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l'

ANALYSE
COLLECTION DIRIGE

E T
PAH M. GUEHOULT

RAISON
ET J. VUILLEMIN

GILBERT

SIMONDON

Charg d'enseignement de psychologie la Facult des Lettres de l'Universit de Poitiers

DU MODE D'EXISTENCE
DES

OBJETS ~rECHNIQUES

AUBIER,

DITIONS

MONTAIGNE,

PARIS

le remercie particulirement M. Dufrenne pour les encouragements rpts qu'il m'a prodigus, pour les conseils qu'il m'a donns, et pour la sympathie agissante dont il a fait preupe pendant la rdaction de cette tude. ' M. Canguilhem m'a obligeamment permis de puiser de~ documents dans la bibliothque de rInstitut d'histoire des Scien~et m'a prt des ouvrages allemands rares de sa bibliothque perso~' nelle. De plus, M. Canguilhem, par ses remarques, m'a permis de trouver la forme dfinitive de ce travail; la troisime partie doit beaucoup ses suggestions. le tiens exprimer publiquement ma reconnaissance pour tant de ferme gnrosit.

N. B. -

Les signes (*) renvoient l'index des mots techniques.

Droits de traduction et de reproduction rservs pour tous pays. I9SB by Editions Montaigne.

INTRODUCTION

Cette tude est anime par l'intention de susciter une prise de conscience du sens des objets techniques. La culture s'est constitue en systme de dfense contre les techniques; or, cette dfense se prsente comme une dfense de l'homme, supposant que les objets techniques ne contiennent pas de ralit humaine. Nous voudrions montrer que la culture ignore dans la ralit technique une ralit humaine, et que, pour jouer son rle complet, la culture doit incorporer les tres techniques sous forme de connaissance et de sens des valeurs. La prise de conscience des modes d'existence des objets techniques doit tre effectue par la pense philosophique, qui se trouve avoir remplir dans cette uvre un devoir analogue celui qu'elle a jou pour l'abolition de l'esclavage et l'affirmation de la valeur de la personne humaine. L'opposition dresse entre la culture et la technique, entre l'homme et la machine, est fausse et sans fondement; elle ne recouvre qu'ignorance ou ressentiment. Elle masque derrire un facile humanisme une ralit riche en efforts humains et en forces natu relles, et qui constitue le monde des objets techniques, mdiateurs entre la nature et l'homme. La culture se conduit envers l'objet technique comme l'homme envers l'tranger quand il se laisse emporter par la xnophobie primitive. Le misonisme orient contre les machines n'est pas tant haine du nouveau que refus de la ralit trangre. Or, cet tre tranger est encore humain, et la culture complte est ce qui permet de dcouvrir l'tranger comme humain. De mme, la machine est l'trangre; c'est l'trangre en laquelle e~t enferm de l'humain, \ mconnu, :J.Uatrialis-O' asservi, mais restant pourtant de l'humain. \ \ La plus forte cause d'alination dans le monde contemporain rside dans cette mconnaissance de la machine, qui n'est pas une alina( tion cause par la machine, mais par la non-connaissanse de sa

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nature et de son essence, par son absence du monde des significations, et par son omission dans la table des valeurs et des concepts faisant partie de la culture. La culture est dsquilibre parce qu'elle reconnat certains objets, comme l'objet esthtique, et leur accorde droit de cit dans ~)le llLQndedes significations, tandis qu'elle refoule d'autres objets, et en particulier les objets techniques, dans le monde sans structure \ de ce qui ne possde pas-i~ significations, mais seulement un usage, une fonction utile. Devant ce refus dfensif, prononc par une cultu~e partielle, les hommes qui connaissent les objets techniques et sentent leur\ signification! cherchent justifier leur jugement en donnant l'objet technique le seul statut actuellement valoris en dehors de celui de l'objet esthtique, celui de l'objet sacr, Alors nat un technicisme intemprant qui n'est qu'une idoltrie de la machine et, travers cette idoltrie, par le moyen d'une identification, une aspiration technocratique au pouvoir inconditionnel. Le dsir de puissance consacre la machine comme moyen de suprmatie, et fait d'elle le philtre moderne. L'homme qui veut dominer ses semblables suscite la machine androde. Il abdique alors devant elle et lui dlgue son humanit. Il cherche construire la machine penser, rvant de pouvoir construire la machine vouloir, la machine vivre, pour rester derrire elle sans angoisse, libr de - tout danger, exempt de tout sentiment de faiblesse, et triomphant \ mdiatement par ce qu'il a invent. Or, dans ce cas, la machine devenue selon l'imagination ce double de l'homme qu'est le robot, dpourvu d'intriorit, reprsente de faon bien vidente et invitable unetre purement mythique et imaginaire. Nous voudrions prcisment montrer que le robot n'existe pas, qu'il n'est pas une machine, pas plus qu'une statue n'est un tre vivant, mais seulement un produit de l'imagination et de la fabrication fictive, de l'art d'illusion. Pourtant, la notion de la machine qui existe dans la culture actuelle incorpore dans une assez large mesure cette\r:eprsentation mythique du robot; Un homme cultiv ne se permettrait pas de parler des objets ou des personnages peints sur une toile comme de vritables ralits, ayant une intriorit, ,une volont bonne ou mauvaise. Ce mme homme parle pourtant des machines qui menacent l'homme comme s'il attribuait ces (objets une me et une existence spare, autonome, qui leur confre i "l'usage de sentiments et d'intentions envers l'homme. La culture comporte ainsi deux attitudes contradictoires envers les objets techniques : d'une part, elle les traite comme de purs

assemblages de matire, dpourvus de vraie signification, et prsen- ' tant seulement une utilit. D'autre part, elle suppose que ces objets sont aussi des robots et qu'ils sont anims d'intentions hostiles 1. envers l'homme, ou reprsentent pour lui un permanent danger d'agression, d'insurrection. Jugeant bon de conserver le premier caractre, elle veut empcher la manifestation du second et parle de mettre les machines au service de l'homme, croyant trouver dans la rduction en esclavage un moyen sr d'empcher toute rbellion. En fait, cette contradiction inhrente la culture provient de l'ambigut des ides relatives 'l'automatisme,\ en lesquelles se-::;' cache une vritable faute logique. Les idoltres de la machine prsentent en gnral le degr de perfection d'une machine comme . proportionnel au degr d'automatisme. Dpassant ce que l'exp- \ rience montre, ils supposent que, par un accroissement et un perfectionnement de l'automatisme on arriverait runir et interconnecter toutes les machines entre elles, de manire constituer une machine de toutes les machines. Or, en fait, l'automatisme est un assez bas degr de perfection \ technique. Pour rendre une machine automatique, il faut sacrifier \ )' bien des possibilits de fonctionnement, bien des usages possibles. \ L'automatisme, et son utilisation sous forme d'organisation industrielle que l'on nomme automation, possde une signification conomique ou \sociale )plus qu'une signification technique. Le vritable perfection~ement des machines, celui dont on peut dire qu'il lve le degr de technicit, correspond non pas un accroissement de l'automatisme, mais au contraire au fait que le fonctionnement d'une machine recle une certaine marge 'd'indtermination. C'est \ -) cette marge qui permet la machine d'tre -Sensible une information extrieure. C'est par cette sensibilit des machines de l'information qu'un ensemble technique peut se raliser, bien plus que par une augmentation de l'automatisme. Une machine purement automatique, compltement ferme sur elle-mme dans un fonctionnement prdtermin, ne pourrait donner que des rsultats sommaires. La machine qui est doue d'une haute technicit est une machine ouverte, et l'ensemble des machines ouvertes suppose l'homme comme organisateur permanent, comme interprte vivant des machines les unes par rapport aux autres. Loin d'tre le surveillant d'une troupe d'esclaves, 1'homme est l'organisateur permanent d'une socit des objets techniques qui ont besoin de lui comme les musiciens ont besoin du chef d'orchestre. Le chef d'orchestre ne peut diriger les musiciens que parce qu'il joue comme eux, aussi inten-

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sment qu'eux tous, le morceau excut; il les modre ou les presse, mais est aussi modr et press par eux; en fait, travers lui, le groupe des musiciens modre et presse chacun d'eux, il est pour chacun la forme mouvante et actuelle du groupe en train d'exister; il est l'interprte mutuel de tous par rapport tous. Ainsi l'homme a pour fonction d'tre le coordinateur et l'inventeur permanent des machines qui sont autour de lui. Il est parmi les machines qui oprent avec lui. La prsence de l'homme aux machines est une invention perptue. Ce qui rside dans les machines, c'est de la ralit humaine, du geste humain fix et cristallis en structures qui fonctionnent. Ces structures ont besoin d'tre soutenues au cours de leur fonctionnement, et la plus grande perfection concide avec la plus grande ouverture, avec la plus grande libert du fonctionnement. Les machines calculer modernes ne sont pas de purs automates; ce sont des tres techniques qui, par-dessus leurs automatismes d'addition (ou de dcision par fonctionnement de basculeurs lmentaires), possdent de trs vastes possibilits de commutation des circuits, qui permettent de coder le fonctionnement de la machine en restreignant sa marge d'indtermination. C'est grce cette marge primitive d'indtermination que la mme machine peut extraire des racines cubiques ou traduire un texte simple, compos avec un petit nombre de mots et de tournures, d'une langue en une autre. C'est encore par l'intermdiaire de cette marge d'indtermination et non par les automatismes que les machines peuvent tre groupes en ensembles cohrents, changer de l'information les unes avec les autres par l'intermdiaire du coordinateur qu'est l'interprte humain. Mme quand l'change d'information est direct entre deux machines (comme entre un oscillateur pilote et un autre oscillateur synchronis par impulsions) l'homme intervient comme tre qui rgle la marge d'indtermination afin qu'elle soit adapte au meilleur change possible d'information. Or, on peut se demander quel homme peut raliser en lui la prise de conscience de la ralit technique, et l'introduire dans la culture. .1/ Cette prise de conscience peut difficilement tre ralise par celui , .'-1qui est attach une machine unique par le travail et la fixit des \-1 gestes quotidiens; la relation d'usage n'est pas favorable la prise de conscience, car son recommencement habituel estompe dans la strotypie des gestes adapts la conscience des structures et des fonctionnements. Le fait de gouverner une entreprise utilisant des

machines, ou la relation de proprit, n'est pas plus utile que le travail pour cette prise de conscience : il cre des points de vue abstraits sur la machine, juge pour son prix et les rsultats de son fonctionnement plutt qu'en elle-mme. La connaissance scientifique, qui voit dans un objet technique l'application pratique d'une loi thorique, n'est pas non plus au niveau du domaine technique. Cette prise de conscience paratrait plutt pouvoir tre le fait de l'ingnieur d'organisation qui serait comme le sociologue 1 et le psychologue des machines, vivant au milieu de cette socit i d'tres techniques dont il est la conscience responsable et inventive.\ Une vritable prise de conscience des ralits techniques saisies .. dans leur signification correspond une pluralit ouverte de techni- \ ques. Il ne peut d'ailleurs en aller autrement, car un ensemble technique mme peu tendu comprend des machines dont les principes de fonctionnement relvent de domaines scientifiques trs diffrents. La spcialisation dite technique correspond le plus souvent des proccupations extrieures aux objets techniques proprement dits (relations avec le public, forme particulire de commerce), et non une espce de schmes de fonctionnement compris dans les objets techniques; c'est la spcialisation selon des directions extrieures aux techniques qui cre l'troitesse de vues reproche aux techniciens par l'homme cultiv qui entend se distinguer d'eux : __ s'agit d'une troitesse d'intentions, de fins, plutt que d'une il troitesse d'information ou d'intuition des techniques. Trs rares sont de nos jours les machines qui ne sont pas en quelque mesure mcaniques, thermiques et lectriques la fois. Pour redonner la culture le caractre vritablement gnral qu'elle a perdu, il faut pouvoir rintroduire en elle la conscience de la nature des machines, de leurs relations mutuelles et de leurs relations avec l'homme, et des valeurs impliques dans ces relations. Cette prise de conscience ncessite l'existence, ct du psychologue et du sociologue, du technologue ou mcanologue. De plus, les schmes fondamentaux de causalit et de rgulation qui constituent une axiomatique de la technologie doivent tre enseigns de faon universelle, comme sont enseigns les fondements de la cul ture littraire. L'initiation aux techniques doit tre place sur le i mme plan que l'ducation scientifique; elle est aussi dsintresse que la pratique des arts, et domine autant les applications pratiques que la physique thorique; elle peut atteindre le mme degr d'abstraction et de ~IIlbo!.~s.!1tio!1. enfant devrait savoir ce qu'est une. '. Un

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auto-rgulation ou une raction positive comme il connat les thormes mathmatiques. Cette rforme de la culture, procdant par largissement et non par destruction, pourrait redonner la culture actuelle le pouvoir rgulateur vritable qu'elle a perdu. Base de significations, de moyens d'expression, de justifications et de formes, une culture tablit entre ceux qui la possdent une communication rgulatrice; 30rtant de la vie du groupe, elle anime les gestes de ceux qui assurent les fonctions de commande, en leur fournissant des normes et des schmes. Or, avant le grand dveloppement des techniques, la culture incorporait titre de schmes, de symboles, de qualits, d'analogies, les principaux types de techniques donnant lieu une exprience vcue. Au contraire, la culture actuelle est la culture ancienne, incorporant comme schmes dynamiques l'tat des techniques artisanales et agricoles des sicles passs. Et ce sont ces schmes qui servent de mdiateurs entre les groupes et leurs chefs, imposant, cause de leur inadquation aux techniques, une distorsion fondamentale. Le pouvoir devient littrature, art d'opinion, plaidoyer sur des vraisemblances, rhtorique. Les fonctions directrices sont fausses parce qu'il n'existe plus entre la ralit gouverne et les tres qui gouvernent un code adquat de relations : la ralit gouverne comporte des hommes et des machines; ie code ne repose que sur l'exprience de l'homme travaillant avec des outils, elle-mme affaiblie et lointaine parce que ceux qui emploient ce code ne viennent pas, comme Cincinnatus, de lcher les mancherons de la charrue. Le symbole s'affaiblit en simple tournure de langage, le rel est absent. Une relation rgulatrice de causalit circulaire ne peut s'tablir entre l'ensemble de la ralit gouverne et la fonction d'autorit : l'information n'aboutit plus parce que l~eode/ est devenu inadquat au type d'information qu'il devrait t;a-nsmettre. Une information qui exprimera l'existence simultane et corrlative des hommes et des machines doit comporter les schmes de fonctionnement des machines et les valeurs qu'ils impliquent. Il faut que la culture redevienne gnrale, alors qu'elle s'est spcialise et appauvrie. Cette extension de la culture, supprimant une des principales sources d'alination, et rtablissant l'information rgulatrice, pos, sde une valeur politique et sociale : elle peut donner l'homme des moyens pour penser son existence et sa situation en fonction de la ralit qui l'entoure. Cette uvre d'largissement et d'approfondissement de la culture a aussi un rle proprement philosophique jouer car elle conduit la critique d'un certain nombre de mythes

et de strotypes, comme celui du robot, ou des automates parfaits au service d'une humanit paresseuse et comble. pour oprer cette prise de conscience, il est possible de chercher dfinir l'objet technique en lui-mme, par le processus de concrtisation et de surdtermination fonctionnelle qui lui donne sa consistance au terme d'une volution, prouvant qu'il ne saurait tre, considr comme un p!:!.~nsile. Les modalits de cette gense ) permettent de saisir les trois niveaux de l'objet technique, et leur i coordination temporelle non dialectique : l'lment, l'individu, l'ensemble. L'objet technique tant dfini par sa gense, il est possible d'tudier les rapports entre l'objet technique et les autres ralits, en \ particulier l'homme l'tat adulte et l'enfantl Enfin, considr comme objet d'un jugement de valeurs, l'objet technique peut susciter des attitudes trs diffrentes selon qu'il est pris au niveau de l'lment, au niveau de l'individu ou au niveau de l'ensemble. Au niveau de l'lment son perfectionnement n'intro- / ) duit aucun bouleversement engendrant l'angoisse par conflit avec les habitudes acquises: c'est le climat de l'optimisme du XVIII' sicle, introduisant l'ide d'un progrs continu et indfini, apportant une amlioration constante du sort de l'homme. Au contraire, l'in- ;: dividu technique devient pendant un temps l'adversaire de l'homme, son concurrent, parce que l'homme centralisait en lui l'individualit technique au temps o seuls existaient les outils; la machine prend Iii place de l'homme parce que l'homme accomplissait une fonction de machine, de porteur d'outils. A cette phase correspond une ntion dramatique et passionne du progrs, devenant viol de la nature, conqute du monde, captation des nergies. Cette volont de puissance s'exprime travers la dmesure techniciste et technocratique de l're de la thermodynamique, qui a une tournure la fois prophtique et cataclysmale. Enfin, au niveau des ensembles c:.) techniques du XX' sicle, l'nergtisme thermodynamique est remplac par la thorie de l'informat\on, dont le contenu normatif est minemment rgulateur et stabilisateur : le dveloppement des techniques apparat comme une garantie de stabilit. La machine, comme lment de l'ensemble technique, devient ce qui augmente la quantite d'information, ce qui accrot la ngentropie, ce qui s'oppose la dgradation de l'nergie: la machine, uvre d'organisation, d'information, est, comme la vie et avec la vie, ce qui s'oppose au dsordre, au nivellement de toutes choses tendant priver l'univers de pouvoirs de chan~ement. La machine est ce par quoi
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_'\ l'homme s'oppose la mort de l'univers; elle ralentit, comme la vie, la dgradation de l'nergie, et devient stabilisatrice du monde. Cette modification du regard philosophique sur l'objet technique annonce la possibilit d'une introduction de l'tre technique dans la culture: cette intgration, qui n'a pu s'oprer ni au niveau des l ments ni au niveau des individus de manire dfinitive, le pourra avec plus de chances de stabilit au niveau des ensembles; la ralit technique devenue rgulatrice pourra s'intgrer la culture, rgu./ latrice par essence. Cette intgration ne pouvait se faire que par ,- addition au temps o la technicit rsidait dans les lments, par effraction et rvolution au temps o la technicit rsidait dans les nouveaux individus techniques; aujourd'hui, la te<::hnicit tend rsider dans les ensembles; elle peut alors devenir un fondement de la culture laquelle elle apportera un pouvoir d'unit et de stabilit, en la rendant adquate la ralit qu'elle exprime et qu'elle rgle.

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PREMIRE PARTIE

GENSE ET VOLUTION DES OBJETS TECHNIQUES

CHAPITRE PREMIER

GENSE DE L'OBJET TECHNIQUE LE PROCESSUS DE CONCRTISATION

1. -

OBJET

TECHNIQUE

ABSTRAIT

ET OBJET

TECHNIQUE

CONCRET

L'objet technique est soumis une gense, mais il est difficile de dfinir la gense de chaque objet technique, car l'individualit des objets techniques se modifie au cours de la gense; on ne peut que difficilement dfinir les objets techniques par leur appartenance une espce technique; les espces sont faciles distinguer sommairement, pour l'usage pratique, tant qu'on accepte de saisir \l'objet technique par la fin pratique laquelle il rpond; mais il \s'agit l d'une spcificit illusoire, car aucune structure fixe ne cor&---Irespond un usage dfini. Un mme rsultat peut tre obtenu partir de fonctionnements et de structures trs diffrents : un moteur vapeur, un moteur essence, une turbine, un moteur ressort ou poids sont tous galement des moteurs; pourtant, il y a plus d'analogie relle entre un moteur ressort et un arc ou une arbalte qu'entre ce mme moteur et un moteur vapeur; une horloge poids possde un moteur analogue un treuil, alors qu'une horloge entretien lectrique est analogue une sonnette ou un vibreur. L'usage runit des structures et des fonctionnements htrognes sous des genres et des espces qui tirent leur signification du rapport entre ce fonctionnement et un autre fonctionnement, celui de l'tre humain dans l'action. Donc, ce quoi on donne un nom unique, comme, par exemple, celui de moteur, peut-tre multiple dans l'instant et peut varier dans le temps en changeant d'individualit. Cependant, au lieu de partir de l'individualit de l'objet technique, ou mme de sa spcificit, qui est trs instable, pour essa~iQ ~" ,;f
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de dfinir les lois de sa gense dans le cadre de cette individualit ou de cette spcificit, il est prfrable de renverser le problme : c'est partir des critres de la gense que l'on peut dfinir l'individualit et la spcificit de l'objet technique: l'objet technique individuel n'est pas telle ou telle chose, donne hic et nunc, mais ce dont il y a gense (1). L'unit de l'objet technique, son individualit, sa spcificit, sont les caractres de consistance et de convergence de sa gense. La gense de l'objet technique fait partie de son tre. L'objet technique est ce qui n'est pas antrieur son devenir, mais prsent chaque tape de ce devenir; l'objet technique un est unit de devenir. Le moteur essence n'est pas tel ou tel moteur donn dans le temps et dans l'espace, mais le fait qu'il y a une suite, une continuit qui va des premiers moteurs ceux que nous connaissons et qui sont encore en volution. A ce titre, comme dans une ligne phylogntique, un stade dfini d'volution contient en lui des structures et des schmes dynamiques qui sont au principe d'une volution des formes. L'tre technique volue par convergence et par adaptation soi; il s'unifie intrieurement selon un principe de rsonance interne. Le moteur d'automobile d'aujourd'hui n'est pas le descendant du moteur de 1910, seulement parce que le moteur de 1910 tait celui que construisaient nos anctres. Il n'est pas non plus son descendant parce qu'il est plus perfectionn relativement l'usage; en fait, pour tel ou tel usage, un moteur de 1910 reste suprieur un moteur de 1956. Par exemple, il peut supporter un chauffement important sans grippage ou coulage, tant construit avec des jeux plus importants et sans alliages fragiles comme le rgule; il est plus autonome, possdant un allumage par magnto.
(l) Selon des modalits dtermines qui distinguent la gense de l'objet technique de celles des autres typei d'objets : objet esthtique, tre vivant. Ces modalits spcifiques de la gense doivent tre distingues d'une spcificit statique que l'on pourrait tablir aprs la gense en considrant les caractres des divers types d'objets; l'emploi de la mthode gntique a prcisment pour objet d'viter l'usage d'une pense classificatrice intervenant aprs la gense pour rpartir la totalit des objets en genres et en espces convenant au discours. L'volution passe d'un tre technique reste titre essentiel dans cet tre sous forme de technicit. L'tre technique, porteur de technicit selon la dmarche que nous nommerons analectique, ne peut tre l'objet d'une connaissance adquate que si cette dernire saisit en lui le sens temporel de son volution; cette connaissance adquate est la culture technique, distincte du savoir technique qui se borne saisir dans l'actualit les schmes isols du fonctionnement. Les relations qui existent au niveau de la technicit entre un objet technique et un autre tant hori zontales aussi bien que verticales, unE connaissance qui procde par genre et espces ne convient pas : nous tenterons d'indiquer en quel sens la relation entre les objets techniques est transductive.

D'anciens moteurs fonctionnent sans dfaillance sur des bateaux de pche, aprs avoir t pris sur une automobile hors d'usage. C'est par un examen intrieur des rgimes de causalit et des formes en tant qu'elles sont adaptes ces rgimes de causalit que le moteur d'automobile actuel est dfini comme postrieur au moteur de 1910. Dans un moteur actuel, chaque pice importante est tellement rattache aux autres par des changes rciproques d'nergie qu'elle ne peut pas tre autre qu'elle n'est. La forme de la chambre d'explosion, la forme et les dimensions des soupapes, la forme du piston font partie d'un mme systme dans lequel existent une multitude de causalits rciproques. A telle forme de ces lments correspond un certain taux de compression, qui exige lui-mme un degr dtermin d'avance l'allumage; la forme de la culasse, le mtal dont elle est faite, en relation avec tous les autres lments du cycle, produisent une certaine temprature des lectrodes de la bougie d'allumage; son tour, cette temprature ragit sur les caractristiques de l'allumage et donc du cycle tout entier. On pourrait dire que le moteur actuel est un moteur concret, alors que le moteur ancien est un moteur abstrait. Dans le moteur ancien, chaque lment intervient un certain moment dans le cycle, puis est cens ne plus agir sur les autres lments; les pices du moteur sont comme des personnes qui travailleraient chacune leur tour, mais ne se connatraient pas les unes les autres. C'est d'ailleurs bien ainsi que l'on explique dans les classes le fonctionnement des moteurs thermiques, chaque pice tant isole des autres comme les traits qui la reprsentent au tableau noir, dans l'espace gomtrique partes extra partes. Le moteur ancien est un assemblage logique d'lments dfinis par leur fonction complte et unique. Chaque lment peut accomplir au mieux sa fonction propre s'il est comme un instrument parfaitement finalis, orient tout entier vers l'accomplissement de cette fonction. Un change permanent d'nergie entre deux lments apparat comme une imperfection, si cet change ne fait pas partie du fonctionnement thorique; aussi, il existe une forme primitive de l'objet technique, la forme abstraite, dans laquelle chaque unit thorique et matrielle est traite comme un absolu, acheve dans une perfection intrinsque ncessitant, pour son fonctionnement, d'tre constitue en systme ferm; l'intgration l'ensemble offre dans ce cas une srie de problmes rsoudre qui sont dits techniques et qui, en fait, sont des problmes de compatibilit entre des ensembles dj donns.

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Ces ensembles dj donns doivent tre maintenus, conservs malgr leurs influences rciproques. Alors apparaissent des structures particulires que l'on peut nommer, pour chaque unit constituante, des structures de dfense : la culasse du moteur thermique combustion interne se hrisse d'ailettes de refroidissement, particulirement dveloppes dans la rgion des soupapes, soumise des changes thermiques intenses et des pressions leves. Ces ailettes de refroidissement, dans les premiers moteurs, sont comme ajoutes de l'extrieur au cylindre et la culasse thoriques, gomtriquement cylindriques; elles ne remplissent qu'une seule fonction, celle du refroidissement. Dans les moteurs rcents, ces ailettes jouent en plus un rle mcanique, s'opposant comme des nervures une dformation de la culasse sous la pousse des gaz; dans ces conditions, on ne peut plus distinguer l'unit volumtrique (cylindre, culasse) et l'unit de dissipation thermique; si l'on supprimait par sciage ou meulage les ailettes de la culasse d'un moteur refroidissement par air actuel, l'unit volumtrique constitue par la culasse seule ne serait plus viable, mme en tant qu'unit volumtrique : elle se dformerait sous la pression des gaz; l'unit volumtrique et mcanique est devenue coextensive l'unit de dissipation thermique, car la structure de l'ensemble est bivalente: les ailettes, par rapport aux filets d'air extrieur, constituent une surface de refroidissement par changes thermiques: ces mmes ailettes, en tant qu'elles font partie de la culasse, limitent la chambre d'explosion par un contour indformable employant moins de mtal que n'en ncessiterait une coque non nervure; le dveloppement de cette structure unique n'est pas un compromis, mais une concomitance et une convergence : une culasse nervure peut tre plus mince qu'une culasse lisse avec la mme rigidit; or, par ailleurs, une culasse mince autorise des changes thermiques plus efficaces que ceux qui pourraient s'effectuer travers une culasse paisse; la structure bivalente ailette-nervure amliore le refroidissement non pas seulement en augmentant la surface d'changes thermiques (ce qui est le propre de l'ailette en tant qu'ailette), mais aussi en permettant un amincissem~nt de la culasse (ce qui est le propre de l'ailette en tant que nervure). Le problme technique est donc plutt celui de la convergence des fonctions dans une unit structurale que celui d'une recherche de compromis entre des exigences en conflit. Si le conflit subsiste entre les deux aspects de la structure unique, dans le cas envisag, c'est seulement en tant que la position des nervures correspondant

au maximum de rigidit n'est pas ncessairement celle qui convient aU meilleur refroidissement, en facilitant l'coulement des filets d'air entre les ailettes, lorsque le vhicule est en marche. Dans ce cas, le constructeur peut tre oblig de conserver un caractre mixte incomplet : les ailettes-nervures, si elles sont disposes pour le meilleur refroidissement, devront tre plus paisses et plus rigides qu'elles ne le seraient si elles taient seulement des nervures. Si au contraire elles sont disposes de manire rsoudre parfaitement le problme d'obtention de la rigidit, elles sont d'une surface plus grande, afin de retrouver par un dveloppement de la surface ce que le ralentissement des filets d'air fait perdre dans l'change thermique; enfin, les ailettes peuvent encore tre dans leur structure mme un compromis entre les deux formes, ce qui ncessite un dveloppement plus grand que si une seule des fonctions tait prise pour fin de la structure. Cette divergence des directions fonctionnelles reste comme un rsidu d'abstraction dans l'objet technique, et c'est la rduction progressive de cette marge entre les fonctions des structures plurivalentes qui dfinit le progrs d'un objet technique; c'est cette convergence qui spcifie l'objet technique, car il n'y a pas, une poque dtermine, une infinie pluralit de systmes fonctionnels possibles; les espces techniques sont en nombre beaucoup plus restreint que les usages auxquels on destine les objets techniques; 1. les besoins humains se diversifient l'infini, mais les directions dei 1 convergence des espces techniques sont en nombre fini. L'objet technique existe donc comme type spcifique obtenu au ! terme d'une srie convergente. Cette srie va du mode abstrait au 1 mode concret : elle tend vers un tat qui ferait de l'tre technique un systme entirement cohrent avec lui-mme, entirement unifi.

II. -

CONDITIONS

DE L'VOLUTION

TECHNIQUE

Quelles sont les raisons de cette convergence qui se manifeste dans l'volution des structures techniques? - Il existe sans doute un certain nombre de causes extrinsques, et tout particulirement celles qui tendent produire la standardisation des pices et des organes de rechange. Toutefois, ces causes extrinsques ne sont pas ) plus puissantes que celles qui tendent la multiplication des types, ( approprie l'infinie varit des pesoins. Si les objets techniques voluent vers un petit nombre de types spcifiques, c'est en vertu d'une ncessit interne et non par suite d'influences conomiques ou

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d'exigences pratiques; ce n'est pas le travail la chane qui produit la standardisation, mais la standardisation intrinsque qui permet au travail la chane d'exister. Un effort pour dcouvrir, dans le passage de la production artisanale la production industrielle, la raison de la formation des types spcifiques d'objets techniques prendrait la consquence pour la condition; l'industrialisation de la production est rendue possible par la formation des types stables. L'artisanat correspond au stade primitif de l'volution des objets techniques, c'est--dire au stade abstrait; l'industrie correspond au i stade concret. Le caractre d'objet sur mesures que l'on trouve dans i le produit du travail de l'artisan est inessentiel; il rsulte de cet , autre caractre, essentiel, de l'objet technique abstrait, qui est d'tre fond sur une organisation analytique, laissant toujours la voie libre des possibles nouveaux; ces possibles sont la manifestation extrieure d'une contingence intrieure. Dans l'affrontement de la cohrence du travail technique et de la cohrence du systme des besoins de l'utilisation, c'est la cohrence de l'utilisation qui l'emporte parce que l'objet technique sur mesures est en fait un objet sans mesure intrinsque; ses normes lui viennent de l'extrieur : il n'a pas encore ralis sa cohrence interne; il n'est pas un systme du ncessaire; il correspond un systme ouvert d'exigences. Au contraire, au niveau industriel, l'objet a acquis sa cohrence, et c'est le systme des besoins qui est moins cohrent que le systme de l'objet; les besoins se moulent sur l'objet technique indu~el, qui acquiert amsi le pouvoir de modeler une civilisa!ion. C'est l'utilisation qui devient un ensemble taiII""sur les mesures de l'objet technique. Lorsqu'une fantaisie individuelle rclame une automobile sur mesures, le constructeur ne peut mieux faire que de prendre un moteur de srie, un chssis de srie, et de modifier extrieurement quelques caractres, en ajoutant des dtails dcoratifs ou des accessoires raccords extrieurement l'automobile comme objet technique essentiel : ce sont les aspects inessentiels qui peuvent tre faits sur mesure, parce qu'ils sont contingents. Le type de rapports qui existe entre ces aspects inessentiels et la nature propre du type technique est ngatif : plus la voiture doit rpondre des exigences importantes de l'utilisateur, plus ses caractres essentiels sont grevs d'une servitude extrieure; la carrosserie s'alourdit d'accessoires, les formes ne correspondent plus aux structures permettant le meilleur coulement des filets d'air. Le caractre sur mesure n'est pas seulement inessentiel, il va contre l'essence de l'tre technique, il est comme un poids mort qu'on lui

impose du dehors. Le centre de gravit de la voiture s'lve, la masse augmente. Cependant, il ne suffit pas d'affirmer que l'volution de l'objet technique se fait par un passage d'un ordre analytique un ordre synthtique conditionnant le passage de la production artisanale la production industrielle : mme si cette volution est ncessaire, elle n'est pas automatique, et il convient de rechercher les causes de ce mouvement volutif. Ces causes rsident essentiellement dans l'imperfection de l'objet technique abstrait. En raison de son caraco tre analytique, cet objet emploie plus de matire et demande plus de travail de construction; logiquement plus simple, il est techniquement plus compliqu, car il est fait du rapprochement de plusieurs systmes complets. Il est plus fragile que l'objet technique concret, car l'isolement relatif de chaque systme constituant un sous-ensemble de fonctionnement menace, en cas de non-fonctionnement de ce systme, la conservation des autres systmes. Ainsi, dans un moteur combustion interne, le refroidissement pourrait tre ralis par un sous-ensemble entirement autonome; si ce sousensemble cesse de fonctionner, le moteur peut tre dtrior; si, au contraire, le refroidissement est ralis par un effet solidaire du fonctionnement d'ensemble, le fonctionnement implique refroidissement; en ce sens, un moteur refroidissement par air est plus concret qu'un moteur refroidissement par eau : le rayonnement thermique infrarouge et la convection sont des effets qui ne peuvent pas ne pas se produire; ils sont ncessits par le fonctionnement; le refroidissement par eau est semi-concret : s'il tait ralis entirement par thermo-siphon *, il serait presque aussi concret que le refroidissement direct par air; mais l'emploi d'une pompe eau, recevant de l'nergie du moteur par l'intermdiaire d'une courroie de transmission, augmente le caractre d'abstraction de ce type de refroidissement; on peut dire que le refroidissement par eau est concret en tant que systme de scurit (la prsence de l'eau permet un refroidissement sommaire pendant quelques minutes grce l'nergie calorifique absorbe par la vaporisation, si la transmission du moteur la pompe est dfaillante); mais, dans son fonctionnement normal, ce systme est abstrait; un lment d'abstraction subsiste d'ailleurs toujours sous forme d'une possibilit d'absence d'eau dans le circuit de refroidissement. De mme, l'allumage par transformateur d'impulsions et batterie d'accumulateurs est plus abstrait que l'allumage par magnto, lui-mme plus abstrait que l'allumage par compression de l'air puis injection du combustible,

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pratiqu dans les moteurs Diesel. On peut dire, en ce sens, qu'un moteur volant magntique et refroidissement par air est plus concret qu'un moteur de voiture du type habituel; toutes les pices y jouent plusieurs rles; il n'est pas surprenant que le scooter soit le fruit du travail d'un ingnieur spcialiste de l'aviation; alors que l'automobile peut se permettre de conserver des rsidus d'abstraction (refroidissement par eau, allumage par batterie et transformateur d'impulsions), l'aviation est oblige de produire les objets techniques les plus concrets, afin d'augmenter la scurit de fonctionnement et de diminuer le poids mort. Il existe donc une convergence de contraintes conomiques (diminution de la quantit de matire premire, de travail, et de la consommation d'nergie pendant l'utilisation) et d'exigences proprement techniques: l'objet ne doit pas tre auto-destructif, il doit se maintenir en fonctionnement stable le plus longtemps possible. De ces deux types de causes, conomiques et proprement techniques, il semble que ce soient les secondes qui prdominent dans l'volution technique; en effet, les causes conomiques existent dans tous les domaines; or, ce sont surtout les domaines o les conditions techniques l'emportent sur les conditions conomiques (aviation, matriel de guerre) qui sont le lieu des progrs les plus actifs. Les causes conomiques, en effet, ne sont pas pures; elles interfrent avec un rseau diffus de motivations et de prfrences qui les attnuent ou mme les renversent (got du luxe, dsir de la nouveaut trs apparente chez les utilisateurs, propagande commerciale), si bien que certaines tendances la complication se font jour dans les domaines o l'objet technique est connu travers des mythes sociaux ou des mouvements d'opinion et non apprci en lui-mme; ainsi, certains constructeurs d'automobiles prsentent comme un perfectionnement l'emploi d'un automatisme surabondant dans les accessoires, ou un recours systmatique la servocommande * mme quand la commande directe n'excde nullement la force physique du conducteur : certains vont mme jusqu' trouver un argument de vente et une preuve de supriorit dans la suppression de moyens directs comme la mise en route de secours la manivelle, ce qui, en fait, consiste rendre le fonctionnement plus analytique en le subordonnant l'emploi de l'nergie lectrique disponible dans les batteries d'accumulateurs; techniquement, il y a l une complication, alors que le constructeur prsente cette suppression comme une simplifica. tion montrant le caractre moderne de la voiture, et rejetant dans le pass l'image strotype, affectivement dsagrable, du dpart

difficile. Une nuance de ridicule est ainsi projete sur les autres voitures - celles qui conservent une manivelle - car elles se trouvent en quelque manire dmodes, rejetes dans le pass par un artifice de prsentation. L'automobile, objet technique charg d'infrences psychiques et sociales, ne convient pas au progrs technique: les progrs de l'automobile viennent des domaines voisins, comme l'aviation, la marine, les camions de transport. L'volution spcifique des objets techniques ne se fait pas de manire absolument continue, ni non plus de manire compltement discontinue; elle comporte des paliers qui sont dfinis par le fait qu'ils ralisent des systmes successifs de cohrence; entre les paliers qui marquent une rorganisation structurale, une volution de type continu peut exister; elle est due des perfectionnements de dtail rsultant de l'eXprience de l'usage, et la production de matires premires ou de dispositifs annexes mieux adapts; ainsi, pendant trente ans, le moteur d'automobile s'est amlior par l'emploi de mtaux mieux adapts aux conditions d'utilisation, par l'lvation du taux de compression rsultant des recherches sur les carburants, et par l'tude de la forme particulire des culasses et des ttes de piston en rapport avec le phnomne de dtonation *. Le problme qui consiste produire la combustion en vitant la dtonation ne peut tre rsolu que par un travail de type scientifique sur la propagation de l'onde explosive au sein d'un mlange carbur, diffrentes pressions, diffrentes tempratures, avec des volumes divers et partir de points d'allumage dtermins. Mais cet effort ne conduit pas directement lui-mme aux applications : le travail exprimental reste accomplir, et il y a une technicit propre de ce cheminement dans le perfectionnnement. Les rformes de structure qui permettent l'objet technique de se spcifier constituent ce qu'il y a d'essentiel dans le devenir de cet objet; mme si les sciences n'avanaient pas pendant un certain temps, le progrs de l'objet technique vers la spcificit pourrait continuer s'accomplir; le principe de ce progrs est en effet la manire dont l'objet s cause et se conditionne lui-mme dans son fonctionnement et dans les ractions de son fonctionnement sur l'utilisation; l'objet technique, issu d'un travail abstrait d'organisation de sousensembles, est le thtre d'un certain nombre de relations de causalit rciproque. Ce sont ces relations qui font que, partir de certaines limites dans les conditions d'utilisation, l'objet trouve l'intrieur de son propre fonctionnement des obstacles : c'est dans les incompatibi-

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lits naissant de la saturation progressive du systme de sousensembles que rside le jeu de limites dont le franchissement constitue un progrs (1); mais cause de sa nature mme, ce franchissement ne peut se faire que par un bond, par une modification de la rpartition interne des fonctions, un rarrangement de leur systme; ce qui tait obstacle doit devenir moyen de ralisation. Tel est le cas de l'volution du tube lectronique, dont le type le plus courant est la lampe de radio. Ce sont les obstacles intrieurs s'opposant au bon fonctionnement de la triode qui ont caus les rformes de structure au terme desquelles se trouvent les sries actuelles de lampes. Un des phnomnes les plus gnants de la triode tait la capacit mutuelle importante dans le systme form par la grille de commande et l'anode; cette capacit crait en effet un couplage capacitif entre ces deux lectrodes, et on ne pouvait aug menter notablement la dimension de ces lectrodes sans risquer de voir s'amorcer une auto-oscillation; on devait compenser ce couplage interne invitable par des procds externes de montage, en particulier par le neutrodynage, que l'on pratiquait en utilisant un montage lampes symtriques, avec liaison croise anodes grilles. Pour rsoudre la difficult au lieu de la tourner, on fit intervenir l'intrieur de la triode, entre la grille de commande et l'anode, un blindage lectrostatique; or, cette adjonction n'apporte pas seulement l'avantage que procure un cran lectrique. L'cran ne peut remplir seulement la fonction de dcouplage laquelle il tait destin : plac dans l'espace compris entre la grille et l'anode, il intervient par sa diffrence de potentiel (par rapport la grille et par rapport l'anode) comme grille par rapport l'anode et comme anode par rapport la grille. Il faut qu'il soit port un potentiel suprieur celui de la grille et infrieur celui de l'anode; sans cette condition, aucun lectron ne passe ou bien les lectrons se portent sur l'cran et non sur l'anode. L'cran intervient donc sur les lectons en transit entre grille et anode; il est lui-mme une grille et une anode; ces deux fonctions conjugues ne sont pas intentionnellement obtenues; elles s'imposent d'elles-mmes par surcrot, en raison du caractre de systme que prsente l'objet technique. Pour que l'cran puisse tre introduit dans la triode sans perturber son fonctionnement il faut qu'il remplisse, en mme temps que a fonction lectrostatique, des fonctions relatives aux lectrons
(l) Ce sont les conditions d'individuation d'un systme.

en transit. Considr comme un simple blindage lectrostatique, il pourrait tre port une tension quelconque pourvu que cette tension soit continue; mais il perturberait alors le fonctionnement dynamique de la triode. Il devient ncessairement grille acclratrice du flux d'lectrons, et joue un rle positif dans le fonctionnement dynamique : il accrot notablement la rsistance interne, et par consquent le coefficient d'amplification, s'il est port une tension dtermine, dfinie par la position exacte qu'il occupe dans l'espace grille-anode. La ttrode n'est plus seulement alors une triode sans couplage lectrostatique entre l'anode et la grille de commande; la ttrode est un tube lectronique grande pente, avec lequel on peut obtenir une amplification en tension de l'ordre de 200, au lieu de 30 50 pour la triode. Cette dcouverte entranait cependant un inconvnient : dans la ttrode, le phnomne d'mission secondaire d'lectrons par l'anode devenait gnant, et tendait renvoyer en sens inverse sur l'cran tous les lectrons provenant de la cathode et qui avaient franchi la grille de commande (lectrons primaires); Tellegen introduisit alors un nouvel cran entre le premier cran et l'anode : cette grille, larges mailles, porte un potentiel ngatif par rapport l'anode et l'cran (gnralement le potentiel de la cathode ou un potentiel encore plus ngatif) ne gne pas l'arrive sur l'anode des lectrons acclrs venant de la cathode, mais se comporte comme une grille de commande polarise ngativement et empche le retour en sens inverse des lectrons secondaires. La penthode est ainsi l'aboutissement de la ttrode, en ce sens qu'elle comporte une grille de commande supplmentaire potentiel fixe qui complte le schme dynamique de fonctionnement; toutefois, le mme effet d'irrversibilit peut tre obtenu par la concentration du flux d'lectrons en faisceaux; si les barreaux de la grille-cran acclratrice sont placs dans l'ombre lectrique des barreaux de la grille de commande, le phnomne d'mission secondaire devient trs rduit. De plus, la variation de capacit en cours de fonctionnement entre la cathode et la grille-cran devient trs faible (0,2 pF au lieu de 1,8 pF), ce qui supprime pratiquement tout glissement de frquence lorsque le tube est utilis dans un montage gnrateur d'oscillations. On pourrait dire en consquence que le schme de fonctionnement de la ttrode n'est pas parfaitement complet par lui-mme, si l'on conoit l'cran comme un simple blindage lectrostatique, c'est-dire comme une enceinte porte une tension continue quelconque; une telle dfinition serait trop large, trop ouverte; elle ncessite l'in-

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corporation fonctionnelle multiple de l'cran au tube lectronique, ce qui se fait en rduisant la marge d'indtermination de la tension continue appliquer l'cran (pour qu'il soit acclrateur) et de sa position dans l'espace grille-anode; une premire rduction consiste prciser que la tension continue devra tre intermdiaire entre la tension de grille et la tension d'anode; on obtient alors une structure qui est stable relativement l'acclration des lectrons primaires, mais qui reste encore indtermine relativement au trajet des lectrons secondaires issus de l'anode; cette structure est encore trop ouverte, trop abstraite; elle peut tre ferme, de manire correspondre un fonctionnement ncessaire et stable, soit au moyen d'une structure supplmentaire - la grille suppresseuse ou troisime grille -, soit par une prcision plus grande apporte la disposition de la grille-cran relativement aux autres lments, et qui consiste aligner ses barreaux avec ceux de la grille de commande. Il est remarquer que l'adjonction d'une troisime grille quivaut l'adjonction d'un degr de dtermination plus grand la disposition de la grille-cran : il y a rversibilit entre le caractre fonctionnel de la dtermination des structures dj existantes par leur causalit rciproque et le caractre fonctionnel d'une structure supplmentaire; fermer par une dtermination supplmentaire le systme de causalit rciproque des structures dj existantes quivaut ajouter une structure nouvelle, spcialise dans l'accomplissement d'une fonction dtermine. Il existe dans l'objet technique une rversibilit de la fonction et de la structure; une surdter mination du systme des structures dans le rgime de leur fonctionnement rend l'objet technique plus concret en stabilisant le fonctionnement sans ajouter une structure nouvelle. Une ttrode faisceaux dirigs quivaut une penthode; elle lui est mme suprieure dans la fonction d'amplificatrice de puissance des frquencs acoustiques, en raison du taux plus bas de distorsion qu'elle produit. L'adjonction d'une structure supplmentaire n'est un vritable progrs pour l'objet technique que si cette structure s'incorpore concrtement l'ensemble des schmes dynamiques de fonctionnement; pour cette raison, nous dirons que la ttrode faisceaux dirigs est plus concrte que la penthode. On ne doit pas confondre une augmentation du caractre concret de l'objet technique avec un largissement des possibilits de l'objet technique par complication de sa structure; ainsi, une lampe bigrille (qui permet une action spare sur deux grilles de commande indpendantes l'une de l'autre dans un unique espace cathode-anode)

n'est pas plus concrte qu'une triode; elle est du mme ordre que la triode, et pourrait tre remplace par deux triodes indpendantes dont on runirait extrieurement les cathodes et les anodes tout en laissant les grilles de commande indpendantes. Par contre, la ttrode faisceaux dirigs est plus volue que la triode de Lee de Forest, parce qu'elle ralise le dveloppement, le perfectionnement du schme primitif de la modulation d'un flux d'lectrons par des champs lectriques fixes ou variables. La triode primitive comporte davantage d'indtermination que les tubes lectroniques modernes, parce que les interactions entre les lments structuraux au cours du fonctionnement ne sont pas dfinies, sauf pour une seule d'entre elles, savoir la fonction modu latrice du champ lectrique cr par la grille de commande. Les prcisions et fermetures successives apportes ce systme transforment en fonctions stables les inconvnients apparaissant d'euxmmes lors du fonctionnement : dans la ncessit de la polarisation ngative de la grille pour parer l'chauffement et l'mission secondaire est contenue la possibilit de ddoublement de la grille primitive en grille de commande et grille acclratrice; dans un tube qui possde une grille acclratrice, la polarisation ngative de la grille de commande peut tre rduite quelques volts, 1 volt dans certains cas; la grille de commande devient presque uniquement une grille de commande : sa fonction est plus efficace, la pente du tube augmente. La grille de commande se rapproche de la cathode; au contraire, la seconde grille, l'cran, s'en loigne et s'tablit peu prs gale distance de l'anode et de la cathode. En mme temps, le fonctionnement devient plus strict; le systme dynamique se ferme comme une axiomatique se sature. On pouvait rgler la pente des premires triodes par variation potentiomtrique de la tension de chauffage de la cathode, agissant sur la densit du flux d'lectrons; cette possibilit n'est plus gure utilisable avec les penthodes grande pente, dont les caractristiques seraient profondment altres par une variation importante de la tension de chauffage. Certes, il parat contradictoire d'affirmer que l'volution de l'objet technique obit la fois un processus de diffrenciation (la grille de commande de la triode se divise en trois grilles dans la penthode) et un processus de concrtisation, chaque lment structural remplissant plusieurs fonctions au lieu d'une seule; mais en fait ces deux processus sont lis l'un l'autre; la diffrenciation est possible parce que cette diffrenciation permet d'intgrer au fonctionnement

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d'ensemble, de manire consciente et calcule en vue d'un rsultat ncessaire, des effets corrlatifs du fonctionnement global et qui taient tant bien que mal corrigs par des palliatifs spars de l'accomplissement de la fonction principale. Un mme type d'volution se remarque dans le passage du tube de Crookes au tube de Coolidge; le premier n'est pas seulement moins efficace que le second; il est aussi moins stable dans son fonctionnement, et plus complexe; en effet, le tube de Crookes utilise la tension cathode-anode pour dissocier des molcules ou atomes de gaz monoatomiques en ions positifs et lectrons, puis pour acclrer ces lectrons et leur communiquer une nergie cintique importante avant le choc contre l'anticathode; au contraire, dans le tube de Coolidge, la fonction de production des lectrons est dissocie de celle de l'acclration des lectrons dj produits; la production est ralise par effet thermolectronique (dit abusivement thermoonique, sans doute parce qu'il remplace la production d'lectrons par ionisation), et l'acclration a lieu ultrieurement; les fonctions se trouvent ainsi purifies par leur dissociation, et les structures correspondantes sont la fois plus distinctes et plus riches; la cathode chaude du tube de Coolidge est plus riche du point de vue de la structure et de la fonction que la cathode froide du tube de Crookes; pourtant, elle est aussi parfaitement une cathode, envisage du point de vue lectrostatique; elle l'est mme davantage, puisqu'elle comprend un lieu assez troitement localis de naissance des thermolectrons, et que la forme de la surface de la cathode entourant le filament dtermine un gradient lectrostatique qui permet de focaliser les lectrons en un troit faisceau tombant sur l'anode (de quelques millimtres carrs dans les tubes courants); au contraire, le tube de Crookes ne comporte pas de lieu assez troitement dfini de naissance des lectrons pour qu'il soit possible de focaliser trs efficacement le faisceau, et d'obtenir ainsi une source de rayons X se rapprochant de la ponctualit idale. Par ailleurs, la prsence du gaz ionisable dans le tube de Crookes n'offrait pas seulement l'inconvnient de l'instabilit (durcissement du tube par fixation des molcules sur les lectrodes; ncessit de mnager des cluses pour rintroduire du gaz dans le tube); cette prsence du gaz apportait aussi un inconvnient essentiel : les molcules de gaz offraient un obstacle aux lectrons dj produits en cours d'acclration dans le champ lectrique entre cathode et anode; cet inconvnient offre un exemple typique des caractres

d'antagonisme fonctionnel dans les processus d'un objet technique abstrait : le mme gaz qui est ncessaire pour produire les lectrons acclrer est un obstacle leur acclration. C'est cet antagonisme qui disparat dans le tube de Coolidge, qui est un tube vide pouss. Il disparat par le fait que les groupes de fonctions synergiques sont distribus des structures dfinies; chaque structure gagne cette redistribution une plus grande richesse fonctionnelle et une plus parfaite prcision structurale; c'est le cas pour la cathode qui, au lieu d'tre une simple calotte sphrique ou hmisphrique de mtal quelconque, devient un ensemble form d'une cuvette parabolique au foyer de laquelle se trouve un filament producteur de thermolectrons; l'anode, qui, dans le tube de Crookes, occupait une position quelconque par rapport la cathode, se confond gomtriquement avec l'ancienne anticathode; la nouvelle anode-anticathode joue les deux rles synergiques de productrice d'une diffrence de potentiel par rapport la cathode (rle d'anode) et d'obstacle contre lequel frappent les lectrons acclrs par la chute de potentiel, transformant leur nergie cintique en nergie lumineuse de trs courte longueur d'onde. Ces deux fonctions sont synergiques parce que c'est aprs avoir subi toute la chute de potentiel du champ lectrique que les lectrons ont acquis le maximum d'nergie cintique; c'est donc la fois ce moment et cet endroit qu'il est possible d'en retirer la plus grande quantit d'nergie lectromagntique en les arrtant brusquement. La nouvelle anode-anticathode joue enfin un rle dans l'vacuation de la chaleur produite (en raison du mauvais rendement de la transformation d'nergie cintique des lectrons en nergie lectromagntique, environ 1 %), et cette nouvelle fonction est remplie en parfaite concordance avec les deux prcdentes : une dalle de mtal difficilement fusible, comme du tungstne, est encastre dans le barreau massif de cuivre sci en biseau qui forme l'anode-anticathode, au point d'impact du faisceau d'lectrons; la chaleur dveloppe sur cette dalle est conduite l'extrieur du tube par le barreau de cuivre, dvelopp extrieurement en ailettes de refroidissement. Il y a synergie des trois fonctions, car les caractristiques lectriques du barreau de cuivre bon conducteur de l'lectricit vont de pair avec les caractristiques thermiques de ce mme barreau bon conducteur de la chaleur; par ailleurs, la section en biseau du barreau de cuivre convient galement la fonction de cible-obstacle (anticathode), celle d'acclration des lectrons (anode) et celle
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d'vacuation de la chaleur produite. On peut dire, dans ces conditions, que le tube de Coolidge est un tube de Crookes la fois simplifi et concrtis, dans lequel chaque structure remplit des fonctions plus nombreuses, mais synergiques. L'imperfection du tube de Crookes, son caractre abstrait et artisanal, ncessitant de frquentes retouches dans le fonctionnement, provenaient de l'antago. nisme des fonctions remplies par le gaz rarfi; c'est ce gaz qui est supprim dans le tube de Coolidge. Sa structure floue correspondant l'ionisation est entirement remplace par la nouvelle caractristique thermolectronique de la cathode, parfaitement nette. Ainsi, ces deux exemples tendent montrer que la diffrenciation va dans le mme sens que la condensation de fonctions multiples sur la mme structure, parce que la diffrenciation des structures au sein du systme des causalits rciproques permet de supprimer (en les intgrant au fonctionnement) des effets secondaires qui taient jadis des obstacles. La spcialisation de chaque structure est une spcialisation d'unit fonctionnelle synthtique positive, libre des effets secondaires non recherchs qui amortissent ce fonctionnement; l'objet technique progresse par redistribution intrieure des fonctions en units compatibles, remplaant le hasard ou l'antagonisme de la rpartition primitive; la spcialisation ne se fait pas fonction par fonction, mais synergie par synergie; c'est le groupe synergique de fonctions et non la fonction unique qui constitue le vritable sous-ensemble dans l'objet technique. C'est cause de cette recherche des synergies que la concrtisation de l'objet technique peut se traduire par un aspect de simplification; l'objet technique concret est celui qui n'est plus en lutte avec lui-mme, celui dans lequel aucun effet secondaire ne nuit au fonctionnement de l'ensemble ou n'est laiss en dehors de ce fonctionnement. De cette manire et pour cette raison, dans l'objet technique devenu concret, une fonction peut-tre remplie par plusieurs structures associes synergiquement, alors que dans l'objet technique primitif et abstrait chaque structure est charge de remplir une fonction dfinie, et gnralement une seule. L'essence de la concrtisation de l'objet technique est l'organisation des sous-ensembles fonctionnels dans le fonctionnement total; en partant de ce principe, on peut comprendre en quel sens s'opre la redistribution des fonc tions dans le rseau des diffrentes structures, aussi bien dans l'objet technique abstrait que dans l'objet technique concret : chaque structure remplit plusieurs fonctions; mais dans l'objet tech-

nique abstrait, elle ne remplit qu'une seule fonction essentielle et positive, intgre au fonctionnement de l'ensemble; dans l'objet technique concret, toutes les fonctions que remplit la structure sont positives, essentielles, et intgres au fonctionnement d'ensemble; les consquences marginales du fonctionnement, limines ou attnues par des correctifs dans l'objet abstrait, deviennent des tapes ou des aspects positifs dans l'objet concret; le schme de fonctionnement incorpore les aspects marginaux; les consquences qui taient sans intrt ou nuisibles deviennent des chanons du fonctionnement. Ce progrs suppose que chaque structure soit consciemment affecte par le constructeur des caractres qui correspondent toutes les composantes de son fonctionnement, comme si l'objet artificiel ne diffrait en rien d'un systme physique tudi sous tous les aspects connaissables des changes d'nergie, des transformations physiques et chimiques; chaque pice, dans l'objet concret, n'est plus seulement ce qui a pour essence de correspondre l'accomplissement d'une fonction voulue par le constructeur, mais une partie d'un systme o s'exercent une multitude de forces et se produisent des effets indpendants de l'intention fabricatrice. L'objet technique concret est un systme physico-chimique dans lequel les actions mutuelles s'exercent selon toutes les lois des sciences. Li finalit de l'intention technique ne peut atteindre sa perfection dans la construction --d~~F~bJ~tqusl elle s'identifie la connaissance scientinque unlverseTIe:uTI faut bien prciser que cette dernire connaisu sancdoit trilriiverselle, car le fait que l'objet technique appartient la classe factice des objets rpondant tel besoin humain dfini ne limite et ne dfinit en rien le type d'actions physicochimiques qui peuvent s'exercer dans cet objet ou entre cet objet et le monde extrieur. La diffrence entre l'objet technique et le systme physico.chimique tudi comme objet ne rside que dans l'imperfection des sciences; les connaissances scientifiques qui servent de guide pour prvoir l'universalit des actions mutuelles s'exerant dans le systme technique restent affectes d'une certaine imperfection; elles ne permettent pas de prvoir absolument tous les effets avec une rigoureuse prcision; c'est pourquoi il subsiste une certaine distance entre le systme des intentions techniques correspondant une finalit dfinie et le systme scientifique de la connaissance des interactions causales qui ralisent cette fin; l'objet technique n'est jamais compltement connu; pour cette raison mme, il n'est jamais non plus compltement concret, si ce n'est

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par une rencontre trs rare du hasard. La distribution ultime des fonctions aux structures et le calcul exact des structures ne pourraient se faire que si la connaissance scientifique de tous les phnomnes susceptibles d'exister dans l'objet technique tait compltement acquise; comme ce n'est pas le cas, il subsiste une certaine diffrence entre le schme technique de l'objet (comportant la reprsentation d'une finalit humaine) et le tableau scientifique des phnomnes dont il est le sige (ne comportant que des schmes de causalit efficiente, mutuelle ou rcurrente). La concrtisation des objets techniques est conditionne par le rtrcissement de l'intervalle qui spare les sciences des techniques; la phase artisanale primitive est caractrise par une faible corrlation entre sciences et techniques, alors que la phase industrielle est caractrise par une corrlation leve. La construction d'un objet technique dtermin peut devenir industrielle lorsque cet objet est devenu concret, ce qui signifie qu'il est connu d'une manire peu prs identique selon l'intention constructive et selon le regard scientifique. Ainsi s'explique le fait que certains objets ont pu tre construits de manire industrielle bien avant d'autres; un treuil, un palan, des moufles, une presse hydraulique sont des objets techniques dans lesquels les phnomnes de frottement, d'lectrisation, d'induction lectrodynamique, d'changes thermiques et chimiques peuvent tre ngligs dans la majorit des cas sans entraner une destruction de l'objet ou un mauvais fonctionnement; la mcanique rationnelle classique permet de connatre scientifiquement les phnomnes principaux qui caractrisent le fonctionnement de ces objets nomms machines simples : par contre, il et t impossible de construire industriellement au XVII' sicle une pompe centrifuge gaz ou un moteur thermique. Le premier moteur thermique industriellement construit, celui de Newcommen, n'utilisait que la dpression, parce que le phnomne de condensation d'une vapeur sous l'influence du refroidissement tait scientifiquement connu. De mme, les machines lectrostatiques sont restes artisanales presque jusqu' nos jours, parce que les phnomnes de production et de transport des charges par dilectriques, puis d'coulement de ces charges par effet Corona, connus qualitativement depuis le XVIII' sicle au moins, n'avaient pas fait l'objet d'tudes scientifiques trs rigoureuses; aprs la machine de Wimshurst, le gnrateur Van de Graaf lui-mme conserve quelque chose d'artisanal, malgr ses grandes dimensions et sa puissance leve.

III. -

RYTHME

DU PROGRS CONTINU DISCONTINU

TECHNIQUE; ET MINEUR, ET MAJEUR

PERFECTIONNEMENT PERFECTIONNEMENT

C'est donc essentiellement la dcouverte des synergies fonctionnelles qui caractrise le progrs dans le dveloppement de l'objet technique. Il convient alors de se demander si cette dcouverte se fait d'un seul coup ou de manire continue. En tant que rorganisation des structures intervenant dans le fonctionnement, elle se fait de manire brusque, mais peut comporter plusieurs tapes successives; ainsi, le tube de Coolidge ne pouvait tre conu avant la dcouverte par Fleming de la production d'lectrons par un mtal chauff; mais le tube de Coolidge anode-anticathode statique n'est pas ncessairement la dernire version du tube producteur de rayons X ou de rayons Gamma. Il peut tre amlior et appropri des usages plus particuliers. Par exemple, un perfectionnement Important, permettant d'obtenir une source de rayons X plus proche du point gomtrique idal, a consist employer une anode en forme de plateau massif mont sur un axe, dans le tube : ce plateau peut tre mis en mouvement par un champ magntique qu'un inducteur plac l'extrieur du tube cre, et par rapport auquel le plateau est un rotor comportant un induit; la rgion d'impact des lectrons devient une ligne circulaire prs du bord du plateau de cuivre, et offre donc des possibilits trs vastes de dissipation thermique; toutefois, de manire statique et gomtrique, le lieu o l'impact se produit est fixe par rapport la cathode et au tube : le faisceau de rayons X provient donc d'un foyer gomtriquement fixe, bien que l'anticathode dfile grande vitesse en ce point fixe. Les tubes anode tournante permettent d'accrotre la puissance sans augmenter la dimension de la rgion d'impact, ou de rduire la dimension de la rgion d'impact sans diminuer la puissance; or, cette anode tournante remplit aussi parfaitement qu'une anode fixe les fonctions d'acclration et d'arrt des lectrons; elle remplit mieux la fonction d'vacuation de la chaleur, ce qui permet d'amliorer les caractristiques optiques du tube pour une puissance dtermine. Doit-on alors considrer l'invention de l'anode tournante comme apportant au tube de Coolidge une concrtisation structurale? Non, car elle a surtout pour rle de diminuer un inconvnient qui n'a pu tre converti en un aspect positif du fonctionnement d'ensemble. L'inconvnient du tube de Coolidge, l'aspect rsiduel d'an-

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tagonisme qui subsiste dans son fonctionnement est son mauvais rendement dans la conversion de l'nergie cintique en rayonnement lectromagntique; sans doute, ce mauvais rendement ne constitue pas un antagonisme direct entre les fonctions, mais il se convertit pratiquement en un antagonisme rel; si la temprature de fusion de la dalle en tungstne et du barreau de cuivre tait infiniment leve, on pourrait concentrer trs finement un faisceau trs puissant d'lectrons trs rapides; mais comme en fait on atteint assez rapidement la temprature de fusion du tungstne, on se trouve limit par ce mauvais rendement qui fait apparatre une grosse quantit de chaleur, et il faut se rsoudre sacrifier la finesse du faisceau ou la densit du flux d'lectrons ou la vitesse des lectrons, ce qui revient sacrifier la ponctualit de la source de rayons X, la quantit d'nergie lectromagntique rayonne ou la pntration des rayons X obtenus. Si l'on pouvait dcouvrir un moyen pour augmenter le rendement de la transformation d'nergie qui s'opre sur la dalle de l'anticathode, on amliorerait toutes les caractristiques du tube de Coolidge, en supprimant ou diminuant le plus important des antagonismes qui subsistent dans ce fonctionnement. (L'antagonisme qui consiste en ce que le faisceau ne peut tre rigoureusement concentr parce que les lectrons se repoussent mutuellement puisqu'ils sont affects de charges lectriques de mme signe est beaucoup plus faible; on pourrait le compenser au moyen de dispositifs de concentration comparables ceux des oscillos copes cathodiques ou des lentilles lectrostatiques ou des lectromagntiques des miscroscopes lectroniques.) L'anode tournante permet de rduire les consquences de l'antagonisme entre la finesse et la puissance, entre les caractristiques optiques et les caractristiques lectroniques. Il existe donc deux types de perfectionnements : c~x quL~ifi~!lt la,E~p~!t~ti()nAesJ.2.I1~ti.9.!1&.1iugm~~~.~~manire essentielle Ill:. syIwr:gi~__.I!_jmctionnement, et ceux qUI, sans modifier cette"d repartition, diminuent les co~~.q~~I1c.~}).Hql(:lL<Jf)S I:intagQnismes rsiduels; .un systme plus rgulier de graissage dans un moteur, l'utilisation de paliers auto-lubrifiants, l'emploi de mtaux plus rsistants ou d'assemblages plus solides sont de cet ordre de perfectionnements mineurs. Ainsi, dans les tubes lectroniques, la dcouverte du pouvoir missif lev de certains oxydes ou de mtaux comme le thorium a permis de construire des cathodes oxydes qui fonctionnent temprature plus basse et absorbent moins d'nergie de chauffage pour une mme densit du flux lectronique. Quoique ce

perfectionnement soit important dans la pratique, il reste mineur, et ne s'adapte bien qu' certains types de tubes lectroniques, en raison de la relative fragilit du revtement d'oxydes. L'anode tournante du tube de Coolidge grande puissance est encore un perfectionnement mineur; elle remplace provisoirement un perfectionnement majeur qui consisterait en la dcouverte d'une transformation . d'nergie rendement lev, permettant d'abaisser quelques centaines de watts la puissance employe acclrer les lectrons, alors qu'elle est actuellement de plusieurs kilowatts dans les tubes de radiographie. En ce sens, on peut dire que les perfectionnements mineurs nui sent aux perfectionnements majeurs, car ils peuvent masquer les vritables imperfections d'un objet technique, en compensant par des artifices inessentiels, incompltement intgrs au fonctionnement d'ensemble, les vritabes antagonismes; les dangers tenant l'abstraction se manifestent nouveau avec les perfectionnements mineurs; ainsi, le tube de Coolidge anode tournante est moins concret que le tube refroidissement statique par barreau de cuivre et ailettes dans l'air; si, pour une raison quelconque, la rotation de l'anode s'arrte pendant le fonctionnement du tube, le point de l'anode qui reoit le faisceau concentr d'lectrons entre presque instantanment en fusion et tout le tube se trouve dtrior; ce caractre analytique du fonctionnement ncessite alors une nouvelle espce de correctifs, les systmes de scurit par conditionnement d'un fonctionnement au moyen d'un autre fonctionnement; dans le cas analys, il faut que le gnrateur de tension anodique ne puisse fonctionner que si l'anode est dj en train de tourner; un relais subordonne la mise sous tension du transformateur fournissant la tension anodique au passage du courant dans l'inducteur du moteur de l'anode; mais cette subordination ne rduit pas compltement la distance analytique introduite par le dispositif de l'anode tournante; le courant peut passer dans l'inducteur sans que l'anode tourne effectivement, par suite, par exemple, d'une dtrioration des axes; le relais peut aussi rester enclench mme si l'inducteur n'est pas sous tension. Une complication et un perfectionnement extrmes des systmes annexes de scurit ou de compensation ne peuvent que tendre vers un quivalent du concret dans l'objet technique sans l'atteindre ni mme le prparer, parce que la voie emprunte n'est pas celle de la concrtisation. La voie des perfectionnements mineurs est celle des dtours, utiles dans certains cas pour l'utilisation pra-

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tique, mais ne faisant gure voluer l'objet technique. Dissimulant l'essence schmatique vritable de chaque objet technique sous un amoncellement de palliatifs complexes, les perfectionnements mineurs entretiennent une fausse conscience du progrs continu des objets techniques, diminuant la valeur et le sentiment d'urgence des transformations essentielles. Pour cette raison, les perfectionnements mineurs continus ne prsentent aucune frontire tranche par rapport ce faux renouvellement que le commerce exige pour pouvoir prsenter un objet rcent comme suprieur aux plus anciens. Les V perfectionnements mineurs peuvent tre si peu essentiels qu'ils se laissent recouvrir par le rythme cyclique de formes que la mode - surimpose aux lignes essentielles des objets d'usage. Il ne suffit donc pas de dire que l'objet technique est ce dont il y a gense spcifique procdant de l'abstrait au concret; il faut encore prciser que cette gense s'accomplit par des perfectionnements essentiels, discontinus, qui font que le schme interne de l'objet technique se modifie par bonds et non selon une ligne continue. Cela ne signifie pas que le dveloppement de l'objet technique se fasse au hasard et en dehors de tout sens assignable; au contraire, ce sont les perfectionnements mineurs qui s'accomplissent dans une certaine mesure au hasard, surchargeant par leur prolifration incoordonne les lignes pures de l'objet technique essentiel. Les vritables tapes de perfectionnement de l'objet technique se font par mutations, mais par mutations orientes : le tube de Crookes contient en puissance le tube de Coolidge, car l'intention qui s'organise et se stabilise en se purifiant dans le tube de Coolidge prexistait dans le tube de Crookes, l'tat confus mais rel. Bien des objets techniques abandonns sont des inventions inacheves qui restent comme une virtualit ouverte et pourront tre reprises, prolonges dans un autre domaine, selon leur intention profonde, leur essence technique.

..

