Sunteți pe pagina 1din 44

HOITI-TOITI

Inveniile miraculoase ale profesorului Wagner


- 1930 -

sau

(din volumul Insula corbiilor pierdute)

de Aleksandr R. Beliaev

Aleksandr R. Beliaev

Traducerea: Anton Herescu

Hoiti-Toiti

UN ARTIST NEOBINUIT
URIAUL circ berlinez Busch era tixit de lume. Prin galeriile largi, chelnerii, aducnd bere, alunecau far zgomot ca nite uriae psri de noapte. Cnile cu capacele ridicate, pe care le ntindeau nsetaii, erau nlocuite cu altele pline, puse de-a dreptul pe jos, n graba de a rspunde la chemarea altor spectatori tot att de nerbdtori. Matroane corpolente, nsoite de fete de mritat, desfceau pachete nvelite n hrtie lucioas, scoteau tartinele i, n grab, fr a-i lua ochii de pe aren, devorau crnai n snge i crenvurti. Spre onoarea spectatorilor, trebuie s spunem totui c nici fachirul ce-i chinuia trupul i nici nghiitorul de broate nu erau cauza acestui uria aflux de spectatori. Toat lumea atepta nerbdtoare sfritul primei pri a programului i antractul, dup care urma numrul lui Hoiti-Toiti. Despre el se spuneau adevrate minuni, se scriau articole, iar oamenii de tiin artau cel mai neateptat interes. Era n acelai timp o enigm, favoritul tuturora i atracia serii. De cnd apruse la circ, lng casa de bilete se atrna n fiecare zi anunul: Nu mai snt bilete!. De altfel, el reuise s atrag la circ oameni care pna atunci nu mai fuseser niciodat pe acolo. E adevrat c galeria i amfiteatrul erau ocupate de spectatorii obinuii ai circului: funcionari i muncitori cu neveste i copii, negustori i vnztori din magazine, n loji, ns, i n primele rnduri de la parter puteau fi vzui btrni cu prul crunt, cu figuri serioase, ba chiar ncruntate, mbrcai n paltoane i pardesie ntructva demodate. Printre spectatorii din primele rnduri se aflau i tineri, dar i acetia erau la fel de serioi i tcui. Ei nu mestecau tartine i nici nu beau bere, ci, izolai ca o cast de brahmani, stteau nemicai, ateptnd partea a doua a programului i apariia lui Hoiti-Toiti, pentru care veniser aici. n antract toat lumea nu a vorbit dect despre Hoiti-Toiti, care urma s apar imediat dup pauz. Oamenii de tiin din primele rnduri ncepur s se nvioreze. n sfrit, sosi i momentul att de mult ateptat. Fanfara rsun, toi oamenii circului, mbrcai n livrele roii, brodate cu aur, se niruir pe un singur rnd, cortina de la intrare se ddu larg la o parte i, n aplauzele publicului, i fcu apariia Hoiti-Toiti. Era un elefant uria, pe cap cu o beret brodat cu fir de aur, cu nururi i ciucuri. nsoit de dresor, un omule n frac, Hoiti-Toiti fcu nconjurul arenei, salutnd n dreapta i n stnga. Dup aceea trecu n mijlocul arenei i se opri. su. E un elefant african, opti un profesor cu prul crunt colegului

Elefanii indieni mi plac mai mult. Au trupurile mai rotunjite i par mai civilizai, dac m pot exprima astfel. Elefanii africani au formele mai grosolane, mai coluroase. Cnd un asemenea elefant ntinde trompa, seamn cu o pasre de prad. Omuleul n frac de lng elefant tui de cteva ori pentru a-i drege glasul i ncepu s vorbeasc: Stimate doamne i stimai domni! Am onoarea s v prezint pe
3

Aleksandr R. Beliaev

celebrul elefant Hoiti-Toiti. Are corpul lung de 4 metri i jumtate, iar nlimea lui este de 3 metri i jumtate. De la captul trompei pn la captul cozii msoar 9 metri... Hoiti-Toiti ridic brusc trompa i ncepu s o agite n faa omului n frac. Pardon, am greit, spuse dresorul. Trompa este lung de 2 m, iar coada de aproape 1 metru i jumtate. Prin urmare, de la vrful trompei pn la captul cozii el msoar 7 m i 90 cm. Mnnc n fiecare zi 375 kg de legume i bea 16 glei de ap. Elefantul socotete mai bine dect omul! se auzi o voce din sal. Ai vzut? Elefantul l-a ndreptat pe dresor cnd acesta a greit la socoteal! spuse profesorul de zoologie colegului su. O simpl coinciden, rspunse acesta. Hoiti-Toiti, continu dresorul, este cel mai genial dintre toate animalele. El nelege limba german... Nu e aa c nelegi, Hoiti? se ntoarse el ctre elefant. Elefantul ddu din cap cu mult importan, n semn de aprobare. Publicul izbucni n aplauze. Trucuri! spuse profesorul Schmidt. Vei vedea ce urmeaz, replic Stolz. Hoiti-Toiti tie s socoteasc i s disting cifrele... Destul cu explicaiile! Trecei la fapte! strig cineva de la galerie. Pentru a preveni orice nenelegeri, continu impasibil omul n frac, rog s coboare n aren civa martori, care s poat atesta c nu folosim nici un fel de trucuri. Schmidt i Stolz se privir unul pe altul i coborr n aren. i iat c Hoiti-Toiti ncepu s-i arate uluitoarele sale aptitudini. n faa lui s-au adus buci mari ptrate de carton pe care fuseser desenate cifre, iar el aduna, nmulea i mprea, scond din mormanul de cartoane cifrele ce indicau rezultatul calculelor sale. De la numere cu o cifr se trecu la numere cu dou cifre i, n sfrit, cu trei cifre. Elefantul rezolva problemele fr greeal. Ei, ce spunei de asta? ntreba Stolz. A vrea s vd ce nelege el din cifre, nu se lsa Schmidt. Scond ceasul din buzunar, el l ridic n sus i l ntreb pe elefant: N-ai putea s ne spui, Hoiti-Toiti, ct e ceasul acum? Cu o micare brusc a trompei, elefantul smulse ceasul din mna lui Schmidt i-l duse la ochi, dup care l napoie proprietarului fstcit, i ntocmi din bucile de carton urmtorul rspuns: Zece i douzeci i cinci Schmidt se uit la ceas i ridic din umeri perplex: elefantul indicase

Hoiti-Toiti

exact ora. Numrul urmtor l constituiau exerciiile de cifre. Dresorul aezase n faa elefantului tablouri mari pe care se puteau vedea diferite animale slbatice. Pe alte buci de carton erau scrise numele lor: elefant, maimu, leu. Elefantului i se arta un animal slbatic, iar el arta cu trompa cartonul pe care era scris denumirea lui. Nici de data aceasta nu grei nici o singur dat. Schmidt ncerc atunci s schimbe datele experienei: i art elefantului cuvintele scrise, cerndu-i s gseasc desenul corespunztor. i acest exerciiu fu perfect executat. n sfrit, n faa elefantului fur nirate literele alfabetului. Alegnd literele, el trebuia s alctuiasc cuvinte cu care s rspund la ntrebri. Cum te cheam? l ntreb profesorul Stolz. Acum m cheam Hoiti-Toiti, rspunse elefantul. Cum adic acum? ntreb la rndul su Schmidt. Prin urmare, nainte te chema altfel? i cum anume? Sapiens1 rspunse elefantul. Mai tii, poate chiar Homo sapiens?2 spuse Stolz, izbucnind n rs. Poate, rspunse enigmatic elefantul. Dup aceea se apuc s adune cu trompa litere, din care alctui cuvinte: Pentru astzi ajunge. i, salutnd n toate prile, Hoiti-Toiti prsi arena, fr s in seam de protestele dresorului. n pauz, savanii se adunar n fumoar, unde se mprir n grupuri i ncepur o discuie nsufleitoare. ntr-un col, Schmidt polemiza cu Stolz. V amintii, stimate colega, spuse el, ce senzaie a produs la timpul su calul Hans? Extrgea rdcina ptrat i efectua diferite alte calcule complicate, indicnd rspunsul prin bti cu copita. Dup cum s-a descoperit mai trziu, stpnul lui Hans l dresase ca s bat cu copita dup semnele discrete pe care i le fcea. Ct privete calculul, se pricepea tot att ct un cel care n-a fcut nc ochi. Este doar o premis, obiect Stolz. Bine, dar experienele lui Thorndyke i Yorks? Toate se ntemeiau pe formarea de asociaii naturale la animale. n faa animalului erau aezate mai multe lzi din care numai una singur coninea hrana animalului. Aceast lad putea fi, s zicem, a doua din dreapta. n clipa n care animalul ghicea n ce lad se afla hrana, automat se deschidea un jgheab, iar el i primea hrana. n felul acesta, la animale trebuie s se fi format urmtoarea
Sapiens dotat cu raiune (lb lat.). Homo sapiens om dotat cu raiune, denumire tiinific pentru specia uman, care, dup clasificare, aparine clasei mamiferelor.
1 2

Aleksandr R. Beliaev

asociaie: Lada a doua din dreapta hran. Mai trziu, ordinea lzilor era schimbat. Sper ns c ceasul dumitale de buzunar nu are jgheab pentru hran? l ntreb ironic Stolz. n acest caz, cum mai explicai faptul? Bine, dar elefantul nu a putut pricepe mecanismul ceasului meu. El n-a fcut dect s duc la ochi cadranul strlucitor, iar cnd a indicat cifrele de pe cartoane este nendoielnic c a urmat doar semnele dresorului, invizibile pentru noi. Toate acestea nu snt dect trucuri, i nimic mai mult, ncepnd cu felul n care Hoiti-Toiti i-a corijat! dresorul cnd acesta i-a calculat greit lungimea. Reflexe condiionate i atta tot! Trebuie s v anun c directorul circului mi-a ngduit s rmn cu colegii mei dup terminarea spectacolului i s fac o serie de experiene cu Hoiti-Toiti, spuse Stolz. Sper c ne vei face cinstea s luai parte i dv.? Se nelege, rspunse Schmidt.

