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Anotaciones sobre el "Principio" de Soberana del Consumidor [I]

Con la sociedad de consumo el protagonista es el consumidor. Algunos comoCarbonnier prefieren hablar de


sociedad de consumidores, que es ms apropiado para poner nfasis en las personas. En otro sentido, la
soberana del consumidor es una difundida expresin figurativa que fue creada por William Harold Hutt, profesor
de la Universidad de Capetown en los aos 30, y cuyos fundamentos defender en la dcada siguiente[i].

Rothbard seal en su momento lo inadecuado de este ltimo trmino: En lugar de hablar de soberana del
consumidor, sera ms preciso afirmar que en el mercado libre hay soberana del individuo: soberano en cuanto a
su persona y a sus propios bienes. Esto puede denominarse propia soberana individual [ii].

Aclara dicho autor, incidiendo su crtica a lo plantado por Hutt[iii], que esta desafortunada denominacin tiene
erradas connotaciones polticas: La expresin soberana del consumidor constituye un ejemplo tpico del abuso, en
materia econmica, de un trmino (soberana) que slo es apropiado para el campo poltico. Es un caso ilustrativo
para demostrar cun peligroso resulta el uso de metforas extradas de diferentes disciplinas. Soberana indica la
calidad del ltimo y definitivo poder poltico; es el poder que se apoya en el uso de la violencia. En una sociedad
autnticamente libre, todo individuo es soberano en cuanto a su persona y bienes y, en consecuencia, tal
autosoberana es la que predomina en el mercado. Nadie es soberano respecto de los actos o intercambio de
cualquier otro. Ya que los consumidores no tienen facultad para ejercer coercin sobre los productores obligndolos a
dedicarse a diversas ocupaciones o trabajos, los primeros no son soberanos en relacin con los ltimos[iv].

No obstante, sabemos que el empleo de dicho principio adquiere otras connotaciones en los estudios
econmicos a partir de los planteamientos de Von Misses en su famoso libro La Accin Humana (de 1949), el
mismo en el que lo conceptualizaba en los siguientes trminos: Corresponde a los empresarios, en la sociedad de
mercado, el gobierno de todos los asuntos econmicos. Ordenan personalmente la produccin. Son los pilotos que
dirigen el navo. A primera vista, podra parecernos que son ellos los supremos rbitros. Pero no es as. Hllanse
sometidos incondicionalmente a las rdenes del capitn, el consumidor. No deciden, por s, ni los empresarios, ni los
terratenientes, ni los capitalistas qu bienes deban ser producidos. Corresponde eso, de modo exclusivo, a los
consumidores. Cuando el hombre de negocios no sigue, dcil y sumiso, las directrices que, mediante los precios del
mercado, el pblico le marca, sufre prdidas patrimoniales; se arruina, siendo finalmente relevado de aquella
eminente posicin que, al timn de la nave, ocupaba. Otras personas, ms respetuosas con los mandatos de los
consumidores, sern puestas en su lugar[v].

Metodolgicamente Von Misses caracteriz a los consumidores con cualidades que describiran su
comportamiento como infantil y frvolo: Son como jerarcas egostas e implacables, caprichosos y volubles, difciles
de contentar. Slo su personal satisfaccin les preocupa. No se interesan ni por pasados mritos, ni por derechos un
da adquiridos. Abandonan a sus tradicionales proveedores en cuanto alguien les ofrece cosas mejores o ms
baratas. En su condicin de compradores y consumidores, son duros de corazn, desconsiderados por lo que a los
dems se refiere[vi].

El capitalismo impone la soberana del consumidor, pues, como l mismo seala, en este sistema
individualista, y naturalmente egosta: La propiedad beneficia exclusivamente a quien sabe destinataria a la mejor
asistencia de los consumidores. He ah la funcin social del derecho de propiedad[vii]. Por el contrario, la
intervencin estatal slo podra agravar la situacin de los consumidores: El intervencionismo ha logrado en
numerosos lugares enervar de tal modo la soberana del mercado, que le conviene ms al hombre de negocios
buscar el amparo de quienes detentan el poder pblico que dedicarse exclusivamente a satisfacer las necesidades
de los consumidores[viii].

En ese sentido, este principio, es mantenido por autores como Averitt yLande, segn los cuales: La
soberana del consumidor existe cuando dos condiciones fundamentales se encuentran presentes. Tiene que haber
una gama de opciones que se haga posible a travs de la competencia y los consumidores deben poder elegir
efectivamente entre estas opciones[ix]. De acuerdo a dichos autores el principal efecto prctico de unificar una
teora de la soberana del consumidor es unificar, explicar, organizar e interpretar precedentes legales[x], esto es
armonizar el entendimiento y aplicacin de las Leyes antimonoplicas y las de proteccin del consumidor.

Samuelson y Nordhaus nos dicen incluso que si se analiza cuidadosamente la estructura de una economa
de mercado, observamos una doble soberana dividida entre los consumidores y la tecnologa. Los consumidores, a
travs de sus gustos innatos o adquiridos expresados por sus votos monetarios deciden los fines ltimos para
donde los factores de produccin son canalizados[xi].

Esta visin liberal del mercado ha sido superada porque econmica y sociolgicamente las decisiones y
poderes de compra no son iguales para todos los consumidores[xii]. As, el comparativo con el ejercicio del derecho
poltico de elegir democrticamente es insostenible, pues nadie vota ms veces por tener ms dinero ni, por la misma
razn, tendra ms posibilidades de elegir. De hecho, la soberana del consumidor, ms que un principio econmico
es ideolgico.

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[l] The concept of consumers sovereignty, Economic Journal, N 50, marzo de 1940, pp. 66-77. The Nature of
Aggressive Selling. Economica. N 12, Agosto de 1935, pp. 298-320.
[ll] ROTHBARD, Murray N., Man, Economy and State. A Treatise on Economic Principles. D. Van Nostrand Co.,
Princeton, New Jersey, 1962. La versin castellana del Captulo X de la obra (en edicin del Centro de Estudios
sobre la Libertad de 1965) se halla en: Revista Libertas 34 (Mayo 2001) Instituto Universitario ESEADE.
[lll] La soberana del consumidor se convierte casi en lo Bueno Absoluto, y cualquier acto de los productores para
contrariar ese ideal se considera poco menos que como una traicin moral. ROTHBARD, M. N., Op. Cit., Pg. 46.
[lv] dem.
[v] VON MISSES, Ludwig. La Accin Humana. Trad. del ingls por Joaqun Reig Albiol. Unin Editorial, S.A.; Madrid,
1980. Pg. 415.
[vl] dem. Pg. 416.
[vll] dem. Pg. 993.
[vlll] dem. Pg. 476.
[lx] AVERITT, Neil W.; LANDE, Robert H.. La soberana del consumidor: una teora unificada de la Ley
Antimonoplica y de Proteccin al Consumidor. En: IUS ET VERITAS No. 23. Noviembre 2001. pp. 181-210. Pg.
181.
[x] dem., Pg. 184.
[xl] SAMUELSON, P.A. y NORDHAUS, W.D., Economa. 14 Edicin; McGraw Hill, 1996. Pg. 45.
[xll] Las necesidades que no logran expresarse en el mercado por falta de dinero, de hecho, no existen, segn la
definicin de eficiencia de la teora burguesa. En definitiva, en la discusin sobre la racionalidad y la eficiencia
econmica del capitalismo, los individuos son tomados en consideracin slo en la medida en la cual ellos estn en
condiciones de comprar y de consumir. Este principio constituye la referencia fundamental de toda la economa
normativa, tanto que, segn los economistas burgueses, el consumidor debe ser considerado como el verdadero
soberano de la economa. PALERMO, Giulio. El Mito del Mercado Global. Crtica de las Teoras
Neoliberales. Editorial Intervencin Cultural; Barcelona, 2009. Pg. 31.



Anotaciones sobre el "Principio" de Soberana del Consumidor [II]





Tal como lo describe Giulio Palermo: El principio de la soberana del consumidor afirma que la
evaluacin del funcionamiento de una economa debe depender nicamente de la medida en que se satisfacen las
preferencias de los consumidores. Este principio es, en efecto, un caso particular del principio de la soberana del
individuo. Este ltimo, a su vez, se basa en una dplice consideracin:


1) el individuo en particular es el mejor juez de sus necesidades (y de sus preferencias) y de los medios ms idneos
para satisfacerlas (lo que excluye actitudes paternalistas en la definicin de criterios sociales de evaluacin del
funcionamiento del sistema);

2) las evaluaciones sociales deben fundarse nicamente sobre evaluaciones que se manifiestan por los individuos
singulares (lo que excluye actitudes ticas diversas del individualismo).

El principio de la soberana del consumidor restringe la soberana del individuo en el momento del
consumo, el cual, obviamente, depende de las diversas capacidades de gasto de los individuos[l]. Precisamente por
esto ltimo, el agotarse en el momento exacto que el consumidor ha hecho su eleccin, es que carece de utilidad lo
propuesto por Averitt y Lande.

Siguiendo a Rothbard podemos establecer que el empleo inapropiado de esta expresin persiste como un
rezago de concepciones desfasadas de lo que es la propia democracia[ll] y del predominio de la teora del orden
praxeolgico de Von Misses en los estudios econmicos, que la aceptan acrticamente. Lo importante es la eleccin
que les ofrezca mayor satisfaccin. En ese sentido, modernamente se dice: En la medida en que el mercado cumpla
con el objetivo encomendado a la libertad contractual, la limitacin de la posibilidad de que los individuos regulen sus
relaciones segn les parezca no resulta ser problemtica. Lo relevante es que los individuos puedan escoger
libremente, en el mbito del mercado, la posibilidad que maximiza sus intereses[lll].

Incluso podemos ver que tal principio se difunde en la popularizada enciclopedia Wikipedia de Internet
como la Caracterstica de un sistema de libre mercado donde los consumidores, a travs de la demanda que
generan, orientan la produccin y las inversiones de las empresas. El consumidor es soberano en el sentido de que
su decisin de comprar o no un cierto bien queda exclusivamente en sus manos, sin que exista ningn organismo
que le impida escoger la forma en que gastar su renta[lv].

Siguiendo el orden de las ideas anteriormente expresadas, debemos observar que aparece textualmente en el
Ttulo Preliminar de nuestro novsimo Cdigo de Proteccin y Defensa del Consumidor su sujecin al principio de
soberana del consumidor:

Artculo V.- Principios.
El presente Cdigo se sujeta a los siguientes principios:
1. Principio de Soberana del Consumidor.- Las normas de proteccin al consumidor fomentan las decisiones libres e
informadas de los consumidores, a fin de que con sus decisiones orienten el mercado en la mejora de las condiciones
de los productos o servicios ofrecidos.

La carencia de una exposicin de motivos dificulta una conceptualizacin de dicho principio. No obstante,
en nuestro medio Thorne Len ha expresado la siguiente distincin entre autonoma y soberana: La autonoma
del consumidor, como principio, exige la defensa de que su eleccin se encuentre libre de coaccin, coercin e,
incluso, de cualquier forma de induccin a error que fuerce o distorsione su voluntad; mientras que su soberana
implica el reconocimiento de que, con sus decisiones, orienta la distribucin de recursos en la sociedad y la decisin
de los proveedores acerca de qu y cmo producir y/o ofrecer, ()[v].

Como vemos, la esencia de la soberana del consumidor es la eleccin. Estas elecciones son tomadas
como seales que dirigen la economa. Lo dicho omite que no slo son seales que recibe el mercado, sino tambin
el Estado. El problema es cuando se pretende confundir o equiparar dicha soberana a la de los ciudadanos y se
exige como tal que el Estado imite al mercado. Tal como sealaba Von Misses, Nadie puede considerar su posicin
asegurada, ni existe en el mercado derecho preestablecido alguno. Todo el mundo est sometido a la ley del
mercado, a la soberana de los consumidores[vl]. [nfasis agregado].

Nosotros creemos con Elizabeth Anderson que La autonoma que disfrutamos como consumidores
incorpora una dimensin vital e indispensable de la libertad. Para ser libres, los individuos necesitan un amplio mbito
de accin en el que los terceros no le pidan cuentas ni se entrometan en sus elecciones. Los mercados de libre
consumo ayudan a conformar este dominio de libertad individual y por ello son parte indispensable de cualquier
sociedad moderna justa[vll].

Continuamos con esta autora cuando seala que Slo una persona inmadura tomara sus deseos
irreflexivos como criterios suficientes para la accin. La marca de la madurez es la autonoma, el poder para
cuestionar el valor de nuestros motivos y para actuar solamente sobre aquellos motivos que aprobamos
reflexivamente[vlll].

Esto es bsicamente lo mismo que desarrolla la doctrina moderna sobre la autonoma de la voluntad
racional, y que es un enfoque de seriedad ms apropiado para estudiar las relaciones de consumo, frente al
infantilismo hedonstico de la soberana del consumidor. La teora de la autonoma de la voluntad racional es ms
efectiva para la defensa y proteccin del consumidor, pues es la culminacin del desarrollo doctrinario que hemos
descrito en el titulo anterior. Como Claudia Lima Marques seala, La tendencia actual es de examinar la calidad de
la voluntad manifestada por el contratante ms dbil, en lugar de su simple manifestacin: solamente la voluntad
racional, la voluntad realmente libre (autnoma) e informada legitima, o sea, tiene el poder de determinar la formacin
y, por consecuencia, los efectos entre consumidor y proveedor[lx].

Precisamente la autonoma es un punto de madurez contractual tanto para el individuo como para la
sociedad, y que como Anderson explica Una persona puede difcilmente ser autnoma si no se considera con
derecho para juzgar por s misma. Estos problemas pueden ser corregidos cultivando las virtudes ejecutivas del
autocontrol y la determinacin, y las bases del autorrespeto[x].

La soberana es un principio que no toma en cuenta las razones por las que existe el Derecho de
consumo, y, por ende, es una metfora jurdicamente intil para propsitos de defensa del consumidor[xl] e incluso
de la libre competencia. A esto ltimo Rothbard se refera con: Desde el punto de vista de la soberana del
consumidor o de la soberana individual, no hay nada de malo en la competencia despiadada[xll].

Creemos, en consecuencia con lo expresado, que en el campo contractual nicamente podemos referirnos
a la autonoma contractual, especficamente de los consumidores, con un rgimen ms especial si se quiere, pero no
incompatible. Hablar de Soberana del consumidor est de ms, pues es una suposicin que no puede desarrollarse
ms all de su propia enunciacin. Slo se restringe a las decisiones de compra, a diferencia de otros principios
econmicos como la Libre competencia que tiene toda una teora propia.

No tenemos referencia de que algn socilogo importante la ratifique, y, por el contrario, s de los que la
desestiman. As, Zygmunt Bauman, notable estudioso del fenmeno consumista, ha develado el carcter ilusorio de
esta aparente soberana en el desarrollo de sus principales obras[xlll].

En el contexto de nuestra investigacin central sobre los crditos de consumo se dice tambin que nuestra
sociedad vive un transito de la soberana del productor a la soberana del consumidor, en tanto que se pasa de
una sociedad de produccin a una sociedad de consumo[xlv]. Pero en realidad, como demostraremos ms
adelante, hemos observado lo contrario: el crdito beneficia siempre a los proveedores, pero no siempre al
consumidor.

De hecho, podemos coincidir en que la posibilidad de tener a su alcance todo lo que necesita, incluidos los
recursos financieros, lejos de haber convertido en real y efectiva la soberana del Consumidor, paradjicamente, lo ha
colocado en una situacin de singular inferioridad respecto de los empresarios y profesionales[xv]. Por ello es
necesario comprender que la defensa del consumidor de crdito, y especialmente el que deviene en situaciones de
sobreendeudamiento, no puede basarse en esta hipottica soberana, sino en el principio de respeto a la dignidad de
la persona humana y de su autonoma, como veremos ms adelante.






[I] dem., Pg. 31.
[II] La dignidad humana, que es el valor fundamental de la democracia, como del Estado liberal, ya no es el
correlato del individuo aislado y soberano absoluto de su propio espacio vital, sino que corresponde a una imagen
de hombre fundada en el concepto de persona (es decir en la consideracin del individuo tanto en s como en sus
relaciones sociales y como relacin social...). BALDASARRE, Antonio. Los derechos econmicos, sociales y
culturales. Traductor Santiago Perea la Torre. En: Serie de Teora Jurdica y Filosofa del Derecho, N 20. Bogot:
Universidad Externado de Colombia, 2001. Pg. 51.
[III] SALAZAR, Diego F. Asimetras de Informacin y Anlisis Econmico de los Contratos de Adhesin. En:
Berkeley Program in Law and Economics (www.escholarship.org/uc/item/3mk2r7vb).
[IV] No es fcil percibir en toda su extensin, de un modo inmediato, el grado en que los consumidores condicionan
el mercado. Estos parecen fuertemente condicionados por la publicidad y otros estmulos que influyen sobre sus
decisiones. Pero si se analiza un perodo relativamente extenso se puede comprobar, sin dificultad, que han sido las
preferencias de los consumidores las que han orientado los cambios generales de la oferta. Es a travs de este
mecanismo que se producen hoy una cantidad de bienes que facilitan las tareas domsticas, que se ha creado una
amplia industria cultural y que se han mejorado una serie de artculos de consumo de alta demanda. La comparacin
con lo que ocurre en economas centralmente planificadas es por dems ilustrativa: en ellas hay una frecuente
carencia de bienes de consumo, stos son de baja calidad y escasa diversificacin, y se recurre normalmente a
mecanismos como el racionamiento que impiden de hecho toda escogencia. WIKIPEDIA. Soberana del
Consumidor.
[V] THORNE LEN, Jaime. Reflexiones en torno al proyecto de Cdigo de Proteccin y Defensa del Consumidor.
Quincuagsima Reunin Intercampus. Universidad del Pacfico. 2010.
[VI] VON MISES, L., Op. Cit., Pg. 473.
[VII] dem., Pg. 44.
[VIII] ANDERSON, Elizabeth. Soberana del Consumidor vs. Soberana de los ciudadanos: algunos errores en la
economa clsica del bienestar. En: ISEGORA. N 18. 1998. pp. 19 - 46. Pg. 20.
[IX] MARQUES, C. L., Op. Cit., Pg. 284.
[X] ANDERSON, Elizabeth. Op. Cit., Pg. 36. Autonoma y bienestar son metas enteramente distintas. Un individuo
puede adoptar algn otro fin ltimo adems de perseguir su propio bienestar. Pg. 21 Llamaremos autnoma a una
preferencia individual si refleja su juicio global sobre qu estado de cosas es mejor elegir. dem.Pg. 27. El
bienestar de una persona o el inters propio consiste en slo en la satisfaccin de aquellas preferencias que debera
adoptar por su propio bien, fuera de los motivos del amor propio. dem. Pg. 21.
[XI] En este marco de asimetra, los consumidores vienen poniendo de manifiesto que el mercado, lejos de
proporcionar soberana al consumidor, se la proporciona al productor. Este sentimiento es expresado por los
consumidores al plantear la necesidad de que se modifiquen las pautas de interaccin entre productores, Estado y
consumidores, para que stas se orienten hacia un modelo que garantice el cumplimiento de la soberana del
consumidor o, cuando menos, para que existan mecanismos que corrijan o limiten la soberana de la que goza el
productor. Esta reivindicacin de los consumidores ha sido analizada en algunos trabajos a partir del concepto
de consumerismo (Aaker y Day, [Consumerism. Search for the consumer interest], 1974), entendiendo con ello una
demanda dirigida a la modificacin de las relaciones de intercambio en el mercado, de forma que dichas relaciones
se alejen del principio de soberana del productor y se acerquen al de soberana del consumidor.RAMREZ PREZ,
Antonia; NAVARRO, Clemente J.; TRUJILLO, Manuel.Consumerismo y Movimiento de los Consumidores. En: Reis
99/02 pp. 145-176. Pg. 146.
[XII] ROTHBARD, M. N., Op. Cit., Pg. 98.
[XIII] Cfr. BAUMAN, Zygmunt. Consuming Life. First published in 2007 by Polity Press.
[XIV] No hace mucho tiempo an la compra del comedor, del automvil, era el trmino de un largo esfuerzo de
economa. Se trabaja soando con adquirir: la vida es vivida conforme al modo puritano del esfuerzo y de la
recompensa, pero cuando los objetos estn all, es que han sido ganados, son un recibo del pasado y seguridad para
el porvenir. Un capital. Hoy en da, los objetos se encuentran all antes de haber sido ganados, son un anticipo de la
suma de esfuerzos y de trabajo que representan, su consumo precede, por as decirlo, a su produccin.
BAUDRILLARD, Jean. Op. Cit., Pg. 180
[XV] ALVAREZ MARTNEZ, Georgina Ivn. Los Grupos de Contratos en el Crdito al Consumo. Tesis Doctoral bajo
la direccin del Prof. Dr. Jos Luis GarcaPita y Lastres; Universidad de la Corua, 2008. Pg. 21.





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