Sunteți pe pagina 1din 66

Mitropolit Antonie de Suroj

Viaa, boala, moartea

Tiprit cu binecuvntarea P. S. PRINTE LUCIAN Episcopul Caransebeului

Traducere din limbile englez i francez: Monahia Anastasia (Igiroanu)

Editura Sfntul Siluan 2010


Traducerea s-a fcut dup:

- Antoine de Suroj, La Vie, la maladie, la mort", Editions Laurens, Paris, 1998 - Cuvntri inute de Mitropolitul Antonie la Catedrala ortodox rus din Londra, din care o parte au fost adunate n volumul n limba englez Death and Bereavement", St. Stephen's Press, Oxford, 2002 Culegere text i corectur: Mnstirea Nera Copert: Adriana Goilav Pe coperta I: Adormirea Maicii Domnului, Chora, Constantinopol, 1315-1320 Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ANTONIE OE SUROJ, mitropolit Viaa, boala, moartea / mitropolit Antonie de Suroj ; trad.: monahia Anastasia Igiro anu. - Slatina-Nera : Editura Sfntul Siluan, 2010 ISBN 978-973-88994-1-4 I. Anastasia Igiroanu, monahia (trad.)

PREFA LA EDIIA FRANCEZ Rareori gsim cri sau articole care s trateze tema morii, deoarece moartea este mai curnd un subiect tabu sau de care ne ascundem fr a dori s-l cunoatem. n societatea de consum a zilelor noastre, n care imperativul este satisfacerea imediat a dorinelor individuale cnd pe toate ecranele se pot vedea numai reclame nfind chipuri strlucind de tineree i de sntate, moartea ca realitate ar putea fi considerat o impudoare. Trupuri goale i sentimente intime sunt etalate n piaa public, n timp ce un trup lipsit de via devine stnjenitor i trebuie s ne debarasm de el ct mai repede cu putin, ascunzndu-1 sub pmnt sau incinerndu-l, pentru a nu ne mai hitui amintirile.(...) n afar de cteva excepii, rare sunt ocaziile cnd rudele, prietenii i vecinii celui rposat, ascultnd chemarea fireasc a inimii, se mai adun pentru a

mngia pe cei ndurerai, pentru a participa la privegherea de nmormntare sau pentru a medita asupra propriei mori, asupra acestui moment suprem cnd, la ceasul cuvenit, moartea va pune stpnire i pe noi. Sunt rare acele ntlniri dintre membrii familiei n preajma celui care-i petrece ultimele clipe de via i care, exprimndu-i ultimele dorine, i ia rmas bun de la tot ce-l leag de aceast via. Odat mplinite ultimele ndatoriri el poate pleca n marea cltorie. Cugetrile Mitropolitului Antonie ne poart ntr-un alt univers spiritual, strin duhului lumii contemporane. Socotim de cuviin a prezenta aici, n cteva cuvinte, profunda i calda personalitate a Mitropolitului Antonie. Mitropolitul Antonie de Suroj a fost ntemeietorul Diocezei Surojului (Biserica Patriarhiei Ortodoxe Ruse n Marea Britanie) pe care a pstorit-o timp de 50 de ani, pn la data adormirii sale ntru Domnul n anul 1994. Numeroasele sale lucrri pe tema rugciunii, a vieii n duh traduse n mai multe limbi - au fcut ca el s devin una dintre figurile cele mai reprezentative ale Ortodoxiei contemporane. nainte de a fi tuns n monahism n 1943, tnrul Andrei urmeaz Facultatea de Medicin la Sorbona n Frana. n timpul celui deal doilea rzboi mondial este nrolat chirurg n armata francez, trebuind s opereze rnii venii direct de pe front. Sunt primele lui contacte cu suferina i cu moartea. Urmeaz apoi experiena ca preot i episcop, ce nu va refuza niciodat s rspund chemrilor la cptiul unui muribund sau al vreunui bolnav, fiind ntotdeauna o prezen rugtoare i mngietoare pentru cei ce se pregteau s intre n venicie. ntmplrile din aceast carte sunt relatate cu o simplitate uimitoare ce decurge din profunda intimitate a Mitropolitului cu lumea realitilor spirituale i din linitea sa interioar, cu care abordeaz angoasa din faa morii. Ele sunt transmise n chipul cel mai firesc auditorilor, respectiv cititorilor acestor frumoase i linititoare meditaii. Paginile ce urmeaz se adreseaz ndeosebi cretinilor dornici s se pregteasc pentru moarte, care au o atitudine total diferit de a acelora ce, dup cum spunea Pascal, neputnd vindeca moartea... au hotrt c pentru a fi fericii e mai bine s nu se mai gndeasc la ea - cci aceasta pare a fi orientarea general a duhului epocii moderne. Dar Dumnezeul cretinilor este Dumnezeul celor vii. n El nu este moarte. Mitropolitului i place s revin asupra ideii c cei ce se roag ntru pomenirea celor ador mii, dimpreun cu cei care n ceruri, scldndu-se n dumnezeiasca lumin, nicidecum nu-i uit pe cei rmai n via, se regsesc n chip tainic n nsi persoana lui Hristos. Contemplat i de unii i de altii, persoana lui Hristos n care slluiete toat plintatea (Col. 1,19) recapituleaz toate cele din cer i de pe pmnt, n slujirea Sfintei Euharistii, Biserica nu nceteaz s mijloceasc att pentru copiii si rmai aici pe pmnt, ct i pentru cei ce s-au unit cu venicia, ea situndu-se astfel la rspntia dintre cele dou lumi. n aceste meditaii Mitropolitul Antonie se adreseaz n egal msur acelor preoi, ct i acelor laici, care prin prezena lor lng cel bolnav, lovit de vestea sfritului su apropiat, sau lng cel muribund, sunt n msur s-1 ajute. E vorba desigur de ucenicie, de formare, dar oare aceste lucruri pot fi nvate? Nu sunt ele mai curnd rodul rugciunii i al ascezei personale, al trezirii capacitilor, depind temerile umane, rodul a ceea ce nsi taina unui destin mplinit poate aduce naintea ochilor celor care-i nsoesc pe muribunzi? n paginile ce urmeaz, Mitropolitul Antonie ne reamintete c marea suferin n
3

faa morii este aceea de a te simi singur, desprit de Dumnezeu i desprit de comunitatea celor vii mpreun cu care te simeai att de bine. Dar singurtatea nu este real, cci Dumnezeu este ntotdeauna cu noi n clipele de mare suferin. Mitropolitul Antonie a petrecut multe zile i ore n preajma muribunzilor. Astfel i-a mbogit experiena de via, cci experiena morii se preschimb, cu adevrat, ntr-o experien de via. Cnd Hristos se afla n grdina Ghetsimani, cufundat ntr-o profund agonie acceptat de bun voie, abandonat de Dumnezeu - Sufletul Meu e ntristat pn la moarte (Marcu 14, 34) -, abandonat de oameni, cei trei ucenici chemai s vegheze zceau adormii la pmnt. La captul acestei nopi ntunecoase i fr de sfrit urmeaz crucea, pogorrea la iad i lupta cu moartea al crui imperiu este zdrobit odat cu ptrunderea acestei Fiine care nu vrea s moar, apoi, dup trei zile, ntoarcerea la lumin ntr-un trup strlucitor, pe care-1 cunoatem fr a-1 putea recunoate ntotdeauna. i cnd, dup 40 de zile, Hristos Se ridic la cer, la Tatl, El aeaz de-a dreapta Lui firea noastr omeneasc, iar ca Om ne deschide o nou cale, n sens invers celui urmat de protoprinii notri alungai din grdina raiului n zorii istoriei umanitii. Aceast mare tain a cderii i a rscumprrii firii noastre omeneti izvorte nencetat din rugciunea liturgic a Bisericii, mai ales din perioada Postului Mare, i se regsete n spusele Mitropolitului Antonie. Cugetrile adunate n aceast carte au fost mprtite prin viu grai, fr notie, semn al maturitii de gndire a celui care ndelung a meditat asupra mesajului su. Mitropolitul Antonie spunea odat c ar fi de dorit s consacram mai mult timp i cugetrii, meditaiei, nu numai lecturii. Traducerea respect dinamica stilului oral, n care se pot ntlni i unele stngcii, unele repetiii, care confer exprimrii o expresie ce este cu att mai familiar, cu ct se abordeaz o tem att de grav ca moartea sau suferina. De 2000 de ani, odat cu Vestea cea Bun a nvierii Domnului, credina cretin s-a rspndit luminnd lumea. S fim recunosctori Mitropolitului Antonie pentru a ne fi reamintit c nou ne revine responsabilitatea i a noastr este chemarea de a rspndi n lume, de a face s strluceasc n jurul nostru Vestea cea Bun: n Hristos moartea este deja biruit i viaa triumf. Un filosof religios rus, Fiodorov, spunea c exist o singur crim, aceea de a te nvoi cu moartea. Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, aa nct s vad lucrurile voastre cele bune i s slveasc pre Tatl vostru cel din ceruri. (Matei 5,16) Cel ce-Mi urmeaz Mie nu va umbla n ntuneric, ci va avea lumina vieii. (Ioan 8,12) Michel Evdokimov

PREFA LA EDIIA N LIMBA ROMN Nimeni nu se poate nega pe sine, renuna la tot pentru a urma pe Hristos, dac nu vede, fie i pe chipul unui singur om, strlucirea slavei dumnezeieti a vieii venice." Ar trebui s ncercm s trim n aa fel nct, dac s-ar pierde Evanghelia, numai privindu-ne cineva, ea s poat fi scris din nou." n aceste meditaii simple i profunde Mitropolitul Antonie are un singur el fundamental: acela de a restaura adevratul sens al suferinei i morii n lumina morii i nvierii lui Hristos. Acuta secularizare a societii apusene i-a fcut pe muli, i chiar pe credincioi, s evite cu orice pre suferina i s nu accepte moartea ca realitate. In cali tatea lui de medic, teolog i ndrumtor de suflete n viaa duhovniceasc. Mitropolitul Antonie tia foarte bine c Dumnezeu a creat persoana uman dup nsi asemnarea chipului Su dumnezeiesc, pentru a crete i a nainta, nu spre noaptea sumbr a unei dezintegrrii fizice, ci spre strlucitoarea slav a vieii venice. Clugrul - ca cel ce alege s ntrupeze ct mai neschimbat adevrata vieuire cretin - e chemat s pstreze pomenirea morii. Aceasta nu reprezint nicidecum o fixaie morbid asupra inevitabilului sfrit al existenei noastre pmnteti, ci este o nencetat aducere aminte a faptului c sfritul vieii noastre, n adevratul su neles, este definit ca Pate: trecerea de la o via marcat mult prea des de boal i de suferine ctre o via binecuvntat de nsi prezena venic a Dumnezeului Iubirii.
5

Boala sau neputina capt sens n aceast dinamic pascala atta timp ct ne-o asumm cu ndejde i ncredere n Dumnezeu Care mprtete cu noi fiecare durere i nelinite chiar pn ntru sfrit. Hristos se afl n agonie pn la sfritul lumii", a spus Pascal. Pe tot parcursul vieii noastre - aa cum poate fi ea, marcat de boal i de groaza morii - Cel rstignit cltorete mpreun cu noi pentru a ne purta pe deasupra locurilor prpstioase, pentru a lua suferina noastr asupra Lui i, ntr-un sfrit, pentru a ne face prtai unei venice pomeniri.

NTMPINARE CTRE CITITOR Cuvntul Mitropolitului Antonie, cuvnt viu, nscut dintr-o profund trire i nelegere att a realitilor spirituale, ct i a problemelor lumii n care trim, ne ndeamn la o profund meditaie asupra modului n care ar trebui s vieuim, tiind c suntem chemai s ntrupm n viaa noastr mesajul central al Evangheliei - iubirea aproapelui. Cei care au avut privilegiul s-1 cunoasc pe Mitropolitul Antonie au putut recunoate n el un om al lui Dumnezeu, un adevrat printe jertfelnic, atent la tot sufletul necjit, cercetnd rnile adnci ale sufletului, care prin prezena-i iubitoare i prin al su cuvnt ziditor reda bucuria i ndejdea acolo unde afla tristee i dezndejde n cuvntul pe care-1 rostea cu inima i nuntea Tatlui ceresc. Aceasta este tema acestor cugetri ale unuia dintre cei mai remarcabili ndrumtori duhovniceti ai timpurilor noastre. Mitropolitul Antonie i-a ncheiat cltoria pascal, i prin aceste meditaii ne invit s-1 nsoim n desluirea marilor ntrebri ce se refer la via, la boal, la moarte, la asumarea condiiei noastre umane rscumprate prin jertfa Iubirii desvrite a Celui rstignit, nvndu-ne s ncredinm boala, suferina noastr n minile lui Hristos i s descoperim, dincolo de moarte, binecuvntata fericire i minunea Vieii pentru care am fost creai. Preot Prof. Dr. John Breck

Cum l-am ntlnit pe Vldica Antonie


Binecuvntat fie dumnezeiasca pronie care a fcut posibil aceast ntlnire! Era o duminic seara din Postul Mare, cu ocazia unei Vecernii panortodoxe, cnd cretinii ortodoci aparinnd diferitelor jurisdicii din diaspora ortodox a Marii Britanii veneau s se roage mpreun la Biserica Rus din Londra. Intrnd n biseric am simit impactul duhului de rugciune i al prezenei calde i rugtoare a Vldici Antonie care slujea n acea sear Vecernia. Veneam de afar i m aflam nc sub impresia lumii marelui ora, a marelui pustiu, lume nc destul de strin mie. Dendat ns ce am pit nuntru, am simit c sunt acas, n casa Tatlui. De atunci nu ncetez s-I mulumesc Domnului pentru a-mi fi purtat paii ctre acel liman al Su. n acest acas l-am ntlnit pe Vldica Antonie, cel care avea s-mi cluzeasc paii spre lumin, spre acea libertate a copiilor lui Dumnezeu. Era un om de o simplitate impresionant, care tia s te fac s te simi iubit, asumat n totalitate i niciodat judecat. Dar cel mai important lucru era c se ruga cu tine, se ruga pentru tine i la umbra lui nvai cte ceva despre cum s te rogi n duh i n adevr. Am putea spune c era el nsui o adevrat coal a rugciunii. n momentele cele mai grele, poate n clipe de descumpnire, tia s-i fie aproape, s te odihneasc cu un cuvnt mngietor, cluzindu-i paii cu mult grij i cu adevrat iubire printeasc. Cu o povestioar izvort din propria sa experien de via reuea s te ntreasc, s-i redea curajul, pacea, s te nvee ceva. mi amintesc ct de nempcat eram dup moartea mamei mele pentru faptul c ajunsesem prea trziu la cptiul ei. Atunci mi-a mprtit din propria experien cum ceva similar i se ntmplase la moartea mamei sale i din aceast mrturisire am nvat un lucru care m-a mngiat i m-a ajutat mult in acea perioad, anume c cei ce s-au iubit aici pe pmnt sunt unii n dragoste pentru venicie, c nu exist iubire la timpul trecut i c cei care s-au iubit aici pe pmnt se vor rentlni n lumea celor venice, acolo unde cei dragi ne pregtesc un loc. Iar, dac vrem ca cei plecai s-i afle pacea acolo unde sunt, la rndul nostru trebuie s dobndim aceast pace aici pe pmnt, pacea pe care ne-a dat-o nsui Hristos. Cu prilejul vreunei nmormntri, adesea pomenea de rspunderea pe care o au
7

cei rmai n via fa de cei adormii. i noi, cei rmai dup plecarea Mitropolitului Antonie, se cuvine s ne aducem nsi viaa noastr drept mrturie a ceea ce a nsemnat Printele Antonie pentru fiecare dintre noi. Monahia Anastasia

PREOTUL LA CPTIUL BOLNAVULUI Mitropolitul Antonie de Suroj rspunde ntrebrilor puse de directorul programelor religioase ale emisiunii n limba rus nvierea de la BBC, preotul Serghei Hackel (octombrie 1993 - ianuarie 1994). Pr. Serghei: nalt Prea Sfinite, dup ce ai fost tuns n monahism, ai continuat s practicai medicina. n ce msur un preot pus n faa unei situaii critice trebuie s se comporte nu numai ca printe duhovnicesc, dar i ca infirmier, i chiar ca medic, la cptiul unui bolnav sau al unui muribund? M. Antonie: Orice ar putea gndi un preot despre menirea sa, aceasta i este dictat de via. Dac este preot cu adevrat, i anume dac se ngrijete realmente de cei pe care Dumnezeu i ncredineaz lui, oamenii nu vor ovi s-1 cheme la cptiul unui bolnav sau al unui muribund a crui familie se afl ntr-o situaie de criz. Chiar boala este una dintre crizele cele mai grave, pentru c l pune pe om fa n fa cu o serie de probleme la care, atta timp ct e sntos, nu se gndete. La nceput boala i d s neleag c este muritor. Nu fac aluzie la un guturai banal, ci Ia o boal de o oare care gravitate, cnd n mod firesc ne vine urmtorul gnd: Nu-mi sunt stpn mie nsumi, nu pot mpiedica boala s pun stpnire pe mine i, dac ea m va cu prinde n ntregime, nu voi putea scpa mori". Aa apare o prim ntrebare, care poate nu va fi formulat att de clar, dar contiina se las treptat stpnit de astfel de idei. Pr. S.: Cu alte cuvinte, bolnavul are nevoie de un preot i are mare nevoie de comunicare. El se poate arta ns mai mult sau mai puin dispus s-i exprime sentimentele de nelinite, de team, de angoas. M. A.: El se va arta cu att mai deschis cu ct preotul va tii s i vin n ajutor, determinndu-1 cu blndee s vorbeasc despre ncercrile prin care trece. Dac preotul vine i ncepe prin a spune:Iat, v-ai mbolnvit i cred c ar trebui s v gndii c dincolo de aceast boal poate exista posibilitatea unei mori iminente..", atunci fr ndoial c bolnavul se va nchide n sine. Chiar am avut o experien de acest fel. n timpul rzboiului, era n secia noastr un preot catolic care considera c orice rnit, fie c era soldat sau ofier, era susceptibil de a muri n orice moment i c unica lui datorie n calitate de preot consta n a-1 spovedi i a-1 mprti. Odat aprovizionat cu Sfintele Taine, omul putea muri n pace. Aa c se apropia de fiecare rnit, se posta la picioarele patului i-1 fixa cu privirea timp ndelungat. Dup cteva secunde, acel

nefericit ncepea s se agite, alarmndu-se: Ce se-ntmpl? De ce m privii aa?" Pentru c eti rnit. Ai vzut ce temperatur ai?" Da" E mare!" Doctorii spun c e normal..." Doctorii spun ntotdeauna aa, pentru a-i liniti pe bolnavi. tii bine c se poate muri i dintr-o ran uoar dac ncepe s supureze..." i conversaia decurgea n acest fel pn cnd l punea pe nefericit la zid; apoi l spovedea, l mprtea i la plecare mi spunea, eu fiind medic n acea perioad: Acum e rndul dumneavoastr s intrai n joc. Eu am fcut tot ce mi-a stat n putere." Se nelege aadar c, dac preotul l trateaz astfel pe nefericitul bolnav, nu va face dect s-1 nspimnte i acesta se va nchide n sine. Deseori vizita unui preot la cptiul unui bolnav este perceput ca un avertisment: Poate c moartea se afl chiar n pragul uii!" Dar dac preotul are experiena bolii, fie c el nsui a fost bolnav, fie c a tiut s-i vad pe bolnavii din jurul lui (pentru c nu e simplu s vezi; nu e de ajuns s ai ochi/ trebuie s tii s i priveti), atunci el nu posed o tiin, ci o art. Relaia noastr cu oamenii trebuie s fe stabilit in aa fel nct venirea noastr ctre ei s fie perceput cu bucurie i simplitate. Aceasta nseamn c pastoraia bolnavilor trebuie s nceap nc nainte de a se mbolnvi, cnd putem stabili cu ei o relaie simpl i apropiat. Pentru a aborda cu toat sinceritatea o persoan, trebuie s fim ptruni luntric de un puternic sentiment de sfial, s pstrm o atitudine discret i s fim capabili s-o privim ca pe o icoan, o icoan vie, de care ne apropiem cu un profund respect, cu cinstire, i n faa creia ne comportm ca i cum ar fi vorba de o icoan din biseric. Asta nseamn s fim nsufleii de un duh de rugciune, de evlavie, de delicatee, de smerenie, de cutremur i sfial, fiind ateni din toate puterile sufletului nostru la prezena celuilalt, la taina fiinei umane, la tot ce poate exprima ea i, cu att mai mult, la ceea ce Duhul Sfnt mplinete n ea. Tcerea luntric a preotului capacitatea sa de a se ntlni cu cellalt la o anumit profunzime, sunt de cea mai mare importan, cci boala poate oferi o ntlnire surprinztoare. Pr.S.: Mi se pare interesant s v aud vorbind de tcere. Deci nu conteaz numai vorbele, atitudinea exterioar, ci disponibilitatea luntric de a aduce un sprijin bolnavului i de a-I ajuta s se limpezeasc. Relaia este ceea ce conteaz cel mai mult? M.A.: Important este relaia i prezena ta, aa nct bolnavul s nu aib impresia c pndeti un moment favorabil pentru a pleca s rezolvi alte probleme. mi aduc aminte de un alt caz. Lucram la o clinic de psihiatrie. Acolo era internat de vreo ase luni un bolnav care nu schimbase pn atunci nici un cuvnt nici cu medicul, nici cu infirmierele, nici cu membrii familiei care veneau s-1 viziteze. Aducndu-mi aminte de o discuie avut cu un medic psihiatru, am cerut de la eful serviciului acordul de a-i tine companie. M-am aezat lng el i am stat timp de trei, cinci, ase ore la rnd fr s spun un cuvnt. Stteam pur i simplu pe scaun, i el la fel. Dup zece sau cincisprezece zile el mi se adres dintr-o dat: De ce ai stat cu mine n toate aceste zile, timp de attea ceasuri? Ce nseamn acest lucru?".Din acel moment a nceput tmduirea lui, datorit faptului c reuise s intre n vorb cu cineva. Era un caz de psihopatologie. Nu suntem toi cazuri psihopatologice de acest tip, dar cu toii suntem nchii n noi nine. In fiecare din noi exist o grdin secret pe care ne
9

temem s o dezvluim aproapelui. De aceea, dac nu ne deschidem (i nu vorbesc de acele adncuri pe care singur Dumnezeu are dreptul s le cerceteze), dac nu deschidem aceste adncuri unde se duce lupta ntre lumin i ntuneric, ntre via i moarte, ntre bine i ru, prezena unui preot nu ne va sluji la nimic. mi vine n minte un exemplu personal din perioada cnd nc practicam medicina. Ne aflam la nceputul rzboiului i n timp ce se ddeau primele btlii, unsprezece soldai rnii au fost adui la spital. Era primul meu contact cu oameni venii direct de pe cmpul de lupt. Se putea citi nc pe feele lor teama i teroarea. Mi-am spus c trebuie s fac pentru ei - pentru fiecare din ei - tot ceea ce-mi sttea n putin i ct mai repede posibil, ca cei care ar fi urmat s vin s nu aib mult de ateptat... i iat-m acionnd fr a pierde un minut, expediindu-i apoi n salonul bolnavilor. Cnd am revenit n salon, am descoperit c mi-era imposibil s recunosc pe vreunul dintre ei: le examinasem foarte bine rnile de la piept, de la picioare, de la pntece, de la umeri, dar nu le vzusem chipul, cci nici unul dintre ei nu avea faa rnit. Erau toi ntr-o stare de oc, incapabili s-i revin. Dup aceast prim experien am hotrt ca, la urmtoarea serie de rnii, fr s nce tez a lucra cu minile, s intru n vorb cu ei - se pot face multe lucruri cu mi nile n timp ce vorbeti cu omul, privindu-1 totodat n ochi. i priveam pe fiecare dintre ei, punndu-le ntrebri; apoi, ndreptndu-mi privirea asupra minilor mele, ct i a rnilor, fceam ceea ce era necesar. ntrebam: Cum te cheam? Unde eti rnit? i-e fric tare?", ntrebri foarte simple, iar rnitul reuea ca, n timp ce m ocupam de el, s-i reverse angoasa, groaza. Aa c, atunci cnd am revenit n salon, mai nti am recunoscut chipurile celor rnii, apoi am descoperit c depiser starea de oc, pentru c n decursul scurtei noastre convorbiri ei avuseser timp s se exprime, s-i exteriorizeze sentimentele. Pr.S.: Tot ce spunei reflect un alt ritm de via. La cptiul unui bolnav nu trebuie s te pori ca n viaa obinuit, nu trebuie s rspunzi la toate ntrebrile, nici s vorbeti cu aceeai vitez i nici s nu te atepi la vreun rspuns... Persoana bolnav trebuie abordat cu extrem de mare atenie, cu mult nelepciune i cu smerenie... M.A.: Sunt profund convins de aceasta. ntr-o anumit msur iniiativa trebuie s vin din partea bolnavului, nu de la tine. Tu trebuie s fii n acele momente cufundat n tcere, pentru ca n orice clip bolnavul s poat lega o conversaie. Cel mai important lucru i de mare ajutor, dar care cere mult exerciiu, este capacitatea de a rmne aezat n preajma lui ntr-o stare de repaus complet, pur i simplu s fii acolo. Se subneleg prin aceasta dou lucruri. Pe de o parte, trebuie fcut n aa fel nct cel cruia i acordai sprijinul s simt c ai venit pentru un timp nedeterminat, fr grab, fiind pe deplin prezent acolo. tii foarte bine ce nseamn vizita cuiva care ndat ce a sosit se aeaz pe marginea scaunului, lsnd s se citeasc pe figura lui c dispune doar de zece minute i abia ateapt ca ele s se scurg pentru a putea spune: E timpul s plec!" Ne tot uitm n jurul nostru, pndind momentul de a ne sustrage, iar persoana creia pretindem c-i facem o vizit simte c nu suntem cu ea. Din punct de vedere fizic suntem acolo, dar gndul nostru e n alt parte, ne gndim sau la bolnavul de la care am plecat, sau la cel pe care urmeaz s-1 vizitm, sau la cele pe care trebuia s le facem, sau la cele pe care intenionm s le facem.