N-A PUTUT SUPORTA INSULTA


Dup ce circul se goli i uriaele candelabre plir, n afar de unul singur, care atrna chiar n mijloc, Hoiti-Toiti fu din nou adus n aren. Schmidt spuse c ar prefera ca dresorul s nu asiste la experien. Omuleul, care i scosese fracul i purta acum o flanel de ln, ddu din umeri. Nu te supar domnule spuse Schmidt. Iart-m, nici nu tiu cum te cheam. Jung. Friedrich Jung, la ordinele dv... Nu te supra, domnule Jung, noi am vrea s facem n aa fel experiena nct s nu poat exista nici un fel de suspiciuni. M rog, zise dresorul. S m chemai cnd va trebui s scot elefantul afar. i, spunnd acestea, se ndrept spre ieire. Savanii i ncepur experienele. Elefantul statea atent i asculttor, rspundea fr gre la ntrebri, rezolvnd exact problemele puse. Era de-a dreptul uluitor. Rspunsurile sale nu ar fi putut fi explicate prin nici un fel de dresur sau trucuri. Trebuia s admii c elefantul era ntr-adevr nzestrat cu o inteligen sau chiar cu o contiin uman. Schmidt, care se simea aproape nvins, continua s se mpotriveasc numai din ncpnare. Dar iat c elefantul se sturase de aceste ntrebri i rspunsuri fr sfrit. Cu o micare ndemnatic, ntinse brusc trompa, scoase ceasul din buzunarul vestei lui Schmidt i i-l art. Ornicul arta miezul nopii. Dup aceea, Hoiti-Toiti napoie ceasul, l apuc pe Schmidt cu trompa de guler i-l purt prin ntreaga aren pn la ieire Profesorul striga furios, n timp ce colegii si se prpdeau de rs. Din culoarul ce ducea spre grajduri veni n fug Jung i ncepu s se rsteasc la elefant, dar acesta se fcea c nici nul aude. Dup ce termin cu Schmidt, pe care l ls n coridor, elefantul privi cu neles spre ceilali savani, care rmseser n aren. Plecm imediat, spuse Stolz, adresndu-se elefantului, ca i cum ar
6

Hoiti-Toiti

fi avut de-a face cu un om. V rog s nu v suprai. Stolz i ceilali profesori prsir arena cuprini de o sfial ciudat. Bine ai fcut, Hoiti, c i-ai expediat, spuse Jung. Mai avem o groaz de treab. Hai, Johann, Friedrich, Wilhelm! Unde sntei? Civa oameni aprur n aren i ncepur curenia: nivelau nisipul cu grebla, mturau culoarele, scoteau prjinile, scrile i cercurile. Elefantul l ajuta pe Jung la cratul decorurilor. Dar se vedea bine c nu prea avea chef de lucru. Prea enervat de ceva sau poate c obosise din cauza celui de-al doilea spectacol, prelungit pn la o or att de neobinuit. Fornind din tromp, el i tot mica capul i azvrlea decorurile, fcnd un zgomot asurzitor. La un moment dat, arunc unul dintre ele cu atta putere nct l sfrm. Mai ncet, diavole! strig Jung. Sau nu mai vrei s munceti? i s-o fi urcat la cap, te pomeneti! Acum, c tii s scrii i s socoteti, nu mai vrei s munceti n rnd cu ceilali? Nu merge, frate! Aici nu e azil de btrni. La circ, toat lumea trebuie s lucreze. Ia uit-te la Enrico Ferri. E cel mai bun clre, vestit n lumea ntreag, dar cnd se termin numrul i pune livreaua ca toi grjdarii i ia parte la parade aller. Iar cnd e nevoie, niveleaz i arena cu grebla. Toate astea erau foarte adevrate, i elefantul le cunotea bine, dar acum nu-i ardea de Enrico Ferri. El sufl din tromp i, strbtnd arena, se ndrept spre ieire. Hei, unde pleci? strig Jung mnios. Stai, stai, n-auzi? Apucnd mtura, alerg dupa elefant i-l pocni cu coada mturii peste coapsa-i masiv. Era prima dat cnd Jung l lovea pe elefant; nu-i mai puin ns adevrat c i acesta manifesta pentru prima oar o asemenea nesupunere. Hoiti ncepu deodat s urle att de ngrozitor, nct micul Jung se tupil la pmnt i se apuc de burt, ca i cum urletele i-ar fi rscolit maruntaiele. ntorcndu-se din drum, elefantul l apuc pe Jung ca pe un celu, l arunc de cteva ori n sus, prinzndu-l din zbor, dup care l ls jos i, apucnd mtura cu trompa, scrise pe nisip: S nu mai ndrzneti s m loveti! Nu snt un animal, ci un om! Apoi elefantul azvrli mtura i porni spre ieire. Dup ce trecu pe lng caii aflai n staule, se apropie de poart, se propti o dat n ea i aps cu tot corpul. Poarta trosni i, sub o presiune att de puternic, se sfrm n buci. Elefantul era liber...

***
Pentru Ludwig Strom, directorul circului, aceasta a fost o noapte foarte agitat. Aipise, cnd lacheul ciocani cu grij n ua dormitorului ca sl anune c venise Jung ntr-o chestiune foarte urgent. Funcionarii i muncitorii circului erau foarte bine instruii, aa nct Strom tia c trebuie s se fi ntmplat ceva cu totul neobinuit pentru ca s ndrzneasc cineva s-l tulbure la o or att de nepotrivit. i puse deci halatul i papucii i iei n antreu.

Aleksandr R. Beliaev

Ce s-a ntmplat, Jung? ntreb directorul. S-a ntmplat o mare nenorocire, domnule Strom!... Elefantul HoitiToiti i-a ieit din mini!... Jung l privea pe director cu ochii holbai i ddea neputincios din umeri. Nu cumva dumneata nu eti n toate minile, Jung? l ntreb Strom. Nu m credei? se supr Jung. S nu v nchipuii c snt beat, am mintea limpede. Dac nu m credei pe mine, putei s-i ntrebai pe Johann, pe Friedrich, pe Wilhelm. Au vzut toi cum elefantul mi-a smuls din mn mtura i cum a scris pe nisipul din aren: Nu snt un animal, ci un om. Dup aceea m-a aruncat de 16 ori pn la cupol, s-a dus la grajd, a sfrmat poarta i a fugit. Ce? A fugit? A fugit Hoiti-Toiti? De ce nu mi-ai spus imediat asta, nenorocitule? Trebuie s lum imediat msuri ca s-l prindem i s-l aducem nanoi cci altfel ne va face mari buclucuri. Strom aproape c vedea n faa ochilor mormanele de chitane trimise de poliie pentru amenzi, listele lungi de plat ale fermierilor pentru stricciunile fcute de elefant, precum i citaiile de plat pentru pagubele provocate de animal. Cine este astzi de serviciu la circ? Ai anunat poliia? Ce msuri ai luat ca s-l prindei? Eu snt de serviciu i am fcut tot ceea ce se putea face, rspunse Jung. N-am anunat poliia, o s afle ea i singur. Am alergat dup elefant i l-am implorat s se ntoarc, spunndu-i ba baron, ba conte i chiar mareal. Luminia voastr, ntoarcei-v i-am strigat. ntoarcei-v, eminena voastr. Iertai-m c nu v-am recunoscut: n circ era ntuneric i v-am luat drept un elefant. Hoiti-Toiti s-a uitat la mine, a pufnit dispreuitor din tromp i a pornit mai departe. Acum Johann i Wilhelm l urmresc cu motocicleta. Elefantul a ieit pe Unter den Linden, a strbtut ntregul Tiergarten pe Charlottenburgerchaussee i a apucat-o spre ocolul silvic Grunerwald. Acum se scald n Hafel. n momentul acela, telefonul sun, i Strom se repezi la aparat. Alo! Da, eu snt. tiu tot, v mulumesc... Vom face tot ce st n puterile noastre... Pompierii? N-a zice... E mai bine s nu ntrtm elefantul. M-au chemat de la poliie, spuse Strom, punnd la loc receptorul. Au vrut s-mi trimit pompierii ca s-l aduc napoi pe elefant cu furtunurile. Eu cred ns c fa de Hoiti-Toiti trebuie s procedm cu mult pruden. Nebunul nu trebuie aat, observ Jung. Pe d-ta, Jung, elefantul te cunoate totui mai bine dect pe oricare altul. Caut s ajungi pn n apropierea lui i s-l atragi cu binele napoi la circ. M voi strdui, firete... Numai c nu tiu cum s-l mai intitulez.
8

