Sunteți pe pagina 1din 137

RODICA OJOG-BRAOVEANU

AL CINCILEA AS

CAPITOLUL I Dei ne aflm abia la sfritul lui august, e frig. Constat cu satisfacie c nu sunt singura femeie care i-a pus taiorul. M opresc la cofetria Kluger i cumpr un cornet cu castane glasate. E numai un pretext. mi place interiorul, scaunele vieneze cu sptar de paie, msuele rotunde de marmur, borcanele uriae de pe tejghea cu bomboane acre. Deasupra rafturilor, troneaz important un portret. Habar n-am al cui e, ns-i limpede pentru oricine c tipul a reuit tot ce i-a propus. Miroase plcut a ment i esen de brad. Vechile arome de vanilie i aluat franuzesc au disprut de mult. Madam Kluger, pufoas, apretat i cu genele att de albe nct par pudrate cu zahr, mi face un cornet artistic i m ntreab ngrijorat: Ce se mai aude, Frulein Savu? Vin? i o fric, tremur ntre mormanele de prjituri i fursecuri falsificate rzboiul a falsificat totul, numai lacrimile au rmas autentice tresare la orice zgomot, i-a instalat la vitrin un oblon de tabl ondulat. De fapt, nelinitea a cuprins ntreg oraul, atmosfera vibreaz. Nemii nu mai ies dect n grupuri, evit strzile mrginae, btrnii au pierit din parcuri, tinerii de pe Corso. La aproape fiecare fereastr, zreti cte un chip circumspect strecurnd priviri prudente din spatele perdelei. Oamenii par grbii, chiar i slujnicele, brbaii au o expresie ciudat de nerbdare. Nerbdare i nc ceva... Au trecut dou zile de la eliberarea Bucuretiului i bucuria, abia camuflat, coloreaz chipurile rarilor trectori. Cunotinele i zmbesc cu tlc, i strng minile febril, i comunic din mers, n oapt: "Parisul e liber. A anunat BBC-ul". Ne aflm n 25 august. Evenimentele se precipit. Poliia horthyst pare s-i fi pierdut cumptul, arestrile se in lan, agenii vntur strzile, rup afiele rsrite peste noapte, pe care o mn inspirat a ilustrat Dictatul de la Viena sub nfiarea unui monstru cu capul tiat. Un brbat tnr se ntoarce dup mine, m privete lung. mi vine s rd. Privirea aceasta n-are nimic de-a face cu rzboiul, cu zilele nfrigurate pe care le trim... "Ah, dumneavoastr latinii!" mi spune mereu Hartner. La patru ani, am aflat c sunt frumoas. Mtua Amalia, n bluz neagr de tafta cu jabou nu mi-o amintesc altfel mi-a prins brbia; m-a scociort bine cu ochii i s-a uitat la sor-sa Elvira: "O s fie nostim putoarea! Nu seamn cu m-sa". M gndesc la ele cu duioie, dei mi-au terorizat copilria. S-au refugiat la Cmpulung Muscel i m tot ntreb ce s-o fi ntmplat cu casa aceea fantastic de pe Lascr Catargi? O fi supravieuit bombardamentelor? Am trecut de pia, fieful bursei negre. Doi traficani se in dup mine, mi ofer discret bijuterii i parfumuri franuzeti, se intereseaz dac nu vnd dolari. M mai despart dou sute de metri de vila n care locuiesc mpreun cu Hartner. Eu la parter, el la etaj. Devin atent. M-am ndeprtat de Corso i strada e pustie. nainte de rzboi n cartier locuiau nababii oraului. Au

plantat dou iruri de castani. Nu-i greu s te ascunzi n umbra lor. De la o vreme simt mereu nevoia s-mi verific spatele. i mereu atept, cnd ntorc capul, s vd eava unui revolver. n cutia de scrisori gsesc un plic. Deschid ua, o nchid repede i m lipesc cu spatele de ea. nainte de a rsuci comutatorul, mi ngdui s respir adnc. Respiraia asta aduce cu un oftat, dar n-am de gnd s-mi las nervii s-o ia razna. n sfrit, aprind lumina i m zresc ntreag n oglinda din vestibul. Dac m-ar vedea mtua Amalia, s-ar declara mulumit. "Ari ca o doamn. Sobr i discret. Flamurile sunt pentru dame..." Cnd vorbete, Amalia i strnge buzele i pufnete pe nas. M dezbrac din mers i inhalez cu plcere aerul din hol. Miroase bine, a Viceroy igrile lui Hartner i a plante cu frunze grase. E cald. M uit bine la plic nainte de a-l deschide. N-are expeditor. Doar numele meu, scris n mod evident de un localnic. Transilvnenii au alt caligrafie dect noi, regenii. Mult mai disciplinat, mai egal i parc fr fantezie. Conine doar cteva cuvinte. Inima ncepe s-mi bat, am impresia c n-am neles i le citesc din nou: Ateapt-i rsplata! mi pun un capot i un suflu de rou n obraz. Art prea palid. M-am hotrt s nu-i spun nimic lui Hartner. Genul sta de avertismente a devenit foarte frecvent. Iar Rezistena se ine de cuvnt. Sptmna trecut a fost pescuit n Mure cadavrul lui Filipoiu. Lucra pentru horthyti nc din '41. Acum trei zile... ncerc s nu m mai gndesc, dar cele dou cuvinte mi struie dinaintea ochilor, m urmresc. Nu, n-am s discut cu Hartner despre scrisoare. Mi-ar talona un soldat, ca i cum ntr-un revolver nu ncap dou gloane... nsi ideea de escort mi-e nesuferit. Nou fr cinci. n cteva minute trebuie s apar. E un om drgu i att de puin neam! nainte de rzboi preda zoologia la o coal de fete din Stuttgart. l admir pe Shaw, l fascineaz fauna Australiei. Ar vrea s emigreze. "Canguri, antilope, fluturi i soare... Nu-mi doresc nimic altceva." De nou ori a vzut Tarzan numai de dragul peisajelor. Aud cheia rsucindu-se n broasc. Da, el e. Dei nu-i poi reproa nimic cmaa, cravata, cizmele, toate sunt perfecte nu va avea niciodat ceea ce se numete o inut impecabil. Dimpotriv, pare neglijent i trebuie s te uii de dou ori la gulerul i unghiile lui ca s-i dai seama c te neli. Probabil din pricina mersului, a umerilor moi, a spatelui. tiu c sunt o caraghioas, dar spatele lui vorbete, e spatele unui dezamgit. Cnd am observat amnuntul acesta, m-am simit tulburat... Ca ntotdeauna, e foarte gentil. Mi-a adus civa trandafiri galbeni, mi srut mna reverenios, cast, afectuos, aa cum i-ar sruta-o bunicii. Nu exist un singur om n ora care i-ar putea nchipui c intimitatea noastr nu a depit nici mcar cu un centimetru aceast atingere. i cum ar putea? Am douzeci i patru de ani, locuim n aceeai vil, sunt funcionar la Statul-Major german, un fel de intermediar ntre nemi i administraia horthyst. Hartner i freac minile mini mari, moi, fr nerv, cu degete ptrate i se ndreapt spre msua de buturi. Toarn benedictin, mi spune ceva despre vreme, se pare c iar a nceput s plou, i n timpul sta eu continui s m gndesc la scrisoare. Minile lui sunt lipsite de energie, un

om cu astfel de mini nu va ajunge niciodat un Napoleon sau un Fabre. Se oprete n faa mea i surde. Are un chip fr personalitate, buze roz, informe, ochi plantai foarte jos. Dup privirea umed i genunchii ncordai, mi dau seama c a but i la popot. E ceva care nu merge, Magda? mi strng fr motiv capotul n jurul gtului. Hartner se aeaz lng mine. Pare trist. Ce s-a ntmplat? Mereu se ntmpl cte ceva... Nu tiu la ce te referi. Sunt ngrijorat. Cine-i linitit? Frizez nonalana. Hartner clatin capul. Sunt ngrijorat pentru dumneata. nseamn c Statul-Major i-a rezolvat toate problemele. M bucur. ncerc s rd. Un accent sun ns fals i Hartner l sesizeaz. Se uit lung la mine. Nu te-a ameninat nimeni? Poftim? Te-am ntrebat dac nu te-a ameninat nimeni. Dac n-ai primit, de pild, vreo anonim... Precizarea m zpcete. A intuit? tie ceva? Cine i de ce s m amenine? Oamenii nu-i iubesc pe cei care colaboreaz cu dumanul. Cine sunt oamenii i cine-i dumanul? M cerceteaz surprins. Eti ntr-o dispoziie ciudat... Dimpotriv, mi vine s zburd de bucurie: a fost o zi minunat, a plouat cu gleata, magazinele abund de bunti, lumea e elegant i bine dispus. Repet ncet, apsnd cuvintele: Oamenii detest colaboraionitii. Probabil au dreptate. Exist fapte mult mai grave dect asta. Care? Nu-mi rspunde. Joac lichidul verde pe fundul paharului. M gndesc dintr-o dat la broasca de smarald a mtuii Amalia, sar la Cimigiu unde, banal, dar aa s-a ntmplat, m-a srutat prima oar un lzrist dintr-a aptea, fac un tur pe la lacuri, i m ntorc din nou n vila unde locuiesc mpreun cu Hartner. Azi diminea, mi spune el fr legtur, poliia l-a gsit pe Gheorghiu ntr-un gang. Adaug cu glas nesigur: Strangulat! Toat ziua am fost nelinitit. l cunosc pe Gheorghiu din vedere, e unul din personajele cele mai detestate din ora. i colarii tiu c-i informator. Afirm pe un ton care nu m angajeaz: Ar fi trebuit s nvee s se fereasc mai bine. Altceva ar fi trebuit s nvee. Ce? l simt c ezit, dar eu tiu dinainte urmarea. n sfrit, se hotrte. Dac nu cuvintele, mcar intonaia ncearc s m menajeze. Crezi c pe dumneata te-ar crua, Magda? Eu nu lucrez cu Gestapoul, n-am vndut pe nimeni poliiei horthyste. Hm... Nu vreau s fiu sumbru, dar bnuiesc c acestea sunt subtiliti care lor le scap. Privete concentrat lichidul din pahar. Eti

neobinuit de frumoas, Magda... Eti neobinuit de amabil, Rudolf. Las gluma. Locuim singuri... Nu-i greu s-i nchipuie... ncep s rd. C trim mpreun? Asta-i o poveste veche, nu vd de ce i-ar aminti de ea tocmai acum. N-au uitat o singur clip. "Acum" ar fi momentul unor socoteli i de obicei nu calculeaz greit. Perfect! i ce-ai vrea? S organizez un miting pe Corso i s le explic cum st chestia cu noi, c nu-i suficient un acoperi comun ca doi oameni s se ncurce? Hartner ncearc s-i ascund stnjeneala i i umple paharul. E timid ca o feti de cincisprezece ani i sincer ngrijorat pentru mine. Nu, nu m iubete. Are o logodnic, Dagmar, n Germania. Mi-a artat fotografia. O figur oarecare, arogant, cu cercei lungi de perle la o rochie sport. Dac ar vedea-o mtua Amalia ar cere amoniacul i nu s-ar scula toat ziua din pat. Viitorul socru, generalul Walter Holm, face parte din anturajul lui Kaltenbrunner. El l-a cazat pe Rudolf la Statul-Major. Mi-a vorbit de cteva ori despre Dagmar, ns fr excesul amorezatului. Discut n mod evident cu mult mai mult plcere despre antilope i crocodili. Am pierdut rzboiul, Magda... O descoperire de ultim or, presupun. Acum am cptat certitudinea. Iart-m, nu neleg. Cine a pierdut, dumneata sau Hitler? Fac o mic pauz. Sau mpreun? Zmbesc. Zmbete i el. Mi-ar plcea s m vd peste cinci ani, dup ce va trece totul, cnd totul se va uita. Rzboiul sta nu-l va uita nimeni! Hartner se aeaz din nou lng mine. Ador s discute ceasuri ntregi, indiferent de tem: oratoriile lui Haydn, brbierul lui Ludovic al XI-lea sau narii. nc din primele clase de liceu mi-am descoperit o slbiciune. mi place s-mi imaginez oamenii n afara circumstanelor sociale date, s-i situez, n funcie de structura lor psihic, n alt epoc, s le schimb sexul sau fiina, s-i azvrl la cellalt capt de lume. De pild, pe mtua Amalia o vd perfect cpitan de pirai sau general n oastea lui Garibaldi, pe Alexandru, cavaler de pe vremea turnirurilor, sans peur et sans reproche, pe mama, pal de vnt cu direcie oscilant. Ei bine, pe Hartner nu mi-l pot nchipui dect ntr-un singur fel: trncnind la gura sobei, ntr-o ar cu zpad mult, unde ninge mereu, iar berea se bea din cni nalte, cu capac. i atrag atenia minile ostenite i sursul amar. Aa zmbete i acum. l vor uita, Magda. Au fost sute de rzboaie de care nu-i mai amintete nimeni. Fiecare din noi am avut de furc cu ele n coal. Spunemi sincer, te-ai simit grozav de emoionat cnd toceai rzboiul de o sut de ani? Sunt ndeajuns de cinstit ca s-i spun c n-am scpat o singur lacrim, dar asta n-are prea mare importan. Nici un rzboi n-a colecionat attea orori, attea monstruoziti ca cel inventat de voi. De voi... Cu alte cuvinte i de mine. Te ndoieti? ncerc. Trebuie s fii mpcat cu tine nsui, altfel eti terminat. M mngi cu ideea c eu personal n-am inventat nimic. Sunt un simplu soldat

care execut ordinele. Dac asta-i ajunge ca s fii mulumit, e perfect. Nu-s singurul care i fur cciula. Parc aa obinuii s spunei. Cam aa. n cealalt privin, greeti absolutiznd. i nchipui c rzboaiele purtate de Hannibal, sau Themistocle, ori generalii lui Filip au fost mai blnde? Crezi c se simeau mai uurai, mai fericii pentru c primeau moartea din vrful unei sgei i nu din eava unui Mauser calibru 38? Oricum mai fericii dect ntr-o camer de gazare. tiu c pot vorbi liber cu Hartner. E un pacifist convins, se laud mereu c imediat dup ocuparea Poloniei a prevzut matematic eecul lui Hitler. Nu are ns ncredere n oameni, cultiv un soi de scepticism amar care i vr spaima n oase. "Rul e adnc nrdcinat n noi, obinuiete s afirme. Noroc c tim s minim frumos. Ia-i pe cei mai buni, cei nghesuii n manuale, uit-te la viaa lor particular, cea nescris i nemachiat de condeie ipocrite. Nu trebuie s scotoceti prea adnc..." ... camere de gazare, l aud spunnd. Da, presimt c o s se vorbeasc mult despre ele. Nu vor fi omise nici crematoriile. Evident. Nici experienele medicilor SS-iti. Nici ele. S i le nir i pe celelalte? Inutil, Magda, oricum se vor uita pn la urm. Suntem prea egoiti ca s ne epuizm timpul i energia inventariind tragedii consumate, retrind momente de comar. Se spune c ar exista i altruiti. Vor uita i ei. Trebuie s uite, altminteri cum vrei s nscoceasc altruitii dumitale alte conflicte care s dea foc omenirii? Conchide trist: Raportat la gradul de tehnicitate al epocii, rzboaiele au fost la fel de odioase. Ca s tragi un om pe roat i trebuie timp. Secolul XX e mai operativ. Nu-l ascult. M uit la o fotografie rmas de la vechii proprietari. O pereche foarte tnr, modern, foarte ic, cu un bieel la mijloc. Ea seamn cu Judy Garland, poart o rochie cu mneci bufante i o canotier cu flori de cicoare. Poza are atmosfer, eman veselie, prosperitate, lips de griji. M ntreb pe unde or fi i-mi dau lacrimile, dei m uit la ei aproape n fiecare sear. Simt dintr-o dat nevoia s fiu singur. nainte de a m ridica, l atept pe Hartner s-i termine fraza. i totui trebuie s fi fost splendid s trieti acum dou-trei sute de ani... Oamenii nu ajunseser nc att de detepi nct s nu mai spere. S nu mai poat spera. Lucrul sta n-o s ni-l dea nimeni napoi. M ridic. O fac cam prea brusc, dar realmente m simt ostenit. Pe Hartner l pasioneaz genul sta de discuii i e n stare s m in pn n zori. Scuz-m, am avut o zi grea. Noapte bun, Rudolf. Noapte bun... Ezit: Magda, a vrea s reii un singur lucru: sfritul rzboiului presupune de obicei i plata unor polie. Ai grij! Intru n dormitorul meu i iau un luminai. Da, mi-e fric. *

Dimineaa spaima i pierde din consisten, se dilueaz, mai ales dac e i soare. Cine a vzut fantome n miezul unei splendide zile de var? Plec de la Statul-Major imediat dup orele de birou. Ca s scap de Hildegarde, secretara, iau alt drum spre cas i m opresc la dugheana cu antichiti a lui mo Antal. Scotocind printre mruniuri, descopr o antic splendid, o bro de argint patinat, cu un miosotis n email. n timp ce mi-o mpacheteaz, m gndesc ct plcere o s-i fac mtuii Elvira. Biata de ea! M-a silit ani de zile s stau la mas cu dou cri la subiori ca s nv s mnnc cu coatele lipite, dar n-a pregetat s-i vnd cerceii, faimoii ei solitari, pentru a-mi plti taxele n primul an de facultate. Amalia i Elvira sunt surorile tatei. Ele au colecionat toat viaa bune maniere, tata catastrofe financiare. Mama, n schimb, colecioneaz himere. Are un garderob ntreg. i mulumesc anticarului. mi rspunde acru fr s m priveasc: N-avei de ce, Frulein. Frulein! Mo Antal tie c sunt romnc, m cunoate de mult. ncerc s zmbesc. Altdat mi spuneai domnioara Magda. Rzboiul ne schimb obiceiurile. Nu neleg. Anticarul i scoate ochelarii. Are o privire rece, lipsit pn i de elementara amabilitate profesional. Cptm deprinderi noi. Astzi buchisim alt abecedar, care te oblig s-i iubeti dumanul. mi stpnesc greu lacrimile. M rsucesc pe clcie i ies. Intru n camera mea. mi arunc pardesiul pe un scaun i-mi deschei cordonul. M opresc. Ceva nu e n regul. Cineva a fumat aici n odaie. Nu-s igrile englezeti ale lui Hartner, nici ale mele, Regale cu carton. N-am timp s m dezmeticesc. Perdeaua de la debara se d la o parte. Rmn ncremenit, incapabil s scot un sunet. n faa mea se afl doi brbai civili, de vrste diferite, cu automatele n mn. Tnrul, la vreo treizeci de ani, are o figur de intelectual. M izbete aerul extrem de dur, dispreul din ochi e ucigtor. Btrnul e doar mohort, pare un lucrtor cu oarecare calificare. nregistrez amnuntele reflex, fr s-mi desprind ochii de pe armele lor. Dac strigi... Se uit amndoi la mine ca la un cadavru. ncerc s ctig timp. n camer sunt dou scrumiere. Le art mucurile de igar aruncate pe parchet: Am altceva mai bun de fcut, dect s mtur dup voi. Eti ocupat! rnjete tnrul. n definitiv, Hartner nu-i singurul ofier german care se bucur de favorurile dumitale. L-a plmui cu plcere, dar, din pcate, avantajul nu-i de partea mea. Am o prere foarte personal despre brbaii care colporteaz brfe de buctreas. Are meli! mormie btrnul. nchide-i-o, profesore! Deci v-ai inut de cuvnt. Iau o gur zdravn de aer ca s completez: Acum ce-ateptai?! Isprvii mai repede sau lsai-m s stau jos. ntr-adevr, mi tremur genunchii. Observ un licr n ochii tnrului

profesor parc i-a spus cellalt dar nu-l pot califica. n sfrit, i descleteaz dinii. Cunoti soarta colaboraionitilor! Sunt translatoare la Statul-Major. N-am colaborat nici cu Gestapoul, nici cu Abwehr-ul, nu eu am semnat Dictatul de la Viena. Efectuez lucrri de birou i att. Btrnul mormie ceva, i trebuie s fac eforturi ca s-l neleg. Alt pine n-ai gsit? Prostituia presupune aptitudini... i-a trebuit cam mult ca s te convingi, observ profesorul. Sunt liceniat n limbi germanice. Ca student, am lucrat la biblioteca colii Evanghelice, pe urm la ambasada german. Slujba de acum a venit de la sine. Bag de seam c sunt dispui s discute. Tot e ceva. Pn acum aveau vreme s m lichideze de tot attea ori cte secunde intr n trei minute de cnd am fcut cunotin. Btrnul, care trebuie s fie un om cumsecade n viaa de toate zilele mi-l nchipui foarte bine pe o banc n faa gardului dat cu var, undeva la periferie, mulumit de csua lui cu cimea n curte, de vecini i de Moata care ou n fiecare zi acum i d ghes: Hai odat! Mai bolborosete ceva n barb. Desluesc limpede "trfa neamului". Sngele mi vopsete obrajii. Nu-i adevrat! strig. Nu triesc cu Hartner! Un rnjet sarcastic ntinde buzele tnrului. Doamne, ct ghea poate s se adune n doi ochi! Ai impresia c brbatul sta n-a inut niciodat o femeie n brae, n-a mirosit o floare. Totul pare de piatr. Piatr i dinamit: umerii puternici, brbia, mna care strnge automatul, dar mai ales inima. Btrnul o ine pe-a lui, "trf". Se pare c nu cunoate alt cuvnt. Ba mai completeaz, "trfa fritzilor". M enervez i asta mi face bine, uit de fric. De ce sunt trf? Muncesc corect, ca orice funcionar, nu beneficiez de vreun statut privilegiat, triesc dintr-o leaf. Rnjetul tnrului mi reteaz cuvintele. Se uit lung la rochia mea, la brar, la pantofii fini din piele de arpe. Apoi inventariaz cu aceeai rbdare interiorul confortabil. ncepe s rd. O leaf... Izbucnesc: n fond, ce vrei de la mine? Spunei-mi o singur crim pe care am comis-o, dai-mi un singur nume, un singur om pe care s-l fi vndut! Sunt mii de fete care vorbesc limba german. Cele care-i slujesc pe nemi i pe horthyti le numeri pe degete. Cu trei zile n urm eram aliai... Cine era? ntreab btrnul. l ntrerup sufocat. Gtul mi s-a umflat, obrajii mi ard. Nu m intereseaz politica! La urma urmelor, de ce a fi azi mai vinovat dect eram acum apte sau opt ani cnd lucram la biblioteca evanghelic? Ce post extraordinar v nchipuii c ocup eu la Statul-Major? Adjunctul lui Himmler? Muza lui Goebbels? M-am sturat pn n gt de povetile astea! Ce ticloas! mormie btrnul. Privirea profesorului m arde. Te-ai sturat, iar politica nu intr n preocuprile dumitale. Nu te

intereseaz! Nici milioanele de crime nu i-au strnit interesul? Dintr-o dat l vd cu igara n gur. Nu tiu cnd a scos-o, cnd a aprins-o. Urechile mi vjie. mi spune ceva despre trenurile morii, despre cadavrele de la abator, mi nir atrocitile din lagrele de concentrare, tratamentul aplicat prizonierilor. Toate, bineneles, isprvi de-ale "amicilor" mei naziti. Btrnul d din cap, se ambaleaz, n vreme ce cellalt vorbete. Avei dreptate! exclam. Eu am nscocit rzboiul sta blestemat, eu iam nscocit ororile, eu am condamnat milioane de oameni la moarte, la lagr i la vduvie! Eu am umplut orfelinatele, eu am expediat spre Auschwitz trei mii de clujeni, n iunie... Trim mprejurri n care pasivitatea rmne la fel de criminal! spune, cam dogmatic, profesorul. Rd strident: Ce slogan formidabil! i de aceea ai nceput s v rzboii cu dactilografele i femeile de serviciu? Ducei-v la Berlin i mpucai-l pe Hitler, pe Jodl sau pe Borman! Atacai maina generalului Hoffmann sau a comisarului Horvath cum au fcut cehii cu Heydrich! Vd, de parc ar fi scprat chibritul n faa mea, cum n ochii tnrului se aprinde o lumini. L-a zrit pe Hartner deschiznd portia. M avertizeaz: La primul sunet necugetat, trag! Rd rutcios. Nu pentru isprava asta ai venit? i acord o ans. Ascult cu inima oprit paii lui Rudolf. Dac bate la ua mea, s-a isprvit. Cei doi sunt numai ochi i urechi, nu m slbesc o singur clip din priviri. Hartner s-a oprit n hol i a deschis aparatul de radio. Ascult n fiecare sear BBC-ul. i de fiecare dat, la sfritul emisiunii, eu am grij s schimb postul de Radio Berlin. Oricnd ne putem atepta la o descindere a Gestapoului. Ultimul atentat mpotriva lui Hitler a smuls nimbul zeilor naziti. Se optete c pn i n biroul lui Gring miun microfoanele. Btrnul, precaut, a trecut lng u. Profesorul d din cap apoi mi spune n oapt: Perfect, domnioar! Ne-ai dat o idee; rechinii naintea plevuci! Pretinzi c neamul nu-i amantul dumitale, c n-ai pentru el nici un fel de sentimente! Nu neleg unde vrea s ajung. n timp ce-mi vorbete, m apuc de bra i m trage uor spre u. Abia acum observ c chiopteaz. Btrnul o ntredeschise fr zgomot, de parc ar fi nelei. Vd umerii lui Hartner, jos, n captul scrii. St pe canapea, i i coase epoletul mantalei. Simt n mn ceva rece. Mi-a strecurat automatul. Btrnul m privete avid. mi sufl att de aproape, nct mi zbrlete prul lng ureche: mpuc-l! M uit la el uluit, pe urm la profesor. Ateapt implacabil, de granit. De ast dat ochii sunt opaci. M uit i la Hartner. i vd spinarea aceea moale, nvins. i-a cusut epoletul i acum urc scrile spre odaia lui. nc trei trepte. Mselele btrnului prie. mpuc-l! Mna mi alunec pe lng trup. Nu pot! optesc. Tnrul nchide ua. A vrea s m explic, dar n-am timp. Primesc

palma btrnului n plin obraz Trf!

CAPITOLUL II Pare straniu, dar mai degrab ateptam un glonte. E prima palm pe care o primesc n via. N-am fost un copil rsfat, nici din cale afar de cuminte, totui mtuile mele n-au recurs niciodat la asemenea mijloace de corecie. mi duc instinctiv mna la obraz, dar dintr-un impuls de mndrie mi strng degetele i le las agate n micul colier pe care-l port la gt. Tnrul m privete la fel de rece, dar privirea i-a regsit licrul sarcastic. Aadar, nu m-am nelat. Eti un prost pedagog, profesore! N-ai neles nimic! Nu-s o uciga! Nimeni nu ucide cu snge rece! Le-ai explicat cumva chestia asta i prietenilor dumitale? M las obosit pe scaun. Picioarele mi tremur att de tare, nct le ncruciez i le ascund dedesubt. i imaginezi cumva c o s nghit povestea cu o Scufi Roie ginga care detest violena? continu profesorul. Mi-e indiferent! Crezi c e bine? Mi-e absolut indiferent ce credei! Educaia o primeti acas, n primii apte ani, inteligent te nati. Clatin din cap: Nu Hartner e cel mai mare duman al vostru. n sufletul lui, ntr-un fel, v respect. Mictor. l condamnai numai pentru c poart uniforma Wehrmacht-ului. Ei condamn pentru mult mai puin. i-atunci? Care mai e deosebirea ntre ei i voi? Hartner e un nefericit, un biet profesor de zoologie care nu-i gsete locul pe pmntul sta i mai puin n propria lui ar. Visa s se consacre studiului, s emigreze n Australia. Rzboiul i-a ucis visul, i-a epuizat ultimele resurse de energie, minimul de ncredere n via, n natura uman. Cnd totul se va sfri, nu va avea nici mcar puterea s urce pe un vapor i s uite. Dar probabil nu va supravieui propriului su infern. Dac-l cruai voi, nu se va crua el. Tnrul mi zmbete, parc mai puin rece. Observ c i-a gsit un excelent avocat n dumneata. Slab spirit de observaie ai, profesore! Domnioar! Frulein! Parc aa-mi spuneai. Nu te jena, ia exemplu de brbie de la camaradul dumitale i folosete-i pumnii. Trebuie s v simii al dracului de puternici, lovind o femeie sub ameninarea automatului. Eti diavol, nu femeie! mormie btrnul. Nu mai sunt trf? Tace. Profesorul m privete pe gnduri. Nu-l provoca, domnioar. neleg, are la ndemn i alte mostre de cretere aleas. i ntorc ostentativ spatele btrnului. Dup ce am primit scrisoarea dumitale, m-am gndit mult cum trebuie s procedez. Dac nu m mpuc n plin strad,

mi-am zis, dac-mi ngduie s le vorbesc, s m apr, nu se poate s nu neleag. E adevrat, nici eu, nici Hartner nu suntem eroi. Dar oamenii nu se mpart doar n viteji i ticloi, n statui i otrepe. Am dintr-o dat senzaia c aerul s-a concentrat n ncpere. Cei doi i ncrucieaz privirile, simt c secundele sunt decisive. Trebuie s fac ceva. O mnec de la cmaa mea de noapte atrn i dau s-o ascund sub cuvertur. Btrnul ndreapt automatul spre mine. Stai linitit! Profesorul ridic mna, i face semn s m lase n pace. mi vorbete i glasul lui, departe nc de calineria lui Tino Rossi, a dobndit accente ceva mai umane. Nu mi-l pot deloc imagina scond o fat la cinema ntr-o smbt seara. Am neles ce vrei s spui, domnioar. Pe mine personal astfel de subtiliti nu m conving, temperamental nu le diger. Admit ns, c pot constitui un punct de vedere. Ei bine, dumneata i Hartner avei ansa s svrii singura fapt cu care v vei putea mndri vreodat n via. Nu m pot mpiedica s ricanez: V ngrijii mult de linitea sufletelor noastre. O fapt care ar da o not de culoare unei existene monotone. Pasivitatea devine plictisitoare la un moment dat... Nu distraciile ne lipsesc. Dar n timpul sta, m gndesc la altceva. Aici au vrut s ajung. Scrisoarea de ameninare, automatele trebuiau doar s m pregteasc pentru a nu respinge o anumit propunere. n consecin, nu pentru mplinirea unui act de justiie mi-ai expediat ieri anonima aceea sentimental. Manipularea flintelor sub nasul meu a avut cu totul alt scop. Tnrul surde decepionat. Mi-am permis s-mi imaginez c eti un om inteligent, domnioar. i-ai permis dumneata mai multe. Te-am cruat pentru c ne poi fi de folos. Te-am cruat, reine! Dac nu prezentai oarecare interes pentru noi, mprteai soarta celorlali colaboraioniti. n trei mprejurri a trebuit s abat o arm ndreptat mpotriva dumitale. Mulumete-i lui Dumnezeu c, ntmpltor, ne poi ajuta. mi amintesc sfritul spionilor germani, capturai de englezi. Supravieuiesc doar cei care pot s fac jocul serviciilor de informaii aliate. Vorbele profesorului nu-s azvrlite n vnt. ntreb: Ce trebuie s fac? Tnrul i ngduie o poziie mai puin rigid. i deschide vindiacul de piele, se aeaz pe sptarul de lemn al patului i aprinde alt igar. Poliia a pus mna pe un oarecare Gri-Gri Trestian, delincvent de drept comun. Subliniez amnuntul, domnioar, pentru c simplific substanial problema. Comisarul Horvath obinuiete s nchid ochii dac dispoziiile vin de la Statul-Major german. i imaginezi cumva c eu mpart ordinele acolo? Dumneata vei pleda pe lng Hartner cnd vrei, poi fi extrem de convingtoare ca s intervin. Omul acesta trebuie eliberat. Un "camarad de arme", presupun. Eventual. Splendid echip! Numai un delincvent v mai lipsea. Sprgtor, subliniaz profesorul. ntr-un anumit cerc, i se spune Chat

Noir.

Nu vd ce legtur are Hartner cu poliia horthyst? De ce v-ai gndit tocmai la el? l apr, mrie btrnul. Ai s vezi, pn la urm n-o s fac nimic. Profesorul nu-i d atenie. Vorbete, gesticulnd cu mna n care ine igara. Curios, oamenii de aciune au o gestic sobr, n general, i economisesc micrile. Excesivi sunt ceilali, hiperintelectualii, nervoii care poart btlii acas mutnd solnia i scobitorile pe mas ca s nelegi cum ar fi procedat ei dac erau von Rundstedt sau generalul Patton. Cuvntul lui Hartner, mi explic, are greutate, cu att mai mult cu ct Trestian nu-i deinutul Gestapoului. Comisarul Horvath l va servi oricnd, mai mult, va fi ncntat s-l oblige pe viitorul ginere al generalului Holm. E suficient un singur telefon. mi frng degetele descumpnit. ncep s-l neleg pe Rudolf. A bea cu plcere un deget, i chiar mai mult, de benedictin. Ce puin l cunoatei! n schimb, ne-am familiarizat suficient cu dumneata. Ai neles exact cum stau lucrurile. Eti o femeie inteligent i nu-i vei rata unica ans de a supravieui. Cum naiba s i-o spun lui Hartner? Cu lacrimi n ochi i stoars de ruine. i explici c e vrul dumitale. Cunoti istorioara cu oaia rioas a familiei. Numele l-ai reinut, Trestian. Are douzeci i nou de ani, e mai degrab scund, suplu, pr, ochi i musta negre, elegant. Vorbete perfect franceza, engleza, germana. ... iar n nopile fr lun, iese cu flinta la drumul mare, i jefuiete pe cei bogai i mparte totul srmanilor. Eti sigur c nu-i vorba de Iancu Jianu? Profesorul surde. Atmosfera s-a mai degajat. Are unele idei bizare. A vrut s vad ce conine casa de bani a efului de poliie. i? Evident, a deschis-o. N-ar fi pus mna pe el, dar l-a denunat o femeie... Asta, dac Hartner dorete detalii sau ncearc s te verifice. Ochii lui m fixeaz linitit. Btrnul mi azvrle din nou privirile acelea avide, de parc ar urmri la microscop evoluia unui microb. Bine, spun cu un oftat. Am s ncerc mine. Tnrul se d la o parte, eliberndu-mi drumul spre u. Nu mine, acum! M gndeam s pregtesc nti terenul... Cum? ntreab cu intenie vdit btrnul. "Trf", cuvntul lui preferat, i tremur pe buze. Profesorul insist: Acum, domnioar! Nu uita, te rog, discuia trebuie s aib loc jos, n hol. Aha! fac lmurit. Te sftuiesc s articulezi distinct orice cuvnt pe care i-l adresezi. Aranjeaz astfel lucrurile, nct s rmi cu faa spre odaia dumitale. M ridic ostenit, mi netezesc rochia, azvrl o privire reflex n oglind i mi trec degetele prin pr. Vd cum cei doi i zmbesc cu tlc. M-a enerva, dar tnrul nu-mi las timp. Fii atent cum procedezi. Te neli dac-i nchipui c poi tria. Noi nu mai avem ce pierde. A prefera ca amnuntul acesta s-i fie extrem de limpede. Dau din cap i trec ca o condamnat pe lng ei.

d.

Stinge lumina i las ua deschis, e ultima dispoziie pe care mi-o

Fac civa pai i mi ndrept inuta n glasvandul care d spre sufragerie. n sfrit, m hotrsc s-l strig. Rudolf apare n cotul scrii aproape imediat. Pare destul de rvit, dar pe chip i se citete o surpriz plcut. Dumneata eti, Magda? Credeam c te-ai culcat. Ateapt numai o clip s-mi pun haina. Peste cteva minute, stm mpreun pe canapea. Simt prin ua ntredeschis privirile celor doi i m ntreb cum de nu le simte i Hartner. Toat ziua am vrut s-i cer scuze, Magda. Asear m-am... n sfrit, am cam ntrecut msura. Bei prea mult n ultimul timp. mi terg degetele umede de rochie. Unde dracu' sunt nervii mei minunai? Hartner tresare. Poftim? Da, beau... nc un cadou pe care mi l-a fcut rzboiul. Nici mcar nu ncerc s m stpnesc. Zmbete vinovat: Nu vrei o pictur? Dau din cap. Hartner pare ncntat. Niciodat nu e mai ndemnatic, ca atunci cnd umbl cu o sticl i un pahar. Are ochii roii, buzele i tremur, crarea impecabil din pr a disprut. l privesc mai atent. i s-a ntmplat ceva? Nu... Sunt doar mahmur i prost dispus. O s-mi treac. Toate trec... Dar las urme. Uneori. Rde ncetior. Azi, la popot, am avut o surpriz. Uniformele negre ne-au fcut cinstea s ia masa cu noi. Am nghiit cu noduri... mi nchipui. Pcat c nu le-ai vzut mutrele... Tipii tia au urechile cu doi centimetri mai mari dect n mod obinuit. Pe cuvntul meu! Deformaie profesional. Mai nou, ne cenzureaz i corespondena... Apropo, am vzut c ai primit o scrisoare din Germania. Veti proaste? Se uit iute la mine, speriat. Ezit, i simt c "musafirii" mei devin nerbdtori. i totui nu pot s-i spun hodoronc-tronc, scoate-l pe Gri-Gri Trestian din pucrie! Ar avea impresia c am nnebunit. n fond, dumitale pot s-i spun, Magda. Mi-a scris Dagmar. A rupt logodna? Clatin din cap. Dimpotriv, mi descrie rochia de mireas pe care i-a comandat-o la o cas de mod din Paris. Mi-a trimis i-o fotografie. Tace ncruntat. Hotrt, e seara misterelor. A treia sau a patra oar m vd silit s spun c nu neleg. Ce te indispune? Aa se obinuiete. Nu aa, Magda, nu aa... Respir adnc. S-a fotografiat n curte: costum de amazoan, cizme, puc, biciuc i bineneles, o lad de bijuterii. Alturi se vd clar dou deinute, slujnice, cu obrajii crestai de bici, nsngerai... nfiortor! Strnge paharul ntre degete, l face ndri. Credeam, mi-a plcut mereu s cred, c asemenea lucruri se

ntmpl numai n universul lui Himmler. Fiecare popor i are denaturaii lui, fiecare societate drojdia ei. Toate ororile le puneam pe seama uniformelor negre, i aminteti, am mai discutat. Sunt fr glas, m uit neputincioas la arabescurile viinii ale covorului. Habar n-am ct trece pn l aud vorbind din nou. ...era o fat modest, puin ncpnat, fr s alarmeze ns. tia ce trebuie s tie la noi o tnr Frulein, pe cale s se cstoreasc. Buctrie, croitorie fr pretenii, tot ce se poate cunoate despre tehnica unei fecundri rapide i sistematice, puin literatur, puin muzic. Largo de Haendel era bucata ei preferat, pentru c alta nu cunotea. O oarecare, dar nu m-am socotit niciodat altceva dect un mrunt dascl de zoologie, i n consecin, nu puteam aspira dect, cel mult, la o fat cumsecade. Nu te mai gndi. Hm, ce simplu e! Crezi c pot s nchid ochii, s ntorc capul sau smi torn n pahar fr s vd fotografia aceea blestemat? n definitiv, n-o iubeti, Rudolf. mi dau seama c observaia mea e tmpit. Rana e de cu totul alt natur i mult mai adnc. Adaug: Trebuie s te gndeti. Mine, peste cteva zile, ai s vezi altfel lucrurile. Izbucnete: Suntem un popor blestemat, Magda! Zmislim montri! Sufletul mi-e plin de scrb i nu exist nimic pe lumea asta care ar putea-o alunga. Patruzeci de mii de fecioare s-au oferit voluntar s primeasc n patul lor, zdrahoni din SS, pentru a nate copii blonzi, nali, i cu ochi albatri, aa cum prevd parametrii rasei pure! Poi s-i imaginezi o generaie de copii, nscui din mbriarea unor astfel de prini? S-a ambalat. M ntreb ngrijorat cum s aduc n discuie eliberarea sprgtorului. Brusc, inima nceteaz s-mi bat. Din odaia mea, rzbate un zgomot sec. Rudolf tresare. Mai e cineva n cas? Zmbesc crispat. Nu tiai? Am un chiria, Rudolf, un oricel... Ochii i-au nepenit n fundul paharului. Tace, am impresia c a uitat de mine. Nu tiu cum s ncep. M simte nelinitit i mi spune fr s m priveasc: E trziu. Dac vrei s te odihneti... Dumneata ce faci? M privete complet debusolat, n-are nici o dorin. S-i aduc un ceai? Eti grozav, Magda, observ zmbind. Ai nite medicamente... Ce voiam s-i spun... A, da! Partizanii au tuns o fat de pe-aici care se logodise cu un ofier horthyst. Profit de ocazie pentru a restabili adevrul. Sper c natura relaiilor noastre n-o s-i indispun prea tare. Trebuie s-o i cunoasc. Perfect, revin la propunerea de ieri: ies pe Corso i m jur c spun adevrul. Lui Hartner nu-i arde de glum. Se ridic. Mi-ar pare sincer ru pentru dumneata. Noapte bun. Rudolf... mi muc buzele. Blestematul la de Trestian nu putea s nimereasc

un moment mai afurisit. Vrei s-mi spui ceva? Da. Iart-m, tiu c ai avut o zi idioat, ca s mai vin cu necazurile mele. N-a fi ndrznit... M ntrerupe: Ce necazuri ai, Magda? E o situaie special, am un vr... Da? Un tip nu prea onorabil, ne-a dat mereu btaie de cap. Cam escroc, cam cartofor, dar n fond un biat drgu. Ce i s-a ntmplat? Are ncurcturi cu poliia. Cu poliia, accentuez, nu cu Gestapoul. Dumnezeule, ce greu i suport privirea! N-o bnuiam att de lucid, att de sfredelitoare. Fii te rog mai explicit. Ce i s-a ntmplat? A fcut o glum nefericit. i dai seama, nimeni n-ar ndrzni s foreze safe-ul comisarului Horvath. M opresc, atept reacia. Sprncenele lui Rudolf s-au arcuit. Fluier a pagub, nu fr admiraie. l obsedeaz ideea c are umor. E nebun, dar nimic mai mult. Se pare c l-a denunat o femeie. Alaltieri a fost arestat. Dac dumneata ai vrea, Rudolf, dac nu i-ar fi prea greu... Te asigur c nu-i nimic politic. Biatul sta n-a deschis n viaa lui un ziar. Privete din nou n fundul paharului. Reflecteaz cteva momente i am impresia c aud un suspin uor. Am s vd ce pot face. D-mi datele lui. Smulge o foaie din agend. i spun tot ce tiu, avnd grij s fac risip de tmie. Hartner mpturete hrtia, nurubeaz ncet capacul stiloului. Se ridic i mi pune mna pe umr. Nu ndrznesc s-l privesc i simt tulburat c se ndeprteaz. A ajuns n faa scrii. Isuse! De ce nu-i aud odat paii pe trepte? Nu, ateapt s m uit la el. Chipul lui m nfioar. O masc tragic. Gri-Gri Trestian, poreclit Chat Noir! l cunosc Magda, i-am vzut fotografia publicat periodic n ziare. A spart unul din seifurile familiei Krupp, l-a decavat pe generalul Linhart ntr-o partid de pocher cu cinci ai n pachet, a mpins firma Abendschn la un pas de faliment i i-a terpelit automobilul lui Gring. Are o chestie cu nemii... Clatin din cap cu amrciune: Nu era nevoie s m mini, Magda. Chat Noir nu e vrul dumitale... Bineneles, amnuntul e lipsit de importan. Voi face tot ce-mi st n putin.

CAPITOLUL III Localul poliiei e instalat ntr-o cldire relativ scund, din crmizi cafenii, cu un chenar de piatr sculptat la intrare i ferestre nalte, murdare i nguste, desprite n carouri. Un poliist rocovan, bine proptit pe picioarele rchirate, ine minile la spate, nvrtind moric bastonul de cauciuc. Dup toate aparenele se plictisete i, din cnd n cnd, azvrle priviri pofticioase unguroaicelor cree, cu snii turtii pudic n ilicele prea strmte i codie srace, mpletite

att de strns, nct le ridic pielea pe frunte i la tmple. Merg dou cte dou, pufnesc n rs din nimic i i ascund feele spunite zdravn, sltnd ca pe un paravan mnecile bufante. Peste drum se afl cofetria n care l atept pe Gri-Gri. Cer fetei al doilea iler, numai ca s am ceva n fa. Prjitura e proast, se simte gemul fermentat, zahrul negru prea zgrunuros i insuficient rafinat, m determin s m gndesc cu nostalgie la patiseriile lui Zamfirescu, unde fceam o halt dup orele de coal. l atept pe escroc amuzat, dar i cu oarecare emoie. Astzi cineva a tras n mine, glonul mi-a uierat pe lng ureche. Aadar, temerile lui Hartner sunt ndreptite, nici profesorul n-a fost departe de adevr... Dau reflex din mn alungnd gndul. Nu vreau s m gndesc la povestea asta. Orict m-a frmnta, nu ajung nicieri. M-am mbrcat ambiguu, ar spune mtua Amalia, ca o femeie n divor, sau n cutare de aventuri discrete. Fetrul negru mi ascunde o jumtate de obraz, taiorul lucrat la Maxim are o cup bun, ns nu atrage atenia. M ntreb ce atitudine trebuie s adopt. N-am avut niciodat de-a face cu sprgtori. n general detest familiaritatea din primele momente ale unei cunotine, dar i comportarea scoroas, care ridic brbia mtuilor mele cu circa zece centimetri mai mult dect e necesar, m crispeaz. Nu mai am timp s reflectez. Trestian coboar treptele poliiei. l salut familiar pe sergentul crcnat, apoi i arunc privirea vioaie n jur, prnd s ezite. Trebuie s fie un numr grandios! E de statur mijlocie, foarte suplu, mbrcat dup toate normele eleganei britanice. Costumul gris-fer i cade turnat, melonul, cmaa, cravata cu buline, mnuile sunt perfecte. Afieaz o neglijen uoar care te las s vezi dintr-un ochi c acestea sunt hainele pe care le mbrac n mod obinuit, c n-a ieit n clipa asta dintr-un magazin de confecii, c nu-i duminic. i fac un semn discret. nelege c eu intermediez afacerea i traverseaz elastic strada. Se nclin n faa mea, i scoate plria, ateapt s-i ntind mna. Simt imediat aroma de Chat Noir pe care o eman i neleg porecla. M trezesc zmbindu-i spontan, mult mai clduros dect avusesem intenia s-o fac. mi surde i el i i vd dinii albi, puternici, sub mustaa neagr retezat la Clark Gable, care se oprete la colul buzelor. Apuc sptarul scaunului. mi permitei? Se aeaz i mi arunc o privire scurt, concentrat. Probabil a vzut tot ce-l interesa, pentru c imediat atenia se dilueaz, ochii negri i reiau jocul vioi. Are un obraz alb, foarte supt, gura botoas i ncpnat e simpatic. M ntreb drept ce l-a fi luat ntlnindu-l n mprejurri normale i nu-mi dau seama. Mtuile mele se mulumesc cu rubrici mai generale: "e un monsieur?" Celelalte amnunte, stare civil, profesie, nu mai conteaz. ntrebarea lui Gri-Gri m las perplex. Putei s-mi mprumutai trei sute de forini? Vi-i restitui ntr-o jumtate de ceas. N-a putea afirma c v lipsete un anumit gen de ndrzneal. Nu-mi ngdui s spun ce v prisosete. Deschid automat poeta i i ntind banii fr s numr. Se ridic i m roag s-l atept zece minute. Habar n-am ce s cred, dar trebuie s recunosc c individul m amuz stranic. Soarele inund dintr-o dat cofetria i canarii din colivia cu panglic verde, trezii, sau doar nsufleii de veselie, ncep s cnte.

