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Histria do Lixo Linhas gerais

No incio dos tempos, os primeiros homens eram nmades. Moravam em cavernas, sobreviviam da caa e pesca, vestiam-se de peles e formavam uma populao minoritria sobre a terra. Quando a comida comeava a ficar escassa, eles se mudavam para outra regio e os seus "lixos", deixados sobre o meio ambiente, eram logo decompostos pela ao do tempo. medida em que foi "civilizando-se" o homem passou a produzir peas para promover seu conforto: vasilhames de cermica, instrumentos para o plantio, roupas mais apropriadas. Comeou tambm a desenvolver hbitos como construo de moradias, criao de animais, cultivo de alimentos, alm de se fixar de forma permanente em um local. A produo de lixo consequentemente foi aumentando, mas ainda no havia se constitudo em um problema mundial. Naturalmente, esse desenvolvimento foi se acentuando com o passar dos anos. A populao humana foi aumentando e, com o advento da revoluo industrial - que possibilitou um salto na produo em srie de bens de consumo - a problemtica da gerao e descarte de lixo teve um grande impulso. Porm, esse fato no causou nenhuma preocupao maior: o que estava em alta era o desenvolvimento e no suas conseqncias. Entretanto, a partir da segunda metade do sculo XX iniciou-se uma reviravolta. A humanidade passou a preocupar-se com o planeta onde vive. Mas no foi por acaso: fatos como o buraco na camada de oznio e o aquecimento global da Terra despertaram a populao mundial sobre o que estava acontecendo com o meio ambiente. Nesse "despertar", a questo da gerao e destinao final do lixo foi percebida mas, infelizmente, at hoje no vem sendo encarada com a urgncia necessria. "O lado trgico dessa histria que o lixo um indicador curioso de desenvolvimento de uma nao. Quanto mais pujante for a economia, mais sujeira o pas ir produzir. o sinal de que o pas est crescendo, de que as pessoas esto consumindo mais. O problema est ganhando uma dimenso perigosa por causa da mudana no perfil do lixo. Na metade do sculo, a composio do lixo era predominantemente de matria orgnica, de restos de comida. Com o avano da tecnologia, materiais como plsticos, isopores, pilhas, baterias de celular e lmpadas so presena cada vez mais constante na coleta. H cinqenta anos, os bebes utilizavam fraldas de pano, que no eram jogadas fora. Tomavam sopa feita em casa e bebiam leite mantido em garrafas reutilizveis. Hoje, os bebs usam fralda descartveis, tomam sopa em potinhos que so jogados fora e bebem leite embalado em tetrapak. Ao final de uma semana de vida, o lixo que eles produzem equivale, em volume, a quatro vezes o seu tamanho. Um dos maiores problemas do lixo que grande parte das pessoas pensa que basta jogar o lixo na lata e o problema da sujeira vai estar resolvido. Nada disso. O problema s comea a. "(*)

HISTRIA DO LIXO
Pesquisa de Rafael Grasel. Ol. Hoje, ns vamos falar um pouco da histria do lixo. Vocs podem no acreditar, mas o lixo que produzimos diariamente em nossas residncias e locais de trabalho, e que atualmente tem se constitudo em um srio problema para o meio ambiente e para o ser humano, sim, tem uma histria para ser contada. Na verdade, a histria do lixo confunde-se com a histria do ser humano. O lixo uma das formas de como estudar a civilizao humana, sabiam?

NOS TEMPOS ANTIGOS


A histria do lixo inicia-se ainda na poca das cavernas. Desde o incio da histria, o ser humano produzia lixo. Mas, na Idade da Pedra, a quantidade de lixo produzida ainda era pequena e sua reciclagem se dava naturalmente. Afinal, tratavam-se quase que basicamente de restos de alimentao (como ossos de animais), cadveres e utenslios feitos de pedra, metal e argila, como as pontas de flecha e os cacos de vasos de cermica. Os arquelogos do uma enorme importncia ao lixo encontrado nas runas de antigas cidades ou povoados. Os objetos e restos encontrados, bem estudados, revelam os hbitos e costumes dos povos antigos, tais como a alimentao. No litoral brasileiro, principalmente nos estados do Sul, comum a presena de sambaquis, que so montes de resduos deixados por antigas civilizaes. nos

sambaquis que, junto com ossos de peixes e de outros animais e conchas, se encontram objetos como os citados acima. Vocs j pararam para pensar, ento, que um dia, os futuros arquelogos de, digamos, mil anos frente, ao estudarem a nossa civilizao, podem vir a escavar e estudar o nosso atual lixo? Assim, as garrafas de plstico ou garrafas de vidro (por exemplo) jogadas no ambiente podem acabar se transformando em fontes de estudo para futuros arquelogos conhecerem os hbitos dos humanos dos dias que correm j que esses materiais levam sculos para se decompor. A produo de lixo comeou a aumentar mesmo com o surgimento das cidades e com o aumento populacional. Os grandes agrupamentos humanos passaram a no mais se mudar de um lugar para outro. Assim, o acmulo de resduos passou a ser um problema. Um dos primeiros registros de controle do lixo data de 500 a. C., na Grcia. Os primeiros lixes dos arredores da cidade de Atenas atraam ratos, baratas e outros insetos indesejveis. A soluo foi cobrir o lixo com camadas de terra, e os gregos, assim, inventaram o que hoje chamamos de aterro controlado. No entanto, esse lixo era basicamente composto por restos de comida e de tecidos das vestimentas ou seja, o lixo da antiguidade era quase todo orgnico.