Dac mergei s stai la cptiul unui bolnav i dispunei doar de cinci minute, s fie clar c acestea i aparin n exclusivitate, c n timpul acestor cinci minute, sau poate mai mult, gndurile voastre nu se vor ocupa cu nimic altceva i c nimeni altcineva n toat lumea aceasta nu e mai important dect cel alturi de care v aflai atunci. Pe de alt parte, s tii s rmnei n tcere. S nceteze vorbria, lsnd locul unei tceri profunde, atente, pline de o cald purtare de grij. Nu e deloc uor s nvei s pstrezi tcerea. Luai loc, luai mna bolnavului i spunei linitit: mi pare bine c sunt cu tine..." Apoi pstrai un moment de tcere. S fim prezeni fr a vntura o mulime de cuvinte nesemnificative sau de emoii superficiale. Fie ca vizita voastr s-i aduc bolnavului bucurie i convingerea c i pe voi v bucur aceasta. Vei descoperi, cum mi s-a ntmplat i mie de nenumrate ori de-a lungul ultimilor treizeci sau patruzeci de ani, c la un moment dat oamenii devin capabili s vorbeasc rostind cu seriozitate cuvinte care merit s fie exprimate. i vei descoperi ceva nc i mai uimitor: c i voi niv vei fi capabili s vorbii n acest fel. Dac ai o relaie mai apropiat, poi spune: Nu, fii sincer! Nu ncerca s te ascunzi. Vorbete fr ocoliuri: ti-e team, ce se ntmpl?" Dac relaia noastr nu e aa de profund, va trebui s gsim mijlocul de a face aceast persoan s neleag, fr a o rni, c ne dm seama de situaia n care se gsete. S dai dovad de tact i de curaj, iat ce se cere pentru a ncuraja bolnavul s-i povesteasc temerile sale, cci unul din lucrurile cele mai mpovrtoare pentru el este s zac lungit n pat, nchis ntro singurtate nscut din neputina de a se exprima. Un numr mare de persoane, gndind c sunt atinse de o boal incurabil, nu ndrznesc s pun ntrebri de teama rspunsului. Prima vizit fcut unui bolnav poate s fie nceputul unei relaii ntemeiate pe sinceritate. Obiceiul de a vizita bolnavii ngduie anturajului n sens larg s intre n relaie direct cu ei chiar mai mult dect o poate face preotul. Vizitele preotului pot s se transforme fie ntr-un izvor de mare binefacere, fie ntr-un real dezastru. Pr.S.: Pentru asta e nevoie de mult rbdare i smerenie! M.A.: S tii c nici rbdare i nici smerenie nu am, ci doar o oarecare perseveren. Cred c e de ajuns ca preotul s-i spun cu sinceritate: Nu pot face nimic altceva dect s m duc, s stau cu el i s atept pn se va ntmpla ceva." Nimic nu-i poate submina moralul ca atunci cnd vezi un preot c vine, se aeaz i i consult ceasul. Foarte posibil s fii grbit, obligat s treci i prin alt parte, dar cel cruia i ii companie trebuie s simt pe parcursul vizitei c te gndeti numai la el, excluznd orice altceva. Ne e de trebuin s nvm a privi i a asculta o fiin uman, s ne deprindem a interpreta de-a lungul conversaiei expresia ochilor, a feei i a vocii ei. Poate c vom auzi cuvinte pline de ncredere, dar spuse cu o nuan de team n glas. Va trebui s fim n stare s dm un rspuns acestei temeri sau ntrebrii neexprimate, ascunse n spatele cuvintelor, ct i dincolo de cuvintele rostite. Comportamentul nostru poate s varieze n funcie de tipul de relaie pe care o ntemeiem cu o anume persoan. tim c, dup cum ne nva Evanghelia, a vizita bolnavii este un act de virtute. Dar tot att de bine tim c aplicarea poruncilor din Evanghelie cere s ai mult bun sim i s te lai cluzit de iubire. Astfel c, de multe ori, iubirea pe care dorim s o artm
11

unui bolnav, mergnd s-1 vizitm, s-ar manifesta cu mai mult folos dac am lsa bolnavul s se odihneasc n pace. Mi s-a ntmplat s fiu bolnav i, pentru a nu cdea victim milosteniei prietenilor mei, am atrnat la u o pancart care a avut darul de a stvili orice intenie de acest fel. Pe ea scrisesem aa: Iat o ntmplare din viaa Sfntului Arsenie cel Mare: O doamn din nalta societate cltori de la Constantinopol pn n pustie pentru a-1 ntlni pe vestitul clugr. Ea i spuse: Printe, spune-mi un cuvnt, i-1 voi pzi n tot restul vieii mele! Sfntul Arsenie i-a rspuns atunci: Iat sfatul meu, i amintete-i c ai promis s nu calci acest cuvnt: atunci cnd vei auzi c Arsenie se afl ntr-un loc, fugi i du-te n alt loc..." Iubirea nsi ar trebui s ne mpiedice s-i vizitm pe cei care pot foarte bine, n deplin linite sufleteasc, s se lipseasc de vizitele noastre serbede i penibile. Nu de puine ori se poate ntmpla ns i ca cel ce viziteaz un bolnav s contribuie la restabilirea acestuia, ajutndu-1 s-i adune gndurile i s-i priveasc n fa situaia, s-i stpneasc n mod deplin dragostea de via, aceast for vital care este n el, mpiedicndu-1 s cad prad zdrniciilor sau s se lase furat de gnduri. tii i voi niv ct de pgubitoare pot fi unele conversaii, la ce grad de epuizare pot s duc asemenea vizite. Iat ce ar trebui s nvee preoii, cei tineri sau mai puin tineri, iat ce ar trebui s se predea medicilor, infirmierelor i membrilor familiei: unul din lucrurile care pot s compromit o vizit este vorbria goal, deoarece bolnavul se folosete de aceasta ca de un ecran protector mpotriva necesitii de a fi serios, de a-i exprima angoasa, de a se arta sincer i autentic. Discursurile inutile deschid nencetat bolnavului noi perspective i el pierde treptat contactul cu realitatea, devenind din ce n ce mai puin n stare s priveasc n fa viaa, boala, propria sa vindecare. Pr.S.: Cum poate s deprind aceste lucruri nu puin dificile un tnr preot care nu a dobndit nc o experien de via sau o experien pastoral? M.A.: Trebuie s devii ca o coard a unui instrument muzical, care nu produce nici un sunet de la sine i care abia atins cu un deget pornete s vibreze, emind sunete melodioase sau alteori vaiete tnguitoare. Iat ce ar trebui s nvee tot omul, iat pe ce se bazeaz relaiile umane. Dac medicul se comport aa cu un bolnav, dac preotul se poart aa cu un credincios, bolnav sau nu, atunci se vor putea ntemeia relaii cu totul noi. Pr.S.: Am luat n discuie ntlnirea preotului cu bolnavul, dar nu ne-am referit nc la Sfintele Taine. M.A.: Una din sarcinile preotului este, dup prerea mea, de a-1 face pe bolnav receptiv la Tain. Taina nu este o modalitate magic de vindecare sau de purificare a fiinei umane. S nu ne ndoim: n Tain exist o for i o realitate obiectiv... Dar omul poate s o primeasc i s o ngroape n el. Printele George Florovsky mi spunea odat c, atunci cnd botezm un copil, e ca i cum am semna un grunte n adncurile acestui pmnt pe care el l reprezint. Dac mai trziu acest grunte nu e ngrijit, e posibil ca el s rmn ascuns pn la sfritul vieii. n ceea ce-1 privete pe bolnav, el nu neaprat se deschide. De fapt, adesea chiar se nchide n sinea lui - tii prea bine c exist multe prejudeci absurde! - pentru c se

teme c, dac i propui s se mprteasc, nseamn c-1 priveti deja ca pe un muribund. Mitropolitul Platon (Levchin), dac nu m nel, a scris c nu lipsirea de Sfintele Taine, ci indiferena fa de ele l srcete pe om de har. De altfel, Sfntul Iustin Filosoful, din cte mi amintesc, spune c e de ajuns s te mprteti o singur dat n via cci, potrivit celor spuse de Sfntul Apostol Pavel, darurile lui Dumnezeu sunt nepieritoare. ns e de trebuin s revenim n mod constant la ele, deoarece pierdem n adncurile fiinei noastre ceea ce a fost primit la nceput ca o comoar. Dar dac nu e posibil s ne mprtim sau s primim o anumit Tain, putem totui, dup cum ne nva Sfntul Teofan Zvortul, s ne cufundm n noi nine pentru a ne uni cu ceea ce ni s-a oferit deja i care a rmas n noi ca o comoar de nepreuit. Pentru aceste raiuni nu trebuie s-1 speriem pe bolnav spunnd de exemplu: Uite, te voi mprti cu Sfintele Taine pentru c nu se tie dac la noapte nu vei muri..." - i totui cam aa ne adresm n genere unui bolnav! Trebuie, dimpotriv, s-1 linitim i s-1 facem treptat s neleag, s contientizeze ct de minunat ar fi pentru el dac toate forele lui spirituale s-ar uni n jurul Sfintei Taine a Euharistiei, subnelegndu-se c acest lucru nu se ntmpl de la sine, ci anume doar dup curirea contiinei. mi aduc aminte de o femeie pe care am asistat-o acum 40 de ani. Era pe moarte i mi-a cerut s o mprtesc. I-am spus c ar trebui s se mrturiseasc. A fcut aceasta, i la sfrit am ntrebat-o: Spunei-mi, v rog, nu v-a rmas nimic, nici un resentiment, nici un sentiment de nempcare fa de cineva?" Ea mi-a rspuns: Printe, eu i iert pe toi, i iubesc pe toi, dar soului meu nu-i voi ierta niciodat, nici n lumea aceasta, nici n cealalt!" I-am spus: n acest caz nu voi putea s v dezleg i s v mprtesc." Cum voi putea s mor fr s m fi mprtit? Voi fi pierdut!..." Iam rspuns: Da! Dac nu cumva suntei deja pierdut din cauza cuvintelor pe care leai rostit..." Nu pot s iert aa dintr-o dat...", mi-a spus ea. Atunci vei prsi aceast via fr s fi primit iertarea. Eu am s plec acum, i voi reveni peste dou ore. Avei aceste dou ceasuri pentru a v mpca sau a nu v mpca... i cerei lui Dumnezeu rgaz pentru a nu muri n cursul acestor dou ore." Cnd am revenit dup dou ore, mia spus: tii, dup ce ai plecat am neles ce se-ntmpl cu mine. L-am chemat pe soul meu, a venit i ne-am mpcat." Atunci i-am dat dezlegare i am mprtit-o. Dar nu trebuie s contm c primind mprtania vom fi tmduii n mod automat. nsi viaa noastr ne arat c, n general vorbind, nu devenim sfini, chiar mprtindu-ne. Nu putem vorbi despre sfinirea noastr, dect dac ne transformm n profunzime... Taina Sfntului Maslu nu are ca scop fundamental tmduirea trupului. Dac cercetm n ce fel se face pregtirea pentru primirea acestei Taine, aflm c bolnavul trebuie s se ncredineze unei mrturisiri complete care s cuprind ntreaga sa via. O spovedanie a ntregii viei nu nseamn c vei ntocmi o list cu tot ce s-a ntmplat n decursul ultimilor 60 de ani; ci nseamn mai curnd c vei reface tot firul vieii tale i te vei curai treptat de toate ntinciunile. Din rugciunile ce se aduc la Sfntul Maslu se nelege c ateptm tmduirea sufletului care, dac voiete Dumnezeu, se va transmite i trupului. Cred c nu e corect s recurgem la Taina Sfntului Maslu cu singurul scop de a
13

dobndi tmduirea trupului; aceast Tain nu svrete o vindecare magic, ci este expresia unei autentice ngrijiri pastorale. Atunci cnd i pregtim pe bolnavi, ajutndu-i s-i redobndeasc deplintatea fiinei, integritatea sufletului i a duhului, vom ajunge poate s descoperim c unii gsesc puterea s spun: In acest moment m simt transformat i-mi este indiferent dac voi tri sau voi muri, dac voi dobndi tmduirea fizic sau nu..." Pr.S.: S ne punem n situaia unui preot care vine la un necunoscut ce nu a avut parte de nici un fel de pregtire. Va trebui s-1 pregtim pentru a-i ntmpina moartea. Cum s ncepem? S presupunem c a fost botezat, ns ntr-o manier pur formal, sau poate chiar a fost botezat de curnd. Din punctul de vedere al Bisericii avem dreptul de a-1 aborda astfel, el ns nu are nici o pregtire luntric. Deci cum s facem? M.A.: Cred c preotul nu trebuie s se npusteasc asupra bolnavului ca asupra unui animal de prad, spunnd: Bine, l voi lua n primire, voi face una sau alta..." E necesar ca ntr-o prim faz s se stabileasc relaii normale cu acest bolnav, ca de la om la om. Acest lucru va fi posibil numai dac preotul e dispus s se aeze lng el i s se intereseze de viaa lui, s-i mprteasc propria sa experien ca preot, ntlnirile pe care le-a avut, i treptat se poate ajunge la evocri de natur s apropie sau s mngie. Mi s-a ntmplat de multe ori, asistnd persoane muribunde, s le povestesc despre moartea mamei mele, pentru c aceast amintire este att de apropiat inimii mele, nct bolnavul ascultndu-m nu i-ar putea imagina c-i spun poveti numai ca s-1 mbrbtez, mprtind cu el cele pe care le suferisem eu nsumi, l puneam n situaia de a tri ceva ce nu mai cunoscuse nainte, de a dobndi o nou percepie i de a simi c i el e capabil s vorbeasc despre aceste lucruri. Se ntmpl deseori ca o persoan grav bolnav sau contient de apropi erea morii, s evite abordarea acestui subiect, de parc nsui faptul de a vorbi cu glas tare ar putea atrage moartea asupra ei. mi amintesc c am asistat o persoan cuprins de spaim, care respingea orice contact uman, orict de simplu sau direct. Atunci am optat pentru urmtoarea tactic: i-am spus Ce bine c nu suntei ameninat de moarte sau de vreo boal grav!..." i n cursul conversaiei m-am apucat s-i povestesc despre moartea mamei mele. Femeia Ia cptiul creia m aflam suferea de un cancer asemntor cu al mamei mele. Evocnd timp ndelungat toate emoiile legate de mama mea, la un moment dat femeia m ntreb: Ce prere avei, voi tii eu oare s nfrunt moartea aa cum a fcut-o mama dumneavoastr?". i abia atunci am putut vorbi despre ea nsi, iar nu despre mama mea. Exist un moment crucial cnd ne ntrebm: trebuie oare prevenit bolnavul de apropierea morii lui sau nu? Mai nti, ar trebui ca aceast vestire s fie fcut de cineva foarte apropiat, i nu de o infirmier, un doctor sau de oricare alt persoan n exerciiul funciunii sale. Apoi, va trebui ca cel ce-i ia asupra lui sarcina de a anuna, s nu plece imediat de lng bolnav. Sigur c e mult mai uor s-i transmii mesajul i apoi s pleci brusc. Cu ocazia unui congres al medicilor, asistenilor medicali i studenilor la medicin, la care am participat i eu i unde se dezbtea aceast problem, o asistent n vrst ne-a povestit ce fcea ea n asemenea situaii: Intru n salon i-1 ntiinez pe bolnav c pentru el nu mai exist nici o alt perspectiv dect moartea. El m privete destul de ngrozit, iar eu i spun fr a pierde un minut (asistenta voia s ne dea de

neles c prin asta ncerca s destind atmosfera): M duc s v pregtesc o ceac bun de ceai, vom petrece o vreme mpreun, vom discuta i apoi voi pleca..." Persoana creia i s-a administrat o lovitur att de teribil (sunt rare cazurile celor care-i ateapt moartea precum Apostolul Pavel, sau aa cum doar sfinii pot s o fac) rmne s fac fa acestei sentine a morii, n timp ce asistenta ntrzie cu pregtirea ceaiului. Fie ca nimeni s nu ndrzneasc vreodat s se comporte n acest fel! n asemenea situaii este absolut indispensabil, dup cum am mai spus, s rmnem n preajma bolnavului i s nu plecm de lng el pn ce nu ne vom ncredina c acel ceva din luntru i-a aflat dezlegare. Abia cnd durerea a fost mprtit, cnd iubirea a nvins i cnd ndejdea n acel oarecare rstimp de via ce i-a mai rmas s-a redobndit, doar atunci ne putem retrage. Va trebui s revenim asupra acestui punct. S reinem deocamdat c omul poate s-i fie de ajutor aproapelui su. Mai mult ca sigur ns c nu se ntmpl ntotdeauna aa. Mai nti, trebuie s tii ce s spui, apoi trebuie s tii cum s faci un dar din prezena ta. n fine, trebuie ca cel pe care urmeaz s-1 informm asupra strii sale s fie n msur de a primi cuvintele noastre. Nu putem s-i aruncm pur i simplu n fa, oricine ar fi el, sentina morii. tiind aceasta, vom putea reui ca, fr a recurge la minciun, s l pregtim treptat pe bolnav s devin contient c moartea fizic se va produce - n ce privete ns relaia noastr, e oare cu putin ca ea s moar? Vechiul Testament spune: Iubirea e la fel de tare ca moartea (cf. Cntarea Cntrilor 8, 6). n lumina Noului Testament ns putem spune c iubirea e mai tare dect orice fel de moarte. Doar dup o astfel de pregtire putem vesti bolnavului c i se apropie sfritul. Deseori se ntmpl ca bolnavul s fi simit cu duhul, deja cu mult timp nainte, sau ca nsui trupul lui s l ntiineze, cu o certitudine deplin, des pre iminena morii, n timp ce membrii familiei recurg la minciun: ,,Oh! Ce bine ari astzi!" sau ,,n momentul sta vocea ta sun cu totul altfel!" , dup care ies din salon pentru a izbucni n plns n spatele uii. Ori bolnavul este pe deplin contient de acest joc de teatru, pentru c tonul vocii noastre se schimb cnd spunem adevrul sau cnd minim n cunotin de cauz. Strduindu-ne s minim ct mai bine, folosim accente exagerate n glas, iar pentru a prea bucuroi ncercm s prem relaxai, ori bolnavul nelege c toate acestea sunt culmea prefctoriei. Iat de ce atunci cnd cineva i spune: Simt c voi muri", tu poi s-i rspunzi: tii, suntem n mna lui Dumnezeu. n momentul sta nu eti pe punctul de a muri, dar se poate ntmpla ca moartea s fie pe aproape..." i alte cuvinte pot fi spuse, n funcie de cel cruia ne adresm. mi pare de cea mai mare importan s nu-1 nchidem pe bolnav n dezndejdea absolut a singurtii sale. Dac cei din jur nu nceteaz s-i repete c are toat viaa nainte, c va mai tri nc muli ani, n timp ce el simte bine nluntrul su c viaa i se scurge ca i sngele dintr-o ran, bolnavul strig pentru a se face auzit, dar izbindu-se de un zid al lipsei de nelegere, nu i rmne dect s se nchid n sine. Se simte ca un prizonier ntr-o cuc. Nu are ncotro s apuce. Singurul lucru pe care l mai poate face este s ia n consideraie iminena morii, s cumpneasc tot rul pe care 1-a fcut n trecut i care acum l tulbur, ct i tot ceea ce a rmas nemplinit n viaa lui. Aceste dou momente sunt de o foarte mare importan. Acum este vremea ca preotul s-i mplineasc misiunea sa. Nu e indispensabil, a zice chiar c e preferabil
15

ca nu el s anune bolnavului apropierea morii, exceptnd cazul n care el nsui i este prieten apropiat; dar atunci totul se petrece ntr-un cu totul alt plan. Dac nu se procedeaz aa, bolnavul va vedea ntotdeauna n preot un profesionist, cineva venit, adic, s mplineasc o funcie oarecare. Esenial este ca cel mai apropiat din anturajul lui s-1 informeze c va muri. Deci nu oricare dintre apropiaii si, ci anume cel mai apropiat. Poate s fie un prieten sau soia lui, un frate, un fiu, o fiic, nu conteaz. S fie cel mai apropiat i care va rmne tot timpul lng el! Mi-aduc aminte de un caz teribil. Cineva care mi era destul de apropiat se afla pe punctul de a muri. Nu mi s-a spus nimic n legtur cu boala lui, nici n legtur cu iminena morii lui. Am fost chemat doar atunci cnd i pierduse deja cunotina: Printe Antonie, putei s-i dai Sfnta mprtanie lui Mia?" Nu, nu mai pot. Nu mai este n stare s nghit. De ce nu m-ai chemat mai dinainte?" N-am ndrznit. nelegei, purtai sutan neagr..." Noi eram prieteni de vreo douzeci de ani. Omul m vzuse de multe ori mbrcat n negru i nu i era team de mine. Iar acum pleca din via n acest fel, doar pentru c au vrut s-1 crue. Dar el, fr ndoial, tia cu certi tudine i de mult vreme c avea s moar, cci la o asemenea dispoziie luntric nu se ajunge ntr-o clip. Pr.S.: Am vorbit cu de-amnuntul despre ce face preotul atunci cnd un om trece treptat de la via la moarte. Dar exist i situaii excepionale - rzboi, accident - cnd poi s te gseti naintea morii iminente a unui om, chiar necunoscut, a crui stare necesit un sprijin deosebit. M.A.: Pentru un muribund, gndul cel mai nfricotor i care i tot revine n minte este c va muri n singurtate. Imaginai-v un om care face parte integrant din societate, dintr-o familie, din via, asupra cruia moartea se abate n mod brutal. i nu e nimeni care s-1 asiste... Mi s-ar prea esenial ca preotul (i dac nu e preot, un om oricare ar fi el, fie chiar necredincios) s se apropie de cel n agonie i s-1 fac s simt c nu e singur. n asemenea situaii, preotul sau un prieten apropiat trebuie s-1 considere pe acest om ca i cum ar fi unicul din lume, acordndu-i toat atenia i timpul su. Iat un exemplu n acest sens: la nceputul rzboiului practicam medicina la secia de chirurgie a unui spital de campanie i pe secia mea se afla un soldat n agonie. l asistam n timpul zilei. Dar ntr-o sear m-am apropiat de el, 1-am privit i mia devenit clar c nu mai avea mult timp de trit. l ntreb: Cum te simi?" Se uit la mine cu o privire adnc i senin - era ran, simeai n el acea pace a cmpiilor, a pdurilor, a unei viei trite n tihna ritmului firesc al vieii la ar - i-mi spuse: n noaptea asta voi muri." I-am rspuns: Da, azi vei muri. i-e fric?" Nu mi-e fric s mor, dar m doare s mor cu desvrire singur. Dac muream acas, femeia mea ar fi fost lng mine, mama mea, copiii mei, vecinii mei, dar aici nu e nimeni." i spun: Nu, nu e chiar aa, voi rmne eu lng tine." Nu poi sta cu mine toat noaptea." Ba sigur c pot!" El reflect puin i apoi adug: Spui tu aa..., dar chiar dac nu vei pleca de aici, n timp ce vom vorbi i voi fi contient de prezena ta, la un moment dat te voi pierde i voi pleca de unul singur n cel mai greu moment dintre toate, acela al morii." I-am rspuns: Nu, nu va fi aa. Voi rmne lng tine. La nceput vom discuta, tu mi vei vorbi despre satul tu, mi vei da adresa femeii tale - dup moartea ta i voi scrie i, dac va fi posibil, o voi vizita atunci cnd rzboiul se va sfri. Apoi tu vei

ncepe s te simi slbit i nu vei mai fi n stare s vorbeti, dar vei putea s m priveti, i voi lua apoi mna. La nceput vei ine ochii deschii i m vei vedea, apoi i vei nchide i nu m vei mai putea vedea, nu vei mai avea puterea s-i deschizi, dar mi vei simi mna n mna ta, sau mna ta n a mea. ncetul cu ncetul te vei ndeprta, mi voi da seama de asta i, la intervale repetate de timp, i voi strnge mna ca s simi c nu am plecat i c sunt mereu aici. La un moment dat nu vei mai rspunde la strngerea minii mele pentru c tu nu vei mai fi aici. Mna ta m va slbi i voi tii atunci c ai plecat. Iar tu vei tii c, pn n ultima clip, nu ai fost singur." i aa s-a i ntmplat. Acest exemplu este unul ntre altele. Ca regul general, asistam toi muribunzii din spitalul nostru, nu numai pe secia mea, ci i n altele, i de fiecare dat se repeta, dac nu acelai scenariu, cel puin aceeai reciprocitate a relaiei: Nu, nu eti singur. Iat alt situaie: bolnavul pare a-i pierde cunotina cu mult nainte de a muri. Niciodat nu trebuie ca medicul, infirmiera sau cei din anturajul su, neputnd s comunice cu el, s gndeasc c bolnavul nu percepe ce se ntmpl n jurul lui. n perioada n care eram student n primul an la Facultatea de Medicin i lucram n spital, un cazac rus era pe moarte. n cursul vizitei, eful de secie se opri lng patul lui i spuse: Inutil s-1 examinm. E deja plecat", dup care i continu vizita. Omul i recapt la un moment dat cunotina. Am nceput atunci s vorbim n rus i, pentru c m cunotea, mi-a spus: S tii, cnd vei fi medic, niciodat s nu zici n preajma unui muribund c este inutil s te interesezi de el, cci el te aude, chiar dac tu nu poi comunica cu el." Mi s-a ntmplat un alt caz, tot n timpul rzboiului. A venit la spital un neam rnit. Era acolo un tnr pastor protestant care, atta vreme ct rnitul a mai putut schimba un cuvnt, i-a tot citit pasaje din Evanghelie i s-a rugat cu el. La un moment dat tnrul pastor iei din camer lcrimnd, se prbui pe umrul meu i mi spuse: Ce tragedie! Acest om moare i eu nu mai pot face nimic pentru el." De ce?"Conversaia noastr s-a ntrerupt... El i-a pierdut cunotina." Cu un ton categoric, i-am spus: Iat ce vei face: aeaz-te lng el i citete-i cu voce tare din Evanghelie n limba lui matern, germana, ncepnd cu nvierea lui Lazr." Timp de trei zile, acest tnr pastor i petrecu toat ziua i mare parte din noapte la cptiul lui, cnd citind, cnd pstrnd tcerea; i n felul acesta i citi cele patru Evanghelii. La un moment dat muribundul deschise ochii i spuse: Mulumesc c mi-ai citit. Nu puteam s reacionez, dar fiecare cuvnt a ajuns pn la mine i am intrat ntr-o via nou..." Preotul trebuie s tie toate acestea. De fapt nu este exclusiv sarcina preotului; oricine poate s fac aceasta, cu condiia s-i druiasc tot timpul celui cruia i-a mai rmas att de puin vreme de trit. Era odat un cntre druit cu o voce minunat de bas, un om de o simplitate impresionant, unul dintre cei crora li se spunea, n vechea Rusie, burghezi. El aparinea clasei mijlocii, fr s fi primit o instruire special, i toat viaa cntase la biseric. Fusese lovit de un cancer i, fiind spitalizat, eu m duceam s-1 vizitez n fiecare zi; vedeam cu ochii cum se stinge ncetul cu ncetul. La nceput vorbeam i ne rugam cu voce tare. Fredona mpreun cu mine cntri de mulumire i spuneam rugciuni. Apoi nu a mai putut dect s le asculte. n fine,
17

ntr-o zi, la sosirea mea, asistenta-ef mi spuse: Ce situaie ngrozitoare! Soia i fiica lui, care de muli ani n-au mai dat nici un semn de via, au sosit abia acum cnd el deja i-a pierdut cunotina i ele nu pot nici mcar sa-i ia rmas bun de la el." M-am apropiat... I-am cerut fetei s se aeze lng mama sa. Eu m-am aezat n genunchi la cptiul lui Pavel Vasilievici i am nceput s intonez din cntrile Sptmnii Patimilor i ale Patelui. Nu am nimic de a face cu muzica, dar ceea ce am cntat se asemna ntructva cu ceea ce se poate auzi la biseric. Se putea observa cum i revenea cunotina ncetul cu ncetul, cum contiina care se umbrise ncepea s i se limpezeasc. La un moment dat a deschis ochii. I-am spus: Pavel Vasilievici, suntei n pragul morii. Soia i fata dumneavoastr au venit s-i ia rmas bun." i-au luat rmas bun, l-am nsemnat cu semnul crucii i i-am spus: i acum, Pavel Vasilievici, putei s murii n pace." i-a pierdut din nou cunotina i i-a dat duhul. Pr.S.: n cazul soldatului, nu erai nc preot. Cum v-ai fi comportat dac erai deja hirotonit? Atitudinea sau gesturile ar fi fost diferite? M.A.: Nu, a fi fcut exact acelai lucru. Nu avea nevoie de mine neaprat ca preot. Exista un preot catolic care i asista pe rnii, deci oricum n-a fi avut nici o responsabilitate pastoral. Dac s-ar fi ntmplat s moar pe cmpul de btaie sau dac n anumite circumstane nu ar fi gsit un preot de confesiunea sa, eu l-a fi ntrebat: Crezi?". Dac rspundea afirmativ, i-a fi propus s ne rugm mpreun. n caz contrar, i-a fi spus: tii ceva? Atta timp ct ne vom vedea, m voi ruga Ia Dumnezeul n care eu cred." Dac mi-ar fi cerut s-i dau mprtania, neavnd posibilitatea de a o primi n propria lui biseric, cred c i-a fi dat-o pentru c se afla n pragul morii. Am avut o discuie cu un preot grec, care mi-a spus: n acest caz, nu suntei ortodox, ci eretic. Cum ndrznii s dati Sfnta Euharistie unui heterodox, fr s-i impunei s se lepede de vechea lui credin?" Pr.S.: E o chestiune foarte grav. M.A.: Sunt de acord c e o chestiune foarte grav. Dar cred c nu se poate profita de faptul c un om se afl la porile morii pentru a-1 obliga s-i renege credina care i-a insuflat toat viaa, care i L-a dat pe Hristos. i dac, pe de alt parte, un om spune cu hotrre i cu deschidere: Da, cred c, prin Sfintele Taine, Hristos Mntuitorul vine la mine i c, prin Sfintele Taine, viaa dumnezeiasc se revars n mine", nu voi ezita s-i dau mprtania. C e corect sau nu din punct de vedere teologic, experiena a cinci ani de rzboi mi-a artat c n faa morii inevitabile, multe linii de desprire se terg; omul dobndete o mreie pe care nu a avut-o niciodat nainte. Nu pretind prin aceasta c devine cu necesitate un erou ci, simplu, c n pragul morii i este dat s-i cunoasc demnitatea i mreia lui de om. Prinii Bisericii spuneau: Adu-i aminte de moarte". Muli oameni interpreteaz cuvintele acestea n mod eronat: Gndete-te toat viaa c moartea apas pe umerii ti!" - Ce grozvie! Prinii se refereau la cu totul altceva: Dac nu trieti cu toat fiina ta, cu tot sufletul, cu toat energia ta, ca i cum ai fi gata s mori, atunci trieti doar pe jumtate." Scriitorul francez Rabelais scria unui prieten: Sunt pregtit a-mi apra convingerile doar ct s nu ajung la treang din cauza lor." Asta nseamn c de