Hoiti-Toiti

S-i spun Hindenburg? Dup ce Jung plec, Strom nu se mai culc deloc, ci rmase la telefon pn n zori, tot primind informaii i dnd dispoziii. Elefantul se blci mult vreme n apropierea Insulei Punului, dup care ddu o rait prin grdinile de zarzavat, unde ddu gata toat varza i morcovii. Ca desert, se mulumi cu nite mere dintr-o ograd nvecinat, dup care se ndrept spre ocolul silvic Friedensdorf. Toate informaiile primite artau c elefantul nu se ddea la oameni, nu fcea stricciuni inutile i, n general, se purta destul de frumos. Cuta s ocoleasc grdinile de zarzavat, grijuliu s nu calce n picioare legumele, i fcea sforri vdite s mearg numai pe osea sau pe potec. Numai foamea l silea s mnnce legume i fructe din grdinile de zarzavat i din livezi. Dar chiar i n acest caz arta o grij deosebit: nu strivea fr rost straturile, mnca varza cu mult atenie, cuib dup cuib, i se ferea s frng pomii ncrcai cu roade. Pe la ora 6 apru i Jung, obosit, plin de praf, cu faa murdar i asudat i cu hainele ude. Cum merg treburile, Jung? La fel de prost. Hoiti-Toiti nu se las de loc nduplecat. Cnd i-am spus Domnule preedinte s-a nfuriat i m-a aruncat n lac. Se pare c la elefani grandomania mbrac forme ntructva diferite de aceea a oamenilor. Atunci am cutat s-l nduplec cu argumente raionale: i nchipui poate l-am ntrebat, ferindu-m s-i dau vreun titlu c te gseti n Africa. Afl c nu sntem n Africa, ci la 52 i jumtate latitudine nordic. Ei bine, s zicem c acum, n august, gseti peste tot fructe i legume din belug. Ce-o s faci ns la iarn? Doar n-o s mnnci scoar de copac, aa cum fac caprele. Trebuie s-i amintesc c la noi, n Europa, au trit pe vremuri strmoii dumitale, mamuii. Dar i ei au murit de frig. i-atunci, nu crezi c e mai bine s vii cu mine napoi la circ, unde o s ai cldur, hran i mbrcminte?. Hoiti-Toiti a ascultat cu luare-aminte discursul meu, s-a gndit puin i... m-a udat din cap pn-n picioare cu apa din tromp. Ei bine, dou bi n numai cinci minute mi ajung! Mare minune dac n-o s m aleg cu vreo rceal.

RZBOIUL A FOST DECLARAT


Toate ncercrile de a-l influena pe cale moral pe elefant se dovedeau zadarnice, astfel nct Strom fu nevoit s accepte luarea unor msuri mai hotrte. Un detaament de pompieri, narmat cu furtunuri acionate de abur, fu trimis nspre ocolul silvic. Sub conducerea poliiei, pompierii se apropiar pn la vreo 10 m de elefant, se rnduir n jurul lui i ndreptar asupra uriaului animal un puternic torent de ap. Duul se pare c-i plcu tare mult elefantului, care i ntorcea cnd o parte a trupului, cnd alta, suflnd zgomotos. Atunci pompierii ndreptar vreo zece furtunuri ntr-o singur

Aleksandr R. Beliaev

direcie i izbir cu un val puternic de ap capul animalului, drept n ochi. Elefantul, se vede treaba, nu-i plcu de fel aceasta baie, pentru c ncepu s urle i se ntoarse cu atta hotrre mpotriva agresorilor, nct acetia, dup ce ezitar o clip, lepdar furtunurile, fugind care ncotro. Pe dat, evile fur sfrmate, iar mainile pompierilor rsturnate. Din aceast clip, listele de plat pe care trebuia s le onoreze Strom ncepur s creasc vertiginos. Elefantul se nfuriase. ntre el i oameni, rzboiul era declarat, iar el arta tuturor c acest rzboi i va costa scump pe oameni. Cufund n lac cteva maini ale pompierilor, distruse cabana cantonierului, prinse un poliist i-l arunc n vrful unui copac. Dac pn acum artase o deosebit grij de tot ce fcea, acum era nestpnit n pornirea sa spre distrugere. Dar, pn i n aceast furie spre distrugere, ddea dovad de aceeai inteligen neobinuit, fiind n stare s aduc pagube mult mai mari dect un elefant obinuit, fie el ct de furios. Cnd prefectul poliiei fu ntiinat despre evenimentele de la ocolul silvic din Friedensdorf, el porunci s se mobilizeze cteva detaamente mari de poliie, bine narmate, care s ncercuiasc ocolul silvic i s-l omoare pe elefant. Pe Strom l cuprinsese disperarea: unde mai putea gsi el un asemenea elefant? n sinea sa, se mpcase cu ideea c va trebui s plteasca pentru poznele lui. Dar tia foarte bine c Hoiti-Toiti i va ntoarce banii cu vrf i ndesat numai dac s-ar potoli odat! Strom l implor pe prefectul de poliie s amne executarea ordinului, ndjduind nc s-l nduplece ntr-un fel oarecare pe elefantul nrit. V pot acorda zece ore, i rspunse prefectul de poliie. Peste o or, ntregul ocol silvic va fi ncercuit. Dac va fi nevoie, voi chema n ajutorul poliiei armata. Strom convoc imediat o consftuire extraordinar, la care participau aproape toi artitii i funcionarii circului, ba chiar i directorul grdinii zoologice i ajutoarele sale. La vreo cinci ore dup consftuire, ocolul silvic era presrat cu gropi i curse camuflate. Un elefant obinuit ar fi czut imediat n capcanele acestea ntinse cu o deosebit ingeniozitate, dar Hoiti nu era un elefant obinuit. El ocoli locurile primejdioase, nlturnd crengile folosite la camuflarea gropilor i cutnd s nu calce pe scndurile de care fuseser legate blocuri grele spnzurate pe frnghii. Ar fi fost de-ajuns ca un singur bloc din acestea s cad pe capul elefantului, pentru a-l amei i trnti la pmnt. Termenul acordat de prefect se apropia de sfrit, i puternicele detaamente strngeau tot mai mult ncercuirea. Poliiti narmai cu puti se apropiar de lacul lng care se gsea elefantul. Printre trunchiurile arborilor se ntrezrea trupul masiv al animalului. Hoiti-Toiti i afundase trompa n lac i, ridicnd-o deasupra capului, ddea drumul la o adevrat jerb de ap, care cdea ca o ploaie pe spinarea-i lat... Fii gata! comand n oapt ofierul, iar dup aceea strig: Foc! Se auzi o rpial de gloane, la care pdurea rspunse cu un ecou ndelung repetat. Elefantul i ntoarse capul ntr-o parte i, iroind de snge, porni spre oameni. Poliitii trgeau, dar elefantul continua s nainteze spre ei, fr a ine seama de gloane. Nu s-ar putea spune c poliitii erau
10

Hoiti-Toiti

intai proti, dar ei nu tiau nimic despre vntoarea de elefani i, de aceea, gloanele nu reueau s-i ating centrele vitale: creierul i inima. De durere i de team, elefantul scoase nite urlete slbatice, zvcni trompa nainte, dar i-o rsuci imediat, cci trompa este organul lui cel mai important, fr de care se prpdete. De aceea, elefanii n-o folosesc dect foarte rar ca arm de aprare i de atac. Hoiti i propti capul n piept, iar uriaii si coli de filde, lungi de 2 metri si jumtate i grei de 50 kg fiecare, fur ndreptai mpotriva dumanilor ca nite sulie nfricotoare. n clipa aceea, elefantul era nspimnttor, dar disciplina i inu pe poliiti n loc; meninndu-se pe poziie, ei continuau s trag fr ncetare. Elefantul strpunse lanul agresorilor, iei din ncercuire i dispru din vedere. Fu organizat de ndat urmrirea lui, dar nu era deloc uor s-l prinzi sau mcar s-l ajungi din urma. Detaamentele de poliie erau nevoite s circule pe osele, n timp ce elefantul i tia drum peste livezi i grdini de zarzavat, prin ogoare i pduri, fr a se uita pe unde merge.

WAGNER SALVEAZ SITUAIA


Strom umbla de colo pn colo prin birou i repeta dezndjduit: Snt ruinat! Snt ruinat!... Va trebui s cheltuiesc o avere ntreag ca s acopr pagubele pricinuite de elefant i pn la urm tot va fi mpucat. Ce pierdere! Ce pierdere ireparabil! O telegram! spuse servitorul intrnd n birou i-i prezent lui Strom o hrtie pe tav. S-a sfrit! se gndi directorul. Probabil c m ntiineaz c elefantul a fost ucis... O telegram din U.R.S.S.? De la Moscova? Ciudat! De la cine o fi oare?... Berlin, Circul Busch, Directorul Strom. Aflat ziar fuga elefantului. Stop. Cerei imediat poliiei anularea ordinului mpucare elefant. Stop. Transmitei elefantului urmtoarele dou puncte. Ghilimele Sapiens virgul Wagner osete Berlin cu avionul. ntoarce-te Circul Busch. Stop. Ghilimele Dac nu ascult virgul putei mpuca. Stop. Profesor Wagner. Uluit, Strom citi nc o dat telegrama. Nu neleg nimic! Este limpede c profesorul Wagner l cunoate pe elefant, deoarece n telegram vorbete despre el zicndu-i Sapiens. De ce i nchipuie ns Wagner c elefantul se va ntoarce de ndat ce va afla c profesorul sosete?... Oricum ar fi, telegrama ne ofer o mic ans de a salva elefantul. i directorul ncepu s acioneze. Izbuti, nu fr trud, s-l conving pe prefectul de poliie s nceteze operaiile militare. Jung fu trimis de urgen cu avionul la locul unde se afla elefantul. Ca un adevrat sol venit s parlamenteze, Jung flutur o batist alb i, apropiindu-se de elefant, i spuse:
11