COM O PASSAR DO TEMPO...


Durante a Idade Mdia europia, o destino do lixo ficava a cargo de cada um. Alm de restos de comida, o lixo passou a ser tambm constitudo de excrementos de animais e humanos. No havia ainda o que chamamos hoje de saneamento bsico antes da inveno dos vasos sanitrios e do sistema de esgoto, os excrementos poderiam, por exemplo, serem atirados nas ruas das cidades, onde eram arrastados pela gua das chuvas (imaginem o cheiro...). Por isso, a Idade Mdia foi muito marcada por epidemias de doenas srias, como a peste bubnica ou Peste Negra, cuja causa est diretamente relacionada ao lixo afinal, no lixo que se alimentam os ratos, cujas pulgas so os vetores da peste bubnica. E durante muitos sculos, as doenas infecciosas foram um grande incmodo para a populao mas no havia preocupao para com o lixo, uma vez que essas doenas, muitas vezes, eram atribudas a castigos divinos. A coisa, no entanto, comeou a ficar pior com a Revoluo Industrial, no sculo XVIII. As indstrias, cujos maquinrios comearam a ficar cada vez mais avanados afinal, j eram movidos a vapor intensificaram o problema da poluio. Como naquela poca no havia uma grande preocupao para com a natureza os homens daquela poca achavam que os recursos naturais nunca iriam se esgotar os resduos das indstrias eram soltos sem tratamento no ar e nas guas. Pior: com a maior produo de mercadorias, o consumo foi cada vez mais incentivado, j que ficou mais fcil uma maior quantidade na produo de artigos industrializados resulta no barateamento dos mesmos. E, com o consumo cada vez maior e o desperdcio idem , o lixo tambm foi aumentando em quantidade. E foi mais ou menos no sculo XIX que comearam a aparecer os materiais cuja reciclagem muito difcil, como o plstico, a borracha vulcanizada, as latas de conserva e o nilon. Esses materiais demoram muito para se decomporem no meio ambiente, por isso no podem ser largados em qualquer lugar.

CHEGANDO AOS DIAS DE HOJE


No sculo XIX, quando as ms condies de higiene passaram a ser vistas como um incmodo, a populao buscou alternativas para a disposio final do lixo e assim como algumas mudanas de hbito com relao higiene pessoal e das residncias. Os municpios limpavam as ruas, e os engenheiros sanitrios criaram novas tecnologias para reduzir custos e volume. Os leos e gorduras eram recuperados para serem reutilizados na fabricao de sabo e velas, os incineradores geravam vapor para energia e aquecimento. Estas mudanas so realmente muito positivas, mas vale lembrar que as preocupaes com o ambiente no passavam do alcance dos olhos. Ou seja, jogar lixo no mar ou em espaos abertos longe das cidades continuava a ser aceitvel. A preocupao plena com o meio ambiente s apareceu em meados dos anos 60 do sculo XX, quando pesquisas de especialistas em natureza comearam a apontar os impactos da ao do homem no meio ambiente. Com o passar dos anos, surgem novas fontes de energia, como o petrleo e a eletricidade, e cresce a produo e o consumo de bens. Alis, no incio do sculo XX, inovaes tecnolgicas como os aparelhos eltricos e as mquinas exerciam um grande fascnio na populao, e a propaganda tinha papel fundamental no incentivo ao consumo de bens. Isso aumenta muito a gerao de lixo domstico e industrial, com muito mais resduos qumicos como os pesticidas, que se tornam populares aps a Segunda Guerra Mundial como soluo para o controle de pragas nas lavouras e materiais como plstico, metais, vidro... Na onda do consumismo, os produtos que antigamente eram feitos para durar muitos anos, hoje tem uma vida til muito menor e, ao invs de consertar, as pessoas so incentivadas a jogar fora e comprar um modelo novo. Estamos na era do descartvel, mas assim como as pessoas na Idade Mdia sofreram as consequncias de jogar o lixo em qualquer lugar, ns estamos percebendo que consumir muito e jogar muita coisa fora est nos trazendo srios problemas. O principal problema atual o chamado lixo eletrnico. So os restos de aparelhos eletrnicos como peas de computador, celulares velhos e eletrodomsticos estragados, assim como as pilhas e baterias usadas, que so jogados fora em qualquer lugar. Esse tipo de lixo contm elementos qumicos pesados que podem prejudicar o meio ambiente - o mercrio e o chumbo contidos em pilhas e baterias, por exemplo, podem penetrar no solo e contaminar os lenis freticos (fontes subterrneas de gua). Um grande problema encontrar uma destinao adequada a esse tipo de lixo uma vez que as pessoas so muito incentivadas a trocar aparelhos eletrnicos toda vez que surge um aparelho mais moderno. Uma forma de dar destino ao lixo eletrnico seria o reaproveitamento das peas.

UM POUCO SOBRE A HISTRIA DA RECICLAGEM...


