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LA E R A DE LA R E V O L U C I N

1 7 8 9 - 1 8 4 8

L I B R O S de

HISTORIA

ERIC

HOBSBAWM

LA E R A D E LA R E V O L U C I N
1 7 8 9 - 1 8 4 8

CRTICA
BARCELONA

Primera edicin en lapa dura flexible: noviembre de 1997 Primera edicin en rstica: junio de 2001 Primera e d i c i n en nueva presentacin: febrero de 201 1 N o se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistemainf ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico, jx pia. por grabacin ti otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito del editor. I.a infracci derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (A siguientes del Cdigo Penal). Dirjase a CI DRO (Centro l'spaol de Derechos Reprogrficos sita fotoeopiar o escanear algn fragmento de esta obra. Puede contactar con CP'DRO a travsi w w w conlieencia.com o por telfono en el 91 702 19 70 / 9.1 272 04 17

Ttulo original: / l i e Age ofilw I.urope I7HV I.S4H

Rernliition.

Wetdenfeld and N i c h o l s o n . Londres D i s e o de la cubierta: Jaime Hernndez Ilustracin de la cubierta: < > Corbis T C o m p o s i c i n : Pacmer O 1962. F.ric J. H o h s b a w m 1997. de la traduccin Felipe X i m n e / de Sandoval > 201 1. d e la presente edicin para Kspaa y Amrica: CRITICA. S . l . . . Diagonal 6 6 2 6 6 4 . 080.14 Barcelona editorial ("Vd-crit ica.es www.ed-critica.es ISBN: 978-84-9892-188-5 D e p s i t o legal: B. 1 9 5 2 - 2 0 1 0 201 I. Impreso y encuadernado en F.spaa por Book Print Digital

PREFACIO
El presente libro estudia la transformacin del mundo entre 1789 y 1848, debida a lo que llamamos la doble revolucin: la Revolucin francesa de 1789 y la contempornea Revolucin industrial britnica. Por ello no es estrictamente ni una historia de Europa ni del mundo. No obstante, cuando un pas cualquiera haya sufrido las repercusiones de la doble revolucin de este perodo, he procurado referirme a l aunque sea ligeramente. En cambio, si el impacto de la revolucin fue imperceptible, lo he omitido. As el lector encontrar pginas sobre Egipto y no sobre el Japn; ms sobre Irlanda que sobre Bulgaria; ms sobre Amrica Latina que sobre Africa. Naturalmente, esto no quiere decir que las historias de los pases y los pueblos que no figuran en este volumen tengan menos inters o importancia que las de los incluidos. Si su perspectiva es principalmente europea, o, ms concretamente, franco-inglesa, es porque en dicho perodo el mundo o al menos gran parte de l se transform en una base europea o, mejor dicho, franco-inglesa. El objeto de este libro no es una narracin detallada, sino una interpretacin y lo que los franceses llaman haute vulgarisation. Su lector ideal ser el formado tericamente, el ciudadano inteligente y culto, que no siente una mera curiosidad por el pasado, sino que desea saber cmo y por qu el mundo ha llegado a ser lo que es hoy y hacia dnde va. Por ello, sera pedante e inadecuado recargar el texto con una aparatosa erudicin, como si se destinara a un pblico ms especializado. As pues, mis notas se refieren casi totalmente a las fuentes de las citas y las cifras, y en algn caso a reforzar la autoridad de algunas afirmaciones que pudieran parecer demasiado sorprendentes o polmicas. Pero nos parece oportuno decir algo acerca del material en el que se ha basado una gran parte de este libro. Todos los historiadores son ms expertos (o, dicho de otro modo, ms ignorantes) en unos campos que en otros. Fuera de una zona generalmente limitada, deben confiar ampliamente en la tarea de otros historiadores. Para el perodo 1789-1848 slo esta bibliografa secundaria forma una masa impresa tan vasta, que sobrepasa el conocimiento de cualquier hombre, incluso del que pudiera leer todos los idiomas en que est escrita. (De hecho, todos los historiadores estn limitados a manejar tan slo unas pocas lenguas.) Por eso, no negamos que gran parte

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de este libro es de segunda y hasta de tercera mano, e inevitablemente contendr errores y cortes que algunos lamentarn como el propio autor. Al final figura una bibliografa como gua para un estudio posterior ms amplio. Aunque la trama de la historia no puede desenredarse en hilos separados sin destruirla, es muy conveniente, a efectos prcticos, cierta subdivisin del tema bsico. De una manera general, he intentado dividir el libro en dos partes. LI primera trata con amplitud el desarrollo principal del perodo, mientras la segunda esboza la dase de sociedad producida por la doble revolucin. Claro que hay interferencias deliberadas, pues la divisin no es cuestin de teora, sino de pura conveniencia. Debo profundo agradecimiento a numerosas personas con quienes he discutido diferentes aspectos de este libro o que han ledo sus captulos en el manuscrito o en las pruebas, pero que no son responsables de mis errores: sealadamente, a J. D. Bernal, Douglas Dakin, Ernst Fischer. Francis Haskell, H. G. Koenigsberger y R. F. Leslie. En particular, el captulo 14 debe mucho a las ideas de Ernst Fischer. La seorita P. Ralph me prest gran ayuda como secretaria y ayudante en el acopio de documentacin. Londres, diciembre de 1961 E. J. H.

INTRODUCCIN
Las palabras son testigos que a menudo hablan ms alto que los documentos. Consideremos algunos vocablos que fueron inventados o que adquirieron su significado moderno en el perodo de sesenta aos que abarca este volumen. Entre ellos estn: industria, industrial, fbrica, clase media, clase trabajadora, capitalismo y socialismo. Lo mismo podemos decir de aristocracia y de ferrocarril, de liberal y conservador, como trminos polticos, de nacionalismo, cientfico, ingeniero, proletariado y crisis (econmica). Utilitario y estadstica, sociologa y otros muchos nombres de ciencias modernas, periodismo e ideologa fueron acuados o adaptados en dicha poca.1 Y lo mismo huelga y depauperacin. Imaginar el mundo moderno sin esas palabras (es decir, sin las cosas y conceptos a las que dan nombre) es medir la profundidad de la revolucin producida entre 1789 y 1848, que supuso la mayor transformacin en la historia humana desde los remotos tiempos en que los hombres inventaron la agricultura y la metalurgia, la escritura, la ciudad y el Estado. Esta revolucin transform y sigue transformando al mundo entero. Pero al considerarla hemos de distinguir con cuidado sus resultados a la larga, que no pueden limitarse a cualquier armazn social, organizacin poltica o distribucin de fuerzas y recursos internacionales, y su fase primera y decisiva, estrechamente ligada a una especfica situacin social e internacional. La gran revolucin de 1789-1848 fue el triunfo no de la industria como tal, sino de la industria capitalista; no de la libertad y la igualdad en general, sino de la clase media o sociedad burguesa y liberal; no de la economa moderna, sino de las economas y estados en una regin geogrfica particular del mundo (parte de Europa y algunas regiones de Norteamrica), cuyo centro fueron los estados rivales de Gran Bretaa y Francia. La transformacin de 1789-1848 est constituida sobre todo por el trastorno gemelo iniciado en ambos pases y propagado en seguida al mundo entero. Pero no es irrazonable considerar esta doble revolucin la francesa,
1. La mayor parte de e s a s palabras tienen curso internacional o fueron traducidas literalmente en los diferentes idiomas. As, socialismo y periodismo se internacionalizaron, mientras la combinacin camino y hierro e s la base de ferrocarril en todas partes, menos en su pas de origen.

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ms bien poltica, y la Revolucin industrial inglesa no tanto como algo perteneciente a la historia de los dos pases que fueron sus principales mensajeros y smbolos, sino como el doble crter de un anchsimo volcn regional. Ahora bien, que las simultneas erupciones ocurrieran en Francia y Gran Bretaa y tuvieran caractersticas ligeramente diferentes no es cosa accidental ni carente de inters. Pero desde el punto de vista del historiador, digamos, del ao 3000. como desde el punto de vista del observador chino o africano, es ms relevante anotar que se produjeron una y otra en la Europa del noroeste y en sus prolongaciones ultramarinas, y que no hubieran tenido probabilidad alguna de suceder en aquel tiempo en ninguna otra parte del mundo. Tambin es digno de sealar que en aquella poca hubieran sido casi inconcebibles en otra forma que no fuera el triunfo del capitalismo liberal y burgus. Es evidente que una transformacin tan profunda no puede comprenderse sin remontarse en la historia mucho ms atrs de 1789, o al menos a las dcadas que precedieron inmediatamente a esta fecha y que reflejan la crisis de los anciens rgimes del mundo occidental del norte, que la doble revolucin iba a barrer. Quirase o no, es menester considerar la revolucin norteamericana de 1776 como una erupcin de significado igual al de la anglo-francesa, o por lo menos como su ms inmediata precursora y acuciadora; quirase o no, hemos de conceder fundamental importancia a las crisis constitucionales y a los trastornos y agitaciones econmicas de 1760-1789, que explican claramente la ocasin y la hora de la gran explosin, aunque no sus causas fundamentales. Cunto ms habramos de remontarnos en la historia hasta la revolucin inglesa del siglo xvn, hasta la Reforma y el comienzo de la conquista militar y la explotacin colonial del mundo por los europeos a principios del siglo xvi e incluso antes. no viene al caso para nuestro propsito, ya que semejante anlisis a fondo nos llevara mucho ms all de los lmites cronolgicos de este volumen. Aqu slo necesitamos observar que las fuerzas sociales y econmicas, y los instrumentos polticos e intelectuales de esta transformacin, ya estaban preparados en todo caso en una parte de Europa lo suficientemente vasta para revolucionar al resto. Nuestro problema no es sealar la aparicin de un mercado mundial, de una clase suficientemente activa de empresarios privados, o incluso (en Inglaterra) la de un Estado dedicado a sostener que el llevar al mximo las ganancias privadas era el fundamento de la poltica del gobierno. Ni tampoco sealar la evolucin de la tecnologa, los conocimientos cientficos o la ideologa de una creencia en el progreso individualista, secular o racionalista. Podemos dar por supuesta la existencia de todo eso en 1780, aunque no podamos afirmar que fuese suficientemente poderosa o estuviese suficientemente difundida. Por el contrario, debemos, si acaso, ponernos en guardia contra la tentacin de pasar por alto la novedad de la doble revolucin por la familiaridad de su apariencia externa, por el hecho innegable de que los trajes, modales y prosa de Robespierre y Saint-Just no habran estado desplazados en un saln del ancien rgime, porque Jeremy Bentham.

INTRODUCCIN

cuyas ideas reformistas acoga la burguesa britnica de 1830, fuera el hombre que haba propuesto las mismas ideas a Catalina la Grande de Rusia y porque las manifestaciones ms extremas de la poltica econmica de la clase media procedieran de miembros de la Cmara de los Lores inglesa del siglo XVIII. Nuestro problema es, pues, explicar, no la existencia de esos elementos de una nueva economa y una nueva sociedad, sino su triunfo; trazar, no el progreso de su gradual zapado y minado en los siglos anteriores, sino la decisiva conquista de la fortaleza. Y tambin sealar los profundos cambios que este sbito triunfo ocasion en los pases ms inmediatamente afectados por l y en el resto del mundo, que se encontraba de pronto abierto a la invasin de las nuevas fuerzas, del burgus conquistador, para citar el ttulo de una reciente historia universal de este perodo. Puesto que la doble revolucin ocurri en una parte de Europa, y sus efectos ms importantes e inmediatos fueron ms evidentes all, es inevitable que la historia a que se refiere este volumen sea principalmente regional. Tambin es inevitable que por haberse esparcido la revolucin mundial desde el doble crter de Inglaterra y Francia tomase la forma de una expansin europea y conquistase al resto del mundo. Sin embargo, su consecuencia ms importante para la historia universal fue el establecimiento del dominio del globo por parte de unos cuantos regmenes occidentales (especialmente por el britnico) sin paralelo en la historia. Ante los mercaderes, las mquinas de vapor, los barcos y los caones de Occidente y tambin ante sus ideas, los viejos imperios y civilizaciones del mundo se derrumbaban y capitulaban. La India se convirti en una provincia administrada por procnsules britnicos, los estados islmicos fueron sacudidos por terribles crisis, frica qued abierta a la conquista directa. Incluso el gran Imperio chino se vio obligado, en 1839-1842, a abrir sus fronteras a la explotacin occidental. En 1848 nada se opona a la conquista occidental de los territorios, que tanto los gobiernos como los negociantes consideraban conveniente ocupar, y el progreso de la empresa capitalista occidental slo era cuestin de tiempo. A pesar de todo ello, la historia de la doble revolucin no es simplemente la del triunfo de la nueva sociedad burguesa. Tambin es la historia de la aparicin de las fuerzas que un siglo despus de 1848 habran de convertir la expansin en contraccin. Lo curioso es que ya en 1848 este futuro cambio de fortunas era previsible en parte. Sin embargo, todava no se poda creer que una vasta revolucin mundial contra Occidente pudiera producirse al mediar el siglo xx. Solamente en el mundo islmico se pueden observar los primeros pasos del proceso por el que los conquistados por Occidente adoptan sus ideas y tcnicas para devolverles un da la pelota: en los comienzos de la reforma interna occidentalista del Imperio turco, hacia 1830, y sobre todo en la significativa, pero desdeada, carrera de Mohamed Al de Egipto. Pero tambin dentro de Europa estaban empezando a surgir las fuerzas e ideas que buscaban la sustitucin de la nueva sociedad triunfante. El espectro del comunismo ya rond a Europa en 1848, pero pudo ser exor-

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cizado. Durante mucho tiempo sera todo lo ineficaz que son los fantasmas, sobre todo en el mundo occidental ms inmediatamente transformado por la doble revolucin. Pero si miramos al mundo de la dcada de 1960 no caeremos en la tentacin de subestimar la fuerza histrica de la ideologa socialista revolucionaria y de la comunista, nacidas de la reaccin contra la doble revolucin, y que hacia 1848 encontr su primera formulacin clsica. El periodo histrico iniciado con la construccin de la primera fbrica del mundo moderno en Lancashire y la Revolucin francesa de 1789 termina con la construccin de su primera red ferroviaria y la publicacin del Manifiesto comunista.

Primera parte EVOLUCIONES

1. EL MUNDO EN 1780-1790
L e d i x - h u i t i m e s i c l e d o i t t r e m i s au P a n t h o n . SAINT- JUST '

Lo primero que debemos observar acerca del mundo de 1780-1790 es que era a la vez mucho ms pequeo y mucho ms grande que el nuestro. Era mucho ms pequeo geogrficamente, porque incluso los hombres ms cultos y mejor informados que entonces vivan por ejemplo, el sabio y viajero Alexander von Humboldt (1769-1859) slo conocan algunas partes habitadas del globo. (Los mundos conocidos de otras comunidades menos expansionistas y avanzadas cientficamente que las de la Europa occidental eran todava ms pequeos, reducidos incluso a los pequeos segmentos de la tierra dentro de los que el analfabeto campesino de Sicilia o el cultivador de las colinas birmanas viva su vida y ms all de los cuales todo era y sera siempre absolutamente desconocido.) Gran parte de la superficie de los ocanos, por no decir toda, ya haba sido explorada y consignada en los mapas gracias a la notable competencia de los navegantes del siglo xvm, como James Cook, aunque el conocimiento humano del lecho de los mares seguira siendo insignificante hasta mediados del siglo xx. Los principales contornos de los continentes y las islas eran conocidos, aunque no con la seguridad de hoy. La extensin y altura de las cadenas montaosas europeas eran conocidas con relativa exactitud, pero las de Amrica Latina lo eran escasamente y slo en algunas partes, las de Asia apenas y las de Africa (con excepcin del Atlas) eran totalmente ignoradas a fines prcticos. Excepto los de China y la India, el curso de los grandes ros del mundo era desconocido para todos, salvo para algunos cazadores de Siberia y madereros norteamericanos, que conocan o podan conocer los de sus regiones. Fuera de unas escasas reas en algunos continentes no alcanzaban ms que unas cuantas millas al interior desde la costa, el mapa del mundo consista en espacios blancos

1.

Saint-Jusl. Oeuvres

completes,

vol. II, p. 514.

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LA ERA I

LA RI- VOI l *( 'ION.

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cruzados por las pistas marcadas por los mercaderes o los exploradores. Pero por las burdas informaciones de segunda o tercera mano recogidas por los viajeros o funcionarios en los remotos puestos avanzados, esos espacios blancos habran sido incluso mucho ms vastos de lo que en realidad eran. No solamente el mundo conocido era ms pequeo, sino tambin el mundo real, al menos en trminos humanos. Por no existir censos y empadronamientos con finalidad prctica, todos los clculos demogrficos son puras conjeturas, pero es evidente que la tierra tena slo una fraccin de la poblacin de hoy; probablemente, no ms de un tercio. Si es creencia general que Asia y frica tenan una mayor proporcin de habitantes que hoy, la de Europa, con unos 187 millones en 1800 (frente a unos 600 millones hoy), era ms pequea, y mucho ms pequea an la del continente americano. Aproximadamente, en 1800, dos de cada tres pobladores del planeta eran asiticos, uno de cada cinco europeo, uno de cada diez africano y uno de cada treinta y tres americano y ocenico. Es evidente que esta poblacin mucho menor estaba mucho ms esparcida por la superficie del globo, salvo quiz en ciertas pequeas regiones de agricultura intensiva o elevada concentracin urbana, como algunas zonas de China, la india y la Europa central y occidental, en donde existan densidades comparables a las de los tiempos modernos. Si la poblacin era ms pequea, tambin lo era el rea de asentamiento posible del hombre. Las condiciones climatolgicas (probablemente algo ms fras y ms hmedas que las de hoy, aunque no tanto como durante el perodo de la pequea edad del hielo, entre 1300 y 1700) hicieron retroceder los lmites habitables en el rtico. Enfermedades endmicas, como el paludismo, mantenan deshabitadas muchas zonas, como las de Italia meridional, en donde las llanuras del litoral slo se iran poblando poco a poco a lo largo del siglo xix. Las formas primitivas de la economa, sobre todo la caza y (en Europa) la extensin territorial de la trashumancia de los ganados, impidieron los grandes establecimientos en regiones enteras, como, por ejemplo, las llanuras de la Apulia; los dibujos y grabados de los primeros turistas del siglo xix nos han familiarizado con paisajes de la campia romana: grandes extensiones paldicas desiertas, escaso ganado y bandidos pintorescos. Y, desde luego, muchas tierras que despus se han sometido al arado, eran yermos incultos, marismas, pastizales o bosques. Tambin la humanidad era ms pequea en un tercer aspecto: los europeos, en su conjunto, eran ms bajos y ms delgados que ahora. Tomemos un ejemplo de las abundantes estadsticas sobre las condiciones fsicas de los reclutas en las que se basan estas consideraciones: en un cantn de la costa ligur, el 72 por 100 de los reclutas en 1792-1799 tenan menos de 1,50 metros de estatura. 2 Esto no quiere decir que los hombres de finales del siglo xvni fueran ms frgiles que los de hoy. Los flacos y desmedrados soldados de la Revolucin francesa demostraron una resistencia fsica slo
2. A. H o v e l a c q u e , JLt taille dans un c a n t n ligure. Revue throf)(>lo>ic n S i k Pars. MensueUe de l'Ecole d'An-

