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Solfeo y otras historias para el cantor de coro

Una gua ms o menos completa para que el cantor de coro pueda leer partituras con soltura.

Toms Snchez Snchez

Solfeo y otras historias para el cantor de coro

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Introduccin
Si, ya s que es un aburrimiento, pero a veces no nos damos cuenta que es imposible o extremadamente difcil- aprenderse de memoria El Quijote, cuando lo que deberamos hacer es disfrutar leyndolo; y comprendiendo esta maravillosa novela en su contexto. Pero el cantor estndar de un coro, precisamente lo que muchas veces intenta es precisamente eso: aprenderse El Quijote de memoria. La culpa, por supuesto, la tenemos los directores, que nos ponemos delante del coro, y precisamente le pedimos eso, en vez de ensear de verdad a leer. Y todo porque siempre se ha hecho as. A veces, los ensayos son demasiado cortos, y ensear o aprender es un esfuerzo. Nunca hay tiempo. A veces, esa impresin de que el solfeo es difcil e incomprensible puede venir de malas experiencias de juventud, con mtodos inadecuados, que hicieron que viramos el solfeo como algo ms difcil de lo que realmente es. Lo mismo pasa con la lectura. Unas lecturas inadecuadas en la infancia hacen que el nio no quiera tocar un libro en su vida; y si bien casi todo el mundo a da de hoy lee porque entre otras cosas, es imprescindible en la vida moderna- hay gente que no disfruta de lo que lee, y no coge una novela en la vida por iniciativa propia. El solfeo es un cdigo, un lenguaje, una manera de describir lo que acontece a lo largo de una pieza musical, para que todo el mundo sepa qu demontres tiene que hacer en el momento adecuado. Pero todo aunque a veces pensemos lo contrario- no est escrito. Hay cosas que dependern del estilo musical, de la poca de la pieza, del sitio donde fue compuesta, o simplemente de lo que ha desayunado el director esa maana. La cultura musical es la que hace que podamos entender lo que en cada momento ese credo de nuestro director total, para qu necesita un to la friolera de catorce aos de estudios en conservatorio, si lo nico que hace es mover los brazos y aburrirnos con eso de poner la boca as - deca, lo que nuestro director se empea en hacer que cantemos; cuando siempre lo habamos cantado de otra manera, que por supuesto, sonaba mejor que ahora. Este libro est especialmente dirigido a ti, que hace tiempo entraste en un coro buscando pasarlo bien cantando, y desde siempre te has encontrado perdido en los ensayos, no comprendes lo que tu director te dice, y sientes el tiempo del ensayo como perdido. O a ti, que ests en el coro desde tiempo inmemorial, y no comprendes porque los ensayos que siempre funcionaban, desde que entr el nuevo director -ese que vena tan recomendado- ahora no funcionan, se hacen insufribles y tienes la sensacin de que algo no va como debiera. O a ti, que ests pensando entrar en ese coro tan especial, que cantan como los ngeles, pero piensas que tienen un nivel tan estratosfrico que nunca llegars a cantar o a hacer las cosas como ellos. En cualquier caso, siempre es posible que tu director no tenga ni la ms remota idea de lo que dice, que l tampoco sepa msica y que haga las cosas a su manera; pero a ver, hagamos un poquito de autocrtica no ser que el problema es que no te ha dado nunca por aprender un poco de solfeo y adquirir cultura musical? Introduccin 1

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Vale. Quiero que sigas leyendo esta introduccin y por supuesto, el resto del libro- no se trata de ninguna manera de que leas, como el director, cuatro, seis, ocho o ms lneas a la vez; y cada una en una clave distinta. Tampoco se trata de leer y cantar a vista aunque eso estara, desde luego, genial-. Se trata de adquirir los conocimientos para desenvolverse con una partitura desde el punto de vista del cantor; al menos con los estilos clsicos ms caractersticos. Aprender lleva tiempo, paciencia y dedicacin; y no pequeas dosis de estar abierto a la innovacin y a aprender cosas nuevas. Ten eso claro y no tendrs desengaos innecesarios. Como has podido comprobar en esta introduccin, hemos intentado que el libro est escrito en un tono irnico rayano con el sarcasmo. Pretendemos con ello ridiculizar las actitudes y los lugares comunes existentes en la mayora de los coros amateur; que a menudo y bien pensadas, son absolutamente ridculas e infantiles. En un coro aparecen nuestros miedos, ligados la mayora de las veces a ese miedo al ridculo tan infantil que todos tenemos, a sentirnos sealados o criticados, como si sufriramos una regresin a esa poca en que el profe nos sacaba al estrado a decir una leccin que no sabamos suficientemente bien. Si adquirimos seguridad mediante la lectura, y tenemos identificadas esas actitudes miedosas, podremos convertirlas en esa otra sensacin tan satisfactoria de cuando si lo sabemos bien y los dems nos miran con envidia. El desarrollo de este libro est pensado para un curso acadmico completo, utilizando aproximadamente 15 minutos del tiempo del ensayo habitual, en el periodo de formacin; y para poder seguirlo cada uno por separado en su casa, cuando el coro no est en formacin. Habr cosas, evidentemente, que por razones de tiempo y de extensin no podrn ser tratados en el libro; o cosas que no queden claras con una lectura; pues no somos perfectos y habr cosas que no sepamos explicar del todo bien, aunque lo intentemos. Para esos casos, pregntale a tu director. Seguro que sabe guiarte.

Introduccin 2

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A ti, director
Merece la pena. El tiempo dedicado a la formacin es siempre tiempo ganado. Hay coros como el mo, por ejemplo- que llevan cuarenta aos cantando. En tanto tiempo, es posible que aprendan lo suficiente de solfeo como para abordar la mayora del repertorio clsico, siempre que no exija unas cualidades tcnicas o fsicas insalvables. No podrn cantar probablemente una cantata como Carmina Burana; pero no porque no sepan leerla; sino porque su voz no dar para tanto. Pensemos una cosa: una de las causas por la que los coros no se renuevan es porque su repertorio no se renueva con la suficiente rapidez como para resultar interesantes al pblico. La mayora del repertorio no es interesante por la sencilla razn de que es demasiado sencillo. Todos los coros cantan lo mismo y en demasiadas veces, igual de mal. Adquirir un vocabulario suficiente como para que el coro lea la mayora de las partituras no es especialmente complicado, y a menudo es una cuestin ms de voluntad que de otra cosa; aunque al principio los coralistas se quejen, hagan jerigonzas y pucheros y haya llantos entre el personal. Cuando ellos empiecen a ver los resultados de su trabajo, seguro que se lo toman de otra manera. Todos los directores de coros amateur soamos con coros que lean msica, aunque nos enorgullezcamos de los logros diciendo y esto, sin que nadie sepa leer msica. Una vez que hayamos enseado a leer a nuestro coro, podramos tambin decir: bueno, yo es que ense a leer al coro. Cada captulo incluir indicaciones para ti, con pequeos consejos, crticas, y otros aspectos que te puedan ayudar. El primer consejo es: convence a tu coro para que aprendan solfeo y cultura musical.

Introduccin 3

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Tema 1.
Pentagrama. Clave. Clave de sol. Figuras y silencios. Partes de la figura y su significado. Nota Mi y Nota Sol. Ritmo binario y ritmo ternario. Comps y barra de comps. Comps de 2/4 y de 3/4. Negra y silencio de negra. Corchea y silencio de corchea. Sistema.

Aunque la mayora de los nefitos no est de acuerdo con esta afirmacin, el lenguaje de la msica es un lenguaje tremendamente intuitivo, aunque sea necesario explicar un par de conceptos o tres. Cualquier persona debera tener la nocin, sobre todo, de dos conceptos fundamentales: qu es ms agudo y qu es ms grave y qu es ms largo y qu es ms breve. La autntica cuestin es cunto. Cunto ms grave o ms agudo y cunto ms largo y cuanto ms breve. Para facilitar esta tarea, estos dos parmetros (altura y longitud) solamente pueden tomar una serie de valores de los

mltiples posibles. Un ingeniero o un fsico dira que ambas magnitudes son magnitudes discretas. Como nosotros no somos o a lo mejor alguno si lo es- ingenieros ni fsicos, diremos que la altura de los sonidos, en nuestro sistema musical, slo puede tomar una serie de alturas ms o menos fijas, a las que llamamos notas. En la cabeza, todos tenemos los sonidos de la escala. Es tal la tradicin y la profusin de su utilizacin, que cualquiera, salvo casos extremos de tener un odo en frente de otro, puede reconocer de odo y cantar la escala de manera afinada.

DO RE MI FA SOL LA SI DO

Aunque no pase de momento del nivel de intuicin, tenemos que decir que las notas no tienen una altura fija, sino que esta escala es as, porque hay una determinada relacin entre las notas.

El sabihondo del coro, ese que siempre est poniendo el punto sobre la aunque no lo tenga, dir Dire, que hay ms notas. Ya llegaremos a eso. El otro parmetro, el de la duracin, es ms

Al director: Por si alguien pregunta, date cuenta que lo de la proporcin entre notas 1:1, 1:2 y 1:3 son solo los primeros casos de un sistema basado en los nmeros primos. Los siguientes seran 1:5, 1:7 y sucesivamente; slo que haran una msica tremendamente complicada de seguir y de interpretar. El caso de 1:4 y 1:6 ten en cuenta que es volver a dividir entre dos los casos de 1:2 y 1:3. Tenlo en cuenta despus para explicar los ritmos binarios y ternarios, y porqu el ritmo cuaternario es en realidad, binario. Dos veces adems.

Tema 1

Solfeo y otras historias para el cantor de coro difcil de comprender, porque cunto dura una nota? Para ayudar a comprender como funciona nuestro sistema musical vamos a cambiar la pregunta, y enunciarla correctamente: Cunto dura una nota con respecto a otra? Al ver esta pregunta se puede responder de una manera ms coherente: Como ya hemos dicho, para que sea posible hacer una msica coherente, lgica, y artstica; las notas no pueden tener una duracin cualquiera; se perderan las referencias. Eso nos lleva a comprender que las notas solo pueden tener unas duraciones predefinidas, unas con respecto a otras. Slo podrn durar igual que otra, o el doble que otra, o la mitad que otra si el factor de divisin es 2; o bien el triple que otra, o la tercera parte que otra si la relacin de divisin es 3. Con eso, en principio, tendramos todos los casos posibles de relacin de duracin entre las notas.

Toms Snchez Snchez Insistimos sobre ello. Las notas no tienen una duracin fija. Duran unas con respecto a otras unas determinadas proporciones. Para entendernos, para ser coherentes, lo que si se establece es una sucesin de valores regulares que llamaremos pulsos, tiempos o partes.

Definicin: Pulso

Ya, pero Cunto duran las notas

Una nota durar un pulso, o medio pulso, o la cuarta parte de un pulso, o bien dos pulsos, si dividimos en 2; y un pulso, o un tercio de pulso o una sexta parte de pulso, si dividimos en 3.

Alguien dira por aqu, para comprender mejor, que los pulsos no dejan de ser como pequeas cajas, en las que solo pueden caber objetos de un determinado tamao, para que ni sobre ni falte espacio en ellas.

Recapitaulando: Los sonidos tienen unas alturas predefinidas en relacin unas con otras, y las duraciones de los sonidos estn tambin establecidos unos con respecto a otros. Cmo fijamos todo esto? Es evidentemente difcil compaginar ambas dimensiones de una manera precisa. Despus de un largo proceso de ensayo-error, se ha llegado histricamente a donde estamos. La altura de las notas hay que establecerla mediante una referencia. Sabemos el nombre de las notas y sabemos que estn ordenadas. En principio, el nombre escala hace alusin precisamente a eso. Las notas forman una escalera, que se puede subir o bajar, ir de un sonido ms agudo a uno ms grave o de uno ms grave a uno ms agudo. El problema es en todo caso dnde empezar a contar. Tema 1

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En el dibujo precedente, representamos cuatro escaleras, cada una de ellas con una nota. Supongamos que la primera nota fuera DO (que no lo es, pero vamos a suponerlo). La siguiente nota est un pasito ms arriba, con lo que sera la siguiente nota, RE; y la siguiente un pasito ms arriba an, con lo que sera la siguiente nota: MI. Si bajamos un escaln, estaremos de nuevo en la nota RE. Obviamente no siempre se sube o se baja de uno en uno, y podremos saltar de dos en dos, de tres en tres, de cuatro en cuatro Ah est la dificultad de la lectura, que se consigue atenuar con la prctica: no se puede estar contando siempre y por lo que termina uno es por aprenderse la altura de las notas, con el uso. Adems, es muy difcil dibujar escaleras que representen las notas cada vez que haya que cantar un sonido, por lo que esta escalera se representa de manera esquemtica con cinco lneas horizontales que van de lado a lado de la pgina. A estas cinco lneas se le llama Pentagrama. Definicin: Pentagrama Pentagrama es un conjunto de cinco lneas horizontales que sirven para representar la altura de los sonidos. La altura queda definida de tal manera que las notas no solo se colocan (por economa de espacio, por sencillez de lectura, hay muchas razones por las que puede ser as) sobre las lneas, sino tambin sobre los espacios en blanco que hay entre cada una de las lneas; adems de por encima y por debajo del pentagrama utilizando pequeas lneas adicionales; pero ya llegaremos a eso. Puede resultar una obviedad, pero peores preguntas me han hecho: el pentagrama se lee de izquierda a derecha, secuencialmente, y habr uno para cada grupo de instrumentos o cantores que hagan algo diferente.

Antes hemos dicho necesitamos una referencia para saber dnde se colocan los sonidos. A esta referencia se le llama clave y suele indicar la altura de la nota del mismo nombre, dentro del pentagrama. La clave, generalmente se escribe al principio de cada lnea. Tema 1

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Hay un total de siete claves. Las nombramos ahora por curiosidad, pero teniendo claro que solo utilizaremos dos de ellas, o tres. Son: Do en 1, Do en 2, Do en 3, Do en 4, Fa en 3, Fa en 4, y Sol.

El avispado lector, preguntar seguramente que porqu no se pone una altura fija a las notas dentro del pentagrama, en vez de usar el enrevesado mtodo de usar una clave. La razn es muy sencilla: es bastante evidente que en un pentagrama no caben ms que una docena de sonidos; y ya hemos dicho que hay muchos ms. Ah, que no lo hemos dicho?. Bueno, pues hay muchos ms. Para poder representarlos todos, necesitaramos muchas ms lneas, o usar, adems de las cinco lneas, una cantidad ingente de lneas adicionales. Pero es que adems se da un pequeo fenmeno: las voces humanas no pueden emitir ms que un pequeo conjunto de todos los sonidos posibles, con la desgracia de que sean en distintas zonas sonoras.

Por decirlo de algn modo: una clave selecciona un conjunto de sonidos (a veces de una zona sonora) y los coloca en el centro del pentagrama para que sean ms sencillos de leer.

Las claves tienen las siguientes formas: Clave de SOL (es la que ms usarn las sopranos, las contraltos y los tenores) Siempre se escribe sobre la segunda lnea, con lo que indica que la nota SOL siempre estar en la segunda lnea cuando tenemos esta clave.

Clave de Fa en 4 y la Clave de Fa en 3. (La clave de fa en 4 es la que usarn los bajos, por dar un grupo de notas ms adecuado al que ellos pueden cantar). Fijaros de que esta clave tiene dos pequeos puntitos a la parte derecha, uno por encima y otro por debajo de la lnea en la que se supone que est escrita, la cuarta. Bajo la clave de Fa en 4, la nota FA siempre estar escrita en la cuarta lnea.

Tema 1

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Clave de Do en 1, clave de Do en 2, clave de Do en 3 y clave de Do en 4. En claro desuso, aun se puede encontrar en alguna partitura histrica. La Clave de Do en 3, an se usa dentro de la orquesta, para la viola. Marcan, evidentemente, el lugar donde situar la nota DO dentro del pentagrama, que ser la lnea que pasa entre las dos curvas que forman la parte derecha de la clave

De todos modos, no pienses que esto tan lioso y tan complicado lo vamos a aprender de un dia para otro. Lo iremos viendo mediante ejercicios poco a poco. De momento usaremos para el cuadernillo de sopranos, contraltos y tenores, la clave de sol; y la clave de fa para el cuadernillo de bajos. De alguna manera, hemos fijado mediante el uso de pentagramas y claves la altura de los sonidos. Las figuras, al escribirse a ciertas alturas dentro del pentagrama, dan lugar a la sucesin de los sonidos a una altura fijada. Pero que es una figura? Una figura es un smbolo que nos indica un sonido de una altura determinada dentro del pentagrama, pero tambin de una duracin determinada. Para que esta informacin quede condensada en un solo smbolo, es necesario que este smbolo tenga partes y que cada parte indique una cosa distinta.

La cabeza de la figura nos indica la altura de la nota; esto es si la nota es Do, o es Re, o es Mi Una figura puede llevar la cabeza rellena o hueca, y ocupar una lnea o un espacio en el pentagrama. La plica tambin puede estar o no, y puede escribirse hacia arriba o hacia abajo, siguiendo unas determinadas reglas. El corchete tambin puede existir o no existir, y dependiendo del tipo de figura, podr tener incluso varias rayas. Si la nota no tiene plica, tampoco puede poseer corchete. El corchete puede ir de una figura a otra, unindolas, no teniendo este hecho ms significado que el de dar una idea de que las notas van ms seguidas o sin separacin sonora entre ellas. Dado que la cabeza es lo que nos da la altura, el resto, el conjunto plica-corchete indica el tipo de figura, y por lo tanto la duracin del sonido.

Tema 1

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Iremos avanzando sobre ello, pero de momento slo tendremos dos tipos de figura: la negra y la corchea. Ambas tienen cabeza y plica, aunque la corchea posee tambin corchete, cosa que la negra, no. La cabeza de ambos est rellena. En cuanto a duracin, pongamos que la negra dura uno y la corchea, su mitad, o sea, de uno. Eso da lugar a que en el espacio de tiempo que sonara una negra, podran sonar hasta dos corcheas. Todo esto, evidentemente, se ver con la prctica. Queda una cuestin, antes de pasar a la parte prctica: como es natural, la msica no solo est hecha de sonido, sino tambin de silencio. Nos parece muy evidente lo que vamos a decir, pero para despistados: al igual que las notas no pueden tener cualquier duracin, sino que hay que fijarla mediante proporciones entre ellas, lo mismo pasa con los silencios; estableciendose silencios de duracin equivalente a la nota que pudiera ocupar el mismo espacio, habiendo silencios de negra, de corchea etctera.

Por supueso, la manera de organizar todo esto pasa por dosificar la prctica en pequeas pldoras que puedan ser digeridas de una sola vez.

Tema 1

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Ya hemos mencionado que la base del ritmo es la regularidad, combinada de alguna manera con dnde se colocan los acentos, evidentemente tambin de una manera regular. Teniendo esto en cuenta, y como ya hemos mencionado, tendremos como distintas maneras para colocar de una manera regular los acentos cada dos o cada tres tiempo, siguiendo un esquema

Fuerte Dbil Fuerte Dbil Dbil

Esto da lugar al nacimiento del comps. Un comps no es sino un el conjunto de pulsos o tiempos en el que el primero de ellos est acentuado (aunque haya excepciones) y el resto no lo estn o estn ms dbilmente acentuados. El compas que tiene dos tiempos siguiendo el esquema de Fuerte Dbil, y teniendo una negra o silencio de negra por cada tiempo se le llama 2/4 (dos por cuatro); y al comps que tiene tres tiempos siguiendo el esquema Fuerte Dbil Dbil, teniendo una negra o silencio de negra por cada tiempo, se le llama 3/4 (tres por cuatro). Lo ms comn es escribir el comps al principio de la primera linea de la pieza, inmediatamente despus de la clave, poniendo un nmero encima de otro, sin la linea de la fraccin.

Tema 1