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Captulo 1Conceitos Bsicos de Secagem

Prof. Dr. Cludio Roberto de Freitas Pacheco 1.1. Introduo 1.2. Conceito de secagem 1.3. Umidade de um slido 1.4. Anlise da condio de equilbrio de um slido mido com o ar de seca 1.5. Secagem sob condies constantes do meio de seca 1.6. O perodo de velocidade de secagem constante 1.7. O perodo de velocidade de secagem decrescente 1.8. Tempo de secagem 1.9. Secagem sob condies variveis

1.1. Introduo A secagem est entre as operaes mais usuais na indstria qumica. Em uma boa parte das situaes o ltimo processamento do produto antes de sua classificao e embalagem. A qualidade do produto seco, a quantidade de energia gasta e o tempo utilizado neste processo so parmetros primordiais para a rentabilidade do bem submetido a esta operao. Os fenmenos de transferncia de calor, remoo de umidade e alteraes de dimenses, cor, sabor, resistncia mecnica e outros, envolvidos em uma operao de secagem so complexos. Por outro lado, a diversidade de tipos de secadores oferecidos no mercado coloca o gerente industrial freqentemente questionando se o seu secador ou aquele que pretende adquirir seria o mais adequado para o seu processo. Este texto faz uma reviso dos aspectos fundamentais envolvidos no fenmeno de secagem e nos secadores sem a pretenso de ser exaustivo. 1.2. Conceito de secagem Em geral entende-se por Secagem a operao unitria destinada remoo de um lquido agregado a um slido para uma fase gasosa insaturada atravs de vaporizao trmica. Esta vaporizao ocorrendo em uma temperatura inferior quela de ebulio do lquido na presso do sistema. Normalmente se mentaliza um slido como algo com forma definida, em alguns casos o que se tem na alimentao do secador uma pasta ou uma suspenso de slidos ou ainda uma soluo. Porm em qualquer situao o produto final slido com alguma umidade.
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A fase gasosa chamada de meio de seca deve ser insaturada para que possa receber a umidade como vapor. O mecanismo de vaporizao trmica para a remoo da umidade distingue a secagem dos processos de filtrao e centrifugao. A umidade mais comum a gua e o sistema comumente encontrado o de um slido mido exposto ao ar em uma certa temperatura e umidade. 1.3. Umidade de um slido Quando lemos um valor para a umidade de um slido devemos ficar alerta se o nmero se refere base seca ou mida. A negligncia deste fato pode levar a se receber um produto ou matria prima com mais gua do que se supe. Define-se umidade de um slido na base seca (Wd) como o quociente entre a massa de umidade (Ma) e a massa do slido isenta desta umidade (Md):
Wd = Ma Md

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Wd pode ser expresso por exemplo em kg de gua por kg de slido seco. Define-se umidade de um slido na base mida (Ww) como o quociente entre a massa de umidade (Ma) e a massa do slido mido (Md+Ma): Ma (2) Ww = Ma + Md Ww pode ser expresso por exemplo em kg de gua por kg de slido mido.

A transformao da umidade de uma base para outra pode ser obtida pelas seguintes expresses e pela Figura 1.1: Wd (3) Ww = 1 + Wd Ww (4) Wd = 1 Ww

Umidade - Base mida (% )

100 80 60 40 20 0 0 100 200 300 400 500 600 Umidade - Base seca (% )

Figura 1.1: Relao entre base mida e seca 1.4. Anlise da condio de equilbrio de um slido mido com o ar de seca Imaginemos um slido com uma certa umidade Wd colocado no interior do meio de seca composto por ar a uma temperatura T presso P e umidade relativa Wr. A experincia mostra que, mantendo-se constantes as condies do ar, o sistema evolui ao longo do tempo para uma condio de equilbrio trmico com o slido apresentando uma umidade Wde, (maior ou menor do que a Wd inicial), denominada Umidade de Equilbrio do slido para aquelas condies do meio de seca. A existncia de uma umidade de equilbrio pode ser explicada a partir da regra das fases de Gibbs representada pela expresso: V = C+2F (5) onde: V a varincia do sistema, isto , o nmero de propriedades que podem ser adotadas de maneira independente; C o nmero de componentes presentes no sistema , no caso 3, a saber: o slido, a gua, o ar; F o nmero de fases presentes no sistema, no caso 2, a saber: o slido mido (no possuindo gua lquida) e o ar mido.