IV. -

ORIGINES

ABSOLUES

D'UNE LIGNE TECHNIQUE

Comme toute volution, celle des objets techniques pose le pro blme des origines absolues : quel terme premier peut-on faire remonter la naissance d'une ralit technique spcifique? Avant la penthode et la ttrode, il y avait la triode de Lee de Forest; avant la triode de Lee de Forest, il y avait la diode. Mais qu'y avait-il

avant la diode? La diode est-elle une origine absolue? Pas compltement; certes, l'mission thermolectronique n'tait pas connue, mais des phnomnes de transport de charges dans l'espace par un champ lectrique taient connus depuis longtemps : l'lectrolyse tait connue depuis un sicle, et l'ionisation des gaz depuis plusieurs dcades; l'mission thermoonique est ncessaire la diode en tant que schme technique, parce que la diode ne serait pas une diode s'il existait une rversibilit du transport des charges lec triques; cette rversibilit n'existe pas dans les conditions normales, parce que l'une des lectrodes est chaude, et par consquent missive, et l'autre froide, et par consquent non missive; ce qui fait que la diode est essentiellement une diode, une valve deux routes, c'est que l'lectrode chaude peut tre presque indiffremment ca. thode ou anode, tandis que l'lectrode froide ne peut tre qu'anode, puisqu'elle ne peut mettre des lectrons; elle peut seulement en attirer, si elle est positive, mais non en mettre, mme si elle est ngative par rapport une autre lectrode. Cela fait que, si l'on applique des tensions externes aux lectrodes, un courant passera cause de l'effet thermolectronique si la cathode est ngative par rapport l'anode, tandis qu'aucun courant ne passera si l'lectrode chaude est positive par rapport l'lectrode froide. C'est cette dcouverte d'une condition de dissymtrie fonctionnelle entre les lectrodes qui constitue la diode, et non proprement parler celle du transport de charges lectriques travers le vide par le moyen d'un champ lectrique : les expriences d'ionisation des gaz monoatomiques' avaient dj montr que des lectrons libres peuvent se dplacer dans un champ lectrique; mais ce phnomne est rversible, non polaris; si on retourne le tube gaz rarfi, la colonne positive et les anneaux lumineux changent de ct par rapport au tube mais restent du mme ct par rapport au sens du courant venant du gnrateur. La diode est faite de l'association de ce phnomne rversible de transport de charges lectriques par un champ et de la condition d'irrversibilit cre par le fait que la production des charges lectriques transportables est production d'une seule espce de charges lectriques (uniquement ngatives) et par une seule des deux lectrodes, l'lectrode chaude; la diode est un tube vide dans lequel existent une lectrode chaude et une lectrode froide, entre lesquelles on cre un champ lectrique. Il y a bien l un commencement absolu, rsidant dans l'association de cette condition d'irrversibilit des lectrodes et de ce phnomne de transport des charges lectriques travers le vide : c'est une

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essence technique qui est cre. La diode est une conductance asymtrique. Cependant, on doit remarquer que cette essence est plus large que la dfinition de la valve de Fleming; on a dcouvert plusieurs autres procds pour crer une conductance asymtrique; le contact de la galne et d'un mtal, celui du cuivre et de l'oxyde de cuivre, celui du slnuim et d'un autre mtal, du germanium et d'une pointe de tungstne, du silicium cristallis et d'une pointe de mtal sont des conductances asymtriques. Enfin, on peut considrer une cellule photolectrique comme une diode, car les photolectrons se conduisent comme les thermolectrons dans le vide de la cellule (dans le cas de la cellule vide, et aussi dans celui de la cellule gaz, mais le phnomne est compliqu par l'mission d'lectrons secondaires s'ajoutant aux photolectrons). Faut-il donc rserver le nom de diode la valve de Fleming? Techniquement, la valve de Fleming peut-tre remplace dans plusieurs applications par des diodes au germanium (pour les faibles intensits et les frquences leves) ou par des redresseurs au slnium ou au cuproxyde, pour les applications de basse frquence et de grande intensit. Mais l'usage ne fournit pas de bons critres : on peut aussi remplacer la valve de Fleming par un convertisseur * tournant, qui est un objet technique utilisant un schme essentiel tout fait diffrent de celui de la diode. En fait, la diode thermolectronique constitue un genre dfini, qui a son existence historique; au-dessus de ce genre existe un schme pur de fonctionnement qui est transposable en d'autres structures, par exemple en celles des conducteurs imparfaits ou semi-conducteurs; le schme de fonctionnement est le mme, tel point que, sur un schma thorique on peut indiquer une diode par un signe (conductance asymtrique :

f)

qui ne prjuge pas du

type de diode employ, et laisse toute libert au constructeur. Mais le schma technique pur dfinit un type d'existence de l'objet technique, saisi dans sa fonction idale, qui est diffrent de la ralit du type historique; historiquement, la diode de Fleming est plus proche de la triode de Lee de Forest que du redresseur germanium, cuproxyde ou slnium et fer qui sont pourtant indiqus par les mmes symboles schmatiques et remplissent dans certains cas les mmes fonctions, au point d'tre substituables la diode de Fleming. C'est que toute l'essence de la valve de Fleming n'est pas contenue dans son caractre de conductance asymtrique; elle est aussi ce qui produit et transporte ce flux d'lectrons ralentis-

sables, acclrables, dviables, pouvant tre disperss ou concentrs, repousss ou attirs; l'objet technique n'existe pas seulement par le rsultat de son fonctionnement dans les dispositifs extrieurs (une conductance asymtrique), mais par les phnomnes dont il est le sige en lui-mme : c'est par l qu'il possde une fcondit, une non-saturation qui lui donne une postrit. On peut considrer l'objet technique primitif comme un systme non satur : les perfectionnements ultrieurs qu'il reoit interviennent comme des progrs de ce systme vers la saturation; de l'extrieur, il est possible de croire que l'objet technique s'altre et change de structure au lieu de se perfectionner. Mais on pourrait dire que l'objet technique volue en engendrant une famille: l'objet primitif est anctre de cette famille. On pourrait nommer une telle volution volution technique naturelle. En ce sens, le moteur gaz est anctre du moteur essence et du moteur Diesel; le tube de Crookes est anctre du tube de Coolidge; la diode est anctre de la triode et des autres tubes lectrodes multiples. A l'origine de chacune de ces sries, il y a un acte dfini d'invention; le moteur gaz sort, en un certain sens, de la machine vapeur; la disposition de son cylindre, de son piston, de son systme de transmission, de sa distribution par tiroir et lumires est analogue celle de la machine vapeur; mais il sort de la machine vapeur comme la diode sort du tube dcharge dans les gaz par ionisation : il a fallu en plus un phnomne nouveau, un schme qui n'existait ni dans la machine vapeur, ni dans le tube dcharge : dans la machine vapeur, la chaudire productrice de gaz sous pression et la source chaude taient l'extrieur du cylindre; dans le moteur gaz, c'est le cylindre lui-mme, en tant que chambre d'explosion, qui devient chaudire et foyer: la combustion a lieu l'intrieur du cylindre, c'est une combustion interne; dans le tube dcharge, les lectrodes taient indiffrentes, la conductance restant symtrique; la dcouverte de l'effet thermolectronique permet de faire un tube analogue au tube dcharge dans lequel les lectrodes sont polarises, ce qui rend la conductance asymtrique. Le dbut d'une ligne d'objets techniques est marqu par cet acte synthtique d'invention constitutif d'une essence technique. L'essence technique se reconnat au fait qu'elle reste stable travers la ligne volutive, et non seulement stable, mais encore productrice de structures et de fonctions par dveloppement interne et saturation progressive; c'est ainsi que l'essence technique du moteur

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combustion interne a pu devenir celle du moteur Diesel, par une concrtisation supplmentaire du fonctionnement : dans le moteur carburation pralable, l'chauffement du mlange carbur dans le cylindre au moment de la compression est inessentiel ou mme nuisible, puisqu'il risque de produire la dtonation au lieu de produire la dflagration (combustion onde explosive progressive), ce qui limite le taux de compression admissible pour un type donn de carburant; au contraire, cet chauffement d la compression devient essentiel et positif dans le moteur de Diesel, puisque c'est lui qui produit le dbut de la dflagration; ce caractre positif du rle de la compression est obtenu au moyen d'une dtermination plus prcise du moment o la carburation doit intervenir dans le cycle : dans le moteur carburation pralable, la carburation peut se faire un moment indtermin avant l'introduction du mlange carbur dans le cylindre; dans le moteur Diesel, la carburation doit se faire aprs introduction et compression de l'air pur, sans vapeurs de carburant, au moment o le piston passe au point mort haut, car cette introduction provoque le dbut de la dflagration (dbut du temps moteur dans le cycle) et ne peut le provoquer que si elle a lieu au moment o l'air atteint sa plus haute temprature, en fin de compression; l'introduction du carburant dans l'air (carburation) est donc beaucoup plus charge de signification fonctionnelle dans le moteur Diesel que dans le moteur essence; elle est intgre dans un systme plus satur, plus rigoureux, et qui laisse moins de libert au constructeur, moins de tolrance l'utilisateur. La triode est aussi un systme plus satur que la diode; dans la diode, la conductance asymtrique est limite seulement par l'mission thermolectronique : lorsqu'on lve la tension cathodeanode, le courant interne augmente de plus en plus pour une temprature dtermine de la cathode, mais atteint un certain plafond (courant de saturation) qui correspond au fait que tous les lectrons mis par la cathode sont capts par l'anode. On ne peut donc rgler le courant traversant la diode qu'en faisant varier la tension anodique; au contraire, la triode est un systme dans lequel on peut faire varier de manire continue le courant traversant l'espace anode-cathode sans faire varier la tension anode-cathode; la proprit primitive (variation du courant en fonction directe de la tension anode-cathode) subsiste, mais se trouve double par une seconde possibilit de variation, celle que dtermine la tension de la grille de commande; la fonction de variation, qui adhrait primitivement la tension d'anode, devient une proprit individualise,

libre et dfinie, qui ajoute un lment au systme et par consquent le sature, puisque le rgime des causalits comporte une composante de plus; au cours de l'volution de l'objet technique cette saturation du systme par sgrgation des fonctions s'accentue; dans la penthode, le courant qui traverse l'espace cathode-anode devient indpendant de la tension d'anode pour des valeurs de la tension d'anode comprises entre un minimum trs bas et un maxi. mum lev dfini par la possibilit de dissipation thermique; cette caractristique est assez stable pour permettre l'utilisation d'une penthode comme rsistance de charge des oscillateurs de relaxation devant produire des dents de scie linaires pour les tensions de dviation horizontales des oscillographes rayons cathodiques; dans ce cas, la tension d'cran, la tension de grille de commande et la tension de troisime grille (suppresseur) sont maintenues fixes. Dans la triode au contraire, pour une tension donne de la grille de commande, le courant anodique varie en fonction de la tension d'anode : en ce sens, la triode est encore assimilable une diode, tandis que la penthode, en rgime dynamique, ne l'est plus; cette diffrence est due au fait que, dans la triode, l'anode joue encore un rle ambivalent d'lectrode captant les lectrons (rle dynamique) et d'lectrode crant un champ lectrique (rle statique); au contraire, dans la ttrode ou la penthode, le maintien du champ lectrique, rglant le flux d'lectrons, est assur par la grille-cran, qui joue le rle d'une anode lectrostatique; l'anode-plaque ne conserve que le rle de captatrice d'lectrons; pour cette raison, la pente de la penthode peut tre beaucoup plus grande que celle de la triode, parce que la fonction de maintien du champ lectrostatique d'acclration est assure sans variation ni flchissement (l'cran est un potentiel fixe), mme quand la tension d'anode baisse lorsque le courant augmente, cause de l'insertion d'une rsistance de charge dans le circuit anodique. On peut dire que la ttrode et la penthode liminent l'antagonisme qui existe dans la triode entre la fonction d'acclration des lectrons par l'anode et la fonction de captation des charges lectriques vhicules par les lectrons acclrs par la mme anode, fonction qui entrane une chute du potentiel anodique lorsqu'une rsistance de charge est insre, et diminue l'acclration des lectrons. La grille-cran, de ce point de vue, doit tre considre comme une anode lectrostatique tension fixe. On voit donc que la ttrode et la penthode sont bien issues d'un dveloppement par saturation et concrtisation synergique du

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schme de la triode primitive. La grille-cran concentre sur elle toutes les fonctions relatives au champ lectrostatique, qui correspondent la conservation d'un potentiel fixe; la grille de commande et l'anode ne conservent que les fonctions relatives un potentiel variable, qu'elles peuvent alors remplir dans une plus large mesure (en cours de fonctionnement, l'anode d'une penthode monte en amplificatrice de tension peut tre porte des potentiels variant de 30 300 volts en rgime dynamique); la grille de commande capte moins d'lectrons que dans une triode, ce qui permet de traiter l'impdance d'entre comme trs leve: la grille de commande devient plus purement grille de commande et se trouve dlivre du courant continu cr par la captation des lectrons; elle est, plus rigoureusement, une structure lectrostatique. On peut ainsi considrer la penthode et la ttrode comme des descendants directs de la triode, puisqu'elles ralisent le dveloppement de son schme technique interne par rduction des incompatibilits au moyen d'une redistribution des fonctions en sous-ensembles synergiques. C'est la sous-jacence et la stabilit du schme concret d'invention organisatrice dans les dveloppements successifs qui fonde l'unit et la distinction d'une ligne technique. La concrtisation donne l'objet technique une place intermdiaire entre l'objet naturel et la reprsentation scientifique. L'objet technique abstrait, c'est--dire primitif, est trs loin de constituer un systme naturel; il est la traduction en matire d'un ensemble de notions et de principes scientifiques spars les uns des autres en profondeur, et rattachs seulement par leurs consquences qui sont convergentes pour la production d'un effet recherch. Cet objet technique primitif n'est pas un systme naturel, physique; il est la traduction physique d'un systme intellectuel. Pour cette raison, il est une application ou un faisceau d'applications; il vient aprs le savoir, et ne peut rien apprendre; il ne peut tre examin inductivement comme un objet naturel, car il est prcisment artificiel. Au contraire, l'objet technique concret, c'est--dire volu, se rap proche du mode d'existence des objets naturels, il tend vers la cohrence interne, vers la fermeture du systme des causes et des effets qui s'exercent circulairement l'intrieur de son enceinte, et de plus il incorpore une partie du monde naturel qui intervient comme condition de fonctionnement, et fait ainsi partie du systme des causes et des effets. Cet objet, en voluant, perd son caractre d'artificialit : l'artificialit essentielle d'un objet rside dans le \tait que l'homme doit intervenir pour maintenir cet objet dans

l'existence en le protgeant contre le monde naturel, en lui donnant un statut part d'existence. L'artificialit n'est pas une caractristique dnotant l'origine fabrique de l'objet par opposition la spontanit productrice de la nature : l'artificialit est ce qui est intrieur l'action artificialisante de l'homme, que cette action intervienne sur un objet naturel ou sur un objet entirement fabriqu; une fleur obtenue en serre chaude et qui ne donne que des ptales (fleur double), san!, pouvoir engendrer un fruit, est la fleur d'une plante artificialise : l'homme a dtourn les fonctions de cette plante de leur accomplissement cohrent, si bien qu'elle ne peut plus se reproduire que par des procds tels que le greffage, exigeant intervention humaine. L'artificialisation d'un objet naturel donne des rsultats opposs ceux de la concrtisation technique : la plante artificialise ne peut exister que dans ce laboratoire pour vgtaux qu'est une serre, avec son systme complexe de rgulations thermiques et hydrauliques. Le systme primitivement cohrent des fonctionnements biologiques s'est ouvert en fonctions indpendantes les unes des autres, rattaches seulement par les soins du jardinier; la floraison est devenue une floraison pure, dtache, anomique; la plante fleurit jusqu' puisement, sans produire de graines. Elle perd ses capacits initiales de rsistance au froid, la scheresse, l'insolation; les rgulations de l'objet primitivement naturel deviennent les rgulations artificielles de la serre. L'artificialisation est un processus d'abstraction dans l'objet artificialis. Au contraire, par la concrtisation technique, l'objet, primitive-) ment artificiel, devient de plus en plus semblable l'objet naturel. Cet objet avait besoin, au dbut, d'un milieu rgulateur extrieur, le laboratoire ou l'atelier, parfois l'usine; peu peu, quand il gagne en concrtisation, il devient capable de se passer du milieu artificiel, car sa cohrence interne s'accrot, sa systmatique fonctionnelle se ferme en s'organisant. L'objet concrtis est comparable l'objet spontanment produit; il se libre du laboratoire associ originel, et l'incorpore dynamiquement lui dans le jeu de ses fonctions; c'est sa relation aux autres objets, techniques ou naturels, qui devient rgulatrice et permet l'auto-entretien des conditions du fonctionnement; cet objet n'est plus isol; il s'associe d'autres objets, ou se suffit lui-mme, alors qu'au dbut il tait isol et htronome. Les consquences de cette concrtisation ne sont pas seulement humaines et conomiques (par exemple en autorisant la dcentralisation), elles sont aussi intellectuelles : le mode d'existence de

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l'objet technique concrtis tant analogue celui des objets naturels spontanment produits, on peut lgitimement les considrer comme les objets naturels, c'est--dire les soumettre une tude inductive. Ils ne sont plus seulement des applications de certains 1principes scientifiques antrieurs. En tant qu'ils existent, ils . prouvent la viabilit et la stabilit d'une certaine structure qui a ,le mme statut qu'une structure naturelle, bien qu'elle puisse tre schmatiquement diffrente de toutes les structures naturelles. L'tude des schmes de fonctionnement des objets techniques concrets prsente une valeur scientifique, car ces objets ne sont pas dduits d'un seul principe; ils sont le tmoignage d'un certain mode de fonctionnement et de compatibilit qui existe en fait et a t construit avant d'avoir t prvu : cette compatibilit n'tait pas contenue dans chacun des principes scientifiques spars qui ont servi construire l'objet; elle a t dcouverte empiriquement; de la constatation de cette compatibilit, on peut remonter vers les sciences spares pour poser le problme de la corrlation de leurs principes et fonder une science des corrlations et des transformations qui serait une technologie gnrale ou mcanologie. Mais pour que cette technologie gnrale ait un sens, il faut viter de la faire reposer sur une assimilation abusive de l'objet technique l'objet naturel et particulirement au vivant. Les analogies ou plutt les ressemblances extrieures doivent tre rigoureusement bannies : elles ne possdent pas de signification et ne peuvent qu'garer. La mditation sur les automates est dangereuse car elle risque de se borner une tude des caractres extrieurs et opre ainsi une assimilation abusive. Seuls comptent les changes d'nergie et d'information dans l'objet technique ou entre l'objet technique et son milieu; les conduites extrieures vues par un spectateur ne sont pas des objets d'tude scientifique. Il ne faut mme pas fonder une science spare qui tudierait les mcanismes de rgulation et de commande dans les automates construits pour tre des automates : la technologie doit envisager l'universalit des objets techniques. En ce sens, la Cyberntique est insuffisante : elle a le mrite immense d'tre la premire tude inductive des objets techniques, et de se prsenter comme une tude du domaine intermdiaire entre les sciences spcialises; mais elle a trop spcialis son domaine d'investigation, car elle est partie de l'tude d'un certain nombre d'objets techniques; elle a accept au point de dpart ce que la technologie doit refuser : une classification des objets techniques opre par des critres tablis selon

les genres et les espces. Il n'y a pas une espce des automates; il n'y a que les objets techniques, qui possdent une organisation fonctionnelle ralisant divers degrs d'automatisme. Ce qui risque de rendre le travail de la Cyberntique partiellement inefficace comme tude interscientifique (telle est pourtant la fin que Norbert Wiener assigne sa recherche), c'est le postUlat]" initial de l'identit des tres vivants et des objets techniques auto ... rguls. Or, on peut dire seulem~nt que les objets, techniques tendent vers l concrtisation, tandis que les objets naturels tels que les tres vivants sont concrets ds le dbut. Il ne faut pas confondre la tendance la concrtisation avec le statut d'existence entirement concrte. Tout objet technique possde en quelque mesure des aspects d'abstraction rsiduelle; on ne doit pas oprer le passage la limite et parler des objets techniques comme s'ils taient des objets naturels. Les objets techniques doivent tre tudis dans leur volution pour qu'on puisse en dgager le pro cessus de concrtisation en tant que tendance; mais il ne faut pas isoler le dernier produit de l'volution technique pour le dclarer entirement concret; il est plus concret que les prcdents, mais il est encore artificiel. Au lieu de considrer une classe d'tres techniques, les automates, il faut suivre les lignes de concrtisation travers l'volution temporelle des objets techniques; c'est selon cette voie seulement que le rapprochement entre tre vivant et objet technique a une signification vritable, hors de toute mythologie. Sans la finalit pense et ralise par le vivant, la causalit physique ne pourrait seule produire une concrtisation positive et efficace.

VOLUTION

DE LA RALIT

TECHNIQUE

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CHAPITRE

II

VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE; LMENT, INDIVIDU, ENSEMBLE

1. -

HYPERTLIE

ET AUTO CONDITIONNEMENT TECHNIQUE

DANS L'VOLUTION

L'volution des objets techniques manifeste des phnomnes d'hypertlie qui donnent chaque objet technique une spcialisation exagre et le dsadaptent par rapport un changement mme lger survenant dans les conditions d'utilisation ou de fabrication; le schme qui constitue l'essence de l'objet technique peut en effet s'adapter de deux manires: il peut s'adapter d'abord aux conditions matrielles et humaine~ de sa production; chaque obfei peut utiliser au mieux les caractres lectriques, mcaniques, ou encore chimiques des matriaux qui le constituent; il peut s'adapter ensuite la tche pour laquelle il est fait : ainsi, un pneumatique bon pour l'usage Oans un pays froTtpourra ne pas convenir un pays chaud, et inversement; un avion fait pour les hautes altitudes pourra tre gn par la ncessit temporaire de fonctionner basse altitude, et en particulier pour atterrir et dcoller. Le moteur raction, qui est suprieur en raison mme de son principe de propulsion au moteur hlice pour les trs hautes altitudes devient d'un emploi difficile trs basse altitude; la grande vitesse atteinte par un avion raction devient un caractre assez paralysant lorsqu'il s'agit de prendre contact avec le sol; la rduction de la surface portante, allant de pair avec l'usage du moteur raction, oblige atterrir trs grande vitesse (presque la vitesse de croisire d'un avion hlice), ce qui ncessite une piste d'atterrissage trs longue. Les premiers avions, qui pouvaient atterrir en pleine campagne taient moins sur adapts fonctionnellement que les avions modernes. La suradaptation fonctionnelle va si loin qu'elle aboutit certains schmes voisins de ceux qui, en biologie, s'tagent entre la

symbiose et le parasitisme : certains petits avions trs rapides ne peuvent aisment dcoller que s'ils sont ports par un plus gros qui les largue en vol; d'autres utilisent des fuses pour augmenter la pousse ascensionnelle. Le planeur de transport lui-mme est un objet technique hypertlique; il n'est plus qu'un cargo de l'air ou plutt une pniche de l'air sans remorqueur, tout diffrent en cela du vritable planeur qui peut, aprs un lger lancement, en utilisant les courants ariens, tenir l'air par ses propres moyens. Le planeur autonome est adapt trs finement au vol sans moteur, alors que le planeur de transport n'est qu'une des deux parties asymtriques d'une totalit technique dont l'autre moiti est le remorqueur; de son ct, le remorqueur se dsadapte, car il est incapable d'emporter lui seul une charge correspondant sa puissance. On peut donc dire qu'il existe deux types d'hypertlie : l'une qui 1 correspond une adaptation fine des conditions dfinies, sans frac- r tionnement de l'objet technique et sans perte d'autonomie, l'autre qui correspond un fractionnement de l'objet technique, comme dans le cas de la division d'un tre primitif unique en remorqueuLJ et remorqu. Le premier cas conserve l'autonomie de l'objet, alors que le second la sacrifie. Un cas mixte d'hypertlie est celui qui correspond une adaptation au milieu telle que l'objet ncessite une certaine espce de milieu pour pouvoir fonctionner convenablement, parce qu'il est coupl nergtiquement au milieu; le cas est presque identique celui de la division en remorqueur et remorqu; par exemple, une horloge synchronise par le secteur perd toute capacit de fonctionnement si on la transporte d'Amrique en France, cause de la diffrence de frquence (60 Hertz et 50 Hertz); un moteur lectrique ncessite un secteur ou une gnratrice; un moteur synchrone monophas est plus finement adapt un milieu dtermin qu'un moteur universel; dans ce milieu, il offre un fonctionnement plus satisfaisant, mais hors de ce milieu il perd toute valeur. Un moteur triphas synchrone est encore plus finement adapt qu'un moteur monophas au fonctionnement sur un type dtermin de secteur, mais en dehors de ce secteur il ne peut plus tre utilis; moyennant cette limitation, il offre un fonctionnement encore plus satisfaisant que celui d'un moteur monophas (rgime plus rgulier, haut rendement, trs faible usure, faibles pertes dans les lignes de raccordement). Cette adaptation au milieu technique est, dans certains cas, primordiale; ainsi, l'utilisation du courant alternatif triphas donne

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. 1 moteurs de n'importe .f . d une usme pour es toute satlS actIOn ans " squ' ce jour employer le . P rtant on n a pu JU . 1 quelle pUlssance. ou ,, 1 traction lectrique des trams. 1 t . hase pour a courant a 1 ternatl, np , de transfert qui raccorde et adapte pel a un systeme ' f aut f aIre ap , courant continu de la locomotive au tellement le moteur a , .,. mu u '. h ' It atif de transport a haute tensIOn : c est SOlt rseau tnp ase a em .' 1 f d d . de'livrant une tensIOn contmue sur es ee ers es la sous-statIOn " ,catenaIres, SOl'tles transformateurs et redresseurs . bord de la loco. motive qui envoient au moteur une tensIOn contmue meme lorsque les catnaires sont aliments en tension alternative. En effet, le moteur de la locomotive, en s'adaptant nergtiquement et en frquence au rseau de distribution d'nergie, aurait t contraint de perdre une trop large part de son tendue d'utilisation; un moteur synchrone ou asynchrone ne fournit une grande quantit d'nergie mcanique que lorsqu'il a atteint sa vitesse de rgime; or, cet emploi, excellent pour une machine fixe comme un tour ou une perceuse qui dmarre charge nulle et n'a vaincre une rsistance importante qu'aprs avoir atteint sa vitesse de rgime, n'est nullement celui du moteur d'une locomotive; la locomotive dmarre pleine charge, avec toute l'inertie de son train; c'est quand elle fonctionne sa vitesse de rgime (si toutefois on peut parler en toute rigueur d'une vitesse de rgime pour une locomotive) qu'elle a le moins d'nergie fournir; le moteur d'une locomotive doit fournir le maximum d'nergie dans les rgimes transitoires, soit l'acclration, soit la dclration, pour le freinage par contre-courant. Cet usage riche en adaptations frquentes des variations de rgime s'oppose la rduction de l'tendue des rgimes d'utilisation qui caractrise l'adaptation au milieu technique, comme par exemple l'usine avec son secteur polyphas frquence constante. Cet exemple du moteur de traction permet de saisir l'existence d'un double rapport qu'entretient l'objet technique, d'une part avec le milieu gographique, d'autre part avec le milieu technique. L'objet technique est au point de rencontre de deux milieux, et il doit tre intgr aux deux milieux la fois. Toutefois, comme ces deux milieux sont deux mondes qui ne font pas partie du mme systme et ne sont pas ncessairement compatibles de manire complte, l'objet technique est dtermin d'une certaine manire par le choix humain qui essaye de raliser le mieux possible un compromis entre les deux mondes. Le moteur de traction est, en un sens, ce qui s'alimente comme le moteur d'usine l'nergie des lignes

triphases alternatives haute tension; il est en un autre sens ce qui dploie son nergie pour remorquer un train, depuis l'arrt jusqu' la pleine vitesse et de nouveau jusqu' l'arrt par degrs dcroissants de vitesse; il est ce qui doit remorquer le train dans les rampes, dans les courbes, dans les descentes, en maintenant une vitesse aussi constante que possible. Le moteur de traction ne transforme pas seulement l'nergie lectrique en nergie mcanique; il l'applique un monde gographique vari, se traduisant techniquement par le profil de la voie, la rsistance variable du vent, la rsistance de la neige que l'avant de la locomotive repousse et carte. Le moteur de traction rejette dans la ligne qui l'alimente une raction qui traduit cette structure gographique et mtorologiquedu monde : l'intensit absorbe augmente et la tension dans la ligne baisse quand la neige s'paissit, quand la pente se relve, quand le vent latral pousse les mentonnets des roues contre les rails et augmente le frottement. A travers le moteur de traction, les deux mondes agissent l'un sur l'autre. Au contraire, un moteur triphas d'usine n'tablit pas de la mme manire un rapport de causalit rciproque entre le monde technique et le monde gographique; son fonctionnement est presque tout entier l'intrieur du monde technique. Cette unicit de milieu explique qu'il ne soit pas besoin de milieu d'adaptation pour le moteur d'usine, alors que le moteur de traction demande le milieu d'adaptation constitu par les redresseurs, placs dans la sous-station ou sur la locomotive; le moteur d'usine ne ncessite gure comme milieu d'adaptation que le transformateur abaisseur de tension, qui pourrait tre supprim pour les moteurs grande puissance, et est ncessaire, dans le cas des moteurs moyens, comme condition de scurit visant les utilisateurs humains plutt que comme vritable adaptateur de milieux. L'adaptation suit une courbe diffrente et possde un sens diffrent dans le troisime cas; elle ne peut conduire aussi directement aux phnomnes d'hypertlie et de dsadaptation conscutive l'hypertlie. La ncessit de l'adaptation non un milieu dfini titre exclusif, mais la fonction de mise en relation de deux milieux l'un et l'autre en volution, limite l'adaptation et la prcise dans le sens de l'autonomie et de la concrtisation. L est le vritable progrs technique. Ainsi, l'emploi de tles au silicium, ayant une permabilit magntique plus grande et une hystrsis plus rduite que les tles de fer a permis de diminuer le volume et le poids des moteurs de traction tout en augmentant le rendement; une telle modification va dans le sens de la fonction de mdiation entre le

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monde technique et le monde gographique, car une locomotive pourra avoir un centre de gravit plus bas, les moteurs tant logs au niveau des boggies; l'inertie du rotor sera moindre, ce qui est apprciable pour un freinage rapide. L'emploi des isolants aux silicones a permis d'accepter un chauffement plus important sans risque de dtrioration de l'isolant, ce qui augmente les possibilits de surintensit pour accrotre le couple moteur au dmarrage et le couple rsistant au freinage. De telles modifications ne restreignent pas le domaine d'emploi des moteurs de traction, mais l'tendent au contraire. Un moteur isol aux 6ilicones pourra tre utilis sans prcaution supplmentaire sur une locomotive gravissant de fortes pentes ou dans un pays trs chaud; l'utilisation relationnelle s'tend; le mme type de moteur perfectionn peut tre utilis (en petits modles) comme ralentisseur de camions; c'est en effet la modalit relationnelle que le moteur est adapt et non pas seulement ce type unique de relation qu'est celle qui lie le rseau et le monde gographique pour la traction d'un train. Un exemple analogue de concrtisation est fourni par la turbine Guimbal (1); cette turbine est immerge dans la conduite force et couple directement la gnratrice, trs petite, contenue dans un carter plein d'huile sous pression. Le mur du barrage contient ainsi dans la conduite force toute l'usine lectrique, puisque seuls apparaissent au niveau du sol la gurite contenant le rservoir d'huile et les appareils de mesure. L'eau devient plurifonctionnelle : elle apporte l'nergie actionnant la turbine et la gnratrice, et elle vacue la chaleur produite dans la gnratrice; l'huile est aussi remarquablement plurifonctionnelle : elle lubrifie la gnratrice, isole l'enroulement, et conduit la chaleur de l'enroulement au carter, o elle est vacue par l'eau; enfin, elle s'oppose l'entre d'eau dans le carter travers les presse-toupes de l'axe, puisque la pression de l'huile dans le carter est suprieure la pression de l'eau l'extrieur du carter. Cette surpression est elle-mme plurifonctionnelle; elle ralise un graissage sous pression permanent des paliers en mme temps qu'elle s'oppose la rentre de l'eau par dfaut d'tanchit des paliers. Or, il convient de noter que c'est grce la plurifonctionnalit que cette concrtisation et cette adaptation relationnelle sont devenues possible. Avant l'invention de Guimbal, on ne pouvait songer mettre la gnratrice dans la
(l) Ces turbines sont du mme type que celles qui quipent les groupesbulbes des nouvelles usines marmotrices franaises. Elles sont rversibles et peuvent servir pomper l'eau mare basse avec une faible dpense d'nergie.

conduite force contenant la turbine, car, en supposant rsolus tous les problmes d'tanchit et d'isolement, la gnratrice tait trop grosse pour pouvoir tre loge dans une conduite; c'est le mode employ pour rsoudre les problmes d'tanchit l'eau et d'isolement lectrique qui rend possible l'introduction de la gnratrice dans la conduite en permettant un excellent refroidissement par le double intermdiaire de l'huile et de l'eau. On pourrait aller jusqu' dire que l'introduction de la gnratrice dans la conduite se rend possible elle-mme en autorisant du mme coup un nergique refroidissement par l'eau. Or, la grande efficacit du refroidissement permet une rduction considrable des dimensions pour une mme puissance. La gnratrice Guimbal, employe pleine charge dans l'air, serait rapidement dtruite par la chaleur, alors qu'elle manifeste un chauffement peine sensible au sein de son double bain concentrique d'huile et d'eau, l'une et l'autre nergiquement pulses par le mouvement de rotation de la gnratrice, pour l'huile, et par la turbulence de la turbine, pour l'eau. La concrtisation est ici conditionne par une invention qui suppose le problme rsolu; c'est en effet grce aux conditions nouvelles cres par la concrtisation que cette concrtisation est possible; le seul milieu par rapport auquel il existe une adaptation non hypertlique est le milieu cr par l'adaptation elle-mme; ici, l'acte d'adaptation n'est pas seulement un acte d'adaptation au sens o l'on prend ce mot quand on dfinit l'adaptation par rapport un milieu qui est dj donn avant le processus d'adaptation. L'adaptation-concrtisation est un processus qui conditionne li'"'r naissance d'un milieu au lieu d'tre conditionn par un milieu dj donn; il est conditionn par un milieu qui n'existe que virtuellement avant l'invention; il y a invention parce qu'il y a un saut qui s'effectuit et se justifie par la relation qu'il institue l'intrieur du 1 milieu qu'il cre : la condition de possibilit de ce couple turbo':--gnrateur est sa ralisation; il ne peut tre dans la conduite, gomtriquement, que s'il y est physiquement de manire raliser les changes thermiques qui permettent une rduction des dimensions. On pourrait dire que l'invention concrtisante ralise un milieu techno.gographique (ici, l'huile et l'eau en turbulence), qui est une condition de possibilit du fonctionnement de l'objet tech--7 nique. L'objet technique est donc la condition de lui-mme comme 1" condition d'existence de ce milieu mixte, technique et gographique la fois. Ce phnomne d'auto-conditionnement dfinit le principe selon lequel le dveloppement des objets techniques est rendu pos-

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sible sans tendance l'hypertlie puis la dsadaptation; l'hypertlie survient lorsque l'adaptation est relaative un donn existant avant le processus d'adaptation; une telle adaptation court en effet aprs des conditions qui la devancent toujours, parce qu'elle ne ragit pas sur elles et ne les conditionne pas son tour. L'volution des objets techniques ne peut devenir progrs que dans la mesure o ces objets techniques sont libres dans leur volution et non ncessits dans le sens d'une hypertlie fatale. Pour que cela soit possible, il faut que l'volution des objets techniques soit constructive, c'est-dire qu'elle conduise la cration de ce troi, sime milieu techno-gographique, dont chaque modification est \ autoconditionne. Il ne s'agit pas en effet d'un progrs conu J comme marche dans un sens fix- l'avance, ni d'une humanisation de la nature; ce processus pourrait aussi bien apparatre comme une naturalisation de l'homme; entre homme et nature se cre en effet un milieu techno-gographique qui ne devient possible que par l'intelligence de l'homme: l'auto-conditionnement d'un schme par le rsultat de son fonctionnement ncessite l'emploi d'une fonction inventive d'anticipation qui ne se trouve ni dans la nature ni dans les objets techniques dj constitus; c'est une uvre de vie de faire ainsi un saut par-dessus la ralit donne et sa systmatique actuelle vers de nouvelles formes qui ne se maintiennent que parce qu'elles existent toutes ensemble comme un systme constitu; quand un nouvel organe apparat dans la srie volutive, il ne se maintient que s'il ralise une convergence systmatique et plurifonctionnelle. L'organe est la condition de lui-mme. C'est de faon semblable que le monde gographique et le monde des objets techniques dj existants sont mis en rapport dans une concrtisation qui est organique, et qui se dfinit par sa fonction relationnelle. Comme une vote qui n'est stable que lorsqu'elle est acheve, cet objet remplissant une fonction de relation ne se maintient et n'est cohrent qu'aprs qu'il existe et parce qu'il existe; il cre de luimme son milieu associ et est rellement individualis en lui.

II. FOND ET FORME

L'INVENTION

TECHNIQUE; INVENTIVE

CHEZ LE VIVANT ET DANS LA PENSE

On peut donc affirmer que l'individualisation des tres techni. ques est la condition du progrs technique. Cette individualisation

est possible par la rcurrence de causalit dans un milieu que l'tre technique cre autour de luimme et qui le conditionne comme il est conditionn par lui. Ce milieu la fois technique et naturel peut tre nomm milieu associ. Il est ce par quoi l'tre technique se conditionne lui-mme dans son fonctionnement. Ce milieu n'est pas fabriqu, ou tout au moins pas fabriqu en totalit; il est un certain rgime des lments naturels entourant l'tre technique, li un certain rgime des lments constituant l'tre technique. Le milieu associ est mdiateur de la relation entre les lments techniques fabriqus et les lments naturels au sein desquels fonctionne l'tre technique. Tel est l'ensemble constitu par l'huile et l'eau en mouvement dans la turbine Guimbal et autour d'elle. Cet ensemble est concrtis et individualis par les changes thermiques cicurrents qui ont lieu en lui : plus la turbine tourne vite, plus la gnratrice dgage de chaleur par effet Joule et pertes magntiques; mais plus la turbine tourne vite, plus la turbulence de.... l'huile autour du rotor et de l'eau autour du carter s'accrot, activant les changes thermiques entre le rotor et l'eau. C'est ce milieu associ qui est la condition d'existence de l'objet technique invent. Seuls sont proprement parler invents les objets techniques qui ncessitent pour tre viables un milieu associ; ils ne peuvent en effet tre forms partie par partie au cours des phases d'une volution successive, car ils ne peuvent exister que tout entiers ou pas du tout. Les objets techniques qui, dans leur liaison au monde naturel, mettent en jeu de manire essentielle une causalit rcurrente ne peuvent qu'tre invents et non progressivement constitus, parce que ces objets sont la cause de leur condition de fonctionnement. Ces objets ne sont viables que si le problme est rsolu, c'est--dire s'ils existent avec leur milieu associ. C'est pourquoi on remarque une telle discontinuit dans l'histoire des objets techniques, avec des origines absolues. Seule la pense capable de prvision et d'imagination cratrice peut oprer ce conditionnement renvers dans le temps : les lments qui matriellement constitueront l'objet technique, et qui sont spars les uns des autres, sans milieu associ avant la constitution de l'objet techni que, doivent tre organiss les uns par rapport aux autres en fonction de la causalit circulaire qui existera lorsque l'objet sera constitu; il s'agit donc ici d'un conditionnement du prsent par l'avenir, par ce qui n'est pas encore. Une pareille fonction d'avenir ne peut que trs rarement tre l'uvre du hasard; elle ncessite la mise en uvre d'une capacit d'organiser des lments en vue de

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certaines exigences ayant valeur d'ensemble, valeur directrice, et jouant le rle de symboles reprsentant l'ensemble futur qui n'existe pas encore. L'unit du futur milieu associ dans lequel se dploieront les relations de causalit qui permettront le fonctionnement du nouvel objet technique est reprsente, joue comme un rle peut tre jou en l'absence du vritable personnage, par les schmes de l'imagination cratrice. Le dynamisme de la pense est le mme que celui des objets techniques; les schmes mentaux ragissent les uns sur les autres pendant l'invention comme les divers dynamismes de l'objet technique ragiront leg uns sur les autres dans le fonctionnement matriel. L'unit du milieu associ de l'objet technique a son analogue dans l'unit du vivant; pendant l'invention, cette unit du vivant est la cohrence des schms mentaux obtenue par le fait qu'ils existent et se dploient dans le mme tre; ceux qui sont contradictoires s'affrontent et se rduisent. C'est parce que le vivant est un tre individuel qui porte avec lui son milieu associ que le vivant peut inventer; cette capacit de se conditionner soi-mme est au principe de la capacit de produire des objets qui se conditionnent eux-mmes. Ce qui a . chapp l'attention des psychologues dans l'analyse de l'imagi! nation inventive, ce sont non pas les schmes ou les formes, ou les oprations, qui sont des lments spontanment saillants et en relief, mais le fond dynamique sur lequel ces schmes s'affrontent, se combinent, et auquel ils participent. La psychologie de la Forme, tout en voyant bien la fonction des totalits, a attribu la force la forme; une analyse plus profonde du processus imaginatif montrerait sans doute que ce qui est dterminant et joue un rle nergtique, ce ne sont pas les formes mais ce qui porte les formes, savoir le fond; perptuellement marginal par rapport l'attention, le fond est ce qui recle les dynamismes; il est ce qui fait exister le systme des formes; les formes participent non pas des formes, mais au fond, qui est le systme de toutes les formes ou plutt le rservoir commun des tendances des formes, avant mme qu'elles n'existent titre spar et ne se soient constitues en systme explicite. La relation de participation qui relie les formes au fond est une relation qui enjambe le prsent et diffuse une influence de l'avenir sur le prsent, du virtuel sur l'actuel. Car le fond est le systme des virtualits, des potentiels, des forces qui cheminent, tandis que les formes sont le systme de l'actualit. L'invention est une prise en charge du systme de l'actualit par le systme des virtualits, la cration d'un systme unique partir de ces deux systmes.

Les formes sont passives dans la mesure o elles reprsentent l'actualit; elles deviennent actives quand elles s'organisent par rapport au fond, amenant ainsi l'actualit les virtualits antrieures. Il est ,sans doute bien difficile d'clairer les modalits selon lesquelles un 'systme de formes peut participer un fond de virtualits. Nous pouvons dire seulement que c'est selon le mme mode de causalit .et de conditionnement que celui qui existe dans la relation de cha.cune des structures de l'objet technique constitu aux dynamismes du milieu associ; ces structures sont dans le milieu associ, dtermines par lui et, travers lui, par les autres structures de l'tre technique; elles le dterminent aussi, partiellement, mais chacune pour elle-mme, alors que le milieu technique, dtermin sparment par chaque structure, les dtermine globalement en leur fournissant des conditions nergtiques, thermiques, chimiques de fonctionnement. Il y a rcurrence de causalit entre le milieu associ et les structures, mais cette rcurrence n'est pas symtrique. Le milieu joue un rle d'information; il est le sige des auto-rgulations, le vhicule de l'information ou de l'nergie dj rgie par l'information (par exemple l'eau qui est anime d'un mouvement plus ou moins rapide et refroidit plus ou moins vite un carter); tandis que le milieu associ est homostatique, les structures sont animes d'une causalit non rcurrente; elles vont chacune dans leur propre sens. Freud a analys l'influence du fond sur les formes dans la vie psychique en interprtant cette influence comme celle d'autres formes caches sur les formes explicites; d'o la notion de refoulement. En fait, l'exprience prouve bien que la symbolisation existe (expriences sur un sujet en tat d'hypnose qui on raconte une scne violemment motive et qui, son rveil, rend compte de cette scne en employant une transposition symbolique), mais non pas que l'inconscient soit peupl de formes comparables aux formes explicites. La dynamique des tendances suffit expliquer la symbolisation si l'on considre comme efficace l'existence d'un fond psychique sur lequel se dploient et auquel participent les formes explicites que l'tat conscient et l'tat de veille font apparatre. C'est le milieu associ la systmatique des formes qui institue entre ces formes des relations de causalit rcurrente et qui cause des refontes du systme des formes pris dans son ensemble. L'alination est la rupture entre fond et formes dans la vie psychique : le milieu associ n'effectue plus la rgulation du dynamisme des formes. L'imagination a t mal analyse jusqu' ce jour parce que les formes ont t investies d'un privilge d'acti-

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vit et considres comme ayant l'initiative de la vie psychique' et de la vie physique. En ralit, il existe une parent trs grande entre vie et pense : dans l'organisme vivant, toute la matire vivante coopre la vie; ce ne sont pas seulement les structures les plus apparentes, les plus nettes, qui, dans le corps, ont l'initiative de la vie; le sang, la lymphe, les tissus conjonctifs ont part la vie; un individu n'est pas fait seulement d'une collection d'organes rattachs en systmes; il est fait aussi de ce qui n'est pas organe, ni structure de la matire vivante en tant qu'elle constitue un milieu associ pour les organes; la matire vivante est fond des organes; c'est elle qui les relie les uns aux autres et en fait un organisme; c'est elle qui maintient les quilibres fondamentaux, thermiques, chimiques, sur lesquels les organes font arriver des variations brusques, mais limites; les organes participent au corps. Cette matire vivante est bien loin d'tre pure indtermination et pure passivit; elle n'est pas non plus aspiration aveugle: elle est vhicule d'nergie informe. De mme, la pense comporte des structures nettes, spares, comme les reprsentations, les images, certains souvenirs, certaines perceptions. Mais tous ces lments participent un fond qui leur apporte une direction, une unit homostatique, et qui vhicule de l'un l'autre et de tous chacun une nergie informe. On pourrait dire que le fond est l'axiomatique implicite; en lui s'laborent des systmes nouveaux de formes. Sans le fond de la pense, il n'y aurait pas un tre pensant, mais une srie sans lien de reprsentations discontinues. Ce fond est le milieu mental associ aux formes. Il est le moyen terme entre vie et pense consciente, comme le milieu associ l'objet technique est un moyen terme entre le monde naturel et les structures fabriques de l'objet technique. Nous pouvons crer des tres techniques parce que nous avons en nous un jeu de relations et un rapport matire-forme qui est trs analogue celui que nous instituons dans l'objet technique. Le rapport entre pense et vie est analogue au rapport entre objet ,technique structur et milieu naturel. L'objet technique individua_ lis est un objet qui a t invent, c'est--dire produit par un jeu de causalit rcurrente entre vie et pense chez l'homme. L'objet qui est seulement associ la vie ou pense n'est pas objet technique mais ustensile ou appareil. Il n'a pas de consistance interne, car Lrcurrente. il n'a pas de milieu associ instituant une causalit

III. -

L'INDIVIDUALISATION

TECHNIQUE

Le principe de l'individualisation de l'objet technique par la cau~alit rcurrente dans le milieu associ permet de penser avec plus .de clart certains ensembles techniques et de savoir s'il faut les traiter comme individu technique ou collection organise d'individus. Nous dirons qu'il y a individu technique lorsque le milieu .associ existe comme condition sine qua non de fonctionnement, ,alors qu'il y a ensemble dans le cas contraire. Soit un laboratoire comme un laboratoire de physiologie des sensations. Un audiomtre est-il un individu technique? Non, si on le considre sans le secteur d'alimentation et les couteurs ou haut-parleurs utiliss .comme traducteurs lectro-acoustiques. L'audiomtre est alors dfini comme devant tre plac dans certaines conditions de temprature, de tension, de niveau de bruit, pour que les frquences ,et les intensits soient stables et que les mesures de seuils soient possibles. Le coefficient d'absorption de la salle, ses rsonances telle ou telle frquence doivent entrer en ligne de compte; le local fait partie de l'appareil complet: l'audiomtrie exige soit que l'on {)pre en plaine et rase campagne, soit que l'on fasse les mesures .dans une chambre sourde, avec une suspension anti-microphonique du plancher et de grandes paisseurs de laine de verre sur les murs. -Qu'est donc l'audiomtre en lui-mme, tel qu'il est vendu par un ,constructeur ou tel qu'on le construit soi-mme? Il est un ensemble ,de formes techniques qui possdent une relative individualit; ainsi, il possde en gnral deux oscillateurs frquence leve dont l'un est fixe, l'autre variable; le battement infrieur des deux frquences sert produire le son audible; un attnuateur permet de doser l'intensit des stimuli. Chacun de ces oscillateurs ne constitue pas lui seul un objet technique, parce qu'il ncessite pour tre stable une tension de chauffage et une tension anodique stabilises. Cette stabilisation est obtenue en gnral au moyen d'un systme lectronique causalit rcurrente constituant fonctionnellement le milieu associ aux formes techniques des oscillateurs; cependant, -ce milieu associ n'est pas compltement un milieu associ; il est plutt un systme de transfert, un moyen d'adaptation permettant aux oscillateurs de n'tre pas conditionns par le milieu extrieur naturel et technique; ce milieu ne deviendrait un vritable milieu associ que si un glissement de frquence fortuit de l'un des oscil-

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1 t eurs aval't pour conse'quence une variation de la tension .d'alia " mentation s'opposant ce glisse~ent de fr:quence; en~re 1ahmentation rgule et les oscillateurs Il Y auraIt alors un echange par causalit rciproque; ce serait l'ensemble des structures techniques qui serait autostabilis; i?i ~u contraire, s~ul.e l'alimen~ation est auto-stabilise et elle ne reaglt pas aux vanatIOns fortUItes de la frquence de l'un des oscillateurs. La diffrence thorique et pratique entre ces deux cas est grande; en effet, si l'alimentation est simplement stabilise sans lien de causalit rcurrente avec les oscillateurs, on peut sans inconvnient limiter ou tendre les utilisations simultanes de cette alimentation; il est possible par exemple de brancher un troisime oscillateur sur la mme alimentation sans perturber son fonctionnement pourvu que l'on reste l'intrieur des limites normales de dbit; tout au contraire, pour obtenir une rgulation rtro-active efficace, il est ncessaire qu'une seule structure soit rattache un seul milieu associ; sinon, des variations fortuites en sens contraire de deux structures rattaches non synergiquement au mme milieu associ pourraient se compenser et ne pas aboutir une raction rgulatrice; les structures rattaches un mme milieu associ doivent fonctionner synergiquement. Pour cette raison, l'audiomtre comprend au moins deux parties distinctes qui ne peuvent tre autostabilises par le mme milieu associ : le gnrateur de frquences d'une part et l'amplificateur-attnuateur d'autre part. Il faut viter l'action de l'un de ces ensembles sur l'autre, ce qui conduit en particulier sparer soigneusement les deux alimentations et blinder lectriquement et magntiquement la paroi qui les spare pour viter toute interaction. Par contre, la limite matrielle de l'audiomtre n'est pas une limite fonctionnelle; l'amplificateur-attnuateur se prolonge normalement par le reproducteur acoustique et par la salle ou l'oreille externe du sujet, selon que l'on emploie un couplage au sujet par haut-parleur ou par couteurs. Ds lors, on peut poser l'existence de niveaux relatifs d'individualisation des objets techniques. Ce critre a une valeur axiologique : la cohrence d'un ensemble technique est maximum lorsque cet ensemble est constitu par des sous-ensembles possdant le mme niveau d'individualisation relative. Ainsi, dans un laboratoire de physiologie des sensations, il n'y a aucun avantage grouper les deux oscillateurs de l'audiomtre et l'amplificateur attnuateur; il convient par contre de grouper les deux oscillateurs, pour qu'ils soient tous deux affects en mme temps et dans les mmes proportions par une variation de

tension ou de temprature, afin que la variation de battement infrieur qui rsultera de ces deux variations corrlatives des frquences de chacun des oscillateurs soit aussi rduite qu'il se pourra, tant donn que les deux frquences fondamentales augmenteront ou diminueront en mme temps. Par contre, il serait tout fait contraire l'unit fonctionnelle du gnrateur de frquences par battement de faire deux alimentations spares et de brancher celle d'un oscillateur sur une phase du secteur et celle de l'autre sur une autre phdse. On romprait l'effet d'auto-stabilisation par compensation de deux variations qui donne l'ensemble des deux oscillateurs une grande stabilit des frquences du battement infrieur. Par contre, il sera utile de brancher les oscillateurs sur une phase du rseau diffrente de celle sur laquelle on branche l'amplificateurattnuateur, de manire viter la raction des variations de consommation anodique de l'amplificateur sur la tension d'alimentation des oscillateurs. Le principe d'individualisation des objets techniques dans un ensemble est donc celui des sous-ensembles de causalit rcurrente dans le milieu associ ; tous les objets techniques qui ont une causalit rcurrente dans leur milieu associ doivent tre spars les uns des autres et connects de manire maintenir cette indpendance des milieux assoCis les uns par rapport aux autres. Ainsi, le sousensemble des oscillateurs et celui de l'amplificateur-attnuateur-reproducteur doivent tre non seulement indpendants par leur alimentation, mais encore indpendants dans le couplage de l'un l'autre : l'entre de l'amplificateur doit tre impdance trs leve par rapport la sortie des oscillateurs, pour qu'une raction de l'amplificateur sur les oscillateurs soit trs faible. Si, par exemple, on branchait directement l'attnuateur la sortie des oscillateurs, le rglage de cet attnuateur ragirait sur la frquence des oscillateurs. L'ensemble de degr suprieur qui comprend tous ces sous-ensembles se dfinit par la capacit de raliser telle ou telle mise en relation de faon libre, sans dtruire l'autonomie des sousensembles individualiss. C'est le rle, par exemple, du tableau gnral de commande et de connexions dans un laboratoire; les blindages lectrostatiques et lectromagntiques, l'usage de couplages non ractifs comme celui que l'on nomme cathode-follower ont pour but de maintenir cette indpendance des sousensembles tout en permettant les diverses combinaisons ncessaires entre les fonctionnements des sous-ensembles; utllisation des rsultats de fonctionnements sans interaction entre les conditions des fonctionne-

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ments, tel est le rle fonctionnel au second degr de l'ensemble que l'on peut nommer laboratoire. On peut alors se demander quel niveau est l'individualit : au niveau du sous-ensemble ou celui de l'ensemble? C'est toujours au moyen du critre de la causalit rcurrente que l'on peut rpondre. En effet, au niveau de l'ensemble suprieur (comme celui d'un laboratoire), il n'y a pas vritablement de milieu associ; s'il existe, c'est seulement certains gards, et il n'est pas gnral; ainsi, la prsence d'oscillateurs dans la salle o l'on pratique une exprience d'audiomtrie est souvent gnante; si ces oscillateurs utilisent des transformateurs circuit magntique en fer, la magntostriction * des feuilles de tle cre une vibration qui met un son gnant; un oscillateur rsistances et capacits met aussi un faible son d aux attractions lectriques alternatives. Il est ncessaire, pour des expriences fines, de placer les appareils dans une autre salle et de les commander distance, ou d'isoler le sujet dans une chambre sourde. De mme encore, le rayonnement magntique des transformateurs d'alimentation peut gner beaucoup les amplificateurs dans les expriences d'lectroencphalographie et d'lectrocardiographie. L'ensemble suprieur qu'est un laboratoire est donc surtout constitu par des dispositifs de non-couplage, vitant la cration fortuite de milieux associs. L'ensemble se distingue des individus techniques en ce sens que la cration d'un unique milieu associ est indsirable; l'ensemble comporte un certain nombre de dispositifs pour lutter contre cette cration possible d'un unique milieu associ. Il vite la concrtisation intrieure des objets techniques qu'il contient, et n'utilise que les rsultats de leur fonctionnement, sans autoriser l'interaction des conditionnements. Audessous du niveau des individus techniques, existe-t-il encore des groupements possdant une certaine individualit? - Oui, mais cette individualit n'a pas la mme structure que celle des objets techniques possdant un milieu associ; c'est celle de la composition plurifonctionnelle sans milieu associ positif, c'est--dire sans auto-rgulation. Prenons le cas d'une lampe cathode chaude. Lorsque cette lampe est insre dans un montage, avec une rsistance cathodique de polarisation automatique, elle est bien le sige de phnomnes d'auto-rgulation; par exemple, si la tension de chauffage augmente, l'mission cathodique augmente, ce qui fait que la polarisation ngative crot; la lampe n'amplifie pas beaucoup plus et son dbit ne s'lve gure, non plus que sa dissipation anodique; un phnomne semblable fait que les amplificateurs de

classe A * nivellent automatiquement les niveaux de sortie malgr les variations du niveau d'entre de l'amplificateur. Mais ces contreractions rgulatrices n'ont pas leur sige uniquement l'intrieur de la lampe; elles dpendent de l'ensemble du montage, et, dans certains cas, avec des montages dtermins, n'existent pas. Ainsi, une diode dont l'anode chauffe devient conductrice dans les deux sens, ce qui accrot encore l'intensit du courant qui la traverse; la cathode, recevant des lectrons en provenance de l'anode, s'chauffe davantage encore et met toujours plus d'lectrons : ce processus destructif manifeste donc une causalit circulaire positive qui fait partie de tout le montage et non pas seulement de la diode. Les objets techniques infra-individuels peuvent tre nomms lments techniques; ils se distinguent des vritables individus en ce sens qu'ils ne possdent pas de milieu associ; ils peuvent s'intgrer dans un individu; une lampe cathode chaude est un lment technique plutt qu'un individu technique complet; on peut la comparer ce qu'est un organe dans un corps vivant. Il serait en ce sens possible de dfinir une organologie gnrale, tudiant les objets techniques au niveau de l'lment, et qui ferait partie de la technologie, avec la mcanologie, qui tudierait les individus techniques complets.

IV. ET CONSERVATION

ENCHAINEMENTS DE LA TECHNICIT.

VOLUTIFS

Lor

DE RELAXATION

L'volution des lments techniques peut retentir sur celle des individus techniques; composs d'lments et d'un milieu associ, les individus techniques dpendent dans une certaine mesure des caractristiques des lments qu'ils mettent en uvre. Ainsi, les moteurs lectriques magntiques peuvent tre aujourd'hui beaucoup plus petits qu'au temps de Gramme, parce que les aimants sont considrablement plus rduits. Dans certains cas, les lments sont comme la cristallisation d'une opration technique antrieure qui les a produits. Ainsi, les aimants grains orients, encore nomms aimants trempe magntique, sont obtenus au moyen d'un procd qui consiste maintenir un vigoureux champ magntique autour de la masse en fusion qui aprs refroidissement constituera l'aimant; on commence ainsi aimanter la masse en fusion audessus du point de Curie *, puis on maintient cette aimantation intense pendant que la masse se refroidit; quand la masse est froide,
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elle constitue un aimant beaucoup plus puissant que si elle avait t aimante aprs refroidissement. Tout se passe comme si le vigoureux champ magntique oprait une orientation des molcules dans la masse en fusion, orientation qui se maintient aprs le refroidissement si le champ magntique est conserv pendant le refroidissement et le passage l'tat solide. Or, le four, le creuset, les spires crant le champ magntique constituent un systme qui est un ensemble technique; la chaleur du four ne doit pas agir sur les spires, le champ d'induction crant cette chaleur dans la masse en fusion ne doit pas neutraliser le champ continu destin produire l'aimantation. Cet ensemble technique est lui-mme constitu par un certain nombre d'individus techniques organiss entre eux quant leur rsultat de fonctionnement et ne se gnant pas dans le conditionnement de leur fonctionnement particulier. Ainsi, dans l'volution des objets techniques, on assiste un passage de causalit qui va des ensembles antrieurs aux lments postrieurs; ces lments, introduits dans un individu dont ils modifient les caractristiques, permettent la causalit technique de remonter du niveau des lments au niveau des individus, puis de celui des individus celui des ensembles; de l, dans un nouveau cycle, la causalit technique redescend par un processus de fabrication au niveau des lments o elle se rincarne dans de nouveaux individus, puis dans de nouveaux ensembles. Il existe donc ainsi une ligne de causalit qui n'est pas rectiligne, mais en dents de scie, la mme ralit existant sous forme d'lment, puis de caractristique de l'individu et enfin de caractristique de l'ensemble. La solidarit historique qui existe entre les ralits techniques passe par l'intermdiaire de la fabrication d'lments. Pour qu'une ralit technique ait une postrit, il ne suffit pas qu'elle se perfectionne en elle-mme : il faut encore qu'elle se rincarne et participe ce devenir cyclique selon une formule de relaxation dans les niveaux de ralit. La solidarit des tres techniques les uns par rapport aux autres dans le prsent masque en gnral cette autre solidarit beaucoup plus essentielle, qui exige une dimension temporelle d'volution, mais n'est pas identique l'volution biologique, ne comportant gure ces changements successifs de niveau et s'effectuant selon des lignes plus continues. Transpose en termes biologiques, l'volution technique consisterait en ce fait qu'une espce produirait un organe qui serait donn un individu, devenant par l le premier terme d'une ligne spcifique qui son tour produirait un organe nouveau. Dans le domaine de la vie, l'organe

n'est pas dtachable de l'espce; dans le domaine technique, l'lment, prcisment parce qu'il est fabriqu, est dtachable de l'ensemble qui l'a produit; l est la diffrence entre l'engendr et le produit. Le monde technique possde ainsi une dimension historique en plus de sa dimension spatiale. La solidarit actuelle ne doit pas masquer la solidarit du successif; c'est en effet cette dernire solidarit qui dtermine par sa loi d'volution en dents de scie les grandes poques de la vie technique. Un tel rythme de relaxation ne trouve son correspondant nulle part ailleurs; le monde humain pas plus que le monde gographique ne peuvent produire d'oscillations de relaxation, avec des accs successifs, des jaillissements de structures nouvelles. Ce temps de relaxation est le temps technique propre; il peut devenir dominant par rapport tous les autres aspects du temps historique, si bien qu'il peut synchroniser les autres rythmes de dveloppement et paratre dterminer toute l'volution historique alors qu'il en synchronise et en entrane seulement les phases. Comme exemple de-l cette volution selon un rythme de relaxation on peut prendre celle des sources d'nergie depuis le XVIII' sicle. Une grande partie de l'nergie employe au XVIII' sicle provenait des chutes d'eau, des dplacements de l'air atmosphrique, et des animaux. Ces types de force motrice correspondaient une exploitation artisanale ou en fabriques assez restreintes, disperses au long des cours d'eau. De ces fabriques artisanales sont sorties les machines thermodynamiques rendement lev du dbut du XIX' sicle, et la locomotive moderne, qui rsulte de l'adaptation la chaudire tubulaire de Marc Seguin, lgre et plus petite qu'une chaudire bouilleurs, de la coulisse de Stephenson, permettant de faire varier le rapport entre le temps d'admission et le temps de dtente, ainsi que de passer en marche arrire (renversement de la vapeur) progressivement, par l'intermdiaire du point mort. Cette invention mcanique de type artisanal qui donne au moteur de traction la capacit de s'appliquer des profils trs varis, avec de larges variations du couple moteur, au prix seulement d'une perte de rendement pour les rgimes de trs hautes puissances (temps d'admission presque gal la totalit du temps moteur), rend l'nergie thermique aisment adaptable la traction sur rail. La coulisse de Stephenson et la chaudire tubulaire, lments sortant de l'ensemble artisanal du XVIII' sicle, entrent dans les individus nouveaux du XIX' sicle, sous la forme, en particulier, de la locomotive. Les transports de gros tonnages, devenus possibles travers toutes les contres et

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non plus seulement suivant les courbes de niveau et les mandres des voies navigables, conduisent la concentration industrielle du XIX' sicle, qui non seulement incorpore des individus dont le prin. cipe de fonctionnement est fond sur la thermodynamique, mais qui est essentiellement thermodynamique dans ses structures; ainsi, c'est autour des sources charbonnires d'nergie thermique et autour des lieux o l'on emploie le plus d'nergie thermique (les mines de charbon et les usines mtallurgiques) que se concentrent les grands ensembles industriels du XIX' sicle son apoge. De l'lment thermodynamique on a pass l'individu thermodynamique et des individus thermodynamiques l'ensemble thermodynamique. Or, c'est comme lments produits par ces ensembles thermodynamiques que les principaux aspects de l'lectrotechnique apparaissent. Avant d'avoir leur autonomie, les applications de l'nergie lectrique apparaissent comme des moyens trs souples de transmettre de l'nergie d'un lieu un autre au moyen d'une ligne de transport d'nergie. Les mtaux haute permabilit magntique sont des lments produits par les applications de la thermodynamique en mtallurgie. Les cbles de cuivre, les porcelaines haute rsistance des isolateurs sortent des trfileries vapeur et des fours charbon. Les charpentes mtalliques des pylnes, les ciments des barrages viennent des grandes concentrations thermodynamiques et entrent comme lments dans les nouveaux individus techniques que sont les turbines et les alternateurs. Alors une nouvelle monte, une nouvelle constitution d'tres s'accentue et se concrtise. La machine de Gramme laisse la place, dans la production d'nergie lectrique, l'alternateur polyphas; les courants continus des premiers transports d'nergie laissent la place aux courants alternatifs frquence constante, adapts la production par turbine thermique et par consquent aussi la production par turbine hydraulique. Ces individus lectrotechniques se sont intgrs dans des ensembles de production, de rpartition et d'utilisation de l'nergie lectrique dont la structure diffre beaucoup de celle des concentrations thermodynamiques. Le rle jou par les chemins de fer dans la concentration thermodynamique est remplac par celui que jouent les lignes haute tension d'interconnexion dans l'ensemble d'lectricit industrielle. Au moment o les techniques lectriques atteignent leur plein dveloppement, elles produisent titre d'lment des schmes nouveaux qui amorcent une nouvelle phase: c'est d'abord l'acclration des particules, ralise initialement par des champs lectriques, puis par des champs lectriques continus et des champs magntiques

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alternatifs, et qui conduit la construction d'individus techniques ayant fait dcouvrir la possibilit d'exploiter l'nergie nuclaire; c'est ensuite, et trs remarquablement, la possibilit d'extraire, grce la mtallurgie lectrique, des mtaux comme le silicium qui permettent une transformation de l'nergie radiante de la lumire en courant lectrique, avec un rendement qui atteint dj un taux intressant pour des applications restreintes (6 %), et qui n'est pas beaucoup plus bas que celui des premires machines vapeur. La photopile au silicium pur, produit des grands ensembles lectrotechniques industriels, est l'lment qui n'est pas encore incorpor un individu technique; elle n'est encore qu'un objet de curiosit situ l'extrme pointe des possibilits techniques de l'industrie lectromtallurgique, mais il est possible qu'elle devienne le point de dpart d'une phase de dveloppement analogue celle que nous avons connue, et qui n'est pas encore compltement acheve, avec le dveloppement de la production et de l'utilisation de l'lectricit industrielle. Or, chaque phase de relaxation est capable de synchroniser des aspects mineurs ou presque galement importants; ainsi, le dvelop. pement de la thermodynamique est all de pair avec celui des transports non seulement de charbon mais de voyageurs par chemin de fer; au contraire, le dveloppement de l'lectrotechnique est all de pair avec le dveloppement des transports automobiles; l'automobile, bien qu'elle soit thermodynamique en son principe, utilise comme un auxiliaire essentiel l'nergie lectrique, en particulier pour l'allumage. La dcentralisation industrielle autorise par le transport de l'nergie lectrique grande distance a besoin, comme corrlatif, de l'automobile comme moyen de transport des personnes en des lieux loigns les uns des autres et des altitudes diffrentes, ce qui correspond la route et non au rail. L'automobile et la ligne haute tension sont des structures techniques parallles, synchronises, mais non identiques : l'nergie lectrique ne se laisse pas, actuellement, appliquer la traction automobile. De mme, il n'y a aucune parent entre l'nergie nuclaire et celle que l'on obtient par effet photolectrique; cependant, ces deux formes sont parallles, et leurs dveloppements sont susceptibles de se synchroniser mutuellement (1); ainsi, l'nergie nu(1) Et de se conjuguer radioactive.

: une photopile

peut tre irradie

par une source

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claire restera probablement fort longtemps inapplicable sous forme directe des utilisations restreintes, comme celles qui consomment quelques dizaines de watts; au contraire, l'nergie photolectrique est une nergie trs dcentralisable; elle est essentiellement dcentralise dans sa production, alors que l'nergie nuclaire est essentiellement centralise. La relation qui existait entre l'nergie lectrique et l'nergie retire de la combustion de l'essence existe encore entre l'nergie d'origine nuclaire et l'nergie d'origine photolectrique, avec peut-tre une diffrence plus accentue.

V. -

TECHNICIT COMME

ET VOLUTION INSTRUMENT

DES TECHNIQUES

LA TECHNICIT

DE L'VOLUTION

TECHNIQUE

Les diffrents aspects de l'individualisation de l'tre technique constituent le centre d'une volution qui procde par tapes successives, mais qui n'est pas dialectique au sens propre du terme, car le rle de la ngativit n'y est pas d'tre moteur du progrs. La ngativit dans le monde technique est un dfaut d'individuation, une jonction incomplte du monde naturel et du monde technique; cette ngativit n'est pas moteur de progrs; ou plutt, elle est moteur de changement, elle incite l'homme rechercher des solutions nouvelles plus satisfaisantes que celles qu'il possde. Mais ce dsir de changement n'opre pas directement dans l'tre technique; il opre seulement dans l'homme comme inventeur et comme utilisateur; de plus, ce changement ne doit pas tre confondu avec le progrs; un changement trop rapide est contraire au progrs technique, car il empche la transmission, sous forme d'lments techniques, de ce qu'une poque a acquis celle qui la suit. Pour que le progrs technique existe, il faut que chaque poque puisse donner celle qui la suit le fruit de son effort technique; ce ne sont pas les ensembles techniques, ni mme les individus, qui peuvent passer d'une poque une autre, mais les lments que ces individus, groups en ensembles, ont pu produire; les ensembles techniques, en effet, possdent, grce leur capacit d'intercommutation interne, la possibilit de sortir d'eux-mmes en produisant des lments diffrents des leurs. Les tres techniques sont diffrents des tres vivants par beaucoup d'aspects, mais ils le sont essentiellement sous le rapport suivant : un tre vivant engendre des tres semblables lui, ou qui peuvent le devenir aprs un certain nombre de rorganisations successives s'accomplissant

de faon spontane si les conditions convenables sont ralises; au contraire, un tre technique ne possde pas cette capacit; il ne peut spontanment produire d'autres tres techniques semblables lui, malgr les efforts des cybernticiens qui ont tent d'obliger les tres techniques copier le vivant en construisant des tres semblables eux : cela n'est actuellement possible que de manire suppose, et sans grand fondement; mais l'tre technique a une-plus grande libert que le vivant, permise par une perfection infiniment moins grande; dans ces conditions, l'tre technique peut produire des lments qui recueillent le degr de perfection auquel un ensemble technique est arriv, et qui, eux, peuvent tre runis pour permettre la constitution d'tres techniques nouveaux, sous forme d'individus; il n'y a donc pas ici engendrement, procession, ni production directe, mais production indirecte par constitution d'lments renfermant un certain degr de perfection technique. Cette affirmation ncessite que l'on prcise ce qu'est la perfection technique. Empiriquement et extrieurement, on peut dire que la perfection technique est une qualit pratique, ou tout au moins le support matriel et structural de certaines qualits pratiques; ainsi, un bon outil n'est pas seulement celui qui est bien faonn et bien taill. Pratiquement, une herminette peut tre en mauvais tat, mal affte, sans tre pourtant un mauvais outil; une herminette est un bon outil si d'une part elle possde une courbure convenant une attaque franche et bien dirige du bois, et si d'autre part elle peut recevoir et conserver un bon afftage mme lorsqu'on l'emploie pour travailler dans les bois durs. Or, cette dernire qualit rsulte d'un ensemble technique qui a servi produire l'outil. C'est comme lment fabriqu que l'herminette peut tre faite d'un mtal dont la composition varie selon les diffrents points; cet outil n'est pas seulement un bloc de mtal homogne faonn selon une certaine forme; il a t forg, c'est--dire que les chanes molculaires du mtal ont une certaine orientation qui varie avec les endroits, comme un bois dont les fibres seraient disposes pour offrir la plus grande solidit et la plus grande lasticit, tout particulirement dans les parties intermdiaires entre le fil du tranchant et la partie plate et paisse qui va de l'illet au tranchant; cette rgion proche du tranchant se dforme lastiquement au cours du travail, car elle opre comme un coin et un levier sur le copeau de bois en train de se lever. Enfin, l'extrme tranchant est acir plus fortement que toutes les autres parties; il doit l'tre fortement, mais d'une manire bien dlimite, sinon une trop grande paisseur de mtal

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acir rendrait l'outil cassant, et le fil se briserait par clats. Tout se passe comme si l'outil dans sa totalit tait fait d'une pluralit de zones fonctionnellement diffrentes, soudes les unes aux autres. L'outil n'est pas fait seulement de forme et de matire; il est fait d'lments techniques labors selon un certain schme de fonctionnement et assembls en structure stable par l'opration de fabrication. L'outil recueille en lui le rsultat du fonctionnement d'un ensemble technique. Pour faire une bonne herminette, il faut l'ensemble technique de la fonderie, de la forge, de la trempe. r La technicit de l'objet est donc plus qu'une qualit d'usage; elle est ce qui, en lui, s'ajoute une premire dtermination donne par un rapport de forme et de matire; elle est comme l'intermdiaire lentre forme et matire, par exemple ici, l'htrognit progressive {de la trempe selon les diffrents points. La technicit est le degr ide concrtisation de l'objet. C'est cette concrtisation qui a fait, au temps de la fonderie de bois, la valeur et le renom des lames de Tolde, et, nagure, la qualit des aciers de Saint.tienne. Ces aciers expriment le rsultat du fonctionnement d'un ensemble technique qui comprenait aussi bien les caractres du charbon employ que la temprature et la composition chimique des eaux non cal. caires du Furens, ou l'essence des bois verts utiliss pour le remuage et l'affinage du mtal en fusion, avant la coule. En certains cas, la technicit devient prpondrante par rapport aux caractres abstraits du rapport matireforme. Ainsi, un ressort hlicodal est chose fort simple par sa forme et sa matire; pourtant, la fabrication des ressorts demande un haut degr de perfection de l'ensemble technique qui les produit. Souvent, la qualit d'individus comme un moteur, un amplificateur, dpend de la technicit des lments simples (ressorts de soupapes, transformateur de modulation) bien plus que de l'ingniosit du montage. Or, les ensembles techniques capables de produire certains lments simples comme un ressort ou un transformateur sont parfois extrmement vastes et complexes, presque coextensifs toutes les ramifications de plusieurs industries mondiales. Il ne serait pas exagr de dire que la qualit d'une simple aiguille exprime le degr de perfection de l'industrie d'une nation. Ainsi s'explique le fait qu'il existe avec assez de lgitimit des jugements la fois pratiques et techniques comme ceux qui qualifient une aiguille d'aiguille anglaise . De tels jugements ont un sens parce que les ensembles techniques s'expriment dans les plus simples lments qu'ils produisent. Certes, ce mode de pense existe pour d'autres raisons que celles qui le lgitiment, et tout

particulirement parce qu'il est plus facile de qualifier un objet technique par son origine que de porter sur lui un jugement de valeur intrinsque; c'est l un phnomne d'opinion; mais ce phnomne, bien qu'il puisse donner lieu mainte exagration ou exploitation intentionnelle, n'est pas sans fondement. La technicit peut tre considre comme un caractre positif de l'lment, analogue l'auto.rgulation exerce par le milieu associ dans l'individu technique. La technicit au niveau de l'lment est, la concrtisation; elle est ce qui fait que l'lment est rellement lment produit par un ensemble, mais non ensemble lui-mme ou individu; cette caractristique le rend dtachable de l'lment et le libre pour que de nouveaux individus puissent tre constitu8.:j Certes, il n'y a aucune raison premptoire pour attribuer la seule technicit l'lment; le milieu associ est dpositaire de la technicit au niveau de l'individu, comme l'tendue l'est de l'intercommutativit au niveau de l'ensemble; cependant, il est bon de rserver le terme de technicit cette qualit de l'lment par laquelle ce qui a t acquis dans un ensemble technique s'exprime et se conserve pour tre transport une nouvelle priode. C'est i de la ralit technique concrtise que transporte l'lment, tandis que l'individu et l'ensemble contiennent cette ralit technique sans pouvoir la vhiculer et la transmettre; ils ne peuvent que produire i ou se conserver mais non transmettre; les lments ont une pro-' prit transductive qui fait d'eux les vrais porteurs de la technicit, comme les graines qui vhiculent les proprits de l'espce et vont refaire des individus nouveaux. C'est donc dans les lments que la technicit existe de la manire la plus pure, pour ainsi dire l'tat libre, alors qu'elle n'est, dans les individus et les ensembles, qu' l'tat de combinaison. Or, cette technicit dont les lments sont les porteurs ne comporte pas de ngativit, et aucun conditionnement ngatif n'intervient au moment de la production des lments par les ensembles ou des individus par l'invention qui runit des lments pour former des individus. L'invention, qui est cration de l'individu, suppose chez l'inventeur la connaissance intuitive de la technicit des lments; l'invention s'accomplit ce niveau intermdiaire entre le concret et l'abstrait qui est le niveau des schmes, supposant l'existence pralable et la cohrence des reprsentations qui recouvrent la technicit de l'objet de symboles faisant partie d'une systmatique et d'une dynamique imdginatives. L'imagination n'est pas seulement facult d'inventer ou de susciter des leprsentations

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en dehors de la sensation; elle est aussi capacit de percevoir dans les objets certaines qualits qui ne sont pas pratiques, qui ne sont ni directement sensorielles ni entirement gomtriques, qui ne se rapportent ni la pure matire ni la pure forme, mais qui sont ce niveau intermdiaire des schmes. Nous pouvons considrer l'imagination technique comme dfinie par une sensibilit particulire la technicit des lments; c'est cette sensibilit la technicit qui permet la dcouverte des assemblages possibles; l'inventeur ne procde pa~ ex nih:iA!!., partir de la matire laquelle il donne une forme, mais partir d'lments dj techniques, auxquels on dcouvre un tre individuel suscepi tible de les incorporer. La compatibilit des lments dans l'individu technique suppose le milieu associ : l'individu technique doit donc tre imagin, c'est--dire suppos construit en tant qu'ensemble de schmes techniques ordonns; l'individu est un systme 1 stable des technicits des lments organises en ensemble. Ce sont Iles technicits qui sont organises, ainsi que les lments comme , supports de ces technicits, non les lments eux-mmes pris dans leur matrialit. Un moteur est un assemblage de ressorts, d'axes, de systmes volumtriques dfinis chacun par leurs caractristiques et leur technicit, non par leur matrialit; aussi, une relative indtermination peut subsister dans la localisation de tel ou tel lment par rapport tous les autres. La place de certains lments est choisie plus en vertu de considrations extrinsques que de considrations intrinsques concernant le seul objet technique relativement aux divers processus de son fonctionnement. Les dterminations intrinsques, appuyes sur la technicit de chacun des lments, sont celles qui constituent le milieu associ. Or, le milieu associ est la concrtisation des technicits apportes par tous les lments, dans leurs ractions mutuelles. Les technicits peuvent tre conues comme des conduites stables, exprimant les caractres des lments, plutt que comme de simples qualits : elles sont des puissances, au sens le plus plein du terme, c'est--dire des capacits de produire ou de subir un effet d'une manire dtermine.