Ainda que a reciclagem, uma soluo hoje to necessria para a problemtica do lixo, possa parecer um conceito moderno introduzido com o movimento ambiental da dcada de 70, ela j existe de fato h cerca de milhares de anos. Antes da era industrial, no se conseguia produzir bens rapidamente e com baixo custo; assim, virtualmente todos praticavam a reciclagem de alguma forma. Os programas de reciclagem de larga escala, porm, eram muito raros: eram os moradores das casas que predominantemente praticavam a reciclagem, ou seja, reutilizavam ou consertavam produtos quebrados ou inutilizados. Em tempos antigos, a reciclagem do papel era bastante comum, pois esse material, alm de fcil reaproveitamento, de fcil decomposio no ambiente. Nas dcadas de 30 e 40, a conservao e a reciclagem se tornaram importantes na sociedade dos EUA e em muitas outras partes do mundo. Depresses econmicas fizeram da reciclagem uma necessidade para muitas pessoas sobreviverem, j que elas no podiam pagar por bens novos. Na dcada de 40, produtos como o nilon, a borracha e muitos metais eram racionados e reciclados para ajudar a suportar o esforo da guerra. A exploso econmica dos anos ps-guerra, porm, causou o fim do conservacionismo da conscincia dos EUA. At a dcada de 70, o ser humano ainda vivia a iluso de que os recursos naturais eram inesgotveis. No foi antes do movimento ambiental das dcadas de 60 e 70 que a reciclagem novamente se tornou uma idia corrente. Apesar da reciclagem ter sofrido alguns anos de baixa (por causa da aceitao do pblico e do mercado de bens reciclados estagnado), de modo geral ela aumentou ano aps ano. O sucesso da reciclagem se deve aceitao do grande pblico, ao crescimento da economia da reciclagem e

s leis que exigem coletas recicladas ou foram o contedo reciclado em determinados processos de manufatura. De fato, os materiais mais reciclados atualmente so as latas de alumnio e o papel. Fontes: http://www.recicloteca.org.br/inicio.asp?Ancora=2 http://ambiente.hsw.uol.com.br/reciclagem1.htm

A histria do e-lixo: O que acontece com a tecnologia depois que descartada


Por Gord Gable - Maximum PC O novssimo tablet/smartphone/GPU que voc comprou semana passada super fantstico. Mas o que acontece com ele ou com qualquer outro dispositivo que voc j adorou quando voc no precisa mais deles? Para onde eles vo? H alguma maneira confivel, ecolgica de descart-los? E ser que um gadget eletrnico a mais em um aterro realmente afeta muito o meio ambiente? Como voc ver nos pargrafos a seguir, existe um monte de coisas para no gostar da maneira que ns lidamos com nossos eletrnicos antigos e abandonados. Ns jogamos fora uma grande parte deles. Ns reciclamos uma parte, mas mesmo o maquinrio por trs da reciclagem tem defeitos e ns estamos apenas comeando a entender os perigos que vem dos materiais perigosos que esto dentro. As mudanas

esto acontecendo, mas a evidncia de um passado e presente aptico, assim como o e-lixo, est acumulando.

O colapso: O que est dentro de seus eletrnicos


Vamos comear do bsico olhando um dos mais onipresentes gadgets eletrnicos dos dias de hoje, o celular ou smartphone. Apesar de no haver evidncias vlidas que sugerem que o uso prolongado de celulares ir causar tumores no crebro apesar de todo o hype para falar o oposto o celular est muito longe de ser ecolgico. Na verdade, ele guarda um monte de coisas que voc certamente no iria querer colocar na sua comida. Coisas como cobre, ouro, chumbo, nquel, antimnio, zinco, berlio, tntalo, arsnico, mercrio e columbita-tantalita (falaremos mais sobre esse ltimo daqui a pouco), entre outros. Enquanto a maioria desses materiais fazem parte do item acabado, outros exercem uma funo crucial no processo de produo e permanecem a bordo depois. Alguns so encontrados nas placas de circuito, outros na tela. Ou na bateria. Ou nos fios ou nas soldas que passam por todos os citados. E no vamos esquecer-nos da cola que mantm grande parte das entranhas juntas. Ou a embalagem, que em vrios casos a pura definio de excesso. Ou a carcaa de plstico, que contm petrleo bruto, gs natural e outros produtos qumicos.

Lixo eletrnico: aparelhos celulares descartados. Imagem cortesia de Chris Jordan Tambm geralmente nada ecolgicos so os mtodos para adquirir alguns dos ingredientes. Columbita-tantalita, por exemplo, um elemento essencial na produo de capacitores para celulares, atualmente o assunto de muitas controvrsias. A maior parte da columbita-tantalita minerada na Repblica Democrtica do Congo, onde organizaes dos direitos humanos alegam que pessoas que os mineram vivem e trabalham e condies deplorveis, sobrevivendo com

menos de U$1000 por ano e fazendo escavaes subterrneas sem equipamentos de segurana ou suprimentos de ar adicionais. Organizaes de direitos dos animais alegam que a populao regional de gorilas afetada de duas maneiras pela escassez de alimentos nas zonas de minerao e porque alguns so usados como carne para alimentar os mineiros. Acrescente a tudo isso a ONU, que diz que a maioria das partes envolvidas na minerao e na venda da columbita-tantalita tambm esto envolvidas na guerra civil local. No exatamente um cenrio perfeito de preocupao com o meio-ambiente.

Os nmeros: De quanto e-lixo estamos falando?