Aleksandr R. Beliaev

Mult stimate Sapiens, profesorul Wagner v trimite salutri. El urmeaz s soseasc la Berlin i dorete s v vad. Locul de ntlnire este Circul Busch. V promit c, dac v ntoarcei, nimeni nu se va atinge de un fir de par din preioasa dumneavoastr persoan. Elefantul ascult cu atenie ce-i spusese Jung, rmase o clip pe gnduri, apoi l apuc cu trompa i-l urc n spinare; pe urm, cu un pas linitit, se ntoarce n direcia nord, spre Berlin. n felul acesta. Jung era i ostatic, i ocrotitorul elefantului: nimeni n-ar fi ndrznit s-l mpute pe elefant atta vreme ct purta n spinare un om. Elefantul mergea pe jos, n timp ce profesorul Wagner, nsoit de asistenul su Denisov, zbura cu avionul. i de aceea Wagner sosi la Berlin naintea elefantului i se ndrept pe dat spre circul lui Strom. Directorul primise ntre timp o telegram prin care i se anuna c, la simpla pronunare a numelui lui Wagner, Hoiti-Toiti se mblnzise i se ndrepta acum docil spre Berlin. Spunei-mi, v rog, n ce mprejurri ai achiziionat acest elefant i dac-i cunoatei cumva povestea, l ntreb Wagner pe director. L-am cumprat de la un oarecare Mr. Niches, negustor de ulei i de nuci de palmier. Mr. Niches locuiete n Africa Central, pe Congo, n apropierea oraului Matada. Dup spusele lui, elefantul se apropiase singur ntr-o zi de casa lui, pe cnd copiii se jucau n grdin, i ncepuse s fac nite giumbulucuri neobinuite: se ridica pe picioarele dindrt i dansa, jongla cu nite nuiele, se aeza pe picioarele din fa i, sprijinindu-se n colii de filde, ridica picioarele dindrt, dnd din coad ntr-un mod att de caraghios, nct copiii lui Niches se tvleau de rs. Ei au fost aceia care i-au dat numele de Hoity-Toity, care, dup cum tii, n englez nseamn jucu, iar uneori echivaleaz cu Ehebei al nostru. Elefantul se obinuise cu numele i noi l-am pstrat mai departe dup ce l-am achiziionat. Iat aici toate actele referitoare la cumprarea lui. Totul este ct se poate de legal i nu vd cum tranzacia ar putea fi contestat. Dar nici nu m grdesc s contest tranzacia pe care ai ncheiat-o, spune Wagner. Spunei-mi, v rog, elefantul nu are nici un fel de semne particulare? Ba da, are la cap nite cicatrice mari. Mr. Niches presupunea c snt urme de rni pe care elefantul le cptase cnd fusese prins. tii c slbaticii prind elefanii cu metode destul de barbare. Cum aceste cicatrice l ureau, putnd provoca publicului o oarecare repulsie, i-am pus pe cap o beret special, brodat cu mtase i mpodobit cu ciucuri. El este. Nu mai ncape nici o ndoial! Care el? ntreb Strom. Elefantul Sapiens, pe care l-am pierdut. L-am prins n Congo Belgian, unde am fost cu o expediie tiinific i l-am dresat, dar ntr-o noapte a disprut i nu s-a mai ntors. Toate cercetrile pe care le-am ntreprins au fost zadarnice. Prin urmare, avei totui pretenii asupra elefantului? ntreb
12

Hoiti-Toiti

directorul. Eu n-am pretenii, dar s-ar putea ca elefantul s aib. Vedei, eu lam dresat cu metode noi, care dau rezultate cu adevrat uimitoare. Dv. singur v-ai putut convinge ce neobinuit dezvoltare a aptitudinilor intelectuale ale elefantului am reuit s ating. Pot spune c elefantul Sapiens, sau cum i spunei acum, Hoiti-Toiti, posed ntr-o nalt msur contiina personalitii, dac m pot exprima astfel. Cnd am citit n ziar despre talentele uluitoare ale elefantului care se producea la circul dv., mam gndit c numai Sapiens al meu putea face asemenea lucruri: eu nsumi l-am nvaat doar s citeasc, s socoteasc i chiar s scrie. Atta timp ns ct Hoiti-Toiti i amuza panic pe berlinezi, fiind i el probabil mulumit de soarta sa, n-am socotit necesar s intervin. Dar iat ca elefantul s-a rsculat, ceea ce nseamn c ceva l-a nemulumit. M-am hotart atunci s-i vin n ajutor. Acum va trebui s-i hotrasc singur soarta, cci are dreptul la aceasta. Nu uitai c dac n-a fi sosit la timp, elefantul ar fi fost de mult mort i l-am fi pierdut amndoi. Cu fora nu-l vei putea sili s rmn. Cred c v-ai convins de asta. S nu v nchipuii ns ctui de puin c vreau s vi-l iau cu orice pre. O s stau de vorb cu el i poate c o s rmn la dv., dac i vei schimba regimul i vei nltura ceea ce l-a tulburat. O s stau de vorb cu elefantul! Unde s-a mai vzut, aa ceva! gesticul larg directorul circului. n general, Hoiti-Toiti este un elefant cum nu s-a mai vzut. Dealtfel, cnd va ajunge la Berlin? Ast sear. Se pare c este foarte grbit s se ntlneasc cu dv. Mi s-a telegrafiat c merge cu 20 km pe or. n aceeai sear, dup terminarea spectacolului de circ, avu loc ntlnirea dintre Hoiti-Toiti i profesorul Wagner. Strom, Wagner i asistentul acestuia, Denisov, se aflau n aren, cnd prin culoarul artitilor i fcu apariia Hoiti-Toiti purtndu-l pe spinare pe Jung. Zrindu-l pe Wagner, elefantul se repezi spre el i-i ntinse trompa ca o mn, pe care Wagner io strnse cu cldur. Dup aceea elefantul l ddu jos pe Jung i-l urc pe Wagner. Profesorul ridic n sus clapa uria a urechii elefantului i-i opti ceva. Elefantul ddu din cap afirmativ i ncepu s agite cu repeziciune captul cozii n faa lui Wagner, care urmrea cu atenie micrile lui. Strom nu vedea cu ochi buni toat aceast discuie misterioas. Ei bine, ce a hotrt elefantul? ntreb el nerbdtor. Elefantul i-a exprimat dorina de a lua un concediu pentru a-mi putea povesti n linite unele lucruri ce m intereseaz ntr-o msur deosebit. Dup concediu este de acord s se ntoarc la circ, cu condiia ca domnul Jung s-i cear scuze pentru modul grosolan n care l-a tratat i s-i fgduiasc c nu va mai recurge niciodat la constrngeri corporale. Pentru elefant, loviturile nu snt dureroase, dar el nu admite n principiu s fie jignit. Eu... l-am lovit pe elefant?... ntreb Jung cu mirare prefcut. Cu coada mturii, continu Wagner. Nu mai nega, Jung, elefantul nu minte. Trebuie s fii politicos cu el ca i cum ar fi...

13

Aleksandr R. Beliaev

...nsui preedintele republicii?... ...ca i cum ar fi un om, i nu un om simplu, ci cu demnitate personal. Un gentleman? fcu Jung caustic. Ajunge! strig Strom. Dumneata eti vinovat pentru tot ceea ce s-a ntmplat i-i vei primi pedeapsa. i a putea ti cnd intenioneaz domnul Hoiti-Toiti s plece n concediu i unde anume? Pornim ntr-o plimbare pe jos, rspunse Wagner. Cred c va fi o excursie foarte plcut. Eu i cu asistentul meu, Denisov, ne vom sui pe spinarea larg a elefantului i vom porni cu toii spre sud. Elefantul i-a exprimat dorina de a pate iarb pe pajitile elveiene. Denisov n-avea dect 23 de ani, dar, n ciuda vrstei sale, reuise s fac pn acum mi multe descoperiri tiinifice n domeniul biologiei. Din d-ta va iei ceva i spusese Wagner, invitndu-l s lucreze n laboratorul su. Tnrul om de tiin fusese nespus de bucuros cnd i se fcuse aceast ofert, iar profesorul era i el mulumit de ajutorul su i-l lua cu el neste tot. Denisov, Akim Ivanovici, pentru mine e mult prea lung, spusese Wagner nc din prima zi a activitii lor n comun. Dac de fiecare dat cnd i voi adresa cuvntul va trebui s spun Akim Ivanovici, voi pierde ntr-un an 48 de minute. Or, n 48 de minute se pot face multe lucruri. De aceea, n genere, voi evita s-i spun pe nume, iar dac va trebui, totui, s-o fac, voi spune doar Den!. E limpede. Iar d-ta poi s-mi spui Wag. Wagner era ntr-adevr un om care tia s foloseasc timpul la maximum. n zorii zilei, totul era gata. Wagner i Denisov se aezar confortabil pe spinarea lat a lui Hoiti-Toiti, lund cu ei numai ceea ce era absolut necesar. Cu toat ora timpurie, Strom i exprimase dorina s-i ia rmas bun. i cu ce vei hrni elefantul? ntreb directorul. O s dm reprezentaii prin orae i sate, spuse Wagner, i ca rsplat, spectatorii ne vor hrni elefantul. Sapiens va ctiga nu numai hrana lui, dar i pe a noastr. La revedere! Elefantul o porni tacticos pe strzile oraului. Dar, dup ce lsar n urm ultimele case i n faa lor vzur ntinzndu-se oseaua ca o fie nesfrit, elefantul grbi pasul fr s fi fost ndemnat de cineva. Mergea cu cel puin 12 km pe or. Den, va trebui s te ocupi de elefant, dar, ca s-l cunoti mai bine, i voi face cunoscut trecutul lui cu totul neobinuit. Ia te rog acest caiet, este un jurnal de drum, scris de predecesorul d-tale, Peskov, cu care am fcut cltoria n Congo. Cu acest Peskov s-a ntmplat o poveste tragicomic, pe care i-o voi povesti odat. Acum ia i citete.
14

Hoiti-Toiti

Wagner i fcu loc mai aproape de capul elefantului, potrivi n faa sa o msu demontabil i ncepu s scrie deodat n dou caiete, cu mna dreapt i cu mna stng. Wagner nu fcea niciodat mai puin de dou treburi odat. i acum, povestete! se adres el, evident, elefantului. Acesta i ntinse trompa pn la urechea lui Wagner i ncepu sa ssie foarte repede, cu pauze foarte mici S-ss-ss-s-ss-sss... Un adevrat alfabet Morse gndi Denisov, deschiznd caietul gros, legat n pnz. Wagner nregistra cu mna stng ce-i dicta elefantul, iar cu dreapta scria un tratat tiinific. Elefanul mergea cu un pas uniform, i legnarea lui lin aproape c nu stnjenea scrisul. Denisov se apuc s citeasc jurnalul lui Peskov i se cufund imediat n lectura lui. Iat coninutul acestui jurnal.