Trestian se ine de cuvnt, revine n cteva minute. Rmn literalmente cu gura cscat. Poart sub bra un baston nou-nou din bambus i pare ncntat. A izbucni n rs dar mtua Amalia m-a nvat c nu-i elegant s-o faci n nasul omului. mi d explicaii, n vreme ce ochii scormonesc expert cofetria. Pare incapabil s-i pironeasc privirea ntr-un singur loc, ai impresia c n permanen caut ceva sau pe cineva. V rog s m scuzai. Bieilor mi arat localul poliiei le plac amintirile. Mi-au confiscat bastonul i, ntmpltor, ce mai aveam prin buzunare. Dar i sta pare destul de bun, nu gsii? Dau din cap reflectnd c nici un gest nu l-ar fi putut caracteriza mai bine. Asta era problema lui, la zece minute dup eliberare: procurarea unui nou baston. Chelneria, o fat ndesat cu picioare groase i roii, se apropie s ia comanda. Dou cafele! cere scurt Gri-Gri, ntorcnd fulgertor reverul hainei. Recunosc insigna minuscul a unui cunoscut club de tenis bucuretean. Chat Noir completeaz n oapt: Poliia Secret de Stat! Deci cafea veritabil, Frulein, zahrul separat, igien i promptitudine. l privesc cu sincer admiraie i-mi dau seama brusc c m simt grozav n compania lui. Tonicitatea, asta e probabil particularitatea cea mai seductoare a sprgtorului. Cafelele se afl n faa noastr, scoatem igrile. Chat Noir trage dou fumuri, mi mulumete pentru bunele oficii, soarbe din ceac, apoi se intereseaz: Cu ce v pot fi de folos, domnioar? Clatin din cap, dar probabil c Gri-Gri o interpreteaz ca simpl politee. Nu trebuie s v sfiii. Primria se afl pe a doua strad, cu un mic pourboire, n jumtate de ceas, suntem cstorii. Rmn din nou cu gura cscat i izbutesc, desigur, cea mai toant dintre expresiile mele. Nu gsesc nimic mai inteligent, ntrebarea mi scap: Suntei nebun? Nu, pe cuvntul meu de onoare. V place s gtii mncare de gutui, domnioar? Poftim?! Dac n-o s-mi pretindei niciodat s nghit chestia asta, e all right! Dau fuga dup inele. Explic: Detest mncarea de gutui, ntrebrile insistente, intelectualele de provincie, lucrul de mn, bulionul producie casnic, rufele splate n anumit zi, economiile, ascetismul, antialcoolismul i nazismul. Pe toate le diger greu. E clar, spun, instituia aceea de binefacere care ofer dublurilor lui Napoleon duuri zilnice, i-a mutat sediul n localul poliiei. Gri-Gri m privete deconcertat. S-a strecurat, desigur, o nenelegere. Mi-am nchipuit c v-ai ndrgostit de mine, c dorii s ne unim vieile. Nu sunt o femeie genial, domnule Trestian, nici clarvztoare, i nici ghicitoare n stele. mi permit deci s v ntreb: ce v-a determinat s v nchipuii c m-ar chinui dorina de a m mrita cu dumneavoastr? V datorez eliberarea mea. n asemenea demersuri se investesc relaii i bani. N-ai fi fcut-o pentru cineva complet indiferent. Indiferent, e mult spus. Dumnezeu i cere s-i ajui aproapele, s-l aduci pe calea cea bun. Care ar fi aia? V avertizez c de obicei lucrez curat, n-am ucis pe

nimeni i nu intenionez s-mi schimb stilul. Fii linitit. Nici de stupefiante nu m ocup. Am neles, fac o impresie jalnic. Ca decor sau spirit? Rde: n consecin, ne pstrm libertatea. Perfect. S bem pentru ea! mi nchipui c-i o figur de stil. Alcoolul se vinde numai n restaurante, unde preurile au atins cifre uriae. M nel i ncep s m obinuiesc cu faptul cert c pentru Gri-Gri nu exist impedimente. S-a apropiat de un tip rotofei cu plrioar tirolez i pantaloni bufani. De ghetele nalte, cu ireturi, a rezemat o serviet. Mnnc lacom o ngheat roie, care dup cum arat, trebuie s aib apa drept component de baz. Gri-Gri i vr o legitimaie sub nas att de repede, nct individul nu desluete nimic sub anvelopa de plexiglas. Inspectorul Kovacs de la specul! Omul e interzis, nu face nici o micare, iar eu m uit speriat n jur. Localul e gol, un soare cald mtur cimentul pe care scrie ntr-un soi de vigniet Confiseria Ciuca 1919. Chat Noir se ntoarce cu o sticl original de Courvoisier. Aproape nici nu vd cnd dispar plria tirolez i servieta. Gri-Gri l zrete prin vitrin i zmbete. I-am sugerat s-i schimbe fieful. Ciocnete sticla cu degetul mijlociu. Avea trei i a inut cu tot dinadinsul s-mi fac una cadou. Eti nemaipomenit! exclam, renunnd la pronumele de reveren. Chat Noir se adapteaz instantaneu. Dimpotriv. n unele cercuri, te asigur, se pomenete foarte des numele meu. Te gndeti la lumea bun a lui Gring? tii povestea? Sau la familia Krupp? M privete dintr-o parte. Stimat domnioar am sentimentul c eti nu numai periculos de frumoas... Linguitor? Intrigat. Sincer intrigat. Dovedeti cunotine uimitoare, dei n-ai absolvit nici una din colile de corecie. Cunosc efele de promoie... n timp ce d dispoziie chelneriei cum s aduc butura camuflat n ceti de ceai, urmnd ca restul coniacului s-l pstreze pentru majurul care o scoate duminica la Grdina cu roze s-i ofere o bere i un cornet cu semine, l privesc fermecat. Dac m-ar mai cere o dat n cstorie, nu tiu zu... De fapt, ncep s fac cunotin cu el. Mai trziu, aveam s-mi dau seama c spiritul de observaie ascuit e a doua caracteristic a sprgtorului. Are un ochi i o intuiie cu totul ieite din comun. Dintr-o singur privire, l deosebete pe speculant de negustor, descoper sub orice deghizare poliistul, prostituata, avocatul de provincie sau doamna din nalta societate, deczut. Cu mult mai trziu, aveam s m ntreb cum naiba se lsase pclit... Dar acum, n dimineaa asta de august, cnd nc habar n-am prin ce ne va fi dat s trecem, i urmresc micrile, m uit amuzat la minile lui abile, sunt inexplicabil vesel ca un cintezoi i m bucur de prezena lui. tiu de unde mi se trag toate astea... Singurele pasiuni pe care le-am fcut n

viaa mea au vizat oameni ndemnatici i descurcrei. Am crescut ntr-o familie de neajutorai. Tata a trit venic cu capul n nori, mama la fel, numai c pe alt meridian. Iar pentru mtuile mele, o persoan descurcrea e fr drept de apel vulgar. Gri-Gri ridic paharul i mi zmbete. Vaszic nu intenionezi s-mi ceri mna. mi muc buzele ca s nu-i rspund c nu mai sunt chiar att de sigur. Ai o prere foarte bun despre dumneata. Excelent, domnioar. i ar fi nefiresc s am alta. Pot s deschid orice seif n maximum dou minute, alerg maratonul ntr-o singur or, dac m stimuleaz galopnd n urma mea zece poliiti antrenai la snge, pot relansa la pocher numai cu doi eptari n mn i doi n manet, pot s-i smulg lui Dumnezeu un surs ngduitor, pentru c sunt biat simpatic, pot fura somnul adolescentelor, l bat de la distan pe Nababul n problemele de gust i coleciile de cravate, pot deosebi cu precizie patruzeci i patru de mrci de coniac... M privete ptrunztor cteva clipe: i sunt n stare smi pierd minile n faa unor ochi minunai. l ascult fascinat. Pot s-i dau o sugestie? A fi preferat altceva, dar n sfrit... Risipeti inutil muniia, domnule Trestian. Nu mai am cincisprezece ani. Pot s fiu mgar? m ntreab Gri-Gri cu cel mai nevinovat aer din lume. O ipostaz inedit, mi nchipui. Nu te sfii! Cnd degetele i tremur, nu trebuie s ridici de pe mas nici mcar o cutie de chibrituri. De exemplu, acum mi dau seama c eti emoionat. Problema unei eventuale cereri n cstorie te-a tulburat peste msur. mi vine s-l crpesc, dar pn la urm rd. Rd cu poft nestvilit i Chat Noir m privete mulumit. Vrei totui s-mi spui crui motiv datorez mrinimia dumitale? Nu sunt dect un intermediar. n consecin, nu-mi datorezi nimic. Hotrt, te iubesc! mi declar pe neateptate, i se uit la mine aa cum probabil obinuiete s-o fac atunci cnd i d gata victimele blonde cu guri n form de inimioar. Este rspunsul unei adevrate doamne. mi voi lua permisiunea s m revanez ct de curnd. Dac intenionezi s-mi faci un cadou, i spun, te avertizez c-mi place Arpge-ul... Nu, nu-mi datorezi nimic, insist. Am intermediat aceast mic afacere de dragul prietenilor dumitale. Buza lui Gri-Gri se rsfrnge, sprncenele i se ridic. Eram sigur c Churchill i Roosevelt nu vor rmne cu braele ncruciate... Hm, prietenii mei! Ciudat. O parte sunt la Vcreti, ceilali, mai voiajai, n Insulele Salvrii, sau la Sing-Sing. Ei bine, au prins un avion i acum te ateapt pe strada Maria Tereza nr. 18. E o cldire alb, la intrare se afl firma unui dentist, foarte ndemnatic. nainte de rzboi, trana carnea la abator. mi dau seama c Gri-Gri e surprins, nu tie la cine s se gndeasc. Evident, braveaz. Ndjduiesc s-i pltesc polia neobrzatului care a pus la cale chestia asta. Tocmai l convinsesem pe comisarul Horvath s facem o partid de pocher. M dau n vnt dup inspectorii de poliie rmai numai n indispensabili.

i pipie buzunarele i eu deschid reflex poeta. Ct ai nevoie? M oprete cu un gest, apoi se ridic de la mas. l urmresc curioas. Acosteaz un brbat mrunel care se uit la prjiturile din galantar. l trage ntr-un col, dar din cauza coloanei nu-i mai vd. Oricum, nu mai sunt surprins cnd tipul iese ca o ghiulea, iar Gri-Gri nghesuie un teanc de bancnote n buzunar. Inspectorul Imre, sau Poliia Secret de Stat? l ntreb. Dei, ca s te citez, balamucul i-a schimbat sediul, din cnd n cnd m ncearc o stranie dedublare a personalitii. Uneori, n zile cu soare, mi nchipui c sunt Gri-Gri Trestian, zis Chat Noir, cnd... i datorez trei sute de forini. mi d banii, soarbe ultima pictur de coniac, cheam fata i pltete. Nu, nu, pstreaz restul. Salutri lui Pita! Chelneria face ochii mari, roete toat i-l privete uluit. Se uit dup noi. Afar, Gri-Gri ncepe s rd. Purta un inel brbtesc de argint, cu iniiala I. Deci, Istvan, iar Istvan pe aici e alintat Pita. Putea fi i Iano, sau Imre... Te neli, domnioar Magda. Tresar, Gri-Gri zmbete. Dei monograma de pe pudrier... Ar putea nsemna la fel de bine Maricica, sau Marghiolia. Sunt nume frecvente n lumea bun... Nu plnge! i promit cu toat seriozitatea s atept nc patru ore propunerea dumitale de cstorie. Aduc un pop din trg sau oficiaz preotul nchisorii? Gri-Gri m asigur c ochii mei merit patru ore de via sedentar, apoi ne desprim dup vreo sut de metri i, recunosc, nu fr regret. n jurul meu plutete o arom uoar de Chat Noir. * A doua zi seara, gsesc n camera mea un buchet splendid de garoafe albe i o carte de vizit cu marginile argintii. n colul din stnga, o pisic neagr i ncordeaz spinarea zvelt. Att. Nici un cuvnt. M las pe pat i rd pn ostenesc. E un nebun i jumtate! Plou. Stau pe canapea, cu picioarele adunate sub mine i citesc ziarele. Acas, vreau s spun la Bucureti, n-o pot face. Mtua Amalia nu suport, nimic nu i se pare mai vulgar dect o femeie cu ochelari pe nas i un jurnal n mn. "Dac se ntmpl ceva destul de important n lume, aflu oricum..." Elvira sufer, pe ea o intereseaz absolut totul, de la discursul lui Pleoianu-Vlaca n camer, pn la nunta Colettei Lahovary, balul de binefacere al pompierilor, reclama de corsete a Lucianei, pantofii lui Shul i mica publicitate. Le citete pe ascuns, n baie, sau cnd tanti Amalia se duce s joace maus la Frumuica Roianu. Au trecut dou zile de la eliberarea lui Gri-Gri. Dou zile de cnd m ntreb dac escrocul i prietenii lui exist, dac ameninarea automatelor, anonima, palma btrnului n-au fost un vis, o glum, un renghi al fanteziei. Pe Rudolf l vd puin. E la fel de reverenios ca i nainte, ns m evit

n mod sistematic i nu face nici un efort s-o ascund. Prietenia noastr s-a spulberat. O regret ca pe o clip frumoas. A fi vrut s m scuz, s-i explic, s-l fac s neleag. Nu-mi ngduie. Nu zbovete nici mcar cinci minute n hol, benedictina i-o bea singur n camera lui. Gsesc sticla goal, dimineaa, n buctrie. Plou... M simt singur, azvrlit la un capt de lume. Trebuie s fac eforturi s nu m ntreb ce caut aici, n oraul sta strin pentru mine, s nu m gndesc la Alexandru. Nici mcar fotografia lui n-o am. Poate c Jeanna tie ceva despre el. Nu ndrznesc s-o caut. Oraul e invadat de gestapoviti i poliie, raziile i percheziiile s-au ndesit. Oare prietenii lui Gri-Gri s fie cauza? Pronun Gri-Gri cu voce tare i ncep s rd. Gri-Gri, copil teribil al oraului civilizat... i vine s-l tragi de urechi i n acelai timp, nu-i poi stpni zmbetul. Intr Hartner. Ciudat, n-am auzit maina oprindu-se n dreptul casei. mi schimb poziia, trag capotul peste genunchi, fr nici un motiv intru n panic. Rudolf mi zmbete, mi face semn s stau linitit. Are un aer ostenit, deprimat, de care m simt vag vinovat. mi vorbete despre timp, nu-i place ploaia. M ag de orice cuvnt: i pe mine m enerveaz: Da?! N-a fi zis. Ai atta vitalitate! Oamenii plini de via iubesc toamna. Primvara e a slbnogilor. Nu tiu dac are dreptate, m preocup alte probleme. Rudolf i dezbrac mantaua i-mi azvrle n treact: Oraul miun de gestapoviti. Nu-mi amintesc s-i fi vzut vreodat att de furioi. S-l caute oare pe tnrul care a tras n mine? Se rsucete ngrijorat. Ce?! Ai avut dreptate. Acum dou zile, mi-a trecut pe lng tmpl un glon. S-a tras dintr-un gang. Abia acum mi spui? Oricum nu rezolvam nimic. i apoi, m ocoleti sistematic. E n vdit ncurctur. Mormie ceva nedesluit, schieaz un salut i d s intre n odaia lui. ncerc s-l opresc. Rudolf! Da. A vrea s-i vorbesc... Nu, te rog, nu aa! Adu-i paharul, stai lng mine pe canapea. Uite aici. Te rog! Pe buze i rsare un zmbet ofilit care-mi strnge inima. Ezit mult nainte de a vorbi: Au fost zile cnd nu i-a fi putut refuza nimic, Magda. mi doream din suflet s m rogi ceva, numai ca s-i pot dovedi devotamentul meu. ncerc s par mirat. Se grbete s precizeze: Nu, nu te-am iubit... Sau poate, ntr-un fel, da... Ca pe o sor prea tnr, ca pe o ndejde, ca pe o livad nflorit, ca pe un lucru ginga... A fi vrut s fiu pentru dumneata altceva dect o pereche de cizme i doi epolei. Nu ocupantul... Nu s-a putut. Nici asta nu s-a putut. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a ntmplat? Nimic. Sau totul. n fond, e acelai lucru. Se frnge i ncepe s urce scrile. Rudolf! Ascult-m. Las-m s-i explic. Am fost ameninat, cu automatul n coast...

Nu-mi spune nimic! Trebuie! Te rog. i aa tiu prea multe. Rudolf! Iart-m, sunt obosit.

Pe noptier ticie ceasul mamei. E un orologiu franuzesc mic n-are mai mult de cincisprezece centimetri emailat, i cu ace att de complicate, nct trebuie s te zgieti zdravn ca s deslueti ora. Dac mama nu nir baliverne, cred c a mplinit vreo dou secole. E singurul lucru pe care l-am luat de acas i de cte ori l privesc m simt emoionat... Sunt din nou Magda Savu, elev ntr-a VII-a, la Regina Maria. Decembrie 1937. Ceasul cnt o melodie de Vivaldi de trei ori pe zi: diminea la apte, cnd trebuie s plec la coal, la ora cinci lecia de pian cu domnioara Elsa, student la Conservator, la opt cnd i dau raportul zilnic mtuii Amalia: note, activitile extracolare, cum stau cu imaginara colit de care sufr, numai pentru c ntreaga familie e afectat la fel de imaginar, ce prietene frecventez, bani de buzunar, lecturi... De la liceu, m ntorc la unu i jumtate. mi plac vitrinele, i prefer s-o iau pe Bulevardul Brtianu. Sunt mbrcat n palton bleumarin, cu nasturi aurii, ciorapi i uniform la fel. Pe cap, bascul cu numrul 1302 i iniialele liceului. Car sub bra o serviet uria din piele de foc m-am inut serios de capul tatei pn mi-a dat-o venic deschis. i paltonul mi flutur, dei suntem n decembrie. La blocul Bavaria, un turc btrn vinde castane coapte. Aroma o simi de departe, strada e plin de lume care schimb cornetele fierbini dintr-o mn n alta. Alerg ca o nebun, nvrt o cucoan plin de pachete, sunt gata s rstorn un landou cu doi gemeni i pe nemoaica lor, habar n-am cum m mpiedic. M ntind pe trotuarul plin de clis, pe burt, ca o broasc toant. Crile mi-au zburat n toate prile, vntul rsfir paginile caietului de francez nimerit ntr-o balt. Cineva mi prinde braul, m ajut s m ridic. Sunt att de mnjit, am un aer att de nenorocit, c izbucnete n rs. ncerc s m dezmeticesc. Are ochi albatri, e bronzat i frumos... Doamne, ct e de frumos! Abia atunci ncep s plng. Suntei chiar att de necjit? Poart uniform de ofier de aviaie. Dau din cap. Da, sunt foarte necjit. Nu-i spun de ce, sau nu-l las s-o ghiceasc pn la capt. Am un palton, "de ora", nou-nou, gri, cu o garnitur grozav de nostim. De ce nu m-a ntlnit mbrcat cu el? M ajut s-mi strng caietele. Observ cu coada ochiului c se uit la etichete. Oprete o birj i m conduce pn acas. Acolo, n faa grilajului nalt din fier forjat al mtuilor mele, mi spune c l cheam Alexandru. Lacrimile mi-au pictat obrazul mnjit cu noroi. mi srut mna i abia m abin s nu-i fiu recunosctoare. E primul brbat care o face. Bravo! nseamn c am crescut mare... Pe urm, mi amintesc c degetele mi sunt murdare de cerneal. Hotrt, am o zi proast. Rafale de arm automat, strigte, somaii emise n german, pai care alearg m aduc napoi, n oraul transilvnean. Nu ndrznesc s m apropii de fereastr. Oricnd te poi trezi cu un glon care nici mcar nu i-e adresat. Cizme, multe, alearg prin faa casei, se deprteaz, pier n noapte. Din

nou se aude doar ritul monoton al ploii. O btaie uoar n geam m face s tresar. Nu sunt sigur c nu mi s-a prut. Ciocnitul se repet. Sting lumina i m apropii cu rsuflarea tiat, n vrful picioarelor. Ridic perdeaua i nu-mi vine s cred ochilor. Cinci spectre m privesc, n ochii lor citesc o rugminte sfietoare. l recunosc pe btrn, pe profesor, pe Gri-Gri. Mai e o pereche, un biat i o fat, extrem de tineri. Deschid geamul contrariat. Las-ne s intrm, spuse profesorul. Dup gfit mi dau seama ct a alergat. Au expresii hituite, sunt uzi pn la piele. Mi se face mil i totui n-am voie s comit imprudene. n nenumrate rnduri mi s-a atras atenia s fiu prudent, indiferent de mprejurri. E un imperativ care mi s-a nfipt ca un cui rou n minte. La consecinele imediate ale actului n sine nemii mpuc fr s stea la palavre pe tinuitorii celor cutai de Gestapo nici mcar nu mai am timp s m gndesc. Hartner e acas, le optesc. Ochii mi se opresc pe obrazul pistruiat al fetiei. E palid, pare stoars de puteri. Profesorul s-a agat cu minile de pervaz. Cartierul e mpnzit. Nici un obolan nu se poate strecura. N-avem de ales. M podidesc lacrimile, mi frng minile, abia azi aflu la modul dureros, concret, ce nseamn o dilem. optesc ngrozit: Ce pot s fac? V-am ajutat, am riscat, dar pentru numele lui Dumnezeu, nu-mi cerei imposibilul! Lsai-m n pace! Pe buzele profesorului s-a nfipt un zmbet ru. n clipele astea e n stare de orice. Se aude foarte aproape zgomotul cizmelor nemeti. E de neconfundat. Cinii latr furioi. n curnd, vor da colul. Fetia e alb ca varul. N-am vzut n viaa mea atta groaz adunat n doi ochi de copil. Nu tiu dac m dau singur la o parte, sau m mpinge profesorul. Dintr-un salt e n cas. n urmtoarele zece secunde, gzduiesc cinci strini. M uit la ei ca o tmpit, m ntreb ce am de fcut. Btrnul nchide fereastra, trage draperiile cu grij, apoi se aeaz lng soba ncins. Gri-Gri zmbete dumnezeiete, i scutur melonul de ap. A fcut rost de un trenci pe care-l dezbrac, anunndu-m c nu e cazul s mai deranjez jupneasa. Se aeaz n unicul fotoliu din odaie, i aprinde un trabuc cu o dezinvoltur care nu m impresioneaz numai pe mine. Profesorul a rmas lng fereastr, ascult zgomotele. M uit la cei doi copii... Pentru c sunt literalmente nite copii. Nu cred s fi mplinit aptesprezece ani. Reazem zgribulii zidul, cu minile la spate, att de stnjenii c te nduioeaz. Nu v neleg! izbucnesc. Exist zeci de adrese sigure n ora, oameni dispui s v ajute i unde nu riscai nimic. Fetia m privete iute, apoi las ochii n jos. tie c m uit la ea i ncepe s-i road vrful codiei. Profesorul i dezlipete tmpla de uorul ferestrei. Eram ncercuii i n-aveam de ales. Fii linitit, n-or s percheziioneze locuina cpitanului Hartner de la Statul-Major. Dac raioneaz ca dumneata sunt de acord, spune Gri-Gri. Ai citit Mein Kampf? Pcat! E o demonstraie strlucitoare a lipsei de logic. Bieii din SS au luat toi zece la crticica asta. Din cauza emoiei m-a prins o durere crncen de cap. M ndrept spre

noptier urmrit de cei cinci i nghit fr ap un antinevralgic. Am acceptat dezastrul, dar m aflu nc departe de linitea pe care i-o d iminena catastrofei. Sunt dintre cei ce nu nceteaz niciodat s spere i, n consecin, s le fie fric. Musafirii mei m privesc ngrijorai. Respir adnc i ridic din umeri. Ce sens mai au reprourile de vreme ce n-am inima s-i las pe minile Gestapoului?

CAPITOLUL IV Fetia ncearc s se apropie de sob pe nesimite. Tremur de frig dar i-e ruine s-o spun. Are un obraz mic i palid, pistrui, ochii cprui puin deprtai par nvluii de cea. Prul castaniu deschis l poart cu crare la mijloc, mpletit n cozi groase. E att de firav, att de nepmntean, c m gndesc la un puf de ppdie. Ai impresia c-i de ajuns s sufli, ca s-o miti din loc. Fustia n carouri i se lipete de picioare, din jerseu ies aburi. O iau de umeri, o conduc spre baie i-i pun n brae un capot de ln. Trebuie s se schimbe. nainte de a iei din camer, i rog s fie ateni. Hartner poate cobor oricnd. ncotro? m ntreab btrnul. Chat Noir se amuz. Al dracului de prudent eti, mon cher! Nu-i bate capul, domnioara rmne o lady! Gri-Gri arat perfect. Manetele de la pantaloni n-au o singur pat, i m ntreb cum naiba reuete performana asta. Btrnul continu s se uite la mine chior. M enervez. Oricare trf, accentuez cuvntul, s-ar azvrli n braele neamului ca s-i apere protejaii. Asta i fac, m duc s m ofer lui Hartner. Fetia i-a cobort privirea, biatul se uit jenat pe perei. mi regret ieirea, ncerc s-o dreg: Suntei rebegii. V aduc ceva cald. Un grog fierbinte! exclam Gri-Gri. Excelent idee! Ridic mna. O clip! Dac nu-i un excentric, neamul o s se ntrebe totui ce i-a venit s bei din cinci ceti. Mi-ar fi plcut s dovedeti aceeai pruden i n ziua cnd i-ai ales prietenii. Cu totul ntmpltor, dac memoria nu-mi joac o fest, dumneata mi i-ai recomandat. Vorbeai parc de un avion pe care l-au prins... Surde aa cum numai el tie s-o fac: Tare mi-e team c o s aterizm cu toii n faa plutonului de execuie. M ntorc peste zece minute. Btrnul, care a pndit tot timpul holul prin ua crpat, m las s trec. Fetia e mbujorat, prul umed i s-a ncreit puin la tmple. St din nou lng biat i pot s jur c se iubesc. El are o figur de licean clasic "Ionescu dintr-a VI-a", e nalt, deirat, n pantaloni golf, cu mini prea lungi, i bnuiesc, dei n-a deschis nc gura, c e n schimbare de voce. S-a tuns nr. 1, probabil are un diriginte sau director energic. M amuz aerul protector pe care i-l ia fa de fat. Se foiete stnjenit. Ca pe toi adolescenii, l inhib privirile aintite asupra lui. i nchipuie c vezi cine tie ce...

Tom rom n ceai Chat Noir m avertizeaz c bea fifty-fifty i i invit s-i scoat impermeabilele. M uit la ei n vreme ce-i beau ceaiul, ngrmdii n jurul sobei, i m ntreb dac nu visez. M interesez cum o cheam pe feti. i ndreapt inuta, i arunc codiele pe spate cu o micare caracteristic a gtului, i-mi rspunde ca la coal: Teodorescu Irina. Ci ani ai? aisprezece. M ntorc ctre biat. i dumneata? Lepdu... Lepdu Traian... Noupe! Dup privirea Irinei neleg c a adugat cel puin doi ani. Detest s fiu didactic, dar nu m pot mpiedica s-i ntreb: Prinii votri tiu unde suntei acum? Irina roete i las nasul n jos. Putiul i cere din ochi ajutor tnrului n hain de piele. Rspunde btrnul, care nu face nici un efort s par mai simpatic. tiu att ct trebuie s tie. Copiii i fac datoria. Aha, asta e nc o piatr aruncat n grdina mea. M ntorc spre GriGri. i bea ceaiul cu desvrit elegan, probabil c se crede la Claridge. Declar pe un ton uor: Dac mmica ar ti ce crri bat, ar scoate steagurile i ar cnta Marsilieza. De fapt, ca s fiu cinstit, suntem n relaii cam sumare. Explic nfierbntat: Imaginai-v, domnilor, i-am fcut o vizit conform uzanelor n ziua cnd banca i-a pltit renta i i-am propus un pocheras... M-a decavat! Nu mi-a lsat nici de birj! Firete, nu asta-i reproez, un juctor elegant tie s piard. Am ochiul format, gentlemeni, o noapte ntreag i-am pndit minile, i n-am reuit s descopr cnd scoate al cincilea as. I-am cerut n genunchi s-mi ncredineze pontul i nu a vrut. Nu cred c aa procedeaz o mam! Sigur, nu-i fiica lui Scipion Africanul, totui, unde-i spiritul de sacrificiu al Corneliei? Rd dei nu-mi arde. i te-ai hotrt s i-o plteti abandonnd tradiiile familiei? Nu. Am acceptat propunerea prietenilor dumitale din sportivitate. Btrnul se uit la el ca la un animal ciudat. Nu-i un subtil, se gndete probabil acum la un teren de fotbal sau un ring de box. Mormie: Cum vine asta? Nemii practic un joc lipsit de elegan, dragul meu. Irina chicotete. Un chiit mic, de oarece. E uor de ghicit c rde din orice fleac. Redevine imediat serioas. Traian se uit urt la Gri-Gri. I se pare, probabil, c escrocul face prea mare efect n ochii fetei. De altfel, reia Chat Noir, nu i-am agreat niciodat pe boi. N-au umor i sunt total lipsii de maniere. Au n schimb tancuri i avioane, observ profesorul. Au avut, mon cher, n '39, cnd ntreaga armat englez era dotat cu patruzeci de automate, reine te rog, patruzeci, iar recruii mnuiau la instrucie, n loc de puti, cozi de mtur. Asta ar fi o glum britanic? ntreb. ntr-un fel, ai dreptate, domnioar, insularii se dau n vnt dup umorul negru. Cci cifra citat, riguros exact, nu putea fi dect un banc sinistru, de vreme ce Hitler ezita s treac Canalul Mnecii, de teama unui eec dezastruos. Noroc c japonezii au atacat America. n momentul de fa,

yankeii produc mai mult tehnic de lupt dect aliaii lor i dumanii, luai mpreun. Ai unele informaii! observ profesorul. Am relaii! E adevrat, c n ndeletnicirile vulgare boii reuesc destul de bine. i e firesc. L-ai vzut pe Hitler mncnd? Merit banii, dac n-ai un stomac sensibil. Taie cartofii cu cuitul i folosete o cutie de scobitori pentru igiena dentar! Te-a poftit la mas? Nu m cunoti, dragule! Par conciliant, dar nu accept orice invitaie. Un dejun cu hipopotamii aceia de Gring i Himmler, ca s nu mai vorbesc de patron, e peste puterile mele. Profesorul pune ceaca pe mas i-mi mulumete din ochi. Rmne cu mna n aer. Se aude din nou tropit de cizme, glasuri care rcnesc comenzi, apoi ritul soneriei. Srim toi n picioare. Doar Irina i Gri-Gri n-au arme. ntredeschid ua i azvrl o privire n hol. l vd pe Hartner, n pantaloni i n cma, ndreptndu-se spre intrare. Trage lanul de siguran. Inima mi bate nebunete. Ce vrei? l aud. Gestapo. Percheziie. Mda... spune Hartner. ntmplarea face c tocmai acum dormeam. i tot din ntmplare, cnd dorm, nu-mi place s fiu deranjat. A putea s-i comunic treaba asta chiar acum la telefon, socrului meu, generalul Walter Holm, numai c i el reacioneaz ciudat cnd e trezit din somn. Are o colecie ntreag de biei zdraveni pe frontul de rsrit. E atta linite, c ne auzim inimile. Groaza mi s-a nfipt n grumaji, nici mcar nu pot deschide gura. Nu tiu ct dureaz. Ca la un semnal, glasurile url salutul nazist. Hartner le trntete ua n nas. Se ntoarce grbovit n odaia lui. Nu-mi dau seama ce-i n capul neamului, spune ncet profesorul. Privirea lui nu mi se mai pare att de ngheat, sau poate m-am obinuit. Pot s m duc s-l ntreb, se ofer Gri-Gri. Scoate din buzunar un pachet de cri de joc i ncepe s le amestece expert. Azi au ncasat fritzii solda. Dac tipul are idee la ce folosesc bucile astea minunate de carton, v dau cuvntul meu de onoare c nu-mi servesc royal. Oricum, a fost gentleman, presupun c el i-a optit vorba cea bun comisarului Horvath. l privesc stupefiat. Cum naiba i arde de glum? Mie mi-a ngheat inima. Inima dumitale, domnioar, e congelat demult. Nu vd alt explicaie. De obicei nici o femeie nu-mi rezist mai mult de zece minute. Tropitul cizmelor se intensific din nou, scrnete de pneuri umplu strada. Parc au nnebunit! zic. Oare pe cine caut? Patru perechi de ochi l foarfec pe sprgtor. Chat Noir se uit nevinovat pe perei, desfoar crile n evantai, cu ndemnare de prestidigitator. Btrnul face eforturi s se stpneasc, pe chipul profesorului desluesc un amestec de ngrijorare i amuzament. Prietenul nostru, domnul Trestian, are o concepie original despre

Rezisten. I-a telefonat ofierului de serviciu, la garnizoana Gestapoului, imitnd cu real talent vocea comandantului... Le-a ordonat s se mpute? ntreb. Mai ru! S caute pe o anumit strad fr canalizare, o cutie de metal n care s-ar afla, vezi Doamne, numele agenilor aliai din regiune i codul transmisiunilor prin radio. O noapte ntreag au desfundat bieii privatele... Dimineaa s-au lmurit lucrurile. Din pcate, au reperat de unde s-a telefonat. Am scpat ca prin urechile acului, dup o zi de hituial. M uit la Chat Noir. Escrocul afieaz un aer serafic... Irina, ghemuit lng zid, zmbete. Fr s m mai gndesc, mi umplu un phrel cu rom, i-l dau pe gt. Nu m mai in picioarele. Gri-Gri mi surde cu cldur: Sunt convins c acum te simi mult mai bine. Pmntul e iar rotund i vesel, nu-i aa? Btrnul las arma pe covor i scotocete lung un buzunar al canadienei. Scoate o mn de aspirine, pe care le mparte cu ceilali, apoi un pachet de igri Macedonia. Chat Noir l refuz, fumeaz trabuc. Copiii sunt ocolii. Avei vreme s-o facei i pe asta. i aprinde una i o pune n echilibru pe cremona sobei. Se aeaz pe covor, pare s reflecteze, caut din nou n buzunar. Apar o pereche de ciorapi de ln, crpii la degetul cel mare. Se descal tacticos i se schimb. nc n-a terminat. Buzunarul sta e o adevrat traist. Tot de acolo scoate un pacheel de vat, i confecioneaz dou dopuri i le vr n urechi, dup aceea i pune un fular. Gri-Gri l urmrete fascinat. A uitat s trag din trabuc, s-a aplecat mult peste braul fotoliului. Jur c n-am vzut un numr ca sta! N-ai primit nici o ofert la circ? F-ne, dom'le, praf i scoate un elefant! Btrnul are, bnuiesc, un umor de factur special. Nu comenteaz. Vr adnc mna, pn la cot, n alt buzunar i scoate un ceas detepttor CFR. Hm, e unpe, declar fr urm de zmbet. i-a mai rmas ceva prin cas? ntreab Chat Noir. Nu s-ar putea spune c n-ai avut timp s-i faci geamantanul. Nu-i rspunde. Nu i-a adresat toat seara un singur cuvnt. Profesorul zmbete. Ar ctiga mult dac ar face-o mai des. Ceva n fptura lui mi-l amintete pe Alexandru. Amndoi eman aceeai masculinitate viguroas, aproape agresiv. Pe noptier se afl un mr. mi place s mnnc noaptea, i-mi pregtesc cte ceva de fiecare dat. Sesizez privirea Irinei i m ridic. i-e foame? Fetia roete i d afirmativ din cap. nc nu m dumiresc ce caut copiii tia aici. i ie? Traian mi rspunde pe dou voci sopran i bariton n acelai timp. Nu... Nu v deranjai, domnioar. Minte de nghea apele. Irinei i e team c l-a putea lua n serios imi adreseaz o privire fierbinte. n ce clas eti, flcule? l ntreab Gri-Gri.

Traian i rspunde n sil: A asea. ! Pi pe vremea mea, la ora asta, elevii erau n pat, i citeau Cuore, inim de copil! Am s vorbesc cu dirigintele dumitale. i stau la dispoziie! intervine tnrul n hain de piele. Sunt profesorul de geografie i dirigintele elevului Lepdu. De ast dat Gri-Gri e derutat. Parol?! Atunci fii atent, domnule, ce exemplu dai. tia micii deprind repede toate relele. Am sentimentul c la aptesprezece ani erai tare receptiv... Hm, nu cine tie ce, dovad, nici pn acum n-am nvat operaia aia stranie, scderea. La adunare ce m mai descurc... Continu cu o expresie gnditoare: Ciudat... N-a fi zis niciodat c eti dascl. Ce faci acum, i se potrivete mult mai bine. Profesorul se amuz, btrnul i arat pumnalele din priviri. Cobor n buctrie i ncropesc la iueal un platou cu tartine. Deert toat cmara: un salam tare, uscat, carne conservat, brnz, biscuii, bomboane de tuse, i o sticl de coniac Martell, cu care sunt convins c o s am mare succes. Frica i arat iar ghearele. ncerc s m conving c sunt nscut ntr-o zodie generoas, c totul se va isprvi cu bine. Ar fi stupid s euez tocmai acum, cu cteva luni, poate doar sptmni, nainte de terminarea rzboiului. tiu c norocul n-are logic, dar o s beau o gur de coniac i probabil voi izbuti s gndesc contrariul. n hol e aproape ntuneric, un bec mic de lantern, instalat de Hartner la una din aplice mprtie umbre albastre. Noaptea i se face uneori sete, nimerete mai uor msua de buturi. N-a putea s jur, dar am impresia c sus, la etaj, ua lui e puin crpat. Platoul e gol, au mncat tot, pn i cutia de carne. Uitasem s aduc cuitul de conserve. Vroiam s m ntorc n buctrie, dar profesorul nu m-a lsat. Te agii prea mult, iar fritzii, prin definiie, sunt bnuitori. A deschis-o btrnul cu un briceag. Zbovim n faa paharelor de coniac. ncerc o stare de spirit pe care n-o pot defini, ochii mi sunt n permanen umezi. Traian e de-a dreptul impresionant. Aproape n-a mncat, a pasat totul, discret, sub pretexte de o naivitate nduiotoare, n farfuria Irinei. Insist acum pentru ultima tartin. Nu mnnc salam, optete, fac urticarie. Irina are un gest de neputin. Dar nu mai pot! Zu c nu mai pot! ntr-adevr, a nghiit enorm. Cnd o vezi att de firav, i vine s crezi c se satur cu un biscuit. Nu-i poi nchipui c peste zece-cincisprezece ani, va deveni o coni rotofeie cu piept, olduri, pntece, toate bine cptuite. i totui aa se ntmpl... Gri-Gri i urmrete cu priviri sarcastice. Cum e poezioara aia, profesore, cu jertfa de sine? Nu tiu la ce te referi. Ei bravo! Trebuie s le fi predat i ceva n genul sta. Nu-mi vine n minte dect Cinele soldatului, dar sunt convins c ai n repertoriu o bucat mai asortat. Traian l-ar njunghia cu plcere. Chat Noir se amuz copios i, evident, nu-l ia n seam. Btrnul i inventariaz din nou buzunarele ticit, cu rbdare. Eu m enervez i cnd mi caut cheile n poet. n sfrit, dibuie

un tub pe care scrie Bayer. nghite dou pastile. mi ntlnete privirea i-mi zmbete pentru prima oar. E miraculos cum sursul i schimb obrazul. n locul ghiujului ciufut i necioplit, am acum n fa un unchia din Creang. M trezesc zmbindu-i fr s vreau. Mi se adreseaz jenat: S m ieri... tiu c... Ce mai, mi-am dat n petec... Conchide oftnd: n rzboi, toate-s de-a-ndoaselea! Trebuie s-l pipi mult pe om pn afli cum i umbl sufletul. I-ai permis s te ating, domnioar? se minuneaz Gri-Gri. Oricum, panseul e adnc. Noteaz-l, tinere! Btrnul adaug sfios: n capul meu sta prost era c te-ai dat cu vrjmaul. Matale se vede c eti alt smn de om... Las, nene... Dac vrei, poi s-mi spui mo Toma. Dau din cap. tiu c din clipa asta am devenit prieteni. Cel puin aa simt acum. Tot ce s-a ntmplat ulterior avea s-mi dovedeasc c merita cu prisosin prietenia mea. Profesorul se desprinde de fereastr i pune paharul gol pe mas. Declar degajat, fr nimic din jena btrnului: M asociez la scuzele lui mo Toma, domnioar. Te-am judecat greit. Numele meu e Roman Iuga. Chat Noir urmrete scena cu atenie. mi pun i eu cenu n cap, dudui. De ce? N-are importan. Nu-mi place s fac not discordant... Hm, am sentimentul c aici s-a ncheiat un armistiiu. Nu te neli, surde profesorul. M ridic aproape uurat. Detest "scenele mari", pentru care mtuile mele ncearc o predilecie aproape medieval. De pild, o cerere n cstorie trebuie, obligatoriu, formulat solemn, n salon, ntre cadrele strbunilor i lumnri aprinse, n prezena ntregii familii, neinnd seama de gradul de senilitate sau indiferen al participanilor. Discursul solicitantului trebuie s nsemne o capodoper de retoric fin, s cuprind pilde biblice i antice despre fidelitatea i credina ce i-o datoreaz soii, declaraiile sentimentale s fie categorice, dar abil i cu decen voalate. Procedeu aproximativ la fel, cnd eram silit s-mi cer iertare pentru cine tie ce necuviin, cnd i acordau un nou mprumut tatei, sau cnd tanti Elvira, invitat la un banchet la Craiova de ctre fostele colege de pension, ezita s ia o hotrre. Problema se punea dac o femeie necstorit faptul c mplinise cincizeci i trei de ani n-avea nici un fel de relevan poate voiaja singur, fr a sfida buna-cuviin. Pn la urm sa dus i cltoria la Craiova rmne, desigur, cel mai ndrzne act din viaa ei. Le urez noapte bun i m decid s m culc ntr-o odaie de serviciu, lng buctrie. N-are dect un pat de fier, o chiuvet i un dulpior farmaceutic. Iau dou perne de pe canapeaua din hol i un pled. Trag cu urechea la zgomotele de afar. E o agitaie care nu prevestete nimic bun. Ai impresia c toate mainile din jude i-au dat ntlnire n acest ora. Scrnet de frne, comenzi, tropit, mereu tropit de cizme, cini care latr. Fug de ele i m refugiez n odi. Ca s adorm ncerc s renvii imagini pe care le iubesc. Crciunul de la verioara Nana, duminica aceea de var cnd mama s-a ntors acas, prima sear cu Alexandru la Flora, primul

tangou n braele lui: Le bateau des les, le bateau des amoureux. Inutil. Un afi cu litere negre se interpune, alung brutal privelitile abia ademenite: Toi cei care-i vor ajuta sau i vor ascunde pe partizani... M trezesc nepenit de frig. Rmn aa cteva minute i ncerc s m dezmeticesc. Mi-e sete... Ah, da, asta e din cauza coniacului. Intru n buctrie i nghit pe nersuflate un pahar cu lapte. Prin ua crpat l vd pe Hartner plecnd de acas. Sunt nelinitit. Niciodat nu iese nainte de opt i jumtate. Intru n dormitor fr s fac zgomot. Doar mo Toma s-a trezit. i crpete mneca hainei. Ridic ochii i-mi surde prietenos. Duc degetul la buze. Btrnul d din cap n semn c a neles. i lsm s mai doarm. Irina s-a ghemuit ca o pisic n fotoliu. Prul despletit i-a acoperit complet obrazul, un picior, n ciorap trei sferturi, i atrn lng umrul lui Traian. Ar fi avut unde s se ntind, dar pesemne a vrut s rmn lng Irina i s-a culcat pe jos. Gri-Gri i Roman Iuga dorm n pat. Sub perna profesorului vd automatul. Lng noptier, pe un scaun atrn haina lui Chat Noir. Nu m pot stpni s nu rd. Cptueala sacoului cuprinde o adevrat trus de sprgtor profesionist. Sunt cel puin douzeci de compartimente ticsite cu aparatur modern: dli fine, burghie, peracle, vergele, un cub de celuloid din care ies fire electrice, instrumente, multe a cror destinaie i denumire nu le cunosc. mi iau din debara cteva schimburi i ca s nu-i trezesc, folosesc baia lui Hartner. E o diminea rece. M nfor bine cu jacheta angorat i m apropii de fereastr. ase gestapoviti izbesc cu cizmele n poarta vilei de peste drum. Nu pricep ce se ntmpl. Avusesem impresia c au plecat. La urma urmelor, toat strada, mai bine zis aleea, numr n total vreo cincisprezece imobile. De ce s-au ntors? oferul, un caporal cu nsemnele SS-ului, st rezemat de portiera dubei. Urmrete flegmatic scena, mucnd dintr-o par. Nemii au izbutit s sparg ua. Nvlesc nuntru i judecnd dup rafalele care rzbat pn la mine, nimicesc totul n cale. n clipa urmtoare se petrece ceva ngrozitor. Fereastra de la etajul I se deschide brusc. Un tnr o escaladeaz i sare pe trotuar. nchid ochii i-mi nfig unghiile n brae. Sunt convins c i-a frnt gtul... Nu, a czut bine, a izbutit chiar s se redreseze i o ia la goan spre cotul strzii. Caporalul i nregistreaz placid toate micrile. Am impresia c visez. l las s scape! M bucur din suflet, dar prea devreme. Neamul i ngduie un avans, un ciob de ndejde ca s se distreze mai bine. Ridic automatul i-l secer scurt. Hartner m gsete n hol, prbuit zdrean pe canapea. mi arunc o privire iute nu trebuie s fii ghicitor ca s-i dai seama c m aflu ntr-o stare neobinuit dar nu comenteaz. E ncrcat de pachete pe care le rstoarn pe mas. M uit la el surprins. Mnnc la popot, nu-i gurmand, rareori aduce acas butur i cafea. Fa de timpurile pe care le trim, n hol se afl un munte de provizii:

brnz, salam, cinci conserve de fasole cu carne, o cutie nalt de tabl cu pesmei, lapte condensat, patru batoane mari de ciocolat, o sticl de coniac. Din buzunar scoate trei pachete de igri Lucky Strike i le pune alturi. i azvrl o privire tmp i sfrtecat de presimiri oribile, ncerc s zmbesc: Fumez Regale cu carton, ai uitat? Nu uit nimic n ceea ce te privete, Magda! Asta am gsit. Poi s le ncerci, nu-s prea rele. Eti bizar. Trim clipe bizare. M-am nelat sau ntr-adevr asear ne-a btut la u Gestapoul? M privete ptrunztor, zmbind incert. Cam aa ceva. Au percheziionat locuina inginerului Andronache. Ascundea un tnr din rezisten. Oftez: Bietul biat... A srit de la etaj... L-au lichidat. Dumneata ai fi avut curajul s-l adposteti? Ateapt linitit rspunsul. ncerc s rd. Pui nite ntrebri... n sfrit, azi nu prea eti n apele dumitale, Rudolf. Sigur! Atept s urce scrile i m reped n odaia mea. Toi sunt n alert, gata echipai. Art probabil ca o nebun. Neamul tie! suflu gtuit. tie c suntei aici!

CAPITOLUL V n aceeai secund, de parc micrile le-ar fi sincronizate, Roman Iuga i btrnul scot armele. nregistrez abstract degetele Irinei, care se ncleteaz pe braul lui Lepdu. Reiau agitat: A adus o grmad de alimente... i igri... Niciodat n-o face, nelegei? Mnnc la popot. E curios, ntr-adevr, observ profesorul pe gnduri. i-a dat vreo explicaie? Nu. Ferete-te de boi chiar i atunci cnd i fac daruri, parafrazeaz Chat Noir. Dei nu subtilitatea e trstura lor specific. M privesc toi, intens, de parc ar putea s-mi citeasc pe fa soluia. Ce prere ai, mo Toma? ntreab profesorul. E cu ochi i cu sprncene, mormie btrnul. Neamul a pus umrul s-l elibereze pe dumnealui, de ce la o adic, n-ar crede c tot domnioara Magda l ine la fereal? Judecata e simpl i fr cusur. Mi-amintesc c ieri noapte Rudolf s-a opus percheziiei. n alte mprejurri nu se mpotrivise. Le-o spun. Cdem de acord c Hartner tie. Problema se pune cum va proceda. Nu-l vd trimind la moarte oameni nevinovai, zic, gndindu-m la discuiile mele cu Rudolf. Chiar porumbei neprihnii nu suntem... A vorbit btrnul mpungndu-l pe Chat Noir cu privirea. Escrocul speculeaz momentul.

Dac tipul are umor, se va face luntre i punte s scpm. Ceea ce am sentimentul c se i ntmpl. Strada e plin de gestapoviti. N-avea dect s-i pofteasc nuntru, s ne predea pe toi, intervine profesorul. Sprgtorul conchide: Cert. Mai mult, ne-a adus i dejunul. E un tip ic neamul sta, merita s se nasc n alt parte. Amuim. Se aud bti n u. Clipe lungi nu reuesc s articulez un sunet. Iuga mi face semn s rspund. Auzim glasul lui Hartner. Dac eti amabil, Magda, vino puin. De fapt n hol m ateapt marea surpriz. Rudolf, echipat de drum, cu mantaua nchis pn la ultimul nasture, fumeaz n picioare. n mijlocul odii i vd valiza. Unde te duci? La Berlin. Am obinut o permisie de cteva zile... Habar n-am ce s cred, plecarea lui m gsete complet nepregtit. tiu ce greu se capt o permisie acum. Cum ai reuit? S-i amintesc cine e viitorul meu socru? Totui... N-ai nici un motiv s fii att de ngrijorat, adaug i-mi zmbete luminos. Aprind nervoas o igar, mi caut cuvintele. Ce s-i spun, Rudolf?... Desigur, m bucur pentru dumneata... M mir ns... N-ai pomenit o vorb c ai avea intenia s pleci. Credeam c suntem prieteni. i eu credeam. Ofteaz imperceptibil: mi place uneori s iau hotrri brusce. Ca toi timizii de altfel, ca toi indivizii lipsii de energie. Te face s te crezi mai puternic, aa cum ai vrea s fii, dar nu eti i n-ai s fii niciodat. De ce trebuie s spui lucrurile astea? Eti un om bun, Rudolf. Sunt un individ slab, Magda, iar la noi slbiciunea e un pcat de neiertat. M menin la suprafa, numai pentru c Dagmar n-a observat amnuntul. n ziua cnd l va observa s-a terminat cu mine. Nu tiu ce s-i spun... Au intervenit attea n ultimul timp! Sunt incapabil s m adun. Ascult, n-ar trebui s-i oferi prilejul s te cunoasc prea bine. Cel puin nc o vreme. Ce copil eti, Magda! mi zmbete tot timpul, m nvluie cu o privire cald. Asta mi d puin curaj. Nu poi s-mi spui de ce pleci? Mi se pare indicat s lipsesc o vreme din localitate. Face civa pai prin odaie, se uit absent la fotografia fotilor proprietari, apoi se ntoarce cu faa la mine. mi vorbete rezemat de mas: Am discutat de prea multe ori mpreun n odaia asta ca s-i pot spune, acum, nouti mari. Detest rzboiul, violena, toate grozviile pe care le angreneaz o conflagraie. tiu, optesc. Consider totui cinstit s mergi pn la capt cu echipa ta, chiar dac pierzi.

Depinde ce pierzi, Rudolf... Rzboiul nu-i o partid de tenis. Exist momente cnd realizm o eroare. O eroare teribil i aici cred c ncap revirimente, fr s ncetm a fi cinstii. Ceea ce numeti dumneata reviriment, n tabra advers se cheam trdare. Adevrul are multiple faete. Dac totui greesc, i e posibil, n-are importan. nc un dobitoc care la urma urmelor se consoleaz cu ideea c nu el face istoria. Altceva vreau s-i spun, Magda! Sunt un slbnog, dar nu ntr-att de meschin, nct s nu m prostern naintea actului de curaj. mi muc buzele, nu tiu ce s spun. Curaj dovedesc i uniformele negre. De cu totul alt factur! S rscoleasc haznalele, de pild... Apropo, te rog s-i transmii felicitri vrului dumitale Chat Noir, pentru ultima isprav. A pansat multe rni, chiar printre ofierii din Wehrmacht. Adaug repede: Presupunnd c ai s-l ntlneti ntr-o zi... Rudolf! M ntrerupe. Nu eti un om prost, Magda, nu se poate s nu fi priceput motivele pentru care, de regul, n asemenea mprejurri ne mulumim s tim ct mai puine lucruri. "Fericii cei sraci cu duhul" spune Biblia, i nu greete. S-au ntmplat attea n ultimele zile i totui eu pot jura oricnd, pe onoarea mea de ofier, c nu mi s-a spus i n-am vzut nimic. E limpede ca lumina zilei. M gndeam de multe ori, urmeaz vistor, ce a fi simit, cum a fi procedat, ntr-un eventual Berlin ocupat. Mi-ar fi plcut atunci s avem oameni, ct mai muli oameni, ca aceia pe care i-am ntlnit n Serbia, Polonia, aici... Da, m nchin naintea lor. mi ia minile i mi le srut pe amndou. i urez mult noroc! Sunt emoionat i ncep chiar s plng. Nu pricep, Rudolf, vorbeti de parc... de parc i-ai lua rmas-bun pentru totdeauna. Doar te ntorci, nu-i aa? i scoate batista i mi tamponeaz uor obrajii. Cine poate s-o afirme cu certitudine azi? Gndete-te cte primejdii ntmpinm zilnic. Ne-am obinuit desigur, dar obinuina nu le face mai inofensive. Bombardamente, trenuri azvrlite n aer, partizani, sau i mai simplu, un denun la Gestapo. N-o s i se ntmple nimic din toate astea. Ai s te ntorci! mi nghit nodul din gt i adaug: Drum bun, Rudolf! i... Dac se va ntmpla totui s nu ne mai vedem, adu-i mereu aminte c eti omul cel mai cumsecade de pe faa pmntului. Numai pentru att i merit s fii fericit. E la fel de emoionat ca i mine. Ca s-i ascund tulburarea, umple pentru ultima oar dou phrele cu benedictin. S bem pentru norocul nostru, Magda! tii, ceva mi s-a prut totdeauna straniu. De ce oamenii i spun lucruri frumoase numai cnd se despart? Hartner a avut dreptate. Nu ne-am mai vzut niciodat. n mai '45, a czut prizonier i a petrecut un an i jumtate ntr-un lagr american. n 1952 a emigrat n Australia.

Din nou m ntreb ce am de fcut. Mi-am pus de attea ori ntrebarea asta n ultimele zile, nct nu mai are rezonan. De altfel, am impresia c m aflu ntr-un vrtej, dau disperat din mini, m zbucium, dilemele m sfie, dar hotrrile le ia altcineva, peste voina mea. Hartner a plecat i nimic nu-i va mai mpiedica acum pe nemi s controleze vila. i totui, nu-i pot da afar pe "rezistenii" mei. Albesc doar la gndul c Irina, Traian i ceilali ar nimeri n laboratoarele de cazne ale Gestapoului. n cele din urm decid s prsesc locuina. M pot muta pentru cteva zile la Hildegarde, secretara colonelului Leild. Voi pretexta c n lipsa lui Rudolf mi-e urt i chiar fric s locuiesc singur. Iar dac cei cinci au ghinion i sunt totui prini, ei bine, s ndjduim c vor susine pn n pnzele albe c au ptruns n vil fr avizul i tirea mea. Le spun toate astea poticnindu-m la fiecare cuvnt. Privirea mi alunec, nu urc mai sus de brbiile lor. ntr-un fel, am impresia c-i abandonez dei, de bun voie ori silit, am fcut pentru ei cu mult mai mult dect mi-era ngduit. M ascult fr s scoat o vorb. Linitea e punctat de suspinul Irinei care-i mpletete la nesfrit pmtuful codiei. Gri-Gri surde amestecnd crile de joc. Cnd isprvesc, se ridic i declar teatral: Domnilor, sejurul nostru a luat sfrit! Mulumii-i domnioarei pentru ospitalitate i ncolonai-v din mers. Exitu-i la dreapta! Protestez cu vehemen. Nici gnd s plecai! Tot cartierul e mpnzit. Nu-i face probleme, darling, continu Chat Noir, oricum i-ai asigurat recunotina mea. Ceaiul a fost excelent, ca s nu mai vorbesc de serviciu. Spiritele dumitale, domnule Trestian, nu m ating. Am contiina mpcat. n definitiv, nu vd ce importan are pentru voi dac rmn sau plec. Stai aici ct poftii. Hartner nu se ntoarce curnd, mncare avei i v mai pot procura. Dac avem de-ale gurii, e n regul, m asigur sprgtorul cu o ironie groas. Ateptm linitii s ne elibereze armatele romne. Nu eu te-am nvat s faci farse Gestapoului! n locul dumitale, m-a comporta mai matur. I-ai strnit i consecinele nu ntrzie s se arate. Azi diminea a fost mpucat un tnr din rezisten care se ascundea. Observ un schimb de priviri lungi ntre btrn i Roman Iuga. Mo Toma i-a pierdut morocnoenia, dar i sigurana. mi dau seama dintr-o dat c de fapt e un mare timid. Aerele de urs, grosolnia sunt simple scuturi, nu in de fond. Mda, rostete apsat profesorul. Din pcate situaia este mai delicat dect i-o nchipui. Bineneles, noi nu te putem mpiedica s pleci. Nu eti prizoniera noastr i fr ndoial, ai fcut mult pentru noi. Credeam ns, ndjduiam... Chat Noir mi pndete reaciile. Btrnul gfie uor. Cnd e emoionat, respiraia i se precipit. Ce ndjduiai? ntreb iritat. S ne ajui ntr-o anumit problem. Pn acum am dansat, nu? N-am s-i fiu niciodat ndeajuns de recunosctor, domnioar Magda, urmeaz jenat profesorul. Ar mai fi o chestiune, un fleac pentru dumneata... S-l rpesc pe Mussolini? Nu, domnioar.

Privirea i-a ngheat. n odaie e linite, nimeni nu mic. n primul rnd, spune Iuga, s ne pstrm calmul. Din ziua n care v-am cunoscut, numai asta fac. Ce dorii de la mine? Trebuie s ptrundem n Comandamentul Statului-Major. N-ar fi folosit alt ton pentru o invitaie la cinema. ncep s rd isteric. Dumneata eti n toate minile? N-am auzit n viaa mea ceva mai caraghios! Comandamentul e pzit de-o unitate de parautiti SS Hitlerjugend. Bieii tia tineri, sub 20 de ani, i privesc pe ofierii din Wehrmacht cu dispre fi. Din punctul lor de vedere, au perfect dreptate, ei sunt elita armatei germane, acele "fiare superbe" concepute de Fhrer. Hartner mi-a povestit cum i-au dobndit pumnalul de superbrbai, acele stilete odioase cu deviza Snge i Onoare ncrustat pe lam. Pe toat perioada instruciei erau obligai s doarm n bli de noroi, de ghea sau pe zpad, dei aveau corturile de campanie la dispoziie. inta pentru exerciiile de tir o inea cel mai bun prieten al viitorului parautist i o eroare de zece centimetri era suficient ca s-i pierzi camaradul. Pentru sparea gropilor individuale se acordau douzeci de minute, apoi veneau tancurile. Cine nu spa adpostul destul de adnc, era strivit. Toi au nervi de oel, cci altminteri n-ar fi supravieuit demenialei probe cu grenada. Candidatului, echipat de atac, i se aeza pe casc, n echilibru precar, o grenad ofensiv, amorsat. Dac intra n panic i ncepea s tremure, grenada aluneca i-i exploda la picioare. Sutele de kilometri parcuri n mini, pe frnghii, le-au tbcit pielea, le-au nrdcinat convingerea c pentru ei nimic nu e imposibil, nimeni nu li se poate mpotrivi. Aa au ajuns la "fora i frumuseea fiarelor tinere" despre care btea cmpii Hitler n discursurile sale. M uit la Irina, la Lepdu, la mo Toma, la minile de crupier ale sprgtorului i m nfior. Ei vor s se msoare ntr-o aciune de comando cu parautitii germani?! E ridicol! Le spun toate astea, i avertizez c nu exist modalitate mai sigur de a te sinucide. Profesorul m privete linitit. Un gram de ingeniozitate valoreaz uneori mai mult dect o ton de bicepi, excelent antrenai. M ndoiesc sincer c exerciiile la care au fost supui le-au sporit i numrul de circumvoluii. Dar de capcanele ntinse pe fiecare metru ptrat ai auzit? tii cum funcioneaz semnalele de alarm? Sau mizezi c o s v duc de mn, s facem mpreun le tour du propritaire? Nu. Ceea ce ateptm de la dumneata e mult mai simplu. La o or pe care o vom conveni, l vei reine cinci minute n biroul dumitale, sub un pretext oarecare, pe ofierul de serviciu. Cinci minute, att! ncerc s rd, nu pot lua n serios asemenea aberaii. Iuga ns nu glumete. Cu totul ntmpltor am aflat c seiful comandantului conine, printre altele, planul ofensivei germano-horthyste din Transilvania. Alcoolul a fost i va rmne altarul de sacrificiu al tainelor... E vorba de o hart a regiunii pe care sunt fixate locul de concentrare a forelor, data i direcia atacului. Informaia mi-a dat de gndit. De ctva timp nemii maseaz n regiune trupe i materiale. Bucata asta de pmnt a devenit un adevrat depozit de muniii, ncepi s te gndeti c n orice clip am putea sri n aer. E limpede pentru oricine c se pregtete o contraofensiv.