fapt nu era pregtit s le apere. Pr.S.: Iat c-am ajuns ntr-un punct de o importan major. Am pus ntrebri asupra felului n care trebuie s se comporte preotul: ce se poate face cnd nu putem folosi cuvintele? i totui, rugciunea nu e un simplu cuvnt. Cum s ne rugm cu un muribund fr s-1 mprtim cu Sfintele Taine? Cum e mai bine s ne rugm? Improviznd rugciuni simple pentru a le face mai accesibile cuiva care este total incontient? M.A.: Cred c trebuie s ne rugm din adncul inimii, cu toat sinceritatea, pentru ca rugciunea s fie o modalitate de a-1 aduce pe cellalt naintea Feei lui Dumnezeu i ca ea s poat exprima sentimentele pe care el le ncearc n acel moment. ntr-o bun zi am vzut o fotografie a doctorului Schweitzer, acest medic misionar n Africa... O imagine care m-a fascinat. El st n picioare cu o figur foarte expresiv i naintea lui o femeie mrunic, de culoare, innd n braele ei un bebelu gola, pe care l ridic spre el. Ea nu spune un cuvnt, dar l privete n ochi ca i cum ar zice: Copilul meu sufer, copilul meu poate s moar i tu tii totul, tu poi s-1 salvezi. Ia-1 i d-mi-1 napoi sntos!". mi pare c aceast imagine traduce ceea ce noi numim rugciunea mijlocitoare. Aceast rugciune nu const n a rosti naintea Domnului: F asta sau f aia...", ci n a primi persoana n inima ta, a o aeza naintea lui Dumne zeu i a i-o oferi Lui spunnd: Doamne, i-o predau fr condiii, fr rezerve, cu toat credina mea, orict de slab ar fi ea, pentru iubirea ce i-o pori i pentru c Tu poi mplini n ea ceea ce i este de trebuin." E primul lucru pe care trebuie s-1 facem n cazul pe care l-ai menionat. Un om se afl n agonie (fie c 1-a clcat o main, fie c o mitralier 1-a rnit mortal). Primul lucru pe care trebuie s-1 faci este s-1 primeti n tine, n sufletul tu, fr s te aperi de angoasa lui, de durerea i neputina lui de a ne lege ce i se ntmpl, i s-1 aduci naintea lui Dumnezeu. n al doilea rnd, poi s-1 ajui personal dac te rogi cu cuvinte care s-i deschid noi orizonturi. Dac te foloseti de o carte de rugciuni i citeti din Canonul pentru muribunzi n limba slavon de exemplu, aceasta nu-1 va atinge pe bolnav. Dar dac-I vorbeti lui Dumnezeu n toat simplitatea i i spui pur i simplu: Doamne, stm amndoi naintea Ta, ne aflm n faa morii amndoi (n caz de rzboi, e foarte clar c nu numai rnitul ci, n aceeai msur, i omul sntos poate fi n apropierea morii). Acest om este n pragul morii. El, pe care Tu l-ai creat, pe care l-ai scos din nefiin datorit iubirii Tale, n care ai crezut, cruia i-ai ncredinat viaa, iar acum i oferi ansa de a-i drui viaa pentru aproapele su, pentru prietenii si, pentru patrie..." Nu pretind c trebuie s ne rugm exact cu aceste cuvinte, ci starea de spirit m intereseaz. nc ceva! Dac i-ai face timp s schimbi cteva cuvinte cu muribundul pentru a percepe ctui de puin adncimea credinei sale, n ce crede el, acest lucru i-ar ngdui s-i exprimi credina cu o mult mai mare for dect ar ti el s o fac n acel moment. Pr.S.: i dac nu crede? M.A.: Dac nu crede, poi s-i spui: Tu nu crezi, dar eu cred. Eu voi vorbi cu Dumnezeul
19

meu i tu ascult cum vorbim noi..." Dac faci aa, se ntmpl deseori ca aceste cuvinte s-1 mite pe om. Nu pot s explic lucrul acesta n amnunt. Foarte rar se ntmpl ca un muribund s ridice umerii i s spun: Plecai voi cu Dumnezeul vostru!..." Dar, nainte de a ajunge la Dumnezeu, trebuie neaprat s dm dovad de milostivire, s artm bolnavului c suntem lng el, c suntem aproapele, fratele lui i c el e aproapele i fratele nostru. Pr.S.: Aadar, decurge de aici o important regul de conduit: chiar dac omul e necredincios, noi putem i trebuie s ne rugm pentru el. M.A.: Da, sunt convins de necesitatea rugciunii, dar fcut n aa fel nct s nu-1 ofenseze. Dac el spune: Numai nu-mi vorbii de Dumnezeu!", trebuie s taci. Tu ai o inim, ai o minte care s neleag, poi s te aezi naintea lui Dumnezeu i s-1 aduci pe acest om naintea Lui. Dar s-L impui pe Dumnezeu unui om care va muri i care II neag n cunotin de cauz, este de-a dreptul crud. Pr.S.: Ascultndu-v, mi-a venit un gnd referitor la limba slavon. Un om st pe patul lui de moarte i se stinge ncet, ncet. Ce s zicem n acest caz de rugciunile spuse n limba slavon sau de cele exprimate n cuvinte multe i poate nu tocmai pe nelesul tuturor? Poate c nu vom fi de mare ajutor n felul acesta. M.A.: Cred c dac ne mulumim s lum cartea de rugciuni i s citim rugciunile gata ntocmite, nu vom ajunge nicieri. Dar cred c nu este chiar lipsit de sens s citim aceste texte n primul rnd nlocuind cuvintele greu de neles prin altele mai clare, apoi adugnd sau eliminnd unele cuvinte, n funcie de personalitatea muribundului, pentru ca ele s devin o rugciune care s-1 priveasc personal. De fapt, toate slujbele noastre se adreseaz unei multitudini de oameni de pe ntreg pmntul, dar nici un om nu reprezint sinteza acestei multitudini. De asemenea, (Cteodat este mai simplu s modifici cteva cuvinte pentru a le face mai uor de neles i, n egal msur, s alegi rugciunile care sunt purttoare de sens pentru o anumit persoan. Scopul nu este de a mplini cu ele ritualul obinuit, ci de a face ca persoana s devin mai sensibil la rugciunile Bisericii, la credina Bisericii, la cldura uman, la iubire, de a o nconjura cu rugciunea Bisericii. Dac ne inem numai de textul scris, bolnavul nu poate cteodat s-1 neleag din cauza limbii sau a anumitor forme de exprimare poate nepotrivite cu situaia dat. Pentru acest motiv, este de preferat s rostim cteva cuvinte dintr-o rugciune, pe care apoi s le dezvoltm cu propriile noastre cuvinte. Acest lucru nu e un pcat, nu e o minciun. Mi-aduc aminte de o scrisoare a Sfntului Teofan Zvortul, n care spune c ar trebui s asimilm sentimentele i gndurile coninute n rugciunile sfinilor. Fiecare rugciune a unui Sfnt ne vorbete despre felul n care i-L reprezenta el pe Dumnezeu, ce legtur a avut cu El, n ce relaie a fost cu Dumnezeu i cu propria sa contiin, ce loc i-a fost rnduit n snul lumii create. Toate acestea pot fi nsuite de ctre oricine mulumit rugciunilor. Ele pot deveni puin cte puin chiar rugciunile tale. Numai c atunci cnd le pronuni, trebuie s incluzi n ele propria-i trire a ntlnirii tale cu Dumnezeu, contientizarea propriei tale persoane i a situaiei tale din aceast lume creat. Lucrurile se prezint mai mult sau mai puin n felul urmtor: mprumutnd

rugciunile lor, ale sfinilor, ne gsim n situaia unui om care ascult muzica unor mari compozitori. El i mpropriaz din aceast muzic ceea ce poate el primi, adic anumite corzi ale sufletului su ncep s vibreze, reacionnd la complexitatea unei muzici date. Pe msur ce va asculta, sufletul lui se va rafina, se va sensibiliza, aa nct va ajunge ntr-o bun zi s nu mai aib nevoie de muzic pentru c va putea trece de la sunet la tcere sau pentru c va ncepe s vibreze la rezonana sunetelor pe care le-a ascultat cndva. Sfntul Teofan Zvortul spune c folosirea rugciunilor sfinilor ne ngduie s trecem nu de la un cuvnt la altul, ci de la un sentiment la altul. O singur privire aruncat asupra cuvintelor este suficient pentru a nate n tine aceste sentimente i ai ngdui n continuare s te adresezi lui Dumnezeu prin propriile-i cuvinte, dar sprijinindu-te pe aceste sentimente adnci, sincere, autentice, pe care Sfntul i le-a inspirat. Mi se ntmpl s pun aceasta n practic atunci cnd, de exemplu, ne gsim n timpul Postului Mare i organizm o zi de reculegere duhovniceasc. La nceputul zilei in o cuvntare, urmat de o or de tcere, dup care in o a doua cuvntare, urmat de un alt rstimp de tcere, la sfritul cruia urmeaz mrturisirea de obte. Pentru a ncepe aceast mrturisire de obte, citesc un fragment din Canonul de pocin, apoi, sprijinindu-m pe aceast lectur, improvizez naintea lui Dumnezeu propria mea mrturisire. Trecem apoi la urmtoarele cuvinte din Canon. Cred c la fel se poate face atunci cnd te rogi la cptiul unui muribund sau al unui bolnav. i citeti cteva rnduri sau cteva cuvinte; acestea nasc n tine un sentiment viu, pe care l poi adapta la situaia celui care agonizeaz sau care sufer, pentru c ele te-au micat n profunzime. O zical oriental spune c, atunci cnd cineva trage cu arcul, nu-i va ajunge inta dac sgeata nu-i va strpunge n acelai timp i lui inima. Acest cuvnt cred c e foarte adevrat. Dac aceste cuvinte pe care le rosteti nu-i strpung inima, bineneles c nu vor mica pe nimeni. Acest lucru se refer att la predic, la citirea rugciunilor, la mrturisire, ct i la orice relaie uman normal. Pr.S.: Tocmai ai menionat subiectul mrturisirii. nc nu am vorbit despre aceasta. Muli oameni, mai cu seam cei aflai departe de Biseric, au nevoie la apropierea morii de o reevaluare a ntregii viei, care s-i gseasc expresia ntr-un act de mrturisire. Cum s le venim n ajutor? Cum s aducem un om la mrtu risire, dac el nu tie ce cuvinte s foloseasc, dac pur i simplu nu are nici o practic n acest sens? M.A.: Cnd timpul te preseaz, nu e momentul s-1 catehizezi pe muribund sau pe bolnav. Aa c problema se poate pune n felul urmtor: Curnd vei intra n venicie. Vrei s intri aa, tiindu-te mpovrat de toate cele pe care le-ai putut aduna n timpul vieii? Exist n viaa ta aciuni, cuvinte, gnduri pe care cu adevrat i-ai dori s le lai pe pmnt, spre a fi reduse la praf i cenu? Exist n viaa ta aciuni, momente, care nu sunt demne de tine?" E vorba deci de un minimum. Se poate aduga apoi, n funcie de personalitatea bolnavului: Exist anumite lucruri care s te umple de ruine naintea lui Dumnezeu i care s te fac s zici: Cum m voi prezenta naintea Lui, cnd m-am purtat aa de mizerabil n tot timpul vieii mele?... Dac da, atunci, nainte de a pleca la cele venice, elibereaz-te de aceast povar i spune: M dezic de acele fapte
21

ale mele; acum nu a mai zice acele cuvinte pe care le-am rostit cndva; dac a putea s le terg de pe tabla memoriei, a face-o. n ceea ce-L privete pe Dumnezeu, L-am invocat fr ncetare, dar totui L-am nelat, L-am trdat, L-am batjocorit i m-am artat a fi necredincios naintea Lui. n privina relaiilor mele cu oamenii, tiam ct i iubete pe ei Dumnezeu, dar m purtam ca i cum Dumnezeu nu ar fi contat, ca i cum eu a fi fost Dumnezeu". Toate acestea pot fi exprimate n cteva cuvinte; iar dac cineva nu poate vorbi cu glas tare, el poate s-I spun lui Dumnezeu n luntrul inimii sale: Tot ce m-a fcut nedemn de calitatea mea de om, de mine nsumi, de prinii mei, de Tine, de cei care m-au iubit, toate acestea le regret, iart-m!" Mrturisirea poate s dureze o clip, cci nu e necesar s ntrziem mult pentru a ne dezbra de toate acestea. Pr.S.: Dac e ngduit s dai mprtania unui om credincios, fie el ortodox sau nu, se poate da, n acelai timp, i o dezlegare scurt? M.A.: Da, ne putem ruga pentru ca Domnul s-i ierte toate pcatele. Formulele pot s varieze. Sunt cele pe care le folosim n mod obinuit: Iar eu, nevrednicul preot, prin puterea care mi-a fost dat, te iert i te dezleg de toate grealele tale". Mai este formula de cerere folosit n Biserica Greac: Doamne, iart-i lui toate pcatele." i mai este o formul veche care spune: Iart, Doamne, toate pcatele de care s-a pocit n mod sincer..." Eu personal nu a utiliza aceast formul naintea omului aflat n pragul morii, cci ea poate prea prea nfricotoare; ci mai degrab m-a ruga aa: Doamne, i-ai dat viaa pentru a-1 mntui pe acest om. Salveaz-1! Nu-1 trece cu vederea! Mntuiete-1!" Pr.S.: Cum ar putea preotul s-i ajute nu numai pe cei care vin la el, ci i pe cei apropiai ai si, care poate nu sunt practicani i care nu sunt pregtii pentru moarte? M.A.: Dup prerea mea, trebuie s le acordm maximum de timp de care dispunem. Nu e bine s venim cu un aer profesional, s spunem un cuvnt, dup care s ne retragem. Trebuie s rmnem cu ei i s le dm pur i simplu ocazia de a vorbi despre via (deseori, atunci cnd omul e mpovrat de un sentiment de nelinite, simte nevoia s vorbeasc despre lucruri nensemnate). ncetul cu ncetul, vom putea s ne apropiem de subiectul principal: aceast via este trectoare i n miezul ei se petrece ceva foarte serios. Acest lucru se poate ntmpla tot att de bine n cazul tu sau n viaa unei persoane iubite i care se afl n pragul morii... nainte de toate, tre buie spus c iubirea nu poate fi biruit de moarte. Fie ca nimeni s nu-i ngduie vreodat s spun: Noi ne-am iubit", ci mai curnd: Noi ne iubim pentru venicie." Mi s-a ntmplat de mai multe ori s spun celor prezeni cu prilejul slujbei de nmormntare: n loc de: Neam iubit, zicei: Ne iubim, pentru c cel adormit intr n venicie i venicia este iubire, iar nu altceva. V putei nrdcina n aceast venicie n aa fel nct iubirea nu numai c nu moare, ci se adncete, devine mai ptrunztoare, mai luminoas." Pentru a putea fi astfel, luai aminte la aceste lucruri: Ce v desparte de aceast persoan, ce s-a ntmplat ntre voi, n timpul acestor numeroi sau pu ini ani, de s-a aezat o umbr peste iubirea voastr? Grbiti-v s rezolvai toate aceste probleme reale: dificulti de caracter, nemulumiri, iritri, agasri, tot ceea ce poate surveni ntre dou persoane n cursul unei viei, cci pot exista realmente probleme foarte grave.

Reflectai asupra a ceea ce v apas contiina voastr sau a celuilalt. Ce este ntre voi care devine transparent ca un ecran i care ngduie ca minunea iubirii s treac de la unul la cellalt? Nu rezolvai aceste probleme ca i cum ai regla o afacere oarecare; nu venii cu vorbe de felul: S reflectm acum la trecutul nostru pentru a face prezentul clar i luminos", ci rezolvai puin cte puin, una dup alta i pe ndelete fiecare problem. Se poate spune: Regret, mi pare att de ru c i-am vorbit aa n aceste ultime zile" sau: Regret nespus toi aceti ani cnd nu ne-am neles, regret acel moment care ar fi putut nsemna att de mult pentru apropierea noastr." Sunt attea de spus la acest subiect. Nu dau aici dect cteva exemple foarte srace. Este astfel posibil s curm puin cte putin att n noi ct i n cellalt zona ntunecimilor, a umbrelor, a nemplinirii n iubire, sau propria angoas: i dac iubirea celor apropiai nu m nsoete pn n ultima clip, i va trebui s mor singur, deplin contient de singurtatea mea, cci ei nu vor veni cu mine n venicie?" Se pot aborda aceste subiecte chiar cu oameni foarte simpli. Poate c n limbaj diferit, dar, n tot cazul, n limbajul lor, pentru c limbajul dragostei, al afeciunii, al luminii sau al ntunericului, poate fi neles de orice fiin uman. i putem pregti astfel, treptat, pe toi cei din jur n ideea c moartea nu are ultimul cuvnt: dac tii a iubi pn la capt, iubirea voastr nu va muri. Se poate totodat discuta despre ceea ce se va petrece mai trziu. Este un anumit lucru de care m minunez ntotdeauna - l pomenesc cu ocazia slujbelor de nmormntare sau de rugciune pentru cei adormii, cnd ntotdeauna spun un cuvnt, fie nainte de a ncepe, fie chiar n timpul slujbei: Iat, ne-am adunat aici. Ce ne-a ndemnat oare s stm aa, naintea acestui cociug sau naintea acestei mese la care i pomenim pe cei adormii? Iubirea. Iubirea, care nu moare odat cu moartea fiinei iubite...". Pr. S.: Desprirea de o fiin poate fi acceptat mai uor atunci cnd e vorba de o boal de lung durat sau de o btrnee prelungit. Dar n cazul unui accident, cnd moare un tnr sau un copil, cum putem s aducem un sprijin prinilor pentru a depi primul oc? M.A.: nainte de toate, nu trebuie s ncercm s consolm pe cineva prin cuvinte golite de sens. Una din enoriaele noastre i pierduse de curnd copilul... Un tnr preot se apropie de ea i i spuse: Dac ai tii ct v neleg tristeea!" Aceast femeie, de o rar verticalitate i spontaneitate, se ntoarse ctre el i i spuse: Nu minii! N-ai fost niciodat mam i n-ai pierdut niciodat un copil! Nu nelegei nimic din durerea mea!" Dezarmat, el rspunse: V mulumesc c mi-ai spus asta..." Fie ca nimeni s nu-i ngduie vreodat s comit o asemenea eroare. Durerea altuia nimeni n-o poate nelege. Dumnezeu voiete de la noi s nelegem, s ne asumm i s ne stpnim propria durere. Se poate spune de exemplu: Gndii-v c aceast fiin tnr a murit n plin nflorire a forelor spirituale ale sufletului, n neprihnire. Ea i-a luat zborul ctre venicie i acum avei un mijlocitor, un nger pzitor naintea lui Dumnezeu, care v ocrotete prin rugciunea lui i ctre care putei s v ndreptai ca pentru a lega un dialog sau pentru a tri bucuria de a-1 rentlni ntr-o bun zi..." Nu e cu putin s dm n acest moment ndeajuns de multe exemple, din cauza marii varieti de persoane i
23

de mprejurri. Pr. S.: La moartea lui Lazar, Iisus a plns. Care ar trebui s fie atitudinea noastr fa de lacrimile celor care-i plng durerea despririi de cel drag? M.A.: Lacrimile sunt un dar de la Dumnezeu. Niciodat nu trebuie s le mpiedicm s curg. n aceast mprejurare Mntuitorul a plns pentru moartea inevitabil a lui Lazr - inevitabil pentru c lumea zace n pcat i tot omul e condamnat s moar din pricin c pcatul tine lumea sub stpnirea lui. Hristos a plns n acest moment, mi se pare mie, pentru prietenul su Lazr i, n general, pentru c omul a pierdut darul grozav pe care Dumnezeu 1-a dat fpturii sale - viaa venic. Dar prin pcatul omului, moartea a ptruns n lume i iat c Lazr, acest tnr luminos, trebuie s moar pentru c odinioar pcatul i-a fcut intrarea n lume. Iat de ce oamenii au dreptul s plng pentru o fiin iubit, secerat de moarte, au dreptul s plng pentru starea lor de orfani! Nimeni n-ar trebui s-i mpiedice s plng, e dreptul lor. Dar ntre lacrimi i o criz de isterie sau de planete fr credin este o mare diferen. Pr. S.: Mai exist pericolul ca persoana ndurerat, care 1-a iubit att de mult pe cel adormit, s nu se dea btut i s continue luni n ir, chiar i ani, s plng i s se tnguiasc... M.A.: Cred pe de o parte c este perfect legitim ca cineva s plng pn la captul zilelor sale pentru o desprire, pentru imposibilitatea de a mai putea mbria vreodat fiina iubit, de a-i auzi glasul, de a-i ntlni privirea, de a mprti cu ea gndurile cele mai luminoase sau cele mai dureroase. n acest sens o mhnire adnc ne poate urmri n tot cursul vieii, nu o ndurerare isteric inspirat de revolt, ci o ntristare linitit, profund, calm - Ct de minunat ar fi dac ar fi posibil o continuare a relaiei de dinainte, prietenia de altdat, vechea intimitate care nu va muri nicicnd n sufletul meu", ar spune o astfel de persoan. Pe de alt parte, nu ar trebui alimentat n mod artificial aceast ntristare sentimentul dramatic al morii celui apropiat nou, ca i cum absena ei ar fi dovada c nu l-am fi iubit. ntristarea trebuie s se preschimbe n altceva: n iubirea care nu are sfrit i n contientizarea faptului c i eu i voi urma pe acest drum. i eu va trebui s mor, i atunci ce bucurie va fi cnd ne vom rentlni! Astfel c ntristarea devine luminoas. Pr.S.: La cei ce se mhnesc, deseori se simte o anumit revolt surd, mai ales cnd e vorba de moartea celor aflai la fraged vrst: De ce acest copil? De ce acum, aa de timpuriu?" Cum pot fi mngiai aceti oameni? M.A.: Eu cred c n toate cazurile de boal sau de moarte primul lucru ce trebuie fcut este s-i mngiem artndu-le compasiune, evitnd s cutm a-i convinge c ceea ce se ntmpl e n ordinea lucrurilor. Aceste situaii sunt dureroase i tragice, i e nevoie s-i nsoim pe cale. De altfel tim prea bine c, n cazul unui copil, moartea poate s-1 apere de un ru i mai mare. Mereu auzim ce se ntmpl n cele patru coluri ale planetei: copiii sufer rniri - unii cu minile tiate, alii pierzndu-i vederea, alii, lovii la coloana vertebral, rmn paralizai..., i te surprinzi gndind: ce fericii sunt acei

copii care, aa cum e scris in Sfnta Scriptur, dup ce li s-a dat s guste un pic de miere, i-au luat zborul spre venicie. Nu mi mai aduc aminte n viaa crui sfnt rus se gsete urmtoarea povestire: O mam se prpdea de durere i de suprare mpotriva lui Dumnezeu, din cauza morii copilului ei. Ea se adres unui ascet care i spuse: M voi ruga Domnului ca s-i explice." Dup o vreme femeii i apru n vis Hristos care se apropie de ea i i spuse: i voi arta care ar fi fost soarta fiului tu, dac nu ar fi murit..." Ea l vzu pe copil crescnd i pervertindu-se tot mai mult, sfrind ca ho i asasin. Atunci se trezi ipnd: Da, Doamne, mai bine i este lui s moar!" Dar ar fi cu totul nepotrivit s spunem aceast istorisire cuiva care i-a pierdut copilul. Ar nsemna s-i dm o lovitur de gratie. Cu timpul ns i se poate sugera c poate moartea i-a salvat copilul de la ceva cu mult mai nfricotor dect desprirea de o via efemer. Pr.S.: Aceast intervenie mi se pare totui contestabil. Atunci cnd mi s-a ntmplat s m adresez n acest fel, nu am putut convinge pe nimeni. Poate c eu nsumi nu eram convins. tiu c exist i acest demers, dar mi se pare c esenialul este empatia, compasiunea... M.A.: Cel care sufer are nevoie s-i fii alturi n necazul lui, s-1 nsoeti pn n adncul durerii, fr a ncerca s-1 convingi de inexistena acestei dureri sau de ct de ru i face siei tnguindu-se astfel. Trebuie s acorzi timp harului i tririi luntrice s lucreze. Pr.S.: Pentru ncheiere, nc o ntrebare n cu totul alt ordine de idei. Un om se afl n agonie, fiind terorizat din raiuni evidente. Ori preotul poate i el la rndul lui s simt team, mai cu seam dac e tnr i dac nu a mai trit o asemenea experien care tocmai i st nainte. Cum trebuie el s se comporte, cum s se stpneasc, unde s gseasc un sprijin? La urma urmei, i el tremur, tiind c timpul preseaz, c momentul e teribil de grav att n viaa muribundului, ct i n viaa lui ca preot. M.A.: Cred c n decursul vieii trebuie s ne inem de o anumit regul, i anume c unicul timp de care dispunem este momentul prezent. Nu trebuie s contezi pe faptul c poi s mai faci ceva n momentul urmtor. Fie c are experien sau nu, preotul trebuie s tie c n acel moment el se gsete n veni cie, acolo unde timpul nu se scurge ca pe pmnt i deci, fr a tine seama de aceast scurgere a timpului, s fac tot ce este necesar. Putem pronuna un singur cuvnt i salva astfel un om, sau putem alctui un ntreg discurs care s-1 lase complet indiferent. Mi-ai pus o serie de ntrebri n legtur cu preotul i cu necesitatea lui de a se putea controla, de a-i domina sentimentele. Dac va cuta spre sine, el nu va mai avea timp s se ocupe de aproapele su. Iat de ce, atunci cnd avem de-a face cu un eveniment tragic, trebuie pur i simplu s ne spunem: M voi gndi la mine mai trziu. Voi analiza cu deamnuntul tot ceea ce simt doar atunci cnd nu voi mai fi de folos acestei persoane." Iat un exemplu de alt ordin. Cnd un medic chirurg opereaz un bol nav sau un rnit, nu are timp s se gndeasc la el nsui. Trebuie s se uite pe sine i s se abandoneze n ntregime lucrului su. A uita de sine, chiar n condiiile unui
25

bombardament, nseamn a-i spune: De voi fi ucis sau nu, asta nu m privete. Acum sunt ocupat cu acest om..." n acest sens trebuie s ne formm. Bineneles, acest lucru nu ne va reui ntotdeauna. Sunt momente cnd te gndeti la tine nsuti, i atunci i poi spune: Piei de aici nluc, pleac de la mine. M mpiedici s-mi fac lucrul meu." Acest lucru trebuie nvat. Tnrul chirurg se gsete n aceeai situaie. Pr.S.: Aici este fondul problemei: ce se va ntmpla cu cel care nu a ajuns nc la aceast maturitate, care ntlnete moartea pentru prima dat n viaa lui? M.A.: Trezind n luntrul su compasiunea i nelegerea, el trebuie s-i acorde toat atenia muribundului. Dac sufletul lui sufer, plnge pentru acela, dac gndete aa: Nu am cuvinte, nu am cunotine, dar am tandree, cldur, pe care pot s le mprtesc", dac nu e n cutare de formule abile, de argumente, i dac este pur i simplu plin de comptimire i tandree, atunci i va atinge elul. Pr.S.: Odat cu decesul muribundului, obligaiile preotului iau sfrit - spun obligaii, ca i cum ar fi vorba de o funcie oarecare. Dar i mai rmn unele treburi de ndeplinit. Mai nti, s pomeneasc numele rposatului n timpul slujbelor precum i n rugciunile sale. Apoi, dac acela are prini, rude apropiate, preotul poate i se cuvine s-i viziteze i s-i liniteasc. Ce sfaturi se mai pot da? M.A.: Mai nti, preotul nu trebuie s vin cu atitudinea cuiva care vrea s dea lecii. Nu trebuie s pretinzi sau s te prefaci c, doar pentru c eti preot, tii, nelegi ceea ce nu ai avut pn acum ocazia s trieti. Apoi trebuie s ai personal o relaie cu moartea. Este unul din elurile vieii noastre cretine: s ne obinuim cu gndul la moarte, s tim c ea exist i cum s reacionm n faa ei. Apostolul Pavel spunea ci ateapt moartea, pentru c doar trecnd prin moarte se va putea uni cu Hristos, dincolo de barierele trupului i ale materiei, ns adaug apoi: Dar pentru voi ar fi mai bine s mai rmn printre cei vii, aa c voi mai tri nc..." Iat limita. Dac ne vom gndi cu adevrat la o ntlnire cu Dumnezeul cel Viu, nu ca la o ntlni re prin credin sau prin ncercrile momentului, ci ca la o comuniune nencetat cu El, am putea visa la moarte, dorind-o cu sete, fiind n acelai timp gata s nu murim din cauza lui Hristos. Pr.S.: i cum se poate transmite acest mod de a fi? M.A.: Vezi, pentru a transmite ceva, indiferent ce, trebuie mai nti s purtm acest ceva n noi nine. Insist asupra acestui aspect al lucrurilor, fe c suntem sau nu cretini, pentru c el este criteriul atitudinii noastre n faa morii, a noastre i a fiinelor dragi nou. Dac cineva s-a maturizat ct de putin sau se afl ntr-un proces care duce spre maturizare, atunci poate s spun: Da, e o pierdere teribil, dar cel drag v-a prsit pentru a pleca la Dumnezeul Care 1-a iubit scondu-1 din nefiin i Care acum 1-a chemat lng El, pentru a nu mai fi desprii. i dac vrei ca moartea printelui vostru s nu fie o desprire, ar trebui ca prin rugciune, n duh, prin trirea voastr, s v transpunei n lumea cereasc. Dumnezeu v-a artat calea pe care trebuie s o urmai. Dac vrei s fii mpreun cu printele vostru, va trebui s v gsii acolo unde este el, i anume cu Dumnezeu." Nu spun, bineneles, c acest gnd trebuie exprimat ntr-un

mod att de tranant. De altfel, un lucru care-i poate ajuta pe cei ce i-au pierdut de curnd un apropiat, este slujba de pomenire pentru cei adormii, Panihida. Regsim aici cele mai diverse stri ale sufletului. Sfntul Teofan Zvortul a rostit odat, la nceput de slujb, aceste cuvinte: Frai i surori, s plngem, cci cel pe care-1 ndrgeam a plecat, dar s plngem ca unii care avem credin." Plngem un mort pentru c omul nu a fost creat pentru a muri, el a fost creat pentru viaa venic. Moartea a intrat n via dup ce omul s-a ntors de la Dumnezeu. Iat de ce moartea ca atare este o tragedie. Vzut sub alt aspect, ea este o eliberare. Dac ar trebui s trim, fr a putea muri vreodat, n aceast via pmnteasc destul de limitat pe care o cunoatem, ar fi un comar ngrozitor. Iat de ce n aceast slujb de pomenire a celor adormii, repetm cuvintele psalmului: "Fericit este calea pe care mergi astzi, suflete, cci un loc de odihn i s-a pregtit..." (ci. Ps. 114, 7). Aceste cuvinte sunt adresate, n numele Bisericii, att celui adormit, ct i celor care le ascult. i mai sunt o serie de pasaje, n care cel adormit pare a spune: Nu m plngei pe mine..."

27

MOARTEA - PIERDERE IREMEDIABIL. DOLIUL Introducere Mi s-a cerut s spun cteva cuvinte despre moarte: cum s ne pregtim pentru moarte i cum s ne gndim la ea, cum s-i ieim n ntmpinare. A dori s mai adaug, n ultima cuvntare, cteva lucruri referitoare la diferitele rnduieli legate de moarte ale Bisericii Ortodoxe; ce se ntmpl cu trupul celui rposat i care e atitudinea noastr fa de acest trup ce a nsoit sufletul n tot ceea ce el a svrit pe parcursul vieii. Aducerea aminte de moarte Pentru nceput a dori s risipesc, dac voi putea, mentalitatea obinuit a omului modern referitoare la moarte - sentimentul de temere, de respingere, gndul c moartea e cel mai ru lucru care i se poate ntmpla unui om i c supravieuirea trebuie urmrit cu orice pre, chiar dac ea nu are nimic de-a face cu trirea adevrat. n primele veacuri, cnd cretinii erau mai aproape att de rdcinile lor pgne, ct i de experiena extraordinar, zguduitoare a convertirii, a descoperirii Dumnezeului celui Viu n i prin Hristos, se vorbea despre moarte ca i de o natere ntru venicie. Era perceput nu ca un sfrit, nu ca o nfrngere final i total, ci ca un nou nceput. Viaa era considerat o ascensiune ctre cele venice, iar moartea ca o u care se deschide i prin care ni se ngduie s intrm. Aceasta explic de ce adeseori cretinii obinuiau s-i aminteasc unii altora despre moarte, n cuvinte precum: Adu-i aminte de moarte. ntre rugciunile pe care Sfntul Ioan Hrisostom ni le-a lsat ca motenire de pre, exist una n care i cerem lui Dumnezeu s ne druiasc aducerea aminte de moarte. Cnd ne adresm cu astfel de cuvinte omului modern, reacia ndeobte ntlnit este aceea de respingere, de repulsie. nelegem noi, oare, prin aceste cuvinte, c aducerea aminte de moarte este ca sabia lui Damocles atrnat deasupra capului, c n orice clip praznicul vieii poate s ia sfrit n chip tragic, oribil chiar? n seamn oare c, de cte ori ne ntmpin o bucurie, trebuie s contientizm c va avea un sfrit? C dorim s ntunecm lumina fiecrei zile cu teama unei mori iminente? Nu aa simea cretinul primelor veacuri. Ceea ce el simea, era c moartea este un moment decisiv, cnd trebuie s ia sfrit tot ceea ce mai putem face pe pmnt, i c trebuie s ne grbim s mplinim tot ceea ce poate fi mplinit aici. Iar telul vieii, n duhul marilor ndrumtori n viaa duhovniceasc, era s devenim acea persoan autentic, aa cum a gndit-o Dumnezeu, care s se apropie pe ct posibil, dup puterile sale, de ceea ce Apostolul Pavel numete msura vrstei deplintii lui Hristos (Ef. 4,13). Acesta era n mod paradoxal elul, aspiraia de mplinit n via, i anume - a ne transforma, n modul cel mai desvrit posibil, ntr-un chip neprihnit al lui Dumnezeu. Sfntul Pavel spune ntr-una din epistole c trebuie s ne zorim s trim, deoarece timpul este amgitor. Este oare timpul amgitor cu adevrat? Nu trim noi oare toate zilele vieii noastre ca i cum am scrie n grab, nengrijit, o ciorn a vieii pe care eventual o vom copia pe curat ntr-o bun zi, mai trziu?! Ca i cum ne-am mulumi s strngem laolalt tot felul de materiale, rmnnd ca abia mai trziu s ridicm construcia propriu-zis, ce ar trebui s fie expresie a frumuseii, armoniei, sensului? Trim astfel an dup an, fr a duce la mplinire i desvri ceea ce am

putea face acum, fiindc gndim c avem tot timpul naintea noastr: vom mplini mai trziu; ntr-o bun zi vom trece ciorna pe curat. Anii vor trece i nu o vom mai face niciodat, nu numai pentru c moartea vine i ne secer, ci i pentru c, intrnd ntr-o alt etap a vieii, devenim incapabili s mai facem ceea ce etapele anterioare ne-ar fi ngduit s facem. Nu la anii maturitii putem mplini o tineree frumoas i plin de sens, dup cum nu la vrsta btrneii putem s dezvluim lui Dumnezeu i lumii ntregi ceea ce am fi putut fi n anii maturitii. Este un timp pentru toate, dar, odat ce timpul s-a dus, sunt anumite lucruri ce nu mai pot fi realizate. Am citat n nenumrate rnduri cuvintele lui Victor Hugo, care spunea c focul din ochii tinerilor ar trebui s devin lumina din ochii celor btrni. Timpul focului incandescent trece, vine timpul cnd ar trebui s fim lumin, iar noi nu mai putem face acele lucruri ce pot fi fcute doar n zilele nflcrrii noastre. Zilele sunt amgitoare. Timpul este amgitor. Cnd ni se spune c trebuie s cugetm la moarte, nu ni se spune pentru a ne face s ne temem de via; ci pentru a ne face s trim cu toat intensitatea pe care am putea-o avea doar dac am fi contieni c fiecare clip este singura clip de care dispunem i c fiecare moment al vieii noastre trebuie s fie desvrit. El nu trebuie s fie doar un pasaj, o trecere, ci o culme ca i creasta unui val, nu o nfrngere, ci o izbnd. Cnd vorbesc de nfrngere sau de izbnd nu m refer la un succes exterior sau la lipsa lui, ci m gndesc la o mplinire luntric, la o cretere, la capacitatea de a fi n mod desvrit i pe de-a-ntregul ceea ce suntem n momentul prezent. Gndii-v numai cum ar fi dac am contientiza c fiecare clip a vieii noastre ar putea fi i cea din urm, c acest moment ne e dat pentru a atinge o anume desvrire, c vorbele pe care le spunem ar putea fi i ultimele, i c ele trebuie s exprime toat frumuseea, nelepciunea, cunoaterea i, mai presus de orice, toat dragostea pe care am dobndit-o de-a lungul ntregii viei, orict de lung sau scurt ar fi fost ea! Cum ne-am comporta unii fa de alii dac momentul prezent ar fi singurul moment de care dispunem i dac acest moment ar trebui s exprime toat dragostea i grija ce-o avem pentru cellalt! Am tri cu o intensitate i cu o profunzime pe care altfel nu am putea s le atingem vreodat. Dar nu suntem contieni de ceea ce reprezint momentul prezent. Trecem de la trecut la viitor fr s trim cu intensitate momentul prezentului. n jurnalul su, Dostoievski ne spune ce i s-a ntmplat cnd a fost condamnat la moarte. Aflndu-se n ateptarea momentului execuiei prin spnzurtoare, sttea i privea lumea din jurul lui. Ct de strlucitoare era lumina i ct de minunat era aerul pe care l respira, ct de frumoas lumea din jurul lui, ct de preioas fiecare clip a vieii, acum cnd nc mai era n via, dar se afla n prag de moarte. O, spuse el n acel mo ment, dac mi s-ar drui viaa, nici o cli p n-a mai irosi-o n zadar." I se druise viaa, i att de mult risipise din ea. Dac am fi contieni de aceasta, cum ne-am trata unii pe alii, i chiar pe noi nine! Dac am tii c persoana creia i vorbim ar putea muri dintr-o clip n alta i c sunetul vocii noastre, coninutul cuvintelor, gestul pe care l facem, modul n care ne adresm, inteniile noastre ar putea fi ultimele lucruri percepute de ea i pe care le-ar lua cu sine n venicie, ct de ateni, de grijulii, de iubitori am fi, cu adevrat. Cci experiena arat c n faa morii orice resentimente, amrciuni, antipatii reciproce se
29

terg i dispar. Moartea este prea mare fa de ceea ce ar trebui s ne apar nesemnificativ chiar i la scara vieii vremelnice. Vznd moartea din acest unghi, gndul i aducerea aminte de moarte ar fi singura putere ce ar face ca viaa s fie intens. A tri pentru a fi la nlimea morii, a tri n aa fel nct, oricnd ne-am ntlni cu moartea, s ne gseasc pe culme, pe creasta valului, nu n groap, pentru ca ultimele noastre cuvinte s nu fie inutile i ultimul nostru gest s nu fie zadarnic! Aceia dintre noi care au avut ocazia s petreac o vreme lng un muribund - adic lng o persoan contient de apropierea morii, n timp ce i noi nine eram contieni de aceasta, trebuie s fi neles ce poate nsemna prezena morii cnd e vorba de o relaie uman. nseamn c fiecare cuvnt trebuie s conin toat preuirea, toat frumuseea, armonia i dragostea care se aflau poate n stare de dormitare n aceast relaie. nseamn c nimic nu e mic sau nensemnat, deoarece totul, orict de mrunt ar prea, poate fi o expresie a iubirii sau o negare a ei. Amintiri personale: Moartea mamei mele Timp de trei ani mama mea a suferit de cancer. A fost operat fr succes. Doctorul m-a informat, adugnd: Dar... bineneles c nu i vei spune mamei dumneavoastr." I-am rspuns: Bineneles c i voi spune." i aa am i fcut. mi amintesc c m-am apropiat de ea ca s-i spun c medicul a telefonat s m anune c operaia nu a reuit. Am rmas tcui, dup care mama mi-a spus: Aa c voi muri." Iam rspuns: Da." Apoi am rmas ntr-o tcere adnc, mprtindu-ne unul altuia tot ceea ce triam, fr s spunem un cuvnt. Nu am cutat n nici un fel s examinm situaia. Ne aflam n faa unui intrus care apruse n viaa noastr i bulversase totul. Nu era o fantom, nu era un ru, nu era o spaim. Era ceva definitiv, pe care trebuia s1 primim, fr s tim cum se va sfri. Am rmas amndoi fr s rostim vreun cuvnt atta timp ct ne-au cerut sentimentele. Apoi viaa i-a reluat cursul ei. n consecin s-au ntmplat dou lucruri. Primul a fost c n nici un moment, nici mama, nici eu nu ne-am mpotmolit n vreo minciun, obligai s jucm o comedie, dar nici nu am rmas dezarmai. Niciodat n-am simit nevoia de a intra n camera mamei cu un zmbet fals pe buze, spunnd cuvinte lipsite de adevr. Niciodat nu am jucat comedia vieii nvingtoare asupra morii, nici n-am pretins c boala e n declin sau c lucrurile stau mai bine dect n realitate, cnd amndoi tiam prea bine c nu era aa. n nici un moment nici unul dintre noi nu s-a simit lipsit de sprijinul celuilalt. Erau clipe cnd mama simea c are nevoie de ajutor. Atunci suna clopoelul, eu soseam i vorbeam despre moartea ei, despre durerea mea, despre durerea despririi de ea. Iubea viaa, o iubea profund. Cu cteva zile nainte de a muri ea a spus c ar fi gata s triasc 150 de ani n suferin, dar s triasc... Iubea frumuseea primverii, care tocmai se apropia. Ne iubea pe noi. Gndul despririi o umplea de durere. Oh, s poi atinge aceast mn care nu mai este i s auzi sunetul unui glas care a tcut (Tennyson). Au venit i alte momente, cnd durerea despririi era insuportabil, i atunci stteam i discutam cu ea despre asta. Ea, la rndul ei, mi oferea tot sprijinul, consolndu-m pentru moartea sa. Relaia noastr a fost profund i adevrat. Nu exista nici umbr de minciun n ea. Tocmai de aceea relaia noastr era marcat de adevr pn n adncul ei. i apoi mai era i un alt aspect, pe care l-am mai pomenit. Pentru c moartea era pe aproape, pentru c ea putea surveni n orice clip i atunci ar fi fost prea trziu de ndreptat ceva, trebuia ca totul s exprime n fiece moment, n

modul cel mai deplin i desvrit, preuirea i iubirea de care relaia noastr era marcat. Doar moartea poate s umple de mreie i de sens ceea ce n aparen este mrunt i nesemnificativ: felul n care pregtim o ceac de ceai pe o tav sau aezm o pern la spatele unui bolnav, tonul vocii noastre cnd i vorbim, modul n care ne micm - totul poate fi expresia profunzimii legturii sufleteti. Dac se percepe vreo not fals, dac apare vreo fisur, dac ceva distruge armonia, totul trebuie reparat pe loc. Cea mai mic ndoial poate fi dezastruoas, cea mai mic amnare las timpul s treac fr ntoarcere. Moartea l pune pe om fa n fa cu adevrul vieii la o intensitate i ntr-o transparen de neegalat Prea trziu? Ceea ce evocm acum e de foarte mare importan, deoarece influeneaz atitudinea noastr n faa morii. Moartea ne lanseaz o provocare: s cretem la deplina noastr msur, cluzii de o aspiraie statornic, strduindu-ne necontenit a fi tot ceea ce putem fi, fr vreo ndejde c vom fi mai buni cndva, mai trziu, dac nu ne ngrijim chiar azi s fim cum trebuie. Dostoievski, n Fraii Karamazov, spune c iadul poate fi rezumat n dou vorbe: prea trziu! Numai amintirea morii poate s ne motiveze s trim astfel nct niciodat s nu fie cazul s ne confruntm cu acest cuvnt nfricotor, cu aceast eviden nfricotoare: E prea trziu!" Cuvinte ce ar putea fi spuse, gesturi ce ar putea mplini o relaie, nu mai pot fi fcute. Asta nu nseamn c trebuie s abandonm orice intenie de a mai fptui ceva n acest sens; acestea se vor putea mplini altcumva, dar vor fi scump pltite, cu preul unei mai mari frmntri a sufletului. A dori s ilustrez cu un exemplu, ca s fie mai pe neles. Cu muli ani n urm, un btrn de vreo 80 de ani a venit s m vad. Voia s-mi cear un sfat, fiindc nu mai putea continua s triasc n starea de zbucium i nempcare ce-1 stpnise timp de 60 de ani. n timpul rzboiului civil din Rusia, el ucisese o fat pe care o iubea i care l iubea. Se ndrgiser mult i intenionau s se cstoreasc, dar n timpul unui schimb de focuri ea a nit dintr-o dat, traversnd linia de foc, i a fost prea trziu ca el s opreasc mpuctura. Vreme de 60 de ani nu i-a mai putut afla linitea. Nu numai c pusese capt unei viei care i fusese infinit de drag, dar curmase n plin floare firul vieii nespus de preioase a fetei pe care o iubea. Mi-a spus c s-a rugat, implornd iertare de la Domnul, spovedindu-se cu pocin, primind dezlegare i mprtindu-se cu Sfintele Taine, i c fcuse tot ceea ce-i trecuse prin minte lui i celor ctre care se ndreptase pentru sfat, dar tot nu-i putea gsi pacea. Sub inspiraia harului i micat de o profund simpatie i compasiune i-am spus: Te-ai adresat lui Hristos pe Care nu L-ai ucis, unor preoi crora nu le-ai fcut nici un ru. De ce nu te-ai gndit ns niciodat s te adresezi i tinerei fete pe care ai ucis-o, cerndu-i iertare?" S-a artat surprins. Oare Dumnezeu nu poate ierta? Nu este El singurul care poate ierta pcatele oamenilor pe pmnt? Desigur c aa este. Dar i-am sugerat c dac fata pe care o mpucase l iart, ea ar putea, chiar mijloci pentru el i atunci nsui Domnul nu ar fi indiferent la cererea ei. I-am sugerat c ar trebui ca dup rugciunea de sear s stea i s-i spun fetei durerea i zbuciumul minii i a inimii pustiite, suferinele pe care le ndurase n toi aceti 60 de ani, i s-i cear iertare, cerndu-i apoi s mijloceasc
31

pentru el i s-L roage pe Dumnezeu s-i trimit pace n inim ca semn c a fost iertat. Aa a i fcut i astfel a dobndit ntr-un sfrit pacea sufletului. Deci ceea ce a rmas nerezolvat pe pmnt, i poate gsi o dezlegare, i ceea ce nu i-a aflat iertare pe pmnt, poate fi tmduit mai trziu, dar cu preul unor ani de durere i remucri, de zbucium i de lacrimi. Moartea ca desprire de Dumnezeu Cnd ne gndim la moarte, nu trebuie s ne gndim ca la un eveniment fie glorios, fie de ntristare. Imaginea pe care Dumnezeu ne-o ofer n Biblie e mult mai complex dect aceasta. Pe scurt, Dumnezeu nu ne-a creat pentru moarte i nimicire. El ne-a creat pentru viaa venic. Ne-a chemat la nemurire, nu numai la nemurirea pe care ne-o d nvierea, ci la o nemurire ce nu cunoate moarte. Moartea s-a manifestat ca o consecin a pcatului. Ea a aprut pentru c omul L-a pierdut pe Dumnezeu, s-a deprtat de El i a cutat ci prin care s dobndeasc totul n afara lui Dumnezeu i fr de El. Cunotinele pe care le-ar fi putut dobndi prin prtia cu nelepciunea i cunoaterea lui Dumnezeu, omul a ncercat s le dobndeasc prin sine. n loc s vieuiasc n strns unire cu Dumnezeu, el a ales egocentrismul i autonomia. Pastorul francez Roland de Curie a plsmuit n scrierile sale o imagine destul de gritoare, spunnd c, n clipa cnd omul a ntors spatele lui Dumnezeu i a privit spre infinit, nu L-a mai vzut pe Dumnezeu - i cum Dumnezeu este singura surs de via, omul nu a mai avut ce face, dect muri. Dac cercetm Biblia, aflm ceva care ar putea s ne atrag atenia asupra destinului umanitii. Moartea a venit, dar nu a putut cuceri omenirea dintr-o dat, n acelai mod n care a cucerit-o mai trziu. Oricare ar fi fost, n cifre obiective, lungimea zilelor vieii primelor mari generaii de patriarhi, vedem c totui numrul zilelor s-a diminuat treptat. ntr-un pasaj din Biblie se spune c moartea a cucerit omenirea pas cu pas. Moartea a survenit atunci cnd mai exista nc putere de via; dar treptat, de la o generaie la alta de oameni muritori i pctoi, ea n-a ncetat s reduc viaa omenirii din ce n ce mai mult. Da, moartea este o tragedie. Pe de o parte, ea este monstruoas, nu ar trebui s existe deloc. Ea este rezultatul pierderii de Dumnezeu. Totui, ea are i o alt dimensiune. O nesfrit desprire de Dumnezeu, mii i mii de ani de via trii fr vreo ndejde c s-ar putea pune capt acestei despriri de Dumnezeu, iat ce ar fi fost cu mult mai nfricotor dect dezintegrarea structurii noastre trupeti i sfritul acestui cerc vicios! O relaie dubl n relaia noastr cu moartea, importante sunt dou aspecte. Cnd cineva moare, ni se frnge inima pe drept cuvnt. Putem constata cu groaz faptul c pcatul e cel care a ucis fiina iubit. Putem refuza s vedem n moarte ultimul cuvnt, ultimul eveniment al vieii. Suntem ndreptii s-l plngem pe cel plecat dintre noi, pentru c moartea nu ar trebui s existe. Rul a fost cel ce a ucis fiina uman. Pe de alt parte, ne putem bucura pentru el deoarece a nceput o via nou, eliberat de orice legtur. i, din nou, putem plnge pentru durerea despririi, putem s ne deplngem singurtatea, dar n acelai timp trebuie s nvm ceea ce deja a prevzut i a pres cris Vechiul Testament cnd s-a spus: Dragostea e la fel de tare ca moartea (ci. Cntarea Cntrilor 8, 6) - dragostea ce nu ngduie ca amintirea celui iubit s se tearg, dragostea ce nu ngduie s vorbim la timpul trecut despre relaia noastr cu fiina

iubit: l iubeam, ne simeam att de aproape", ci se exprim la prezent: l iubesc, mie drag, ne simim att de aproape." Aa c n moarte exist o complexitate, putem spune chiar o dualitate. Dar dac suntem poporul lui Hristos, nu avem dreptul s ne ngduim a trece cu vederea naterea ntru venicie a celui plecat dintre noi, pentru c noi nine suntem att de profund lovii de aceast pierdere i de pmnteasca noastr singurtate. Exist de asemenea n moarte o putere de via ce ne atinge i pe noi. Dac iubirea noastr este statornic, dac suntem n msur s ni-i amintim nu doar cu mintea, ci i cu inima, atunci prin moartea lor, a celor dragi, suntem ntr-un anume sens deja n venicie, acolo unde triesc ei - s ne amintim cuvntul lui Hristos care ne spune c Acolo unde i este comoara, i va fi i inima (ci. Matei 6, 21). Dac n inimile noastre le suntem credincioi, atunci suntem deja mpreun cu ei. Dac viaa lor a nsemnat ceva pentru noi, dac ea a fost pentru noi un exemplu sau un avertisment, atunci putem tri nu n desprire, ci n comuniune nentrerupt cu ei i spre rscumprarea i proslvirea lor. Putem ntrupa n via noastr tot ceea ce a fost mai semnificativ i nobil, i adevrat n ei, astfel nct ntr-o bun zi, cnd ne va veni i nou vremea s stm naintea lui Dumnezeu dimpreun cu ntreaga omenire, s-I putem oferi Domnului toate roadele, toat recolta grunelor sdite n noi prin pilda vieii lor, care au crescut i rodit mulumit iubirii noastre nemuritoare, i atunci s spunem Domnului: Ia toate acestea de la mine, ele i aparin lui (sau ei); eu sunt doar ogorul, semntorul a fost el! Exemplul lui, cuvintele sale, persoana sa au fost ca smna rspndit pe acest pmnt, i acum recolta ce sa strns i aparine." Alt lucru, pe care persoana ndoliat trebuie s-1 nvee, este s nu vorbeasc despre relaia de dragoste la timpul trecut. N-ar trebui s spunem: Ne-am iubit unul pe altul." Ar trebui s spunem ntotdeauna: Ne iubim unul pe altul." E important s ne amintim cuvintele Vechiului Testament: Dragostea e la fel de tare ca moartea (ci. Cntarea Cntrilor 8,6). Dragostea nu poate s se sting din cauza morii. Nu putem ngdui ca dragostea s devin ceva de domeniul trecutului, fr s recunoatem prin aceasta c nu credem n continuitatea vieii persoanei care a murit. Dar atunci ar trebui s recunoatem c nu avem credin, c suntem atei n sensul cel mai crud al cu vntului, i s privim realitatea dintr-un unghi cu totul diferit, s privim n fa faptul c, dac nu exist Dumnezeu, dac nu exist via venic, atunci moartea care a survenit nu are nici o semnificaie metafizic. Este doar un eveniment al istoriei naturii. Este o victorie a legilor fizicii i chimiei i deci o ntoarcere a persoanei la elementele naturii i la o existen continu nu ca persoan, ci ca parte a naturii. Trebuie s privim n fa fie credina noastr, fie absena ei, s lum poziie i s acionm n consecin. Amintiri personale Este greu, aproape imposibil, s nu fi subiectiv cnd e vorba de probleme de via i de moarte. Aa c voi vorbi din punctul meu de vedere, dei poate aceast not mai personal nu va fi agreat de toat lumea. ntlnim moartea n viaa noastr, n primul rnd, nu ca pe un subiect de reflecie (cu toate c i acest lucru se ntmpl), ci ca urmare a pierderii celor apropiai nou sau a altor persoane din preajma noastr. Aceasta este experiena indirect a morii care ne servete mai apoi ca fundament pentru a reflecta asupra certitudinii propriei noastre
33

mori i asupra modului n care ne raportm la ea. Voi ncepe de aceea cu cteva exemple despre propria mea ntlnire cu moartea, i aceasta v va lmuri poate atitudinea mea n faa ei. Prima mea amintire despre moarte vine de foarte departe, din trecut, din vremea cnd eram doar un copil i triam n Persia. ntr-o sear, prinii mei m-au luat ca s vizitm grdina de trandafiri a unui om care era vestit pentru frumuseea florilor lui. Ajungnd acolo, am fost primii de stpnul casei care ne a ntmpinat mpreun cu servitorii. Am fost plimbai prin frumoasele lui grdini, invitai s ne nfruptm din gustri, dup care am plecat acas cu sentimentul de-a ne fi bucurat de cea mai cald, mai cordial i mai lipsit de formalism ospitalitate pe care i-ar imagina-o cineva vreodat. Am aflat abia n ziua urmtoare c, n timp ce noi eram cu stpnul casei fcnd nconjurul locului, admirnd florile, oferindu-ni-se gustri, fiind tratai cu toat curtoazia Orientului, fiul su, care fusese ucis doar cu cteva ore nainte, zcea ntr-una din camerele casei. i orict de mic eram, acest fapt mi-a dat o nelegere a ceea ce este viaa i moartea, a datoriei pe care cei n via o au fa de ceilali semeni ai lor care triesc, indiferent de mprejurrile n care se gsesc. A doua amintire pe care o am este aceea a unei conversaii ntre dou tinere femei, n timpul rzboiului civil sau spre sfritul primului rzboi mondial. Fratele uneia dintre ele, care era logodnicul celeilalte, fusese ucis. Cnd logodnica a primit vestea, s-a dus imediat la sora tnrului ucis i i-a spus: Bucur-te, fratele tu a murit ca un erou, luptnd pentru ara sa!" Aceasta m-a fcut s neleg msura mreiei sufletului omenesc, a nemrginirii curajului omenesc, capacitatea omului de a rmne n picioare nu numai n primejdie, n suferine, n faa vieii cu toate aspectele ei multiple, cu toate complexittile ei, ci i n faa simplitii i violentei morii. Alte cteva amintiri Pe cnd eram adolescent, ntorcndu-m dintr-o tabr de var, tatl meu m-a ntmpinat exprimndu-i ngrijorarea pentru modul n care fusese organizat acea tabr: M gndeam - spuse el - c i s-a ntmplat ceva." Cu dezinvoltura specific adolescenei l-am ntrebat i-era team c-mi voi rupe un picior sau c-mi voi suci gtul?" El mi rspunse ct se poate de serios, cu un surs discret care l caracteriza i cu iubirea sobr pe care mi-o purta: Nu, acest fapt ar fi contat prea putin. Mi-a fost team c i-ai pierdut integritatea sufletului." Dup care continu: ine minte: fie c trieti, fie c mori - este de prea mic importan. Ce conteaz cu adevrat, i ar trebui s conteze i pentru tine, i pentru alii, este pentru ce raiune trieti i pentru ce cauz eti gata s-i dai viaa." Aceste cuvinte mi-au artat din nou cum trebuie evaluat viaa i cum ar trebui s fie viaa n relaie cu moartea: o ultim chemare pentru a nva s trieti, nct - dup cum mi-a spus altdat - s-i atepi propria moarte aa cum un tnr iar atepta mireasa, s atepi venirea morii ca a cuiva drag, s atepi deschiderea porii. Mai departe, acest gnd e un gnd care cere mai mult cugetare dect am fcuto eu. i nc ceva..., ce am perceput n inima mea ntr-un mod aproape violent n decursul acestei Sptmni a Patimilor: dac Hristos este Poarta care se deschide ctre venicie, atunci El este moartea noastr. ntr-adevr, acest fapt ar putea fi ntrit printrun pasaj din Epistola ctre Romani, pe care-1 citim la Botez, i anume c ne cufundm

n moartea lui Hristos ca s nviem mpreun cu El. i mai este un pasaj din a doua Epistol ctre Corinteni, unde se spune c purtm n trupul nostru moartea lui Hristos. El este moartea i El este nsi Viaa i nvierea. Moartea tatlui meu n fine, o ultim imagine - moartea tatlui meu. El era un om linitit, tcut, i ne vorbeam puin unul altuia. n ziua de Pate, i s-a fcut ru, aa c se ntinse pe pat. Mam aezat lng el i, pentru prima oar n viaa noastr, ne-am vorbit cu o sinceritate total. Semnificaia celor spuse nu sttea n cuvinte, ci n deschiderea min ii i a inimii; porile s-au deschis. Tcerea era tot att de deschis i profund precum cuvintele. Dup aceea a trebuit s plec i mi-am luat rmas bun de la toi cei din camer, dar nu i de la el, fiindc am simit c, ntlnindu-ne aa cum ne ntlniserm, nu ne-am mai fi putut despri n veci unul de cellalt. Nu ne-am luat rmas bun, nu am schimbat nici mcar un la revedere sau pe curnd. Noi doi ne ntlnisem i era pentru totdeauna. El a murit n aceeai noapte. Mi-aduc aminte c, ntorcndu-m de la spitalul unde lucram, spunndu-mi-se c a murit, m-am dus n camera lui i am nchis ua n urma mea. Am perceput n acele clipe o tcere de o calitate i o profunzime ce nu inea de absena zgomotului, a sunetului. Era o tcere plin de substan, era o tcere aa cum o exprimase scriitorul francez Georges Bernanos ntr-una din nuvelele sale - o tcere care era n ea nsi o prezen. M-am auzit atunci spunnd: i mai sunt oameni care ndrznesc s spun c exist moarte! Ce neadevr!" Asistena muribunzilor mi amintesc de un alt soldat, un tnr tat, care i lsase n spatele frontului soia i ferma i care mi-a spus: Astzi voi muri. M doare s-mi prsesc femeia, dar nu am ncotro... i mi-e att de fric s mor singur." I-am spus c nu va fi aa, pentru c voi sta lng el i, att timp ct va putea fi contient de prezena mea, s-i in ochii deschii sau chiar s-mi vorbeasc, iar apoi s-mi in mna i din cnd n cnd s o strng pentru a se asigura c m aflu acolo. Aa am stat cu el i a murit n pace. A fost cruat de singurtatea morii. Se poate ntmpla ca Dumnezeu s ngduie cuiva s moar singur, dar aceasta nu nseamn c e abandonat; e vorba de o singurtate n prezena lui Dumnezeu, n sigurana faptului c nimeni nu se va npusti n mod necugetat, dramatic, nici nu va comunica nelinitea, teama sau dezndejdea sa acelui suflet care va putea astfel, n deplin libertate, s-i fac intrarea n venicie. Ultimul meu exemplu este luat din trirea unui tnr n jur de 20 de ani cruia i sa cerut s petreac o noapte la cptiul unei btrne pe moarte. Ea nu crezuse niciodat n nimic altceva dect n cele materiale. i acum era pe punctul de a pleca. Cnd tnrul sosi la ea seara, btrna nu mai reaciona la cele din afar. El se aez alturi de patul ei i se rug; se ruga aa cum putea, n cuvinte de rugciune, n tcere rugtoare, cu un sentiment tainic de preuire i comptimire, de adnc tulburare i uimire. Ce se ntmpla cu aceast femeie care intra acum ntr-o lume pe care o negase ntotdeauna, pe care nu o percepuse niciodat? Ea aparinea pmntului. Cum putea deci s dobndeasc intrarea n ceruri? i iat ce-i fu dat acestui tnr s triasc, ce percepu el sau cel puin crezu c percepe n decursul ntrevederii cu aceast btrn, fa de care se simea ptruns de mil i puin ncurcat. Mai nti, o vreme, femeia a
35

stat ntins nemicat pe pat. Apoi tnrului i-a devenit tot mai clar, din ceea ce ea comunica, din exclamaiile i micrile ei, faptul c vedea ceva, iar ceea ce vedea dup cum reieea din cuvintele ei - erau figuri ale ntunericului, puteri ale rului care se nghesuiau n jurul patului ei, n jurul ei, revendicnd-o ca pe una de-a lor. Aceste creaturi se aflau aproape de pmnt fiindc erau fpturi czute. Apoi dintr-o dat se ntoarse spre el, spunnd c vede lumina, c ntunericul care o presa din toate prile i figurile rului care o nconjurau se retrgeau treptat, iar acum vedea fiine de lumin. Striga cernd mil i spunea: Nu sunt de-a voastr, dar salvai-m!" Mai apoi spuse: Vd lumina" i, cu aceste cuvinte, ea s-a stins. V dau aceste exemple ca s nelegei de ce atitudinea mea n faa morii este poate att de unilateral, de ce vd mreia ei, i nu numai durerea i suferina pierderii. Dar mi dau seama i de partea dureroas i de ntristarea despr irii. Aceste exemple ce vi le-am dat se refer la moartea subit, neateptat, moarte ce se furieaz precum un furt n noapte. Nu aa se ntmpl ns de obicei. Dar dac asemenea experiene v vor iei n cale i vou, vei nelege, probabil, cum este posibil ca, n timp ce se usuc de durere i de agonie, inima totui s se bucure i - la acest subiect ne vom ntoarce mai trziu - cum putem n timpul slujbei de nmormntare s exclamm: Fericit este calea pe care peti astzi, o, suflete omenesc, pentru c i este pregtit un loc de odihn (cf. Ps. 114, 7), de ce folosim n timpul aceleiai slujbe cuvinte dintr-un psalm, ca i cum cel plecat ne-ar vorbi spunnd: Viu este sufletul meu i Te va slvi n veci, Dumnezeule... (cf. Ps. 118,175) Procesul de mbtrnire Cel mai adesea avem de-a face cu boli de lung sau de scurt durat care duc la moarte, mai curnd dect cu mori subite sau cu btrneea care ne antreneaz treptat spre mormnt... sau spre eliberare - depinde de punctul de vedere pe care l-am mbriat. Eliberarea este cea de pe urm ntlnire, suprema ntlnire spre care fiecare dintre noi, fie c suntem sau nu contieni, nzuim cu toat fiina noastr n tot timpul vieii pmnteti: ntlnirea fa ctre fa cu Dumnezeul cel Viu, cu viaa venic, prtia noastr cu El. Aceast perioad de boal sau de naintare n vrst trebuie s o primim i s o descifrm fiecare dintre noi cu nelepciune. Una din marile tragedii ale vieii, care aduce dup sine suferin i mult tulburare n suflet, este atunci cnd vedem o persoan drag nou c mbtrnete, ci pierde facultile mintale sau fizice, prndu-ni-se c pierde tot ceea ce fusese mai preios: o minte clar, capacitatea de a reaciona n faa vieii, o oarecare sensibilitate n ce privete existena, etc... Deseori noi ncercm s amnm scadena, s o ignorm. nchidem ochii ca s nu vedem, deoarece ne e team s vedem, s intuim, s prevedem. Drept consecin, cnd vine moartea, o percepem ca pe o moarte subit, care nu numai c inspir ororile unei mori fulgertoare - cele pe care le-am menionat mai nainte -, dar n plus presupune i grozvia de a ne lovi n situaia cea mai vulnerabil, pentru c durerea, teama i angoasa din noi au crescut n intensitate, de vreme ce nu le-am ngduit libertatea de a se exprima i am respins posibilitatea unei maturizri spirituale. Lovitura este chiar mai dureroas, mai distructiv dect a morii subite, deoarece n afar de groaza i durerea despririi, apare reproul, culpabilizarea de a nu fi fcut tot ce s-ar fi putut face, pentru c, spre a fi fcut-o, am fi fost forai s privim ade vrul n fa, descoperindu-ne att nou, ct i persoanei vrstnice sau muribunde, faptul c

moartea deschide ncetul cu ncetul o u i c aceast u se va deschide ntr-o bun zi larg, iar fiina ndrgit va trebui s intre prin ea, chiar fr s se uite napoi. E foarte important ca, ori de cte ori suntem confruntai cu aceast treptat apropiere de durerea despririi, s-i facem fa nc de la nceput i n modul cel mai minunat i echilibrat n care o putem face, atta timp ct persoana este n via i se afl nc n mijlocul nostru. Cci mpotriva gndului morii apropiate exist realitatea unei prezene vii. Ne putem tot timpul sprijini pe certitudinea acestei prezene, devenind n acelai timp din ce n ce mai contieni de complexitatea despririi de care ne apropiem treptat. Acest echilibru ntre certitudinea realitii i vulnerabilitatea gndului, care ne ngduie s ne pregtim n faa morii celor dragi nou, desigur c impune, dup cum am mai spus, o perspectiv a morii care recunoate pe de-o parte grozvia ei, durerea despririi, dar n acelai timp faptul c aceasta este ua care se deschide ctre viaa venic. Viaa venic (Eliberai din puterea morii) Cum am mai spus, o astfel de pregtire pentru moarte d natere unui comportament special fa de ea: pe de-o parte un sentiment de groaz, de durere pentru pierderea unei fiine dragi, iar pe de alt parte contientizarea faptului c moartea este poarta care se deschide ctre viaa venici. Am s ncerc s ilustrez aceast perioad de pregtire prin cteva exemple. Primul exemplu se refer la importana ruperii barierelor, i anume la a nu ngdui ca teama s ridice un zid despritor ntre persoana muribund i noi, aa nct cel care e pe moarte s fie condamnat la singurtate, la abandon, condamnat s lupte mpotriva a tot ceea ce nseamn moartea pentru el (sau ea), fr vreun sprijin sau nelegere; aceast barier ne mpiedic de asemenea s facem tot ceea ce st n puterea noastr pentru ca dup noi s nu rmn nici un resentiment, sau mustrare de cuget, sau dezndejde. Nu e o chestiune uoar s spui cuiva: tii, curnd vei muri." Pentru a fi n stare s priveti moartea n fa, trebuie s fii bine ancorat ntr-o trire, o certitudine a vieii venice, nscut din experien, i nu din teorie. Aa c n acele ocazii cnd ntrezrim primele semne ale morii apropiate, trebuie s-1 ajutm cu luciditate i cu perseveren, cu dreapt socoteal, pentru a-1 face pe cel care va intra curnd n taina ei, s descopere ce este viaa venic, n ce msur se poate mprti deja de aceast via, c exist n aceast pregustare a vieii ve nice o certitudine ce reduce teama de moarte la nimic - nu ns i durerea despririi, nu i regretul c moartea exist totui ca fenomen. Sunt oameni crora le putem spune: Moartea e la u. S mergem mpreun mn n mn pn n pragul ei. Trind aceast experien a agoniei, vom crete mpreun i ne vom mprti cu venicia n msura ngduit fiecruia dintre noi." Am spus mai devreme c este important pentru noi ca, atunci cnd ne confruntm cu moartea noastr sau a altor persoane, s devenim contieni de venicie. A dori s ilustrez printr-un exemplu. Aproximativ cu 30 de ani n urm, un om a fost dus la spital, aparent cu o boal obinuit. La control s-a descoperit c avea un cancer incurabil i inoperabil. Sora sa i eu am fost ntiinai de acest diagnostic, dar nu i el. Sttea n pat, viguros, puternic, plin de via. Mi-a spus: Am attea de fcut i iat-m aici, condamnat s stau n pat, cine tie pentru ct vreme!" I-am rspuns: Mi-ai spus de
37

multe ori c i-ai dori s fii n stare s opreti timpul ca s poi tri, pentru a fi n loc de a face. Nu ai realizat aceasta niciodat. Iat c Dumnezeu a fcut-o pentru tine. Acum este timpul tu de a fi." Confruntat cu necesitatea de a fi, ntr-o situaie pe care am putea-o numi total contemplativ, el, uimit, m-a ntrebat: Ce s fac?" I-am rspuns c boala i moartea sunt condiionate nu numai de schimbri fiziologice, de microbi, de patologie, ci i de toate acele lucruri care distrug energiile noastre luntrice, de ceea ce am putea numi sentimente i gnduri negative, care seac puterile vieii din noi i mpiedic viaa s neasc precum un torent curat i liber. Astfel i-am sugerat c e vremea s le ndrepte nu numai pe cele din afar, dar i pe cele luntrice, tot ce nu era n ordine n relaiile sale cu apropiaii, cu sine, cu mprejurrile vieii sale, i s nceap chiar din acel moment; dup ce a ncheiat cu prezentul, s se ntoarc n trecut s clarifice i s fac curenie, mpcndu-se cu toi i cu toate, dezlegnd orice nod, nfruntnd orice ru, asumndu-i ntreaga via cu pocin, cu acceptare i cu recunotin. El avusese ntr-adevr o via grea. Aa c lun dup lun, zi dup zi, am strbtut mpreun acest drum de ieire la lumin. El a fcut pace cu viaa sa n ntregime. i mi-aduc aminte c, spre sfrit, l-am vzut cum, stnd n pat, prea slab pentru a mnca singur, mi spune cu ochii strlucind: Trupul meu este aproape mort, i totui nu m-am simit niciodat att de plin de via ca acum." Descoperise c viaa nu este tributar trupului, c el nsui nu era doar trup, dei trupul su era el nsui, c el ntruchipa o realitate pe care moartea trupului su nu o putea distruge. Aceasta este o experien foarte important pe care am dorit s v-o nfiez din nou, pentru c e ceva ce trebuie s facem de-a lungul ntregii noastre viei, tot timpul, dac vrem s devenim contieni de puterea vieii venice din noi i, prin urmare, s nu ne temem, orice s-ar putea ntmpla pe parcursul vieii noastre vremelnice. Este imposibil s facem experiena agoniei, pentru c nu putem nelege n ce consist ea. Dar putem apela la experiena celor care i-au asistat pe muribunzi. Experiena morii n copilrie ntlnirea cu propria noastr moarte o trim n moduri foarte diferite, n funcie de vrsta pe care o avem i de mprejurrile vieii. Gndii-v la copiii care aud cuvntul moarte. Unii dintre ei au o reprezentare confuz, alii poate au pierdut un printe sau pe amndoi i au suferit n singurtate. Ei percep pierderea, dar nu i moartea n sine. Majoritatea copiilor, desigur mai mult bieii, n vremea copilriei lor se joac de-a rzboiul. Te-am mpucat. Eti mort. ntinde-te pe jos." i copilul cade, iar n acel moment, la nivel emoional, ocrotit fiind de regulile jocului, el tie c e mort, ceea ce nseamn c nu are dreptul s se joace, s alerge, s se mite ctui de puin. El trebuie s stea ntins ntr-un anumit fel. Viaa continu n jurul lui i el nu mai ia parte la ea, pn la un anumit moment cnd se satur i sare n sus spunnd: M-am sturat s fiu mort, acum este rndul tu." Aceasta este o experien foarte important, deoarece copilul descoper prin ea c se poate afla n afara vieii. Pe de alt parte aceast descoperire se face n cursul unui joc care i ofer securitatea proprie jocului, n orice moment aceast simulare a morii se poate opri printr-un acord reciproc, dar copilul rmne cu ceva nvat. mi amintesc de un copil extrem de sensibil, ntr-una din taberele noastre de tineret, cu ceva ani n urm, care percepea acest joc att de intens, nct nu i putea suporta tensiunea. M-am jucat cu el o ntreag partid - ne ascundeam, ieeam la lupt, eram ucii mpreun - pentru a-1 ajuta s treac prin aceast experien, care pentru el

nu era un joc, cci era prea real ca s fie joc. Acesta este un exemplu. Un copil poate cunoate moartea n toat urenia ei, ceea ce-1 poate mutila sau dimpotriv l poate face s reacioneze sntos i panic, aa cum reiese din exemplul urmtor, care ne relateaz un fapt real. O bunic mult iubit moare dup o boal lung i dureroas. Am fost chemat la acea familie i cnd am ajuns am observat c cei mici fuseser ndeprtai. La ntrebarea mea prinii au spus: Nu puteam lsa copiii s stea ntr-o cas unde se afl o persoan decedat." Dar de ce?" Deoarece ei tiu ce este moartea." i ce este moartea?", i-am ntrebat. Tocmai au vzut zilele trecute un iepura sfiat n buci de o pisic, n grdin, aa c ei tiu acum ce este moartea." Le-am sugerat atunci c, dac aceasta este imaginea pe care o aveau despre moarte, copiii lor vor fi condamnai s poarte toat viaa n ei un sentiment de spaim. La fiecare amintire a morii, la fiecare nmormntare, n fata unui cociug, ei vor avea sentimentul c aceast cutie de lemn nchide n ea o grozvie de nespus. Dup o lung discuie, dup ce prinii mi-au vorbit de ocul psihologic pe care l-ar suferi copiii lor dac li s-ar da voie s-o vad pe bunica i ca atare voi fi rspunztor de starea lor mintal. Asumndu-mi toat responsabilitatea, am reuit ntr-un trziu s-i aduc pe copii. Prima lor ntrebare a fost: Ce s-a ntmplat de fapt cu bunica?" Le-am spus: Voi ai auzit-o deseori spunnd c tnjete s se alture soului ei n mpria lui Dumnezeu, acolo unde el a plecat naintea ei. Tocmai asta s-a ntmplat." Deci este fericit!", a spus unul din copii. Da, este fericit", am rspuns. Apoi am intrat n camera unde sttea ntins bunica. Domnea o pace minunat. Btrna doamn, a crei fa fusese desfigurat n cursul ultimilor ani de suferin, sttea acum absolut linitit i senin. Unul dintre copii a spus: Deci asta este moartea." i cellalt a adugat: Ce minunat!" Iat dou forme ale aceleiai experiene. i vom lsa noi oare pe copiii notri s conceap moartea n chipul micului iepura sfiat n buci de pisici n grdin sau le vom arta odihna, senintatea i frumuseea morii? n Biserica Ortodox cel adormit este adus ct mai repede cu putin n biseric. Ne rugm n jurul cociugului descoperit, n rile unde acest lucru este ngduit de lege. Adulii i copiii se pot apropia de cel rposat. Moartea nu este ceva de ascuns: e ceva simplu, parte a vieii. i copiii pot privi faa persoanei decedate, citind pace i senintate pe chipul ei. Druim un ultim srut celui adormit. Acesta e momentul cnd nu trebuie s uitm s prevenim copilul c, atunci cnd va sruta fruntea persoanei, care totdeauna fusese cald, o va simi acum rece i putem s-i spunem: Acesta este semnul morii. Viaa se nsoete de cldur, moartea este rece." Astfel copilul nu se nspimnt, deoarece el are experiena lucrurilor calde i reci; i una i cealalt au propria lor caracteristic i semnificaie. Moartea violent Mai trziu, dup ce ni s-au conturat primele impresii (n funcie de acestea), ne vom ntlni cu moartea. n copilrie sau n adolescen se poate ntmpla s ne confruntm n mod tragic cu moartea violent, fie c e vorba de un accident sau de rzboi. Mi-aduc aminte de un adolescent care nici mcar o singur dat n viaa lui nu se gndise la moarte. El avea un prieten i acesta a fost omort ntr-un accident de motociclet, n timp ce gonea cu vitez maxim ntr-o curs nebuneasc. A venit s m vad i-mi spuse c, vznd urmrile acestui gest nebunesc, vznd trupul sfiat,
39

mutilat al biatului, a czut pe gnduri. i ce credei c i-a trecut prin minte? Ceva ce prea s nu aib nici o legtur cu accidentul, i anume: Dac eu nu caut sfinenia i dac nu ajung s fiu sfnt, l jefuiesc pe Dumnezeu de slava care I se cuvine, iar pe aproapele meu l lipsesc de ceea ce i revine de drept." Moartea brutal, violena urt la care fusese martor 1-a confruntat cu valorile venice absolute pe care le purta nluntrul su, dar care rmseser pn atunci adormite, nefolosite. Amintiri din timpul rzboiului n rzboi, moartea este uneori primit cu groaz, alteori cu exaltare. Dar cei mai muli i ntmpin moartea la o vrst sau ntr-o stare de spirit care nu i-a pregtit pentru o asemenea confruntare - fiine tinere, trupuri robuste, care, n aparen, nu poart n sine nici o smn a morii, subit gsindu-se n faa acestei probabiliti, i anume a fatalitii morii. Reaciile pot varia foarte mult, mai cu seam n funcie de motivele pentru care omul se lupt: o face din convingere sau din necesitate, forat sau alegnd de bunvoie. Comportamentul lui n faa morii e determinat nu de mreia cauzei pe care o apr, ci de devotamentul mai mult sau mai puin profund cu care se druie acestei cauze n care inima lui se angajeaz i pentru care e gata s-i dea viaa. mi amintesc doi tineri soldai germani, n 1940. Erau acoperii de rni i n agonie, foarte aproape de sfritul lor. Am mers i l-am ntrebat pe unul dintre ei: V doare ru?" M-a fixat cu o privire stins i mi rspunse: Nu sufr... Noi v vom nfrnge..." El putea s-i dea sufletul cu convingerea c fcuse lucrul cuvenit. Din punctul meu de vedere, el fcuse o greeal, dar nu asta era important atunci. Acel om se dedicase din toat inima convingerilor sale! Pierderea celor apropiai Dup cum am spus data trecut, intrm n contact nentrerupt cu moartea odat cu pierderea celor dragi. Despre aceast experien a dori s v vorbesc, cci numai nvnd s trim i s nelegem moartea altora - aciunea ei asupra lor, precum i aciunea ei asupra noastr prin emoiile trite n faa morii aproapelui -, putem nva cel mai bine s privim n fa moartea i n cele din urm s ne raportm la propria moarte - mai nti ca la o posibilitate sau mai precis ca la un eveniment inevitabil, o certitudine ce ne apare deseori att de ndeprtat n timp, iar mai apoi ca la o realitate cert care vine spre noi. Aa c ngduii-mi s mai insist asupra acestui subiect al pier derii ireversibile, al durerii despririi i doliului. Simindu-ne orfani Am amintit deja n treact c una din problemele imediate cu care o persoan ndoliat se confrunt este experiena i sentimentul singurtii, senzaia prsirii de ctre singura persoan care conta, care-i umplea tot spaiul, tot timpul, inima n ntregime. Chiar dac nu ocupa tot spaiul din inim, cel adormit las n urma lui un vid imens. Atta timp ct persoana e bolnav, toate gndurile noastre se ndreapt spre ea. Ea e unica noastr grij. Ne coordonm aciunile ctre un singur el. Odat cu moartea persoanei, deseori cei rmai n urm simt c activitatea lor nu mai are nici un scop imediat, nici un obiectiv, nici un centru, nici o direcie de orientare; viaa, n ciuda poverii de suferine, curgea ca o ap, iar acum devine treptat o mlatin. Singurtatea nseamn c nu mai ai cu cine s schimbi o vorb, pe cine s asculi, fa de cine s fii atent, pe cineva care s rspund, care s reacioneze, n faa cruia s reacionezi i

cruia s-i rspunzi. i mai nseamn c deseori viaa noastr cpta o valoare oarecare numai datorit celui adormit. n ochii si faptele noastre aveau un real impact, el nsui era cel ce ne confirma sensul vieii i identitii noastre. Gabriel Marcel spune ntr-una din scrierile sale: S spui cuiva: Te iubesc, nseamn a-i spune: Nu vei muri niciodat." Se pot aplica aceste cuvinte n cazul unei despriri provocate de un deces. O fiin ne-a prsit i nu mai este cine s ne confirme suprema valoare, semnificaia ultim a ceea ce suntem. Nu mai e cine s ne spun Te iubesc, prin urmare pierdem sentimentul de a fi recunoscui, confirmai pentru eternitate... Trebuie s privim n fa aceast situaie; e cu neputin s ne sustragem, s-i ntoarcem spatele. Un mare vid sa creat - inutil s ncercm a-1 umple n mod artificial cu mici lucruri nensemnate. Trebuie s ne pregtim a face fa durerii, angoasei, s nfruntm reaciile eu-lui nostru profund, inevitabilele bune intenii, naiv neltoare, ale anturajului nostru, care continu s renvie i s ne sporeasc durerea i suferina, reamintindu-ne de cel disprut. Trebuie s tim c iubirea se poate exprima i prin suferin, iar dac mrturisim o iubire sincer pentru cel care a prsit aceast via, trebuie s ne pregtim s-1 iubim n profunzimea suferinei i a durerii noastre, aa cum l-am iubit n bucurie, n acea bucurie a vietuirii laolalt, n care persoana lui era confirmat. Trebuie s ne narmm cu curaj i s nu ncetm a privi n fa aceste lucruri, ntr-o vreme cnd sunt atia oameni care, pentru a scpa de durere, recurg la calmante, la alcool, la distracii de un fel sau altul, pentru a uita; chiar dac micrile unui suflet omenesc pot fi oarecum umbrite sau acoperite, totui ele continu s rmn active i, dac nu se rezolv n mod corespunztor, atunci persoana se ruineaz sufletete n loc s creasc. Viaa celui adormit, exemplu pentru cei vii Mai este i altceva. Foarte adesea cei ndoliai simt c pierderea persoanei nu este numai o pierdere a lor, ci este o pierdere care i lipsete pe toi cei din jur de ceva preios, de o inteligen, de o inim, de o voin, de cineva care s-a purtat drept i frumos. Cel ndoliat se concentreaz asupra acestei pierderi. Trebuie s ne reamintim aici - i asta este esenial - c orice om viu ofer prin viaa sa un exemplu: de cum se poate tri frumos sau de cum se poate tri nedemn. i noi trebuie s nvm de la toi - att de la cei vii, ct i de la cei adormii - s evitm ce-i ru, s umblm ntru cele bune. Toti cei care l-au cunoscut pe rposat trebuie s cugete profund asupra peceii pe care acesta a lsat-o asupra vieii lor, la smna care a fost aruncat i care se cere acum s dea rod. n Evanghelie se spune c dac smna nu moare, ea nu va da roade, dar dac va muri va rodi de treizeci, de aizeci sau de o sut de ori mai mult. Pe bun dreptate, moartea poate s se dovedeasc a fi fecund, dac reflectm cu atenie la viaa celui plecat dintre noi, din toat inima i din tot cugetul nostru, fcnd apel la memorie, punnd n joc toat sensibilitatea noastr, pentru cutarea ntregului adevr. S avem fiecare din noi curajul de a pune mna pe sabie, acea sabie a lui Dumnezeu care desparte lumina de ntuneric, ca s alegem neghina de grul cel bun. Fie ca toi cei care l-au cunoscut pe cel adormit s adune i s aduc roadele
41

vieii lui, s se angajeze a tri n conformitate cu exemplul pe care 1-a dat i s imite din vieuirea lui tot ceea ce se merit. tim c n fiecare din noi exist mai mult ntuneric dect lumin clar i strlucitoare, dar lumina strlucete n ntuneric i aceast lumin suntem chemai s o vedem, s o desprim de ntunericul din noi, astfel nct un numr ct mai mare de persoane din jurul nostru s poat tri i aduce roadele vieii. La slujba de nmormntare stm cu lumnri aprinse n mn. inem lumnri aprinse care cred eu c nseamn dou lucruri: unul este ct se poate de evident - proclamm nvierea: stm cu lumnri aprinse aa cum stm n biseric n noaptea de Pati. Dar, n acelai timp, stnd astfel, mrturisim naintea Domnului c acea persoan a adus mcar o plpire de lumin n ntunericul acestei lumi pmnteti. Iar aceast lumin o vom pstra, ocroti, o vom spori, o vom mprti, astfel nct s poat lumina din ce n ce mai muli oameni i strlucirea ei s creasc de 30, de 60, de 100 de ori mai mult. Dac ne decidem ca viaa noastr s fie o continuare a tot ceea ce era mai nobil, mai adevrat i sfnt n cel adormit, atunci cu adevrat aceast persoan nu a trit n zadar i vom avea sentimentul c nsi viaa noastr are un sens. Dorina de a ne ncheia i noi viaa ct mai curnd nu va gsi defel loc n noi, deoarece vom avea o misiune de ndeplinit. Pentru a lua un exemplu, care este cu siguran cu mult dincolo de domeniul experienei noastre, s ne gndim la cuvintele Sfntului Apostol Pavel: Pentru mine Hristos este via, iar moartea ar fi un ctig; atta timp ct triesc n trup, sunt desprit de Hristos, dar este mai de folos pentru voi ca eu s triesc... (ci. Filip. 1,2124); Acolo unde se afl comoara noastr, acolo este i inima noastr (cf. Matei 6, 21). Comoara Sfntului Apostol Pavel era Hristos, cea mai preioas descoperire i comoar a sufletului su puternic i nflcrat, dragostea vieii sale, care 1-a determinat s tnjeasc dup vremea cnd se va nvemnta el nsui ntru venicie: va vedea atunci precum Dumnezeu l vede i va cunoate precum este cunoscut de El; se va uni cu Dumnezeu fr s existe ntre el i subiectul iubirii sale vreo oglind opac. Pe de alt parte, el tia c datorit acestei experiene pe care o avusese, putea acum da mrturie lumii, o mrturie pe care cei ce vorbesc numai din auzite nu ar putea-o aduce. De aceea era gata s renune la ntlnirea dup care tnjea, la comuniunea pe care o dorea att de mult, pentru a putea aduce acea mrturie. Dragostea pentru turma sa era ndeajuns de mare ca s poat exclama c e gata s fie desprit de Hristos pentru totdeauna, dac acest fapt le-ar deschide o cale care s duc la El. ntr-o msur mai mic, orice fiin vie care devine pentru noi o comoar, una din cele mai preioase ale inimii noastre - fr a se ajunge la msura Apostolului - poate fi considerat astfel. Mrturia vieii noastre i acum s vorbim despre un alt aspect al aceleiai situaii. Suntem prsii, lsai aici pe pmnt, n aceast lume, pentru a face, posibil ca tot ce am vzut, am auzit i am trit, s se nmuleasc, s creasc, s se rspndeasc, rsrind astfel o nou surs de lumin pe pmnt. i dac putem spune n mod sincer c cel care a plecat din aceast via reprezint o comoar pentru noi, atunci, acolo unde se afl comoara noastr, ar trebui s fie inima noastr i ar trebui ca, mpreun cu cel plecat, s trim, pe ct de desvrit i de profund ne e cu putin, n aceast dimensiune a veniciei. Cci acesta este unicul trm unde putem fi mpreun cu cel plecat. Asta nseamn c, pe msur ce tot mai multe fiine dragi nou prsesc acest pelerinaj pmntesc i

ptrund n odihna de nestrmutat i pacea vieii venice, cu att simim i noi c aparinem din ce n ce mai mult acelei lumi, n ntregime i desvrit, c valorile ei devin i ale noastre. Iar dac persoana cea mai drag nou, dac cea mai preioas comoar a inimii noastre se numete Domnul Iisus Hristos, atunci ct timp ne aflm nc pe pmnt, putem cu adevrat s tnjim ca i Sfntul Apostol Pavel, din tot sufletul i cugetul nostru, cu tot trupul i inima noastr, dup ziua cnd vom fi n chip nedesprit unii cu El. Sufletul i trupul Ne vom ocupa acum, n cadrul problemei realitii morii, de diferitele slujbe ale Bisericii Ortodoxe, care i sunt consacrate. n msura n care oricine le poate citi sau cunoate prin trire, nu le voi analiza n detaliu, ci voi sublinia numai unele caracteristici ale lor. Mai nti, dou slujbe ne sunt, desigur, familiare tuturor. E vorba de slujba pe scurt (Panihida - slujba de pomenire a celui rposat) i slujba de nmormntare. Sunt i alte slujbe mai puin cunoscute: canonul care se citete - cnd e posibil - lng un muribund care prsete aceast lume n condiii grele, chiar mpovrtoare; slujba de nmormntare pentru un copil sau pentru un preot. Doresc s evideniez un numr de trsturi eseniale care sunt comune tuturor. Desluim dou aspecte: grija fa de suflet i grija fa de trup. Avem n comun cu toate Bisericile aceast preocupare de a face rugciune pentru sufletul care se desprinde de trup sau pentru cel deja plecat. Dar cred c n Ortodoxie atenia acordat trupului, atitudinea pe care o avem fa de trup, e foarte special i foarte semnificativ. n slujba de pomenire toat atenia se concentreaz asupra sufletului care acum se afl n venicie, fat ctre fa cu Dumnezeul cel Viu, sporind ntru o tot mai profund cunoatere de Dumnezeu, o tot mai profund comuniune cu El. n slujba de nmormntare, pe lng aceast grij pentru sufletul care, dei nu mai e aici, totui e nc att de aproape de pmnt, exist o profund grij pentru trup.

Descompunerea Legat de acest context, vreau s spun cteva cuvinte despre trup. Cnd citim slujba de nmormntare, observm c trupul e privit din dou unghiuri. Pe de-o parte recunoatem c acest trup e sortit stricciunii: rn eti i n rn te vei ntoarce. Gndul acesta ne doare, dup cum ne doare i vederea acestui fenomen de descompunere. mi vine acum n minte un fapt despre care mi este foarte greu s vorbesc. L-am evocat o singur dat n viaa mea, la cteva zile dup nmormntarea mamei mele, de altfel singura ocazie n care am putut spune aceste cuvinte, cnd am putut mprti aceste gnduri. Mama mea a murit ntr-o Vinere Mare; a fost ngropat aproape o sptmn mai trziu. n dimineaa nmormntrii m-am dus s petrec un ultim moment cu ea n Paraclisul casei noastre parohiale i pentru prima dat am remarcat semnele stricciunii pe minile i pe chipul su. M-a durut profund faptul c aceste mini dragi, acest chip mult iubit ncepuser acum s arate semnele stricciunii. Primul impuls a fost s m ntorc i s nu mai vd; nu s o prsesc pe mama mea, ci s m ndeprtez de viziunea acestor pete ntunecate ce se ntindeau din ce n ce mai mult.
43

Dar apoi am tiut c aici rmsese ultimul lucru pe care trebuia s-1 privesc i s-1 neleg. Trupul acela care fusese att de preios pentru mine urma s se descompun, s devin rn i mama parc mi spunea acum: Dac vrei s nu m pierzi niciodat, nu veni s m caui i s m atepi la mormntul meu. ntr-adevr, rmiele mele pmnteti vor rmne acolo i le poi cinsti, i poi avea grij de acel loc dac doreti, dar de acum ncolo comuniunea noastr nu mai este la nivel trupesc, ci ne vom regsi n Dumnezeu." Am grit acestea ntr-o predic n parohie i cineva mi-a reproat duritatea i insensibilitatea de care am dat dovad vorbind aa. Dar era ceva despre care am putut vorbi numai pentru c era vorba de moartea mamei mele; nu a fi putut vorbi aa dac ar fi fost vorba de moartea mamei sau a soiei, a fratelui sau a prietenului altcuiva. i o repet acum, pentru c trebuie s gsim n atitudinea noastr fa de cei care au plecat dintre noi, acest echilibru ntre acceptarea realitii i certitudinea credinei, ntre vederea stricciunii i certitudinea vieii venice, ntre dragostea pentru locul unde odihnesc rmiele trupului pe care l-am iubit i ncrederea n faptul c legtura, comuniunea se continu n Dumnezeu, n vecii vecilor. Acesta este un prim aspect al interesului fa de trup. Regsim ecourile acestei dureri i ale acestui sentiment al tragicului n diferitele rugciuni, n tropare, n Canon, n imnele Sfntului Ioan Damaschin: trupul uman ce era chemat la viaa venic a fost dobort de moartea nscut din pierderea de Dumnezeu. Omul n integralitatea lui Vorbind de om n ntregul lui, Sfnta Scriptur folosete n diverse rnduri cuvintele trup, om sau suflet. i ntr-adevr, ntre trup i suflet, i chiar ntre trup i nsi trirea sufletului exist o legtur de nedesfcut. Avem mrturia Sfntului Apostol Pavel care ne spune: Credina vine de la ceea ce auzim, i ceea ce auzim vine de la Cuvntul lui Hristos (cf. Rom. 10,17). Cuvntul este rostit i poate fi auzit prin intermediul trupului: buzele celui care vorbete, urechile celui care ascult; i cuvntul ajunge la inim, la minte, ajunge n miezul fiinei, atinge persoana n ceea ce are mai profund, aa fel nct doar un cuvnt al lui Dumnezeu poate s-i transforme viaa. Cu toii tim ct de mult particip simurile noastre la fiecare eveniment al minii i al inimii, ct dragoste exprim o mam atunci cnd i atinge pruncul, cnd l ngrijete; ct mngiere poate fi druit doar prin atingerea unei mini; cum dragostea, n toate formele ei de manifestare, i gsete expresia prin trup. Aa c, dac privim trupul unei persoane care a plecat dintre noi, nu vedem (aa cum muli ncearc cel puin s spun pentru a se mngia sau pentru a nltura durerea) un vemnt care a fost nlturat, un nveli de care ne-am dezbrat. Nu este vorba de un vemnt i nu e ceva care a fost lepdat. Este un trup care este tot att de real pe ct e persoana, pe ct e sufletul. Doar n unimea trupului i a sufletului putem fi o persoan deplin. Aceasta o arat clar, ntr-un mod oarecum surprinztor, Sfntul Isaac Sirul, cnd spune c destinul final al omului nu poate fi hotrt nainte de nvierea trupului, deoarece trupul are tot attea drepturi ct i sufletul, s aleag i s determine destinul venic al persoanei - cuvinte care ne par misterioase, deoarece nu ne putem imagina cum poate fi aceasta. i totui, da, eu sunt acest trup tot att de mult precum eu sunt acest suflet. Persoana nu poate fi considerat dect n integralitatea ei, n mpreuna lor fiinare. De aceea, cnd privim trupul nensufleit, noi l privim cu adnc respect. Vedem n el toat suferina, toat bucuria, toat taina vieii care a aparinut persoanei. Trupul

poate fi numit partea vzut a nevzutului, n acest sens, poate nu ntmpltor, n limba slavon, n slujbele Bisericii, folosim pentru trup cuvntul moate. Trupul care a fost nconjurat cu dragoste i preuire, privit cu minunare, trupul care a fost chemat la nviere, care a contribuit de-a lungul unei viei ntregi la tainica prtie cu Dumnezeu prin Botez, prin Mirungere, prin Sfnta mprtanie, prin primirea binecuvntrilor, acest trup este o grun - pentru a folosi cuvintele Sfntului Apostol Pavel - semnat ntru stricciune pentru a nvia ntru slav (ci. I Cor. 15, 43)...- Acest trup striccios, de care Sfntul Apostol Pavel dorea s se elibereze pentru a tri deplin fa ctre fa cu Dumnezeu, este n acelai timp chemat la venicie. Deci, pe de-o parte vedem acest trup, att de drag i de preios, rnit i nvins, dobort de condiia sa muritoare i supus morii. Pe de alt parte l vedem ca pe o grun semnat pentru a rsri din nou ntru slava nemuririi prin nviere. Uitndu-ne la el nu putem s nu vedem legtura sa cu Trupul lui Hristos. Sfntul Apostol Pavel a folosit expresia viaa noastr este ascunsa cu Hristos ntru Dumnezeu (Col. 3,3). Umanitatea noastr n trup este ascuns n taina Sfintei Treimi, iar aceast condiie trupeasc cuprinde ntreaga noastr umanitate. n Hristos, n Maica Domnului, putem vedea deja slava la care e chemat trupul nostru. Aa c nu ne simim dezbinai n noi nine, ci ne aflm mai curnd ntr-o situaie complex: cu inima zdrobit din cauza despririi, privim cu uimire la faptul c trupul omenesc poate muri; n acelai timp contemplm n el, cu credin i ndejde, un trup care ntr-o bun zi va nvia ca cel al lui Hristos.

Biruina nvierii n Scriptura Noului Legmnt gsim ceva nc i mai mre, deoarece odat cu nvierea lui Hristos, moartea este efectiv biruit. Moartea e biruit n mai multe feluri. Este biruit deoarece tim c prin nvierea lui Hristos moartea nu are ultimul cuvnt i c suntem chemai s ne sculm din nou, s nviem i s trim. De asemenea, moartea mai este nvins i n biruina lui Hristos asupra pcatului i surparea iadului, deoarece aspectul cel mai nfricotor al morii, aa cum l vedem reprezentat n Vechiul Legmnt de ctre poporul lui Israel, era c desprirea de Dumnezeu, care a adus dup sine moartea, putea deveni definitiv, de nenlturat prin nsi moartea. Cei ce muriser din cauza pierderii de Dumnezeu (i aceasta se ntmpla cu toat lumea), prin moarte l pierdeau pentru totdeauna. eolul Vechiului Legmnt era locul unde nu era Dumnezeu, locul absenei Sale, al definitivei, iremediabilei despriri de Dumnezeu. Prin nvierea lui Hristos, prin pogorrea Lui Ia iad, prin surparea iadului, acestea au luat sfrit. Pe pmnt exist desprire i durerea despririi, dar n moarte nu mai este desprire de Dumnezeu. Dimpotriv, moartea este momentul i calea prin care, orict de desprii am fi fost, orict de nedesvrit ar fi fost unirea sau armonia noastr cu Dumnezeu, ne nfim naintea feei Domnului nostru, Mntuitorului lumii. Nu a spus El, i nu o dat: Nu am venit s judec lumea, ci s o mntuiesc (Ioan 12, 47)? Stm naintea Lui, a Celui Care este nsi Mntuirea. Calea mpcrii Exist rugciuni pentru cei care urmeaz s moar, de pregtire pentru aceast
45

trecere spre cele venice. n primul rnd, aceast pregtire const n ntoarcerea de la cele vremelnice la cele venice. Sfntul Serafim spunea naintea morii sale: Trupete m simt aproape de moarte, dar n duh sunt ca un nou-nscut, simt toat noutatea i prospeimea unui nceput, nu a unui sfrit. De aici necesitatea pregtirii pentru moarte printr-un proces mai contient i liberator, de asumare a situaiei, de mpcare cu toate, cu toi, cu sine, cu propria contiin, cu mprejurrile vieii, cu prezentul i cu trecutul, cu evenimentele, cu oamenii i, desigur, cu viitorul, cu nsi apropierea morii. Trebuie s fie un proces prin care s ajungem s ne gsim pacea, aa cum a spus, cred, Sfntul Isaac irul, pacea cu Dumnezeu, cu contiina noastr, cu aproapele nostru i chiar cu lucrurile pe care le-am ntlnit. Aa nct ntreg pmntul s ne poat spune ntr-un singur glas: Mergi n pace", iar la rndul nostru s putem spune la tot ce a nsemnat pmntul pentru noi: Rmnei n pace. Fie ca pacea i binecuvntarea Domnului s fie cu voi." Nu se cade s intrm n venicie legai, nctuai de ur, nempcai. i dac vrem s fim capabili ca, n scurtul rgaz pe care apropierea morii ni-1 acord, s facem acest lucru, este esenial s ne privim ntreaga via ca pe un sui ctre venicie, nu ca pe un declin treptat spre moarte, ci ca pe un sui ctre clipa cnd, prin ua cea ngust a morii, vom intra n venicie, nu dezbrcndu-ne de viaa vremelnic, ci mbrcndu-ne ntru venicie - pentru a folosi cuvintele Sfntului Apostol Pavel. Dac n slujba de pomenire ne concentrm atenia asupra sufletului celui adormit, n cadrul slujbei de nmormntare, atenia noastr se ndreapt de asemenea ctre plecarea sufletului. Conform tradiiei ortodoxe, n primele trei zile de la moartea unei persoane, sufletul rmne aproape de pmnt, vizitnd locurile familiare, amintindu-i tot ce a nsemnat pmntul pentru el, tot ce a petrecut pe pmnt; aa nct sufletul care va prsi aceast lume va fi deplin stpn pe amintirile lui atunci cnd va sta naintea lui Dumnezeu. Acordm de aceea o atenie deosebit acestor trei zile. Se fac rugciuni, pomeniri, gndul nostru struie asupra tuturor aspectelor relaiei noastre cu cel plecat dintre noi. Avem i noi o menire de mplinit. i noi trebuie s desfacem nodurile dinluntrul sufletului nostru, s fim capabili ca din strfundul inimii i din toat fiina noastr s-i spunem celui plecat: Iart-m" i de asemenea: Te iert, mergi n pace." Poate c aici gsim sensul vechiului proverb care spune c nu ar trebui s-i vorbim de ru pe cei plecai dintre noi. Dac noi, cu adevrat i cu toat sinceri tatea, am spus persoanei care a plecat din aceast via: Te iert, te dezleg, i redau libertatea. Voi sta naintea lui Dumnezeu mrturisind iertarea ta, ca nimic din ceea ce sa ntmplat ntre noi s nu-i stea n cale ctre mplinirea i bucuria venic", atunci cum ar mai putea fi posibil s ne ntoarcem napoi, s trezim din nou amintiri neplcute i amare? Asta nu nseamn c nchidem ochii n faa realitii, cci dac ntr-adevr a existat ceva ru n viaa celui adormit, dac au existat ntr-adevr tensiuni ntre el i noi, atunci cu att mai mult ar trebui s ne rugm lui Dumnezeu s ne elibereze pe amndoi - att pe noi, ct i pe cel adormit -, nct s fim n stare s auzim cuvintele de iertare Mergi n pace" i s rostim aceste cuvinte ntr-un duh de nelegere din ce n ce mai profund, cu o tot mai deplin contientizare a libertii noastre. Slujba nmormntrii Slujba de nmormntare presupune unele momente dificile. Avem nevoie de mult credin i convingere pentru a putea ncepe slujba cu aceste cuvinte:

Binecuvntat este Dumnezeul nostru. Ne aflm n faa unei ncercri decisive pen tru credina noastr. Domnul a dat, Domnul a luat; fie numele Domnului binecuvntat! (Iov 1, 21), a spus Iov. Dar nu este lucru uor a gri aa, atunci cnd inimile noastre sunt sfiate la vederea fiinei dragi ce zace nensufleit naintea ochilor notri. Se nlnuie apoi rugciuni pline de credin i de sentimente adevrate, rugciuni care vorbesc despre fragilitatea omului - rugciunile de credin nsoesc sufletul celui adormit i sunt oferite lui Dumnezeu ca o mrturie de iubire. Cci toate rugciunile pentru cel adormit confirm naintea lui Dumnezeu c el nu a trit n zadar. Oricare ar fi fost pcatele sau slbiciunile lui, el las n urma lui o amintire plin de afeciune: tot restul se preface n rn, doar dragostea supravieuiete tuturor. Credina va trece, ndejdea va trece - credina va deveni vedere i ndejdea mplinire. Doar dragostea nu va trece niciodat! Iat de ce, atunci cnd stm i ne rugm la cptiul unui mort; n realitate noi spunem: Doamne, aceast persoan nu a trit degeaba. Ea a lsat n urma ei pe pmnt un exemplu i mult iubire; exemplul l vom urma, iubirea nu va muri niciodat". Mrturisind naintea lui Dumnezeu iubirea noastr nepieritoare pentru cel adormit, i afirmm fiina nu numai n timp, ci i n eternitate. Prin nsi viaa noastr vom putea s contribuim la rscumprarea i la proslvirea sa. Putem tri integrnd n noi nine tot ceea ce a fost remarcabil, nobil sau banal n existena sa, aa nct, atunci cnd va veni i pentru noi ceasul s ne prezentm laolalt cu ntreaga omenire naintea lui Dumnezeu, s putem oferi Domnului toat recolta adunat mulumit exemplului i vieii acestei persoane. Iubirea noastr nepieritoare a determinat ncolirea i rodirea acestei recolte i atunci vom putea spune Domnului: Primete toate acestea de la mine, ele i aparin lui (sau ei); eu sunt doar ogorul, el (sau ea) semntorul! Exemplul su, cuvntul su, personalitatea lui, acestea au fost smna aruncat pe pmnt, deci rodul i aparine." Putem avea inima zdrobit, i totui s proclamm cuvinte de credin: Binecuvntat este Dumnezeul nostru... Troparul nvierii: Hristos a nviat din mori, cu moartea pre moarte clcnd, i celor din morminte via druindu-le; acest tropar capt accente tragice atunci cnd naintea noastr se odihnete trupul nensufleit al unei fiine dragi. Dar glasul Bisericii rostete cuvinte de sprijin i mngiere: Fericita este calea pe care mergi astzi, o, suflete, cci un loc de odihn i s-a pregtit! (ci. Ps. 114,7); Viu va fi sufletul meu i el Te va slvi n veci, Doamne! (ci. Ps. 118,175). Pe de-o parte sunt toat durerea (pe care o resimim n mod legitim) i tristeea (pe care o aflm exprimat astfel, n numele celui rposat, ntr-unui din troparele Canonului pentru muribunzi, pentru sufletul care ntmpin greuti n a se desprinde de trup: Ct de dureros e s ne desprim - spune sufletul. Plngei, plngei, tnguiiv, eu acum m despart de voi). Pe de alt parte, exist o certitudine de neclintit, anume c moartea, care pentru noi reprezint o pierdere i o desprire, este de fapt o natere ntru venicie, un nceput, i nu un sfrit; c n moarte este o mreie, o ntlnire sfnt ntre Dumnezeu i sufletul viu, care nu-i poate gsi mplinirea dect n Dumnezeu. Cnd stm cu lumnrile aprinse la slujb, proclamm cu adevrat credina noastr n nviere, dar mrturisim de asemenea naintea lui Dumnezeu c aceast persoan a adus cu sine lumin n lume. Fie ca lumina ta astfel s strluceasc naintea oamenilor, nct vznd
47

faptele tale bune, ei s-L slveasc pe Tatl tu Care este n ceruri, (cf. Matei 5,16)

CUGETRI DESPRE VIATA SI MOARTE

Povestiri pilduitoare
Contientizarea prezentului Moartea este piatra de ncercare a atitudinii pe care o avem n faa vieii. Cei ce se tem de moarte se tem de via. E imposibil s nu te temi de via cu toat complexitatea i riscurile ei, dac te temi de moarte. Aceasta nseamn c a rezolva problema morii nu este un lucru imposibil. Dac ne temem de moarte, nu vom fi niciodat n stare s riscm; ne vom petrece viaa ntr-un mod la, grijuliu i timid. Numai cnd vom putea privi n fa moartea, de-i vom gsi sensul i de ne vom determina atitudinea noastr fa de ea, numai atunci vom fi capabili s trim fr fric i n toat plintatea capacitilor noastre. De cele mai multe ori ateptm pn la sfritul vieii ca s privim moartea n fa, n vreme ce am fi trit cu totul altfel dac am fi privit cu curaj moartea dintru nceput. Exist o nvtur patristic repetat necontenit de-a lungul secolelor, i anume c ar trebui s ne gndim la moarte n tot timpul vieii noastre. Dar dac-i vom pomeni de aceasta omului contemporan, care sufer de lips de brbie, de credin i de experien de trire - trsturi care predomin n aceste vremuri -, el va crede c e chemat s triasc n umbra morii, ntr-o condiie de ntunecare i de tristee, venic urmrit de aceast team n faa morii, viaa pierzndu-i sensul. Dac i va aminti de moarte n mod constant, o va resimi ca pe o sabie a lui Damocles atrnat deasupra capului de un fir de pr, ce-1 va mpiedica s se bucure de via i s se mplineasc. O astfel de nelegere a celor spuse de Sfinii Prini ar trebui respins. Grija fa de moarte i ntreaga ei semnificaie trebuie neleas ca o sporire a vieii, nu ca o umbrire a ei. n majoritatea timpului trim ca i cum ne-am ntocmi un proiect pentru viaa ce o vom tri mai trziu. Nu trim n mod definitiv, ci provizoriu, ca i cum ne-am pregti pentru ziua n care vom ncepe cu adevrat s trim. Suntem precum sunt cei ce-i ntocmesc o ciorn, cu buna intenie de a o recopia mai trziu. Dar versiunea final nu va fi scris niciodat; moartea vine de multe ori chiar nainte de a ne formula intenia de a ntocmi o exprimare definitiv. Mereu credem c poate fi fcut mine. Voi tri n mod aproximativ azi; mine este atunci cnd voi aciona n mod definitiv. E adevrat c lucrurile merg prost, dar dac-mi dai nc puin timp, le voi rezolva eu ntructva sau se vor aranja de la sine." i cu toate acestea, tim cu toii c de fapt timpul acela nu va veni niciodat. Adu-i aminte de moarte nu este o chemare de a tri cu sentimentul

terorii permanente la gndul c moartea ne ia pe neateptate i c vom pieri mpreun cu tot ce am construit. Acest cuvnt nseamn mai curnd: Fii contient de faptul c ceea ce spui, ceea ce fptuieti, asculi, nduri sau primeti acum, poate fi ultimul eveniment din viaa ta." n acest caz trebuie s fie o ncununare, nu o nfrngere; o culme, un apogeu, nu o cdere. Dac am realiza c momentul ntlnirii cu o persoan ar putea fi ultimul moment al vieii lui ori a noastre, am fi mult mai intens concentrai, mai ateni la cuvintele pe care le-am rosti i la gesturile pe care le-am face. Exist un basm rusesc pentru copii, care spune c un nelept a ntrebat trei lucruri: Care e cel mai important moment din viaa unui om, care e cea mai important aciune i care e cea mai important persoan?" Ca n toate povetile de acest fel, el caut pretutindeni un rspuns i nu gsete nici unul. n final ntlnete o fat de ran care se arat, surprins de faptul c el pune asemenea ntrebri. Cel mai important n via este prezentul - este singurul pe care l avem, cci trecutul s-a dus i viitorul nu este nc aici. Cea mai important aciune n acest prezent este s faci ceea ce trebuie, i cel mai important om este cel cu care te afli n prezent i pentru care poi face ceea ce trebuie, ceva bun sau ceva ru." Acesta este adevratul neles al aducerii aminte de moarte. Valoarea momentului prezent poate fi apreciat numai atunci cnd cineva drag nou sufer de o boal grav i, mai ales, cnd ne dm seama c el (sau ea) poate s ne prseasc n orice clip. Numai atunci, n asemenea momente, recunoatem importana fiecrui gest, a fiecrei aciuni, realizm ct de nensemnat e diferena dintre ceea ce, n mod obinuit, considerm a fi marile lucruri din via i cele nesemnificative - cum ar fi modul n care vorbim, n care pregtim o tav cu ceai, potrivim o pern incomod -, care devin tot att de importante ca i cele mai mari lucruri pe care le-am fcut cndva. Cci cea mai banal aciune, cuvntul cel mai simplu pot fi rezumatul unei relaii ndelungate, exprimnd desvrit toat profunzimea acelei relaii, toat dragostea, grija i adevrul cuprinse n ea. Dac am putea percepe caracterul imperios i valoarea fiecrui moment, ce ar putea fi i cel din urm, viaa ni s-ar schimba n mod radical. Cuvintele lipsite de coninut, pe care Evanghelia le condamn (Matei 12, 37), toate acele afirmaii, aciuni golite de sens, ambigue sau distractive nu i vor mai afla rostul. Cuvintele i faptele noastre vor fi cntrite mai mult, nainte de a fi emise sau realizate, astfel nct punctul culminant al vieii s exprime desvrirea relaiei, i niciodat mai puin. Numai contientizarea morii va da vieii aceast trezvie i profunzime, va da via vieii, o va face att de intens, nct n totalitatea sa va fi raportat la momentul prezent. Acesta este modul n care asceii au luptat cu neatenia, cu negrija, cu toate acele atitudini care ne fac s scpm momentul, s trecem pe lng cellalt fr a observa nevoia lui. Unul din lucrurile de cpetenie pe care suntem chemai s-1 nvm este trezvia: contiina de sine i contientizarea existenei celuilalt - o contientizare ce va rezista n faa experienei vieii i a morii. ntreaga via devine astfel n fiecare moment un act ultim. Frica de moarte, dorul de moarte tim din experiena noastr i a altora c ne e team de moarte sau nutrim o incertitudine legat de ea. Mai exact, cred c mai mult ne e team de desfurarea
49

procesului morii dect de actul n sine. Majoritatea oamenilor ar fi gata s accepte moartea, dac ar putea fi siguri c ea vine ca un somn, fr s trebuiasc s treac prin starea de fric i de nesiguran, ntr-adevr, este i ceva neltor i ademenitor n legtur cu moartea. Ct de des auzim pe cte cineva spunnd: Ct a fi vrut s fi fost mort"; e un fel de a spune: Ct mi-a dori s fiu liber de toat rspunderea fa de mine i fa de Dumnezeu sau fa de oricine altcineva! Ct a dori s m pot ntoarce la condiia copilriei mele, cnd nu mi se cerea s fiu rspunztor i cnd puteam pur i simplu s m joc!" Cei mai muli dintre noi ar prefera s se joace cu viaa n loc s o triasc implicndu-se i asumnd-o. Ca urmare, exist o fascinaie a morii, vzute ca o eliberare de povar i de rspunderea n faa vieii. Dar n cazul acesta, moartea trebuie privit ca un vrjma, fiind una din cile prin care suntem amgii i ntoarcem spatele la ceea ce ne ofer viaa. Cnd cineva spune: Nu mi-e fric de moarte", ar trebui s fim gata s-1 ntrebm dac acceptarea sau chiar dorirea morii nu ascunde mai curnd o team de via. Mi-e team de via i a dori s evadez cu orice pre" numai de-a putea s adorm i s nu m mai trezesc, de-a putea s-i las pe alii rspunztori n locul meu, ca s preia cele pe care le-am lsat nefcute sau ru ntocmite. N-ar trebui s fim romantici n atitudinea noastr fa de moarte. Dac ne uitm la sfini, descoperim o atitudine cu totul diferit n faa morii. Iubirea lor de moarte nu era ntemeiat pe frica de via. Cnd Sfntul Apostol Pavel spune: Cci pentru mine viaa este Hristos, i moartea, un ctig. [...] Doresc s m despart de trup i s fiu mpreun cu Hristos, i aceasta e cu mult mai bine (Filip. 1; 21, 23), el exprim o atitudine cu totul pozitiv n ceea ce privete moartea. Moartea i se arat ca o poart ce s-ar deschide ctre venicia unde s-ar ntlni fa ctre fa cu Domnul, Care este toat iubirea i viaa sa. Dar acest lucru nu poate fi realizat precum orice alt lucru pe care ni-1 dorim... Este mai mult dect att. Ca s ne fie dor, ca s dorim apropierea morii i s considerm moartea ca fiind ncununarea vieii, ca o cretere ctre dimensiunea de necuprins a veniciei (pentru a folosi o expresie a Sfntului Maxim Mrturisitorul), trebuie s avem experiena vieii venice aici i acum. Nu trebuie s ne raportm la viaa venic ca la o fericire ce va s vie mai trziu. Apostolii au devenit nenfricai numai atunci cnd ei nii s-au fcut aici i acum prtai ai vieii venice. Atta timp ct nu primiser mrturia nvierii lui Hristos, atta timp ct nu primiser Duhul, se temeau nc i se agau cu fric de viaa lor vremelnic. Dar n momentul cnd li s-a descoperit viaa venic, teama de a-i pierde viaa cea vremelnic a disprut, cci tiau c ura, persecuia i uciderea nu puteau dect s-i elibereze de limitrile acestei viei, deschizndu-le calea ctre adncurile nemrginite ale vieii venice. Iar aceast via venic era cunoscut ca o trire a prezentului, i nu numai ca un act de credin. Acelai lucru se poate spune i despre mucenici. Ei erau gata si dea viaa i dobndiser libertatea suprem a druirii de sine, deoarece cuno teau viaa venic i chiar intraser ntr-o oarecare msura n ea. Moartea - eveniment al vieii de zi cu zi Am putea nva mult n legtur cu moartea, dac ne-am strdui s lum aminte la propria experien. Moartea e mult mai aproape de noi dect ne putem nchipui i fiecare dintre noi ar putea vorbi despre experiena morii, care nu e att de nfricotoare.

Ceea ce am de spus n legtur cu acest subiect nu este nici nou i nici nu-mi aparine mai mult dect oricare alt idee din cuvntarea mea, ci este mprumutat de la alii. n primul rnd, a muri, din punct de vedere practic nseamn ieirea din contienta de sine ntr-o uitare de sine. Muli oameni se tem de acest lucru, dar cu toate acestea fiecare dintre noi se duce n fiecare sear la culcare i se pierde complet, fr nici o team, ntr-un somn adnc. De ce oare? Pentru c suntem siguri de noi, ntr-o mare msur nejustificat de siguri c ne vom trezi n dimineaa urmtoare. Ne ncredem n faptul c zorile urmtoare vor rsri pentru noi i c somnul este doar o experien vremelnic. Nu vedem acest fenomen ca pe o parabol a procesului prin care murim i ne trezim n eternitate. n realitate, exist un risc mai mare n a nchide ochii i a adormi: nu exist loc mai periculos dect patul omului - aa cum vei vedea n povestea cu marinarul i ranul care reflectau asupra condiiei primejdioase a fiecruia dintre ei. ranul spunea c el nu i-ar risca viaa pe mare. Cnd marinarul a ntrebat de ce credea aceasta, ranul i-a rspuns: Unde a murit tatl tu?", Pe mare", i bunicul?", Tot pe mare." i tot nu vezi ct de periculos e s fii pe mare?" Marinarul ns i-a ntors ntrebarea: Dar tatl tu unde a murit?", A murit n pat", i tatl lui?", Tot n pat", i nc mai ndrzneti s te culci n pat n fiecare noapte?" n acest sens, noi nine ntmpinm moartea cu ncredere n fiecare noapte. Iar cnd aceast moarte vremelnic nu vine cu uurin, mergem chiar pn acolo nct lum somnifere i calmante. Nu e curios c nu reuim s tragem concluzii din cele mai simple experiene de via? Exist o alt cale prin care experiena morii ne este familiar. Romano Guardini spune ntr-una din scrierile sale: exist mai multe modaliti de a muri n cursul unei viei. Cnd trecem de la perioada prunciei spre perioada copilriei, apoi ctre tineree i adolescen, i astfel ctre maturitate i vrste naintate, ne imaginm c evolum n modul cel mai simplu, de la un stadiu la urmtorul. Dar pentru a crete, mai multe aspecte ce constituiau condiia noastr anterioar trebuie s moar n noi. Un tnr sau un adult, care i pstreaz caracteristicile copilriei sale, devine copilros i chiar infantil. Pentru a dobndi maturitatea n stadiul urmtor de dezvoltare, trebuie s acceptm c ceva n noi trebuie s moar. i aceast moarte poate fi un proces dureros i anevoios, ntr-un fel tot att de anevoios ca nsi moartea i descompunerea trupului n procesul morii. Muli prini cunosc prea bine acest lucru: ei doresc copilului lor s rmn un bieel sau o feti i ar putea fi profund tulburai la vederea unui tnr adult ce-i face apariia n locul bieelului. Murind pentru a tri este un proces care se petrece n noi mai tot timpul. Spre deosebire de mentalitatea unor asemenea prini, noi trebuie s devenim contieni de aceasta i s participm mai activ n acest proces. Atunci vom fi mai puin temtori n faa morii, ca pierdere irevocabil. Trebuie s o privim mai curnd ca pe o parte inevitabil a acestui proces de cretere ctre o stare mai matur.

Moartea sinelui Hristos ne cheam s murim nou nine. Ce nseamn oare aceasta? Afirmaia este ambigu, precum toate cele ce se spun despre moarte. S nsemne oare o
51

autodistrugere? Muli presupun c aa ar fi, i caut s-o aplice n acest sens. Din fericire ei greesc, dar rmn afectai de teroarea ei. neles cum se cuvine, a muri pentru sine nseamn acceptarea acestui proces de stingere treptat a ceva ce exist n noi, realiznd c n noi exist vai-sine profund i real aparinnd veniciei i un sine superficial care trebuie s se dizolve. Trebuie s renunm la acest sine superficial, pentru a tri la modul cel mai deplin. Muli simt c nu pot fi contieni de propria lor existen dect dac se afirm, cernd s fie recunoscui; iar alii reacioneaz, ncercnd s se apere mpotriva acestei agresiviti. Dac am avea credin, am putea accepta s nu ne afirmm impunnd altora aceast contientizare forat a faptului c existm; i am putea avea certitudinea c suntem iubii i afirmai prin ceilali. Trebuie s nvm a fi mai mult dect suntem. Nu ne este de ajuns s tim c Dumnezeu ne iubete i c El ne afirm. Avem nevoie s fim afirmai de ctre aproapele nostru, de cel puin o persoan care s ne spun: Contezi pentru mine n sensul cel mai profund i mai adevrat." Gabriel Marcel spunea ntr-una din crile sale c a spune unui om Te iubesc este echivalent cu a-i spune Nu vei muri niciodat, nelegnd prin aceasta: Contezi att de mult pentru mine, nct voi da mrturie pentru tine naintea lui Dumnezeu, chiar dac nimeni altcineva nu o va mai face n afar de Dumnezeu i cu mine." Am putea dobndi mult dac am fi capabili s ne recunoatem unii pe alii ca fiind frai pe calea spre mntuire i s spunem: Da, sunt gata s mrturisesc pentru tine, chiar dac nu sunt sigur c pot s o fac n mod deplin, din moment ce existena ta este pentru mine o aa provocare; chiar dac m tem s-o fac, totui te voi afirma att ct mi va sta n putin" - n acest mod am putea crete la o maturitate care ne va ngdui s-1 afirmm pe cellalt proclamnd valoarea lui fundamental, oricare ar fi preul. Cel care este afirmat astfel, poate uita de sine nsui i tri n chip deplin. Aceasta este calea pe care suntem chemai s mergem. Trebuie s avem curajul de a lupta cu straturile de team sedimentate n noi, pentru a ne mrturisi unii pe alii ntru venicie, luptnd cu frica i depind-o. Trebuie la fiecare pas s renunm la noi nine, astfel nct cellalt s poat fi. Dup cum Sfntul Ioan Boteztorul se vedea pe sine scznd, pentru ca cellalt s poat crete (Ioan 3, 30), n acelai fel suntem chemai s murim pentru noi nine, ca cellalt, aproapele, s poat tri. Astfel c a muri nseamn a nu pstra nimic altceva n noi, afar de ceea ce este esenial pentru plintatea vieii. Moartea ca duman i ca prieten i totui lucrurile nu sunt att de simple. E adevrat c, dup cum Sfntul Apostol Pavel spune, a tri nseamn Hristos i a muri este un ctig. Tot att de adevrat este c a muri nu nseamn a fi lipsit de via vremelnic, ci a fi nve mntat n venicie. Dar mai e un aspect pus n lumin de Sfntul Apostol Pavel, ca i de restul Scripturii. Omul nu a fost fcut pentru moarte, el a fost i este creat pentru viaa venic. Moartea este rezultat al pcatului n sensul despririi de Dumnezeu, al ruperii de aproapele, al pierderii legturii cu adevratul chip profund al omului. Din acest punct de vedere, moartea este vrjmaul cel din urm, care va fi nimicit (I Cor. 15, 26). Moartea este dumanul lui Dumnezeu n modul cel mai ocant i dramatic, cci se extinde pn la nsui Hristos, Cel care este Om desvrit i nsui Dumnezeul cel ntrupat. Dar n timp ce, pe de-o parte, moartea este un astfel de duman, faptul c ajunge pn la Hristos, c ea ucide pe Cel ce este Om desvrit i Dumnezeu ntrupat, arat de asemenea c

nu este un ru fr sens. Cci orict ar fi moartea rezultatul pcatului i al rului, nu este n sine un pcat sau un ru care s corup neaprat pe oricine ar atinge. Hristos nu a suferit stricciune prin moartea Sa pe cruce, prin pogorrea Sa la iad, prin participarea Sa la ntreaga tragedie a morii. Persoana Lui nu s-a alterat prin prtia cu taina morii. Astfel nct exist aici o ambiguitate. Pe de-o parte, moartea nu ar trebui s existe - moartea este rezultatul rului i rmne ca ea s fie nfrnt. Pe de alt parte, numai moartea ne d prilejul s ieim din cercul vicios al nesfririi (i nesfrirea este ceva destul de diferit de venicie). Dac nu ar fi moartea, ntr-o lume a pcatului, a rului i a stricciunii, ne-am descompune i dezintegra ncetul cu ncetul, fr a fi vreodat n stare s scpm de grozvia nesfririi..., i astfel de o distrugere treptat. O fabul ruseasc vorbete de un soldat ce reuise s captureze moartea i s o lege ntr-un sac. Cra sacul n spinare sigur pe sine, i la nceput era privit ca un binefctor care a scpat lumea de cea mai mare calamitate. Dar curnd se vdi faptul c, dei moartea nu mai exista, boala i btrneea erau tot att de prezente n viaa omului ca i nainte, ntr-o bun zi soldatul se ntlni cu o btrn ncovoiat de vrst i dobort de boal, care l amenin cu pumnul strignd: Uite ce-ai fcut din mine! Nu eti bun de nimic. Ai pus tu stpnire pe moarte, dar m-ai lipsit i pe mine de li bertate. Iat-m prizonier a nesfririi, din care nu este ieire." Soldatul i ddu seama de rul fcut i eliber moartea... Nu mai e nevoie s adaug c ea e nc liber i foarte activ. Moartea fizic i spiritual n fiece noapte de Pati i pe tot parcursul celor patruzeci de zile ce urmeaz, cntm Hristos a nviat din mori, cu moartea pre moarte clcnd... Dar totui ce vedem n realitate? Moartea e slobod i o ntlnim pe toate drumurile, oamenii mor ca i nainte. De parc am afirma ceva ce tim c e neadevrat! Dar s pstrm n minte c exist dou aspecte ale morii. Moartea fizic i moartea neleas ca o desprire de Dumnezeu, ca o pogorre n eol, locul unde nu este Dumnezeu, locul definitivei i radicalei Lui absene. Fr ndoial, acest al doilea aspect al morii este cel mai crud i nfricotor. Cnd ne uitm la icoana lui Hristos Surparea iadului sau cnd mrturisim acest moment suprem n Crezul apostolic, suntem pui fa n fa cu ceva foarte real. Domnul a trit att primul aspect al morii, ct i pe al doilea. El a ales s mprteasc dimpreun cu noi toate consecinele rului, inclusiv desprirea final de Dumnezeu: Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, pentru ce M-ai prsit? (Matei 27, 46). Dar El Se pogoar n locul unde pogoar cei ce L-au pierdut pe Dumnezeu, aducnd cu Sine toat plintatea prezenei dumnezeieti. Prin urmare, nu mai exist loc rmas fr Dumnezeu. i aceasta ne ajut s nelegem condiia n care ne aflm de la moartea i nvierea lui Hristos. Suntem nc supui unei mori vremelnice, pe care Sfntul Apostol Pavel o aseamn cu o adormire (I Cor. 15, 6). Dar moartea nu mai reprezint teroarea omenirii, procesul final al dezintegrrii, al descompunerii i al despririi de Dumnezeu. n sensul acesta, moartea este zdrnicit prin moarte. nc de pe acum, orict de n facere i nedefinit - suntem motenitori ai vieii venice. Fa n fa cu moartea
53

Odat am inut o cuvntare despre moarte la o universitate britanic, dup care capelanul universitii mi-a spus: tii, nu am vzut niciodat un om mort." Am fost absolut uimit c un preot, om la vreo cincizeci de ani sau mai mult, nu a ntlnit moartea n viaa lui de familie sau n misiunea lui de preot, nici chiar n timpul rzboiului. Acest incident m-a fcut s privesc cu mai mult luare aminte n jurul meu i mi-am dat seama c acolo exista o convingere foarte puternic referitoare la moarte ca fiind un subiect de evitat. Mortul ar trebui lsat n seama cioclilor, iar supravieuitorii s fac abstracie de aceast realitate i, cu ct se vorbete mai puin n legtur cu aceast problem, cu att mai bine. Eu personal gsesc toate acestea foarte frustrante. De la cuvntarea aceea, am profitat de orice ocazie ce mi se oferea, pentru a vorbi despre pregtirea pentru moarte studenilor la medicin, medicilor, asistenilor, surorilor i oricrui om care dorea s asculte. Aa am observat c oamenii sunt gata s ia n consideraie mai curnd pregtirea altora pentru moarte dect pe a lor. n acelai timp, foarte puini oameni sunt gata s reflecteze la faptul c i rndul lor ar putea veni oricnd i c pregtirea pentru moarte ncepe cu adevrat doar atunci cnd ne acceptm propria moarte i lum o poziie, nvnd cum s trim pentru a ti cum s murim, nu att n termeni morali, ct ai perceperii i nelegerii acestei realiti profunde. Totui suntem cu toii bolnavi de o boal incurabil, numit mortalitate. S-ar putea s treac ceva vreme pn cnd s murim din cauza ei, poate 30, 60 de ani sau mai mult. Dar suferim toti de aceast boal. i nu exist nici o ndoial c moartea se va produce. n concluzie, pregtirea pentru moarte nu trebuie s fie doar preocuparea altora sau a celor pe care i avem n grij, ci chiar a noastr nine. Ceea ce semnm Moartea nu nseamn sfritul a toate. Binele pe care l-am fcut continu s dinuie dup noi i d roade n viaa celorlali. Din nefericire, contrariul poate fi i el adevrat. E posibil s trim i sub domnia rului. Ca pild pozitiv s con siderm impactul Evangheliilor n viaa oamenilor. Nenumrate sunt exemplele celor care s-au convertit, s-au schimbat prin citirea fie i numai a unui pasaj din Sfnta Scriptur. Ei se hrnesc din ceea ce, cu multe secole n urm, cineva, din dragoste pentru Hristos, a formulat aternnd pe hrtie. Eu nsumi am aflat calea spre credin datorit Sfntului Evanghelist Marcu. Dac s-a ntmplat ceva bun n viaa mea este pentru c ntr-o bun zi, cnd aveam vreo 15 ani, am citit din Evanghelia Sfntului Marcu i Hristos nsui mi S-a dezvluit, intrnd n viaa mea. M gndesc i la alii care au scris cri, spre exemplu un scriitor francez al secolului al XIX-lea, Gobineau, a scris cteva povestiri scurte, remarcabile de altfel, dar i un mic tratat lipsit de orice valoare despre inegalitatea raselor. E un tratat care, n mod meritat, astzi ar fi fost dat uitrii; cu excepia unui fapt: 1-a citit Hitler. E greu de presupus c Gobineau nu-i mparte rspunderea cu Hitler naintea lui Dumnezeu pentru urmrile pe care le-a avut aceast carte. El era un teoretician, dar aceast teorie a devenit practic i s-a materializat cu preul a milioane de viei nevinovate. n legtur cu aceasta, mi-aduc aminte de o fabul a lui Krlov: doi indivizi fuseser condamnai la iad i aezai n cazane nvecinate: unul era un crimi nal, cellalt scrisese cteva nuvele de proast calitate. Acesta din urm, scriitorul, arunc o privire deasupra marginii cazanului ca s vad ce face vecinul su, ucigaul. El nsui fusese fiert att de aprig nct nu-i putea imagina cum putea fi tratat vecinul su. Spre indignarea sa, vzu c ucigaul se blcea ntr-o ap cldu. l chem pe diavolul de

serviciu i i exprim nemulumirea: Eu am scris doar cteva nuvele, cu toate acestea m fierbi n halul sta, pe cnd acest om a ucis... i el se relaxeaz de parc ar fi n baia lui." Adevrat, spuse diavolul, dar acest lucru nu este ntmpltor, ci totul este deliberat." Cum aa?" El bine, acest om a ucis ntr-o criz de mnie, aa c l dm n cte un clocot din cnd n cnd, pentru c n acest fel se aprindea i furia lui; dup care l lsm n repaus, cci se potolea. Dar n ceea ce te privete, de cte ori cine va cumpr o carte, mai nteim focul sub cazanul tu i mai adugm crbuni." Exist aici un sens teologic. Viaa noastr nu sfrete odat cu moartea. Ea continu secole de-a rndul prin ereditate i prin rodul existenei noastre; continum a purta rspunderea pentru repercusiunile fptuirilor noastre. Astfel c, ntlnindu-ne astzi, v-am vorbit; i voi rspunde pentru orice cuvnt pe care 1-ai primit i pentru felul n care ar putea s v afecteze viata. Amin.

DESPRE VENICIE Iat-ne din nou mpreun, ca o familie unit, sprijinindu-ne unii pe alii, ndemnndu-ne reciproc prin exemplu, blndee, printr-un cuvnt bun, un imbold, intrnd n Postul Mare care deschide naintea noastr posibilitatea de a-L n tlni pe Hristos ntr-un duh rennoit, cu o nou adncime de simire i o nou nchinare a vieii. Iat c, n pragul acestui Post Mare, dou enoriae ale parohiei noastre, lundune-o nainte, intr acum n plenitudinea veniciei - de a crei pregustare noi nu putem avea parte aici pe pmnt dect prin credin i ndejde, prin atingerea sufletului nostru de Domnul, care trezete n noi dorul adnc dup Dumnezeu. De fiecare dat cnd cineva pleac n venicie, ne punem n mod inevitabil o ntrebare, care ne privete i pe noi i care se refer la iubire. Ea se raporteaz la noi pentru c orice moarte ne spune c peste nc puin vreme, la rndul lor, propriile noastre rmie pmnteti muritoare vor fi predate spre nmormntare. La rndul nostru vom pleca ctre pacea venic, la rndul nostru ne vom nate ntru venicie, dup cum se exprimau primii cretini referindu-se la moarte. Ne vom nate - adic vom lepda ceea ce e nvechit, ntinat, ne vom nclzi la lumina cea nou, pe care nici o umbr nu o va putea acoperi, i vom intra n viaa venic. n acelai timp moartea fiinelor dragi, apropiate nou, ne vorbete de iubire i ne cere socoteal asupra felului nostru de a iubi: cum iubim?, pentru ct vreme? pentru
55

totdeauna?, profund sau superficial?, gndindu-ne doar la noi sau uitnd de noi pentru a iubi, pentru a ne gndi din toat fiina numai la cellalt?... Va suna ceasul regsirilor... Cum vor fi aceste regsiri? Pentru cei care de-a lungul ntregii viei au rmas credincioi unei prietenii, unei iubiri care deunzi le-a nclzit inimile, ele vor fi un izvor de bucurie. Dar ce va fi dac la vremea regsirii vom constata cu groaz c pe aceast fiin, aazis iubit n timpul vieii sale, am lsat-o s cad n uitare la scurt timp dup moartea sa? Negndind dect la noi i despre noi, nu am fost n stare s pstrm fiina iubit n memoria inimii, n singura memorie capabil s reziste timpurilor, mbtrnirii, s rmn netirbit n calea vnturilor i a mareelor. Noi l rugm pe Dumnezeu pentru venica pomenire a rposailor notri, ca El s nu-i dea uitrii. Iubirea lui Dumnezeu merge pn la jertfa de Sine: El iubete pn la a muri pe Cruce, pn la lepdarea deplin de Sine. Iar noi i aparinem lui Hristos, i Dumnezeu ne cere s iubim cu iubirea Lui, s ne aducem amin te cu memoria Lui, s fim pe pmnt mrturie vie a faptului c putem s nu ne temem c vom fi uitai - pentru c nu vom fi dati uitrii, s fim mrturie a faptului c omul poate s se piard n ntregime pe sine din iubire pentru aproapele su, fr a nceta totui s fie viu - pentru c Dumnezeu, ca i toi ceilali, l va pstra n amintirea Lui. Taina uimitoare a iubirii st n aceea c suntem chemai s iubim tot att de mult pe ct ne-a iubit Dumnezeu, adic s ne punem viaa pentru ceilali pn la totala druire. Aceasta ni s-ar putea prea nfricotor. i ne spunem: dac m uit pe mine i dac nimeni nu se mai gndete la mine, atunci nu e oare posibil s dispar cu totul din lumea celor vii? Dac nimeni nu-i mai amintete de mine, dac am s cad n uitarea general, ce se va ntmpla? Dumnezeu nu va uita, Maica Domnului nu va uita, sfinii nu vor uita, ngerul nostru i ostile cereti nu vor uita; chiar i cei pctoi, lipsii de statornicie i slabi, nu vor uita, ei care de-a lungul vieii nu au tiut s iubeasc pn la capt, dar au tiut s iubeasc avnd inima sfiat de durere (de durerea pierderii), fr a putea uita vreodat. Ndejdea noastr n viaa venic st n aceea de a fi iubii; e inutil deci s form nota, impunndu-ne celor din jur i fcnd apel la cele trite mpreun, repetnd acel nu uitai! nu uitai! - amintindu-le nu numai faptele bune, dar i acele fapte susceptibile de a-i irita, doar ca s nu fim uitai i s scpm de sentimentul acesta nfricotor de a nu exista, de a vedea viaa scurgndu-se pe lng mine, de a nu fi dect o umbr, propria mea fantom, pe care nimeni nu o vede, nu o aude, nu o cunoate... Putem s alungm aceast team. Nu vom fi lipsii niciodat de aceast iubire, de la care nici nlimea, nici adncul, nici lungimea, nici lrgimea nu ne vor putea smulge, dup cum spune Apostolul Pavel (Rom. 8, 39). Nimeni nu e exclus de la iubirea dumnezeiasc. Nu ne e oare suficient cu adevrat s avem parte de aceast iubire? Odat ce ne-am nflcrat de aceast iubire, pe care o purtm n noi cel puin sub forma unei mici licriri, nu vom putea oare cu adevrat s o rspndim n jurul nostru? ntreaga noastr via cretin se rezum la contiina de a fi iubii, iubii de Dumnezeu, confirmai de Dumnezeu pentru venicie i capabili s iubim fr umbr de team - pentru c suntem venici, pentru c exist n noi o via de nestvi lit, pentru c suntem o oaste de nenfrnt - capabili de a iubi poate chiar cu preul vieii. i dac vorbim de jertfa vieii, nu ar trebui s-i avem n vedere doar pe cei care prin moartea lor L-au slvit pe Dumnezeu sau care prin nsi viaa i moartea lor au mrturisit iubirea Lui. A tri o via lung i plin de druire, dup cum spune Apostolul Pavel, fiind expus n toate zilele morii (I Cor. 15, 31), purtnd n trup agonia lui Iisus (II Cor. 4, 10), e

cteodat mai presus dect s treci ntr-o clipit de la aceast via efemer la venicia ce va s vin. Trebuie s nvm s trim din toat inima n mod sincer i statornic. Aceasta nimeni nu o va putea lua de la noi. Puterile trupului se vor epuiza, puterile duhului vor ovi, ntreag fiina noastr pmnteasc poate sau s se altereze rapid, sau treptat s se ofileasc; dar un singur lucru, ceva din noi, nu poate muri: anume inima vie. i aceast inim va trebui educat n timpul vieii; s nu lsm vreodat inima s se rceasc sau s se atrofieze, s nu lsm ca teama s distrug generozitatea. Nu te teme, turm mic, spune Hristos, Eu am biruit lumea... (ci. Luca 12, 32; Ioan 16, 33). Noi aparinem neamului celor biruitori sau mai curnd celor pentru care Hristos a trit, a murit, prnd c sufer o nfrngere, n timp ce n realitate El a repurtat o victorie pentru totdeauna. Suntem deja ceteni ai cerului. Dac mcar am lua aceste lucruri n serios, ntru deplintatea cunotinei, dac ne-am reprezenta, nu numai n capul nostru sau ntr-un ungher al sufletului, ci n toat fiina noastr, ceea ce tim deja despre venicie din cuvntul lui Dumnezeu i din cuvntul sfinilor, din scrierile Sfinilor Prini, din vocea tainic a lui Dumnezeu care rsun n sufletul nostru, n contiina noastr sau n murmurul blnd al brizei de sear de care vorbete Isaia!... Poate c prin Sfintele Taine ne mprtim, nainte de toate, cu venicia cu care lum cunotin. Milioane de oameni i-ar da viaa pentru a afla cele pe care le cunoatem, dar noi suntem obinuii pn ntr-att, nct lucrurile cele mai preioase ne par a fi banale, trecnd pe lng ele. Dac mcar am putea s nelegem valoarea bogiilor pe care le avem, att n vremelnicie ct i n venicie, s nelegem c rdcinile noastre se gsesc acolo unde nu este moarte, nici nfrngere, acolo unde nu e ntuneric, desprire sau dezbinare, unde totul este mplinit, atingnd desvrirea, strlucind de slava veniciei, de slava lui Dumnezeu, atunci ne-ar fi dat s trim cu vigoare, cu ndrzneal, fr temeri i am putea ajunge s nu ne fie fric s iubim chiar dac aceast iubire ne sfie sufletul, chiar dac pare s ne distrug viaa, aceast scurt via pmnteasc la apusul creia se ridic zorii vieii venice. De acest revrsat de zori ar trebui s ne aducem aminte. Cnd scria c tnjete dup viaa venic, Apostolul Pavel fcea aluzie la faptul c ar vrea s moar, cci pentru el a tri este Hristos i a muri este un ctig, de vreme ce n timpul vieii pe pmnt suntem desprii de Hristos. ntr-un alt pasaj el spune c nu se gndete la moarte ca la o pierdere, o lepdare a vieii vremelnice, ca i cum vluri dup vluri ar trebui s cad pentru a lsa loc morii - de fapt, pentru el, moartea nseamn a se mbrca ntru venicie. Hristos ne-a lsat numeroase imagini ale mpriei cerurilor, dintre care una mi pare n mod special foarte potrivit aici: este parabola seminei care trebuie s moar pentru a rodi. Fiecare dintre noi, gndind la sine, se poate percepe ca fiind una din aceste semine: uscat, cu contururi precise, avnd propria sa individualitate bine definit, diferit de o alta; noi putem vedea i ine n mn o asemenea smn mic. Dac smna ar putea simi i gndi, s-ar speria la ideea c va fi aruncat n pmnt i c n acest pmnt ceva teribil se va produce: sistemul ei de aprare se va sfrma, ea se va descompune ntr-un sol dttor de via, dar strin i nfricotor... Acelai lucru se ntmpl cu noi: ne e team s nu ne pierdem i din aceas t cauz rmnem nchii n limitele noastre, sterpi, cu teama de a nu ne pierde; i nu vom da nici un rod.
57

Dar acest rod, fr ndoial, este de mai mare importan pentru noi dect rodul seminei aruncate n pmnt. Semntorul se ocup de semnat, apoi culege roadele la vremea recoltei. Atunci cnd ne cufundm n pmnt, cnd ne deteriorm n solul nfricotor i amenintor al vieii umane unde primeaz viaa lui Dumnezeu, cnd murim pentru noi nine, cnd ni se pare c ncepem s ne pierdem fr a ne mai putea regsi, atunci rodul pe care l producem este naterea unei viei mbelugate, neegalate n frumusee, nesfrit de roditoare. Ne gndim la spicul pe care Stpnul recoltei l va tia; ns de cretem la msura unui spic copt, gata de a irumpe, Stpnul nu ne va cosi; noi am ajuns la deplina msur a frumuseii noastre, la plenitudinea vieii. Fie ca mcar s pstrm acest fapt n memorie, fie ca mcar s ne amintim c moartea nu ne va deschide doar viaa viitoare, ci ni se va oferi ca plenitudine a vieii care deja a ncolit n noi astzi! De cte ori nu ni se ntmpl s ne rugm cu inima arznd i cu lacrimi! Atunci gndurile se adun, ntreg trupul se rennoiete, dar brusc totul se frnge. Totul se frnge deoarece trupul s-a istovit i nu mai poate s suporte o asemenea tensiune, pentru c omenescul din noi a nceput s griasc, pentru c un gnd pmntesc, mortificat, a irumpt n duhul nostru a crui atenie a slbit, pentru c inima a ezitat... Ct de frecvent se produce acest lucru, ct de dezolant poate fi; dar momentele trite astfel sunt deja momente de via venic i de mplinire... Cum am putea s ne temem de clipa cnd trupul va nceta s se istoveasc, cnd gndirea va nceta s ezite, cnd inima va nceta s se dedubleze, cnd forele exterioare vor pierde ascendentul asupra noastr i cnd vom ncepe pur i simplu s trim? Aceasta e moartea, o u prin care accedem la via, aceeai via care apare mai nti ca moartea seminei, apoi ca o nflorire a ei; mai nti ca o pogorre n ntuneric i moarte, apoi ca o manifestare de slav i de frumusee. Cu ct profunzime, cu ct ndrzneal am putea tri, cu ct ndejde, cu ct certitudine, dac ne-am putea mcar aminti acestea! Dac ne-am gndi nu la cele ce vor urma n aceast via despre care nu tim nimic, ci la viaa venic pe care o putem cunoate de pe acum n licriri de lumini fugitive, n strfulgerri de-o clip care dau un sens tuturor lucrurilor, momente fugare pentru care - contieni c, o dat trite, ele ar putea prin voia Domnului s se repete - merit de trit ani muli! Trind n uimirea celor primite fie chiar i o singur dat, gsind raiunea de a vieui i de a fi recunosctori, trind nu din amintiri, ci pstrnd cu cutremur n inim ceea ce ne-a fost dat s gustm odat, suntem n ateptarea fremtnd a ntoarcerii inevitabile a harului, a crui simpl licrire a strpuns atunci ntunericul, curnd ivindu-se aurora, dup care ar urma viaa, Dumnezeu i ntlnirea... Aceasta constituie una din cele mai profunde chemri la o via de rugciune, la o via conform Evangheliei, la o via nchinat pstrrii sfineniei insuflate n noi de mplinirea poruncilor, care ne ocrotesc. V aducei aminte, fr ndoial, cteva imagini din Sfnta Scriptur. Iat-o pe prima: Moise pe muntele Sinai i poporul adunat la picioarele muntelui, ateptnd cu team i cutremur, aruncnd priviri ctre culmile nvluite de un nor ntunecat, asemntor fumului ce iese din sob. Moise urc spre norul ntunecos, mpins de ascultarea i credina sa, iar n momentul cnd ptrunde n neguri, acestea se umplu de lumin, de slava lui Dumnezeu. Vzut din exterior, norul este team i ntuneric; trit dinluntru, este limpezime de via. Moise discut cu Dumnezeu i, n virtutea acestei experiene, acestei ntlniri tainice, n adncuri, a alesului lui Dumnezeu cu Domnul su, el prinde curaj s spun: Doamne, fa s-i pot vedea faa! Moise simea prezena

Duhului lui Dumnezeu, i auzea glasul, era martor al slavei Sale. Doar s-I zreasc faa, fie chiar i o singur dat, apoi s moar, ieind din aceast via... i Domnul i spune: Nu, asta nc nu i este cu putin, nu poi s-Mi vezi faa. Dar te voi aeza n scobitura unei stnci, te voi acoperi cu mna Mea i, cnd slava Mea va trece naintea ta, cnd voi trece pe lng tine i cnd strlucirea orbitoare a slavei Mele, pe care tu nu poi nc s o nduri, se va ndeprta, voi ridica mna Mea i tu M vei vedea din spate... Aa s-a ntmplat, i Moise L-a vzut pe Dumnezeu trecnd pe lng el (cf. Fac. 33, 18-23). Unul din Prinii Bisericii ne spune c aa se ntmpl cu tot omul de care Dumnezeu se apropie ctui de puin. Omul care a simit prezena Lui nu mai poate tri fr s simt nostalgia tririi avute. El ar vrea s vad faa Domnului, dar e nc prea devreme. El vede cum Dumnezeu se ndeprteaz de el. Ce-i rmne oare de fcut? Nu e o nostalgie steril, nici amrciunea de a vedea ndeprtndu-se de el ceea ce i-a fost dat cndva, nu! El rmne cu o foame i o sete, cu o dorin arztoare de a-L ntlni nc o dat pe Cel Care este Iubire, Care este Via, Care este Adevr i Frumusee infinit, Care tinuie splendoarea veniciei. Rmne un singur lucru de fcut: s mergem n urma Lui, s-L urmm oriunde ar merge... Aa se adreseaz Moise Domnului, atunci cnd Acesta i poruncete s-i conduc pe fiii lui Israel afar din Egipt: Doamne, veni-vei cu noi? Cci de nu va fi aa, nu ne este de folos ieirea din robie... O imagine asemntoare: dup ce Hristos a fost botezat de ctre Ioan, naintemergtorul anun cu glas mare ucenicilor si: Iat Mielul lui Dumnezeu care poart pe umerii Si pcatul lumii (cf. Ioan 1, 29). Doi dintre ucenici l prsir, cci el era doar un naintemergtor al Celui Care acum venise, i se grbir s-L urmeze pe Hristos. Acesta se ntoarse ctre ei: Ce vrei de la Mine?" Vrem s vedem unde locuieti." Ei vroiau s rmn cu El, s fie n prezena Lui, s-I asculte cuvntul. Fr s-i fi dat seama, rspunsul lor ascundea un sens care probabil ne e mult mai clar nou dect lor. L-au ntlnit acolo unde El gsise adpost, ntr-o cocioab nu departe de Iordan. Dar El era Cel Care viaz n lumin; El era Cel Care S-a fcut om i a trit printre noi ca unul dintre noi, ca frate al nostru; El este Cel Care S-a pogort la iad, rbdndcrucea i trecnd prin moarte. Iat-L pe Cel pe Care-L ntlnir ei. i treptat, pas cu pas, ei descoperir unde locuiete: pe tron n ceruri, i pe pmnt, purtat de un mic asin, aa cum cntm n ziua Intrrii Lui n Ierusalim. Da, pe pmnt i n cer; n timp i n venicie; n iad i n paradis, fr schimbare, Acelai, Domnul este cu noi. Cu noi pretutindeni, Dumnezeul nostru. Suntem chemai s mergem n urma Lui; nu numai s-L urmm mplinindu-I poruncile, ci avntndu-ne nainte mpini de dorul Lui, pentru c nu mai putem tri fr El, odat ce L-am ntlnit i am simit prezena Lui. Amintii-v povestea orbului din natere: Domnul 1-a tmduit, i el unde i fixa privirea acum c vedea pentru prima oar? El i fixa ochii pe faa lui Dumnezeu fcut om, pe privirea Lui, pe privirea de neptruns a iubirii dumnezeieti, care 1-a remarcat pe acest orb n mijlocul mulimii. S-ar putea ntmpla s trecem printr-o asemenea experien: la un mo ment dat chipul se transform n timpul rugciunii sau n momentul mprtirii cu Sfintele Taine, stnd naintea unei icoane, ascultnd cuvntul sfinilor... Brusc ochii notri s-au deschis asupra Dumnezeului celui Viu i iat c suntem pentru totdeauna rnii de acest dor, de aceast iubire - iar Dumnezeu nu vrea s ne tmduim, ca s nu ne statornicim vre odat n duhul acestui pmnt, murind pentru duhul cerului!
59

Va trebui s facem ucenicie nu numai ntru credincioie, nu numai n duhul hotrrii i al struinei, fr de care nu vom ajunge nicieri, ci n egal msur prin aceast incitare la foame, la sete, la ndejde. Ar trebui s nvm s nu trdm, s nu dm altora hran amgitoare, s nu ne ameim cu buturi neltoare, s nu ne mngiem cu cuvinte ademeni toare, ci s purtm n inim i n suflet, n trupul nostru, n toat fiina noastr acest strigt al ntregii noastre firi: Pentru ce, Doamne, m-ai lsat orfan? Cnd veni-vei Tu, Doamne? Vino, Doamne, mngie i mntuiete!" Mntuitorul tia prea bine c vor fi oameni care nu vor ndura s-L piard dup ce L-au gsit odat. De aceea ne fgduiete s nu ne lase orfani, s ne trimit pe Mngietorul, Duhul Su cel Sfnt. Ce nseamn cuvntul Mngietor n slavon? Este Cel Care mngie; n rus, este Cel Care ia de la inima noastr toat ntristarea, Care o linitete, fr a ne jigni, fr a ne umili, fr a ncerca s ne distrag atenia de la durerea real prin false consolri, i Care, venind ctre noi, ne lrgete nelegerea pe care o avem, a iubirii pentru Hristos i ne d simirea apropierii Sale nevzute, dar, n acelai timp, noi nu avem totdeauna suficient perseveren i credincioie a inimii, convingere nscut dintr-o experien trii odinioar, pentru a ne centra toat viaa n Dumnezeu i a nu nceta s mergem nainte atta timp ct nu-L vom fi ajuns, pn nu Se va ntoarce s ne spun: Ce vrei de la Mine, copii?" Mngietor n limba slavon nseamn cel care d fermitate, curaj, ndrzneal i trie pentru a tri, chiar fiind orfani, pentru a merge mereu nainte, n toat existena noastr, atta timp ct elul n-a fost nc atins. Mngietorul este Cel Care ne d bucuria. Unde s aflm aceast bucurie, cnd Domnul ne-a prsit pentru a Se nla la cer? Bucuria noastr st n aceea c mntuirea noastr se mplinete prin nlarea Sa la cer. Aa dup cum Hristos ne vestete n Evanghelie: V este mai de folos ca s M duc Eu acum ctre Tatl meu i Tatl vostru (cf. Ioan 16, 7). Bucuria noastr se nate din biruina lui Hristos, din slava Lui venic, din admirabila Sa iubire. Noi ne bucurm de faptul c El nu e doar elul spre care aspirm, ctre care ne ndreptm, ci El e ua care ni se deschide ctre viaa venic. Ne bucurm c El ne nsoete, aa cum i-a nsoit pe cei doi cltori de la Ierusalim ctre Emaus. n chip vzut sau nevzut, fie c nu suntem contieni, fie c dintr-o dat devenim contieni de aceasta, El merge alturi de noi, lrgindu-ne inimile, duhul, sufletele, btnd la ua care duce spre viaa noastr, cernd, implornd ca ea s fie larg deschis, s fie destul de larg i adnc pentru a cuprinde venicia. Dar El este i Calea, i la fiecare pas fcut pe acest drum, n fiecare clip suntem n Hristos i cu Hristos. Pe de-o parte, exist n noi o nostalgie i un sentiment de dezndejde c suntem incapabili s-L ajungem pe Dumnezeu, c-L vedem ndeprtndu-Se fr a-L mai putea ajunge, c doar i simim prezena, fr a putea sta naintea Lui i a-L vedea fa ctre fa, precum a fcut-o orbul din natere, Bartimeu, i atia ali orbi trupete sau orbi sufletete. Dar, mpreun cu aceast nostalgie, aceast lupt, aceast suferin ascuns n noi - o ndejde mai presus de orice ndejde, certitudinea credinei, tria ndejdii, cci avem parte de o pregustare a iubirii dumnezeieti. Dac mcar ne-am aminti! Cel mai mare obstacol n viaa duhovniceasc este insensibilitatea: ne-am mpietrit att de mult, ne-am obinuit att de mult cu asprele relaii pmnteti, nct ne e foarte greu s simim atingerea blnd, tandr, aproape imperceptibil, a lui Dumnezeu. Iar cnd izbutim, atunci se ivete obstacolul slbiciunii

voinei noastre, al ezitrilor noastre i mai cu seam al nelurii aminte a duhului nostru: neobrzarea pune stavil tandreei; lipsa de atenie devine obstacol Celui Care bate la ua noastr i ne cere un efort de prezen, cci EI se ndeprteaz de noi de cum simte c ne sustragem. Ar trebui s facem exerciii de delicatee. Noi ne temem, pentru c a fi delicat nseamn s trecem n mod implacabil printr-o mare i adnc bucurie, dar i printr-o mare i acut suferin. Va trebui s nvm s nu uitm ncercrile prin care am trecut; s pstrm din toate ceea ce e mai tandru i mai fragil, hrnindu-ne viaa cu acestea, fr a pierde ceva, pentru a le da timp s se afirme, s nfloreasc i pentru ca tot ce vom fi adunat i pstrat n noi s se ridice ntru aprarea noastr. II Iat, n continuarea celor spuse, cteva fragmente din jurnalul Stareului Siluan, care exprim, mult mai bine dect a fi putut eu s o fac, mesajul pe care vroiam s-1 adresez inimii voastre. Ele sunt luate din capitolul Plnsul lui Adam, fcnd referire tocmai la acest eveniment de care facem pomenire acum, n pragul Postului Mare, la izgonirea lui Adam din rai: Sufletul meu tnjete dup Domnul i l caut cu lacrimi. Cum a putea s nu Te caut? Tu m-ai gsit nti, i mi-ai ngduit s m bucur n Duhul Sfnt, i sufletul meu Te-a iubit. Tu vezi, Doamne, tristeea mea i lacri mile; dac nu m-ai fi atras cu iubirea Ta, eu nu Te-a cuta aa cum o fac. Dar Duhul Tu mi-a ngduit s Te cunosc, i sufletul meu se bucur c eti Domnul meu i Dumnezeul meu, i tnjesc dup Tine pn la lacrimi... Sufletul meu tnjete dup Dumnezeu i l caut cu lacrimi. Doamne mult Milostive! Tu vezi cderea i mhnirea mea, dar implor cu smerenie milostivirea Ta: revars peste mine harul Duhului Tu celui Sfnt; amintirea acestuia ndeamn sufletul meu s caute din nou a Ta milostivire. Doamne, druiete-mi duhul blndeii Tale, pentru a nu pierde din nou harul Tu i ca s nu pornesc din nou plngnd n cutarea Lui, precum Adam cuta nlcrimat pe Dumnezeu i raiul pierdut... Am vzut tririle care ne ndeamn la rugciune: viziunea vieii i a morii, ntlnirea cu Dumnezeu, fie i ntr-un ungher al inimii noastre, i o nencetat nostalgie a Lui, bucuria acestei ntlniri, sentimentul prsirii, mngierea Duhului Sfnt, ndejdea dincolo de orice ndejde, toate sentimentele complexe care se nasc din faptul c suntem n Dumnezeu i n afara Lui, att de apropiai Lui i n acelai timp att de ndeprtai. Exist i alte triri care ne ndeamn la rugciune. ntr-adevr, nu vedem noi oare n viaa noastr personal, ct i n viaa altora, profunda milostivire a Domnului, n sensul cel mai puternic al cuvntului? n curnd vom intra n Sptmna Patimilor: iat unde ne e dat s vedem milostivirea dumnezeiasc. Dumnezeu S-a fcut om pentru a asuma tot ceea ce reprezint destinul unui om, pentru a-1 tri aa cum nici un om nu e n msur s o fac. Noi ne natem n condiiile vieii pmnteti, ignornd orice alt condiie; atta timp ct harul nu ne va vizita sufletul, ct nu vom simi prezena lui Dumnezeu, totul se va reduce pn la sfritul timpurilor doar la condiia pmnteasc. Hristos, Dumnezeul nostru, venit din infinitul de neptruns al veniciei, Se nate vieii pmnteti; El, Cel venic, n afara timpului, nesupus timpului, Se face captiv timpului; se face prizonierul acestei viei nfricotoare, funeste, ucigtoare, cauzat de pcatul omului - aceast stare de lucruri pe care noi nine o provocm. El se pred unei
61

astfel de iubiri, unei astfel de comptimiri nct, nesuferind durerea omenirii, Se face om lund totul pe umerii Lui: toat tristeea pmntului, toate consecinele pcatului, incluznd moartea, nstrinarea celorlali, trdarea, ntr-un sfrit - prsirea de ctre Dumnezeu, pe care o exprim nfricotor aceste cuvinte: Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, pentru ce M-ai prsit? (Matei 27,46), i apoi pogorrea la iad... Dac starea sufletului nostru ne ndeamn, orict de puin, s nelegem predispoziia iubirii milostive, rstignite a lui Dumnezeu, ne va fi imposibil s trecem cu ochii nchii pe lng nenorocirea aproapelui, pe lng grozvia din grdina Ghetsimani, ntristarea i agonia lui Dumnezeu-Omul nfruntnd moartea noastr, care apsa asupra Lui. Nu vom putea trece mai departe cu inima linitit i nesimitoare n faa patimilor, rstignirii i punerii n mormnt a trupului nensufleit al lui Hristos. Nu putem rmne indifereni la ceea ce Hristos a luat asupra Sa. Dac Fiul lui Dumnezeu S-a nscut cu adevrat astfel, dac a murit astfel, dac astfel a fost iubirea Lui fa de fiecare dintre noi, putem noi oare s mai spunem c l iubim dac nu ncer cm nici un sentiment de mil fa de aproapele nostru? Nici ctre vreun semen ndeprtat, fr chip i fr nume, dar nici ctre acest semen pe lng care trecem, care are pentru noi un chip, un nume i un glas, care devine uneori o adevrat povar i un supliciu? Putem noi oare s uitm c Domnul 1-a iubit pn ntr-att nct s fac un dar din ntreaga Lui via i din moartea Lui, pentru a-1 salva? Dac suntem cu adevrat ai lui Hristos, nu vom nelege noi oare c sco pul vieii noastre aici pe pmnt, n acest cerc restrns de oameni pe care-i ntlnim i pe care-i cunoatem, sau al cror nume nici nu-1 tim, este de a fi pentru ei mijlo citori ai milostivirii dumnezeieti, ai acestei iubiri rstignite, ai milei i ai grijii dumnezeieti, ai nelepciunii, ai adevrului i ai tandreei dumnezeieti. Asumndu-ne mcar aceasta, vom gsi n noi un motiv n plus pentru a ne ruga, cci aceast iubire, aceast mil, pe care o datorm aproapelui nostru, nu ne aparine. Duhul nostru, inima noastr, inteligena noastr nu vor fi niciodat suficiente pentru a purta povara nenorocirii aproapelui, pentru a-i aduce mngiere, alinare, tmduire sau chiar bucurie n ntunericul lui strfulgerat de o licrire de lumin. Nu o vom putea face dect datorit iubirii lui Dumnezeu i atunci cnd mila Lui se revars peste noi pentru a ajunge la cel cruia i trebuiete. Pentru aceasta trebuie s ne rugm i s-I cerem lui Dumnezeu s preschimbe inima noastr de piatr n inim de carne, vie, s ne limpezeasc mintea, s ne fac voina atent i dreapt, grija pentru aproapele sincer i curat. Ar trebui s ne rugm ca Domnul s mplineasc prin harul Su, prin iubirea i mila Lui, ceea ce noi nu suntem n stare s facem; s ne rugm ca prin cu vintele noastre omeneti srace s rsune cuvntul dumnezeiesc, ca atunci cnd noi ntindem minile ctre un om, s ntindem minile lui Hristos. Ar trebui s ne rugm ca acest om s poat primi prin noi mila Domnului i, uitndu-ne pe noi, s-i aminteasc doar de Dumnezeu. Iar dac mai trziu i va aminti de noi cu recunotin i cu bucurie, s tie c acest dar vine de la Dumnezeu, chiar dac a fost trimis prin noi. La aceasta se refer Domnul cnd spune: Fie ca lumina voastr aa s strluceasc printre oameni, ca, vznd bunele voastre lucrri, ei s dea slav Tatlui vostru, Care este n ceruri (cf. Matei 5,16). Cel care a nvat s-I dea slav lui Dumnezeu nu ne va uita, dar vai nou dac i va aduce aminte de noi i l va uita pe Dumnezeu. Mila pe care o nvm de la Dumnezeu i pe care o putem mprti celuilalt trebuie s se transforme n cuvnt, n fapt, n rugciune. Stareul Siluan scrie: A te ruga pentru oameni, nseamn a-i vrsa sngele... Noi tim cu toii cum ni se inund

inima cu snge atunci cnd cineva pe care-1 iubim cu adevrat este lovit de o nenorocire. Nu-i putem iubi pe toi n acest fel, dar ar trebui s nvm s-i iubim astfel mcar pe civa. Atunci cnd inima noastr va deveni mai adnc, mai larg, cnd trecnd prin dureri i bucurii, ea se va face mai sensibil, va putea primi o fiin nou, apoi pe o alta, i apoi nc pe cineva. La nceput ar trebui s nvm s iubim cu putere, cu duh de jertf pe aceia pe care Dumnezeu ni i-a dat, cei pe lng care trecem i pentru care inima noastr s-a deschis deja. Ct recunotin i ct bucurie am putea oferi atunci lui Dumnezeu! LUMINA VENICIEI nainte de a intra n Postul cel Mare, ne vom ntlni pentru a ne ruga din nou mpreun, dar nu vom putea aduga nimic n plus fa de rugciunile de azi de la Sfnta Liturghie. Sfnta Liturghie delimiteaz o perioad n care venicia irumpe n timp i n care timpul, dup cum spune Sfntul Maxim Mrturisitorul, se lrgete pn la limita veniciei - chiar dac numai pentru rstimpul ct dureaz slujba, moment n care ne gsim cu adevrat n venicie. i nu ntr-o venicie ce va s vie, ci n venicia care ne-a ntmpinat la ntruparea Fiului lui Dumnezeu. Odat cu venirea Sa pe pmnt, toat venicia, tot viitorul sunt cuprinse ca i n interiorul unui bob de gru. Acesta este motivul pentru care se cuvine s ne gndim la cei adormii altcumva dect o facem n mod obinuit. Cnd pierdem o fiin drag avem inima sfiat din cauza despririi, resimind o durere ncordat pn la limita extrem; toate acestea se topesc n Taina Crucii, n agonia Mntuitorului pe Golgota. n contextul Sfintei Liturghii, cei adormii sunt vii, i noi tim aceasta - c Dumnezeu nu e Dumnezeul celor mori, ci al celor vii (Luca 20, 38) - nu numai din punct de vedere obiectiv, ci tim, din trirea inimii i din experien, c morii notri sunt vii, sunt vii pentru Dumnezeu, chiar dac nou ne sunt inaccesibili; de asemenea tim c n Liturghie noi nine ne transpunem n aceast venicie unde se afl ei i unde ne contopim n taina care se mplinete. Iat lucru uimitor; nc de pe pmnt, fr a atepta un viitor oarecare, mulumit faptului c n Dumnezeu toi oamenii sunt vii, la ceasul cnd ne cufundm n Dumnezeu, avem acces la aceast via venic n prezena lor i alturi de cei pe care-i iubim aici pe pmnt i continum s-i iubim n desprire. Este una din tainele cele mai uimitoare care ni se deschide n Biserica lui Hristos. Viitorul este deja aici. Asta nseamn c viitorul este acel timp n care Dumnezeu i noi, oamenii, vom fi reunii pentru a nu ne mai despri - i asta pentru totdeauna. Nu datorit vreunui artificiu mecanic, ci din iubire. Noi tim cu toii c nu exist unire mai puternic dect cea ntemeiat pe iubire. Ea este indestructibil, nimic nu poate s o distrug. Iat de ce Vechiul Testament ne spune c iubirea este tare ca moartea (ci. Cntarea Cntrilor 8, 6). E tare ca moartea i se poate confrunta cu moartea, fr a cunoate nfrngere. Dar prin ntruparea, moartea pe cruce, pogorrea la iad i nvierea Mntuitorului, iubirea, nu att iubirea noastr uman fragil, ct iubirea de nebiruit a lui Dumnezeu, a luptat mpotriva morii, i moartea a fost nfrnt. A fost nvins nu n sensul c ea nu ar mai fi, c nimeni dintre noi nu ar mai muri - noi toi vom muri: cei care ne sunt dragi au ncetat s triasc, cei care ne sunt dragi vor nceta s mai triasc. A fost biruit n sensul c, n loc de a fi un zid, un punct final fr ndejde de
63

ntoarcere, ea a devenit o u deschizndu-se ctre venicie. ntruparea Fiului lui Dumnezeu este momentul n care acest Dumnezeu de neconceput, acest Dumnezeu pe care nici duhul, nici inima noastr nu s-ar pricepe s-L cuprind i n faa Cruia noi ar trebui s devenim sensibili i s-I oferim dragostea noastr, acest Dumnezeu Se face ca unul dintre noi, Se face ca unul din neamul nostru, apropiat nou pn ntr-att nct s devin asemntor cu noi oamenii, cu singura deosebire c e fr de pcat, n timp ce noi suntem supui pcatului. Uor putem fi ademenii, cu uurin putem s ne poticnim, putem cdea. Dar Hristos nu cunoate nfrngere; El nsui este biruin i El este printre noi ca nsi via venic. Contemplndu-L, mprtindu-I durerile, alturndu-ne Lui, ne devine din ce n ce mai clar, chiar dac doar intuitiv, c venicia este o realitate ce va s vie. Sunt momente cnd avem brusc sentimentul c ne-am apropiat de Dumnezeu sau, mai curnd, c Dumnezeu S-a apropiat de noi, S-a apropiat att de tare de noi, nct uitm i de cer, i de pmnt, i de durere, i de tot restul. Ne rmne doar s ne uimim c suntem iubii cu iubirea de nenvins a lui Dumnezeu, o iubire att de neclintit, att de puternic, nct Dumnezeu a voit s devin unul dintre noi i s ia asupra Sa toat omenitatea, toate consecinele actului su creator i ale cderii omului, fr a socoti starea la care noi am adus aceast lume. i iat faptul cel mai nfricotor: El se identific cu noi pn ntr-acolo nct s resimt mpreun cu noi, n omenitatea Sa, prsirea de Dumnezeu, ce duce pn la moarte. Iat ce exprim cuvintele Lui de pe Cruce: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? (Matei 27,46) Dar a nviat! i, prin nvierea Sa, nsi firea omeneasc a intrat n venicia dumnezeiasc, de neschimbat. Sfntul Ioan Hrisostom spune: Dac dorii s tii ce e omul, nu ridicai ochii votri ctre tronul regilor, ci contemplai tronul lui Dumnezeu i-L vei vedea acolo, stnd de-a dreapta lui Dumnezeu, de-a dreapta Slavei, pe Omul, Iisus Hristos... Cci numai aintindu-L cu privirea, putem s nelegem mreia omului - dat de msura n care acesta devine liber, rupnd lanurile, nu numai ale timpului i spaiului, ale condiiei de fiin creat, ci i ale robiei rului i pcatului.

Cuprins PREFA LA EDIIA FRANCEZ PREFA LA EDIIA N LIMBA ROMN NTMPINARE CTRE CITITOR Cum l-am ntlnit pe Vldica Antonie PREOTUL LA CPTIUL BOLNAVULUI MOARTEA - PIERDERE IREMEDIABIL. DOLIUL Introducere Aducerea aminte de moarte

Preul timpului Amintiri personale: Moartea mamei mele Prea trziu? Moartea ca desprire de Dumnezeu O relaie dubl Amintiri personale Alte cteva amintiri Moartea tatlui meu Asistena muribunzilor Procesul de mbtrnire Viaa venic (Eliberai din puterea morii Experiena morii n copilrie Moartea violent Amintiri din timpul rzboiului Pierderea celor apropiai Simindu-ne orfani Viaa celui adormit, exemplu pentru cei vii Mrturia vieii noastre Sufletul i trupul Descompunerea Omul n integralitatea lui Biruina nvierii
65

Calea mpcrii Slujba nmormntrii CUGETRI DESPRE VIATA SI MOARTE Contientizarea prezentului Frica de moarte, dorul de moarte Moartea - eveniment al vieii de zi cu zi Moartea sinelui Moartea ca duman i ca prieten Moartea fizic i spiritual Fa n fa cu moartea Ceea ce semnm DESPRE VENICIE LUMINA VENICIEI