Nestas condies, a regra das fases de Gibbs nos mostra que a Varincia do fenmeno de secagem 3. Portando, fixada a presso, a temperatura e a umidade relativa do ar, todas as demais propriedades do sistema estaro determinadas, inclusive a umidade que o slido apresentar nesta condio de equilbrio. O conhecimento da umidade de equilbrio tem uma importncia prtica muito grande. Como exemplo imagine que o slido em processamento deixe o secador com uma umidade abaixo da umidade de equilbrio do recinto em que ser armazenado. Durante sua permanncia
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no estoque ele iria incorporar gua at atingir o valor da umidade de equilbrio para as condies do ar de armazenagem. Neste caso, teramos gasto no secador mais energia e tempo de permanncia do que o necessrio, o que s aumentaria os custos alm de reduzir a capacidade de produo. A umidade de equilbrio a umidade limite a que um slido pode ser seco para uma determinada condio de temperatura e umidade do ar. Mantida a temperatura do sistema e variando-se a umidade relativa do ar de seca (existem cmaras prprias para este experimento) obter-se-o valores diferentes para a umidade de equilbrio. O conjunto dos pontos de umidades de equilbrio em diferentes umidades relativas do ar denominado isterma de equilbrio. A Figura 1.2 representa uma isterma de equilbrio e dela pode-se aprender uma srie de conceitos fundamentais.

Figura 1.2: Exemplo de isterma de equilbrio

As istermas de equilbrio variam pouco de uma temperatura para outra. A observao da Figura 1.2 revela que existe um valor de umidade de equilbrio para o slido em contato com um ar saturado. No caso de madeiras, txteis e outros materiais celulares esta umidade denominada de Ponto de Saturao de Fibra. Este valor de umidade de equilbrio em contato com ar saturado marca uma diferena significativa no comportamento da gua. Imaginemos o nosso slido inicialmente com umidade Wd (ponto A). Sabemos que no equilbrio sua umidade ser Wd (ponto C).
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Inicialmente, medida que for perdendo gua, a sua umidade vai se aproximando daquela do ponto B. Neste trecho AB, a umidade exerce uma presso de vapor igual quela da gua pura. A vaporizao ocorre como se o slido no existisse mas sim um corpo apenas formado por gua. Esta umidade denominada gua No-Ligada e exerce uma presso de vapor igual quela da gua pura. No ponto B a umidade igual quela de equilbrio do slido com ar saturado e a menor umidade que o slido pode conter exercendo uma presso de vapor igual quela da gua pura. Abaixo do ponto B e at o ponto D, a umidade exerce diferentes presses de vapor, todas menores do que a presso de vapor da gua pura para a temperatura do sistema. Esta umidade no trecho BD denominada de gua-Ligada e exerce uma presso de vapor menor do que aquela da gua pura. Uma gua torna-se ligada por diferentes motivos dependendo do material: ficar retida em pequenos capilares sujeitos a fortes efeitos de tenso superficial; ser constituinte de uma soluo celular ou compor uma soluo homognea atravs de todo o slido; pertencer a uma parede fibrosa, etc. Como sabemos o processo mostrado na Figura 1.2 se detm no ponto C, umidade de equilbrio para a condio considerada. A umidade que podemos retirar do slido na condio apresentada denominada de Umidade Livre (W) e pode ser composta por gua no-ligada e gua ligada. W = Wd Wde (6) Fica evidenciada portanto a importncia de se definir no processo de secagem quais so os limites de umidade em que o material seca. Se o ponto final da secagem puder se dar com o slido ainda contendo apenas gua no ligada esta secagem usar menos tempo do que outra que embora venha retirar a mesma quantidade de gua se processa em uma faixa de umidade com gua ligada. A Figura 1.3 mostra a curva de umidade de equilbrio para diversos materiais.

g gua/ 100 g sol seco

IGel de slica IICouro curtido a crmio IIIL fiada IVAlumina ativada VViscose VITecido de algodo VII- Polpa de sulfito, recente, sem branqueio VIII- Papel gomado IXSeda de acetato de celulose XCaolino (Flrida)

Figura 1.3: Teores de umidade no equilbrio de diversos materiais a 25C Chamamos de Slido Higroscpico quele que contem gua ligada e Slido NoHigroscpico em caso contrrio. Ao se lidar com uma questo de secagem fundamental ter se em conta se o slido poroso ou no. Um slido higroscpico e poroso constitudo por uma rede de capilares de pequeno dimetro onde os efeitos de tenso superficial so por demais pronunciados. A secagem destes materiais extremamente complexa. A madeira, l, viscose, alumina, papel so exemplos tpicos desta categoria. Um slido higroscpico no poroso apresenta a umidade distribuda em seu interior com possibilidade de movimentao atravs de mecanismos de difuso originados por diferenas de concentrao de umidade no seu interior. A secagem complexa porm com certo avano terico no entendimento do fenmeno. Argila , sabo ,gel de slica, cola, so exemplos tpicos desta categoria. Um slido no-higroscpico e poroso constitudo por uma rede de capilares de dimetros tais que embora a movimentao da umidade se de por capilaridade a presso de vapor praticamente a da gua pura .Uma camada de areia, ou de caulim em leito so exemplos tpico destes materiais. Finalmente um slido no-higroscpico e no poroso se apresentar alguma umidade esta ser apenas superficial, no so objeto de estudos de secagem. A parafina um exemplo desta categoria (os surfistas usam muito bem esta propriedade para manterem suas pranchas secas no meio do mar).

1.5. Secagem sob condies constantes do meio de seca At o momento foram elaborados conceitos e tiradas algumas concluses relativas a um sistema composto por um slido mido em equilbrio com um meio de seca em temperatura e umidade determinados. Para que a secagem ocorra, este sistema evidentemente no pode estar em equilbrio. necessrio que o meio de seca esteja a uma temperatura superior quela do slido mido permitindo que exista um fluxo de calor para o mesmo que possibilitar a vaporizao da umidade. Ao observarmos a operao da maioria dos secadores, percebe-se que a temperatura e a umidade do ar de secagem variam no interior do secador. Todavia muito esclarecedor observar o fenmeno de secagem sob condies em que o slido mido fica sujeito a um ar com temperatura e umidade invariveis com o tempo. Esta situao denominada secagem sob condies constantes do meio de seca. O estudo desta situao possvel de ser realizado em escala de laboratrio e fornece conhecimentos fundamentais para a compreenso do fenmeno de secagem. A Figura 1.4 mostra um esquema representativo das condies deste estudo em laboratrio.
Ar V T Wr

A SLIDO MIDO

Figura 1.4: Secagem sob condies constantes do meio de seca

No esquema apresentado na Figura 1.4, existe um slido mido exposto a uma corrente de ar com temperatura T e umidade relativa Wr que escoa em torno do slido com uma velocidade V. O slido pode receber calor e perder umidade pela face superior com rea A, as faces laterais e a inferior esto isoladas. Este experimento se inicia com o slido na temperatura ambiente e com umidade livre inicial W1. A partir do instante de incio do experimento, mede-se a umidade livre do slido em diferentes instantes subseqentes de maneira a se obter na forma de uma tabela ou grfico a funo mostrada na Figura 1.5 W = f (t) (7)

Figura 1.5: Umidade do slido em funo do tempo em um processo de secagem sob condies constantes do meio de seca.

Com o resultado deste experimento pode-se calcular por diferenciao numrica ou grfica a velocidade de secagem em cada instante. Define-se Velocidade de Secagem (N) para um slido de massa Md na base seca, com uma rea A exposta ao meio de seca, como o fluxo de massa de umidade que deixa o slido por unidade de rea e por unidade de tempo. Matematicamente a Velocidade de Secagem (N) pode ser representada pela expresso: Md dW (8) N= A dt A velocidade de secagem N pode ser medida por exemplo em [kg de gua/(m2h)]. A velocidade de secagem varia no decorrer do tempo e as concluses destes experimentos so usualmente representadas exprimindo-se a velocidade de secagem em funo no do tempo mas da umidade W que o slido apresentava naquele instante. As Figuras 1.6, 1.7 e 1.8 apresentam curvas tpicas de velocidade de secagem em funo da umidade livre do slido.

N B

W
Figura 1.6: Curva tpica de velocidade de secagem para um slido Higroscpico No-Poroso.

N B C

W
Figura 1.7: Curva tpica de velocidade de secagem para um slido No-Higroscpico Poroso
N B A

Figura 1.8: Curva tpica de velocidade de secagem para um slido Higroscpico Poroso.

1.6. O perodo de velocidade de secagem constante As Figuras 1.6, 1.7 e1.8 mostram que, para os trs materiais exemplificados, existe uma faixa de umidade na qual a velocidade de seca se mantm constante.