Chiar i pentru elevul Lepdu, observ Gri-Gri. Am hotrt s verific informaia. Chat Noir l ntrerupse ridicnd trabucul: De ce, mon cher? Efortul mi se pare bizar. E la mintea cocoului ca Statul-Major s se afle n posesia unei asemenea hri mai ales cnd pune la cale o ofensiv de proporii. n general mi place s m conving, rspunde Iuga scit. Mo Toma a izbutit s cupleze un post telefonic de ascultare i astfel am interceptat convorbirile Comandamentului cu Berlinul. Evident se vorbea cifrat, pentru neiniiai discuiile n-aveau nici o noim. Indiscreia beivului mi-a oferit cheia. Operaiunea se numete Taifun, iar harta poart numele codificat Junona. Profesorul nu se neal. Am surprins n materialele btute la main de Hildegarde cele dou denumiri. Harta, ntr-adevr, exist. Ct despre iminena contraofensivei, nu o dat am discutat cu Hartner. Trebuie s vd aceast hart, conchide Iuga. Ce mare lucru... Gri-Gri i scoate trabucul din gur. Scutur scrumul de sus, dar nimerete direct n scrumier. Hm, cinci minute pentru o hart! Vrei s-o nvei pe dinafar? Profesorul ntoarce capul. Declar rspicat: Eu m mulumesc cu un singur minut. Restul timpului i l-am rezervat dumitale. neleg acum de ce s-au zbtut s-l elibereze pe Gri-Gri. Escrocul i muc colul mustii, e alarmat, dar braveaz. Bnuiesc c avei o prere foarte proast despre mine, dac v nchipuii c am nevoie de un secol ca s deschid o puculi nemeasc. Problema la care v-a sugera s meditai nu e safe-ul, ci fiarele de care pomenea domnioara Magda. Traian se uit la Irina i exclam cu satisfacie plin de dispre: i e fric! Pn la urm, s vezi c tot noi, tia patru, rmnem. Chat Noir d din mn de parc ar alunga o gz. Simt c Iuga se enerveaz. Eu am trecut deocamdat pe locul doi. Te neli, dragul meu. Domnul Trestian a acceptat propunerea. i apoi, intervine btrnul, s-ar cuveni s nu uite cine l-a scpat din pucrie. Chat Noir face o min dezgustat. Nu-i elegant, mon cher, s-mi scoi ochii pentru un mic serviciu. Nici o grij! Merg pe mna voastr, cel puin ca s nu-i dau satisfacie elevului Lepdu. Nu ns nainte de a-mi vedea notarul, v avertizez. E o nebunie! izbucnesc. Domnule profesor, ai o responsabilitate fa de copiii tia! Nu mai sunt copii, aa cum noi nu mai suntem foarte tineri. Rzboiul le-a ucis copilria. Astea sunt speculaii! Dup atentatul mpotriva lui Hitler, fiecare ofier e inut sub observaie, i sunt interceptate convorbirile telefonice! SSul a instalat pretutindeni microfoane i curse despre a cror existen nici mcar generalul Hoffmann nu-i avertizat. Credei cumva c eu m-a descurca mai uor? Roman Iuga m privete n adncul ochilor. Noi v-am pretins mult mai puin. S-i distragei doar, la un moment dat, atenia ofierului de serviciu. Att.

Nici nu m gndesc! De ce? Nu pot! Nu poi sau nu vrei? i una i alta. Privirea btrnului e ucigtoare. ntreab rguit, parc ar vrea s m mute: De ce, femeie?! Pentru c mi-e fric! E clar? E limpede? Silabisesc: Mor de fric! Navei nici mcar o ans din o sut! Domnule Iuga, reiau cu rsuflarea tiat, te-am avertizat de la bun nceput c nu-s Ioana D'Arc, nu-s Ecaterina Teodoroiu. Sunt o nefericit oarecare, o mediocr, o molusc, un nimic care are o singur satisfacie, aceea de a nu fi fcut ru nimnui, i o singur umil i fierbinte dorin: s supravieuiasc. Zi-i egoism, zi-i laitate, zi-i abjecie, mi-e absolut egal! Iar cnd m uit la copiii tia pe care i-ai antrenat ntr-o aciune dement, pot s-i spun numai att: dumneata i vei avea pe contiin! n ochii btrnului clipocete dispreul. Ofteaz: Eh, domnioar, domnioar! Izbucnesc: Ce avei cu mine, oamenii lui Dumnezeu! Ce v-am fcut?! M-ai ameninat, m-ai insultat, m-ai plmuit... O greeal pentru care ne-am cerut scuze, precizeaz profesorul. Am riscat ngrozitor, intervenind s fie eliberat domnul Trestian... i-am mulumit. mi pun viaa n primejdie adpostindu-v, i tot nu e destul?! n definitiv, ce se ntmpl? Sunt unica femeie din oraul sta obligat s v ajute? S v suporte fanteziile i aberaiile? Ce mama dracului v-am fcut? Principial vorbind, observ imparial Gri-Gri, domnioara are dreptate. Iuga ateapt s m linitesc. mi ntinde pachetul de igri. Iau una, dar mna mi tremur att de tare c nu pot s-o aprind. Mo Toma ofteaz, meterete de jumtate de or la ceva, care dup prerea mea ar putea fi un trepied. Regret sincer nenelegerile iniiale, declar Roman Iuga. ntr-adevr, am exagerat abuznd de concursul dumitale, chiar dac uneori el a fost obinut prin ameninri. Continui s apelez la dumneata pentru c lucrezi la Statul-Major. Nu sunt singura. Singura n care am ncredere. De aia stai ca pe ghimpi ori de cte ori ies din odaie? Deplin ncredere, domnioar Magda! N-am de gnd s-i smulg acordul cu automatul n mn. Vei alege singur. Am ales! Ai rbdare! Trecerea Romniei n tabra aliailor a produs o reacie extrem de puternic n rndurile armatei germane. Despre starea de spirit a localnicilor nu mai e nevoie s-i vorbesc, ai putut-o constata singur: ntreg teritoriul amputat prin Dictatul de la Viena clocotete, gruprile de partizani s-au nmulit, deci i sabotajele, toi ateapt cu sufletul la gur eliberarea. i imaginezi cumva c nemii i horthytii vor rmne cu braele ncruciate cnd au la dispoziie o serioas rezerv strategic? Crezi c nu se vor npusti s se rzbune pe armatele romne? Ruii se afl pe aliniamentul

Iai-Chiinu. Ndjduieti c vor atepta s ajung la Carpaii Meridionali, pentru a declana o contraofensiv de mari proporii? i atunci, te ntreb, ie indiferent ci ostai romni vor pieri, pentru c Marele Stat-Major n-a tiut direcia loviturii principale? Tac. Btrnul Toma nu m slbete din ochi. Rspunde, domnioar! Dac izbutesc s se fortifice n Carpai, reia Iuga, rzboiul se prelungete sine die. i-e egal ct vreme va mai rmne Transilvania sub ocupaie horthyst? l privesc descumpnit, caut argumente: Habar n-am avut c sunt o persoan att de important. Dac am neles bine, de mine depinde soarta rzboiului. i de dumneata. Reflecteaz, domnioar, surde Gri-Gri. Ai o ans unic de-a furi istoria. Eu, n orice caz, m-am abonat. Altdat m-ar fi sanctificat, ca pe Ludovic al IX-lea. Sfntul Gri-Gri... Continui s tac. tiu c ntreaga fptur a profesorului mi cere imperios s spun da, dar n-o fac. Au trecut clipe lungi. Ei? Rspunde, domnioar! repet btrnul. Sunt incapabil s iau o hotrre. Roman Iuga i scuip cuvintele: Haidei, biei! Se ndreapt spre u. mi dau seama c vrea s-mi foreze mna, n locul lui a fi procedat, probabil, la fel. Oricum nu putei iei. Lsai-m s reflectez. Pn disear avei rspunsul.

CAPITOLUL VI Bine, draga mea. La cinci sunt la tine. nchid telefonul, mi pun pardesiul i plria, m uit n poet dac am tot ce-mi trebuie. Btrnul i Roman Iuga m privesc contrariai. Dup ce au investigat toat vila, i-au mutat sediul n pod. Irina i Traian rsfoiesc nite Baedekere, ntocmesc itinerarii fanteziste prin Paris, Roma, Veneia. Viseaz cu ochii deschii. Sacr-Coeur, Folies Bergres, Domul Invalizilor... Biatul, spartan, e de acord cu toate, n afar de Pigalle. Gri-Gri s-a ras cu briciul lui mo Toma. E proaspt, mereu impecabil, i bine dispus. A gsit nite plci cu Lucienne Boyer i benedictina lui Hartner. Cnd te uii la el i vine s crezi c ateapt musafiri. M gndesc dac-i prudent s iei tocmai acum, mi spune profesorul. Dei nu-i stilul lui, se jeneaz s m ntrebe direct unde m duc. nchid poeta i mi-o ag de umr, mi pun mnuile. n fiecare sptmn funcionarele de la Statul-Major ne ntlnim la o cafea. Dac lipsesc, ncep s-i fac idei. Chiar aa? Izbucnesc agasat: Apropo, cum e cu ncrederea deplin pe care mi-o acordai? Copilrii! Uit-te la privirea lui mo Toma. Vorbete ct se poate de limpede.

Chat Noir mi-azvrle o cuttur de golan. Dac-mi spui ce citeti n ochii mei, m-ai fcut praf. Sunt sincer ngrijorat, domnioar Magda, precizeaz profesorul. Oraul e agitat, oamenii i-au scos armele din ascunztori i-i vneaz pe colaboraioniti. Ridic din umeri: N-am posibilitatea s explic ntregii populaii c te-ai hotrt s ne ajui. Plecarea precipitat a lui Hartner e de ajuns de ciudat. Nu cred c e cazul s alimentez n plus suspiciunile. Profesorul m conduce pn la u, mi recomand pruden. Fii cu ochii n patru, evit strzile lturalnice, dac e posibil ia o trsur. Ct devotament! Nu mi-eti cu totul indiferent. Tot e ceva. Simt brusc nevoia s fiu rea: i dac m-am artat nelegtoare, numai ca s aflu ce intenii avei? Mediteaz la chestia asta, profesore! * Pot paria pe orice c n urma mea plou cu presupuneri, dar n-am timp s m ocup de temerile lor. Traversez i trec linitit, cu nasul n vnt, pe lng nemii care staioneaz n alee. Legitimaia eliberat de comandament m ferete, cel puin pe strad, de unele abuzuri. Ca s m conving c nu sunt urmrit, intru n Biserica Sfntul Mina. E un lca ortodox modest, nu prea frecventat n oraul sta transilvnean, unde majoritatea credincioilor sunt catolici sau unii. Atept cincisprezece minute rezemat de o stran. O btrn pe jumtate oarb ndreapt lumnrile n sfenice, alta, numai n ciorapi de ln, aeaz preurile i se nchin la toate icoanele prin faa crora trece. Aprind o lumnare, las nite bani n cutia milei i ies din nou n strad. Nu tiu cum o fi artat Corso nainte de rzboi, dar acum mi se pare deprimant. Btrni cocovii, rezemai n bastoane, care, judecnd dup aerul conspirativ i privirile piezie n stnga i n dreapta, pot jura c discut despre insurecie i apropierea trupelor romneti, nemi tot arogani, tot epeni dar ceva mai grbii , tineri srcu mbrcai. Fetele, cu paltoanele ntoarse pe dos i ciorapi de bumbac, au n schimb pletele strlucitoare, bine periate, de o sut de ori n faa ferestrei deschise, sftuiete Mariana, n lipsa amponului franuzesc, i bineneles, azvrlite pe o singur parte a obrazului, la Alida Vali. Moda marial umeri ptrai, cordoane late i fuste scurte lansat de Madeleine de Rauch, Lucien Lelong i Jacques Fath au adoptat-o doar fiicele mbogiilor de rzboi. Dup cofetria Kluger, n urmtorul imobil, la etajul nti, se afl cel mai elegant institut de frumusee din ora, Jeanna. Urc scrile acoperite cu un covor rou. Cineva a gtit varz, un copil nu vrea s-i pun pantofii cu limb i zbiar de-i sparge urechile. Sun dup semnalul convenit. De trei ori scurt, o dat lung. E litera V n morse. Victorie. Mi se deschide aproape imediat. Miroase a camfor, unt de cacao, colonie. Slujnica m conduce prin sala de ateptare, elegant, cu tablouri bune aezate foarte jos, un ficus enorm i oglinzi veneiene. Draperiile sunt portocalii i nu ntmpltor. Filtreaz o lumin care rumenete i flateaz

feele ifonate ale clientelor. Prsesc salonul ncntate, convinse c Jeanna e o artist incomparabil. M primete n laboratorul propriu-zis, mi d un halat alb, mi leag prul i m ntinde pe canapeaua de piele. Nu-mi arde mie de masc i masaj, dar suntem obligate s lum toate msurile de precauie. O vizitez de obicei duminica, la o or cnd nu-i prea solicitat. Avem un ceas la dispoziie, mi spune. Ce s-a ntmplat? E o femeie mrunt, zvelt, la vreo patruzeci i cinci de ani, uor ofilit, cu obrazul ngust i trsturi fine. Manierele ei sobre i elegana ar face deliciul mtuii Amalia. nainte de rzboi, Jeanna era profesoar de desen la liceul Domnia Ileana din Bucureti. i povestesc pe ndelete tot ce s-a ntmplat din clipa cnd m-am trezit cu Roman Iuga i btrnul Toma n odaia mea. M ascult atent, cu buzele uguiate, fr s comenteze. ntre timp minile i alearg uoare pe obrazul meu. i vd chipul n oglinda agat deasupra canapelei, i-mi dau seama c e consternat. Cnd i spun c i-am primit n cas, nu se mai stpnete. Cum ai putut s comii asemenea impruden? Asta se cheam iresponsabilitate! Dac erai n locul meu procedai la fel. Mi-a fost peste putin s-i las acolo, n strad. Mai ales copiii, uzi pn la piele, ngrozii, cu Gestapoul pe urmele lor. Schimb din obinuin flaconul de crem. n fond e aceeai, dar de ochii toantelor o coloreaz diferit, roz, galben, bleu, ceea ce ridic substanial preul edinei. Bineneles... nchide ochii, te rog. Bineneles, putem gsi totdeauna argumente de natur sentimental pentru a ne scuza greelile. Nu trebuie s-i amintesc ct de dificil a fost infiltrarea ta la Statul-Major. tiu... E unul din renghiurile jucate nemilor de colonelul Radian de la Biroul 2. Dei eram pe atunci aliai, nemii refuzau serviciile romnilor, nici mcar slujnicele nu reueau s capete un angajament. Radian mi-a fcut un dosar superb. La alctuirea pieselor, a muncit un an. E un adevrat as! Ce nu cunoate el n materie de contrainformaii ncape ntr-un degetar. Sunt greeli de neiertat, pentru o agent cu experien, continu Jeanna. Cnd cineva izbutete aa cum ai izbutit tu, nu are voie s-i pericliteze situaia. Aa e, n principiu. Atunci? Logica n-are nimic comun cu natura sentimental, ca s te citez. Nus gardianc ntr-un lagr de exterminare. Eti singurul om pe care Centrul a izbutit s-l introduc n Comandament! Nu-i adevrat, Radian mai are un agent la Statul-Major. Nu-l cunosc ns l simt. Exist acolo o mn care m oblduiete, m scoate din ncurcturi, mi netezete terenul. Toate, firete, din umbr... mi reiau argumentele, i demonstrez importana hrii. Propunerea lor, dei utopic, mi se pare interesant. Personal, a putea spicui frnturi de informaii, dar ziua i locul atacului, cu siguran, nu le voi afla n timp util. Iar ofensiva nemilor e iminent. Chestiune de zile. Profesorul a gsit un truc care l scutete de contactul direct cu paza. E un amator, Magda, nu-i dai seama?! Adevrat. Dar tot att de adevrat e c amatorii reuesc, uneori, n aciuni la care nici mcar nu s-ar gndi un profesionist. S fiu clar, nu

pledez pentru ei, pur i simplu analizez. Ai analizat i riscul de a-i pierde postul? n primul rnd! "Trdarea armatelor romne" folosesc expresia de ultim or a ofierilor germani mi-a redus substanial ansele de-a continua s lucrez la Statul-Major. Hartner mi-a vorbit despre o directiv pe care o ateapt, constat deja anumite rezerve, invitaia la onomastica generalului am primit-o n ultima clip. Degetele Jeannei s-au oprit. Mda, zice, colonelul Radian a intuit bine. La urma urmelor participarea mea e o jucrie. Roman Iuga mi-a explicat-o desluit. Trebuie s-l rein n biroul meu, cinci minute pe ofierul de serviciu. Ce se ntmpl dac planul eueaz i i prind? S sperm c-i vor ine gura, spun ncet. S nu fim naivi, Magda! Au capotat n faa nemilor ai din Intelligence Service. Nu susin c protejaii ti s-ar dovedi lai, dar gndetete numai! O feti de aisprezece ani innd piept Gestapoului! O feti, un puti de liceu i un escroc, ca s vorbesc doar de cei mai vulnerabili. Cnd mi-am oferit serviciile lui Radian, tiam precis c nu m angajez s comercializez ciorapi de contraband. Riscurile sunt inerente i le-am acceptat ca atare. La rubrica asta ai prevzut i sinuciderea? n ultim instan. A terminat tratamentul. Acum m fardeaz artistic, n conformitate cu tradiiile casei. M ridic, mi scot halatul. Miza e mare. Jeanna ofteaz, ridic din umeri. tiu... Voi transmite propunerea ta. Cnd? Trebuie s le dau rspunsul pan disear. Voi face tot ce pot. D-mi datele lor. Mare lucru n-am de spus. Pe msur ce vorbesc, mi dau seama de "pitorescul" grupului, sentimentul de aventur ncepe s pun stpnire pe mine. Dar la urma urmei, ce naiba fac de patru ani? Puericultur? Cresc viermi de mtase? Jeanna m ascult atent, bineneles nu noteaz nimic. N-am pomenit bine numele sprgtorului c o vd tresrind. E i Chat Noir n combinaie? Cunoti individul? Cine nu-l cunoate?! mi pare sincer ru de brbatul tu. Nici o femeie nu i-a rezistat lui Gri-Gri, iar n excepii nu cred. mi simt dintr-o dat inima. ntreb ncet, minile mi s-au rcit de emoie: Ce face? De ase luni n-am primit un singur rnd. Chestia asta n-ai calculat-o cnd ai intrat n serviciul colonelului Radian? Presupun c e bine, sntos. A! S nu uit, i-a trimis un... nu tiu cum s-l numesc... m rog s zicem o atenie. Articulez greu, cu sufletul pe buze: O frunz? Da. O frunz de platan? Mi-o d contrariat. Fac eforturi s-mi ascund tulburarea. Nu-i spun semnificaia. N-ar nelege, sau poate ar rde. Dulcegrii a la Bibliothque de ma fille. Poate c aa i e. Dar nu i-a suporta sarcasmele.

... Sunt din nou elev la Regina Maria i-mi privesc pe furi ceasul, n timp ce Marathon, profesorul de latin, face spume la gur scandnd din Virgiliu. n sfrit a sunat de ieire. Alerg pe scri ca o smintit, mbrncesc fetele mai mici, ies repede n strad. La col e un chioc de reviste inut de un ciung, invalid de rzboi din 1916. Ridic numerele vechi, bag mna dedesubt. Da, frunza de platan e acolo... Asta nseamn... Plec srind ntr-un picior. nseamn c m iubete! M iubete! M iubete! Alexandru m iubete! Slujnica i vr nasul n crptura uii. A venit doamna Schultze. O primesc imediat, spune Jeanna. Atept s plece fata ca s-o ntreb: Cum aflu dac Centrul e de acord? N-a vrea s mai trec pe aici. De telefon nici nu pomenesc. Toat lumea tie c un serviciu permanent de ascultare german intercepteaz convorbirile. Du-te i f-i vizitele. La ntoarcere, treci prin faa salonului. Am o ciclam n fereastr. Dac o vezi, nseamn c poi s te angajezi. n caz contrar, respinge propunerea lor, fr nici un fel de discuie. * Hildegarde, secretara colonelului Leidl, e o Frulein insipid, cu cozi groase de un blond cenuiu, mpletite cunun n jurul capului, trsturi informe lipsite de vigoare i o privire verzuie, nehotrt. Nimic nu-i face mai mult plcere dect s-i spui c seamn cu actria Manja Behrens, amanta lui Martin Borman. i-ar vopsi prul n negru, dar nu are suficient ndrzneal pentru asta. Hildegarde se d n vnt dup istorioare picante, adesea triviale, savureaz subtiliti de alcov, are un teanc de fotografii pornografice n culori, dar nici o amintire sentimental. Nu ne-a mrturisit-o firete, ns e suficient s-i vezi privirea flmnd, ori de cte ori se uit la un brbat, obrazul plin de couri, cearcnele. Face parte din nefericitele care i nchipuie, din senin, c toi brbaii se ndrgostesc de ele. Ca s ajung la convingerea asta, nu are nevoie de probe zdrobitoare i nici mcar mai modeste. i ajung o privire ntmpltoare, o glum, o strngere de mn, un cuvnt amabil. Mi-aduc aminte ce caz a fcut de scrisoarea unui cpitan de artilerie, sosit de pe front, prieten cu un vr de-al ei care i solicita o intervenie pe lng colonelul Leidl. Individul avusese nefericita inspiraie s semneze "al dumneavoastr, Helmuth Wegener". "Al dumneavoastr..." nelegi, Magdalena, mi amintea cu fiecare prilej, topit de fericire. Asta n-o spui oricui... Era zpcit de emoie i ncepuse s se intereseze discret de o pereche de verighete ieftine i frumoase. Mai interesant e Katarina, stenodactilografa. Are un profil nostim, e energic i n general gndete mai mult dect las s se vad. ntlnirile astea sunt un calvar. Le suport ns pentru informaiile care se pot culege chiar din discuiile cele mai inofensive. Hildegarde locuiete pe strada Rozelor, aproape de Corso. Odaia strlucete de curenie. Pereii sunt plini de fotografiile Manjei i poze dulcege, deslipite de pe cutiile de bomboane: buchete de flori, pisicue cu panglici nfoiate, prunci zmbrei i durdulii "o scumpete, i vine s-l mnnci!", celui. Ne trateaz cu fursecuri cu magiun i un sirop

economic, oribil, care miroase a brad. M primete ca de obicei, cu exclamaii exagerate, se uit la mine din toate prile i e ncntat, n ciuda complimentelor, c nu m gsete pe gustul ei. Sunt prea vopsit, prea lung i slab, hainele nu se vd. Mult cenuiu, mult negru, o nuan de verde la earf i centur. n schimb, eu i admir rochia nou i asta-i face plcere. E o monstruozitate galben mutar cu tunic ciclamen i franjuri. O toalet indian, mi explic. Procedeaz bine, cci altminteri n-a fi ghicit niciodat. A indienilor irokezi, nu? Ai ochi! Am tact. Katarina ne privete zmbind. ncerc s respir atmosfera. Mam obinuit nc de acas cnd spun acas, m gndesc ntotdeauna la mtuile mele s sesizez ntr-o fraciune de secund dac ceva nu merge, privind chiar o odaie goal. Din pricina venicelor nenelegeri dintre prinii mei bineneles Amalia i Elvira, ca surori ale tatei, i ineau agresiv partea starea de spirit din familie era ncordat. Dei nu se vorbea niciodat n faa "copilului", mi era de ajuns s m uit la buzele mtuii Amalia, ca s neleg c unul sau altul fcuse vreo boacn. Boacnele sufereau de monotonie, erau totdeauna aceleai: tata "ruina" familia, mama "ne compromitea". Am impresia c ceva, totui, nu e n regul. Sorbim siropul, fumm igri, mucm din prjituri. Hildegarde are grij s lase o bucic n farfurie. Aa procedeaz i la dineurile oficiale. "E distins", decreteaz o revist berlinez pentru tinere domnioare. Dup ce pleac musafirii, evident, poi fi mai puin distins. Demonstraiile de elegan merg mn n mn cu preceptele de economie. Ce dracu' l-a apucat pe Hartner s plece tocmai acum? m ntreab Katarina. S-a dus s-i vad logodnica, spun atent s nu scutur scrumul pe rochie. Sper c n-ai fcut scandal, intervine Hildegarde. Pentru ce? Nu f pe mironosia, Magdalena, n-ai s m convingi c nu trieti cu Rudolf. Ah! povestea asta idioat! M rsucesc iritat. tii ceva, hai s-o lsm moart! E inutil s mai discutm. Nu neleg de ce te superi. Crezi c vreau s te jignesc? Dimpotriv. Nu-i cinstit cu patria lui, brbatul viguros care zmislete copii unei singure femei. Unde dracu' ai mai citit i aiureala asta? ntreab Katarina. Hildegarde surde aducerii aminte. n concediu am cunoscut-o pe Gerda Buch. Cred c nu exagerez dac afirm c ne-am mprietenit. Ce om extraordinar! Nevasta lui Borman? ntreb. Exact. Ea l-a mpins pe Martin n braele prietenei ei, Manja. Mi-a mrturisit-o cu toat sinceritatea i cred c are toate motivele s se simt mndr de ea. Katarina casc plictisit. Mai d-o dracului! Prea e cretin povestea. Cum poi s vorbeti aa? ntreab sufocat Hildegarde. Gestul ei e istoric.

Ce s spun... Dup al noulea copil, Gerda i-a dat seama c pntecele i-a secat. Era i timpul. N-o iart. Hildegarde se monteaz. Nu era o crim s-l mpiedice pe Martin, un brbat n toat puterea cuvntului, s procreeze n continuare? Mai ales dac poate s transmit progeniturilor cte ceva din geniul i inima lui bun. Katarina risc enorm de dragul replicii. Cealalt n-o ascult. De ce n definitiv, soii notri n-ar contracta cstorii duble, dac scopul final este propirea celui de-al treilea Reich? S-mi povesteti chestia asta dup ce te mrii. Ei drcia dracului! Hildegarde s-a nvineit, o privete otrvit. ncerc inutil s schimb subiectul. Nu se las pn nu-i deart sacul. Ne vorbete despre medalia primit de Gerda de la Hitler pentru educaia antireligioas administrat copiilor, de patriotismul actriei care a cedat n cele din urm curii agresive a lui Borman, apoi revine la Rudolf. Ai fost o proast, Magdalena! S stai doi ani cu un brbat n cas, singur, i s nu pui gheara pe el! n dou sptmni eu i-l nvrteam n jurul degetului cel mic. Poate c n-o interesa s-l nvrt, declar Katarina cu indiferen. Uite aa, de-a dracului! Expresia din ochii Hildegardei e fr dubii: "S-o cread alii..." M ntreab curioas: Ce cadou i-a dus? Habar n-am, m i ndoiesc c i-ar fi btut capul cu un dar. Inventez: ase perechi de ciorapi i o vulpe argintie. Hildegarde bate din palme. Ah, ce norocoas! tii c iar se poart vulpile argintii, cte dou, mai ales la taioarele de iarn? Unde dracu' se poart? ntreab Katarina. Cine i permite azi s cumpere dou animale din alea? tiu unde a vzut Hildegarde vulpile. Vlkischer Beobachter a publicat fotografii de la dejunul dat de Ptain, n cinstea noului ataat militar german pe lng guvernul de la Vichy. Hildegarde spune bosumflat: Sunt unii care au pstrat. Tu ai pstrat? Aluziile la originea modest o crispeaz ntotdeauna pe Hildegarde. E fiica unui pota din Bremen, care, probabil, n-a mncat portocale pn la sosirea ei n Romnia. Sunt cinci fete acas i un singur biat, mobilizat vara trecut, imediat dup ce a mplinit cincisprezece ani. Greu de crezut c a auzit mcar de vulpi argintii, n buctrioara lor din Bremen, unde se gtea de trei ori pe sptmn chiftelue de cartofi. N-o neleg ns pe Katarina. Hildegarde o plictisete. De ce o mai frecventeaz? M uit la faa ei energic, de femeie capabil. A da mult s tiu ce gndete. Nu face niciodat pronosticuri n legtur cu rzboiul. Cnd ns Hildegarde o ia razna, repetnd mecanic sloganele propagandei naziste "er nou", "o lume asanat", "superioritatea consacrat a rasei ariene", mi se pare c desluesc un licr sardonic n ochii Katarinei. De cele mai multe ori ns, i pleac privirea. Decen? Defetism? Hildegarde e proast, dar ndeajuns de intuitiv ca s-i dea seama c

dactilografa n-o agreeaz. ncearc totui o dependen curioas. O simte mai puternic, mai inteligent i instinctiv se lipete de ea. ncerc s depesc momentul i vorbesc de ultimele filme. Despre Marlene Dietrich, ncurcat acum cu Gabin la New York, nu pomenesc. Nu-l are pe Hitler la stomac i din pricina asta a emigrat. n concluzie "o trdtoare". "Trdarea" romnilor ns nu poate fi evitat. Hildegarde face zeci de aluzii la originea mea, se ncpneaz s afle cum vd lucrurile. Ridic din umeri. Politica, spunea nu demult Goebbels, e singura pan pe care i-o pot nfige doar brbaii la plriile lor. Habar n-am dac afirmaia aparine demnitarului nazist, dar reuesc si nchid gura. Nu comenteaz niciodat dictoanele Berlinului, nici mcar atunci cnd cretinismul atinge dimensiuni de monument. Tace o vreme derutat, apoi m ntreab: Ce mbraci mine? Ce e mine? Aniversarea generalului Hoffmann. Se organizeaz ceva grandios. Sunt informat c te-a invitat i pe tine. Katarina surde. M-a fi mirat s nu se organizeze ceva. E un bun moment pentru armatele germane. Pe front lucrurile merg excelent, victoria este iminent. Nu-i un secret pentru noi de ce Hoffmann a decis s-i srbtoreasc ziua de natere tocmai acum, cnd situaia s-a agravat prin ruperea Romniei de Ax. Festinul se vrea o demonstraie de siguran care nu mai convinge pe nimeni. Hildegarde n-a sesizat ironia dactilografei, comenteaz nfierbntat: Se fac pregtiri extraordinare. Cpitanul Scharf se ocup personal. E un specialist de mna nti. Scotocete n dulap i ne arat o rochie protejat de foi subire prins cu ace. E un rasol roz, cu volane i aripioare n stilul ei. i spun c-s verde de invidie. Katarina opineaz c la asemenea inut s-ar potrivi de minune ghete de parautist. O spune cu atta seriozitate nct cealalt nu tie cum s-o interpreteze. Destul de afectat o simt din privire i o anume crispare a degetelor Katarina pomenete despre incidentul petrecut azi-diminea la vila inginerului Andronache. Locuieti n cartier, mi spune Hildegarde i n glas i disting o nuan de repro. Da, peste drum. E ciudat c atta vreme n-ai sesizat nici o micare suspect. Partizanul sta se ascundea n podul vilei de dou luni. Rd urt. Un rs pe care Alexandru l detest. Mi se pare c asta era treaba Gestapoului i a poliiei. Nici ei n-au fost mai abili. Katarina intervine cu brutalitate: Nu f pe proasta, Hilde! ii minte cum ne-a pclit pe toi spionul la rus, care se ddea drept electrician?... Ce dracu'! Ba, dac nu m nel, i fceai ochi dulci. Te ameise minunata lui cruce de fier i muchii de Siegfried. Lui Hildegarde nu-i convine intervenia. Se uit la ea cu aerul c ar

trda cine tie ce secrete de serviciu. Nu se mai termin o dat cu bandiii tia! exclam cu un oftat. De ce nu vor s neleag? Ce? se intereseaz Katarina. C aceasta este noua ordine. Urmeaz un ir de sloganuri dezgusttoare pe care le aud de patru ani, Katarina cine tie de cnd... Hildegarde se sufoc enumernd aciunile rezistenei din ultimele sptmni. Sabotaje la uzinele Transilvania i fabrica Vldescu, distrugerea unor poduri i a unor importante noduri de cale ferat, asasinarea colonelului SS Rosenberg. O ascult cu o satisfacie bine camuflat i de ast dat regret c se satur prea repede. Dispare din nou n buctrie, ca s ne prepare dou ceti cu odiosul ersatz. Katarina profit de ocazie. n definitiv, oamenii au dreptul s triasc cum poftesc. Noua ordine! N-o vor i bine fac! E o provocare? Nu-mi dau seama. Ridic ochii abia cnd mi nchipui c o pot privi ca o tmpit. n general, nu m gndesc la lucrurile astea. Sunt prea complicate pentru mine. Surde ambiguu. Hildegarde se ine scai de noi pn sorbim ultima pictur din fiertura cafenie. * Ne desprim cu srutri lipicioase. Katarina m nsoete civa pai pe Corso. Conform tradiiei, brfim gazda. E totui o fat cumsecade, spun. A, da, cam tmpit. Ce faci, vii mine? Bineneles. Nu ne prisosesc distraciile. Vrei s vezi ce efect produce conopida lui Hildegarde? Apropo, tii c-i coase singur i sutienele? Bnuiam. Noroc c brbaii nu se dau peste cap s-o surprind mbrcat sumar... Eu cred c n-am s vin, adug, i m privete lung sau doar am impresia. Mai vorbim noi... i ia la revedere i traverseaz strada. mi pierd un ceas vizitnd expoziia de fotografii "Adolf Hitler", o prezentare extrem de diversificat a aspectelor pe care le poate lua schizofrenia. Gndul c n orice clip pot mprti soarta colaboratorilor guvernului horthyst e dominat acum de altul, mai intens. Ce vor hotr efii mei? * M plimb pe malul lacului n ateptarea serii i m gndesc la efii mei. Ca s fiu ncredinat c m iubete, Alexandru trebuia s lase n fiecare diminea o frunz de platan la chiocul ciungului, din col. ntr-o miercuri, n-am gsit-o. Noaptea am umplut trei perne de lacrimi, iar a doua zi, am dat teza la latin goal... n '38, toat lumea, chiar i mtuile mele, vorbeau numai despre

rzboi, despre intrarea italienilor n Abisinia, despre inteniile agresive ale nemilor. Spionita era n floare, oamenii ncepuser s-i spioneze vecinii, originalii, care pn atunci fcuser succesul saloanelor, erau privii piezi i evitai, denunurile curgeau grl. Ne urmrete un tip, Magda, mi-a spus Alexandru ntr-o dupamiaz, strngndu-mi uor braul. E acelai de ieri i de alaltieri, pot s jur. Mi s-au tiat picioarele i m-am gndit imediat c Amalia pusese pe urmele mele un detectiv particular. Simulasem acas o pasiune brusc pentru pian i solicitasem lecii zilnice. n realitate, m duceam o singur dat pe sptmn, miznd pe indiferena profesoarei, domnioara Elsa. Pe Amalia o enervau exerciiile mele n materie de muzic se oprise la Strauss i Cderea Griviei , dar tcea, fiind convins c orice ocupaie, chiar zdrngneala la ambal e mai bun dect zgitul la nori, visnd Rudolfi Valentino, Cooperi, Bulndreti i ali crai. Nu te speria, iubito... Lmurim noi problema. Am lmurit-o ntr-unul din cabinetele Biroului 2. Fr s bnuim, i pusesem pe frigare. O frunz de platan strecurat zilnic pe tejgheaua unui chioc de ziare, de ctre un ofier de aviaie, alarmase serviciul de contrainformaii. Alexandru a ncercat s explice situaia, menajndu-m din rsputeri. Colonelul Radian a nceput s rd. E un joc, va s zic... Un joc frumos, domnule colonel. Hm, iese din cadrul obinuit, n orice caz. Unii i-ar spune neserios, dar cnd cineva arat ca dumneavoastr i st bine. Te felicit, cpitane, pentru graia i drglenia logodnicei dumitale, respectele mele domnioar... Aa l-am cunoscut pe colonelul Radian, actualul meu ef. * M mai despart civa pai de salonul Jeannei. ncerc s m stpnesc i ridic ochii doar n ultima clip. Ciclama e n fereastr.

CAPITOLUL VII Ora zece i jumtate. Irinei i se lipesc ochii de somn dar se strduiete din rsputeri s nu adoarm. Probabil maic-sa o vr de la nou n pat i stinge lumina fr discuii. nc nu-mi dau seama ce se petrece cu copiii tia. Nici unul nu pomenete de prini, nu par s aib de dat vreo socoteal cuiva. M-am gndit c ar putea fi orfani, dar sunt prea linitii, prea surztori, n-am sesizat o singur clip n ochii lor privirea aceea aburit de amintiri triste i duioase. Irina clipete des, i freac pleoapele. M nduioeaz puritatea ei, admiraia cu care se uit la mine. mi studiaz cu lcomie fiecare pas, fiecare micare. Alarma izbucnete pe neateptate. Sirena se npustete cu furie asupra oraului, l zglie, se zvrcolete animal rnit. Mo Toma se repede la fereastr, coboar transperantele de camuflaj, trage draperiile.

Auzim n curnd mritul monoton al bombardierelor Aviaiei Regale Britanice. i-au instalat bazele militare n Italia. Cnd survoleaz Adriatica, radarele germane, instalate pe teritoriul iugoslav, dau alarma. Dou explozii ne avertizeaz c englezii au nceput, ceea ce numesc ei, balul. n ultimii doi ani, RAF-ul i-a pltit lui Hitler cu vrf i ndesat distrugerea sistematic a Londrei, oraul Coventry ras de pe faa pmntului. Hamburgul a devenit curnd un morman de ruine, cincizeci de mii de oameni au murit ntr-o singur sptmn. Datorit incendiilor, n unele cartiere temperatura solului a atins 1100 de grade. Un infern! Buzele lui Roman Iuga s-au strns ntr-o cicatrice crud. Pumnii ncletai, nrile dilatate i trdeaz ncordarea. i mrturisete gndul cu un glas mocnit: Dac nimeresc Comandamentul, s-a dus dracului totul! Se gndete desigur la harta din seif. Oamenii de mare curaj n-au imaginaie, am auzit-o mereu. Sau nutresc un optimism nejustificat n ceea ce privete propria lor soart. Ca s-i pese de hart, trebuie s fii convins c vei supravieui. Completeaz: E caraghios! Acum o lun m-a fi mbtat dac srea Statul-Major n aer. Pe Gri-Gri l deranjeaz o unghie. Scoate o pil i ncepe s i-o ajusteze linitit, cu abilitate de manichiurist. Blestemul rugii mplinite, observ, apoi se rsucete spre Lepdu. sta-i un aforism din Shakespeare, iar Shakespeare e un scriitor englez, cel puin aa pretindeau dasclii, pe vremea mea n liceu. Cu ce prilej ai trecut pe acolo? ntreb ncercnd s localizez exploziile. Din cte tiu eu, colarii i in puculiele acas. M-a pasionat procesul de nvmnt. Nu s-ar zice. Urmream cu fervoare ce valori poate atinge inutilul. Rde: Fii cuminte, milady, peti pe un teren minat. Irina, palid, l privete cu gura cscat. Traian uit o clip de bombardament, se sufoc fiindc n-a gsit replica ucigtoare. O bomb explodeaz aproape, zglie geamurile cu violen. Lumina ezit apoi se stinge. Uzina electric, spune mo Toma. M ridic i ncep s bjbi prin odaie. Rudolf ine mereu o lumnare pregtit lng radio. Gri-Gri scapr bricheta i m-ajut s-o gsesc. Tot el o aprinde, fiindc mi tremur mna. Fredoneaz bine dispus o melodie care fcea acum civa ani deliciul grdinilor de var bucuretene: Am foc adus de Prometeu / Nu vrei s vii la pieptul meu? / Nu pot s-mi dau seama / ntrebai pe mama... Nu v e fric niciodat? Sunt primele cuvinte pe care i le adreseaz Irina. De fapt, i-au scpat. Nimic nu-l putea rni mai adnc pe Traian. Gri-Gri surse cu blndee. Mi-e fric mereu. Mai adaug ceva, dar alt explozie i acoper glasul. Ateptm ncremenii. Bombele cad att de aproape nct ai impresia c nsemneaz punctele cardinale ale vilei, aa cum procedeaz arunctorii de cuite la circ. Ar fi culmea! Culmea! scrnete profesorul. Dac mine nu se restabilete reeaua electric, trebuie s renunm. Cldirea Comandamentului are un generator de curent al ei, l aud pe mo Toma. Nu-i mare scofal, dar la o adic, face fa.

De unde tii? ntreb. Am lucrat nainte de rzboi acolo. Mecanic... Dac observai, domnilor, intervine Chat Noir, reprezentm toate categoriile sociale: clasa uvrier, intelectualii, clasa parazitar, tineretul studios i starurile. Se uit lung la mine: Roag-te lui Dumnezeu, domnioar Magda, s fi distrus complet uzina electric. La flacra lumnrilor eti dumnezeiesc de frumoas. Btrnul ridic mna i rmne cu ea n aer. Ciulim urechile. Da, a auzit bine. Englezii pleac. n clipa urmtoare sirena anun ncetarea alarmei. Traian respir adnc. Sesizeaz ns privirea ironic a sprgtorului i i raionalizeaz expiraia. Ca s deruteze, se preface cuprins de un acces de tuse. Pun mna pe telefon i formez numrul Comandamentului. Totul e n regul, n sfrit, aproape n regul. A fost puin deteriorat aripa lateral, unde locuiau pe vremuri slugile. Stricciunile nu-s mari. Ofierul de serviciu mi mulumete pentru gentilee, e micat de interesul meu att de prompt. Btrnul i Iuga respir uurai. Profesorul se aeaz lng sprgtor i scoate o igar. Freac tutunul ntre degete i-l miroase. E bine dispus, i s-a ridicat o piatr de pe inim. Destul de neplcut, nu? surde Chat Noir. Mi-a da o jumtate de via pentru o plimbare cu birja, la osea, i un chef la Flora. Profesorul rde. Cred. i cealalt jumtate? S-i pun lui Hitler o grenad sub fund. Curios, iniial n-a fi zis c te preocup politica. M indispune imbecilitatea, iar caporalul bate toate recordurile. Cred c altceva se ntmpl cu dumneata, spune profesorul. i-ai fcut un gen, plimbi o indiferen i o neseriozitate care nu-s ale dumitale. Chat Noir ridic din umeri. Hai s-o lsm moart! Ce-ai pit la picior? Un accident. Faci alpinism? E una din puinele idei bizare care nu mi-a trecut prin minte. Mi se pare fenomenal s te caeri dou mii de metri numai ca s te alegi cu un picior fracturat, cnd poi obine acelai rezultat, fcnd o vizit unei cucoane mritate, care locuiete la etajul doi, iar soul inocent obinuiete s soseasc inopinat. Opt mii opt sute patruzeci i opt de metri, l corecteaz Iuga zmbind. Chat Noir l msoar dintr-o parte. Unde ai gsit chestia asta? Pe Chomolungma, n limbaj autohton Zeia mam a Pmntului. Nu cunosc persoana. Te asigur c da. ncepe s-i explice nfierbntat, desennd cu degetul linii invizibile pe perete. Aici e Pamirul, denumit i Acoperiul lumii. Anticii l considerau, i pe bun dreptate, cel mai nalt drum terestru care fcea legtura ntre China, Asia Mic i Mesopotamia. Lanurile de muni izvorte din podi au cele mai nalte vrfuri din lume. ase, apte i opt mii de metri. i-au rupt muli gtul ncercnd s le cucereasc. Trei vrfuri mai cu seam fascineaz, prin invulnerabilitate. Nanga Parbat sau Muntele gola, n vestul Himalaiei, Ciogori sau Muntele mare i n sfrit, Chomolungma denumit de

europeni, Everestul. A, spune aa, domnule! Numele mi-e familiar, cunosc un birt n Neapole... i? Am ncercat s-l escaladez n '37, mpreun cu doi neozeelandezi. Presupun c nu i-a fost uor s-i gseti, observ Gri-Gri. Exist, estimat aproximativ, peste un milion de oameni pe mapamond, care nu-i doresc dect s nving Everestul. i alte cteva milioane se cred Alexandru Macedon... Profesorul i ntoarce faa spre lumin. Radiaz. Habar n-ai ce senzaie ncerci cu fiecare metru cucerit! Muntele se apr, se frnge brusc, nal n faa ta perete de stnc lefuit pahar, ntinde capcane la orice pas. Are aliai credincioi. Zpada neltoare, ploaia, vntul slbatic. La ase mii de metri, rezist numai fluturii cramponai de fisuri, la ase mii opt sute, doar pianjenii de stnc. Viscolete, i tu urci, nesc uvoaie gata s te mture, i tu le nfrngi, se desface colul de stnc pe care ai pus piciorul, i tu te agi de altul, blestemnd btrna zei. nc zece metri ctigai. Te simi puternic i mic n acelai timp, singur n faa lui Dumnezeu, trieti o stare continu de beatitudine. Gri-Gri i strmb sceptic buzele. Ca s fiu sincer, mon cher, prefer s m mbt la Continental. Am fcut odat o excursie la iarb verde, cunoti partitura coulee cu mncare, plase de prins fluturi, i o fat care cnt penibil la acordeon i m-am simit extrem de ostenit... Cam de la ce nlime ai picat? Iuga rde, i destinde umerii. Mai aveam dou mii de metri. Numai dou mii, i dai seama? Oricum, drumul pn la parter a fost mai scurt... Dup cum te cunosc, mi nchipui c ai de gnd s-o iei de la capt. Bineneles! A fi fcut-o imediat, dar a trebuit s stau doi ani ntr-un sanatoriu. Pe urm a izbucnit rzboiul, m-au reformat i am naufragiat n nvmnt. Dup victorie ns, poi fi sigur, m vei ntlni n primul avion via Bombay. Mda, mormie pe gnduri Chat Noir. Nu dau sugestii. Am riscat o singur dat cu un coleg de liceu care inea mori s-mi afle prerea, am riscat deci sftuindu-l s se nsoare. Zece ani a vnturat lumea n cutarea mea, cu o puc de vntoare n mn... Altceva vreau s-i spun. Cunosc un tip, un brbat al dracului de pesimist. Are o vorb: artificierii i alpinitii nu greesc dect o singur dat. Ai n faa dumitale dovada c s-a nelat, rde Iuga. Ascult! Nu-mi pas dac-mi rup gtul. Cel puin scap de blestemul vocaiei ratate. Ieri ai fcut o remarc: "Hm, dascl. N-a fi zis niciodat. mi nchipui c ceea ce faci acum i se potrivete mult mai bine". Ai memorie! Se ntmpl uneori s-mi ias porumbelul, surde GriGri. Nu trebuie s m iei n serios. Profesorul scutur hotrt capul. Dumneata cunoti oamenii. Lumea bun a penitenciarelor, cel mult. Nu-mi dau seama ce e la mijloc, experien, intuiie ieit din comun, n general pentru mine rmi o enigm, dar un lucru e cert. Puini se pot luda cu perspicacitatea dumitale. Iar cu mine ai nimerit din plin. Detest nvmntul, catalogul, extemporalele, intrigile de cancelarie. Dac-i place, e una din profesiunile cele mai nobile. n caz contrar, o calamitate.

Chat Noir l cerceteaz amuzat. Elevul dumitale, Lepdu, e numai ochi i urechi. Crezi c-i pedagogic? Pentru elevul meu Lepdu, esenial e s pstreze o bun amintire despre profesorul lui de geografie. Dac am vreun merit, e c m-am strduit s le fac orele agreabile. n fond, ei n-au nici o vin. Traian se preface c nu aude. Gri-Gri se rsucete spre Iuga: Nu neleg un lucru! Ce a fost n mintea dumitale cnd te-ai nscris la geografie? i nchipuiai c ia te nva cum se vneaz crocodili? Sau cum s te cari pe Mont-Blanc? Sau te gndeai c fr diplom nu-i poi frnge ciolanele? Dorina tatei, ofteaz profesorul. Toat viaa l-au obsedat avantajele nvmntului. Mi le servea ca pe un crez, dimineaa, la prnz i seara: leaf sigur, rspundere mic, timp liber, trei-patru luni de vacan pe an, meserie nobil, pensie etcetera. ncep s cred c vocaia ratat e un destin n familie. Adic? Tata a fost la rndul lui unul din blestemaii care, vreme de patruzeci de ani, s-a dus la slujb cu sentimentul c merge la ghilotin. Era medic. Cea mai fericit zi din viaa lui a fost cnd a ieit la pensie. Chat Noir l cerceteaz atent. E nedumerit, ca i mine de altfel. Nu mi-l nchipuiam pe Iuga att de comunicativ, l consideram prototipul clasic al individului ursuz, cruia trebuie s-i smulgi cuvintele cu cletele. Rd. Profesorul observ. Te-am dezamgit, domnioar. Dimpotriv. ncep s te vd ieind cu o fat smbt la cinema... i se pare esenial? Simptomatic. Respinge canoanele unei existene ncorsetate de principii rigide. Nu te supra... N-am de ce. Chestia cu fecioara i filmul de smbt, intervine sprgtorul, sun a aluzie. Pretindeai c m pricep la oameni aa c acord-mi credit. Lumea subire se d n vnt dup matineul de smbt, la cinematograful Marconi, avnd un cornet de semine n poet i perspectiva unei beri la Leul i crnatul. Nu mai e nimic de fcut cu dumneata! spun. Depinde n ce sens. Eti incurabil. Depinde de cur... Dac am s continui s m scald n apele ochilor dumitale, de pild, ajung n ceata mucenicilor fr de prihan. Oricum, n-am nici o ans... Scuz-m, profesore, spuneai c i tticul dumitale a btut crri greite. Iuga surde aducerii aminte. A fost unul din puinii medici din Roman fr clientel. Nu-l interesa, nu-i psa. Toat ziua avea ceva de dres prin curte. l cuta cte un pacient i-l gsea pe acoperi, la prisac, n livad, la coteul porcului, oriunde numai n cabinet nu. nchipuie-i stupoarea cucoanelor din Roman era moda damelor voalate i a mutelor pe obraz cnd ddeau ochi cu un uria murdar de pmnt, cu mini de salahor. Nici mcar nu se lsau consultate i o luau la goan. n fond, ce-ar fi avut poft s fac? Roman Iuga ridic din umeri.

Nu tiu. Cred c i-ar fi stat mai bine pdurar sau vntor. Sau poate c nu trebuia s plece de la ar. Nu l-am vzut n viaa lui cu o carte n mn, citea doar discursurile lui Iorga n parlament. A fost o singur dat la cinema Brand. De fapt am fost mpreun: Mna de fier cu bandii n mnui albe, colosal film criminal. Jucau Francesca Bertini i Lida Gorelli. N-a repetat niciodat experiena asta. Triete? ntreab Chat Noir. Nu, a czut de pe cas... Repara coul. neleg, surde escrocul. E cu totul altceva s cazi de pe Everest. Surde i Roman Iuga. i dezmorete oasele i se ridic. Te-a obsedat vreodat ceva n via? M gndesc la o obsesie adevrat. Vis i comar! Bucurie i teroare! Patim, nerbdare i team! Nerbdare c nu poi ajunge destul de repede! Bucurie slbatic c nfruni zeii, teroarea c nu se vor lsa nfrni! Visul piscului trufa, comarul prpastiei... Ai s m crezi nebun, Trestian! O iubesc pe zeia asta mam ca pe o femeie! Hm, face Gri-Gri, destul de incomod s-o ii n brae. Profesorul nu-l aude. E transfigurat, ne-a transmis i nou emoia. Chiar i lui Chat Noir care ncearc s rd ca s nu se vad c e tulburat. Mo Toma mucrete lumnarea tacticos, cu gesturi msurate. Acord oricrei operaiuni, indiferent de ce natur, o anumit linite concentrat care ine de fiina lui. Roman Iuga a desfurat pe mas planul comandamentului i a mprejurimilor, desenat stngaci pe hrtie de ambalaj. Btrnul surde jenat, neleg c-i opera lui i nu m pot mpiedica s m ntreb cte ceasuri i-au trebuit s ntocmeasc schia. Copiii s-au ghemuit lng mine. Irina m fur cu coada ochiului, ncearc s-mi imite poziia picioarelor, o anumit micare a gtului care mie caracteristic. mi amintesc cu o und de duioie anii cnd toate fetele eram ndrgostite de domnioara Cecilia tefnescu, profesoara de igien. i copiam bluzele, coafura, i imitam sursul, gesturile cele mai mrunte. tiam c e logodit, dar cum nimeni n-o vzuse cu "tipul", se fceau tot felul de supoziii oscilnd ntre Tyrone Power i Clark Gable. ntr-o zi, a venit s-o ia de la coal. Un individ chel, cu pntece proeminent i gu... Am plns toat clasa... Asta se ntmpla prin 1937-38, anii de vrf ai romantismului bucuretean, puin desuet, prfuit, dar fermector, cnd vedetele erau adorate pn la veneraie, cnd orice fat sau cucoan tnr i avea idolul ei. Idolul nostru era Ionel Teodoreanu. Pledoariile maestrului se anunau n pres cu o sptmn nainte, iar n ziua procesului Tribunalul vuia de lume. Vitrinele librriilor unde "Metaforel" ddea autografe deveneau ndri sub nvala i entuziasmul admiratoarelor. ntr-o duminic diminea de aprilie am mers toat clasa la Atheneu. Teodoreanu inea o conferin despre literatura francez clasic. Ciorapii Kaiser i pardesiul albastru, croit pe talie, scpaser de cenzura mtuilor mele. Tanti Elvira plecase la biseric, i avea scaunul ei rezervat lng altar, spre a fi mai aproape de Dumnezeu, Amalia i fcea duul cnd am zbughito pe u. Dizertaia lui "Metaforel" trebuia s nceap la 10, dar se fcuse deja 11 i maestrul nc nu apruse. Nu s-a clintit nimeni, ntreaga asisten continua s atepte. La unsprezece i jumtate idolul a aprut mbrcat ca de obicei ntr-o cma nchis pe gt, gen rubac, cu prul buclat vlvoi,

i o creang de zarzr n floare. V cer scuze, doamnelor i domnioarelor... V cer scuze, dar am ateptat s nfloreasc zarzrul din grdin. Am avut toi sentimentul c adusese cu el toate livezile Medelenilor. Sala a izbucnit n aplauze, ovaiile nu mai conteneau. M uit la Irina, i zmbesc. Roete. Lepdu i-a construit o expresie matur, privete grav, plin de responsabilitate planul. E foarte important... A vrea s-i mngi capul, dar m opresc. Gestul l-ar jigni profund. Chat Noir, rsturnat ntr-un fotoliu cu trabucul Fior Fina n colul gurii, privete amuzat schia btrnului. Hm, nu s-ar putea afirma c Rembrandt se nate n fiecare zi, ce zici efule? Toma Strejea mormie ceva nedesluit. Iuga i arunc sprgtorului o privire scurt. Nici cu Al Capone nu ne ciocnim la fiecare col de strad. Lsai prostiile! Domnioar Magda, vrei s vii mai aproape? Ne strngem n jurul mesei. Profesorul are aerul c ine o lecie de dirigenie pe tema spinoas a adolescenei. Vorbete prudent, cu grija dasclului de a evita momentele penibile. n mare, cunoatei problema. Vom stabili amnuntele. Aciunea va avea loc, mine, la orele douzeci. l privesc surprins. Ai ales, oare, momentul cel mai fericit? Mine sear generalul Hoffmann i srbtorete onomastica la popota comandamentului. Sunt invitai toi ofierii i personalul auxiliar. Deci i dumneata. Este singura zi cnd poi ptrunde n cldirea Statului-Major, dup program. E adevrat. Gri-Gri i consult unghiile surznd. Boii dovedesc lacune serioase n educaie. Nu-i de mirare c pierd i rzboiul sta. Sunt unicul gentleman autentic din trg i tocmai pe mine au omis s m invite. Ce timpuri, domnule, ce timpuri! Irina l fur cu coada ochiului. i place dezinvoltura sprgtorului. Lepdu tuete scit. Nu-i greu s-mi dau seama c spiritele lui Gri-Gri i picur otrav n suflet. Combinaia n care am fost autorizat s intru mi se pare naiv. Ct despre parteneri... Rd. Unii din ei mai jucau, ieri-alaltieri, otron... Profesorul mi strecoar o privire ptrunztoare. Cred c a neles ce gndesc, dar nu vrea s pun n balan ansele de izbnd. Aniversarea generalului, spune, e cu cntec. Numai de petreceri nu le arde nemilor acum. Armatele lor se retrag n dezordine, ruperea Romniei de Ax a schimbat echilibrul de fore. i totui, balul va avea loc. Iniiativa are un scop precis, s insufle soldailor sentimentul de siguran, cci nimic nu este mai periculos n asemenea momente dect panica. Zvonul c printre ofierii de comandament domnete nervozitatea i deruta a nceput s ia proporii. Chat Noir se rsucete n fotoliu, i caut o poziie confortabil. O subtilitate tipic nemeasc. Nu s-ar putea afirma c boii sunt prea tari la psihologie. Cnd caporalul igan cocheta cu gndul unui atac asupra Angliei, generalii lui mpreau ostailor harta Europei, cu un canal al Mnecii considerabil ngustat. Vezi, chipurile, era necesar doar un pas pentru a-l traversa... Imbecilul! Greeti Trestian, intervine profesorul. Pentru o gloat n care

fanatismul a nlocuit complet logica nu-i necesar s-i bai capul cu speculaii rafinate. Porcilor le dai resturi menajere nu mrgritare, dovad trucul hrilor msluite cu care, dei naiv, sunt de acord, totui a prins. Un feldwebel amenina anul trecut la cafenea c Wehrmacht-ul va sri peste canal s-l cotonogeasc pe Churchill. Termenul i aparine. Ilar e, dac vrei, gndul c demonstraia de siguran ar putea amgi romnii care-i scot armele din ascunztori. "Nimic nu ne afecteaz, suntem i de ast dat stpni pe situaie." mi dreg glasul: Se spune c vor aduce orchestra de la restaurantul Coroana. Sigur! Angajamentul cu patronul a fost deja perfectat i nimeni n-a fcut un secret din asta. Un licr i s-a aprins n privire, surde cu tlc. Acesta e pentru noi amnuntul cel mai important din toat tevatura, el mi-a sugerat ideea cum putem ptrunde n incinta comandamentului. Uite ce e, mon cher, intervine Chat Noir, dac-i imaginezi cumva c voi accepta s devin trubadurul boilor scrind la dibl n timp ce "supermenii" rgie ntre dou feluri de bucate, te neli. Am tapat cndva la pian, dar nu cunosc un singur mar i presupun c sta-i genul de muzic dup care se dau n vnt. Profesorul i pune mna pe bra. Fii linitit, nu pe muzicani i vom nlocui, ci... instrumentele. Un anumit instrument. l msurm surprini. Iuga a prevzut reacia. Se grbete s ne explice planul cci escrocul ine s ne dea asigurri c ambalul e singurul travesti pe care nc nu l-a ncercat. Smbt la ora cinci dup-amiaz informaia a fost controlat , un picolo va ncrca instrumentele patronului ntr-o birj i o va nsoi pn la comandament. Aa s-a procedat de revelion, i la 20 aprilie, ziua de natere a Fhrerului. Cu alte cuvinte totul se desfoar normal. Muzicanii vor sosi dou ore mai trziu cu maina comandamentului. Artiti, vezi bine! observ amuzat Gri-Gri. n faa cafenelei de pe strada Licurg, de regul pustie, birjarul i picolo-ul vor fi atrai ntr-o curs. Un fals inspector financiar, eu sau Trestian, i va pofti s intre cteva clipe nuntru. Sunt ca i intrai, ne asigur sprgtorul. Trei minute mai trziu vor iei transportnd nc un instrument, un violoncel n cutie. Nimeni, ndjduiesc, nu va sesiza c-n hainele picolo-ului se afl Traian Lepdu, n caftanul birjarului mo Toma, iar n cutie Irina. neleg, n sfrit, prezena copiilor printre noi. Nu tiu unde vrea s ajung Iuga, dar pn aici planul mi se pare posibil i nu lipsit de imaginaie. Irina i Traian vibreaz, sunt numai urechi, Chat Noir i exagereaz entuziasmul. Spune-mi, profesore, nu crezi c i-ai greit meseria? Ai putea face avere printre gangsterii din Chicago. E pcat s-i nmormntezi ideile, aa c dup figura asta facem un voiaj n Statele Unite. Propunerea e ispititoare, i promit s meditez asupra ei dac domnioara Magda se nvoiete s ne nsoeasc. Cineva trebuie s ne scoat de la Sing-Sing. Rdem, atmosfera s-a destins. Gri-Gri i alege un trabuc, ofer cutia lui Traian, apoi o retrage vinovat. Am uitat c e dirigintele de fa. Domn profesor, nchide i dumneata

puin ochii. n definitiv, la cte blestemii l mpingi pe bietul copil, o igar acolo nu mai conteaz. Ce Dumnezeu ai cu Lepdu? ntreab Iuga. Ursc ndrgostiii, domnule, i detest, exist modaliti mult mai inteligente de a te sinucide. Chipul biatului ia pe rnd toate culorile curcubeului, broboane de sudoare i acoper fruntea. Btrnul se foiete nelandemn, nu-i obinuit cu asemenea divagaii, nu le vede sensul. Profesorul i sesizeaz nemulumirea. Ce-i mo Toma? Nimic. Ofteaz nfundat. Iuga reia. eful pazei nu are cum s descopere substituirea. M-am informat, de fiecare dat au adus instrumentele alt birjar i alt picolo. i va nsoi deci pe oamenii notri supraveghind descrcarea i depozitarea n vestiarul de la captul popotei, dup care i va pofti s plece. Traian i ascunde greu satisfacia, caut privirea fetei. Irina l ntreab ceva n oapt. i rspunde cltinnd din cap cu gravitate. Gri-Gri ridic fals timid dou degete. Frumoas nvtur primete azi tineretul nostru studios. M ntreb, profesore, dac e pedagogic s apelm la serviciile putiului. E un copil... tie c afirmaia l scoate pe Traian din srite, mai ales cnd Irina e de fa. Acum s-a nvineit. Sare n picioare cu pumnii strni. Poftete, te rog, pn afar i vei primi rspunsul cuvenit! Formula a nvat-o probabil din filme sau din lecturi, interpretarea n schimb e personal. Clocotete. Irina i-a dus speriat degetele la gur, i se aga de bra. Profesorul intervine diplomatic. Nu eti serios, Trestian. Unchiul meu, surde sprgtorul, o persoan foarte cult cunoate cel puin jumtate din penitenciarele lumii , i-a pstrat umorul chiar i n faa plutonului de execuie. Am sentimentul c n curnd voi reitera istoria. Continu-i lecia de bun comportare n societate, domnule diriginte, elevul Lepdu din clasa a VI-a B e numai urechi. Substituirea picolo-ului, urmeaz Roman Iuga, e unul din momentele cheie. Nu tiu ce-i n capul bieilor care lucreaz la restaurant, de regul nam ncredere n chelneri, i mai puin n copiii rupi de coal pentru a nva cum se umfl o not de plat. S-ar putea s m nel, dar nu am voie s risc. Traian l poate nlocui cu succes. Dac eti de alt prere, n-ai dect s ncerci dumneata. Chat Noir ridic un picior peste cellalt, fumeaz degajat. La 17 ani, luam prnzul la Dragomir Niculescu i nu-mi amintesc smi fi desfcut singur sticla zilnic de Cotnari. Regret, mon cher... Ne pierdem vremea, ofteaz btrnul. Spiritele sprgtorului nu-l amuz. Picolo-ul i birjarul, cei autentici, spun, vor rmne probabil n vremea asta ntr-o odi din cafenea. Ct timp? Ct e necesar s mbrace alte haine i s ias pe portia din fund. Dac va fi cazul, firete, am s-i oblig s-o fac. O camionet ne va transporta la sanatoriul profesorului Drume, prieten de-al meu i om de ncredere. E psihiatru, o s sesizeze repede n ce ape se scald cei doi. Eu sunt de prere, pentru orice eventualitate, s le ofere un mic concediu... Corect, subliniaz Chat Noir.

Revin deci la momentul n care Irina a rmas printre instrumentele din vestiar, continu profesorul mngindu-i umrul. Din clipa asta totul depinde de ea. Alturi se afl o camer-debara cu scaune rupte, lzi, etcetera. Aa-i mo Toma? Strejea clatin scurt din cap. Roman Iuga atrage atenia fetiei. Aici poi ascunde cutia violoncelului de ndat ce vei iei din ea. Prezena cutiei fr instrumentul corespunztor ar strni nedumeriri. Logic, accept sprgtorul. Profesorul indic un punct al schiei desenate de mo Toma. Fereastra vestiarului d ntr-o curte interioar foarte mic care depoziteaz containerele de gunoi. Te poi furia fr team nuntru, celelalte ziduri sunt oarbe. Un orificiu de aerisire plasat la nivelul solului face legtura cu sala cazanelor unde a lucrat cndva mo Toma. Nu are mai mult de 20 de centimetri diametru, dar sunt ncredinat c tu, Irinel, o s te strecori prin el. Ne asigur: de altfel am fcut proba cu o deschiztur identic. Ne uitm instinctiv la trupul fetiei. Un lujer subire, nefiresc de plpnd. Ar putea s treac i printr-o gaur de oarece. i zmbesc. mi rspunde surznd cuminte, apoi emoionat ncepe s se joace cu pmtuful codiei. E dintre puinele fetie care nu se jeneaz de nevinovia ei, nu se grbete s ajung la douzeci de ani. La vrsta Irinei eram deja emancipat, purtam pantofi cu toc, fumam pe furi n pod, mi nvioram buzele cu hrtia roie de la cafeaua Cicoarea. Gri-Gri privete cu admiraie sincer figura profesorului, ateapt urmarea. O bomb cu explozie ntrziat zglie ferestrele. Srim n picioare speriai. Roman Iuga nici mcar n-a tresrit. Are nervii tari. Ca profesionist, pot s-o spun: neobinuit de tari. Se uit zmbind la sprgtor care ne d s nelegem c a srit din fotoliu, ca s-i caute cutia cu igri de foi. i btrnul se stpnete bine. Schimb lumnarea apoi i spune profesorului: Eu zic s n-o ntindem prea mult. Nu-i bine. Sala cazanelor, reia Iuga, e prevzut cu o u grea de fier care d ntr-o strdu dosnic din spatele cldirii. E folosit foarte rar, pentru transportul crbunilor sau schimbarea utilajului de mare gabarit. Nu are broasc, ci doar dou zvoare, fixate n interior. Din afar este practic imposibil s o forezi. La ora 20, Irina va debloca ua. Vom ptrunde nuntru mo Toma, Trestian i cu mine, iar Irina se va strecura afar. Traian o va atepta lng ruinele castelului Ghime. Cu asta contribuia ei s-a terminat. Pn aici fetia are partitura cea mai grea. M uit la ea i simt c mi se umezesc ochii. Profesorul mi sesizeaz tulburarea, se grbete s continue evitnd comentariile. Mo Toma cunoate bine labirintul de coridoare din aripa cldirii rezervate slugilor. Vom ajunge lesne n holul comandamentului cci broatele celorlalte ui, n eventualitatea c vor fi ncuiate, nu ridic probleme. n schimb exist alt impediment: ofierul de serviciu. Se face n permanen de gard lng telefonul care leag direct Statul-Major cu Berlinul. V atrag atenia c ntreaga aciune trebuie s se desfoare extrem de "curat". Adic? se intereseaz Gri-Gri. Sub nici o form nu trebuie s se descopere c s-a ptruns n biroul comandantului i n consecin, c cineva cunoate planul. Suntem obligai

s lucrm fr a lsa cea mai mic urm. A vrea s subliniez c nu mi-am fcut studiile pe lng Intelligence Service la castelul Bellasis. Figura asta presupune un anumit profesionalism. Dac eti de acord c pn aici putem puncta, restul e fleac, Trestian. La ora fixat, domnioara Magda va urca n biroul ei pretextnd c i s-a dus un fir la ciorap i c vrea s i-l prind. Un pretext justificat, dac ne gndim ct a ajuns s coste o pereche de ciorapi de mtase. Sunt nevoit s recunosc c i de ast dat are dreptate. Nici o femeie n-ar trece acum indiferent pe lng asemenea incident. Roman Iuga zmbete din nou. Observ c o face frecvent, ori de cte ori dezvolt situaii cheie. Domnioara Magda, urmeaz, e neobinuit de frumoas i nu cred s existe doi brbai n ora care ar refuza s discute cu ea cteva minute. Ai ochiul limpede, profesore, observ Gri-Gri. Aa e. Intervenia spontan, puin gtuit, e a lui Traian. Complimente de circumstan, dar mi face plcere s le aud. Niciodat nu izbutesc s uit c sunt femeie... Nu pretind s-i faci avansuri ofierului de serviciu, se grbete s m asigure Iuga, cel mult s flirtezi la modul inofensiv. Cele mai virtuoase femei sunt campioane la jocul sta. Ai but jos un pahar de ampanie, te simi bine i e firesc s renuni la sobrietatea dumitale obinuit. Iar dac vei avea grij s-i agi ciorapul ct mai sus, deasupra genunchiului, i s-i prinzi firul n timp ce discui cu neamul, pot s te asigur c individul va rmne holbat pn la sfritul rzboiului. Chat Noir o cam ia razna, dar nu m supr. Traian i Irina privesc stingherii pe fereastr, btrnul tuete semnificativ. Pot s pariez c n casa lui n-ai s auzi niciodat dezbtndu-se asemenea probleme. Profesorul depete cu mult tact momentul. Distana dintre biroul dumitale i telefonul din hol e apreciabil. Covorul ne va estompa paii, n plus vom purta pantofi cu talpa de cauciuc. Btrnul tresare, mucat de un gnd. Profesorul a observat. Spune, mo Toma. Dac, doamne ferete, n timp ce umblai la seif, sun telefonul? E o probabilitate, recunoate Gri-Gri. Chipul lui Iuga a rmas senin. Am prevzut-o. n definitiv, nimeni nu ne oprete s ridicm puin receptorul. mi placi, coane, declar sprgtorul mulumit. Ndjduiesc s pot spune acelai lucru, cci acum urmezi dumneata. Domnioara Magda l va reine pe ofierul de serviciu cinci minute, maximum ase. Nu cred c neamul va accepta s converseze mai mult. tia au disciplina intrat n snge. n acest rstimp, trebuie deschis safe-ul, fotografiat harta Statului-Major, apoi nchis la loc, fr urme. Complicat? Ne uitm unii la alii. Teoretic e posibil, numai c orice zgomot neprevzut, orict de mic, d totul peste cap. Am o idee. A putea s-i cer ofierului de serviciu s nchid ua dup ce intr n biroul meu. E un curent ngrozitor, toat lumea o tie. Ar fi foarte bine, apreciaz profesorul. Riscurile s-ar reduce substanial. Chat Noir completeaz amuzat: n ziua cnd voi ajunge la ghilotin, pot fi sigur c pe itinerarul meu

s-a interpus o femeie. Bun! Care va s zic ne facem treaba, punem telefonul napoi n furc, apoi o tergem dup pilda gentlemenilor britanici. i domnioara? Va cobor la popot, surznd fermector. Noi ne vom retrage pe aceeai cale. Iuga a isprvit. Se aterne linitea, flacra lumnrii ndeas umbre pe chipuri, le desfigureaz, scoate la iveal cte un element neateptat: o tmpl prea scobit, ochi ngropai n gvane, un rid accentuat sau un maxilar proeminent. Minute lungi nu vorbete nimeni. Reconstituim itinerarul, i cutm punctele vulnerabile. Gri-Gri e repede ctigat. O s mearg! Sigur c o s mearg, spune apsat profesorul, apoi se uit la mine. ngn ncet, aproape n oapt: Ndjduiesc. Irina a adormit pe scaun, cu capul rezemat de umrul lui Lepdu. Biatul nici nu sufl, de team s n-o trezeasc. Mo Toma continu s priveasc schia. Profesorul s-a retras lng fereastr. i desluesc acum doar umerii largi. A putea jura c m aflu n aceeai odaie cu Alexandru. Fac un efort s nu plng.

CAPITOLUL VIII Astzi e ziua generalului Hoffmann, pentru noi ziua Z. La insistenele profesorului am ncercat s m odihnesc puin la prnz. Era mai bine dac nu-l ascultam. Am avut un comar ngrozitor, tot ce atingeam se sfrma, unde puneam piciorul crpa pmntul, se nfunda. Nu cred n vise i totui m-a cuprins un soi de nelinite, mi simt inima enorm, de plumb. E ora dou. Ceilali sunt n hol, se chinuie s improvizeze un mecanism care s fixeze aparatul foto n momentul decisiv. Irina a aprut n u cu mtura i o crp de praf. O s fie o gospodin stranic. i zmbesc i-o rog s stea cuminte. Are cine s fac treburile astea. Nu m aude. Se uit hipnotizat la fleacurile de pe msua mea de toalet, o adevrat zestre de cosmetician. Irina are pieptul ngust, neformat, oasele umerilor ridic dou nuci. O invit s se aeze i o ntreb ntr-o doar dac tie s tlmceasc visele. Cum s nu? Cnd a murit tata, am presimit-o cu dou zile nainte. l visasem c avea hainele pline de noroi. De ce a murit? A avut un accident. Era ofer la Gagel... tii, transporta pine. I se prea c nimeni n-a avut vreodat o meserie mai frumoas. "S duci pine oamenilor..." N-avea dreptate? Ba da. ntr-o diminea, l-a izbit unul beat cu camionul. Ofteaz: Nici eu nu mai am mult a pe mosor. Sunt cardiac... Cardiac?! Da, am stenoz mitral. Mi-o spune cu satisfacie, aproape silabisind cuvintele. Cnd copiii sufer de boli cronice, nefireti pentru vrsta lor, devin foarte importani. Ai auzit de doctorul Cezar Vldescu? El m-a cutat. nainte de rzboi avea cas mare de piatr, n centru. Pe urm a dat n darul beiei i s-a

mutat lng noi... O ntreb mecanic. Unde locuieti? n Trei Scaiei. Dup rampa de gunoaie. Cunosc mahalaua, am strbtut-o n cteva rnduri mergnd spre pdurea de la marginea oraului. E o aezare de oameni nevoiai, lipsit de canalizare i electricitate, venic npdit de epidemii. Spun fr convingere: E frumos pe la voi, mai ales primvara. Foarte frumos. S venii odat cnd nflorete liliacul. Nu poi dormi de miros. Cred. Eu stau pe Simigiilor, la captul uliei. Avem dou camere desprite de-o sli. A devenit volubil, mi descrie cu plcere curtea ngust i lung pe care locatarii trei familii de gunoieri s-au strduit s-o transforme n grdin, puul american, salcmul din poart, daliile i crciumresele, cele mai frumoase din mahala i care rezist pn toamna, trziu. Pe coul casei i-a ridicat cuibul o barz. Asta i cam scie iarna, cnd ncep s fac focul. De ce nu-l dai jos? Se uit la mine mirat. Nu se poate! Dac-i strici cuibul, aduce n cioc un tciune aprins i-i d drumul pe acoperi. Ia foc casa. Nu-mi vine s cred i i d cuvntul de onoare c e adevrat. Pi n-a pit-o nea Trsnea, de lng in? Rde: Muierile nghesuiau cruci s nu-i rmn surcic ntreag: De ce? Trsnea ine crcium cu spirtoase. Cte lefuri n-a mncat secrica lui! mi explic: Ies oamenii de la depou i n drum intr s ia un ciocandou. Nici nu tii cnd au but kilul! Mai ales de cnd s-a aciuat i un viorist, nu-i dezlipeti de tejghea cu patru boi. Odat le sare fna i se pun cu pumnii pe neveste. Oameni necjii... i a ars pn la urm? Nu. Au srit muteriii cu gleile, noroc c a nceput ploaia. Rmne pe gnduri: Nu-mi place cnd plou, primria n-a pietruit i i se nfund picioarele pn la glezne n noroi. Primvara n schimb, n-a da mahalaua nici pe Calea Victoriei! Nu m credei! Te cred, Irinel. mi descrie vecinii, cum sunt dispuse odile. I-ar plcea s se mute ntro locuin mai mare. Deocamdat nu se poate i atunci schimb mereu aranjamentul mobilei. i face impresia c se mut. Avem dou paturi de bronz cu tbliile pictate. Se uit la mine s vad ce impresie mi face. Paturile astea reprezint, probabil, piesele cele mai importante din cas. Mi le pot nchipui frecate sptmnal cu Sydol ca s strluceasc, acoperite cu cuverturi de ln i un vraf de perne gogonate, pn n tavan. ngeraii sunt o scumpete! exclam Irina. Care ngerai? De pe tblii. Deasupra am agat pepenele. Avem dou tablouri, unul cu pepene rou, tiat felii, cellalt cu cirei. Un coule rsturnat, nelegei... Le-a pictat biatul lui madam Georgeta, vecina noastr. E foarte talentat. Anul trecut, rde trengrete, am avut o idee formidabil.

O mngi pe pr i o ntreb zmbind: Ce idee? Mi-am zis c dac n odaia bun sunt dou tablouri roii, iar lampa de porelan de pe mas e tot roie, ar fi drgu s asortez i covorul. L-am luat pe la vechi la mine n camer i am adunat de la prietenele mele petice. Sigur, n-am gsit chiar aceeai nuan, cteva sunt mov i roz, dar le-am cusut acolo unde nu se prea vede. Am muncit toat vacana de var. E un deliciu, trebuie s-l vedei. Am s-i fac neaprat o vizit. Cnd? Curnd... Tace ncruntat un timp, apoi i arunc cozile pe spate i m ntreab brusc, cu ochii strlucitori: tii dup ce m dau n vnt? S m gndesc. Degeaba! N-o s ghicii niciodat! mi plac la nebunie bibelourile mici. Ct de mici? Pn la cinci centimetri. Am n total optzeci i nou de buci. Oho! Eti o partid... Vreo patruzeci sunt mrioare, mrturisete Irina cu regret, dar prea sincer pentru a mistifica adevrul. Mi-a adus i Traian dou. O pisicu de sticl, uite atta, i un pitic. Cel mai frumos e ns ghiocelul. L-am ctigat la tombol, acum trei ani. Le in ntr-o vitrin mic. Tata mi-a fcut-o... Observ c nc nu mi-a povestit nimic despre maic-sa. Pomenete de maina de cusut, creia nu-i gsea loc n noul aranjament i profit. tii s coi? mi rspunde cu vdit neplcere: Puin. Mama lucreaz, e croitoreas. Asta-i grozav! mi nchipui ce rochii frumoase i face. Nu prea are timp pentru noi. tii, primete i transformri, crpeli, cum se zice, face i lenjerie. Mai rar i pic lucru nou, i atunci n-are curaj s taie stofa. Pn croiete, o trec toate nduelile. i e fric s n-o strice, se enerveaz, nici gramofonul nu m las s-l pun. i place muzica? h! Avem trei plci cu Vasile Cristian, nu m satur ascultndu-le. Mai ales Tu nu tii s iubeti... Zu dac nu plng de fiecare dat! Cnd o s ies nvtoare, peste doi ani, i cumpr toate plcile. Tace dintr-o dat. Figura i s-a ntunecat. A vrea multe s-o ntreb, dar ursc indiscreiile. n sensul sta semn cu mama. Numai c ea e discret din indolen. Amalia i Elvira ns, care fac atta caz de bun cretere, au o curiozitate de-a dreptul odioas. Interogatoriile lor, indiferent c e vorba de Anica, tata, eu, lptarul, olteanul, sau o cucoan venit n vizit, au ajuns celebre. Alexandru pretinde c circul anecdote pe tem, n tot Bucuretiul. De pild, pe judectorul Clrau, care fusese ntr-adevr prieten cu ele, aflat pe patul morii, nu l-ar fi lsat s-i dea sufletul pn nu le-a rspuns la cincisprezece ntrebri de ordin strict intim, ca frecvena scaunului, culoarea preferat a indispensabililor etc. Irina mi pune mna pe bra. Vorbete n oapt, dar cu accente hotrte: Vreau s v spun ceva. Spune.

Dar rmne ntre noi. Bineneles. tii, mi sufl, eu am fugit de-acas. Ah ! O exclamaie fr noim pe care, ns, o prefer unor observaii didactice. n orice caz, am elucidat misterul. ntreb ntr-o doar, fiind convins de rspuns: i Traian. Nu, el nu. Doar eu am fugit. Demult? Acum dou sptmni. Cnd Traian mi-a spus c merge cu domn' profesor, m-am hotrt i eu. Uite aa am plecat, mi spune ncntat, cum m vedei, numai n fust i bluz. Nici n-am mai trecut pe-acas. Nu mi-e greu s-mi nchipui ce o fi n sufletul bietei croitorese i i reproez cu toat blndeea de care sunt n stare: La mama te-ai gndit? Nu! Nici ea nu s-a gndit la mine. Feioara i s-a fcut alb, pistruii par acum boabe de piper, tremur de patim. Oare, Irinel? Ia mai gndete-te. Dac ai ti, domnioar! nchipuii-v, i-a cunat s se mrite! A gsit un brbos care lucreaz la autobuze. Credeau c m cumpr cu o cutie de bomboane Schtollwerk. Pe toate le-am aruncat, scuzai-m, la WC! Aa, s vad! Nu-i place brbosul! i asta! Dar gndii-v... ncepe s plng. Ne mpcam aa de bine! Veneam de la coal, dac avea de lucru o ajutam, mai surfilam, ddeam un tiv, splam podelele cu leie... Duminica mergeam la cinema... i dintr-o dat... Izbucnete: Ce-i trebuie, domnioar, ce-i trebuie s se mrite, la vrsta asta?! Are treizeci i trei de ani btui pe muchie! E prea dezolat, strivit de absurdul preteniilor nesbuite, ca s-mi permit s zmbesc. mi imaginez ct a pritocit ea cu Traian chestiunea, cum au ntors-o pe toate feele, termenii duri n care vorbesc despre "btrna". Cam pn la ce vrst crezi tu, Irina, c e cuviincios s iubeti? M privete circumspect, dar e expert n materie, rspunsurile le are n buzunar: S zicem douzeci i cinci ca femeie, declar cu generozitate, treizeci ca brbat. i dup douzeci i cinci de ani ce faci? i vezi de cas, de copii, gospodria, dac o ii cum trebuie, nu-i uoar. O las n pace. n definitiv, la vrsta ei gndeam la fel. Prima parte a planului s-a desfurat matematic, fr incidente neprevzute. Ne felicitm reciproc, ncrederea n reuit ne zmbete. Panica strnit de Gestapo n ora s-a potolit. M uit la ceas. E ase. Peste dou ore vine o main de la Statul-Major s m ia. mi fac o cafea concentrat i ncerc s alung gndurile negre. n faa casei e un tei. i-a pierdut verdele intens, are frunzele atinse de rugin. Vine toamna... La apte i jumtate, fac ultimele retuuri de machiaj, m parfumez. Port pantofi de atlas cu tocuri din cristal, o rochie de tafta sidefie, foarte

ampl, cu decolteu adnc i ase trandafiri Gloire de Dijon, aruncai pe poale, ntr-o singur parte. La gt am perle, ntr-un anou al brrii am fixat tot un trandafir galben, de ast dat natural. Amalia ar fi ncntat de inut, chiar dac nu mi-ar spune-o. Sunt pe gustul ei: nu vamp, nu lantern, am stil. mi azvrl o ultim privire de ansamblu n oglind i m felicit c am avut ideea s-mi strng prul ntr-un coc pe ceaf, dei nu se poart. Par desprins dintr-un tablou vechi. Ptrund n hol i nu m pot mpiedica s zmbesc. Profesorul a rmas ca la Studio Julietta, Gri-Gri a ncremenit cu trabucul ntr-o mn i chibritul aprins n cealalt, Traian clipete des. Numai btrnul nu-i impresionat de apariia mea, dimpotriv, pare s se ntrebe dac n-am n garderob i o rochie cumsecade. Sprgtorul fluier admirativ, cam golnete, aa cum obinuiau nainte de rzboi s-o fac ntre Capa i Dragomir Niculescu, tinerii dandy, la trecerea unui exemplar care le atrgea atenia. ncep s-mi revizuiesc convingerile despre viaa de burlac. Reine, te rog, domnioar, sunt primul care-i cere mna i o fac pentru a doua oar. Nu te grbi, domnule Trestian, s-ar putea s accept. Eti splendid! optete profesorul. E convins i m bucur sincer. Biat vanitate! Maina trimis de generalul Hoffmann ateapt n faa casei. mi iau rmas-bun emoionat, le urez succes. Dau s plec. Roman Iuga m oprete i-mi spune tulburat: Nu tiu dac o s ne mai vedem vreodat, domnioar Magda. Vreau s-i mulumesc pentru... Nu-mi mulumi, l ntrerup. ncearc s protesteze, dar nu-l las. Detest cuvintele de adio, vorbele mari. Vreau s cred c n curnd, foarte curnd, n locul mainii lui Hoffmann o s m atepte birja trimis de voi i-o s ne ntlnim ntr-o grdin de var... Rd nervos: ncep s devin sentimental... La revedere. La revedere, domnioar. Desluesc n glasul lui Traian roua lacrimii. M rsucesc pe clcie i ies. * M izbete de la intrare aroma de pomad, briantin i parfum brbtesc. Toi ofierii Statului Major sunt rai, tuni, frezai, lini ca pisicile, au cizmele oglind, i tunicile ncrcate de tinichelele lui Hitler. n fond, fiecare dintre ei e un Hartner cu sfini la cancelaria Fhrerului. M ntmpin generalul Hoffmann, extrem de amabil. mi ofer o cup de ampanie i banaliti de genul "Argintria i femeile trebuie admirate noaptea, cnd sunt superbe" etc. Nimeni nu m-a vzut pn acum n inut de sear, mpopoonat ca un pom de crciun i efectul depete ateptrile. Poate c am exagerat puin, n-am interesul s strnesc gelozie printre celelalte fete. ntr-adevr, Hildegarde i pierde glasul de invidie. mi srut aerul n dreptul urechilor i reuete pn la urm s-mi spun cu noduri c art bine, dar am comis o gaf ireparabil descoperindu-mi braele. Sunt prea slabe... Katarina, ntr-o rochi modest, albstruie, mi surde cu cldur. Pn la urm a acceptat invitaia. Soarbe din cupa de ampanie i mi optete:

tii ce a face n locul tu, Magdalena? A lua primul vapor spre America i a pune mna pe un argentinian bogat. Rd. De ce neaprat argentinian? Sunt frumoi i tiu s-i cheltuiasc banii. Nu te vd alturi de Regele Crnatului, sau al cremei de ghete, chiar dac ar fi miliardar... n sala popotei m ateapt o surpriz plcut. Pereii, lustrele, coloanele sunt speculate la maximum ntr-o explozie de frunze nglbenite, aranjate cu autentic bun-gust. E opera cpitanului Scharf, grafician de profesie. Deasupra uilor, pn la tavan, de jur-mprejur, a plasat un bru de frunze diferite ca nuane i mrime, punctate din loc n loc cu mce, poame de pdure mici, galbene i brumrii. Pe peretele corespunztor captului de mas, unde va sta generalul, a compus o inim enorm din frunze ceva mai ofilite cu miez sngeriu, n care a ngrmdit boabe de scoru. Inima are codie, legate cu funde mari. Sensul e la ndemna oricui. Alte compoziii deo fantezie uor cinic, mpodobesc ceilali perei. Scharf a preferat luminii electrice sfenice i candelabre de argint, n care ard zeci de lumnri. Efectul este impresionant. M grbesc s-l felicit. Decoratorul mi mulumete i adaug: Eram convins c pn la urm se va gsi i un om de gust care s-mi aprecieze isprava. M rog, s zicem al doilea, m-a gratulat i generalul. Ai muncit enorm. i cnd te gndeti, pentru o singur sear! Lucrurile cu adevrat frumoase sunt efemere, Frulein Magdalena. De un lucru poi fi sigur, n-am fcut-o pentru a intra n graiile srbtoritului... Tresar. Lng inimioara cu funde i codie se afl portretul lui Hitler nelipsit din asemenea ncperi. Scharf a nlocuit rama obinuit cu una festiv, din frunze de mtrgun... i optesc ngrijorat: Astea sunt bravade! Riti inutil. Prostii. Nici un ofier de bun-sim n-o s-i strice seara contemplnd chipul caporalului. Mai ncet, pentru Dumnezeu! Cpitanul i golete paharul rznd. Ochii i strlucesc ciudat. n orice caz, nu sunt singurul care risc. Aspectul de necesitate rmne subsidiar. S-a deprtat, dar ultimele cuvinte mi sun n urechi dangt de alarm. S fi simit ceva? Hildegarde se apropie i brfim niel. Aflu c ntruct suntem doar trei femei, generalul a hotrt s ne distribuie carneele n care s notm ordinea invitaiilor la dans, ca pe vremea bunicilor. Adaug: Mai bine ne ddeau condicue, cum au alea... La urma urmei, nici una din noi n-are pretenia c-i fecioar. Nu m dau n vnt dup genul sta de spirite. Am stomacul sensibil. Fac eforturi s nu ntreb ct e ceasul, mi simt inima ghem dureros. Mi-am amintit visul, aluzia lui Scharf... mi propun s mai rmn cinci minute apoi simulez incidentul cu ciorapul. Hildegarde se intereseaz dac m poate ajuta. Nu-i bate capul, am ac i a n birou. Sunt cel puin zece persoane care au auzit discuia. E bine. mi cer scuze i prsesc popota.

M ndrept spre birouri, llind un lagr la mod, aa cum fac de obicei femeile cnd sunt bine dispuse i se tiu singure. Profesorul, mo Toma i Gri-Gri lipesc peretele niei de lng scara central. Poart trenduri ntunecate, btrnul i Roman Iuga in automatele la subioar. Deduc c pn aci totul a decurs conform planului. mi arat pumnii strni. Reproduc gestul i trec mai departe. n seara asta de serviciu e locotenentul Schwalbe, un alsacian croit dup toate canoanele rasei pure: nalt, blond, cu ochii albatri i de o rar incultur. M privete surprins. Imit mersul lui Mae West, surd cuceritor i i explic c mi-am agat ciorapul. Buna dispoziie o pun pe seama ampaniei. Scuz-m, Hans, nu bei n fiecare zi Cordon Rouge. mi d dreptate apoi i reia pilitul unghiilor. Fiele mele l-au lsat rece. Ridic contrariat din umeri i trec n birou. Profesorul a avut dreptate, participarea mea n combinaie e indispensabil. Practic e imposibil s ptrunzi n hol fr ca Schwalbe s observe, iar alarma se poate declana printr-o simpl apsare pe butonul verde de lng telefon, ncep s rd i-l strig: Hans! Alsacianul apare prompt. mi strng nfrigurat umerii i-l rog s nchid ua. E un curent ngrozitor. N-am s aud telefonul, Frulein Magda. Fii serios, se aude. O face fr plcere, are n ochi dou stilete albastre. i dintr-o dat mi dau seama c e pentru prima oar n via cnd trebuie s depun eforturi ca s plac unui brbat. Vrei s-mi nchei pantoful, Hans? Stau pe braul fotoliului i mi legn piciorul descoperit. Privirea lui Schwalbe se ngusteaz, taie brici. Se las ntr-un genunchi, execut mainal operaiunea. Intru n panic. Chestia cu bareta pantofului era figura mea numrul unu. Rd denat, mi dezvelesc genunchiul, folosesc toate trucurile vzute n piesele bulevardiere. Neamul rmne de lemn. i-a terminat treaba, se nclin ciocnindu-i tocurile, i d s ias. M simt ngrozitor de ridicol, sunt nspimntat cci n-au trecut dect nouzeci de secunde. l strig: Hans! S-a oprit cu mna pe clan i m privete fr s-i ascund repulsia. n sfrit, neleg. Mi-am amintit, Schwalbe e homosexual notoriu. ncerc o repliere nu prea ndemnatic: Spune, ai idee cnd se ntoarce Hartner? Nu. Nu-i neleg plecarea asta precipitat. Se vorbete c romnii pregtesc o ofensiv de amploare. Posibil. Scuz-m, Frulein, atept un telefon de la Berlin. Oricum auzi cnd sun. Improvizez disperat: tii ce pretindea generalul? Regret, Frulein, dar trebuie s v prsesc. Se nclin din nou scurt i iese. mi frng nnebunit minile. nc zece secunde i alarma va alerta ntreg comandamentul. Ochii mi s-au oprit pe scrumiera masiv de pe birou. Mna mi pleac involuntar, vd cum o apuc singur. Din civa pai, l ajung pe Schwalbe, i-l pocnesc zdravn n moalele capului. Se nruie cu zgomot.

Profesorul i mo Toma au aprut cu automatele n mn. Iuga n-are nevoie de explicaii, dintr-o singur privire a neles situaia. Nu s-a putut altfel? optete. Nu. Al naibii ghinion! Ce explicaie ai s le dai? n biroul comandantului, se aude un declic. l vd pe Gri-Gri fotografiind harta Statului-Major. n septembrie, fritzii atac prin Oituz, ngn emoionat sprgtorul. Poi s te felicii, profesore. M vede i face ochii mari. i povestesc n cteva cuvinte cum stau lucrurile. Houl clatin capul. Ai riscat mult. Totul. Chat Noir a isprvit, pune atent harta la loc, ncuie seiful, terge amprentele cu batista. Profesorul i btrnul m privesc ngndurai. Brusc, sprgtorul se rsucete pe clcie i azvrle un stilet n direcia uii. M ntorc i-l vd pe aghiotantul generalului. Se rsucete titirez i ncepe s alerge pe scri, urlnd: Partizani! Partizani! Am ncremenit. Profesorul decide rapid: nsceneaz un atac nereuit asupra seifului, Trestian! Domnioar Magda, va trebui s vii cu noi. Nu ai de ales, n momentul sta se tie deja c eti complicea noastr. mi vine s-mi muc pumnii de necaz. Roman Iuga l zorete pe sprgtor, ncearc s m consoleze. Toma Strejea blbie: Oricum, a meritat... Dac scpm cu via... Se oprete. La intrare se aud pai precipitai, apoi izbucnete sirena de alarm. Houl a forat seiful cu o gur de lup, n aa fel nct nemii s capete certitudinea c tentativa n-a izbutit. Arunc scula i fugim prin labirintul de coridoare. Gri-Gri are grij s ncuie uile n urma noastr cu un peraclu. Traian i Irina ne ntmpin extrem de emoionai. M vd, pricep c s-a ntmplat ceva grav, dar nu ndrznesc s ntrebe. Reflectoarele gheretelor de paz au incendiat noaptea, pipie, scotocesc tufiurile, cizme grele, multe, tropie nfundat, se aud ordinele ofierilor. Ne furim pe lng garduri, le cutm umbrele. Dac ajungem la ruinele castelului Ghime, lum o opiune serioas. Douzeci de metri, zece, cinci. Un reflector ne fixeaz brusc ntr-un con de lumin, o rafal de arm automat muc zidurile arse. Alergm nspimntai, ne mpiedicm, alunecm la fiecare pas. Profesorul repet: Mai repede! Mai repede! Dac ncercuiesc castelul, s-a isprvit cu noi! Cteva lanterne ling drmturile. Ne-au zrit. Roman Iuga se arunc pe burt. l urmm automat. mpucturile strnesc praful, clatin zidurile, gata-gata s se prbueasc. Ne trm pe coate, la adpostul mormanelor de moloz. Chat Noir s-a oprit, i rotete privirea jur-mprejur. Zeci de luminie rsar din toate prile. Colivia s-a nchis! Profesorul i arat un ptrat decupat n pardoseala holului. Un chepeng! Capacul masiv din beton st alturi de gaura ntunecat. nti coboar

sprgtorul, i urmeaz copiii, apoi eu. Roman Iuga, ultimul, trage capacul. Se aude explozia unei grenade.

CAPITOLUL IX Bezna e de neptruns, m mpiedic la fiecare pas. n general nu vd pe ntuneric, acum pur i simplu calc n gol, parc sunt oarb. De fapt, chioptez. Unul din tocurile de cristal ale pantofului mi-a rmas undeva, printre ruine. Descul ns, ar fi mult mai ru. O mn cald, puternic mi prinde braul i ncearc s m ghideze. Recunosc vocea lui Iuga. Fii atent la trepte! Le cobor la ntmplare, gata s cad. Sunt multe, nu se mai sfresc. Dup mirosul de mucegai, am impresia c suntem ntr-o pivni. Mo Toma aprinde lanterna. Sus, n capul scrii, profesorul se cznete s nchid zvoarele chepengului, dou bare masive de fier. A reuit. M ntreb dac a mizat pe existena acestui refugiu n caz de for major. Chat Noir i ndreapt cravata. Studiaz senin locul dar eu tiu c braveaz, ca de obicei. Un zgomot asurzitor ne zdrobete timpanele. Am senzaia c s-a prvlit cerul peste noi. ntreb ngrozit: Ce-a fost asta? S-au prbuit zidurile, spune ntunecat Iuga. Am neles. Ruinele castelului, zglite de explozia grenadei i muctura gloanelor, n-au mai rezistat. mi rotesc privirea de la unul la cellalt. Au rmas de piatr, cu ochii la tavan. Btrnul abia i muc buzele. Ce belea! sta-i ultimul nostru domiciliu, biei! Fr panic, Trestian! scrnete profesorul. V rog s v pstrai calmul. Vom vedea ce e de fcut. Ia lanterna din mna btrnului i ncepe s scotoceasc ncperea. Zidurile groase sunt prevzute din loc n loc cu anouri de fier, unde pe vremuri se nfigeau torele. Praful s-a aternut peste tot, chiar i pe pnzele de pianjen. mi duc reflex minile la pr. Mi-e groaz de lilieci, dei n-am vzut nici unul n viaa mea. Obiecte de fier, cufere, mobil veche, abandonat ridic stive n jurul pereilor. Artm ngrozitor. Costumul lui Gri-Gri s-a murdrit. Irina i leag cu batista o zgrietur destul de adnc la picior. Cea mai reuit sunt, firete, eu. Superba mea rochie de tafta e ferfeni, o despictur mi las piciorul gol pn la old. Sunt plin de praf, ciufulit, art ca o cocot beat, dar la gt i n urechi am perle. tiu c-s penibil, i nimic nu m enerveaz mai ru ca o inut nepotrivit. Ct naiba o s stau n rochie de sear? M simt despuiat i indecent, i invidiez pe Iuga i pe btrn pentru hainele lor de piele, pe Irina pentru fustia ei ecosez. mi smulg furioas pantoful din picior i dau cu el de pmnt. Am scpat i de cellalt toc. Cel puin, n-am s mai calc ca o barz chioap. Un zgomot iscat n fundul ncperii ne nghea sngele n vine. Iuga face semn s stm linitii. Se lipete de zid, nainteaz ca o pisic. Un

tabernacol uria, Maria Tereza, deteriorat, dar nc splendid, i blocheaz trecerea. Din umbra lui, rsar dou fpturi ciudate. Gri-Gri nu-i stpnete uimirea: Ia te uit! Mai sunt locatari. Au ridicat braele i clipesc din pricina jetului de lumin. Unul din ei e gras, are faa galben i lucioas. Poart o apc pepit, sub hain un pulovr cenuiu cu brazi pe piept. i vd genunchii tremurnd n pantalonii burlan. Cellalt d din cap i rnjete. E o namil cu umerii, minile i picioarele proiectate la dimensiuni puin obinuite. Capul blond, turtit, e complet ras. Poart direct pe piele un pardesiu vechi, ncins cu o ching de oblon. l tiu bine. E imbecilul oraului, calul de btaie al copiilor. Arunc dup el cu pietre i scaiei, i pun piedic, l batjocoresc cu cruzimea specific vrstei. Nefericitul alearg ca un iepure, i e fric de ei dei, practic, ar putea s-i pun jos cu dou degete. E poreclit Bubu, pentru c sunt singurele sunete pe care izbutete s le articuleze. i ine zilele ndeplinind munci jalnice sau care presupun for: gunoier, vidanjor, sprgtor de lemne, hamal. Poate ridica greuti pn la cinci sute de kilograme. L-am vzut transportnd singur un pian cu coad, la Comandament. Nemii l priveau stupefiai, le ieiser ochii din orbite. Pentru munca lui cere doar mncare i numai atunci cnd i e foame, nu cunoate valoarea banilor. Oamenii profit de imbecilitatea lui i-l exploateaz sngeros. mi ntorc privirea spre cellalt. Tremur cumplit, caricatural, aa cum numai n scheciurile lui Tnase am vzut sugerat spaima. Nu, nu-l cunosc, sau nu mi-a atras atenia. Are incisivii mbrcai n aur, ochii mici ngropai n grsime. A, amicul Dragnea! exclam Chat Noir. Grasul tresare surprins, dar orbit de lantern nu-l vede pe sprgtor. ngn gtuit: M cunoti? Prostia, mon cher, flutur stindarde. Ce-i cu el? ntreab Iuga. Nimic interesant. Un micu traficant de provincie. Se bucur totui de oarecare notorietate n bran. tiu cel puin zece ini care-i ascut cuitele, ateptndu-l la cotitur. Un nemernic. De duzin. Nu merit s-i bai capul atta vreme ct nu s-a strecurat n spatele tu. Irina strnge braul lui Traian. Bubu o fascineaz, i se citete totul pe fa: groaz, curiozitate, repulsie. Traficantul s-a mai linitit. ntreab: Ce naiba cutai aici? Comoara lui Ali Baba! rspunde Chat Noir. Ascult, superbule, las, te rog, minile jos, degetele de crnar nu ofer privelitea dup care obinuiesc s m dau n vnt. Doi! F eforturi s te exprimi civilizat, te afli n prezena unor domnioare i a unor gentlemeni. Trei! Detest ntrebrile, n consecin ncearc s nu m indispui. Lanterna profesorului descoper cteva lzi de carton. Aici e zestrea bieilor, explic Gri-Gri. S-au gndit c boilor n-o s le treac prin minte s percheziioneze hruba i am impresia c pentru prima oar n via s-au orientat bine. Apropo, mon cher, ce avei acolo? Zahr? Fin? Cacao? Avem pe dracu' ! bombne Dragnea.

Superbule, m superi! nc un cuvnt necugetat i te scot afar de urechi. Eti... Traficantul se sufoc, nu-i gsete cuvintele: nc n-ai neles? Ce, mi omule? ntreab mo Toma. Suntem ngropai de vii! nc nu realizez catastrofa. tiu, ruinele castelului au blocat chepengul, totui nu se poate s rmnem aici. Caut ochii profesorului. Cerceteaz zidurile, rscolete fiecare ungher. l ntreb: Crezi c nu mai e nimic de fcut? Fii linitit. ntotdeauna exist o soluie. Aproape ntotdeauna, precizeaz Gri-Gri. Mo Toma ncearc s zmbeasc. O scoatem noi la capt, vorba aia, suntem ase brbai. Nu fi ngrijorat, domnioar Magda, mi optete Traian. Ct e domn' profesor cu noi, nu exist... Dragnea suspin printre lacrimi. Bubu se aeaz lng el. Ca s-i vad mai bine faa aprinde un felinar i-l apropie. Pare extraordinar de curios. Dup cteva momente de contemplaie concentrat, ridic mna uria, ct un fra, i-i mngie stngaci urechea. M nfior. Ar fi de ajuns ca Bubu s nchid pumnul, pentru ca easta lui Dragnea s se sparg ca o nuc. Imaginea e de comar. Dumnezeule! Ce caut n pivnia asta, nmormntat poate pentru totdeauna, cu decolteul plin de perle, alturi de un Bubu apocaliptic i sentimental? Urmresc hipnotizat spectacolul. Imbecilul a nceput s plng, las felinarul, i cu cealalt mn i dezmiard cretetul ras. ngn continuu: Bubu, Bubu... Nu mai suport i nchid ochii. Sunt sfiat de mil i oroare. Irinei i tremur buzele. Tot ce se ntmpl e mai presus de puterile ei. Ct i va trebui mai trziu ca s uite? Va uita vreodat? O cuprind de umeri i bolborosesc ce-mi trece prin minte: O s fie bine... Ai s vezi... Amestec fr noim soarele cu florile, oraul iubit, strzile copilriei, prietenii. Fata mi rspunde protocolar, dar n fond recunosctoare chiar dac efortul meu e inutil. tiu, domnioar. Chat Noir a fcut nconjurul ncperii. Rostete ncet, cu aerul c vorbete singur: Mda... Cam trei ani. ntreb mainal: Ce vrei s spui? Cam att o s dureze pn ne descoper scheletele. Pun la socoteal nc vreo apte-opt luni de rzboi, poate chiar mai puin, i circa doi ani pn se aeaz lucrurile. Nimeni nu se apuc de reconstrucii din prima zi de pace... M ciesc cumplit c am acceptat s intru n combinaia asta. N-ar fi

trebuit s comunic propunerea lor Jeannei, iar Jeanna putea s rmn credincioas bunului ei sim i s n-o transmit mai departe. "n special, mi spunea mereu colonelul Radian, nu te ncurca cu amatorii. Au curaj, dar i talentul de a se vr n cele mai splendide buclucuri..." i totui a fost de acord. Bilanul mi se pare de-a dreptul catastrofal. Mi-am ratat excelenta situaie de la Statul-Major iar acum sunt nchis ntr-un mormnt. ansele de a scpa din hrub le socotesc nule. Msurm zidurile i nu tiu ct e n privirea asta ndejde, spaim sau pornire instinctiv de a face ceva. "Ultimul domiciliu" a spus Gri-Gri. Cuvintele mi s-au nfipt n minte, am naintea ochilor cavoul mtuilor mele. E n fond cavoul familiei, dar sunt singurele care-l frecventeaz cu regularitate, aa cum un proprietar se duce s-i vad viitoarea locuin, n faz de construcie, calculnd mental undei va instala dormitorul i biroul, ce culoare de perdele va avea sufrageria. Tata, care e un brbat fr umor, se amuz n rarele lui momente de bun dispoziie s fac inventarul lcaului de veci. E singura dat cnd l vd rznd cu lacrimi. ntr-adevr, "apartamentul" sunt dou piese e perfect utilat. Fotografii, carpete persane, dou msue stil, o canapea confortabil, cri i ghivece cu cactui o plant pe care am considerat-o ntotdeauna odioas. Cnd cavoul din dreapta a fost achiziionat de doctorul Olinescu, mtua Amalia a avut cea mai bun zi din viaa ei. i repugna vechea vecintate, familia unui angrosist care debutase ca mcelar. ncep s le invidiez pe bietele btrne. Preocuprile lor denun un adevr simplu: Elvira i Amalia resping pustiul lumii de dincolo, exclud hotrt i din capul locului neantul. Nu tiu ns ce le determin s cread c "acolo" vor funciona aceleai norme de convenien social. Toate privirile l aintesc pe Roman Iuga. Simim instinctiv c omul acesta puternic, ndrzne, aventurier n sensul major al noiunii, e singurul care ar putea gsi o soluie. Cerceteaz concentrat zidurile, palm cu palm, se car, pipie, ciocnete. Nu ndrznim s-l ntrebm nimic, ne e team de o sentin categoric. Btrnul Strejea rupe primul tcerea: Ce zici, flcule? Ieim la liman? A vorbit pentru copii, le face cu ochiul linititor. Ieim, mo Toma, declar categoric Lepdu. O crede sincer. Fetia i-a fcut obiceiul s clatine din cap n sensul c e de acord, ori de cte ori Traian d verdicte. A observat i Chat Noir. M-a bucura sincer, domnioar Irina, s procedezi la fel i dup zece ani de csnicie cu elevul Lepdu. Evident, dac don' profesor nc nu i-a epuizat soluiile, dac scpm de hituial, dac supravieuim rzboiului, dac n ceasul al doisprezecelea, mcar, nu-i revizuieti inteniile. Eti incorigibil! exclam. Exact! La cei aptesprezece ani ai dumitale, cam att ai sau cel puin att ari, ar fi trebuit s tii ce nseamn buna dispoziie n momentele cheie. Ce s-i spun, bietul Traian nu mai poate de rs. Ochii lui Lepdu neap. i optete Irinei, destul de tare ca s poat fi auzit: Noroc c mai sunt i mscrici pe lumea asta. Chat Noir i potrivete sursul, dar nu apuc s-i rspund. Profesorul

s-a apropiat de noi, nedumerit. n general, construciile medievale, m gndesc, firete, la cele de amploare, au coridoare subterane. Nu vd de ce tocmai hruba asta ar face excepie. Un tunel... spun pe gnduri, rsfirnd imagini din filmele de cap i spad. Noaptea Evului Mediu a struit o mie de ani, poate i datorit labirintului de crri tainice acoperite de mister. Castelele au devenit vizuini de vulpe, generaii ntregi habar n-aveau c exist i alte ieiri secrete. Ce te determin s crezi c tunelul trece tocmai pe-aici? Vreau s cred... ncperea avea o anumit destinaie. Ca i inelele de pe perei. n ele se nfigeau torele. Deasupra, zidul e nnegrit de funingine. Logic, admite Gri-Gri. Pe de alt parte, chepengul respect motivele mozaicului din hol, astfel nct se camufleaz perfect. Nu exist nici o fereastr pentru aerisire. Toate amnuntele conduc la concluzia c ne aflm ntr-o camer de trecere. Aa e, spune Traian. Trebuie s existe o ieire. l vd pe Gri-Gri c arunc discret trabucul abia aprins, l strivete sub talp. neleg dintr-o dat i deschid gura ngrozit. Mo Toma m oprete s strig: "Vom muri sufocai". mi arat copiii. Dau din cap i-mi muc buzele. Panica mi-a pus gheara n gt. M aez la ntmplare pe o scndur i nchid ochii. Chat Noir mi sesizeaz starea de spirit, ncearc s m galvanizeze. Dac exist o singur gaur de oarece n cocioaba asta, am s-o descopr. n meseria mea, fr fler, tragi obloanele. Peretele din stnga, spune profesorul, l-am cercetat palm cu palm. Continu cu cel din fund. n regul. mi cere permisiunea s-i scoat haina, i slbete nodul cravatei. Cred c e cam icnit. A rmas n cma, cu mnecile suflecate i mnui din antilop. Cu o vergea metalic, ca un diapazon, scoas din trusa lui, ncepe s ciocneasc zidul indicat de profesor. Mo Toma ine felinarul traficantului. Bubu i imit. D cu pumnul n piatr, le reproduce aidoma fiecare gest. Dragnea mi simte privirea i ridic sceptic din umeri. Pierdere de timp. Ce-i pas? M crezi tmpit, domnioar? E preferabil s nu afli ce cred despre dumneata. N-or s gseasc nimic. Trei zile am cercetat pivnia asta blestemat, nainte de a-mi depozita marfa. Aici ne putrezesc oasele! Roman Iuga se rsucete pe clcie. Ochii scprtori, pomeii nali pe obrazul supt, trupul ncordat nfricoeaz. Seamn cu un tigru. A pus mna pe automat, nltur piedica de siguran. nc o silab i te mpuc! i reia cercetrile. Din fericire, Traian i Irina au ncredere n el, l urmresc cu priviri nfrigurate i sufletul la gur. Gri-Gri ignor incidentul, continu s cerceteze zidul cu micri experte, utile, de o graie ciudat. Apropie felinarul, mo Toma.

O cas de bani, de tip vechi, deschis, blocheaz drumul sprgtorului. E nalt ct un scrin, grosimea uii are dou palme. Chat Noir o studiaz ca profesionist, l amuz mecanismul naiv. Doamne, ofteaz, de ce nu m-am nscut acum dou sute de ani? Eram rajah! Profesorul i reteaz efuziunile nostalgice. Uit-te dac e trucat! Sprgtorul l privete mirat. Te gndeti c s-ar putea iei pe aici? Opintesc toi trei s-o urneasc, dar nu izbutesc. Nici mcar n-au clintito. Bubu e n spatele lor, zmbete i d din mini. Vrea s ncerce, explic traficantul. Lsai-l. Bubu izbutete. O pnz groas de pianjen marcheaz locul rmas acum gol. Iuga l cerceteaz cu lanterna, vergeaua sprgtorului pipie fiecare centimetru. Ritmul btilor e att de intens nct i vine s crezi c n ncpere se afl o ciocnitoare. Atept cu sufletul la gur strigtul de victorie. Chiar i Dragnea, complet mototolit, devine atent. O s reueasc! sufl Traian. E un tip formidabil! ncrederea, admiraia lui sincer pentru Iuga m impresioneaz. Oricum, profesorul nu-i un brbat comun. Puini dascli tiu s strneasc entuziasmul elevilor. Precis! ntrete Irina. nvai la aceeai coal? Irina ncepe s-i blngne picioarele, aa cum fac copiii cnd vorbesc despre ei. Nu, rspunde, eu sunt normalist, dar internatul lui e alturi. Chicotete: toate fetele de la noi sunt ndrgostite de domnul Iuga... E brbat bine. Ai vzut ce inut are? Am vzut. i ce curaj? Ia povestete, Traiane, ce-ai pit pe munte. Putiul se nvioreaz, ochii i lucesc, i freac palmele. A! O chestie formidabil. Totul e formidabil la biatul sta. Probabil e cuvntul la mod. n ultimii mei ani de liceu se purta "fatal". "O femeie fatal", pus n circulaie de Greta Garbo, "chestie fatal", "banc fatal" etcetera. Urmresc fr interes povestea lui Traian. Pricep c Iuga, alpinist pasionat, nu scap sfrit de sptmn fr s plece la munte, el organizeaz excursiile elevilor n vacan. Au avut loc aventuri palpitante, bieii l ador pentru inteligena i spiritul su ntreprinztor. Irina aude, probabil, pentru a suta oar ntmplarea. Va fi o nevast admirabil. Mi-o nchipui lesne, palpitnd de emoie i orgoliu naiv n timp ce brbatul, contabil sau funcionar oarecare, i povestete isprvile eroice de la slujb. Chat Noir, Iuga i profesorul sunt din nou n mijlocul ncperii. E suficient s le priveti braele moi, ca s nelegi c n-au gsit nimic. Ce v-am spus? optete traficantul. Aici crpm!

CAPITOLUL X

Dragnea se plimb agitat, izbete cu piciorul obiectele ntlnite n cale. Fir-ar-al dracului de ghinion! Gura! A intervenit Chat Noir. Traficantul l privete cu ur. Ticlosule! Se uit furios la noi. Ticloilor! Din cauza voastr! Facei pe partizanii, pe eroii! Cu nemii v-ai gsit voi s v punei? Ascult, superbule, declar calm Chat Noir, o s te fac s-i nghii cuvintele! Uite cine vorbete? Cine eti tu, m? Un escroc, un arlatan! Crezi c nu te cunosc? Nu ndeajuns. Las vergeaua i i ntinde tacticos mnuile. Dragnea ignor preparativele. O s crpi ca un obolan. Linitete-te, intervine btrnul. Du-te dracului, hodorogule! Profesorul apuc braul lui Chat Noir, apoi se apropie de traficant. Te-am rugat s-i pstrezi calmul. Du-te dracului! Te-am avertizat. Du-te dracului! E n plin criz de isterie, lovete lzile cu marf. I-a apucat eroismul! Patriotismul! Te umfl rsul, numai cnd te uii la ei. Nite amri. D-te la o parte, profesore! scrnete Chat Noir. Fii calm! Toma Strejea abia se stpnete. nchide-i gura, domnule Iuga! Ce nemernic! O s crpai! repet cu satisfacie traficantul. Unul cte unul! Vrei neaprat s fii primul? ntreab Roman Iuga. E palid de enervare. Ochii lui Dragnea ies din orbite. Obrajii moi i tremur ca o gelatin. Du-te dracului! Faci aici pe eful? Vrei s-i spun eu ce eti! Un rahat! Un rahat mare! O s crpi i tu, i trfa aia goal, i prpdiii ia de copii. Palma lui Iuga i terse cuvintele de pe buze. Rmne o clip nuc, apoi cade mototol. Plnge, dar criza a trecut. Bubu se aeaz alturi. Are ochii plini de lacrimi. Se preling mici i iui pe obrazul neras. Roman Iuga cunoate un adevr elementar. n situaii disperate cel mai ru lucru e panica. n asemenea momente, conductorul autentic trebuie s se afle cu cel puin o palm deasupra celorlali. Aprioric, tie i poate mai mult. E unica posibilitate de-a insufla ndejde n lipsa unor fapte concrete. Toate acestea le neleg ascultndu-l. Se stpnete bine, dar a fi curioas s tiu cte anse din o sut ne acord n adncul sufletului. Dac ne pstrm calmul, declar masndu-i cotul abia acum observ c e ncins ntr-un bandaj lat cauciucat , v asigur c vom gsi o cale, chiar de-ar fi s drmm pereii i s spm cu minile. Aa e, spune simplu btrnul. n ce m privete, profesore, m-am aflat n cteva situaii mult mai cretine i nu-mi amintesc s-mi fi pierdut busola, spune Chat Noir. Chestia cu spatul mi se pare mai dificil. Dei m-am dat peste cap s ajung la ocn,

nc n-am nvat cum se extrage sarea. E bine dispus. E tonic. Profesorul l accept, tie c umorul lui Gri-Gri oxigeneaz aerul. Pentru c tot acolo ai s naufragiezi ntr-o zi, n-ar fi ru s te antrenezi niel. n regul, mon cher, poi conta pe muchii mei oelii. Avem timpul de partea noastr. Nu-i uor s evacuezi ruinele. De ce s le evacueze? ntreb. Nemii, explic profesorul, ne-au vzut intrnd n hrub. Vor ncerca s ne prind vii. Vii? ntreab Irina. Firete. n momentul sta, pot paria c cineva de la Gestapo ine pumnii strni i se roag s rezistm. i intereseaz ceilali complici. Apreciez tactul lui Iuga. Nu se enerveaz, explic pe ndelete. Pe Traian i Irina i trateaz camaraderete, le pompeaz ncredere n propriile fore i responsabilitate, i face s se simt aduli. O s le povestii, sper, intervine Chat Noir, c am apucat pe crri greite din pricina unor ochi frumoi. mi zmbete, apoi privirea i se oprete la marfa lui Dragnea. Mai complicat e povestea superbului. Ce are dumnealui acolo, se numete valut forte. Aa consider Fhrerul merindea Wehrmacht ului. Eu ndjduiesc, l ntrerupe profesorul, c nu va trebui s dm explicaii. Aadar, suflecai-v mnecile i hai s ne apucm de treab. Am gsit o cazma i o lopat care pot fi folosite. Vom spa un tunel. Mo Toma i drege glasul. S nu ne pripim... Triesc n oraul sta de cincizeci i ase de ani, l cunosc palm cu palm. n '912, s-a deschis prima linie de tramvai i tot n anul la au nceput spturile pentru instalaiile comunale. Spre miaznoapte se rsucete indicndu-ne instinctiv direcia e numai stnc. La sud... De! La sud, ar fi bine, pmntu-i moale, numai c dm chiar n mijlocul pieei. Care pia? ntreab Gri-Gri. Am neles ce vrea s spun mo Toma i precizez: Din faa Comandamentului. Chat Noir i trece degetele prin pr i ofteaz. Cum s-ar zice, traversm piaa pe dedesubt. Ai ghicit, spune profesorul. Adic spm aproximativ o sut de metri spre catedral. Sper s ieim n grdina paracliserului. Vom lucra n echipe de doi. Unul sap, cellalt evacueaz pmntul. Fetele l vor tasa cu picioarele. Msoar capacitatea hrubei, dimensiunile obiectelor, a scrii, face tot felul de calcule i, n sfrit, ne anun c spaiul trebuie economisit cu cea mai mare zgrcenie. Vom depozita aproximativ o sut de metri cubi de pmnt. Putii par dintr-o dat cuprini de entuziasm, sunt nerbdtori s se apuce de treab. Din fericire, aspectul senzaional al ntmplrii nu-i las insensibili. i imagineaz de pe acum stupoarea familiei i a prietenilor cnd i vor povesti isprvile. Dragnea devine atent. Se ridic, gesticulnd mult nainte de a vorbi: Cum s v spun... Renun, mon cher, ne-ai spus destule. mi pare ru. Sincer mi pare ru. Nervii...

Profesorul salt din umeri. Las-o balt. Att te rog, controleaz-te. Am s pun i eu umrul. Cine tie... Bubu, continu traficantul, a mai spat fntni prin mahalale, e nvat. Vrea s-i aprind o igar. Iuga i atrage atenia cu neateptat blndee. Nimeni nu mai fumeaz. Vom avea i aa destule probleme cu oxigenul. Ultimele ore, mai ales... Chestia nu trebuie s te afecteze, mon cher, completeaz Chat Noir. Medicii au constatat c fiecare igar fumat scurteaz viaa individului cu circa dou minute i jumtate. Tata mare, Dumnezeu s-l ierte, a tras toat viaa din pip i a nchis ochii la nouzeci i trei de ani. M ntreb mereu unde ajungea dac n-ar fi fumat. Dragnea deschide o lad i declar cu un soi de satisfacie ursuz: Problema mncrii nu se pune. Am conserve, biscuii, zahr, ciocolat. ncepe s devin vesel! exclam Gri-Gri. Lipsete doar patefonul. Mo Toma i las capul n pmnt. Ar vrea s spun ceva, dar ezit n mod vizibil. Tuete, se uit cu coada ochiului la Traian i Irina, n sfrit se hotrte: Apa... Ce facem de ap? Ne uitm unul la altul, nimeni nu ndrznete s deschid gura. n condiiile unor eforturi susinute, apa e indispensabil. tiu ce nseamn setea, ntr-o var am cltorit optsprezece ore cu trenul, fr un strop de lichid. N-am purtat n viaa mea aceeai cma ase zile, constat Gri-Gri, ca s nu mai vorbesc de-o igien elementar. De ast dat, nu glumete. Sunt ncredinat c mizeria fizic i ngrijoreaz mai mult dect perspectiva setei. Profesorul hotrte: n nici un caz nu ne atingem de conserve. Vom consuma numai biscuii i puin ciocolat. Asta-i situaia. Cu concursul lui Bubu, sper s isprvim mai repede. Ce-i, domnule Dragnea? Traficantul nu spune nimic i deschide alt lad. A neles c viaa lui e condiionat de a celorlali. Ne arat o sticlu de dou sute de grame de ap tonic. Am douzeci i patru. Nu comentm, ne gndim toi la acelai lucru. Suntem opt. Asta nseamn trei sticlue de cap. Deci ase sute de grame de ap pentru cteva zile. Nici o pisic n-ar supravieui. Roman Iuga ne mparte raiile. in cele trei sticlue n mn flacoanele mele de parfum sunt mai mari i-mi vine ameeal. Dintr-o dat, mi-e sete, a da orice s m pot sclda, m vd n pijama de plaj, alb, la Rex, sau nfurat n halatul flauat, n baia noastr din faian albastr, nghit n sec cu gndul la oranjadele cu ghea ale mtuii Amalia, simt aroma de lavand a lui Alexandru, cnd iese de sub du... Gri-Gri deschide primul o sticlu. l urmrim consternai. i-a scos mnuile. Deart un sfert din coninut n palm, i freac ndelung obrazul i gtul, apoi mbrac din nou mnuile. Asta-i nebunie curat! exclam. Care din noi e complet normal?

O s-i muti minile! O fac demult. Irina e zdrobit de admiraie. Iuga ridic din umeri. Teribilisme! Chat Noir zmbete cu oarecare amrciune. tii unde greeti mereu, dragul meu? Pentru dumneata o psric nu-i nimic altceva dect o psric. Irina l privete mirat. N-a neles. Ce altceva ar mai putea fi? Depinde, surde Gri-Gri. Trubadurul luncii, primadona codrilor, mriorul azurului, i, din cnd n cnd, pur i simplu psric. O s-i amintesc ce mai poate s nsemne apa, cnd ai s te cari pe ziduri de sete. Unul din noi doi e mult prea didactic, profesore. Dragnea intervine brutal: Ascult, patroane, i se pare cinstit repartiia dumitale? Dac era vorba s favorizez pe cineva, i rspunde profesorul tios, atunci aceia erau Irina i Traian. Am acordat totui fiecruia anse egale. Gri-Gri rde mereu. Specialitatea conserve i coloniale en dtail n-a avut timp s-l citeasc pe Marx. Cu riscul de-a fi didactic, spune profesorul, vreau s v avertizez c totul depinde numai de noi. Nu viciai aerul strnind praf, economisii-v apa, forele i energia nervoas. Nimeni n-are dreptul s-i pretind celuilalt mai mult sau s evite efortul. Cuvntul de ordine: calm i ncredere. Bubu i soarbe cuvintele cltinnd din cap. N-a neles nimic. Am pierdut complet noiunea timpului. E noapte? A trecut o zi? O sptmn? Abia acum cteva minute au ajuns pn la noi unele zgomote nfundate, specifice. Nemii au nceput operaiunile de evacuare a drmturilor, se grbesc s ne "elibereze". Btrnul ascult o vreme, apoi i optete profesorului: Au dou buldozere i un excavator. Ce nseamn asta n timp? tiu i eu? Depinde cte ziduri s-au nruit i care anume. Dac a czut turnul, mai dureaz. Chat Noir socotete ceva, zgriind piatra zidului cu un cui. Ct am naintat? ntreab Roman Iuga. 32 de metri. Greu al naibii! Asta-i roc, nu pmnt. Oricum, e bine. Suntem galvanizai, muncim de parc am fi mncat crbuni. Bubu pur i simplu ne sperie. Iuga ncearc s-l tempereze, pentru c ritmul i cantitatea de efort l vor epuiza. Nefericitul nu aude, sau poate n mintea lui ceoas s-a declanat ceva care-i vestete primejdia. i Dragnea trage din rsputeri, cred c e prima oar n viaa lui cnd nu ncearc s scape ieftin. Vorba lui Chat Noir, "comerul en dtail" nu prea i-a lsat vreme s se gndeasc la alii. Acum are impresia c o face i asta i rstoarn propriul univers. Trebuie s fie grozav cnd ncepi s te suspectezi c ai fi mai puin ru dect i-ai nchipuit. Dup cum a preconizat Roman Iuga, se lucreaz n permanen, ne odihnim cu rndul. Profesorul i Traian s-au culcat. Bubu sap, Dragnea

ncarc pmntul ntr-o navet improvizat din sertarul scrinului, iar Gri-Gri o deart n unghiul opus. Aerul din tunel e irespirabil. Noroc c traficantul avea dosite dou mti de gaze nemeti. Irina i cu mine bttorim pmntul pentru a economisi spaiul. De fapt, facem economie n toate direciile. La mncare nu ne atingem de conserve i mezeluri, alimente srate crum lanterna pentru care nu avem baterie de schimb. Am putea folosi felinarul lui Dragnea, mai ales c bidonaul cu petrol lampant e aproape plin, dar flacra consum oxigen i deja am nceput s resimim lipsa aerului. Gri-Gri e n continuare bine dispus, dei l ucide cmaa murdar, crusta de sudoare i praf care i-a impregnat pielea. i privete din cnd n cnd, cu satisfacie, minile. Protejate de mnui, au rmas relativ curate. Ne explic cu plcere evident la ce bar au fost lansate ultimele lagre, cine-i portarul, care-i specialitatea casei i preurile. n alte condiii m-ar amuza s tiu ce gen de femei l nsoesc de obicei. Se oprete cteva minute, scoate un trabuc i ncepe s prizeze fr sl aprind. Ai obosit? l ntreb. Nu cine tie ce. Efortul fizic nu mi-e complet strin. mi nchipui c nu-i uor s duci tot timpul paharul la gur. l plng pe brbatul dumitale! Ce-i spuneam? A, da, am trecut prin unele momente, n care totul depindea de rezistena braelor. La Zrich, de pild, n preajma rzboiului am fcut hamalc pur i simplu. Bagaje? Nu, lingouri. Loviturile fr complici i au dezavantajul lor. A trebuit s ncarc singur o camionet. Apuc mna Irinei care-l ascult topit de admiraie. M ntrebai adineauri ce-i aia s te mistifici. Cam ce face domnul Trestian. Cnd v-am ntrebat? exclam contrariat fetia. Chat Noir m privete cum bttoresc pmntul, apoi arat cu trabucul spre picioarele mele: Trebuie s fii o foxtrotist de for. Mi-ar plcea s dansm o rumbanegra... Irina chicotete, Gri-Gri mi zmbete admirativ. Cunosc zmbetul: "Nam vzut n viaa mea femeie ca tine", dar acum nu m convinge. Exist un dancing foarte nostim, urmeaz vistor, la Nisa, pe strada Bizet. Fascination. Dac n-ai ceva mai bun de fcut n luna septembrie, s zicem, i dac soul dumitale i permite... Deschid ochii mari. Ce te face s crezi c sunt mritat? Chat Noir m privete lung. Am s-i spun ntr-o zi... Scuz-m, trebuie s duc naveta. Toat viaa am tnjit dup genul sta de activitate. Se ntoarce la tunel dei Traian, schimbul lui, ar fi trebuit s-l nlocuiasc de jumtate de or. l las s mai doarm i-i sunt recunosctoare pentru asta. Bizar tip Gri-Gri! Eu continui s bttoresc pmntul alturi de Irina, i ca s mearg mai uor, ncerc s-mi nchipui c m plimb cu Alexandru. Pentru a m sustrage vigilenei mtuilor mele, mi ndesasem n chip suspect leciile de pian i vizitele la verioara Nana. Amalia i Elvira nu-l iubeau pe Alexandru din rezoane pe ct de absurde, pe att de puternice.

Socotiser dintotdeauna nc unul din stlpii filozofiei n familia noastr c frumuseea unui brbat reprezint paravanul celor mai cumplite defecte, iar Alexandru, chipe ca un zeu, le speriase de-a binelea. Nu-i serios pentru un brbat s arate ca un gigolo, afirma Elvira important. Amalia, mai puin distins cnd i strneai principiile, devenea de-a dreptul agresiv: i trebuie un om aezat, fetio, nu taur comunal! Azi se nsoar cu tine i mine diminea o las pe alta boroas. Nu poi s-o ii aa la longue... Detestau totul la el: prul negru, ochii plini de veselie, rsul Doamne, rsul lui n care clocotete atta via! brbia cu gropi "ce i-am spus eu, sta se nsoar de dou ori", muchii de gladiator, uniforma. Ah, nencetatele colocvii cu Amalia i Elvira pe tema uniformei! Cunoteam prea bine dispreul i repulsia lor pentru cariera militar i ncercam s le in piept cutnd aliai. Mama, nervoas cnd se afla n faa evaletului, i totdeauna o gseai acolo, m trimitea la plimbare fr menajamente: Trateaz cu mtuile tale, draga mea. Sunt dou femei imposibile i cnd m sci ncepi s semeni cu ele. Mi-e team c mi-ai stricat toat ziua. i lsa minile s-i cad n poale exasperat, iar mie mi venea s pictez cu crem de ghete Glayds monstruozitatea n mov i ocru de pe evalet. Tata, fricos i prudent cnd era vorba de surorile lui, lua un aer concentrat i se retrgea n birou s "mediteze". Dialogurile mele cu Amalia i Elvira ineau de teatrul absurd. Un majur, croncnea Amalia, sta ne lipsea din colecie! Cnd a intrat m-ta n familie, credeam c a pus capacul. Dar o nenorocire nu-i niciodat ultima i nici cea mai mare. Protestam fr succes: E cpitan, tanti! i inginer. O fi! conced sceptic Elvira. Amalia relua tirul: Chipia, pinteni, sbiu! Credeam c e nevoie de mai mult ca s-i suceasc cineva minile. E aviator, nu cavalerist! urlam exasperat. N-are sabie! V-am spus de o mie de ori! Nici sabie, nici pinteni! Zboar, auzii? D din mini i zboar! Uite aa! i ncepeam s mic braele ca o pasre smintit. Amalia fcea pe surda. Se adresa mieroas sor-sii: Elvirio drag, sun-o tu pe Anica. Mi-a cunat de-o dulcea de smochine. tii c plutonierul la, Fane, cu care iese la porti, pare om de treab. Dac se mrit, o nzestrez... Se ridica apoi pe neateptate i se npustea uliu asupra mea: Mie s nu-mi faci tapaj, domnioar, c te crpesc ct eti de lung! Cpitan necpitan, tot rcan i tot golan! Punct i mar afar! Ei, drcia dracului! Ne plimbam ceasuri ntregi, ngrijorai de adierile timide ale lui aprilie, sau n dup-amiezi grele de soare, ghemuii sub aceeai umbrel n septembrie, cnd aerul miroase a cerneal, hrtie albastr i caiete noi. Iama mi strecuram mna n buzunarul canadienei lui mblnite de aviator.

Ne nvrteam pe aceleai strzi: Antim, Justiiei, Schitul Maicilor... Iubeam csuele cu marchiz i boli de ieder, trandafirii care se crau pe zidurile mnstirii, broderia stlpilor de piatr. La opt, un om al primriei aprindea felinarele. Vl tainic pogora atunci asupra cartierului. Salcmii parfumau dulce noaptea, vioritii de la Dobric i Apolodor cntau cu lacrim: Iubesc femeia... Alexandru ncerca s m rein, i ascundea ceasul, nscocea tot felul de trucuri naive. Pentru ast-sear s-a anunat eclips de lun. E un spectacol unic! Mini prost, dragul meu! Da? Oricum, acum, acum, rsare. Uite-o acolo! tii, n-am vzut-o niciodat de pe dealul Mitropoliei. Hai s facem civa pai. Alt dat. O prjitur, Magda. Adoram cataifurile lui irji, cofetarul de pe Sfinii Apostoli, dar nu m lsam corupt. E trziu. nc un sfert de or. Nu se poate, suflam. Pn ajung, se face nou. i dac n-ai mai ajunge deloc? Nu fi absurd! Vorbesc foarte serios, Magda! Explic-mi, te rog, ce s-ar ntmpla dac nu te-ai ntoarce acas. Orice! Totul! i dau voie s-i imaginezi ce e mai ru. Arunc Bucuretiul n aer, l mpuc pe rege, se urc pe statuia lui Mihai Viteazul, sunt n stare de orice! Asta e culmea! se enerva Alexandru. Am treizeci de ani, iubesc o femeie, vreau s m nsor dracului, i m las tiranizat, ca un licean, de dou ciori btrne pentru c nu s-a gsit n toat familia voastr un singur individ cu bun-sim s le vre n balamuc! Te rog s fii politicos. Vorbesc foarte serios, Magda! Nu sunt dispus s-o continui aa. Dac ntr-o lun nu ne cstorim, plec n Tunis. Am nceput s plng i s-a speriat. M-a luat n brae i m-a srutat acolo, lng gardul de piatr al casei Soare, chiar n faa bcniei lui Marinescu. Magda, fetia mea... Iart-m! Te iubesc att de mult! Vrei s strig, saud toat lumea! Dintr-un salt, a fost pe balustrada gardului. S-a inut de cuvnt: Oameni buni! O iubesc pe Magda! O iubesc! O iubeeesc!!! Am luat-o la goan nspimntat. Rdeam i plngeam n acelai timp. M-a trezit a doua zi hrmlaia din cas. ipete, ui trntite, agitaie. Dup paii greoi ai Anici, care alerga de colo, colo, am ghicit c Elvira are nevoie de sruri. "Iar le-a fcut mama o figur", am bombnit plictisit. Mi-am pus capotul pe umeri i-am intrat n sufragerie. Pentru o clip, rgetele au ncetat, m priveau ca pe o fantom. Nu uit tabloul: Amalia i Elvira, n camizol, cu prul nc pe papiote, mama zbrlit, abia smuls din somn i cscat, cu un ziar n mn, pe mas micul dejun rcit i neatins. Tata, profitnd de intrarea mea, s-a strecurat pe u, pind n vrful picioarelor. Ca la un semnal magic, au renceput urletele. Amalia a smuls

jurnalul din mna mamei i mi l-a vrt sub nas. Nenorocito! a rcnit. Te-au dat la gazet. Elvira, schind un lein artistic, s-a abandonat pe sptarul canapelei. A suflat epuizat: Unde am ajuns! Anico, eterul! Fata n-a auzit, ieise din sufragerie. Nerbdtoare, Elvira a crpat un ochi, zbiernd cu o vigoare neateptat fa de slbiciunea pe care o acuzase cu cteva secunde mai nainte: Anico! Eterul! Surzii, toanto?! Ce scandal! striga dezlnuit Amalia. Fiica profesorului universitar Anton Savu, metresa unui doroban! A unui derbedeu galonat i pintenat! Mama, aiurit, clipi din ochii cleioi. Scrie asta? Nu m-ai lsat s citesc. Educaia dumitale! s-a npustit Amalia. Educaia i exemplul! Felicitrile mele, madam! O s-i mbtrneasc la u. Lung, uie i crunt! A, nu, te rog! a protestat mama. Pe mine s nu m amestecai n povetile voastre. O panglic nu i-am pus n pr fr s crtii. N-o s mai putem scoate capul n lume! a sughiat Elvira. Rndurile mi dansau naintea ochilor. Era gazeta preferat a Elvirei, o foaie de scandal pe care o citea cu predilecie dimineaa, nainte de micul dejun. Articolaele picante i stimulau buna dispoziie pentru ntreaga zi. Romantismul secolului XX. Un tnr superb face declaraii de dragoste pe gardul casei Soare frumoasei domnioare Magda Savu, fiica profesorului universitar... ntmplarea era relatat cu lux de amnunte i sos abundent: parfum de salcm, un birjar beat, plngnd de emoie, asistena aplaudnd la balcoane... Nu lipsea portretul lui Alexandru, toaleta mea, o vioar i o igncu cu flori. Reieea c glasul lui Alexandru, vibrnd de fericire, tunase pn la Mitropolie. Articolul era semnat Armand Duval. l cunoscusem la universitate, ntr-o pauz. i fcea curte unei colege i aprea destul de des. Mi-am amintit c-l vzusem ca prin vis n pragul ceasornicriei Rdulescu, dar eram prea tulburat ca s-i dau atenie. Alexandru tocmai urla pe gard... Doamne, o s se isprveasc o dat cu zbieretele n jurul meu? Am pus jurnalul pe mas, ncercnd s-mi pstrez firea. Da, am zis, m iubete! Ha! Ha! Ha! a nceput s rag tanti Amalia. La belle affaire! Nu te bucuri, Elvirio? Nepoat-ta-i vedet la monta garnizoanei! Te iubete i nainte te compromite, imbecilo! i cnt la balalaic cocoat pe zidurile oamenilor! Mama i-a aprins o igar, comentnd aiurea: Putea s cad de pe gard. A riscat enorm! Amalia s-a rsucit arpe, nvrtind pe limb o replic nimicitoare. n aceeai clip, s-a auzit telefonul. Am zburat spre aparat, mnat de o presimire. Alexandru era vesel, fcea haz nespus: Bun dimineaa, iubito! Ai citit n Clopotul? mi pare ru c n-am fcut-o mai demult. Acum, n sfrit, tie tot Bucuretiul c te iubesc... Ce naiba se aude la voi? inei un tigru n cas? Amalia a ghicit dup expresia feei cu cine stau de vorb. Mi-a smuls receptorul i a nceput s urle:

Ascult, rcane! De cnd umbl ordonanele dup fete de condiie?! La crat ucalul, leat! Dac te mai ii dup nepoat-mea, s tii c te reclam majurului! Majurul e lng mine, graioas doamn. Vrei s vi-l dau la telefon? Chipul Amaliei a devenit negru de furie. Salaud! Espce de voyou! Te nv eu minte s faci spirite! A trntit receptorul cu atta furie c s-a crpat. Trei luni nu m-am mai ntlnit cu Alexandru. Amalia m conducea dimineaa la Universitate, asista la cursuri i seminarii, se inea dup mine la bibliotec, m aducea acas n birj nchis. mi controla agenda, telefoanele, corespondena. Ajunsesem de poveste. ntr-o zi, cnd trsura atepta s se descongestioneze circulaia pe bulevardul Elisabeta, n faa librriei Alcalay, un trandafir mi-a czut n poale. Amalia a holbat ochii ct cepele. Alexandru pe trotuar, i-a zmbit fermector scondu-i chipiul... De ce plngei? Tresar, mi duc reflex mna la ochi. Irina m privete alarmat.

CAPITOLUL XI Respirm din ce n ce mai greu. Aerul s-a rarefiat simitor, cldura a devenit nbuitoare. Dragnea, cel mai gras dintre noi, duce des mna la gt, i deschide un nasture imaginar. Nu se plnge, nu ndrznete, la fiecare icnet profesorul l intuiete cu privirea. Bubu reacioneaz bizar. i plimb ochii pe deasupra capetelor noastre, ncercnd parc s descopere misterul lipsei de oxigen undeva, la un metru sub planeul tavanului. E leoarc de ndueal, dar nu-i scoate pardesiul. i btrnul i-a pstrat haina. Curios cum nu transpir. Dei evident afectat de cldur, Chat Noir n-a renunat la mnui. Oare ce-o fi n capul lui? M uit la Irina. Are o paloare nesntoas, se clatin des. Traian a observat, o expresie de cine btut i s-a nfipt n ochi. Rsfir imagini luminoase n care probabil nici el nu crede, ncearc s-o tonifice. La captul satului, ncepe pdurea... tiu eu un lumini cu maci i margarete. O s ne lum de mn i o s alergm, o s alergm... ntorc capul impresionat. Tot spnd, Gri-Gri a descoperit un craniu, o ghioag i un pumn de monede. Iuga apreciaz c ar putea avea o vechime de peste o mie de ani. Hm, anul '944 nu-mi spune mare lucru. Aud glasul doamnei Dedu de istorie: "Voievozii de pe teritoriul Transilvaniei, Gelu, Glad, Menumorut..." Craniul are la frunte o gaur adnc. Sprgtorul clatin din cap i ofteaz. E n dispoziie filozofic. Nenorocitul! Oare pentru sfanii tia prpdii l-au miruit? Mo Toma i umezete buzele. E lumina de vin sau arat ntr-adevr ru? Spune ncet: Cine poate s tie ct nsemna grmjoara asta de armioare pe atunci... Fleac, iubitule! Strbunii umblau cu aur i argint. Arama era aa, pentru pia, eventual un film, un bilet de tramvai...

Irina chicotete. Pe chipul lui Traian se aterne o raz de bucurie, aproape i e recunosctor sprgtorului. Ochii lui Gri-Gri nu se pot desprinde de craniu. i mngie uor osul frontal, arcadele, apoi degetele coboar n lungul maxilarelor. Cnd te gndeti... A jucat i sta urca, i s-a prut, la un moment dat, c a ntlnit femeia cu cel mai frumos nas din lume, s-a enervat c nu-i pic bine sub bra armura, i l-a bgat n m-sa pe croitor. Apropo, profesore, ce njurturi foloseau tia turnai n fier? M ntreb, intervin, dac a existat vreo mprejurare n care s fii ct de ct serios. De fiecare dat cnd am cntrit privirea ochilor frumoi. M-am nfiorat descoperind ct superficialitate ascund. Surde: S nu te superi pe mine. Glumesc. Un obicei nou... Chat Noir continu s priveasc craniul surznd. Ai suferit i tu, mon cher, imaginndu-i c nevasta nu i-e credincioas. Prostule! Nu tiai c femeile frivole sunt nscocirea poeilor? Numai o imaginaie bolnav poate s pngreasc ntruchiparea i simbolul virtuii. Se rsucete brusc spre noi. Oare cum o s arate craniul meu? Tot aa, spun. Am sentimentul c ntr-o zi se va gsi cineva inspirat care s-i sparg capul. Dac te gndeti prea mult la sfrit, nu mai ai curajul s ncepi nimic, optete btrnul. Asta e viaa. Sprgtorul rde. Tata i trimitea cmile la splat la Viena. Avea patru duzine. Pentru el asta era viaa. Mo Toma ridic din umeri i se ntoarce la tunel. Bubu n-a ntrerupt nici o clip lucrul. Navetele le duce Traian. Chat Noir, Iuga, Irina i cu mine ne odihnim trntii pe nite saci. Din minunata mea rochie, au rmas doar nite fii lucioase, ca fustanelele papuailor. Am renunat la ciorapii ferfeni. Sunt cu picioarele goale, n pantofi fr tocuri, mi-am scos diadema, pstrnd doar perlele. Am impresia c m mbrac ct de ct. Rsul cavernos al lui Dragnea mi atrage atenia. Poart n el accentele unei mari descoperiri. Rsucete craniul abandonat de Chat Noir i exclam: Ascult, profesore! Roman Iuga reazem zidul cu minile spnzurate deasupra genunchilor. Nu-i ridic privirea, dar mormie ceva, n semn c e atent. Cam cte planete crezi, dumneata, c se afl n drcia asta de univers? De ordinul miliardelor numai n sistemul nostru solar. Traficantul rde din nou. Un rs amar. Or fi toi aa de proti i pe acolo? Precis, intervine Gri-Gri, dac amnuntul sta te consoleaz. Dragnea nu l-a auzit, a rmas cu ochii agai de obrazul profesorului. Cu alte cuvinte, comparativ vorbind, pmntul e un bob de nisip. Dar omul? Chat Noir l privete lung, dintr-o parte. Eti sigur, mon cher, c n-ai nevoie de o frecie bun? Las-m n pace! Nu-i dai seama ct e de caraghios!? Nu suntem nimic! Nu nsemnm nimic. Eu, dumneata, Popescu... Chat Noir se uit mprejur, mimeaz nedumerirea. E vreun Popescu pe aici?

Care e locul meu n timp i spaiu? ntreab traficantul cu o intensitate dramatic, plimbndu-i privirea de la unul la cellalt. Irina clipete nedumerit. Ce vrea? O pereche de palme, spune Chat Noir privindu-l circumspect. A neles unde bate traficantul. A neles i profesorul. Dragnea zvrle scrbit craniul. Nu ne gndim niciodat la aspectul sta... De ce? Suntem ocupai, spun. Roman Iuga ridic n sfrit capul. E prima oar cnd i pui asemenea probleme? Traficantul i holbeaz ochii npdii de grsime. Pare i el uluit, dar ntr-adevr aa stau lucrurile. Chat Noir caut o poziie mai comod. Nu i-a scos mnuile, nici nu mi-l mai pot nchipui fr ele. Pun pariu pe ce vrei c acum s se deschid colivia asta, i te anfiezi i contraanfiezi de planete, atomi, nimicnicie i alte ciocrlii! Dai fuga la pia s cumperi un cornet de semine i un parker cu peni fals, pe care s-l vinzi dup aia primului neam fraier. Nu-i mai bate capul, btrne! Are dreptate, spune mirat Dragnea. Cnd eram mic, mi vindeam pn i jucriile. De ce? ntreab Irina. mi plceau banii. Totdeauna mi-au plcut. Valoarea, sub orice alt form, nu-mi spune nimic. Da, n-am nevoie s m gndesc mult: e singurul lucru care m-a frmntat n patruzeci de ani. Destul de trist, spune Iuga fr chef. Cred c ar vrea s doarm. Dragnea nu-i d seama, l trage de mnec. Dumneata ai fost mai detept? Sau btrnul? Sau domnioara? Eu mam zbtut pentru bani, dumneata ca s te pui bine cu colegii de cancelarie, cu directorul sau cu inspectorul, el, ea, ei, pentru cine tie ce fleac. V-ai necjit, ai suferit, ai fost galbeni de invidie. Merit, oameni buni? Merit? Cnd fiecare clip, fiecare secund ne mpinge n mod inevitabil spre mormnt? Gndii-v ce caraghios e s faci venin pentru c patronul s-a uitat strmb, c Popescu i-a luat-o nainte, c nevast-ta are suspect de multe curse prin ora, raportnd toate astea la eternitate! Suntem orbi? De ce uitm? De ce? Gri-Gri citeaz vesel: ...Remember! Souviens-toi! prodigue! Esto mentor! / (Mon gosier de mtal parle toutes les langues.) Conchide: Geniile se ntlnesc. l privesc lung pe Chat Noir. Comportarea, langajul, cunotinele, toate trdeaz o educaie ngrijit. Nu intuiesc locul unde colarul Gri-Gri, care l nva n francez pe Baudelaire, i d mna cu escrocul Chat Noir. Simt respiraia regulat a Irinei. A adormit. Traian a nvelit-o cu un sac, i-a ndesat sub cap haina lui. Sprgtorul, cu ochii n tavan, zmbete. Traficantul i ridic braele a neputin. Dracu' s-o ia de treab! Poate c ai dreptate, nu-s prea detept. Nu, hotrt! l asigur Chat Noir. Spuneai c ieind de aici, m-a duce direct n pia dup vreun chilipir. Probabil. Nu tiu. Oricum, sunt mai puin sigur ca ieri, sau alaltieri. i asta e ceva. Pentru c azi... De cnd m tiu, tot ce n-a nsemnat

negustorie, ctig, profit, tranzacii, m-a lsat cumplit de rece. Cnd eram puti, vindeam abibilduri n liceul comercial poze pornografice i romanele lui Pittigrilli. Acum, dac a iei, nu tiu... Nu pleci cu nimic n groap. E limpede. Vorbete singur. Roman Iuga a adormit de cum a pus capul jos, Chat Noir i-a ascuns faa n ndoitura cotului. Nu-i place s fie observat n timp ce doarme. ncerc i eu s aipesc. Pentru ca somnul s vin mai uor mi imaginez c sunt acas, la Bucureti, n vremuri normale. Locuina mtuilor mele de pe Lascr Catargi. O cas enorm n care au locuit bunicii i strbunicii mei. A fost cldit pe vremea lui Vod Bibescu, n stil franuzesc, cu ferestre nalte, trepte de marmur la intrare, dispuse n evantai i o marchiz de sticl albastr. Grdina, foarte frumoas, cu copaci btrni, tei i castani, o chenruiete pe trei laturi. n cas miroase a camfor i opoponax, singurul parfum pe care Amalia i Elvira l ngduie. Moment suprme, Soir de Paris, Je reviens, sunt pentru "dame". nc un amnunt care o determin pe mama s plece de-acas. Mi-amintesc impresia lui Alexandru cnd a venit prima oar la noi. Era de-a dreptul consternat. O cas fantastic, Magda! Eti sigur c nu umbl fantome? N-a rezista, aici, nici o noapte. Ce dracu'-i sarcofagul la? Am replicat niel nepat. Fusesem ntotdeauna nvat s apreciez lucrul vechi, de dou-trei sau patru generaii, nu fleacurile la mod. E un bufet normand din secolul al XVIII-lea. Aha! i ie i spune ceva chestia asta? Dragul meu, mi spune exact ce trebuie. E o pies original, de valoare incontestabil. Strugurii apar foarte rar n sculptura normand. Da? Atunci se explic... i aerodromul la? O mas florentin pentru dineuri mari. A fi n stare s aterizez cu un Messerschmitt pe msua asta. Nu m-am ndoit niciodat c eti un aviator grozav. Ce-i veni s-mi faci complimente?! Ai uitat c ne-am cstorit? Virtutea ineriei, dragul meu. E un fenomen cu aplicaii vaste n aviaie, n-ai cum s-l cunoti. S-a uitat la mine cu ochi mari, plini de zmbet, mi-a prins umerii. Ci ani zici c are? Vreo dou sute, probabil. Hm, juma' de Belu s-a osptat la masa asta. Nu te deprim? "Rcanul!" comentase tanti Amalia, care nu se sfiise s trag cu urechea din oficiu. Avea un cult pentru amintirile de familie i casa, acum mi dau seama, fcea impresia unei uriae psri mpiate, plin de praf. Nu se azvrlea niciodat nimic. "Ai nnebunit, Raluco? i spunea mamei. E punga de tutun a unchiului Cristache, druit de Vogoride... Cum?! Oglinda de bronz? A cumprat-o mtua Mriuca n '848 de la Gicu Srindar... Scrinul? Dcidment, tu as perdu le sens commun... Auzi, Elvirio, scrinul Chiriachiei nu-i destul de bun pentru ea." Odile mtuilor mele erau un adevrat sanctuar. Depozitaser acolo, claie peste grmad, oglinzi, paravane, lavabouri de porelan, lmpi, evantaie, tipsii otomane, un gramofon cu plnie, tablouri care strneau discuii interminabile ("E Costic Varlam, dirigintele din Caracal!" "Ai! E Lascr Aldea, nepotul de vr, uit-te la rs, toi Alduletii au fost botoi de felul lor"), aluri, chilimuri, gherghefuri, besactele, multe de valoare, cele

mai multe fr. Le nnobila ns faptul c aparinuser unui membru de clan. Cu ct mai ndeprtat, cu att mai preios. Descoperirea celui mai nensemnat merit, chiar postum, al cine tie crui unchi sau nepot de pe vremea lui Caragea, le umplea de-o satisfacie gras. Generleasa Goleteanu i povestise odat Amaliei c brbatu-su fusese coleg la Mnstirea din Deal cu un vr de-al nostru, prin alian, Alfred, mort n '916. Acest Alfred obinuse cu prilejul unor manevre la Cmpulung Muscel, calificativul foarte bine. Toat seara Amalia fluturase vestea ca pe un stindard, comentnd-o cu o energie i o satisfacie agresiv de care numai ea era n stare. Alexandru, aflat printre oaspei la cin, rmsese perplex. Cred c mtu-ta nu-i n toate minile, pe cuvntul meu! Se flea de parc amrtul la ar fi ieit ef de promoie la Saint-Cyr, sau l-ar fi btut la popou pe Napoleon. Prerea mea e s nu-i mai dai drumul singur prin trg. Ce nu pricepea Alexandru era tocmai acest patriotism de clan, contiina Elvirei i Amaliei c aparin unui grup bine constituit. Iar meritele i realizrile fiecrui membru se rsfrngeau automat asupra ntregii gini. n sensul sta, n familia noastr nu exist invidie, fiecare succes fiind nregistrat cu mulumire i chiar bucurie. nc un Savu care s-a evideniat... Am uitat complet c m aflu ntr-un mormnt. Deschid ua sufrageriei din casa Amaliei. E ora unsprezece, pe mas m ateapt un pahar cu lapte i doi biscuii. Nu-mi vd niciodat mtuile pn la prnz. Elvira e la biseric, unde i nchipuie c discut filozofie cu preotul epcaru, Amalia, n capot cu pene i bigudiuri, face socoteli, ascuns n odaia ei. E contabilul, intendentul, i administratorul nostru, dei n-o recunoate deschis, fiindc nu-i distins ca o femeie s se priceap la "cifrrie". Distins! nc un termen care mi-a terorizat copilria. Pentru Amalia i Elvira e calificativul desvririi. O inut distins, un interior distins, o conduit distins, iat ceva pentru care merit, ntr-adevr, s te strduieti. S te strduieti, aa cum a fcut toat viaa Amalia, ignornd c distincia nu se nva i nu se dobndete niciodat. Biata de ea, i tortura trupul n perspectiva unui manechin zvelt, distins. "Nu poate fi distins o femeie cu olduri de vac sau cu un uger care o mpiedic s-i vad vrful pantofilor." Datorit acestei zveltei, mi-a iertat i mie cei o sut aptezeci i cinci de centimetri. "Mai bine prjin, dect lubeni!" Obsesia ei tiranic au fost ns picioarele. Poart patruzeci i trei la pantofi, iar toate trucurile lui Shul i Raul panglici de rips negru, bucle de argint, catarame, tocuri enorme, nasturi nu te mpiedicau s vezi c i-ar putea ncla i un soldat. E unul din motivele pentru care nu frecventeaz biserica. "i-a btut Dumnezeu joc de mine", i pentru care, presupun, nu sa mritat. N-a consimit niciodat s se descale n prezena cuiva. Elvira i amintete c i-a vzut ultima oar picioarele la cincisprezece ani i, bnuiesc, o oripila numai gndul ca un brbat s-o surprind n intimitate. Cel puin asta e teoria mamei: "Draga mea, orict de excentric ai fi, nu poi face, totui, amor fr s-i scoi oonii". Amalia a detestat-o ntotdeauna pe mama. A detestat-o violent, tenace. Am fost incapabil s-mi explic esena acestui resentiment. Mi-a desluit-o Elvira, cnd am ajuns "destul de mare ca s neleg anumite lucruri". Se pare c n primele luni de cstorie, tata, ntors de la universitate, nu-i gsea papucii de camer. n cele din urm, excedat, mama a propus senin: "mprumut, drag, o pereche de la Amalia, ai s te descurci perfect". "Pricepi, conchidea Elvira, exist gafe i gafe. Sunt lucruri pe care nu le ieri

niciodat, chiar dac vin din partea unei zpcite ca maic-ta..." M trezete agitaia din hrub. Bubu a frnt hrleul i s-a ascuns ntrun ungher. i apr capul cu braele i plnge. i e fric s nu-l bat Traian. Realizm toi catastrofa, pn i Gri-Gri a amuit. Nu mai putem nainta. Mo Toma ia hrleul n mn, l studiaz temeinic, ca i cum lucrurile n-ar fi limpezi. S-a rupt urechea n care se fixeaz coada.

CAPITOLUL XII Unealt veche, observ btrnul. Dragneo, intervine Chat Noir, spune-i cretinului s nu mai tremure. E enervant. Inutil, tot nu pricepe ce zic. Sunt convins c individul preocupat de sensul existenei i imbecilul au un limbaj comun. i lovete n palm pumnul minii drepte: Ce ghinion! Ne-a mai rmas lopata, observ profesorul. Btrnul clatin din cap. Se frnge. E ubred ru. nchid ochii ostenit i m rezem de zid. Hritul buldozerelor s-a nteit. Nemii se apropie centimetru cu centimetru. Timp de jumtate de ceas, izbutisem s-i uit, i, n consecin, s nu-i aud. M ncearc vagi dureri de cap. Cunosc cauza: lipsa aerului. Suntem att de disperai, c nu crcnim. Auzim doar suspinele lui Bubu. Plnge ca un copil n culcuul lui. i vd sticluele de ap. Nu s-a atins de ele, n timp ce noi, ceilali, mai avem dou sau trei nghiituri. M ntreb din nou ce se petrece n mintea aceea nceoat, ce instinct fantastic i-a dictat s-i raionalizeze apa cu atta parcimonie? Traian i Irina nu-l slbesc din ochi pe Iuga. E depozitarul ndejdilor lor i reflectez c la un moment dat sentimentul poate deveni apstor. Asta se cheam, cred, responsabilitate. Cel puin n sensul sta, profesorul nu i-a ratat vocaia. Rafturile casei de bani, observ, sunt din tabl oelit. i? ntreab Chat Noir. Vom improviza un hrle. Btrnul se apropie. Obrajii npdii de barba nspicat sunt zgrunuroi, par frecai cu nisip. Tremurul minilor i trdeaz starea de slbiciune. Crezi c poi face ceva? l ntreab Roman Iuga. N-am scule. Ce anume i trebuie? Pnz de bomfaier, dorn, nituri i ciocan. n locul ciocanului, s zicem c m slujesc de o bar, pentru nituri a folosi cuie... Sprgtorul i-a recptat brusc buna dispoziie. Sper, profesore, c la viitoarea dumitale or de dirigenie le vei explica colarilor ct de util e, uneori, meseria mea. Ce-i veni? Gri-Gri pune la dispoziie trusa lui. Respirm uurai. Sub ochii strlucitori ai copiilor, etaleaz instrumentele acelea fantastice. Btrnului i se aprinde privirea. h, mormie.

Ndjduiesc s nu-mi aduc ghinion, spune Chat Noir prinzndu-i brbia n palme. Zmbete, dar nu cum o face de obicei. Pare crispat. Obiectele au o destinaie a lor... Cnd o strmbi, se rzbun. Iuga l msoar surprins. Nu te credeam superstiios. n profesiunea mea eti obligat s fii. Mo Toma a scos din safe o poli i ncepe s metereasc un nou lca pentru coada hrleului. Traian s-a aezat lng el, i urmrete vrjit minile. Sunt din nou linitite, ticite i ndemnatice. Ct timp i trebuie? ntreab Roman Iuga. Cam o jumtate de or. E bine. Chat Noir i atrage atenia btrnului: Ai grij, mon cher, cum umbli cu ele! Nu-s genul de scule pe care s le gseti n primul magazin de fierrie, pe Lipscani. SUA? ntreab Roman Iuga artnd trusa cu degetul. England, iubite! Instrumentaj de gentleman. Cowboy-ii umbl cu nitroglicerin, arunc un cartier n aer ca s foreze ua unei buctrii, unde bunica Patricia a ascuns ntr-un ceainic spart cinci dolari i doisprezece ceni. i vr minile n buzunare i se trntete lng Dragnea. De cel puin un ceas, traficantul privete cu ncpnare pardoseala de piatr, stnd turcete, cu palmele pe genunchi. Gras i imobil, seamn cu un idol. sta de ce-o fi tcnd? ntreab Gri-Gri. Dragnea tresare. Se uit nuc la sprgtor. Ce rost are? Nu merit... Nimic nu merit... Amicul a rmas la kilometrul patruzeci, observ Chat Noir. E clar! Mi-e ngrozitor de sete, dar m ncpnez s pstrez ultima nghiitur de ap. mi lipesc obrazul de zid, ca i cum senzaia de rcoare m-ar putea alina. Sunt frnt de oboseal, ns mi-e imposibil s dorm. Traian, fascinat de priceperea btrnului, l iscodete: Lucrezi de mult, mo Toma? De la treipe ani. Oho! Attea zile s am eu, cte kilograme de fier au supus minile astea... Observ c i-a pierdut acreala, i zmbete cald, luminos. Copiii sunt singurii dintre noi pe care btrnul i accept fr rezerve. Pe Roman Iuga l respect, fr ndoial i admir pregtirea i iniiativele, dar ntre ei exist totui o barier peste care nu poate trece. Aerul meu de femeie fatal i machiajul l crispeaz, ct despre Chat Noir, mai bine s nu pomenesc. M uit la btrn. Sngele i-a revenit n obraji, n ochi i ard luminie vesele. Ce-i fierul, la urma urmelor? Ia, o bucat de metal acolo, ai s-mi rspunzi tu. Pi cam asta e, mo Toma. ! Iaca, nu-i aa! Are socotelile lui, o putere ascuns degetelor nepricepute. Dac te-a simit nevolnic i nedibaci, odat se nchide n el. Dac, la dimpotriv, desluete n minile tale pricepere, dragoste de lucru trainic i frumos, se las miel. Noroc c Chat Noir a aipit din nou i nu-l asasineaz cu spiritele. l ascult fascinat. Nimeni, niciodat, nu mi-a vorbit de lucrurile astea, n-a fi presupus c meteugul btrnului ascunde atta poezie. Lepdu e numai

urechi. Zii mai departe, mo Toma. Pi ce s-i mai spun, asta e treaba. Bag de seam c ai o unghie strivit. Btrnul i surde cu tlc. De... Acum eti i tu mare, pot vorbi deschis. Afl c tabla asta, de-o pild, simte dac o ndrgeti sau nu. Eram ucenic la Cizmrescu, pe vremuri. Munc mult, btaie la cataram, sculat cu noaptea n cap, c din mahalaua noastr pn la atelierul jupnului fceam cam un ceas. Ajunsesem s ursc dragii noi-noui adui de la Reia. Cnd i vedeam, parc-mi da careva sare-n ochi. i? ntr-o zi i-au artat colii. Clatin gnditor din cap: Fieru-i lucra ginga, ct l vezi de grosolan la nfiare, e mai ceva ca o floare, ascultm pe mine! Ziceai c te-a btut jupnul. Parc numai el!... inea trei huidume de calfe, ct amrtul la, ofteaz btrnul, artnd spre Bubu. La fitece greeal, jap! cu cletele n cap. De ce? Ca s nv meserie. Nu le port pic, i pe ei i-au stlcit alii... Ridic din umeri: Fr btaie nu se poate! Cum s-i spun eu ca s m pricepi? Numai cnd te ustur, ii minte. La nceput, lsam sculele vraite, pe unde da Dumnezeu i d-i, caut-le! M-a crpit jupnul o dat, de dou ori, le-am deprins locul. ndoaie tabla cu meteug, i d forma dorit. Efortul l-a fcut s transpire, se clatin uor. Traian sesizeaz. Nu te simi bine, mo Toma? Cum s nu. ine de aici, ine cu amndou minile! Graba cu care schimb discuia e suspect. l privesc mai atent. Are buzele crpate, n jurul gurii, pe alocuri, pielea i s-a jupuit. neleg. Sunt efectele lipsei de ap, dar mult mai pronunate dect la noi, ceilali. i zi aa, mo Toma, una dou, jap! Pi? Dup patru ani, am ajuns i eu calf, m npdise mustcioara, cum s-ar zice, gata, s-a isprvit. Nea Mitic, l mai vechi lucrtor, a pus ochii pe mine, m chema duminica la mas, c avea o fat cam de vrsta mea. Pricepi... Ce naiba, nene, nu mai sunt copil! Aa gndeam i eu. Toat sptmna nu-mi vedeam o clipit minile, nu-i vorb, ndrgisem meseria. Ce lucrai? Piese de schimb, reparaii la maini, ce pica. Traian i drege glasul, ntreab sfios: Era frumoas? Cine? Ei, tii matale... Fata lui nea Mitic. Pi, cam aa, ca Irina... Plpnd, speriat, cu ochi mari i un pr pn la bru. Sursul de unchia htru i lumineaz chipul. Traian ateapt cu sufletul la gur urmarea. i? i, ce?

Te-ai nsurat cu ea? Pi cum altfel? nainte de nunt, unul de-al de sta arat spre Chat Noir iute ipar, i ntunecat la obraz l-a zpcit de cap pe tata socru s-i joace agoniseala la burs. Un escroc, a scris de el i prin gazete. Ce vorbeti, nene?! neleg, n sfrit, repulsia btrnului pentru bietul Gri-Gri i nu tiu de ce, mi vine s rd. Btrnul i meterete nituri, reteznd cteva cuie. Noroc c nvasem o meserie mnoas, am intrat numaidect mecanic de ntreinere la familia Haeganu. Bogtai, nu jucrie, ct e csoiul la de mare, unde-i acum comandamentul nemilor, a lor era, baca moiile. I-auzi! Mi-am ridicat o csu pe lng moara de ap, grdin, acareturi... Ca omul, de, observ Lepdu. A renunat la vocabularul de licean, folosete replici ablon, chipul a prins o expresie matur. Ochii btrnului s-au aprins, i face plcere s povesteasc despre barca pe care i-a meterit-o singur i ceasurile de chindie petrecute pe lac, cu undia n mn, despre nevast-sa, ceva mai mplinit acum i la trup i la vorb... Povestete despre serile lungi de iarn, cnd zpada ajunge la geam i nu vezi picior de om, cum a intrat n rezisten, cte macazuri de cale ferat a demontat, ncurcnd socotelile nemilor. N-ai copii? ntreab Traian. Fruntea btrnului s-a ntunecat. Rspunde greu: Am avut unul, dar l-a strns Dumnezeu. Aa i-a fost scris, ofteaz monegete Traian. De... Respir din ce n ce mai anevoios, se clatin, minile i tremur n timp ce fixeaz coada hrleului. Biatul exclam speriat. Matale i-e ru tare, mo Toma. Nu. S-l chem pe domn' profesor. Btrnul l prinde de mnec. Stai cuminte! Are el altele pe cap. Las oamenii n pace, m odihnesc niel i-mi trece... Se uit lung la Irina i zmbete. S juri c-i fata lui nea Mitic! Puin la trup, acelai obraz, aceeai cuttur cuminte. sta-i soi ales de oameni. S ii aproape, Traiane! in, mo Toma. Eti de la ar, aa-i? Da. ntreab repede: De unde tii? Btrnul zmbete cu tlc. A isprvit hrleul, i rnduiete sculele n trus. Te-am vzut cum frmntai un pumn de pmnt... Din nou bttoresc pmntul. mi vine s cred c o fac de cnd m-am nscut. Auzim din ce n ce mai aproape buldozerele i excavatoarele. Resimt lipsa aerului, am ameeli, privirea mi-e pienjenit, a nceput s m chinuie aprig setea. Azi-noapte am but ultimele picturi. M simeam mult mai bine ct vreme clipocea pe fundul sticlei o gur de ap. Acum mi-am pierdut sigurana, m-a cuprins o nelinite vecin cu panica. Cel mai rezistent dintre noi e, fr ndoial, Roman Iuga. A rmas

acelai brbat energic, gata s rezolve oricnd i primul problemele dificile. Pe Gri-Gri, mult mai slbit dect e dispus s-o recunoasc, l surprind masndu-i mereu ceafa. Durerile de cap nu-l cru nici pe el. Am impresia c btrnul Strejea recurge la tot felul de manevre ca s-i ascund faa. n orice caz, nu i-am surprins-o n lumina felinarului. Dragnea geme n permanen iar cnd aipete are comaruri oribile. Azi-noapte a nceput s urle. Mai mult m ngrijoreaz Irina. A vrea s-o menajez, dar se ncpneaz s-i fac "partea". Iuga tie c eti bolnav? o ntreb. Scutur capul ns fr vioiciunea obinuit. De obicei, codiele i sar ca nite corzi n jurul urechilor i dac stai prea aproape i plesnesc obrazul. Nu, nu m-ar fi luat cu ei. Hm, oftez, i aa m surprinde c ai reuit s-l convingi. Irina chicotete. Licrul trengresc care se aprinde n ochii mari, cu cearcne caracteristice, e dramatic. Eu cnd mi pun ceva n gnd izbutesc ntotdeauna. Nu exagerezi puin? Acum, de pild, m-am agat de Traian i n-a avut ce s-mi fac. Nu-l prea vd pe Roman Iuga consimind s-i foreze cineva mna i mi exprim ndoiala. Pe cuvntul meu! La nceput, ce-i drept, a vrut s m fac pachet. Pe urm s-a gndit c-i pot fi de folos. I-ai povestit c ai fugit de acas? Chipul fetiei se ntunec, colul buzei i zvcnete. Traian i-a povestit. Asta nu-mi place la el! Nu-i n stare s pstreze un secret. i? i! ofteaz Irina. M-a obligat s-i scriu mamei. El a pus scrisoarea la cutie, ca s fie sigur. Dup ton ghicesc c ceva nu-i n regul. Se uit la mine ca o pisic, privirea, fr s-i dea seama, a devenit ireat. ncep s rd. Ei, hai, d-i drumul! Unde-i mecheria? E nc cuprins de ndoial, dar pn la urm cedeaz. n dumneavoastr, nu tiu de ce, am ncredere. Din prima clip cnd ne-ai deschis geamul, am simit c suntei un om stranic. Avei o figur cumsecade, fr s fii proast. Cum aa? Femeile foarte frumoase sunt ori tmpite, ori rele, i asta li se citete pe fa. mi sufl la ureche: Pe plic am pus o adres fals, adic am luat una din capul meu. Eti prea crud, Irina. Bate din picior, exclam cu patim: Nu! Am vrut s-o mpiedic s se fac de rs! Dac ea se mrit la treizeci i trei de ani, ce s fac eu la aisprezece? Sau vi se pare normal s ne mritm amndou, mama i fata n aceeai zi? S avem copii! S legnm amndou pruncii din albie? Traian i sesizeaz agitaia i se alarmeaz. Chipul slbit, nepat ici-colo de couri i fire rare de barb, are expresie de cine. Irinel, te rog... D din cap, ofteaz ca o bbu suferind i tace. E rndul btrnului i al lui Bubu s se odihneasc. Mo Toma arat ru. Cred c a slbit zece kilograme, faa boit i-o poi acoperi cu o singur

palm. Se chinuie s adoarm dar nu izbutete. Bubu scoate mereu sticluele de ap din pardesiu, le cerceteaz ndelung, le dezmiard cu degetele lui uriae i le pune la loc, neatinse. Nu sunt un psiholog grozav, dar cred c am ghicit ce se ntmpl cu el. Din comportarea celorlali Bubu a neles c deine ceva extrem de preios. i totui i e sete. A muncit cel mai mult, a asudat zdravn i n-a but dect o sut de grame de ap. Dragnea nu se dezlipete de el, pare s-l pndeasc. Fixitatea privirii lui nu-mi place. Nu-i place nici profesorului. Bag de seam c-l supravegheaz constant. Bubu scoate sticlua nceput, i deurubeaz dopul cu infinite precauii i bea o nghiitur. Att. Traficantului i sticlesc ochii, minile i maxilarele i tremur. O panter n-ar fi srit mai iute ca Roman Iuga. Habar n-am cnd a azvrlit hrleul i a ajuns lng noi. l prinde pe traficant de reverele hainei, l salt pn ajung s se priveasc ochi n ochi. i aud mselele prind. S nu ndrzneti! Muncim ndrjit i asta parc ne mpiedic s auzim zgomotul motoarelor. mi imaginez ghearele uriae de oel care scormonesc, ne caut i pielea mi se zbrlete dei atmosfera din hrub e mai degrab ncins. Praful i aburii ne acoper trupurile cu o mzg cleioas. Gri-Gri negru, murdar, dar mereu nmnuat, deprimat de mizerie, face eforturi s pstreze o min optimist. Roman Iuga ncearc s ne insufle curaj: Am parcurs o distan apreciabil. Pun rmag c isprvim pn mine sear. Mine! Nimeni nu ine socoteala orelor, a zilelor scurse. La ce ne-ar folosi, n definitiv? Suntem n competiie cu buldozerele nemilor, nu cu minutele. Eti grozav, profesore! exclam Chat Noir. Cnd am nceput s spm, n-am crezut un singur moment c o s ias ceva din chestia asta. tiu. i surde lui Traian i-i zbrlete prul scurt perie din cretetul capului. Lepdu, nviorat brusc, se simte obligat s fie la nlime. Sunt sigur. O s terminm mult mai repede! Cnd vrea, Iuga poate deveni fermector. Ne-o dovedete acum. E un bun pedagog, a simit c Traian e la limita ndejdilor i i insufl curaj. O injecie miraculoas. Habar n-am avut, i spune cu duioie, c elevul meu Lepdu dintr-a VI-a B, e un brbat i jumtate! Dar poate c nu sunt chiar att de vinovat. Oamenii, oamenii adevrai i descoper chipul n momente grele. Traian plesnete de mndrie. Declar cu o naivitate care mi umezete ochii: Am luat un nou la dumneavoastr. inei minte? Relieful i economia Statelor Unite. Mi-amintesc, zmbete Iuga. Meritai mai mult, dar mi-ai venit cu o hart care le-ar fi zbrlit prul yankeilor, dac o vedeau. Aici ai ncurcat-o, profesore, intervine Gri-Gri. Nu-i cunoti pe cowboy, nu tiu nici cte stele au pe drapelul lor.

Cowboy-ii, poate. Vorbesc de americanul mijlociu. Dac-l scoi din perimetrul job-ului, unde, hai s fim obiectivi, e imbatabil, s-a isprvit! Nu face alergie dac Traian confund California cu Alaska. Fusesem la meci dup-amiaz, mrturisete Lepdu. Juca Ripensia, v dai seama! Cnd a rupt plasa Dobai... Poate dac mi-ai fi explicat, surde Iuga, a fi neles. Irina e numai urechi. Ar vrea s ntrebe ceva dar apariia lui Dragnea o face s-i nghit cuvintele. Traficantul e livid ca un strigoi, disperarea i-a strmbat trsturile. i vine greu s-l priveti. O masc hidoas. Roman Iuga ntreab crispat: Ce-i? oapta sugrumat a traficantului ne face s nlemnim: Am dat de un zid de crmid. Buldozerele nemilor ne zgrie timpanele.

CAPITOLUL XIII Noaptea trecut nu s-a odihnit nimeni. Toate ncercrile de a demola zidul au rmas fr rezultat. nti am vrut s-l strpungem. i de ast dat mo Toma s-a dovedit ingenios. A improvizat o rang din piciorul unui pat de fier, alta din drugul sistemului de siguran al safeului. Zadarnic! N-am izbutit mai bine nici cu rafalele de automat. Construciile cetate din Evul Mediu rezistau loviturilor de tun. n cele din urm, am ncercat s ocolim zidul. Se ntinde mult n stnga, n dreapta, jos la temelie. mi vine s cred c am abandonat partida. Stm toi pe pardoseal, epuizai, nici mcar nu ne privim. Singur, Bubu a rmas n picioare. Se uit la noi netiind ce s cread. Respirm greu aerul rarefiat, setea ne tortureaz. Din cauza lipsei de ap, chipurile ni s-au chircit, buzele zgrunuroase, plesnite, sngereaz. E o impresie sau am nceput s auzim glasurile nemilor? Oricum, ele nu stimuleaz pe nimeni, suntem la captul puterilor. Irina e cea mai slbit, respir precipitat, cu gura cscat, nrile fine i s-au lipit. Traian o ine de mn i o ntreab, din minut n minut, cum se simte. Biata feti i zmbete stins, l asigur mereu c nu are de ce s se neliniteasc. Btrnul nu-i scap din ochi. l vd ca prin cea apropiindu-se de ei. Dup manevre, am impresia c vrea s treac neobservat. Mngie stngaci fruntea Irinei i i strecoar n mn o sticlu neatins. Bea! Irina deschide ochii. Se uit lung la ap. Tentaia e uria, dar rezist. Nu mi-e sete, mo Toma. Bea-o chiar dac nu i-e sete, o s-i fac bine. Nu pot... Pe cuvntul meu. Insistenele btrnului rmn inutile. Traian refuz i el. Pretinde c lipsa apei l deranjeaz cel mai puin, de fapt nici n-a observat-o. Sunt zile ntregi cnd nu bea o singur nghiitur. Minte. mi muc buzele s nu plng. Cnd te gndeti, trecem n fiecare zi pe lng o Irin, un Traian sau un mo Toma, i ntlnim pe strad, n tramvai, ntr-un magazin i nu-i vedem. Alunecm orbi, ne obsedeaz o cut

care trebuie adugat ori scoas la fusta de stof havane, ne pierdem un ceas s ne pieptnm ca Joan Crawford, ne frmntm c am ateptat toat seara un anumit telefon, c noua rochie de cas nu se asorteaz cu perdelele din dormitor. Irinei, lui Traian, btrnului nu le aruncm nici mcar o privire. Sunt provinciali i nensemnai, mbrcai "de gata", nici unul din ei nu e o frumusee. Afurisit ghinion! repet Gri-Gri. Pare mai mult furios, dect deprimat. Spun epuizat: Ghinion sau ntmplare... Niciodat nu m-au convins ntmplrile nefericite n serie. Ofierul de serviciu "s-a ntmplat" s fie pederast, "s-a ntmplat" s se drme zidurile peste noi, "ntmpltor" s-a rupt hrleul... M ntreb care o fi bftosul ntre noi? Exist totdeauna cte un tip din sta, paratrsnet, care cheam toate bucuriile. La ce i-ar folosi s-l tii? Chat Noir se strmb. M-a uita bine la el i data viitoare, poi fi convins, a ti s-l ocolesc. i muc mustaa i d din picior agasat. Roman Iuga se ridic. Exist o singur soluie. S aruncm zidul n aer. Cu ce? ntreab Gri-Gri. Am putea goli restul de cartue. Cte au mai rmas mo Toma? Zece, ofteaz btrnul. Puin. Dac-mi ngduii, domnule profesor, spune btrnul apropiindu-se, am putea ncerca cu drcia asta. Ticit ca ntotdeauna, cu economie mare de gesturi, scoate din inepuizabilul buzunar o grenad defensiv nemeasc. Fruntea lui Gri-Gri se ncreete. Nu pricepe ce-i n capul btrnului. Mo Toma i trece palma peste buzele nsngerate. Dac-i scoi focosul, faci rost de explozibil. Din pcate, nu tiu s umblu la ea. tie careva? ntreab rguit profesorul. Nu-i rspunde nimeni. Ne privim neputincioi i-mi vine dintr-o dat s rd. Un rs isteric, de nestpnit. Unde naiba s fi nvat s umblu cu o grenad? n casa mtuii Amalia? Pentru un singur cui care trebuia btut n perete, se chema specialistul. Tata nu se ncumeta nici mcar s vre un tecr n priz, iar Elvira se aeza la cel puin ase metri de aparatul de radio, "ca s n-o traverseze curenii". Iuga ia grenada n mn, o rsucete pe toate prile. E concentrat, degetele i tremur insesizabil pe para de metal. Gri-Gri se intereseaz pe un ton sumbru: Ai mai umblat cu chestii din astea? Nu. Sper s m descurc. Uite care e prerea mea, spune Gri-Gri. n general, nu m prea omor cu poveele, dar acum merit s m asculi. Am vzut odat nite tipi care sau fcut ferfeni din cauza unei jucrioare asemntoare. Crede-m, nu-i un spectacol vesel, aa c las-o balt. Roman Iuga vrea s zmbeasc, dar nu izbutete dect un rictus. Fruntea i lucete de sudoare. Am s ncerc totui. Nu, se blbie mo Toma. Nu trebuie... Primejdia-i prea mare.

E o nebunie, te sinucizi! i auzi? mi arat tavanul. n cteva ore pun mna pe noi. Nu-i ngdui! Nu-i ngdui! sare Dragnea. N-ai dreptul s dispui de viaa mea! Viaa ta, repet dezgustat Roman Iuga. Traian biguie emoionat. Dom'profesor... V rog... De ast dat, intervine Gri-Gri, consider c avem drept de vot. Nu poi hotr singur. Trestian! Nu pentru mine tremur, profesore. Am alte pcate... Arat discret spre copii. Vom hotr mpreun. Traian i Irina ne privesc cu sufletul la gur. Bubu mngie n netire coada hrleului. Iuga i terge fruntea. Ai alt propunere? Nu, rspunde sincer Chat Noir. Avem alt ans? i auzii? Sunt extrem de aproape, n-au ncetat lucrul nici noaptea. Poate c i pclim, spune Gri-Gri fr convingere. Ai mai avut de-a face cu Gestapoul? Nu. Firete, nc trieti. Suntem obligai s ncercm. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Filmul trebuie salvat! Ne sftuiete s ne ascundem n spatele safeului. Ia felinarul i grenada i se ndreapt spre fundul hrubei, ct mai departe de noi. Dintr-o scndur i un butoi i improvizeaz o mas. Umbra uria se profileaz pe zid. Ateptm ncremenii de spaim. n chip ciudat zgomotul motoarelor a amuit. Lng mine gfie mo Toma. ine ochii nchii, faa pmntie pare mutilat. Bubu e cel mai fericit dintre noi. Doarme. Nu vede alt raiune de a sta ntins pe burt. Am constatat nc de la nceput aceast calitate excepional a nefericitului. Poate adormi instantaneu n orice mprejurare. Citeam, n Andr Maurois mi se pare, c Napoleon se bucura de acelai har. Ciudat cum geniul i imbecilitatea se tangenteaz... Dragnea i-a nfipt dinii n mn i nu mic. S-a adunat tot, ai impresia c ateapt din clip n clip s fie pulverizat. Nu mai rezist. Picturile de sudoare mi-au intrat n ochi, dar nu simt nimic. Nici unghiile nfipte n carnea braelor. E ridicol s-mi imaginez o singur clip c profesorul va reui. Un necunosctor n-are absolut nici o ans. Ridic ncet capul. Vd umerii profesorului, ceafa eapn, aplecat nainte. i dezmorete degetele minii drepte i i continu lucrul. Las capul n jos i strng din dini. Au trecut doar dou minute o vd pe ceasul lui Gri-Gri dar mi-a da zece ani din via s nu le mai triesc niciodat. Chat Noir i ine tmplele ntre palme, parc i-ar astupa urechile. Dinii foarte albi, nfipi n buz, i lucesc, gura pare spintecat de un stilet. Trupul i vibreaz arc, ca la alergtorii care ateapt startul. Irina i-a ascuns obrazul n ndoitura cotului. Spinarea i tresare cu regularitate de cronometru. Plnge? Suspin? Nu-mi dau seama. Traian i-a mbriat umerii. St cu capul ridicat, incapabil s-i desprind privirea de Iuga. Gri-Gri i-l culc uor, cu blndee, fr s spun o vorb. Nervii nu m mai in, a vrea s ip. S crpm, s srim n aer, s ne prind nemii, nu-mi pas, numai s se isprveasc odat! Am citit n zeci de cri c nainte de moarte oamenii i revd viaa sau numai momentele

importante, ntr-un film derulat vertiginos. E o minciun, nu vd nimic, absolut nimic. Nici mcar chipul lui Alexandru. Doar spatele lui Iuga i bucla de bronz a unui fotoliu rococo, desfundat. E o minciun sau poate nu m aflu n faa morii. Aud o respiraie adnc. Iuga s-a ntors cu faa la noi. ine n mn detonatorul. Chipul, prul, gtul par ieite dintr-o fntn. E n regul, spune linitit. Pentru prima oar pe figura lui Gri-Gri se aterne o expresie de admiraie sincer. optete: Minunai nervi! Privesc descumpnit fptura profesorului. Nu cred n miracole. Am strpuns zidul i ne-am apucat de treab. Bttoresc pmntul alturi de traficant. Irina nu mai e bun de nimic, zace pe mindirul de paie i abia rsufl. Nu geme, nu cere nimic, nu plnge, i face impresia c nu aude zgomotul de mitralier al perforatoarelor. Acum sunt convins c nu m nel. nfundat, dar suficient de desluit pentru a le nelege cuvintele, aud vocile nemilor. "Repede! Repede! Dai-i btaie!" Nici pe mo Toma nu ne mai putem bizui. E vnt la fa, iar minile lui arat ngrozitor. Sfrtecate, pline de snge. Parc i le-ar fi mucat. Traian i poart navetele mecanic, ca un somnambul. Se uit tot timpul la Irina i face eforturi eroice s nu plng. Suspinele le adun n grumaji, mrul lui Adam i zvcnete ca un animal mic prizonier, cuprins de panic. n ochii congestionai i umezi citeti o durere sfietoare. Un profesor de literatur universal, prieten i coleg de universitate cu tata, mi spunea cndva c pe Shakespeare expresia lui "nu-l poi sorbi dintr-o dat". i se dezvluie treptat, fraz cu fraz, i dac i-a fost hrzit cumva o via bogat, abia spre aptezeci de ani ai ansa s-i nelegi eterna valabilitate, iar corect, o treime din oper. l ascultam zmbind, socotindu-l cu ngduin un specialist pedant care i d puin importan. Mai interesante mi se preau pe atunci ghetrele lui cu nasturi desperecheai i igrile pe care i le confeciona singur din tutun Macedonia i hrtie Job. Educaia mea sever m mpiedica s-l ntreb ah, ct sarcasm ar fi pus n privire i ton! dac n anul de graie 1937, povestea Julietei i a lui Romeo l mai convinge n adncul sufletului lui. i cer iertare aici, n hruba fr aer, acestui srman savant. I-am cunoscut pe Traian i Irina. n realitate, antecedentele nu-mi ngduiau s judec altfel. Dragostea mea cu Alexandru a fost o poveste luminoas i abia acum sunt n msur s-mi dau seama ct de ridicol era drama noastr: un brbat nerbdtor s-i strng iubita n brae, o fat care are de nfruntat rezistena absurd a dou mtui btrne. Roesc pn n albul ochilor. Dragostea noastr a fost un vals nesfrit. Diminei ncnttoare de mai cnd singura mea grij era s fiu frumoas, att de frumoas nct s-i tai respiraia lui Alexandru i reflectam o noapte dac s asortez la rochia alb centura i pantofii verzi sau violet, seri parfumate n grdinile de var ale Bucuretiului, tangouri languroase cu buzele lui Alexandru lipite de tmpla mea, plimbri cu sania ce aventur fascinant! la Herstru, cu uic fiart, bine aromat i paietele fulgilor albi, presrai pe cciulia mea de lutru. Mo Gavril, surugiul, ne atepta la statuia lui Brtianu i o inea ntr-o

ntinsoare pn la lacuri. Ne srutam n clinchet de clopoei, nvluii n evantaie de zpad. Fiecare anotimp se insinua n viaa noastr cu jerbe de bucurii. Pomul de Crciun, crizantemele uriae ale lui octombrie, vacanele la Mamaia, amndoi bronzai, amndoi n costume albe. Cravatele lui i earfele mele aveau aceeai culoare: roii, portocalii, verde smarald, albastru cer... Nu, dragostea noastr nu era din aceeai familie cu a Irinei, cu a lui Traian. i totui, cnd m-am ndrgostit de Alexandru am ncercat o mare revelaie. Din pricina relaiilor mele foarte reduse i strict controlate de Amalia, mi nchipuiam c toate csniciile seamn cu a prinilor mei. Numi puteam imagina o cas din care s lipseasc dou surori, eventual soacr sau mtu btrn, cenzor i inchizitor, eram ncredinat c viaa separat a soilor, ncepnd de la cele dou dormitoare i sfera intereselor distincte, constituie regula general. Tata a fost un om slab, strivit de influena surorilor lui. Unicul lui act de iniiativ i ndrzneal, cstoria cu mama, l-a ostenit i epuizat pentru toat viaa. Era un moment de derut, atunci imediat dup rzboi, mariajele neconvenabile n mare vog, iar gustul pentru boem caracteriza tineretul snob al anilor '20. Mama l-a ameit ntr-o sear. Zurlie, cscat, capricioas, subire ca un lujer i cu capul n nori, aa o arat fotografiile de la optsprezece ani, aa a rmas pn azi. Cnd o vezi, indiferent de ambian, sezon sau moment al zilei, ai impresia c afar bate vntul. Prul nvolburat i venic ciufulit de culoarea aramei, e prins ca vai de lume n dou pieptnue, poart tot anul rochii unduioase de voal detest lenajurile fiiuri care flfie. O creatur bizar i excentric, att de deosebit de ceea ce vzuse bietul tata n casa sumbr a familiei lui, nct nu se putea s nu-l sgeteze drept n inim. A da mult astzi, dup treizeci de ani de la cstoria lor, s vd figurile Amaliei i Elvirei, cnd au ntlnit-o prima oar. i poate n-ar fi detestat-o cu atta violen, dac ar fi simit-o mai fricoas i, n consecin, mai docil. Dar, n ciuda tinereii, mama le-a fcut de la nceput s neleag c n-o impresioneaz mai mult dect un pianjen, c le suport aa cum eti obligat s supori o mobil veche, sau obiceiul detestabil al tatei de a-i curi urechile cu vltuci de vat nfurai n jurul unui chibrit. Presupun c prima fisur n csnicia lor a determinat-o tocmai aceast dependen fa de surori. A nceput s-l dispreuiasc. Din intelectualul fin cu care i nchipuise c se mrit, profesor de orientalistic la Universitatea din Bucureti, nu rmsese dect un brbat glbejit i slbnog, pedant i ursuz, care nu se desprea nici vara de indispensabilii lungi de flanel i maiourile cu mnecue. Trup de amant! am auzit-o odat, suflnd otrvit unei prietene. Amalia, complet lipsit de tact, aduga sos la repulsia mamei: Cum stai cu stomahul, Antoane? era ntrebarea ei obinuit la mas, dup ce se servea supa. S ncerci purgativul Elvirei! De cnd l ia, nu mai are nevoie de clistir. Iar tata rspundea, sau se executa cu o docilitate care aprindea fulgere n ochii negri ai nevesti-sii. Cnd nu mai rezista, mama i lua evaletul i culorile i se muta pentru o vreme la fratele ei, unchiul Iordache. mpins de surori, pentru salvarea aparenelor, tata se ivea dup vreo dou luni, cu un buchet de flori i un inelu subire, ca s-o mpace. Dup ce mama l-a cunoscut pe Alexandru, m-a luat n camera ei:

Draga mea, nu tiu dac ai s fii fericit cu el, cred c mtuile tale au puin dreptate, e alarmant de frumos, dar nici tu nu ari ru. Cam eapn dup gustul meu, nu tie omul dac te doare burta sau i vine s ipi de fericire, personal nu m pasioneaz genul lady, dar sta a fost gustul Amaliei i nu m bag. n sfrit, sper c o s mearg. Cel puin, n-ai s ii toat viaa n patul tu un cuier n scutece de flanelu, i asta tot e ceva. Trei dragoste... A prinilor mei, a mea, a lui Traian i Irina. ncerc s le gsesc punctele comune i mi dau seama c e peste putin. Nu la tata, nici mcar la Alexandru, s-a gndit printele lui Romeo... O atingere uoar pe bra m face s tresar. Dragnea d din cap de mai multe ori, mi zmbete larg. l cercetez nedumerit fr s izbutesc s neleg. Are o expresie stranie de fericire, cu totul nepotrivit mprejurrilor. E teribil! optete artndu-l pe Roman Iuga. Dac mi povestea cineva chestia cu grenada, nu-l credeam. A riscat fantastic! Bine c cel puin ai observat. Teribil! repet traficantul. Cu ce se ocup? Pred geografia ntr-un liceu. A, da! Ca s vezi, n-a fi dat doi bani pe el... Ca s vezi! Bttorete o vreme pmntul cltinnd din cap, apoi reazem zidul. Se ntmpl ceva ciudat, nu m mai recunosc. Cretinului i-au rmas dou sticlue ntregi de ap... Mormi ceva evaziv. nc nu pricep unde vrea s ajung. Traficantul m iscodete: Ce crezi c ateapt? Habar n-am, rspund ostenit. Poate s fac tot ce poftete, e raia lui. Dragnea rde ncetior. Probabil c nu sunt n stare s-i definesc corect starea de spirit, dar sentimentul acela ciudat de satisfacie nu-l prsete. ncremenesc cnd l aud: I le-a putea lua foarte uor. De fapt n-am dect s i le cer. M ascult ca un cel. i prind umrul nspimntat. N-ai s faci asta! Nu, bineneles c nu... tii, am luptat din rsputeri. Trebuie s recunoti, tentaia e mare. mi astup urechile. Nu mai vreau s aud un singur cuvnt! E odios! Dragnea m msoar surprins. Am luptat ca s n-o fac... Uit-te aici pe zid! Am notat fiecare or de cnd izbutesc s m nfrng. Sunt douzeci i ase... Ai fi crezut? Nu tiu ce s-i rspund. Se contempl i se admir singur, o mulumire de sine naiv rzbate din cuvintele lui. M ntreab ncet, cerindu-mi asigurri: Am s rezist pn la capt, nu-i aa? O s m ajutai s rezist? Din pricina aerului aproape irespirabil am dureri violente de cap, urechile mi vjie. Roman Iuga i Gri-Gri, fr s fie n forma lor cea mai bun, se dovedesc totui cei mai rezisteni. Traian a nceput s dea semne de epuizare. Transportul unei navete, care i lua nainte maximum dou minute, dureaz acum de patru ori pe atta. De Irina ce s mai spun, doarme tot timpul. A slbit att de mult, nct i se vede corneea printre

pleoape. Nu se mai lipesc. Traian nu se ferete de noi, i las lacrimile s curg n voie. Existenele Irinei i ale lui Traian m oblig la reflecii contradictorii. Admind c vor supravieui rzboiului, ce le va rmne din tinereea lor? Au avut neansa s triasc momente care i fur pentru totdeauna zmbetul de aptesprezece ani, visele cu zne, creanga de liliac nflorit n inim. Dragostea lor e o floare rsrit printre reele de srm ghimpat, n pmntul rscolit de bombe, mucat de obuze... Mi-amintesc attea diminei cnd m trezeam mbtat de fericire, o fericire covritoare i nemotivat, fericirea c triesc, respir, c afar plou, ninge, sau au nflorit brnduele. M pot nelege doar oamenii foarte tineri. Unde e tinereea Irinei i a lui Traian? Unde a rmas ea? La care rscruce de drumuri? Lng care troi? Dragnea mi prinde cotul. E dintre oamenii incapabili s-i vorbeasc fr s pun mna pe tine. Gestul m irit n general. Izbutisem s fac pentru cteva minute abstracie de hritul motoarelor, de glasul ltrat al feldwebelului presupun care conduce operaiunile de demolare. Mai repede! Mai repede! Traficantul mi arat copiii. Sunt grozavi, nu?! i spun sincer, habar n-aveam c exist oameni ca voi. Ce citeam eu la coal, eroism, jertf, socoteli, puneam sub ceaf. tii cum se ntmpl! O poezie e frumoas, ct nu trebuie s-o nvei pe dinafar. S-ar putea s ai dreptate, spun mainal. Nu-i aa? tia micii ns m-au dat complet peste cap. La anii putiului mintea mi-era numai la dame, iart-m c i-o spun. Rdeam cnd mi vedeam colegii cu ce fleacuri umbl: o strngere de mn, versuri rsuflate, limbajul florilor. Un buchet de trandafiri roii amor nfocat, crini dragoste nentinat, lalele galbene gelozie. Le ddeam cu tifla, din tolomaci nu-i scoteam. M uit la chipul lui buhit, murdar, pe care pielea atrn acum flasc. Ochii mici i strlucesc, sunt convins c are febr. l ntreb: Nu-i pare ru? Cu lucrurile astea nu te mai ntlneti niciodat. E adevrat, spune traficantul pe gnduri. Din pcate, aa o s se ntmple ntotdeauna. n fiecare clas o s existe mereu cte un grbit ca mine, care n-a strns niciodat n brae o colri, cu degetele murdare de cerneal... Da, s-ar putea s-mi par ru. Aveam paisprezece ani cnd... n fine, m-am dus prima oar. O balcz de vreo cincizeci, mbrcat n palton rou. O agasem ntr-un gang... M-a condus la ea. Patul, un lighean, un lavabou... l privesc consternat. Nu sunt o mironosi, nu lein cnd aud o njurtur n tramvai, exist ns un soi de destinuiri care mi repugn. Dragnea nu-mi sesizeaz sila, continua tergndu-i sudoarea de pe fa: Dup armat, m-am nsurat cu una boccie ru, srit de doi poli jumate... Vreau s spun... Las, am neles. ncerc s schimb discuia: Ct o fi ceasul? Habar n-am! Avea dou rnduri de case pe Bateriilor i o caset de cocoei. Tentaie mare... Are aerul c se scuz. i ai fost fericit? Pe dracu' ! Baba i inea agoniseala cu dinii, vorba vine, c purta

protez... Da, puteam tri i altfel. Am reuit s nu-l mai aud pe Dragnea. M refugiez n primele zile ale dragostei mele cu Alexandru. Eram chinuit de o gelozie absurd, ncpnat, ntrebrile cdeau grindin. Cte femei ai iubit? Nici una. Cte ai strns n brae? Nu fi caraghioas, Magda, am treizeci de ani. Cte? ii neaprat s te mint? Nu. Perfect. Stai un pic s socotesc... Vreo aptezeci, optzeci. Am simit c mi vine ameeal, dar am gsit totui puterea s fiu pervers. Ah! am exclamat. M-ai ntrecut cu mult. Ce vrei s spui?! Nu m-au srutat mai mult de unsprezece brbai. S-a uitat la mine alarmat, m-a prins de umeri. E o minciun! ncerci s m necjeti, aa e? M-am nlat pe vrful picioarelor i am declarat cu suficien: Nu fi caraghios, Alexandru! Am optsprezece ani. O s te nvrt pe degete! prorocea Amalia. sta e rcan btrn, a avut mai multe ibovnice dect zboruri cu aeroplanul! Iar tu eti bleag ca un miel fcut bor. Din cauza voastr sunt bleag! am protestat indignat. Voi m-ai crescut aa! Zt! Nu urla, prjino, c aud cu amndou urechile! Te-am crescut i te-am crescut bine pentru un om cumsecade, nu pentru armsar de regiment! stuia nu-i vine de hac un tractir ntreg cu madam cu tot! Te-ai izbit m-tii! Ascult sfatul meu, fetio! Modul cel mai sigur de-a pierde un brbat este s te uii la el aa cum o faci tu. Parc ai fi Elvira cnd aduce Anica pilaful de raci la mas. Vrei s vii puin? n faa mea st Gri-Gri. Nu zmbete ca de obicei. Dup aer mi dau seama c s-a ntmplat ceva grav. mi face semn s-l urmez. Inima mi bate asediat de presimiri. Mo Toma zace chircit, adunat tot, cu genunchii la gur. Citisem undeva c e poziia caracteristic a marilor suferinzi. Caut instinctiv refugiul primar. M izbete nemicarea btrnului i m las n genunchi. E mort, optete Chat Noir. Deschid gura, dar palma lui Gri-Gri mi-o astup. N-are rost s ipi, mi spune blnd. Le-ai vzut? mi arat la cptiul lui mo Toma, dou sticlue nencepute de ap tonic. Dedesubt, zresc o foaie de hrtie cu ptrele. Sunt trei cuvinte, scrise anevoie cu creion chimic: Ap pentru copii.

CAPITOLUL XIV

Deocamdat numai Chat Noir, Roman Iuga i cu mine tim c mo Toma s-a stins. A fost propunerea profesorului. i scutim astfel pe ceilali de o veste ngrozitoare, care le-ar rpi ultima raz de speran. Nu-i greu s pstrm secretul. Dragnea, obsedat de propriul lui efort de voin, i muc mereu buzele i dei nu-l aud tiu ce ngn: "Am s rezist! Am s rezist!" La rbojul lui a mai adugat patru semne. Totalizeaz treizeci de ore de cnd lupt eroic s nu-i ia apa imbecilului. Traian e prea ocupat de starea Irinei ca s mai bage ceva n seam. Iam silit pe amndoi s bea cteva nghiituri din sticluele btrnului i acum, dup multe ceasuri, fetia a deschis ochii. ocul a fost ngrozitor. Nu ne revenim. Doar cineva care trece prin chinurile noastre poate nelege actul de sacrificiu al btrnului. Braele i sunt sfrtecate de mucturi. mi imaginez cu oroare ultimele ceasuri, cnd i nfigea dinii n carne pentru a-i ascunde gemetele. Convulsiile, delirul, ne-a explicat Iuga, sunt simptomele caracteristice care preced moartea pricinuit de sete i inaniie. Ce voin fantastic i trebuie ca s te poi stpni, chinuit de halucinaii! nc a avut noroc, ne spune Gri-Gri cu amrciune. La alt vrst, cu un organism puternic, chinul ar fi durat mai mult. Pe chipul sprgtorului, slbit, ochii devenii uriai ard tore. Din pricina palorii accentuate de barba neagr i a privirii incandescente, seamn cu un sfnt aa cum i ntlneti n catedralele din Toledo. E cu adevrat mhnit i nu o ascunde. Ct putere de sacrificiu, Dumnezeule! Inimaginabil! Lacrimile ncep s-mi curg pe obraji. Mai devreme le-a oferit o sticlu, i-a rugat s bea... Au refuzat? Bineneles. M uitam la ei i mi spuneam c n condiii normale nici nu i-a fi bgat n seam, n-a fi tiut c exist. E ngrozitor. Gndete-te! Nici mcar un mormnt n-o s aib. Gri-Gri m privete nti surprins, apoi surde i mi ia mna cu blndee. Nu fi copil, Magda! Te asigur c sta e amnuntul care conta cel mai puin pentru el. De fapt n-ar trebui s aib importan pentru nici unul din noi. Mi se pare nedrept. Un astfel de sacrificiu ar trebui nscris pe toate zidurile, pe frunile oamenilor, pe bolta cereasc! Unde rmne el? Cui rmne? Nou, mi optete Gri-Gri. Crile de istorie i aa sunt prea pline. i nici de asta nu i-ar fi psat prea mult. Are dreptate. Btrnul Toma nu s-a jertfit cu gndul la un bust ntr-o pia de provincie i un nume de strad. A fcut-o pentru el, nu pentru galerie. Aa a neles c trebuie s moar. De obicei moartea e inutil, accident sau act biologic. El i-a dat un sens i asta mi se pare splendid. Plng de-a binelea. Chat Noir mi ntinde batista. Altdat s-ar fi scuzat c nu-i tocmai curat. Acum duce doar degetul la buze, mi arat copiii. Nu trebuie alarmai. M surprind rezervele de gingie pe care le ntlnesc la escrocul acesta, hrit n rele. Ne conducem n via dup criterii att de jalnice! n primul an de facultate tata trecea printr-un moment de criz financiar. Nu-mi puteam plti taxele. Elvira i-a vndut solitarii din urechi ca s m ajute. inea

grozav la ei, o amintire de familie. L-am considerat un act inegalabil, un sacrificiu unic. Acum m cutremur: dou pietricele strlucitoare, fa de ultima nghiitur de ap! Comparaia mi se pare att de strident, att de penibil c m cuprinde un nou val de plns. i povestesc lui Chat Noir. M bate ncetior pe mn. Raportat la mprejurri, a fost i acela un sacrificiu. Vizavi de Atlas, Hercule e un purice. O s-i spun ceva asemntor. Am un copil nelegitim, o feti de cinci ani. mi ridic surprins privirea. Gri-Gri zmbete. Nu m vezi n postura de tat. Nici eu. Pn azi m simeam teribil de bine ori de cte ori mi-aminteam c i trimit lunar o subvenie substanial, iar de Crciun i de ziua ei, cte un co care o face s se cread Alice n ara minunilor. E normal. Hm, ridic din umeri Gri-Gri, cunosc o grmad de brbai onorabili, de o moralitate considerat fr cusur, care dac nu sunt silii de justiie, i e foarte greu s-i sileti, n-o fac. Iar eu, mi spuneam i m simeam dintr-o dat nlat cu trei capete peste pietonii care bat Calea Victoriei, eu Chat Noir sprgtorul, gentilomul brigand, cum spune mama, escroc i trior, un vntur-lume fr adres, cutat de patru-cinci poliii europene, o fac! Pentru mama fetiei, i-o spun deschis, n-am nici cea mai vag afeciune. A fost o simpl ntmplare i un calcul eronat din partea ei. i nchipuia c-mi mpletete un la foarte iscusit. Am neles de la nceput c nu eti att de ru pe ct pari. mi zmbete fermector. Nu sunt deloc ru. Puin egoist, puin mecher, comod, jouisseur i nielu anarhist. Un exponent, chiar dac nu clasic, al societii n care trim. Bineneles, ntr-o comunitate unde densitatea populaiei o dau Roman Iuga i mo Toma, nu mi-a gsi locul, probabil m-a elimina singur. Rzboiul, declar evaziv, schimb multe. Chat Noir m privete cu o nuan de admiraie. mi placi, ai curaj! Speri c vom iei vii din mormntul sta. Mai nseamn i altceva. Presupui c m-a putea schimba. Poate... Nu m voi schimba. Cine are cheia de la casa de bani, nu pltete un funcionar ca s i-o deschid cu gura de lup. Tot rzboiul sta nu m-a impresionat ca gestul lui mo Toma. M simt mult mai puin bine n pielea lui Chat Noir, dect nainte. Din pcate, crile au fost tiate i mprite... Scuz-m, e timpul s-l schimb pe Iuga. Profesorul a ngenuncheat cu ochii nchii lng cadavrul btrnului. Am impresia c a uitat s respire. l ating, dar nu reacioneaz. Domnule Iuga. Se rsucete greu i m privete ca i cum m-ar vedea pentru prima oar. Arat ngrozitor, n orbite i-au ncremenit dou globuri de sticl. Ridic-te! Atragem atenia copiilor. Desigur... Nu se mic, m ag disperat de mneca lui. Te rog! Desigur, desigur.

Schieaz o micare uoar, din bust, apoi devine din nou inert. Din fundul hrubei nainteaz ncet o lumini. Cretinul se apropie cu o lumnare aprins. Se aeaz lng cadavru, i ia capul n brae i l mngie suspinnd: Bubu... Bubu... Privim din ce n ce mai des chepengul, ne punem toi aceeai ntrebare fr s-o rostim: "Ct mai poate dura pn s ajung nemii la noi?" Maximum jumtate de zi, apreciaz Gri-Gri. Stau mai mult ntins pe jos. Navetele vin att de rar, nct m pot odihni. Lipsa oxigenului ne mnjete feele cu crbune, toi avem un aspect cianotic, flacra lmpii plpie ovielnic, se stinge des. Lucreaz acum traficantul, Iuga i Gri-Gri. Bubu doarme. Am avut grij s desfacem un paravan vechi ntre cadavrul lui Strejea i copii. nc n-au aflat nimic despre moartea btrnului. Traian nu se mai dezlipete de lng Irina. i vorbete ncet i ca s nu plng, i drege mereu glasul, simulnd accese de tuse. Cuvintele lui mi alunec pe lng urechi, fluturi albi. ...pe urm ne facem csua. Am un plan formidabil! Vrei s-i spun cum o s arate? Cum? Ca o ciuperc cu acoperiul din olane roii i buline mari, albe. Odile le dispunem n picioruul ciupercii, pe dou etaje. n picioruul ciupercii..., repet Irina. Trei camere m gndesc c ne ajung. Oho! Alturi, puin aplecat, zidesc un hrib mai mic, tot cu plrie i pete albe, pentru magazie... ncearc s-o vezi de jos, cocoat pe coast. Nimeni nu s-a gndit s-i fac o cas ca asta. ntr-o var, o isprvim. Piatr n vale la ru ct vrei, pdurea la doi pai... i o s fim singuri n curte? Singuri, Irinel. i-o s avem i o pajite cu maci i margarete? Asta-i cel mai simplu! M gndesc s-mi iau un serviciu. A aptea i a opta le dau n particular. Irina vorbete ca din trans, am impresia c delireaz: ...perdelele le mpletesc eu. Au dat modelul n Cminul. Trebuie s fie proaspete i apretate ca spuma de albu. Perdelele sunt mndria gospodinei... Panglicile vreau s le asortez cu covorul. N-o s mai in niciodat covor de petice... De-acas mi iau doar aternutul, dou perne, gramofonul i bibelourile... Viseaz cu ochii deschii. Chipul supt, mnjit de pmnt i sudoare, radiaz. ...o buctrioar luminoas cu perdele roii... O main de gtit adevrat, nu primus... Un Sanitas cu trei ochiuri, grtar i cuptor. Aici o s mncm. Nu stricm odaia bun i e mai comod... ...am un cal, zece oi i o felioar de livad. Astea sunt partea mea. O s le vindem... Vrul Olimpiu lucreaz la tramvaie, n Timioara. Ctig o grmad de parale. Dac-i cer, o s-mi mprumute... ...cel mai mult mi place iarna. Afar viscolete, iar tu stai n buctrioara cald i coci o plcint cu brnz i stafide... Miroase bine,

zpada se spulber pe geam, pisica toarce lng sob... Niciodat nu te simi mai acas ca iarna... mi astup urechile s nu-i mai aud. E peste puterile mele. O buctrioar luminoas, perdele mpletite i o plcint coapt n Sanitas. Fericirea Irinei i a lui Traian! Le-ar fi fost de ajuns, n-ar fi cerut niciodat mai mult. S-ar fi bucurat mereu, cu bucurie proaspt, fr s se sature de csua lor minunat, cu plrie roie. M-am mritat cu Alexandru ntr-o diminea de noiembrie, fr tirea nimnui. Plecasem ca de obicei de-acas, doar cu mapa sub bra, anunnd c am trei cursuri i dou seminarii i c voi ntrzia. Termenul de-o lun pe care mi-l impusese Alexandru se prelungise la ase, dar n dimineaa aceea se mplinea un ultimatum. Am ieit stingheri din primrie. ncepuse s fulguiasc. M simeam complet zpcit i mi mucam buzele s nu izbucnesc n hohote de plns. Ne-am abandonat martorii, doi aviatori tineri i veseli, colegi cu Alexandru, la Chateaubriand i am plecat spre garsoniera lui de pe Vasile Conta. Peam greu, inima mi atrna plumb. i pare ru, Magda? Am dat din cap. Nu-mi venea s cred c sunt mritat. La noi n familie cstoria presupunea ceremoniale complicate, consftuiri solemne de familie, un avocat pentru ncheierea actului dotal, invitaii expediate cu trei luni nainte, alegerea trusoului... M gndeam la nunile strlucitoare ale verioarelor mele, la fluviile de ampanie, la rochiile diafane lucrate la Weiser sau Maxim, la taiorul sobru n care se retrgea discret mireasa pentru a pleca n voiaj de nunt, n vreme ce oaspeii continuau petrecerea. M mai gndeam la furia Amaliei i Elvirei, la consternarea tatei, i pn la urm am nceput s plng. Am exclamat printre sughiuri: N-am avut nici mcar o floare! Alexandru m-a privit buimac. Magda! Iart-m! Cum dracu' nu m-am gndit?! E totui prima oar cnd m nsor! Sunt un caraghios. i nu e nevoie s njuri chiar azi, am adugat printre suspine, lingndu-mi un fulg de zpad care mi se aninase de buz. Nu-i vzusem niciodat locuina. n ciuda rzvrtirilor mele, eram prea ndopat n buctria de principii a Amaliei, pentru a sfida n aa hal convenienele. Era devreme, abia unu, dar din pricina zilei cenuii, ntuneric. A aprins toate luminile i m-a rugat s-l atept zece minute. n timpul sta, urma s m familiarizez cu interiorul. Dac te plictiseti, pune patefonul. La cte ai fcut recomandarea asta? Magda! Crezi c ai tact s m lai tocmai acum singur? M-a luat n brae, mi-a srutat prul cu duioie. Magda, iubita mea, te implor, nu fi nevast chiar din prima zi. Avem toat viaa nainte. Aveam doar doi ani, dar pe atunci n-o tiam nici unul din noi. Cu blana pe mine, ca o strin, tergndu-mi mereu lacrimile, am nceput s inspectez garsoniera. Era o locuin tipic de burlac, cu gravuri ecvestre i un avion uria, de bronz, pe msua cu buturi. Provizia de sticle goale, din mica chicinet, era de-a dreptul impresionant. Cnd am deschis debaraua m-am speriat. Fuseser ngrmdite claie peste grmad cmi, uniforme, cravate, costume, haine de cas, aternuturi murdare, luate probabil cu

amndou braele de pe scaune i fotolii, i ndesate, bnuiesc, cu piciorul. Asta n cinstea mea! Am izbucnit n rs, pe urm am nceput s plng i mai tare. Mi-am aprins o igar i m-am hotrt s-i telefonez mamei. Se afla ntruna din vacanele ei la unchiul Iordache. M-am mritat, am anunat-o, nchipuindu-mi c o fac cnocaut. M nelam. Mama a avut totdeauna snge rece i o receptivitate special pentru situaiile extravagante. Mtuile tale tiu? Nu. Nici ele, nici tata. Oh, am auzit-o rsuflnd uurat, slav Domnului c nu sunt acas! Mi-am nchipuit c le-ai putea ajuta s-o afle. Draga mea, imaginaia n-a fost partea cea mai tare n familia voastr, aa c i-ai nchipuit prost. n orice caz, i mulumesc c m-ai avertizat. Nu voi rspunde toat sptmna la telefon. Am uitat s te ntreb: cum te cheam acum? Gheorghiu. Perfect! Sun destul de drgu. Am s ncerc s nu uit. Cnd ai timp, prezint-mi-l pe soul tu. Au revoir, fetio! Am rmas cu receptorul n mn, cu capul ascuns n gulerul ridicat al hainei. i-e frig? Alexandru m privea nedumerit. Adusese o lad de ampanie brut Roederer i un co ntreg de crizanteme. Cnd m-am ntors din baie, nfurat n halatul lui, le-am gsit presrate peste tot: n pat, pe covor, pe lamp. Mi-a pus o cup de ampanie n mn, m-a luat n brae i s-a aezat n fotoliu. Nu te gndi la coofenele alea, fetia mea. Te iubesc... Deschid ochii speriat. Au nceput desigur halucinaiile. Mi s-a prut sau... Traian, cu obrajii uzi, srut codia Irinei. Te iubesc, Irinel... Fetia flutur genele i zmbete fericit. Perforatoarele taie timpul mrunt, implacabil. Tensiunea crete, suntem aproape n permanen cu ochii ndreptai spre tavan. Lipsa oxigenului a devenit insuportabil. Ne trm pur i simplu pe lng ziduri, cutm reazem la fiecare pas. Navetele le car acum doi cte doi, doar Bubu mai e n stare s le transporte singur. Dragnea i Chat Noir au rsturnat pmntul la picioarele mele i se sprijin de zid, gfind. Traficantul caut privirea lui Gri-Gri, l ntreab: Nu-i aa c o s rezist? Firete, mon cher, ai o constituie robust. N-o crede. De fapt, n-a neles sensul ntrebrii. Dragnea ezit dac s-i spun sau nu. Renun. Scoate un cui din buzunar i trage nc o linie la rboj. Au mai trecut cteva ore. Respir greu. Am avut un acces de tuse, capul mi vjie. M-am prvlit pe movila de pmnt. Chat Noir i Iuga m privesc

neputincioi. Traian se apropie de noi. Are o privire rtcit, lacrimile i curg. Domn' profesor! Ajutai-o, domn' profesor! Ce s-a ntmplat? Irina... Moare! Iuga i pune mna pe umr: Fii cuminte, dragul meu, n-o s i se ntmple nimic, am vzut-o adineauri. Moare! Se uit la Chat Noir. Dac v-am jignit iertai-m, dar facei ceva, ncercai... Eti n stare s m asculi o secund? l ntreab Gri-Gri. Te-ai comportat zilele astea ca un brbat. i spuneam i profesorului... Nu-i adevrat! Sunt un puti prpdit, izbucnete sfietor Traian. Tot timpul mi-a fost fric. Escrocul ncearc s zmbeasc. i mie mi-a fost fric. l arat pe Iuga: i lui. Aa e, spune profesorul. Fii calm, Traiane! Mai avem civa metri i ieim la lumin. O s-i revin imediat. Lepdu clatin capul, lacrimile lui mi cad pe mn. Moare! Domnioar, v rog, poate c dumneavoastr... Mo Toma, unde eti mo Toma? D-i asta! intervine repede Chat Noir scond din buzunar o aspirin Bayer. E un medicament miraculos, englezesc... Mai avei ap? Un sfert de sticlu. S-o bea toat. Traian strnge pastila n pumn. Rostete greu, printre suspine: Suntei... Iertai-m... V mulumesc. Ce-o fi cu sta? ntreab Gri-Gri. Deschid ochii i clipesc de cteva ori, pn mi se limpezesc imaginile. Bubu se zvrcolete ca un vierme, linge nnebunit pereii jilavi. Are expresia unei fiare cuprinse de panic. Ochii congestionai cerceteaz cu spaim mprejur. Pare speriat, observ escrocul, cu fruntea ncruntat. Speriat e puin spus. Disperarea i o team demenial i-au nfipt colii n mintea nenorocitului. ngn descumpnit: A dormit pn acum zece minute. Ciudat! spune Chat Noir. n general e linitit. L-a dat ceva peste cap, dar nu-mi dau seama ce. Sunt probabil simptomele despre care vorbea Iuga. Delir, convulsiile... Aa, brusc? Bubu geme, ntoarce mereu ochii spre tunel. nuntru lucreaz Iuga i traficantul. Traian, alb la fa, a rmas cu codia Irinei n mn. Nu ndrznete s se mite sau s ntrebe ceva, ca s n-o alarmeze. Se uit la noi, apoi privirile i sunt din nou atrase ca un magnet de imbecil. Spaima, greaa i o mil cumplit i se citesc pe chip. Irina aude, totui, vaietele. Cine geme, Traiane? Biatul i muc buzele. Rspunde ncet cu glas necat: Nimeni... i s-a prut. ncearc s dormi, Irinel.

Sprgtorul ofteaz, clatin din cap cu amrciune. mi pare ru de ei. N-au avut copilrie, n-or s aib nici tineree. Poate scap, spun sleit. Chat Noir se uit la mine ntunecat. Cuvintele lui au efectul unui oc: N-or s scape. Vechii arabi se ludau c pot alege dintr-o mie condamnatul la moarte. I-o citeau pe frunte. Eu le-o citesc n ochi. Posed, ntr-adevr, aceast capacitate bizar, am verificat-o de cteva ori. E sumbru. Cred c i-a pierdut sperana i i-o spun. Neag. N-ai neles, Magda. Indiferent cine ctig cursa, noi sau boii, copiii nu vor supravieui. Nici mcar nu vreau s te ascult! Ofteaz neputincios i se ndreapt spre tunel. Motoarele i-au renceput gfitul. Bubu horcie. S-a nruit eapn, greoi, cu trupul drept, ca un copac retezat la rdcin. Suntem toi n jurul lui: Iuga, Dragnea, eu, Gri-Gri. Chiar i Traian s-a apropiat. Nu pricep, spune profesorul, avea un organism de fier. Eram sigur c va rezista cel mai bine. i nchide ochii, apoi fulgerat de un gnd neateptat, ncepe s-i scotoceasc buzunarele i cptueala pardesiului, i pipie pantalonii zdrenroi. Ne privete int. Unde dracu' i sunt sticluele? Nu se desprea o clip de ele... S-a fcut linite. Instinctiv, m uit la rbojul lui Dragnea. La cele treizeci i unu de linii nu s-a adugat nici una. Le numrasem azi-diminea. M cuprinde groaza i urlu fr s m gndesc la consecine: Ticlosule! I-ai but apa!

CAPITOLUL XV Pricep acum spaima lui Bubu, disperarea cnd a constatat c-i pierde sticluele. Ideea c le are l ajutase s reziste, iar un instinct formidabil l mpiedicase s-i epuizeze mica rezerv. l chinuia mai puin setea, tiind c atunci cnd i va fi i mai greu, va putea sorbi cteva nghiituri. i amnase din rsputeri aceast clip. Dragnea jur c nu s-a atins de sticlue, dar nu convinge pe nimeni. Strigtele noastre o dezmoresc pe Irina. Suntem prea mnioi, pentru a mai ncerca s ne stpnim. Ne urmrete speriat, respirnd anevoie, cu gura deschis. Mini! scrnete Iuga. Tu i le-ai but! Ai profitat n chip josnic de imbecilitatea lui! Traficantul ne privete speriat. Se trage instinctiv spre zid. Neag, ns fr elan. Nu... V dau cuvntul meu. Uit-te la rboj! E cea mai bun dovad! Gri-Gri scuip scrbit. Canalie! Dragnea se las brusc la pmnt i ncepe s plng cu faa ascuns n palme.

N-am rezistat. Sunt un ticlos, tiu... A fi vrut din tot sufletul s m stpnesc... N-am putut. Canalie! repet Chat Noir cu chipul schimonosit de furie. i-a pierdut complet cumptul. Se apropie ncet, cu braele ntinse. l urmrim speriai, chiar i Iuga pare alarmat. Eti cel mai dezgusttor animal care s-a nscut vreodat! Nu burta unei femei te-a zmislit, ci haznaua. Lepr! Stpnete-te, Trestian! intervine Iuga. Las-m n pace! Btrnul Toma s-a sinucis, pentru c practic, asta a fcut, s-a sinucis ca s aib copiii tia ap, iar tu... Tu ai furat ultima nghiitur unui nenorocit, care nu se putea apra scond mcar un cuvnt de protest. Eti o canalie desvrit! Se repede dintr-o dat la automatul lui Iuga. Profesorul prinde hotrt eava i o ndreapt spre tavan. Declar linitit, aintindu-l pe Gri-Gri n adncul ochilor: N-are rost. E o jivin prea mrunt. Te njoseti. Vestea morii btrnului i mai ales motivul care a determinat-o a avut un efect ngrozitor. Irina i-a pierdut cunotina. Traian st imobil n mijlocul hrubei, privind int cadavrul. Traficantul se trie la picioarele noastre implornd. Ucidei-m! Ucidei-m! Spectacolul e peste puterile mele. Se tvlete pe jos, i d cu pumnii n cap. mi astup urechile, nchid ochii i strng tare din pleoape. Nemii au ajuns att de aproape nct le pot urmri comod discuiile. Unul din ei are o ferm lng Wiesbaden. Se ntreab dac o va mai vedea vreodat. O voce subire i ascuit i mn mereu din urm: Mai repede! Grbii-v! Crezi c mai triesc, Heinz? n cel mult dou ore, aflm. Gri-Gri tresare, privete ntunecat tavanul. Dou ore... Se uit la Iuga. Profesorul i ghicete din ochi ntrebarea. Mai avem aproximativ cinci metri i ncepem s spm n sus. Cred c ar trebui s-o facem de pe acum, spune Chat Noir. Nu e bine. Dm n planeul de beton i asfalt din pia. N-avem nici o ans. Dou ore! scrnete sprgtorul. Ar fi sinistru s capotm tocmai acum. Vom rzbi! Ne ndreptm spre tunel, umbre ovielnice. Ct poate s reziste chepengul, don' profesor? Suficient ca s ne isprvim treaba, l asigur Roman Iuga. i tavanul, i capacul sunt din beton armat. Trebuie sparte cu perforatoarele. Traian vrea s mai spun ceva, dar Iuga nu-i las timp. Fii linitit, biete. Mai avem puin, doi-trei metri. Spune-i i Irinei. O s scpm cu bine. "O s scpm cu bine", aa mi-a spus i Alexandru cnd a plecat pe front. Ne petrecusem ultima noapte pe teras, nlnuii, privind un

Bucureti nc intact i strlucitor. Deslueam reclamele de la Cio-Cio-San i eherazada. Literele nsngerate incendiau cerul. O adiere cald deerta tipsii cu arom de salcm. Alexandru ncerca s m mbrbteze cu argumente de biea nfumurat: Am avut totdeauna noroc, Magda! Dovada cea mai sigur e c m-am putut nsura cu tine. O s am i acum. Nou ne e scris s fim fericii. S ajungem la adnci btrnei i s ne certm ca Amalia i Elvira dac s cretem cactui sau petiori japonezi. O s scpm cu bine, ai s vezi! N-a mai fost la fel de sigur cu ocazia primei permisii. Eram la Flora. Pentru Alexandru, bucuriile, necazurile, certurile, mpcrile sau momentele de plictis, trebuiau consumate obligatoriu pe fundal sonor de vioar, ntre frapier, o fa de mas imaculat i un chelner stilat. Nu m sturam privindu-l. Arta superb, bronzat, slbise puin, accentund astfel impresia de animal tnr i agil, pe umeri i strluceau tresele noi de maior. Dou fe, vopsite i frumuele, l sorbeau din ochi la o mas nvecinat i asta m scotea din srite. L-am anunat brusc, n ciuda stratagemelor pe care mi le propusesem: Am intrat n serviciul de contrainformaii. nti n-a neles. Ce drcovenie mai e i asta? N-ai auzit c exist un serviciu de contrainformaii? Mai corect Secia a II-a de pe lng Marele Stat-Major al Armatei. Glumeti? n viaa mea n-am fost mai serioas. Zmbetul i pierise de pe buze. A lsat paharul pe mas. Cum naiba ai ajuns tu acolo? Prin colonelul Radian... ii minte frunza de platan? I-am cerut o audien i l-am anunat c vreau s lucrez n serviciul lui. Sper c a avut atta minte s te dea pe u afar! Dimpotriv. M-a felicitat. De trei luni urmez nite cursuri speciale. Am s-i sparg capul! a optit alb la fa. Mtuile tale tiu? Nu le-am cerut prerea nici cnd m-am mritat. Alexandru s-a aplecat peste mas. Cred c-i priau mselele. Auzi, Magda, n-am atins n viaa mea o femeie, un btrn sau un copil, dar acum i-a da cu plcere dou perechi formidabile de palme. Nu te sftuiesc. Sunt cu mna pe frapier. A oftat lung i, dintr-o dat, a nceput s rd. E o aiureal, Magda, nu? Nu. i dai seama la ce te expui ntr-o astfel de munc? Mult mai puin dect te expui tu. Sunt brbat i ofier de carier! Sunt femeie i de trei luni, agent de informaii! i-a aprins o igar, a mpins la o parte farfuria abia atins. Mi-am zis mereu c Amalia i Elvira au fost prea severe cu tine. Te luam n brae i te mngiam, ncercnd s-i dau napoi ceva din tandreea i afeciunea pe care mi nchipuiam c i le furaser n copilrie. Biata feti! mi spuneam, o mam znatec, un tat somnambul i doi zbiri care au fcut cu ea dresur de circ. i? Alexandru a ridicat din umeri obosit.

Mi-e team c ele te-au cunoscut mai bine dect mine. Mi-a luat minile ntr-ale lui i m-a ntrebat blnd: Spune-mi, iubito, ce te-a determinat s-i bai singur cuie n pantofi? M-am muiat dintr-o dat. ineam ochii mari deschii, orientai spre vitrin ca s nu-mi curg lacrimile. Nu mai suportam s stau degeaba. S atept cu sufletul la gur, ntrun apartament confortabil, vetile tale. S nu pot nchide noaptea ochii, imaginndu-mi toate nenorocirile care i se pot ntmpla. i vedeam avionul dobort, trupul sfrtecat... Am simit cum minile i se strng peste ale mele. Verigheta mi strivea degetele. George, chelnerul nostru de la Flora, s-a apropiat. Ne-a umplut paharele, azvrlindu-ne o privire ptrunztoare i s-a ndeprtat tcut. Am reluat cu o patim care-l surprindea pe Alexandru. i ursc pe naziti. Mi-e ruine c le vorbesc limba. Toi romnii i ursc. n sfrit, cel puin cei cu bun-sim. Atunci ce te surprinde? Nu eti pregtit pentru asemenea munc, Magda! Nu e suficient s nvei un cifru pe dinafar i s umbli cu un emitor MK 3 Suicase pe sta bnuiesc c v antrenai i s plantezi, eventual, un filator, dei nici asta nu-i uor, ca s devii un spion adevrat. Te-ai gndit s te joci un pic de-a Mata-Hari, nu-i aa ? M-am nroit de furie. N-am suferit-o niciodat pe putoarea aia, i dac ai de gnd s m jigneti, prefer s plec! Un agent bun nu se enerveaz niciodat, Magda, sau nu las s se vad. Bag de seam c eti extrem de documentat. Nu-i de tine, fetio, ascult-m! i trebuie calm, nervi de oel, capacitate de disimulare, prezen de spirit... A putea nirui o pagin. Radian m-a gsit destul de bun. Pn la urm tot i sucesc gtul... Dintr-o dat, glasul i-a pierdut din intensitate. Vibra adnc: Eti... eti mult prea frumoas, Magda. Eram tulburat, dar am ncercat s rd. tii ce pretinde Amalia? Cnd brbatu-tu i spune c eti frumoas, atunci se gndete mai abitir la alta. Mtu-ta ar trebui s scrie o carte cu panseuri pentru tinere cstorite. Ar spori considerabil numrul vduvilor... Ct timp dureaz cursurile alea? ase luni. Mai gndete-te, Magda. Te rog! M-am gndit. Atunci... Nu mai e nimic de fcut? Nimic. Alexandru a oftat adnc i a ridicat paharul. Fetia mea, nu ne rmne dect s ne urm reciproc noroc! Nu mai bttoresc pmntul. A rmas destul loc pentru ultimii metri. Aerul insuportabil din hrub, n tunel e i mai viciat, brbaii nu rezist mai mult de cinci minute. Irina doarme aproape tot timpul. Chircit ntr-un ungher, Dragnea geme. Sprgtorul ncearc s-l mobilizeze la transportul navetelor.

Mic, animalule! Strig, l lovete cu picioarele. Traficantul rmne impasibil. Gri-Gri njur cumplit i se grbete s-l schimbe pe Roman Iuga. M odihnesc cteva clipe lng Irina, singura palm de loc unde te mai poi ntinde. Fetia a deschis ochii i blbie ceva. Fac eforturi s-i desluesc cuvintele. Rochia... n ce hal e! D-o dracului! Cum te simi? Surde stins. V amintii ce v-am zis zilele trecute? Pe mine nu m neal presimirile. Nu mai am mult... Prostii! Profesorul i Chat Noir, improvizez, sunt la captul tunelului. Degeaba, domnioar. Spune-mi, Magda. Nu pot lega dou cuvinte de mbrbtare i o ntreb stupid: i-e sete? Nu mai conteaz... V rog s-i spunei ntr-o zi lui Traian c eu... Eu nu m supr dac se nsoar... Un singur lucru n-a vrea... Csua ca o ciuperc... S nu o fac cu alta... Irinel! i s nu alerge cu ea de mn printre maci i margarete... Un ipt ascuit nete din fundul hrubei. l vd pe Traian cu palmele la ochi. M ridic bezmetic i ajung mpiedicndu-m lng el. Mi se arunc n brae cutremurat de groaz. De unul din anourile de fier, nfipte n zid, atrn Dragnea spnzurat. Constat c nu mai am reacii. Am ntins trupul traficantului alturi de Bubu i mo Toma. I-am acoperit cu saci i acum reflectez aproape linitit, n prezena a trei cadavre. Cndva, numai ideea de a atinge un trup nensufleit mi strecura fiori de ghea pe ira spinrii. Moartea traficantului l-a domolit pe sprgtor. n fond, nenorocitul n-a fost dect un om slab. Bineneles, dac l compari cu btrnul, rmne odios. n alt context, o mic lichea. A luptat din rsputeri, spun. Cred... Cred c era mai puin ticlos dect ne-am nchipuit noi. Din pricina remucrilor s-a sinucis. Poate ai dreptate, ofteaz Chat Noir. La urma urmei, e i sta un act de curaj. Profesorul i privete rbojul de pe zid. A rezistat treizeci i una de ore! E fantastic dac le raportezi la filozofia i stilul de via al individului. Proba a fost ns prea grea. Nefericitul m-a ntrebat asear dac o s reziste sau nu. Nu nelesesem sensul. Nici eu, recunoate Gri-Gri. Cerea asigurri, conchid. N-a putut mai mult. Nu toi ne natem eroi. Chat Noir zmbete. Noi suntem? Perforatorul nemilor a strpuns prima gaur n planeu. Firicelul de aer care ptrunde taie ceaa umed i murdar din hrub ca un stilet.

l inhalm cu gurile cscate. Cineva vrea, probabil, s vad ce se petrece nuntru: Recunosc glasul care d comenzi, atrgnd atenia: Ai grij. Te poi trezi cu un glonte n ochi. Traian se apropie de mine. E jigrit i att de slab nct pare de dou ori mai nalt. i muc buzele cu un aer hotrt i preocupat. Biatul sta care st n faa mea nu mai e un copil. nc o jumtate de metru, spune, asta nseamn dou-trei navete de pmnt, i ncep s sape n sus. Era i timpul. Cum se simte Irina? Cred c mai bine. A aipit din nou. Somnolena fetiei m ngrijoreaz. l asigur ns c totul e n regul. Au obosit-o eforturile. Mi-a fost tare fric, domnioar Magda, mi mrturisete. Nu numai cu Irinel, n general... Totdeauna teama e mai mare dect primejdia n sine. Mint ngrozitor. Cnd te afli pe acelai meridian cu nemii, afirmaia e de trei ori fals, dar nu gsesc ceva mai bun s-i spun. La nceputul rzboiului l-am ntrebat pe Alexandru: Fii sincer, nu i-e fric niciodat? Nu, dac izbutesc s-mi aduc aminte c, din fericire, nimeni nu ne poate omor de mai multe ori. Traian d din cap ca un btrn. Da... mi-am nchipuit. El i Irina, cel puin, au privilegiul de a fi mpreun. Nu, retractez, nu e un privilegiu. N-a dori ca Alexandru s fie aici. Cndva, mi spuneam c dect s m nele, a prefera s moar. i credeam c-l iubesc... Am ajuns la limita rezistenei, dar lucrm i mai ndrjit. E o lupt infernal cu secundele. Nu ne mai in picioarele i ne trm n patru labe, palmele rnite nu mai pot apuca naveta, o mpingem cu umrul. Neamul comand obsedant: Mai repede, mai repede! O s izbutim! ne asigur profesorul. nc cinci minute i suntem liberi. E rguit, ochii i ard. Chat Noir trage naveta cu dinii, gfie. Tremurm de ncordare, ochii ni se lipesc de fiecare gaur nou ivit n planeu. Gri-Gri apare din tunel cu lopata n mn. O azvrle i ncepe s izbeasc peretele cu pumnii i picioarele. njur dezgusttor, ca ultimul birjar, are faa descompus de furie. Cine a spus c exist Dumnezeu?! Unde e? Unde? n spatele lui, mpietrit, se afl Roman Iuga. Irina, ajutat de Traian, s-a ridicat n capul oaselor. Se uit la ei cu o privire rtcit, din alt lume. Abia reuesc s ngn: Ce s-a ntmplat? Iuga d din umeri dezndjduit. Jur-mprejur e numai stnc. Totul a fost inutil.

CAPITOLUL XVI Ne-am aprins igrile i ateptm calmi. Nemii au fcut a asea gaur n planeu i aerul s-a primenit. Respirm ceva mai uor, flacra lmpii i-a recptat vigoarea. Acum izbutim s ne vedem bine. Cinci figuri nfricotoare, de comar, zdrenroi, murdari, cu chipuri cadaverice i ochi enormi, incandesceni. Nu ne recunoatem. Dintr-o dat am impresia c am ajuns foarte departe, ntr-un liman necunoscut, pe care nu-l atinsesem niciodat nainte. Alexandru, mtuile mele, oraul n care m-am nscut au rmas departe, ntr-o lume unde n-am s m mai ntorc i de care nu-mi mai pas. Inima, oasele, mintea mi sunt ostenite. mi doresc fierbinte un singur lucru. S mor n clipa asta. De ce s m mai ridic n picioare, s mai rspund la interogatorii, s parcurg nc cincizeci sau o sut de metri pn la zidul de execuie? Nu cunosc multe rugciuni, cci Amalia, atee din pricina picioarelor mari, mi-a lsat n privina asta una din rarele liberti de-a m conduce dup capul meu. M rog lui Dumnezeu cu singurele vorbe care mi trec prin minte: "Doamne, dac n-am fost prea pctoas, dac nu te-am necjit prea tare, dac n-am fost mai rea dect alii, fii mrinimos i acord-mi darul tu. Las-m s mor acum". Chat Noir ncepe s rd. Nu, n-a nnebunit, pur i simplu i vine s rd. Schiez un zmbet nedumerit, apoi pe neateptate pufnesc i eu. Vin din urm hohotele profesorului i ale copiilor. Rdem dezlnuit, cu minile pe pntece. Perforatorul s-a oprit. Aud vocea neamului. E stupefiat. Heinz, am impresia c ia de jos se distreaz grozav! Rdem mai al naibii, rdem cu lacrimi. Roman Iuga, complet destins, trage cu lcomie din igar. Gri-Gri l ntreab: Ai auzit de Ghinea? Care? Industriaul? Ala. mi cunase prin '32, s-i consult niel safe-ul. tiam c e bine garnisit, numai bijuteriile cucoanei se spunea c fac peste zece milioane. Avea o vil pe Jianu, n stil maur, cu statui n grdin. Am nceput s m documentez. Ai impresia c stau la taclale undeva la trand, ntr-un compartiment de tren, sau la ape, n Olneti. Copiii l ascult cu gura cscat, furai de poveste. Perforatorul nu st o secund, dar nimeni nu-l mai bag n seam. Fr s fiu o analist subtil, neleg brusc ce se ntmpl. Noi, de fapt, am murit. Am trecut pragul acela nfricotor i l-am trecut cu inimile mpcate. Am fcut tot ce era omenete posibil, am depit chiar omenescul, agndu-ne cu disperare de cele mai firave ndejdi. Acum ne aflm dincolo de mormnt. Citisem cndva o pies american, Oraul nostru. Morii lptarul, soia gazetarului, dirijorul corului discutau cu detaare despre viaa dus cndva. Erau sumbri, epeni, nelepi i indifereni. Noi suntem nite mori veseli... Gri-Gri pufie din trabuc i continu: Cei mai buni informatori rmn slugile. Valetul lui Ghinea avea liber

joi seara. L-am urmrit i am constatat c se mbta regulat la crciuma din faa cimitirului Belu, Mai bine aici ca vizavi. Dup cteva ntlniri n care i-am fcut cinste, aflasem tot ce m interesa. Rechinul i mpopoonase casa cu vreo douzeci de capcane imposibil de evitat. mi rmnea o singur soluie. S ptrund n pivnia dispus exact sub biroul industriaului i s perforez planeul. Se oprete i rde cltinndu-i trupul n stnga i dreapta. L-ai pclit pn la urm? ntreab Iuga. Ai rbdare. Am ncercat n noaptea aia cea mai mare surpriz din viaa mea. Cnd am ptruns n birou o intrare destul de original, prin parchet , am dat peste doi tipi nlemnii de groaz. Bieii nu se aflau n vizit, v asigur. Dar? Erau doi borfai care rmseser blocai n ncpere. Cnd s-au strecurat n cas, nu s-au gndit c mai trebuie s i ias. mi nchipui c i-au fost recunosctori, rde profesorul. Mie-mi spui! Dup cteva luni le-a venit pofta s voiajeze. nainte de mbarcare au trecut pe la mine, n lips, evident. Mi-au lsat o carte de vizit. Pretindeau c sunt doi gentlemeni sentimentali i n consecin, le-a fost peste putin s plece fr o amintire. Un fleac, nu cine tie ce: cinci sute de mii de lei i o pereche de butoni cu briliante. Acum sunt la Chicago. Aud c-i nva meserie pe americani... Izbucnim din nou n hohote de rs. Veselia e general. E veselie? Trei mori zac n fundul hrubei, fiecare gaur a perforatorului ne apropie de caznele Gestapoului i totui rdem. E straniu, e de nenchipuit, ns cine naibii mai ncearc acum s neleag ce se ntmpl dincolo de mormnt? Hohotele noastre i las cpiai pe nemi. Se opresc iar din lucru, auzim comentarii stupefiate: Ce dracu' s-o fi ntmplnd acolo? Dac te grbeti o s aflm. nregistrez replicile abstract, zgomote indiferente, venite din alt lume. De fapt, nici unul din noi nu mai privete tavanul. Roman Iuga aprinde alt igar i se intereseaz: La ce vrst ai dat prima spargere? Nu-i tocmai pedagogic s-i rspund, zmbete Gri-Gri, dar acum nu mai conteaz. La aisprezece ani. Irina i Traian fac ochii mari. Am urmat liceul la Mihai Viteazul. Prin clasa a VI-a, director era unul Balaurul, un schizofrenic celebru n tot Bucuretiul. Muli biei s-au crat la Spiru Haret, la Lazr, sau la Titu Maiorescu numai ca s scape de nebun. Ipochimenul i cultiva ideile fixe, cum i cultiv alii ardeii grai sau cpunile. Cea mai nrva era secretul tezelor. Profesorii aveau obligaia s-i predea subiectele, n plic sigilat, cu patruzeci i opt de ore nainte, iar Balaurul le nchidea n safe. Stteam strmb de tot la fizico-chimice, trei pe trimestrul nti, trei pe al doilea... Dac nu luam mcar un opt n tez, m pndea repetenia. Am deschis safe-ul cu acul de plrie al mamei. Ca profesionist, i-o spun azi, izbutisem o treab curic. Iuga rde. Promiteai. M mir c n-ai ncercat s copiezi. ! face Chat Noir. La teze, Balaurul ne trimitea n clas, n afar de profesor, un pedagog i supraveghetorul ef. Dac te prindea, te elimina pe dou luni i le expedia un autograf prinilor.

Rdem toi. n fond ai fost un tip formidabil, spune Iuga. "Ai fost", nu "eti". Observ n treact schimbarea. Are dreptate, morii folosesc timpul trecut. Chat Noir respinge modest complimentul. Ai, mon cher, nu cine tie ce! Un tip talentat dac vrei, un cineva n profesie, dar nu formidabil. Acum pot s i-o mrturisesc, declar profesorul. Eram ncredinat c ne vei abandona la prima halt, la primul col de strad. n alte mprejurri a fi fcut-o. S-a ntmplat s ne ntlnim pe un teren comun: antipatia fa de boi. Formidabili ai fost voi. N-am ntlnit niciodat asemenea echip. Cred c ai dreptate, optete Iuga vistor. A fi gata s plec n aceeai formaie pe Everest. Gri-Gri rse. Uite o excursie pe care a scpa-o sigur... l caut din ochi pe biat i pentru prima oar i spune pe nume: S nu fii suprat pe mine, Traiane. Am glumit tot timpul. De fapt, i s m crezi cnd i-o spun, nu cunosc muli brbai ca tine. Examenul lui de bacalaureat, surde blnd Iuga. Traian roete pn la rdcina prului i i face de treab cu iretul de la gheat. E strivit de fericire. Fericire adevrat, cu cteva minute, poate, nainte de a muri. Toi ne-am dat examenele, observ eu. Cunoatei o feti mai curajoas ca Irina? mi surde. Abia i disting glasul stins. Mulumesc... A fi vrut grozav s v semn, domnioar Magda... Nam vzut n viaa mea o fiin mai frumoas ca dumneavoastr. Nici la cinema... O btei chiar i pe Ginger Rogers! i v micai ca o zn... Dac se termina altfel, mi-ar fi plcut s v mritai cu don' profesor. Ce pereche stranic! Amndoi frumoi, nali i... pot s v spun? Desigur. i ncpnai. Rdem. Eu ncerc s-o necjesc. A fi fost prea btrn, Irina. Exagerez deliberat: Am mplinit treizeci i doi de ani. Gndete-te! O mireas de treizeci i doi de ani! Irina rmne descumpnit. Mama are treizeci i trei, optete fr convingere. Profesorul se uit la mine cu o curiozitate nou. Zmbete amuzat. Pereche... Ca s vezi, nu m-am gndit nici o clip. Erai prea ocupat, mon cher, spune Gri-Gri. Bineneles, acum nu artai nici unul grozav, dar Irina are dreptate. Ai fi fcut pereche. Pe undeva, suntei din aceeai plmad... Cnd te-am vzut la cofetrie, mi se adreseaz, era ct pe-aci s vin de-a berbeleacul. Eti un mincinos, Gri-Gri! Nu cazi tu aa uor pe spate. Ca dovad te-am cerut n cstorie. Cu tine m-a fi nsurat, Magda. Perforatorul a amuit. Auzim distinct ropotul ploii btnd planeul. Curnd, prin gurile perforate ncep s se strecoare picturi de ap neagr la nceput, apoi din ce n ce mai limpede. Ne apropiem reflex, cu capul lsat pe spate, cu gura larg deschis. Cinci stafii ateapt balsamul picturilor. Am senzaia stranie c n contact cu buzele arse i limba umflat, apa sfrie, scoate aburi. Primesc darul divin cu ochii larg deschii. Nu tiu dac

pe obraji mi alunec lacrimi sau stropi de ploaie. Traian strnge apa n pumnii adunai cup pentru Irina. Nimeni nu vorbete. Picturile devin din ce n ce mai rare, nu mai aud zgomotul ploii. Aversa a trecut. Ne-am ntins pe jos, comentm darul pe care ni l-a trimis cerul. Ne gndim la cei care au murit i sentimentul c suntem formidabili, "o echip imbatabil", vorba lui Gri-Gri, ne nsufleete din nou. Btrnului i-a fi ridicat o statuie, spune Chat Noir. Se uit la profesor: Cine era de fapt? Un om. Tace o vreme surznd. Cnd am czut pe Everest, v-am povestit parc, eram cu doi neozeelandezi. mi fracturasem piciorul i cteva coaste. Camarazii mei au cobort peste ase mii de metri pe coard cu mine n spinare. Un iad! Vntul sufla slbatic, ncepuse s viscoleasc. mi ziceam atunci c nu voi mai ntlni niciodat asemenea fiine. M-am nelat. Bietul mo Toma! suspin Irina. Nemii au ncheiat a doua latur pe care o perforeaz n jurul chepengului. Chat Noir o cerceteaz cu indiferen, apoi se adreseaz profesorului: Mare figur eti! n ce sens? n toate sensurile. Exist o contradicie, ceva nu se leag... Nu sesizez cum poate convieui Roman Iuga, cel care a dezamorsat grenada i acum mi se zbrlete prul cnd m gndesc lucid, ntreprinztor, de un curaj dement, mpreun cu dasclul Iuga, niel cam eapn i didactic. Te superi? Nu m supr. n alte condiii, ai fi ncercat, sunt sigur, s m converteti. Cred c ai dreptate, rde Roman Iuga, a fi ncercat. A fi ncercat chiar i cu un individ mai puin dotat, ca Dragnea, de pild. Nimeni nu-i irecuperabil. Din pcate tacheta a fost prea nalt pentru el. Cu Dragnea, intervin, aveai mai multe anse s reueti. Gri-Gri e de acord. Ai fost vreodat la Cristeti? ntreab Traian. Se uit peste capetele noastre i vorbete limpede, fr s se grbeasc, cu ochii plini de lumin. l ascultm tulburai, pim mpreun cu el pe uliele satului n care s-a nscut. E mai frumos ca Rinarii! Avem numai case de piatr. Orict de srman ar fi gospodarul, i dureaz zid temeinic. Acum au nceput la noi nunile. Pn i monegii fr dini se veselesc. Cnd s-a mritat soru-mea, Otilia, trei sute de oaspei am avut n bttur. Au tiat ai mei porcul, doi viei i o sut de gini. Nenorocire, ce era la gura mesenilor! Scoal-te mas, pun-te mas cale de trei zile. De butur, s nu mai vorbesc! Lng poart, n uli, a scos tata dou butoaie de tmioas, care trecea, nchina... Amoriser degetele iganilor, nu mai tiau cum i cheam. Parc o vd pe soru-mea n rochie de mireas... Doi ani a mpuns la ea. Cum era? ntreab ncet Irina. Fruntea lui Traian se ncreete, nu tie s-o descrie. Frumoas, spune scurt. Vlul i ajungea n clcie. Baba Reghina a gtit-o, peste tot i-a nfipt bolduri. Cum o strngea vreunul la joc, Otilia ipa,

noi ne prpdeam de rs... Abia a patra diminea s-a golit curtea. Oamenii se cltinau cocoai pe capra cruelor, muierile picoteau cloti, cu capul n piept. M crasem pe gard s vd nuntaii urnindu-se. Acolo am adormit. Ai mei, ostenii, uitaser de mine. Cnd am dat cu capul de bolovani, m-am trezit singur... Suspin: E tare frumos la Cristeti. mi pare ru c n-ai fost... nc o gaur n planeu. Au ajuns la mijlocul celei de a treia laturi. Ce ncet merg... E caraghios, se mir Chat Noir, dar n-am fost n viaa mea la ar. Habar n-am cum arat un sat. Grigorescu e tot ce cunosc despre peisajul campestru, iar rncuele lui, ca s fiu absolut sincer, nclate sau nu, mi s-au prut totdeauna cam de operet. Nu-i adevrat! l contrazic. Du-te n Dolj sau n Gorj i ai s le ntlneti n carne i oase. Profesorul l privete lung pe Gri-Gri. n fond cine eti dumneata? Pentru mine ai rmas o enigm. i-am spus, rde Chat Noir. Un escroc de talent. La urma urmei, ce importan are? Ai fi putut mai mult. Cu mult mai mult i mai folositor. Nu neleg... N-ai s te poi mpiedica niciodat s uii c eti profesor. De ce caui complicaii acolo unde nu exist? Exist! Eti un individ al naibii de ciudat! Observai adineauri c n mine slluiesc doi indivizi, complet diferii. E rndul meu s fac aceeai remarc. Ai cultur, vorbeti cteva limbi, ai o educaie care i-ar deschide uile celui mai snob salon. Lucrurile astea nu le-ai nvat la cinema sau din almanahuri. Eti inteligent, inimos, inventiv. Nimic din ce i-am enumerat nu se asorteaz cu un borfa, chiar talentat. Gri-Gri ridic din umeri. Dac intuieti cumva vreo dram ascuns care m-a mpins pe drumul pierzaniei, te neli. i totui? Blestemul ereditii, mon cher! Mama, o fiin suav cu ochi de ciut, tria la cri ca s-i asigure banii de coni. Comisese greeala singura din via pe care i-o cunosc s se mrite cu un ofier de roiori, chipe nevoie mare, dar lefter ca lingura din care a mncat calicul. Merita s-o vezi jucnd maus, whist sau piket, eapn i ncorsetat, cu mitene de dantel... Ce-s alea mitene? ntreab Irina. Gri-Gri i explic artndu-i braele: Mnui lungi, fr degete. Scotea cupele, rigile, treflele, m rog ce avea nevoie, cu o adres de prestidigitator. Nici azi nu i-am prins toate mecheriile. Viaa era foarte nostim la noi acas. ntr-o zi mncam caviar, pt de foie gras, sardele de Lisa, curcan, alt dat biscuii cu lapte sau, mai spartan, pine goal. l ntreb rznd: Triete? Bineneles. N-are dect cincizeci i doi de ani. Apeleaz la cele mai bizare expediente, dar nu accept s-o ajut. "Dac tu te descurci singur de la aptesprezece ani, pot s-o fac i eu la vrsta mea..." Acum e prima oar cnd n-am reuit s m descurc. Pcat! Eram totui att de aproape de izbnd. Nemii au ncheiat a treia latur, dau prima gaur la a patra. M amuz

s constat temeinicia i acurateea lucrului. Gurile sunt perfect simetrice, laturile patrulaterului desvrite. O treab cu adevrat nemeasc. Hei, protilor! strig dintr-o dat Gri-Gri n german. M auzii? Fritz! Hans! Hermann! Care suntei pe-acolo? Perforatorul se oprete. Fr s-i vedem, i simim perpleci, cu urechile ciulite. Ce naiba vrei? ntreab Iuga. Chat Noir i face semn cu mna s stea linitit. Pare s se distreze grozav. Repet ntrebarea: M auzii? Da. OK! OK e vorba preferat a flcilor care v bat la fund. Du-te dracului porc de cine! url un glas gutural. Ne zglim de rs. Gri-Gri nu ne las s respirm, reia dialogul. Din pcate o s voiajm pe acelai drum i detest lumea proast. tii voi, cretinilor, de ce ai pierdut rzboiul? Pentru c n-avei glanda umorului. Dobitocilor! Analfabeilor! Le vorbete fr patim, chiar cu oarecare duioie. Traian l roag printre hohote. Mai spunei-le ceva! V-a tmpit berea, uclarilor! Europa e o domnioar manierat, iar voi, mitocanilor, i-ai mpuit saloanele cu miros de varz i crnai. Fecior de cea! Punem noi laba pe tine, tun neamul. Irina rde att de tare c se neac. i mie mi curg lacrimile, profesorul se ine de pntece. Ascultai-m boilor! ip Gri-Gri. V-o spun ca un tat! Ai pierdut rzboiul. Ducei-i vestea asta bun Fhrerului i dai-i foc la izmene pn ce nu apuc s v sacrifice pe toi. Nu de alta, dar ar fi pcat s rmn omenirea fr nici un exponat de imbecil. i rspunde o rafal de gloane care se nfig n pmnt. Chat Noir e pus pe farse. Adio, Fritzulache! Good-by, Hermnache! Dasfidania, Hanulescovici! Noi v salutm din mers, ne vedem la Berlin. mi plac animalele n cuc... Parc le-a injectat dinamit. Perforatorul ncepe s zbrnie. Nemii furioi i-au dublat eforturile, muncesc ca de frica morii. Doamne, ce nebun eti! i spun printre sughiuri. Am vrt spaima n ei, optete Gri-Gri ncntat. Le e fric s nu gseasc colivia goal. Profesorul se ridic ncet i i ia automatul. Ce faci? l ntreb. i vom primi cum se cuvine. tii c-i o idee? se ambaleaz Gri-Gri. Pcat c nu mai ai o flint. Chat Noir i ateapt lng mine, Roman Iuga n ungherul copiilor. M simt uluitor de uoar, nu am emoii. Ct s mai reziste chepengul? ntreb. Iuga i terge degetele de ulei, ridic ochii. Timp de-o igar. Ne aprindem ultimele igri. Sunt foarte muli ani de cnd m mpiedic de preceptele mtuilor mele la orice pas. Au reuit s-i impun personalitatea, canonul la care am fost

obligat de mofturile, capriciile sau bunele lor intenii, n copilrie i adolescen a lsat urme adnci. Acum constat c imaginea btrnelor s-a ters definitiv, le-am uitat chipul, aforismele. Pn i Alexandru a pierit undeva n cea. ntreaga mea fiin e legat acum indestructibil de oamenii tia terfegoi, nsngerai, cu obrazul descompus de suferin. Dac, prin absurd, am avea posibilitatea s prsim purgatoriul, s ne ntoarcem la statutul de fiine vii, cu ei a pleca mai departe. Le zmbesc, mi rspund, rdem. E o armonie desvrit, afeciune, devotament i o eliberare pe care numai moartea a reuit s ne-o aduc. E un pil aici, mormie Roman Iuga. Privete ncordat zidul. Am impresia c vorbete singur. n belciuge erau fixate torele... Nu ncape nici o ndoial. Urmele de funingine sunt clare. Asta e singurul deasupra cruia zidul a rmas curat. Nu, nu m nel... Nu exist funingine. Sare n picioare. E din nou arc, se mic elastic ca o panter. De unde naiba mai gsete resurse? ncearc s rsuceasc belciugul care i-a atras atenia, se opintete din toate puterile. Cotiera a ajuns att de neagr, nct pare o brasard cernit. Vino aici, Trestian! De ce? Vreau s verific o chestie. Tonul e imperativ, nu admite comentarii. Nu tim ce s credem, ne simim vag cuprini de emoie. Roman Iuga introduce coada hrleului n anou. Sprgtorul e lng el. Nemilor le-au rmas doar trei sau patru guri. S ncercm mpreun, spune Iuga. Ne lsm amndoi cu toat greutatea. Acum! i vd sltndu-se n brae, ca ntr-un exerciiu la bar fix. Un scrnet lung, de poart ruginit, mi taie rsuflarea. Izbutesc s m ridic i m apropii. ip de parc a fi vzut o fantom. nchid ochii i numr pn la trei, apoi i deschid iar. Nu, nu e posibil! Am halucinaii. O poriune de zid s-a deplasat. n faa noastr, un tunel boltit casc o gur neagr. Suntem incapabili s spunem o vorb. Traian plnge strngnd convulsiv umerii Irinei. Gri-Gri rde nervos. Eu gesticulez dezordonat, mi nchipui c bioxidul de carbon nghiit ne joac feste. Simt un parfum de liliac tnr pe care n-am s mi-l explic niciodat... Aa miroase viaa? Roman Iuga i revine primul. Ia lampa i ne mpinge n tunel. S ne grbim!

CAPITOLUL XVII Alergm cu ultimele puteri. Iuga e n frunte, ne lumineaz drumul. Traian o ine de mn pe Irina, aproape o trte. Gri-Gri i prinde cealalt mn, ncearc s-i mbrbteze. nc puin! Curaj!... Ai nchis ieirea, profesore? Da. Dai-i btaie! Am sentimentul cert c visez. mi bate inima, mi-am pierdut controlul micrilor. Alerg n zigzag, m izbesc, fluture de noapte orb, de perei.

nregistrez abstract c sunt din crmid... mi amintesc comarul care revine constant n visele mele. O goan bezmetic, interminabil, prin noroi, picioarele refuz s m asculte... Aa se ntmpl i acum. Tunelul mi se pare ngrozitor de lung. Cred c am parcurs pe puin dou sute de metri. Nu vd din el mai nimic. Dinaintea ochilor mi se perind o suit de imagini. Am impresia c o mn strin schimb diapozitivele. Sunt clare, nu se nvlmesc, am rgazul s le privesc n voie. Iuga ine grenada n mn. Degetele i tremur uor, fruntea i s-a acoperit de sudoare... Anoul din zid... Aici n-au fost nfipte tore... Zidul... Da, zidul n-are urme de funingine... Chepengul casc o gur neagr... Treptele abrupte duc ntr-o grot... Atenie! Trepte! avertizeaz profesorul. Le urcm, ne strecurm printr-o porti de fier i ne oprim s ne tragem sufletul. Ne aflm ntr-un cavou, dar amnuntul nu m mai impresioneaz. Gri-Gri, superstiios, bate ntr-o poli de lemn. Irina i apas pieptul. ine ochii nchii i gfie ca un moneag. Roman Iuga se strecoar afar cu pruden. Ne face semn s-l urmm. Sute de morminte ne nconjoar din toate prile. Iau prima gur de aer curat. E iute, aspru, ameitor. Picioarele nu ne mai in, ne mpiedicm mereu, cnd unul, cnd altul, ne rezemm de cruci ca s ne ridicm. Convingerea c nu sunt victima unei halucinaii noi i face loc treptat. Fiecare zgrietur, fiecare vntaie mi-o adncete. M uit n spate. Irina i Traian vd un robinet din care picur ap. Copiii se ndreapt spre el, atrai parc de un magnet. Irina se poticnete, ntinde braele, i se pare c nu ajunge destul de repede. Stai! strig Iuga. Nu bei! Nu-l ascultm. Alerg alturi de Gri-Gri pe urmele copiilor. N-am s mai atept s-mi vin rndul, am s beau direct din jgheab. Profesorul ne ajunge n ultima clip, o smulge pe Irina de lng robinet. Nu, spune gfind, v nenorocii! Ia cnia legat cu lan i o umple pe jumtate. Irina vrea s-o apuce cu amndou minile, dar profesorul n-o las, i-o duce el la gur. Uor, nu dintr-o dat. nghiituri mici. Ne supravegheaz atent, n special pe Gri-Gri care face pe nebunul i mai cere o can. Iuga bea ultimul, cu ochii nchii, savurnd ndelung fiecare nghiitur. Cine suntei dumneavoastr? Ne rsucim ca mucai de arpe. E paznicul cimitirului, un brbat ntre dou vrste, ndesat, n pantaloni verzui, soldeti, i un surtuc cafeniu, din stof grosolan. Abia acum ne vede chipurile i se d reflex un pas napoi. Nu-i greu s-mi nchipui cum artm, n lumina cenuie a zorilor. Locatarii dumitale, rspunde Gri-Gri, cu umor macabru. Ieim uneori s lum aer. Ce mai faci? i ntinde mna, dar paznicul o ignor, privete ngrijorat n jur. Ai scpat de la castel, aa-i? Cum ai ghicit? Nemii i cinii miun prin ora. Vor s pun mna pe partizanii rmai sub drmturi. n locul dumneavoastr, a lua-o fr zbav la sntoasa. n timp ce vorbete, cerceteaz nelinitit aleile cimitirului. D s se retrag, dar profesorul l oprete. Ajut-ne.

Paznicul are o nou micare de recul. Blbie ngrozit: Cum s v ajut eu, oameni buni? Iuga i arat cmaa ferfeni. Nu putem ajunge nicieri n halul sta. D-ne nite haine. Indiferent ce... i pltim... Omul i muc buzele, ezit strivit de team. Or fi pe aproape... Cu att mai mult, trebuie s ne grbim. D-i drumul! Paznicul o ia nainte. Dup doi pai se oprete. Dar dup aia v ducei! Ne ducem, scrnete agasat Iuga. Ne ducem... Intrm ntr-o csu mic de crmid, curat. Sunt pe cale s-mi pierd minile. M surprind ntrebndu-m dac o fi nsurat. Nu e. O ghicesc dup pedanteria specific masculin. Ordine i att. Nimic, chiar de prost-gust, care s trdeze vreo preocupare pentru estetic. Ne las s ateptm n prima odi, ceva ntre buctrie i living-room. Pe peretele de deasupra vetrei a intuit un calendar bisericesc. Pe cel opus, o broderie ngrozitoare n bob de orez. Vd totul ca prin cea pentru c prin faa ochilor mi defileaz aceleai imagini obsedante. Profesorul innd ntre degete detonatorul grenadei, tunelul ivit pe neateptate... mi dau drumul s cad pe lai sfrtecat de o spaim demenial. Irina st lng mine. Cum te simi? o ntreab Chat Noir. Bine... A mai vrea puin ap. Traian l consult din priviri pe Iuga i i toarn dintr-o sticl care se afl pe mas. Cnd ajunge la jumtatea paharului, profesorul ridic mna. Stop! Pndete lng fereastr n timp ce Gri-Gri face nelinitit nconjurul odii. i-a scos n sfrit mnuile. Minile se ivesc straniu de albe, sunt spongioase de parc le-ar fi inut n ap. Repet mecanic: Ce baft, Dumnezeule! Ce baft! Mi-e i fric s m gndesc. Paznicul se ivete cu un maldr de boarfe n brae. Numai cu o sptmn n urm mi s-ar fi zbrcit pielea de oroare la gndul c mbrac haine strine. Sistemul de a mprumuta crpele era curent printre studentele cministe. M simeam incapabil s neleg cum poi mbrca un lucru att de intim, ca o bluz, o rochie, un tricou sau un sutien, n care a transpirat ieri altcineva. Acum altceva e important. Paznicul mpinge sticla i pune hainele pe mas. Asta am gsit. Sunt pe cinste! zmbete Gri-Gri. Auzi, mon cher, dac eti drgu, spune-mi unde pot s dau cu puin ap pe mine. Mcar pn la bru. Ne primenim toi, nti eu i Irina, pe urm ceilali, ntr-o sli ngust, unde gsim un lighean alb, ruginit, cu buza albastr i un hrdu cu ap. Iuga nu ne las s respirm, ne mboldete tot timpul. Mai repede! Nu-i timp de toalet. l msor cu o curiozitate nou. Chat Noir mi surprinde privirea. Tipul, spune, e formidabil. Uluitor. M uit ntr-un ciob de oglind i nu m recunosc. Ochii sunt enormi, au ajuns pn la jumtatea feei, pomeii s-au ascuit, n obraji am dou guri. Privirea arde, o fierbineal care poate fi interpretat oricum. Semn cu o trf falimentar din Place Blanche. Lng ciobul de oglind, gsesc un

pieptene de fier, i mi-l trec prin pr. nc un lucru care nu l-a fi fcut acum o sptmn. Suntem gata. Cei mai "fireti" par Iuga i Irina. Fetia poart o rochie de diftin decolorat, profesorul i-a schimbat doar pantalonii i cmaa. Haina de piele, tears acum cu o crp ud, a pstrat-o. Pe Traian atrn jalnic un costum ieftin, cenuiu. Eu am o rochie neagr, rmas probabil de la vreo mam ori mtu rposat. not n ea. Strng cordonul cu ndejde, i nghesui cam un metru de material la spate. O fac cu degete de ghea, copleit de presimiri ngrozitoare. Cnd sunt complet echipat, Gri-Gri ncepe s rd ca un icnit, dei el e cel mai caraghios. Poart o cma de barchet fr guler, salopet, melon, baston i mnui. Abia acum bag de seam c le-a luat cu el. Iuga, agitat, ne d ghes s plecm i insist hotrt ca, Chat Noir s se lase de prostii. Escrocul accept s-i abandoneze doar plria: Asta ca s vezi c nu-s ncpnat. La celelalte nu pot renuna. Mnuile nu le dezbrac niciodat, iar bastonul e singura mea arm. Profesorul nu-l mai ascult. Las cteva bancnote pe mas i i ia rmas-bun de la paznic. Gri-Gri l trage de-o parte. nc putem fi prini de boi. Prerea mea e s las filmul la paznic. Roman Iuga l privete lung, reflecteaz cteva secunde nainte de a se hotr. Nu, nu e bine. Dac nemii descoper pe unde am scpat, paznicul va fi primul luat la ntrebri. De altfel, adaug scznd i mai mult glasul, nu-mi inspir nici o ncredere. Cu ct vom fi mai departe de el, cu att m voi simi mai linitit. Plecm unul cte unul. Paznicul scotocete din priviri mprejurimile. Ascult, i spune Iuga. Nu-mi plac ochii dumitale. S-ar putea s m nel, i atunci te rog s m ieri. Dar dac ai de gnd s ne vinzi, poi s-i ocheti de pe acum groapa. i mulumete nc o dat i ne pierdem pe o alee lateral. E ora ase. Un soare rou se ivete grbit de dup deal. Ne strecurm printre monumente, capele i statui. Dup toate semnele ne aflm ntr-un cimitir catolic. Mergem n ir indian. Profesorul ne arat dealul: La poalele celuilalt versant e pdurea. Am ascuns acolo o camionet Horsh. Nu ncnt pe nimeni perspectiva de a urca panta. Chat Noir mormie: sta-i Everestul, mon cher, nu mai e deal. Auzim cinii ltrnd nfundat. Ne-au luat urma, spune profesorul. Dac ajungem pe creast, am scpat. Haidei! Sper s piard mcar cinci minute cu paznicul. Alergm. mi economisesc sufletul. Gonim din rsputeri, dar rezervele sunt epuizate. Respiraia noastr aduce a horcit, am pierdut controlul picioarelor. Dezastrul ncepe o dat cu panta. Practic ne trm. Auzim ltratul mult mai aproape. M car cocoat, agndu-m de tot ce mi iese n cale: pietre, tufiuri, buruieni i rdcini. Rnd pe rnd, pietrele, tufiurile, buruienile capt nfiarea anourilor nfipte n zidul hrubei. Gndul c am nnebunit ncepe din nou s-mi dea trcoale. Gri-Gri alunec i i luxeaz glezna. Plete din cauza durerii. i smulge o mnec i-i leag strns piciorul. Nemii ne-au vzut i se

lanseaz ntr-un sprint ndrcit. Pierdem clip de clip avantajul. Irina rmne mereu ultima. Traian ncearc s-o ajute, dar i el abia se ine pe picioare. Adolescentul deirat i slbnog de acum o sptmn a devenit un schelet. Pe Irina ai sufla-o cu o pomp de biciclet. Gfim, ochii ne ies din orbite, genunchii nu ne mai slujesc. Cdem tot mai des i ne ridicm greu. Inima mi sparge pieptul. Suntem abia la jumtatea acestei curse nnebunitoare. Arunc o singur privire n spate. ase cini sar peste morminte, au ajuns aproape de poalele dealului. n urma lor vin nemii. Ne zresc i le dau drumul din les. Nu trag n noi, dei constituim o int perfect. Ne vor vii. Ct am s mai rezist? Ochii mi s-au umplut de snge, urechile mi zvcnesc, imaginile se tulbur. Irina a czut i nu se mai poate ridica. Traian o implor: nc puin. Uite, am ajuns... Grbii-v! strig Iuga. Cu un efort eroic, fetia se ridic. Lepdu o trage de mn, abia se trsc amndoi. Cinii au nceput s urce panta. Nu le trebuie mult ca s ne ajung. Irina se desprinde din mna lui Traian i alunec moale pe pmnt. Biatul e disperat. ncearc s-o ridice, o conjur plngnd, s fac un ultim efort. Fetia ine ochii nchii. Se nbu. Irinel, m auzi? Irinel! nc doi pai i suntem liberi. Pe cuvntul meu... Doi pai, att! Cinii! url Gri-Gri. Traiane! Iuga l strig i el. Inutil. l apuc de mn, l trage dup el. Se smulge i pornete napoi spre Irina, ncet, dar decis. ngenuncheaz lng feti, o ia n brae i o protejeaz cu trupul lui. n clipa urmtoare, vd dulii npustindu-se cu gurile cscate. ntorc capul terifiat. Roman Iuga ncearc s mpute cinii, dar nu-i nimerete. Nemii rspund cu o rafal care mproac pmntul n jurul nostru. Rcnetul lui Traian nete peste ltratul cinilor i al automatelor. Roman Iuga se azvrle pe burt cu arma la ochi. Cotiera i-a alunecat, dezvelindu-i ncheietura braului. Fugii! i in eu pe loc. Nu! se opune Gri-Gri. Fugii! Filmul trebuie salvat. Eu i Gri-Gri ne aflm pe cealalt parte a crestei. Coborm inndu-ne de mn, ne rostogolim, ne mpiedicm, ne ridicm. Se trage de ambele pri, dezlnuit. Imaginea copiilor mbriai i a cinilor npustii slbatic asupra lor mi joac naintea ochilor. Grenada din mna profesorului i tunelul se suprapun... Treptat, sunt estompate de alta, nregistrat n fug: cotiera profesorului ajuns la ncheietura minii. M opresc brusc locului i m uit fix, ca o nebun, la Gri-Gri. Ce-i? Izbucnesc ntr-un rs slbatic. M las jos i rd fr s m pot opri. Chat Noir e speriat. i nchipuie c am nnebunit i ncearc s m ia cu biniorul:

Magda! Uite pdurea! Am ajuns! Dau din mn cutremurat de hohote. Escrocul vrea s m ridice, mi trage braul. Hai! E stupid s pun tocmai acum laba pe noi. Repede, Magda! E chestie de secunde! Fii nelegtoare... mi terg obrazul de lacrimi i m interesez sec, pe un ton extrem de lucid: De ce s m grbesc? Am scpat. Chat Noir m privete perplex. Are n ochi alarma aceea caracteristic pe care i-o d descoperirea c cineva i-a pierdut minile. nc nu, Magda, blbie. Idiotule! Am fost spectatorii celei mai formidabile cacialmale a secolului! ip. N-ai neles?! Ce dracu' vrei s neleg? Tot circul sta a fost aranjat! Roman Iuga e SS-ist.

CAPITOLUL XVIII Pentru colonelul Radian era limpede acum c nemii vor ataca oriunde n alt parte dect acolo unde o consemna harta fotografiat de Gri-Gri. n septembrie 1944 ase divizii germane i horthyste au lansat o puternic ofensiv n Transilvania pe Mure. Surpriza nemilor n-a fost neglijabil ntlnind armata a IV-a romn adus din Moldova. ncercarea de a-i reface aprarea n lanul Carpailor a euat. La 25 octombrie ntreg teritoriul Transilvaniei a fost eliberat. * Dimineaa magnific de octombrie e un cer att de albastru nct teai putea crede la Madrid sau pe malul Bosforului, nu ntr-un ora ardelenesc pare iscat anume, pe msura bucuriei din cugetul oamenilor. Cred c triesc cea mai frumoas zi din viaa mea. N-am vzut nicicnd atta veselie, te ciocneti pretutindeni de o fericire delirant. Pe bulevarde, la fiecare col de strad, n balcoane unde flutur tricolorul ntre jerbe de flori. Oameni necunoscui se mbrieaz pe strad, rochii minunate, n culori vii, aprind maci printre uniformele ostailor romni. Soldaii sunt pur i simplu asediai de mbriri, dangt de clopote, urale i flori, li se ntind sticle de butur, cele mai nstrunice cadouri. Un osta mustcios primete o ra fript, altul un irag de mrgele, un caporal subire srutri. Are tot obrazul sigilat n vreo paisprezece nuane de ruj. Fetele se aga de tancuri i e emoionant s vezi mainile astea ngrozitoare necate n crizanteme, trandafiri de toamn i rochii diafane. O btrn paralitic, prizonier n balcon, leag o sticl de ampanie la captul unei sfori i-i d drumul printre soldaii care defileaz. O prinde un locotenent tnr. i scoate chipiul. Btrna flutur degetele cu ochii nlcrimai. Prin faa noastr trece un tanc. Un cpitan blond, cu un plasture sub ochi, ridic turela. Pe mnec are dou trese de rnit, iar la gt poart cel mai recent dar, o broboad de dantel. Sunt martor la o scen emoionant: o feti cam de vrsta Irinei, ntr-

o fust alb, se smulge de pe trotuar i se apropie de coloan. E mai timid ca celelalte. Face civa pai i strecoar n mna unui sergent-major un bucheel cu flori roii, galbene i albastre. mi dau lacrimile, dar nu m jenez i le las s curg n voie. Gri-Gri ridic paharul. Mna i tremur imperceptibil. S bem, Magda, pentru victorie! S bem! Terasa cafenelei Corso e plin i ca s ne auzim, ne-am alturat scaunele. Chat Noir a redevenit domnul cu morg britanic, poart un costum bleumarin superb i melon cenuiu. chiopteaz puin, dar asta i adaug distincie. Eu sunt mbrcat n alb, ca o mireas. Amalia ar cdea pe spate. "Alb la sfritul lui octombrie!" Da, tanti Amalia! Alb! Iar canotiera e tot alb cu dou crizanteme enorme, una portocalie, cealalt bleumarin. Sunt fericit, rd, plng i att de emoionat, c paharul mi zngne ntre dini. Ai s-l nghii pn la urm, zmbete Gri-Gri. M strmb, i scot limba i ncep s aplaud frenetic grupul care salt n aer un artilerist cu ochelari. Sprgtorul se uit la mine gnditor. mi aprinde igara i m las s trag dou fumuri. Ce-ar fi totui s ne cstorim? m ntreab. Holbez ochii i pufnesc n rs. Ai cpiat? Sunt mritat, de altfel ai ghicit-o singur. Noi doi, zmbete, am trecut peste impedimente mai mari. Ei bine, de ast dat nu sunt dispus s trec. Las fleacurile! Gri-Gri ofteaz. Scoate batista i i tamponeaz delicat mustaa. Pcat! Pot fi un so fermector dac vreau: calm, tandru, am fantezie... Eu sunt o nevast odioas! N-ai dect s-l ntrebi pe brbatu-meu. Cu mine nu te-ai plictisi niciodat. Cnd iubesc un brbat, ador s m plictisesc cu el. Chat Noir rde, ne ntoarcem la evenimentele pe care le-am trit mpreun. Vorbim de sacrificiul lui mo Toma, de sfritul tragic al Irinei i al lui Traian, sfiai de cini. Am tiut din prima clip c nu vor supravieui. Nu m nel niciodat, mi repet Chat Noir, a cincisprezecea oar de cnd l cunosc. Alung fumul i i rd n nas: Se mai ntmpl, dragul meu, s te i neli. Recunoate cinstit. Chat Noir clatin capul, i uguie buzele. Crede-m, nu m ncpnez. Cnd pierd, tiu s-o fac en beau joueur, dar nu m-ai convins. Nu crezi c Iuga e SS-ist? Nu. Chestia cu tatuajul poate fi o simpl ntmplare. Prea aduce a Evul Mediu. Eti absurd! Tocmai de-aia purta cotiera, ca s-l ascund. Grupa de comando SS a maiorului Linhart a avut fantezia s-i tatueze pe bra o broscu njunghiat de un stilet, marcat cu cifra zece. O prostie de neiertat pentru nite profesioniti. Am vzut desenul tatuajului acum patru ani. Al lui Iuga era identic. Gri-Gri se uit la mine gnditor. l cunosc ndeajuns de bine ca s-mi dau seama c e contrariat. O putoaic de vreo noupe ani face tot felul de fie ca s-i atrag atenia. Rde tare, vorbete n argou cu fraierul care i-a

oferit o prjitur, se ridic de dou ori de la mas i defileaz ostentativ prin faa noastr. Are olduri nervoase i o pereche de picioare care pot bga n draci i un sfnt. Gri-Gri n-o ia n seam i i sunt recunosctoare. M enerveaz cnd brbatul care m nsoete se holbeaz dup altele, chiar dac mi-e frate. Nu m pot ns mpiedica s fiu maliioas. Ai succese, Gri-Gri! Pezevenghiul se uit exact unde trebuie. O remarcase. Mda, nu arat ru. ncerci s m cazezi, Magda? Eti ultimul brbat pentru care m-a osteni. Ai crescut destul de mare ca s te descurci singur. Perfect!... Ascult, draga mea, revenind la amicul Iuga... Sunt gata s accept c bandajul cauciucat poate constitui un indiciu. Un indiciu ieit din comun. M ntreb totui ce s-ar fi ntmplat dac nu i-ar fi czut n ultimul moment. Altceva te ntrebi, flcu! Dac nu cumva am avut i alte dovezi. Dei, dovad e mult spus. S-au petrecut ns o seam de incidente care ddeau de bnuit. Privirea escrocului se concentreaz, e aintit n gol. Recapituleaz, ncearc s ghiceasc. Eu m amuz copios. Nu-i uor s descumpneti un Chat Noir! S le lum pe rnd, i propun. Cnd Iuga i-a desfurat planul, ii minte, imediat dup ncetarea alarmei, am simit c ceva nu-i n ordine... Bineneles, eram nc o mare mbrobodit pe atunci, dar hai s-i zicem un al cincilea eu din mine crtea. Asta mi-a plcut, rde Gri-Gri. Al cincilea eu! Ai dreptate. Se vorbete totdeauna numai de al doilea. De ce crtea, draga mea? Trucul cu fetia ascuns n cutia violoncelului ine de blci. Chat Noir se mic n scaun i d din umeri cu sensul "evident, o poi lua i aa, dar..." mprejurrile excepionale reclam mijloace excepionale. Ca s fiu cinstit, pe mine m-a dat gata ingeniozitatea soluiei. Exista alt cale de ptrundere n Comandament? Fr glgie? Nu tiu. Soluia lui Iuga ns trda un infantilism care nu-i era propriu. De ce n-ai obiectat atunci, pe loc? Ca i pe voi, m-a ameit ingeniozitatea formulei i i-am nchis gura celui de al cincilea eu... S mergem mai departe! Suntem n sfrit zrii, urmrii, ncercuii, la un pas ca nemii s ne nhae. Dar nu, noi suntem ase norocoi! Descoperim un chepeng care ne duce ntr-o grot mai sigur dect linia Maginot. Cam prea la anc, nu crezi? Acum da, recunoate Gri-Gri, nu i atunci. Bineneles. Erai prea fericit c ai scpat, cel puin pentru moment, ca s mai reflectezi. Incidentul cu grenada ns, trebuie s fii de acord cu mine, ar fi pus pe gnduri i un copil. Chat Noir m privete mirat. Observ chelneria i-i cere dou Martini duble... Iart-m, Magda. Am simit nevoia unui tonic. Ce-i cu grenada? Ai fcut armata? La pompieri. Atunci se explic. Rd: Nici un om cu mintea ntreag nu se apuc s dezamorseze o grenad dac nu l-a nvat cineva s-o fac. Pur i simplu, nu

tie de unde s-o apuce. Chiar i pe geniti i trec toate sudorile n operaiunile de deminare. i apoi, nu e o chestiune de curaj, ci de cunotine. Nici mcar miracolul nu poate s depeasc ignorana. i totui, Roman Iuga a izbutit. Gri-Gri i consult trabucul stins. E ceva care nu-i place, l arunc i aprinde altul. Nu vreau s te mint, draga mea. Pe mine actul n sine m-a impresionat. Intuiam, cel puin vag, ce riscuri incumb dezamorsarea unei grenade pentru un necunosctor. mi spuneam ns c exist disperai, fanatici, ca Iuga, care nu se opresc n faa nici unui sacrificiu. Contiina c eu sunt incapabil de un anumit act nu m determin s-l contest sau s nu-l admir la altul. i surd cu duioie i sunt sincer cnd i spun: E amnuntul care-mi place cel mai mult la tine, Gri-Gri. Pentru asta sunt n stare s-i iert o grmad de lucruri. Grozav! se bucur Chat Noir. Atunci, ne cstorim? Se grbete s-mi srute mna. Eu rd cu hohote. Am impresia c niciodat n-am rs att de mult ca azi. N-ai fost prea perspicace, Gri-Gri. Cel puin la urm trebuia s nelegi. Habar n-am la ce te referi. Tunelul... Ai ciocnit zidurile, centimetru cu centimetru. Evident, Iuga a avut grij s te asigure c pe cel cu pricina l-a cercetat el, ndreptndu-te astfel spre celelalte. i aminteti? n sfrit, era normal ca dup zilele i nopile acelea ngrozitoare, n ultima clip, cu cteva minute nainte ca nemii s ne fac sit, Iuga s descopere ieirea secret? Dup orele acelea de comar, cu mintea tulbure, cnd abia mai respiram i gndeam? Exist ntmplri fericite. Eu i spun ans i a fi un pctos dac a contesta-o. Cam multe anse, dragul meu, n povestea asta. Ca s nu mai pomenesc de faptul c hruba aceea era att de bine utilat, nct prea c ateapt un grup vesel de excursioniti, exact ca noi. Nu lipsea nimic din ce ne trebuia cu adevrat i dac a lipsit totui a putut fi nlocuit cu uurin. Am avut lopat i hrle, mti de gaze, mncare, un strop de butur, o cas de bani senzaional, bun la toate, n-am dus dorul minii de lucru. Bietul Bubu a btut toate recordurile. Cap la cap ns, le-am pus pe toate la ieirea din tunel. Alergam prin cimitir i nu vedeam nimic altceva n faa ochilor: grenada, chepengul, anourile zidului se suprapuneau, se nlnuiau, m obsedau. Chiar dac o or mai trziu lui Iuga nu-i aluneca bandajul, ideea unei formidabile mistificri se nscuse deja n csua paznicului. Tatuajul a confirmat-o. i apoi, ce dovad mai concludent vrei dect aceea c nemii au atacat totui spre Trnveni i nu prin Oituz, aa cum indic harta fotografiat de tine? Toat povestea a fost un spectacol de la nceput pn la sfrit, avnd un singur el: s ne intoxice. Draga mea, m ntreab calm Gri-Gri, cuvntul strategie i spune ceva? Nu pretind c oi fi vreun Saint-Cyr-ist, dar mi s-a ntmplat s aud despre revirimente tactice, succes sau eec, care au rmas celebre n cariera unor conductori de oti. E posibil deci ca fritzii, neinspirai, s se fi rzgndit n ultima clip. Degeaba! exclam. Te lauzi c tii s pierzi, dar nu accepi nfrngerea. i chiar dac ai s-mi spargi capul, tot i-o repet: Roman Iuga

te-a pclit ca pe un copil! Chat Noir i sticlete dinii, ochii i scapr. Auzi Magda, dac e cineva n stare pe lumea asta s-mi dovedeasc, la modul nendoielnic, c profesorul m-a dus cu preul, eu m las de meserie! i ntind mna peste mas. Pariu? Gri-Gri mi-o prinde. Pariu! Perfect. La douzeci de kilometri de ora e un lagr de prizonieri. Am obinut nu m ntreba cum, o s nelegi mai trziu autorizaia de a-l vizita. Vii cu mine? De acord. Cnd plecm? i acum. Pltim i ne ridicm. Gri-Gri mi prinde cotul. N-am stabilit un amnunt, Magda. Ce se ntmpl dac eu ctig pariul? Divorez i m mrit cu tine. * Comandantul lagrului ne d un nsoitor, un cpitan de rezerv la vreo patruzeci de ani, bonom i rotund n pntece, amator de uet aezat, moldoveneasc i bere Azuga. E de altfel din Botoani, unde-i are familia i un birou modest de avocatur. E fudul nevoie mare c bieii lui "doi vljgani ct matale de lungi, coni", nva la Liceul Laurian. n lagr se afl trei sute de prizonieri. Pim rar, privind cu atenie fiecare om. Ziua, excepional de frumoas, i-a scos din barci. Stau la soare, joac zaruri i cri, meteresc cte ceva sau zac cu minile sub ceaf cercetnd albastrul cerului. M izbete linitea care domnete ntr-un grup att de numeros, dar mai ales expresiile oamenilor. M ateptam s gsesc aici chipuri ntunecate, abtute, o lume strivit de dezastru faptul c l-ai provocat singur nu atenueaz nimic din dramatism, i nu-i reduce proporiile chipuri sigilate de nfrngere. Nimic, sau aproape nimic din toate acestea. Bineneles, bucuria de a tri nu url ntre kilometrii de srm ghimpat care nconjoar lagrul. Cred c ceea ce caracterizeaz atmosfera e o resemnare fr convulsii, un fel de "n sfrit, bine c s-a terminat". La trecerea noastr oamenii i ridic ochii, ne scruteaz cu oarecare ngrijorare, ncercnd s ne ghiceasc rosturile, se uit curioi la pardesiul meu alb i la costumul lui Gri-Gri. Vai de steaua lor ce i-o fi ateptnd! i cineaz cpitanul. Chat Noir ine bastonul pe umr, ochii i alearg iui ca veveriele, n toate prile. Surde. Vae victis! De, domnule drag, ofteaz cpitanul, le-a trebuit s samene rzmeri n lume... Era la noi n Botoani un spier, Franz... Ce blndee de om, coni, ce suflet nobil! Nici azi nu m taie capul cum de-au izbutit nemii attea mielii! Exist nemi i nemi. Nu spierul dumitale a incendiat globul. Aici ai spus vorb mare! m asigur interlocutorul nostru, i i terge cu o batist roie, faa asudat. Ca s vezi matale cum i inima moldovanului

bleag... Mai acu dou-trei luni n-a fi ovit o minut s pun puca la ochi i s-l miruiesc pe vreunul. Acum... Da' nu v-am ntrebat de prin ce locuri suntei. Nu-i st gura o secund, nu se mpiedic n rspunsurile noastre monosilabice. Mi-l imaginez n vremuri normale, ndrgit de toat urbea, de la birjarii care moie n gar ateptnd acceleratul de ora 22, pn la negustorii din pia, mprind pretutindeni zmbete joviale, client de ndejde al birtailor, blnd, cumsecade i inofensiv. Trecem prin faa buctriilor. Doi prizonieri cur fasole verde la soare. Un locotenent tnr, cu braul prins n earf, fumeaz o igar Funcionar i le citete cu glas tare dintr-o carte jerpelit. Nimic nu m surprinde mai mult dect s aud aici, sub cerul Transilvaniei, cnd la mai puin de o sut de kilometri deprtare mai bubuie tunurile, povestea lui David Cooperfield. M opresc brusc. Privirea mi-e atras de un cap enorm, bandajat. E un prizonier cu tunica deschis i epoleii de locotenent major. St aplecat peste o gheat galben din piele fin, cu inte. Gri-Gri m privete ntrebtor. El e! suflu nfrigurat. Surde ironic, ncredinat c m nel, i se ndreapt cu pai hotri spre neam. Prizonierul nu-i d atenie, pare preocupat de bocanc. Chat Noir l apostrofeaz direct: Avei un foc? Omul ridic ncet capul i Gri-Gri ncremenete, alb la fa. Respir adnc. Am recunoscut ochii lui Roman Iuga. Comandantul ne-a pus la dispoziie o sli lng cancelarie. Dou bnci rudimentare de lemn, trei scaune, o mas negeluit, plin de crpturi care, privite dintr-o anumit poziie, amintesc bucla Dunrii de la Turnu Severin. Roman Iuga e calm, destins, rspunde fr ovial la toate ntrebrile noastre. ntr-un cuvnt, omul care a pierdut i accept cu luciditate i snge rece situaia. Berlinul pregtea o puternic ofensiv cu intenia de a ocupa Carpaii Meridionali, ne explic succint Iuga. Succesul ei depindea de factorul surpriz, dar mai ales de imobilizarea Armatei a 4-a n Moldova. Pentru a mpiedica transferul ei n Transilvania, trebuia ca Marele Stat-Major Romn s aib certitudinea c vor ataca n Carpaii Orientali. M uit triumftoare la Gri-Gri. mi evit privirea, i ascult atent, trgnd rar din havan. Problema consta, urmeaz Iuga, n a ncunotiina Bucuretiul de aceste "intenii". Evident, nu le puteam transmite nici prin pot, nici prin ziare. De fapt, trebuia s facem din ele un secret de importan capital, care prin ci dificile i sinuoase s parvin n final unui agent romn de ncredere. Servit cu toat pompa de propriul lor informator, tirea avea s fie ingerat ca atare. Aa ne-am oprit asupra dumitale, Magda. Chat Noir scap trabucul din gur, izbutete s-l prind i se arde uor la palm. A rmas literalmente perplex. n acelai pot, a fost de dou ori pclit. n ce m privete, faptul c sunt deconspirat, nu mai conteaz. Misiunea mea s-a ncheiat. Iuga rde nu fr oarecare satisfacie. Nu trebuie s te necjeti, Trestian! Ai avut de-a face cu doi profesioniti. Nu-i pun la ndoial flerul, ns lumea, universul dumitale n-au

nici o legtur cu spionajul. Chat Noir i duce degetul la tmpl, ntr-un vag salut, dar e cnocaut i i revine greu. Cum m-ai detectat? ntreb. Intelligence Service-ul, de pild, greete n mod constant socotindune mai dobitoci dect suntem. E o eroare frecvent. Nu nvm niciodat c n-avem voie s ne subestimm la infinit adversarul. ntr-adevr, Kaltenbrunner a strnit ilaritate printre serviciile de spionaj aliate, informatorii si selecionai pe baza celor mai bizare criterii fanatism, stagiu n partid etcetera comind gafe cutremurtoare. S-a uitat ns c mai exist i o unitate SS, cu oameni alei i pregtii de amiralul Canaris, pe vremea cnd era eful Abwehrului, n scopul unor aciuni largi i complexe de comando... Dumneata, Magda, constitui o prezen care nu poate fi ignorat. Era limpede pentru un vntor de spioni, c locul domnioarei Savu nu e ntr-un post de amploiat la comandamentul german. Pregtirea, inteligena, fizicul puin obinuit nu se asortau cu funcia modest pe care o ndeplineai. Obiectiv vorbind, ncap comparaii ntre dumneata i Hildegarde sau Katarina? Personal, prin definiie, suspectez femeile spectaculos de frumoase vehiculate n perimetrul Statelor majore sau al unor militari, cu grad superior, care dein secrete. Dac rsfoieti istoria spionajului, ncremeneti aflnd ce-au putut s fac doi ochi frumoi, ca s-l citez pe prietenul Chat Noir. i aprinde igara, stinge chibritul cu volte mari. Trage ca de obicei trei fumuri nainte de a ncepe s vorbeasc. M obseda ideea c leafa pe care o primeai, micile privilegii nu nsemnau nimic pentru dumneata, nu aveai nevoie de ele. i nc ceva! Ultimul soldat din Wehrmacht cunoate orientarea pro-francez, n orice caz pro-aliat a romnilor, ncotro nclin de secole simpatiile acestui popor. Se putea foarte bine, l ntrerup, s am totui un bguin pentru germani. Nu-s muli la noi, dar exist. Studiile mele constituiau un argument n acest sens. Iuga rde, m msoar printre pleoapele subiate. Cnd te-ai nscris la limba german, te-ai dus pentru Goethe, Heine, sau Schiller, nu de dragul lui Hitler i al echipei lui. Nu-i un raionament. Categoric. Indiciile, recunoate Roman Iuga, erau de natura pur subiectiv, dar eu sunt un tip suspicios i teribil de ncpnat. Am bgat de seam. O dat luat n obiectiv, am nceput investigaiile. Ai fost filat, s-a descoperit c eti n legtur cu Jeanna. De o lun o ineam sub supraveghere. Mainile noastre goniometrice descoperiser c cosmeticiana transmite mesaje cifrate prin radio. I-am plasat un microfon chiar sub canapeaua unde se fac tratamentele. V-au fost urmrite toate discuiile, inclusiv ultima. mi scot canotiera i o pun pe mas. Plria contrasteaz straniu cu lemnul grosolan. Afar e o oarecare animaie. Se mparte supa prizonierilor. Gri-Gri a amuit. Fumeaz pe gnduri i face eforturi s piard elegant. Pentru apaul sta excentric, s-a drmat un univers. Hartner tia? Iuga clatin din cap. Absolut nimic. Vreau s spun c nu i s-a suflat un singur cuvnt. Mirosise ns ceva i a solicitat oportun o permisie. Aa cum l cunosc,

presupun c va dezerta. Ce se ntmpla, l ntreb cu ochii pe fereastr, dac eu a fi refuzat s v primesc n cas, atunci cnd, vezi Doamne bnuiesc c i acolo a fost o cacialma mi-ai btut n geam, ncolii de Gestapo? Roman Iuga ncepe s rd. N-ai fi fcut-o niciodat, Magda. Ai ncercat, dar n-ai putut. Experiena i statutul dumitale de agent au fost nfrnte de o inim de esen latin. Am i mizat de altfel pe sentimentalismul specific acestor meleaguri. Puteam s pariez c nu vei rezista pn la urm s nu acorzi ajutor unor nenorocii, hituii de Gestapo. Irina i Traian, ei doi mai ales, erau flacra la care intransigena dumitale urma s se topeasc, s se prefac ntr-o cear moale. Tapajul pe care-l fceau gestapovitii, ai intuit bine, l iniiasem pentru atmosfer, dar mai ales ca s nu ne expediezi i n consecin, s pierdem legtura cu dumneata. Gri-Gri i drege glasul. Nu tiu ce-a hotrt n perspectiv, probabil nc nimic, dar pentru moment pare s-i fi recptat sigurana. ncep s pricep cte ceva. Rmne o chestie ns care m obsedeaz. Eti romn, un tip cu caliti. Ce naiba te-a mpins printre ordurile astea SS-iste? Te-a suprat guvernul? Patria-mum? Te ntreb eu, un escroc, un cambrioleur, un derbedeu, orice vrei, dar care i-a zis ntotdeauna c exist totui n via unele limite. S spargi un safe e fr ndoial un act reprobabil pentru nite oameni oneti, s colaborezi ns cu fritzii mpotriva propriei tale ri mi se pare abject, infect i imoral! Roman Iuga zmbete. Nu-s romn, Trestian! Sunt neam sut la sut. Nscut aici! Nici mcar. M-am nscut la Essen i acolo mi-am petrecut cea mai mare parte din via. tiu ce v surprinde, faptul c vorbesc perfect limba romn. Explicaia e mai simpl dect v-o nchipuii. Vecinii prinilor mei erau dou familii de romni. Fceau parte din valul acela de transilvneni, care n jurul lui 1900 a emigrat n America. Izbutind ns s prind cheag n Germania, renunaser la lumea nou. Am crescut mpreun cu cei ase copii ai lor. Am intrat la ei n cas, m-am familiarizat cu atmosfera romneasc i eram fericit c srbtoresc Patele de dou ori... De altfel, trei vacane de var le-am petrecut la Arad, unde putii se duceau s-i vad bunicii. Pentru tatl meu, un funcionar modest, aceste vacane gratuite nsemnau foarte mult, un cadou nesperat. Se tie ct de receptivi sunt copiii. i aici am constatat c o mare parte din romni vorbesc curent germana sau maghiara, n funcie de prietenii cu care au btut cndva mingea. Iar eu m simeam stranic pentru c puteam discuta ntr-o limb pe care n Germania n-o nelege aproape nimeni, mi ddeam aere fa de prini i colegi. Mai trziu, am nceput s le cer cri i la doisprezece ani, lam descoperit pe Eminescu... Chat Noir rnjete. Asta te-a stimulat, presupun, s dai cu barda n romni. Cum ai ajuns n trupele de elit ale Fhrerului? Extrem de simplu, rspunde Iuga. n 1930, directorul revistei Nouveaux Temps, Jean Luchaire, a organizat mpreun cu un profesor de desen mnchenez, Otto Abetz, taberele internaionale de var pentru tineret, de la Sohlberg, din munii Pdurea Neagr. Am petrecut acolo zile de neuitat. Sport, excursii, jocuri i focuri de tabr, filme, dragoste. Toate sub ndrumarea atent a celor doi organizatori, al cror scop era ndoctrinarea

tinerilor, orientarea lor discret, dar ferm, spre nazism. Din aceste tabere sau racolat ulterior ageni ai Abwehrului, viitorii colaboraioniti i simpatizani francezi ai celui de-al III-lea Reich. Eu fiind german la origin i remarcat n mod deosebit de Otto Abetz, am ajuns ulterior ntr-o grup de comando SS. Ochii lui Gri-Gri privesc instinctiv spre ncheietura braului. Tunica ns i astup tatuajul. Am activat vreme de trei ani n mod efectiv, pn a intervenit accidentul. Aha! rnjete Chat Noir. Deci Brahmaputra aia, sau cum i zice, Zeia mam a Pmntului, a fost nc o istorioar pentru ngeraii care fac nani la opt seara. Roman Iuga rde, se las pe sptarul scaunului cu minile n buzunare. n '40, din pricina piciorului i datorit faptului c vorbesc limba, am fost trimis n Romnia. Everestul a constituit o justificare pentru anii n care "am lipsit din ar". Obsesia mea n-a mirat pe nimeni. Era perioada celor mai nstrunice ncercri, oamenii se ddeau n vnt dup performane. Muli treceau Canalul Mnecii not, Lindberg a traversat oceanul, altul s-a azvrlit n Niagara nchis ntr-un butoi, s-au organizat expediii n Antarctica i jungla peruvian... Heydrich mi-a alctuit dosarul. Un dosar bine gndit i bine lucrat, care mi-a permis s m integrez perfect n viaa de aici, sub identitatea profesorului Roman Iuga. Singura mea sarcin era s atept. Ai auzit de spionul-conserv? Chat Noir clatin din cap. Nu. Despre javre sunt ceva mai bine informat... Spionul-conserv, explic Iuga ignorndu-l suveran pe Chat Noir, reprezint o investiie pe termen lung. E costisitor, dar periculos i eficace, obinnd n general rezultate excelente. Are ani de zile la dispoziie i evident, mijloace economice, pentru a se infiltra, pentru a prinde rdcini ntr-un pmnt nou. El se cstorete n ara de adopiune, ntemeiaz o familie, deschide o prvlioar sau pune pe picioare o afacere nfloritoare, are doi-trei copii, un cont substanial la banc, i ajut vecinii i contribuie cu larghee la chetele bisericii. Duce viaa fr prihan, a unui burghez onorabil i de aceea, surpriza, atunci cnd masca i cade, e uria: "Formidabil, domnule! Ai fi zis c sta aa i pe dincolo?" E clar! exclam Gri-Gri. Te-ai jucat de-a profesorul de geografie care se topete de dorul Everestului i ateptai s vii la zar. Nu neleg ns ce dracu' am cutat eu n balamucul sta?! Treaba era oricum regizat, puteai s-i deschizi singur safeul. Roman Iuga i slbete puin pansamentul, care i strnge maxilarul i-l deranjeaz cnd vorbete, apoi se decide s renune la el, definitiv. Camuflajul nu-i mai are rostul. ntr-adevr, n varianta iniial urma s lucrez singur. Pe urm m-am rzgndit. Intram n competiie cu o profesionist i nu-mi era ngduit s greesc. E bizar ca un profesor de geografie s deschid un safe, care nu-i o jucrie de copil, nici scrinul bunicii i nc fr s lase urme. Apoi, aveam nevoie de un martor care s certifice autenticitatea riscurilor i pericolelor ntmpinate. Cnd poliia horthyst a pus mna pe dumneata, mi-am zis c nu puteam spera o ocazie mai bun. Derulez n minte filmul evenimentelor. Totul fusese premeditat, cu o precizie specific german. Bineneles, confirm Iuga, ofierului de serviciu i revenea partitura

cea mai grea. Trebuia s te aduc ntr-un asemenea hal de disperare, nct s te oblige s recurgi la un act disperat. M nelinitea gndul c frica de a te compromite, i deci de a te deconspira, va fi mai puternic. Din momentul ns n care l-ai lovit, ai intrat definitiv n joc, nu mai puteai da napoi. Erai obligat s ne nsoeti, ceea ce reprezenta, n fond, scopul meu. i eu i Chat Noir cdem pe gnduri. Un prizonier tnr, cu prul tuns perie, trece prin dreptul ferestrei i i lipete curios nasul de geam. De ce oare chipul unui necunoscut aprut pe neateptate, n cadrul ferestrei tale, sperie? Prizonierii i-au isprvit masa. Muli se retrag n barci, alii se plimb. Sprgtorul, care a nghiit greu pilula, dar pn la urm a nghiit-o, vrea s-i clarifice toate nelmuririle. De pild, nu pricepe ce sens a avut comarul din hrub, caznele la care ne-a osndit Iuga. n fond, rezultatul ar fi fost acelai, folosind un drum mai puin accidentat. Te neli, d din deget profesorul, i uii mereu c trebuia s mistific o agent inteligent, care timp de patru ani n-a comis alt greeal dect aceea de a fi prea frumoas. Vaszic btturile din palme, ntr-un fel i le datorez Magdei, spune Gri-Gri. Ne vr minile n ochi: Cu degetele astea nu mai deschid nici un bufet de buctrie! I le datorezi, spune Iuga. Sparea tunelului a constituit o capcan psihologic unde trebuia s cad pn la urm i cel mai circumspect agent. n general, soluiile prea simple nu conving. Instinctiv ns, cnd obii cu snge un lucru, respingi ideea de pcleal, i n asta a constat trucul. Disperarea, setea, munca epuizant, excavatoarele nemilor au desvrit climatul, au dat mistificrii dimensiunile i culorile realitii. Dac am fi stat n hrub doar o or, poate c n mintea Magdei ar mai fi struit ndoiala. Cteva zile de cazne ns i-au alungat, i era omenete i firesc s-i alunge, cea mai vag umbr de dubiu. Magda trebuia s depun fotocopia hrii pe masa Marelui Stat-Major al Armatei Romne, cu certitudinea de nezdruncinat c ea cuprinde inteniile i hotrrile dumanului. A fi vrut din tot sufletul s nu fiu silit s recurg la ieirea secret. mi ddeam seama ct de dubioas pare o astfel de descoperire n ultima secund. Cnd am pus la cale planul, prevzusem totui eventualitatea unor piedici de netrecut i de aceea pregtisem vag terenul, amintind c asemenea construcii dispun de obicei de ieiri tainice. Am sperat tot timpul c vom putea prsi grota prin propriile noastre eforturi. Ar fi fost formidabil, pentru nota de autentic a ntregii aciuni. Din pcate, am dat peste zidul de stnc i aici eram neputincioi. Pe urm, a intervenit cellalt ghinion: mi-a alunecat cotiera. Cu cinci ani n urm, la un chef srbtoream rpirea unui diplomat norvegian , ntreaga grup am hotrt s ne tatum un semn al nostru distinctiv, simbol al camaraderiei venice. Un act iresponsabil, a doua zi l-am regretat cu toii. Se uit la mine: Pn la nceperea ofensivei, m-am ntrebat dac ai observat sau nu tatuajul, dac i cunoti semnificaia. Ai ochi ageri, te felicit. M simt obosit, mi s-a fcut dintr-o dat frig n cmrua cu pereii vopsii n ulei verde. A vrea s plec, nu mai am chef s stau n ncperea asta, din nou simt gheaa din ochii lui Iuga. Dar Gri-Gri nu i-a epuizat ntrebrile. Bubu i Dragnea fceau parte din pies, i rspunde profesorul. tiam c i au brlogul i marfa depozitat n hrub, i cnd am pus la punct planul, am inut seam de acest amnunt. Prezena lor mi-era necesar. De ce?

Pentru atmosfer, culoare local, i autentic. Oricum ar fi reacionat, nu puteau dect s adauge amnunte vii, ceea ce s-a i ntmplat. Mai mult, ca s fiu sigur c-i vom gsi n hrub, i s-a solicitat lui Dragnea o anumit cantitate de marf livrabil la o or precis. Cinci oameni au murit din cauza dumitale, l ntrerup. Un mic amnunt care presupun c te las complet rece. Roman Iuga m fixeaz lung. ovie, dar pn la urm se decide. Au intervenit pe parcurs incidente neprevzute, de care nu m simt vinovat. De Lepdu i feti aveam nevoie pentru a ptrunde n comandament, dar n afar de asta mai exista un aspect. Ei doi m cunoteau, aveau un cult pentru mine, n consecin mi eliberau n permanen certificate de bun purtare i confirmau totodat identitatea mea. Puteam s prevd sacrificiul btrnului? Faptul c Bubu i va economisi apa, mprejurare de care va profita Dragnea? C sta, la rndul lui, asediat de remucri se va sinucide? n orice clip, spun, puteai curma comarul. Cheile mormntului erau n buzunarul dumitale. Nu afirm c le-ai preconizat moartea. Ai acceptat-o ns senin, contemplnd-o cu minile ncruciate. Ai vzut cnd cinii s-au npustit asupra copiilor... Hai s-o lum altfel, Magda! Inverseaz situaiile. Dumneata n locul meu, agent opernd ntr-un ora din Germania. N-ai fi sacrificat cinci nemi n folosul rii dumitale? M ridic i mi nfig degetele nervoas n borul plriei. ara mea nu s-a apucat s croiasc cu tancuri i mitraliere alte hotare pe harta Europei, n-a npstuit nici un popor, n-a dat buzna tlhrete pe pmntul altora, mprind moarte, jale, crime. N-a inventat lagre i camere de gazare, n-a nscocit cele mai savante mijloace de tortur din istorie, n-a omort n dou mii de ani atia oameni ci ai asasinat voi ntr-o singur sptmn! Iar dac ar fi fcut-o, hotrt m-a fi aflat de cealalt parte a baricadei, aa cum au procedat muli din compatrioii dumitale, care s-au alturat Rezistenei. Ei au luptat nu mpotriva Germaniei, cum urla propaganda lui Goebbels, ci a regimului nazist. Aa c nu ncap comparaii ntre activitatea dumitale n aceast ar i ceea ce a fi fcut eu eventual n Germania. Gri-Gri m privete ncntat, pare gata s m aplaude. Are o expresie att de nostim, nct, n alt mprejurare, mi-a stpni cu greu rsul. Acum ns sunt prea furioas. Chiar, domnule! exclam Chat Noir. Eti un brbat inteligent, cum ai putut s mergi pe mna unor dobitoci? Dac nu te-au mpiedicat considerente de ordin moral, cel puin bunul-sim trebuia s te avertizeze. Un imbecil ca Hitler plus compania nu putea s ctige. Ca s ghiceti chestia asta n-ai nevoie s fii un geniu militar, nici de alt fel. Nu vezi i la pocher! Pn la urm, indiferent de carte, ia banii cel mai detept! Am crezut, spune ncet Iuga. i ca mine, au fost muli. Am crezut... Chat Noir ridic din umeri a neputin. Ar vrea s-i mai spun ceva hotrt e n dispoziie de conversaie dar i-o scurtez: Ce faci? Mai stai? Plec fr nici un cuvnt. Lui tata i plcea s citeze mereu n vreo cinci limbi orientale, acelai dicton: "nvingtorul trebuie s fie generos". Ei bine, eu nu pot fi. Sunt sigur c cei care au nscocit aforismul sta, nu avuseser de luptat mpotriva crucilor ncrligate. Roman Iuga a rmas pe scaun, cu privirea aintit asupra zidului verde.

* Primul drum e la mtuile mele. Alexandru mi scrie pe adresa lor. tim amndoi c Amalia i Elvira cenzureaz scrisorile, dar nu ne mai sinchisim. Sunt dou luni de cnd n-am nici o veste. M gndesc cu inima strns dac nu cumva frunza de platan pe care mi-a transmis-o Jeanna n-a fost un truc al colonelului Radian, o nscocire ca s pot lucra n tihn. mi nfig unghiile n perna de catifea a taxiului, pe msur ce privesc n jur. Cartea Romneasc, unde-mi cumpram plastelin, penare lucioase pictate cu flori i abibilduri nu mai e, a czut hotelul Splendid... De cte ori n-am dansat aici cu Alexandru! i Teatrul Naional! Un morman de ruine... Amalia sau Elvira m nsoeau cu rndul la matineele "cumsecade". Simt nc n nri mirosul lojei, m vd lung i stngace n rochie pepit, cu prul prins n panglicile enorme rmase de la cutiile de bomboane Zamfirescu... Nu mai vd nici cofetria aceea mic de pe Edgar Quinet. Aici ne-am ntlnit prima oar... Alexandru mi-a comandat zece prjituri. Am mncat apte. La a opta m-am albit i a trebuit s m conduc la toalet. Slav Domnului, casa din Lascr Catargi e ntreag! Dup attea drmturi i ziduri ciuruite de schije, "sarcofagul" mtuilor mele devine aproape tonic. Pltesc oferul. Nu-l las s m ajute i-mi trsc singur valiza n curte. E o diminea radioas de octombrie. Un soare blnd nvioreaz tufnelele din grdin, vopsete bronz sngeriu marchiza i ferestrele nalte. Gsesc ua deschis ca ntotdeauna. Bineneles, nu se simte nici o micare, nimeni nu se scoal nainte de zece dimineaa. Recunosc aromele familiare de opoponax, galoi i lemn vechi, ghicesc c Anica a pregtit gogoi pentru micul dejun. Nimic nu pare s se fi schimbat aici. Te poi crede fr efort ntr-o diminea oarecare din '37 sau '38 i m uit instinctiv la consola din hol unde mi azvrleam ghiozdanul i bascul... Tanti Amalia mi ngduie s-i srut obrazul, singurul semn de emoie. E tot arogant, tot fnoas, a pstrat aceeai agresivitate caracteristic n atitudine. Elvira, sentimentala familiei, scoate un ipt i reclam srurile. Sor-sa o apostrofeaz scurt: Ia nu mai schelli, Elviro! tii c m enerveaz tapajul de diminea. ncepe dup aceea s se ocupe de mine: Cnd ai venit? i art valiza i plria. Acum. n vreme ce i scoate bigudiurile m cerceteaz cu un ochi necrutor. Hm, ai prins un aer de dam. Parc ai fi de la Majestic... M-tii o s-i plac. Ce face?... Ce face tata? Mi-e fric s ntreb de Alexandru. Mtua Amalia i adun umerii cu aerul c nghite untur de pete. O s-i vezi... Ascult, prjino, s nu te mai boieti de diminea! O cucoan... tiu! o ntrerup agasat. Dimineaa un puf de pudr i o pictur de colonie pe podul palmei. Cu bidineaua dai dup ce rsar stelele. Ce dracu', tanti, n-ai mai nvat nimic?! Pmntul s-a dat peste cap, a srit n aer, ai trit un rzboi i pe tine te preocup cum mi vopsesc eu obrazul?! Btrna se uit la mine. E numai dispre.

Rzboiul! A fost, s-a dus! Nu-i un rezon ca s-i dai poalele peste cap i s fii insolent. Brbatu-tu unde-i? nghe. Spun ncet, att de ncet nct Elvira, al crei interes s-a trezit instantaneu, se aeaz pe canapea ca s nu scape nici un cuvnt: Credeam... credeam c voi tii... C a scris. M opresc ca s nu izbucnesc n plns. Amalia mi sesizeaz tulburarea i m ncurajeaz n maniera ei personal. Ei las, nu te prpdi cu firea. S-o fi ncurcat cu vreo teleleic... Azi, mine scoate capul. Elvira i nchipuie c are tact i o mustr dulce: Mais voyons... Cum poi vorbi aa? Ei bravo! se enerveaz Amalia, c doar nu s-o fi colat cu principesa Ileana. Tata i face o scurt apariie. mi strnge mna emoionat i timid, m bate uor cu degetele pe obraz. Ia micul dejun singur, n camera lui, ca s nu ntrzie la facultate. i-acum se grbete. mi pune cteva ntrebri seci i convenionale. "Cum te simi, ai cltorit bine, tu ai relaii, unde crezi c am putea gsi cafea natural?" i dispare fericit. Nu-i plac emoiile mari i le ocolete cu stngcie. Mama m mbrieaz moale, mi admir de convenien rochia. Detest toaletele sport. Se intereseaz vag de activitatea mea, m invidiaz c am fost plecat. Aici ne-am plictisit ngrozitor, suspin. Camuflaj, adpostul acela oribil, sirene glgioase... N-am lucrat nimic bun. Ca de obicei, mrie Amalia. Elvira ncearc s depeasc momentul. S-a mai ngrat, seamn cu o bufni cam prostu. M ntreab, aranjndu-i dantelele pe piept: Ai avut de-a face cu multe persoane vulgare, draga mea? Cu educaia ta, trebuie s-o fi scos destul de greu la capt. Aveai i fluier? O privesc cpiat i simt cum ncep s-mi pierd cumptul. Nu mi s-au prut n viaa mea att de absurde. Ce dracu' era s fac cu un fluier? Cocoloi are, mi rspunde Elvira aproape ofensat. Cocoloi e sergentul nostru de strad. Nu mai neleg nimic i mama mi explic: Ne-a scris Alexandru n iunie c lucrezi la poliie. Vardist, precizeaz scurt Amalia. Cic stai n mijlocul pieii i faci ordine printre birjari i cruai. Bine te-a mai dresat rcanul, fata mea! Rd pn mi dau lacrimile. Mi s-a prut captivant, spune mama, dei cam... n sfrit, ieit din comun. Mtua Amalia m cerceteaz bnuitoare. La urma urmelor ce-ai fcut tu acolo? Am mpletit coulee de rchit pentru balul damelor romne. M-am distrat pe cinste! spun printre sughiuri. Amalia ridic din umeri, trage cu un gest nervos perdelele. Poftim! Uite cine ne ine nou lecii despre rzboi. M-am distrat pe cinste! rcnesc isteric. Sunt disperat din pricina lui Alexandru i m rzbun pe btrne. Acum ori niciodat le fac praf! De trei ani sunt spioan, auzii? Am ucis oameni exagerez alii au murit la doi centimetri de mine! Am stat ntr-o hrub fr ap i fr aer,

m-a fugrit o hait de cini ntr-un cimitir, am fcut pe cocota la o sindrofie a fritzilor, despuiat i vopsit, iar prietenul meu cel mai bun pe care-l respect i-l admir e un escroc, un ho i un cartofor, cutat de cinci poliii. Le-am zdrobit pur i simplu. Nici una nu mai e n picioare. Elvira scncete dup sruri, Amalia a czut lat pe canapea: Un borfa, mon Dieu! Era mai bun rcanul... i pierde cunotina. Mama respir uor, pe o singur nar. Cred c se plictisete. * Ies ca o vijelie. M trsc spre garsoniera noastr din Vasile Conta. Nu tiu ce atept s gsesc acolo... Merg mecanic, fr s privesc n jur. Cineva salut. Habar n-am dac mi se adreseaz. Ocolesc reflex un oltean cu courile ncrcate de struguri. "E prizonier sau mort, mi spun. Alt explicaie nu exist. Orict de grav rnit s fi fost, tot mi ddea un semn de via..." Picioarele mi se nmoaie. M reazem de un zid i nchid ochii ameit. A trecut.. M mai despart vreo trei sute de metri de cas. Nu mai am rbdare i ncep s alerg. Nu vd nimic, privirea mi alunec fr s se mpiedice de vreun obstacol. Nimeresc n braele unui brbat nalt, n uniform de aviator. Ridic ochii jenat, gata s-mi cer scuze. N-am timp, mbriarea m sufoc. Simt pe tmpl o srutare fierbinte, apoi aceleai buze calde, nerbdtoare, mi caut gura... Pmntul se nvrtete cu mine. Ne mbrim ca doi bezmetici, n plin strad, sub soarele minunat de octombrie. Magda, fetia mea, nu plnge... Pn acas m duce n brae. * Seara suntem bineneles la Continental. Acum o jumtate de ceas leam telefonat mtuilor mele. M simeam vinovat i mi-am cerut scuze. Cnd a auzit c Alexandru s-a ntors, Amalia a exclamat triumftoare: Ce i-am spus eu! I-a fcut dama vnt... Sunt nespus de fericit. Alexandru mi strnge minile peste mas, m atinge, se asigur mereu c sunt aici, lng el. M cutremur ct eti de frumoas, Magda! Te-am iubit din prima clip. ii minte, atunci... cu nasul mnjit de noroi... Sunt un brbat norocos. Restaurantul e plin de ofieri i femei tinere, civa familiti importani cu ochii n farfurie, doamne n vrst cu plrii caraghioase. Violonistul cnt divin. E prima oar c m aflu ntr-un local fr s acord vreo importan celor din jur. Sunt numai ochi i urechi. Alexandru mi povestete, aa cum povestesc acum probabil milioane de brbai ntori de pe front. Sunt ntmplri tragice, altele duioase, camaraderia, abjectul i eroismul se ntlnesc mereu. Eu sunt mai rezervat. N-am nc puterea s vorbesc despre Irina i Traian, despre mo Toma. M mulumesc s-l pomenesc pe Gri-Gri, cel mai pitoresc din echip. O fac probabil cu prea mult nsufleire, cu risip de culoare. l surprind pe Alexandru privindu-m lung, de cteva ori. Fascinaie! exclam. Dansm? Sunt pe ring, n braele lui, adic n al aptelea cer. mi optete cu

buzele lipite de pr: tii, Magda, acolo... nu ideea c a putea fi pulverizat de un proiectil n orice clip m obseda. M obseda gndul c n-am s te mai gsesc. M ucidea gelozia... N-am artat nici unui camarad fotografia ta. M-ar fi deranjat orice privire, orict de nevinovat... Melodia s-a terminat, dar Alexandru m reine. l simt c ovie. Spune-mi, iubito... i-ar fi plcut un brbat ca Gri-Gri? Dumnezeule! i cnd te gndeti c a mplinit treizeci i ase de ani. Cnd ne ntoarcem la mas rmnem stupefiai. Colonelul Radian i face vnt cu o frunz de platan i surde ncntat. Luai loc, copii. V salut, domnule colonel! Cum drac... cum ai dat de noi? ntreab Alexandru. ncearc s se stpneasc i respir de cteva ori adnc. Radian l privete senin. Eram sigur c v gsesc ntr-un stabiliment din sta. V-am cutat nti la Cercul Militar, pe urm la Capa. Alexandru d din cap i ofteaz. Am afirmat totdeauna c grataragiii cei mai buni sunt n Honolulu. Ce bei, domnule colonel? ampanie, n cinstea domnioarei. Nu te osteni, maiorule, am comandat-o. Draga mea, mi se adreseaz, te felicit din inim. Primete te rog omagiul, admiraia i recunotina unui btrn osta. Alexandru i drege glasul. Pentru c ntmpltor suntem n familie, a putea cunoate i eu motivul distinsei preuiri de care se bucur "domnioara"? Radian l ateapt pe chelner s umple cupele, nchin i soarbe cu poft. Domnioara este o agent de mare clas. A dovedit curaj, snge rece i o remarcabil inteligen. Flerul domnioarei l-a fcut mat pe cel mai redutabil spion german care a activat pe teritoriul Transilvaniei. E suficient, domnule maior? Alexandru ne privete nuc. Eu m simt mndr ca un pun i ca s-mi ascund tulburarea, rd nervos. Colonelul i umple din nou paharul i relateaz tacticos momentele de mare spectaculozitate ale ultimei operaiuni. Alexandru l urmrete palid, mi caut mna pe sub mas. O strnge tare, att de tare c sunt gata s ip. Ai fost singur n hrub cu atia brbai? m ntreab. Nu fi caraghios! Colonelul se distreaz de minune. i isprvete paharul i i trage tacticos mnuile. V grbii? Draga mea, intuiesc totdeauna cu cincizeci de secunde nainte, momentul cnd sticlele ncep s zboare prin aer. S treci luni neaprat pe la mine. Alexandru ridic brusc capul. n ochi are pumnale. Radian le ignor, zmbete mereu. Ascult, Magda... Gri-Gri sta mi-a fcut o impresie bun. E chipe, are farmec, e irezistibil n oricare cerc de cucoane... i-ar plcea s lucrai mpreun n Germania?

Accept senin jocul, inventariind cu cldur calitile lui Chat Noir, pn cnd observ c Alexandru se uit cruci. Din pcate, adaug, i lipsete rutina profesionistului. Apropo, m-am ntrebat de multe ori cum ai acceptat s merg pe mna "profesorului". ntotdeauna m-ai sftuit s nu m ncurc cu amatorii. Propunerea mi s-a prut ispititoare. O spune moale, puin trgnat, pe buze i flutur un zmbet care nu mi se adreseaz. Sufl scrumul de pe mas, i face de lucru cu serviciul de untdelemn i oet. l msor lung i dintr-o dat simt c cerul se prbuete. Adevrul nete violent, arde tor, am sentimentul c-mi incendiaz creierii. "Magda Savu eti cea mai candid bleag care a pit vreodat pe pmnt! Sfnt imbecilitate! Te credeai spioana secolului i n-ai fost dect o biat ppu manevrat de colonel! Roman Iuga, alt ntru care se suspecta c ar fi vreun as, a nghiit crligul colonelului Radian cu o candoare unic..." Atept s-mi recapt suflul i declar pe un ton indiferent: Misiunea mea n Germania e probabil de acelai gen. Nad sau mai exact o excelent hrtie de prins mute. Colonelul m privete iute. Nu-i voaleaz surpriza. Ai neles? Rde ncetior: Admirabil! Dac socotii c sunt de prisos, intervine Alexandru, pot cobor pn la bar s studiez sortimentele de coniac. Cnd isprvii, tragei trei focuri de revolver n aer. Face pe nebunul, n-ar pleca acum n ruptul capului. Radian i pune mna pe bra, l oblig s se aeze. Domnule maior, te sftuiesc la modul amical s nu mai ncerci vreo combinaie extraconjugal. N-ai nici o ans s rmn necunoscut. Cred c nu-i cunoti nevasta! Presupun c avei dreptate, suspin Alexandru. Te felicit i te comptimesc. Eu o fac de mult. Fierb. Spiritele lor alunec pe lng mine, se sparg baloane de spun. Revelaia e ucigtoare. Gndul c n-am fost dect o momeal n crligul unei undie, manipulat de Radian, m scoate din srite. Colonelul sesizeaz starea mea de spirit, mi surde luminos. Nu fi suprat, Magda, n-ai motive. Cnd oamenii mei plasai pe teritoriul Transilvaniei de nord dup Dictatul de la Viena, mi-au raportat c maiorul SS Gnther Lehrer specializat n aciuni machiavelice se ascunde sub identitatea profesorului Iuga, am neles c mai devreme sau mai trziu voi fi spectatorul unui joc de artificii menit s m orbeasc. Pe atunci, i amintesc, eram aliai. O alian smuls din presiuni i ameninri, n care nici Berlinul, nici noi n-am crezut. tiam deci c dup insurecie falsul profesor va ncerca o manevr abil de intoxicare i i-am ntins o mn de ajutor... E ntotdeauna util s tii ceea ce adversarul ine cu tot dinadinsul s afle. O femeie frumoas, spectaculos de frumoas, care lucreaz la oricare Stat-Major din lume atrage inevitabil atenia serviciilor de contraspionaj. Am mizat pe acest adevr elementar cnd te-am trimis n Transilvania. l ntrerup iritat: De ce nu m-ai avertizat? A fi evitat multe situaii neplcute. Radian clatin din cap privind lichidul auriu din cup.

Exista riscul s te trdezi. Am toat ncrederea n posibilitile dumitale de a-i disimula adevrata stare de spirit, aviatorul nostru se va convinge i el n curnd, dar ntre a mima i a tri efectiv e o diferen considerabil. S lum de pild ceasurile petrecute n hrub. Ai fi fost la fel de autentic, tiind c totul nu-i dect un spectacol? Un spectacol pe care-l ateptam cu sufletul la gur. Din pcate n-am putut prevedea desfurarea lui, faptul c profesorul" va mpinge nscenarea pn la crim, sacrificnd deliberat nite oameni. Nici c aveam, prin definiie, toate ansele s-mi rup gtul n-ai intuit? Colonelul mi surde blnd. Te neli, Magda. Elementul sta anatomic absolut seductor, care reazm un chip de nger i un creier cu neobinuit de multe circumvoluii, a fost aprat. Mai exista un agent de-al meu n comandamentul german, gata oricnd s intervin dac Iuga ar fi ghicit cursa. ntreb uluit: Cine e? Radian clatin din cap. Nu pot s-i spun. Misiunea lui nu s-a ncheiat. Am rmas singuri. Alexandru m privete vreme ndelungat fr s spun o vorb. O privire pe care n-o neleg. De ce te uii aa la mine? igara i s-a stins ntre degete. Spune ncet: Ai crescut mare, Magda. Pare trist. * Vreme ndelungat am fost torturat de comaruri, m obsedau aceleai imagini: cadavrul chircit al lui mo Toma, braele lui sfiate, goana prin cimitir, dealul, cinii mucnd slbatic din trupurile mbriate ale copiilor... Astzi, cnd nu mai sunt foarte tnr, pot afirma c n-am ntlnit nc o dragoste att de frumoas ca a lor. Mi-i nchipui mereu alergnd, innduse de mn fericii, pe o pajite minunat cu maci i margarete... Amalia i Elvira, pauperizate, au fost silite s vnd cavoul. Au rmas extrem de afectate, incapabile s-i imagineze cum se poate muta cineva "dincolo", n mod decent, fr canapelue, cri, carpete persane i glastre cu imortele. Nu-l iubesc nici azi pe Alexandru i sunt la fel de circumspecte n ceea ce privete csnicia noastr. Pe lista de invitai alctuit de mtuile mele pentru nmormntarea lor, Alexandru nu figureaz. El le-a asigurat c e hotrt s le respecte dorina, orict ar trebui s atepte pentru asta. Mama s-a mutat singur ntr-o garsonier i picteaz acum n maniera lui Salvador Dali. Alexandru presupune c n loc de pensul, folosete un galo. Pe Gri-Gri nu l-am revzut din ziua n care a pierdut pariul. Nu tiu dac s-a inut de cuvnt, dar a fi curioas s-o aflu. ---------------------