RING NU VA FI OM...
27 martie. Am impresia c am nimerit n cabinetul lui Faust. Laboratorul profesorului Wagner este uluitor. Ce nu poi vedea aici: fizic, chimie, biologie, electrotehnic, microbiologie, anatomie, fiziologie... s-ar prea c nu exist domeniu de tiin care s nu-l intereseze pe Wagner sau Wag, cum mi-a cerut s-i spun. Microscoape, spectroscoape, electroscoape i diferite alte scoape, care-i ngduie s vad lucruri inaccesibile ochiului liber. Urmeaz apoi aparate pentru auz: microscoape acustice, cu ajutorul crora Wagner recepioneaz mii de sunete noi: i lunecarea jivinelor marine, i fiorul rchitei ndeprtate. Vezi aici materiale de sticl, cupru, aluminiu, cauciuc, porelan, ebonit, platin, aur, oel, n cele mai variate forme i combinaii. Retorte, baloane, serpentine, eprubete, lmpi, bobine, spirale, fire, altre, ntreruptoare, butoane.. Oare toate acestea nu reflect nsi complexitatea creierului lui Wagner? Camera de alturi este un adevrat panopticum, acolo Wagner face culturi de esuturi ale corpului omenesc, hrnete un deget viu tiat de la un om, o ureche de iepure, o inima de cine, un cap de berbec i... un creier de om. Da, da, un creier viu care gndete! Sarcina mea este tocmai s am grija de el. Profesorul st de vorba cu creierul, apsnd cu degetul pe suprafaa lui. l hrnete cu o soluie fiziologic special, iar eu trebuie s m ngrijesc ca aceast soluie s fie mereu mprosptat. De la o vreme, Wagner a modificat puin compoziia soluiei, alimentnd mai intens creierul. i, ca prin minune, acesta a nceput s creasc foarte repede. N-a putea spune ns c acest encefal, de dimensiunile unui pepene mare, prezint un spectacol prea atrgtor. 29 martie. Wag duce discuii aprinse cu neobinuitul obiect al cercetrilor sale. 30 martie. n seara asta, Wag mi-a spus povestea acestui creier. Aparine unui tnr savant german, Ring, care a murit n Abisinia,

15

Aleksandr R. Beliaev

dar, dup cum vezi, creierul sau continu s triasc i s gndeasc. n ultima vreme ns, nu tiu de ce este tot mai trist. Ochiul pe care i l-am montat nu-l mai mulumete. Ar vrea nu numai s vad, ci s i aud i chiar s umble. Din pacate, i-a exprimat aceast dorin cam trziu. Dac mi-ar fi spus-o mai demult, poate c a fi reuit s i-o satisfac. A fi gsit n sala de disecie un cadavru potrivit ca dimensiune i a fi transplantat creierul lui Ring n alt cap. Dac omul murise din cauza unei afeciuni cerebrale, a fi reuit s-l readuc la via printr-o transplantare. n felul acesta, creierul lui Ring ar fi primit un corp nou, n care viaa ar fi pulsat din plin. Din pcate, am nceput experiene de cretere a esuturilor, iar acum, dup cum vezi, procesul de cretere a evoluat att de mult, nct craniul omenesc a devenit nencptor. Ring nu va mai fi om. Ce vrei s spunei cu asta? Nu v gndii cumva c Ring ar putea fi i altceva dect om? Exact: Ar putea fi i altceva, s zicem un elefant. E adevarat c n momentul de faa encefalul su nu a ajuns nc pn la dimensiunile unui creier de elefant, dar putem face i asta, trebuie doar s avem grij ca s capete forma cuvenit. n curnd voi primi un craniu de elefant, voi introduce n el creierul i voi continua hipertrofierea esuturilor sale pn cnd acestea vor umple ntregul spaiu cranian. Nu cumva vrei s facei din Ring un elefant? i de ce nu? Am i vorbit cu Ring. Dorina lui de a vedea, de a auzi, de a se mica i a respira este att de mare, nct ar accepta s fie chiar un porc sau un cine. Oricum, elefantul este un animal nobil, puternic i cu o longevitate apreciabil. El, adic creierul lui Ring, mai poate tri nc 100 200 de ani. Oare nu este o perspectiv plcut? Ring a i consimit... Denisov ntrerupse lectura-jurnalului i se adres lui Wagner: Spunei-mi, v rog, nu cumva elefantul pe care mergem noi acum... Da, da, are un creier de om, rspunse Wagner, fr a se opri din sens. Citete mai departe i nu m ntrerupe. Denisov tcu, dar nu relu imediat lectura jurnalului. Gndul c elefantul pe care erau instalai are un creier de om i se prea de-a dreptul monstruos. Se uit la animal cu un sentiment de curiozitate amestecat cu o groaz superstiioas. 31 martie. Astzi am primit craniul unui elefant. Profesorul i-a fcut o seciune transversal n regiunea frontal. Asta, spuse el, e ca s pot introduce creierul i ca s-l scot apoi uor cnd va trebui s-l trec din acest craniu n altul, viu. Am examinat interiorul craniului i m-a surprins spaiul relativ restrns destinat creierului. Din exterior elefantul mi se prea mult mai inteligent. Dintre toate animalele terestre, continu Wag, elefantul are cel mai dezvoltat sinus frontal. Vezi? Toat partea superioar a craniului este

16

Hoiti-Toiti

format din camere pline cu aer, pe care un profan le confunda de obicei cu zona cerebral. n realitate, creierul este destul de mic i ascuns foarte departe, uite aici. Locul ar corespunde oarecum regiunii auditive. Iat pentru ce gloanele care vizeaza partea din faa a capului nu-i ating n general scopul: ele strpung cteva membrane cartilaginoase, dar nu pot ajunge pn la creier. mpreun cu Wag, am fcut cteva orificii n craniu, pe unde vom introduce tuburile care vor alimenta creierul cu soluia nutritiv. Apoi am introdus cu mult grij creierul lui Ring ntr-una dintre jumtile craniului. Creierul nu umplea nici pe departe spaiul ce-i era rezervat. Nu-i nimic. Pe drum va mai crete, spuse Wag, prinznd ntre ele cele dou jumti ale craniului. Mrturisesc c nu am prea mult ncredere n reuita experienei, dei cunosc multe dintre inveniile neobinuite ale lui Wag. Aici, ns, lucrurile mi par deosebit de complicate i barate de obstacole uriae. n primul rnd trebuie s gsim un elefant viu. Ca sa-l aducem din Africa sau India, ne-ar costa prea scump i, pe lng aceasta, s-ar putea ca, dintr-un motiv sau altul, elefantul s nu se potriveasc. Iat de ce Wag a hotrt s duc creierul lui Ring n Africa, i anume pe Congo, unde, de altfel, a mai fost, s prind acolo un elefant i s fac pe loc transplantarea creierului. Transplantarea creierului! Uor de spus! Dar, ca s-o faci, e cu totul altceva dect s treci o mnu dintr-un buzunar n altul. Vor trebui prinse i cusute toate terminaiile nervilor, toate venele i arterele. i, dei anatomia omului i cea a animalului prezint asemnri, totui exist deosebiri destul de mari. Va izbuti oare Wag s sudeze dou sisteme att de diferite? i nu trebuie uitat c toat aceast operaie complex urmeaz s fie fcut pe un elefant viu... 27 iunie. Voi aterne acum pe hrtie o serie ntreag de ntmplri care s-au petrecut n ultima vreme. Cltoria nu ne-a adus numai plceri. nc de pe vapor, i apoi cu deosebire n barc, am nceput s fim pur i simplu asaltai de nari. Este adevrat c dac ne aflam n mijlocul fluviului, lat ct un lac, scpm de ei, dar ajungea s ne apropiem puin de mal ca s fim nconjurai de roiuri ntregi formate din aceste gngnii infernale. Cnd ne scldm, nvleau peste noi mutele negre, care ne sugeau sngele. Dup ce am debarcat i am pornit-o pe jos, au nceput s ne urmreasc ali dumani: furnicile pitice i puricii de nisip. n fiecare sear, trebuie s ne controlm amnunit picioarele i s mturm puricii de pe ele. erpii, miriapodele, albinele i viespile ne-au dat i ele de furc. Drumul prin desiul pdurii n-a fost nici el uor, iar prin poieni era i mai greu: peste tot iarb deas i tulpini groase, nalte de patru metri. Mergi mereu ntre doi perei de verdea i nu vezi nimic n jurul tu. E nfiortor. Frunzele ascuite i zgirie obrazul i minile. Iarba pe care calci se ncolcete n jurul picioarelor, ngreunndu-i mersul. Pe timp de ploaie, frunzele uriae adun apa, care apoi se revars peste tine ca dintr-o gleat. Trebuie s umblm niruii unul cte unul, pe poteci nguste, croite prin pduri i savan. Aceste drumuri snt, de altfel, singurele ci de comunicaie prin locurile acestea. Eram cu toii douzeci de oameni, dintre