Mas tem um porm todo esse negcio de celulares no seria to difcil de consertar se tantos deles no fossem parar no lixo. Uma vez descartado, o celular vai at o aterro local, onde compactado, esmagado, triturado, e/ou incinerado at que tudo que tudo que um dia esteve guardado em segurana dentro dele seja jogado para fora e permanea no ar, terra e gua durante meses, anos e dcadas. E em grande quantidade, as coisas dentro de um celular e nesse caso, da maioria dos eletrnicos tm sido associados com problemas de sade como cncer, defeitos congnitos, danos cerebrais e danos aos sistemas nervoso, reprodutivo, digestivo, linftico e imunolgico. Mesmo os retardadores de chama base de bromo que revestem a carcaa de plstico de muitos celulares, protegendo contra uma ignio acidental dos materiais dentro da carcaa, podem se tornar potencialmente txicos uma vez que a carcaa comprometida. Dito isto, um nico celular jogado em um nico aterro sanitrio no motivo de muita preocupao. Mas ns no estamos falando de um nico celular. De quantos

estamos falando? Bemas Naes Unidas dizem que pelo menos 60% do total da populao mundial tem pelo menos um. Pense sobre isso por um momento. Talvez ainda mais reveladores sejam os relatrios recentes que afirmam existir o gigantesco nmero de cinco bilhes de assinaturas de celular atualmente no mundo. Agora, considere quantos desses usurios j esto em seu segundo, terceiro ou quarto aparelho e voc vai comear a entender o problema. Mas a parte realmente assustadora? As estimativas mais confiveis dizem que no mais do que 10 a 15 por cento de todos os celulares so reciclados. E esse clculo s se aplica aos Estados Unidos. No d nem para imaginar como esse nmero varia em pases onde a reciclagem praticamente inexistente. Basicamente, pode-se dizer com alguma certeza que literalmente bilhes de celulares foram descartados ao longo das ltimas trs dcadas, os quais agora esto no processo de degradao.

O acmulo de tecnologia
Claro, celulares so apenas uma pequena parte de uma histria muito maior a histria dos eletrnicos no final de seu ciclo de vida. A histria do e-lixo. Vamos dar uma olhada em alguns nmeros. Existem nesse exato instante mais de um bilho de computadores ao redor do mundo. Duzentos milhes de televisores foram vendidos apenas em 2009. Oito milhes de unidades de GPS foram compradas em 2008. Cento e dez milhes de cmeras digitais foram vendidas em 2009. A Apple vendeu 20 milhes de iPods apenas no primeiro trimestre do mesmo ano. Na verdade, de acordo com um relatrio de novembro de 2010 pelo instituto de cincias polticas Demos e escrito por Elizabeth Grossman (uma jornalista especializada em questes ambientais e de cincias e autora do High Tech Trash), existem trs bilhes de produtos eletrnicos atualmente em uso apenas nos EUA. Isto um aumento de 50% desde 2007 e uma taxa de retorno de 400 milhes ao ano. Claramente, estes so nmeros surpreendentes, e certamente mais provas como se precisssemos que ns vivemos em uma sociedade

descartvel. Antigamente, um objeto eletrnico como um rdio de mesa podia muito bem manter seu lugar na casa por dcadas. No necessariamente porque era melhor e mais durvel do que os rdios atuais embora muitos digam que era mas porque no havia uma tonelada de entretenimento domstico e pessoal alm do rdio. Alm disso, a evoluo ocorria em um ritmo muito mais devagar. Levava algum tempo para construir um rdio, e mesmo ento havia apenas algumas poucas opes para melhorar. No final das contas, simplesmente no havia muitos motivos realmente convincentes para um consumidor mudar para um modelo mais novo. Compare rdios antigos com, digamos, o mercado de televises da ltima dcada. Primeiro, ns descartamos nossas TVs CRT pesadas e sugadoras de energia. (A tecnologia CRT, por sinal, amplamente considerada como um dos piores impactos ambientais de todo o mundo de eletrnicos cada tela guarda vrios quilos de chumbo e grandes quantidades de materiais txicos como mercrio, cdmio e arsnico.) Ento ns seguimos com a maioria e aderimos s TVs de tela plana, mas logo depois descobrimos a felicidade de alta definio de verdade em 1080p. E muitos de ns mudaram de novo. Agora, para melhor ou pior, existem as 3DTV. Tudo isso em um perodo de dez anos.

Agora pense sobre o tempo que voc mantm qualquer um de seus aparelhos eletrnicos modernos antes de pass-los adiante, ou porque eles esto quebrados ou mais provavelmente porque eles foram substitudos por algo mais rpido/melhor. Cinco anos? Dois? Tome o iPad como exemplo. Entre o lanamento do modelo original e o lanamento do seu sucessor, completo com uma estrutura mais fina, CPU aprimorada, cmeras e outras melhorias que os Apple manacos adoram, passou-se apenas um ano. A Apple vendeu 15 milhes do iPad original. Mas agora, para muitos, eles esto obsoletos. E no podemos esquecer nem todos os produtos no utilizados so imediatamente descartados. Consumidores tendem a acumular coisas que no usam mais. Admita

quantos videogames antigos, celulares, laptops, TVs, cmeras, CD players, Walkmans, toca-discos, monitores reserva esto espalhados pela sua casa nesse momento porque voc acredita ou que ir us-los de novo algum dia (at parece), ou porque voc simplesmente no sabe o que fazer com eles? Existem muitas pessoas como voc. Em um estudo de 2005 encomendado pela HP feito pela empresa de pesquisa de mercado Penn Schoen Berland, foi dito que 68% dos consumidores acumulam equipamentos de computador usados e indesejados em suas casas. Em 2008, um estudo da EPA sobre alguns eletrnicos selecionados que foram vendidos entre 1980 e 2007 especificamente itens como televisores, celulares, computadores e perifricos, dispositivos de reproduo de imagens como impressoras e scanners foi descoberto que mais de 235 milhes de unidades haviam acumulado em depsitos at 2007. Ns estamos dispostos a apostar alguns dlares que esse nmero aumentou substancialmente desde ento, dado o grande nmero de dispositivos portteis pessoais nos ltimos anos.