Plus la technicit d'un lment est leve, plus la marge d'indtermination de cette puissance diminue. C'est ce que nous voulions exprimer en disant que l'objet technique lmentaire se concrtise lorsque sa technicit augmente. On pourrait aussi nommer cette puissance capacit, si l'on entend la caractriser relativement un emploi dtermin. Gnralement, plus la technicit d'un lment

'technique est leve, plus les conditions d'emploi de cet lment sont "larges, en raison de la haute stabilit de l'lment. Ainsi, la technicit d'un ressort s'lve lorsqu'il est capable de supporter sans per,dre son lasticit des tempratures plus leves, lorsqu'il conserve sans modification importante son coefficient d'lasticit dans des limites thermiques et mcaniques plus tendues : il reste technique-ment un ressort dans de plus larges limites, et convient des conditions moins restreintes d'incorporation tel ou tel individu technique. Un condensateur lectrolytique * a un moindre degr de technicit qu'un condensateur dilectrique sec, comme le papier ou le mica. En effet, un condensateur lectrolytique a une capacit qui varie en fonction de la tension laquelle on le soumet; ses limites thermiques d'utilisation sont plus restreintes. Il varie dans le mme temps si on le soumet une tension constante, parce que l'lectrolyte comme les lectrodes se modifient chimiquement au cours du fonctionnement. Au contraire, les condensateurs dilectrique sec sont plus stables. Toutefois, ici encore, la qualit de technicit augmente avec l'indpendance des caractristiques par rapport aux conditions d'utilisation; un condensateur au mica est meilleur qu'un condensateur au papier, et le condensateur vide >estle meilleur de tous, car il n'est mme plus soumis la condition de limite de tension sous peine de perforation de l'isolant; un degr intermdiaire, le condensateur cramique argente, qui varie trs peu avec la temprature, et le condensateur air, donnent un haut degr de technicit. On doit remarquer en ce sens qu'il n'y a pas ncessairement de corrlation entre le prix commercial d'un objet technique et sa qualit technique lmentaire. Trs souvent, les considrations de prix n'interviennent pas de manire absolue, mais travers une autre exigence, comme celle de la place; ainsi, un condensateur lectrolytique est prfr un condensateur dilectrique sec lorsqu'une capacit leve obligerait employer un volume trop important pour loger le condensateur; de mme, un ,condensateur air est trs encombrant par rapport un condensateur sous vide de mme capacit; il est pourtant beaucoup moins cher, et d'une scurit d'emploi aussi grande en atmosphre sche. Les considrations conomiques interviennent donc dans un assez grand nombre de cas non pas directement, mais travers le retentissement du degr de concrtisation de l'objet technique sur son emploi dans l'ensemble individuel. C'est la formule gnrale de l'tre individuel qui est soumise ce retentissement conomique, non l'lment en tant qu'lment. La liaison du domaine technique

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et du domaine conomique se fait au niveau de l'individu ou del'ensemble, mais trs rarement au niveau de l'lment; en ce sens, on peut dire que la valeur technique est assez largement indpendante de la valeur conomique et peut tre apprcie selon des critres indpendants. Cette transmission de la technicit par les lments fonde la possibilit du progrs technique par-dessus l'apparente discontinuit des formes, des domaines, des types d'nergie employs, parfois mme des schmes de fonctionnement. Chaque tape de dveloppement est lgataire des poques prcdentes, et le progrs est d'autant plus sr qu'elle tend davantage et plus parfaitement vers l'tat de lgataire universelle. L'objet technique n'est pas directement un objet historique : il n'est soumis au cours du temps que comme vhicule de la technicit, selon le rle transductif qu'il joue d'une poque une autre. Ni les ensembles techniques ni les individus techniques ne demeurent; seuls les lments ont le pouvoir de transmettre la technicit, sous forme effectue, accomplie, matrialise dans un rsultat, d'une poque une autre. Pour cette raison, il est lgitime d'analyser l'objet technique comme consistant en individus techniques; mais il est ncessaire de prciser que l'lment technique, certains moments de l'volution, a un sens par luimme, et est dpositaire de la technicit. On peut, cet gard, fonder l'analyse des techniques d'un groupe humain sur l'analyse des lments produits par leurs individus et leurs ensembles : souvent, ces lments seuls ont lepouvoir de survivre la ruine d'une civilisation, et restent comme tmoins valables d'un tat de dveloppement technique. En ce sens, la mthode des ethnologues est parfaitement valable; mais on pourrait prolonger son application en analysant aussi les lments produits par les techniques industrielles. En effet, il n'y a pas de diffrence foncire entre les peuples n'ayant pas d'industrie et ceux qui ont une industrie bien dveloppe. Mme chez les peuples n'ayant aucun dveloppement industriel, les individus techniques et les ensembles techniques existent; toutefois, au lieu d'tre stabiliss par des institutions qui les fixent et les perptuent en les installant, ces individus et ces ensembles sont temporaires ou mme occasionnels; seuls sont conservs, d'une opration technique une autre, les lments, c'est--dire les outils ou certains objets fabriqus. Construire une embarcation est une opration qui ncessite un vritable ensemble technique : sol assez plat et pourtant prs du cours d'eau, abrit et pourtant clair,

.avec des supports et des cales pour maintenir l'embarcation en voie .de construction. Le chantier, comme ensemble technique, peut tre temporaire: il n'en est pas moins un chantier constituant un ensemble. De nos jours d'ailleurs, il existe encore de semblables ensembles techniques temporaires, parfois trs dvelopps et complexes, .comme les chantiers de construction des immeubles; d'autres sont 'provisoires tout en tant plus durables, comme les mines ou les points de forage pour le ptrole. Tout ensemble technique n'a pas ncessairement la forme stable ,de l'usine ou de l'atelier. Par contre, il semble que les civilisations non-industrielles se distinguent surtout des ntres par l'absence d'individus techniques. Cela est vrai si l'on entend que ces individus techniques n'existent pas matriellement de faon stable et permanente; toutefois, la fonction d'individualisation technique est assu:me par des individus humains; l'apprentissage au moyen duquel un homme forme des habitudes, des gestes, des schmes d'action '<lui lui permettent de se servir des outils trs varis que la totalit ,d'une opration exige pousse cet homme s'individualiser techni'<Iuement; c'est lui qui devient milieu associ des divers outils; .q:uand il a tous les outils bien en main, quand il sait le moment o il faut changer d'outil pour continuer le travail, ou employer deux outils la fois, il assure par son corps la distribution interne et 1'auto-rgulation de la tche (1). Dans certains cas, l'intgration des individus techniques dans l'ensemble se fait par l'intermdiaire .<J'une association d'individus humains travaillant par deux, par trois, ou en groupes plus vastes; quand ces groupements n'intro<luisent pas de diffrenciation fonctionnelle, ils ont seulement pour nn directe d'accrotre l'nergie disponible ou la rapidit du travail; mais quand ils font appel une diffrenciation, ils montrent bien la gense d'un ensemble partir d'hommes employs comme individus techniques plus que comme individus humains : tel tait le perage au moyen de la tarire archet dcrite par les auteurs de 1'antiquit classique : tel est encore de nos jours l'abattage de cer(I) De l vient en partie la noblesse du travail artisanal : l'homme est -dpositaire de la technicit, et le travail est le seul mode d'expression de cette technicit. Le devoir de travailler traduit cette exigence d'expression; refuser de travailler alors que l'on possde un savoir technique qui ne peut tre exprim que par le travail, parce qu'il n'est pas formulable en termes intellectuels, ce serait mettre la lumire sous le boisseau. Au contraire, l'exigence d'expression n'est plus lie au travail lorsque la technicit est devenue immanente un savoir formulable abstraitement, en dehors de toute actualisation concrte.

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tains arbres; tel tait il y a peu de temps, de manire trs courante" le sciage de long destin faire des planches et des chevrons; deux hommes travaillaient ensemble, en rythme altern. Ceci explique que, dans certains cas, l'individualit humaine puisse tre employe fonctionnellement comme support de l'individualit technique; l'existence d'individualits techniques titre spar est assez rcente et parat mme, certains gards, une imitation de l'homme par la machine, la machine tant la forme la plus gnrale de l'individu technique. Or, les machines sont en ralit trs peu semblables l'homme, et mme quand elles fonctionnent de manire produire des rsultats comparables, il est trs rare qu'elles emploient des procds identiques ceux du travail de l'homme individuel. En fait, l'analogie est le plus souvent trs extrieure. Mais, si l'homme ressent souvent une frustration devant la machine, c'est parce que la machine le remplace fonctionnellement en tant qu'individu : la machine remplace l'homme porteur d'outils. Dans les ensembles techniques des civilisations industrielles, les postes o plusieurs hommes doivent travailler en un troit synchronisme deviennent plus rares que par le pass, caractris par le niveau artisanal. Au contraire, au niveau artisanal, il est trs frquent que certains travaux exigent un groupement d'individus humains ayant des fonctions complmentaires : pour ferrer un cheval, il faut un homme qui tienne le pied du cheval et un autre qui mette le fer, puis le cloue. Pour btir, le maon avait son aide, le goujat. Pour battre au flau, il faut possder une bonne perception des structures rythmiques, qui synchronisent les mouvements alterns des membres de l'quipe. Or, on ne peut affirmer que ce sont les aides seuls qui ont t remplacs par des machines; c'est le support mme de l'individualisation technique qui a chang : ce support tait un individu humain; il est maintenant la machine; les outils sont ports par la machine, et on pourrait dfinir la machine comme ce qui porte ses outils et les dirige. L'homme dirige ou rgle la machine porteuse d'outils; il ralise des groupements de machines mais ne porte pas les outils; la machine accomplit bien le travail central, celui du marchal ferrant et non celui de l'aide; l'homme, dgag de cette fonction d'individu technique qui est la fonction artisanale par essence, peut devenir soit organisateur de l'ensemble des individus techniques, soit aide des individus techniques : il graisse, nettoie, enlve dbris et bavures, c'est--dire joue le rle d'un auxiliaire, certains gards; il fournit la machine en lments, changeant la courroie, afftant le foret ou l'outil de tour. Il a donc,

en ce sens, un rle au-dessous de l'individualit technique, et un autre rle au-dessus : servant et rgleur, il encadre la machine, individu technique, en s'occupant du rapport de la machine aux lments et l'ensemble; il est organisateur des relations entre les niveaux techniques, au lieu d'tre lui ,mme un des niveaux techniques, comme l'artisan. Pour cette raison, un technicien adhre moins sa spcialisation professionnelle qu'un artisan. Toutefois, ceci ne signifie en aucune manire que l'homme ne puisse tre individu technique et travailler en liaison avec la machine; cette relation homme-machine est ralise quand l'homme, travers la machine, applique son action au monde naturel; la machine est alors vhicule d'action et d'information, dans une relation trois termes : homme, machine, monde, la machine tant entre l'homme et le monde. Dans ce cas, l'homme conserve certains traits de technicit dfinis en particulier par la ncessit d'un apprentissage. La machine sert alors essentiellement de relais, d'amplificateur de mouvements, mais c'est encore l'homme qui conserve en lui le centre de cet individu technique complexe qu'est la ralit constitue par l'homme et la machine. On pourrait dire que, dans ce cas, l'homme est porteur de machine, la machine restant porteuse d'outils; cette relation est donc partiellement comparable celle de la machine outil, si l'on entend par machine-outil celle qui ne comporte pas d'auto-rgulation. C'est encore l'homme qui est au centre du milieu associ dans cette relation; la machine-outil est celle qui n'a pas de rgulation intrieure autonome, et qui ncessite un homme pour la faire fonctionner. L'homme intervient ici comme tre vivant; il utilise son propre sens de l'auto-rgulation pour oprer celle de la machine, sans mme que cette ncessit soit consciemment formule : un homme laisse reposer un moteur de voiture qui chauffe exagrment, le met en route progressivement partir de l'tat froid sans exiger un effort trs nergique au dbut. Ces conduites, justifies techniquement, ont leur corrlatif dans les rgulations vitales, et se trouvent vcues plus que penses par le conducteur. Elles s'appliquent d'autant mieux l'objet technique qu'il approche davantage du statut de l'tre concret, englobant dans son fonctionnement des rgulations homostatiques. Il existe en effet pour l'objet technique devenu concret un rgime pour lequel les processus d'auto-destruction sont rduits au minimum, parce que les rgulations homostatiques s'exercent le plus parfaitement possible. C'est le cas du moteur Diesel, exigeant une temprature dfinie de fonctionnement et un rgime de rotation

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compris entre un minimum et un maximum assez rapprochs, alors que le moteur essence est plus souple, parce que moins concret. De mme, un tube lectronique ne peut fonctionner avec une temprature quelconque de la cathode ou sous une tension anodique indtermine; pour les tubes de puissance en particulier, une temprature trop basse de la cathode provoque l'arrachement par le champ lectrique des particules d'oxyde missives d'lectrons; d'o la ncessit d'une mise en route progressive, commenant par le chauffage des cathodes sans tension anodique, puis la mise sous tension des anodes. Si les circuits de polarisation sont automatiques (aliments par le courant cathodique), ils doivent tre progressivement mis sous tension par une alimentation graduelle des anodes; sans cette prcaution, il se produirait un court instant pendant lequel le dbit cathodique existerait dj avant que la polarisation n'ait atteint son niveau normal (la polarisation, produite par ce dbit et proportionnelle lui, tend le limiter) : le dbit cathodique, non encore limit par cette raction ngative, dpasserait le maximum admissible. Trs gnralement, les prcautions que l'homme prend pour la conservation de l'objet technique ont pour fin de maintenir ou d'amener son fonctionnement dans les conditions qui le rendent non auto-destructif, c'est -dire dans les conditions o il exerce sur luimme une raction ngative stabilisante; au del de certaines limites, les ractions deviennent positives, et par consquent destructives; c'est le cas du moteur qui, s'chauffant trop, commence gripper, et, s'chauffant encore plus cause de la chaleur dgage par le grippage, se dtriore de manire irrversible; de mme, un tube lectronique dont l'anode est porte au rouge perd sa conductivit asymtrique, en particulier dans la fonction de redressement: il entre alors dans une phase de raction positive. Le fait de le laisser refroidir assez tt permet de retrouver le fonctionnement normal. Ainsi, l'homme peut intervenir comme substitut de l'individu technique, et raccorder des lments aux ensembles une poque o la construction des individus techniques n'est pas possible. Dans la rflexion sur les consquences du dveloppement technique en relation avec l'volution des socits humaines, c'est du processus d'individualisation des objets techniques qu'il faut tenir compte avant tout; l'individualit humaine se trouve de plus en plus dgage de la fonction technique par la construction d'individus techniques; les fonctions qui restent pour l'homme sont au-

dessous et au-dessus de ce rle de porteur d'outil, vers la relation aux lments et vers la relation aux ensembles. Or, comme ce qui jadis tait employ dans le travail technique tait prcisment l'individualit de l'homme qui devait se techniciser puisque la machine ne le pouvait pas, la coutume a t prise de donner chaque individu humain, dans le travail, une seule fonction; ce monisme fonctionnel tait parfaitement utile et ncessaire lorsque l'homme devenait individu technique. Mais il cre actuellement un malaise, parce que l'homme, cherchant toujours tre individu technique, n'a plus de place stable prs de la machine : il devient servant de la machine ou organisateur de l'ensemble technique; or, pour que la fonction humaine ait un sens, il est ncessaire que chaque homme employ une tche technique entoure la machine aussi bien par le haut que par le bas, la comprenne en quelque sorte, et s'occupe de ses lments aussi bien que de son intgration dans l'ensemble fonctionnel. Car c'est une erreur que d'tablir une distinction hirarchique entre le soin donner aux lments et le soin donner aux ensembles. La technicit n'est pas une ralit hirarchisable; elle existe tout entire dans les lments, et se propage transductivement dans l'individu technique et les ensembles : les ensembles, travers les individus, sont faits d'lments, et il sort d'eux des lments. L'apparente prminence des ensembles provient du fait que les ensembles sont actuellement pourvus des prrogatives des personnes jouant le rle de chefs. En fait, les ensembles ne sont pas des individus; de mme, une dvaluation des lments est produite par le fait que l'utilisation des lments tait jadis le propre des aides et que ces lments taient peu labors. Ainsi, le malaise dans la situation relative de l'homme et de la machine provient du fait que l'un des rles techniques, celui de l'individu, avait t tenu jusqu' nos jours par des hommes; n'tant plus tre technique, l'homme est oblig d'apprendre une nouvelle fonction, et de trouver dans l'ensemble technique une place qui ne soit plus celle de l'individu technique; le premier mouvement consiste occuper les deux fonctions non individuelles, celle des lments et celle de la direction de l'ensemble; mais dans ces deux fonctions l'homme se trouve en conflit avec le souvenir de lui-mme : l'homme a tellement jou le rle de l'individu technique que la machine devenue individu technique parat encore tre un homme et occuper la place de l'homme, alors que c'est l'homme au contraire qui remplaait provisoirement la machine avant que de vritables individus techniques aient pu se constituer. Dans tous les jugements qui sont
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ports sur la machine, il y a une humanisation implicite de la machine qui a comme source profonde ce changement de rle; l'homme avait appris tre l'tre technique au point de croire que l'tre technique devenu concret se met jouer abusivement le rle de l'homme. Les ides d'asservissement et de libration sont beaucoup trop lies l'ancien statut de l'homme comme objet technique pour pouvoir correspondre au vrai problme de la relation de l'homme et de la machine. Il est ncessaire que l'objet technique soit connu en lui-mme pour que la relation de l'homme la machine L1evienne stable et valide: d'o la ncessit d'une culture technique.

DEUXIME PARTIE

L'HOMME ET L'OBJET TECHNIQUE

CHAPITRE

PREMIER

LES DEUX MODES FONDAMENTAUX DE RELATION DE L'HOMME AU DONN TECHNIQUE

1. -

MAJORIT

ET MINORIT

SOCIALE

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Nous voudrions montrer que l'objet technique peut tre rattach

l'homme de deux manires opposes: selon un statut de majorit


ou selon un statut de minorit. Le statut de minorit est celui selon lequel l'objet technique est avant tout objet d'usage, ncessaire la vie quotidienne, faisant partie de l'entourage au milieu duquel l'individu humain grandit et se forme. La rencontre entre l'objet technique et l'homme s'effectue dans ce cas essentiellement pendant l'enfance. Le savoir technique est implicite, non rflchi, coutumier. Le statut de majorit correspond au contraire une prise de cons-l cience et une opration rflchie de l'adulte libre, qui a sa disposition les moyens de la connaissance rationnelle labore par les sciences: la connaissance de l'apprenti s'oppose ainsi celle de l'ingnieur. L'apprenti devenu artisan adulte et l'ingnieur insr dans le rseau des relations sociales conservent et font rayonner autour d'eux une vision de l'objet technique qui correspond, dans le premier cas, au statut de minorit et dans le second cas au statut de majorit; ce sont l deux sources trs diffrentes de reprsentations et de jugements relatifs l'objet technique. Or, l'artisan et l'ingnieur ne vivent pas seulement pour eux-mmes; tmoins et agents de la relation entre la socit humaine dans son ensemble et le monde des objets techniques dans son ensemble, ils ont une valeur exemplaire: c'est par eux que l'objet technique s'incorpore la culture. Jusqu' ce jour, ces deux modes d'incorporation n'ont pu donner de rsultats concord'mts, si bien qu'il existe comme deux

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langages et deux types de pense qui sortent des techniques et qui ne sont pas cohrents l'un avec l'autre. Ce manque de cohrence est en partie responsable des contradictions que renferme la culture actuelle dans la mesure o elle juge et se reprsente l'objet technique en rapport avec l'homme. Ce conflit entre l'aspect de majorit et l'aspect de minorit n'est d'ailleurs qu'un cas particulier de l'inadquation qui a toujours exist entre l'homme individuel ou social et la ralit technique. Dans l'antiquit, une trs grande partie des oprations techniques taient rejetes en dehors du domaine de la pense : c'taient les oprations qui correspondaient aux occupations serviles. De mme que l'esclave tait rejet en dehors de la cit, de mme les occupations serviles et les objets techniques qui leur correspondaient taient bannis de l'univers du discours, de la pense rflchie, de la culture. Seuls les Sophistes et dans une certaine mesure Socrate firent effort pour faire entrer les oprations techniques pratiques par les esclaves ou les affranchis dans le domaine de la pense noble. Le statut de majorit n'tait accord qu' quelques oprations, comme l'agriculture, la chasse, la guerre, l'art de la navigation. Les techniques utilisant des outils taient maintenues en dehors du domaine de la culture (Cicron tire presque toutes ses mtaphores des arts nobles, et particulirement de l'agriculture et de la navigation; les arts mcaniques sont rarement invoqus par lui). En remontant plus haut dans le pass, on trouverait que telle ou telle civilisation faisait aussi un choix entre les techniques nobles et les techniques non nobles; l'histoire du peuple hbreu accorde un vritable privilge aux techniques pastorales, et considre la terre comme maudite. L'ternel agre les offrandes d'Abel et non celles de Can : le pasteur est suprieur l'agriculteur. La Bible contient une multitude de schmes de pense et de paradigmes tirs de la manire de faire prosprer les troupeaux. Les vangiles au contraire introduisent des modes de pense tirs de l'exprience de l'agriculture. Peut-tre pourrait-on, aux origines des mythologies et des religions, trouver un certain parti pris technologique, consacrant comme noble une technique et refusant le droit de cit aux autres, mme quand elles sont effectivement utilises; ce choix initial entre une technique majoritaire et une technique minoritaire, entre une technique valorise et une technique dvalue donne la culture qui incorpore les schmes techniques ainsi dcouverts un aspect de partialit, de nonuniversalit. Notre recherche ne se propose pas de dcouvrir dans chaque cas particulier les raisons et

les modalits de ce choix entre les techniques fondamentales, mais seulement de montrer que la pense humaine doit instituer un rapport gal, sans privilge, entre les techniques et l'homme. Cette tche reste accomplir, car les phnomnes de dominance technique, qui font qu' chaque poque il ya une partie du monde technique qui est reconnue par la culture tandis que l'autre est rejete, maintiennent un rapport inadquat entre la ralit humaine et la ralit technique. La suppression de l'esclavage en Europe occidentale a permis aux anciennes techniques serviles de venir au jour et de se manifester dans la pense claire : la Renaissance a consacr les techniques artisanales en leur apportant la lumire de la rationalit. La mcanique rationnelle a fait entrer les machines dans le domaine de la pense mathmatique : Descartes a calcul les transformations du mouvement dans les machines simples que les esclaves de l'antiquit utilisaient. Cet effort de rationalisation, qui signifie intgration la culture, s'est poursuivi jusqu' la fin du XVIII' sicle, Mais l'unit des techniques ne s'est pas conserve malgr cela; un vritable renversement s'est opr, qui a refoul les anciennes techniques nobles (celles de l'agriculture et de l'levage) dans le domaine de l'irrationnel, du non-culturel ; la relation au monde naturel a t perdue, et l'objet technique est devenu objet artificiel qui loigne l'homme du monde. A peine peut-on entrevoir de nos jours une voie de rapprochement entre une pense inspire par les techniques relatives aux tres vivants et la pense artificialiste, constructrice d'automates. Les techniques mcaniques n'ont pu devenir vritablement majoritaires qu'en devenant des techniques penses par l'ingnieur, au lieu de rester les techniques de l'artisan; au niveau artisanal, la relation concrte entre le monde et l'objet technique existe encore; mais l'objet pens par l'ingnieur est un objet technique abstrait, non rattach au monde naturel. Pour que la culture puisse incorporer les objets techniques, il faudrait dcouvrir une voie moyenne entre le statut de majorit et le statut '. de minorit des objets techniques. La disjonction entre la culture-( et la technique a sa condition dans la disjonction qui existe l'intrieur du monde des techniques lui-mme. Pour dcouvrir un ra~0 port adquat de l'homme l'objet technique, il faudrait pOUVOIr dcouvrir une unit du monde technique, par une reprsentation qui incorporerait la fois celle de l'artisan et celle de l'ingnieur. La reprsentation de l'artisan est noye dans le concret, engage dans la manipulation matrielle et l'existence sensible; elle est

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domine par son objet; celle de l'ingnieur est dominatrice; elle fait de l'objet un faisceau de relations mesures, un produit, un ensemble de caractristiques. Ainsi, la condition premire d'incorporation des objets techniques la culture serait que l'homme ne soit ni infrieur ni suprieur aux objets techniques, qu'il puisse les aborder et apprendre les connatre en entretenant avec eux une relation d'galit, de rciprocit d'changes : une relation sociale en quelque manire. La compatibilit ou l'incompatibilit entre les diffrents modes technologiques mrite d'tre soumise une analyse conditionnelle. Peut-tre sera-t-il possible de dcouvrir les conditions de compatibilit entre une technologie comme celle des Romains et une autre comme celle que les socits civilises laborent de nos jours; peut-tre encore serat-il possible de dcouvrir une incompatibilit relle quoique peu apparente entre les conditions technologiques du XIX' sicle et celles du milieu du XX' sicle. Certains mythes ns de la rencontre abusive de deux paradigmatismes technologiques incompatibles pourront alors tre ramens leurs conditions initiales et analyss.

II. -

TECHNIQUE

APPRISE PENSE

PAR L'ENFANT PAR L'ADULTE

ET TECHNIQUE

On ne peut tudier le statut de l'objet technique dans une CIVIlisation sans faire intervenir la diffrence entre les rapports de cet objet l'adulte et l'enfant; mme si la vie dans les socits modernes nous a donn l'habitude de penser qu'il y a continuit entre la vie de l'enfant et celle de l'adulte, l'histoire de l'ducation technique nous montre rapidement que la distinction a exist, et que les caractres de l'acquisition des connaissances techniques ne sont pas les mmes selon que cette acquisition a lieu chez un enfant ou chez un adulte; nous n'avons nullement l'intention d'noncer une rgle normative, mais seulement de montrer que les caractres de l'enseignement des techniques ont beaucoup vari dans le temps, et qu'ils ont vari non seulement cause de l'tat des techniques ou de la structure des socits, mais aussi en raison de l'ge des sujets qui taient soumis l'apprentissage; on pourrait dcouvrir ici une relation circulaire de causalit entre l'tat des techniques et l'ge de l'acquisition des connaissances constituant le bagage du

technicien; si une technique, trs peu rationalise, exige le dbut extrmement prcoce de l'apprentissage, le sujet, mme devenu adulte, conservera une irrationalit de base dans ses connaissances techniques; il les possdera en vertu d'une imprgnation habituelle, trs profonde parce que acquise trs tt; par l mme, ce technicien fera consister ses connaissances non en schmes clairement repr. sents, mais en tours de main possds presque d'instinct, et confis cette seconde nature qu'est l'habitude. Sa science sera au niveau des reprsentations sensorielles et qualitatives, trs prs des caractres concrets de la matire; cet homme sera dou d'un pouvoir d'intuition et de connivence avec le monde qui lui donnera une trs remarquable habilet manifestable seulement dans l' uvre et non dans la conscience ou le discours; l'artisan sera comme un magicien, et sa connaissance sera opratoire plus qu'intellectuelle; elle sera une capacit plus qu'un savoir; par nature mme, elle sera secrte pour les autres, car elle sera secrte pour lui-mme, sa propre conscience. Aujourd'hui encore, cette existence d'un subconscient technique non formulable en termes clairs par l'activit rflexive se trouve chez les paysans ou les bergers, capables de saisir directement la valeur de semences, l'exposition d'un terrain, le meilleur endroit pour planter un arbre ou pour tablir le parc de manire telle qu'il soit l'abri et bien situ. Ces hommes sont experts au sens tymologique du terme : ils ont part la nature vivante de la chose qu'ils connaissent, et leur savoir est un savoir de participation profonde, directe, qui ncessite une symbiose originelle, comportant une espce de fraternit avec un aspect du monde, valoris et qualifi. L'homme se conduit ici comme l'animal qui sent l'eau ou le sel au loin, qui sait choisir la place de son nid de manire immdiate et sans raisonnements pralables. Une telle participation est de nature instinctive et ne se trouve que lorsque la vie des gnrations successives a produit une adaptation du rythme de vie, des conditions de la perception, et des structures mentales essentielles un genre d'activit s'adressant une nature stable. Hoffmann, dans ce conte trs remarquable intitul La .Mine, dcrit un semblable pouvoir d'intuition chez le vritable mineur; il sent le danger et il sait dcouvrir le minerai dans les filons les plus cachs; il vit dans une espce de connaturalit avec la nature souterraine, et cette connaturalit est si profonde qu'elle exclut tout autre sentiment ou attachement; le vrai mineur est un homme souterrain;

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celui qui descend dans la mine sans l'aimer, comme ce marin errant qui s'engage courageusement pour travailler la mine parce qu'il aime une jeune fille, ne dcouvrira pas cette connaturalit essentielle; il sera victime de la mine, le matin mme de ses noces. Il n'y a ici aucune nuance morale; le jeune marin est plein de mrite et de vertu. Mais il est marin, et non mineur; il n'a pas l'intui. tion de la mine. Le fantme du vieux mineur l'avertit du danger qu'il court, car la mine n'a pas accept l'intrus, celui qui vient du dehors, d'un autre mtier, d'une autre vie, et qui n'est pas dou du pouvoir de participation. La nature humaine, chez le paysan, le berger, le mineur, le marin, se double ainsi d'une seconde nature qui est comme un pacte ancestral avec un lment ou une contre. Il est difficile de dire si ce sens de participation est acquis dans les premires annes ou se trouve impliqu dans un patrimoine hrditaire; mais il reste certain qu'une semblable formation technique, consistant en intuitions et schmes opratoires purement concrets, trs difficilement formulables et transmissibles par un symbolisme quelconque, oral ou figur, appartient l'enfance. Pour cette mme raison, elle est trs difficilement volutive, et ne peut gure tre rforme l'ge adulte: elle n'est pas, en effet, de nature conceptuelle ou scientifique, et ne peut tre modifie paf un symbolisme intellectuel oral ou crit. Cette formation technique est rigide. Il serait tout fait abusif de considrer cette formation technique comme ncessairement infrieure une formation utilisant des symboles intellectuels; la quantit d'information de cette formation de type instinctif peut tre aussi grande que celle que contient une connaissance clairement explique en symboles, avec des graphiques, schmas ou formules; il est trop facile d'opposer la routine la science, qui serait du mme coup le progrs; la primitivit ne saurait tre confondue avec la btise, pas plus que la conceptualisation avec la science. Mais il importe de noter que cette connaissance technique est effectivement rigide, puisque l'homme ne peut redevenir enfant afin d'acqurir de nouvelles intuitions de base. Cette forme de technique a de plus un second caractre : elle est initiatique et exclusive; en effet, c'est en s'levant l'intrieur d'une communaut dj tout imprgne des schmes d'un travail dtermin que l'enfant acquiert ses intuitions de base; celui qui vient de l'extrieur est trs probablement priv de cette participation initiale qui exige l'existence de conditions vitales, parce que les conditions vitales sont ducatives en ce premier sens. Il serait sans doute abusif d'attribuer la

fermeture des techniques anciennes la fermeture de la vie commu,nautaire des socits : en fait, de telles socits savaient s'ouvrir, comme le montre l'migration temporaire ou saisonnire des paysans d'Auvergne Paris, jusque vers la fin du XIX' sicle; c'est la technique elle-mme qui correspond dans ce cas un rgime ferm de vie, parce que la formation technique n'est valable que pour la socit qui l'a forme, et est la seule valable pour cette socit. Il semble que les historiens soient ports considrer de manire bien abstraite les rites d'initiation des mtiers anciens, en les traitant d'un point de vue purement sociologique; il convient de remarquer que les preuves correspondent un rgime de l'ac.quisition par l'enfant des connaissances techniques; l'preuve est non seulement un rite social, mais aussi l'acte par lequel le sujet jeune devient adulte en domptant le monde, en se mesurant avec lui dans une circonstance critique et en triomphant. Il y a une certaine charge de magie dans l'preuve, qui est un acte par lequel l'enfant devient homme, en faisant pour la premire fois usage de toutes ses forces pousses leur limite extrme. Dans ce corps-eorps dangereux avec le monde et la matire, il risque l'efficacit de son action d'homme, s'il faiblit ou se rvle infrieur. Si la nature hostile ne se laisse pas vaincre, l'homme ne peut devenir adulte complet, car un foss s'est creus entre la nature et lui; l'preuve est un envotement de l'tre technique pour toute la vie; die est une opration qui cre l'obissance de la matire un homme qui est devenu son matre parce qu'il a russi la dompter, eomme un animal qui devient docile partir du jour o il s'est laiss pour la premire fois conduire. Si le premier geste est man'<}u, l'animal se rebelle et reste farouche; il n'acceptera plus jamais ce matre, qui lui-mme manquera d'assurance pour toujours, parce que le contact immdiat est rompu. Dans l'preuve, une loi de tout ou rien se manifeste; l'homme et le monde s'y transforment; une union asymtrique s'y institue; on ne doit pas dire que l'preuve manifeste le courage ou l'habilet comme un pur 'examen; elle cre ces qualits, car le courage est fait d'une liaison immdiate et sre au monde, qui loigne toute incertitude et toute hsitation; le courage n'est pas une peur vaincue, mais une peur toujours diffre par une prsence de l'intuition qui fait que le monde est avec celui qui agit; l'homme habile est celui que le monde accepte, que la matire aime et auquel elle obit avec la fidle docilit de l'animal qui a reconnu un matre. L'habilet est une des formes de la puissance, et la puissance suppose un envo-

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tement rendant possible un change de forces, ou plutt un mode de participation plus primitif et plus naturel que celui de l'envotement, dj trs labor et partiellement abstrait. En ce sens, l'habilet n'est pas l'exercice d'un despotisme violent, mais d'une force conforme l'tre qu'elle conduit. Dans la vritable puissance de l'homme habile, il y a une relation de causalit rcurrente. Le vrai technicien aime la matire sur laquelle il agit; il est de son ct; il est initi mais respecte ce quoi il a t initi; il forme un couple avec cette matire, aprs l'avoir dompte, et ne la livre qu'avec rserve au profane, car il a le sens du sacr. L'artisan, le paysan prouvent encore de nos jours une rpugnance livrer au commerce certains ouvrages ou produits qui expriment leur activit technique la plus raffine et la plus parfaite : cette prohibition de la commercialit, de la divulgation, se manifeste par exemple dans les exemplaires hors commerce qu'un imprimeur, un diteur et un auteur peuvent donner d'un livre. Elle se manifeste aussi chez le paysan pyrnen qui offre son visiteur, chez lui, certain aliment qu'il ne laisse ni acheter, ni emporter. Le caractre secret et involutif d'une pareille technique n'est donc pas seulement un produit des conditions sociales; il produit la structure des groupes autant que cette structure du groupe le conditionne. Et il se peut que toute technique doive dans une certaine mesure comporter un certain coefficient d'intuition et d'instinct, ncessaires l'tablissement d'une communication convenable entre l'homme et l'tre technique. Mais ct de ce premier aspect de la formation technique, il en existe un second qui est l'inverse du prcdent, et qui s'adresse essentiellement l'homme adulte. De mme que le prcdent, il a une action dynamique sur l'homme individuel et sur le groupe, en l'amenant possder une mentalit d'adulte. Ce deuxime type de la connaissance technique, c'est la connaissance rationnelle, thorique, scientifique, et universelle. Le meilleur exemple est fourni par l'Encyclopdie de Diderot et d'Alembert. Si l'Encyclopdie apparut comme une uvre puissante et dangereuse, ce n'est pas cause des attaques, voiles ou directes, contre certains abus ou privilges, ni cause du caractre philosophique de certains articles; il existait bien des libelles et des pamphlets plus violents que l'Encyclopdie. :Mais l'Encyclopdie tait redoutable parce qu'elle tait mue par une norme force, celle de l'encyclopdisme technique, force qui lui avait concili des protecteurs puissants et clairs; cette force existait par elle-mme, parce qu'elle

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rpondait, plus encore que des rformes politiques ou financires, un besoin de l'poque; c'est cette force qui tait positive et cratrice, et ralisait un aussi remarquable groupement de chercheurs, de rdacteurs, de correspondants, en donnant une foi cette quipe compose d'hommes qui collaboraient sans tre lis entre eux par des communauts sociales ou religieuses; une grande uvre tait accomplir. La grandeur de l'Encyclopdie, sa nouveaut, rsident dans le caractre foncirement majeur de ces planches de schmas et de modles de machines, qui sont un hommage aux mtiers et la connaissance rationnelle des oprations techniques. Or, ces planches n'ont pas un rle de pure documentation dsintresse, pour un public dsireux de satisfaire sa curiosit; l'information y est assez complte pour constituer une documentation pratique utilisable, de manire telle que tout homme qui possde l'ouvrage soit capable de construire la machine dcrite ou de faire avancer par l'invention l'tat atteint par la technique en ce domaine, et de faire commencer sa recherche au point o s'achve celle des hommes qui l'ont prcd. La mthode et la structure de ce nouvel enseignement sont inverses de celles du prcdent : il est rationnel et doublement universel; c'est en cela qu'il est adulte. Il est rationnel parce qu'il emploie la mesre, le calcul, les procds de la figuration gomtrique et de l'analyse descriptive; rationnel aussi parce qu'il fait appel des explications objectives, et invoque des rsultats d'exprience, avec le souci de l'expos prcis des conditions, traitant comme hypothse ce qui est conjectural et comme fait tabli ce que l'on doit considrer comme tel; non seulement l'explication scientifique est requise mais elle est requise avec un got net pour l'esprit scientifique D'autre part, cet enseignement est doublement universel, la foi par le public auquel il s'adresse et par l'information qu'il donne Ce sont bien des connaissances de niveau lev qui sont enseignes mais malgr cela elles sont destines tous; seul le prix de l'ou vrage limite les achats possibles. Ces connaissances sont donne dans l'esprit de la plus haute universalit possible, selon un schm circulaire qui ne suppose jamais une opration technique ferm sur elle-mme dans le secret de sa spcialit, mais relie d'autres employant des types d'appareils analogues et qui reposent sur u petit nombre de principes. Pour la premire fois, on voit se consti tuer un univers technique, un cosmos o tout est li tout au lie d'tre jalousement gard par une corporation. Cette universalit consistante et objective, qui suppose une rsonance interne de c

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monde technique, exige que l'ouvrage soit ouvert tous et constitue une universalit matrielle et intellectuelle, un bloc de connaissances techniques disponibles et ouvertes. Cet enseignement suppose un sujet adulte, capable de se diriger lui-mme et de dcouvrir tout seul sa propre normativit sans un tre qui le dirige: l'autodidacte est ncessairement adulte. Une socit d'autodidactes ne peut accepter la tutelle et la minorit spirituelle. Elle aspire se conduire toute seule, se grer elle-mme. C'est principalement en ce sens et par son pouvoir technologique que l'Encyclopdie apportait une force neuve et une dynamique sociale nouvelle. La circularit causale de la connaissance encyclopdique exclut l'htronomie morale et politique de la socit d'Ancien Rgime. Le monde technique dcouvre son indpendance quand il ralise son unit; l'Encyclopdie est une sorte de Fte de la Fdration des techniques qui dcouvrent leur solidarit pour la premire fois.

III. -

NATURE

COMMUNE

DES TECHNIQUES

MINEURES

ET DES TECHNIQUES

MAJEURES.

SIGNIFICATION

DE L'ENCYCLOPDISME

Nous allons tenter d'analyser la relation de l'esprit encyclopdique l'objet technique, parce qu'elle semble bien tre un des ples de toute conscience technologique, et' possder ainsi, en plus de sa signification historique, un sens toujours valable pour la connaissance de la technicit. Nous avons oppos le caractre implicite, instinctif et magique de l'ducation technique s'adressant l'enfant aux caractres inverses de ces derniers que l'on dcouvre dans l'Encyclopdie; mais cette opposition risque de masquer une analogie profonde des dynamismes existant dans ces structurations de la connaissance technique; l'encyclopdisme manifeste et propage une certaine inversion des dynamismes fondamentaux de la technique; toutefois, cette inversion n'est possible que parce que des oprations sont non pas ananties, mais dplaces, retournes en quelque manire. L'Encyclopdie aussi manipule et transfre des forces et des puissances; elle aussi ralise un envotement et trace un cercle comme le cercle magique; seulement, elle n'envote pas par le mme moyen que celui de l'preuve dans la connaissance instinctive, et ce n'est pas la mme ralit qu'elle met l'intrieur du cercle du savoir. C'est la socit humaine avec ses forces et ses pouvoirs obscurs qui est mise dans le cercle, devenu immense et capable de tout renfermer. Le cercle, c'est la ralit objective du

livre qui le reprsente et le constitue. Tout ce qui est figur dans le livre encyclopdique est au pouvoir de l'individu qui possde un symbole figur de toutes les activits humaines dans leurs dtails les plus secrets. L'Encyclopdie ralise une universalit de l'initiation, et par l produit une sorte d'clatement du sens mme de l'initiation; le secret de l'universel objectiv garde de la notion de secret le sens positif (perfection de la connaissance, familiarit avec le sacr), mais annihile le caractre ngatif (obscurit, moyen d'exclusion par le mystre, connaissance rserve un petit nombre d'hommes). La technique devient mystre exotrique (1). L'Encyclopdie est un voult, d'autant plus efficace qu'on l'a construit avec une reprsentation plus prcise, plus exacte, plus objective de son modle; tous les ressorts actifs, toutes les forces vivantes des oprations humaines sont rassembls dans cet objet-symbole. Chaque individu capable de lire et de comprendre possde le voult du monde et de la socit. Magiquement, chacun est matre du tout, parce qu'il possde le voult du tout. Le cosmos, jadis enveloppant et suprieur l'individu, le cercle social contraignant et toujours excentrique par rapport au pouvoir individuel, sont maintenant aux mains de l'individu, comme ce globe reprsentant le monde que les empereurs portent en signe de souverainet. La puissance, la scurit du lecteur de l'Encyclopdie est la mme que celle de l'homme qui attaquait d'abord un animal en effigie avant de l'aborder dans la nature, la mme encore que celle de l'agriculteur primitif qui confiait la semence au sol aprs avoir accompli des rites propitiatoires, ou du voyageur qui ne s'aventurait sur une terre nouvelle qu'aprs l'avoir en quelque manire rendue favorable par un acte tablissant une communion et une pr-possession dont l'Odysse nous conserve le souvenir (2). Le geste d'initiation est une union une ralit restant hostile tant qu'elle n'a pas t dompte et possde. C'est pour cette raison que toute initiation virilise et rend adulte. Toute manifestation de l'esprit encyclopdique peut donc apparatre, selon une vise de psycho.sociologie, comme un mouvement

0) Une partie du sentiment d'efficacit de la magie primitive est devenue croyance inconditionnelle au progrs. L'objet moderne ou d'allure moderne est revtu d'un pouvoir d'efficacit presque surnaturelle. Le sentiment du moderne renferme quelque chose de la croyance un pouvoir illimit et polyvalent d'un objet privilgi. (2) Rite de possessi'ln de la terre accompli par Ulysse abordant l'le des Phaciens.

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de fond qui exprime, dans une socit, le besoin d'accder un tat adulte et libre, parce que le rgime ou les coutumes de la pense maintiennent en tutelle et en tat de minorit artificielle les individus; cette volont de passer d'une minorit une majorit en largissant le cercle des connaissances et en librant le pouvoir de connatre, nous la rencontrons trois reprises dans l'histoire de la pense depuis le Moyen-Age. La premire manifestation de l'esprit encyclopdique constitue la Renaissance et est contemporaine de la rvolution thique et religieuse qu'est la Rforme. Vouloir passer de la Vulgate au texte vritable de la Bible, chercher les textes grecs au lieu de se contenter des mauvaises traductions latines, retrouver Platon au del de la tradition scolastique cristallise selon un dogme fixe, c'est refuser la limitation arbitraire de la pense et du savoir. L'rudition reprsente non le retour au pass en tant que pass, mais la volont d'largir le cercle du savoir, de retrouver toute la pense humaine afin d'tre libr d'une limitation du savoir. L'humanisme de la Renaissance n'est nullement une volont de retrouver une image fixe de l'homme afin de restreindre et de normaliser le savoir, comme la dcadence des tudes antiques semblerait le faire croire de nos jours. L'humanisme rpond d'abord un lan encyclopdique. Mais cet lan s'est tourn vers le savoir dj formalis parce que le niveau du dveloppement des techniques n'tait pas assez haut pour qu'une formalisation rapide de ce domaine pt intervenir; les sciences surtout taient trop peu dveloppes; les moyens intellectuels de l'universalisation des techniques n'taient pas prts; c'est le XVII' sicle qui a apport les moyens de l'universalisation des techniques que l'Encyclopdie a mis en uvre; cependant on doit noter que ds la Renaissance, une trs grande bienveillance envers les techniques se manifeste; dj elles sont valoris')s soit comme paradigme et moyen d'expression (1), soit pour leur valeur humaine qui ouvre des voies nouvelles. Le magnifique loge que fait Rabelais du Pantagrulion rsume toute l'esprance des hommes de la Renaissance, toute leur croyance en la vertu des techniques, grce auxquelles l'humanit pourra peut-tre aller un jour jusque s signes clestes , comme elle a su aller de l'Ancien Monde au Nouveau. La deuxime tape encyclopdique est celle du sicle des lumires; la pense scientifique s'tait libre, mais la pense technique n'tait
(1) Dans la Delfense et Illustration de la Langue franaise. Rabelais Montaigne emploient aussi beaucoup de termes tirs des mtiers. et
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pas libre; c'est la pense scientifique qui a libr la pense technique. Comme la technique touche au commerce, l'agriculture, l'industrie, et que ce sont l des aspects de la socit, cet encyclopdisme technologique ne pouvait manquer d'tre le corrlatif de rformes sociales et administratives. Les institutions telles que les Grandes coles sortent de l'esprit encyclopdique; l'encyclopdisme est par dfinition polytechnique, sous son versant industriel, comme il est physiocratique par son aspect agricole. L'aspect industriel s'est dvelopp plus que l'aspect physiocratique, parce que la rationalisation encyclopdique permettait des transformations plus sen. sibles dans le domaine industriel, qui bnficiait des rcentes dcouvertes scientifiques de la fin du XVIII' sicle. Cependant, ce dveloppement asymtrique ne doit pas faire oublier une des compo. santes les plus importantes de l'esprit encyclopdique technique, savoir la liaison directe de l'individu au monde vgtal et animal, la nature biologique; au lieu d'tre laisse aux descendants des anciens serfs, cette technique de l'art aratoire est valorise mme pour les personnages les plus distingus. C'est l'poque des bergeries , et le temps o un esprit aussi solide que celui de Daubenton ne ddaigne pas d'crire un trait l'usage des bergers, qui est le prototype du livre de vulgarisation leve et gnreuse, recueillant l'ancienne tradition des ouvrages didactiques et lui communiquant une nouvelle vie par l'usage d'un symbolisme graphique clair et comprhensible presque pour l'illettr; l'essentiel de ce beau livre est dans les gravures, aussi nettes et expressives que celles de l'Encyclopdie. On doit bien noter, en effet, que la technologie exige un moyen d'expression autre que l'expression orale, qui utilise des concepts dj connus, et qui peut transmettre des motions, mais assez difficilement exprimer des schmes de mouvement ou des structures matrielles prcises; le symbolisme adquat l'opration technique est le symbolisme visuel, avec son riche jeu de for"hIes et de proportions. La civilisation du mot laisse la place celle de l'image. Or, la civilisation du mot est par nature mme plus exclu-, sive que celle de l'image, car l'image est par nature universelle, n~ ncessitant pas un code pralable de significations. Toute expression verbale tend devenir initiatique; elle se spcialise en aboutissant une sorte de langage chiffr, dont les anciens jargons corporatifs sont un exemple net. Il faut faire partie d'un groupe ferm pour comprendre le langage oral ou crit; il suffit de percevoir pour comprendre l'expression schmatique. C'est avec le schma que l'encyclopdisme technique prend tout son sens et son pouvoir de

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diffusion, en devenant vritablement universel. L'imprimerie avait donn naissance un premier encyclopdisme en diffusant les textes; mais cet encyclopdisme ne pouvait atteindre que les significations rflexives ou motives, dj sanctionnes par la culture constitue; en passant par le mot, l'information qui va de l'individu l'individu fait un dtour par l'institution sociale qu'est le langage. L'crit imprim, par le truchement du signe visuel, vhicule d'abord un message oral, avec toutes les limitations inhrentes ce mode d'expression; la possession de toutes les langues vivantes et de toutes les langues anciennes est ncessaire pour l'intelligence d'un encyclopdisme des significations verbales; cette possession, ou tout au moins l'effort vers cette possession, fait partie du sens de la Renaissance, mais reste en fait l'apanage des humanistes et des rudits; la culture, travers le langage oral ou crit, ne possde pas d'universalit directe. C'est pour cette raison peuttre que la Renaissance n'a pas pu constituer une universalit technologique, malgr sa tendance prfrer, dans les arts en particulier, l'expression plastique et graphique tout autre symbolisme. L'imprimerie, facult de diffusion du schme spatial, trouve son plein sens dans la gravure. Or, la gravure symbolique, utilise comme moyen pour traduire clairement la pense des structures et des oprations, dgage de toute volont d'expression allgorique retournant une expression orale (comme les armoiries parlantes), apparat avec son dveloppement complet au XVII' sicle, dans les traits de Descartes par exemple. Ayant emprunt sa force expressive et son pouvoir de prcision l'usage de la gomtrie, elle est prte pour constituer le symbolisme adquat d'une technologie universelle. Enfin, une troisime tape de pense encyclopdique semble s'annoncer notre poque, mais n'a pas russi encore constituer ses modes d'expression universelle. La civilisation du symbolisme oral a vaincu nouveau celle du symbolisme spatial, visuel, parce que les nouveaux moyens de diffusion de l'information ont donn le primat l'expression orale. Lorsque l'information doit tre convertie en objet imprim et transport, le retard qui spare la pense dcouverte de la pense exprime est le mme pour l'information crite et pour l'information figure. L'imprimerie privilgie mme plutt l'information figure, car elle utilise ncessairement la forme spatiale; c'est le schma qui n'a pas besoin d'tre traduit en une forme autre que sa forme originelle, tandis que l'criture reprsente la traduction en srie spatiale d'une srie, temporelle son

ongme, qui devra tre reconvertie la lecture. Au contraire, dans l'information transmise par tlphonie, tlgraphie, ou radiodiffusion hertzienne, le moyen de transmission exige la traduction d'un schme spatial en srie temporelle, reconvertie ensuite en schme spatial; la radiodiffusion, en partioulier, est directement adquate l'expression orale, et ne peut tre que trs difficilement adapte la transmission d'un schme spatial; elle consacre le primat du son. L'information spatiale est alors rejete dans le domaine des choses coteuses ou rares, toujours en retard par rapport l'information orale, qui est valorise parce qu'elle suit pas pas le devenir vital (1). Or, une civilisation est guide par un paradigmatisme latent, au niveau de son information valorise; ce paradigmatisme est redevenu oral; la pense se droule nouveau selon des smantmes verbaux, de l'ordre \ du slogan. La prsence agissante des relations interhumaines est . de l'o'i-dre du verbe. Certes, le cinma et la tlvision existent. Mais nous devons remarquer que la cinmatographie, en raison mme du dynamisme des images, est une action cinmatique, dramatique, plus qu'une graphie du simultan, et non directement une expression de la forme intelligible et stable; postrieure dans sa dcouverte aux premiers essais de transmission des images par la tlvision, elle a supplant totalement cette dernire et lui a impos le dynamisme des images, qui grve aujourd'hui la tlvision d'une charge norme, et fait d'elle une concurrente et une imitatrice de la cinmatographie, incapable de dcouvrir ses modes propres d'expression, asservie au public comme un moyen de plaisir. Le mouvement cinmatographique est riche d'une hypnose et d'un rythme qui assoupissent les facults rflexives de l'individu pour l'amener un tat de participation esthtique. Organis selon une srie temporelle qui emploie des termes visuels, le cinma est un art et un moyen d'expression d'motions; l'image y est un mot ou une phrase, elle n'y est pas objet contenant une structure analyser par l'activit de l'tre individuel; elle y devient rarement symbole immobile et rayonnant. Par ailleurs, la tlvision pourrait devenir un moyen d'information contemporain de l'activit humaine, ce que le cinma ne peut tre, car tant chose fixe et enregistre, il met au pass tout ce qu'il incorpore. Mais, comme la tlvision veut tre dynamique, elle est oblige de transformer en srie temporelle tous les points de chaque image, en un temps aussi court que celui de la
(l) Ou social.

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projection de chaque image statique du cinma. Elle transforme donc d'abord le dynamique en statique, grce un premier dcoupage en images. Puis, pendant la transmission de chaque image fixe, elle transforme en une srie temporelle les points simultans de cette image fixe; l'arrive, chaque srie fumporelle se trans-forme en un tableau spatial immobile, et la succession rapide de ces images fixes recre comme dans la cinmatographie le mouvement analys, par suite des caractristiques de la perception du mouvement. Cette double transformation se solde par la ncessit de transmettre une norme quantit d'information, mme pour une image extrmement simple dans sa structure intelligible. Il n'y a ici aucune commune mesure entre la quantit d'information effectivement intressante et significative pour le sujet, et la quantit d'information techniquement employe, correspondant plusieurs millions de signaux par seconde. Ce gaspillage de l'information empche la tlvision de donner l'individu un moyen souple et -fidle d'expression, et empche un symbolisme visuel vritable de :se constituer universellement; la radiodiffusion franchit les frontires tandis que l'information visuelle reste souvent lie la vie communautaire des groupes; elle ne peut dans ces conditions tre valorise. Mais des recherches sur les systmes de codage, utiles pour inscrire sur un cran d'oscilloscope cathodique les rsultats des oprations des machines calculer, ou pour figurer sur le mme type d'cran les signaux de dtection lectromagntique (1), semblent pouvoir apporter une trs grande simplification la transmission par voie hertzienne des images schmatiques; alors l'information visuelle retrouverait par rapport l'information parle la place que la radiodiffusion lui a fait perdre et serait capable de donner naissance un nouveau symbolisme universel. Or, l'intention encyclopdique commence se manifester dans les sciences et les techniques, par la tendance la rationalisation de la machine et par l'institution d'un symbolisme commun la machine et l'homme; grce ce symbolisme, la synergie de l'homme et de la machine sont possibles; car une action commune demande un moyen de communication. Et comme l'homme ne peut pas avoir plusieurs types de pense (toute traduction correspond une perte d'information), c'est sur ce mixte de la relation de l'homme la machine qu'un nouveau symbolisme universel
(1) En particulier dans le R.A.D.A.R., Radio detection and Ranging (Reprage et mesure de la distance par ondes hertziennes).

doit venir se calquer pour tre homogne un encyclopdisme universel. La pense cyberntique donne dj dans la thorie de l'information des recherches comme celle du human engineering qui tudie particulirement le rapport de l'homme la machine; on. peut alors concevoir un encyclopdisme base technologique. Ce nouvel encyclopdisme, comme les deux prcdents, doit effectuer une libration, mais en un sens diffrent; il ne peut tre une rptition de celui du sicle des lumires. Au XVI' sicle, l'homme tait asservi des strotypes intellectuels; au XVIII' sicle, il tait limit par des aspects hirarchiques de la rigidit sociale; au XX', il est esclave de sa dpendance par rapport aux "---f puissances inconnues et lointaines qui le dirigent sans qu'il les connaisse et puisse ragir contre elles; c'est l'isolement qui l'asservit, et le manque d'homognit de l'information qui l'aline. Devenu machine dans un monde mcanis, il ne peut retrouver sa libert qu'en assumant son rle et en le dpassant par une comprhension des fonctions techniques penses sous l'aspect de l'universalit. Tout encyclopdisme est un humanisme, si l'on entend ,.,.J.. par humanisme la volont de ramener un statut de libert ce qui de l'tre humain a t alin, pour que rien d'humain ne soit tranger l'homme; mais cette redcouverte de la ralit humaine peut s'oprer en des sens diffrents, et chaque poque recre un humanisme qui est toujours en quelque mesure appropri aux circonstances, parce qu'il vise l'aspect le plus grave de l'alination que comporte ou produit une civilisation. La Renaissance a dfini un humanisme apte compenser l'ali nation due au dogmatisme thique et intellectuel; elle a vis retrouver la libert de la pense intellectuelle thorique; le XVIII' sicle a voulu retrouver la signification de l'effort de la pense humaine applique aux techniques, et a retrouv avec l'ide de progrs la noblesse de cette continuit cratrice qui se dcouvre dans les inventions; il a dfini le droit de l'initiative technique exister malgr les forces inhibitrices des socits. Le XX' sicle cherche un humanisme capable de compenser cette forme d'alina tion qui intervient l'intrieur mme du dveloppement des techniques, par suite de la spcialisation que la socit exige et produit. Il semble exister une loi singulire du devenir de la
(1) L'homme actuel possde un fort penchant qui le pousse se conduire comme machine, porteur d'outils, car il a rempli cette fonction pendant de longs sicles avant la cratio:l des machines, au temps o existaient les

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pense humaine, selon laquelle toute invention, thique, technique, scientifique, qui est d'abord un moyen de libration et de redcouverte de l'homme, devient par l'volution historique un instrument qui se retourne contre sa propre fin et asservit l'homme en le limitant : le christianisme fut son origine une force libratrice, appelant l'homme au del du formalisme des coutumes et des prestiges institutionnels de la socit ancienne. Il tait la pense selon laquelle le Sabbat est fait pour l'homme, et non l'homme pour le Sabbat; pourtant, c'est ce mme christianisme que les rformateurs de la Renaissance ont accus d'tre une force de rigidit, lie au formalisme et au dogmatisme contraignant, contraire au sens rel et profond de la vie humaine. La Renaissance a oppos Physis Antiphysis. De mme, les techniques, invoques comme libratrices travers le progrs, au sicle des lumires, sont aujourd'hui accuses d'asservir l'homme et de le rduire en esclavage en le dnaturant, en le rendant tranger lui-mme par la spcialisation qui est une barrire et une source d'incomprhension. Le centre de convergence est devenu principe de cloisonnement. C'est pourquoi l'humanisme ne peut jamais tre une doctrine ni mme une attitude qui pourrait se dfinir une fois pour toutes; chaque poque doit dcouvrir son humanisme, l, en l'orientant vers le danger principal d'alination. A la Renais\ sance, la fermeture du dogme a engendr l'closion d'une nouvelle ferveur et d'un nouvel lan. Au XVIII' sicle, le morcellement infini de la hirarchie sociale et des communauts fermes a pouss la dcouverte d'un moyen d'efficacit universelle et non mdiate, par la rationalisation et l'universalisation du geste technique, dpassant toutes les barrires et prohibitions que les usages avaient institues. Au XX' sicle, ce n'est plus le morcellement hirarchique ou local de la socit qui cre l'alination de la socit humaine par rapport l'homme, ,"'mais plutt son immensit vertigineuse, sans limite, mouvante; le monde humain de l'action technique est redevenu tranger l'individu en se dveloppant et se formalisant, en se durcissant aussi sous la forme d'un machinisme qui devient un nouveau rattachement de l'individu un monde industriel qui dpasse la dimension l et la possibilit de penser de l'individu. La technique libratrice
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du XVIII' sicle est la dimension de l'individu parce qu'elle est de type artisanal. Celle du XX' sicle est au del des forces de l'individu, et constitue dans le monde industriel une ralit humaine compacte et rsistante, mais aline, et aussi compltement hors de la porte de l'individu que le fut jadis une socit hirarchise. Ce n'est plus d'une libration universalisante que l'homme a besoin, mais d'une mdiation. La nouvelle magie ne sera pas dcouvrir dans le rayonnenmtent direct du pouvoir individuel d'agir, assur par le savoir qui donne au geste la certitude efficace, mais dans la rationalisation de ces forces qui situent l'homme en lui donnant une signification dans un ensemble humain et naturel. Le seul fait de traiter la tlologie comme un mcanisme connaissable et non dfinitivement mystrieux montre la tentative pour ne pas accepter une situation simplement subie et vcue. Au lieu de! chercher le procd pour fabriquer des objets sans faire un pacte avec la matire, l'homme se libre de sa situation d'tre asservi par la finalit du tout en apprenant faire de la finalit, organiser un tout finalis qu'il juge et apprcie, pour n'avoir pas ~ subir passivement une intgration de fait. La Cyberntique, thorie'..:-1 de l'information et par consquent aussi thorie des structures' et des dynamismes finaliss, libre l'homme de la fermeture contraignante de l'organisation en le rendant capable de juger cette organisation, au lieu de la subir en la vnrant et en la respectant parce qu'il n'est pas capable de la penser ou de la cOilstituer. L'homme dpasse l'asservissement en organisant consciemment la finalit, comme il a domin au XVIII' sicle la ncessit malheureuse du travail en le rationalisant au lieu de souffrir avec rsignation pour rendre le travail efficace. La socit humaine, connaissant ses propres mcanismes tlologiques, rsulte de la pense humaine consciente, et incorpore par consquent ceux qui la font; elle est un produit de l'effort humain organisateur, et cre l'adquation entre le fait d'tre situ et le fait de se situer. La place de l'homme dans une socit devient alors une relation entre un lment d'activit et un lment de passivit, comme un statut mixte susceptible d'tre toujours repris et perfectionn, parce qu'il est de l'humain interrompu mais non alin. La conscience
(1) Pendant les sicles passs, une cause importante d'alination rsidait dans le fait que l'tre humain prtait son individualit biologique l'organisation technique : il tait porteur d'outils; les ensembles techniques ne pouvaient se constituer qu'en incorporant l'homme comme porteur d'outils. Le caractre dformant de la profedSion tait la fois psy.:hique et somatique.

lments techniques, sous forme d'outils, et les ensembles techniques, sous forme d'ateliers et de chantiers, mais non les individus techniques, sous forme de machines.

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est la fois activit dmiurgique et rsultat d'une organisation antrieure; la ralit sociale est contemporaine de l'effort humain et homogne par rapport lui. Seul un schme de simultanit, une constellation de forces reprsentes dans leur pouvoir relationnel peut tre adquat ce type de ralit. C'est son dveloppement que postule une pareille reprsentation dynamique de l'homme dans la socit; les schmes cyberntiques ne peuvent trouver un sens universel que dans une socit dj constitue d'une manire conforme cette pense; la ractivit la plus difficile tablir est celle de la socit par rapport la pense cyberntique elle-mme; elle ne peut se crer que progressivement et par l'intermdiaire des voies d'information dj constitues, comme par exemple les changes entre les techniques travaillant de manire synergique sur un point donn; c'est ce type de groupement que Norbert Wiener cite comme une source de cette nouvelle technologie qui est une technique des techniques, au dbut de son ouvrage intitul Cybernetics, publi en 1948, et qui est un nouveau Discours de la Mthode, rdig par un mathmaticien enseignant dans un institut de technologie. La Cyberntique donne l'homme un nouveau type de majorit, celle qui pntre les relations de l'autorit se distribuant dans le corps social, et dcouvre, au del de la maturit de la raison, celle de la rflexion qui donne, en plus de la libert d'agir, le pouvoir de crer l'organisation en instituant la tlologie. Par l mme, la finalit et l'organisation pouvant tre rationnellement penses et cres, puisqu'elles deviennent matires de techniques, ne sont plus des raisons dernires, suprieures, capables de tout justifier : si la finalit devient objet de technique, il y a un au-del de la finalit dans l'thique; la Cyberntique, en ce sens, libre l'homme du prestige inconditionnel de l'ide de finalit. L'homme se librait, par la technique, de la contrainte sociale; par la technologie de l'information, il devient crateur de cette organisation de solidarit qui jadis l'emprisonnait; l'tape de l'encyclopdisme technique ne peut tre que provisoire; elle appelle celle de l'encyclopdisme
Le porteur d'outils tait dform par l'usage des outils. Les dformations professionnelles somatiques sont devenues rares de nos jours. Dans la rpugnance qu'prouve l'honnte homme pour les gens de mtier, il entre peut-tre une part du sentiment dsagrable que l'on prouve en voyant une monstruosit. Les maux professionnels actuels sont minimes par rapport aux anciennes dformations professionnelles. Pour Platon, le j3av<t\lClOC; est chauve et nain. Dans la lgende chante, le petit cordonnier est un tre dshrit.

technologique qui l'achve en donnant l'individu une possibilit de retour au social qui change de statut, et devient l'objet d'une construction organisatrice au lieu d'tre l'acceptation d'un donn valoris ou combattu, mais subsistant avec ses caractres primitifs, extrieurs l'activit de l'homme. La nature individuelle n'est plus ainsi extrieure au domaine humain. Aprs l'accs la libert se manifeste l'accs l'autorit, au sens plein du terme, qui est celui de la force cratrice. Telles sont les trois tapes de l'esprit encyclopdique, qui fut d'abord thique, puis technique, et qui peut devenir technologique, en allant au del de l'ide de finalit prise comme justification dernire. Or, il ne faut pas dire que les techniques de l'organisation finalise sont utiles par leurs rsultats pratiques seulement; elles sont utiles en ce sens qu'elles font passer la finalit du niveau magique au niveau technique. Alors que l'vocation d'une fin suprieure, et de l'ordre qui ralise cette fin, est considre comme terme dernier d'une requte de justification, parce que la vie est confondue avec la finalit, une poque o les schmes techniques ne sont que des schmes de causalit, l'introduction dans la pense des schmes technologiques de finalit joue un rle cathartique. Ce dont il y a technique ne peut tre une justification dernire. La vie, individuelle et sociale, comporte bien des aspects de processus finaliss, mais la finalit n'est peut-tre pas l'aspect le plus profond de la vie individuelle ou sociale, non plus que les diffrentes modalits de l'action finalise, comme l'adaptation un milieu. Sans doute, on pourrait dire que ce n'est pas une vritable finalit qui anime les processus de causalit rcurrente raction ngative; tout au moins cette production technique de mcanismes tlologiques permet.elle de faire sortir du domaine magique l'aspect le plus infrieur, le plus grossier de la finalit : la subordination des moyens une fin, donc la supriorit de la fin par rapport aux moyens. Devenant matire technique, une telle organisation n'est plus qu'un des aspects de la vie sociale ou individuelle, et ne peut plus masquer de son prestige les possibilits de dveloppement, d'avnement, de surgissement de formes nouvelles, qui ne peuvent tre justifies par la finalit, pusqu'elles produisent leur propre fin comme le terme dernier de l'volution; l'volution dsadapte autant qu'elle adapte. La ralisation des adaptations n'est qu'un des aspects de la vie; les homostasies sont des fonctions partielles; la technologie, en les enveloppant et en permettant non

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seulement de les penser, mais aussi de les raliser rationnellement, laisse en pleine lumire les processus ouverts de la vie sociale et individuelle. En ce sens, la technologie rduit l'alination.

IV. -

NCESSIT

D'UNE SYNTHSE AU NIVEAU DE L'DUCATION ET LE MODE MINEUR D'ACCS AUX TECHNIQUES

ENTRE LE MODE MAJEUR

La sparation de l'ducation de l'adulte et de l'ducation de l'enfant sur le terrain de la technologie rpond une diffrence dans la structure des deux systmes normatifs, et, en partie, une diffrence entre les rsultats. La consquence est que jusqu' maintenant il subsiste un intervalle qui n'a pu tre franchi entre la technologie pdagogique et la technologie encyclopdique. L'ducation encyclopdique tehnologique vise donner l'adulte le sentiment qu'il est un tre accompli, entirement ralis, en pleine possession de ses moyens et de ses forces, image de l'homme individuel son tat de relle maturit; la condition ncessaire de ce sentiment est l'universalit de droit et de fait de la connaissance; or, il reste quelque chose d'abstrait dans la formation encyclopdique, et un dfaut incoercible d'universalit : en effet, la runion matrielle de tous les dispositifs techniques en un recueil technologique qui les rassemble en les coordonnant selon l'ordre de la simultanit ou de la raison laisse de ct le caractre temporel, successif, quantique des dcouvertes qui ont amen l'tat actuel; on saisit d'emble dans l'actuel ce qui est progressivement construit, lentement et successivement labor; l'ide de progrs en ce qu'elle a de mythique vient de cette illusion de simultanit, qui fait prendre pour tat ce qui n'est qu'une tape; l'encyclopdisme, excluant l'historicit, introduit l'homme la possession d'une fausse entlchie, car cette tape est encore riche de virtualits; aucun dterminisme ne prside l'invention, et si le progrs , est pens comme continu, il masque la ralit mme de l'invention. L'autodidacte est tent de tout ramener au prsent, le pass en tant qu'il le rassemble dans sa connaissance prsente, et l'avenir en tant qu'il le considre comme devant dcouler de manire continue du prsent par l'intermdiaire du progrs. Il manque l'autodidacte d'avoir t lev, c'est--dire d'tre devenu adulte de manire progressive, travers une srie temporelle de dveloppements structurs par des crises qui les terminent et permettent le passage

une autre phase; il faut avoir saisi l'historicit du devenir tech'nique travers l'historicit du devenir du sujet pour ajouter l'ordre du simultan celui du successif, selon la forme qu'est le temps. Le vritable encyclopdisme, exigeant l'universalit temporelle en mme temps que l'universalit du simultan, doit intgrer l'ducation de l'enfant; il ne peut devenir vritablement universel qu'en faisant l'adulte travers l'enfant, en suivant l'universalit temporelle pour obtenir l'universalit du simultan; il faut dcouvrir la continuit entre les deux formes de l'universalit. Inversement, l'ducation technologique manque de l'universalit ,du simultan, ce que l'on exprime en disant qu'elle vise la culture plutt que le savoir; mais une entreprise qui voudrait obtenir la .culture en se dbarrassant du savoir serait illusoire, parce que l'ordre encyclopdique du savoir fait partie de la culture; or, il ne peut tre saisi que de manire abstraite et par consquent non ,culturelle s'il est saisi en dehors du savoir lui-mme. La repr,gentation du savoir sans le savoir lui-mme ne peut se faire que par la saisie d'un symbole extrieur, comme par exemple par le moyen de la reprsentation mythique et socialise des hommes qui incarnent le savoir : le savoir est remplac par la figure du savant, c'est--dire par un lment de typologie sociale ou caractrologique catalogu, totalement inadquat au savoir luimme, et introduisant dans la culture une mystification qui la :rend inauthentique. Au mieux, le savoir peut tre remplac par une 'pinion, une biographie, un trait de caractre ou une description du personnage d'un savant; mais ce sont l encore des lments totalement inadquats, car ils introduisent non au savoir mais une idoltrie des supports humains du savoir, qui n'est pas de l'ordre du savoir lui-mme. Il y a plus d'authentique culture dans le geste -d'un enfant qui rinvente un dispositif technique que dans le texte o Chateaubriand dcrit cet effrayant gnie qu'tait Blaise Pascal. Nous sommes plus proches de l'invention quand nous essayons de comprendre le dispositif de sommation par roues -onglets employ dans la machine calculer de Pascal (machine arithmtique) que lorsque nous lisons les passages les plus oratoires relatifs la gnialit de Pascal. Comprendre Pascal, c'est refaire de ses mains une machine telle que la sienne, sans la copier, en la transposant mme si possible en dispositif lectronique de sommation, pour avoir rinventer au lieu de reproduire, en actualisant les schmes intellectuels et opratoires qui ont t

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ceux de Pascal. Se cultiver, c'est actualiser analogiquement les, schmes humains rels, en ne s'occupant que de manire accessoire des remous que telle invention, telle publication a eus chez les contemporains, car ils sont inessentiels, ou tout au moins ne peuvent tre saisis que par rfrence la pense originelle, l'invention elle-mme. On peut regretter qu'un lve cultiv d'une classe terminale de l'enseignement secondaire connaisse la thorie des tourbillons de Descartes travers les minauderies de Blise, et l'tat de l'astronomie au XVII' sicle par cette longue lunette faire peur aux gens , que Chrysale ne peut tolrer. Il y a ici un manque de srieux, un manque de vrit dans la pense qui ne peut aucun titre tre prsent comme culture. Ces. vocations seraient leur place si elles pouvaient tre situes par rapport leur source relle, saisie d'abord, et non travers le pharisasme d'une uvre d'art qui a d'autres fins que la culture. L'ordre encyclopdique du simultan est expuls de l'enseignement culturel parce qu'il n'est pas conforme aux opinions des groupes sociaux, qui n'ont jamais une reprsentation de l'ordre du simultan, parce qu'ils ne reprsentent qu'une minime fraction de la vie une poque dtermine, et qu'ils ne peuvent se situer euxr' mmes. Ce hiatus entre la vie actuelle et la culture vient de l'alination de la culture, c'est--dire du fait que la culture est en ralit une initiation aux opinions de groupes sociaux dtermins loo-?yant exist aux poques antrieures; le primat des lettres dans l'ducation culturelle provient de cette toute-puissance de l'opinion; une uvre, et en particulier une uvre qui a survcu, est en fait une uvre qui a exprim l'thique d'un groupe ou d'une poque de manire telle que ce groupe s'est reconnu en elle; une culture littraire est donc esclave des groupes; elle est au niveau des groupes du pass. Une uvre littraire est un tmoignage social. Tout le versant des uvres didactiques est limin de la culture, moins qu'il ne soit ancien, et puisse tre considr comme un tmoignage du genre didactique. La culture actuelle feint de considrer le genre didactique comme teint de nos jours, alors que peut-tre jamais tant de force expressive, tant d'art, tant de prsence humaine n'ont t contenus dans les crits scientifiques et techniques. C'est en ralit maintenant la culture qui est devenue un genre avec ses rgles et ses normes fixes; elle a perdu son sens d'universalit. L'ducation, pour tre entirement ducative, manque donc de

dynamismes humains. Si l'on considre particulirement l'aspect technique de cette ducation et de l'encyclopdisme, on voit qu'il 'Constitue un mdiateur de grande valeur, car il comporte des aspects par lesquels il est accessible l'enfant et d'autres par lesquels il symbolise adquatement les tats successifs du savoir scientifique; ce qui en effet constitue l'cueil contre lequel vient se briser l'ducation culturelle lorsqu'elle veut devenir encyclopdique, c'est la difficult de comprendre partir de symboles intellectuels discursifs cette science que l'on voudrait connatre. Au contraire, la rali~ation technique donne la connaissance scientifique qui lui sert de principe de fonctionnement sous une forme d'intuition dynamique apprhensible par un enfant mme jeune, et susceptible d'tre de mieux en mieux lucide, double par une comprhension discur~ive; la vritable connaissance discursive n'admet pas de degrs; elle est d'emble parfaite ou fausse parce qu'inadquate. L'encyclo. pdisme pourrait ainsi, travers les techniques, trouver sa place dans l'ducation de l'enfant, sans exiger des capacits d'abstraction dont l'enfant jeune ne peut disposer pleinement. En ce sens, l'acqui~ition des connaissances technologiques par l'enfant peut initier un encyclopdisme intuitif, saisi travers le caractre de l'objet technique. L'objet technique se distingue en fait de l'objet scienti-' fique parce que l'objet scientifique est un objet analytique, visant analyser un effet unique avec toutes ses conditions et ses caractres les plus prcis, alors que l'objet technique, bien loin de se situer tout entier dans le contexte d'une science particulire, est en fait au point de concours d'une multitude de donnes et d'effets' scientifiques provenant des domaines les plus varis, intgrant les' savoirs en apparence les plus htroclites, et qui peuvent ne pas tre intellectuellement coordonns, alors qu'ils le sont pratiquement dans le fonctionnement de l'objet technique; on a pu dire que l'objet technique rsulte d'un art de compromis; c'est qu'en effet il est de structure minemmerrt synthtique, ne pouvant se comprendre autrement que par l'introduction d'un schmatisme synthtique qui prside l'invention. Le schme technique, relation entre plusiem:s..\. structures et une opration complexe qui s'accomplit travers ces structures, est par sa nature mme encyclopdique, puisqu'il ralise une circularit des connaissances, une synergie des lments encore thoriquement htrognes du savoir. Peut-tre pourrait-on faire remarquer que jusqu'au XX' sicle, les techniques ont t incapables d'assumer ce rle de relation entre le travail encyclopdique et la culture donne l'enfant. C'est qu'en

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effet ce moment il tait encore difficilement possible de trouver au sein des techniques des oprations vritablement universelles, incluant les schmatismes de la sensation ou de la pense. Aujourd'hui l'existence des techniques de l'information donne la technologie une universalit infiniment plus grande. La thorie de l'in formation met la technologie au centre d'un trs grand nombre de sciences trs diverses, comme la physiologie, la logique, l'esthtique, l'tude phontique ou grammaticale et mme smantique des langues, le calcul numrique, la gomtrie, la thorie de l'organisation des groupes et des rgimes de l'autorit, le calcul des probabilits, et toutes les techniques de transport de l'information parle, sonore, ou visuelle. La thorie de l'information est une technologie interscientifique, qui permet une systmatisation des concepts scientifiques aussi bien que du schmatisme des diverses techniques; on ne doit pas considrer la thorie de l'information comme une technique parmi des techniques; elle est en ralit une pense qui est la mdiatrice entre les diverses techniques d'une part, entre les. diverses sciences d'autre part, et entre les sciences et les techniques; elle peut jouer ce rle parce qu'il existe entre les sciences des rapports qui ne sont pas seulement thoriques, mais aussi instrumen-, taux, techniques, chaque science pouvant prendre son service un certain nombre d'autres sciences qu'elle utilise comme des sources techniques pour raliser l'effet qu'elle tudie; la relation technique existe entre les sciences; par ailleurs, les techniques peuvent se thortiser sous forme de science; la thorie de l'information intervient comme science des techniques et technique des sciences, dterminant un tat rciproque de ces fonctions d'change. C'est ce niveau, et ce niveau seulement, que l'encyclopdisme et l'ducation technique peuvent se rencontrer, dans une cohrence des deux ordres, simultan et successif, de l'universalit. Nous pouvons donc dire que, si les techniques jusqu' ce jour n'ont pu donner deux dynamismes difficilement conciliables, dont l'un s'adressait l'adulte et l'autre l'enfant, cet antagonisme fait place, dans la thorie de l'information, une discipline mdiatrice, qui institue la continuit entre la spcialisation et l'encyclopdisme, entre l'ducation de l'enfant et celle de l'adulte. Par l se trouve fonde une technologie rflexive audessus des diffrentes techniques, et dfinie une pense qui cre une relation entre les sciences et les techniques. La consquence de cette unification rflexive des techniques et de la fin de l'opposition entre le savoir thorique et le savoir praIl::'
,

tique est considrable pour la conception rflexive de l'homme; une fois ce niveau atteint, en effet, il n'y a plus de hiatus ou d'antagonisme entre le temps de l'ducation et l'ge adulte; l'ordre du successif et l'ordre du simultan s'organisent en relation de rciprocit, et le temps de l'adulte n'est plus antagoniste par rapport celui de l'ducation. Dans une certaine mesure mme, l'volution des socits, suspendue jusqu'ici un dterminisme de la jeunesse, puis de la maturit et enfin de la vieillesse, avec des rgimes politiques et sociaux correspondants, ne peut plus tre conue comme fatale si la pntration des techniques est assez profonde pour introduire un systme de rfrences et de valeurs indpendant de ce biologisme implicite. Une analyse attentive des dualismes dans les systmes de valeur, comme celui du manuel et de l'intellectuel, du paysan et du citadin, de l'enfant et de l'adulte, montrerait qu'il y a au fond de ces oppositions une raison technique d'incompatibilit entre plusieurs groupes de schmatismes; le manuel est celui qui vit d'aprs un schmatisme intuitif au niveau des choses matrielles; au contraire, l'intellectuel est celui qui a conceptualis les qualits sensibles; il vit selon un ordre qui stabilise l'ordre du successif en dfinitions de la nature et de la destine de l'homme; il dtient un certain pouvoir de conceptualiser et de valoriser ou dvaluer les gestes humains et les valeurs vcues au niveau de l'intuition. Le manuel vit selon l'ordre du simultan; il est autodidacte quand il veut accder une culture. C'est selon la mme diffrence entre les schmatismes que l'homme de la campagne s'oppose l'homme de la ville. L'homme de la campagne est contemporain d'un ensemble d'exigences et de participations qui font de lui un tre intgr dans un systme naturel d'existence; ses tendances et ses intuitions sont les liens de cette intgration. L'homme de la ville est un tre individuel, li un devenir social plus qu' un ordre naturel. Il s'oppose l'homme de la campagne comme un tre abstrait et cultiv un tre intgr et inculte. L'homme de la ville est d'un temps, tandis que celui de la campagne est d'un pays; le premier s'intgre dans l'ordre du successif, le second, dans l'ordre du simultan. On fait en gnral remarquer l'attachement de l'homme rural aux traditions; mais prcisment la tradition est l'aspect le plus inconscient de l'historicit, qui masque la reprsentation de l'ordre du successif, et qui suppose une invariance de la successivit. Le traditionalisme rel repose sur l'absence d'une reprsentation de la srie du devenir; ce devenir est enfoui. Enfin, l'opposition entre l'enfant et l'adulte ~"jj'\(."",:",', ~I~:
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"

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rsume ces antagonismes; l'enfant est l'tre du successif, fait de virtualits, se modifiant dans le temps et ayant conscience de cette modification et de ce changement. L'adulte, que lui prsente la vie, s'intgre dans la socit selon l'ordre de la simultanit. Cette maturit d'ailleurs ne peut tre pleinement atteinte que dans la mesure o la socit est stable et non trop rapidement volutive, sans quoi une socit en train de se transformer, qui privilgie l'ordre du successif, communique ses membres adultes un dynamisme qui fait d'eux des adolescents.

CHAPITRE

II

FONCTION RGULATRICE DE LA CULTURE DANS LA RELATION ENTRE L'HOMME ET LE MONDE DES OBJETS TECHNIQUES. PROBLMES ACTUELS

1. -

LES

DIFFRENTES

MODALITS

DE LA NOTION

DE PROGRS

L'attitude des Encyclopdistes envers les techniques peut tre considre comme un enthousiasme suscit par la dcouverte de la technicit des lments. En effet, les machines ne sont pas directement considres comme des automates par les Encyclopdistes; elles sont plutt considres comme un assemblage de dispositifs lmentaires. L'attention des collaborateurs de Diderot se porte essentiellement sur les organes des machines. L'ensemble technique, au XVIIIe sicle, est encore la dimension de l'atelier du bouchonnier et du balancier; cet ensemble se raccorde aux lments techniques par l'intermdiaire de l'artisan qui utilise des outils ou des machines-outils, plus que par l'intermdiaire des vritables individus techniques. C'est pour cette raison que la division des matires tudier se fait par rubriques d'utilisation et non selon les schmes des techniques, c'est--dire selon les types de machines; le principe de groupement et d'analyse des tres techniques est la dnomination du mtier, non celle de la machine. Or, des mtiers trs diffrents peuvent utiliser des outils identiques ou presque identiques. Ce principe de groupement conduit donc une certaine superfluit de la prsentation des outils et instruments qui, d'une planche l'autre, peuvent tre de formes trs voisines. Or, le principe de groupement par ensembles techniques comportant une pluralit indfinie d'lments est trs troitement li l'ide de progrs COf',tinu telle qu'elle existe chez les Encyclopdistes. C'est lorsque la technicit est saisip. au niveau des lments que l'volu8

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ACTUELS

us

tion technique peut s'accomplir selon une ligne continue. Il y a corrlation entre un mode d'existence molculaire de la technicit et une allure continue de l'volution des objets techniques. Un engrenage, un pas de vis taient mieux taills au XVIII' sicle qu'au XVII' sicle; de la comparaison entre les mmes lments fabriqus au XVII' et au XVIII' sicle surgissait l'ide de la continuit du progrs comme marche en avant dans ce que nous avons nomm la concrtisation des objets techniques. Cette volution de l'lment, qui s'accomplit l'intrieur des ensembles techniques dj constitus, ne suscite pas de bouleversement : elle amliore sans brutalit les rsultats de la fabrication, et autorise l'artisan conserver les mthodes habituelles, tout en ressentant une impression de facilitation dans le travail; les gestes habituels, mieux servis par des instruments plus prcis, donnent de meilleurs rsultats. L'optimisme du XVIII' sicle se dgage dans une assez large mesure de cette amlioration lmentaire et continue des conditions du travail tech("nique. En effet, l'angoisse nat des transformations qui apportent ) avec elles une cassure dans les rythmes de la vie quotidienne, en ) rendant inutiles les anciens gestes habituels. Mais l'amlioration de \, la technicit de l'outil joue un rle euphorique. Quand l'homme, conservant les fruits de son apprentissage, change son outil ancien contre un outil nouveau dont la manipulation est la mme, il prouve l'impression d'avoir des gestes plus prcis, plus habiles, plus rapides; c'est le schma corporel tout entier qui fait reculer ses limites, se dilate, se libre; l'impression de gaucherie diminue : rhomme exerc se sent plus adroit avec un meilleur outil; il a davantage confiance en lui; car l'outil prolonge l'organe, et est port par le geste. Le XVIII' sicle a t le grand moment du dveloppement des outils et des instruments, si l'on entend par outil l'objet technique qui permet de prolonger et d'armer le corps pour accomplir un geste, et par instrument l'objet technique qui permet de prolonger et d'adapter le corps pour obtenir une meilleure perception; l'instrument est outil de perception. Certains objets techniques sont la fois des outils et des instruments, mais on peut les dnommer outils ou instruments selon la prdominance de la fonction active ou de la fonction perceptive : un marteau est un outil bien que, par les rcepteurs de la sensibilit kinesthsique et de la sensibilit tactile vibratoire nous puissions percevoir finement l'instant o une pointe commence se tordre ou fait clater le bois et s'enfonce trop vite; il faut en effet que le marteau agisse sur la pointe en l'enfonant

pour que, selon la manire dont s'effectue cette opration d'enfoncement, une information dfinie soit rapporte aux sens de celui qui a le marteau en main; le marteau est donc d'abord un outil, puisque c'est grce sa fonction d'outil qu'il peut servir d'instrument; mme quand le marteau est utilis comme pur instrument, il est encore, pralablement, outil : le maon reconnat la qualit d'une pierre avec son marteau, mais il faut pour cela que le marteau entame partiellement la pierre. Au contraire, une lunette ou un microscope sont des instruments, de mme qu'un niveau ou un sextant: ces objets servent recueillir une information sans accomplir sur le monde une action pralable. Or, le XVIIIe sicle est l'poque o les outils comme les instruments ont reu une fabrication plus soigne, recueillant les fruits des dcouvertes de mcanique statique et dynamique du XVII' sicle, ainsi que les dcouvertes d'optique gomtrique et physique. L'indniable progrs des sciences s'est traduit en progrs des lments techniques. Cet accord entre l'investigation scientifique et les consquences techniques est une nouvelle raison d'optimisme qui s'ajoute au contenu de la notion de progrs, par le spectacle de cette synergie et de cette fcondit des domaines d'activit humaine : les instruments, amliors par les sciences, servent l'investigation scientifique. Au contraire, l'aspect de l'volution technique se modifie lorsqu'on rencontre, au XIX' sicle, la naissance des individus techniques complets. Tant que ces individus remplacent seulement des animaux, la perturbation n'est pas une frustration. La machine vapeur remplace le cheval pour remorquer les wagons; elle actionne la filature : les gestes sont modifis dans une certaine mesure, mais l'homme n'est pas remplac tant que la machine apporte seulement une utilisation plus large des sources d'nergie. Les Encyclopdistes connaissaient et magnifiaient le moulin vent, qu'ils reprsentaient dominant les campagnes de sa haute structure muette. Plusieurs planches, extrmement dtailles, sont consacres des moulins eau perfectionns. La frustration de l'homme commence avec la', machine qui remplace l'homme, avec le mtier tisser automatique, avec les presses forger, avec l'quipement des nouvelles fabriques; . ce sont les machines que l'ouvrier brise dans l'meute, parce qu'elles sont ses rivales, non plus moteurs mais porteuses d'outils; le progrs du XVIII' sicle laissait intact l'individu humain parce que l'individu humain restait individu technique, au milieu de ses outils dont il tait centre et porteur. Ce n'est pas essentiellement par la dimension que la fabrique se distingue de l'atelier de

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l'artisan, mais par le changement du rapport entre l'objet technique et l'tre humain : la fabrique est un ensemble technique qui comporte des machines automatiques, dont l'activit est parallle l'activit humaine : la fabrique utilise de vritables individus techniques, tandis que, dans l'atelier, c'est l'homme qui prte son individualit l'accomplissement des actions techniques. Ds lors, l'aspect le plus positif, le plus direct, de la premire notion de progrs, n'est plus prouv. Le progrs du XVIII' sicle est un progrs ressenti par l'individu dans la force, la rapidit et la prcision de ses gestes. Celui du XIX' sicle ne peut plus tre prouv par l'individu, parce qu'il n'est plus centralis par lui comme centre de commande et de perception, dans l'action adapte. L'individu devient seulement le spectateur des rsultats du fonctionnement des machines, ou le responsable de l'organisation des u;p.sembles techniques mettant en uvre les machines. C'est pourquoi la notion de progrs se ddouble, devient angoissante et agressive, ambivalente; le progrs est distance de l'homme et n'a plus de sens pour l'homme individuel, car les conditions de la perception intuitive du progrs par l'homme n'existent plus; ce jugement implicite, trs prs des impressions kinesthsiques et de cette facilitation du dynamisme corporel, qui servait de base la notion de progrs au XVIII' sicle, disparat, sauf dans les domaines d'activit o le progrs des sciences et des techniques apporte, comme au XVIII' sicle, une extension et une facilitation des conditions individuelles d'action et d'observation (mdecine, chirurgie) . , Le progrs est alors pens de manire cosmique, au niveau des )'- ) rsultats d'ensemble. Il est pens abstraitement, intellectuellement, 1, de manire doctrinale. Ce sont non plus les artisans, mais les mathmaticiens qui pensent le progrs, conu comme une prise de possession de la nature par l'homme. L'ide de progrs soutient le techno. cratisme, avec le groupe des Saint-Simoniens. Une ide du progrs, \ pens et voulu, se substitue l'impression du progrs comme ,"""prouv. L'homme qui pense le progrs n'est pas le mme que celui qui travaille, sauf dans quelques cas assez rares, comme celui des imprimeurs et lithographes, rests assez largement artisans. Mme dans ces cas, l'avnement de la machine, chez ceux qui pensent profondment sa nature, se traduit par une aspiration la transformation des structures sociales. On pourrait dire que travail et technicit taient lis au XVIII' sicle dans l'preuve du progrs lmentaire. Au contraire, le XIX' sicle apporte la disjonction des

conditions d'intellection du progrs et de l'preuve des rythmes internes du travail dus ce mme progrs. Ce n'est pas comme travailleur que l'homme du XIX' sicle prouve le progrs : c'est \ comme ingnieur ou comme utilisateur. L'ingnieur, engineer,.' l'homme de la machine, devient en fait l'organisateur de l'ensemble comprenant des travailleurs et des machines. Le progrs est saisi comme un mouvement sensible par ses rsultats, et non ent luimme dans l'ensemble d'oprations qui le constituent, dans les ( lments qui le ralisent, et valable pour une foule, coextensive ) l'humanit. Les potes de la fin de la premire moiti du XIX' sicle ont bien ressenti le progrs comme marche gnrale de l'humanit, avec sa charge de risque et d'angoisse. Il y a dans ce progrs quelque \ chose d'une immense aventure collective, d'un voyage aussi et mme d'une migration vers un autre monde. Ce progrs a quelque , chose de triomphant et de crpusculaire la fois. Il est peut-tre' le mot que Vigny, dans La Maison du Berger, voit crit au-dessus des villes. Ce sentiment d'ambivalence envers la machine se trouve dans l'vocation de la locomotive et dans celle de la boussole, la premire dans La Maison du Berger, la seconde dans La Bouteille la Mer. Ce dernier pome montre comment Vigny a ressenti le caractre transitoire (et peut-tre transitoire parce que contradictoire) du progrs au XIX' sicle. Cette ide du progrs, inacheve, incomplte, contient un message la postrit; elle ne peut s'achever en elle-mme. C'est un des aspects des Destines que d'accepter de vivre ce moment de l'volution technique. Vigny l'a rendu juste et significatif en comprenant qu'il ne pouvait se satisfaire de luimme, se fermer sur lui-mme. Un troisime aspect de la notion de progrs technique apparat avec le retentissement de l'auto-rgulation interne des individus techniques sur les ensembles techniques, et, travers ces derniers, sur l'humanit. La seconde tape, celle qui correspondait l'arrive de la nouvelle vague technique au niveau des individus, se caractrisait par l'ambivalence du progrs, par la double situation de' l'homme l'gard de la machine, et par la production de l'alination. Cette alination saisie par le marxisme comme ayant sa ') Source dans le rapport du travailleur aux moyens de production, 1 ne provient pas seulement, notre avis, d'un rapport de proprit; , ou de non-proprit entre le travailleur et les instruments de travail. V Sous ce rapport juridique et conomique de proprit existe un rapport encore plus profond et plus essentiel, celui de la continuit

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1 entre l'individu humain et l'individu technique, ou de la discon~ tinuit entre ces deux tres. L'alination n'apparat pas seulement parce que l'individu humain qui travaille n'est plus, au XIX sicle, propritaire de ses moyens de production alors qu'au XVIII sicle l'artisan tait propritaire de ses instruments de production et de ses outils. L'alination apparat au moment o le travailleur n'est plus propritaire de ses moyens de production, mais elle n'apparat pas seulement cause de cette rupture du lien de proprit. Elle apparat aussi en dehors de tout rapport collectif aux moyens de production, au niveau proprement individuel, physiologique et psychologique. L'alination de l'homme par rapport la machine ~'a pas seulement un sens conomico-social; elle a aussi un sens '.< psycho-physiologique; la machine ne prolonge plus le schma corIporel, ni pour les ouvriers, ni pour ceux qui possdent les machines. 'Les banquiers dont le rle social a t exalt par les mathmaticiens comme les Saint-Simoniens et Auguste Comte sont aussi alins par rapport la machine que les membres du nouveau proltariat. Nous voulons dire par l qu'il n'est pas besoin de supposer une dialectique du matre et de l'esclave pour rendre compte de l'existence d'une alination dans les classes possdantes. La relation de proprit par rapport la machine comporte autant d'alination \que la relation de non-proprit, bien qu'elle corresponde un tat '~~cial trs diffrent. De part et d'autre de la machine, au-dessous et 'au-dessus, l'homme des lments qu'est l'ouvrier et l'homme des ensembles qu'est le patron industriel manquent la vritable relation l'objet technique individualis sous la forme de la machine. Capital et travail sont deux modes d'tre aussi incomplets l'un que l'autre par rapport l'objet technique et la technicit contenue dans l'organisation industrielle. Leur apparente symtrie ne signifie nullement que la runion du capital et du travail rduise l'alination. L'alination du capital n'est pas alination par rapport au travail, par rapport au contact avec le monde (comme dans la dialectique du matre et de l'esclave), mais bien par rapport l'objet technique; il en va de mme pour le travail; ce qui manque au travail n'est pas ce que possde le capital, et ce qui manque au capital 1 n'est pas ce que possde le travail. Le travail possde l'intelligence , des lments, le capital possde l'intelligence des ensembles; mais ce n'est pas en runissant l'intelligence des lments et l'intelligence des ensembles que l'on peut faire l'inteligence de l'tre intermdiaire et non mixte qu'est l'individu technique. lment, individu et ensemble se suivent sur une ligne temporelle; l'homme de l'lment est en

retard par rapport l'individu; mais l'homme des ensembles qui n'a pas compris l'individu n'est pas en avance par rapport l'individu; il essaye d'enserrer l'individu technique prsent dans une structure d'ensemble provenant du pass. Travail et capital sont en retard par rapport l'individu technique dpositaire de la technicit. L'indi-] vidu technique n'est pas de la mme poque que le travail qui l'actionne et le capital qui l'encadre. Le dialogue du capital et du travail est faux parce qu'il est au pass. La collectivisation des moyens de production ne peut oprer-' une rduction de l'alination par elle-mme; elle ne peut l'oprer, que si elle est la condition pralable de l'acquisition par l'individu ) humain de l'intelligence de l'objet technique individu. Cette relaj tion de l'individu humain l'individu technique est la plus dlicate former. Elle suppose une culture technique, qui introduit la capacit d'attitudes diffrentes de celles du travail et de l'action (le travail correspondant l'intelligence des lments et l'action l'intelligence des ensembles). Travail et action ont en commun la prdominance de la finalit sur la causalit; dans les deux cas, l'effort est orient vers un certain rsultat obtenir; l'emploi des moyens est dans une situation de minorit par rapport au rsultat : le schme d'action compte moins que le rsultat de l'action. Dans l'individu technique au contraire, ce dsquilibre entre causalit et finalit disparat; la machine est extrieurement faite pour obte~ nir un certain rsultat; mais, plus l'objet technique s'individualise,\ plus cette finalit externe s'efface au profit de la cohrence interne du fonctionnement; le fonctionnement est finalis par rapport lui' . meme avant de l'A etre par rapport au mon d e exteneur. Til' est auto-_' \ e matisme de la machine, et telle est son auto-rgulation : il y a, au niveau des rgulations, fonctionnement, et non uniquement causalit ou finalit; dans le fonctionnement auto-rgul, toute causalit a un sens de finalit, et toute finalit un sens de causalit.
A

II. ET DE L'OBJET DE PROGRS

CRITIQUE TECHNIQUE

DE LA RELATION TELLE

DE L'HOMME LA NOTION ET DE L'NERGTIQUE.

QUE LA PRSENTE DE L'INFORMATION

ISSUE DE LA THERMODYNAMIQUE RECOURS A LA THORIE

Ce qui, de l'homme, peut tre en rapport avec l'tre technique individualis, c'est l'intuition des schmes de fonctionnement; l'homme peut tre coup~ la machine d'gal 6gal comme tre

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qui participe sa rgulation, et non pas seulement comme tre qui la dirige ou l'utilise par incorporation des ensembles, ou comme tre qui la sert en fournissant de la matire et des lments. Nous voulons dire par l que ni une thorie conomique ni une thorie nergtique ne peuvent rendre compte de ce couplage de l'homme et de la machine. Les liens conomiques ou nergtiques sont trop des liens d'extriorit pour qu'il soit possible de dfinir par eux ce vritable couplage. Il y a couplage interindividuel entre l'homme et la machine lorsque les mmes fonctions auto rgulatrices sont accomplies mieux et plus finement par le couple homme-machine que par l'homme seul ou la machine seule. Prenons le cas de oc qu'on nomme la mmoire. En laissant de ct toutes les assimilations mythologiques des fonctions vitales aux fonctionnements artificiels, on peut dire que l'homme et la machine prsentent deux aspects complmentaires d'utilisation du pass. La machine est capable de conserver pendant un temps trs long des documents monomorphiques trs complexes, riches en dtails, prcis. Un ruban magntique de trois cents mtres de long peut conserver l'enregistrement de la traduction magntique de bruits et de sons quelconque, dans les gammes de 50 10.000 Hertz, correspondant une dure d'coute d'une heure environ, ou de deux heures si l'on accepte de rduire la bande des frquences suprieures 5.000 Hertz. Un rouleau de film de mme dimension peut enregistrer les scnes qui se droulent pendant une demi-heure environ, avec une dfinition de l'ordre de 500 lignes, c'est-dire de manire permettre de distinguer, sur chaque image, environ 250.000 points. Ainsi, la bande magntique peut enregistrer 3.600.000 vnements sonores distincts les uns des autres; la bande cinmatographique, 120 millions de points distincts les uns des autres. (La diffrence entre ces nombres ne vient pas seulement de ce que le grain de la bande magntique est plus gros que celui de la pellicule sensible; en fait, il est du mme ordre de grandeur; elle vient surtout du fait que l'enregistrement sonore correspond une piste linaire sur une bande, alors que l'enregistrement d'images correspond un dcoupage de surfaces successives, dans lesquelles presque tous les points sensibles peuvent devenir support d'information.) Or, ce qui caractrise ici la fonction de conservation de la machine, c'est qu'elle est absolument sans structure; le film n'enregistre pas mieux des figures bien tranches, par exemple des images gomtriques, que l'image dsordonne des grains d'un tas de sable; dans une certaine mesure mme, les vives .
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oppositions de surfaces bien tranches sont moins bien enregistres que l'uniformit dsordonne des grains de sable, cause des phnomnes de diffusion de la lumire dans la pellicule, crant l'effet dit de halo, autour des plages trs claires contour net. De mme, la bande magntique n'enregistre pas mieux les sons musicaux ayant une forme, une continuit, que les transitoires ou les bruits : l'ordre n'existe pas pour cette conservation d'enregistrements par la machine, qui n'a pas la facult de slectionner des formes. La perception humaine retrouve les formes, les units perceptives, la vision ou l'audition des documents enregistrs. Mais l'enregistrement lui-mme ne comporte pas rellement ces formes. L'incapacit de la fonction de conservation des machines est relative l'enre gistrement et la reproduction des formes. Cette incapacit est gnrale, elle existe tous les niveaux. Il faut une complication considrable pour obtenir qu'une machine calculer puisse crire sur l'cran du tube cathodique les rsultats en chiffres directement lisibles. Le numroscope est fait de montages trs dlicats et complexes, utilisant des codages au moyen desquels des tracs reproduisant tant bien que mal les chiffres peuvent tre obtenus. Il est bien plus facile de produire les figures de Lissajous que d'crire le chiffre 5. La machine ne peut conserver les formes, mais seulement une certaine traduction des formes, au moyen d'un codage, en rpartition spatiale ou temporelle. Cette rpartition peut tre trs durable, comme celle d'un ruban magntique, dfinitive, comme celle des grains d'argent dans la pellicule sensible, ou tout fait provisoire, comme celle d'un train d'impulsions en transit dans une colonne de mercure comportant un quartz pizo-lectrique chaque extrmit, utilise dans certains types de machines calculer, pour la conservation de rsultats partiels en cours d'opration; elle peut aussi tre trs fugace mais entretenue, comme dans le cas de l'enregistrement des nombres sur mosaque dans une certaine espce de tube rayons cathodiques un peu semblable l'iconoscope, et quip de deux canons lectrons, un pour la lecture et l'inscription, l'autre pour l'entretien (slectron R.C.A. et tube-mmoire du Massachusetts Institute of Technology). La plasticit du support ne doit pas tre confondue avec une vritable plasticit de la fonction d'enregistrement; il est possible d'effacer en un millime de seconde les nombres inscrits sur la mosaque de bryllium du slectron, et de les remplacer par d'autres : mais la rapidit avec laquelle se succdent sur le mme support des enregistrements successifs ne signifie nullement que l'enregistrement lui

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mme soit plastique; chaque enregistrement, pris en lui-mme, est parfaitement rigide. Il est videmment possible d'effacer la magntisation des grains d'oxyde du ruban magntique, et d'enregistrer nouveau. Mais le nouvel enregistrement est compltement spar du prcdent; si le premier est mal effac, il gne l'enregistrement du second, le brouille, au lieu de le faciliter. / Dans la mmoire humaine au contraire, c'est la forme qui se conserve; la conservation mme n'est qu'un aspect restreint de la mmoire, qui est pouvoir de slection des formes, de schmatisation de l'exprience. La machine ne pourrait remplir une semblable fonction que si le ruban magntique dj enregistr tait suprieur un ruban neuf pour fixer certaines figures sonores, ce qui n'est pas le cas. La plasticit dans la mmoire des machines est celle du support, alors que celle de la mmoire humaine est plasticit du contenu lui-mme (1). On peut dire que la fonction de conservation des souvenirs est dans la mmoire, chez l'homme, car la mmoire, conue comme ensemble de formes, de schmes, accueille le souvenir qu'elle enregistre parce qu'elle le rattache ses formes; au contraire, l'enregistrement dans une machine se fait sans mmoire pralable. De cette diffrence essentielle rsulte pour la mmoire humaine une incapacit importante relativement la fixation d'lments sans ordre. Il faudrait trs longtemps pour apprendre la position relative de cinquante jetons de couleurs et de formes diffrentes vids sans ordre sur une table; une vue photographique mme floue vaut mieux qu'un tmoignage humain lorsqu'il s'agit d'affirmer la position relative de divers objets dans l'espace. La mmoire de la machine triomphe dans le multiple et dans le dsordre; la mmoire humaine triomphe dans l'unit des formes et dans l'ordre. Toutes les fois qu'une fonction d'intgration ou de comparaison apparat, la machine la plus complexe et la mieux construite donne des rsultats trs infrieurs ce que la mmoire humaine peut atteindre. Une machine calculer peut tre code de manire traduire, mais sa traduction reste trs lmentaire et grossire. Elle suppose une rduction pralable de chacune des deux langues une base simplifie, avec un vocabulaire rduit
(1) Un ruban magntique vierge est gal ou suprieur un ruban dj utilis, ft-ce pour fixer la mme forme plusieurs fois de suite. Un tube rayons cathodiques sur lequel on stabilise toujours la mme image, bien loin de devenir capable de la fixer mieux, perd sa sensibilit aux points occups par l'image, si bien qu'aprs usage prolong il est plus sensible de nouvelles images, ne se formant pas aux mmes points, qu'aux anciennes.

et des tournures fixes. Car il manque la machine la plasticit d'in tgration, qui est l'aspect vital de la mmoire par lequel elle se distingue dans l'instant mme de la mmoire de la machine : le storage (1) de la machine calculer ou de la machine traduire (qui n'est qu'une machine calculer classique code d'une certaine faon) est trs diffrent de la fonction du prsent par laquelle la mmoire existe, en l'homme, au niveau mme de la perception, travers la perception, donnant un sens au mot prsent en fonction de la tournure gnrale de la phrase et des phrases antrieures, ou encore de toute l'eXprience que l'on a acquise dans le pass au sujet de la personne qui parle. La mmoire humaine accueille des contenus qui ont un pouvoir de forme en ce sens qu'ils se recouvrent eux-mmes, se groupent, comme si l'eXprience acquise servait de code de nouvelles acquisitions, pour les interprter et les fixer : le contenu devient codage, chez l'homme et plus gnralement chez le vivant, alors que dans la machine codage et contenu restent spars comme condition et conditionn. Un contenu introduit dans la mmoire humaine va se poser et prendre forme sur les contenus antrieurs : le vivant est ce en quoi l'a posteriori devient a priori; la mmoire est la fonction par laquelle des a posteriori deviennent des a priori. Or, l'opration technique complexe exige l'utilisation des deux formes de mmoire. La mmoire non-vivante, celle de la machine, est utile dans les cas o la fidlit de la conservation des dtails l'emporte sur le caractre syncrtique du souvenir intgr dans l'exprience, ayant une signification par la relation qu'il entretient avec les autres lments. La mmoire de la machine est celle du document, du rsultat de la mesure. La mmoire de l'homme est celle qui, plusieurs annes d'intervalle, voque une situation parce qu'elle implique les mmes significations, les mmes sentiments, les mmes dangers qu'une autre, ou simplement parce que ce rapprochement a un sens selon le codage vital implicite que constitue l'exprience. Dans les deux cas la mmoire permet une auto-rgulation; mais celle de l'homme permet une auto-rgulation d'aprs un ensemble de significations valables dans le vivant et ne pouvant se dvelopper qu'en lui; celle de la machine fonde une auto-rgulation qui a un sens dans le monde des tres non vivants. Les significations selon lesquelles fonctionne la mmoire humaine s'arrtent

(1) Terme

anglais signifiant

mise en rserve.

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l o commencent celles selon lesquelles fonctionne la mmoire des machines. Le couplage de l'homme la machine commence exister partir du moment o un codage commun aux deux mmoires peut tre dcouvert, afin que l'on puisse raliser une convertibilit partielle de l'une en l'autre, pour qu'une synergie soit possible. Un cas de ce couplage est fourni par le fichier permanent appel tlphonique. Les renseignements rsums consignant les rsultats obtenus rcemment dans une multitude de domaines classs sous diffrentes rubriques sont enregistrs sur des rubans magntiques. Un catalogue et un dispositif d'appel tlphonique permettent, au moyen de slecteurs, d'obtenir rapidement la lecture de ce qui est enregistr sur l'un quelconque des rubans magntiques. Ici, la mmoire humaine est ce en quoi les mots et les noms des rubriques possdent une signification. Au contraire, la machine est ce en quoi un train d'impulsions dfini provoque la mise sous tension de telle platine de lecture magntique et non de telle autre : cette facult de slection, fixe et rigide, est trs diffrente de celle qui fait que le chercheur dcide de former tel numro d'appel plutt que tel autre. Or, ce cas pur de couplage de la machine et de l'homme , permet de comprendre le mode de couplage qui existe dans les autres cas : il y a couplage lorsqu'une fonction unique et complte est remplie par les deux tres. Une telle possibilit existe toutes les \1 fois qu'une fonction technique comporte une auto-rgulation dfinie. Les fonctions qui comportent une auto-rgulation sont celles o l'accomplissement de la tche est dirige non seulement par un modle copier (selon une finalit), mais par le rsultat partiel de l'accomplissement de la tche, intervenant titre de condition. Dans l'opration artisanale, ce contrle au moyen d'une prise d'information est frquent; l'homme tant la fois moteur de l'outil et sujet percevant rgle son action d'aprs les rsultats partiels instantans. L'outil est la fois outil et instrument, c'est- dire moyen d'action prolongeant les organes et canal d'information rcurrente. Au contraire, la machine comme individu ferm complet remplaant l'homme ne possde gnralement pas de systme d'autorgulation : elle droule une strotypie de gestes successifs selon un conditionnement prdtermin. Ce premier type de machine est ce qu'on peut nommer l'tre mcanique sans auto-rgulation. Il est bien une unit technique pratique, mais non proprement parler un individu technique. Au contraire, et malgr les apparences, c'est la machine vrita-

blement automatique qui remplace le moins l'homme, parce que la fonction de rgulation, qui existe dans cette machine, suppose une variabilit de la marche, une adaptabilit du fonctionnement l'accomplissement de ce travail. Un enthousiasme bien lmentaire pour les automates auto rgulation fait oublier que ce sont prcisment ces machines qui ont le plus besoin de l'homme; tandis que les autres machines n'ont besoin de l'homme que comme servant ou organisateur, les machines auto-rgulation ont besoin de l'homme comme technicien, c'est--dire comme associ; leur relation l'homme se situe au niveau de cette rgulation, non au niveau des lments ou des ensembles. Mais c'est par cette rgulation que les machines automatiques peuvent tre rattaches 1 l'ensemble technique dans lequel elles fonctionnent. De mme qu?1 l'individu humain n'est pas rattach au groupe par ses fonctions lmentaires, qu'elles soient actives ou perceptives, mais par so auto-rgulation qui lui donne sa personnalit, son caractre, ainsi 1 machine est intgre l'ensemble non seulement de faon abstraite et liminaire, par sa fonction, mais aussi, chaque instant, par sa manire d'excuter sa tche propre en fonction des exigences de l'ensemble. Il n'y a pas d'auto-rgulation purement interne, enti rement isole; les rsultats de l'action sont des rsultats non seulement en eux-mmes mais aussi par leur rapport au milieu extrieur, l'ensemble. Or, cet aspect de l'auto-rgulation par lequel compte doit tre tenu du milieu dans son ensemble ne peut tre accompli par la machine seule, mme si elle est trs parfaitement automatise. Le type de mmoire et le type de perception qui conviennent cet aspect de la rgulation ncessitent l'intgration, la transformation d'a posteriori en a priori que le vivant seul ralise en lui. Il y a quelque chose de vivant dans un ensemble technique, et la fonction intgratrice de la vie ne peut tre assure que par des tres humains; l'tre humain a la capacit de comprendre le fonctionnement de la machine, d'une part, et de vivre, d'autre part : on peut parler de vie technique, comme tant ce qui ralise en l'homme cette mise en relation des deux fonctions. L'homme est capable d'assumer la relation entre le vivant qu'il est et la machine qu'il fabrique; l'opration technique exige une vie technique et naturelle. Or, la vie technique ne consiste pas diriger les machines, mais exister au mme niveau qu'elles, comme tre assumant la relation entre elles, pouvant tre coupl, simultanment ou successivement, plusicurs machines. Chaque machine peut tre compare une monade, isolt!e en elle-mme. Les capacits de la machine n!1

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sont que celles qui ont t mises en elle par son constructeur : elle droule ses proprits comme la substance dveloppe ses attributs. La machine rsulte de son essence. Au contraire, l'homme n'est pas une monade, car en lui l'a posteriori devient a priori, l'vnement principe. L'homme technicien exerce cette fonction non pas avant la fabrication des machines, mais pendant leur fonctionnement. Il assure la fonction du prsent, maintenant la corrlation parce que sa vie est faite du rythme des machines qui l'entourent et qu'il relie les unes aux autres. Il assure la fonction d'intgration, et prolonge l'auto-rgulation en dehors de chaque monade d'automatisme par l'interconnexion et l'intercommutation des monades. Le technicien est bien en un certain sens l'homme des ensembles, mais de faon trs diffrente de celle qui caractrise l'industriel. L'industriel comme le travailleur est pouss par la finalit : il vise le rsultat; en cela consiste leur alination; le technicien est l'homme de l'opration en train de s'accomplir; il assume non pas la direction mais l'auto.rgulation de l'ensemble en fonctionnement. Il absorbe en lui le sens du travail et le sens de la direction industrielle. Il est l'homme qui connat les schmes internes de fonctionnement et les organise entre eux. Les machines au contraire ignorent les solutions gnrales, ne peuvent rsoudre de problmes gnraux. Toutes les fois qu'il est possible de remplacer une opration complexe par un nombre plus grand d'oprations simples, on emploie ce procd dans la machine; c'est le cas des machines calculer qui utilisent un systme de numration base deux (au lieu du systme base dix) et qui ramnent toutes les oprations une suite d'additions (1). On peut affirmer en ce sens que la naissance d'une philosophie technique au niveau des ensembles n'est possible que par l'tude approfondie des rgulations, c'est--dire de l'information. Les vritables ensembles techniques ne sont pas ceux qui utilisent des individus techniques, mais ceux qui sont un tissu d'individus techniques en relation d'interconnexion. Toute philosophie des techniques qui part de la ralit des ensembles utilisant les individus techniques sans les mettre en relation d'information reste une philosophie de la puissance humaine travers les techniques, non une philosophie des techniques. On pourrait nommer philosophie autocratique des techniques celle qui prend l'ensemble technique comme un lieu o l'on utilise les machines pour obtenir de la puis(1) Les processus vitaux fondamentaux sont au contraire d'intgration.

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sement. La philosophie technocratique elle-mme est affecte de violence asservissante, en tant qu'elle est technocratique. Le technicisme sortant d'une rflexion sur les ensembles techniques autocratiques est inspir par une volont de conqute sans frein. Il est dmesur, il manque de contrle interne et d'empire sur lui-mme. Il est une force qui va et qui ne peut se perptuer dans l'tre que tant que dure pour elle la phase ascendante de succs, de conqute. Le SaintSimonisme a triomph sous le second Empire parce qu'il y avait des quais construire, des voies ferres tracer, des ponts et des viaducs jeter au-dessus des valles, des montagnes percer de tunnels. Cette agression conqurante possde le caractre d'un viol de la nature. L'homme entre en possession des entrailles de la terre, traverse et laboure, franchit ce qui jusqu' ce jour tait rest infranchissable. La technocratie prend ainsi un certain sens de violation du sacr. Jeter un pont sur un bras de mer, rattacher une le au continent, percer un isthme, c'est modifier la configuration de la terre, c'est attenter son intgrit naturelle. Il y a un orgueil ,de domination dans cette violence, et l'homme se donne le titre de crateur ou au moins de contrematre de la cration : il joue un rle dmiurgique : c'est le rve de Faust, repris par une socit tout entire, par l'ensemble des techniciens. En effet, il ne suffit pas que les techniques se dveloppent pour que le technocratisme naisse. Le technocratisme reprsente la volont d'accder au pouvoir qui se fait jour dans un groupe d'hommes possdant le savoir et non le pouvoir, la connaissance des techniques mais non l'argent pour les mettre en uvre et le pouvoir lgislatif pour se librer de toute contrainte. Les technocrates, en France, sont essentiellement des polytechniciens, c'est--dire des hommes qui, par rapport aux techniques, sont dans la situation d'utilisateurs intelligents et d'organisateurs plutt que de vritables techniciens. Ces mathmaticiens pensent par en:oembles,non par units individualises de fonction-

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nement; c'est l'entreprise plus que la machine qui retient leur attention. En outre, et essentiellement, de faon plus profonde encore, au conditionnement psycho-social s'ajoute celui qui provient de l'tat des techniques. Le XIX' sicle ne pouvait produire qu'une philosophie technologique technocratique parce qu'il a dcouvert les moteurs et non les rgulations. C'est l'ge de la thermodynamique. Or, un moteur est bien, en un certain sens, un individu technique, car il ne peut fonctionner sans comporter un certain nombre de rgulations ou tout au moins d'automatismes (admission, chappement); mais ces automatismes sont auxiliaires; ils ont pour fonction de permettre le recommencement du cycle. Parfois, l'adjonction de vritables auto-rgulateurs, comme le governor de Watt (rgulateur centrifuge, dit rgulateur boules) sur les machines fixes, individualise le moteur thermique de faon trs complte; cependant, les rgulateurs restent accessoires. Quand une machine thermique doit fournir un gros effort, selon un rgime extrmement discontinu, il est bon qu'un homme veille prs d'elle pour appuyer sur le levier du rgulateur avant que la charge n'augmente, parce que le rgulateur, agissant avec un dlai trop long, risquerait d'intervenir alors que le moteur aurait dj ralenti devant le brusque accroissement de charge: c'est ce que l'on fait lorsqu'on utilise une locomobile pour dbiter en planches de gros troncs; sans l'intervention d'un homme, le volant de scie a dj cal, ou la courroie est dj tombe, quand le rgulateur fonctionne: l'ouvrier agit sur le levier du rgulateur une demi-seconde avant que le volant de scie n'attaque le tronc : le moteur fonctionne alors pleine puissance et est en train d'acclrer quand la charge augmente brusquement. Par contre, le rgulateur de Watt est extrmement efficace et prcis lorsque les variations de charge sont lentes et progressives. Une pareille incapacit devant les variations rapides s'explique par le fait que, dans les moteurs thermodynamiques, mme quand il existe une auto-rgulation, cette auto-rgulation ne possde pas de canaux d'information distincts des effecteurs. Il y a bien, dans le governor de Watt, une voie de contre-raction (feed-back), mais cette voie ne se distingue pas de la voie effectrice qui permet au moteur de mouvoir un organe rsistant : c'est sur l'arbre de sortie que le rgulateur est branch; il faut donc que tout l'ensemble constitu par les volants d'entranement, par l'axe principal, et par le dispositif volumtrique du cylindre puis le systme de transformation de mouvement alternatif en mouvement

circulaire ait dj ralenti en perdant son nergie cintique pour que le rgulateur intervienne en augmentant le temps d'admission du moteur et par consquent sa puissance. Or, il y a dans cette indistinction de la voie effectrice (canal nergtique) et de la voie de raction ngative (canal d'information) un grave inconvnient, qui diminue beaucoup l'efficacit de la rgulation, et le degr d'individualisation de l'tre technique : quand le moteur ralentit (ce qui est ncessaire pour que le rgulateur agisse), la diminution de rgime cause une diminution de puissance (la puissance du moteur, aux rgimes bas ou moyens, pour lesquels n'intervient pas le laminage de la vapeur dans le tiroir, est proportionnelle la somme de tous les travaux lmentaires accomplis en une unit de temps par les coups de piston successifs). La diminution de vitesse angulaire entrane avec elle une dtrioration des conditions mmes de la reprise que le rgulateur a pour but de susciter. C'est cette indistinction entre le canal nergtique et le canal d'information qui marque l'poque thermodynamique, et qui constitue la limite d'individualisation des moteurs thermiques. Supposons au contraire qu'une jauge mesure chaque instant le moment 1 de l'arbre de transmission la sortie d'un moteur thermique, et que le rsultat de cette mesure soit renvoy sur l'admission de vapeur (ou l'admission de carburant ou d'air carbur s'il s'agit d'un moteur combustion interne), de manire augmenter l'admission de vapeur en fonction de l'augmentation de rsistance impose l'arbre de transmission; alors la voie par laquelle la mesure de la rsistance remonte l'admission de vapeur et la modifie est distincte du canal nergtique (vapeur, cylindre, tige de piston, bielle-manivelle, axe, arbre de transmission) : il n'est pas besoin que le moteur ralentisse pour que sa puissance augmente : le dlai de rcurrence de l'information par le canal d'information peut tre extrmement court devant les constantes de temps du canal nergtique, par exemple de quelques centimes ou de quelques millimes de seconde, alors qu'un cycle de moteur vapeur fixe dure environ un quart de seconde. Il est donc naturel que l'intervention de l'usage des canaux d'information distincts des canaux nergtiques, dans les machines, ait apport une modification trs profonde de la philosophie des techniques. Cet avnement a t conditionn par le dveloppement des vhicules de l'information, et tout particulirement des courants faibles. On nomme ainsi les courants lectriques considrs non comme porteurs d'nergie, mais comme vhicules d'une infor9

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mation. Le courant lectrique, comme vhicule de l'information, n'a d'gal que les ondes hertziennes ou un faisceau lumineux, qui est encore fait d'ondes lectromagntiques comme les ondes hertziennes : c'est que le courant lectrique et les ondes lectromagntiques ont en commun une extrme rapidit de transmission et la capacit d'tre moduls avec prcision, sans inertie apprciable, tant en frquence qu'en amplitude. Leur capacit d'tre moduls en fait des porteurs fidles d'information, et leur rapidit de transmission des porteurs rapides. Ce qui devient important alors, ce n'est plus la puissance vhicule, mais la prcision et la fidlit de la modulation transmise par le canal d'information. En dehors des grandeurs dfinies par la thermodynamique, une nouvelle catgorie de grandeurs apparat qui permet de caractriser les canaux d'information, et de les comparer entre eux. Cette laboration de notions nouvelles a un sens pour la pense philosophique, parce qu'elle lui offre l'exemple de nouvelles valeurs qui jusqu' ce jour n'avaient pas de sens dans les techniques, mais seulement dans la pense et la conduite humaine. Ainsi, la thermodynamique avait dfini la notion de rendement d'un systme de conversion comme un moteur : le rendement est le rapport entre la quantit d'nergie mise l'entre du moteur et celle qui est recueillie sa sortie; entre l'entre et la sortie, il y a changement de forme de l'nergie; paT exemple on passe d'une nergie thermique une nergie mcanique, dans le cas du moteur thermique; grce la connaissance de l'quivalent mcanique de la calorie, on peut dfinir le rendement du moteur comme transformateur d'nergie thermique en nergie mcanique. Plus gnralement, dans tout dispositif qui effectue une conversion, on peut dfinir un rendement qui est le rapport entre deux nergies; ainsi, il y a un rendement du foyer, rapport entre l'nergie chimique reprsente par le rapport entre la quantit d'nergie chimique contenue dans le systme comburant-combustible et la quantit de chaleur effectivement dgage; un rendement du systme foyerchaudire, dfini par le rapport entre l'nergie calorifique produite par le foyer et l'nergie thermique effectivement transmise l'eau de la chaudire; il y a un rendement du moteur qui est le rapport entre l'nergie contenue dans le systme constitu par la vapeur chaude envoye l'entre et la source froide l'chappement, et l'nergie mcanique effectivement produite par la dtente dans le cylindre (rendement thorique, rgi par le principe de Carnot). Dans une suite de transformations de l'nergie, le rendement calcul entre la premire entre et la dernire sortie est le produit de tous

les rendements partiels. Ce principe est applicable mme au cas o l'nergie recueillie la sortie est de mme nature que celle qui a t mise l'entre; quand on charge une batterie d'accumulateurs, il y a un premier rendement partiel qui est celui de la conversion d'nergie lectrique en nergie chimique; quand on le dcharge, il y a un deuxime rendement partiel qui est celui de la conversion d'nergie chimique en nergie lectrique: le rendement de l'accumulateur est le produit de ces deux rendements. Or, quand on utilise un canal d'information pour transmettre de l'information, ou bien quand on enregistre de l'information sur un support pour la conserver, ou encore quand on passe d'un support d'information un autre support (par exemple, d'une vibration mcanique un courant alternatif dont les amplitudes et les frquences suivent cette vibration), il se produit une perte d'information: ce que l'on recueille la sortie n'est pas identique ce qui tait l'entre. PaT exemple, si l'on veut transmettre un courant de frquences acoustiques par ce canal d'information qu'est un circuit tlphonique, on remarque que certaines frquences sont correctement transmises : pour elles, la modulation recueillie la sortie est identique celle qui est mise l'entre du circuit. Mais la bande passante du circuit tlphonique est troite; si on met l'entre de ce canal un bruit ou un son complexe, il s'ensuit une dformation considrable : la modulation recueillie la sortie n'est nullement comparable celle qui a t mise l'entre; elle est constitue par un appauvrissement de celle-ci; par exemple, les fondamentales des sons complexes compris entre 200 Hertz et 2.000 Hertz sont correctement transmises, mais dpouilles de leurs harmoniques suprieurs. Ou bien encore, le circuit introduit une distorsion harmonique, c'est--dire qu'un son sinusodal mis l'entre n'est plus reprsent par une tension sinusodale la sortie; les deux phnomnes, malgr leur diffrence apparente, sont d'ailleurs les mmes : le circuit qui introduit une distorsion harmonique est un canal d'information caractristique troite, qui transmettrait sans dformation apprciable un son ayant l'entre la frquence de l'harmonique qui apparat la sortie mme quand elle n'tait pas l'entre, lorsque le circuit possde une rsonance sur cette frquence harmonique. Un canal d'information parfait serait celui qui donnerait la sortie toutes les modulations, si riches ou complexes soient-elles, que l'on aurait mises l'entre. On pourrait lui attribuer un rendement gal l, comme un moteur parfait.

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Ces caractristiques de rendement des canaux d'information ne sont pas des caractristiques nergtiques, et trs souvent un bon rendement en information va de pair avec un mauvais rendement nergtique : un haut-parleur lectromagntique a un meilleur rendement nergtique qu'un haut-parleur lectrodynamique, mais un trs mauvais rendement d'information. Ce fait s'explique assez bien si l'on songe que, dans un systme de transformation, le meilleur rendement nergtique est obtenu lorsqu'il y a un couplage serr par rsonance aigu entre deux lments; un transformateur dont les enroulements sont accords sur une certaine frquence au moyen de capacits possde un excellent couplage entre son primaire et son secondaire pour cette frquence; mais il possde un mauvais couplage pour les autres frquences : il transmet donc slectivement cette frquence, ce qui cause un appauvrissement considrable lorsqu'on veut l'utiliser pour transmettre une large bande; un transformateur destin transmettre de l'information a un rendement nergtique plus faible, mais constant pour une large bande de frquences. Rendement nergtique et rendement d'information ne sont donc pas deux grandeurs qui sont lies l'une l'autre : le technicien est souvent oblig de sacrifier un des deux rendements pour obtenir l'autre. C'est la forme qui est essentielle dans les canaux d'information, et les conditions de sa transmission correcte sont trs diffrentes de celles d'une transmission d'nergie haut rendement. La rsolution des problmes relatifs aux canaux d'information implique une attitude d'esprit diffrente de celle qui convient la rsolution des problmes de thermodynamique applique (1). Le technicien de la thermodynamique tend vers le gigantisme des constructions et l'ampleur des effets, parce que les rendements thermodynamiques s'accroissent avec les dimensions des moteurs et des installations. Il est certes possible de construire une machine vapeur de petite dimension, mais le rendement obtenu est faible; mme si elle est trs bien construite, elle ne peut atteindre un excellent rendement parce que les pertes de chaleur et l'importance des frottements mcaniques entrent en jeu de manire notable. La turbine est un systme de transformation d'nergie thermique en nergie mcanique qui offre un rendement suprieur celui d'un moteur alternatif; mais pour qu'une turbine puisse fonctionner dans de bonnes conditions, il faut une installation importante. Le rendement de trois petites centrales thermiques reste
(1) Ou, plus gnralement,

infrieur celui d'une centrale unique de mme puissance que les trois petites ensemble. Cette augmentation du rendement avec les dimensions des machines mises en jeu est une loi pratique gnrale de l'nergtique qui dborde le cadre de la thermodynamique proprement dite; un transformateur lectrique industriel a en gnral un rendement suprieur celui d'un transformateur de cinquante watts de puissance nominale. Toutefois, cette tendance est beaucoup moins marque avec les nouvelles formes d'nergie, comme l'nergie lectrique, qu'avec les anciennes, comme la chaleur; rien ne s'opposerait la construction d'un transformateur lectrique haut rendement et de petit modle; si on nglige un peu le rendement des appareils de petite puissance, c'est parce qu'une perte de rendement est moins grave pour eux que pour les appareils industriels (l'chauffement, en particulier, est plus aisment dissip, pour les raisons qui font qu'une petite machine vapeur a un rendement plus faible que celui d'une grosse). Tout au contraire, le technicien de l'information est port rechercher les plus petites dimensions possibles compatibles avec les exigences thermodynamiques rsiduelles des appareils qu'il utilise. En effet, l'information est d'autant plus utile, dans une rgulation, qu'elle intervient avec moins de retard. Or, l'accroissement des dimensions des machines ou dispositifs de transmission de l'information augmente inertie et temps de transit. Le stylet du tlgraphe est devenu trop lourd; le cble peut transmettre beaucoup plus de signaux que le stylet n'en imprime; un seul cble pourrait couler le trafic de trente communications simultanes. Dans un tube lectronique, le temps de transit des lectrons entre cathode et anode limite suprieurement les frquences admissibles; le plus petit tube lectronique est celui qui peut monter le plus en frquence, mais ce mme tube a alors une puissance trs faible, car ses petites dimensions ne lui permettent pas d'vacuer assez de chaleur sans atteindre une temprature compromettant son fonctionnement. Il est possible qu'une des causes de la tendance la rduction des dimensions, observe aprs 1946, rside dans la dcouverte de cet impratif des techniques d'information : construire des individus techniques et surtout des lments de trs petite dimension, parce qu'ils sont plus parfaits, ont un meilleur rendement d'information.

d'nergtique.

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III. ET

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LIMITES POUR DE L'OBJET DANS LES

DE LA NOTION COMPTE TECHNIQUE. INDIVIDUS

TECHNOLOGIQUE LA MARGE

D'INFORMATION

RENDRE

DE LA RELATION TECHNIQUES.

DE L'HOMME

D'INDTERMINATION L'AUTOMATISME

Cependant, une philosophie des techniques ne peut se fonder exclusivement sur la recherche inconditionnelle de la forme et du rendement de forme dans la transmission d'une information. Les deux espces de rendement, qui paraissent diverger, et qui divergent en fait l'origine, se retrouvent pourtant plus loin : quand la quantit d'nergie qui sert de porteuse l'information tend vers un niveau trs bas, un nouveau type de perte de rendement apparat : celui qui est d la discontinuit lmentaire de l'nergie. L'nergie qui sert de porteuse l'information est en fait module de deux manires : artificiellement, par le signal transmettre; essentiellement, en vertu de sa nature physique, par la discontinuit lmentaire. Cette discontinuit lmentaire apparat lorsque le niveau moyen d'nergie est d'un ordre de grandeur peu suprieur aux variations instantanes dues la discontinuit lmentaire de l'nergie; la modulation artificielle se confond alors avec cette modulation essentielle, avec ce bruit blanc ou ce brouillard de fond qui se surimpose la transmission; il ne s'agit pas ici d'une distorsion harmonique, car c'est une modulation indpendante de celle du signal, et non une dformation ou un appauvrissement du signal. Or, pour diminuer le bruit de fond, on peut diminuer la bande passante, ce qui diminue aussi le rendement en information du canal envisag. Un compromis doit tre adopt qui conserve un rendement d'information suffisant pour les besoins pratiques et un rendement nergtique assez lev pour maintenir le bruit de fond un niveau o il ne trouble pas la rception du signal. Cet antagonisme, peine indiqu dans les rcents travaux consacrs la philosophie des techniques de l'information, marque pourtant le caractre non univoque de la notion d'information. L'information est, en un sens, ce qui peut tre infiniment vari, ce qui exige, pour tre transmis avec le moins de perte possible, que l'on sacrifie le rendement nergtique pour ne rtrcir en aucune manire l'ventail des possibles. Le plus fidle amplificateur est celui qui a un rendement nergtique trs uniforme et indpendant de l'chelle des frquences; il n'en favorise aucune, n'impose aucune rsonance, aucune strotypie, aucune rgularit prtablie la

sene ouverte des signaux varis qu'il doit transmettre. Mais l'information, en un autre sens, est ce qui, pour tre transmis, doit tre au-dessus du niveau des phnomnes de hasard pur, comme le bruit blanc de l'agitation thermique; l'information est alors ce qui possde une rgularit, une localisation, un domaine dfini, une strotypie dtermine par laquelle l'information se distingue de ce hasard pur. Quand le niveau de bruit de fond est lev, on peut encore sauver le signal d'information s'il possde une certaine loi, c'est--dire s'il offre une certaine prvisibilit dans le droulement de la srie temporelle des tats successifs qui le constituent. Par exemple, en tlvision, le fait que la frquence des bases de temps est bien dtermine d'avance permet d'extraire les tops de synchronisation du bruit de fond aussi important qu'eux en bloquant les dispositifs de synchronisation pendant les neuf diximes du temps, et en les dbloquant juste un court instant (un millionime de seconde par exemple) lorsque le top de synchronisation doit arriver, en vertu de la loi dfinie d'avance de rcurrence (c'est le dispositif de comparaison de phase, utilis pour les rceptions lointaines). Or, on est bien oblig de traiter la rception de signaux de synchronisation comme une information. Mais cette information est extraite plus aisment du bruit de fond parce qu'on peut limiter l'action perturbatrice du bruit de fond une trs faible fraction du temps total, rejetant ainsi toutes les manifestations du bruit de fond qui tombent en dehors de cet instant comme nonsignificatives. Ce dispositif n'est videmment pas efficace contre un signal parasite obissant lui aussi une loi de rcurrence avec une priode trs voisine de la priode prvue pour les signaux recevoir. Il y a ainsi deux aspects de l'information, qui se distinguent techniquement par les conditions opposes qu'ils ncessitent dans la transmission. L'information est, en un sens, ce qui apporte une srie d'tats imprvisibles, nouveaux, ne faisant partie d'aucune suite dfinissable d'avance; elle est donc ce qui exige du canal d'information une disponibilit absolue par rapport tous les aspects de la modulation qu'il achemine; le canal d'information ne doit apporter de lui-mme aucune forme prdtermine, ne pas tre slectif. Un amplificateur parfaitement fidle devrait pouvoir transmettre toutes les frquences et toutes les amplitudes. En ce sens, l'information a certains caractres communs avec les phnomnes purement contingents, sans loi, comme les mouvements d'agitation thermique molculaire, l'mission radioactive, l'mission lectronique discontinue dans l'effet thermolectronique ou photolectrique. C'est

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pourquoi un amplificateur trs fidle (1) donne un bruit de fond plus important qu'un amplificateur bande passante rduite, car il amplifie uniformment les bruits blancs qui sont produits dans ses divers circuits par diverses causes (dans les rsistances par effet thermique, dans les tubes par discontinuit de l'mission lectronique). Cependant, le bruit n'a pas de signification alors que l'information a une signification. En un sens oppos, l'information se distingue du bruit parce que l'on peut assigner un certain code, une relative uniformisation l'information; dans tous les cas o le bruit ne peut tre abaiss directement au-dessous d'un certain niveau, on opre une rduction de la marge d'indtermination et d'imprvisibilit des signaux d'information; c'est le cas, indiqu plus haut, de la rception de signaux de synchronisation par comparateur de phase. Ce qui est rduit ici, c'est la marge d'indtermination temporelle : on suppose que le signal se produira un certain moment d'un intervalle temporel gal une fraction minime, parfaitement dtermine par sa phase, de la priode du phnomne rcurrent. Le dispositif peut tre d'autant plus finement rgl que la stabilit de l'metteur et la stabilit du rcepteur sont plus grandes. Plus s'accrot la prvisibilit du signal, plus ce signal peut tre aisment distingu du phnomne de hasard qu'est le bruit de fond. Il en va de mme pour la rduction de la bande de frquences : quand un circuit ne peut plus transmettre la parole, cause d'un bruit de fond trop important, on peut utiliser une transmission en signaux d'une seule frquence, comme on fait dans l'alphabet Morse; la rception, un filtre accord sur l'unique frquence d'mission ne laisse passer que les sons dont la frquence est comprise dans cette bande troite; un faible niveau de bruit de fond passe alors, niveau d'autant plus rduit que la bande reue est plus troite, c'est--dire la rsonance plus pointue. Cette opposition reprsente une antinomie technique qui pose un problme la pense philosophique : l'information est comme l'vnement de hasard, mais elle se distingue pourtant de lui. Une strotypie absolue, en excluant toute nouveaut, exclut aussi toute information. Pourtant, pour distinguer l'information du bruit, on se fonde sur un caractre de rduction des limites d'indtermination. Si les bases de temps taient vritablement indrglables comme les monades de Leibniz, on pourrait rduire autant qu'on le voudrait le moment de sensibilit de l'oscillateur synchroniser
(1) A large bande passante.

le rle d'information de l'impulsion synchronisante disparat tout fait, parce qu'il n'y aurait rien synchroniser : le signal de syn chronisation n'aurait plus aucun caractre d'imprvisibilit par rapport l'oscillateur synchroniser; pour que la nature d'information du signal subsiste, il faut qu'une certaine marge d'indtermination subsiste. La prvisibilit est un fond recevant cette prcision supplmentaire, la distinguant d'avance du hasard pur dans un trs grand nombre de cas, la prformant partiellement. L'information est ainsi mi-chemin entre le hasard pur et la rgularit absolue. On peut dire que la forme, conue comme rgularit absolue, tant spatiale que temporelle, n'est pas une information mais une condition d'information; elle est ce qui accueille l'information, l'a priori qui reoit l'information. La forme a une fonction de slectivit. Mais l'information n'est pas de la forme, ni un ensemble de formes, elle est la variabilit des formes, l'apport d'une variation par rapport une forme. Elle est l'imprvisibilit d'une variation de forme, non la pure imprvisibilit de toute variation. Nous serions donc amens distinguer trois termes: le hasard pur, la forme, et l'information. Or, jusqu' ce jour, la nouvelle phase de la philosophie des techniques qui a fait suite la phase contemporaine de la thermodynamique et de l'nergtique n'a pas bien distingu la forme de l'information. Un important hiatus existe en effet entre le vivant et la machine, et par consquent entre l'homme et la machine, qui vient de ce que le vivant a besoin d'information, alors que la machine se sert essentiellement de formes, et est pour ainsi dire constitue avec des formes. La pense philosophique ne pourra bien saisir le sens du couplage de la machine et de l'homme que si elle arrive lucider le vritable rapport qui existe entre forme et information. Le vivant transforme l'information en formes, l'a posteriori en a priori; mais cet a priori est toujours orient vers la rception de l'information interprter. La machine au contraire a t construite selon un certain nombre de schmes, et elle fonctionne de manire dtermine; sa technicit, sa concrtisation fonctionnelle au niveau de l'lment sont des dterminations de formes. L'individu humain apparat alors comme ayant convertir en information les formes dposes dans les machines; l'opration des machines ne fait pas natre une information, mais est seulement un assemblage et une modification de formes; le fonctionnement d'une machine n'a pas de sens, ne peut donner lieu de vrais signaux d'information pour une autre machine; il faut un vivant comme

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mdiateur pour interprter un fonctionnement en termes d'information, et pour le reconvertir en formes pour une autre machine. L'homme comprend les machines; il a une fonction jouer entre les machines plutt qu'au-dessus des machines, pour qu'il puisse y avoir un vritable ensemble technique. C'est l'homme qui dcouvre les significations : la signification est le sens que prend un vnement par rapport des formes qui existent dj; la signification est ce qui fait qu'un vnement a valeur d'information. Cette fonction est complmentaire de la fonction d'invention des individus techniques. L'homme, interprte des machines, est aussi celui qui, partir de ses schmes, a fond les formes rigides qui permettent la machine de fonctionner. La machine est un geste humain dpos, fix, devenu strotypie et pouvoir de recommencement. Le basculeur deux tats stables * a t pens et construit une fois; l'homme s'est reprsent son fonctionnement un nombre limit de fois, et maintenant le basculeur accomplit indfiniment son opration de renversement d'quilibre. Il perptue dans une activit dtermine l'opration humaine qui l'a constitu; un certain passage a t accompli, par la construction, d'un fonctionnement mental un fonctionnement physique. Il y a une vritable et profonde analogie dynamique entre le processus par lequel l'homme a pens le basculeur et le processus physique de fonctionnement de ce basculeur construit. Entre l'homme qui invente et la machine qui fonctionne existe une relation d'isodynamisme, plus essentielle que celle que les psychologues de la Forme avaient imagine pour expliquer la perception en la nommant isomorphisme. La relation analogique entre la machine et l'homme n'est pas au niveau des fonctionnements corporels; la machine ne se nourrit ni ne peroit, ni ne se repose, la littrature cyberntique exploite faux une apparence d'analogie. En fait, la vritable relation analogique est entre le fonctionnement mental de l'homme et le fonctionnement physique de la machine. Ces deux fonctionnements sont parallles, non dans la vie courante, mais dans l'invention. Inventer, c'est faire fonctionner sa pense comme pourra fonctionner une machine, ni selon la causalit, trop fragmentaire, ni selon la finalit, trop unitaire, mais selon le dynamisme du fonctionnement vcu, saisi parce que produit, accompagn dans sa gense. La machine est un tre qui fonctionne. Ses mcanismes concrtisent un dynamisme cohrent qui a une fois exist dans la pense, qui a t la pense. Le dynamisme de la pense, lors de l'invention, s'est converti en formes fonctionnantes. Inversement,

la machine, en fonctionnant, subit ou produit un certain nombre de variations autour des rythmes fondamentaux de son fonctionnement, tels qu'ils rsultent de ses formes dfinies. Ce sont ces variations qui sont significatives, et elles sont significatives par rapport l'archtype du fonctionnement qui est celui de la pense dans le processus d'invention. Il faut avoir invent ou rinvent la machine pour que les variations de fonctionnement de la machine deviennent information. Le bruit d'un moteur n'a pas en lui-mme valeur d'information; il prend cette valeur par sa variation de rythme, son changement de frquence ou de timbre, son altration des transitoires qui traduisent une modification du fonctionnement par rapport au fonctionnement qui rsulte de l'invention. Lorsque la corrlation qui existe entre des machines est purement causale, il n'est pas ncessaire qu'intervienne l'tre humain comme interprte mutuel des machines. Mais ce rle est ncessaire lorsque les machines comportent une rgulation; une machine qui comporte une rgulation est en effet une machine qui recle une certaine marge d'indtermination dans son fonctionnement; elle peut, par exemple, aller vite ou lentement. Ds lors, les variations d'allure sont significatives et peuvent tenir compte de ce qui se passe en dehors de la machine, dans l'ensemble technique. Plus les machines sont automatises, plus les variations possibles d'allure sont rduites; elles peuvent alors passer inaperues : mais en fait il advient ici ce qui advient pour un oscillateur trs stable synchronis par un autre oscillateur plus stable encore: l'oscillateur peut continuer recevoir de l'information tant qu'il n'est pas rigoureusement stable, et bien que la marge d'indtermination de son fonctionnement soit rduite, la synchronisation a encore un sens l'intrieur de cette marge d'indtermination. L'impulsion de synchronisation a un sens quand elle intervient comme une trs lgre variation sur cette forme temporelle de la rcurrence des tats de fonctionnement. De mme, la rduction de l'indtermination des fonctionnements n'isole pas les machines les unes des autres; elle rend plus prcise, plus rigoureuse et plus fine la variation significative qui a valeur d'information. Mais c'est toujours par rapport aux schmes essentiels de l'invention de la machine que ces variations ont un sens. La notion d'automate parfait est une notion obtenue par passage la limite, elle recle quelque chose de contradictoire: fautomate serait une machine si parfaite que la marge d'indtermination de son fonctionnement serait nulle, mais qui pourtant pourrait rece-

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(1 voir,

interprter ou mettre de l'information. Or, si la marge d'indtermination du fonctionnement est nulle, il n'y a plus de variation possible; le fonctionnement se rpte indfiniment, et par consquent cette itration n'a pas de signification. L'information ne se maintient au cours de l'automatisation que parce que la finesse des signaux s'accrot avec la rduction de la marge d'indtermination, ce qui fait que les signaux conservent une valeur significative mme si cette marge d'indtermination devient extrmement troite. Par exemple, si des oscillateurs sont stables un millime prs en variation de frquence, des impulsions de synchronisation dont la rotation possible de phase serait variable dix pour cent prs au cours du temps, ou qui ne seraient pas front raide et auraient une dure variable, n'auraient qu'une faible valeur d'information pour la synchronisation. Pour synchroniser des oscillateurs dj trs stables, on emploie des impulsions parfaitement dcoupes, brves, et dont l'angle de phase est rigoureusement constant. L'information est d'autant plus significative, ou plutt un signal a d'autant plus valeur d'information qu'il intervient plus en concordance avec une forme autonome de l'individu qui le reoit; ainsi, lorsque la frquence propre d'un oscillateur synchroniser est loigne de la frquence des impulsions de synchronisation, la synchronisation ne se produit pas; la synchronisation se produit au contraire pour des signaux d'autant plus faibles que la frquence autonome et la frquence des impulsions de synchronisation se rapprochent l'une de l'autre. Cependant, ce rapport doit tre plus finement interprt : pour que des impulsions rcurrentes puissent synchroniser un oscillateur, il faut que ces impulsions arrivent une priode critique du fonctionnement : celle qui prcde immdiatement le renversement d'quilibre, c'est--dire juste avant le dbut d'une phase; l'impulsion de synchronisation arrive comme une trs faible quantit supplmentaire d'nergie qui acclre le passage la phase suivante, au moment o ce passage n'tait pas encore parfaitement accompli; l'impulsion dclenche. C'est pour cette raison que la plus grande finesse de synchronisation, la plus haute sensibilit sont obtenues lorsque la frquence autonome serait trs lgrement plus basse que la frquence synchronisante. Par rapport cette forme de rcurrence, les impulsions qui ont une trs lgre avance prennent un sens, vhiculent une information. Le moment o l'quilibre de l'oscillateur va se renverser est celui o un tat mtastable est cr, avec accumulation d'nergie.

C'est cette existence des phases critiques qui explique la difficult de synchroniser un fonctionnement n'offrant pas de renversement brusque d'tats : un oscillateur sinusodal se synchronise moins aisment qu'un oscillateur de relaxation; la marge d'indtermination est en effet moins critique dans le fonctionnement d'un oscillateur sinusodal; on peut modifier son fonctionnement tout moment du droulement de sa priode; au contraire, dans un oscillateur de relaxation, l'indtermination est accumule chaque fin de cycle, au lieu d'tre rpandue sur toute la dure du cycle; quand l'quilibre est renvers, le relaxateur * n'est plus sensible l'impulsion qui lui arrive; mais quand il est sur le point de basculer, il est extrmement sensible; au contraire, l'oscillateur sinusodal est sensible tout au long de la phase, mais mdiocrement. Ainsi, l'existence d'une marge d'indtermination dans les machi nes doit tre entendue comme existence d'un certain nombre de phases critiques dans le fonctionnement; la machine qui peut recevoir une information est celle qui localise temporellement son indtermination des instants sensibles, riches en possibilits. Cette structure est celle de la dcision, mais c'est aussi celle du relais. Les machines qui peuvent recevoir de l'information sont celles qui localisent leur indtermination. Cette notion de localisation des dcisions de fonctionnement n'est pas absente des ouvrages des cybernticiens. Mais ce qui manque cette tude est la notion de la rversibilit de la rception d'information et de l'mission d'information. Si une machine prsente un fonctionnement ayant des phases critiques, comme celles d'un oscillateur de relaxation, elle peut mettre de l'information aussi bien qu'en recevoir; ainsi, un oscillateur de relaxation met des impulsions, en raison de son fonctionnement discontinu, qui peuvent servir synchroniser un autre relaxateur. Si l'on effectue un couplage entre deux relaxateurs, les deux oscillateurs se synchronisent, de manire telle que l'on ne peut prciser celui qui synchronise et celui qui est synchronis; en fait, ils se synchronisent mutuellement, et l'ensemble fonctionne comme un seul oscillateur, avec une priode lgrement diffrente des priodes propres de chacun des oscillateurs. Il peut paratre trop facile d'opposer machines ouvertes et machines fermes, au sens que Bergson donne ces deux adjectifs. Pourtant cette diffrence est relle; l'existence d'une rgulation dans une machine laisse la machine ouverte dans la mesure o elle localise les priodes critiques et les points critiques, c'est,-dire ceux

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partir desquels les canaux nergtiques de la machine peuvent tre modifis, changer de caractristique. L'individualisation de la machine va de pair avec cette sparation des formes et des lments critiques; une machine peut tre en relation avec l'extrieur dans la mesure o elle possde des lments critiques; or, l'existence de ces points critiques dans la machine justifie la prsence de l'homme : le rgime de la machine peut tre modifi par une information venant de l'extrieur. Ainsi, une machine calculer n'est pas seulement, comme on le dit en gnral, un ensemble de basculeurs. Il est vrai que la machine calculer comporte un grand nombre de formes dtermines, celles du fonctionnement des sries de basculeurs, reprsentant une srie d'oprations d'addition. Mais si la machine consistait seulement en cela, elle serait inutilisable, parce qu'elle ne pourrait recevoir aucune information. En fait, elle comporte aussi ce que l'on peut nommer le systme des schmes de dcisions; avant de faire fonctionner la machine, il faut la programmer. Avec le multivibrateur qui fournit les impulsions et les sries de basculeurs qui additionnent, il n'y aurait pas encore une machine calculer. C'est l'existence d'un certain degr d'indtermination qui fait la possibilit de calculer : la machine comporte un ensemble de slecteurs et de commutations qui sont commands par la programmation. Mme dans le cas le plus simple, celui d'une chelle compose de basculeurs et comptant des impulsions, comme celles que l'on emploie aprs les tubes-compteurs de Geiger-Mller, il y a un degr d'indtermination dans le fonctionnement; le tube de Geiger sous tension est dans le mme tat qu'un oscillateur de relaxation l'instant o il va commencer une nouvelle phase, ou bien qu'un multivibrateur l'instant o il va basculer de lui-mme. La seule diffrence est que cet tat mtastable (correspondant au plateau de tension du tube de GeigerMller) se prolonge de manire durable dans le tube jusqu' ce qu'une nergie supplmentaire vienne dclencher une ionisation, tandis que, dans le relaxateur ou le multivibrateur, cet tat est transitoire, en raison de la continuation de l'activit des circuits rsistances et capacits extrieurs au tube lectronique ou au thyratron. Cette marge d'indtermination se retrouve encore dans tous les dispositifs, de diffrents types, qui peuvent transmettre de l'information. Un relais continu comme une triode, thermolectronique ou cristalline, peut transmettre de l'information parce que l'existence d'une nergie potentielle dfinie aux bornes du circuit d'alimentation ne suffit pas dterminer la quantit d'nergie effectrice et
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actuelle qui est envoye dans le circuit de sortie : cette relation ouverte de possibilit dans l'actualisation d'une nergie n'est ferme que par la condition supplmentaire qu'est l'arrive d'information sur l'organe de commande. On peut dfinir un relais continu comme un transducteur, c'est-dire comme une rsistance modulable interpose entre une nergie potentielle et le lieu d'actualisation de cette nergie : cette rsistance est modulable par une information extrieure l'nergie potentielle et l'nergie actuelle. Encore le mot de rsistance modulable est-il trop vague et inadquat; si, en effet, cette rsistance tait une vritable rsistance, elle ferait partie du domaine d'actualisation de l'nergie potentielle. Or, dans un transducteur parfait, aucune nergie n'est actualise; aucune non plus n'est mise en rserve: le transducteur ne fait partie ni du domaine de l'nergie potentielle, ni du domaine de l'nergie actuelle : il est vritablement le mdiateur entre ces deux domaines, mais il n'est ni un domaine d'accumulation de l'nergie, ni un domaine d'actualisation : il est la marge d'indtermination entre ces deux domaines, ce qui conduit l'nergie potentielle son actualisation. C'est au cours de ce passage du potentiel l'actuel qu'intervient l'information; l'information est condition d'actualisation. Or, cette notion de transduction peut tre gnralise. Prsente l'tat pur dans les transducteurs de diffrentes espces, elle existe comme fonction rgulatrice dans toutes les machines qui possdent une certaine marge d'indtermination localise dans leur fonctionnement. L'tre humain, et le vivant plus gnralement, sont essentiellement des transducteurs. Le vivant lmentaire, l'animal, est en lui-mme un transducteur, lorsqu'il met en rserve des nergies chimiques, puis les actualise au cours des diffrentes oprations vitales. Bergson a bien mis en lumire cette fonction du vivant qui constitue des potentiels nergtiques et les dpense brusquement; mais Bergson tait proccup de montrer ici une fonction de condensation temporelle qui serait constitutive de la vie; or, le rapport entre la lenteur de l'accumulation et la brusquerie instantane de l'actualisation n'existe pas toujours; le vivant peut actualiser lentement son nergie potentielle, comme dans la rgulation thermique , ou le tonus musculaire; ce qui est essentiel, ce n'est pas la diffrence des rgimes temporels de la potentialisation et de l'actualisation, mais le fait que le vivant intervient comme transducteur entre cette nergie potentielle et cette nergie actuelle; le vivant est ce qui module, ce en quoi il y a modulation, et non rservoir

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d'nergie ou effecteur. Ce n'est pas non plus assez que de dire: le vivant assimile; l'assimilation est une source d'nergie potentielle librale et actualisable dans les fonctions de transduction. Or, la relation de l'homme aux machines se fait au niveau des fonctions de transduction. Il est en effet trs facile de construire des machines qui assurent une accumulation d'nergie trs suprieure celle que l'homme peut accumuler dans son corps; il est galement possible d'employer des systmes artificiels qui constituent des effecteurs suprieurs ceux du corps humain. Mais il est trs difficile de construire des transducteurs comparables au vivant. En effet, le vivant n'est pas exactement un transducteur comme ceux que les machines peuvent comporter; il est cela et quelque chose de plus; les transducteurs mcaniques sont des systmes qui comportent une marge d'indtermination; l'information est ce qui apporte la dtermination. Mais il faut que cette information soit donne au transducteur; il ne l'invente pas; elle lui est donne par un mcanisme analogue celui de la perception chez le vivant, par exemple par un signal provenant de la manire dont l'effecteur fonctionne (la jauge sur l'arbre de sortie d'une machine thermique). Au contraire, le vivant a la capacit de se donner lui-mme une informa'. tion, mme en l'absence de toute perception, parce qu'il possde la \ capacit de modifier les formes des problmes rsoudre; pour la machine, il n'y a pas de problmes, mais seulement des donnes modulant des transducteurs; plusieurs transducteurs agissant les uns sur les autres selon des schmes commutables, comme l'homostat d'Ashby, ne constituent pas une machine rsoudre des problmes : les transducteurs en relation de causalit rciproque sont tous dans le mme temps; ils se conditionnent les uns les autres dans l'actuel; il n'y a jamais pour eux problme, chose lance devant, chose qui est en avant et qu'il faut enjamber. Rsoudre un problme, c'est pouvoir l'enjamber, c'est pouvoir oprer une refonte des formes qui sont les donnes mmes du problme. La rsolution des vritables problmes est une fonction vitale supposant un mode d'action rcurrente qui ne peut exister dans une machine: la rcurrence de l'avenir sur le prsent, du virtuel sur l'actuel. Il n'y a pas de vritable virtuel pour une machine; la machine ne peut rformer ses formes pour rsoudre un problme. Quand l'homostat d'Ashby se commute lui-mme en cours de fonctionnement (car on peut attribuer cette machine la facult d'agir sur ses propres slecteurs), il se produit un saut des caractristiques qui anantit tout fonctionnement antrieur; chaque instant la machine existe

dans l'actuel, et la facult de changer apparemment ses formes est peu efficace, parce qu'il ne reste rien des formes anciennes; tout se passe comme s'il y avait une nouvelle machine; chaque fonctionnement est momentan; quand la machine change de formes en l'lecommutant, elle ne se commute pas pour avoir telle autre forme oriente vers la rsolution du problme; il n'y a pas une modification de formes qui soit oriente par le pressentiment du problme rsoudre; le virtuel ne ragit pas sur l'actuel, parce que le virtuel ne peut jouer un rle en tant que virtuel pour la machine. Elle ne peut ragir qu' quelque chose de positivement donn, d'actuellement fait. La facult que possde le vivant de se modifier en fonction du virtuel est le sens du temps, que la machine n'a pas parce qu'elle ne vit pas. Les ensembles techniques se caractrisent par le fait qu'une relation entre les objets techniques s'y institue au niveau de la marge d'indtermination de fonctionnement de chaque objet technique. Cette relation entre les objets techniques, dans la mesure o elle met en corrlation des indterminations, est de type problmatique, et ne peut, pour cette raison, tre assume par les objets euxmmes; elle ne peut tre l'objet ou le rsultat d'un calcul : elle doit tre pense, pose comme problme par un tre vivant et pour un tre vivant. On pourrait exprimer ce que nous avons nomm un couplage entre l'homme et la machine en disant que l'homme est responsable des machines. Cette responsabilit n'est pas celle du producteur en tant que la chose produite mane de lui, mais celle du tiers, tmoin d'une difficult qu'il peut seul rsoudre parce qu'il est seul pouvoir la penser; l'homme est tmoin des machines et les reprsente les unes par rapport aux autres; les machines ne peuvent ni penser ni vivre leur rapport mutuel; elles ne peuvent qu'agir les unes sur les autres dans l'actuel, selon des schmes de causalit. L'homme comme tmoin des machines est responsable de leur relation; la machine individuelle reprsente l'homme, mais l'homme reprsente l'ensemble des machines, car il n'y a pas une machine de toutes les machines, alors qu'il peut y avoir une pense visant toutes les machines. On peut nommer attitude technologique celle qui fait qu'un homme ne se proccupe pas seulement de l'usage d'un tre technique, mais de la corrlation des tres techniques les uns par rapport aux autres. L'actuelle opposition entre la culture et la technique rsulte du fait que l'objet technique est considr comme identique la machine. J ,a culture ne cO1orend pas la machine; elle est ina10

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dquate la ralit technique parce qu'elle considre la machine comme un bloc ferm, et le fonctionnement mcanique comme une strotypie itrative. L'opposition entre technique et culture durera jusqu' ce que la culture dcouvre que chaque machine n'est pas une unit absolue, mais seulement une ralit technique individualise, ouverte selon deux voies: celle de la relation aux lments, et celle des relations interindividuelles dans l'ensemble technique. Le rle assign l'homme auprs de la machine par la culture est en porte.-faux par rapport la ralit technique; il suppose que la machine est substantialise, matrialise, et par consquent dvalue; en fait, la machine est moins consistante et moins substantielle que ne le suppose la culture; ce n'est pas en bloc qu'elle est en rapport avec l'homme; c'est dans la pluralit libre de ses lments, ou dans la srie ouverte de ses relations possibles avec d'autres machines l'intrieur de l'ensemble technique. La culture est injuste envers la machine, non pas seulement dans ses jugements ou dans ses prjugs, mais au niveau mme de la connaissance : l'intention cognitive de la culture envers la machine est substantialisante; la machine est enferme dans cette vision rductrice qui la considre comme acheve en elle-mme et parfaite, qui la fait concider avec son tat actuel, avec ses dterminations matrielles. Envers l'objet d'art, une pareille attitude consisterait rduire un tableau une certaine tendue de peinture sche et fendille sur une toile tendue. Envers l'tre humain, la mme attitude consisterait rduire le sujet un ensemble fixe de vices et de vertus, ou de traits de caractre (1). Rduire l'art des objets d'art, rduire l'humanit une suite d'individus qui ne sont que des porteurs de traits de caractre, c'est agir comme on le fait lorsqu'on rduit la ralit technique une collection de machines: or, dans les deux premiers cas, cette attitude est juge grossire, dans le second cas, elle passe pour conforme aux valeurs de la culture, alors qu'elle opre la mme rduction destructice que dans les deux premiers cas. Seulement, elle opre en portant un jugement implicite travers la connaissance mme. C'est la notion de machine qui est dj fausse, comme la reprsentation de l'tranger dans les strotypies du groupe. Or, ce n'est pas l'tranger en tant qu'tranger qui peut devenir objet de pense cultive; c'est seulement l'tre humain. Le strotype
(l) Cette attitude (rgionalisme). rductrice peut exister envers une rgion tout entire

de l'tranger ne peut tre transform en reprsentation juste et adquate que si le rapport entre l'tre qui juge et celui qui est l'tranger se diversifie, se multiplie pour acqurir une mobilit multiforme qui lui confre une ccrtaine consistance, un pouvoir dfini de ralit. Un strotype est une reprsentation deux dimensions, comme une image, sans profondeur et sans plasticit. Pour que le strotype devienne reprsentation, il faut que les expriences de la relation avec l'tranger soient multiples et varies. L'tranger n'est plus tranger, mais autre, lorsqu'il existe des tres trangers non seulement par rapport au sujet qui juge, mais aussi par rapport d'autres trangers; le strotype tombe quand cette relation de l'homme l'tranger est connue tout entire entre d'autres personnes, au lieu d'enfermer le sujet et l'tranger dans une situation mutuelle asymtrique immuable. De mme, les strotypes relatifs la machine ne peuvent se modifier que si la relation entre l'homme et la machine, (relation asymtrique tant ~ qu'elle est vcue de faon exclusive), peut tre vue objectivement en train de s'exercer entre des termes indpendants du sujet, entre des objets techniques. Pour que la reprsentation des contenus techniques puisse s'incorporer la culture, il faut qu'existe une objectivation de la relation technique pour l'homme. L'attention prdominante et exclusive donne une machine ne peut conduire la dcouverte de la technicit, pas plus que la relation avec une sorte unique d'trangers ne peut permettre de pntrer l'intriorit de leur mode de vie, et de la connatre selon la culture. Mme la frquentation de plusieurs machines ne suffit pas, pas plus que la frquentation successive de plusieurs trangers; ces expriences ne conduisent qu' la xnophobie ou la xnophilie, qui sont des attitudes opposes mais galement passionnes. Pour considrer un tranger travers la culture, il faut avoir vu jouer hors de soi, objectivement, le rapport qui fait que deux tres sont trangers l'un par rapport l'autre. De mme, si une technique unique ne suffit pas donner un contenu culturel, une polytechnique ne suffit pas non plus; elle n'engendre que tendance la technocratie ou refus des techniques prises en bloc.

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IV. -

LA PENSE

PHILOSOPHIQUE TECHNIQUE

DOIT OPRER

L'INTGRATION

DE LA RALIT

A LA CULTURE UNE TECHNOLOGIE

UNIVERSELLE,

EN FONDANT

La naissance des conditions permettant l'homme de voir fonctionner la relation technique de manire objective est la condition premire de l'incorporation de la connaissance de la ralit technique et des valeurs impliques par son existence la culture. Or, ces conditions sont ralises dans les ensembles te~hniques employant des machines qui possdent un suffisant degr d'indtermination. Le fait, pour l'homme, d'avoir intervenir comme mdiateur dans cette relation entre les machines lui donne la situation d'indpendance dans laquelle il peut acqurir la vision culturelle des ralits techniques. L'engagement dans la relation asymtrique avec une machine unique ne peut donner ce recul 'r ncessaire la naissance de ce que l'on peut nommer une sagesse , technique. Seule la situation qui comporte liaison concrte et responsabilit envers les machines, mais libert l'gard de chacune prise individuellement, peut donner cette srnit de la prise de conscience technique. De mme que la culture littraire a eu besoin pour se constituer de sages qui ont vcu et contempl la relation inter humaine dans un certain recul qui leur donnait srnit et profondeur de jugement tout en maintenant une intense prsence aux tres humains, de mme la culture technique ne peut se constituer sans le dveloppement d'une certaine sorte de sagesse, que nous nommerons sagesse technique, chez des hommes sentant leur responsabilit envers les ralits techniques, mais restant dgags de la relation immdiate et exclusive un objet technique particulier. Il est bien difficile pour un ouvrier (1) de connatre la technicit travers les caractres et les modalits de son travail quotidien sur une machine. Il est difficile aussi pour un homme qui est propritaire des machines et les considre comme un capital productif de connatre leur technicit essentielle. C'est le mdiateur de la relation entre les machines qui peut seul dcouvrir cette forme particulire de sagesse. Or, une telle fonction n'a pas encore de place sociale; elle serait celle de l'ingnieur d'organisation s'il n'tait proccup du rendement immdiat, et gouvern par une finalit extrieure au rgime des machines, celle de la productivit.
(1) Il conviendrait

La fonction dont nous tentons de tracer les grandes lignes serait celle d'un psychologue des machines, ou d'un sociologue des machines, que l'on pourrait nommer le mcanologue. On trouve une esquisse de ce rle dans l'intention de Norbert Wiener fondant la cyberntique, cette science de la commande et de la communication dans l'tre vivant et la machine. Le sens de la cyberntique a t mal compris, car cette tentative minemment neuve a t rduite, juge en fonction de notions ou de tendances anciennes. En France, la recherche de cyberntique, qui suppose unit de la thorie de l'information et de l'tude des schmes de commande et d'auto-rgulation, s'est scinde en deux branches divergentes, celle de la thorie de l'information avec Louis de Broglie et l'quipe qui publie ses travaux dans la Revue d'Optique, et celle des recherches sur l'automatisme, avec des ingnieurs comme Albert Ducrocq, reprsentant des tendances technicistes et technocratiques. Or, c'est la liaison entre ces deux tendances qui permettrait la dcouverte des valeurs impliques dans les ralits techniques et leur incorporation la culture. La thorie de l'information est en effet d'ordre scientifique: elle emploie des modes opratoires voisins de ceux qu'emploie la thorie de la chaleur. Au contraire, le technicisme de Ducrocq recherche dans le fonctionnement des machines automatiques l'exemple d'un certain nombre de fonctions qui permettent d'interprter d'autres types de ralits par analogie avec l'automatisme. La thorie des mcanismes d'auto-rgulation permet en particulier d'esquisser une hypothse expliquant les origines de la vie. Ou bien ce sont les principales oprations mentales, ou certaines fonctions nerveuses qui se trouvent ainsi expliques par analogie. En fait, de semblables analogies, mme si elles ne sont pas arbitraires, indiquent seulement qu'il y a des fonctionnements communs au vivant et aux machines. Elles laissent subsister le problme de la nature mme de ces fonctionnements : ce technicisme est une phnomnologie plus qu'un approfondissement recherchant la nature des schmes et des conditions qui en rgissent la mise en uvre. Certes, il est possible de ne pas accepter la manire dont Norbert Wiener caractrise l'information, et le postulat essentiel de son ouvrage qui consiste affirmer que l'information s'oppose au bruit de fond comme une entropie ngative s'oppose l'entropie dfinie par la thermodynamique. Cependant, mme si cette opposition du dterminisme divergent au dterminisme convergent ne rend pas compte de toute la ralit technique et de son rapport

d'employel

le terme neutre

d'oprateur.

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avec la vie, cette opposition contient en elle toute une mthode pour dcouvrir et pour dfinir un ensemble de valeurs impliques dans les fonctionnements techniques et dans les concepts au moyen desquels on peut les penser. Mais il est possible d'ajouter un prolongement la rflexion de Norbert Wiener. A la fin de son ouvrage, l'auteur s'interroge sur la manire dont les concepts qu'il a dfinis pourraient tre utiliss pour l'organisation de la socit. Norbert Wiener constate que les vastes groupes contiennent moins d'information que les groupes restreints, et il explique ce fait par la tendance des lments humains les moins homostatiques occuper les fonctions de direction dans les vastes groupes; la quantit d'information contenue dans un groupe serait au contraire, selon Norbert Wiener, proportionnelle au degr de perfection de l'homostasie du groupe. Le problme moral et politique fondamental consisterait alors se demander comment on peut mettre la tte des groupes des individus qui reprsentent des forces homostatiques. Mais, dit Norbert Wiener, aucun des individus qui comprennent la valeur de l'homostasie et qui comprennent aussi ce qu'est l'information n'est capable de prendre le pouvoir; et tous les cybernticiens ensemble se trouvent devant les hommes qui prsident aux destines collectives comme les souris qui veulent pendre une sonnette au cou du chat (Cybern-ctics, p. 189). Les tentatives que l'auteur a faites auprs des dirigeants syndicaux l'ont rempli d'une amertume qui fait songer celle de Platon disant ses dceptions dans la Septime Lettre. Or, on peut essayer de dcouvrir entre la comprhension des techniques et la force qui dirige les groupes humains une mdiation bien diffrente de celle qu'envisage Norbert Wiener. Car il est difficile de faire que les philosophes soient rois ou les rois philosophes. Il arrive souvent que les philosophes devenus rois ne soient plus philosophes. La vritable mdiation entre la technique et le pouvoir ne peut tre individuelle. Elle ne peut tre ralise que par l'intermdiaire de la culture. Car il existe quelque chose qui permet l'homme de gouverner: la culture qu'il a reue; c'est cette culture qui lui donne des significations et des valeurs; c'est la culture qui gouverne l'homme, mme si cet homme gouverne d'autres hommes et des machines. Or, cette culture est labore par la grande masse de ceux qui sont gouverns; si bien que le pouvoir exerc par un homme ne vient pas de lui proprement parler, mais se cristallise et se concrtise seulement en lui; il vient des hommes gouverns et y retourne. Il y a l. une sorte de rcurrence.

Or, au temps o le dveloppement des techniques tait faible, l'laboration de la culture par les hommes gouverns suffisait au gouvernement penser l'ensemble des problmes du groupe : la rcurrence de causalit et d'information tait complte et acheve, car elle allait du groupe humain au groupe humain travers le gouvernant. Mais cela n'est plus vrai : la culture est toujours base exclusivement humaine; elle est labore par le groupe des hommes; or, ayant pass par le gouvernant, elle revient et s'applique d'une part au groupe humain et d'autre part aux machines: les machines sont rgies par une culture qui n'a pas t labore selon elles, et dont elles sont absentes : cette culture leur est inadquate, ne les reprsente pas. Si la ralit totale chappe l'homme qui gouverne, c'est parce qu'elle est base exclusivement humaine. C'est la culture qui est rgulatrice et qui fait le lien de causalit circulaire entre gouvernant et gouverns : son point de dpart et son point d'aboutissement sont le gouvern. Le manque d'homostasie sociale provient de ce qu'il existe un aspect de la ralit gouverne qui n'est pas reprsent dans cette relation rgulatrice qu'est la culture. La tche du technologue est donc d'tre le reprsentant des tres techniques auprs de ceux par qui s'labore la culture: crivains, artistes, et, trs gnralement, auprs de ceux que l'on nomme cynosoures en psychologie sociale. Il ne s'agit pas d'obtenir, par l'intgration d'une reprsentation adquate des ralits techniques la culture, que la socit soit mcanise. Rien ne permet de considrer la socit comme le domaine d'une homostasie inconditionnelle. Norbert Wiener parat admettre un postulat de valeurs qui n'est pas ncessaire, savoir qu'une bonne rgulation homostatique est une fin dernire des socits, et l'idal qui doit animer tout acte de gouvernement. En fait, de mme que le vivant se fonde sur des homostasies pour se dvelopper et devenir, au lieu de rester perptuellement dans le mme tat, de mme, dans l'acte de gouvernement, il y a une force d'avnement absolu, qui s'appuie sur des homostasies mais qui les dpasse et les emploie. L'intgration d'une reprsentation de ralits techniques la culture, par une lvation et un largissement du domaine technique, doit remettre leur place, comme techniques, les problmes de finalit, considrs tort comme thiques et parfois comme religieux. L'inachvement des techniques sacralise les problmes de finalit et asservit l'homme au respect de fins qu'il se reprsente comme des absolus. Pour cette raison, ce ne sont pas seulement les objets techniques

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DES OBJETS

TECHNIQUES

qui doivent tre connus au niveau de ce qu'ils sont actuellement, mais la technicit de ces objets en tant que mode de relation de l'homme au monde parmi d'autres modes comme le mode religieux et le mode esthtique. Prise seule, la technicit tend devenir dominatrice et donner une rponse tous les problmes, comme elle le fait de nos jours travers le systme de la cyberntique. En fait, pour tre justement connue, selon son essence, et droitement intgre la culture, la technicit doit tre connue dans sa relation aux autres modes d'tre au monde de l'homme. Aucune tude inductive, partant de la pluralit des objets techniques, ne peut dcouvrir l'essence de la technicit : c'est donc, en employant une mthode philosophique, l'examen direct de la technicit selon une mthode gntique qui doit tre tent.

TROISIME PARTIE

ESSENCE DE LA TECHNICIT

ESSENCE

DE LA TECHNICIT

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L'existence des objets techniques et les conditions de leur gense posent la pense philosophique une question qu'elle ne peut rsoudre par la simple considration des objets techniques en euxmmes : quel est le sens de la gense des objets techniques par rapport l'ensemble de la pense, de l'existence de l'homme, et de sa manire d'tre au monde? Le fait qu'il existe un caractre organique de la pense et du mode d'tre au monde oblige supposer que la gense des objets techniques a un retentissement sur les autres productions humaines, sur l'attitude de l'homme en face du monde. Mais ce n'est l qu'une manire latrale et trs imparfaite de poser le problme auquel conduit la manifestation des objets techniques comme ralit soumise gense et n'ayant pour essence vritable que les lignes de cette gense. En effet, rien ne prouve que ce soit l une ralit indpendante, savoir l'objet technique pris comme ayant un mode d'existence dfini. Si ce mode d'existence est dfini parce qu'il provient d'une gense, cette gense qui engendre des objets n'est peut.tre pas seulement gense d'objets, et mme gense de ralit technique: elle vient peut-tre de plus loin, constituant un aspect restreint d'un processus plus vaste, et continue peut-tre engendrer d'autres ralits aprs avoir fait apparatre les objets techniques. C'est donc la gense de toute la technicit qu'il faudrait connatre, celle des objets et celle des ralits non objectives, et toute la gense impliquant l'homme et le monde, dont la gense de la technicit n'est peut-tre qu'une faible partie, paule et quilibre par d'autres genses, antrieures, postrieures ou contemporaines, et corrlatives de celle des objets techniques. C'est donc vers une interprtation gntique gnralise des rapports de l'homme et du monde qu'il faut se diriger pour saisir la porte philosophique de l'existence des objets techniques. Cependant, la notion mme de gense mrite d'tre prcise : le mot de gense est pris ici au sens dfini dans l'tude sur l'Indivi-

duation la lumire des notions de forme et d'information, comme le processus d'individuation dans sa gnralit. Il y a gense lorsque le devenir d'un systme de ralit primitivement sursatur, riche en potentiels, suprieur l'unit et reclant une incompatibilit interne, constitue pour ce systme une dcouverte de compatibilit, un rsolution par avnement de structure. Cette structuration est l'avnement d'une organisation qui est la base d'un quilibre de mtastabilit. Une telle gense s'oppose la dgradation des nergies potentielles contenues dans un systme, par passage un tat stable partir duquel aucune transformation n'est plus possible. L'hypothse gnrale que nous faisons sur le sens du devenir de la relation de l'homme au monde consiste considrer comme un systme l'ensemble form par l'homme et le mori'de. Cette hypothse ne se borne pas cependant affirmer que l'homme et le monde forment un systme vital, englobant le vivant et son milieu; l'volution pourrait en effet tre considre comme une adaptation, c'est--dire la recherche d'un quilibre stable du systme par rduction de l'cart entre le vivant et le milieu. Or, la notion d'adaptation, avec la notion de fonction et de finalit fonctionnelle qui lui est lie, conduirait envisager le devenir de la relation entre l'homme et le monde comme tendant vers un tat d'quilibre stable, ce qui ne parat pas exact dans le cas de l'homme, et ne l'est peut-tre d'ailleurs pour aucun vivant. Si l'on voulait conserver un fondement vitaliste cette hypothse du devenir gntique, on pourrait faire appel la notion d'lan vital prsente par Bergson. Or, cette notion est excellente pour montrer ce qui manque la notion d'adaptation devant permettre une interprtation du devenir vital, mais elle ne s'accorde pas avec elle, et il subsiste un antagonisme sans mdiation possible entre l'adaptation et l'lan vital. Ces deux notions opposes semblent pouvoir tre remplaces, dans le couple qu'elles forment, par la notion d'individuation des systmes sursaturs, conue comme rsolutions successives des tensions par dcouvertes de structures au sein d'un systme riche en potentiels. Tensions et tendances peuvent tre conues comme existant rellement dans un systme : le potentiel est une des formes du rel, aussi compltement que l'actuel. Les potentiels d'un systme constituent son pouvoir de devenir sans se dgrader; ils ne sont pas la simple virtualit des tats futurs, mais une ralit qui les pousse tre. Le devenir n'est pas l'actualisation d'une virtualit ni le rsultat d'un conflit entre des ralits actuelles, mais l'opration d'un systme possdant des potentiels en sa ra-

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TECHNIQUES ESSENCE DE LA TECHNICIT

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lit: le devenir est la srie d'accs de structurations d'un systme, ou individuations successives d'un systme. Or, la relation de l'homme au monde n'est pas une simple adaptation, rgie par une loi de finalit auto-rgulatrice trouvant un tat d'quilibre de plus en plus stable; l'volution de cette relation, laquelle participe la technicit parmi d'autres modes d'tre, manifeste au contraire un pouvoir d'volution qui va croissant d'tape en tape, dcouvrant des formes et des forces nouvelles capables de le faire voluer davantage au lieu de le stabiliser et de le faire - tendre vers des fluctuations de plus en plus restreintes; la notion mme de finalit, applique ce devenir, parat inadquate, car on peut bien trouver des finalits restreintes l'intrieur de ce deveir (recherche de nourriture, dfense contre les forces destructrices), mais il n'y a pas une fin unique et suprieure que l'on puisse surimposer tous les aspects de l'volution pour les coordonner et rendre compte de leur orientation par la recherche d'une fin sup. rieure toutes les fins particulires. C'est pourquoi il n'est pas interdit de faire appel une hypothse faisant intervenir un schme gntique plus primitif que les aspects opposs de l'adaptation et de l'lan vital, et les renfermant tous deux comme cas-limite abstraits : celui des tapes successives de structuration individuante, allant d'tat mtastable en tat mtastable au moyen d'inventions successives de structures. La technicit se manifestant par l'emploi d'objets peut tre conue comme apparaissant dans une structuration qui rsout provisoirement les problmes poss par la phase primitive et originelle -du rapport de l'homme au monde. On peut nommer cette premire ( phase phase magique, en prenant ce mot au sens le plus gnral, et en considrant le mode magique d'existence comme celui qui \ est pr-technique et pr-religieux, immdiatement au.dessus d'une ( relation qui serait simplement celle du vivant son milieu. Le l mode magique de relation au monde n'est pas dpourvu de toute organisation : il est au contraire riche en organisation implicite, attache au monde et l'homme : la mdiation entre l'homme et le monde n'y est pas encore concrtise et constitue part, au moyen d'objets ou d'tres humains spcialiss, mais elle existe fonctionnellement dans une premire structuration, la plus lmentaire ( de toutes : celle qui fait surgir la distinction entre figure et fond 1 dans l'univers. La technicit apparat comme structure rsolvant , une incompatibilit : elle spcialise les fonctions figurales, pendant 1 que les religions spcialisent de leur ct les fonctions de fond

l'univers magique originel, riche en potentiels, se structure en se ddoublant. La technicit apparat comme l'un des deux aspects d'une solution donne au problme de la relation de l'homme au ( monde, l'autre aspect simultan et corrlatif tant l'institution des \ religions dfinies. Or, le devenir ne s'arrte pas la dcouverte ' de la technicit : de solution, la technicit devient nouveau problme quand elle reconstitue un systme par l'volution qui mne des objets techniques aux ensembles techniques : l'univers technique se sature puis se sursature son tour, en mme temps que l'univers religieux, comme l'avait fait l'univers magique. L'inhrence de la technicit aux objets techniques est provisoire; elle ne constitue qu'un moment du devenir gntique. Or, selon cette hypothse, la technicit ne doit jamais tre considre comme ralit isole, mais comme partie d'un systme. Elle est ralit partielle et ralit transitoire, rsultat et principe de gense. Rsultat d'une volution, elle est dpositaire d'un pouvoir volutif, prcisment parce qu'elle possde comme solution d'un premier problme le pouvoir d'tre une mdiation entre l'homme et le monde. Cette hypothse entranerait deux consquences: d'abord, la technicit des objets ou de la pense ne saurait tre considre comme une ralit complte ou comme un mode de pense possdant sa: vrit propre titre indpendant; toute forme de pense ou tout mode d'existence engendr par la technicit exigeraient d'tre com- j' pits et quilibrs par un autre mode de pense ou d'existence ,! sortant du mode religieux. ' Ensuite, l'apparition de la technicit marquant une rupture et un ddoublement dans l'unit magique primitive, la technicit, comme la religiosit, hrite d'un pouvoir de divergence volutive; dans le devenir du mode d'tre de l'homme au monde, cette force de divergence doit tre compense par une force de convergence, par une fonction relationnelle maintenant l'unit malgr cette divergence; le ddoublement de la structure magique ne saurait tre viable si une fonction de convergence ne s'opposait pas aux pouvoirs de divergence. C'est pour ces deux raisons qu'il est ncessaire d'tudier d'o sort la technicit, quoi elle aboutit, et quelles relations elle entretient avec les autres modes de l'tre au monde de l'homme, c'est--dire comment elle donne prise aux fonctions de convergence. Or, le sens gnral du devenir serait le suivant : les diffrentes formes de pense et d'tre au monde divergent lorsqu'elles viennent

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TECHNIQUES

d'apparatre, c'est--dire lorsqu'elles ne sont pas satures; puis elles reconvergent lorsqu'elles sont sursatures et tendent se structurer par de nouveaux ddoublements. Les fonctions de convergence peuvent s'exercer grce la sursaturation des formes volutives de l'tre au monde, au niveau spontan de la pense esthtique et au niveau rflchi de la pense philosophique. La technicit se sursature en incorporant nouveau la ralit du monde auquel elle s'applique; la religiosit, en incorporant la ralit des groupes humains pour lesquels elle mdiatise la relation primitive au monde. Ainsi sursature, la technicit se ddouble en thorie et pratique, comme la religiosit se spare en thique et en dogme. Il existerait ainsi non seulement une gense de la technicit, mais aussi une gense partir de la technicit, par ddoublement de la technicit originelle en figure et fond, le fond correspondant aux fonctions de totalit indpendantes de chaque application des gestes techniques, alors que la figure, faite de schmes dfinis et particuliers, spcifie chaque technique comme manire d'agir. La ralit de fond des techniques constitue le savoir thorique, alors que les schmes particuliers donnent la pratique. Ce sont au contraire les ralits figurales des religions qui se constituent en dogme cohrent, alors que la ralit de fond devient thique, dtache du dogme; entre la pratique issue des techniques et l'thique issue des religions, comme entre le savoir thorique des sciences, issu des techniques, et le dogme religieux, il existe la fois une analogie, venant de l'identit de l'aspect reprsentatif ou - actif, et une incompatibilit, provenant du fait que ces diffrents ( modes de pense sont issus soit ,de ralits figurales, soit de ra1 lits de fond. La pense philosophique, intervenant entre les deux t ordres reprsentatifs et les deux ordres actifs de la pense, a pour sens de les faire converger et d'instituer entre eux une mdiation. Or, pour que cette mdiation soit possible, il faut que la gense mme de ces formes de la pense soit connue et accomplie de manire complte partir des tapes antrieures de technicit et de religiosit; la pense philosophique doit donc reprendre la gense de la technicit, intgre dans l'ensemble des processus gntiques qui la prcdent, la suivent et l'entourent, non seulement pour pouvoir connatre la technicit en elle-mme, mais afin de saisir leur base mme les problmes qui dominent la probl. matique philosophique : thorie du savoir et thorie de l'action, en rapport avec la thorie de l'tre.

CHAPITRE

PREMIER

GENSE DE LA TECHNICIT

1. -

LA

NOTION

DE PHASE

APPLIQUE

AU DEVENIR

LA TECHNICIT

COMME PHASE

"., l
.<;/'.';:'

Cette recherche postule que la technicit est une des deux phases fondamentales du mode d'existence de l'ensemble constitu par l'homme et le monde. Par phase, nous entendons non pas moment temporel remplac par un autre, mais aspect rsultant d'un ddoublement d'tre et s'opposant un autre aspect; ce sens du mot phase s'inspire de celui que prend en physique la notion de rapport de phase; on ne conoit une phase que par rapport une autre ou plusieurs autres phases; il y a dans un systme de phases un rapport d'quilibre et de tensions rciproques; c'est le systme actuel de toutes les phases prises ensemble qui est la ralit complte, non chaque phase pour elle-mme, une phase n'est phase que par rapport aux autres, dont elle se distingue de manire totalement indpendante des notions de genre et d'espce. Enfin, l'existence d'une pluralit de phases dfinit la ralit d'un centre neutre d'quilibre par rapport auquel le dphasage existe. Ce schme est trs diffrent du schme dialectique, parce qu'il n'implique pas succession ncessaire, ni intervention de la ngativit comme moteur du progrs; de plus, l'opposition, dans le schme des phases, n'existe que dans le cas particulier d'une structure diphase. L'adoption d'un tel schme fond sur la notion de phase est destine metre en uvre un principe selon lequel le dveloppement temporel d'une ralit vivante procde p~r ddoublement partir d'un centre actif initial, puis par regroupement aprs cheminement de chaque ralit spare rsultant du ddoublement; chaque ralit spare est symbole de l'autre, comme une phase est symbole

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GENSE

DE LA TECHNICIT

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DES OBJETS

TECHNIQUES

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de l'autre ou des autres; aucune phase, en tant que phase, n'est quilibre par rapport elle-mme et ne dtient vrit ou ralit complte : toute phase est abstraite et partielle, en porte--faux; seul le systme des phases est en quilibre en son point neutre; sa vrit et sa ralit sont ce point neutre, la procession et la conversion par rapport ce point neutre. ,. Nous supposons que la technicit rsulte d'un dphasage d'un r mode unique, central et originel d'tre au monde, le mode magique; \ la phase qui quilibre la technicit est le mode d'tre religieux. <. Au point neutre, entre technique et religion, apparat au moment 1du ddoublement de l'unit magique primitive la pense esthtique: elle n'est pas une phase, mais un rappel permanent de la rupture de l'unit du mode d'tre magique, et une recherche d'unit future. Chaque phase se ddouble son tour en mode thorique et en mode pratique; il y a ainsi un mode pratique des techniques et un mode pratique de la religion, ainsi qu'un mode thorique des techniques et un mode thorique de la religion. De mme que la distance entre techniques et religion fait natre la pense esthtique, de mme, la distance entre les deux modes 1 thoriques (celui qui est technique et celui qui est religieux) fait ,natre le savoir scientifique, mdiation entre techniques et religion. {La distance entre le mode pratique technique et le mode pratique religieux fait natre la ~~~!.higu~. La pense esthtique est donc une mdiation entre les techniques et la religion plus pri. mitive que la science et l'thique, car la naissance de la science et de l'thique ncessite un ddoublement antrieur, au sein des techniques et de la religion, entre le mode thorique et le mode pratique. De cela rsulte le fait que la pense esthtique est bien rellement situe au point neutre, prolongeant l'existence de la magie, alors queJa scienc~, d'une part et !,~thiqu~ ,d'autre y.art s'opposent. .p!.~...!~.P()I! a'!.PQiIlLneutre, puisqu'il y a entre elles la miji.!l~_distance.qt.!'entfeJe mode thorique et le mode pratique dans les techniques et dans la_religion. Si la science et l'thique pouva.int" et ~e~unir, ell~s concideraient dans l'axe de neutralit de ce systme gntique, fournissant ainsi un deuxime analogue de l'unit magique, au-dessus de la pense esthtique qui est son premier analogue, incomplet puisqu'il laisse subsister le dphasage entre techniques et religion. Ce deuxime analogue serait complet; il remplacerait la fois la magie et l'esthtique; mais il n'est peut-tre qu'une simple tendance jouant un rle normatif,

~;;:verger

car rien ne prouve que la distance entre le mode thorique et le mode pratique puisse tre franchie compltement. Il est donc ncessaire, pour indiquer la vritable nature des objets techniques, d'avoir recours une tude de la gense entire des rapports de l'homme et du monde; la technicit des objets apparatra alors comme une des deux phases du rapport de l'homme au monde engendres par le ddoublement de l'unit magique pri'mitive. Doit-on alors considrer la technicit comme un simple moment d'une gense? - Oui, en un certain sens, il y a bien quelque chose de transitoire dans la technicit, qui elle-mme se ddouble en thorique et pratique et participe la gense ultrieure de la pense pratique et de la pense thorique. Mais, en un autre sens, il y a quelque chose de dfinitif dans l'opposition de la technicit la religiosit, car on peut penser que la manire primitive d'tre au monde de l'homme (la magie) peut fournir sans s'puiser un nombre indfini d'apports successifs capables de se ddoubler en une phase technique et une phase religieuse; de cette manire, bien qu'il y ait effectivement succession dans la gense, les tapes successives des diffrentes genses sont simultanes au sein de la culture, et il existe des rapports et des interactions non seulement entre phases simultanes, mais aussi entre tapes successives; ainsi, les techniques peuvent rencontrer non pas seulement la religion, et la pense esthtique, mais la science et l'thique. Or, si l'on adopte le postulat gntique, on s'aperoit que jamais une science ou une thique ne peut rencontrer une religion ou une technique sur un terrain vritablement commun, puisque les modes de pense qui sont de degr diffrent (par exemple une science et une technique), et qui existent en mme temps, ne constituent pas une ligne gntique unique, ne sortent pas de la mme pousse de l'univers magique primitif. Les rapports quilibrs et vrais n'existent qu'entre phases de mme niveau (par exemple un ensemble de techniques et une religion) ou entre degrs successifs de gense faisant partie de la mme ligne (par exemple entre l'tape des techniques et des religions du XVIIe sicle et l'tape des sciences et de l'thique contemporaines). Les rapports vrais n'existent que dans un ensemble gntique quilibr autour d'un point neutre, envisag dans sa totalit. C'est prcisment l qu'est le but atteindre: la pense rflexive a mission de redresser et de parfaire les vagues successives de gense par lesquelles l'unit primitive de la relation de l'homme au monde se ddouble et vient alimenter la science et l'thique
11

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DU MODE D'EXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES GENSE DE LA TECHNICIT

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travers les techniques et la religion, entre lesquelles se dveloppe la pense esthtique. Dans ces ddoublements successifs, l'unit primitive serait perdue si science et thique ne pouvaient se rapprocher en fin de gense; la pense philosophique s'insre entre la pense thorique et la pense pratique, dans le prolongement de la pense esthtique et de l'unit magique originelle. Or, pour que l'unit du savoir scientifique et de l'thique soit possible dans la pense philosophique, il faut que les sources de la science et de l'thique soient de mme degr, contemporaines l'une de l'autre, et parvenues au mme point du dveloppement gntique. La gense des techniques et de la religion conditionne celle de la science et de l'thique. La philosophie est elle-mme sa propre condition, car ds que la pense rflexive est amorce, elle a le pouvoir de parfaire celle des genses qui ne s'est pas entirement accomplie, en prenant conscience du sens du processus gntique lui-mme. Ainsi, pour pouvoir poser de manire profonde le problme philosophique des rapports du savoir et de l'thique, il faudrait d'abord achever la gense des techniques et la gense de la pense religieuse, ou tout au moins (car cette tche serait infinie) connatre le sens rel de ces deux genses.

replace dans la totalit de la gense, comme phase en relation avec d'autres phases. C'est pourquoi il est insuffisant, pour comprendre la technicit, de partir des objets techniques constitus; les objets apparaissent un certain moment, mais la technicit les prcde et les dpasse; les objets techniques rsultent d'une objectivation de la technicit; ils sont produits par elle, mais la technicit ne s'puise , pas dans les objets et n'est pas tout entire contenue en eux. Si nous liminons l'ide d'un rapport dialectique entre tapes successives du rapport de l'homme et du monde, quel peut tre le moteur des ddoublements successifs au cours desquels apparat la technicit? Il est possible de faire appel la thorie de la Forme, et de gnraliser la relation qu'elle tablit entre figure et fond. La Gestalttheorie tire son principe de base du schme hylmorphique de la philosophie ancienne, appuy sur des considrations modernes de morphognse physique : la structuration d'un systme dpendrait de modifications spontanes tendant vers un tat d'quilibre stable. En ralit, il semble bien qu'il faille distinguer entre quilibre stable et quilibre mtastable. L'apparition de la distinction entre figure et fond provient bien d'un tat de tension, d'incompatibilit du systme par rapport lui-mme, de ce que l'on pourrait nommer la sursaturation du systme; mais la structuration n'est pas la dcouverte du plus bas niveau d'quilibre: l'quilibre stable, dans lequel tout potentiel serait actualis, correspondrait la mort de toute possibilit de transformaion ulrieure; or, les systmes vivants, ceux qui prcisment manifestent la plus grande spon tanit d'organisation, sont des systmes d'quilibre mtastable; la dcouverte d'une structure est bien une rsolution au moins provisoire des incompatibilits, mais elle n'est pas la destruction des potentiels; le systme continue vivre et voluer; il n'est pas dgrad par l'apparition de la structure; il reste tendu et capable de se modifier. Si l'on accepte d'apporter ce correctif et de remplacer la notion de stabilit par celle de mtastabilit, il semble que la Thorie de la Forme puisse rendre compte des tapes fondamentales du devenir de la relation entre l'homme et le monde. L'unit magique primitive est la relation de liaison vitale entre l'homme et le monde, dfinissant un univers la fois subjectif et objectif antrieur toute distinction de l'objet et du sujet, et par consquent aussi toute apparition de l'objet spar. On peut concevoir le mode primitif de relation de l'homme au monde comme

II. -

LE

DPHASAGE

DE L'UNIT

MAGIQUE

PRIMITIVE

C'est donc de l'unit magique primitive des rapports de l'homme et du monde qu'il faut partir pour comprendre le vritable rapport des techniques aux autres fonctions de la pense humaine; c'est par cet examen qu'il est possible de saisir pourquoi la pense philosophique doit raliser l'intgration de la ralit des techniques la culture, ce qui n'est possible qu'en dgageant le sens de la gense des techniques, par la fondation d'une technologie; alors s'attnuera la disparit qui existe entre techniques et religion, nuisible l'intention de synthse rflexive du savoir et de l'thique. La philosophie doit fonder la technologie, qui est l'cumnisme des tech niques, car pour que les sciences et l'thique puissent se rencontrer dans la rflexion, il faut qu'une unit des techniques et une unit de la pense religieuse prcdent le ddoublement de chacune de ces formes de pense en mode thorique et mode pratique. La gense d'une phase particulire peut tre dcrite en ellemme; mais elle ne peut tre rellement connue avec son sens, et par consquent saisie dans sa postulation d'unit que si elle est

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DES OBJETS

TECHNIQUES GENSE DE LA TECHNICIT

antrieur non seulement l'objectivation du monde, mais mme la sgrgation d'units objectives dans le champ qui sera le champ objectif. C'est un univers prouv comme milieu que l'homme se trouve li. L'apparition de l'objet ne se fait que par l'isolement et la fragmentation de la mdiation entre l'homme et le monde; et, selon le principe pos, cette objectivation d'une mdiation doit avoir pour corrlatif, par rapport au centre neutre primitif, la subjectivation d'une mdiation; la mdiation entre l'homme et le monde s'objective en objet technique comme elle se subjective en mdiateur religieux; mais cette objectivation et cette subjectivation opposes et complmentaires sont prcdes par une premire tape de la relation au monde, l'tape magique, dans laquelle la mdiation n'est encore ni subjective ni objective, ni fragmente ni universalise, et n'est que la plus simple et la plus fondamentale des structurations du milieu d'un vivant : la naissance d'un rseau de points privilgis d'change entre l'tre et le milieu. L'univers magique est dj structur, mais selon un mode antrieur la sgrgation de l'objet et du sujet; ce mode primitif de structuration est celui qui distingue figure et fond, en marquant des points-cls dans l'univers. Si l'univers tait dpourvu de toute structure, la relation entre le vivant et son milieu pourrait s'effectuer dans un temps continu et un espace continu, sans moment ni lieu privilgi. En fait, prcdant la sgrgation des units, s'institue une rticulation de l'espace et du temps qui met en exergue des lieux et des moments privilgis, comme si tout le pouvoir d'agir de l'homme et toute la capacit du monde d'influencer l'homme se concentraient en ces lieux et en ces moments. Ces lieux et ces moments dtiennent, concentrent, et expriment les forces contenues dans le fond de ralit qui les supporte. Ces points et ces moments ne sont pas des ralits spares; ils tirent leur force du fond qu'ils dominent; L1ais ils localisent et focalisent l'attitude du vivant vis--vis de son milieu. Selon cette hypothse gntique gnrale, nous supposons que le mode primitif d'existence de l'homme dans le monde correspond une union primitive, avant tout ddoublement, de la subjectivit et de l'objectivit. La premire structuration, correspondant l'apparition d'une figure et d'un fond dans ce mode d'existence, est celle qui donne naissance l'univers magique. L'univers magique est structur selon la plus primitive et la plus prgnante des organisations : celle de la rticulation du monde en lieux privilgis et en moments privilgis. Un lieu privilgi, un lieu qui a un pou-

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voir, c'est celui qui draine en lui toute la force et l'efficace du domaine qu'il limite; il rsume et contient la force d'une masse compacte de ralit; il la rsume et la gouverne, comme un lieu lev gouverne et domine une basse contre; le pic lev est seigneur de la montagne (1), comme la partie la plus impntrable du bois est ce en quoi rside toute sa ralit. Le monde magique est fait ainsi d'un rseau de lieux et de choses qui ont un pouvoir et sont rattachs aux autres choses et aux autres lieux qui ont aussi un pouvoir. Tel chemin, telle enceinte, cerEvoc;, contiennent toute la force de la contre, le point-cl de la ralit et de la spontanit des choses, ainsi que de leur disponibilit. En un tel rseau de points-cls, de hauts-lieux, il y a indistinction primitive de la ralit humaine et de la ralit du monde objectif. Ces points.cls sont rels et objectifs, mais ils sont ce en quoi l'tre humain est immdiatement rattach au monde, la fois pour en recevoir une influence et pour agir sur lui; ce sont des points de contact et de ralit mixte, mutuelle, des lieux d'change et de communication parce qu'ils sont faits d'un nud entre les deux ralits. Or, la pense magique est la premire, car elle correspond la structuration la plus simple, la plus concrte, la plus vaste et la plus souple : celle de la rticulation. Dans la totalit constitue par l'homme et le monde apparat comme premire structure un rseau de points privilgis ralisant l'insertion de l'effort humain, et travers lesquels s'effectuent les changes entre l'homme et le monde. Chaque point singulier concentre en lui la capacit de commander une partie du monde qu'il reprsente particulirement et dont il traduit la ralit, dans la communication avec l'homme. On pourrait nommer ces poins singuliers des points-cls commandant le rapport homme-monde, de manire rversible, car le monde influence l'homme comme l'homme influence le monde. Tels sont les sommets des montagnes ou certains dfils, naturellement magiques, parce qu'ils gouvernent une contre. Le cur de la fort, le centre d'une plaine ne sont pas seulement des ralits gographiques mtaphoriquement ou gomtriquement dsignes : ce sont des ralits qui concentrent les pouvoirs naturels comme elles focalisent l'effort humain : elles sont les structures figurales par rapport la masse qui les supporte, et qui constitue leur fond.
(l) Non pas mtaphoriquement, mais rellement : c'est vers lui que s'oriente le plissement gologique et la pousse qui a difi le massif tout entier. Le promontoire est la plus ferme partie de la chane rode par la mer.

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On cherche en gnral dans la superstition un exemple des schmes de la pense magique, lorsqu'on essaye de la retrouver partir des conditions de vie actuelles. En fait, les superstitions sont des vestiges dgrads de la pense magique, et ne peuvent qu'garer dans une recherche de sa vritable essence. Il convient au contraire de faire appel des formes hautes, nobles et saintes de la pense, ncessitant un effort en pleine lumire, pour compren. dre le sens de la pense m~gique. Tel est, par exemple, le sous. bassement affectif, reprsntatif, et volontaire qui supporte une ascension ou une exploration. Le dsir de conqute et le sens de la comptition existent peut-tre dans la motivation qui permet de passer de l'existence courante ces actes d'exception; mais il s'agit surtout, lorsqu'on invoque le dsir de conqute, de rendre lgitime pour une communaut un acte individuel. En fait, dans l'tre individuel ou dans le groupe restreint de ceux qui ralisent l'acte d'exception, c'est une pense beaucoup plus primitive et beaucoup plus riche qui est en uvre. L'ascension, l'exploration, et plus gnralement tout geste de pionnier, consistent adhrer aux points-cls que la nature prsente. Gravir une pente pour aller vers le sommet, c'est s'acheminer vers le lieu privilgi qui commande tout le massif montagneux, non pour le dominer ou le possder, mais pour changer avec lui une relation d'amiti. Homme et nature ne sont pas proprement par. 1er ennemis avant cette adhsion au point-cl, mais trangers l'un par rapport l'autre. Tant qu'il n'a pas t gravi, le sommet est seulement un sommet, un lieu plus haut que les autres. L'ascension lui donne le caractre d'un lieu plus riche et plus plein, non abstrait, lieu par o passe cet change entre le monde et l'homme. Le sommet est le lieu partir duquel tout le massif est vu de manire absolue, alors que toutes les vues des autres lieux sont relatives et incompltes, faisant dsirer le point de vue du sommet. Une expdi. tion ou une navigation permettant d'atteindre un continent par une voie dfinie ne conquirent rien; pourtant elles sont valables selon la pense magique, parce qu'elles permettent de prendre contact avec ce continent en un lieu privilgi qui est un point-clef. L'univers magique est fait du rseau des lieux d'accs chaque domaine de ralit : il consiste en seuils, en sommets, en limites, en points de franchissement, rattachs les uns aux autres par leur singularit et leur caractre exceptionnel. Ce rseau de limites n'est pas seulement spatial, mais aussi tem. porel; il existe des dates remarquables, des moments privilgis

pour commencer telle ou telle action. D'ailleurs, la notion mme de commencement est magique, mme si toute valeur particulire est refuse la date du commencement; le commencement d'une action qui doit durer, le premier acte d'une srie qui doit tre longue ne devraient pas avoir en eux-mmes une majest et un pouvoir directeur particuliers, s'ils n'taient considrs comme gouvernant toute la dure de l'action et toute la suite des efforts, heureux ou malheureux; les dates sont des points privilgis du temps permettant l'change entre l'intention humaine et le droulement spontan des vnements. Par ces structures temporelles s'opre l'insertion de l'homme dans le devenir naturel, comme s'exerce l'influence du temps naturel sur chaque vie humaine devenant destine. Dans la vie civilise actuelle, de vastes institutions concernent la pense magique, mais sont caches par des concepts utilitaires qui les justifient indirectement; ce sont en particulier les congs, les ftes, les vacances, qui compensent par leur charge magique la perte de pouvoir magique que la vie urbaine civilise impose. Ainsi, les voyages de vacances, considrs comme devant procurer repos et distraction, sont en fait une recherche des points-cls anciens ou nouveaux; ces points peuvent tre la grande ville pour le rural, ou la campagne pour le citadin, mais plus gnralement ce n'est pas n'importe quel point de la ville ou de la campagne; c'est le rivage ou la haute montagne, ou encore la frontire que l'on franchit pour aller en pays tranger. Les dates fries sont relatives aux moments privilgis du temps; parfois, il peut exister une rencontre entre les moments singuliers et les points singuliers. Or, le temps courant et l'espace courant servent de fond ces figures; dissocies du fond, les figures perdraient leur signification; congs et clbrations ne sont pas un repos par rapport la vie courante, par arrt de la vie courante, mais une recherche des lieux et des dates privilgis par rapport au fond continu. Cette structure figurale est inhrente au monde, non dtache; elle est la rticulation de l'univers en points-clefs privilgis par lesquels passent les changes entre le vivant et son milieu. Or, c'est prcisment cette structure rticulaire qui se dphase lorsqu'on passe de l'unit magique originelle aux techniques et la religion : figure et fond se sparent en se dtachant de l'univers auquel elles adhraient; les points-cls s'objectivent, ne conservent que leurs caractres fonctionnels de mdiation, deviennent instrumentaux, mobiles, capables d'efficacit en n'importe quel lieu et n'importe

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quel moment : en tant que figure, les points-cls, dtachs du fond dont ils taient la cl, deviennent les objets techniques, transportables et abstraits du milieu. Du mme coup, les points-cls perdent leur rticulation mutuelle et leur pouvoir d'influence distance sur la ralit qui les entourait; ils n'ont comme objets techniques qu'une action par contact, point par point, instant par instant. Cette rupture du rseau des points-clefs libre les caractres de fond qui, leur tour, se dtachent de leur fond propre, troitement qualitatif et concret, pour planer sur tout l'univers, dans tout l'espace et toute la dure, sous forme de pouvoirs et de forces dtaches, audessus du monde. Pendant que les points-clefs s'objectivent sous forme d'outils et d'instruments concrtiss, les pouvoirs de fond se subjectivent en se personnifiant sous la forme du divin et du sacr (Dieux, hros, prtres).

La rticulation primitive du monde magique est ainsi la source d'une objectivation et d'une subjectivation opposes; au moment de la rupture de la structuration initiale, le fait que la figure se dtache du fond se traduit par un autre dtachement : figure et fond se dtachent eux-mmes de leur adhrence concrte l'univers et suivent des voies opposes; la figure se fragmente, tandis que les qualits et les forces de fond s'universalisent : ce morcellement et cette universalisation sont des manires de devenir, pour la figure, une figure abstraite, et, pour les fonds, un unique fond abstrait. Ce dphasage de la mdiation en caractres figuraux et caractres de fond traduit l'apparition d'une distance entre l'homme et le monde; la mdiation elle-mme, au lieu d'tre une simple structuration de l'univers, prend une certaine densit; elle s'objective dans la technique et se subjective dans la religion, faisant apparatre dans l'objet technique le premier objet et dans la divinit le premier sujet, alors qu'il n'y avait auparavant qu'une unit du vivant et de son milieu : l'objectivit et la subjectivit apparaissent entre le vivant et son milieu, entre l'homme et le monde, un moment o le monde n'a pas encore un complet statut d'objet ni l'homme un complet statut de sujet. On peut d'ailleurs noter que l'objectivit n'est jamais compltement coextensive au monde, pas plus que la subjectivit n'est compltement coextensive l'homme; c'est seulement lorsqu'on envisage le monde dans une perspective techniciste et l'homme Jans une perspective religieuse que l'un parat pouvoir tre dit tout ~ntier objet, et le second tout entier sujet. L'objectivit pure et la subjectivit pure sont des modes de la mdiation entre l'homme et le monde, en leur forme premire.

Techniques et religion sont l'organisation de deux mdiations symtriques et opposes; mais elles forment un couple, car elles ne sont chacune qu'une phase de la mdiation primitive. En ce sens, elles ne possdent pas une autonomie dfinitive. De plus, mme prises dans le systme qu'elles forment, elles ne peuvent tre considres comme enfermant tout le rel, cai' elles sont entre l'homme et le monde, mais ne contiennent pas toute la ralit de l'homme et du monde, et ne peuvent s'y appliquer de manire complte. Diriges par l'cart qui existe entre ces deux aspects opposs de la mdiation, la science et l'thique approfondissent la relation de l'homme et du monde. Par rapport la science et l'thique, les deux mdiations primitives jouent un rle normatif : la science et l'thique naissent dans l'intervall~ dfini par l'cart entre techniques et reli. gion, en suivant la direction moyenne; la direction exerce par l'antriorit des techniques et de la religion sur la science et sur l'thique est de l'ordre de celle qu'exercent les droites limitant un angle sur la bissectrice de cet angle : les cts de l'angle peuvent tre indiqus par de courts segments, alors que la bissectrice peut tre indfiniment prolonge; de mme, partir de l'cart existant entre des techniques et une religion trs primitives, une science et une thique trs labores peuvent tre progressivement construites sans tre limites, mais seulement diriges, par les conditions des techniques et de la religion de base. C'est une structure primitive de rticulation rellement fonctionnelle que l'on peut attribuer l'origine du ddoublement qui a donn naissance la pense technique et la pense religieuse. Ce ddoublement a spar figure et fond, la figure donnant le contenu de la technique, et le fond celui de la religion. Alors que, dans la rticulation magique du monde, figure et fond sont des ralits rciproques, technique et religion apparaissent lorsque la figure et le fond se dtachent l'un de l'autre, devenant ainsi mobiles, fragmentables, dplaables et directement manipulables parce que non rattachs au monde. La pense technique ne retient que le schmatisme des structures, de ce qui fait l'efficacit de l'action sur les points singuliers; ces points singuliers, dtachs du monde dont ils taient la figure, dtachs aussi les uns des autres, perdant leur concatnation rticulaire immobilisante, deviennent fragmentables et disponibles, reproductibles aussi et constructibles. Le lieu lev devient poste d'observation, mirador construit dans la plaine, ou tour place l'entre d'un dfil. Souvent, la technique commenante se

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contente d'amnager un lieu privilgi, comme en construisant une t our au sommet d'une colline, ou en plaant un phare sur un prontoire au point le plus visible. Mais la technique peut aussi mo plte:nent crer la fonctionnalit de points., privilgis. Elle ne com " conserve des ralits naturelles que le pOUVOIrfigurai, non 1em placement et la localis~tion natu~elle sur un fond dtermin~ et ~onn avant toute interventIOn humame. Fragmentant les schematIsmes de plus en plus, elle fait de la chose l'outil ou l'instrument, c'est- dire un fragment dtach du monde, capable d'oprer efficacement en n'importe quel lieu et dans n'importe quelles conditions, point par point, selon l'intention qui le dirige et au moment o l'homme le veut. La disponibilit de la chose technique consiste tre libr de l'asservissement au fond du monde. La technique est analytique, oprant progressivement et par contact, laissant de ct la liaison par influence. Dans la magie, le lieu singulier permet l'action sur un domaine tout entier, comme il suffit de parler au roi pour gagner 1 tout un peuple. Dans la technique au contraire, il faut que toute la , ralit soit parcourue, touche, traite par l'objet technique, dtache du monde et pouvant s'appliquer en n'importe quel point 1 n'importe quel moment. L'objet technique se distingue de l'tre naturel en ce sens qu'il ne fait pas partie du monde. Il intervient comme mdiateur entre l'homme et le monde; il est, ce titre, le premier objet dtach, car le monde est une unit, un milieu plutt qu'un ensemble d'objets; il y a en fait trois types de ralit : le monde, le sujet, et l'objet, intermdiaire entre le monde et le sujet, dont la premire forme est celle de l'objet technique.

1,

III. -

LA

DIVERGENCE

DE LA PENSE RELIGIEUSE

TECHNIQUE

ET DE LA PENSE

La pense technique, rsultant de la rupture de la structure primitive de rticulation du monde magique, et conservant ceux des lments figuraux qui peuvent tre dposs dans des objets, outils ou instruments, gagne ce dtachement une disponibilit qui lui permet de s'appliquer tout lment du monde. Toutefois, cette rupture produit aussi un dficit : l'outil ou l'instrument technique n'a conserv que les caractres figuraux, et des caractres figuraux dtachs du fond auquel ils taient jadis directement rattachs puisqu'ils provenaient d'une premire structuration ayant fait surgir figure et fond dans une ralit une et continue. Dans l'univers magi-

que, la figure tait figure d'un fond et le fond, fond d'une figure; le rel, l'unit de rel, tait la fois figure et fond; la question d'un manque possible d'efficacit de la figure sur le fond ou d'influence du fond sur la figure ne pouvait se poser, puisque fond et figure ne constituaient qu'une seule unit d'tre. Au contraire, dans la technique, aprs la rupture, ce que l'objet technique a gard et fix de caractres figuraux rencontre n'importe quel fond, un fond anonyme, tranger. L'objet technique est devenu porteur de forme, rsidu des caractres figuraux, et il cherche appliquer cette forme un fond maintenant dtach de la figure, ayant perdu sa relation intime d'appartenance, et pouvant tre inform par n'importe quelle forme rencontre, mais de manire violente, plus ou moins imparfaite; figure et fond sont devenus trangers et abstraits l'un par rap port l'autre. Le schme hylmorphique ne dcrit pas seulement la gense des tres vivants; peut-tre mme ne la dcrit-il pas essentiellement. Peut-tre ne provient-il pas non plus de l'exprience des techniques rflchie et conceptualise : avant la connaissance de l'tre vivant et avant la rflexion sur les techniques, il y a cette adquation implicite de la figure et du fond, rompue par les techniques; si le schme hylmorphique parat se dgager de l'exprience technique, c'est comme une norme et un idal plutt que comme une exprience du rel; l'exprience technique, mettant en uvre des vestiges d'lments figuraux et des vestiges de caractres de fond fait renatre l'intuition premire d'une appartenance mutuelle de la matire et de la forme, d'un couplage prcdant tout ddoublement. En ce sens, le schme hylmorphique est vrai, non par l'usage logique qui en a t fait dans la philosophie ancienne, mais comme intuition d'une structure de l'univers pour l'homme antrieure la naissance des techniques. Cette relation n'est pas hirarchisable, il ne peut y avoir des tages successifs de plus en plus abstraits de matire et de forme, car le modle rel de la relation de matire et de forme est la premire structuration de l'univers en fond et figure; or, cette structuration ne peut tre vraie que si elle n'est pas abstraite, si elle est un seul tage; le fond est fond rellement et la figure est figure rellement, elle ne peut devenir fond pour une figure plus haute. La manire dont Aristote dcrit les rapports de la forme et de la matire, supposant en particulier l'aspiration de la matire vers la forme (la matire aspire vers la forme comme la femelle vers le mle), est dj loigne de la pense magique primitive, car cette aspiration ne peut exister que s'il y a eu un dtachement pralable;

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or, c'est un seul tre qui est la fois matire et forme. De plus, il ne faut peut-tre pas dire que c'est l'tre individuel qui comporte lui seul forme et matire; car l'apparition d'une structure figurefond est antrieure toute sgrgation des units; la relation mutuelle de correspondance de tel point-clef et de tel fond ne suppose pas que ce point-clef soit isol du rseau des autres points.clefs ni que ce fond soit sans continuit avec les autres fonds : c'est un univers qui est ainsi structur, non un ensemble d'individus; les premiers tres dtachs qui apparaissent sont les objets techniques et les sujets religieux, aprs la rupture de la rticulation primitive, et ils se chargent soit des caractres figuraux soit des caractres de fond : ils ne possdent donc pas entirement forme et matire. La dissociation de la structuration primitive de l'univers magique apporte une srie de consquences pour les techniques et la religion, et travers elles, conditionne le devenir ultrieur de la science et de l'thique. En effet, l'unit appartient au monde magique. Le dphasage opposant techniques et religion laisse au contenu des techniques un statut infrieur l'unit et celui de la religion un statut suprieur l'unit, de manire irrductible. C'est de l que sortent toutes les autres consquences. Pour bien comprendre le statut de la technicit des objets, il faut le saisir dans ce devenir qui dphase l'unit primitive. La religion, conservant les caractres de fond (homognit, nature qualitative, indistinction des lments au sein d'un systme d'influences mutuelles, action longue porte travers l'espace et le temps, engendrant ubiquit et ternit), reprsente la mise en uvre des fonctions de totalit. Un tre particulier, un objet dfini d'attention ou d'effort, se trouve toujours, dans la pense religieuse, plus petit que l'unit relle, infrieur la totalit et compris en elle, dpass par la totalit de l'espace et prcd et suivi par l'immensit du temps. L'objet, l'tre, l'individu, sujet ou objet, sont toujours saisis comme moins qu'unit, domins par une totalit pressentie qui les dpasse infiniment. La source de la transcendance est dans la fonction de totalit qui domine l'tre particulier; cet tre particulier, selon la vise religieuse, est saisi par rfrence une totalit dont il participe, sur laquelle il existe, mais qu'il ne peut jamais compltement exprimer. La religion universalise la fonction de totalit, dissocie et par consquent libre de tout attachement figurai qui la limite; les fonds lis au monde dans la pense magique, et par consquent limits par la structuration mme de l'univers magique, deviennent dans la pense religieuse

un arrire-fond sans limite, spatial aussi bien que tcmporel; ils conservent leurs qualits positives de fond (les forces, les pouvoirs, les influences, la qualit), mais se dbarrassent de leurs limites et de leur appartenance qui les attachait un hic et nunc. Ils deviennent fond absolu, totalit de fond. Une promotion de l'univers se fait partir des fonds magiques librs, et, dans une certaine mesure, abstraits. La pense religieuse conserve aprs la disjonction du fond et de la figure l'autre partie du monde magique: le fond, avec ses qualits, ses tensions, ses forces; mais ce fond devient lui aussi, comme les schmes figuraux des techniques, chose dtache du monde, abstraite du milieu primitif. Et, de mme que les schmes figuraux des techniques, librs de leur adhrence au monde, se fixent sur l'outil ou l'instrument en s'objectivant, les qualits de fond que la mobilisation des figures par la technicit rend disponibles se fixent sur des sujets. L'objectivation technique conduisant l'apparition de l'objet technique, mdiateur entre l'homme et le monde, a pour pendant la subjectivation religieuse. De mme que la mdiation technique s'institue au moyen d'une chose qui devient objet technique, de mme, une mdiation religieuse apparat grce la fixation des caractres de fond sur des sujets, rels ou imaginaires, divinits ou prtres. La subjectivation religieuse conduit normalement la mdiation par le prtre, pendant que la mdiation technique conduit la mdiation par l'objet technique. La technicit conserve les caractres figuraux du complexe primitif de l'homme et du monde, alors que la religiosit conserve les caractres de fond. Technicit et religiosit ne sont pas des formes dgrades de la magie, ni des survivances de la magie; elles proviennent du ddoublement du complexe magique primitif, rticulation du milieu humain originel, en figure et fond. C'est par leur couple que technique et religion sont les hritires de la magie, et non chacune pour elle-mme. La religion n'est pas plus magique que la technique; elle est la phase subjective du rsultat du ddoublement, tandis que la technique est la phase objective de ce mme ddoublement. Techni-\ que et religion sont contemporaines l'une de l'autre, et elles sont, prises chacune part, plus pauvres que la magie d'o elles sortent./ La religion a donc par nature la vocation de reprsenter l'exi gence de la totalit; quand elle se ddouhle en mode thorique et en mode pratique, elle devient travers la thologie l'exigence de

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reprsentation systmatique du rel, selon une unit absolue; travers la morale, elle devient l'exigence, pour l'thique, de normes d'action absolues, justifies au nom de la totalit, suprieures tout impratif hypothtique, c'est--dire particulier; la science commer!./ l'thique elle apporte un principe de rfrence la totalit, ce qui ~ est l'aspiration l'unit du savoir thorique et au caractre absolu de l'impratif moral. L'inspiration religieuse constitue un permanent rappel de la relativit d'un tre particulier par rapport une totalit inconditionnelle, dpassant tout objet et tout sujet de la connaissance et de l'action. Les techniques, inversement, reoivent un contenu qui est toujours au-dessous du statut de l'unit, parce que les schmes d'efficacit et les structures qui rsultent de la fragmentation du rseau primitif de points-clefs ne peuvent s'appliquer la totalit du monde. Par nature, les objets techniques sont multiples et parcellaires; la pense technique, enferme dans cette pluralit, peut progresser, mais seulement en multipliant les objets techniques, sans pouvoir rattraper l'unit primitive. Mme en multipliant l'infini les objets techniques, il est impossible de retrouver une absolue adquation au monde, parce que chacun des objets n'attaque le monde qu'en un seul point et un seul moment; il est localis, particularis; en ajoutant des objets techniques les uns aux autres, on ne peut refaire un monde, ni retrouver le contact avec le monde en son unit, que visait la pense magique. Dans son rapport un objet dtermin ou une tche dtermine, la pense technique est toujours infrieure l'unit: elle peut prsenter plusieurs objets, plusieurs moyens, et choisir le meilleur; mais elle reste pourtant toujours inadquate au tout de l'unit de l'objet ou de la tche; chaque schme, chaque objet, chaque opration technique est domine, guide par le tout en lequel elle puise ses fins et son orientation, et qui lui fournit un principe jamais atteint d'unit, qu'elle traduit en combinant et en multipliant ses schmes. La pense technique a par nature la vocation de reprsenter le point de vue de l'lment; elle adhre la fonction lmentaire. La technicit, en s'introduisant dans un domaine, le fragmente et fait apparatre un enchanement de mdiations successives et lmentaires gouvernes par l'unit du domaine et subordonnes elle. La pense technique conoit un fonctionnement d'ensemble comme un enchanement de processus lmentaires, agissant point par point et tape par tape; elle localise et multiplie les schmes

de mdiation, restant toujours audessous de l'unit. L'lment, dans

la pense technique, est plus stable, mieux connu, et en quelque


manire plus parfait que l'ensemble; il est rellement un objet, alors que l'ensemble reste toujours dans une certaine mesure inhrent au monde. La pense religieuse trouve l'quilibre inverse : pour elle, c'est la totalit qui est plus stable, plus forte, plus valable que l'lment. Les techniques apportent, dans le domaine thorique comme dans le domaine thique, la proccupation de l'lment. Dans les sciences, l'apport des techniques a consist permettre une reprsentation des phnomnes pris un par un selon une dcomposition en processus lmentaires simples comparables des oprations d'objets techniques; tel est le rle de l'hypothse mcaniste qui permet Descartes de se reprl?"!nter l'arc-en-ciel comme le rsultat global du trajet suivi point par point par chaque corpuscule lumineux dans chaque gouttelette d'eau d'un nuage; c'est selon la mme mthode encore que Descartes explique le fonctionnement du cur, dcomposant un cycle complet en oprations simples successives, et montrant que le fonctionnement du tout est le rsultat du jeu des lments ncessit par leur disposition particulire (par exemple celle de chaque valvule). Descartes ne se demande pas pourquoi le cur est ainsi fait, comportant des valvules et des cavits, mais comment il fonctionne tant donn qu'il est ainsi fait. L'application des schmes tirs des techniques ne rend pas compte de l'existence de la totalit, prise dans son unit, mais du fonctionnement point par point et instant par instant de cette totalit. Dans le domaine thique, la pense technique apporte non seulement des moyens d'action, parcellaires et attachs aux capacits de chaque objet devenant ustensile, mais aussi une certaine rduplication de l'action par la technicit; une action humaine dfinie, considre en son rsultat, aurait pu tre accomplie par un fonctionnement technique dtermin passant par des tapes diffrentes; des lments et des moments de l'action ont leur analogue technique; un effort d'attention, de mmoire, aurait pu tre remplac par un fonctionnement technique; la technicit apporte une quivalence partielle de rsultats d'action; elle accentue la prise de cnscience de l'action par l'tre qui l'accomplit sous forme de rsultats; elle mdiatise et objective les rsultats de l'action par comparaison avec ceux du fonctionnement technique, oprant une dcomposition de l'action en rsultats partiels, en accomplissements lmentaires. De mme que dans les sciences la technicit introduit la recherche du

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comment par une dcomposition du phnomne d'ensemble en fonctionnements lmentaires, de mme, dans l'thique, la technicit introduit la recherche d'une dcomposition de l'action globale en lments d'action; l'action totale tant envisage comme ce qui conduit un rsultat, la dcomposition de l'action suscite par les techniques considre les lments d'action comme des gestes obtenant des rsultats partiels. La technicit suppose qu'une action est limite ses rsultats; elle ne s'occupe pas du sujet de l'action pris dans sa totalit relle, ni mme d'une action dans sa totalit, dans la mesure o la totalit de l'action est fonde sur l'unit du sujet. La proccupation du rsultat dans l'thique est l'analogue de la recherche du comment dans les sciences; rsultat et processus restent au-dessous de l'unit de l'action ou de l'ensemble du rel. La postulation de justification absolue et inconditionnelle que la religion adresse l'thique se traduit par la recherche de l'intention, oppose celle du rsultat, qui est inspire par les techniques. Dans les sciences, la pense religieuse introduit une requte d'unit thorique absolue, ncessitant une recherche du sens du devenir et de l'existence des phnomnes donns (donc rpondant au pourquoi?), alors que la pense technique apporte un examen du comment? de chacun des phnomnes. Ayant un contenu infrieur l'unit, la pense technique est le paradigme de toute pense inductive, soit dans l'ordre thorique, soit dans l'ordre pratique. Elle contient en elle-mme, avant toute sparation en mode thorique et en mode pratique, ce processus inductif. L'induction, en effet, n'est pas seulement un processus logique, au sens strict du terme; on peut considrer comme dmarche de type inductif toute dmarche dont le contenu est infrieur au statut de l'unit, et qui s'efforce d'atteindre l'unit, ou qui tout au moins tend vers l'unit partir d'une pluralit d'lments dont , chacun est infrieur l'unit. Ce que saisit l'induction, ce dont elle 1 part, c'est un lment qui n'est pas en lui-mme suffisant et complet, qui ne constitue pas une unit; elle dpasse alors chaque lment particulier, le combinant avec d'autres lments eux-mmes particuliers pour essayer de trouver un analogue de l'unit : il y a dans l'induction une recherche du fond de ralit partir d'lments figuraux qui sont des fragments; vouloir trouver sous les phnomnes la loi, comme dans l'induction de Bacon et de Stuart Mill, ou chercher seulement trouver ce qui est commun tous les individus d'une mme espce, comme dans l'induction d'Aristote, c'est postuler qu'il existe, au del de la pluralit des phnomnes et des

individus, un fond stable et commun de ralit, qui est l'unit de rel. Il n'en va pas autrement dans l'thique qui sortirait directement des techniques; vouloir composer toute la dure de la vie avec une suite d'instants, extraire de chaque situation ce qu'elle a d'agrable et vouloir construire le bonheur de la vie avec l'accumulation de ces lments agrables, comme le fait l'Eudmonisme ancien ou l'U tilitarisme, c'est procder de manire inductive, en essayant de remplacer l'unit de la dure de vie et l'unit de l'aspiration humaine par une pluralit d'instants et par l'homognit de tous les dsirs successifs. L'laboration que l'picurisme fait subir aux dsirs n'a pour but que de les rendre incorporables la continuit d'une existence procdant de manire accumulative : pour cela, il faut que chacun des dsirs soit domin par le sujet, envelopp en lui, plus petit que l'unit, afin de pouvoir tre trait et manipul comme un vritable lment. C'est pourquoi les passions sont limines, car elles ne se laissent pas traiter comme des lments; elles sont plus grandes que l'unit du sujet; elles le dominent, viennent de plus loin que lui et tendent plus loin que lui, l'obligeant sortir de ses limites. Lucrce essaye de dtruire les passions du dedans, en montrant qu'elles reposent sur des erreurs; en fait, il ne tient pas compte de l'lment de tendance qui est en la passion, c'est--dire de cette force qui s'insre dans le sujet, mais qui est plus vaste que lui, et par rapport laquelle il apparat comme un tre trs limit; la tendance ne peut tre considre comme contenue dans le sujet en tant qu'unit. La sagesse, ayant ramen les forces qui sont l'origine de l'action un statut d'infriorit par rapport l'unit du sujet moral, peut les organiser comme des lments et reconstruire un sujet moral l'intrieur du sujet naturel; cependant, ce sujet moral n'atteint jamais compltement le niveau de l'unit; entre le sujet moral reconstruit et le sujet naturel reste un vide impossible combler; la dmarche inductive reste dans la pluralit; elle construit un faisceau d'lments, mais ce faisceau ne peut qui. valoir l'unit relle. Toutes les techniques thiques laissent le sujet moral insatisfait, parce qu'elles ignorent son unit; le sujet ne peut se contenter d'une vie qui serait une suite, mme ininterrompue, d'instants heureux; une vie parfaitement russie lment par lment n'est pas encore une vie morale; il lui manque ce qui en fait la vie d'un sujet, l'unit. Mais l'inverse, la pense religieuse, fondement de l'obligation, cre dans la pense thique une recherche de justification incondi12

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:" :1\

tionnelle qui fait apparatre tout acte et tout sujet comme infrieur l'unit relle; rapports une totalit qui se dilate jusqu' l'infini, l'acte et le sujet moral ne tirent leur signification que de leur rapport cette totalit; la communication entre la totalit et le sujet est prcaire, parce que le sujet est tout instant ramen la dimension de sa propre unit, qui n'est pas celle de la totalit; le sujet thique est dcentr par l'exigence religieuse.

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CHAPITRE II

RAPPORTS ENTRE LA PENSE TECHNIQUE ET LES AUTRES ESPCES DE PENSE

1. -

PENSE

TECHNIQUE

ET PENSE

ESTHTIQUE

Selon une telle hypothse gntique, il conviendrait de ne pas envisager les diffrents modes de pense comme parallles les uns aux autres; ainsi, on ne peut comparer la pense religieuse et la pense magique parce qu'elles ne sont pas sur le mme plan; mais il est au contraire possible de comparer la pense technique et la pense religieuse, parce qu'elles sont contemporaines l'une de l'autre; pour les comparer, il ne suffit pas de dterminer leurs caractres particuliers, comme si elles taient des espces d'un genre; il faut reprendre l'accomplissement gntique de leur formation, car elles existent comme couple, comme rsultat du ddoublement d'une pense complte primitive, la pense magique. Quant la pense esthtique, elle n'est jamais d'un domaine limit ni d'une espce dtermine, mais seulement d'une tendance; elle est ce qui maintient la fonction de totalit. En ce sens, elle peut tre compare la pense magique, pourvu toutefois que l'on prcise qu'elle ne contient pas, comme la pense magique, une possibilit de ddoublement en technique et religion; bien loin d'aller dans le sens du ddoublement, la pense esthtique est ce qui maintient le souvenir implicite de l'unit; d'une des phases du ddoublement, elle appelle l'autre phase complmentaire; elle cherche la totalit de la pense et vise recomposer une unit par relation analogique l o l'apparition de phases pourrait crer l'isolement mutuel de la pense par rapport elle-mme. Sans doute, une pareille manire d'envisager l'effort esthtique porterait faux si l'on voulait caractriser de la sorte les uvres d'art telles qu'elles existent l'tat institutionnel dans une civilisation donne, et bien plus encore, si l'on voulait dfinir l'essence

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de l'esthtisme. Mais, pour que les uvres d'art soient possibles, il faut qu'elles soient rendues possibles par une tendance fondamentale de l'tre humain, et par la capacit d'prouver en certaines circonstances relles et vitales l'impression esthtique. L'uvre d'art faisant partie d'une civilisatiOi1"utilise l'impression esthtique et satisfait, parfois artificiellement et de manire illusoire, la tendance de l'homme rechercher, lorsqu'il exerce un certain type de pense, le complment par rapport la totalit. Il serait insuffisant de dire que l'uvre d'art manifeste la nostalgie de la pense magique; en fait, l'uvre d'art donne l'quivalent de la pense magique, car elle retrouve partir d'une situation donne, et selon une relation analogique structurale et qualitative, une continuit universalisante par rapport aux autres situations et aux autres ralits possibles. L'uvre d'art refait un univers rticulaire au moins pour la perception. Mais l'uvre d'art ne reconstruit pas rellement l'univers magique primitif : cet univers esthtique est partiel, insr et contenu dans l'univers rel et actuel issu du ddoublement. En fait, l'uvre d'art entretient surtout, et prserve, la capacit d'prouver l'impression esthtique, comme le langage entretient la capacit de penser, sans pourtant tre la pense. L'impression esthtique n'est pas relative une uvre artificielle; elle signale, dans l'exercice d'un mode de pense postrieur au ddoublement, une perfection de l'achvement qui rend l'ensemble d'actes de pense capable de dpasser les limites de son domaine pour voquer l'achvement de la pense en d'autres domaines; une uvre technique assez parfaite pour quivaloir un acte religieux, une uvre religieuse assez parfaite pour avoir la force organisatrice et oprante d'une activit technique donnent le sentiment de la perfection. La pense imparfaite reste dans son domaine; la perfection de la pense permet la cni~a(lIe; cie;io qui confre l'acte particulier en son achvement une porte universelle, par laquelle est retrouve la fin de l'effort humain un quivalent de la totalit magique abandonne l'origine; et il faut que le monde mme soit prsent et autorise cet achvement aprs un long dtour. L'impression esthtique implique sentiment de la perfection complte d'un acte, perfection qui lui donne objectivement un rayonnement et une autorit par laquelle il devient un point remarquable de la ralit vcue, un nud de la ralit prouve. Cet acte devient un point remarquable du rseau de la vie humaine insre dans le monde; de ce point remarquable aux autres, une parent suprieure se cre qui reconstitue un analogue du rseau magique de l'univers.

Le caractre esthtique d'un acte ou d'une chose est sa fonction de totalit, son existence, la fois objective et subjective, comme point remarquable. Tout acte, toute chose, tout moment ont en eux une capacit de devenir des points remarquables d'une nouvelle rticulation de l'univers. Chaque culture slectionne ceux des actes et celles des situations qui sont aptes devenir des points remarquables; mais ce n'est pas la culture qui cre l'aptitude d'une situation devenir un point remarquable; elle fait seulement barrage certains types de situation, laissant l'expression esthtique des voies troites par rapport la spontanit de l'impression esthtique; la culture intervient comme limite plus que comme cratrice. La destine de la pense esthtique, ou plus exactement de l'inspiration esthtique de toute pense tendant son achvement, est de reconstituer l'intrieur de chaque mode de pense une rticulation qui concide avec la rticulation des autres modes de pense: la tendance esthtique est l'cumnisme de la pense. En ce sens, au del mme de la maturit de chacun des genres de pense, intervient une rticulation finale qui rapproche les penses spares provenant de l'clatement de la magie primitive. Le premier stade du dveloppement de chaque pense est l'isolement, la non-adhrence au monde, l'abstraction. Puis, par son dveloppement mme, chaque pense, qui a au dbut refus ce qui n'est pas elle et s'est conduite comme espce, aprs s'tre affirme selon le monisme inconditionnel des principes, se pluralise et s'largit selon un principe de pluralit; on pourrait dire que chaque pense tend se rticuler et adhrer nouveau au monde aprs s'en tre carte. Les techniques, aprs avoir mobilis et dtach du monde les figures schmatiques du monde magique, retournent vers le monde pour s'allier lui par la concidence du ciment et du roc, du cble et de la valle, du pylne et de la colline; une nouvelle rticulation, choisie par la technique, s'institue en donnant un privilge certains lieux du monde, dans une alliance synergique des schmes techniques et des pouvoirs naturels. L apparat l'impression esthtique, dans cet accord et ce dpassement de la technique qui devient nouveau concrte, insre, rattache au monde par les points-cls les plus remarquables. La mdiation entre l'homme et le monde devient elle-mme un monde, la structure du monde. De mme, la mdiation religieuse, aprs le dogmatisme dtach du concret de l'univers et mobilisant chaque dogme pour conqurir tout reprsentant de l'espce humaine, accepte de se concrtiser, c'est--dire de se rat-

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tacher chaque culture et chaque groupe humain selon des modalits relativement pluralistes; l'unit devient unit d'un rseau au lieu d'tre l'unit moniste d'un unique principe et d'une unique foi. La maturjt des techniques et des religions tend vers la rincorporation au monde, gographique pour les techniques, humain pour les religions. Jusqu' ce jour, il ne semble pas que les deux rticulations, celle des techniques dans le monde gographique et celle des religions dans le monde humain, soient capables de se rencontrer analo giquement en une relation symbolique relle. Ce serait seulement ainsi, pourtant, que l'impression esthtique pourrait noncer la redcouverte de la totalit magique, en indiquant que les forces de la pense se retrouvent l'une l'autre. L'impression esthtique, commune la pense religieuse et la pense technique, est le seul pont qui puisse permettre de relier ces deux moitis de la pense rsul tant de l'abandon de la pense magique. La pense philosophique peut donc, pour savoir comment elle doit traiter l'apport des techniques et de la religion au niveau de distinction des modalits thoriques et pratiques, se demander com ment l'activit esthtique traite cet apport au niveau prcdant la distinction de ces modalits. Ce qui est rompu dans le passage de la magie aux techniques et la religion, c'est la premire structure de l'univers, savoir la rticulation des points-clefs, mdiation directe entre l'homme et le monde. Or, l'activit esthtique prserve prcisment cette structure de.rticulation. Elle ne peut la prserver rellement dans le monde, puisqu'elle ne peut se substituer aux techniques et la religion, ce qui serait recrer la magie. Mais elle la prserve en construisant un monde dans lequel elle peut continuer exister, et qui est la fois technique et religieux; il est technique parce qu'il est construit au lieu d'tre naturel, et qu'il utilise le pouvoir d'application des objets techniques au monde naturel pour faire le monde de l'art; il est religieux en ce sens que ce monde incorpore les forces, les qualits, les caractres de fond que les techniques laissent de ct; au lieu de les subjectiver comme le fait la pense religieuse en les universalisant, au lieu de les objectiver en les enfermant dans l'outil ou l'instrument, comme le fait la pense technique, oprant sur les structures figurales dissocies, la pense esthtique, restant dans l'intervalle entre la subjectivation religieuse et l'objectivation technique, se borne concr. tiser des qualits de fond au moyen de structures techniques : elle fait ainsi la ralit esthtique, nouvelle mdiation entre l'homme

et le monde, monde intermdiaire entre l'homme et le monde. La ralit esthtique ne peut en effet tre dite ni proprement objet ni proprement sujet; certes, il y a une relative objectivit des lments de cette ralit; mais la ralit esthtique n'est pas dtache de l'homme et du monde comme un objet technique; elle n'est ni outil ni instrument; elle peut rester attache au monde, tant par exemple une organisation intentionnelle d'une ralit naturelle; elle peut aussi rester attache l'homme, devenant une modulation de la voix, une tournure du discours, une manire de se vtir; elle ne possde pas ce caractre ncessairement dtachable de l'instrument; elle peut rester insre, et reste mme normalement insre dans la ralit humaine ou dans le monde; on ne place pas une statue, on ne plante pas un arbre n'importe o. Il y a une beaut des choses et des tres, une beaut des manires d'tre, et l'activit esthtique commence par la ressentir et l'organiser en la respectant quand elle est naturellement produite. L'activit technique, au contraire, construit part, dtache ses objets, et les applique au monde de faon abstraite, violente; mme quand l'objet esthtique est produit de manire dtache, comme une statue ou une lyre, cet objet reste le point-clef d'une partie du monde et de la ralit humaine; la statue place devant un temple est celle qui prsente un sens pour un groupe social dfini, et le seul fait pour la statue d'tre place, c'est-dire d'occuper un point-clef qu'elle utilise et renforce mais ne cre pas, montre qu'elle n'est pas un objet dtach. On peut bien dire qu'une lyre, en tant que productrice de sons, est objet esthtique, mais les sons de la lyre ne sont des objets esthtiques que dans la mesure o ils concrtisent un certain mode d'expression, de communication, dj existant dans l'homme; la lyre se laisse porter comme un outil, mais les sons qu'elle produit, et qui constituent la vritable ralit esthtique, sont insrs dans la ralit humaine et dans celle du monde; la lyre ne peut tre entendue que dans le silence ou avec certains bruits dtermins, comme celui du vent ou de la mer, non avec le bruit des voix ou le murmure d'une foule; le son de la lyre doit s'insrer dans le monde, comme la statue s'insre. L'objet technique en tant qu'outil, au contraire, ne s'insre pas, parce qu'il peut agir partout, fonctionner partout. C'est bien l'insertion qui dfinit l'objet esthtique, et non l'imi- ~ tation : un morceau de musique qui imite des bruits ne peut s'insrer dans le monde, parce qu'il remplace certains lments de l'univers (par exemple le bruit de la mer) au lieu de les complter. Une statue, en un certain sens, imite un homme, et le remplace, mais

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ce n'est pas en cela qu'elle est uvre esthtique; elle l'est parce qu'elle s'insre dans l'architecture d'une ville, marque le point le plus haut d'un promontoire, termine une muraille, surmonte une tour. La perception esthtique du monde ressent un certain nombre d'exigences: il y a des vides qui doivent tre remplis, des rocs qui doivent porter une tour. Il y a dans le monde un certain nombre de lieux remarquables, de points exceptionnels qui attirent et stimulent la cration esthtique, comme il y a dans la vie humaine un certain nombre de moments particuliers, rayonnants, se distinguant des autres, qui appellent l'uvre. L'uvre, rsultat de cette exigence de cration, de cette sensibilit aux lieux et aux moments d'exception, ne copie pas le monde ou l'homme, mais les prolonge et s'insre en eux. Mme si elle est dtache, l'uvre esthtique ne vient pas d'une rupture de l'univers ou du temps vital de l'homme; elle vient en plus de la ralit dj donne, lui apportant des structures construites, mais construites sur des fondations faisant partie du rel et insres dans le monde. Ainsi, l'uvre esthtique fait bourgeonner l'univers, le prolonge, constituant un rseau d'uvres, c'est--dire de ralits d'exception, rayonnantes, de points-clefs d'un univers la fois humain et naturel. Plus dtach du monde et de l'homme que l'ancien rseau des points.clefs de l'univers magique, le rseau spatial et temporel des uvres d'art est, entre le monde et l'homme, une mdiation qui conserve la structure du monde magique. Sans doute, il serait possible d'affirmer qu'il y a une transition continue entre l'objet technique et l'objet esthtique, puisqu'il y a des objets techniques qui ont une valeur esthtique, et qui peuvent tre dits beaux: l'objet esthtique pourrait alors tre conu comme non-insr dans un univers, et dtach comme l'objet technique, puisqu'un objet technique pourrait tre considr comme objet esthtique. En fait, les objets techniques ne sont pas directement beaux en eux-mmes, moins qu'on n'ait recherch un type de prsentation rpondant des proccupations directement esthtiques; dans ce cas, il y a une vritable distance entre l'objet technique et l'objet esthtique; tout se passe comme s'il existait en fait deux objets, l'objet esthtique enveloppant et masquant l'objet technique; c'est ainsi que l'on voit un chteau d'eau, difi prs d'une ruine fodale, camoufl au moyen de crneaux rajouts et peints de mme couleur que la vieille pierre : l'objet technique est contenu dans cette tour menteuse, avec sa cuve en bton, ses pompes, ses tubulures :

la supercherie est ridicule, et sentie comme telle au premier coup <1' il; l'objet technique conserve sa technicit sous l'habit esthtique, d'o un conflit qui donne l'impression du grotesque. Gnralement, tout travestissement d'objets techniques en objets esth. tiques produit l'impression gnante d'un faux, et parat un mensonge matrialis. Mais il existe en certains cas une beaut propre des objets techniques. Cette beaut apparat quand ces objets sont insrs dans un monde, soit gographique, soit humain : l'impression esth. tique est alors relative l'insertion; elle est comme un geste. La voilure d'un navire n'est pas belle lorsqu'elle est en panne, mais lorsque le vent la gonfle et incline la mture tout entire, emportant le navire sur la mer; c'est la voilure dans le vent et sur la mer qui est belle, comme la statue sur le promontoire. Le phare au 'bord du rcif dominant la mer est beau, parce qu'il est insr en un point-clef du monde gographique et humain. Une ligne de pylnes supportant des cbles qui enjambent une valle est belle, alors que les pylnes, vus sur les camions qui les apportent, ou les cbles, sur les grands rouleaux qui servent les transporter, sont neutres. Un tracteur, dans un garage, n'est qu'un objet technique; quand il est au labour, et s'incline dans le sillon pendant que la terre se verse, il peut tre peru comme beau. Tout objet technique, mobile ou fixe, peut avoir son piphanie esthtique, dans la mesure o il prolonge le monde et s'insre en lui. Mais ce n'est pas seulement l'objet technique qui est beau: c'est le point singulier du monde que concrtise l'objet technique. Ce n'est pas seulement la ligne de pylnes qui est belle, c'est le couplage de la ligne, des rochers et de la valle, c'est la tension et la flexion des cbles: l rside une opration muette, silencieuse, et toujours continue de la technicit qui s'applique au monde. L'objet technique n'est pas beau dans n'importe quelles circonstances et n'importe o; il est beau quand il rencontre un lieu singulier et remarquable du monde; la ligne haute tension est belle quand elle enjambe une valle, la voiture, quand elle vire, le train, quand il part ou sort du tunnel. L'objet technique est beau quand il a rencontr un fond qui lui convient, dont il peut tre la figure propre, c'est--dire quand il achve et exprime le monde. L'objet technique peut mme tre beau par rapport un objet plus vaste qui lui sert de fond, d'univers en quelque sorte. L'antenne du radar est belle quand elle est vue du pont du navire, surmontant la plus haute superstructure; pose au sol, elle n'est plus qu'un cornet

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assez grossier, mont sur un pivot; elle tait belle comme achvement .structural et fonctionnel de cet ensemble qu'est le navire, mais elle n'est pas belle en ellemme et sans rfrence un univers. C'est pourquoi la dcouverte de la beaut des objets techniques ne peut pas tre laisse la seule perception : il faut que la fonction de l'objet soit comprise et pense; autrement dit, il faut une ducation technique pour que la beaut des objets techniques puisse apparatre comme insertion des schmes techniques dans un univers, aux points-clefs de cet univers. Comment, par exemple, la beaut d'un relais hertzien plac sur une montagne, et orient vers une autre montagne o est plac un autre relais, apparatraitelle celui qui ne verrait qu'une tour de mdiocre hauteur, avec une grille parabolique au foyer de laquelle est plac un trs petit diple? Il faut que toutes ces structures figurales soient comprises comme mettant et recevant le faisceau d'ondes diriges qui se propage d'une tour l'autre, travers les nuages et le brouillard; c'est par rapport cette transmission invisible, insensible, et relle, actuelle, que l'ensemble form par les montagnes et les tours en regard est beau, car les tours sont places aux points-clefs des deux montagnes pour la constitution du cble hertzien; ce type de beaut est aussi abstrait que celui d'une construction gomtrique, et il faut que la fonction de l'objet soit comprise pour que sa structure, et le rapport de cette structure au monde, soient correctement imagins, et esthtiquement sentis. L'objet technique peut tre beau d'une manire diffrente, par son intgration au monde humain qu'il prolonge; ainsi, un outil peut tre beau dans l'action lorsqu'il s'adapte si bien au corps qu'il semble le prolonger de manire naturelle et amplifier en quelque faon ses caractres structuraux; un poignard n'est rellement beau que dans la main qui le tient; de mme, un outil, une machine ou un ensemble technique sont beaux quand ils s'insrent dans un monde humain et le recouvrent en l'exprimant; si l'alignement des tableaux d'un central tlphonique est beau, ce n'est pas en lui-mme ni par sa relation au monde gographique, car il peut tre n'importe o; c'est parce que ces voyants lumineux qui tracent d'instant en instant des constellations multicolores et mouvantes reprsentent des gestes rels d'une multitude d'tres humains, rattachs les uns aux autres par l'entrecroisement des circuits. Le central tlphonique est beau en action, parce qu'il est tout instant l'expression et la ralisation d'un aspect de la vie d'une cit et d'une rgion; une lumire, c'est une attente, une intention,

un dsir, une nouvelle imminente, une sonnerie qu'on n'entendra pas mais qui va retentir au loin dans une autre maison. Cette beaut est dans l'action, elle n'est pas seulement instantane, mais faite aussi du rythme des heures de pointe et des heures de nuit. Le central tlphonique est beau non par ses caractres d'objet, mais parce qu'il est un point-clef de la vie collective et individuelle. De mme, un smaphore sur un quai n'est pa~ beau en lui-mme, mais comme smaphore, c'est--dire par son pouvoir d'indiquer, de signifier l'arrt ou de laisser la voie libre. De la mme manire encore, en tant que ralit technique, la modulation hertzienne qui nous parvient d'un autre continent, peine audible, rendue par instants inintelligible sous les brouillages et la distorsion, est techniquement belle, parce qu'elle arrive charge du franchissement des obstacles et de la distance, nous apportant le tmoignage d'une prsence humaine lointaine, dont elle est l'piphanie unique. L'audition d'un proche et puissant metteur n'est pas techniquement belle, parce qu'elle n'est pas valorise par ce pouvoir de rvler l'homme, de manifester une existence. Et ce n'est pas seulement la difficult vaincue qui rend belle la rception du signal man d'un autre continent; c'est le pouvoir qu'a ce signal de faire surgir pour nous une ralit humaine qu'il prolonge et manifeste dans l'existence actuelle, en la rendant sensible pour nous, alors qu'elle serait reste ignore bien qu'elle soit contemporaine de la ntre. Le bruit blanc possde une beaut technique aussi grande qu'une modulation ayant un sens, lorsqu'il apporte par lui-mme le tmoignage de l'intention d'un tre humain de communiquer; la rception d'un bruit de fond ou d'une simple modulation sinusodale continue peut tre techniquement belle quand elle s'insre dans un monde humain. Ainsi, on peut dire que l'objet esthtique n'est pas proprement parler un objet, mais plutt un prolongement du monde naturel ou du monde humain qui reste insr dans la ralit qui le porte; il est un point remarquable d'un univers; ce point rsulte d'une laboration et bnficie de la technicit; mais il n'est pas arbitrairement plac dans le monde; il reprsente le monde et focalise ses forces, ses qualits de fond, comme le mdiateur religieux; il se maintient dans un statut intermdiaire entre l'objectivit et la subjectivit pures. Quand l'objet technique est beau, c'est parce qu'il s'insre dans le monde naturel ou humain, comme la ralit esthtique. La ralit esthtique se distingue de la ralit religieuse en ce qu'elle ne se laisse ni universaliser ni subjectiver; l'artiste n'est pas

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confondu avec l'uvre, et, si certaines idoltries prennent naissance, elles sont reconnues comme idoltries; c'est la technicit de l'uvre d'art qui empche la ralit esthtique d'tre confondue avec la fonction de totalit universelle; l'uvre d'art reste artificielle et localise, produite un certain moment; elle n'est pas antrieure et suprieure au monde et l'homme. L'ensemble des uvres d'art continue l'univers magique, maintient sa structure: il marque le point neutre entre les techniques et la religion. Cependant, l'univers esthtique est loin d'tre un rsidu, une simple survivance d'une poque antrieure; il reprsente le sens du devenir, divergeant dans le passage de la magie aux techniques et la religion, mais qui devra un jour reconverger vers l'unit; , l'intrieur des techniques comme l'intrieur de la religion, l'im, manence d'une proccupation esthtique est le signe que la pense technique commme la pense religieuse ne reprsentent qu'une phase de la pense complte. Les techniques et la religion ne peuvent communiquer directement, mais elles le peuvent par l'intermdiaire de l'activit esthtique; un objet technique peut tre beau comme un geste religieux peut tre beau, lorsqu'il y a insertion dans le monde en un point et un moment remarquables. Une norme de beaut existe dans ces deux modes opposs de pense, norme qui les fait tendre l'un vers l'autre en les appliquant au mme univers. A travers l'uvre esthtique, l'acte religieux s'insre, car c'est l'acte religieux lui-mme qui devient uvre; un chant, un cantique, une clbration s'insrent hic et nunc. Le geste religieux est beau quand il prolonge le monde naturel et le monde humain. Ainsi, un sacrement est un geste religieux, et il est beau quand il s'insre dans le monde, en un certain lieu et un certain moment, parce qu'il s'applique des personnes dtermines : les qualits de fond rencontrent nouveau des structures; c'est par la beaut de la clbration que la pense religieuse retrouve un rseau de moments et de lieux ayant valeur religieuse; les gestes religieux sont beaux quand ils sont d'un lieu et d'une poque, et non pas par des ornements extrieurs sans lien avec le monde; ces ornemens qui ne sont ni d'un temps ni d'un lieu isolent la pense religieuse dans la vaine infcondit d'un rituel; ils sont, comme l'objet technique revtu d'un masque esthtique, de l'ordre du grotesque. La pense religieuse est belle quand elle insre la fonction de totalit dans un rseau spatiotemporel, faisant intervenir les forces et les qualits de fond de l'univers entier en un lieu et un moment. Comme dans la pense technique d'ailleurs, cette rinsertion esthtiquement valable ne

peut s'effectuer que si elle rencontre des points-clefs du monde naturel ou humain. Un temple, un sanctuaire, ne sont pas construits au hasard, de manire abstraite, sans relation avec le monde; il y a des lieux du monde naturel qui appellent un sanctuaire, comme il y a des moments de la vie humaine qui demandent une clbration sacramentelle. Pour que l'impression esthtique naisse dans la pense religieuse, il faut que la religion soit constitue titre spar, contenant les forces et les qualits de fond de l'univers; mais il faut aussi que le monde naturel et le monde humain attendent de se prolonger et de se concrtiser en lieux et en moments religieux selon une norme qui, de manire profonde, est esthtique. La ralit esthtique se trouve ainsi surajoute la ralit donne, mais selon des lignes qui existent dj dans la ralit donne; elle est ce qui rintroduit dans la ralit donne les fonctions figurai es et les fonctions de fond qui, au moment de la dissociation de l'univers magique, taient devenues techniques et religion. Sans l'activit esthtique, entre techniques et religion n'existerait qu'une zone neutre de ralit sans structure et sans qualits; grce l'activit esthtique, cette zone neutre, tout en restant centrale et quilibre, retrouve une densit et une signification; elle reprend travers les uvres esthtiques la structure rticulaire qui s'tendait l'ensemble de l'univers avant la dissociation de la pense magique. Alors que la pense technique est faite de schmes, d'lments , figuraux sans ralit de fond, et la pense religieuse de qualits et de forces de fond sans structures figurales, la pense esthtique combine des structures figurales et des qualits de fond. Au lieu de reprsenter, comme la pense technique, les fonctions lmentaires, ou, comme la pense religieuse, les fonctions de totalit, elle main- i tient ensemble lments et totalit, figure et fond dans la relation analogique; la rticulation esthtique du monde est un rseau d'a ' nalogies. En effet, l'uvre esthtique est lie non pas seulement au monde et l'homme, comme une ralit intermdiaire unique; elle est lie aussi aux autres uvres, sans se confondre avec elles, sans tre en continuit matrielle avec elles, et en gardant son identit; l'univers esthtique se caractrise par le pouvoir de passage d'une uvre une autre selon une relation analogique essentielle. L'analogie' est le fondement de la possibilit de passage d'un terme un autre sans ngation d'un terme par le suivant. Elle a t dfinie par le P. de Solages comme une identit de rapports, pour la distinguer de la ressemblance qui serait seulement un rapport d'iden-

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tit, en gnral partielle. En fait, l'analogie complte est plus qu'une identit des rapports internes caractrisant deux ralits; elle est cette identit de structures figurales, mais elle est aussi une identit des fonds des deux ralits; elle est mme, plus profond. ment encore, l'identit des modes selon lesquels, l'intrieur de deux tres, s'changent et communiquent la structure figurale et le fond de ralit; eUe est l'identit du couplage de la figure et du fond dans deux ralits. Aussi, il n'existe pas de vritable et complte analogie dans le domaine de la pense purement technique, ni dans celui de la pense purement religieuse; l'analogie porte sur ce que l'on pourrait nommer l'opration fondamentale d'existence des tres, sur ce qui fait qu'en eux un devenir existe qui les dveloppe en faisant apparatre figure et fond; l'esthtique saisit la manire dont les tres apparaissent, se manifestent, c'est--dire deviennent en se ddoublant en figure et fond; la pense technique ne saisit que les structures figurales des tres, qu'elle assimile ses schmes; la pense religieuse ne saisit que les fonds de ralit des tres, ce par quoi ils sont purs ou impurs, sacrs ou profanes, saints ou souills. C'est pourquoi la pense religieuse cre des catgories et des classes homognes, comme celle du pur et de l'impur, connaissant les tres par inclusion dans ces classes ou par exclusion de ces classes; la pense technique dmonte et reconstruit le fonctionnement des tres, lucidant leurs structures figuraies; la pense technique opre, la pense religieuse juge, la pense esthtique opre et juge la fois, construisant des structures et saisissant les qualits du fond de ralit, de manire connexe et complmentaire, dans l'unit de chaque tre : elle reconnat l'unit au niveau de l'tre dfini, de l'objet de la connaissance et de l'objet de l'opration, au lieu de rester, comme la pense technique, toujours au-dessous du niveau de l'unit, ou, comme la pense religieuse, toujours au-dessus de ce niveau. C'est parce qu'elle respecte l'unit des tres dfinis que la pense esthtique a comme structure fondamentale l'analogie; la pense technique fragmente et pluralise les tres parce qu'elle accorde un privilge aux caractres figuraux; la pense religieuse les incorpore une totalit o ils sont qualitativement et dynamiquement absorbs, devenant moins qu'unit. Pour saisir les tres leur niveau d'unit, et pour les saisir multiples sans anantir l'unit de chacun par le fractionnement ou l'incorporation, il faut que chaque tre soit opr et jug comme un univers complet n'excluant pas d'autres univers : iJ faut que la relation constitutive du devenir de l'tre,

celle qui distingue et runit figure et fond, puisse se transposer d'une unit d'tre une autre unit d'tre. La pense esthtique \ saisit les tres comme individus et le monde comme un rseau 1 d'tres en relation d'analogie. Ainsi, la pense esthtique n'est pas seulement un souvenir de la pense magique; elle est ce qui maintient l'unit du devenir de la pense se ddoublant en techniques et religions, parce qu'elle est ce qui continue saisir l'tre en son unit, alors que la pense technique prend l'tre au-dessous du niveau de son unit, et la pense religieuse au dessus. L'uvre esthtique n'est pas l'uvre complte et absolue; elle est ce qui enseigne aller vers l'uvre complte, qui doit tre dans le monde et faire partie du monde comme si elle appartenait rellement au monde, et non comme statue dans le jardin; c'est le jardin et la maison qui sont beaux, non les statues du jardin qui, belles chacune par elle.mme, le rendent beau. C'est grce au jardin que la statue peut apparatre comme belle, non le jardin grce la statue. C'est par rapport toute la vie d'un homme qu'un objet peut tre beau. D'ailleurs, ce n'est jamais proprement parler l'objet qui est beau: c'est la rencontre, s'oprant propos de l'objet, entre un aspect rel du monde et un geste humain. Il peut donc ne pas exister d'objet esthtique dfini en tant qu'esthtique sans que pour cela l'impression esthtique soit exclue; l'objet esthtique est en fait un mixte: il appelle un certain geste humain, et par ailleurs il contient, pour satisfaire ce geste et lui correspondre, un lment de ralit qui est le support de ce geste, auquel ce geste s'applique et en lequel il s'accomplit. Un objet esthtique qui ne serait que rapports objectivement complmentaires entre eux ne serait rien; des lignes ne sauraient tre harmonieuses si elles sont de purs rapports; l'objectivit spare du nombre et de la mesure ne constitue pas la beaut. Un cercle parfait n'est pas beau en tant qu'il est cercle. Mais une certaine courbe peut tre belle alors mme qu'il serait fort difficile de trouver sa formule mathmatique. Une gravure au trait, reprsentant un temple en proportions fort exactes, ne donne qu'une impression d'ennui et de raideur; mais le temple lui-mme, rong par le temps et demi-cmul, est plus beau que l'impeccable maquette de sa restauration rudite. C'est que l'objet esthtique n'est pas proprement parler un objet; il est aussi partiellement le dpositaire d'un certain nombre de caractres d'appel 'qui sont de la ralit sujet, du geste, attendant

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la ralit objective en laquelle ce geste peut s'exercer et s'accomplir; l'objet esthtique est la fois objet et sujet: il attend le sujet pour le mettre en mouvement et susciter en lui d'une part la perception et d'autre part la participation. La participation est faite de gestes, et la perception donne ces gestes un support de ralit objective. Dans la maquette parfaite aux lignes exactes, il y a bien tous les lments objectifs figurs, mais il n'y a plus ce caractre d'appel qui donne aux objets un pouvoir de faire natre des gestes vivants. Ce ne sont pas en effet les proportions gomtriques du temple qui lui donnent son caractre d'appel, mais bien le fait qu'il existe dans le monde comme masse de pierre, de fracheur, d'obscurit, de stabilit, qui inflchit de faon premire et prperceptive nos pouvoirs d'effort ou de dsir, notre crainte ou notre lan. La charge qualitative intgre au monde est ce qui fait de ce bloc de pierres un moteur de nos tendances, avant tout lment gomtrique intressant notre perception. Sur la feuille de papier o est dessine la reconstitution, il n'y a plus que les caractres gomtriques : ils sont froids et sans signification, parce que l'veil des tendances n'a pas t suscit avant qu'ils ne soient perus. L'uvre d'art n'est esthtique que dans la mesure o ces caractres gomtriques, ces limites, reoivent et fixent le flot qualitatif. Il n'est point utile de parler de magie pour dfinir cette existence qualitative : elle est biologique aussi bien que magique, elle intresse l'lan de nos tropismes, notre primitive existence dans le monde avant la perception comme tre qui ne saisit pas encore des objets mais des directions, des chemins vers le haut et vers le bas, vers l'obscur et vers le clair. En ce sens, et en tant qu'il voque les tendances, l'objet esthtique est mal nomm; l'objet n'est objet que pour la perception, quand il est saisi comme hic et nunc, localis. Mais il ne saurait tre considr comme objet en lui-mme et avant la perception; la ralit esthtique est probjective, au sens o l'on peut dire que le monde est avant tout objet; l'objet esthtique est objet au terme d'une gense qui lui confre une stabilit et le dcoupe; avant cette gense il y a une ralit qui n'est pas encore objective, bien qu'elle ne soit pas subjective; elle est une certaine faon d'tre du vivant dans le monde, comportant des caractres d'appel, des directions, des tropismes au sens propre du terme. L'impression esthtique relle ne peut tre asservie un objet; la construction d'un objet esthtique n'est qu'un effort ncessairement vain pour retrouver une magie qui a t oublie; la vritable fonction esthtique ne peut tre magique : elle ne peut tre que

fonctionnellement un souvenir et un raccomplissement de la magie; elle est une magie rebours, une magie en sens inverse; alors que la magie initiale est ce par quoi l'univers se rticule en points singuliers et en moments singuliers, l'art est ce par quoi, partir de la science, de la morale, de la mystique, du rituel, surgit une nouvelle rticulation et par consquent, travers cette nouvelle rticulation, un univers rel, en lequel s'achve l'effort spar de lui-mme qui est issu de la disjonction interne subie par la technique et la religion, et par consquent, travers ces deux expressions de la magie, par l'effort premier de structuration de l'univers. L'art reconstitue l'univers, ou plutt reconstitue un univers, alors que la magie part d'un univers pour tablir une structure qui dj diffrencie et dcoupe l'univers en domaines chargs de sens et de pouvoir. L'art vise un univers partir de l'effort humain et reconstitue une unit. L'art est donc ainsi la rciproque de la magie, mais il ne peut l'tre compltement qu'aprs les deux dis. jonctions successives. Il existe deux formes partielles d'art: l'art sacr et l'art profane; entre l'attitude mystique et l'attitude rituelle, l'art peut intervenir comme mdiateur; cet art est comme un acte de prtre, sans tre pourtant ce qui constitue un prtre; il retrouve quelque chose du mdiateur qui a disparu dans l'clatement qui, la place de la religion, a fait apparatre l'attitude mystique et l'attitude rituelle. L'art sacr est la fois geste et ralit, objet et sujet, car l'art est la fois l'attitude esthtique et l'uvre; l'uvre ne peut exister que joue; elle vient de l'inspiration. L'art est fait d'activit artistique et d'uvre objective, actualise; en ce sens, il y a mdiation parce qu'il y a clbration. De mme, l'art profane installe son objet, rsultat du travail artistique, entre le savoir thorique et l'exigence morale; le beau est intermdiaire entre le vrai et le bien, si l'on dsire reprendre la terminologie clectique. L'objet esthtique est comme l'outil intermdiaire entre les structures objectives et le monde subjectif; il est mdiateur entre le savoir et le vouloir. L'objet esthtique concentre et exprime des aspects du savoir et des aspects du vouloir. L'expression et la cration esthtiques sont la fois savoir et acte. L'acte esthtique s'achve en lui-mme comme le savoir; mais le savoir esthtique est mythique : il recle un pouvoir d'action; l'objet esthtique est rsultat d'une opration intermdiaire entre le savoir et l'action. Or, l'objet esthtique ne pourrait exister si l'impression esthtique

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n'existait pas; il n'est que ce qui prpare, dveloppe, entretient l'impression esthtique naturelle, signe de l'accomplissement d'une rencontre vritable entre les divers lments du monde et les divers gestes du sujet; tout objet esthtique est sacr ou profane, alors que l'impression esthtique est la fois sacre et profane : elle suppose mdiation de l'homme en mme temps que mdiation de l'objet; dans l'impression esthtique, l'homme est prtre de destine comme l'objet est objet de destine; la destine concide avec le vouloir. Par l s'explique le fait que l'uvre d'art comporte incitation des tendances et prsence des qualits sensibles qui sont les points de repre des tendances. Par l s'explique aussi la structuration dfinie qui donne l'uvre d'art les caractres de consistance d'un objet : l'uvre d'art appelle la fois le jugement pratique et le jugement thorique. Mais le jugement esthtique n'est pas ncessairement celui que l'on porte en prsence d'une uvre d'art; l'uvre d'art utilise l'existence naturelle antrieure du jugement esthtique spontan; lorsque, d'ailleurs, l'uvre d'art prsente une certaine dure, le jugement esthtique n'est pas donn ds le dbut l'tat de plein accomplissement; il y a une certaine volution du jugement, plus thorique et thique au dbut, et devenant de plus en plus purement esthtique lorsque l'accomplissement de l'uvre approche; la tragdie ancienne offre un cas de cette volution de la modalit au cours du droulement de l'uvre : seul le dnouement correspond au vritable jugement esthtique; la dure qui le prcde contient des jugements pratiques et des jugements thoriques. Dans la contemplation esthtique mme d'une uvre qui n'utilise pas le temps mais l'espace, comme la peinture ou la sculpture, il existe une certaine distinction des jugements thoriques et des jugements pratiques, en un premier moment de la vision, avant la fusion et la dcouverte pure de l'impression esthtique; on pourrait mme dire que l'uvre d'art donnerait toujours l'exprience d'une certaine disjonction entre le jugement thorique et le jugement pratique s'il n'y avait pas pour la soutenir la solidit du jugement technique sous-jacent: l'uvre d'art est chose qui a t faite. Le jugement esthtique reste en gnral un mixte de jugement technique et de jugement esthtique pur; certes, il peut y avoir des moments de pur jugement esthtique au cours du droulement de la perception de l'uvre d'art; mais on peut penser que le jugement esthtique aurait tendance se dissocier en jugement thori-

que et en jugement pratique s'il n'y avait pas pour soutenir l'unit de l'apprhension la sous-jacence de l'uvre d'art comme ralit qui a t faite, et qui possde ce titre une unit d'origine relle. C'est en raison de cette prsence du jugement technique dans l'apprhension esthtique que le jugement esthtique apparat plus facilement dans l'art que dans la vie; dans la vie, le jugement esthtique est extrmement rare parce qu'il ncessite une rencontre qui ne peut venir qu'au terme d'une attente et d'un effort polarisant le monde, et si le hasard fait que les dterminations occa. sionnelles du monde viennent concider avec cette attente universalise et concrtise; la dception est infiniment plus frquente que la manifestation esthtique. La vritable impression esthtique, runissant en elle l'impression de l'art sacr et celle de l'art profane, fait intervenir non pas seulement l'objet esthtique (comme l'art profane) ou le geste humain de l'art sacr, mais l'un et l'autre la fois: l'homme y est clbrant au milieu d'un monde d'objets ayant valeur esthtique; le tragique ancien est la fois sacr et profane; il est ce qui se rapproche le plus de la vie vraie dans la mesure o elle donne l'impression du tragique, c'est--dire l'impression qui saisit en l'tre humain un mdiateur; chaque geste de l'homme a une certaine valeur esthtique sacre; il intervient entre la totalit de la vie et le monde; il fait participer. La destine est cette concidence de la ligne de la vie et de la ralit du monde travers un rseau de gestes ayant valeur exceptionnelle; tout geste mdiateur est esthtique, mme et peut-tre essentiellement en dehors de l'uvre d'art. Le geste esthtique complet, la fois sacr et profane, ne peut que difficilement se trouver dans l'uvre d'art, qui est en gnral ou sacre ou profane. L'impression esthtique complte est insparable de l'impression de destine; elle n'a pas, du sacr, la limitation un domaine dfini du rel; elle n'a pas, du profane, la tournure artificiellement objectivante. Le sacr et le profane se rencontrent dans la vie relle et dans l'impression esthtique; l'art sacr et l'art profane ne sont que des adjuvants de l'impression esthtique complte et relle; cette impression ne nat pas de l'uvre d'art, sacre ou profane, et elle n'exige mme pas que l'uvre d'art soit prsente au moment o l'impression se manifeste. Les Romantiques, qui ne demandaient pas l'uvre d'art artificielle de les accompagner, trouvaient l'impression esthtique vritable dans la vie, sans le secours de l'uvre d'art explicite et faite pour tre une uvre d'art. Or, le Roman-

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tisme n'est qu'un des spe:::ts de la pense tragique, qui rattache l'art la vie, et, pour cette raison, soude le sacr et le profane. Le mlange des genres dans l'art est une consquence directe du Romantisme; mais la vritable impression esthtique romantique n'est pas dans l'uvre d'art : elle est dans les attitudes de vie. Dans l'art classique au contraire, il n'y a pas runion de l'art sacr et de l'art profane: les formes d'art sont alors spares les unes des autres, et la vritable impression esthtique est dans l'uvre d'art. L'art institu peut accomplir des runions partielles entre des penses assez proches l'une de l'autre; mais il ne peut pas rapprocher compltement la pense religieuse et la pense technique; l'art institu, produisant les uvres d'art, n'est qu'un mouvement de dpart vers l'existence esthtique, en laquelle, pour le sujet, peut avoir lieu cette rencontre, signe d'un accomplissement rel; l'impression esthtique vraie est du domaine de la ralit prouve comme ralit; l'art institu, l'art artificiel n'est encore qu'une prparation et un langage pour dcouvrir l'impression esthtique vraie; l'impression esthtique vraie est aussi relle et aussi profonde que la pense magique; elle sort de la rencontre relle entre les diffrentes modalits particulires, recomposant l'unit magique en elle-mme, redonnant cette unit aprs une longue disjonction. La modalit esthtique est donc la runion de toutes les modalits aprs diffrenciation et dveloppement spar : elle est ce qui, fonctionnellement, se rapproche le plus, par son pouvoir d'unit, de la pense magique primitive. Mais l'impression esthtique ne peut tre vritablement quivalente fonctionnellement la magie que si elle exprime une rencontre relle entre les divers ordres modaux de la pense, et non pas le rsultat d'une construction factice. L'art institu n'a pour sens et pour fonction vraie que de maintenir l'exigence d'unit travers les ordres modaux diffrencis de la pense; si l'art institu devient esthtisme, c'est-dire s'il donne et remplace une satisfaction relle et dernire considre comme vitalement prouve, il devient un cran qui empche l'apparition de la vritable impression esthtique. On peut dire en ce sens qu'il existe une ligne continue allant de la pense magique la pense esthtique, comme il existe en chacun des ordres modaux de la pense une sous-jacence des autres ordres, qui est la traduction symbolique de l'unit primitive rompue. Ainsi, il y a dans la technique une prsence de son contraire, savoir de la pense religieuse, apportant au technique le sens d'une certaine perfection, la beaut technique; il existe dans la pense

religieuse un dsir d'tendre sa mdiation au domaine technique, et la pense religieuse, en mme temps qu'elle dfend ses normes contre la pntration de celles de la pense technique, tend vers une certaine technicit, vers une rgularit dfinie, vers des formes qui l'esthtisent comme la beaut technique esthtise la technicit : il y a une beaut religieuse qui reprsente, l'intrieur de la pense religieuse, la recherche d'une force complmentaire visant retrouver l'unit magique rompue, comme il y a dans la pense technique une recherche de la beaut par laquelle l'objet teChniqUe! devient prestigieux; le prtre tend tre artiste comme l'objet technique tend tre objet d'art: les deux mdiateurs s'esthtisent pour trouver leur quilibre conforme l'unit magique. On doit cependant bien remarquer que cette esthtisationprmature, dans le cas de la religion comme dans celui de la technique, tend une satisfaction statique, un faux achvement avant une spcification complte; la vraie technicit et la vraie religion ne doivent pas tendre l'esthtisme, qui maintient par compensation une assez facile unit magique, et conserve ainsi magie et religion une niveau de dveloppement trs peu avanc. Le dveloppement rel de la pense demande que les diffrentes attitudes de pense puissent se dtacher les unes des autres et mme devenir antagonistes, car elles ne peuvent pas tre simultanment penses et dveloppes par un seul sujet; en effet, elles exigent qu'un sujet les ralise et les assume de manire profonde, essentielle, fasse de l'une d'elles le principe de son existence et de sa vie. Il faut mme, pour qu'une attitude puisse se dvelopper, que la pense soit change entre plusieurs objets et prenne une dimension temporelle, devenant une tradition et se dveloppant selon une ligne temporelle : d'o l'incorporation d'un type dfini un groupe social comme fondement de son existence, comme mythe comme justification de son existence. Or, plus une pense devient sociale, collective, plus elle sert de moyen de participation' des individus au groupe, plus, aussi, cette pense se particularise, se charge d'lments historiques et devient strotype; c'est alors une seconde fonction du jugement esthtique que de prparer la communication entre les groupes sociaux qui reprsentent la spcialisation des diffrents types de pense. Nous avons jusqu'ici prsent les diffrentes modalits comme si le sujet humain tait individu et non collectivit; en ralit, dans la mesure o le sujet est un tre collectif, l'art joue un rle de prparation Wle mise en commun des attitudes les plus accuses dans leur diver-

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sification. Il y a des techniciens et des prtres, il y a des savants et 'des hommes d'action : la charge de magie originelle qui permet ces hommes d'avoir quelque chose en commun et de trouver une \ manire d'changer leurs ides rside dans l'intention esthtique. \La catgorie du beau est, dans une pense spcialise, ce qui an Inonce que les exigences des penscs complmentaires sont remplies Ide manire implicite et immanente par l'accomplissement mme de la pense spcialise; l'impression de beaut ne peut gure surgir au dbut d'un effort, mais seulement la fin, parce qu'il faut que cet effort soit d'abord all dans son propre sens, et qu'il rencontre par surcrot l'accomplissement de ce qu'il ne visait pas et n'tait pas; la heaut est gracieuse dans la mesure o elle est accomplissement de ce qu'on ne cherchait pas accomplir, de ce pour quoi on ne faisait pas directement effort, et qui pourtant tait obscurment ressenti comme un besoin complmentaire, travers une tendance vers la totalit. La tendance vers la totalit est principe de la recherche esthtique. Mais cette mme recherche commence un progressus ad indefinitum, car elle est volont de perfection en chaque matire, alors que cette perfection vise prci. sment les domaines autres que celui en lequel elle voudrait se ra liser; dans ces conditions, la recherche esthtique ne peut trouver de normes stables, puisqu'elle est pousse par des caractres ngatifs, savoir par le sentiment qu'un mode de pense laisse en dehors de lui d'autres modes de pense galement valables : la tendance esthtique est un effort pour raliser en un domaine dtermin une quivalence de tous les autres domaines; plus un domaine est particulier, et spcialis, plus l'exigence esthtique pousse construire une uvre parfaite, cette perfection tant une volont de dpassement pour quivaloir aux autres domaines et pour les raliser par une surabondance de cet achvement local : comme si cette perfection locale, superfluit dbordante et rayon nante, avait le pouvoir d'tre ce que ce domaine n'est pas. L'art est ainsi volont d'universalit, volont dans l'tre particulier de dpasser son mode et de raliser tous les modes dans le sien par un dpassement des limites du sien : la perfection n'est pas la normativit pleinement ralise de la limitation, mais la dcouverte d'une excellence si grande, fonctionnant en elle-mme et se rverbrant en elle-mme avec tant de plnitude qu'elle aboutit tous les autres modes et pourrait les redonner par appauvrissement. En fait, il y a peut-tre une illusion dans l'entreprise esthtique, car il est peut-tre impossible qu'un mode dtermin

de pense puisse quivaloir tous les autres en vertu de sa perfection. Cependant, l'intention esthtique comporte affirmation de la possibilit de ce dpassement, de cette quivalence ou de cette convertibilit mutuelle des excellences. L'art est recherche d'excellence concrte, engage en chaque mode et visant trouver les autres modes travers le mouvement d'un mode sur lui-mme; c'est en cela que l'art est magique : il vise trouver des modes sans sortir d'un mode, seulement en le dilatant, en le reprenant, en le perfectionnant. Il y a magie parce qu'il y a supposition d'une structure rticulaire de l'univers rel; chaque mode sort magiquement de lui-mme tout en restant objectivement l'intrieur de lui-mme. Cela suppose que les autres modes aussi soient soumis la mme recherche interne : ce n'est pas la stabilit d'un mode qui communique avec la stabilit d'un autre, mais l'excellence avec l'excellence, l'intention esthtique avec l'intention esthtique. On pourrait dire, en reprenant le mot de transductivit, que l'art est ce qui tablit la transductivit des diffrents modes les uns par rapport aux autres; l'art est ce qui dans un mode reste nonmodal, comme autour d'un individu reste une ralit prindividuelle associe lui et lui permettant la communication dans l'institution du collectif. L'intention esthtique est ce qui, dans cette mesure, tablit une relation horizontale entre diffrents modes de pense. Elle est ce qui permet de passer d'un domaine un autre, d'un mode un i autre sans avoir recours un genre commun; l'intention esthtique recle le pouvoir transductif qui mne d'un domaine un autre; elle est exigence de dbordement et de passage la limite; elle est le contraire du sens de la proprit, de la limite, de l'essence contenue dans une dfinition, de la corrlation entre une extension et une comprhension. L'intention esthtique est dj en ellemme exigence de totalit, recherche d'une ralit d'ensemble. Sans l'intention esthtique, il y aurait une recherche indfinie des mmes ralits l'intrieur d'une spcialisation de plus en plus troite; c'est pourquoi l'intention esthtique parat une perptuelle dviation partir des directions centrales d'une recherche; cette dviation est en ralit une recherche de la continuit relle sous la frag mentation arbitraire des domaines. L'intention esthtique permet l'tablissement d'une continuit transductive rattachant les modes entre eux : on passe ainsi des modes de la pense religieuse aux modes de la pense technique (il vaudrait mieux dire : de la pense post-religieuse l. la pense

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post-technique), selon l'ordre suivant: thologique, mystique, pratique, thorique : mais cette relation transductive est ferme sur elle-mme, si bien qu'elle ne peut tre saisie que par une reprsentation spatiale; on passe en effet du thorique au thologique comme on passe du mystique au pratique; il y a continuit entre les deux ordres objectifs et entre les deux ordres subjectifs. Il y a aussi continuit d'un ordre subjectif un ordre objectif l'intrieur de chacun des deux domaines, le technique et le religieux. Ainsi, l'intention esthtique ne cre pas, ou tout au moins ne devrait pas crer un domaine spcialis, celui de l'art; l'art, en effet, se dveloppe sur un domaine et possde une finalit interne implicite : conserver l'unit transductive d'un domaine de ralit qui tend se sparer en se spcialisant. L'art est une raction profonde contre la perte de signification et de rattachement l'ensemble de l'tre dans sa destine; il n'est pas ou ne doit pas tre compensation, ralit advenant aprs coup, mais au contraire unit primitive, prface un dveloppement selon l'unit; l'art annonce, prfigure, introduit, ou achve, mais ne ralise pas : il est l'inspiration profonde et unitaire qui amorce et consacre. On peut mme se demander si l'art, dans la mesure o il constate, n'est pas aussi ce qui rsume d'une certaine faon et rend transportable une autre unit temporelle, un autre moment d'histoire, un ensemble de ralit. L'art, dans la clbration et l'intronisation finales qu'il ralise, transforme la ralit accomplie et localise hic et nunc en une ralit qui pourra traverser le temps et l'espace : il rend l'accomplissement humain non fini; on dit habituellement que l'art ternise les diffrentes ralits; en fait, l'art n'ternise pas mais rend transductif, donnant une ralit localise et accomplie le pouvoir de passer d'autres lieux et d'autres moments. Il ne rend pas ternel, mais il donne le pouvoir de renatre et de se raccomplir; il laisse des semences de quiddit; il donne l'tre particulier ralis hic et nunc le pouvoir d'avoir t lui-mme et pourtant d'tre nouveau lui-mme une autre fois et une multitude d'autres; l'art desserre les liens de l'eccit; il muliplie l'eccit, donnant l'identit le pouvoir de se rpter sans cesser d'tre identit. L'art franchit les limites ontologiques, se librant par rapport l'tre et au non-tre : un tre peut devenir et se rpter sans se nier et sans refuser d'avoir t, l'art est pouvoir d'itration qui n'anantit pas la ralit de chaque recommencement; en cela il est

magique. Il fait que toute ralit, singulire dans l'espace et dans le temps, est pourtant une ralit en rseau : ce point est homologue d'une infinit d'autres qui lui rpondent et qui sont luimme sans pourtant anantir l'eccit de chaque nud du rseau : l, en cette structure rticulaire du rel, rside ce qu'on peut nommer mystre esthtique.

Il. -

PENSE

TECHNIQUE,

PENSE

THORIQUE,

PENSE

PRATIQUE

Le pouvoir de convergence de l'activit esthtique ne s'exerce pleinement qu'au niveau de la relation entre les formes primitives des techniques et des religions. Mais le pouvoir de divergence contenu dans l'autonomie du dveloppement des techniques et des religions cre un nouvel ordre de modes de pense, provenant du ddoublement des techniques et des religions, qui ne sont plus au niveau naturel de la pense esthtique. Par rapport ces modes, la pense esthtique apparat comme primitive; elle ne peut les faire converger par son propre exercice, et son activit sert seulement de paradigme pour orienter et soutenir l'effort de la pense philosophique. Comme la pense esthtique, la pense philosophique est situe au point neutre entre phases opposes; mais son niveau n'est pas celui de l'opposition primaire rsultant du dphasage de l'unit magique; il est celui de l'opposition secondaire entre les rsultats du ddoublement de la pense technique et de la pense religieuse. Or, il est ncessaire d'tudier ce ddoublement secondaire, et tout particulirement celui de l'activit technique, pour savoir comment, en s'appliquant au devenir de la technicit, la pense philosophique peut jouer de manire efficace et entire son rle de convergence post-esthtique. Le niveau des modalits primaires de la pense (technique, religieuse et esthtique) se caractrise par l'emploi seulement occasionnel de la communication et de l'expression; certes, la pense esthtique est susceptible d'tre communique, et les techniques, les religions mme peuvent tre dans une certaine mesure apprises, transmises, enseignes. Cependant, c'est plutt par preuve directe, ncessitant une mise en situation du sujet, que ces formes primitives de pense sont transmises; les objets qu'elles crent, leurs manifestations, peuvent tomber sous le sens; mais les schmes de pense, les impressions et les normes qui constituent ces penses elles-mmes et les alimentent ne sont pas directement de l'ordre

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de l'expression; on peut apprendre un pome, contempler une uvre picturale, mais cela n'apprend pas la posie ou la peinture: l'essentiel de la pense n'est pas transmis par l'expression, parce que ces diffrents types de pense sont des mdiations entre l'homme et le monde, et non des rencontres entre sujets: elles ne supposent pas une modification d'un systme intersubjectif. Au contraire, les modalits secondaires de la pense supposent 1 communication et expl1Cssion, elles impliquent possibilit d'un 1 jugement, nud de la communication expressive, et elles com. portent, au sens propre, des modalits, attitudes du sujet en face du contenu de son nonciation. Or, la technicit introduit certains types de jugements, et en particulier au jugement thorique et au jugement pratique, ou tout au moins certains jugements thoriques et certains jugements pratiques. Il convient en effet de noter que la technicit n'est pas seule engendrer par sursaturation et ddoublement des modalits de la pense communique; la pense religieuse aussi est une base de jugements. Le ddoublement de la pense technique, comme celui de la pense religieuse, provient d'un tat de sursaturation de cette pense; au niveau primitif, la pense technique, pas plus que la pense religieuse, ne porte de jugements; les jugements apparaissent lorsque les modalits se diffrencient, car les modalits sont des modalits de la pense, et particulirement des modalits de l'expression, avant d'tre des modalits du jugement; le jugement n'est que le point nodal de la communication expressive; c'est en tant qu'instrument de communication qu'il possde une modalit, car la modalit est dfinie par le type d'expression; elle est l'intention expressive qui enveloppe le jugement, le prcde et le suit. La modalit n'est pas contenue dans le jugement; elle le fait apparatre; le jugement concrtise la modalit de l'expression, mais il ne l'puise pas. Dans l'activit technique, il y a apparition de deux modalits opposes quand l'action choue, c'est-dire forme avec le monde qu'elle incorpore un systme sursatur, incompatible; si un seul geste aboutissait toujours un rsultat identique, si l'action technique tait monovalente et sans fissure, il n'y aurait pas apparition de modalits opposes; la pense technique serait toujours une saisie implicite de l'efficacit de l'acte accompli, et elle ne se distinguerait pas de cet acte. Mais l'chec du geste technique dphase

l'acte technique en deux ralits opposes: une ralit figurale, qui est faite des schmes d'action, des habitudes, des gestes structurs appris par l'homme comme des moyens, et une ralit de fond, les qualits, les dimensions, les pouvoirs du monde auquel s'applique le geste technique. Cette ralit de fond qui sous-tend le geste technique est le dynamisme des choses, ce par quoi elles sont productrices, ce qui leur donne une fcondit, une efficacit, une nergie utilisallile. C'est la chose comme pouvoir et non comme structure que la technique recherche, la matire comme rservoir de ten. dances, de qualits, de vertus propres. C'est la nature comme support et comme auxiliaire de l'action, comme adjuvant dont on attend l'efficacit pour que le geste puisse se montrer efficace. C'est la nature comme rserve de potentiels, la <pCflc; qui rvle sa nature quand elle fait dfaut : elle est autre chose que le geste schmatique de l'homme; il faut que le geste de l'homme soit accompli selon cette nature productrice pour tre techniquement efficace. Cette potentialit de la nature, beaucoup plus riche que la simple virtualit, est le fondement de la modalit de possibilit. La possibilit logique n'est que le reflet affaibli de la vritable virtualit de la <pCflc; , saisie et apprhende dans sa distinction d'avec le geste humain, lorssque l'intention technique choue. Or, la virtualit est une modalit thorique et objective, car elle correspond ce qui n'est pas au pouvoir de l'homme, et est pourtant un pouvoir; c'est le pouvoir pur, le pouvoir absolu. En mme temps que la virtualit, l'chec de l'action technique fait dcouvrir le correspondant subjectif de cette virtualit, savoir le possible comme optatif; l'ensemble de schmes est une ralit in. complte; les schmes d'action sont des dbuts d'action, des inci. tations appliques au monde pour qu'une opration se ralise; cette action est voulue, pose comme souhaitable et dj effectivement souhaite dans la mesure o l'homme tend la raliser; mais elle ne possde pas en elle-mme toute son autonomie, puisque le souhait humain n'a que la valeur d'un germe d'action, et doit rencontrer pour qu'il y ait accomplissement la virtualit du monde : l'optatif pratique correspond au virtuel thorique comme une ralit figurale correspond une ralit de fond; l'optatif est la figure du virtuel. C'est l un couplage implicite, directement donn dans l'unit technique, antrieurement toute modalit. L'apparition de ces deux modalits, l'une thorique, l'autre pratique, exprime la rupture d'une unit premire qui tait la fois de connaissance et d'action, la pense technique complte et concrte.

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Mais ce n'est l qu'une des sources de la pense pratique et de la pense thorique; la postulation des virtualits n'est pas la science, pas plus que la possibilit des schmes n'est la pense pratique; la physiologie 1 est une premire bauche de la science, mais n'est pas la science. Il importe essentiellement de remarquer que la notion de virtualit potentielle est toujours particulire : elle vise une ralit parcellaire lmentaire, prise partie par partie; elle n'est pas relative l'ensemble du monde; le potentiel est potentiel d'un certain domaine du rel, non de tout le rel dans le systme stable qu'il forme : ce caractre de la virtualit, qui a t peu not, provient de la technicit; l'action technique est en effet efficace ou inefficace selon les pouvoirs locaux; il faut qu'elle rencontre hic et nunc une virtualit prte s'actualiser sous le geste technique; la virtualit est insre, localise, particulire. Elle est le possible objectif, comme l'optatif est le possible subjectif. Il est donc naturel que cette modalit de virtualit soit celle qui gouverne la dmarche inductive, visant dcouvrir une vrit par accumulation de termes prouvs l'un aprs l'autre. L'induction se fonde, dans ses formes primitives, sur la virtualit et non sur la ncessit; la vrit obtenue par induction aurait pu tre autre qu'elle n'est; c'est l'adjonction de tous ces termes de virtualit qui tend vers le rel; un par un, ils sont virtuels; mais le systme de toutes les virtualits accumules et lies les unes aux autres tend vers un quivalent d'une stabilit de base, celle d'un virtuel toujours disponible et prsent partout, correspondant aux lois de la nature . Mais avant les lois de la nature, il y a, pour fonder la dmarche inductive premire, des pouvoirs de la nature, des q>Cl'E1C;, des capacits de produire des effets. La pense inductive est une pense qui accumule des pouvoirs particuliers, les rangeant par similitudes et domaines, classant le rel selon les pouvoirs naturels que l'on peut dcouvrir. Sous sa premire forme, la pense inductive prpare un tableau gnral pour l'action technique, destin viter l'chec technique en dfinissant tous les pouvoirs que l'action peut susciter, et en les reconnaissant assez profondment pour qu'il soit toujours possible de les atteindre, au-dessous de la diversit des impressions sensorielles. La pense inductive ne se dfinit donc pas seulement par son contenu; elle est la forme de pense thorique qui est issue de l'clate(1) Ce mot est pris au sens qu'on lui donne lorsqu'on logues ioniens .

parle des physio-

ment des techniques; elle est, pour la mthode, la pense qui va des lments et des expriences particulires au tout de la collection et une affirmation d'ensemble, saisissant la validit de l'nonciation globale dans l'accumulation de la validit des preuves particulires. Pour le contenu, cette pense est celle qui retient les qualits et les pouvoirs gntiques du monde, comme le lourd et le lger, le froid et l'humide, le rigide et le flexible, le putrescible et l'imputrescible. Tous les caractres des choses que la premire pense inductive recherche sont ceux qui taient impliqus dans les oprations techniques : ceci ne signifie nullement que la pense inductive thorique soit une pense pragmatique, tourne vers l'action et n'ayant pour but que de permettre l'action technique; c'est prcisment l'inverse: la pense inductive provient de l'chec de l'action technique directe, parcellaire, localise; cet chec provoque la disjonction de la ralit figurale et de la ralit de fond qui lui tait associe; la pense inductive organise les ralits de fond. Mais, si elle n'est pas oriente vers l'action, la pense inductive n'en porte pas moins la marque de son origine technique : pour qu'une ralit de fond, une q>Cl'lC;, soit saisie, il faut qu'elle ait t associe une opration technique dfinie : ce que l'induction retient, c'est ce qui pouvait tre voqu par l'optatif de l'action. Par son chec, la pense technique dcouvre que le monde ne se laisse pas tout entier incorporer aux techniques; si le monde n'tait fait que de structures figurales, la technique triomphante ne rencontrerait jamais d'obstacles; mais, au del des structures figurales homognes au geste humain, il existe un autre type de ralit qui intervient ngativement comme limite inconditionnelle de l'efficacit du geste humain. Si l'eau montait n'importe quelle hauteur dans les corps de pompe, la technique du fontainier suffirait : plus grande serait la hauteur atteindre, plus parfaits devraient tre la construction du corps de pompe, l'ajustage des tubulures, le rodage des clapets : il y aurait seulement proportionnalit entre l'importance du rsultat atteindre et l'effort technique de construction, sans changement de domaine, sans emploi d'un type nouveau de notions. Mais lorsque l'eau ne monte pas au-dessus d'une certaine hauteur dans les pompes aspirantes, les notions techniques deviennent inadquates; ce n'est plus la perfection de l'objet technique qui est en question; le meilleur fontainier ne peut faire que l'eau monte au-dessus de 10 m. 33; le monde ne livre pas au geste technique une matire docile et sans spontanit; le monde soumis l'opration technique n'est pas un fond neutre : il possde des

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contre-structures, s'opposant aux schmes techniques figuraux. Or ces pouvoirs d'arrt du monde interviennent dans l'axiomatique de chaque technique comme une rserve inpuisable de conditionnements qui sursaturent cette axiomatique lorsque les techniques se perfectionnent : une roue godets, une vis d'Archimde ne rencontrent pas une contre-structure; mais l'art labor du fontainier capable de construire une pompe aspirante rencontre ce pouvoir d'arrt. Et il convient de noter particulirement que la nouvelle condition venant du pouvoir d'arrt n'est pas homogne aux conditions de perfection technique : les conditions de perfection technique tendent d'ellesmmes la saturation par la concrtisation de l'objet qui se systmatise en se perfectionnant; mais c'est en plus de ces conditions, et de manire non compatible avec elles, qu'intervient la condition impose par la nature. I C'est pour retrouver la compatibilit rompue que la pense tech nique se ddouble en pratique et thorie : la pense thorique issue des techniques est celle au sein de laquelle il est possible de penser d'une- manire de nouveau homogne et cohrente la totalit des conditions de l'opration; ainsi, l'hydrostatique permet de retrouver un systme de nouveau homogne de conditions de la monte de l'eau dans un corps de pompe: la monte de l'eau tant explique par la diffrence des pressions exerces la base et au sommet de la colonne, il n'y a plus de diffrence de nature entre les anciennes conditions techniques (fuite dans le corps de pompe laissant subsister une pression rsiduelle au sommet de la colonne d'eau, pression minimum d'ouverture du clapet) et les anciennes conditions non.techniques (hauteur de la colonne de liquide, pression atmosphrique, tension de vapeur du liquide) : toutes les condi. tions sont runies ensemble en un systme homogne de pense, centr autour de la notion de pression, qui est la fois naturelle ~ et technique : l'chec technique oblige la pense changer de niveau, fonder une nouvelle axiomatique qui incorpore de manire homogne, en les compatibilisant, les schmes figuraux de , l'opration technique et la reprsentation des limites que la nature impose l'efficacit de ces schmes figuraux dans le geste technique: c'est le concept qui est cette nouvelle reprsentation instituant la compatibilit notionnelle. La science est conceptuelle non parce qu'elle sort des techniques, mais parce qu'elle est un systme de compatibilit entre les gestes techniques et les limites que le monde impose ces gestes; si elle sortait directement des techniques, elle ne serait faite que de schmes figuraux, et non de concepts. Les qua-

lits naturelles, les <pU<1EI penses comme supports des gestes techniques, constituent le type le plus primitif de concepts, et marquent les dbuts de la pense scientifique inductive. L'autre rsultat de cette disjonction est l'apparition d'une pense pratique non insre dans le rel, mais faite elle aussi d'une collection de schmes, spars les uns des autres l'origine. Ces optatifs librs de leur application au geste technique se coordonnent les uns avec les autres, comme les virtualits objectives du monde, et forment un ensemble pratique selon un processus analogue celui de l'induction dans le savoir thorique. C'est l une des bases d'une morale pratique, avec des valeurs comme celles de l'efficacit de l'effort, de la non -absurdit de l'action; de telles valeurs doivent avoir t prouves et vcues dans l'action insre dans le monde, avant d'tre groupes et systmatises; elles ne peuvent d'ailleurs jamais tre compltement systmatises, car elles aboutissent une pluralit de valeurs diffrentes, tout comme le savoir inductif thorique aboutit une pluralit de proprits des choses et de lois du rel. La pense thorique et la pense pratique qui sortent des techniques restent pluralistes, en raison de leur caractre inductif. On ne peut dire pourquoi c'est une valeur, pour une action, d'tre simple, aise accomplir, et pourquoi c'en est une autre d'tre efficace; il n'y a pas de lien analytique entre la facilit et l'efficacit; pourtant, c'est une valeur pour une action d'tre la fois simple et efficace. Seule l'preuve technique antrieure, rellement applique et insre dans le hic et nunc, peut fournir le fondement de cette table de valeurs pluraliste de la morale pratique. Constitues en pense pratique, ce ne sont plus des normes techniques, mais elles procdent de l'preuve de l'action technique rencontrant l'chec, et explicitant corrlativement ses fondements objectifs en savoir thorique inductif et ses fondements subjectifs en normes de morale pratique. A ce caractre pluraliste, parcellaire, inductif, et pluraliste parce que empirique l'origine, s'oppose le rsultat du ddoublement corrlatif de la pense religieuse. La pense religieuse aussi, en effet, se ddouble en mode thorique et en mode pratique, lors qu'elle se sursature au point d'incorporer trop d'lments subjectifs et objectifs pour pouvoir rester compatible avec elle-mme comme mdiation entre l'homme et le monde; c'est essentiellement du subjectif collectif que la pense religieuse incorpore, traduisant les

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structures de la socit dans son exigence de reprsentation universelle. Charge d'infrences sociales, la pense religieuse ne peut plus raliser une mdiation entre l'homme et le monde; elle se ddouble alors en exigence reprsentative et en exigence normative, en dogme thologique universel et en thique universelle. Dans ces deux spcifications, elle conserve ce qui la caractrise en tant que pense religieuse, savoir l'exigence de totalit et d'unit inconditionnelle donne d'emble. La pense religieuse, comme la pense technique, rencontre en effet des limites son pouvoir, et ces limites ne peuvent tre incor pores son axiomatique. Si la pense religieuse s'appliquait sans rsidu et sans fissure au monde et l'homme, la fonction de respect de la totalit qu'elle reprsente ne serait jamais mise en dfaut; mais il surgit d'autres dimensions de la totalit que celles qui sortent de la rticulation magique primitive; les tendances individuelles, et surtout les groupements sociaux qui se dveloppent et se structurent travers le temps ont des pouvoirs de totalit qui ne se laissent pas mdiatiser. Chaque cit apporte sa vision du monde, ses impratifs inconditionnels. Delphes ne peut rester toujours une terre neutre lorsque les cits se dveloppent en empires; il y a dans l'univers des pouvoirs qui ne font pas partie des caractres de fond de l'univers magique, et qui pourtant sont aussi comme des caractres de fond. Le pouvoir de l'oracle rencontre un autre pouvoir qui est du mme ordre que lui, qui devrait tre compatible avec lui, et qui pourtant ne fait pas partie de la reprsentation religieuse primitive; c'est un pouvoir qui n'est pas purement de fond; il a quelque chose de structural, il particularise la vision du monde; une cit est une totalit, un empire se veut universel, et pourtant ne l'est pas compltement; la pense religieuse se ddouble alors en pense thori. que et en pense pratique; pendant que la pense pratique donne un code d'action, la pense thorique cherche compatibiliser dans une reprsentation suprieure les qualits et les forces du monde, fondant la 8Eropia. Le savoir thorique exprimant la religiosit cherche une reprsentation systmatique moniste de l'univers et de l'homme, partant du tout pour aller vers la partie, et de l'ensemble du temps pour apprhender l'instant dans sa particularit: c'est un savoir moniste et dductif, essentiellement contemplatif alors que le savoir thorique issu des techniques est opratoire; ce savoir est contemplatif en ce sens que le sujet connaissant est dans une situation d'infriorit et de postriorit par rapport la ralit connatre; il ne la

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constitue pas par gestes successifs comme dans le savoir inductif, apportant de l'ordre dans une nature incoordonne offerte son observation. Pour le savoir dductif contemplatif, l'effort de la connaissance n'est que celui d'une prise de conscience d'un ordre dj existant, non celui d'une mise en ordre effective; le savoir ne change pas l'tre, et reste toujours partiellement insuffisant pour saisir l'tre, qui est antrieur lui et au sein duquel le savoir se dploie comme un reflet. L'emploi du nombre dans les sciences parat bien tre d'origine religieuse plus que d'origine technique; le nombre, en effet, est essentiellement structure permettant la dduction et permettant de saisir une ralit particulire dans sa rfrence l'ensemble, pour l'y intgrer; c'est le nombre des philosophes, dfini par Platon qui oppose la mtrtique philosophique celle des marchands, pur procd pratique ne permettant pas de connatre l'existence des relations entre les tres, et entre les tres et le tout, conu comme cosmos. Les nombres idaux sont des structures qui permettent la relation de participation. La critique que fait Aristote des idesnombres dans la Mtaphysique ne retient pas ce caractre minemment structural de ides-nombres de Platon, parce qu'Aristote, suivant les schmes d'une pense inductive, considre les nombres travers l'opration de nombrer; or, la pense thorique qui utilise les nombres est essentiellement contemplative, d'origine religieuse. Elle ne veut pas compter ou mesurer les tres, mais estimer ce qu'ils sont dans leur essence par rapport la totalit du monde; c'est pourquoi elle recherche dans le nombre la structure essentielle de chaque chose particulire. La pense religieuse, caractrise par la fonction de totalit et l'inspiration moniste, est la seconde source du savoir thorique. Il est remarquer que son intention est de saisir des ralits figurales universelles, un ordre du monde, une conomie du tout de l'tre; elle est mtaphysique et non physique dans cette recherche, car elle ne vise pas, comme la pense technique se dissociant, une accumulation inductive de ralits de fond locales, les pouvoirs OUcpUCSE1C;; elle recherche les lignes structurales universelles, la figure du tout. On peut donc supposer que la recherche issue de la source dductive du savoir thorique ne pourra jamais compltement rencontrer les rsultats de la recherche inductive, puisque ces dmarches sont fondes l'une sur une ralit de fond et l'autre sur une ralit figurale. Dans l'ordre pratique, la pense religieuse donne naissance une thique de l'obligation, partant d'un principe inconditionnel donn
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et descendant de ce principe aux rgles particulires; il y a analogie entre le monisme thorique et le monisme pratique des formes de pense gouvernes par la religion; l'ordre du monde ne peut tre autre qu'il n'est; il est le contraire de la virtualit; il est actualit pralable toute connaissance que l'on en prend et mme tout devenir : la modalit de la connaissance dductive thorique est la ncessit. A la modalit thorique de ncessit correspond dans l'ordre pratique le caractre inconditionnel et unique de l'impratif, c'est--dire son caractre catgorique; cet impratif ordonne. La manire dont Kant prsente l'impratif catgorique conviendrait pour dfinir le principe de l'thique issue de la religion, si Kant n'avait rattach l'impratif catgorique l'universalit de la raison; l'impratif catgorique religieux est catgorique avant d'tre ration nel; il l'est d'emble, parce que la totalit de l'tre prexiste toute action particulire et la dpasse infiniment, comme la ralit enveloppe l'tre particulier qui est le sujet de l'action morale. Le caractre catgorique de l'impratif moral traduit l'exigence de la totalit, et la toute-puissance de cette exigence par rapport la particularit de l'tre qui agit; l'impratif catgorique est d'abord le respect de la totalit; il est fait du caractre donn et auto-justificatif de la ralit de fond. Ce que le sujet moral respecte dans l'impratif catgorique, c'est le rel en tant que totalit qui le dpasse infiniment, conditionnant et justifiant son action parce qu'il la contient; toute action particulire est prise sur la totalit, se dploie sur le fond de l'tre et trouve sa normativit en lui. Elle ne le construit pas et ne le modifie pas : elle ne peut que s'y appliquer et s'y conformer. C'est l la seconde source de l'thique, s'opposant la source technique. On peut donc dire qu'il existe deux sources de la pense thorique et deux sources de la pense pratique : la technique et la religion, prises au moment o elles se ddoublent parce qu'elles sont sursatures et ont retrouv l'une et l'autre un contenu de fond et un contenu figuraI. La pense thorique recueille le contenu [ 1 de fond des techniques et le contenu figuraI des religions : elle \ devient ainsi inductive et dductive, opratoire et contemplative; }la pense pratique recueille le contenu figurai des techniques et le : contenu de fond des religions, ce qui lui fournit normes hypoth, tiques et normes catgoriques, pluralisme et monisme.
\

Le savoir complet et la morale complte seraient au point de convergence des modes de pense issus, dans l'ordre thorique et

dans l'ordre pratique, de ces deux sources opposes. Or, c'est plutt un conflit qu'une dcouverte d'unit qui apparat entre ces exigences opposes; ni la pense thorique ni la pense pratique n'arrivent dcouvrir compltement un contenu qui serait vritablement au point de rencontre des deux directions de base. Mais ces directions agissent comme des pouvoirs normatifs, en dfinissant des modalits uniques, pouvant exister jugement par jugement, acte par acte. Dans l'ordre thorique, cette modalit synthtique mdiane est celle de la ralit; le rel n'est pas ce qui est premirement donn; c'est ce en quoi s'accomplirait la rencontre entre le savoir inductif et le savoir dductif; c'est le fondement de la possibilit de cette rencontre, et le fondement corrlatif de la compatibilit d'une connaissance pluraliste et d'une connaissance moniste; le rel est la synthse du virtuel et du ncessaire, ou plutt le fondement de leur compatibilit; entre le pluralisme inductif et le monisme dductif, il est la stabilit de la relation figure-fond prise comme ralit complte. Corrlativement, dans l'ordre pratique, entre la modalit optative de la pense pratique issue des techniques et l'impratif catgorique existe la catgorie morale centrale, au point de rencontre de l'optatif et de l'obligation, entre le pluralisme des valeurs pratiques et le monisme de l'impratif catgorique; cette modalit n'a pas reu de nom, parce que seuls les termes extrmes (impratifs hypothtiques et impratif catgorique) ont t remarqus; pourtant elle correspond dans l'ordre pratique la ralit dans l'ordre thorique; elle vise l'optimum de l'action, en impliquant une pluralit possible de valeurs et l'unit d'une norme de compatibilit. L'optimum est un caractre de l'action qui compatibilise la pluralit des valeurs et l'exigence inconditionnelle de la totalit. L'optimum d'action postule une convergence possible des impratifs hypothtiques et de l'impratif catgorique, et il constitue cette compatibilit, comme la dcouverte des structures du rel compatibilise le pluralisme inductif et le monisme ddur:tif. On pourrait dire que la pense thorique et la pense pratique se constituent dans la mesure o elles ralisent une convergence vers le centre neutre, retrouvant ainsi un analogue de la pense magique primitive. Cependant, l'unit thorique et l'unit pratique, postules par l'existence des deux modalits mdianes du jugement thorique et du jugement pratique (ralit et optimum d'action) laisse subsister un hiatus entre l'ordre thorique et l'ordre pra-

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tique; la rupture primitive dissociant l'unit magique en figure et fond a t remplace par le caractre bimodal de la pense, divise en thorique et pratique. Chaque mode, thorique et pratique, possde figure et fond; mais ce n'est qu' eux deux qu'ils ont recueilli l'hritage complet de la pense magique primitive, mode complet d'tre au monde de l'homme. Pour que la divergence du devenir de la pense soit compense entirement, il faudrait que la distance entre l'ordre thorique et l'ordre pratique soit franchie par un type de pense ayant une dfinitive capacit de synthse, et pouvant se prsenter comme l'analogue fonctionnel de la magie, puis de l'activit esthtique; autrement dit, il faudrait reprendre au niveau de la relation de la pense thorique et de la pense pratique l'uvre que la pense esthtique accomplit au niveau de l'opposition primitive entre technique et religion. Ce travail, c'est la rflexion philosophique qui doit l'accomplir. Or, pour que l'uvre philosophique puisse s'accomplir, il faut que les bases de cette rflexion soient fermes et compltes : il faut, autrement dit, que la gense des formes thoriques et pratiques de pense soit entirement et compltement accomplie, pour que le sens de la relation instituer apparaisse. La pense philosophique doit donc, pour pouvoir jouer son rle de convergence, prendre d'abord conscience des genses antrieures, afin de saisir les modalits dans leur vraie signification, pour pouvoir dterminer le vritable centre neutre de la pense philosophique; en effet, la pense thorique et la pense pratique sont toujours imparfaites et inacheves; c'est leur intention et leur direction qu'il faut saisir; or, cette direction et cette intention ne seraient pas donnes par un examen du contenu actuel de chacune de ces formes de pense; c'est le sens du devenir de chaque forme, partir de ses origines, qu'il faut connatre, pour que l'effort philosophique trouve la direction selon laquelle il doit s'exercer. La pense philosophique doit rassumer le devenir au terme duquel elle intervient comme force de convergence. Elle peut elle-mme oprer une conversion de la pense technique et de la pense religieuse en modes relationnels avant la dissociation qui fait surgir la pense thorique et la pense pratique; rien ne prouve en effet qu'une synthse viable puisse tre tablie entre ces formes de pense s'il n'y a pas un domaine commun de base prexistant la dissociation, et rattachant la pense esthtique la philosophie; ce mode moyen peut se nommer culture; la philosophie serait ainsi constructive et rgulatrice de la culture, traduisant le sens des religions et des

techniques en contenu culturel. Tout particulirement, elle aurait pour tche d'introduire dans la culture les manifestations nouvelles de la pense technique et de la pense religieuse : la culture serait ainsi au point neutre, accompagnant la gense des diffrentes formes de pense et conservant le rsultat de l'exercice des forces de convergence. L'application d'un effort de convergence aux formes rcentes de la pense lmentaire des techniques et de la pense des totalits, matrice des religions, est rendue possible par le fait que ces deux types de pense s'appliquent la mdiation, non pas seulement entre le monde et l'homme individuel, mais entre le monde gographique et le monde humain; ces deux types de pense possdent de la ralit humaine titre d'objet, et s'laborent partir de cette charge nouvelle; ils rfractent de la ralit humaine en des sens diffrents : cette communaut d'objet peut servir de base l'dification d'une culture par l'intermdiaire de la rflexion philosophique; il existe des techniques de l'homme, et toute technique est dans une certaine mesure technique de l'homme en groupe, parce que l'homme intervient dans la dtermination de l'ensemble technique; la saturation de l'activit technique peut conduire une structuration autre que l'clatement en mode thorique et mode pratique de pense; la pense philosophique peut permettre la pense technique de rester technique plus longtemps, plus compltement, afin de tenter une mise en relation des deux phases opposes de l'tre au monde de l'homme avant la dissociation de la pense technique et de la pense religieuse; la pense philosophique aurait ainsi pour tche de reprendre le devenir, c'est--dire de le ralentir afin d'approfondir son sens et de le rendre plus fcond : la dissociation des phases fondamentales de la pense en modes thoriques et en modes pratiques est peut-tre prmature; l'effort philosophique peut conserver technicit et religiosit pour dcouvrir leur convergence possible au terme d'une gense qui ne se serait pas accomplie spontanment sans l'intention gntique de l'effort philosophique. La philosophie se proposerait ainsi non seulement la dcouverte, mais la production d'essences gntiques.

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CHAPITRE III

PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE

L'opposition qui existe entre techniques et religions est, dans une premire phase, inhrente aux techniques d'laboration du monde naturel dans le contraste qu'elles forment avec les religions qui pensent la destine de l'homme individuel. Mais il existe une seconde tape de techniques et de religion: aprs l'laboration du monde naturel, la pense technique s'est tourne vers celle du monde humain, qu'elle analyse et dissocie en processus lmentaires, puis reconstruit selon des schmes opratoires, en conservant les structures figurai es et en laissant de ct les qualits et les forces de fond. A ces techniques du monde humain correspondent des types de penses portant elles aussi sur le monde humain, mais pris dans sa totalit. La coutume n'est pas de les nommer religions, parce que la tradition rserve le nom de religions aux modes de pense contemporaines des techniques d'laboration du monde; pourtant, les modes de pense qui assument la fonction de totalit, par opposition aux techniques appliques au monde humain, et qui sont les grands mouvements politiques de porte mondiale, sont bien l'analogue fonctionnel des religions. Mais les techniques de l'homme et les penses politiques et sociales rsultent d'une nouvelle vague de ddoublement de la pense magique. Les techniques et les religions anciennes avaient pu se dvelopper en s'alimentant de la dissociation de l'univers magique primitif considr presque exclusivement comme monde naturel; le monde humain tait rest envelopp dans la rticulation magique primitive. Au contraire, partir du moment o les techniques de l'homme ont rompu cette rticulation, et ont considr l'homme comme matire technique, de cette nouvelle rupture d'une relation figure-fond ont surgi corrlativement une pense qui saisit les tres humains au-dessous du

niveau d'unit (les techniques du maniement humain) et une autre pense qui les saisit au-dessus du niveau d'unit (les penses politiques et sociales). Comme les anciennes techniques et les anciennes religions, provenant de la rupture de la rticulation magique du monde naturel, les techniques humaines et les penses politiques procdent l'oppos les unes des autres; les techniques oprent sur l'homme au moyen de c~ractres figuraux, en le pluralisant et en l'tudiant comme citoyen, comme travailleur, comme membre d'une communaut familiale; ce sont bien les lments figuraux que retiennent ces techniques, et en particulier des critres comme l'intgration aux groupes sociaux, la cohsion des groupes; elles transforment les attitudes en lments structuraux, comme le fait la sociomtrie en transformant les choix en lignes du sociogramme. Les penses sociales et politiques, au lieu d'analyser l'homme, le classent, et le jugent, en le faisant entrer dans des catgories dfinies par des qualits et des forces de fond, comme les religions classent et jugent en faisant entrer chaque individu dans la catgorie du sacr ou du profane, du pur ou de l'impur. Et de mme que les religions se rebellent contre la profanation par les techniques du caractre sacr de certains lieux et de certains moments, imposant aux techniques, sous forme d'interdits, le respect de ces lieux et de ces moments (par exemple par les ftes chmes), de mme, les penses sociales et politiques, mme quand elles s'opposent entre elles, limitent les techniques de l'homme et les obligent respecter sa ralit, comme si les techniques de l'homme taient impies, contraires au respect de la totalit. Le monde humain est ainsi reprsent dans ses lments par les techniques de l'homme et dans sa totalit par la proccupation sociale et politique; mais ces deux reprsentations ne suffisent pas, parce que le monde humain dans son unit ne pourrait tre saisi qu'au point neutre; les techniques le pluralisent, les penses politiques l'intgrent une unit suprieure, celle de la totalit de l'humanit dans son devenir, o il perd son unit relle, comme l'individu dans le groupe. Or, le vrai niveau d'individuation de la ralit humaine devrait tre saisi par une pense qui serait pour le monde humain l'analogue de ce qu'est la pense esthtique pour le monde naturel. Cette pense n'est pas encore constitue, et il semble que ce soit la pense philosophique qui doive la constituer. On peut considrer l'activit esthtique comme une philosophie implicite, mais, bien que la pense esthtique puisse s'appliquer au monde humain, il semble difficile qu'elle suffise difier une relation stable et com-

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pite entre les techniques de l'homme et les penses sociales et politiques. Cette construction, en effet, ne saurait tre isole, car le monde humain est rattach au monde naturel. Les techniques de l'homme ont surgi titre de techniques spares au moment o les techniques d'laboration du monde naturel, par leur brusque dveloppement, ont modifi les rgimes sociaux et politiques. Ce n'est donc pas uniquement entre les techniques de l'homme et les penses sociales et politiques que la relation doit tre tablie, m"ais entre toutes les fonctions lmentaires et toutes les fonctions d'ensemble, incluant donc les techniques de l'homme et les techniques du monde, la pense religieuse et la pense sociale et politique. La pense philosophique convient pour une pareille laboration, parce qu'elle peut connatre le devenir des diffrentes formes de pense, et tablir une relation entre des tapes successives de la gense, en particulier entre celle qui accomplit la rupture de l'univers magique naturel et celle qui accomplit la dissociation de l'univers magique humain, et qui est en train de s'accomplir. Au contraire, la pense esthtique est contemporaine de chaque ddoublement : mme s'il tait possible de crer une esthtique nouvelle entre les techniques de l'homme et la pense sociale et politique, il faudrait une pense philosophique, esthtique des esthtiques, pour rattacher ces deux esthtiques successives l'une l'autre. La philosophie constituerait ainsi le point neutre suprieur du devenir de la pense. L'effort philosophique se trouve donc avoir une tche unique accomplir, celle de la recherche de l'unit entre les modes techniques et les modes non-techniques de pense; mais cette tche peut prendre deux voies diffrentes. La premire consisterait conserver l'activit esthtique comme un modle, et essayer de raliser l'esthtique du monde humain, pour que les techniques du monde humain puissent rencontrer les fonctions de totalit de ce monde, dont la proccupation anime les penses sociales et politiques. La seconde, ne pas prendre les techniques et les penses assumant les fonctions de totalit en leur tat originel, mais seulement aprs ddoublement en mode thorique et en mode pratique, runis en science et thique. Or, la seconde voie, qui accomplit un plus long dtour, correspond bien une recherche philosophique, selon la tradition aussi bien que selon les exigences d'une problmatique; mais elle semble, dans l'tat actuel des notions et des mthodes, conduire une impasse, au point que Kant s'est efforc de distinguer les deux domaines

du thorique et du pratique, assignant chacun un statut indpendant. Descartes dj avait cherch fonder une morale par provision, antrieure l'achvement du savoir thorique. On peut se demander si le caractre insoluble de ce problme de la relation de la science et de l'thique ne proviendrait pas du fait que science et thique ne sont pas de vritables synthses, parfaitement cohrentes et unifies, mais un compromis peu stable entre l'apport de la pense technique et celui de la pense religieuse, c'est--dire entre les exigences de la connaissance des lments et celle des fonctions de totalit. Dans ce cas, il faudrait reprendre la gense des modes de pense sa base, dans le dphasage qui oppose techniques et religion, avant le ddoublement qui, l'intrieur des techniques comme l'intrieur de la religion, fait surgir le mode thorique et le mode pratique : la pense philosophique, rflchissant sur les techniques et sur la religion pourrait peut-tre dcouvrir une technologie rflexive et une inspiration tire de la religion qui concideraient l'une et l'autre directement et compltement, au lieu de crer un espace intermdiaire de relation incomplte et prcaire, comme celui que fonde l'activit esthtique. Cette relation serait la fois thorique et pratique, tant prise avant le ddoublement en mode thorique et mode pratique. Elle remplirait rellement et compltement le rle que l'activit esth tique ne remplit que de manire partielle, cherchant insrer dans un monde unique, la fois naturel et humain, les techniques et la religion (la pense politique et sociale est ici considre comme tant du mme ordre que la religion, et pouvant tre traite comme elle). Pour que cette insertion soit possible, il faudrait que la pense technique et la pense religieuse soient au niveau de l'unit, et non plus bas ou plus haut que l'unit : les structures de pluralit et de totalit devraient tre remplaces par un rseau d'units analogiquement rattaches les unes aux autres. La condition de cette dcouverte est un approfondissement du sens des techniques et du sens de la religion qui puisse aboutir une structuration rticulaire des techniques et de la religion. Techniques et religion peuvent concider non pas dans la continuit de leur contenu, mais par un certain nombre de points singuliers appartenant l'un et l'autre domaine, et en constituant un troisime par leur concidence, celui de la ralit culturelle. La pense technique peut tre structure par la dcouverte de schmes plus vastes que ceux de l'utilisation dans un domaine

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dtermin. Le pluralisme des techniques rsulte en effet non pas lOeulementde la diversit des objets techniques, mais de la diversit humaine des mtiers et des domaines d'utilisation. Des objets techniques d'emplois trs varis peuvent comporter des schmes ana. logues; la vritable unit lmentaire de la ralit technique n'est pas l'objet pratique, mais l'individu technique concrtis. Par une rflexion sur ces individus techniques concrtiss, il est possible de dcouvrir de vritables schmes techniques purs (comme ceux des diffrents modes de causalit, de conditionnement, de commande). L'effort rflexif appliqu aux techniques se caractrise par le fait qu'une technique de toutes les techniques peut se dvelopper par la gnralisation des schmes. De mme que l'on dfinit des sciences pures, on peut songer fonder une technique pure, ou technologie gnrale, trs diffrente des sciences thoriques dont les applications sont traduites en techniques; en effet, il est exact qu'une dcouverte faite dans le domaine des sciences peut permettre la naissance de nouveaux dispositifs techniques; mais ce n'est pas de faon directe, par dduction, qu'une dcouverte scientifique devient dispositif technique : elle donne la recherche technique des conditions nouvelles, mais il faut que l'effort d'invention s'exerce pour que l'objet technique apparaisse; autrement dit, il faut que la pense scientifique devienne schme opratoire ou support de schmes opratoires. Tout au contraire, ce qu'on peut nommer technologie pure est au point de concours de plusieurs sciences, et aussi de plusieurs domaines techniques traditionnels rpartis entre plusieurs professions. Ainsi, les schmes d'action circulaire et leurs divers rgimes ne sont la proprit d'aucune technique particulire; ils ont t remarqus et conceptuellement dfinis pour la premire fois dans les techniques relatives la transmission de l'information et l'automatisme, parce qu'ils y jouent un rle pratique important, mais ils taient dj employs dans des techniques comme celle des moteurs thermiques, et Maxwell les avait tudis thoriquement. Or, toute pense dont le contenu recouvre une pluralit de techniques, ou tout au moins s'applique une pluralit ouverte de techniques, dpasse par lmme le domaine technique. Certains processus inclus dans le fonctionnement du systme nerveux peuvent tre penss au moyen des schmes de causalit rcurrente, de mme que certains phnomnes naturels; ainsi, le schme de relaxation est toujours identique lui-mme, qu'il soit appliqu un dispositif technique, au

fonctionnement d'une fontaine intermittente ou au phnomne du tremblement de Parkinson. Une thorie gnrale des causalits et des conditionnements dpasse la spcificit d'un domaine, mme si les origines conceptuelles de cette thorie sortent d'une technique particulire. Pour cette raison, les schmes de la technologie gn. ralise s'lvent au-dessus de l'objet technique spar; ils permettent, en particulier, de penser de manire adquate le rapport entre les objets techniques et le monde naturel, c'est--dire d'assurer l'insertion des techniques dans le monde d'une manire qui dpasse l'empirisme. L'objet technique, plac au milieu du faisceau d'actions et de ractions dont le jeu est prvu et calculable, n'est plus cet objet spar du monde, rsultat d'une rupture de la structuration primitive du monde magique; le rapport figure-fond, rompu par l'objectivation technique, est retrouv dans la technologie gnrale; par l mme, l'objet technique est invent selon le milieu dans lequel il doit s'insrer, et le schme technique particulier reflte et intgre les caractres du monde naturel; la pense technique s'tend en incorporant les exigences et le mode d'tre du milieu associ l'individu technique. Par l, dans la mesure o une technologie polytechnique remplace des techniques spares, les ralits techniques elles-mmes, dans leur objectivit ralise, prennent une structure de rseau; elles sont en rapport les unes avec les autres, au lieu de se suffire elles-mmes comme les travaux d'artisans, et elles sont en rapport avec le monde qu'elles enserrent dans les mailles de leurs pointsclefs : les outils sont libres et abstraits, transportables partout et toujours, mais les ensembles techniques sont de vritables rseaux concrtement rattachs au monde naturel; un barrage ne peut tre construit n'importe o, non plus qu'un four solaire. Quelques notions de la culture traditionnelle paraissent supposer que le dveloppement des techniques cause la disparition du caractre parti. culier de chaque lieu et de chaque contre, faisant perdre les cou. tumes et les tournures artisanales locales; en ralit, le dveloppement des techniques cre une concrtisation beaucoup plus importante et beaucoup plus fermement enracine que celle qu'elle dtruit; une coutume artisanale, comme un costume rgional, peut se transporter par simple influence d'un lieu un autre; elle n'est gure enracine que dans le monde humain; au contraire, un ensemble technique est profondment enracin dans le milieu naturel. Il n'y a pas de mines de houille dans les terrains primaires. Ainsi se constituent certains hauts lieux du monde, naturel, tech-

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nique et humain; c'est l'ensemble, l'interconnexion de ces hauts lieux qui fait cet univers polytechnique, la fois naturel et humain; les structures de cette rticulation deviennent sociales et politiques. Dans l'existence, pour le monde naturel et pour le monde humain, les techniques ne sont pas spares. Or, elles restent, pour la pense technique, comme si elles taient spares, parce qu'il n'existe pas une pense assez dveloppe pour permettre de thortiser cette rticulation technique des ensembles concrets. C'est la tche d'une telle constitution qui incombe la pense philosophique, car il y a l une ralit nouvelle qui n'est pas encore reprsente dans la culture. Audessus des dterminations et des normes techniques, il faudrait dcouvrir des dterminations et des normes polytechniques et technologiques. Il existe un monde de la pluralit des techniques qui a ses structures propres, et qui devrait trouver des reprsentations adquates lui dans le contenu de la culture; or, le terme gnral de rseau, communment employ pour dsigner les structures d'interconnexion de l'nergie lectriqu~, des tlphones, des voies ferres, des routes, est beaucoup trop imprcis et ne rend pas compte des rgimes particuliers de causalit et de conditionnement qui existent dans ces rseaux, et qui les rattachent fonctionnellement au monde humain et au monde naturel, comme une mdiation concrte entre ces deux mondes. L'introduction dans la culture de reprsentations adquates aux objets techniques aurait pour consquence de faire des points-clefs des rseaux techniques des termes de rfrence rels pour l'ensemble des groupes humains, alors qu'ils ne sont actuellement que pour ceux qui les comprennent, c'est--dire pour les techniciens de chaque spcialit; pour les autres hommes, ils n'ont qu'une valeur pratique, et correspondent des concepts trs confus; les ensembles techniques s'introduisent dans le monde comme s'ils n'avaient pas droit de cit naturel et humain, alors qu'une montagne, un promontoire, qui ont moins de puissance rgulatrice concrte que certains ensembles techniques, sont connus de tous les hommes d'une rgion et font partie de la reprsentation du monde. Cependant, on peut se demander dans quelle mesure la cration d'une technologie gnrale rapproche les techniques de la religion; la reconnaissance des vritables schmes opratoires complexes et de l'intgration des ensembles techniques ne suffirait pas permettre ce rapprochement s'il n'y avait pas en mme temps qu'une conscience thorique des processus une valeur normative contenue en eux. En effet, les structures rticulaires des techniques intgres

ne sont plus seulement des moyens disponibles pour une action et transportables abstraitement n'importe o, utilisables n'importe quel moment; on change d'outils et d'instruments, on peut construire ou rparer soimme un outil, mais on ne change pas de rseau, on ne construit pas soi-mme un rseau: on ne peut que se raccorder au rseau, s'adapter lui, participer lui; le rseau domine et enserre l'action de l'tre individuel, domine mme chaque ensemble technique. D'o une forme de participation au monde naturel et au monde humain qui donne une normativit collective incoercible l'activit technique; ce n'est plus seulement une solidarit un peu abstraite des mtiers telle que celle qui est voque par Sully Prudhomme (la solidarit des spcialistes, le maon, le boulanger), mais une solidarit extrmement concrte et actuelle, existant instant par instant par le jeu de conditionnements multiples; travers les rseaux techniques, le monde humain acquiert un haut degr de rsonance interne. Les puissances, les forces, les potentiels qui poussent l'action existent dans le monde technique rticulaire comme elles pouvaient exister dans l'univers magique , primitif: la technicit fait partie du monde, elle n'est pas seulement 1 un ensemble de moyens, mais un ensemble de conditionnements de l'action et d'incitations agir; l'outil ou l'instrument n'ont pas de; pouvoir normatif parce qu'ils sont de manire permanente la disposition de l'individu; les rseaux techniques prennent d'autant plus de pouvoir normatif que la rsonance interne de l'activit humaine est plus grande travers les ralits techniques. Or, la valorisation des ensembles techniques et leur valeur normative entrane une forme de respect trs particulier, qui vise la technicit pure en elle-mme. C'est cette forme de respect, fonde sur la connaissance de la ralit technique, et non sur le prestige de l'imagination, qui peut pntrer dans la culture. Une route importante, la sortie d'une grande ville, impose cette forme de respect; de mme, encore, un port, ou un centre rgulateur du trafic ferroviaire, ou la tour de contrle d'un arodrome : ce sont les points-clefs d'un rseau qui possdent ce pouvoir, en tant que points-clefs, et non par le prestige direct des objets techniques qu'ils contiennent. C'est ainsi que l'horloge de l'Observatoire de Paris fut, il y a une dizaine d'annes, lgrement perturbe par une visite tumultueuse que des tudiants en sciences lui firent en passant par les catacombes; le retentissement de cette violation du sacr technique fut, ce moment, assez considrable. Or, si la mme horloge avait t place dans un laboratoire pour l'enseignement, et

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qu'on l'ait drgle volontairement pour montrer le jeu de l'auto rgulation de son fonctionnement, aucune motion correspondant la violation du sacr n'aurait t ressentie; en fait, c'est parce que l'horloge de l'Observatoire est le point-clef d'un rseau (elle lance les signaux horaires par radio) que sa perturbation est scandaleuse; et ce n'est pas non plus en raison du danger pratique que cette perturbation aurait pu prsenter, car elle tait trop minime pour tre grave au point de faire faire des erreurs importantes aux navires en mer. En fait, il y a l une profanation proprement dite, indpendante des consquences pratiques qu'elle pouvait entraner; c'est la stabilit d'un systme de rfrences qui se trouve atteinte. Il est d'ailleurs probable que des tudiants en lettres n'auraient pas eu l'ide d'une pareille tentative, car pour eux l'horloge de l'Observatoire n'a pas une pareille valeur normative; elle n'est pas sacre, parce qu'elle n'est pas connue dans son essence technique, et n'est pas reprsente par des concepts adquats dans leur culture. Ces formes de respect et d'irrespect manifestent dans la technicit intgre au monde naturel et humain l'inhrence de valeurs dpassant l'utilit; la pense qui reconnat la nature de la ralit technique est celle qui, allant au del des objets spars, des ustensiles, selon l'expression de Heidegger, dcouvre l'essence et la porte de l'organisation technique, au del des objets spars et des profes. sions spcialises. La pense religieuse traditionnelle semble trouver un moyen de prise de conscience d'elle-mme dans un parti pris de lutte contre les techniques nouvelles. En fait, ce ne sont pas les techniques elles, mmes qui sont vises, mais le type de civilisation qui est contem. porain de ces techniques et qui laisse de ct non seulement les . religions traditionnelles, mais aussi les techniques anciennes qui J taient leurs contemporaines. Cette opposition est fausse en son fondement mme par le fait que les techniques actuelles devraient tre couples aux penses sociales et politiques, et non aux religions, qui ne sont pas leurs contemporaines. C'est seulement aprs ralisation du couplage des techniques et des religions de mme poque que la continuit des tapes successives peut tre perue, mais non dans l'opposition d'une phase d'une poque la phase oppose d'une autre poque. Or, si l'on considre les penses sociales et politiques de notre poque, contemporaines du dveloppement rcent des techniques, on voit qu'elles ramnent le caractre d'universalit absolue des

religions une dimension conforme l'insertion dans le monde naturel et humain; sans doute, toute doctrine politique et sociale tend se prsenter comme un absolu, valable de manire inconditionnelle, en dehors du hic et nunc; cependant, la pense sociale et politique accepte de poser des problmes concrets et actuels; comme la pense technique en voie de dveloppement, elle aboutit une reprsentation rticulaire du monde, avec des points-clefs et des moments essentiels; elle s'applique la ralit technique en la traitant plus que comme un simple moyen, et la saisit bien au niveau de la rticulation d'insertion au monde naturel et humain. Ainsi, trois grandes doctrines sociales et politiques rcentes ont,' incorpor, chacune de manire originale, une reprsentation et\ une valorisation des techniques intgres; la pense nationalesocialiste est attache une certaine conception qui lie la destine d'un peuple une expansion technique, pensant mme le rle des peuples voisins en fonction de cette expansion matresse; la doctrine dmocratique amricaine comporte une certaine dfinition du progrs technique et de son incorporation la civilisation; la notion de niveau de vie, qui est sociale, et constitue une ralit culturelle, possde un contenu dont des termes importants sont technologiques (non seulement la possession de tel ou tel instrument ou ustensile, mais le fait de savoir se servir de tel ou tel rseau, d'y tre fonctionnellement raccord). Enfin, la doctrine du commuuisme marxiste, dans ses aspects vcus et raliss, considre le dveloppement technique comme un aspect essentiel de l'effort social et politique accomplir; il prend conscience de lui-mme travers l'utilisation de tracteurs, la fondation d'usines. Au niveau politique, la conscience que les grandes nations ont d'elles-mmes comporte une reprsentation non seulement de leur niveau technique (ce qui ne! serait qu'une estimation de puissance), mais de leur insertion par l'intermdiaire de la ralit technique dans l'univers entier actuel. Un changement des techniques entrane une modification de ce qu'on pourrait nommer la constellation politique de l'univers : les points-clefs se dplacent la surface du monde; le charbon est moins important de nos jours qu' la veille de la Grande Guerre; mais le ptrole est plus important. Ces structures sont plus stables que les structures conomiques et les gouvernent : certanes voies de passage vers des gisements de minerai sont restes stables depuis les conqutes romaines, malgr un grand nombre de modifications conomiques. La pense sociale et la pense politique s'insrent dans le monde selon un certain nombre de points remar-

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quables, de points problmatiques qui concident avec les points d'insertion de la technicit envisags comme rseau. Nous ne voulons pas dire par l que les structures sociales et politiques se bornent exprimer l'tat conomique qui lui-mme serait dtermin par l'tat des techniques, mais nous voulons dire que la rpartition et l'insertion des points-clefs de la pense politique et sociale dans le monde concide au moins partiellement avec celle des points-clefs techniques, et que cette concidence devient d'autant plus parfaite que les techniques s'insrent de plus en plus dans l'univers sous forme d'ensembles fixes, rattachs les uns aux autres, enserrant les individus humains dans les mailles qu'ils dterminent. Cependant, un tel rapprochement formel des structures de la pense politique et de celles de la pense technique ne rsout pas le problme de la relation des techniques aux formes de pense non technique. C'est, en effet, au prix d'une certaine renonciation l'universalit que les penses politiques et sociales arrivent faire concider leurs structures avec celle de la pense technique, et particulirement de la pense technique applique au monde humain; la pense politique et sociale arrive concider assez parfai. tement avec les reprsentations du commerce, des importations, des exportations, c'est--dire avec les ralits conomiques qui sont le rsultat de l'existence des techniques, mais qui traduisent la manire dont les techniques sont utilises par les groupes humains; ces modes d'utilisation des techniques par les groupes humains sont eux-mmes soumis des techniques qui ne s'appliquent plus au monde naturel, mais au monde humain, et qui ne produisent pas d'objets techniques ou d'ensembles techniques, moins que l'on ne puisse considrer comme tels les moyens de publicit ou les organismes d'achat et de vente. On pourrait donc dire que l'accord entre la pense technique et la pense non technique n'est actuellement possible qu'au prix d'une simplification et d'une abstraction trs grandes, opres tant dans le domaine technique que dans le domaine non technique. 1 Cette simplification consiste essentiellement en l'instauration / d'une rupture entre les techniques du monde naturel et les techniques du monde humain, d'une part, et en une rupture, d'autre part, entre la pense religieuse et les penses politiques et sociales. Par cette rupture, grce l'abandon des exigences des techniques du monde naturel, les techniques du monde humain, au lieu d'tre

astreintes rester dans la pluralit lmentaire, au-dessous de la vritable unit, peuvent croire qu'elles saisissent la vritable unit dans la globalit des groupes, de la foule, de l'opinion publique; en ralit, elles continuent appliquer une pense lmentaire des ralits globales, tudiant, par exemple, les mass media comme s'ils taient distincts de la ralit concrte des groupes dans lesquels ils oprent; la rupture entre la figure et le fond subsiste dans les techniques du monde humain, et elle est mme particulirement nette, mais elle passe inaperue dans l'exercice des techniques, parce que ces techniques cherchent prcisment pour agir ce que l'on pourrait nommer les figures de fond, c'est-dire celles qui sont les moins formalises et les moins institutionnalises. Malgr ce caractre, elles restent pourtant des ralits figurales, et non la ralit entire et complte. La mme insuffisance se manifeste dans la pense politique et sociale qui reste intermdiaire entre la considration vritable des totalits, caractrisant la pense religieuse relle, non politise ou socialise par l'influence d'un groupe, et l'application mythologique l'expression des ncessits d'un moment ou d'un groupe : c'est en gnral la mythologie d'un groupe qui est rige en doctrine universalisable; c'est pourquoi la pense politique et sociale est une pense de combat, en raison de cette prtention l'universalit de ce qui n'est pas universel par ses origines et son intention. Ds lors, on comprend bien qu'entre les techniques du maniement humain et la pense politique et sociale la distance ne soit pas grande : un mouvement politique peut se servir des techniques de publicit converties en moyen de propagande, tout comme une technique dfinie du maniement humain conduit une option politique et sociale. Mais cette rencontre, cette complicit mutuelle, ne peut exister qu'au prix de l'abandon de la fidlit aux fonctions lmentaires, caractrisant la technicit vraie, et de l'abandon corrlatif de la mission de reprsenter les fonctions de totalit, caractristique de la pense religieuse. L'alliance d'un ensemble de pro- 1 cds et d'une mythologie n'est pas la rencontre de la technicit et du respect de la totalit. C'est pourquoi la pense philosophique doit maintenir la continuit entre les tapes successives de la pens6~ technique et de la pense religieuse, puis sociale et politique. La technicit doit tre maintenue depuis les techniques appliques au monde naturel jusqu' celles qui s'adressent au monde humain, tout comme la proccupation de totalit doit tre maintenue depuis les religions jusqu'
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la pense sociale et politique. Sans cette continuit, sans cette unit relle du devenir des techniques et des penses relatives la fonction de totalit, un dialogue faux s'institue entre les formes relatives au monde naturel et celles qui sont relatives au monde humain; par exemple, les techniques du maniement humain ne sont qu'une variable de plus dans le~ techniques industrielles (scientific TTU1na. gement), ou bien la pense religieuse traditionnelle fait choix d'une pense politique et sociale actuelle qui adopte la vision du monde la plus proche de la sienne, et se prive ainsi de son pouvoir d'universalit. En raison de son objet, cette tude ne doit pas s'occuper du problme de l'tablissement de la continuit entre les formes religieuses de pense et les formes sociales et politiques de pense; elle le doit cependant dans la mesure o cet effort est symtrique de celui par lequel les techniques du monde doivent tre rapproches de celles de l'homme. Or, si les techniques de l'homme manquent leur fonction d'analyse des lments, et agissent globalement par des procds empiriques (ce que traduit le conceptualisme statistique, se dveloppant dans un nominalisme commode), c'est parce qu'elles acceptent de se dtacher de l'objet rel, lment, individu ou ensemble. Il ne peut y avoir de vritables techniques spares du monde humain; les techniques du monde humain doivent avoir un support objectif, ne pas tre purement psychologiques, sous peine de devenir des procds, autrement dit, c'est par un largissement des ensembles techniques comportant la fois une insertion au monde naturel et au monde humain que l'on peut agir sur le monde humain, travers cet ensemble et selon cet ensemble naturel et humain : mdiation entre le monde naturel et le monde humain, la pense technique ne peut agir sur le monde humain que par l'intermdiaire de cette mdiation. La ralit humaine ne peut tre objet de technique que lorsqu'elle est dj engage dans une relation technique. Il n'y a lgitimement technique que de la ralit technique; la pense technique doit dvelopper le rseau de points relationnels de l'homme et du monde, en devenant une technologie, c'est-.dire une technique au second degr qui s'occupe d'organiser ces points relationnels. Mais il ne saurait y avoir d'application lgitime de : la pense technique une ralit non-technique, par exemple ce qu'on pourrait nommer le monde humain naturel et spontan : la technologie ne peut se dvelopper que sur une ralit dj technique. La pense rflexive doit raliser une promotion de la techno-

logie, mais elle ne doit pas tenter d'appliquer les schmes et les ; procds techniques en dehors du domaine de la ralit technique. / Autrement dit, ce n'est pas la ralit humaine, et en particulier ce qui de la ralit humaine peut tre modifi, savoir la culture, intermdiaire actif entre les gnrations successives, les groupes humains simultans et les individus successifs ou simultans, qui doit tre incorpor aux techniques comme une matire sur laquelle le travail est possible; c'est la culture, considre comme totalit vcue, qui doit incorporer les ensembles techniques en connaissant leur nature, pour pouvoir rgler la vie humaine d'aprs ces ensembles techniques. La culture doit rester au-dessus de toute technique, mais elle doit incorporer son contenu la connaissance et l'intuition des schmes vritables des techniques. La culture est ce par quoi l'homme rgle sa relation au monde et sa relation lui-mme; or, si la culture n'incorporait pas la technologie, elle comporterait une zone obscure et ne pourrait apporter sa normativit rgulatrice au couplage de l'homme et du monde. Car, dans ce couplage de l'homme et du monde, qui est celui des ensembles techniques, il existe des schmes d'activit et de conditionnement qui ne peuvent tre clairement penss que grce des concepts dfinis par une tude rflexive mais directe. La culture doit tre contemporaine des techniques, se reformer et reprendre son contenu d'tape en tape. Si la culture est seulement traditionnelle, elle est fausse, parce qu'elle comporte implicitement et spontanment une reprsentation rgulatrice des techniques d'une certaine poque; et elle apporte faussement cette reprsentation rgulatrice dans un monde ~uquel elle ne peut s'appliquer. Ainsi, l'assimilation des ralits techniques des ustensiles est un strotype culturel, fond sur la notion normative d'utilit, la fois valorisante et dvalorisante. Mais cette notion d'ustensile et d'utilit est inadquate au rle effectif et actuel des ensembles techniques dans le monde humain; elle ne peut donc tre rgulatrice de manire efficace. Priv de l'apport de la rgulation culturelle passant par l'intermdiaire d'une reprsentation adquate des ralits techniques, le couplage de l'homme et du monde se dveloppe l'tat isol, de manire non-intgre, anomique. Par contre-coup, ce dveloppement sans rgulation des ralits techniques enveloppant l'homme justifie, tout au moins de manire apparente, la dfiance implicite de la culture envers les techniques; une culture auto-justificative se dveloppe dans les milieux humains promouvant une technique, pendant que la culture gnrale devient inhibitrice, mais non rgulatrice, de toutes les techniques.

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Or, la prise de conscience philosophique et notionnelle de la ralit technique est ncessaire pour la cration d'un contenu culturel incorporant les techniques, mais elle ne suffit pas. Rien ne prouve en effet que la ralit technique puisse tre adquatement connue par des concepts; la connaissance conceptuelle peut bien dsigner et recouvrir la ralit technique au niveau des objets techniques spars, qui se laissent classer selon les structures et les usages. Mais elle ne peut que trs difficilement introduire la connaissance des ensembles techniques. Pour acqurir cette connaissance, il faut que l'tre humain soit rellement mis en situation, car c'est un mode d'existence qu'il doit prouver. L'outil, l'instrument, la machine isole se laissent percevoir par un sujet qui reste dtach d'eux. Mais l'ensemble technique ne peut tre saisi que par intuition, car il ne se laisse pas considrer comme un objet dtach, abstrait, manipulable, la disposition de l'homme. Il correspond une preuve d'existence et de mise en situation; il est li d'action rciproque avec le sujet. Aussi, de mme que jadis on considrait les voyages comme des moyens d'acquisition de la culture, parce qu'ils constituent un mode de mise en situation de l'homme, de mme il faudrait considrer les preuves techniques de mise en situation par rapport un ensemble, avec une effective responsabilit, comme possdant une valeur culturelle. A proprement parler, il faudrait que tout tre humain ait part dans une certaine mesure aux ensembles techniques, ait une responsabilit et une tche dfinie par rapport un tel ensemble, se trouve raccord au rseau des techniques universelles. Par ailleurs, l'homme individuel ne doit pas avoir fait l'preuve d'une seule espce d'ensembles techniques, mais d'une pluralit, comme le voyageur doit rencontrer plusieurs peuples, et prouver leurs murs. Or, ce genre d'preuves doit tre conu plutt comme des manires d'prouver la mise en situation de chaque type de technique et d'ensemble technique que comme un effort pour participer la condition de l'homme en chacune des techniques; car en chaque technique il y a des techniciens, des manuvres, des ouvriers, des cadres, et les conditions en tant que strictement sociales peuvent tre assez analogues, chaque niveau, dans les diffrentes techniques. C'est la mise en situation particulire dans le rseau technique qui doit tre prouve, dans la mesure o elle met l'homme en pr. sence et l'intrieur d'une srie d'actions et de processus qu'il n'est pas seul diriger, mais auxquels il participe.

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Le philosophe, comparable en ce rle l'artiste, peut aider la prise de conscience de la situation dans l'ensemble technique, en la rflchissant en lui et en l'exprimant; mais, comme l'artiste encore, il ne peut tre que celui qui suscite en autrui une intuition, lorsqu'une sensibilit dfinie est veille et permet de saisir le sens d'une preuve relle. Or, nous devons remarquer que l'art, comme moyen d'expression et de prise de conscience culturelle des ensembles techniques, est limit; l'art passe par l'ac:1811c:1tC;, et se trouve ainsi naturellement port saisir l'objet, l'outil, l'instrument, la machine; mais la vritable technicit, celle qui est intgrale la culture, n'est pas dans le manifest. Toutes les prestigieuses photographies en couleurs d'tincelles, d'effluves, tous les enregistrements de bruits, de sons, d'images, restent en gnral une exploitation de la ralit technique et non une rvlation de cette ralit. La ralit technique doit tre pense, elle doit mme tre connue par participation ses schmes d'action; l'impression esthtique peut surgir, mais seulement aprs cette intervention de l'intuition relle et de la participation, non comme un fruit du simple spectacle : tout spectacle technique reste puril et incomplet s'il n'est prcd de l'intgration l'ensemble technique.
Or, les intuitions de participation technique ne sont pas opposes aux forces et aux qualits de la pense religieuse et politico-sociale. La pense politico-sociale est continue par rapport la pense religieuse lorsqu'elle est non pas proprement parler une totalit actuelle et dj ralise (car la totalit est ce qu'elle est, elle est un absolu et ne peut pousser l'action), mais la sous-jacence d'ensembles plus vastes sous les structures actuelles, et la validit de cette annonce de structures nouvelles; c'est la relation de la totalit par rapport la partie, de la totalit virtuelle par rapport la partie actuelle qu'exprime la pense politico-sociale. Elle exprime la fonction de totalit relative, tandis que les religions expriment la fonction de totalit absolue et la fonction de totalit virtuelle, tandis que les religions expriment la fonction de totalit actuelle. Or, il peut y avoir relation complmentaire entre les intuitions d'in tgration aux ensembles techniques et les intuitions politico.sociales, parce que les intuitions techniques expriment le rsultat de l'histoire et du conditionnement de la vie, du hic et nunc, tandis que les intuitions politico-sociales sont un projet vers l'avenir, l'expression active de potentiels. Les penses politico-sociales sont l'expression

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des tendances et des forces qui dpassent toute structure actuelle donne; les intuitions relatives aux ensembles techniques expriment ce que l'humanit a fait, ce qui est fait, et ce qui est structur parce que fait, accompli. Ainsi, le pouvoir figurai peut rester investi dans les techniques et le pouvoir de fond dans la pense politico-sociale, dans la mesure o la ralit figurale est ce qui est donn dans le systme de l'actualit tandis que le pouvoir de fond contient des potentiels et tient en rserve le devenir. Impossible au niveau du rapport entre l'lment technique objectiv et la pense religieuse universelle, la relation redevient possible lorsqu'elle s'institue entre les ensembles techniques, expression de l'actualit, et la pense politico-sociale, expression de la virtualit. Il y a compatibilit entre l'actualit et la virtualit par le devenir rel et ayant un sens, tendu entre cette actualit et cette virtualit. La pense philosophique saisit la corrlation de l'actualit et de la virtualit, et elle la maintient en instituant la cohrence de cctte relation. C'est donc le sens du devenir, la capacit des techniques de faire devenir la fois le monde naturel et le monde humain qui rend compatible l'intuition lmentaire et l'intuition d'ensemble; l'in. tuition technique, au niveau des ensembles, exprime le devenir en tant que base et rsultat obtenu; l'intuition politico-sociale est l'insertion des tendances, expression des virtualits et des forces du devenir, dans la mme ralit. Au niveau de la pense technique attache aux outils, et de la pense religieuse universalisante, il ne peut y avoir rencontre directe des deux types de pense, parce que la mdiation du devenir n'est pas possible; chaque outil, chaque technique spare manipulatrice d'outils se donnent comme stables et dfinitifs. La pense religieuse universalisante se donne aussi pour stable et dfinitive, en rfrence un fond d'intemporalit. Au contraire, l'introduction de la technicit dans les ensembles qui comportent l'homme titre d'organisateur ou d'lment rend les techniques volutives; dans la mme mesure et en mme temps, ce caractre volutif de groupements humains devient conscient et cette conscience cre la pense politico-sociale. Ns l'un et l'autre du devenir, exprimant l'un le pass dfini qui sert de base et l'autre l'avenir possible qui sert de but, la pense technique des ensembles et la pense politico-sociale sont couples par leurs conditions d'ori. gine et leurs points d'insertion dans le monde.
i C'est donc dans la perspective du changement permanent des \.structures techniques et politico-sociales que la pense technique

et la pense politico-sociale peuvent concider. La technicit lmentaire, celle qui anime la pense des artisans, et la religiosit de base universelle, celle qui est contemporaine du premier dveloppement des techniques, peuvent servir de paradigme la pense du devenir des ensembles techniques et celle du devenir des totalits; sans la norme de la technicit lmentaire et de la religiosit universelle, la pense technique des ensembles en devenir et la pense politico-sociale des communauts en volution perdraient leur tension rciproque; il faut que la pense des ensembles techniques soit inspire par celle des lments, et celle du devenir du monde humain par la fonction de totalit, pour que ces dcux formes de pense qui doivent se rencontrer analogiquement, mais non se confondre conservent leur autonomie et ne s'asservissent pas mutuellement. Car la totalit fonctionnelle de la pense issue de la primitive relation au monde doit tre maintenue par la bipolarit relle des rsultats du dphasage primitif; la culture est dirige par cette bipolarit; elle se dveloppe entre la pense technique et la pense religieuse; c'est elle qui rattache la comprhension vcue de la technicit des ensembles en devenir celle des groupes humains reprsents dans la pense politico-sociale. Le pass, c'est-dire les premires formes de pense technique et de pense religieuse, au niveau du premier ddoublement de la pense magique, ainsi que l'activit esthtique pose au point neutre de ce premier ddoublement, doivent tre conservs titre de contenu culturel, c'est--dire de soubassement fournissant des normes la pense actuelle, mais c'est titre seulement de contenu culturel qu'il doit tre conserv; ce serait une faute contre le devenir que de vouloir substituer la reprsentation de la technicit des ensembles actuels celle des lments, outils ou instruments; car la technicit, dans sa ralit actuelle vcue, n'est plus au niveau des seuls lments, mais aussi et essentiellement au niveau des ensembles; les ensembles sont aujourd'hui dpositaires de la technicit comme le fractionnement en lments l'tait jadis; il faut que la pense parte de la connaissance de la technicit des lments, replace dans le pass, pour saisir en sa ralit la technicit des ensembles, car elle en rsulte effectivement : la pense doit aller du culturel l'actuel pour comprendre l'actuel en sa ralit. De mme, la pense religieuse est un rappel permanent du sens de la totalit, et la culture doit renouveler l'enracinement de la pense politico. sociale dans la pense religieuse universalise, procdant du culturel au virtuel, pour saisir et promouvoir le virtuel en sa valeur.

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Or, ce qu'il y a de non culturel dans les techniques, c'est l'unicit de chaque technique dtermine, tendant imposer ses normes, ses schmes, son vocabulaire particulier; les techniques, pour tre saisies dans leur essence relle qui seule est culturelle, doivent tre prsentes et prouves comme faisceau de pluralit ; cette pIura. lit fait partie de la condition technique, qui saisit les lments. A l'inverse, la pense religieuse doit tre saisie comme unit inconditionnelle, en ellemme; ce qui est contraire la culture, dans les religions, c'est leur pluralit possible, c'est--dire l'affrontement de traditions religieuses dtermines, comme les religions sont pourtant, en tant que traditions, ncessairement enracines, il faut que la culture cre une superstructure partir de laquelle les diffrentes religions apparaissent dans leur unit comme religions; c'est le sens de l'cumnisme, condition d'intgration des religions la culture, condition de fcondit des religions dans le sens de la culture; il n'est peut-tre pas certain qu'il puisse y avoir rellement des religions ouvertes, ni que l'opposition entre les religions closes et les religions ouvertes soit aussi nette que celle que Bergson tablit; mais l'ouverture des religions est une fonction commune aux diffrentes religions, fermes dans une certaine mesure chacune pour elle-mme. Or, il tait difficile que l'cumnisme ft construit dans un pass lointain, car il ne peut se constituer qu'au moyen de la pense rflexive voulant fonder la culture; il est en lui-mme et essentiellement uvre philosophique; il ncessite une prise de conscience du sens profond des religions, ce qui ne peut se faire qu'en les replaant dans le devenir de la pense partir de la magie primitive. Jusqu' ce jour, des cumnismes limits (comme l'intrieur du christianisme) ont pris naissance, mais c'est un cumnisme universel que la rflexion philosophique doit dvelopper pour que la ralit religieuse s'intgre la culture. L'institution d'une technologie possde la mme signification que celle de l'cumnisme, mais elle a pour consquence de faire saisir, partir d'une normalisation gnrale du vocabulaire et des notions communes, remplaant la fausse spcificit des termes de mtier, cause par l'usage et non par l'essence propre des lments, la vritable particularit lmentaire des objets techniques; la technologie est ce partir de quoi la pluralit des objets techniques, dpositaire de la technicit primitive, sert de base pour la constitution des ensembles techniques. L' cumnisme est ce partir de quoi l'unicit universalisante de la pense religieuse, dpositaire

de la fonction de totalit primitive, sert de base la pense politique et sociale. La technologie accomplit partir de la pluralit une conversion vers l'unit, tandis que l'cumnisme, saisissant d'abord l'unit, accomplit ou permet d'accomplir une conversion possible vers une pluralit d'insertion politico.sociale. La saisie consciente de la fonction de pluralit et de la fonction d'unit sont ncessaires comme bases, afin que la mdiation, au niveau de cette rencontre entre le statut de pluralit et le statut de supriorit par rapport l'unit que ralise la structure de rticulation, soit possible au point neutre du devenir de la pense. Cependant, pour que la philosophie puisse oprer l'intgration du sens des techniques la culture, il ne suffit pas qu'elle s'applique la culture en dehors de la philosophie proprement dite, comme elle pourrait accomplir une tche limite par devoir; toute activit philosophique, en raison de la rflexivit de la pense, est aussi une rforme du mode de connaissance, et possde un retentissement dans la thorie de la connaissance. Or, la prise de conscience du caractre gntique de la technicit doit amener la pense philosophique poser d'une nouvelle manire le problme des rapports entre concept, intuition et ide, et, corrlativement, corriger le sens du nominalisme et du ralisme. Il ne suffit pas de dire, en effet, que l'opration technique fournit le paradigme d'une pense essentiellement inductive, tandis que la contemplation religieuse fournit le modle d'une pense thorique dductive; ce double paradigmatisme n'est pas limit aux sciences; il s'tend jusqu' la rflexion philosophique en lui fournissant des modes de connaissance utilisables et transposables d'autres domaines. De plus, l'opration technique et la contemplation religieuse fournissent des axiomatiques implicites pour toute connaissance ultrieure; il y a en effet un lien qui unit le mode de con naissance (par concept, intuition, ou ide) l'axiomatique implicite; cette axiomatique implicite est constitue par le rapport qui existe entre la ralit connatre et le sujet connaissant, c'est-dire par le statut premier de la ralit connatre. En effet, la pense technique fournit le modle de l'intelligibilit des lments pris un par un et de leur combinaison, de leurs relations mutuelles constitutives de l'ensemble; le rel connatre est au bout de l'effort de connaissance, il n'est pas une ma8se donne d'emble en sa totalit; faite d'lments puisqu'elle est connaissable comme combinaison d'lments, cette ralit est essentiellement objet. Au con-

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traire, tant le paradigme de la pense dductive, la pense religieuse part d'une fonction d'ensemble reconnue d'emble comme ayant une valeur inconditionnelle, et ne pouvant qu'tre explicite, mais non construite et produite par le sujet qui pense. La pense religieuse fournit le modle de la contemplation de l'tre, du respect de l'tre qui ne peut jamais se rsoudre compltement en connaissance, mais dont une certaine reprsentation peut tre forme; par rapport l'tre, la connaissance et le sujet qui la reoit restent incomplets, infrieurs. En fait, c'est l'tre qui est le vrai sujet et le seul sujet complet. Le sujet de la connaissance n'est qu'un sujet en second, par rfrence au premier et participation lui. La connaissance est conue comme un redoublement imparfait de l'tre, parce que le sujet de la connaissance n'est pas le vritable sujet. Ce mode contemplatif de la connaissance est la base du ralisme idaliste en philosophie; l'Etboc; est une vue de l'tre, une structure de l'tre qui existe pour elle-mme avant d'tre pense; elle n'est pas essentiellement et d'emble un instrument de connaissance; elle est d'abord une structure de l'tre; ce n'est que de manire seconde et par participation qu'elle devient dans l'me une reprsentation, grce une relation de parent entre l'me et les ides; la connaissance n'est ni forme ni construite par le sujet; il n'y a pas gense de la connaissance, mais seulement dcouverte du rel par l'esprit. La connaissance est imitation de l'tre parce que l'tre est essentiellement sujet en lui-mme, avant toute prise de conscience par ce sujet secondaire et imparfait qu'est l'homme; comme exemple d'une pareille axiomatique mtaphysique; on peut prendre celle qui gouverne la thorie de la connaissance chez Platon. Le Bien est sujet absolu et premier; il est ce qui structure la pluralit des ides, dont chacune ne peut tre entirement sujet pour ellemme, en tant qu'elle est telle ide et non telle autre; le Bien est la traduction mtaphysique de la fonction de totalit comme sujet, antrieure et suprieure la connaissance dfinie, garantie de l'intelligibilit de cette connaissance et de sa validit; toute connaissance est en un certain sens connaissance du Bien, non pas en lui-mme et directement, mais indirectement et par reflet, car ce qui fait tre la connaissance par ide est la totalit une de l'tre, sujet absolu, vers lequel tout effort de connaissance particulire est un mouvement de monte. La connaissance de l'homme accomplit en sens inverse le parcours ontologique qui va du Bien aux objets travers les ides, remontant des objets aux ides dont ils sont les objets, et des ides au Bien, selon la relation analogique.
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Tout au contraire, la connaissance opratoire se donne la possibilit de construire son objet; elle le domine et fait apparatre, gouverne, la gense de sa reprsentation partir d'lments manipulables, comme l'artisan construit l'objet qu'il pose devant lui en assemblant les pices de manire cohrente. Le concept, instrument de connaissance opratoire, est lui-mme le rsultat d'une opration de rassemblement, impliquant des processus d'abstraction et de gnralisation, partir de l'exprience donne dans la particularit du hic et nunc; la source de la connaissance est ici dans le hic et nunc, au lieu de rsider dans la totalit inconditionnelle et antrieure tout geste humain, gouvernant mme les gestes humains qui se trouvent dj conditionns par elle avant de venir l'existence et d'tre accomplis. Pour la connaissance contemplative, le rel est sujet absolu, alors que pour la connaissance opratoire il est toujours objet, au sens premier de ce qui est pos devant , comme une pice de bois est pose sur un tabli, attendant son incorporation l'ensemble en voie de construction. Le rel, pour la connaissance opratoire, ne prcde pas l'opration de connaissance; il la suit. Mme s'il parat la prcder selon l'exprience courante, il la suit selon la connaissance relle, puisque cette connaissance ne saisit le rel que lorsqu'elle l'a reconstruit par la manipulation des lments. Or, cette opposition entre les deux modes de connaissance est importante, car la succession des coles philosophiques montre qu'il existe deux courants de pense qui ne peuvent gure s'allier, et que l'on peut dsigner globalement par les mots d' posteriorisme et d' priorisme; l' posteriorisme, empiriste, conceptualiste, par tiellement nominaliste (puisque le savoir, en gagnant en abstraction, s'loigne de ses sources lmentaires) dfinit la connaissance comme l'opration qui utilise le concept; au contraire, l' priorisme, dductif, idaliste, raliste moins qu'il ne soit acosmiste, dfinit la connaissance par la saisie du rel au moyen de l'ide. Mais, si la source de cette opposition et de cette incompatibilit entre les deux axiomatiques mtaphysiques de base tait le ddoublement du mode primitif d'tre au monde en techniques et religion, il faudrait affirmer que la connaissance philosophique ne peut se contenter de saisir l'tre par concept ou par ide, ni mme successivement par l'un et l'autre mode de connaissance. La connaissance philosophique, fonction de convergence, doit faire appel un mode mdiat et suprieur de connaissance, runissant en son unit concepts et ide. Or, il n'est pas pleinement exact d'identifier l'in-

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tuition l'ide; la connaissance par intuition est une saisie de l'tre qui n'est ni a priori ni a posteriori, mais contemporaine de l'existence de l'tre qu'elle saisit, et au mme niveau que cet tre; elle n'est pas une connaissance par ide, car l'intuition n'est pas dj contenue dans la structure de l'tre connu; elle ne fait pas partie de cet tre; elle n'est pas un concept, car elle possde une unit interne qui lui donne son autonomie et sa singularit, empchant une gense par accumulation; enfin, la connaissance par intuition est rellement mdiate en ce sens qu'elle ne saisit pas l'tre en sa totalit absolue, comme l'ide, ni partir de ses lments et par combinaison, comme le concept, mais au niveau des domaines constituant un ensemble structur. L'intuition n'est ni sensible ni intellectuelle; elle est l'analogie entre le devenir de l'tre connu et le devenir du sujet, la concidence de deux devenirs: l'intuition n'est pas seulement, comme le concept, une saisie des ralits figurales, ni, comme l'ide, une rfrence la totalit de fond du rel pris en son unit~; elle s'adresse au rel en tant qu'il forme des systmes en lesquels s'accomplit une gense; elle est la connaissance propre des processus gntiques. Bergson a fait de l'intuition le mode propre de connaissance du devenir; mais on peut gnraliser la mthode de Bergson, sans interdire l'intuition un domaine comme celui de la matire, parce qu'il semble ne pas prsenter les caractres dynamiques ncessaires une apprhension intuitive; en fait, l'intuition peut s'appliquer tout domaine en lequel s'opre une gense, parce qu'elle suit la gense des tres, prenant chaque tre son niveau d'unit, sans le dcomposer en lments comme la connaissance con<:.ptuelle, ais aussi sans dtruire m son identit en le relativisant par rapport un fond de totalit plus vaste. Le concept garde de sa nature technique la capacit de saisir essentiel~ent les ralits figurales; l'ide au contraire est particulirement apte la connaissance des ralits de fond. L'intuition intervient comme mdiatrice, considrant les ensembles en lesquels il y a gense de structure, c'est--dire gense d'une corrlation entre figure et fond. L'intuition est ainsi particulirement un procd de connaissance philosophique, parce que grce elle la pense peut saisir l'tre dans son essence, qui est la formule de son devenir gntique, et rester au point neutre de ce devenir pour assurer la fonction de convergence. Pour l'intuition, le niveau d'unit n'est pas la totalit, comme dans la connaissance par ide, ni l'lment, comme dans la connaissance conceptuelle. Par l, la pense philosophique retrouve une

relation l'tre qui tait celle d", la magie primitive, puis de l'activit esthtique : l'tre connu, le monde, n'est ni objet ni sujet l'origine; il est suppos objet quand il est soumis la pense opratoire, comme dans la connaissance scientifique mcaniste; il est suppos sujet quand il inspire la connaissance contemplative, comme le Cosmos des stociens; mais la notion d'objet reste d'origine technique, comme celle de sujet reste d'origine religieuse. Elles ne s'appliquent ni l'une ni l'autre compltement au monde ou l'tre humain, car elles ne constitueraient une totalit complte que si elles taient prises ensemble; en fait, la notion d'objet et la notion de sujet sont, en vertu mme de leur origine, des limites que la pense philosophique doit dpasser, en faisant converger la connaissance selon l'objet et la connaissance selon le sujet dans la connaissance mdiate, au point neutre, selon l'intuition. La pense philosophique ne peut ainsi se constituer qu'aprs avoir puis les possibilits de connaissance conceptuelle et de connaissance par l'ide, c'est--dire aprs une prise de conscience technique et une prise de conscience religieuse du rel; la philosophie vient aprs la construction technique et l'preuve religieuse, et elle se dfinit comme capacit d'intuition dans l'intervalle qui les spare. Technique et religion sont ainsi les deux ples directeurs qui suscitent l'intuition philosophique du rel. Dans la pense philosophique, le rapport entre technique et religion n'est pas dialectique; car, dans la mesure prcisment o technique et religion sont deux aspects opposs et complmentaires d'un mode primitif d'tre au monde, ces deux ples doivent tre maintenus ensemble dans le couple qu'ils forment : ils sont simultans. Une lucidation des problmes philosophiques ne peut tre valable en acceptant le caractre unimodal de la pense issue d'une seule phase. La vision esthtique de la ralit ne peut satisfaire la recherche philosophique, car elle ne s'applique qu' des domaines choisis du rel, ceux en lesquels la concidence des ralits figurales et des ralits de fond est possible sans laboration ult rieure. La pense esthtique n'est pas directement active; elle ne retentit pas sur le rel dont elle part; elle se borne l'exploiter en s'en dtachant; elle rfracte des aspects de la ralit, mais ne les rflchit pas. Au contraire, la pense philosophique va plus loin que l'activit esthtique, car, partant du devenir gntique, elle se rinsre en lui pour l'accomplir. L'intuition est en effet relation la fois thorique et pratique avec le rel; elle le connat et agit sur lui, parce qu'elle le saisit au moment o il devient; la pense

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philosophique est aussi geste philosophique venant s'insrer dans la structure rticulaire figure-fond qui se dtermine dans l'tre; la philosophie intervient comme pouvoir de structuration, comme capacit d'inventer des structures qui rsolvent les problmes du devenir, au niveau de cette nature intermdiaire entre la pluralit et la totalit qui est la diversit rticulaire des domaines d'existence. L'intuition retrouve en une unit relle l'aspect figurai et l'aspect de fond; car les lments et la totalit ne sont pas l'ensemble concret de l'tre; l'unit de l'tre est le centre actif partir duquel existent par ddoublement la figure et le fond, c'est--dire les lments d'une part et la totalit d'autre part; l'intuition connat et accomplit cette unit de l'tre, runion des lments et de la totalit; l'intuition est relation de figure et de fond en elle-mme: elle n'est pas, comme l'ide, connaturelle l'tre qu'elle saisit, car cette connaturalit ne peut saisir que le fond, qui n'est pas l'ensemble de l'tre, et elle n'est pas abstraite comme le concept, qui abandonne le concret de l'tre pour n'en conserver que la figure dfinie. Saisissant la rela. tion primitive de la figure et du fond, l'intuition est analogique par rapport l'tre; elle est une connaissance qui ne justifie ni le plein ralisme ni un nominalisme pur, mais un mixte stable des deux manires d'envisager la porte de la connaissance: l'intuition n'quivaut pas l'tre, elle n'est pas de l'tre comme l'ide relle, mais elle est analogique par rapport l'tre, car elle se constitue comme lui, par le mme devenir, qui est relation de figure et de fond. Elle retrouve dans l'tre l'existence complte dont la pense magique tait le pressentiment, avant l'apparition des techniques et de la religion. On peut donc dire qu'il existe trois types d'in'} tuition, selon le devenir de la pense : l'intuition magique, l'intuition esthtique et l'intuition philosophique. L'intuition esthtique est contemporaine du ddoublement de la pense magique en techniques et religion, et elle n'effectue pas une synthse vritable des deux phases opposes de la pense : elle indique seulement la ncessit d'une relation, et l'accomplit allusivement dans un domaine limit. La pense philosophique au contraire doit accomplir rellement la synthse, et elle doit construire la culture, coextensive l'aboutissement de toute la pense technique et de toute la pense religieuse; la pense esthtique est ainsi le modle de la culture, mais elle n'est pas toute la culture; elle est pllltt l'annonce de la culture, une exigence de culture, que la culture elle-mme; car la culture doit runir rellement toute la pense technique toute la

pense religieuse, et pour cela elle doit tre faite par les intuitions philosophiques, tirant leur origine des couplages oprs entre concepts et ides; l'activit esthtique remplit l'intervalle entre techniques et religion, alors que la pense philosophique saisit et traduit la porte de cet intervalle; elle le considre comme positivement significatif, non comme un domaine statiquement libre, mais comme la direction dfinie par la divergence de deux modes de la pense; alors que la pense esthtique est conditionne par le dt;venir, la pense philosophique prend naissance au long du devenir divergent pour le faire reconverger. La technicit des objets techniques peut donc exister deux niveaux diffrents : les objets techniques originels et primitifs, apparus ds que la pense magique a cess d'avoir une signification fonctionnelle importante, sont bien les dpositaires rels de la technicit, en tant qu'outils et instruments; mais ils ne sont objets que dans la mesure o ils peuvent tre mis en uvre par un oprateur; les gestes de l'oprateur font partie eux aussi de la ralit technique, bien qu'ils soient contenus dans un tre vivant qui met son pouvoir perceptif, ses fonctions d'laboration et d'invention au service de la tche technique; l'unit relle est celle de la tche plus que celle de l'outil, mais la tche n'est pas objectivable et elle ne peut tre que vcue, prouve, accomplie, non proprement parler rflchie. Au second niveau, les objets techniques font partie des ensembles techniques. Par consquent, ni au premier niveau ni au second, on ne peut considrer les objets techniques comme des ralits absolues et existant par elles-mmes, mme aprs avoir t construites. Leur technicit ne se comprend que par l'intgration dans l'activit d'un oprateur humain ou le fonctionnement d'un ensemble technique. Il ne serait donc pas lgitime de chercher apprhender la technicit de l'objet partir d'une induction comparable celle que l'on peut faire porter sur des tres naturels : l'objet technique, ne reclant jamais lui seul toute la technicit, soit parce qu'il est outil soit parce qu'il est lment d'un ensemble, doit tre connu par la pense philosophique, c'est--dire par une pense qui a l'intuition du devenir des modes de relation entre l'homme et le monde. L'emploi de cette mthode gntique dfinit l'objet technique par rfrence la technicit de l'opration artisanale ou de l'ensemble technique, et non la technicit de l'opration ou celle de l'ensemble partir d'une proprit de l'objet qui serait la technicit. Toutefois,

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ce caractre fonctionnel et ce conditionnement de la gense de l'objet technique se traduisent bien effectivement par un type de devenir particulier de l'objet technique, celui que nous avons nomm la concrtisation de l'objet technique. Le processus de cette concrtisation peut tre apprhend directement par examen d'un certain nombre d'exemples d'objets techniques. Mais le sens de cette concrtisation, inhrence l'objet d'une technicit qui n'est pas tout entire contenue en lui, ne peut tre compris que par la pense philosophique Euivant la gense des modes techniques et des modes non technilues du rapport de l'homme et du monde.

CONCLUSION

Jusqu' ce jour, la ralit de l'objet technique a pass au second plan derrire celle du travail humain. L'objet technique a t apprhend travers le travail humain, pens et jug comme instrument, adjuvant, ou produit du travail. Or, il faudrait, en faveur de l'homme mme, pouvoir oprer un retournement qui permettrait ce qu'il y a d'humain dans l'objet technique d'apparatre directement, sans passer travers la relation de travail. C'est le travail qui doit tre connu comme phase de la technicit, non la technicit comme phase du travail, car c'est la technicit qui est l'ensemble dont le travail est une partie, et non l'inverse. Une dfinition naturaliste du travail est insuffisante; dire que le travail est l'exploitation de la nature par les hommes en socit, c'est ramener le travail une raction labore de l'homme pris comme espce devant la nature laquelle il s'adapte et qui le conditionne. Il ne s'agit pas, ici, de savoir si ce dterminisme dans la relation nature homme est sens unique ou comporte une rciprocit; l'hypothse d'une rciprocit ne change pas le schma de base, savoir le schma de conditionnement et l'aspect ractionnel du travail. C'est alors le travail qui donne son sens l'objet technique, non l'objet technique qui donne le sien au travail. Or, dans la perspective propose, le travail peut tre pris comme aspect de l'opration technique, qui ne se rdUit pas au travail. Il y a travail seulement lorsque l'homme doit donner son organisme comme porteur d'outils, c'est--dire lorsque l'homme doit accompagner par l'activit de son organisme, de son unit somato-psychique, le droulement tape par tape de la relation homme-nature. Le travail est l'activit par laquelle l'homme ralise en lui-mme la mdiation entre l'espce humaine et la nature; nous disons que dans ce cas l'homme opre comme porteur d'outils parce que dans 16

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cette activit il agit sur la nature et suit pas plts, geste par geste, cette action. Il y a travail quand l'homme ne peut confier l'objet technique la fonction de mdiation entre l'espce et la nature, et doit accomplir luimme, par son corps, sa pense, son action, cette fonction de relation. L'homme prte alors sa propre individualit d'tre vivant pour organiser cette opration; c'est en cela qu'il est porteur d'outils. Par contre, lorsque l'objet technique est concrtis, le mixte de nature et d'homme est constitu au niveau de cet objet; l'opration sur l'tre technique n'est pas exactement un travail. En effet, dans le travail, l'homme concide avec une ralit qui n'est pas humaine, se plie cette ralit, se glisse en quelque manire entre la ralit naturelle et l'intention humaine; l'homme, dans le travail, modle la matire selon une forme; il arrive avec cette forme, qui est une intention de rsultat, une prdtermination de ce qu'il faut obtenir au terme de l'ouvrage selon les besoins prexistants. Cette forme-intention ne fait pas partie de la matire sur laquelle le travail porte; elle exprime une utilit ou une ncessit pour l'homme, mais elle ne sort pas de la nature. L'activit de travail est ce qui fait le lien entre la matire naturelle et la forme, de provenance humaine; le travail est une activit qui arrive faire concider, rendre synergiques, deux ralits aussi htrognes que la matire et la forme. Or, l'activit de travail rend l'homme conscient des deux termes qu'il met synthtiquement en relation, parce que le travailleur doit avoir les yeux fixs sur ces deux termes qu'il faut rapprocher (c'est la norme du travail), non sur l'intriorit mme de l'opration complexe par laquelle ce rapprochement est obtenu. Le travail voile la relation au profit des termes. Souvent d'ailleurs, la condition servile du travailleur a contribu rendre plus obscure l'opration par laquelle matire et forme sont amenes concider; l'homme qui commande un travail s'occupe de ce qui doit figurer dans l'ordre donn, titre de contenu, et de la matire premire qui est condition d'excution, non de l'opration elle-mme qui permet la prise de forme de s'accomplir : l'attention se porte sur la forme et sur la matire, non sur la prise de forme en tant qu'opration. Le schma hylmorphique est ainsi un couple dans lequel les deux termes sont nets et la relation obscure. Le schma hylmorphique, sous cet aspect particulier, reprsente la transposition dans la pense philosophique de l'opration technique ramene au travail, et prise comme paradigme

universel de gense des tres. C'est bien une exprience technique, mais une exprience technique trs incomplte, qui est la base de ce paradigme. L'utilisation gnralise du schma hylmorphique en philosophie introduit une obscurit qui vient de l'insuffisance de la base technique de ce schma. Il ne suffit pas, en effet, d'entrer avec l'ouvrier ou l'esclave dans l'atelier, ou mme de prendre en main le moule et d'actionner le tour. Le point de vue de l'homme qui travaille est encore beaucoup trop extrieur la prise de forme, qui seule est technique en ellemme. Il faudrait pouvoir entrer dans le moule avec l'argile, se faire la fois moule et argile, vivre et ressentir leur opration commune pour pouvoir penser la prise de forme en elle-mme. Car le travailleur labore deux demichanes techniques qui prparent l'opration technique: il prpare l'argile, la rend plastique et sans grumeaux, sans bulles, et prpare corrlativement le moule; il matrialise la forme en la faisant moule de bois, et rend la matire ployable, informable; puis, il met l'argile dans le moule et la presse; mais c'est le systme constitu par le moule et l'argile presse qui est la condition de la prise de forme; c'est l'argile qui prend forme selon le moule, non l'ouvrier qui lui donne forme. L'homme qui travaille prpare la mdiation, mais il ne l'accomplit pas; c'est la mdiation qui s'accomplit d'ellemme aprs que les conditions ont t cres; aussi, bien que l'homme soit trs prs de cette opration, il ne la connat pas; son corps la pousse s'accomplir, lui permet de s'accomplir, mais la reprsentation de l'opration technique n'apparat pas dans le travail. C'est l'essentiel qui manque, le centre actif de l'opration technique qui reste voil. Pendant tout le temps que l'homme a pratiqu le travail sans utiliser les objets techniques, le savoir technique n'a pu se transmettre que sous forme implicite et pratique, travers les habitudes et les gestes professionnels : ce savoir moteur est en effet celui qui permet l'laboration des deux demi-chanes techniques, celle qui part de la forme et celle qui part de la matire. Mais il ne va et ne peut aller plus loin : il s'arrte devant l'opration elle-mme : il ne pntre pas dans le moule. En son essence, il est pr-technique et non technique. Le savoir technique consiste au contraire partir de ce qui se passe l'intrieur du moule pour trouver partir de ce centre les diffrentes laborations qui pourront le prparer. Quand l'homme n'intervient plus comme porteur d'outils, il ne peut laisser dans l'obscurit le centre de l'opration; c'est en effet ce centre qui

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doit tre produit par l'objet technique, qui ne pense pas, qui ne sent pas, qui ne contracte pas d'habitudes. Pour construire l'objet technique qui fonctionnera, l'homme a besoin de se reprsenter le fonctionnement qui concide avec l'opration technique, qui l'accomplit. Le fonctionnement de l'objet technique fait partie du mme ordre de ralit, du mme systme de causes et d'effets que l'opration technique; il n'y a plus htrognit entre la prparation de l'opration technique et le fonctionnement de cette opration; cette opration prolonge le fonctionnement technique comme le fonctionnement anticipe cette opration : le fonctionnement est opration et l'opration fonctionnement. On ne peut parler du travail d'une machine, mais seulement d'un fonctionnement, qui est un ensemble ordonn d'oprations. Forme et matire, si elles existent encore, sont au mme niveau, font partie du mme systme; entre le technique et le naturel il y a continuit. La fabrication de l'objet technique ne comporte plus cette zone obscure entre la forme et la matire. Le savoir pr-technique est :aussi pr-logique, en ce sens qu'il constitue un couple de termes sans dcouvrir l'intriorit de la relation (comme dans le schma hylmorphique). Au contraire, le savoir technique est logique, en ce :sens qu'il recherche l'intriorit de la relation. Or, il serait extrmement important de constater que le para -digmatisme, issu de la relation de travail, est trs diffrent de celui qui sort de l'opration technique, du savoir technique. Le schma hylmorphique fait partie du contenu de notre culture; il a t transmis depuis l'antiquit classique, et nous pensons en beaucoup d'occasions comme si ce schma tait parfaitement fond, n'tait pas relatif une exprience particulire, peut-tre abusivement gnralise, mais coextensif la ralit universelle. Il faudrait traiter la prise de forme comme une opration technique particulire, plutt que de traiter toutes les oprations techniques <comme des cas particuliers de la prise de forme, connue elle-mme <obscurment travers le travail. En ce sens, l'tude du mode d'existence des objets techniques {}evrait tre prolonge par celle des rsultats de leur fonctionnement, et des attitudes de l'homme en face des objets techniques. Une phnomnologie de l'objet technique se prolongerait ainsi en psychologie de la relation entre l'homme et l'objet technique. Mais, dans cette tude, deux cueils devraient tre vits, et c'est prcismnt l'essence de l'opration technique qui permet de les viter :

l'activit technique ne fait partie ni du domaine social pur ni du domaine psychique pur. Elle est le modle de la relation collective. qui ne peut tre confondue avec l'une des deux prcdentes; elle n'est pas le seul mode et le seul contenu du collectif, mais elle est du collectif, et, dans certains cas, c'est autour de l'activit technique, que peut natre le groupe collectif. Nous entendrons ici par groupe social celui qui se constitue comme chez les animaux, selon une adaptation des conditions de milieu; le travail est ce par quoi l'tre humain est mdiateur entre la nature et l'humanit comme espce. A l'oppos, mais au mme niveau, la relation interpsychologique met l'individu devant l'individu, instituant une rciprocit sans mdiation. Au contraire, par l'activit technique, l'homme cre des mdiations, et ces mdiations sont dtachables de l'individu qui les produit et les pense;, l'individu s'exprime en elles, mais n'adhre pas elles; la machine possde une sorte d'impersonnalit qui fait qu'elle peut devenir instrument pour un autre homme; la ralit humaine qu'elle cristallise en elle est alinable, prcisment parce qu'elle est dtachable. Le travail adhre au travailleur, et rciproquement, par l'intermdiaire du travail, le travailleur adhre la nature sur laquelle il opre. L'objet technique, pens et construit par l'homme, ne se borne pas seulement crer une mdiation entre homme et nature;, il est un mixte stable d'humain et de naturel, il contient de l'humain et du naturel; il donne son contenu humain une structure semblable celle des objets naturels, et permet l'insertion dans le monde des causes et des effets naturels de cette ralit humaine. La relation de l'homme la nature, au lieu d'tre seulement vcue et pratique de manire obscure, prend un statut de stabilit, de consistance, qui fait d'elle une ralit ayant ses lois et sa permanence ordonne. L'activit technique, en difiant le monde des objets techniques et en gnralisant la mdiation objective entre homme et nature, rattache l'homme la nature selon un lien beaucoup plus riche et mieux dfini que celui de la raction spcifique de travail collectif. Une convertibilit de l'humain en naturel et du naturel en humain s'institue travers le schmatisme technique. L'opration technique, au lieu d'tre pur empirisme, construisant ainsi un monde structur, fait apparatre une nouvelle situation relative de l'homme et de la nature. La perception correspond la mise en question directe de l'homme vivant par le monde natureL La science correspond la mme mise en question travers l'univers technique. Pour le travail sans obstacle, la sensation suffit; la

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perception correspond au problme qui surgit au niveau du travail. Par contre, tant que les techniques russissent, la pense scientifique n'est pas invite natre. Quand les techniques chouent, la science est proche. La science correspond une problmatique formule au niveau des techniques, et qui ne peut trouver de solution au niveau technique. La technique intervient entre perception et science, pour faire changer de niveau; elle fournit des schmes, des reprsentations, des moyens de contrle, des mdiations entre l'homme et la nature. L'objet technique devenu dtachable peut tre group avec d'autres objets techniques selon tel ou tel montage : le monde technique offre une disponibilit indfinie de groupements et de connexions. Car il se produit une libration de la ralit humaine cristallise en objet technique; construire un objet technique est prparer une disponibilit. Le groupement industriel n'est pas le seul que l'on puisse raliser avec des objets techniques: on peut aussi raliser des groupements non productifs qui ont pour fin de relier par un enchanement rgl de mdiations organises l'homme la nature, de crer un couplage entre la pense humaine et la nature. Le monde technique intervient ici comme systme de convertibilit. C'est le paradigme du travail qui pousse considrer l'objet technique comme utilitaire; l'objet technique ne porte pas en lui /: titre de dfinition essentielle son caractre utilitaire; il est ce qui effectue une opration dtermine, ce qui accomplit un certain fonctionnement selon un schme dtermin; mais, prcisment cause de son caractre dtachable, l'objet technique peut tre employ comme maillon d'une chane de causes et d'effets de faon absolue, sans que cet objet soit affect par ce qui advient aux deux bouts; l'objet technique peut accomplir l'analogue d'un travail, mais il peut aussi vhiculer une information en dehors de toute utilit pour une production dtermine. C'est le fonctionnement, et non le travail, qui caractrise l'objet technique: aussi n'y a-t-il pas deux catgories d'objets techniques, ceux qui servent aux besognes utilitaires et ceux qui servent la connaissance; tout objet technique peut tre scientifique, et inversement; tout au contraire, on pourrait nommer scientifique un objet simplifi qui ne saurait servir qu' l'enseignement : il serait moins parfait que l'objet technique. La distinction hirarchique du manuel et de l'intellectuel ne retentit pas dans le monde des objets techniques.

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Ainsi, l'objet technique apporte une catgorie plus vaste que celle du travail : le fonctionnement opratoire. Ce fonctionnement opratoire suppose la base, comme condition de possibilit, un acte d'invention. Or, l'invention n'est pas du travail; elle ne suppose pas mdiation joue par l'homme somato-psychique, entre la nature et l'espce humaine. L'invention n'est pas seulement une raction adaptative et dfensive; elle est une opration mentale, un fonctionnement mental qui est du mme ordre que le savoir scientifique. Il y a parit de niveau entre la science et l'invention technique; c'est le schme mental qui permet invention et science; c'est lui encore qui permet l'usage de l'objet technique comme productif, dans un ensemble industriel, ou comme scientifique, dans un montage exprimental. La pense technique est prsente en toute activit technique, et la pense technique est de l'ordre de l'invention; elle peut tre communique; elle autorise la participation. Ds lors, au-dessus de la communaut sociale de travail, au del de la relation interindividuelle qui n'est pas supporte par une activit opratoire, s'institue un univers mental et pratique de la technicit, dans lequel les tres humains communiquent travers ce qu'ils inventent. L'objet technique pris selon son essence, c'est-dire l'objet technique en tant qu'il a t invent, pens et voulu, assum par un sujet humain, devient le support et le symbole de cette relation que nous voudrions nommer transindividuelle. L'objet technique peut tre lu comme porteur d'une information dfinie; s'il est seulement utilis, employ, et par consquent asservi, il ne peut apporter aucune information, pas plus qu'un livre qui serait employ comme cale ou pidestal. L'objet technique apprci et connu selon son essence, c'est--dire selon l'acte humain d'invention qui l'a fond, pntr d'intelligibilit fonctionnelle, valoris selon ses normes internes, apporte avec lui une information pure. On peut nommer information pure celle qui n'est pas vnementielle, celle qui ne peut tre comprise que si le sujet qui la reoit suscite en lui une forme analogue aux formes apportes par le support d'information; ce qui est connu dans l'objet technique, c'est la forme, cristallisation matrielle d'un schme opratoire et d'une pense qui a rsolu un problme. Cette forme, pour tre comprise, ncessite dans le sujet des formes analogues: l'information n'est pas un avnement absolu, mais la signification qui rsulte d'un rapport de formes, l'une extrinsque et l'autre intrinsque par rapport au sujet. Donc, pour qu'un objet technique soit reu comme technique et non pas seulement comme utile, pour qu'il soit jug comme rsultat

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d'invention, porteur d'information, et non comme ustensile, il faut que le sujet qui le reoit possde en lui des formes techniques. Par l'intermdiaire de l'objet technique se cre alors une relation interhumaine qui est le modle de la transindividlUit. On peut entendre par l une relation qui ne met pas les individus en rapport au moyen de leur individualit constitue les sparant les uns des autres, ni au moyen de ce qu'il y a d'identique en tout sujet humain, par exemple les formes a priori de la sensibilit, mais au moyen de cette charge de ralit pr-individuelle, de cette charge de nature qui est conserve avec l'tre individuel, et qui contient potentiels et virtualit. L'objet qui sort de l'invention technique emporte avec lui quelque chose de l'tre qui l'a produit, exprime de cet tre ce qui est le moins attach un hic et nunc; on pourrait dire qu'il y a de la nature humaine dans l'tre technique, au sens o le mot de nature pourrait tre employ pour dsigner ce qui reste d'originel, d'antrieur mme l'humanit constitue en l'homme; l'homme invente en mettant en uvre son propre support naturel, cet li1tElpOV qui reste attach chaque tre individuel. Aucune anthropologie qui partirait de l'homme comme tre individuel ne peut rendre compte de la relation technique transindividuelle. Le travail conu comme productif, dans la mesure o il provient de l'individu localis hic et nunc, ne peut rendre compte de l'tre technique invent; ce n'est pas l'individu qui invente, c'est le sujet, plus vaste que l'individu, plus riche que lui, et comportant, outre l'individualit de l'tre individu, une certaine charge de nature, d'tre non individu. Le groupe social de solidarit fonctionnelle, comme la communaut de travail, ne met en relation que les tres individus. Pour cette raison, il les localise et les aline d'une manire ncessaire, mme en dehors de toute modalit conomique telle que celle que dcrit Marx sous le nom de capitalisme : on pourrait dfinir une alination pr-capitaliste essentielle au travail en tant que travail. Par ailleurs, de manire symtrique, la relation interindividuelle psychologique ne peut non plus mettre en rapport autre chose que les individus constitus; au lieu de les mettre en rapport par le fonctionnement somatique, comme le travail, elle les met en rapport au niveau de certains fonctionnements conscients, affectifs et reprsentatifs, et elle les aline autant. On ne peut compenser l'alination du travail par une autre alination, celle du psychique dtach : ce qui rend compte de la faiblesse des mthodes psychologiques appliques au problme du travail et voulant rsoudre des problmes au moyen de fonctionnements mentaux. Or, les

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problmes du travail sont les problmes relatifs l'alination cause par le travail, et cette alination n'est pas seulement conomique, par le jeu de la plus-value; ni le marxisme, ni ce contremarxisme qu'est le psychologisme dans l'tude du travail travers les relations humaines ne peuvent trouver la vritable solution, parce qu'ils placent l'un et l'autre la source de l'alination en dehors du travail, alors que c'est le travail lui-mme en tant que travail qui est source d'alination. Nous ne voulons pas dire que l'alination conomique n'existe pas; mais il se peut que la cause premire d'alination soit dans le travail titre essentiel, et que l'alination dcrite par Marx ne soit que l'une des modalits de cette alination : la notion d'alination mrite d'tre gnralise, afin que l'on puisse situer l'aspect conomique de l'alination; selon cette doctrine, l'alination conomique serait dj au niveau des superstructures, et supposerait un fondement plus implicite, qui est l'alination essentielle la situation de l'tre individuel dans le travail. Si cette hypothse est juste, la vritable voie pour rduire l'alination ne se situerait ni dans le domaine du social (avec la communaut de travail et la classe), ni dans le domaine des relations interindividuelles que la psychologie sociale envisage habituellement, mais au niveau du collectif transindividuel. L'objet technique a fait son apparition dans un monde o les structures sociales et les contenus psychiques ont t forms par le travail: l'objet technique s'est donc introduit dans le monde du travail, au lieu de crer un monde technique ayant de nouvelles structures. La machine est alors connue et utilise travers le travail et non travers le savoir technique; le rapport du travailleur la machine est inadquat, car le travailleur opre sur la machine sans que son geste prolonge l'activit d'invention. La zone obscure centrale caractristique du travail s'est reporte sur l'utilisation de la machine: c'est maintenant le fonctionnement de la machine, la provenance de la f machine, la signification de ce que fait la machine et la manire 1 dont elle est faite qui est la zone obscure. La primitive obscurit' centrale du schma hylmorphique est conserve : l'homme connat ce qui entre dans la machine et ce qui en sort, mais non ce qui s'y fait : en prsence mme de l'ouvrier s'accomplit une opration laquelle l'ouvrier ne participe pas mme s'il la commande ou la sert. Commander est encore rester extrieur ce que l'on commande, lorsque le fait de commander consiste dclencher selon un montage prtabli, fait pour ce dclenchement, prvu pour

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oprer ce dclenchement dans le schma de construction de l'objet L'alination du travailleur se traduit par la rupture entre le savoir technique et l'exercice des conditions d'utilisation. Cette rupture est si accuse que dans un grand nombre d'usines modernes la fonction de rgleur est strictement distincte de celle d'utilisateur ,de la machine, c'est--dire d'ouvrier, et qu'il est interdit aux ouvriers de rgler eux-mmes leur propre machine. Or, l'activit de rglage est celle qui prolonge le plus naturellement la fonction d'invention et de construction : le rglage est une invention pero ptue, quoique limite. La machine, en effet, n'est pas jete une fois pour toutes dans l'existence partir de sa construction, sans ncessit de retouches, de rparations, de rglages. Le schme technique originel d'invention est plus ou moins bien ralis en chaque exemplaire, ce qui fait que chaque exemplaire fonctionne plus ou moins bien. C'est par rfrence non pas la matrialit et la particularit de chaque exemplaire d'un objet technique, mais par rfrence au schme technique d'invention que rglages 'et rparations sont possibles et efficaces; ce que l'homme reoit, ce n'est pas le produit direct de la pense technique, mais un exemplaire de fabrication accomplie avec plus ou moins de prcision et de perfection partir de la pense technique; cet exemplaire de fabrication est symbole de pense technique, porteur de formes qui doit rencontrer un sujet pour prolonger et achever cet accomplissement de la pense technique. L'utilisateur doit possder en lui des formes pour que, de la rencontre de ces formes techniques avec les formes vhicules par la machine, et plus ou moins parfaitement ralises en elle, surgisse la signification, partir de laquelle le travail sur un objet technique devient activit technique et non simple travail. L'activit technique se distingue du simple travail, et du travail alinant, en ce que l'activit technique comporte non seulement l'utilisation de la machine, mais aussi un certain coefficient d'attention au fonction~ent technique, entretien, rglage, } amlioration de la machine, qui prolonge l'activit d'invention et de construction. L'alination fondamentale rside dans la rupture ' qui se produit entre l'ontognse de l'objet technique et l'existence de cet objet technique. Il faut que la gense de l'objet technique fasse effectivement partie de son existence, et que la relation de l'homme l'objet technique comporte cette attention la gense ,continue de l'objet technique.

1 technique.

-objets se dgradent progressivement: neufs pendant peu de temps, ils se dvaluent en perdant ce caractre, parce qu'ils ne peuvent que s'loigner de leurs conditions de perfection initiale. Le plombage des organes dlicats indique cette coupure entre le constructeur, qui s'identifie l'inventeur, et l'utilisateur, qui acquiert l'usage de l'objet technique uniquement par un procd conomique; la garantie concrtise le caractre conomique pur de cette relation entre le constructeur et l'utilisateur; l'utilisateur ne prolonge en aucune manire l'acte du constructeur; par la garantie, il achte le droit d'imposer au constructeur une reprise de son activit si le besoin s'en fait sentir. Au contraire, les objets techniques qui ne sont pas soumis un pareil statut de sparation entre la construction et l'utilisation ne se dgradent pas dans le temps : ils sont conus pour que les diffrents organes qui les constituent puissent tre remplacs et rpars au cours de l'utilisation, de manire continue : l'entretien ne se spare pas de la construction, il la prolonge, et en certains cas, l'achve, par exemple au moyen du rodage, qui est le prolongement et l'achvement de la construction par rectification des tats de surface en cours de fonctionnement. Lorsque le rodage ne peut tre pratiqu par l'utilisateur en raison des limitations qu'il impose, il doit tre fait par le constructeur aprs le montage de l'objet technique, comme c'est le ca" pour les moteurs d'avion. Ainsi, l'alination provenant de la coupure artificielle entre la construction et l'utilisation n'est pas seulement sensible dans l'homme qui emploie la machine, travaille sur elle, et ne peut pas pousser sa relation par rapport elle au del du travail; elle se rpercute aussi dans les conditions conomiques et culturelles de l'emploi de la machine et dans la valeur conomique de la machine, sous forme d'une dvaluation de l'objet technique, d'autant plus rapide que cette rupture est plus accentue. Les concepts conomiques sont insuffisants pour rendre compte de l'alination caractristique du travail. C'est en ellesmmes que les attitudes de travail sont inadquates la pense technique et l'activit technique, car elles ne comportent pas les formes et le mode de savoir explicite, proche des sciences, qui permettrait la connaissance de l'objet technique. Pour rduire l'alination, il faudrait ramener l'unit dans l'activit technique l'aspect de travail, de peine, d'application concrte impliquant usage du corps, et l'interaction des fonctionnements; le travail doit devenir activit

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Les objets techniques qui produisent le plus l'alination sont raussi ceux qui sont destins des utilisateurs ignorants. De tels
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technique. Mais par ailleurs il est exact que les conditions conomiques amplifient et stabilisent cette alination : l'objet technique n'appartient pas aux hommes qui l'utilisent, dans la vie industrielle. La relation de proprit est d'ailleurs trs abstraite, et il ne suffirait pas que les travailleurs soient propritaires des machines pour que l'alination soit brusquement rduite; possder une machine n'est pas la connatre. Cependant, la non-possession augmente la distance entre le travailleur et la machine sur laquelle le travail s'accomplit; elle rend la relation encore plus fragile, plus extrieure, plus prcaire. Il faudrait pouvoir dcouvrir un mode social et conomique dans lequel l'utilisateur de l'objet technique soit non seulement le propritaire de cette machine, mais aussi l'homme qui la choisit et l'entretient. Or, le travailleur est mis en prsence de la machine sans l'avoir choisie; la mise en prsence de la machine fait partie des conditions d'emploi, elle est intgre l'aspect conomico-social de la production. En sens inverse, la machine est fabrique le plus souvent comme objet technique absolu, fonctionnant en luimme, mais peu adapt l'change d'information entre la machine et l'homme. Le human engineering ne va pas assez loin en cherchant dcouvrir la meilleure disposition des organes de commande et des signaux de contrle; c'est l une recherche extrmement utile, et qui est le point de dpart de la recherche des conditions vritables du couplage entre la machine et l'homme. Mais ces recherches risquent de rester peu efficaces si elles ne vont pas au fondement mme de la communication entre l'homme et la machine. Pour qu'une information puisse tre change, il faut que l'homme possde en lui une culture technique, c'est--dire un ensemble de formes qui, rencontrant les formes apportes par la machine, pourront susciter une signification. La machine reste une des zones obscures de notre civilisation, tous les niveaux sociaux. Cette alination existe dans la matrise autant que chez les ouvriers. Le centre vritable de la vie industrielle, ce par rapport quoi tout doit s'ordonner selon des normes fonctionnelles, c'est l'activit technique. Se demander qui appartient la machine, qui a le droit d'employer des machines nouvelles et qui a le droit de les refuser, c'est renverser le problme; les catgories du capital et du travail sont inessentielles par rapport l'activit technique. Le fondement des normes et du droit dans le domaine industriel n'est ni le travail ni la proprit, mais la technicit. La communication interhumaine doit s'instituer au niveau des techniques travers l'activit technique, non travers des valeurs du

travail ou des critres conomiques; les conditions sociales et les facteurs conomiques ne peuvent tre harmoniss parce qu'ils font partie d'ensembles diffrents; ils ne peuvent trouver une mdiation que dans une organisation dominance technique. Ce niveau de l'organisation technique o l'homme rencontre l'homme non comme membre d'une classe mais comme tre qui s'exprime dans l'objet technique, homogne par rapport son activit, est le niveau du collectif, dpassant l'interindividuel et le social donn. La relation l'objet technique ne peut pas devenir adquate individu par individu, sauf en des cas trs rares et isols; elle ne peut s'instituer que dans la mesure o elle arrivera faire exister cette ralit interindividuelle collective, que nous nommons tranindividuelle, parce qu'elle cre un couplage entre les capacits inventives et organisatrices de plusieurs sujets. Il y a relation de causalit et de conditionnement rciproque entre l'existence d'objets techniques nets, non alins, utiliss selon un statut qui n'aline pas, et la constitution d'une telle relation transindividuelle. On pourrait souhaiter que la vie industrielle et les entreprises comportent, au niveau des comits d'entreprise, des comits techniques; pour tre efficace et crateur, un comit d'entreprise devrait tre essentiellement technique. L'organisation des canaux d'information dans une entreprise doit suivre les lignes de l'opration technique et non celles de la hirarchie sociale ou des relations purement interindividuelles, inessentielles par rapport l'opration technique. L'entreprise, ensemble des objets techniques et des hommes, doit tre organIse partir de sa fonction essentielle, c'est--dire de son fonctionnement technique; c'est au niveau de l'opration technique que l'ensemble de l'organisation peut tre pens, non comme affrontement de classes, c'est- dire comme ensemble social pur, ou comme runion d'individus possdant chacun leur psychisme, ce qui ramne l'ensemble un schma interpsychologique, mais comme unit de fonctionnement technique. Le monde technique est un monde du collectif, qui n'est adquatement pens ni partir du social brut, ni partir du psychique. Considrer l'activit tech nique comme inessentielle en sa structure mme, et prendre pour essentielles soit les communaut~ .. ociales soit les relations inters humaines naissant l'occasion de l'activit technique, c'est ne pas analyser la nature de ce centre mme des relations de groupes et des relations interindividuelles qui est l'activit technique. La conservation de la notion de travail comme centre du social, et la ' . permanence antagoniste d'un psychologisme des relations humaines

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au niveau de la direction et du capital montre que l'activit technique n'est pas pense pour elle-mme: elle n'est apprhende qu' travers des concepts sociologiques ou conomiques, tudie comme occasion de relations interpsychologiques, mais non saisie au niveau de son essence relle: la zone obscure subsiste entre capital et travail, entre psychologisme et soiologisme; entre l'individuel et le social se dveloppe le transindividuel qui, actuellement, n'est pas reconnu et qui est tudi travers les deux aspects extrmes du travail de l'ouvrier ou de la direction de l'entreprise. 'Le critre de rendement, la volont de caractriser l'activit technique par le ~~ndement ne peuvent pas conduire une rsolution du problme; le rendement, par rapport l'activit technique, est trs abstrait et ne permet pas d'entrer dans cette activit pour en voir l'essence; plusieurs schmes techniques trs diffrents peuvent conduire des rendements identiques; un chiffre n'exprime pas un schme; l'tude des rendements et des moyens de les amliorer laisse subsister l'obscurit de la zone technique aussi com. pItement que le schma hylmorphique; elle ne peut que contribuer embrouiller les problmes thoriques, mme si elle joue un rle pratique dans les structures actuelles. Or, la pense philosophique peut jouer un rle dans cette lucidation de la ralit technique, intermdiaire entre le social et le psychique individuel, dans l'ordre des problmes dontologiques. On ne peut rendre compte de l'activit technique en la classant parmi les besoins pratiques de l'homme, c'est--dire en la faisant apparatre comme catgorie du travail. Bergson a rattach l'activit. technique l'homo taber, et a montr sa relation avec l'intelligence. Mais il y a dans cette ide de la manipulation des solides comme fondement de la technicit une prsupposition qui empche de dcouvrir la vritable technicit. Bergson part en fait du dualisme axiologique du clos et de l'ouvert, du statique et du dynamique, du travail et de la rverie; le travail attache l'homme la manipulation des solides, et les ncessits de l'action sont au principe de la conceptualisation abstractive, du primat accord au statique par rapport au dynamique, l'espace par rapport au temps. L'activit de travail est donc bien enferme dans la matrialit, rattache au corps. Cela est si vrai que la science mme, dont Bergson a senti qu'elle utilisait des schmes techniques, est considre comme ayant une fonction pratique, pragmatique. En ce sens, Bergson serait assez prs du vaste courant de nominalisme scientifique, ml d'un 'r
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certain pragmatisme, que l'on peut sentir chez Poincar, puis chez Le Roy, s'inspirant la fois de Bergson et de Poincar. Or, on peut se demander si cette attitude pragmatique et nominaliste envers les sciences ne part pas d'une analyse inexacte de la technicit. Pour pouvoir affirmer que les sciences visent le rel, veulent la chose, il n'est pas ncessaire de montrer qu'elles sont sans rapport avec les techniques; car c'est le travail qui est pragmatique, mais non l'activit technique; le geste du travail est dirig par son immdiate utilit. Mais l'activit technique ne rejoint le rel qu'au bout d'une longue laboration; elle repose sur des lois, elle n'est pas improvise; pour que les recettes techniques soient efficaces, il faut qu'elles atteignent le rel selon les lois du rel lui-mme; en ce sens, les techniques sont objectives, malgr tous les aspects d'utilit qu'elles peuvent prsenter. Le pragmatisme n'est pas faux seulement parce qu'il ramne abusivement les sciences aux techniques, alors que le savoir scientifique apparat lorsque les techniques chouent devant le rel ou ne s'accordent pas entre elles. Le pragmatisme est faux aussi parce qu'il croit ramener la science une pure recette improvise en la ramenant l'activit technique. A la base, le pragmatisme confond travail et opration technique. L'analyse du mode d'existence des objets techniques possde donc en ce sens une porte pistmologique. Une doctrine comme celle de Bergson oppose le travail au loisir et donne au loisir, sous la forme de la rverie, un privilge pistmologique fondamental : cette opposition reprend celle que faisaient les Anciens entre les occupations serviles et les occupations librales, les occupations librales, dsintresses, ayant valeur de connaissance pure, alors que les occupations serviles n'avaient qu'une valeur d'utilit. Le pragmatisme, sous couleur de retourner l'chelle des valeurs, dfinit le vrai par l'utile; mais il conserve le schme de l'opposition entre la norme d'utilit et la norme de vrit, si bien qu'il aboutit un relativisme dans l'ordre de la connaissance, ou un nominalisme si cette attitude est pousse ses consquences les plus rigoureuses et les plus extrmes; la science n'est pas plus vraie, mais plus utile que la perception commune pour l'action. Si, au contraire, on fait appel la vritable mdiation entre la nature et l'homme, savoir la technique et au monde des objets techniques, on arrive une thorie de la connaissance qui n'est plus nominaliste. C'est travers l'opration que la prise de connaissance s'effectue, mais opratoire n'est pas synonyme de pratique; l'opration technique n'est pas arbitraire, ploye en tous sens au gr

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du sujet selon le hasard de l'utilit immdiate; l'opration technique est une opration pure qui met en jeu les lois vritables de la ralit naturelle; l'artificiel est du naturel suscit, non du faux ou de l'humain pris pour du naturel. Dans l'antiquit, l'opposition de la connaissance opratoire la connaissance contemplative valorisait la contemplation, et la C1xot\ qui la conditionnait. Or, la technique n'est ni travail ni C1XoXt\. La pense philosophique, dans la mesure o elle est issue de la tradition et emploie des schmes issus de la tradition, ne comporte pas de rfrence cette ralit intermdiaire entre le travail et la C1XoXt\. La pense axiologique elle-mme est deux niveaux, et reflte cette opposition entre travail et contemplation; les notions de thorique et de pratique se rfrent encore cette distinction adversative. En ce sens, il est permis de penser que le dualisme inhrent la pense philosophique, dualisme de principes et d'attitudes cause de la double rfrence au thorique et au pratique, sera profondment modifi par l'introduction de l'activit technique prise comme terrain de rflexion dans la pense philosophique. Bergson a seulement renvers les correspondances de la C1XOt\ et du travail, en accordant au travail la fonction de mise en relation avec les solides, donc avec le statique, alors que les Anciens y voyaient une chute dans le monde de la gnration et de la corruption, donc du devenir; inversement, Bergson attribue la C1XoXt\ le pouvoir de permettre une concidence avec la dure, avec le mouvant, alors que les Anciens assignaient pour rle la contemplation de permettre la connaissance de l'ternel. Mais ce retournement ne change pas la condition de dualit et la dvaluation du terme qui correspond au travail de l'homme, que ce terme soit le mouvant ou le statique. II semble que cette opposition entre l'action et la contemplation, entre l'immuable et le mouvant, doive cesser devant l'introduction de l'opration technique dans la pense philosophique comme terrain de rflexion et mme comme paradigme.

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Basculeurs. Montage comportant deux tats d'quilibre_ Lorsque les deux tats d'quilibre sont stables, le basculeur est dit indiffrent; s'il possde un tat d'quilibre stable et un tat d'quilibre instable, il est dit monostable : il passe de l'tat stable l'tat instable ou quasi stable sous l'influence d'un signal extrieur; si le basculeur monostable revient spontanment l'tat stable ds la disparition du signal, on le nomme seulement basculeur monostable; si au contraire aprs la disparition du signal, l'tat quasi stable se prolonge pendant un temps dont la dure est dtermine par les caractristiques des circuits, le montage est nomm basculeur monostable diffr. Le circuit d'Eccles-Jordan constitue un basculeur indiffrent; deux triodes identiques sont couples de manire telle que l'une est bloque (non conductrice par le fait d'une importante polarisation ngative de sa grille de commande) lorsque l'autre est conductrice : une fraction du potentiel anodique de chaque triode est transmise par un pont diviseur de rsistances la grille de l'autre triode. Les signaux extrieurs arrivent indistinctement sur les deux anodes et sont transmis aux grilles la fois par le pont diviseur de rsistances et par des condensateurs. Ces signaux, sous forme d'impulsions ngatives, sont sans action sur la triode bloque, mais modifient l'tat de la triode conductrice, ce qui fait basculer l'tat du montage : la triode prcdemment conductrice devient non conductrice, et la triode conductrice devient non conductrice. Ce circuit est souvent utilis dans les machines calculer, car, pour deux impulsions qu'il reoit, il en dlivre une seule, capable son tour d'actionner un autre ensemble de deux triodes; il ralise ainsi par son fonctionnement physique l'analogue de l'opration mentale d'addition. En constituant une chane de circuits d'Eccles-Jordan, on construit une chelle de comptage utilisant un systme numrique base 2_ Sous sa forme pure, l'chelle de comptage est employe la sortie des compteurs d'impulsions, en particulier dans les mesures de radioactivit; intgre des montages plus complexes, elle fournit la base des machines calculer lectroniques binaires. Il est possible de construire des basculeurs mcaniques : le basculeur lectronique prsente un avantage considrable, celui de la rapidit de fonctionnement (100.000 changements d'tat par seconde).
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sont dfinies par les classes de fonctionnement des tubes lectroniques qui accomplissent cette fonction; la classe correspond la position du point de fonctionnement sur la caractristique du courant anodique en fonction de la tension de la grille de commande; en classe A, le point de fonctionnement se dplace sans quitter la partie rectiligne de la caractristique; en classe B, la grille reoit une polarisation ngative telle que le courant anodique reste nul en l'absence de tension variable sur la grille; en classe C, la grille reoit une polarisation encore plus forte. Dans ces conditions, en classe A, un signal moyen ne modifie pas sensiblement le dbit anodique moyen; mais, si le signal augmente, avec une lampe monte en polarisation automatique par insertion d'une rsistance dans la cathode, l'augmentation de polarisation qui en rsulte diminue la pente de la lampe, ce qui constitue une raction ngative.

Classe d'amplification. Les classes d'amplification

cre un tat de pression dans toute la masse de la charge au mme instant (amorce au fulminate de mercure, qui n'a pas pour fin d'allumer, mais de comprimer); une charge d'explosif, allume en un point, dflagre et ne dtone pas. Dans un moteur, il faut amorcer la combustion avant que l'tat global de temprature et de pression ne provoque la dtonation, causant le phnomne nomm cliquetis.

Condensateur lectrolytique. Condensateur constitu par deux lectrodes immerges dans un liquide lectrolytique qui, lectrolys par le passage du courant, dpose une mince couche isolante sur l'une des lectrodes; le liquide constitue alors l'une des armatures, spare de l'lectrode recouverte par la couche isolante qui joue le rle de dilectrique. Abandonn lui-mme, le condensateur perd son dilectrique, mais celui-ci se reforme au bout d'un temps de passage du courant. Ce genre de condensateur permet d'emmagasiner une assez grande quantit d'nergie sous un assez faible volume, en raison de la minceur de la couche d'isolant; mais il possde en revanche une tension maximum d'utilisation (550 600 volts) et se caractrise par des pertes plus importantes que celles d'un condensateur dilectrique sec et permanent, comme le mica ou le papier. Convertisseur. Ensemble constitu par un moteur lectrique et une gnratrice mcaniquement coupls. A la diffrence du convertisseur, la commutatrice n'utilise qu'un seul rotor, ce qui cre, en plus du couplage mcanique, un couplage magntique entre les deux enroulements, interdisant la transformation du courant alternatif en courant continu, tandis que le convertisseur, au prix d'un rendement plus faible, peut effectuer cette transformation. Dtonation et dflagration. La dtonation est une combustion qui, au sein d'un mlange tonnant, s'effectue en un temps extrmement court et en tous les points du volume au mme instant. La dflagration est au contraire une combustion rapide mais progressive, commenant en un point puis se propageant de proche en proche travers tout le volume, sous forme d'une onde explosive, comme brle une trane de poudre que l'on allume un bout. La dtonation est en gnral conditionne par un tat global du systme (temprature, pression) agissant sur toutes les molcules de gaz au mme instant, alors que la dflagration doit tre amorce en un point. La dtonation exerce un effet destructif de rupture; c'est elle que l'on cherche obtenir dans la dynamite par une percussion qui

Magnto. Machine lectrique complexe, compose d'un ou de plusieurs aimants fixes, crant un champ magntique dans lequel tournent deux enroulements bobins l'un sur l'autre autour d'un noyau de fer. Le premier enroulement, bobin en gros fil comme le primaire d'une bobine d'induction, est mis en court circuit par un interrupteur ext rieur command par l'axe du noyau de fer; cet interrupteur s'ouvre au moment o la variation de flux travers le noyau est maximum, c'est--dire au moment o le courant est le plus intense dans le bobi nage primaire. La brusque variation d'intensit cause dans le bobinage primaire par cette rupture cre une pointe de tension leve dans le bobinage secondaire en fil fin et long, jouant le rle du secondaire d'une bobine d'induction. Cette impulsion de haute tension, distribue par un distributeur tournant sur telle ou telle bougie d'allumage, fait clater une tincelle entre les lectrodes de la bougie. La magnto produit donc la fois l'nergie de basse tension et grande intensit du primaire, comme un alternateur magntique, et l'impulsion de haute tension, comme une bobine de Ruhmkorff (transformateur d'impulsions); enfin, c'est la rvolution de l'axe qui com mande le rupteur provoquant la variation de tension dans le circuit primaire; c'est encore cette rvolution qui actionne le distributeur, envoyant la pointe de haute tension sur les bougies, tour de rle, au cours du circuit d'allumage. En plus de son caractre concret, la magnto prsente l'avantage suivant : plus le rgime de rotation est lev, plus la rapidit de la variation de flux magntique dans le noyau est importante, d'o un effet homostatique: l'allumage est plus nerglque aux hauts rgimes qu'aux bas rgimes, ce qui compense la difficult plus grande d'un allumage correct ces hauts rgimes par suite du brassage du mlange carbur dans le cylindre; au contraire, avec r allumage par batterie et bobine d'induction, l'nergie disponible au primaire dcrot avec l'augmentation de vitesse du moteur, en raison des phnomnes de self-inductance du bobinage primaire, qui s'opposent un tablissement assez rapide du courant dans le primaire. Cependant, la magnto, en raison du rle plurifonctionnel de ses organes, ne souffre pas la mdiocrit dans la construction. Magntostriction. Variations de volume d'un morceau de mtal sous l'influence d'un champ magntique; le fer et le nickel prsentent des proprits importantes de magntostriction. Si le champ magntique est alternatif, il en rsulte une vibration mcanique. Ce phnomne est utilis pour construire des traducteurs lectromcaniques convenant aux frquences leves (gnrateurs d'ultra-sons); il est gnant dans les transformateurs des oscillateurs, car les vibrations produites par

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DES OBJETS

TECHNIQUES LEXIQUE DES MOTS TECHNIQUES

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les tles du circuit magntique un son difficile touffer.

se communiquent

au chssis et crent

Point de Curie. Temprature au-dessus de laquelle l'aimantation est instable : les substances ferro-magntiques deviennent brusquement paramagntiques; pour le fer, le point de Curie se situe prs de 7750. Relaxateur. Montage ou ensemble naturel qui est le sige d'un phnomne de relaxation. Le phnomne de relaxation est un fonctionnement itratif (se rptant un nombre indfini de fois et de manire rgulire) non: oscillant; dans la relaxation, c'est la fin d'un cycle, c'est--dire l'tat du systme la fin du cycle, qui dclenche le recommencement du cycle en amorant un phnomne dfini : il y a donc discontinuit d'un cycle au cycle suivant; lorsqu'un cycle est amorc, il continue de lui-mme, mais chaque cycle, pour se produire, a besoin de l'achvement du prcdent. Tel est le fonctionnement des fontaines intermittentes: le siphon s'amorce, ce qui entrane l'coulement d'une certaine quantit de liquide; puis le siphon se dsamorce, et ne se ramorce plus jusqu' ce que le niveau d'eau ait atteint une certaine hauteur. Un blier hydraulique fonctionne par relaxation. Dans l'oscillation au contraire, il n'y a pas cette phase critique de recommencement du cycle, mais une transformation continue d'nergie, par exemple d'nergie potentielle en nergie cintique dans le pendule pesant, ou d'nergie lectrostatique en nergie lectro-dynamique, dans un circuit oscillant self-inductance et capacit. Les oscillateurs ont un rgime de fonctionnement de type sinusodal, alors que les relaxate urs ont un type de fonctionnement en dents de scie . En fait, il n'y a vritablement de priode d'oscillation propre que pour les oscillateurs; les relaxa te urs n'ont une priode qu'en fonction de grandeurs bien dfinies, par exemple la quantit d'nergie coule chaque cycle; toute variation de ces grandeurs entrane une variation de la dure du cycle; au contraire, les oscillateurs ont une priode dfinie par les caractres du montage lui-mme. La confusion entre oscillateur et relaxateur provient de la ncessit de prvoir des systmes d'entretien des oscillations qui font appel des dispositifs fonctionnant comme des relaxateurs; ainsi, si l'on insre une triode dans un circuit self-inductance et capacit pour entretenir les oscillations, on ne peut plus obtenir d'oscillations rigoureusement sinusodales; on doit alors choisir entre l'obtention d'un faible niveau d'oscillations presque sinusodales et la production d'un haut niveau d'oscillations s'cartant notablement de la sinusode, qui exigent un fort Couplage entre le systme oscillant et le systme d'entretien; en mme temps qu'augmente ce couplage, on s'achemine vers le rgime du relaxateur, avec une plus grande dpendance de la frquence par rapport aux conditions extrieures (en particulier la quantit d'nergie coule chaque cycle). L'oscillateur de relaxation, qui ne comporte pas un terme tel que l'nergie cintique (inertie) est trs facile rgler; ainsi, un thyratron mont dans un systme rsistances et capacits peut tre rgl par une variation de la tension de grille de commande, dterminant le point critique du recommencement du cycle. Au contraire, un vritable oscillateur est

moins facilement rglable et synchronisable : il est plus autonome comme le montrent les oscillateurs-pilotes, faible couplage du circui~ d'entretien au circuit oscillant, et faible niveau de sortie. Les corps la fois lastiques et pizo-lectriques, comme le quartz, fournissent d'excellents circuits oscillants; une lame vibrante, un diapason peuvent aussi fournir des systmes oscillants qui peuvent tre auto-entretenus.

Thermo-siphon. Dispositif de transport de chaleur, pour rchauffe ment ou refroidissement, utilisant le fait que l'eau se dilate, et par consquent devient plus lgre, en s'chauffant; l'eau devient plus lgre et s'lve dans la moiti chaude du circuit, tandis qu'elle devient plus dense et descend dans la partie du circuit par o elle revient la source chaude. La circulation est d'autant plus rapide que la diffrence de temprature entre source chaude et source froide est plus grande : ce systme est donC homostatique. Il ncessite cependant, en raison de la lenteur de la circulation de l'eau, un appareillage plus encombrant et plus lourd que celui qui emploie une pompe. Tops de synchronisation. Signaux brefs qui permettent d'asservir un dispositif fonctionnement rcurrent un dispositif pilote_ Lorsque le dispositf pilote est un oscillateur sinusodal, on extrait pralablement de cette oscillation un signal bref dont la phase est bien dtermine (par exemple en crtant la tension d'oscillation). Les normes franaises de tlvision placent les signaux de synchronisation dans l'infranoir, au-dessous de la tension correspondant l'extinction du faisceau lectronique du tube rayons cathodiques, de manire telle qu'ils puissent tre transmis sur la mme frquence porteuse que la modulation de l'image, sans perturber cette dernire : le passage d'une ligne la suivante ou d'une image la suivante se traduit seulement par une extinction complte du spot sur l'cran.

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RPERTOIRE

BIBLIOGRAPHIQUE

(Ce rpertoire ne comporte pas les titres des ouvrages de philosophie devenus classiques et intgrs l'histoire de la pense, ni ceux des nombreuses tudes de technique qui ont t puiss dans des revues spcialises, mais seulement ceux des travaux technologiques ou de thorie de l'information, de cyberntique et de philosophie des techniques qui possdent un caractre documentaire.) ASHBY, Grey WALTER, Mary A. B. BRAZIER, W. Russel BRAIN: Perspectives Cyberntiques en Neurophysiologie, P.U.F., 195L Biologie et Cyberntique, Paris. Georges Cahiers Lannec, nO 2, 1954, Lethielleux, Paris,

CANGUILHEM: La Connaissance

de la Vie, Hachette,

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COLOMBANI,LEHMANN,LOEB, POMMELETet F. H. RAYMOND: Analyse, Synthse, et position actuelle de la question des servomcanismes, Socit d'dition d'Enseignement suprieur, Paris, 1949_ Communication theory (ouvrage collectif), Willis JACKSON, Butterworths scientific publications, Londres, 1953 (compte rendu du symposium sur les Applications de la thorie de la communication, Londres, du 22 au 26 septembre 1952). Conference on cybernetics, DATION: Transactions of the Transactions of the Transactions of the Transactions of the Heinz von FOERSTER, Josiah MACY, Jr. FOUNSixth Conference, 1949, New York, 1950; Seventh Conference, 1950, New York, 1951; Eighth Conference, 1951, New York, 1952; Ninth Conference, 1952, New York, 195:r leurs principes, Les ditions leur vode Minuit,

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RPERTOIRE DU MODE n'EXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES

BIBLIOGRAPHIQUE

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TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION

..

, .

, _

, -

, . , , . ' . , , ,

PREMIRE PARTIE GENSE


CHAPITRE

ET VOLUTION
Gense de l'objet concrtisation

DES

OBJETS

TECHNIQUES

1. -

technique _

: le processus de , - . , .. ,

1. Objet technique abstrait et objet technique concret .... II. Conditions de l'volution technique ..... , ..... - , . - .. . III. Rythme du progrs technique perfectionnement continu et mineur, perfectionnement discontinu et majeur .. _ _ , , , , .. , - ' , , - . , -IV, Origines absolues d'une ligne technique .. , .. ,., - . ,
_ CHAPITRE

1919
23

37 40 50 50 56 61 65 70

II, _ Evolution
individu,

de la ralit technique; lments, ensemble . __... , .... _... , , . - .... , - .

1. Hypertlie et auto-conditionnement dans l'volution technique , .. , _.. _ , ,,. II. L'invention technique : fond et forme chez le vivant et dans la pense inventive _ , - . , .. , III. L'individualisation technique ,.", _, - .. - .. , .. , . , , . , . , IV, Enchanements volutifs et conservation de la techni cit, Loi de la relaxation , ...... _. ,.,, V, Technicit et volution des techniques; la technicit comme instrument de l'volution technique .. ", .. ,

DEUXIME PARTIE L'HOMME


CHAPITRE

ET L'OBJET

TECHNIQUE

1. _

Les deux modes fondamentaux de relation de l'homme au donn technique .".",. - , - .... ,

_ 1. Majorit et minorit sociale des techniques "" .. "" .. II. Technique apprise par l'enfant et,Wchnique pense par l'adulte. , . , . , .. ' , - , . , . , - , - .. , ;'-~ .... ,. , - , , . , ... , . , .

88

III. Nature commune des techniques mineures et des techniques majeures, Signification de l'encyclopdisme .. , IV, Ncessit d'une synthse au niveau de l'ducation entre le mode majeur et le mode mineur d'accs aux techniques .... ,."". _, .. , , ... , .. , - ..... , , .. ' . - ... , , . . .
- ~ ,CHAPITRE
'II

94

106

"'- 1. Il,

III.

IV.

Fonction rgulatrice de la culture dans la relation entre l'homme et le monde des objets techniques. Problmes actuels ,., .. , _. Les diffrentes modalits de la notion de progrs .. _. , . Critique de la relation de l'homme et de l'objet techniqlue telle que la prsente la notion de progrs issue de la thermodynamique et de l'nergtique. Recours la thorie de l'information _..... - .. , . .. .. . . . . . . . . Limites de la notion technologique d'information pour fendr~ compte j..!)i!.- r~l,l.ltion de~'ho~.E:e et de l '?bj~t )techl1lque. La marge d mdtermmabon --daItS les mdlvidus techniques. L'automatisme ..... ,., ..... ,., .. , La pense philosophique doit oprer l'intgration de la ralit technique la culture universelle, en fondant une technologie " _ , .. , _. , , .. __

II. -

II

113

II9

A CHE
134

n'IMPRIMER

148

TROISIME PARTIE ESSENCE


CHAPITRE

DE LA TECHNICIT 159 159


162 170

SUR PRESSES LIGUG LE

LES n'AUBIN (VIENNE)

1. - ~nse de la technicit _.. _. __, -. - . , .. 1. La notion de phase applique au devenir : la technicit comme phase _ , . _. , _. , . . . . . . II, Le dphasage de l'unit magique primitive ..... _. .. ... III. La d.iv~rgence de la pense technique et de la pense religieuse .. , .. ,.,.",.,. _ _ _, _. . . .. . . . Rapports entre I~ pense technique et les autres especes de pensee .. , ,.......... 1. Pense technique et pense esthtique ,.. II. Pense technique, pense thoriqlue, pense pratique... III. Pense technique et pense philosophique. ...
, . ,. - . , , , - .. , , - .. , . , . , , . , . _ , " , , ,.

JANV.

1958

CHAPITRE

II. -

179 179
201 214 241

CHAPITRE

CONCLUSION .

LEXIQUE DES MOTS TECHNIQUES ... RPERTOIRE BIBLIOGRAPHIQUE ., ,.,.,.,

' - , - . ','

257
263

" ..

D, L"

1-1058, -

f:diteur, nO g07, - Imprimeur, Imprim en France,

nO 1.77,