Durante este perodo, o slido est com uma umidade tal que um filme de gua existe sobre toda a superfcie de secagem e esta gua atua como se o slido no estivesse presente. A velocidade de secagem nesta situao totalmente controlada pelas condies externas. Aumentos na temperatura do ar ou em sua velocidade conduzem a um correspondente aumento na velocidade de secagem. A temperatura do slido aproxima-se da temperatura de bulbo mido do ar de secagem se no houver troca de calor por radiao ou conduo por contato direto. O valor de umidade que marca o final do perodo de velocidade de seca constante denominado de Umidade Crtica. Este ponto assinala a situao em que a gua superficial insuficiente para manter um filme contnuo cobrindo a rea de seca. A umidade crtica no deve ser confundida com o valor de umidade de equilbrio para o slido em contato com um ar saturado, pois ocorre em situao de no equilbrio e depende inclusive das condies de secagem no sendo uma propriedade do material. 1.7. O perodo de velocidade de secagem decrescente O formato da curva de velocidade de secagem no perodo de velocidade decrescente depende do tipo de material. Em qualquer caso, quem controla a velocidade de secagem so as condies internas ao slido. As condies externas devem ser ajustadas de maneira a no provocar danos s caractersticas do material. No caso de slidos higroscpicos no porosos, como representado na Figura 1.6, o calor fornecido evapora primeiro a umidade superficial, e a movimentao da umidade dentro do slido se d atravs de difuso no sentido de regies mais midas (localizadas no interior) para regies menos midas (situadas na superfcie). A resistncia transferncia de umidade para o ar desprezvel em relao resistncia de movimentao da umidade no interior do slido. Alteraes na velocidade do ar de seca no produzem qualquer variao na velocidade de secagem. Quando se efetua a secagem de um material deste tipo, a umidade das camadas superiores pode ficar muito menor do que aquela das camadas mais internas, pois o ar de seca remove a umidade desta regio mais rapidamente do que o interior do slido pode repor. Como conseqncia, a superfcie encolhe sobre um ncleo resistente originado-se rachaduras e empenamentos no corpo. Outro efeito observado em certos materiais a concentrao na superfcie de certas substncias contidas no corpo formando uma pelcula superficial impermevel que bloqueia a sada da umidade. Por estes motivos, slidos deste tipo, nesta faixa de velocidade de secagem, muitas vezes tem a cmara onde se realiza a seca, saturada com vapor durante algum tempo. Com isto
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possibilita-se que a umidade do interior do slido migre para a superfcie sem que esta resseque por uma perda maior para o ar de secagem. A Figura 1.7 apresenta a velocidade de secagem para um slido no-higroscpico poroso. Estes materiais so compostos por uma rede de capilares de diferentes dimenses nas sees transversais. As foras capilares so tanto maiores quanto menores forem os raio dos capilares. Quando a gua superficial se esgota os capilares de maior dimetro esvaziam-se primeiro, pois perdem gua para o meio de seca e para os capilares de dimetros menores, sendo a gua substituda por ar. medida que os poros forem se esvaziando a superfcie de evaporao recua para o interior do slido e a rea disponvel para troca de massa diminui, embora a taxa de evaporao por unidade de rea mida se mantenha constante. Por isto o primeiro trecho do perodo de velocidade decrescente reto , j que o mecanismo similar ao do perodo de velocidade de seca constante porm com a rea efetiva para troca de massa diminuindo a cada momento e a velocidade de seca continuando a ser calculada com referncia a rea A , disponvel para troca de calor. Este estado em que a gua constitui a fase contnua e o ar a fase dispersa denominado Estado Funicular. Com o prosseguimento da secagem, atinge-se uma situao em que a gua deixa de ser a fase contnua. Este fato indicado pelo ponto C e a curva de velocidade a partir dele no mais um trecho reto. O ponto C denominado segundo ponto crtico. Esta situao em que a gua deixa de ser uma fase contnua recebe o nome de Estado Pendular. A velocidade de secagem no Estado Pendular independente da velocidade do ar, devendo o vapor se difundir atravs do slido e o calor ser fornecido por conduo a partir da superfcie. A temperatura superficial tende a aproximar-se da temperatura do ar de seca. A Figura 1.8 apresenta a curva de velocidade de secagem para um slido higroscpico poroso. Uma vez vaporizada a umidade superficial, tanto o Estado Funicular como o Estado Pendular so compostos por gua no ligada. Aps a remoo da gua ligada resta ainda quantia considervel de gua ligada. Esta gua ligada removida por mecanismos de difuso de vapor atravs do slido. A curva no perodo de velocidade de seca decrescente apresenta um aspecto que depende da natureza e forma do material sem indicar um segundo ponto crtico. Em geral os mecanismos de secagem destes materiais so bastante complexos para uma maior generalizao. 1.8. Tempo de secagem Com a curva de velocidade de secagem possvel se obter o tempo necessrio para secar um material, sob condies constantes de seca, entre dois limites de umidade, a partir da expresso:
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Md dW t 2 t1 = A W1 N

W2

(9)

Esta expresso pode ser integrada graficamente sendo que para alguns casos existem expresses analticas. 1.9. Secagem sob condies variveis A secagem sob condies variveis aquela encontrada na maioria dos secadores industriais. Os secadores de alimentao contnua em geral funcionam em regime permanente e as condies do meio de seca variam ponto a ponto no sistema, porm constantes com o tempo em cada ponto. Os secadores com alimentao por batelada em geral seguem uma curva de temperatura e s vezes simultaneamente uma de umidade relativa durante o perodo de secagem. 1.10 Estimativa de tempos de secagem. 1.10.1 Tratamento grfico A expresso para estimativa de tempos de secagem vem da Eq.(8) que define a velocidade de secagem: Md dW N= (8) A dt A partir desta expresso pode-se ento estimar o tempo de secagem pela Eq.(9): W2 Md dW (9) t 2 t1 = A W1 N A Eq.(9) mostra que se dispusermos da representao grfica da velocidade de secagem N em funo da umidade livre W, como esquematizado na Fig.1.9:

N B

W2

WC

W1

Figura 1.9 Curva da velocidade de secagem para um slido higroscpico no poroso poder-se-ia construir a Fig. 1.10, onde a rea A abaixo da curva assinalada numericamente igual integral da Eq. (9):
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1/N
W2

A=

dW N W1

W2

WC

W1

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