A opo alternativa: O que acontece quando a tecnologia reciclada?

A resposta , obviamente, reciclagem. E reutilizao. E renovao. E aqui que as coisas ficam interessantes.

Para comear, no h dvida de que o processo quando feito de uma maneira responsvel, pensando no futuro, funciona. Ns perguntamos aos caras da Intercon Solutions, uma empresa de reciclagem progressista com sede em Illinois que se especializou em eletrnicos e recicla tudo que recebe sem revender, recolocar no mercado, jogar em aterros, incinerar ou exportar para nos contar o que acontece com nosso amigo, o telefone celular, quando ele chega numa fbrica da Intercon. E eles nos contaram. Mas no sem antes nos aconselhar que a Intercon, como muitas das outras grandes empresas de reciclagem, preferem o termo desmanufaturar a reciclar, e por uma boa razo, voc ver em breve. Quando a Intercon recebe um celular (ou um smartphone ou MP3 player o processo similar), ele coloca o item com outros de seu mesmo tipo e peso. Isso continua at que 25 caixas do tamanho de paletes estejam cheias, e ento comea a separao dos itens. A Intercon avisa que apesar da separao dos itens parecerem com uma linha de montagem comum, na verdade uma linha de desmontagem onde os itens individuais so desmanufaturados ou desmontados a mo. De qualquer maneira, plsticos, vidros e todos os metais diferentes encontrados em smartphones e MP3 players so separados. E cada metal ouro, prata, chumbo, alumnio, ferro, cobre, bronze, paldio, rdio, entre outros ento classificado em lotes individuais. Uma vez separados, cada componente passado para um dos parceiros nacionais de fundio da Intercon, cada um dos quais precisa ter os requerimentos da empresa de ter os certificados ISSO 9001 e 14001, OHSAS 18001, RIOS, R2 e NAIS AAA. No h terceirizao de servios e mo de obra barata de outros pases. Os plsticos, vidros e metais so derretidos e transformados em barras, lingotes ou matrizes, enquanto o vidro, chumbo e metais preciosos so transformados em novos circuitos eletrnicos. Os plsticos so, curiosamente, transformados em quebra-mola de estacionamento. Veja s, plstico reciclado de itens como celulares tem sido tradicionalmente usados na fabricao de estradas de asfalto e deck

modular. Mas os quebra-mola de estacionamento, segundo nos disseram, no esto to propensos lixiviao. Mais uma coisa: A Intercon recentemente desenvolveu um mtodo de engenharia reversa para reciclagem e reutilizao para o que j foi considerado um produto completamente no reciclvel Poliestireno. Apesar do poliestireno (tambm conhecido como isopor) no ser exatamente de natureza eletrnica, ele inevitavelmente vai junto com a embalagem dos eletrnicos e leva centenas de anos para se degradar uma vez que jogado no lixo. O nosso pensamento de que, quanto menos poliestireno no lixo, melhor. (NT: nos ltimos anos apareceram vrias fbricas reversas como esta, algo comum no Japo toda grande empresa de tecnologia tem pelo menos uma. No Brasil, no conhecemos coisa parecida.)

Reciclagem irresponsvel
Finalmente, o grande problema com a reciclagem responsvel no que ela no possa ser feita, mas que com frequncia ela no feita. Para todas as Intercons, existe uma enorme quantidade de noIntercons. Existe alguma garantia que o objeto que voc envia com todo cuidado para reciclagem ser reciclado corretamente? Aparentemente, em muitos casos, a resposta no. As pessoas em Gana sabem disso muito bem. Gana, junto com regies da ndia, Nigria, China, e muitos outros lugares, tornaram-se o deposito de lixo dos eletrnicos do mundo. L, eletrnicos antigos, usados, no mais queridos e defasados chegam de barco com a desculpa de reciclagem. Infelizmente, a palavra reciclar significa algo totalmente diferente do que significa aqui. Um relatrio do Greenpeace de agosto de 2008 narra o processo, e as suas descobertas esto longe de serem animadoras. Esse ambiente no regulamentado e muitas vezes no monitorado onde o salrio mdio anual expresso em centenas de dlares, produtos tecnolgicos so queimados para separar o plstico dos metais mais

valiosos. Produtos com pouco ou nenhum valor so jogados em fossos prximos. No preciso dizer que a ameaa de toxinas escaparem no mais uma ameaa a realidade. Oitenta por cento das crianas em Guiyu, na China, outra regio que recebe eletrnicos reciclveis, tem nveis elevados de chumbo no sangue devido s toxinas encontradas nesses eletrnicos.

Imagem cortesia do Greenpeace

Pior ainda, um estudo do Greenpeace (que desde ento tem sido corroborado por outras organizaes) descobriu que boa parte do trabalho pesado feito por meninos adolescentes, alguns com apenas onze anos. A maioria fica durante todo o longo dia desprovido de equipamentos de proteo e com pouco ou nenhum conhecimento sobre procedimentos de manuseio com segurana. Tambm indiscutivelmente preocupante o abuso generalizado do programa de Incluso Digital que em outra situao seria maravilhosamente humanitrio, onde naes ricas repassam produtos tecnolgicos antigos, mas totalmente funcionais para pessoas pobres. Na teoria, claro, aquele computador de 2000 significaria muito mais para uma escola do Gana do que para o executivo ocupado de Nova York que j no o quer mais. Ainda assim, de acordo com o Greenpeace e suas fontes, algo em torno de 25% a 70% dos bens de segunda mo reutilizveis que chegam s naes em desenvolvimento esto de fato quebrados sem chance de conserto e no so teis para ningum. Que esses dispositivos ento vo parar nos campos de destruio de tecnologia que citamos antes no deve ser nenhuma surpresa.

E-ciclos e perigos para a sade


Ento, por que tais prticas existem? Ganncia. A recicladora XYX pega um monte de itens e ao invs de lidar com eles como deveria, ela simplesmente enfia no prximo barco indo para Gana. O que os olhos no vem, o corao no sente e garante dinheiro no bolso. Para ser mais justo, a reciclagem de eletrnicos uma idia relativamente nova, e as regulamentaes esto continuamente sendo modificadas para garantir que os procedimentos sejam feito conscientemente. Penalidades esto sendo aplicadas e prticas de reciclagem irregulares mais do que nunca esto sendo monitoradas de perto. Caso em questo: Em 18 de fevereiro deste ano, duas empresas de reciclagem, a Metro Metals Corp e Avista Recycling Inc. com sede em Toronto, foram multadas em U$31,600 e ordenadas a descartar adequadamente os itens por conta prpria por terem declarado 913 monitores CRT como sucata de plstico e tentar envi-los ao Vietnam. E em junho do ano passado, a Cmara Municipal da cidade de Plymouth, Inglaterra, foi multada em 8,000 por permitir que empresas no autorizadas levassem e vendessem computadores que no eram mais utilizados de suas usinas de tratamento de lixo. Determinou-se que a cmara municipal violou as instrues do Waste Electrical and Electronic Equipment Directive (WEEE Directive) ao permitir que empresas se encarregassem dos eletrnicos sem antes garantir que elas eram recicladoras genunas. Dito isto, o descarte de eletrnicos ainda tem um longo caminho a percorrer, assim como a fabricao de tais produtos. Afinal de contas, no seria legal se todos os componentes de nossos celulares, tablets e PCs no fossem to nocivos para comeo de conversa? Certamente seria, e no apenas para ns consumidores. A verdade que mesmo a produo desses eletrnicos de alta tecnologia e em particular semicondutores pode ser extremamente prejudicial sade.

Imagem cortesia do Greenpeace Veja bem, existe outra razo para aquelas salas limpas e macaces de proteo que voc v nos anncios de televiso das indstrias de tecnologia. Claro, eles mantm os produtos livres de contaminao. Mas eles tambm servem para proteger os funcionrios. Sem tais medidas se segurana, os trabalhadores seriam expostos em massa aos produtos qumicos envolvidos na fabricao de semicondutores. Por muitos anos, relatos de abortos, doenas de pele, e incidentes de cnceres como leucemia e linfoma corriam sobre a indstria. Em 2004, por exemplo, um jri decidiu que a IBM no era responsvel por cnceres fatais que dois funcionrios de uma fbrica de discos rgidos desenvolveram. O processo alega que produtos qumicos na fbrica causaram as mortes, e apesar da IBM ter sido declarada inocente, uma de muitas acusaes similares feitas contra a empresa. Mais recentemente, a Samsung foi pressionada por causa da morte de um antigo funcionrio que sucumbiu leucemia, com apenas 23 anos. Essa foi apenas uma de diversas mortes e enfermidades atribudas a fabrica de semicondutores da Samsung em Onyang, na Coria do Sul.

Um longo caminho a percorrer: O progresso em direo reciclagem responsvel


Barbara Kyle, coordenadora Nacional do Eletronics TakeBack Coalition, uma organizao com sede em San Francisco que promove design ecolgico e reciclagem responsvel na indstria de eletrnicos, diz que os fabricantes esto tomando medidas para melhorar o processo industrial, mas alerta que ainda tem um caminho muito longo a percorrer. Kyle diz que o processo em andamento de eliminao de produtos qumicos de alto risco como retardantes de chamas halogenados um bom comeo, mas entenda que essa indstria usa muitos e muitos produtos qumicos cujos perigos mal foram testados antes de serem comercializados. Elizabeth Grossman acredita que o processo inteiro da concepo do produto at a ps-vida deveria estar em harmonia. Como algum me disse enquanto eu estava trabalhando no [livro] High Tech Trash, deveria ser to fcil reciclar um computador, como para compr-lo isso deveria ser verdade para qualquer objeto eletrnico para o consumidor final e parte do que vai fazer isso acontecer, juntamente com tornar a reciclagem fcil e conveniente para os consumidores (seja para uso de indivduos, lugar de trabalho ou escolas), fazer o design de produto evoluir para fazer os equipamentos durarem mais e ser projetado para um ciclo de vida maior atravs de atualizaes de tecnologia, e finalmente, ser feito de materiais no txicos e reutilizveis. Mas se os fabricantes esto apenas comeando a desenvolver uma metodologia para reduzir ou excluir materiais txicos enquanto mantm os custos e garante mquinas realmente ecolgicas e talvez semi-imortais, a dura e triste verdade que ns, como pessoas, simplesmente no estamos fazendo o suficiente para garantir reciclagem responsvel em grande escala enquanto isso no acontece.

Protesto sobre o e-lixo na CES; imagem cortesia de Abby Seiff

Ns mencionamos o percentual de reciclagem antes nfimos dez a quinze por cento. Esse nmero parece ser a norma para todas as formas de eletrnicos e dispositivos de alta tecnologia. De acordo com a EPA, 372 milhes de unidades de produtos eletrnicos, pesando 3,16 milhes de toneladas, foram descartados nos Estados Unidos apenas entre 2007 e 2008. S quatorze por cento disso foi destinado para reciclagem, deixando os outros oitenta e seis por cento serem queimados ou compactados. Usurios de computadores, infelizmente, podem ser os piores de todos aEletronics TakeBack Coalition calculou que em 2007, cerca de 112.000 computadores foram descartados nos Estados Unidos a cada dia. Assim como as fabricantes, parece que a populao em geral precisa de incentivos (abatimentos, descontos, regras, penalidades) para fazer da reciclagem um processo completo. Ainda hoje, em muitos estados, legal jogar suas bugigangas tecnolgicas no lixo, ento muitos de ns aparentemente acreditam que isso seja verdade. Barbara Kyle, cuja organizao est envolvida no e-Stewards Program, um novo padro de certificao que mantm as empresas de reciclagem participantes na linha e ajuda os consumidores a identificar essas empresas que aderirem s suas normas rgidas, acredita que um ambiente completamente regulado obrigatrio se ns quisermos ver uma mudana real. Tem sido bastante instrutivo ver os resultados de cada um dos estados, diz Kyle. Ns vemos volumes de reciclagem muito mais altos em estados onde a lei requer que eles atinjam certas metas de desempenho. Ento muitas empresas fazem apenas o que exigido por lei. Existem algumas excees, mas olhando para os nmeros do Texas, que tem uma lei de reciclagem relativamente fraca que no especifica nenhum nvel de desempenho, o volume muda. Ano passado, a Dell recolheu 4535 toneladas no Texas, enquanto a HP recolheu cerca de 20 toneladas. A Dell e a HP tem praticamente a mesma fatia de mercado, mas claramente tem feito esforos muito diferentes aqui. J a Lenovo uma empresa que tem crescido rapidamente recolheu apenas quatro quilos e meio. Isso mesmo, quatro e meio quilogramas. Qual a lio que aprendemos? Faa leis de reciclagem duras, ou voc no vai ver essas empresas fazendo muita coisa.

Recolher: Quais empresas esto jogando limpo e ecologicamente

Uma outra opo do consumidor que apenas recentemente entrou no jogo recolher. Essencialmente, recolher s isso mesmo fabricantes de eletrnicos pegando de volta produtos no fim de seu ciclo de vida e assim reduzindo a necessidade de reciclagem independente. De acordo com Kyle, Recolher a srio significa duas coisas: Fazer o esforo de pegar de fato os produtos de volta para recicl-los, e garantindo que esses produtos sero reciclados com responsabilidade no apenas exportados para naes em desenvolvimento. Kyle mais uma vez exalta a Dell, entre outras. A Dell atualmente est fazendo o maior esforo para pegar de volta seus produtos antigos. Em 2001, eles eram o alvo de nossa campanha eles no tinham nenhum tipo de servio de recolhimento gratuito. Agora eles fazem mais do que outras empresas mesmo em estados que a lei no requer que eles faam. Em relao s empresas de TV, a Samsung tem sido lder em alguns estados recolhendo os seus produtos, e se comprometendo a usar fornecedores certificados pelo padro de reciclagem e-Stewars. Best Buy que tambm uma fabricante de TV tambm tem crescido constantemente no seu programa de recolhimento e est trabalhando com empresas e-Stewards. Greenpeace, no seu estudo prprio que classifica os produtores de tecnologia mais dominantes em termo de seu impacto ambiental, coloca a Dell como meio termo, enquanto elogia a Nokia e a Sony Ericsson e detona com a Nintendo e a Microsoft. Leia voc mesmo o guia do Greenpeace. A Newsweek, enquanto isso, que classifica as 500 maiores empresas de capital aberto em termos de sua preocupao ecolgica, diz que a tecnologia um dos setores mais

limpos de todos e classifica a Dell e a HP nas posies de nmero um e dois, respectivamente. Voc pode ver a classificao completa de 2010 aqui. Apesar de todas as informaes acima no deixarem tudo muito claro, elas tambm mostram uma transio bvia. E certamente, parece que existem muitos denunciantes independentes, fbricas responsveis e interveno do governo, para garantir que o futuro ser pelo menos melhor que o passado. Mas nesse momento, existem passos que voc pode tomar para ajudar.

Depsito de lixo no Gana; Imagem cortesia do Greenpeace. 1- No jogue nenhum item eletrnico no lixo. 2- Se voc estiver indo comprar um substituto para o seu dispositivo, primeiro considere as opes. O seu produto atual atualizvel? Voc realmente precisa dessas novas funes? 3- Compre produtos que faam parte do programa de recolhimento do fabricante, se voc conhecer algum. 4- Venda os seus produtos velhos que estejam funcionando em um site de classificados online, ou doe para uma organizao ou caridade local que seja responsvel. 5- Prestigie os fabricantes e varejistas que tem princpios ecolgicos fortes. Veja seus websites e os links nesse artigo. 6- Tente comprar dispositivos que sejam sustentveis/atualizveis. 7- D um tempo antes de avanar na prxima revoluo do mercado. E se voc falhar em dar um tempo, reflita em silncio sobre os rios de dinheiro que voc j gastou nas prximas revolues do mercado anteriormente. E fique triste com isso.