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igualada en nuestros das por las ligersimas guerrillas de montaa en las guerras coloniales. Marchas de una semana, con un promedio de cincuenta kilmetros diarios y cargados con todo el equipo militar, eran frecuentes en aquellas tropas. No obstante, sigue siendo cierto que la constitucin fsica humana era muy pobre en relacin con la actual, como lo indica la excepcional importancia que los reyes y los generales concedan a los mozos altos, que formaban los regimientos de elite, guardia real, coraceros, etc. Pero si en muchos aspectos el mundo era ms pequeo, la dificultad e incertidumbre de las comunicaciones lo haca en la prctica mucho mayor que hoy. No quiero exagerar estas dificultades. La segunda mitad del siglo xvm fue, respecto a la Edad Media y los siglos xvi y xvn, una era de abundantes y rpidas comunicaciones, e incluso antes de la revolucin del ferrocarril, el aumento y mejora de caminos, vehculos de tiro y servicios postales es muy notable. Entre 1760 y el final del siglo, el viaje de Londres a Glasgow se acort, de diez o doce das, a sesenta y dos horas. El sistema de mail-coaches o diligencias, instituido en la segunda mitad del siglo xvm y ampliadsimo entre el final de las guerras napolenicas y el advenimiento del ferrocarril, proporcion no solamente una relativa velocidad el servicio postal desde Pars a Estrasburgo empleaba treinta y seis horas en 1833, sino tambin regularidad. Pero las posibilidades para el transporte de viajeros por tierra eran escasas, y el transporte de mercancas era a la vez lento y carsimo. Los gobernantes y grandes comerciantes no estaban aislados unos de otros: se estima que veinte millones de cartas pasaron por los correos ingleses al principio de las guerras con Bonaparte (a! final de la poca que estudiamos seran diez veces ms); pero para la mayor parte de los habitantes del mundo, las cartas eran algo inusitado y no podan leer o viajar excepto tal vez a las ferias y mercados fuera de lo corriente. Si tenan que desplazarse o enviar mercancas, haban de hacerlo a pie o utilizando lentsimos carros, que todava en las primeras dcadas del siglo xix transportaban cinco sextas partes de las mercancas francesas a menos de 40 kilmetros por da. Los correos diplomticos volaban a travs de largas distancias con su correspondencia oficial; los postillones conducan las diligencias sacudiendo los huesos de una docena de viajeros o, si iban equipadas con la nueva suspensin de cueros, hacindoles padecer las torturas del mareo. Los nobles viajaban en sus carrozas particulares. Pero para la mayor parte del mundo la velocidad del carretero caminando al lado de su caballo o su mua imperaba en el transporte por tierra. En estas circunstancias, el transporte por medio acutico era no slo ms fcil y barato, sino tambin a menudo ms rpido si los vientos y el tiempo eran favorables. Durante su viaje por Italia, Goethe emple cuatro y tres das, respectivamente, en ir y volver navegando de Npoles a Sicilia. Cunto tiempo habra tardado en recorrer la misma distancia por tierra con muchsima menos comodidad? Vivir cerca de un puerto era vivir cerca del mundo. Realmente, Londres estaba ms cerca de Plymouth o de Leith que de los pueblos de Breckland en Norfolk; Sevilla era ms accesible desde Veracruz que desde Valladolid, y Hamburgo desde Baha que desde el interior de Pomera-

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nia. El mayor inconveniente del transporte acutico era su intermitencia. Hasta 1820. los correos de Londres a Hamburgo y Holanda slo se hacan dos veces a la semana; los de Suecia y Portugal, una vez por semana, y los de Norteamrica, una vez al mes. A pesar de ello rio cabe duda de que Nueva York y Boston estaban en contacto mucho ms estrecho que, digamos, el condado de Maramaros, en los Crpatos, con Budapest. Tambin era ms fcil transportar hombres y mercancas en cantidad sobre la vasta extensin de los ocanos por ejemplo, en cinco aos (1769-1774) salieron de los puertos del norte de Irlanda 44.000 personas para Amrica, mientras slo salieron cinco mil para Dundee en tres generaciones y unir capitales distantes que la ciudad y el campo del mismo pas. La noticia de la cada de la Bastilla tard trece das en llegar a Madrid, y, en cambio, no se recibi en Pronne, distante slo de Pars 133 kilmetros, hasta el 28 de julio. Por todo ello, el mundo de 1789 era incalculablemente vasto para la casi totalidad de sus habitantes. La mayor parte de stos, de no verse desplazados por algn terrible acontecimiento o el servicio militar, vivan y moran en la regin, y con frecuencia en la parroquia de su nacimiento: hasta 1861 ms de nueve personas por cada diez en setenta de los noventa departamentos franceses vivan en el departamento en que nacieron. El resto del globo era asunto de los agentes de gobierno y materia de rumor. No haba peridicos, salvo para un escaso nmero de lectores de las clases media y alta la tirada corriente de un peridico francs era de 5.000 ejemplares en 1814. y en todo caso muchos no saban leer. Las noticias eran difundidas por los viajeros y el sector mvil de la poblacin: mercaderes y buhoneros, viajantes, artesanos y trabajadores de la tierra sometidos a la migracin de la siega o la vendimia, la amplia y variada poblacin vagabunda, que comprenda desde frailes mendicantes o peregrinos hasta contrabandistas, bandoleros, salteadores, gitanos y titiriteros y. desde luego, a travs de los soldados que caan sobre las poblaciones en tiempo de guerra o las guarnecan en tiempos de paz. Naturalmente, tambin llegaban las noticias por las vas oficiales del Estado o la Iglesia. Pero incluso la mayor parte de los agentes de uno y otra eran personas de la localidad elegidas para prestar en ella un servicio vitalicio. Aparte de en las colonias, el funcionario nombrado por el gobierno central y enviado a una serie de puestos provinciales sucesivos, casi no exista todava. De todos los empleados del Estado, quiz slo los militares de carrera podan esperar vivir una vida un poco errante, de la que slo les consolaba la variedad de vinos, mujeres y caballos de su pas.

II El mundo de 1789 era preponderantemente rural y no puede comprenderse si no nos damos cuenta exacta de este hecho. En pases como Rusia, Escandinavia o los Balcanes, en donde la ciudad no haba florecido demasiado, del 90 al 97 por 100 de la poblacin era campesina. Incluso en regiones con

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fuerte, aunque decada, tradicin urbana, el tanto por ciento rural o agrcola era altsimo: ei 85 en Lombarda, del 72 al 80 en Venecia, ms del 90 en Calabria y Lucania, segn datos dignos de crdito. 1 De hecho, fuera de algunas florecientes zonas industriales o comerciales, difcilmente encontraramos un gran pas europeo en el que por lo menos cuatro de cada cinco de sus habitantes no fueran campesinos. Hasta en la propia Inglaterra, la poblacin urbana slo super por primera vez a la rural en 1851. La palabra urbana es ambigua, desde luego. Comprende a las dos ciudades europeas que en 1789 podan ser llamadas verdaderamente grandes por el nmero de sus habitantes: Londres, con casi un milln; Pars, con casi medio, y algunas otras con cien mil ms o menos: dos en Francia, dos en Alemania, quiz cuatro en Espaa, quiz cinco en Italia (el Mediterrneo era tradicionalmente la patria de las ciudades), dos en Rusia y una en Portugal, Polonia, Holanda, Austria, Irlanda, Escocia y la Turqua europea. Pero tambin incluye la multitud de pequeas ciudades provincianas en las que vivan realmente ia mayor parte de sus habitantes: ciudades en las que un hombre poda trasladarse en cinco minutos desde la catedral, rodeada de edificios pblicos y casas de personajes, al campo. Del 19 por 100 de los austracos que todava al final de nuestro periodo (1834) vivan en ciudades, ms de las tres cuartas partes residan en poblaciones de menos de 20.000 habitantes, y casi la mitad en pueblos de dos mil a cinco mil habitantes. Estas eran las ciudades a travs de las cuales los jornaleros franceses hacan su vuelta a Francia; en cuyos perfiles del siglo xvi, conservados intactos por la paralizacin de los siglos, los poetas romnticos alemanes se inspiraban sobre el teln de fondo de sus tranquilos paisajes; por encima de las cuales despuntaban las catedrales espaolas; entre cuyo poivo los judos hasides veneraban a sus rabinos, obradores de milagros, y los judos ortodoxos discutan las sutilezas divinas de la ley; a las que el inspector general de Gogol llegaba para aterrorizar a los ricos y Chichikov, para estudiar la compra de las almas muertas. Pero estas eran tambin las ciudades de las que los jvenes ambiciosos salan para hacer revoluciones, millones o ambas cosas a la vez. Robespierre sali de Arras; Gracchus Babeuf, de San Quintn; Napolen Bonaparte. de Ajaccio. Estas ciudades provincianas no eran menos urbanas por ser pequeas. Los verdaderos ciudadanos miraban por encima del hombro al campo circundante con el desprecio que el vivo y sabihondo siente por el fuerte, el lento, el ignorante y el estpido. (No obstante, el nivel de cultura de los habitantes de estas adormecidas ciudades campesinas no era como para vanagloriarse: las comedias populares alemanas ridiculizan tan cruelmente a las Kraehwinkel, o pequeas municipalidades, como a los ms zafos patanes.) La lnea fronteriza entre ciudad y campo, o, mejor dicho, entre ocupaciones urbanas y ocupaciones rurales, era rgida. En muchos pases la barrera de los
3. L. Da Pane, Storia del lavara dagli inizi del scala xvm al 1H15, 1958. p. 135. R. S. Eckaus. The North-South Differential in Italian E c o n o m i c D e v e l o p m e n t , Journal of Econowic Hislorv. XXI ( 1 9 6 1 ) , p. 2 9 0 .

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consumos, y a veces hasta la vieja lnea de la muralla, divida a ambas. En casos extremos, como en Prusia, el gobierno, deseoso de conservar a sus ciudadanos contribuyentes bajo su propia supervisin, procuraba una total separacin de las actividades urbanas y rurales. Pero aun en donde no exista esa rgida divisin administrativa, los ciudadanos eran a menudo fsicamente distintos de los campesinos. En una vasta extensin de la Europa oriental haba islotes germnicos, judos o italianos en lagos eslavos, magiares o mmanos. Incluso los ciudadanos de la misma nacionalidad y religin parecan distintos de los campesinos de los contornos: vestan otros trajes y realmente en muchos casos (excepto en la explotada poblacin obrera y artesana del interior) eran ms altos, aunque quiz tambin ms delgados.4 Ciertamente se enorgullecan de tener ms agilidad mental y ms cultura, y tal vez la tuvieran. No obstante, en su manera de vivir eran casi tan ignorantes de lo que ocurra fuera de su ciudad y estaban casi tan encerrados en ella como los aldeanos en sus aldeas. Sin embargo, la ciudad provinciana perteneca esencialmente a la economa y a la sociedad de la comarca. Viva a expensas de los aldeanos de las cercanas y (con raras excepciones) casi como ellos. Sus clases media y profesional eran los traficantes en cereales y ganado; los transformadores de los productos agrcolas; los abogados y notarios que llevaban los asuntos de los grandes propietarios y los interminables litigios que forman parte de la posesin y explotacin de la tierra; los mercaderes que adquiran y revendan el trabajo de las hilanderas, tejedoras y encajeras de las aldeas; los ms respetables representantes del gobierno, el seor o la Iglesia. Sus artesanos y tenderos abastecan a los campesinos y a los ciudadanos que vivan del campo. La ciudad provinciana haba declinado tristemente desde sus das gloriosos de la Edad Media. Ya no eran como antao ciudades libres o ciudades-Estado, sino rara vez un centro de manufacturas para un mercado ms amplio o un puesto estratgico para el comercio internacional. A medida que declinaba, se aferraba con obstinacin al monopolio de su mercado, que defenda contra todos los competidores: gran parte del provincianismo del que se burlaban los jvenes radicales y los negociantes de las grandes ciudades proceda de ese movimiento de autodefensa econmica. En la Europa meridional, gran parte de la nobleza viva en ellas de las rentas de sus fincas. En Alemania, las burocracias de los innumerables principados que apenas eran ms que inmensas fincas satisfacan los caprichos y deseos de sus serensimos seores con las rentas obtenidas de un campesinado sumiso y respetuoso. La ciudad provinciana de finales del siglo xvm pudo ser una comunidad prspera y expansiva, como todava atestiguan en algunas partes de Europa occidental sus conjuntos de piedra de un modesto estilo neoclsico o rococ. Pero toda esa prosperidad y expansin proceda del campo.
4. En 1 8 2 3 - 1 8 2 7 los c i u d a d a n o s de Bruselas medan tres c e n t m e t r o s m s que los hombres de las aldeas rurales, y los de Lo vaina, d o s c e n l m e t r o s ms. Existe un considerable volumen de estadsticas militares sobre este punto, aunque todas corresponden al s i g l o x i x (Quete let, c i t a d o por Manouvrier, Sur ta taille d e s parisiens. Bullelin de la Socit Anthmpolngique de Pars. 1888. p. 171.

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III El problema agrario era por eso fundamental en el mundo de 1789. y es fcil comprender por qu la primera escuela sistemtica de economistas continentales los fisicratas franceses consideraron indiscutible que la tierra, y la renta de la tierra, eran la nica fuente de ingresos. Y que el eje del problema agrario era la relacin entre quienes poseen la tierra y quienes la cultivan, entre los que producen su riqueza y los que la acumulan. Desde el punto de vista de las relaciones de la propiedad agraria, podemos dividir a Europa o ms bien al complejo econmico cuyo centro radica en la Europa occidental en tres grandes sectores. Al oeste de Europa estaban las colonias ultramarinas. En ellas, con la notable excepcin de los Estados Unidos de Amrica del Norte y algunos pocos territorios menos importantes de cultivo independiente, el cultivador tpico era el indio, que trabajaba como un labrador forzado o un virtual siervo, o el negro, que trabajaba como esclavo; menos frecuente era el arrendatario que cultivaba la tierra personalmente. (En las colonias de las Indias Orientales, donde el cultivo directo por los plantadores europeos era rarsimo, la forma tpica obligatoria impuesta por los poseedores de la tierra era la entrega forzosa de determinada cantidad de producto de una cosecha: por ejemplo, caf o especias en las islas holandesas.) En otras palabras, el cultivador tpico no era libre o estaba sometido a una coaccin poltica. El tpico terrateniente era el propietario de un vasto territorio casi feudal (hacienda, finca, estancia) o de una plantacin de esclavos. La economa caracterstica de la posesin casi feudal era primitiva y autolimitada, o, en todo caso, regida por las demandas puramente regionales: la Amrica espaola exportaba productos de minera, tambin extrados por los indios virtualmente siervos, pero apenas nada de productos agrcolas. La economa caracterstica de la zona de plantaciones de esclavos, cuyo centro estaba en las islas del Caribe, a lo largo de las costas septentrionales de Amrica del Sur (especialmente en el norte del Brasil) y las del sur de los Estados Unidos, era la obtencin de importantes cosechas de productos de exportacin, sobre todo el azcar, en menos extensin tabaco y caf, colorantes y, desde el principio de la revolucin industrial, el algodn ms que nada. Este formaba por ello parte integrante de la economa europea y, a travs de la trata de esclavos, de la africana. Fundamentalmente la historia de esta zona en el perodo de que nos ocupamos podra resumirse en la decadencia del azcar y la preponderancia del algodn. Al este de Europa occidental, ms especficamente an, al este de la lnea que corre a lo largo del Elba, las fronteras occidentales de lo que hoy es Checoslovaquia, y que llegaban hasta el sur de Trieste, separando el Austria oriental de la occidental, estaba la regin de la servidumbre agraria. Socialmente, la Italia al sur de la Toscana y la Umbra, y la Espaa meridional, pertenecan a esta regin; pero no Escandinavia (con la excepcin parcial de Dinamarca y el sur de Suecia). Esta vasta zona contena algunos sectores

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de cultivadores tcnicamente libres: los colonos alemanes se esparcan por todas partes, desde Eslovenia hasta el Volga, en clanes virtualmente independientes en las abruptas montaas de Iliria, casi igualmente que los hoscos campesinos guerreros que eran los panduros y cosacos, que haban constituido hasta poco antes la frontera militar entre los cristianos y los turcos y los trtaros, labriegos independientes del seor o el Estado, o aquellos que vivan en los grandes bosques en donde no exista el cultivo en gran escala. En conjunto, sin embargo, el cultivador tpico no era libre, sino que realmente estaba ahogado en la marea de la servidumbre, creciente casi sin interrupcin desde finales del siglo xv o principios del xvi. Esto era menos patente en la regin de los Balcanes, que haba estado o estaba todava bajo la directa administracin de los turcos. Aunque el primitivo sistema agrario del prefeudalismo turco, una rgida divisin de la tierra en la que cada unidad mantena, no hereditariamente, a un guerrero turco, haba degenerado en un sistema de propiedad rural hereditaria bajo seores mahometanos. Estos seores rara vez se dedicaban a cultivar sus tierras, limitndose a sacar lo que podan de sus campesinos. Por esa razn, los Balcanes, al sur del Danubio y el Save, surgieron de la dominacin turca en los siglos xix y xx como pases fundamentalmente campesinos, aunque muy pobres, y no como pases de propiedad agrcola concentrada. No obstante, el campesino balcnico era legalmente tan poco libre como un cristiano y de hecho tan poco libre como un campesino, al menos en cuanto concerna a los seores. En el resto de la zona, el campesino tpico era un siervo que dedicaba una gran parte de la semana a trabajos forzosos sobre la tierra del seor u otras obligaciones por el estilo. Su falta de libertad poda ser tan grande que apenas se diferenciara de la esclavitud, como en Rusia y en algunas partes de Polonia, en donde podan ser vendidos separadamente de la tierra. Un anuncio insertado en la Gaceta de Mosc, en 1801, deca: Se venden tres cocheros, expertos y de buena presencia, y dos muchachas, de dieciocho y quince aos, ambas de buena presencia y expertas en diferentes clases de trabajo manual. La misma casa tiene en venta dos peluqueros: uno, de veintin aos, sabe leer, escribir, tocar un instrumento musical y servir como postilln; el otro es til para arreglar el cabello a damas y caballeros y afinar pianos y rganos. (Una gran proporcin de siervos servan como criados domsticos; en Rusia eran por lo menos el 5 por 100.)5 En la costa del Bltico la principal ruta comercial con la Europa occidental, los siervos campesinos producan grandes cosechas para la exportacin al oeste, sobre todo cereales, lino, camo y maderas para la construccin de barcos. Por otra parte, tambin suministraban mucho al mercado regional, que contena al menos una regin accesible de importancia industrial y desarrollo urbano: Sajonia, Bohemia y la gran ciudad de Viena. Sin embargo, gran parte de la zona permaneca atrasada. La apertura de la ruta de! mar Negro y la creciente urba5. H. S e . Esquisse d'une histoire 1921. p. 1X4. J. Bluni. lord and Peasant dit rgime agraire en Europe in Rusxia. 1961. pp. 4 5 5 - 4 6 0 . ait xvm el v/.v siecles.

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nizacin de Europa occidental, y principalmente de Inglaterra, acababan de empezar haca poco a estimular las exportaciones de cereales del cinturn de tierras negras rusas, que seran casi la nica mercanca exportada por Rusia hasta la industrializacin de la URSS. Por ello, tambin el rea servil oriental puede considerarse, lo mismo que la de las colonias ultramarinas, como una economa dependiente de Europa occidental en cuanto a alimentos y materias primas. Las regiones serviles de Italia y Espaa tenan caractersticas econmicas similares, aunque la situacin legal de los campesinos era distinta. En trminos generales, haba zonas de grandes propiedades de la nobleza. No es imposible que algunas de ellas fueran en Sicilia y en Andaluca descendientes directos de los latifundios romanos, cuyos esclavos y coloni se convirtieron en los caractersticos labradores sin tierra de dichas regiones. Las grandes dehesas, los cereales (Sicilia siempre fue un riqusimo granero) y la extorsin de todo cuanto poda obtenerse del msero campesinado, producan las rentas de los grandes seores a los que pertenecan. El seor caracterstico de las zonas serviles era, pues, un noble propietario y cultivador o explotador de grandes haciendas, cuya extensin produce vrtigos a la imaginacin: Catalina la Grande reparti unos cuarenta a cincuenta mil siervos entre sus favoritos; los Radziwill, de Polonia, tenan propiedades mayores que la mitad de Irlanda; los Potocki posean milln y medio de hectreas en Ucrania; el conde hngaro Esterhazy (patrn de Haydn) lleg a tener ms de dos millones. Las propiedades de decenas de miles de hectreas eran numerosas.6 Aunque descuidadas y cultivadas con procedimientos primitivos muchas de ellas, producan rentas fabulosas. El grande de Espaa poda como observaba un visitante francs de los desolados estados de la casa de Medina-Sidonia reinar como un len en la selva, cuyo rugido espantaba a cualquiera que pudiera acercarse,7 pero no estaba falto de dinero, igualando los amplios recursos de los milores ingleses. Adems de los magnates, otra clase de hidalgos rurales, de diferente magnitud y recursos econmicos, expoliaba tambin a los campesinos. En algunos pases esta clase era abundantsima, y, por tanto, pobre y descontenta. Se distingua de los plebeyos principalmente por sus privilegios sociales y polticos y su poca aficin a dedicarse a cosas como el trabajo indignas de su condicin. En Hungra y Polonia esta clase representaba el 10 por 100 de la poblacin total, y en Espaa, a finales del siglo xvm, la componan medio milln de personas, y en 1827 equivala al 10 por 100 de la total nobleza europea;8 en otros sitios era mucho menos numerosa.
6. D e s p u s de 1918 fueron c o n f i s c a d a s en C h e c o s l o v a q u i a o c h e n t a p r o p i e d a d e s de m s de 10.000 hectreas. Entre e l l a s las d e 2 0 0 . 0 0 0 d e l o s S c h o e n b o r n y l o s S c h w a r z e n b e r g , y las de 150.(X)0 y 1 0 0 . 0 0 0 d e los Licchtenstein y los Kinsky (T. Haebich, Deutsche Latifundien, 1947, pp. 27 ss.). 7. A G o o d w i n . ed.. The European Nobility in the Eighteenth Century, 1953. p. 52. 8. L. B. Namier. 1848, the Revolution of the InteHectuals, 1944. J. V i c e n s V i v e s . Historia econmica de Espaa. 1959.

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IV Socialmente. la estructura agraria en el resto de Europa no era muy diferente. Esto quiere decir que. para el campesino o labrador, cualquiera que poseyese una finca era un caballero, un miembro de la clase dirigente, y viceversa: la condicin de noble o hidalgo (que llevaba aparejados privilegios sociales y polticos y era el nico camino para acceder a los altos puestos del Estado) era inconcebible sin una gran propiedad. En muchos pases de Europa occidental el orden feudal implicado por tales maneras de pensar estaba vivo polticamente, aunque cada vez resultaba ms anticuado en lo econmico. En realidad, su obsolescencia que haca aumentar las rentas de los nobles y los hidalgos, a pesar del aumento de precios y de gastos, haca a los aristcratas explotar cada vez ms su posicin econmica inalienable y los privilegios de su nacimiento y condicin. En toda la Europa continental los nobles expulsaban a sus rivales de origen ms modesto de los cargos provechosos dependientes de la corona: desde Suecia, en donde la proporcin de oficiales plebeyos baj del 66 por 100 en 1719 (42 por 100 en 1700) al 23 por 100 en 1780.9 hasta Francia, en donde esta reaccin feudal precipitara la revolucin. Pero incluso en donde haba en algunos aspectos cierta flexibilidad, como en Francia, en que el ingreso en la nobleza territorial era relativamente fcil, o como en Inglaterra, en donde la condicin de noble y propietario se alcanzaba como recompensa por servicios o riquezas de otro gnero, el vnculo entre gran propiedad rural y clase dirigente segua firme y acab por hacerse ms cerrado. Sin embargo, econmicamente, la sociedad rural occidental era muy diferente. El campesino haba perdido mucho de su condicin servil en los ltimos tiempos de la Edad Media, aunque subsistieran a menudo muchos restos irritantes de dependencia legal. Los fundos caractersticos haca tiempo que haban dejado de ser una unidad de explotacin econmica convirtindose en un sistema de percibir rentas y otros ingresos en dinero. El campesino, ms o menos libre, grande, mediano o pequeo, era el tpico cultivador del suelo. Si era arrendatario de cualquier clase, pagaba una renta (o. en algunos sitios, una parte de la cosecha) al seor. Si tcnicamente era un propietario, probablemente estaba sujeto a una serie de obligaciones respecto al seor local, que podan o no convertirse en dinero (como la obligacin de vender su trigo al molino del seor), lo mismo que pagar impuestos al prncipe, diezmos a la Iglesia y prestar algunos servicios de trabajo forzoso, todo lo cual contrastaba con la relativa exencin de los estratos sociales ms elevados. Pero si estos vnculos polticos se hubieran roto, una gran parte de Europa habra surgido como un rea de agricultura campesina; generalmente una en la que una minora de ricos campesinos habra tendido a convertirse en granjeros comerciales, vendiendo un permanente sobrante de cosecha al
9 S i e n Carlsson. Staiuls.samhtille och stndspersoner 1700-1865. 1949.

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mercado urbano, y en la que una mayora de campesinos medianos y pequeos habra vivido con cierta independencia de sus recursos, a menos que stos fueran tan pequeos que les obligaran a dedicarse temporalmente a otros trabajos, agrcolas o industriales, que les permitieran aumentar sus ingresos. Slo unas pocas comarcas haban impulsado el desarrollo agrario dando un paso adelante hacia una agricultura puramente capitalista, principalmente en Inglaterra. La gran propiedad estaba muy concentrada, pero el tpico cultivador era un comerciante de tipo medio, granjero-arrendatario que operaba con trabajo alquilado. Una gran cantidad de pequeos propietarios, habitantes en chozas, embrollaba la situacin. Pero cuando sta cambi (entre 1760 y 1830, aproximadamente), lo que surgi no fue una agricultura campesina, sino una clase de empresarios agrcolas los granjeros y un gran proletariado agrario. Algunas regiones europeas en donde eran tradicionales las inversiones comerciales en la labranza como en ciertas zonas de Italia y los Pases Bajos, o en donde se producan cosechas comerciales especializadas. mostraron tambin fuertes tendencias capitalistas, pero ello fue excepcional. Una excepcin posterior fue Irlanda, desgraciada isla en la que se combinaban las desventajas de las zonas ms atrasadas de Europa con las de la proximidad a la economa ms avanzada. Un puado de latifundistas absentistas, parecidos a los de Sicilia y Andaluca, explotaban a una vasta masa de pequeos arrendatarios cobrndoles sus rentas en dinero. Tcnicamente, la agricultura europea era todava, con la excepcin de unas pocas regiones avanzadas, tradicional, a la vez que asombrosamente ineficiente. Sus productos seguan siendo los ms tradicionales: trigo, centeno, cebada, avena y, en Europa oriental, alforfn, el alimento bsico del pueblo; ganado vacuno, lanar, cabro y sus productos, cerdos y aves de corral, frutas y verduras y cierto nmero de materias primas industriales como lana, lino, camo para cordaje, cebada y lpulo para la cervecera, etc. La alimentacin de Europa todava segua siendo regional. Los productos de otros climas eran rarezas rayanas en el lujo, con la excepcin quiz del azcar, el ms importante producto alimenticio importado de los trpicos y el que con su dulzura ha creado ms amargura para la humanidad que cualquier otro. En Gran Bretaa (reconocido como el pas ms adelantado) el promedio de consumo anual por cabeza en 1790 era de 14 libras. Pero incluso en Gran Bretaa el promedio de consumo de t per capita era 1,16 libras, o sea, apenas dos onzas al mes. Los nuevos productos importados de Amrica o de otras zonas tropicales haban avanzado algo. En la Europa meridional y en los Balcanes, el maz (cereal indio) estaba ya bastante difundido y haba contribuido a asentar a los campesinos nmadas en sus tierras de los Balcanes y en el norte de Italia el arroz empezaba a hacer progresos. El tabaco se cultivaba en varios pases, ms como monopolio del gobierno para la obtencin de rentas, aunque su consumo era insignificante en comparacin con los tiempos modernos: el ingls medio de 1790 que fumaba, tomaba rap o mascaba tabaco no consuma ms de una onza y un tercio por mes. El gusano de

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seda se criaba en numerosas regiones del sur de Europa. El ms importante de esos nuevos productos la patata empezaba a abrirse paso poco a poco, excepto en Irlanda, en donde su capacidad alimenticia por hectrea, muy superior a la de otros, la haba popularizado rpidamente. Fuera de Inglaterra y los Pases Bajos, el cultivo de los tubrculos y forrajes era excepcional, y slo con las guerras napolenicas empez la produccin masiva de remolacha azucarera. El siglo xvm no supuso, desde luego, un estancamiento agrcola. Por el contrario, una gran era de expansin demogrfica, de aumento de urbanizacin. comercio y manufactura, impuls y hasta exigi el desarrollo agrario. La segunda mitad del siglo vio el principio del tremendo, y desde entonces ininterrumpido. aumento de poblacin, caracterstico del mundo moderno: entre 1755 y 1784. por ejemplo. la poblacin rural de Brabante (Blgica) aument en un 44 por 100.'" Pero lo que origin numerosas campaas para el progreso agrcola, lo que multiplic las sociedades de labradores, los informes gubernamentales y las publicaciones propagandsticas desde Rusia hasta Espaa, fue. ms que sus progresos, la cantidad de obstculos que dificultaban el avance agrario. V El mundo de la agricultura resultaba perezoso, salvo quiz para su sector capitalista. El del comercio y el de las manufacturas y las actividades tcnicas e intelectuales que surgan con ellos era confiado, animado y expansivo, as como eficientes, decididas y optimistas las clases que de ambos se beneficiaban. El observador contemporneo se senta sorprendidsimo por el vasto despliegue de trabajo, estrechamente unido a la explotacin colonial. Un sistema de comunicaciones martimas, que aumentaba rpidamente en volumen y capacidad, circundaba la tierra, beneficiando a las comunidades mercantiles de la Europa del Atlntico Norte, que usaban el podero colonial para despojar a los habitantes de las Indias Orientales" de sus gneros, exportndolos a Europa y frica, en donde estos y otros productos europeos servan para la compra de esclavos con destino a los cada vez ms importantes sistemas de plantacin de las Amricas. Las plantaciones americanas exportaban por su parte en cantidades cada vez mayores su azcar, su algodn, etc., a los puertos del Atlntico y del mar del Norte, desde donde se redistribuan hacia el este junto con los productos y manufacturas tradicionales del intercambio comercial este-oeste: textiles, sal, vino y otras mercan-

10. Pierre Lebrun el ai, L a r i v o l u z i o n e industrale in B e l g i o , Studi Storici, II. 3 - 4 ( 1 9 6 1 ) , pp. 5 6 4 - 5 6 5 . I I. Tambin c o n alguna e x t e n s i n al Extremo Oriente, en donde compraban sedas, t. porcelana. etc.. productos d e los que era c r e c i e n t e la d e m a n d a en Europa. Pero la i n d e p e n d e n c i a poltica de China y el Japn quitara a este c o m e r c i o una parte de su carcter de piratera.

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cas. Del oriente europeo venan granos, madera de construccin, lino (muy solicitado en los trpicos), camo y hierro de esta segunda zona colonial. Y entre las economas relativamente desarrolladas de Europa que incluan, hablando en trminos econmicos, las activas comunidades de pobladores blancos en las colonias britnicas de Amrica del Norte (desde 1783, los Estados Unidos de Amrica) la red comercial se haca ms y ms densa. El nabab o indiano, que regresaba de las colonias con una fortuna muy superior a los sueos de la avaricia provinciana; el comerciante y armador, cuyos esplndidos puertos Burdeos. Bristol. Liverpool haban sido construidos o reconstruidos en el siglo, parecan los verdaderos triunfadores econmicos de la poca, slo comparables a los grandes funcionarios y financieros que amasaban sus caudales en el provechoso servicio de los estados, pues aquella era la poca en la que el trmino oficio provechoso bajo la corona tena un significado literal. Aparte de ellos, la clase media de abogados, administradores de grandes fincas, cerveceros, tenderos y algunas otras profesiones que acumulaban una modesta riqueza a costa del mundo agrcola, vivan unas vidas humildes y tranquilas, e incluso el industrial pareca poco ms que un pariente pobre. Pues aunque la minera y la industria se extendan con rapidez en todas partes de Europa, el mercader (y en Europa oriental muy a menudo tambin el seor feudal) segua siendo su verdadero director. Por esta razn, la principal forma de expansin de la produccin industrial fue la denominada sistema domstico, o putting-out system, por la cual un mercader compraba todos los productos del artesano o del trabajo no agrcola de los campesinos para venderlo luego en los grandes mercados. El simple crecimiento de este trfico cre inevitablemente unas rudimentarias condiciones para un temprano capitalismo industrial. El artesano, vendiendo su produccin total, poda convertirse en algo ms que un trabajador pagado a destajo, sobre todo si el gran mercader le proporcionaba el material en bruto o le suministraba algunas herramientas. El campesino que tambin teja poda convertirse en el tejedor que tena tambin una parcelita de tierra. La especializacin en los procedimientos y funciones permiti dividir la vieja artesana o crear un grupo de trabajadores semiexpertos entre los campesinos. El antiguo maestro artesano, o algunos grupos especiales de artesanos o algn grupo local de intermediarios, pudieron convertirse en algo semejante a subcontratistas o patronos. Pero la llave maestra de estas formas descentralizadas de produccin, el lazo de unin del trabajo de las aldeas perdidas o los suburbios de las ciudades pequeas con el mercado mundial, era siempre alguna clase de mercader. Y los industriales que surgieron o estaban a punto de surgir de las filas de los propios productores eran pequeos operarios a su lado, aun cuando no dependieran directamente de aqul. Hubo algunas raras excepciones, especialmente en la Inglaterra industrial. Los forjadores, y otros hombres como el gran alfarero Josiah Wedgwood, eran personas orgullosas y respetadas, cuyos establecimientos visitaban los curiosos de toda

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Europa. Pero el tpico industrial (la palabra no se haba inventado todava) segua siendo un suboficial ms bien que un capitn de industria. No obstante, cualquiera que fuera su situacin, las actividades del comercio y la manufactura florecan brillantemente. Inglaterra, el pas europeo ms prspero del siglo xvm, deba su podero a su progreso econmico. Y hacia 1780 todos los gobiernos continentales que aspiraban a una poltica racional, fomentaban el progreso econmico y, de manera especial, el desarrollo industrial, pero no todos con el mismo xito. Las ciencias, no divididas todava como en el acadmico siglo xix en una rama superior pura y en otra inferior aplicada, se dedicaban a resolver los problemas de la produccin: los avances ms sorprendentes en 1780 fueron los de la qumica, ms estrechamente ligada por la tradicin a la prctica de los talleres y a las necesidades de la industria. La gran Enciclopedia de Diderot y D'Alembert no fue slo un compendio del pensamiento progresista poltico y social, sino tambin del progreso tcnico y cientfico. Pues, en efecto, la conviccin del progreso del conocimiento humano, el racionalismo, la riqueza, la civilizacin y el dominio de la naturaleza de que tan profundamente imbuido estaba el siglo xvm, la Ilustracin, debi su fuerza, ante todo, al evidente progreso de la produccin y el comercio, y al racionalismo econmico y cientfico, que se crea asociado a ellos de manera inevitable. Y sus mayores paladines fueron las clases ms progresistas econmicamente, las ms directamente implicadas en los tangibles adelantos de los tiempos: los crculos mercantiles y los grandes seores econmicamente ilustrados, los financieros, los funcionarios con formacin econmica y social, la clase media educada, los fabricantes y los empresarios. Tales hombres saludaron a un Benjamn Franklin, impresor y periodista, inventor, empresario, estadista y habilsimo negociante, como el smbolo del futuro ciudadano, activo, razonador y autoformado. Tales hombres, en Inglaterra, en donde los hombres nuevos no tenan necesidades de encarnaciones revolucionarias transatlnticas, formaron las sociedades provincianas de las que brotaran muchos avances cientficos, industriales y polticos. La Sociedad Lunar (Lunar Society) de Birmingham, por ejemplo, contaba entre sus miembros al citado Josiah Wedgwood, al inventor de la mquina de vapor. James Watt, y a su socio Matthew Boulton, al qumico Priestley, al bilogo precursor de las teoras evolucionistas Erasmus Darwin (abuelo de un Darwin ms famoso), al gran impresor Baskerville. Todos estos hombres, a su vez, pertenecan a las logias masnicas, en las que no contaban las diferencias de clase y se propagaba con celo desinteresado la ideologa de la Ilustracin. Es significativo que los dos centros principales de esta ideologa Francia e Inglaterra lo fueran tambin de la doble revolucin; aunque de hecho sus ideas alcanzaron mucha mayor difusin en sus frmulas francesas (incluso cuando stas eran versiones galas de otras inglesas). Un individualismo secular, racionalista y progresivo, dominaba el pensamiento ilustrado. Su objetivo principal era liberar al individuo de las cadenas que le opriman: el tradicionalismo ignorante de la Edad Media que todava proyectaba sus som-

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bras sobre el mundo; la supersticin de las iglesias (tan distintas de la religin natural o racional); de la irracionalidad que divida a los hombres en una jerarqua de clases altas y bajas segn el nacimiento o algn otro criterio desatinado. La libertad, la igualdad y luego la fraternidad de todos los hombres eran sus lemas. (En debida forma seran tambin los de la Revolucin francesa.) El reinado de la libertad individual no podra tener sino las ms beneficiosas consecuencias. El libre ejercicio del talento individual en un mundo de razn producira los ms extraordinarios resultados. La apasionada creencia en el progreso del tpico pensador ilustrado reflejaba el visible aumento en conocimientos y tcnica, en riqueza, bienestar y civilizacin que poda ver en torno suyo y que achacaba con alguna justicia al avance creciente de sus ideas. Al principio de su siglo, todava se llevaba a la hoguera a las brujas; a su final, algunos gobiernos ilustrados, como el de Austria, haban abolido no slo la tortura judicial, sino tambin la esclavitud. Qu no cabra esperar si los obstculos que an oponan al progreso los intereses del feudalismo y la iglesia fuesen barridos definitivamente? No es del todo exacto considerar la Ilustracin como una ideologa de clase media, aunque hubo muchos ilustrados y en poltica fueron los ms decisivos que consideraban irrefutable que la sociedad libre sera una sociedad capitalista.12 Pero, en teora, su objetivo era hacer libres a todos los seres humanos. Todas las ideologas progresistas, racionalistas y humanistas estn implcitas en ello y proceden de ello. Sin embargo, en la prctica, los jefes de la emancipacin por la que clamaba la Ilustracin procedan por lo general de las clases intermedias de la sociedad hombres nuevos y racionales, de talento y mritos independientes del nacimiento, y el orden social que nacera de sus actividades sera un orden burgus y capitalista. Por tanto, es ms exacto considerar la Ilustracin como una ideologa revolucionaria, a pesar de la cautela y moderacin poltica de muchos de sus paladines continentales, la mayor parte de los cuales hasta 1780 ponan su fe en la monarqua absoluta ilustrada. El despotismo ilustrado supondra la abolicin del orden poltico y social existente en la mayor parte de Europa. Pero era demasiado esperar que los anciens rgimes se destruyeran a s mismos voluntariamente. Por el contrario, como hemos visto, en algunos aspectos se reforzaron contra el avance de las nuevas fuerzas sociales y econmicas. Y sus ciudadelas (fuera de Inglaterra, las Provincias Unidas y algn otro sitio en donde ya haban sido derrotados), eran las mismas monarquas en las que los moderados ilustrados tenan puestas sus esperanzas.

12. C o m o Turgot, Oeuvres, p. 244: Q u i e n e s c o n o c e n la marcha del c o m e r c i o saben tambin que loda importante empresa, d e trfico o de industria, e x i g e el c o n c u r s o de d o s c i a s e s de hombres, los empresarios ... y los obreros que trabajan por cuenta de los primeros, mediante un salario estipulado. Tal e s el verdadero origen de la distincin entre los e m p r e s a r i o s y los maestros, y los obreros u o f i c i a l e s , fundada en la naturaleza de las c o s a s .

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VI Con la excepcin de Gran Bretaa (que haba hecho su revolucin en el siglo xvn) y algunos estados pequeos, las monarquas absolutas gobernaban en todos los pases del continente europeo. Y aquellos en los que no gobernaban, como Polonia, cayeron en la anarqua y fueron absorbidos por sus poderosos vecinos. Los monarcas hereditarios por la gracia de Dios encabezaban jerarquas de nobles terratenientes, sostenidas por la tradicional ortodoxia de las iglesias y rodeadas por una serie de instituciones que nada tenan que las recomendara excepto un largo pasado. Cierto que las evidentes necesidades de la cohesin y la eficacia estatal, en una poca de vivas rivalidades internacionales, haban obligado a los monarcas a doblegar las tendencias anrquicas de sus nobles y otros intereses, y crearse un aparato estatal con servidores civiles, no aristocrticos en cuanto fuera posible. Ms an, en la ltima parte del siglo xvm, estas necesidades y el patente xito internacional del poder capitalista britnico llevaron a esos monarcas (o ms bien a sus consejeros) a intentar unos programas de modernizacin econmica. social, intelectual y administrativa. En aquellos das, ios prncipes adoptaron el sobrenombre de ilustrados para sus gobiernos, como los de los nuestros, y por anlogas razones, adoptan el de planificadores. Y como en nuestros das, muchos de los que lo adoptaron en teora hicieron muy poco para llevarlo a la prctica, y algunos de los que lo hicieron, lo hicieron movidos menos por un inters en las ideas generales que para la sociedad suponan la ilustracin o la planificacin, que por las ventajas prcticas que la adopcin de tales mtodos supona para el aumento de sus ingresos, riqueza y poder. Por el contrario, las clases medias y educadas con tendencia al progreso consideraban a menudo el poderoso aparato centralista de una monarqua ilustrada como la mejor posibilidad de lograr sus esperanzas. Un prncipe necesitaba de una clase media y de sus ideas para modernizar su rgimen; una clase media dbil necesitaba un prncipe para abatir la resistencia al progreso de unos intereses aristocrticos y clericales slidamente atrincherados. Pero la monarqua absoluta, a pesar de ser modernista e innovadora, no poda y tampoco daba muchas seales de quererlo zafarse de la jerarqua de los nobles terratenientes, cuyos valores simbolizaba e incorporaba, y de los que dependa en gran parte. La monarqua absoluta, tericamente libre para hacer cuanto quisiera, perteneca en la prctica al mundo bautizado por la Ilustracin con el nombre de feudalidad o feudalismo, vocablo que luego popularizara la Revolucin francesa. Semejante monarqua estaba dispuesta a utilizar todos los recursos posibles para reforzar su autoridad y sus rentas dentro de sus fronteras y su poder fuera de ellas, lo cual poda muy bien llevarla a mimar a las que eran, en efecto, las fuerzas ascendentes de la sociedad. Estaba dispuesta a reforzar su posicin poltica enfrentando a unas clases, fundos o provincias contra otros. Pero sus horizontes eran los de su

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historia, su funcin y su clase. Difcilmente poda desear, y de hecho jams la realizara, la total transformacin econmica y social exigida por el progreso de la economa y los grupos sociales ascendentes. Pongamos un ejemplo. Pocos pensadores racionalistas, incluso entre los consejeros de los prncipes, dudaban seriamente de la necesidad de abolir la servidumbre y los lazos de dependencia feudal que an sujetaban a los campesinos. Esta reforma era reconocida como uno de los primeros puntos de cualquier programa ilustrado, y virtualmente no hubo soberano desde Madrid hasta San Petersburgo y desde Npoles hasta Estocolmo que en el cuarto de siglo anterior a la Revolucin francesa no suscribiera uno de estos programas. Sin embargo, las nicas liberaciones verdaderas de campesinos realizadas antes de 1789 tuvieron lugar en pequeos pases como Dinamarca y Saboya, o en las posesiones privadas de algunos otros prncipes. Una liberacin ms amplia fue intentada en 1781 por el emperador Jos II de Austria, pero fracas frente a la resistencia poltica de determinados intereses y la rebelin de los propios campesinos para quienes haba sido concebida, quedando incompleta. Lo que abolira las relaciones feudales agrarias en toda Europa central y occidental sera la Revolucin francesa, por accin directa, reaccin o ejemplo, y luego la revolucin de 1848. Exista, pues, un latente que pronto sera abierto conflicto entre las fuerzas de la vieja sociedad y la nueva sociedad burguesa, que no poda resolverse dentro de las estructuras de los regmenes polticos existentes, con la excepcin de los sitios en donde ya haban triunfado los elementos burgueses, como en Inglaterra. Lo que haca a esos regmenes ms vulnerables todava era que estaban sometidos a diversas presiones: la de las nuevas fuerzas, la de la tenaz y creciente resistencia de los viejos intereses y la de los rivales extranjeros. Su punto ms vulnerable era aquel en el que la oposicin antigua y nueva tendan a coincidir: en los movimientos autonomistas de las colonias o provincias ms remotas y menos firmemente controladas. As, en la monarqua de los Habsburgo, las reformas de Jos II hacia 1780 originaron tumultos en los Pases Bajos austracos la actual Blgica y un movimiento revolucionario que en 1789 se uni naturalmente al de Francia. Con ms intensidad, las comunidades blancas en las colonias ultramarinas de los pases europeos se oponan a la poltica de sus gobiernos centrales, que subordinaba los intereses estrictamente coloniales a los de la metrpoli. En todas partes de las Amricas espaola, francesa e inglesa, lo mismo que en Irlanda, se produjeron movimientos que pedan autonoma no siempre por regmenes que representaban fuerzas ms progresivas econmicamente que las de las metrpolis, y varias colonias la consiguieron por va pacfica durante algn tiempo, como Irlanda, o la obtuvieron por va revolucionaria, como los Estados Unidos. La expansin econmica, el desarrollo colonial y la tensin de las proyectadas reformas del despotismo ilustrado multiplicaron la ocasin de tales conflictos entre los aos 1770 y 1790. La disidencia provincial o colonial no era fatal en s. Las slidas monar-

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quas antiguas podan soportar la prdida de una o dos provincias, y la vctima principal del autonomismo colonial Inglaterra no sufri las debilidades de los viejos regmenes, por lo que permaneci tan estable y dinmica a pesar de la revolucin americana. Haba pocos pases en donde concurrieran las condiciones puramente domsticas para una amplia transferencia de los poderes. Lo que haca explosiva la situacin era la rivalidad internacional. La extrema rivalidad internacional la guerra pona a prueba los recursos de un Estado. Cuando era incapaz de soportar esa prueba, se tambaleaba, se resquebrajaba o caa. Una tremenda serie de rivalidades polticas imper en la escena internacional europea durante la mayor parte del siglo xvin, alcanzando sus perodos lgidos de guerra general en 1689-1713, 1740-1748, 1756-1763, 1776-1783 y sobre todo en la poca que estudiamos, 1792-1815. Este ltimo fue el gran conflicto entre Gran Bretaa y Francia, que tambin, en cierto sentido, fue el conflicto entre los viejos y los nuevos regmenes. Pues Francia, aun suscitando la hostilidad britnica por la rpida expansin de su comercio y su imperio colonial, era tambin la ms poderosa, eminente e influyente y, en una palabra, la clsica monarqua absoluta y aristocrtica. En ninguna ocasin se hace ms manifiesta la superioridad del nuevo sobre el viejo orden social que en el conflicto entre ambas potencias. Los ingleses no slo vencieron ms o menos decisivamente en todas esas guerras excepto en una, sino que soportaron el esfuerzo de su organizacin, sostenimiento y consecuencias con relativa facilidad. En cambio, para la monarqua francesa, aunque ms grande, ms populosa y ms provista de recursos que la inglesa, el esfuerzo fue demasiado grande. Despus de su derrota en la guerra de los Siete Aos (1756-1763), la rebelin de las colonias americanas le dio oportunidad de cambiar las tornas para con su adversario. Francia la aprovech. Y naturalmente, en el subsiguiente conflicto internacional Gran Bretaa fue duramente derrotada, perdiendo la parte ms importante de su imperio americano, mientras Francia, aliada de los nuevos Estados Unidos, result victoriosa. Pero el coste de esta victoria fue excesivo, y las dificultades del gobierno francs desembocaron inevitablemente en un perodo de crisis poltica interna, del que seis aos ms tarde saldra la revolucin.

VII Parece necesario completar este examen preliminar del mundo en la poca de la doble revolucin con una ojeada sobre las relaciones entre Europa (o ms concretamente la Europa occidental del norte) y el resto del mundo. El completo dominio poltico y militar del mundo por Europa (y sus prolongaciones ultramarinas, las comunidades de colonos blancos) iba a ser l producto de la poca de la doble revolucin. A finales del siglo xvm, en varias de las grandes potencias y civilizaciones no europeas, todava se consideraba iguales al mercader, al marino y al soldado blancos. El gran Imperio chino, entonces en la cima de su podero bajo la dinasta manch (Ch'ing),

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no era vctima de nadie. Al contrario, una parte de la influencia cultural corra desde el este hacia el oeste, y los filsofos europeos ponderaban las lecciones de aquella civilizacin distinta pero evidentemente refinada, mientras los artistas y artesanos copiaban los motivos -a menudo ininteligibles del Extremo Oriente en sus obras y adaptaban sus nuevos materiales (porcelana) a los usos europeos. Las potencias islmicas (como Turqua), aunque sacudidas peridicamente por las fuerzas militares de los estados europeos vecinos (Austria y sobre todo Rusia), distaban mucho de ser los pueblos desvalidos en que se convertiran en el siglo xix. Africa permaneca virtualmente inmune a la penetracin militar europea. Excepto en algunas regiones alrededor del cabo de Buena Esperanza, los blancos estaban confinados en las factoras comerciales costeras. Sin embargo, ya la rpida y creciente expansin del comercio y las empresas capitalistas europeas socavaban su orden social; en Africa, a travs de la intensidad sin precedentes del terrible trfico de esclavos; en el ocano ndico, a travs de la penetracin de las potencias colonizadoras rivales, y en el Oriente Prximo, a travs de los conflictos comerciales y militares. La conquista europea directa ya empezaba a extenderse significativamente ms all del rea ocupada desde haca mucho tiempo por la primitiva colonizacin de los espaoles y los portugueses en el siglo xvi, y los emigrados blancos en Norteamrica en el xvn. El avance crucial lo hicieron los ingleses, que ya haban establecido un control territorial directo sobre parte de la India (Bengala principalmente) y virtual sobre el Imperio mogol, lo que, dando un paso ms, los llevara en el perodo estudiado por nosotros a convertirse en gobernadores y administradores de toda la India. La relativa debilidad de las civilizaciones no europeas cuando se enfrentaran con la superioridad tcnica y militar de Occidente estaba prevista. La que ha sido llamada la poca de Vasco de Gama, las cuatro centurias de historia universal durante las cuales un puado de estados europeos y la fuerza del capitalismo europeo estableci un completo, aunque temporal como ahora se ha demostrado, dominio del mundo, estaba a punto de alcanzar su momento culminante. La doble revolucin iba a hacer irresistible la expansin europea, aunque tambin iba a proporcionar al mundo no europeo las condiciones y el equipo para lanzarse al contraataque.

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LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Tales trabajos, a pesar de sus operaciones, causas y consecuencias, tienen un mrito infinito y acreditan los talentos de este hombre ingenioso y prctico, cuya voluntad tiene el mrito, donde quiera que va, de hacer pensar a los hombres ... Liberadlos de esa indiferencia perezosa, soolienta y estpida, de esa ociosa negligencia que los encadena a los senderos trillados de sus antepasados, sin curiosidad, sin imaginacin y sin ambicin, y tened la seguridad de hacer el bien. Qu serie de pensamientos, qu espritu de lucha, qu masa de energa y esfuerzo ha brotado en cada aspecto de la vida, de las obras de hombres como Brindley, Watt Priestley, Harrison Arkwright...! En qu campo de la actividad podramos encontrar un hombre que no se sintiera animado en sus ocupaciones contemplando la mquina de vapor de Watt?
ARTHUR YOUNG,

Tours in England and Wales1

Desde esta sucia acequia la mayor corriente de industria humana saldra para fertilizar al mundo entero. Desde esta charca corrompida brotara oro puro. Aqu la humanidad alcanza su ms completo desarrollo. Aqu la civilizacin realiza sus milagros y el hombre civilizado se convierte casi en un salvaje. A. de
TOCQUEVLLE,

sobre Manchester, en 18352

Vamos a empezar con la Revolucin industrial, es decir, con Gran Bretaa. A primera vista es un punto de partida caprichoso, pues las repercusiones de esta revolucin no se hicieron sentir de manera inequvoca y menos an fuera de Inglaterra hasta muy avanzado ya el perodo que estudiamos; seguramente no antes de 1830, probablemente no antes de 1840. Slo en 1830
1. Arthur Young, Tours in England and Wales, e d i c i n de la L o n d o n S c h o o l o f E c o n o mics, p. 269. 2. A. de Tocqueville, Journeys to England and Ireland, edicin d e J. P. Mayer, 1958, pp. 107-108.

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la literatura y las artes empiezan a sentirse atradas por la ascensin de la sociedad capitalista, por ese mundo en el que todos los lazos sociales se aflojan salvo los implacables nexos del oro y los pagars (la frase es de Carlyle). La comedia humana de Balzac, el monumento ms extraordinario dedicado a esa ascensin, pertenece a esta dcada. Pero hasta cerca de 1840 no empieza a producirse la gran corriente de literatura oficial y no oficial sobre los efectos sociales de la Revolucin industrial: los grandes Bluebooks (Libros Azules) e investigaciones estadsticas en Inglaterra, el Tableau de l'tat physique et moral des ouvriers de Villerm, La situacin de la clase obrera en Inglaterra de Engels, la obra de Ducpetiaux en Blgica y los informes de observadores inquietos u horrorizados viajeros de Alemania a Espaa y a los Estados Unidos. Hasta 1840, el proletariado ese hijo de la Revolucin industrial y el comunismo, unido ahora a sus movimientos sociales el fantasma del Manifiesto comunista, no se ponen en marcha sobre el continente. El mismo nombre de Revolucin industrial refleja su impacto relativamente tardo sobre Europa. La cosa exista en Inglaterra antes que el nombre. Hacia 1820, los socialistas ingleses y franceses que formaban un grupo sin precedentes lo inventaron probablemente por analoga con la revolucin poltica de Francia.3 No obstante, conviene considerarla antes, por dos razones. Primero, porque en realidad estall antes de la toma de la Bastilla; y segundo, porque sin ella no podramos comprender el impersonal subsuelo de la historia en el que nacieron los hombres y se produjeron los sucesos ms singulares de nuestro perodo; la desigual complejidad de su ritmo. Qu significa la frase estall la Revolucin industrial? Significa que un da entre 1780 y 1790, y por primera vez en la historia humana, se liber de sus cadenas al poder productivo de las sociedades humanas, que desde entonces se hicieron capaces de una constante, rpida y hasta el presente ilimitada multiplicacin de hombres, bienes y servicios. Esto es lo que ahora se denomina tcnicamente por los economistas el despegue ( t a k e - o f f ) hacia el crecimiento autosostenido. Ninguna sociedad anterior haba sido capaz de romper los muros que una estructura social preindustrial, una ciencia y una tcnica defectuosas, el paro, el hambre y la muerte imponan peridicamente a la produccin. El take-off no fue. desde luego, uno de esos fenmenos que, como los terremotos y los cometas, sorprenden al mundo no tcnico. Su prehistoria en Europa puede remontarse, segn el gusto del historiador y su clase de inters, al ao 1000, si no antes, y sus primeros intentos para saltar al aire torpes, como los primeros pasos de un patito ya hubieran podido recibir el nombre de Revolucin industrial en el siglo xm, en el xvi y en las ltimas dcadas del xvu. Desde mediados del xvm, el proceso de aceleracin se hace tan patente que los antiguos historiadores tendan a atribuir a
3. A n n a B e z a n s o n , T h e Early U s e s o f the Term Industrial R e v o l u t i o n , Quarterly nal ofEconomics. X X X V I ( 1 9 2 1 - 1 9 2 2 ) , p. 3 4 3 . G. N. Clark, The Idea ofthe Industrial tion. G l a s g o w . 1953. JourRevolu

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la Revolucin industrial la fecha inicial de 1760. Pero un estudio ms detenido ha hecho a los expertos preferir como decisiva la dcada de 1780 a la de 1760, por ser en ella cuando los ndices estadsticos tomaron el sbito, intenso y casi vertical impulso ascendente que caracteriza al take-off. La economa emprendi el vuelo. Llamar Revolucin industrial a este proceso es algo lgico y conforme a una tradicin slidamente establecida, aunque algn tiempo hubo una tendencia entre los historiadores conservadores quiz debida a cierto temor en presencia de conceptos incendiarios a negar su existencia y a sustituir el trmino por otro ms apacible, como, por ejemplo, evolucin acelerada. Si la sbita, cualitativa y fundamental transformacin verificada hacia 1780 no fue una revolucin, la palabra carece de un significado sensato. Claro que la Revolucin industrial no fue un episodio con principio y fin. Preguntar cundo se complet es absurdo, pues su esencia era que, en adelante, nuevos cambios revolucionarios constituyeran su norma. Y as sigue siendo; a lo sumo podemos preguntarnos si las transformaciones econmicas fueron lo bastante lejos como para establecer una economa industrializada, capaz de producir hablando en trminos generales todo cuanto desea, dentro del alcance de las tcnicas disponibles, una madura economa industrial, por utilizar el trmino tcnico. En Gran Bretaa y, por tanto, en todo el mundo, este perodo inicial de industrializacin coincide probablemente y casi con exactitud con el perodo que abarca este libro, pues si empez con el take-off en la dcada de 1780, podemos afirmar que concluy con la construccin del ferrocarril y la creacin de una fuerte industria pesada en Inglaterra en la dcada de 1840. Pero la revolucin en s, el perodo de take-off, puede datarse, con la precisin posible en tales materias, en los lustros que corren entre 1780 y 1800: es decir, simultneamente, aunque con ligera prioridad, a la Revolucin francesa. Sea lo que fuere de estos cmputos fue probablemente el acontecimiento ms importante de la historia del mundo y, en todo caso, desde la invencin de la agricultura y las ciudades. Y lo inici Gran Bretaa. Lo cual, evidentemente, no fue fortuito. Si en el siglo xvm iba a celebrarse una carrera para iniciar la Revolucin industrial, slo hubo en realidad un corredor que se adelantara. Haba un gran avance industrial y comercial, impulsado por los ministros y funcionarios inteligentes y nada Cndidos en el aspecto econmico de cada monarqua ilustrada europea, desde Portugal hasta Rusia, todos los cuales sentan tanta preocupacin por el desarrollo econmico como la que pueden sentir los gobernantes de hoy. Algunos pequeos estados y regiones alcanzaban una industrializacin verdaderamente impresionante, como, por ejemplo, Sajonia y el obispado de Lieja, si bien sus complejos industriales eran demasiado pequeos y localizados para ejercer la revolucionaria influencia mundial de los ingleses. Pero parece claro que, incluso antes de la revolucin, Gran Bretaa iba ya muy por delante de su principal competidora potencial en cuanto a produccin per capita y comercio. Como quiera que fuere, el adelanto britnico no se deba a una superiori-

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dad cientfica y tcnica. En las ciencias naturales, seguramente los franceses superaban con mucho a los ingleses. La Revolucin francesa acentuara de modo notable esta ventaja, sobre todo en las matemticas y en la fsica. Mientras el gobierno revolucionario francs estimulaba las investigaciones cientficas, el reaccionario britnico las consideraba peligrosas. Hasta en las ciencias sociales los ingleses estaban muy lejos de esa superioridad que haca de las econmicas un campo fundamentalmente anglosajn. La Revolucin industrial puso a estas ciencias en un primer lugar indiscutible. Los economistas de la dcada de 1780 lean, s, a Adam Smith, pero tambin -y quiz con ms provecho a los fisicratas y a los expertos hacendistas franceses Quesnay, Turgot, Dupont de Nemours, Lavoisier, y tal vez a uno o dos italianos. Los franceses realizaban inventos ms originales, como el telar Jacquard (1804), conjunto mecnico muy superior a cualquiera de los conocidos en Inglaterra, y construan mejores barcos. Los alemanes disponan de instituciones para la enseanza tcnica como la Bergakademie prusiana, sin igual en Inglaterra, y la Revolucin francesa cre ese organismo impresionante y nico que era la Escuela Politcnica. La educacin inglesa era una broma de dudoso gusto, aunque sus deficiencias se compensaban en parte con las escuelas rurales y las austeras, turbulentas y democrticas universidades calvinistas de Escocia, que enviaban un flujo de jvenes brillantes, laboriosos y ambiciosos al pas meridional. Entre ellos figuraban James Watt, Thomas Telford, Loudon McAdam, James Mili y otros. Oxford y Cambridge, las dos nicas universidades inglesas. eran intelectualmente nulas, igual que los soolientos internados privados o institutos, con la excepcin de las academias fundadas por los disidentes, excluidos del sistema educativo anglicano. Incluso algunas familias aristocrticas que deseaban que sus hijos adquiriesen una buena educacin, los confiaban a preceptores o los enviaban a las universidades escocesas. En realidad, no hubo un sistema de enseanza primaria hasta que el cuquero Lancaster (y tras l sus rivales anglicanos) obtuvo abundantsima cosecha de graduados elementales a principios del siglo xix, cargando incidentalmente para siempre de discusiones sectarias la educacin inglesa. Los temores sociales frustraban la educacin de los pobres. Por fortuna, eran necesarios pocos refinamientos intelectuales para hacer la Revolucin industrial.4 Sus inventos tcnicos fueron sumamente modestos, y en ningn sentido superaron a los experimentos de los artesanos inteligen4. Por una parte, e s satisfactorio ver c m o los i n g l e s e s adquieren un rico tesoro para su vida poltica del e s t u d i o d e los autores antiguos, aunque ste lo realicen pedantescamente. Hasta el punto de que con frecuencia los oradores parlamentarios citan a todo pasto a e s o s autores, prctica aceptada favorablemente por la A s a m b l e a , en la que esas citas no dejan d e surtir e f e c to. Por otra parte, no p u e d e por m e n o s de sorprendernos que en un pas en que predominan las tendencias manufactureras, por lo que e s evidente la necesidad de familiarizar al p u e b l o c o n las ciencias y las artes que las favorecen, se advierta la ausencia de tales temas en los planes de educacin juvenil Es igualmente a s o m b r o s o lo m u c h o que se ha realizado por h o m b r e s carentes de una e d u c a c i n formal para su p r o f e s i n (W. Wachsmuth. Europaeische Siltengeschichte 5, 2 (1839). Leipzig, p. 7 3 6 ) .

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tes en sus tareas, o las capacidades constructivas de los carpinteros, constructores de molinos y cerrajeros: la lanzadera volante, la mquina para hilar, el huso mecnico. Hasta su mquina ms cientfica la giratoria de vapor de James Watt (1784) no requiri ms conocimientos fsicos de los asequibles en la mayor parte del siglo la verdadera teora de las mquinas de vapor slo se desarrollara ex post facto por el francs Carnot en 1820 y seran necesarias varias generaciones para su utilizacin prctica, sobre todo en las minas. Dadas las condiciones legales, las innovaciones tcnicas de la Revolucin industrial se hicieron realmente a s mismas, excepto quiz en la industria qumica. Lo cual no quiere decir que los primeros industriales no se interesaran con frecuencia por la ciencia y la bsqueda de los beneficios prcticos que ella pudiera proporcionarles. 5 Pero las condiciones legales se dejaban sentir mucho en Gran Bretaa, en donde haba pasado ms de un siglo desde que el primer rey fue procesado en debida forma y ejecutado por su pueblo, y desde que el beneficio privado y el desarrollo econmico haban sido aceptados como los objetivos supremos de la poltica gubernamental. Para fines prcticos, la nica solucin revolucionaria britnica para el problema agrario ya haba sido encontrada. Un puado de terratenientes de mentalidad comercial monopolizaba casi la tierra, que era cultivada por arrendatarios que a su vez empleaban a gentes sin tierras o propietarios de pequesimas parcelas. Muchos residuos de la antigua economa aldeana subsistan todava para ser barridos por las Enclosure Acts (1760-1830) y transacciones privadas, pero difcilmente se puede hablar de un campesinado britnico en el mismo sentido en que se habla de un campesinado francs, alemn o ruso. Los arrendamientos rsticos eran numerossimos y los productos de las granjas dominaban los mercados; la manufactura se haba difundido haca tiempo por el campo no feudal. La agricultura estaba preparada, pues, para cumplir sus tres funciones fundamentales en una era de industrializacin: aumentar la produccin y la productividad para alimentar a una poblacin no agraria en rpido y creciente aumento; proporcionar un vasto y ascendente cupo de potenciales reclutas para las ciudades y las industrias, y suministrar un mecanismo para la acumulacin de capital utilizable por ios sectores ms modernos de la economa. (Otras dos funciones eran probablemente menos importantes en Gran Bretaa: la de crear un mercado suficientemente amplio entre la poblacin agraria normalmente la gran masa del pueblo y la de proporcionar un excedente para la exportacin que ayudase a las importaciones de capital.) Un considerable volumen de capital social el costoso equipo general necesario para poner en marcha toda la economa ya estaba siendo constituido, principalmente en buques, instalaciones portuarias y mejoras de
5. Cf. A. E. M u s s o n y E. R o b i n s o n , S c i e n c e and Industry in the Late Eighteenth C e n tury, Economic History Review, XIII ( 2 d e d i c i e m b r e d e 1960); y la obra d e R. E. S c h o f i e l d sobre los industriales d e las M i d l a n d s y la S o c i e d a d Lunar. Isis, 4 7 (marzo d e 1956); 4 8 ( 1 9 5 7 ) , Annals of Science, II (junio d e t 9 6 5 ) , etc.

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caminos y canales. La poltica estaba ya engranada con los beneficios. Las peticiones especficas de los hombres de negocios podan encontrar resistencia en otros grupos de intereses; y como veremos ms adelante, los agricultores iban a alzar una ltima barrera para impedir el avance de los industriales entre 1795 y 1846. Sin embargo, en conjunto se aceptaba que el dinero no slo hablaba, sino que gobernaba. Todo lo que un industrial necesitaba adquirir para ser admitido entre los regidores de la sociedad, era bastante dinero. El hombre de negocios estaba indudablemente en un proceso de ganar ms dinero, pues la mayor parte del siglo xvm fue para casi toda Europa un perodo de prosperidad y de cmoda expansin econmica: el verdadero fondo para el dichoso optimismo del volteriano doctor Pangloss. Se puede argir que ms pronto o ms temprano esta expansin, ayudada por una suave inflacin, habra impulsado a otros pases a cruzar el umbral que separa a la economa preindustrial de la industrial. Pero el problema no es tan sencillo. Una gran parte de la expansin industrial del siglo xvm no condujo de hecho, inmediatamente o dentro del futuro previsible, a la Revolucin industrial, por ejemplo, a la creacin de un sistema de talleres mecanizados que a su vez produjeran tan gran cantidad de artculos disminuyendo tanto su coste como para no depender ms de la demanda existente, sino para crear su propio mercado.6 As, por ejemplo, la rama de la construccin, o las numerosas industrias menores que producan utensilios domsticos de metal clavos, navajas, tijeras, cacharros, etc. en las Midlands inglesas y en Yorkshire, alcanzaron gran expansin en este perodo, pero siempre en funcin de un mercado existente. En 1850, produciendo mucho ms que en 1750, seguan hacindolo a la manera antigua. Lo que necesitaban no era cualquier clase de expansin, sino la clase especial de expansin que generaba Manchester ms bien que Birmingham. Por otra parte, las primeras manifestaciones de la Revolucin industrial ocurrieron en una situacin histrica especial, en la que el crecimiento econmico surga de las decisiones entrecruzadas de innumerables empresarios privados e inversores, regidos por el principal imperativo de la poca: comprar en el mercado ms barato para vender en el ms caro. Cmo iban a imaginar que obtendran el mximo beneficio de una Revolucin industrial organizada en vez de unas actividades mercantiles familiares, ms provechosas en el pasado? Cmo iban a saber lo que nadie saba todava, es decir, que la Revolucin industrial producira una aceleracin sin igual en la expansin de sus mercados? Dado que ya se haban puesto los principales cimientos sociales de una sociedad industrial como haba ocurrido en la Inglaterra de finales del siglo xvm, se requeran dos cosas: primero, una industria que ya ofreca excepcionales retribuciones para el fabricante que pudiera
6. La moderna industria del motor e s un buen e j e m p l o de esto. N o f u e la d e m a n d a de automviles existente en 1 8 9 0 la que c r e una industria de moderna envergadura, s i n o la capacidad para producir a u t o m v i l e s baratos la que d i o lugar a la moderna masa de peticiones.

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aumentar rpidamente su produccin total, si era menester, con innovaciones razonablemente baratas y sencillas, y segundo, un mercado mundial ampliamente monopolizado por la produccin de una sola nacin.7 Estas consideraciones son aplicables en cierto modo a todos los pases en el perodo que estudiamos. Por ejemplo, en todos ellos se pusieron a la cabeza del crecimiento industrial los fabricantes de mercancas de consumo de masas principal, aunque no exclusivamente, textiles-,8 porque ya exista el gran mercado para tales mercancas y los negociantes pudieron ver con claridad sus posibilidades de expansin. No obstante, en otros aspectos slo pueden aplicarse a Inglaterra, pues los primitivos industrializadores se enfrentaron con los problemas ms difciles. Una vez que Gran Bretaa empez a industrializarse, otros pases empezaron a disfrutar de los beneficios de la rpida expansin econmica estimulada por la vanguardia de la Revolucin industrial. Adems, el xito britnico demostr lo que poda conseguirse: la tcnica britnica se poda imitar, e importarse la habilidad y los capitales ingleses. La industria textil sajona, incapaz de hacer sus propios inventos, copi los de los ingleses, a veces bajo la supervisin de mecnicos britnicos; algunos ingleses aficionados al continente, como los Cockerill, se establecieron en Blgica y en algunos puntos de Alemania. Entre 1789 y 1848, Europa y Amrica se vieron inundadas de expertos, mquinas de vapor, maquinaria algodonera e inversiones de capital, todo ello britnico. Gran Bretaa no disfrutaba de tales ventajas. Por otra parte, tena una economa lo bastante fuerte y un Estado lo bastante agresivo para apoderarse de los mercados de sus competidores. En efecto, las guerras de 1793-1815, ltima y decisiva fase del duelo librado durante un siglo por Francia e Inglaterra, eliminaron virtualmente a todos los rivales en el mundo extraeuropeo, con la excepcin de los jvenes Estados Unidos. Adems, Gran Bretaa posea una industria admirablemente equipada para acaudillar la Revolucin industrial en las circunstancias capitalistas, y una coyuntura econmica que se lo permita: la industria algodonera y la expansin colonial. II La industria britnica, como todas las dems industrias algodoneras, tuvo su origen como un subproducto del comercio ultramarino, que produca su material crudo (o ms bien uno de sus materiales crudos, pues el producto original era el fustn, mezcla de algodn y lino), y los artculos de algo-

7. S l o lentamente el poder adquisitivo a u m e n t c o n el crecimiento de poblacin, la renta per capita, el precio de los transportes y las limitaciones del comercio. Pero el mercado se ampliaba, y la cuestin vital consista en que un producto de mercancas de gran c o n s u m o adquiriera nuev o s mercados que le permitieran una continua expansin d e su produccin (K. Berrill, International Trade and the Rate o f E c o n o m i c Growth, Economa History Review, XII ( 1 9 6 0 ) , p. 3 5 8 . 8. W. G. H o f f m a n n , The Growth of Industrial Economies. Manchester. 1958, p. 68.

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dn indio o indianas, que ganaron los mercados, de los que los fabricantes europeos intentaran apoderarse con sus imitaciones. En un principio no tuvieron xito, aunque fueran ms capaces de reproducir a precios de competencia las mercancas ms toscas y baratas que las finas y costosas. Sin embargo, por fortuna, los antiguos y poderosos magnates del comercio de lanas conseguan peridicamente la prohibicin de importar los calices o indianas (que el inters puramente mercantil de la East India Company Compaa de las Indias Orientales trataba de exportar desde la India en la mayor cantidad posible), dando as oportunidades a los sucedneos que produca la industria autctona del algodn. Ms baratos que la lana, el algodn y las mezclas de algodn no tardaron en obtener en Inglaterra un mercado modesto, pero beneficioso. Pero sus mayores posibilidades para una rpida expansin estaban en ultramar. El comercio colonial haba creado la industria del algodn y continuaba nutrindola. En el siglo xvm se desarroll en el hinterland de los mayores puertos coloniales, como Bristol, Glasgow y especialmente Liverpool, el gran centro de comercio de esclavos. Cada fase de este inhumano pero rpidamente prspero trfico, pareca estimular aqulla. De hecho, durante todo el perodo a que este libro se refiere, la esclavitud y el algodn marcharon juntos. Los esclavos africanos se compraban, al menos en parte, con algodn indio; pero cuando el suministro de ste se interrumpa por guerras o revueltas en la India o en otras partes, Lancashire sala a la palestra. Las plantaciones de las Indias Occidentales, adonde los esclavos eran llevados, proporcionaban la cantidad de algodn en bruto suficiente para la industria britnica, y en compensacin los plantadores compraban grandes cantidades de algodn elaborado en Manchester. Hasta poco antes del take-off, el volumen principal de exportaciones de algodn de Lancashire iba a los mercados combinados de frica y Amrica.' Lancashire recompensara ms tarde su deuda a la esclavitud conservndola, pues a partir de 1790 las plantaciones de esclavos de los Estados Unidos del Sur se extenderan y mantendran por las insaciables y fabulosas demandas de los telares de Lancashire, a los que proporcionaban la casi totalidad de sus cosechas de algodn. De este modo, la industria del algodn fue lanzada como un planeador por el impulso del comercio colonial al que estaba ligada; un comercio que prometa no slo una grande, sino tambin una rpida y sobre todo imprevisible expansin que incitaba a los empresarios a adoptar las tcnicas revolucionarias para conseguirla. Entre 1750 y 1769 la exportacin de algodones britnicos aument ms de diez veces. En tal situacin, las ganancias para el hombre que llegara primero al mercado con sus remesas de algodn eran astronmicas y compensaban los riesgos inherentes a las aventuras tcnicas. Pero el mercado ultramarino, y especialmente el de las pobres y atrasadas

9. A. P. Wadsworth y J. d e L. Mann, The Cotton cap. VIL

Trade and Industrial

Ixincashire,

1931,

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zonas subdesarrolladas, no slo aumentaba dramticamente de cuando en cuando, sino que se extenda constantemente sin lmites aparentes. Sin duda, cualquier seccin de l, considerada aisladamente, era pequea para la escala industrial, y la competencia de las economas avanzadas lo haca todava ms pequeo para cada una de stas. Pero, como hemos visto, suponiendo a cualquiera de esas economas avanzadas preparada, para un tiempo suficientemente largo, a monopolizarlo todo o casi todo, sus perspectivas eran realmente ilimitadas. Esto es precisamente lo que consigui la industria britnica del algodn, ayudada por el agresivo apoyo del gobierno ingls. En trminos mercantiles, la Revolucin industrial puede considerarse, salvo en unos cuantos aos iniciales, hacia 1780-1790, como el triunfo del mercado exterior sobre el interior: en 1814 Inglaterra exportaba cuatro yardas de tela de algodn por cada tres consumidas en ella; en 1850, trece por cada ocho.10 Y dentro de esta creciente marea de exportaciones, la importancia mayor la adquiriran los mercados coloniales o semicoloniales que la metrpoli tena en el exterior. Durante las guerras napolenicas, en que los mercados europeos estuvieron cortados por el bloqueo, esto era bastante natural. Pero una vez terminadas las guerras, aquellos mercados continuaron afirmndose. En 1820, abierta Europa de nuevo a las importaciones britnicas, consumi 128 millones de yardas de algodones ingleses, y Amrica excepto los Estados Unidos, Africa y Asia consumieron 80 millones; pero en 1840 Europa consumira 200 millones de yardas, mientras las zonas subdesarrolladas consumiran 529 millones. Dentro de estas zonas, la industria britnica haba establecido un monopolio a causa de la guerra, las revoluciones de otros pases y su propio gobierno imperial. Dos regiones merecen un examen particular. Amrica Latina vino a depender virtualmente casi por completo de las importaciones britnicas durante las guerras napolenicas, y despus de su ruptura con Espaa y Portugal se convirti casi por completo en una dependencia econmica de Inglaterra, aislada de cualquier interferencia poltica de los posibles competidores de este ltimo pas. En 1820. el empobrecido continente adquira ya una cuarta parte ms de telas de algodn ingls que Europa: en 1840 adquira la mitad que Europa. Las Indias Orientales haban sido, como hemos visto, el exportador tradicional de mercancas de algodn, impulsadas por la Compaa de las Indias. Pero cuando los nuevos intereses industriales predominaron en Inglaterra, los intereses mercantiles de las Indias Orientales se vinieron abajo. La India fue sistemticamente desindustrializada y se convirti a su vez en un mercado para los algodones de Lancashire: en 1820, el subcontinente asitico compr slo II millones de yardas; pero en 1840 lleg a adquirir 145 millones. Esto supona no slo una satisfactoria extensin de mercados para Lancashire, sino tambin un hito importantsimo en la historia del mundo, pues desde los ms remotos tiempos Europa haba impor10. F. Crouzet, A' blocus continental en 1805 llegaba a los d o s tercios. el Vconomie britannique, 1958. p. 6 3 , sugiere que

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tado siempre de Oriente mucho ms de lo que all venda, por ser poco lo que los mercados orientales pedan a Occidente a cambio de las especias, sedas, indianas, joyas, etc., que se compraban all. Por primera vez las telas de algodn para camisas de la Revolucin industrial trastrocaban esas relaciones que hasta ahora se haban equilibrado por una mezcla de exportaciones de metal y latrocinios. Solamente la conservadora y autrquica China se negaba a comprar lo que Occidente o las economas controladas por Occidente le ofrecan, hasta que, entre 1815 y 1842, los comerciantes occidentales, ayudados por los caoneros occidentales, descubrieron un producto ideal que podra ser exportado en masa desde la India a Oriente: el opio El algodn, por todo ello, ofreca unas perspectivas astronmicas para tentar a los negociantes particulares a emprender la aventura de la Revolucin industrial, y una expansin lo suficientemente rpida como para requerir esa revolucin. Pero, por fortuna, tambin ofreca las dems condiciones que la hacan posible. Los nuevos inventos que lo revolucionaron las mquinas de hilar, los husos mecnicos y, un poco ms tarde, los poderosos telares eran relativamente sencillos y baratos y compensaban en seguida sus gastos de instalacin con una altsima produccin. Podan ser instalados si era preciso, gradualmente por pequeos empresarios que empezaban con unas cuantas libras prestadas, pues los hombres que controlaban las grandes concentraciones de riqueza del siglo xvm no eran muy partidarios de invertir cantidades importantes en la industria. La expansin de la industria pudo financiarse fcilmente al margen de as ganancias corrientes, pues la combinacin de sus conquistas de vastos mercados y una continua inflacin de precios produjo fantsticos beneficios. No fueron el cinco o el diez por ciento, sino centenares y millares por ciento los que hicieron las fortunas de Lancashire, dira ms tarde, con razn, un poltico ingls. En 1789, un ex ayudante de paero como Robert Owen podra empezar en Manchester con cien libras prestadas y en 1809 adquirir la parte de sus socios en la empresa New Lanark Mills por 84.000 libras en dinero contante y sonante. Y este fue un episodio relativamente modesto en la historia de los negocios afortunados. Tngase en cuenta que, hacia 1800, menos del 15 por 100 de las familias britnicas tenan una renta superior a cincuenta libras anuales, y de ellas slo una cuarta parte superaba las doscientas libras por ao." Pero la fabricacin del algodn tena otras ventajas. Toda la materia prima provena de fuera, por lo cual su abastecimiento poda aumentarse con los drsticos procedimientos utilizados por los blancos en las colonias esclavitud y apertura de nuevas reas de cultivo ms bien que con los lentsimos procedimientos de la agricultura europea. Tampoco se vea estorbado por los tradicionales intereses de los agricultores europeos.' 2 Desde 1790 la
11, P. K. O'Brien, British Incomes and Property in the Eariy Nineteenth Century, Economic History Review, XII, 2 (1959), p. 267. 12. Los suministros ultramarinos de lana, en cambio, fueron de escasa importancia durante el perodo que estudiamos, y slo se convirtieron en un factor mayor en 1870.

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industria algodonera britnica encontr su suministro, al cual permaneci ligada su fortuna hasta 1860, en los recin abiertos estados del sur de los Estados Unidos. De nuevo, entonces, en un momento crucial de la manufactura (singularmente en el hilado) el algodn padeci las consecuencias de una merma de trabajo barato y eficiente, vindose impulsado a la mecanizacin total. Una industria como la del lino, que en un principio tuvo muchas ms posibilidades de expansin colonial que el algodn, adoleci a la larga de la facilidad con que su barata y no mecanizada produccin pudo extenderse por las empobrecidas regiones campesinas (principalmente en Europa central, pero tambin en Irlanda) en las que floreca sobre todo. Pues el camino evidente de la expansin industrial en el siglo xvm, tanto en Sajonia y Normanda como en Inglaterra, era no construir talleres, sino extender el llamado sistema domstico, o putting-out system, en el que los trabajadores unas veces antiguos artesanos independientes, otras, campesinos con tiempo libre en la estacin muerta elaboraban el material en bruto en sus casas, con sus utensilios propios o alquilados, recibindolo de y entregndolo de nuevo a los mercaderes, que estaban a punto de convertirse en empresarios. 11 Claro est que, tanto en Gran Bretaa como en el resto del mundo econmicamente progresivo, la principal expansin en el perodo inicial de industrializacin continu siendo de esta clase. Incluso en la industria del algodn, esos procedimientos se extendieron mediante la creacin de grupos de tejedores manuales domsticos que servan a los ncleos de los telares mecnicos, por ser el trabajo manual primitivo ms eficiente que el de las mquinas. En todas partes, el tejer se mecaniz al cabo de una generacin, y en todas partes los tejedores manuales murieron lentamente, a veces rebelndose contra su terrible destino, cuando ya la industria no los necesitaba para nada.

III As pues, la opinin tradicional que ha visto en el algodn el primer paso de la Revolucin industrial inglesa es acertada. El algodn fue la primera industria revolucionada y no es fcil ver qu otra hubiera podido impulsar a los patronos de empresas privadas a una revolucin. En 1830 la algodonera era la nica industria britnica en la que predominaba el taller o hilandera (nombre este ltimo derivado de los diferentes establecimientos preindustriales que emplearon una potente maquinaria). Al principio (1780-1815) estas mquinas se dedicaban a hilar, cardar y realizar algunas otras operaciones secundarias; despus de 1815 se ampliaron tambin para el tejido. Las fbricas a las que las nuevas disposiciones legales Factory Acts se referan,
13. El s i s t e m a d o m s t i c o , q u e e s una etapa universal del desarrollo industrial en el c a m i n o d e s d e la produccin artesana a la m o d e r n a industria, p u e d e tomar i n n u m e r a b l e s formas, algunas d e las c u a l e s se acercan ya al taller. Si un escritor del s i g l o x v m habla d e manufacturas, lo que quiere decir e s invariable para t o d o s los p a s e s o c c i d e n t a l e s .

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fueron, hasta 1860-1870, casi exclusivamente talleres textiles, con absoluto predominio de los algodoneros. La produccin fabril en las otras ramas textiles se desarroll lentamente antes de 1840, y en las dems manufacturas era casi insignificante. Incluso las mquinas de vapor, utilizadas ya por numerosas industrias en 1815, no se empleaban mucho fuera de la de la minera. Puede asegurarse que las palabras industria y fbrica en su sentido moderno se aplicaban casi exclusivamente a las manufacturas del algodn en el Reino Unido. Esto no es subestimar los esfuerzos realizados para la renovacin industrial en otras ramas de la produccin, sobre todo en las dems textiles,14 en las de la alimentacin y bebidas, en la construccin de utensilios domsticos, muy estimuladas por el rpido crecimiento de las ciudades. Pero, en primer lugar, todas ellas empleaban a muy poca gente: ninguna de ellas se acercaba ni remotamente al milln y medio de personas directa o indirectamente empleadas en la industria del algodn en 1833." En segundo lugar, su poder de transformacin era mucho ms pequeo, la industria cervecera, que en muchos aspectos tcnicos y cientficos estaba ms avanzada y mecanizada, y hasta revolucionada antes que la del algodn, escasamente afect a la economa general, como lo demuestra la gran cervecera Guinness de Dubln, que dej al resto de la economa dublinesa e irlandesa (aunque no los gustos locales) lo mismo que estaba antes de su creacin.'6 La demanda derivada del algodn -en cuanto a la construccin y dems actividades en las nuevas zonas industriales, en cuanto a mquinas, adelantos qumicos, alumbrado industrial, buques, etc. contribuy en cambio en gran parte al progreso econmico de Gran Bretaa hasta 1830. En tercer lugar, la expansin de la industria algodonera fue tan grande y su peso en el comercio exterior britnico tan decisivo, que domin los movimientos de la economa total del pas. La cantidad de algodn en bruto importado en Gran Bretaa pas de 11 millones de libras en 1785 a 588 millones en 1850; la produccin total de telas, de 40 millones a 2.025 millones de yardas.17 Las manufacturas de algodn representaron entre el 40 y el 50 por 100 del valor de todas las exportaciones britnicas entre 1816 y 1848. Si el algodn prosperaba, prosperaba la economa; si decaa, languideca esa economa. Sus oscilaciones de precios determinaban el equilibrio del comercio nacional. Slo la agricultura tena una fuerza comparable, aunque declinaba visiblemente. No obstante, aunque la expansin de la industria algodonera y de la economa industrial dominada por el algodn superaba todo cuanto la imaginacin ms romntica hubiera podido considerar posible en cualquier cir-

14. En todos los pases que posean cualquier clase de manufacturas comerciales, las textiles tendan a predominar; en Silesia ( 1 8 0 0 ) significaban el 7 4 por 100 del valor total (Hoffmann, op. cit., p. 73). 15. Baines, History of the Cotton Manufacture in Great Britain, Londres, 1835, p. 431. 16. P. Mathias, The Brewing ndustry in England, Cambridge, 1959. 17. M. Mulhall, Dictiormry of Statistics, 1892, p. 158.

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cunstancia,'* su progreso distaba mucho de ser uniforme y en la dcada 1830-1840 suscit los mayores problemas de crecimiento, sin mencionar el desasosiego revolucionario sin igual en ningn perodo de la historia moderna de Gran Bretaa. Estos primeros tropiezos de la economa industrial capitalista se reflejaron en una marcada lentitud en el crecimiento y quiz incluso en una disminucin de la renta nacional britnica en dicho perodo. ig Pero esta primera crisis general capitalista no fue un fenmeno puramente ingls. Sus ms graves consecuencias fueron sociales: la transicin a la nueva economa cre miseria y descontento, materiales primordiales de la revolucin social. Y en efecto, la revolucin social estall en la forma de levantamientos espontneos de los pobres en las zonas urbanas e industriales, y dio origen a las revoluciones de 1848 en el continente y al vasto movimiento cartista en Inglaterra. El descontento no se limitaba a los trabajadores pobres. Los pequeos e inadaptables negociantes, los pequeos burgueses y otras ramas especiales de la economa, resultaron tambin vctimas de la Revolucin industrial y de sus ramificaciones. Los trabajadores sencillos e incultos reaccionaron frente al nuevo sistema destrozando las mquinas que consideraban responsables de sus dificultades; pero tambin una cantidad sorprendentemente grande de pequeos patronos y granjeros simpatizaron abiertamente con esas actitudes destructoras, por considerarse tambin vctimas de una diablica minora de innovadores egostas. La explotacin del trabajo que mantena las rentas del obrero a un nivel de subsistencia, permitiendo a los ricos acumular los beneficios que financiaban la industrializacin y aumentar sus comodidades, suscitaba el antagonismo del proletariado. Pero tambin otro aspecto de esta desviacin de la renta nacional del pobre al rico, del consumo a la inversin, contrariaba al pequeo empresario. Los grandes financieros, la estrecha comunidad de los rentistas nacionales y extranjeros, que perciban lo que todos los dems pagaban de impuestos alrededor de un 8 por 100 de toda la renta nacional,20 eran quiz ms impopulares todava entre los pequeos negociantes, granjeros y dems que entre los braceros, pues aqullos saban de sobra lo que eran el dinero y el crdito para no sentir una rabia personal por sus perjuicios. Todo iba muy bien para los ricos, que podan encontrar cuanto crdito necesitaran para superar la rgida deflacin y la vuelta a la ortodoxia monetaria de la economa despus de las guerras napolenicas; en cambio, el hombre medio era quien sufra y quien en todas partes y en todas las pocas del siglo xix solicitaba, sin obtenerlos, un fcii crdito y una flexibilidad financiera.21 Los obreros y los pequeos burgueses
18. B a i n e s . op. cit.. p. 112 19. C f . Phyllis D e a n e . E s t m a l e s o f the British National I n c o m e , Economic History Review (abril d e 1956 y abril d e 1957). 20. O ' B r i e n , op. cit., p. 2 6 7 . 21. D e s d e el radicalismo p o s n a p o l e n i c o en Inglaterra hasta el p o p u l i s m o en los Estados Unidos, todos los m o v i m i e n t o s de protesta que incluan a los granjeros y a los pequeos empresarios se caracterizaban por sus peliciones d e flexibilidad financiera para obtener el dinero necesario.

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descontentos se encontraban al borde de un abismo y por ello mostraban el mismo descontento, que les unira en los movimientos de masas del radicalismo, la democracia o el republicanismo, entre los cuales el radical ingls, el republicano francs y el demcrata jacksoniano norteamericano seran los ms formidables entre 1815 y 1848. Sin embargo, desde el punto de vista de los capitalistas, esos problemas sociales slo afectaban al progreso de la economa si, por algn horrible accidente, derrocaran el orden social establecido. Por otra parte, pareca haber ciertos fallos inherentes al proceso econmico que amenazaban a su principal razn de ser: la ganancia. Si los rditos del capital se reducan a cero, una economa en la que los hombres producan slo por la ganancia volvera a aquel estado estacionario temido por los economistas.22 Los tres fallos ms evidentes fueron el ciclo comercial de alza y baja, la tendencia de la ganancia a declinar y (lo que vena a ser lo mismo) la disminucin de las oportunidades de inversiones provechosas. El primero de ellos no se consideraba grave, salvo por los crticos del capitalismo en s, que fueron los primeros en investigarlo y considerarlo como parte integral del proceso econmico del capitalismo y un sntoma de sus inherentes contradicciones.21 Las crisis peridicas de la economa que conducan a! paro, a la baja de produccin, a la bancarrota, etc., eran bien conocidas. En el siglo xvm reflejaban, por lo general, alguna catstrofe agrcola (prdida de cosechas, etc.), y, como se ha dicho, en el continente europeo, las perturbaciones agrarias fueron la causa principal de las ms profundas depresiones hasta el final del perodo que estudiamos. Tambin eran frecuentes en Inglaterra, al menos desde 1793, las crisis peridicas en los pequeos sectores fabriles y financieros. Despus de las guerras napolenicas, el drama peridico de las grandes alzas y cadas en 1825-1826, en 1836-1837, en 1839-1842, en 18461848 dominaba claramente la vida econmica de una nacin en paz. En la dcada 1830-1840, la verdaderamente crucial en la poca que estudiamos, ya se reconoca vagamente que eran un fenmeno peridico y regular, al menos en el comercio y en las finanzas.24 Sin embargo, se atribuan generalmente
22. Para el e s t a d o estacionario, cf J Schumpeter, History of Economic Anal} sis, 1954, pp 5 7 0 - 5 7 1 . La frmula principal es de John Stuart Mili. Principios de economa poltica, libro IV. cap. IV: C u a n d o un pas ha tenido durante m u c h o t i e m p o una gran produccin y una gran red de i m p u e s t o s para aprovecharla, y cuando, por ello, ha contado con los m e d i o s para un gran a u m e n t o anual de capital, una de las caractersticas d e tal pas e s que la proporcin de b e n e f i c i o s est, por decirlo as, a un p a l m o del m n i m u m , y el pas, por eso, al borde del estado estacionario ... I.a mera p r o l o n g a c i n del presente a u m e n t o de capital, si no se presentan circunstancias que contraren sus e f e c t o s , bastara en p o c o s a o s para reducir e s o s b e n e f i c i o s al m n i m u m . N o obstante, c u a n d o e s t o se p u b l i c ( 1 8 4 8 ) . la fuerza contraria l a ola d e desarrollo producida por el ferrocarril ya haba aparecido. 23. El s u i z o S i m o n d e de S i s m o n d i y el conservador Malthus. hombre de mentalidad c a m pesina. fueron los primeros en tratar de e s t o s t e m a s antes de 1825. L o s n u e v o s socialistas hicieron de sus teoras sobre la crisis una c l a v e de su crtica del capitalismo. 24. Por el radical John W a d e , History of the Middle and Workinx Classes: el banquero lord O v e r s t o n e . Refleitions Sui>i>esled h\ the Perusal of Mr. J. Horslex Patmer's Pamphlet on

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por los hombres de negocios a errores particularescomo, por ejemplo, la superespeculacin en los depsitos americanoso a interferencias extraas en las plcidas operaciones de la economa capitalista sin creer que reflejaran alguna dificultad fundamental del sistema. No as la disminucin del margen de beneficios, como lo ilustra claramente la industria del algodn. Inicialmente, esta industria disfrutaba de inmensas ventajas. La mecanizacin aument mucho la productividad (por ejemplo, al reducir el costo por unidad producida) de los trabajadores, muy mal pagados en todo caso, y en gran parte mujeres y nios.25 De los 12.000 operarios de las fbricas de algodn de Glasgow en 1833, slo 2.000 perciban un jornal de 11 chelines semanales. En 131 fbricas de Manchester los jornales eran inferiores a 12 chelines, y slo en 21 superiores.26 Y la construccin de fbricas era relativamente barata: en 1846 una nave para 410 mquinas, incluido el coste del suelo y las edificaciones, poda construirse por unas 11.000 libras esterlinas.27 Pero, por encima de todo, el mayor costo el del material en bruto fue drsticamente rebajado por la rpida expansin del cultivo del algodn en el sur de los Estados Unidos despus de inventar Eli Whitney en 1793 el almarr. Si se aade que los empresarios gozaban de la bonificacin de una provechosa inflacin (es decir, la tendencia general de los precios a ser ms altos cuando vendan sus productos que cuando los hacan), se comprender por qu los fabricantes se sentan boyantes. Despus de 1815 estas ventajas se vieron cada vez ms neutralizadas por la reduccin del margen de ganancias. En primer lugar, la Revolucin industrial y la competencia causaron una constante y dramtica cada en el precio del artculo terminado, pero no en los diferentes costos de la produccin.28 En segundo lugar, despus de 1815, el ambiente general de los precios era de deflacin y no de inflacin, o sea, que las ganancias, lejos de gozar de un alza, padecan una ligera baja. As, mientras en 1784 el precio de venta de una libra de hilaza era de 10 chelines con 11 peniques, y el costo de la materia bruta de dos chelines, dejando un margen de ganancia de 8 chelines y 11 peniques, en 1812 su precio de venta era de 2 chelines con 6 peniques, el costo del material bruto de I con 6 (margen de un cheln) y en 1832 su precio de venta 11 peniques y cuarto, el de adquisicin de material en bruto de

the Causes and Consequences of the Pressure on the Money Market, 1837; el veterano detractor de las Corn Laws J. W i l s o n , Fluctuations of Currency, Commerce and Manufacture; Referable to the Corn Laws, 1840. y en Francia, por A. Blanqui ( h e r m a n o del f a m o s o revolucionario). en 1837. y M. Briaune, en 1840. Y sin duda, por m u c h o s ms. 25. E. B a i n c s e s t i m a b a en 1835 el jornal m e d i o de los obreros de los telares m e c n i c o s en d i e z c h e l i n e s s e m a n a l e s c o n d o s s e m a n a s de v a c a c i o n e s sin jornal al a o . y el de los obreros de telares a m a n o , en siete c h e l i n e s . 26. B a i n e s . op. cit.. p. 4 4 1 ; A. Ure y P. L. S i m m o n d s . The Cotton Manufacture of Great Britain, e d i c i n d e 1861. pp. 3 9 0 ss. 27. G e o . W h i t e , A Treatise on Weaving. G l a s g o w , 1846, p. 2 7 2 . 28. M . B l a u g . T h e Productivity o f Capital in the Lancashire Cotton Industry during the Nineteenth Century. Economic Historv Review (abril de 1961).

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7 peniques y medio y el margen de beneficio no llegaba a los 4 peniques. Claro que la situacin, general en toda la industria britnica tambin en la avanzada, no era del todo pesimista. Las ganancias son todava suficientes escriba el paladn e historiador del algodn en 1835 en un arranque de sinceridad para permitir una gran acumulacin de capital en la manufactura."' Como las ventas totales seguan ascendiendo, el total de ingresos ascenda tambin, aunque la unidad de ganancias fuera menor. Todo lo que se necesitaba era continuar adelante hasta llegar a una expansin astronmica. Sin embargo, pareca que el retroceso de las ganancias tena que detenerse o al menos atenuarse. Esto slo poda lograrse reduciendo los costos. Y de todos los costos, el de los jornales que McCulloch calculaba en tres veces el importe anual del material en bruto era el que ms se poda comprimir. Poda comprimirse por una reduccin directa de jornales, por la sustitucin de los caros obreros expertos por mecnicos ms baratos, y por la competencia de la mquina. Esta ltima redujo el promedio semanal del jornal de los tejedores manuales en Bolton de 33 chelines en 1795 y 14 en 1815 a 5 chelines y 6 peniques (o, ms prcticamente, un ingreso neto de 4 chelines y un penique y medio), en 1829-1834." Y los jornales en dinero siguieron disminuyendo en el perodo posnapolenico. Pero haba un lmite fisiolgico a tales reducciones, si no se quera que los trabajadores murieran de hambre, como les ocurri a 500.000 tejedores manuales. Slo si el costo de la vida descenda, podan descender ms all de ese punto los jornales. Los fabricantes de algodn opinaban que ese costo se mantena artificialmente elevado por el monopolio de los intereses de los hacendados, agravado por las tremendas tarifas protectoras con las que un Parlamento de terratenientes haba envuelto a la agricultura britnica despus de las guerras: las Corn Ixiws, las leyes de cereales. Lo cual tena adems la desventaja de amenazar el crecimiento esencial de las exportaciones inglesas. Pues si al resto del mundo todava no industrializado se le impeda vender sus productos agrarios, cmo iba a pagar los productos manufacturados que slo Gran Bretaa poda y tena que proporcionarle? Manchester se convirti en el centro de una desesperada y creciente oposicin militante al terratenientismo en general y a las Corn Laws en particular y en la espina dorsal de la Liga Anti-Com Law entre 1838-1846, fecha en que dichas leyes de cereales se abolieron, aunque su abolicin no llev inmediatamente a una baja del coste de la vida, y es dudoso que antes de la poca de los ferrocarriles y vapores hubiera podido bajarlo mucho incluso la libre importacin de materias alimenticias. As pues, la industria se vea obligada a mecanizarse (lo que reducira los costos al reducir el nmero de obreros), a racionalizarse y a aumentar su produccin y sus ventas, sustituyendo por un volumen de pequeos beneficios por unidad la desaparicin de los grandes mrgenes. Su xito fue vario.
29. 30. 31. T h o m a s Ellison, The Collon B a i n e s . /> cit., p. 3 5 6 B a i n e s , o>. til., p. 4 8 9 . Trade of Great Britain, Londres. 1886, p. 61.

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Como hemos visto, ei aumento efectivo en produccin y exportacin fue gigantesco; tambin, despus de 1815, lo fue la mecanizacin de los oficios hasta entonces manuales o parcialmente mecanizados, sobre todo el de tejedor. Esta mecanizacin tom principalmente ms bien la forma de una adaptacin o ligera modificacin de la maquinaria ya existente que la de una absoluta revolucin tcnica. Aunque la presin para esta innovacin tcnica aumentara significativamente en 1800-1820 hubo 39 patentes nuevas de telares de algodn, etc., 51 en 1820-1830, 86 en 1830-1840 y 156 en la dcada siguiente,' 2 la industria algodonera britnica se estabiliz tecnolgicamente en 1830. Por otra parte, aunque la produccin por operario aumentara en el perodo posnapolenico, no lo hizo con una amplitud revolucionaria. El verdadero y trascendental aumento de operaciones no ocurrira hasta la segunda mitad del siglo. Una presin parecida haba sobre el tipo de inters del capital, que la teora contempornea asimilaba al beneficio. Pero su examen nos lleva a la siguiente fase del desarrollo industrial: la construccin de una industria bsica de bienes de produccin. IV Es evidente que ninguna economa industrial puede desenvolverse ms all de cierto punto hasta que posee una adecuada capacidad de bienes de produccin. Por esto, todava hoy el ndice ms seguro del podero industrial de un pas es la cantidad de su produccin de hierro y acero. Pero tambin es evidente que, en las condiciones de la empresa privada, la inversin sumamente costosa de capital necesario para ese desarrollo no puede hacerse fcilmente, por las mismas razones que la industrializacin del algodn o de otras mercancas de mayor consumo. Para estas ltimas, siempre existe aunque sea en potencia un mercado masivo: incluso los hombres ms modestos llevan camisa, usan ropa de casa y muebles, y comen. El problema es, sencillamente, cmo encontrar con rapidez buenos y vastos mercados al alcance de los fabricantes. Pero semejantes mercados no existen, por ejemplo, para la industria pesada del hierro, pues slo empiezan a existir en el transcurso de una Revolucin industrial (y no siempre), por lo que aquellos que emplean su dinero en las grandes inversiones requeridas incluso para montar fundiciones modestas comparadas con las grandes fbricas de algodn), antes de que ese dinero sea visible, ms parecen especuladores, aventureros o soadores que verdaderos hombres de negocios. En efecto, una secta de tales aventureros especuladores tcnicos franceses los sansimonianos actuaban como principales propagandistas de la clase de industrializacin necesitada de inversiones fuertes y de largo alcance.

32.

Ure y S i m m o n d s , op. cit., vol. I, pp. 3 1 7 ss.

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Estas desventajas concernan particularmente a la metalurgia, sobre todo a la del hierro. Su capacidad aument, gracias a unas pocas y sencillas innovaciones, como la pudelacin y el laminado en la dcada de 1780-1790, pero la demanda no militar era relativamente modesta, y la militar, aunque abundante gracias a una sucesin de guerras entre 1756 y 1815, remiti mucho despus de Waterloo. Desde luego no era lo bastante grande para convertir a Gran Bretaa en un pas que descollara en la produccin de hierro. En 1790 superaba a Francia slo en un 40 por 100, sobre poco ms o menos, e incluso en 1800 su produccin total era menos de la mitad de toda la continental junta, y no pasaba del cuarto de milln de toneladas. La participacin inglesa en la produccin mundial de hierro tendera a disminuir en las prximas dcadas. Afortunadamente no ocurra lo mismo con la minera, que era principalmente la de carbn. El carbn tena la ventaja de ser no slo la mayor fuente de podero industrial del siglo xix, sino tambin el ms importante combustible domstico, gracias sobre todo a la relativa escasez de bosques en Gran Bretaa. El crecimiento de las ciudades (y especialmente el de Londres) haba hecho que la explotacin de las minas de carbn se extendiera rpidamente desde el siglo xvi. A principios del siglo xvm, era sustancial mente una primitiva industria moderna, empleando incluso las ms antiguas mquinas de vapor (inventadas para fines similares en la minera de metales no ferrosos, principalmente en Cornualles) para sondeos y extracciones. De aqu que la industria carbonfera apenas necesitara o experimentara una gran revolucin tcnica en el perodo a que nos referimos. Sus innovaciones fueron ms bien mejoras que verdaderas transformaciones en la produccin. Pero su capacidad era ya inmensa y, a escala mundial, astronmica. En 1800, Gran Bretaa produjo unos diez millones de toneladas de carbn, casi el 90 por 100 de la produccin mundial. Su ms prximo competidor Francia produjo menos de un milln. Esta inmensa industria, aunque probablemente no lo bastante desarrollada para una verdadera industrializacin masiva a moderna escala, era lo suficientemente amplia para estimular la invencin bsica que iba a transformar a las principales industrias de mercancas: el ferrocarril. Las minas no slo requeran mquinas de vapor en grandes cantidades y de gran potencia para su explotacin, sino tambin unos eficientes medios de transporte para trasladar las grandes cantidades de carbn desde las galeras a la bocamina y especialmente desde sta al punto de embarque. El tranva o ferrocarril por el que corrieran las vagonetas era una respuesta evidente. Impulsar esas vagonetas por mquinas fijas era tentador; impulsarlas por mquinas mviles no pareca demasiado impracticable. Por otra parte, el coste de los transportes por tierra de mercancas voluminosas era tan alto, que resultaba facilsimo convencer a los propietarios de minas carbonferas en el interior de que la utilizacin de esos rpidos medios de transporte sera enormemente ventajosa para ellos. La lnea frrea desde la zona minera interior de Durham hasta la costa (Stockton-Darlington, 1825) fue la primera de los modernos ferro-

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carriles. Tcnicamente, el ferrocarril es el hijo de la mina, y especialmente de las minas de carbn del norte de Inglaterra. George Stephenson empez a ganarse la vida como maquinista en Tyneside, y durante varios aos todos los conductores de locomotoras se reclutaban virtualmente en sus respectivas zonas mineras. Ninguna de las innovaciones de la Revolucin industrial encendera las imaginaciones como el ferrocarril, como lo demuestra el hecho de que es el nico producto de la industrializacin del siglo xix plenamente absorbido por la fantasa de los poetas populares y literarios. Apenas se demostr en Inglaterra que era factible y til (1825-1830), se hicieron proyectos para construirlo en casi todo el mundo occidental, aunque su ejecucin se aplazara en muchos sitios. Las primeras lneas cortas se abrieron en los Estados Unidos en 1827, en Francia en 1828 y 1835, en Alemania y Blgica en 1835 y en Rusia en 1837. La razn era indudablemente que ningn otro invento revelaba tan dramticamente al hombre profano la fuerza y la velocidad de la nueva poca; revelacin an ms sorprendente por la notable madurez tcnica que demostraban incluso los primeros ferrocarriles. (Velocidades de sesenta millas a la hora, por ejemplo, eran perfectamente alcanzables en 1830-1840 y no fueron superadas por los ferrocarriles de vapor posteriores.) La locomotora lanzando al viento sus penachos de humo a travs de pases y continentes, los terraplenes y tneles, los puentes y estaciones, formaban un colosal conjunto, al lado del cual las pirmides, los acueductos romanos e incluso la Gran Muralla de la China resultaban plidos y provincianos. El ferrocarril constitua el gran triunfo del hombre por medio de la tcnica. Desde un punto de vista econmico, su gran coste era su principal ventaja. Sin duda su capacidad para abrir caminos hacia pases antes separados del comercio mundial por el alto precio de los transportes, el gran aumento en la velocidad y el volumen de las comunicaciones terrestres, tanto para personas como para mercancas, iban a ser a la larga de la mayor importancia. Antes de 1848 eran menos importantes econmicamente: fuera de Gran Bretaa porque los ferrocarriles eran escasos; en Gran Bretaa, porque por razones geogrficas los problemas de transporte eran menores que en los pases con grandes extensiones de tierras interiores." Pero desde el punto de vista del que estudia el desarrollo econmico, el inmenso apetito de los ferrocarriles, apetito de hierro y acero, de carbn y maquinaria pesada, de trabajo e inversiones de capital, fue ms importante en esta etapa. Aquella enorme demanda era necesaria para que las grandes industrias se transformaran tan profundamente como lo haba hecho la del algodn. En las dos primeras dcadas del ferrocarril (1830-1850), la produccin de hierro en Gran Bretaa ascendi de 680.000 a 2.250.000 toneladas, es decir, se triplic. Tambin se triplic en aquellos veinte aos de 15 a 49 millones de toneladas la
33. N i n g n p u n t o de Gran Bretaa dista m s d e 7 0 millas del mar. y todas las principales z o n a s industriales del s i g l o x i x , c o n una sola e x c e p c i n , estaban junto al mar o el mar era fcilm e n t e a l c a n z a d o d e s d e ellas.

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produccin de carbn. Este impresionante aumento se deba principalmente al tendido de las vas, pues cada milla de lnea requera unas 300 toneladas de hierro slo para los rales.34 Los avances industriales que por primera vez hicieron posible esta masiva produccin de acero prosiguieron naturalmente en las sucesivas dcadas. La razn de esta sbita, inmensa y esencial expansin estriba en la pasin, aparentemente irracional, con la que los hombres de negocios y los inversionistas se lanzaron a la construccin de ferrocarriles. En 1830 haba escasamente unas decenas de millas de vas frreas en todo el mundo, casi todas en la lnea de Liverpool a Manchester. En 1840 pasaban de las 4.500 y en 1850 de las 23.500. La mayor parte de ellas fueron proyectadas en unas cuantas llamaradas de frenes especulativo, conocidas por las locuras del ferrocarril de 1835-1837, y especialmente de 1844-1847; casi todas se construyeron en gran parte con capital britnico, hierro britnico y mquinas y tcnicos britnicos.55 Inversiones tan descomunales parecen irrazonables, porque en realidad pocos ferrocarriles eran mucho ms provechosos para el inversionista que otros negocios o empresas; la mayor parte proporcionaban modestos beneficios y algunos absolutamente ninguno: en 1855 el inters medio del capital invertido en los ferrocarriles britnicos era de un 3,7 por 100. Sin duda los promotores, especuladores, etc., obtenan beneficios mucho mayores, pero el inversionista corriente no pasaba de ese pequeo tanto por ciento. Y, sin embargo, en 1840 se haban invertido ilusionadamente en ferrocarriles 28 millones de libras esterlinas, y 240 millones en 1850.36 Por qu? El hecho fundamental en Inglaterra en las dos primeras generaciones de la Revolucin industrial fue que las clases ricas acumularon rentas tan deprisa y en tan grandes cantidades que excedan a toda posibilidad de gastarlas e invertirlas. (El supervit invertible en 1840-1850 se calcula en 60 millones de libras esterlinas.) 37 Sin duda las sociedades feudal y aristocrtica se lanzaron a malgastar una gran parte de esas rentas en una vida de libertinaje, lujossimas construcciones y otras actividades antieconmicas.38 As, el sexto duque de Devonshire, cuya renta normal era principesca, lleg a dejar a su heredero, a mediados del siglo xix, un milln de libras de deudas, que ese heredero pudo pagar pidiendo prestado milln y medio y dedicndose a explotar sus fincas.39 Pero el conjunto de la clase media, que formaba el ncleo

34. J. H. C l a p h a m , An Economic History of Modern Britain, 1 9 2 6 pp. 4 2 7 ss.; Mulhall, op. cit pp. 121 y 3 3 2 ; M . R o b b i n s , The Railway Age, 1 9 6 2 , pp. 3 0 - 3 1 . 35. En 1 8 4 0 , un tercio del capital d e l o s ferrocarriles f r a n c e s e s era i n g l s ( R o n d o E. Cameron, France and the Economic Development of Europe 1800-1914, 1 9 6 1 , p. 77). 36. Mulhall, op. cit., pp. 4 9 7 y 5 0 1 . 37. L. H. Jenks, The Migration of British Capital to 1875, N u e v a York y Londres, 1927, p. 126. 38. Claro est q u e tales g a s t o s tambin estimulaban la e c o n o m a , pero d e una manera ineficaz y en un s e n t i d o c o m p l e t a m e n t e contrario al del desarrollo industrial. 39. D . Spring, T h e E n g l i s h L a n d e d Estate in the A g e o f C o a l and ron. Journal of Economic History, XI, I ( 1 9 5 1 ) .

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principal de inversionistas, era ahorrativo ms bien que derrochador, aunque en 1840 haba muchos sntomas de que se senta lo suficientemente rico para gastar tanto como inverta. Sus mujeres empezaron a convertirse en damas instruidas por los manuales de etiqueta que se multiplicaron en aquella poca; empezaron a construir sus capillas en pomposos y costosos estilos, e incluso comenzaron a celebrar su gloria colectiva construyendo esos horribles ayuntamientos y otras monstruosidades civiles, imitaciones gticas o renacentistas, cuyo costo exacto y napolenico registraban con orgullo los cronistas municipales.40 Una sociedad moderna prspera o socialista no habra dudado en emplear algunas de aquellas vastas sumas en instituciones sociales. Pero en nuestro perodo nada era menos probable. Virtualmente libres de impuestos, las clases medias continuaban acumulando riqueza en medio de una poblacin hambrienta, cuya hambre era la contrapartida de aquella acumulacin. Y como no eran patanes que se conformaran con emplear sus ahorros en medias de lana u objetos dorados, tenan que encontrar mejor destino para ellos. Pero dnde? Existan industrias, desde luego, pero insuficientes para absorber ms de una parte del supervit disponible para inversiones: aun suponiendo que el volumen de la industria algodonera se duplicase, el capital necesario absorbera slo una fraccin de ese supervit. Era precisa, pues, una esponja lo bastante capaz para recogerlo todo.41 Las inversiones en el extranjero eran una magnfica posibilidad. El resto del mundo principalmente los viejos gobiernos, que trataban de recobrarse de las guerras napolenicas, y los nuevos, solicitando prstamos con su habitual prisa y abandono para propsitos indefinidos senta avidez de ilimitados emprstitos. El capital britnico estaba dispuesto al prstamo. Pero, ay!, los emprstitos suramericanos que parecieron tan prometedores en la dcada de 1820-1830, y los norteamericanos en la siguiente, no tardaron en convertirse en papeles mojados: de veinticinco emprstitos a gobiernos extranjeros concertados entre 1818 y 1831, diecisis (que representaban ms de la mitad de los 42 millones de libras esterlinas invertidos en ellos) resultaron un fracaso. En teora, dichos emprstitos deberan haber rentado a los inversionistas del 7 al 9 por 100, pero en 1831 slo percibieron un 3,1 por 100. Quin no se desanimara con experiencias como la de los emprstitos griegos al 5 por 100 de 1824 y 1825 que no empezaron a pagar intereses hasta 1870?42 Por lo tanto, es natural que el capital invertido en el extranjero en los auges especulativos de 1825 y 1835-1837 buscara un empleo menos decepcionante.
40. A l g u n a s c i u d a d e s c o n tradiciones d i e c i o c h e s c a s n u n c a c e s a r o n d e erigir e d i f i c i o s pblicos; pero las nuevas m e t r p o l i s t p i c a m e n t e industriales, c o m o B o l t o n , e n Lancashire, no construyeron e d i f i c i o s utilitarios d e importancia antes d e 1 8 4 7 - 1 8 4 8 (J. C l e g g , A Chronological History of Bolton, 1876). 41. El capital total m a q u i n a r i a y trabajo de la industria a l g o d o n e r a era e s t i m a d o por M c C u l l o c h e n 3 4 m i l l o n e s d e libras esterlinas e n 1833, y en 4 7 m i l l o n e s e n 1845. 42. Albert M . Imlah, British B a l a n c e o f P a y m e n t s and Export o f Capital 1 8 1 6 - 1 9 1 3 , Economic History Review, V, 2 ( 1 9 5 2 ) , p. 24.

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John Francis, reflexionando sobre ei frenes de 1815, hablaba del hombre rico que vislumbraba la acumulacin de riqueza la cual, con una poblacin industrial, siempre supera los modos ordinarios de inversin empleada legtima y justamente ... Vea el dinero que en su juventud haba sido empleado en emprstitos de guerra y en su madurez malgastado en las minas suramericanas, construyendo caminos, empleando trabajadores y aumentando los negocios. La absorcin de capital (por los ferrocarriles) fue una absorcin aunque infructuosa, al menos dentro del pas que lo produca. A diferencia de las minas y los emprstitos extranjeros (los ferrocarriles), no podan gastarse o desvalorizarse absolutamente. 4 ' Si ese capital hubiese podido encontrar otras formas de inversin dentro del pas por ejemplo, en edificaciones, es una pregunta puramente acadmica, cuya respuesta es dudosa. En realidad encontr los ferrocarriles, cuya creacin rapidsima y en gran escala no hubiera sido posible sin ese torrente de dinero invertido en ellos, especialmente a mediados de la dcada 1830-1840. Lo cual fue una feliz coyuntura, ya que los ferrocarriles lograron resolver virtualmente y de una vez todos los problemas del crecimiento econmico. V Investigar el impulso para la industrializacin constituye slo una parte de la tarea del historiador. La otra es estudiar la movilizacin y el despliegue de los recursos econmicos, la adaptacin de la economa y la sociedad exigida para mantener la nueva y revolucionaria ruta. El primer factor, y quiz el ms crucial que hubo de movilizarse y desplegarse, fue el trabajo, pues una economa industrial significa una violenta y proporcionada disminucin en la poblacin agrcola (rural) y un aumento paralelo en la no agrcola (urbana), y casi seguramente (como ocurri en la poca a que nos referimos) un rpido aumento general de toda la poblacin. Lo cual implica tambin un brusco aumento en el suministro de alimentos, principalmente agrarios; es decir, una revolucin agrcola.44 El gran crecimiento de las ciudades y pueblos no agrcolas en Inglaterra haba estimulado naturalmente mucho la agricultura, la cual es, por fortuna, tan ineficaz en sus formas preindustriales que algunos pequeos progresos una pequea atencin racional a la crianza de animales, rotacin de cultivos, abonos, instalacin de granjas o siembra de nuevas semillas puede
43. John Francis, A History of the English Railwav. 1851. II, p. 136. V a s e tambin 11. l u c k . The Railway Shareholder's Manual. 7." ed., 1846. prefacio, y T. T o o k e , Hstor\ of Pnces. II. pp. 2 7 5 . 3 3 3 y 3 3 4 , para la presin de los e x c e d e n t e s a c u m u l a d o s d e Lancashire en los ferrocarriles. 44. A n t e s de la p o c a del ferrocarril y los buques de vapor o sea. antes del final de nuestro p e r o d o - - , la posibilidad de importar grandes cantidades de a l i m e n t o s del extranjero era limitada, aunque Inglaterra vena s i e n d o lina neta importadora d e s d e 1780.

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producir resultados insospechados. Ese cambio agrcola haba precedido a la Revolucin industrial haciendo posibles los primeros pasos del rpido aumento de poblacin, por lo que el impulso sigui adelante, aunque el campo britnico padeciera mucho con la baja que se produjo en los precios anormalmente elevados durante las guerras napolenicas. En trminos de tecnologa e inversin de capitales, los cambios del perodo aqu estudiado fueron probablemente de una razonable modestia hasta 1840-1850, dcada en la cual la ciencia agronmica y la ingeniera alcanzaron su mayora de edad. El gran aumento de produccin que permiti a la agricultura britnica en 1830-1840 proporcionar el 98 por 100 de la alimentacin a una poblacin entre dos y tres veces mayor que la de mediados del siglo xviii,45 se alcanz gracias a la adopcin general de mtodos descubiertos a principios del siglo anterior para la racionalizacin y expansin de las reas de cultivo. Pero todo ello se logr por una transformacin social ms bien que tcnica: por la liquidacin de los cultivos comunales medievales con su campo abierto y pastos comunes (el movimiento de cercados), de la petulancia de la agricultura campesina y de las caducas actitudes anticomerciales respecto a la tierra. Gracias a la evolucin preparatoria de los siglos xvi a xvm, esta nica solucin radical del problema agrario, que hizo de Inglaterra un pas de escasos grandes terratenientes, de un moderado nmero de arrendatarios rurales y de muchos labradores jornaleros, se consigui con un mnimum de perturbaciones, aunque intermitentemente se opusieran a ella no slo las desdichadas clases pobres del campo, sino tambin la tradicionalista clase media rural. El sistema Speenhamland de modestos socorros, adoptado espontneamente por los hacendados en varios condados durante y despus del ao de hambre de 1795, ha sido considerado como el ltimo intento sistemtico de salvaguardar a la vieja sociedad rural del desgaste de los pagos al contado.46 Las Corn Laws con las que los intereses agrarios trataban de proteger la labranza contra la crisis que sigui a 1815, a despecho de toda ortodoxia econmica, fueron tambin en parte un manifiesto contra la tendencia a tratar la agricultura como una industria cualquiera y juzgarla slo con un criterio de lucro. Pero no pasaron de ser acciones de retaguardia contra la introduccin final del capitalismo en el campo y acabaron siendo derrotadas por e! radical avance de la ola de la clase media a partir de 1830, por la nueva ley de pobres de 1834 y por la abolicin de las Corn Laws en 1846. En trminos de productividad econmica, esta transformacin social fue un xito inmenso; en trminos de sufrimiento humano, una tragedia, aumentada por la depresin agrcola que despus de 1815 redujo al pobre rural a la miseria ms desmoralizadora. A partir de 1800, incluso un paladn tan entusiasta del movimiento de cercados y el progreso agrcola como Arthur Young,
45. M u l h a l l . op. cit.. p. 14. 46. S e g n e s e s i s t e m a , al pobre d e b a garantizrsele, si era n e c e s a r i o , un jornal vital m e d i a n t e s u b s i d i o s p r o p o r c i o n a d o s . A u n q u e bien i n t e n c i o n a d o , el s i s t e m a produjo una m a y o r d e p a u p e r a c i n q u e antes.

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se sorprendi por sus efectos sociales.47 Pero desde el punto de vista de la industrializacin tambin tuvo consecuencias deseables, pues una economa industrial necesita trabajadores, y de dnde poda obtenerlos sino del sector antes no industrial? La poblacin rural en el pas o, en forma de inmigracin (sobre todo irlandesa), en el extranjero, fueron las principales fuentes abiertas por los diversos pequeos productores y trabajadores pobres.48 Los hombres debieron de verse atrados hacia las nuevas ocupaciones, o, si como es lo ms probable se mantuvieron en un principio inmunes a esa atraccin y poco propicios a abandonar sus tradicionales medios de vida,49 obligados a aceptarlas. El afn de liberarse de la injusticia econmica y social era el estmulo ms efectivo, a! que se aadan los altos salarios en dinero y la mayor libertad de las ciudades. Por diferentes razones, las fuerzas que tendan a captar a los hombres desprendidos de su asidero histrico-social, eran todava relativamente dbiles en nuestro perodo comparadas con las de la segunda mitad del siglo xix. Ser necesaria una verdadera y sensacional catstrofe, como la del hambre en Irlanda, para producir una emigracin en masa (milln y medio de habitantes de una poblacin total de ocho y medio en 1835-1850) que se hizo corriente despus de 1850. Sin embargo, dichas fuerzas eran ms potentes en Inglaterra que en otras partes. De lo contrario, el desarrollo industrial britnico hubiera sido tan difcil como lo fue en Francia por la estabilidad y relativo bienestar de su clase campesina y de la pequea burguesa, que privaban a la industria del aumento de trabajadores requerido.50 Una cosa era adquirir un nmero suficiente de trabajadores, y otra adquirir una mano de obra experta y eficaz. La experiencia de! siglo xx ha demostrado que este problema es tan crucial como difcil de resolver. En primer lugar todo trabajador tiene que aprender a trabajar de una manera conveniente para la industria, por ejemplo, con arreglo a un ritmo diario ininterrumpido, completamente diferente del de las estaciones en el campo, o el de! taller manual del artesano independiente. Tambin tiene que aprender a adaptarse a los estmulos pecuniarios. Los patronos ingleses entonces, como ahora los surafricanos, se quejaban constantemente de la indolencia del trabajador o de su tendencia a trabajar hasta alcanzar el tradicional salario

4 7 . Annals of Agrie., X X X V I , p. 2 1 4 . 48. A l g u n o s sostienen que el a u m e n t o de trabajo no proceda de tal traspaso, sino del aumento de la poblacin total, que, c o m o s a b e m o s , fue m u y rpido. Pero e s o no e s cierto. En una e c o n o m a industrial no s l o el nmero, sino la proporcin de la fuerza de trabajo no agraria debe crecer exorbitantemente. Esto significa que hombres y mujeres que de otro m o d o habran permanecido en las aldeas y v i v i d o c o m o sus antepasados, debieron cambiar de alguna forma su manera de vivir, pues las ciudades progresaban ms deprisa de su ritmo natural de crecimiento, que en algn c a s o tenda normalmente a ser inferior al de los pueblos. Y e s t o es as. ya disminuya realmente la poblacin agraria, mantenga su nmero o incluso lo aumente. 49. Wilbert Moore, / n d u s t r i a l i s a t i o n and Uibour. Cornell. 1951. 50. Alternativamente, Inglaterra, c o m o los Estados U n i d o s , tuvo que acudir a una mrm gracin masiva. En realidad lo h i z o en parte con la inmigracin irlandesa.

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semanal y luego detenerse. La solucin se encontr estableciendo una disciplina laboral draconiana (en un cdigo de patronos y obreros que inclinaba la ley del lado de los primeros, etc.), pero sobre todo en la prctica donde era posible de retribuir tan escasamente al trabajador que ste necesitaba trabajar intensamente toda la semana para alcanzar unos salarios mnimos (vanse pp. 203-204). En las fbricas, en donde el problema de la disciplina laboral era ms urgente, se consider a veces ms conveniente el empleo de mujeres y nios, ms dctiles y baratos que los hombres, hasta el punto de que en los telares algodoneros de Inglaterra, entre 1834 y 1847, una cuarta parte de los trabajadores eran varones adultos, ms de la mitad mujeres y chicas y el resto muchachos menores de dieciocho aos.51 Otro procedimiento para asegurar la disciplina laboral, que refleja la pequea escala y el lento proceso de la industrializacin en aquella primera fase, fue el subcontrato o la prctica de hacer de los trabajadores expertos los verdaderos patronos de sus inexpertos auxiliares. En la industria del algodn, por ejemplo, unos dos tercios de muchachos y un tercio de muchachas estaban a las rdenes directas de otros obreros y, por tanto, ms estrechamente vigilados, y, fuera de las fbricas propiamente dichas, esta modalidad estaba todava ms extendida. El subpatrono tena desde luego un inters financiero directo en que sus operarios alquilados no flaqueasen. Era ms bien difcil reclutar o entrenar a un nmero suficiente de obreros expertos o preparados tcnicamente, pues pocos de los procedimientos preindustriales eran utilizados en la moderna industria, aunque muchos oficios, como el de la construccin, seguan en la prctica sin cambiar. Por fortuna, la lenta industrializacin de Gran Bretaa en los siglos anteriores a 1789 haba conseguido un considerable progreso mecnico tanto en la tcnica textil como en la metalrgica. Del mismo modo que en el continente el cerrajero, uno de los pocos artesanos que realizaban un trabajo de precisin con los metales, se convirti en el antepasado del constructor de mquinas al que algunas veces dio nombre, en Inglaterra, el constructor de molinos lo fue del ingeniero u hombre de ingenios (frecuente en la minera). No es casualidad que la palabra inglesa ingeniero se aplique lo mismo al metalrgico experto que al inventor y al proyectista, ya que la mayor parte de los altos tcnicos fueron reclutados entre aquellos hombres seguros y expertos en mecnica. De hecho, la industrializacin britnica descans sobre aquella inesperada aportacin de los grandes expertos, con los que no contaba el industrialismo continental. Lo cual explica el sorprendente desdn britnico por la educacin general y tcnica, que habra de pagar caro ms tarde. Junto a tales problemas de provisin de mano de obra, el de la provisin de capital careca de importancia. A diferencia de la mayor parte de los otros pases europeos, no hubo en Inglaterra una disminucin de capital inmediatamente invertible. La gran dificultad consista en que la mayor parte de quie51. Blaug, loe. cit., p. 3 6 8 . Sin e m b a r g o , el n m e r o d e n i o s m e n o r e s d e 13 a o s d i s m i n u y n o t a b l e m e n t e entre 1 8 3 0 y 1840.

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nes posean riquezas en el siglo xvm terratenientes, mercaderes, armadores. financieros, etc. eran reacios a invertirlas en las nuevas industrias, que por eso empezaron a menudo con pequeos ahorros o prstamos y se desenvolvieron con la utilizacin de los beneficios. Lo exiguo del capital local hizo a los primeros industriales en especial a los autoformados ms duros, tacaos y codiciosos, y, por tanto, ms explotados a sus obreros; pero esto refleja el imperfecto fluir de las inversiones nacionales y no su insuficiencia. Por otra parte, el rico siglo xvm estaba preparado para emplear su dinero en ciertas empresas beneficiosas para la industrializacin, sobre todo en transportes (canales, muelles, caminos y ms tarde tambin ferrocarriles) y en minas, de las que los propietarios obtenan rentas incluso cuando no las explotaban directamente." Tampoco haba dificultades respecto a la tcnica del comercio y las finanzas, privadas o pblicas. Los bancos, los billetes de banco, las letras de cambio, las acciones y obligaciones, las modalidades del comercio exterior y al por mayor, etc., eran cosas bien conocidas y numerosos los hombres que podan manejarlas o aprender a hacerlo. Adems, a finales del siglo xvm, la poltica gubernamental estaba fuertemente enlazada a la supremaca de los negocios. Las viejas disposiciones contrarias (como la del cdigo social de los Tudor) haca tiempo que haban cado en desuso, siendo al fin abolidas excepto en lo que concerna a la agricultura en 1813-1835. En teora, las leyes e instituciones financieras o comerciales de Inglaterra eran torpes y parecan dictadas ms para dificultar que para favorecer el desarrollo econmico; por ejemplo, exiga costosas actas privadas del Parlamento cada vez que un grupo de personas deseaba constituir una sociedad o compaa annima. La Revolucin francesa proporcion a los franceses y a travs de su influencia, al resto del continente una maquinaria legal ms racional y efectiva para tales finalidades. Pero en la prctica, los ingleses se las arreglaban perfectamente bien y con frecuencia mucho mejor que sus rivales. De esta manera casual, improvisada y emprica se form la primera gran economa industrial. Segn los patrones modernos era pequea y arcaica, y su arcasmo sigue imperando hoy en Gran Bretaa. Para los de 1848 era monumental. aunque sorprendente y desagradable, pues sus nuevas ciudades eran ms feas, su proletariado menos feliz que el de otras partes,51 y la niebla y el humo que enviciaban la atmsfera respirada por aquellas plidas muchedumbres disgustaban a los visitantes extranjeros. Pero supona la fuerza de un milln de caballos en sus mquinas de vapor, se converta en ms de dos millones de yardas de tela de algodn por ao, en ms de diecisiete millones de husos mecnicos, extraa casi cincuenta millones de toneladas de carbn, importaba y exportaba toda clase de productos por valor de ciento
52. En m u c h o s punios del continente, tales d e r e c h o s mineros eran prerrogativa del Estado

53. En conjunto, la c o n d i c i n d e las c l a s e s trabajadoras parece e v i d e n t e m e n t e peor, en 1 8 3 0 - 1 8 4 8 . e n Inglaterra que en Francia, afirma un historiador m o d e r n o (H. S e . Histoirc co mullique de In Frunce, vol. I!. p. 189 n.).

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LA ERA E LA REVOLUCIN.

1789-1848

setenta millones de libras esterlinas anuales. Su comercio era el doble que el de Francia, su ms prxima competidora: ya en 1780 la haba superado. Su consumo de algodn era dos veces el de los Estados Unidos y cuatro el de Francia. Produca ms de la mitad del total de lingotes de hierro del mundo desarrollado econmicamente, y utilizaba dos veces ms por habitante que el pas prximo ms industrializado (Blgica), tres veces ms que los Estados Unidos y sobre cuatro veces ms que Francia. Entre los doscientos y trescientos millones de capital britnico invertido una cuarta parte en los Estados Unidos, casi una quinta parte en Amrica Latina, le devolvan dividendos e intereses de todas las partes del mundo.54 Gran Bretaa era, en efecto, el taller del mundo. Y tanto Gran Bretaa como el mundo saban que la Revolucin industrial, iniciada en aquellas islas por y a travs de los comerciantes y empresarios cuya nica ley era comprar en el mercado ms barato y vender sin restriccin en el ms caro, estaba transformando al mundo. Nadie poda detenerla en este camino. Los dioses y los reyes del pasado estaban inermes ante los hombres de negocios y las mquinas de vapor del presente.

54. Mulhall. op. cit.: Imlah. loe. cit.. II, 5 2 . pp. 2 2 8 - 2 2 9 . La fecha precisa de esta estimac i n e s 1854.