17

Aleksandr R. Beliaev

care optsprezece hamali i cluze din tribul negru al fanilor. n sfrit, iat-ne ajuni la destinaie. ntindem corturile pe malul lacului Tumba. Cluzele noastre se odihnesc pescuind, aceasta fiind una dintre marile lor bucurii. Cu mult greutate i putem smulge de la aceast ocupaie plcut pentru a-i pune s ne conduc mai departe. Avem dou corturi mari, aezate ntr-un loc foarte bine ales, pe un dmb uscat, cu iarb rar i care ofer o larg perspectiv de jur mprejur. Creierul lui Ring a suportat uor clatoria i se simte destul de bine. Ateapt cu nerbdare ntoarcerea n lumea sunetelor, a culorilor, a senzaiilor. Wag l ncurajeaz, declarndu-i c acum nu mai are mult de ateptat. Este limpede c profesorul face nite pregtiri misterioase 29 iunie. Mare trboi n tabra noastr. Fanii au dat peste urmele proaspete ale unui leu, nu departe de corturi. Am desfcut lada cu arme i le-am dat puti celor care spun c tiu s trag, iar dup- amiaz am fcut o tragere de prob. A fost nemaipomenit! Fanii i lipeau patul armei de burt sau de genunchi, reculul i trntea de-a dura pn departe, iar gloanele nimereau exact n partea cealalt. n schimb, zelul lor nu cunotea margini, iar glgia pe care o fac nu poate fi descris. Cred c ipetele lor vor ndrepta spre noi slbticiunile flmnde din ntregul bazin al fluviului Congo. Fanii snt nspimntai. Cum se las seara, se adun n jurul corturilor noastre i aprind focurile, pe care nu le mai las apoi s se sting toata noaptea. Cred c neleg acum frica omului primitiv n faa nfiortoarelor animale slbatice. Cnd leul rage am avut pn acum de cteva ori prilejul s-i aud rgetul , simt c se petrece n mine ceva ciudat: n snge mi se trezete teama ancestral, iar inima parc mi se oprete. Nici s fug parc nu pot, ci-mi vine doar s m ghemuiesc sau s m ngrop n pmnt ca o crti. Ct despre Wag, parc nici nu aude rgetul leului [...]

VODCA DE ELEFANT
21 iulie 1957. Fanii au descoperit locul unde se adap elefanii. Este un lac de pdure, destul de mic. Dup ce elefanii s-au adpat i s-au afundat n desiul pdurii, Wag, eu i indigenii ne-am apucat de lucru. Neam dezbrcat i am intrat n ap, unde am nceput s batem pe fundul lacului iruri strnse de brne, ngrdind astfel o mic poriune a lacului Pe urm, am lipit bine cu lut peretele de sub ap i am obinut n felul acesta un mic iaz ndiguit. Stavilarul desprea poriunea aceasta a lacului chiar n locul unde veneau de obicei elefanii la adpat. Minunat! spuse Wag. Nu ne mai rmne acum dect s otrvim apa. Pentru asta am o soluie foarte bun, absolut inofensiv, dar care mbat mai puternic dect alcoolul. Mai multe ore n ir, Wag se nchise n laboratorul su, de unde iei pn la urm cu o gleat de vodc de elefant cum i spunea el. Vodca fu turnat n ap, iar noi ne crarm n copaci, pregtindu-ne de ateptare. Or s bea oare elefanii vodca dumitale? l-am ntrebat eu.

18

Hoiti-Toiti

Sper c-o s le plac. Dup cte tiu, urii beau vodc, ba chiar ajung adevrai beivi. Ssst! Se aud pai... Mi-am aruncat privirile asupra uriaei arene. Snt nevoit s fac aici o mic digresiune. Trebuie s mrturisesc c n tot timpul cltoriei am fost mereu surprins de varietatea arhitectonic i de peisajele mereu noi ale pdurii tropicale. n general, mergi printr-o pdure n trei etaje: mai nti o mic pdurice de tufe i de copaci mruni, care nu ntrec nlimea omului; deasupra ei se ridic o a doua pdure, cam tot att de nalt ca pdurile noastre nordice. n sfrit, deasupra ei se nal cea de-a treia pdure, format din arbori uriai. ntre irurile de coroane ale primelor dou pduri exist goluri, pe care le umplu doar lianele i vrejurile diferitelor plante trtoare. Spectacolul pe care-l ofer o asemenea pdure n trei caturi este o adevrat vraj. Sus de tot, deasupra capului, nlucesc peteri nverzite, cascade de verdea, cznd de pe o stnc pe alta, i muni nverzii ce se nal pn n nor. i totul mpodobit cu penele n mii de culori ale pasrilor i nuanelor de vis ale orhideelor. i deodat i vine s crezi c ai nimerit ntr-o mrea catedral gotic, susinut de nenumrate coloane uriae, nfipte n pmntul acoperit cu muchi i cu vrfurile atingnd cupola aproape invizibil. Mai faci civa pai i iari nu mai recunoti locul; te afli acum n hiuri de nestrbtut. Din fa i din spate, din dreapta i din stng, te nbu frunzele. Muchiul, iarba i florile i strng trupul pn la umeri. Simi c te trage n jos un adevrat vrtej de verdea. Picioarele i se mpiedic n vegetaia moale sau se lovesc de trunchiurile copacilor rsturnai, dar n clipa cnd eti sleit de puteri i simi c te-ai mpotmolit pentru totdeauna n mlatina vegetaiei de nestrbtut, crengile se dau parc la o parte i rmi fr glas: eti n mijlocul unei uriae peteri rotunde, cu bolta verde. Un stlp de o grosime nenchipuit susine cupola peterii. Pe pmnt nici un fir de iarb un adevrat teren de crichet. Arborele uria nbu cu umbra sa orice vegetaie din jur, nelsnd s ptrund nici o raz de lumin. Crengile i atrn pn la pmnt, nfrindu-se parc cu el. Aici este mpria ntunericului i a rcoarei. n cltoria noastr am avut nu o dat prilejul s ne odihnim la umbra cte unui asemenea gigant: baobab, arbore de cauciuc, sau smochin indian. Un asemenea arbore uria ne-a oferit i acum adpost n crengile sale. Se afla nu departe de ap i ne ddea astfel posibilitatea s vedem toate animalele ce mergeau pe poteca elefanilor i care trebuiau s strbat arena nainte de a se apropia de mal. Cte drame ale pdurii n-a vzut aceast aren! Ici-colo mai albeau oase de antilope, bivoli i mistrei. Nu departe ncepea savana, aa c adesea veneau aici la adpost i animale de cmpie. n aren i fcu deodat apariia un porc mistre, urmat de o scroaf i opt purcei. ntreaga familie se ndrepta spre lac. Nu dup mult vreme mai aprur nc cinci femele, pare-se din aceeai familie. Mistreul se apropie de ap i se apuc s bea, dar dintr-o dat i scoase rtul din ap, grohi n semn de protest i trecu n alt parte. ncerc i acolo apa, dar se vede c nu-i plcu i ddu din cap.

19

Aleksandr R. Beliaev

Nu vrea s bea, i optii eu lui Wag. Nu i-a simit nc gustul, mi rspunse acesta tot n oapt. Wag avea dreptate. Nu trecu mult, mistreul ncet s mai dea din cap i ncepu s bea. Scroafa ns se agita i, dup cum mi se prea mie, le striga purceilor s nu bea. Dup o vreme i prinse i ea gustul. Mistreul, femelele i purceii bur mult vreme mai mult dect obinuiesc n general. Primii care se mbtar fur purceii: ei ncepur deodat s guie i se npustir unul asupra altuia, gonind prin aren. Dup ei, se mbtar i cele ase femele. Cltinndu-se, ncepur s grohie, s se mpleticeasc i s se nfrunte; se ridicau pe picioarele dindrt, se tvleau pe pmnt i se ddeau chiar peste cap. Pn la urm, se trntir la pmnt i adormir mpreun cu purceii. Mistreul, ns, se dovedea a fi ru la beie. Grohia nfricotor, se npustea asupra arborelui uria din mijlocul poienii, nfigndu-i cu atta for colii, nct abia de-i mai putea scoate. Urmream cu atta interes nzdrvniile mistreului beat, nct nici nam bgat de seam cnd s-au apropiat elefanii. Pind tacticos, ei ncepur s ias unul dup altul din crarea nverzit. Trebuie s spun c n clipa aceea pajitea din jurul arborelui arta ntr-adevr ca o aren de circ, dar nu cred s fi existat vreodat un circ cu atia artiti patrupezi. Mrturisesc c m-a nspimntat mulimea aceea de trupuri masive ale elefanilor, asemenea unor obolani uriai. Erau peste douzeci la numr. Dar ce i s-o fi nzrit beivanului de mistre? n loc s o ia la sntoasa, el prinse s grohie amenintor i se repezi ca o sgeat spre turma de elefani. Elefantul care mergea n fa, cel mai mare dintre toi, probabil c nu se atepta la un atac. i ncovoie aadar capul, privind cu curiozitate la animalul ce gonea spre el. Apropiindu-se de elefant, mistreul l lovi cu colii n picior. Elefantul rsuci n grab trompa, i aplec deodat capul i, lundu-l pe mistre n coli, l zvrli cu atta putere nct acesta czu n ap. Mistreul grohi, se blci n ap i, nainte de a iei la mal, mai trase cteva nghiituri de ap, ca i cum ar fi vrut s capete curaj. De data asta, vzndu-l c se apropie din nou, elefantul se pregti de atac. l atept pe mistre cu colii lsai n jos, i cnd acesta se npusti asupra lui nimeri n coli i fu ntr-o clip spintecat. Elefantul zvrli de pe coli animalul muribund i-l clc n picioare. Din mistre nu mai rmaser dect capul i coada, cci trupul i picioarele i fuseser fcute piftie. Cu aceiai pai msurai, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, elefantul conductor strbtu ntreaga aren, ocolind cu grij puii de mistre i femelele ce zceau ameite, cobor spre malul apei i-i cufund trompa n ea. De sus, din copac, noi priveam curioi s vedem ce o s se ntmple. Elefantul nghii o dat, dar ridic brusc trompa i ncepu s rscoleasc apa, probabil ca s-i asemuiasc gustul n diferite locuri. Mai fcu civa nai i, deodat, i cufund trompa dincolo de bariera noastr, unde apa nu era otrvit cu buturi ameitoare. S-a dus de rp planul nostru! optii eu, dar n acelai moment scoase un strigt de mirare: elefantul se ntorsese la locul ngrdit i
20

Hoiti-Toiti

ncepuse s bea vodca de elefant. i plcea. Lng elefantul conductor se rnduir i ceilali elefani, dar barajul nostru nu era prea mare, aa nct o parte din turma de elefani se adpa cu ap obinuit. Credeam c adpatul nu se va termina niciodat. Vedeam pntecele elefantului umflndu-se ntr-un chip monstruos. Elefanii beau, nu glum, aa ncit dup o jumtate de or nivelul apei din bazinul nostru sczuse la jumtate, iar dup o or elefantul i tovarii si supseser tot lichidul, pn la fund. Dar, nc nainte de a fi terminat de but, elefanii ncepur s se clatine, iar unul dintre ei se prbuise chiar n ap, ridicnd valuri mari. Animalul scoase un strigt, se ridic i czu apoi ntr-o rn; ntinzndu-i trompa pe mal, ncepu s sforie cu atta putere nct tremurau pn i frunzele arborilor, iar psrelele speriate i luau zborul, urcndu-se pe crengile cele mai de sus ale copacilor. Conductorul elefanilor se ndeprt de lac, gfind ca o locomotiv. Dar trebui s se opreasc i am vzut c i trompa i atrna moale ca o crp, urechile ba i se ridicau, ba i se lsau blege n jos. Elefantul se cltina ncet i ritmic cnd nainte, cnd napoi, n timp ce n jur tovarii si cdeau ca secerai de gloane. Ceilali elefani, care nu buser vodc , priveau uimii acest spectacol ciudat. ncepur s mugeasc i s se agite n jurul elefanilor bei, ncercnd s-i ridice. O femel uria se apropie de elefantul conductor i-i pipi nelinitit capul cu trompa. La acest gest de mngiere, elefantul rspunse cu o micare nceat a cozii, fr a nceta s se legene. Apoi ridic brusc capul, ncepu s sforie i czu la pmnt. Elefanii treji se nghesuir buimcii n jurul su, nevrnd s plece fr conductor. Proast treab dac elefanii treji vor rmne aici, zise Wag, de data aceasta cu glas tare. Ce s facem cu ei? S-i ucidem? Mai bine s mai ateptm, c vedem ce-or s mai fac. Elefanii care nu se mbtaser preau s in sfat. Scoteau sunete ciudate, micndu-i ntr-una trombele. Conferina dur destul de mult. ncepuse s se lumineze de ziu, cnd elefanii i aleser un nou conductor i ncet, unul dup altul, prsir arena, unde zceau cadavrele tovarilor.

RING A DEVENIT ELEFANT


Sosise timpul s ne dm jos din copac. Am privit cu oarecare emoie arena, care amintea acum un cmp de btlie. Uriaii elefani zceau pe o rn, amestecai cu mistreii. Va ine oare beia asta destul vreme? Ce se va ntmpla dac elefanii se vor trezi nainte ca noi s fi terminat operaia de transplantare a creierului? Ca i cnd ar fi cutat s m sperie i mai tare, animalele micau din cnd n cnd trompa, iar unii dintre ei mugeau prin somn. Pe Wag toate acestea preau c-l las rece. Se ddu repede jos din copac i se apuc de treab, n timp ce fanii ucideau mistreii adormii. Wag mpreun cu mine ncepurm operaia. Wag comandase din vreme instrumente chirurgicale n stare s vin de hac osului de elefant. Se apropie de elefantul conductor, scoase din lad bisturiul sterilizat, fcu

21

Aleksandr R. Beliaev

cteva incizii pe capul elefantului, dup care ddu pielea la o parte i ncepu rezecia craniului. Elefantul i agit de cteva ori trompa, lucru ce avu darul s m alarmeze, dar Wag m liniti: Nu te speria. Garantez pentru eficacitatea narcoticului meu. Elefantul n-o s se trezeasc nainte de trei ore, iar pn atunci sper s termin transplantarea. Dup aceea, nu va mai prezenta pentru noi nici o primejdie. i Wag continu metodic s taie craniul; instrumentele erau perfecte, astfel nct, n curnd, el putu nltura o parte din osul parietal. Dac o s ai vreodat prilejul s mergi la o vntoare de elefani, mi spuse el, s tii c trebuie s ocheti numai n aceast regiune limitat. Spunnd acestea, Wag mi art spaiul dintre ochi i ureche, nu mai mare dect o palm. L-am prevenit pe Ring, adic creierul lui, s-i fereasc cu grij acest loc. Wag reui destul de repede s goleasc capul elefantului de substana cerebral. Dar n clipa aceasta se produse ceva neateptat: elefantul fr creier ncepu deodat s se mite, s-i legene corpul greoi, iar apoi, spre marea noastr surprindere, se ridic i porni. Se pare ns c nu vedea nimic, dei ochii i erau larg deschii. Astfel, nu-l ocoli pe unul dintre tovarii si, care zcea n drum, i, poticnindu-se, czu la pmnt. Trompa i picioarele ncepur s se mite spasmodic. Nu cumva moare? mi spusei ntristat la gndul c toat truda noastr fusese de poman. Wag ateapt pn ce elefantul ncet s se mite, dup care continu operaia. Acum elefantul este mort, spuse el, cum se i cuvine unui animal fr creier. Noi ns l vom nvia, lucru care nu-mi pare prea greu. Adu-mi acum creierul lui Ring. Numai de nu s-ar produce vreo infecie! Mi-am splat cu grij minile, am scos din craniul de elefant pe care-l adusesem cu noi creierul hipertrofiat al lui Ring i l-am predat lui Wag. Ei, acu-i acu!... spuse el, introducnd creierul n craniul elefantului. Se potrivete? ntrebai eu. Nu strica s mai creasc puin, dar, n sfrit, nu are importan. Mai ru ar fi fost dac ar fi crescut prea mult i nu ar fi ncput n cutia cranian. Acum mi-a rmas lucrul cel mai greu: s cos terminaiile nervoase. Fiecare nerv pe care-l voi prinde este un contact ntre creierul lui Ring i corpul elefantului. Dumneata, odihnete-te! Stai jos i privete, dar ai grij s nu m deranjezi. Wag ncepu s lucreze cu o repeziciune i o atenie neobinuite. Era ntr-adevr un artist n meseria lui, iar degetele sale aminteau pe acelea ale unui pianist virtuos, care execut o bucat foarte grea. Faa i era concentrat i privirea ochilor aintit ntr-un singur punct, ceea ce se ntmpla numai atunci cnd i ncorda atenia la maximum. Se vedea c n clipa aceea ambele emisfere ale creierului desfurau aceeai activitate, controlndu-se oarecum, reciproc. n sfrit, Wag nchise cutia cranian, o prinse cu clame metalice, dup care ntinse deasupra pielea i o cusu.
22

Hoiti-Toiti

Perfect. Acum bineneles, dac va tri va rmne doar cu cicatricea pe piele. Sper ns c Ring m va ierta pentru aceasta. Ring m va ierta! Da, acum elefantul devenise Ring sau, mai exact, Ring devenise un elefant. M-am apropiat de acest animal, n capul cruia se afla un creier omenesc i l-am privit cu o curiozitate extrem. Privirea i era la fel de lipsit de via ca i nainte. De ce oare? am ntrebat. Doar creierul lui Ring este n deplin cunotin i totui ochii... lui (nu m hotrm s spun ochii elefantului sau ochii lui Ring) au o privire sticloas. Foarte simplu, rspunse Wag. E adevrat c nervii care pornesc de la creier au fost cusui, dar nc nu s-au sudat cu restul organismului. L-am prevenit pe Ring s nu fac nici o micare pn cnd nervii nu se vor suda definitiv. Am avut o deosebit grij i cred c aceasta se va ntmpla destul de repede. Soarele ncepuse s apun. Fanii se ngrmdeau pe malul apei, unde aprinseser focuri i frigeau carnea de mistre, pe care o nfulecau apoi cu mare poft. Unii dintre ei se pare c o preferau crud. Deodat, unul dintre elefanii bei slobozi un strigt puternic. Acest semnal ascuit de chemare i trezi i pe ceilali, care ncepur s se scoale unul dup altul. Wag, eu i fanii ne grbirm s ne ascundem prin tufiuri. Cltinndu-se nc, elefanii se apropiar de conductorul lor, pe care l operasem, l pipir mult vreme, miroindu-l cu trompa i spunndu-i ceva pe limba lor. mi nchipui cum trebuie s se fi simit Ring n clipa aceea, dac bineneles ncepuse s vad i s aud. n sfrit, elefanii se ndeprtar i noi am putut s ne apropiem iari de pacientul nostru. Ascult i nu-mi rspunde, spuse Wag, adresndu-se elefantului, ca i cum acesta ar fi fost ntr-adevr n stare s vorbeasc. i dau voie doar s clipeti din ochi, dac, bineneles, poi s-o faci. Aadar, dac ai neles ce iam spus, clipete de dou ori. Elefantul clipi de dou ori din ochi. Admirabil! spuse Wagner. Astzi va trebui s stai nemicat, dar mine poate c-i voi da voie s te scoli. Pentru ca elefanii i alte animale s nu-i tulbure linitea, vom bara poteca elefanilor, iar noaptea vom aprinde focuri. 24 iulie. Astzi elefantul s-a ridicat pentru prima oar. Felicitrile mele! spuse Wag. Ce nume s-i dm? C doar nu putem s-i divulgm taina n faa strinilor. i voi spune Sapiens, Eti de acord? Elefantul ddu din cap. Vom comunica prin gesturi, pe baza alfabetului Morse, adug Wag. Dumneata o s miti vrful trompei: n sus punct, lateral liniu. Dac i se pare ns mai comod, poi semnaliza prin sunete, ia s vedem cum foloseti trompa. Elefantul ncepu s mite trompa, dar lucru curios: trompa se

23

Aleksandr R. Beliaev

ntorcea n toate direciile, ca o articulaie luxat. Asta e pentru c nu eti nc obinuit. Pn acum n-ai avut doar niciodat tromp, Ring! Dar de mers, poi merge? Elefantul ncepu s mearg, dar era limpede c picioarele din spate se supuneau mai bine dect cele din fa. Da, va trebui s nvei s fii elefant, spuse Wag. Creierul dumitale nu este nici pe departe nzestrat ca cel de elefant. Cred c o s nvei destul de repede sa umbli, s miti trompa i urechile, dar creierul elefantului mai are n plus instincte naturale, chintesena experienei a sute de generaii de elefani. Un elefant adevrat cunoate ce primejdii l amenin, tie cum s se apere de diferii dumani, unde s gseasc hran i ap. Dumneata nu tii nimic din toate acestea, aa c ar trebui s nvei din propria dumitale experien. Or, ca s capete aceast experien, au trebuit s piar elefani fr numr. Nu-i pierde totui cumptul i s nu-i fie team, Sapiens, cci noi nu te vom prsi. De ndat ce te vei face bine, plecm mpreun n Europa. Dac vrei, o s trieti n patria dumitale, n Germania. Dac nu, vei putea pleca cu mine n U.R.S.S., unde vei tri n grdina zoologic. Spune, cum te simi acum? Sapiens-Ring ntmpina, pare-se, mult mai puine dificulti la semnalizarea prin ssit dect micnd trompa. El ncepu s scoat din tromp o serie de sunete scurte i lungi Wag l asculta (pe vremea aceea, eu nc nu cunoteam alfabetul Morse) i mi traducea: Vd ceva mai prost ca nainte. Este adevrat c, avnd situai ochii att de sus, vd mai departe, dar cmpul meu de vedere este destul de limitat. n schimb, mirosul i auzul le am neobinuit de fine i de ascuite. Niciodat n-a fi crezut c n lumea aceasta exist att de multe sunete i mirosuri. Simt acum mii de mirosuri noi i neobinuite, cu mii de nuane i aud un numr nesfrit de sunete, pe care nici nu le-a putea exprima cu cuvinte. uierat, pocnet, trosnet, ipt, trit, scheunat, suspin, ltrat, strigt, uruit, ropot, clnnit, prit, lipit, flfit... Acestea i poate nc vreo zece alte cuvinte, iat ntregul lexic omenesc care red lumea sunetelor. Dar ct de necuprins este ea! Gndacii i viermii, de pild, sfredelesc scoara arborelui. Prin ce cuvinte sa redau acest concert simfonic, pe care l aud att de limpede? Sau zgomotele! Faci progrese, Sapiens, spuse Wag. Dar mirosurile! continua Ring s-i descrie noile senzaii. Aici m pierd de-a binelea i nu pot nici mcar aproximativ s va descriu senzaiile mele. V pot spune doar ca fiecare arbore, fiecare lucru i are mirosul su specific. Elefantul cobor trompa, adulmec pmntul i continu: Iat, aici miroase a pmnt, dar miroase i firul de iarb czut din gura unui animal ierbivor ce mergea la adpat. Mai miroase a mistre, a bivol, a aram. Nu neleg de unde vine mirosul de aram. Aha! Uite pe jos o bucic de srm, pe care ai aruncat-o probabil dumneata, Wagner. Cum se poate? ntrebai eu. Dar subtilitatea senzaiilor depinde nu

24

Hoiti-Toiti

numai de fineea organelor periferice receptive, ci i de dezvoltarea corespunztoare a creierului. Da, rspunse Wag. Dup ce creierul lui Ring se va fi adaptat, senzaiile lui nu vor fi inferioare celor ale elefantului. Acum, el recepioneaz, cred, mult mai slab dect un elefant adevarat, dar fineea aparatului auditiv i olfactiv i dau chiar de pe acum lui Ring o uria superioritate n raport cu noi. Apoi se ntoarse spre elefant i-l ntreb. Sper, Sapiens, c nu-i va fi prea greu dac ne vom ntoarce la tabra de pe colin clare pe dumneata? Sapiens consimi cu amabilitate dnd din cap. Am ncrcat pe spinarea lui o parte din bagaje, apoi elefantul m ridic pe mine i pe Wag cu trompa i pornirm la drum. Fanii ne urmau pe jos. Cred, spuse Wag, c peste vreo dou sptmni Sapiens va fi complet restabilit i atunci o vom porni spre Boma, de unde ne vom ntoarce acas, cu vaporul. Dup ce aezarm corturile pe colin, Wag i spuse lui Sapiens: Ai de mncare pe aici mai mult dect e nevoie. Aa c te rog s nu te ndeprtezi prea mult de tabr, n special noaptea. Poi da peste diferite primejdii, pe care numai adevraii elefani tiu s le ocoleasc. Elefantul ddu din cap i se apuc s rup cu trompa crengile de pe arborii nvecinai. Deodat scoase un ipt i, rsucindu-i trompa, alerg spre Wag. Ce s-a ntmplat? ntreb Wag. Drept rspuns, elefantul ntinse trompa pn sub nasul acestuia. Vai! Vai! spuse Wag, cu o not de imputare n glas. Vino ncoace, m chema el i-mi arat apendicele trompei, n form de deget. Sensibilitatea acestui degeel ntrece sensibilitatea degetelor orbilor. Este cel mai ginga organ al elefantului. i uite c Sapiens al nostru a reuit s-i rneasc degeelul nepndu-l ntr-un ghimpe. i Wag scoase cu grij ghimpele din trompa. Alta dat s fii mai atent, i spuse el elefantului pe un ton sentenios. Dac un elefant are trompa rnit, este un invalid! Nu mai poate nici mcar s bea ap i de fiecare dat cnd intr n ru sau n lac este nevoit s bea cu gura, n loc s trag apa n tromp i din tromp n gur, cum fac elefanii de obicei. Pe aici cresc foarte multe plante cu ghimpi, aa nct du-te puin mai departe i nva s deosebeti speciile de plante. Elefantul ofta, ddu din tromp i porni n pdure. 27 iulie. Situaia e cum nu se poate mai bun. Elefantul mnnc cantiti uriae. La nceput era mai mofturos i cuta s nu ia n gura dect ierburi, frunze i crengue fragede. Dar cum rmnea venic flmnd, ncepu s se poarte curnd ca un adevrat elefant i s bage n gura crengi groase ct mna. Arborii n jurul taberei noastre au luat o nfiare de-a dreptul jalnic,
25

Aleksandr R. Beliaev

ca i cum ar fi czut pe aici un meteorit sau ar fi trecut lcustele. Tufiurile din jur i crengile mai groase ale arborilor nu mai au nici o frunz. Ramurile snt rupte, scoara arborilor mncat, peste tot gunoi, blegar, crengi i trunchiuri de copaci drmai. Sapiens i cere scuze pentru aceste distrugeri, dar obrazul subire cu cheltuial se ine dup cum i-a spus el lui Wag prin semnele sonore. 1 august. Azi diminea Sapiens nu a aprut. La nceput, Wagner nu era nelinitit. Doar nu-i un ac s se piard. Ce i se poate ntmpla? Nici un animal slbatic nu ndrznete s-l atace. Cred c n timpul nopii s-a ndeprtat prea mult de tabr i n-a avut nc timpul s se ntoarc. Dar orele treceau, i Sapiens nu se arata. n sfrit am hotrt s plecam n cutarea lui. Fanii snt nentrecui cnd e vorba s depisteze urme, astfel nct i de data aceasta gsir repede urma elefantului. Am pornit-o dup aceste urme, iar un btrn fan, ce mergea n frunte, cerceta urmele i ne tlmcea cu repeziciune semnele lasate de elefant. Aici elefantul a mncat iarba i pe urm a nceput s rup lstari de tufi. Apoi a plecat mai departe. Aici a fcut o sritur. S-o fi speriat de ceva. Da, da, uite i ce l-a speriat: urme de leopard. O sritur, i elefantul a luat-o la fug, frngnd totul n calea sa. Dar ce s-a ntmplat cu leopardul? i el fuge... Numai ca fuge n partea cealalt, speriat i el de elefant. Urmele elefantului ne-au dus departe de tabr, pn ntr-o poian mltinoas, unde urmele erau acoperite de ap. Se vede c elefantul se poticnise, dar a continuat s fug, desprinzndu-i cu greu picioarele din nmolul mltinos. Iat i apa, n care s-a aruncat elefantul. E fluviul Congo. L-o fi trecut not? Cluzele noastre au pornit-o n cutarea unui sat apropiat, unde au fcut rost de o barc, cu care au trecut pe cellalt mal. Aici, ns, nu se mai vedea nici o urm de elefant. S se fi prpdit oare? Elefanii tiu s noate, dar Ring oare tia i el? Oare reuise s nvee s noate ca elefanii? