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Dilemas de la imagen: modos de ver y de ser. Leonor Arfuch La cuestin de la imagen su dilema- es insistente en el horizonte contemporneo.

Desde la publicidad a la informacin, desde el espacio urbano al monitor domstico, desde las cmaras que registran cada uno de nuestros pasos al registro de nuestras propias cmaras estamos inmersos en tramas infinitas donde lo rutinario, lo banal, lo obsceno y lo trgico se alternan en un flujo continuo y donde lo cercano y lo lejano se confunden, se podra decir, en la misma lejana. La saturacin meditica es quiz la que lleva la mayor parte en el asunto, ese tableteo insomne que nos persigue no slo desde la visualidad sino tambin, y de modo indisociable, desde la sonoridad, cuya intensidad domina tanto la tanda publicitaria como el crescendo dramtico del noticiero y sus anuncios de pretendidas ltimas noticias, los anticipos del cine de ficcin catastrfica en la cual supuestamente encontraramos entretenimiento- y los aires ensordecidos de bares, restaurantes, ciber- cafs y otros espacios que ya es dudoso llamar de sociabilidad. Esta situacin, que remite a la normalidad de nuestra vida cotidiana, sobre todo en las grandes ciudades, no es sino la intensificacin paroxstica el colmo, podramos decir con Roland Barthesde las tendencias que ya en la segunda posguerra se insinuaran como irreversibles: la aceleracin tecnolgica, la supremaca del instante, la igualacin de los pblicos, la ampliacin sin lmites del horizonte de la comunicacin. Desde ese entonces y tambin antes, en la reflexin sociolgica y filosfica, en el arte, la literatura, las vanguardias- el movimiento de la crtica, que no ha cesado, tiene que vrselas con el doble estatuto de la imagen, su ambigedad constitutiva, cualquiera sea su naturaleza: a la vez presencia y ausencia, mostracin y ocultamiento, veracidad y engao, violencia y pacificacin. Todo ello, al margen de su tema, como movimiento interno de su forma y tambin de su fondo intangible, esa profundidad de lo que escapa indefectiblemente a la percepcin, por ms que agucemos la mirada. Transcurrido el tiempo, los trminos del debate contemporneo para ceirnos slo al presenteson tericos pero tambin jurdicos, estticos, ticos y polticos. Tienden tanto a redefinir el estatuto de la imagen y la mirada en la llamada cultura de la imagen desde la filosofa, las artes, la comunicacin, la educacin-, como a intentar poner recaudos a su uso indiscriminado, a ese desborde de visualidad que no solamente ha disuelto las fronteras materiales en una virtualidad avasallante sino tambin los umbrales hipotticos de lo pblico y lo privado, haciendo de las pantallas de todas ellas- verdaderos reductos de la intimidad y tambin de la procacidad. Recaudos que convocan tanto a los expertos como a instituciones del Estado y de la sociedad, amn de los registros errticos de la llamada opinin pblica. As, significantes tales como escndalo, censura o prohibicin -asociados desde tiempos remotos a la idolatra y la fascinacin y entonces, al poder fatdico de la imagen- retornan una y otra vez investidos de contenidos particulares pornografa, incitacin a la violencia, umbrales del horror- mientras el horizonte de lo decible y lo mostrable parece extenderse cada vez ms. Vale aqu recordar el escndalo de las fotos del penal de Abu Ghraib, con las torturas infligidas por los norteamericanos a los prisioneros iraques o la prohibicin absoluta de mostrar fotografas de las vctimas de las Torres Gemelas que sin embargo circularon luego, en recopilaciones especiales, como compendios de las peores pesadillas. Es que si las tecnologas han ampliado el espacio de lo visible hasta contener, idealmente, el mundo entero uno de los imaginarios ms acendrados de la globalizacin-, este mundo parece a su vez empeado en aparecer, ms all de la ciencia-ficcin, como escenario de violencia y de catstrofes, tanto naturales como producto de las tambin avanzadas tecnologas de la destruccin. As, la dimensin inconmensurable del sufrimiento se traduce da a da en las mdicas imgenes del flash del noticiero, en la tensin entre acostumbramiento y conmocin, quiz como recordatorio fugaz de la fragilidad de la vida contempornea, quiz como compensacin de su monotona. Esa conjuncin de infortunios, unida a la violencia de lo cotidiano, ms all de los estados de excepcin una violencia muchas veces difusa, de gesto, imagen o palabra bajo el rostro de la normalidad- plantea tambin interrogantes sobre el ver o no ver, es decir, sobre la real eficacia

de esa visibilidad ilimitada que a menudo deviene obscenidad- en trminos de cognicin y comprensin. Porque si bien es cierto que estas cosas suceden y que las cmaras que estn alertas da y noche en todo el planeta, las registran, tambin es cierto que no asistimos en directo a la realidad del mundo y que la imagen, sa que leemos en su inmediatez y hasta su espanto, ha sido intervenida, editada, diseada, puesta en sintaxis, controlada. Y que es justamente esa espacio/temporizacin, esos procedimientos de puesta en forma, cada vez ms sofisticados en las pantallas, en la grficalos que producen finalmente el impacto en la recepcin, sus diversos efectos de sentido. Esa distancia insalvable entre la imagen y lo que muestra, que el gnero de la informacin intenta reducir a cero segn su viejo adagio la realidad tal cual es- es lo que seala, en nuestra condicin de avezados perceptores del siglo XXI, la perseverancia del dilema que inquietara a los antiguos griegos: la imagen como mimesis de lo real y entonces copia, realidad de segundo gradoy al mismo tiempo como un hacer ver aquello que escapara tal vez a la posibilidad de la mirada. Dilema de la representacin, que parecera saldado a partir del reconocimiento contemporneo del carcter performativo, constructivo, de la imagen -su ontologa en tanto sujeto, su cualidad-otra que no copia nada sino que da lugar a una nueva existencia- y sin embargo retorna como interrogante y como conflicto, sobre todo cuando se trata de lo traumtico, de lo que suele aludirse como irrepresentable, aquello que roza los lmites de lo real, en el sentido psicoanaltico del trmino, como la figura paradigmtica del holocausto, la Shoah. Sin embargo esa distancia esa paradoja- de la representacin est presente en toda imagen. Como diferencia irreductible con el objeto pero al mismo tiempo como atestacin de su existencia la imagen da cuenta de lo que la cosa es, dir el filsofo, mientras que ella, la cosa, se contenta de ser- , de ese ms all que la imagen trae consigo aunque no guarde en verdad una relacin mimtica la pintura abstracta, por ejemplo, que remite a s misma pero al mismo tiempo a lo que la sustenta: la obra de arte, la tradicin y la infraccin, la trayectoria del artista, su temporalidad, el fuera de cuadro, su lugar en el museo, en fin, esa deriva significante que Charles S. Peirce llam semiosis ilimitada. Podramos decir entonces que toda imagen es su propia representacin, al tiempo que postula, en las modalidades ms diversas, una referencia al mundo. Pero adems de lo que la imagen trae, en su materialidad, en el modo de su referencia, hay algo que slo se dirime en la mirada, en el dilogo, contingente y azaroso, con su eventual perceptor. Porque la imagen se da a ver siempre en un contexto, en un ritmo, en un espacio/tiempo, y pide, simultneamente, un reconocimiento acorde con su ontologa. En esa interaccin, en esa apropiacin y en esa respuesta a lo que nos pide- se juega verdaderamente su sentido. Por eso quiz ms que hablar de imgenes obscenas o violentas habra que pensar en la obscenidad o la violencia que pueden generar las imgenes segn los modos de su mostracin o de su monstruacin, como llama Jean-Luc Nancy a su devenir fuera de cauce, en la inercia de la comunicacin. Y aqu la aceleracin, el nfasis, la repeticin todos, procedimientos habituales de los medios- tienen un papel decisivo: las cadenas de noticias, por ejemplo, han transformado la temporalidad espordica del noticiero en una continuidad donde lo nuevo, que nos amenaza a cada instante, no es sino la reiteracin exacerbada de lo mismo y cada vez otro, podramos decir. Modalidad de acumulacin caprichosa que se transforma a menudo en unilateralidad como ha pasado en nuestro reciente acontecer-, en fijeza de cmara en un solo espacio o en un solo registro -de la contienda, en este caso, ya que no pudo hablarse de argumentacin. Pero estas afinadas tecnologas o su abuso- no nos dispensan de esa respuesta a que aludimos, que ms all del encantamiento o la fascinacin tiene que ver con la responsabilidad y la reflexin. Porque hay, evidentemente, una responsabilidad de la mirada, tambin de este lado de las pantallas. Sin duda el registro meditico es el ms revelador en cuanto a esa fijacin sobre el presente que es un rasgo reconocible en la larga duracin de la modernidad, en la medida en que los destinos se fueron tornando cada vez ms impredecibles. Una fijacin ya exasperante, se podra decir, sobre lo cotidiano y lo fragmentario, inequvocamente individualista pese a su constante alusin a lo social-el noticiero, como la publicidad, figuran una audiencia colectiva pero nos interpelan de a uno/una.

Este anclaje en el presente, este presentismo como lo llaman los franceses, seguramente lejos de nuestra doble acepcin sarmientina - se impone as tanto en relacin con la imagen, desalojada en el momento mismo de su aparicin, como en los relatos, grandes o pequeos, donde el futuro tiempo de la poltica - se desdibuja apenas en el umbral de maana. No es casual, me parece, que la propia idea de planificacin suene inconsecuente, que corramos siempre detrs de los hechos y sus efectos, que seamos incapaces de vernos en una proyeccin anticipatoria de la vida salvo quiz, negativamente, como temor difuso de los posibles infortunios que proliferan a nuestro alrededor. (El miedo, como se sabe, es uno de los mecanismos de control social). Quiz por esa fijacin en el presente y por una correlativa evanescencia del pasado- se hable tanto de la memoria y se multipliquen los lugares cannicos de su instauracin: colecciones, archivos, monumentos, memoriales. Memoria e imagen, por otra parte, estn unidas de modo indisociable, ya sea porque toda memoria es una imagen con su propia espacio/temporalidad- ya sea porque toda imagen trae al presente una memoria: del objeto, del acontecimiento, del ser, de la vivencia, de otras imgenes. Memoria, imagen e imaginacin en su comn raz que no desdice la potencialidad veridictiva-, se articulan as de los modos ms diversos tanto en la visualidad como en el lenguaje, cuya cualidad icnica es capaz de evocar enteros universos. Memoria e imagen se entrelazan muy particularmente en las narrativas del pasado reciente en la Argentina, junto con un profundo involucramiento biogrfico, autobiogrfico y testimonial. Es que, por la ndole de la experiencia de los aos 70, tanto en el imaginario de la revolucin como en la terrible represin de la dictadura militar, el protagonismo de los actores estuvo y sigue estando- en el centro del relato, desde la experiencia guerrillera en sus diversas modulaciones hasta el padecimiento de las vctimas de la prisin y la tortura. El testimonio liso y llano, la literatura de ficcin y autoficcin, la experimentacin en el cine y en el audiovisual y an los debates dan cuenta de ello. Pero es quiz esa figura elptica de la desaparicin que no nombra la muerte pero seala la ausencia irreparable de los cuerpos, la que ha impulsado, de mil maneras, la aparicin de las imgenes: desde las fotografas que presidieron por aos las rondas de la Plaza de Mayo y se expandieron luego incansablemente en marchas y muros hasta formar parte de nuestra identidad, a las ms variadas intervenciones artsticas, tanto en el espacio urbano como en galeras u otros sitios de exhibicin. Imgenes que desdicen el imperativo del presente como desligado de la carga del pasado pero que tampoco apelan a su restauracin: el arte sobre todo, en sus diversas manifestaciones, tiene la posibilidad de desplegar una temporalidad diferente, de oponer a la aceleracin la lentitud, a la acumulacin caprichosa del flujo meditico la distancia crtica de la reflexin. La imagen, en este caso, se torna sobre la referencia sobre la ausencia- no como repeticin sintomtica sino como trabajo de duelo, relato, elaboracin, puesta en sentido. Y aqu, si bien los largos aos transcurridos nos han poblado de imgenes, en distintos registros que de un modo muy general podramos denominar artsticos, desafiando tambin la cuestin de lo irrepresentable, sigo pensando junto con otros colegas y artistas- que la mejor obra de este arte son las fotografas, en sus pancartas mviles o en su alineacin simtrica sobre un fondo de tela azul, en los largos murales que las Madres despliegan en distintos lugares uno de ellos, quiz el ms recurrente, el Parque de la Memoria en la Costanera Norte, junto al Ro. Esas fotografas, instantneas de la vida corriente, de un tiempo anterior, donde no se vea relumbrar el instante de peligro, para tomar libremente la expresin de Benjamin, que podran integrarse mansamente en cualquier lbum familiar, parecen condensar de un modo emblemtico los poderes y paradojas de la imagen a los que aludimos: la tensin lacerante- entre presencia y ausencia, la representacin de s, el rostro como ser del Otro, la mirada que nos mira y que espera algo de nosotros, no solamente un simple pasar, una temporalidad expandida, que es a la vez presente absoluto, rememoracin y proyeccin, y tambin un fondo inquietante, cuya perturbacin nos alcanza aunque estemos a plena luz del da. La imagen es all elocuente y quiz suficiente. Sin embargo, y aunque se diga, con mayor o menor razn, que una imagen vale ms que mil palabras, la imagen siempre convoca la palabra y esto es esencial en la elaboracin de memorias traumticas pero tambin en todo proceso de

educacin y formacin. Articular imagen y palabra, darle sustento a la visualidad -en el relato, la poesa, el anlisis, la interpretacin- no supone atenuar la potencia del ver, como sentido privilegiado en la cultura contempornea, sino revalorizar tambin la importancia de escuchar. La escucha como un don, como posicin tendiente al otro, como apertura desde adentro- hacia el otro, capaz de percibir tanto la modulacin de la voz como sus silencios, capaz de desafiar tambin ese otro lmite de la representacin, el de lo indecible. Pero sin olvidar que tanto palabra como imagen aparecern siempre en desajuste, como exceso o como falta, incapaces de alcanzar la dimensin exacta del acontecimiento.