8- Se o seu estado no tem uma lei sobre e-lixo, contate o seu representante local e pergunte por qu. (NT: Uma lei sobre o assunto foi aprovada recentemente no Brasil)

Histria do lixo
Uma das grandes questes relativas ao lixo atualmente a sua excessiva produo, o que acaba por gerar a impossibilidade de gesto adequada desses resduos. Historicamente, o lixo pode ser visto sob dois aspectos: o primeiro como resultado do metabolismo humano; o segundo como um metabolismo social e urbano refletindo o homem como um ser social e econmico que exercita seu consumismo. Em um primeiro momento, na sua pr-histria, o lixo gerado caracterizava-se pelo aspecto fisiolgico, pois como caracterstica da vida nmade levada pelos habitantes, os resduos, basicamente ossadas e objetos de pedra lascada, se espalhavam por onde eles passavam, no ficando tempo suficiente para gerar grandes quantidades.

Com a vida em sociedade e a fixao em um s local, o homem comeou a produzir outros objetos a fim de aumentar seu conforto e satisfao. A reproduo humana tambm impulsionou o aumento da gerao de sobras indesejveis. Logo, o acmulo desses resduos tornouse um incmodo para as pessoas que viviam nas cidades. Existem registros que apontam que foi em Atenas que surgiram os primeiros lixes, que, na poca, j atraam ratos, baratas e outros insetos indesejveis, razo pela qual em 500 a.C os lixos passaram a serem cobertos com terra, criando assim os primeiros aterros controlados da histria. Naquela poca, o lixo era composto de basicamente restos de comida e os depsitos deveriam ficar a 1,6 km de distncia das muralhas das cidades. Segundo Rosana Miziara (2008), no Brasil, a preocupao concreta com o lixo comea no incio do sculo XIX, quando sua existncia vinculada s epidemias. A partir de ento, se estabeleceram normas para a disposio do lixo. Os locais de destino dos resduos eram chamados de becos, buraces ou ribanceiras, todos eles com carga pejorativa. Devido s epidemias, as questes relacionadas ao lixo eram alvo de preocupao das autoridades, e consequentemente as atividades que tinham alguma relao com ele eram consideradas perigosas. Tanto era que alguns anos depois carroceiros, sucateiros e outro trabalhadores que viviam do lixo passaram a ser perseguidos, pois eram considerados uma ameaa ordem pblica. Examinar a questo do lixo, de acordo com a autora, revela no somente os estilos de vida e costumes da poca, mas tambm as interrelaes institucionais do perodo. Referncias: ASSOCIAO ECOLGICA ECOMARAPENDI. Recicloteca [online]. 2010. Disponvel em: http://www.recicloteca.org.br/inicio.asp?Ancora=2 Acesso em: 8 dez. 2010. MIZIARA, Rosana. Por uma histria do lixo [online]. So Paulo. Revista de esto Integrada em Sade do Trabalho e Meio Ambiente. Disponvel em: http://www.interfacehs.sp.senac.br/images/artigos/109_pdf.pdf Acesso em 8 dez. 2010.

Histria do lixo
Antigamente, a maior parte dos resduos vinha da cozinha e, nessa poca, o nome "lixo" era dado aos resduos de lenha carbonizada dos fornos, foges e lareiras que garantiam o aquecimento interno das casas durante o inverno. De modo geral, todos os resduos eram reaproveitados como alimentos de animais ou como adubo para a horta e o pomar. Hoje, entretanto, o lixo das casas contm muito mais que cinzas, que no so mais encontradas, j que at em regies rurais as lenhas j foram substitudas pelo gs. Ento, a palavra "lixo" passou a designar "tudo que se joga fora".

O que lixo? Lixo qualquer resduo slido resultante das atividades humanas, produzido por povoados ou cidades. O lixo composto de alimentos, papis, vidros, metais, plsticos, trapos e outros produtos rejeitados pela indstria ou residncias, ou seja, aquilo que ningum quer ou no tem valor comercial. De onde ele vem? Residncias: restos de alimentos, embalagens, trapos de pano, papel, etc. Indstrias: corantes, solventes, fibras, leos, resduos de laticnios, de matadouros, de construo civil, papel impresso, etc. Agricultura: embalagens plsticas, inseticidas, herbicidas, restos de plantaes, etc. Quais os tipos de lixo? 1) Reciclvel: todo o tipo de lixo que pode ser reaproveitado. Aquilo que antes era lixo e volta a ser matria-prima no processo industrial. Ex: papel, plstico, vidro e metal.

2) No-reciclvel: todo o lixo que no pode ser aproveitado. Ex: tocos de cigarros, chicletes, isopor, tecidos em geral, fraldas descartveis, estopa, esponja, acrlico, absorventes higinicos e ainda: assadeiras de vidro, cristais, espelhos, papel carbono, celofane, etiqueta adesiva, guardanapo, papel amanteigado e parafinado. 3) Lixo txico: qualquer material descartado que oferea risco ao meio ambiente ou sade do ser humano. considerado perigoso, como: Material hospitalar agulhas, seringas, curativos, medicamentos vencidos, etc; Material para jardinagem e animais pesticidas, inseticidas, repelentes, herbicidas; Material para pinturas tintas, solventes, pigmentos e vernizes; Material automotivo leos lubrificantes, fluidos de freio e transmisso, baterias; Outros pilhas, frascos de aerossol em geral, lmpadas fluorescentes e comuns, embalagens de inseticidas, vlvulas de TV. 4) Lixo orgnico: todo aquele material, de origem vegetal ou animal, que se decompe. Ex. restos de comida, plantas mortas ou resto de podas, cascas de frutas, legumes e verduras, borra de caf e ch, etc.

Postado por CEMIG s 09:48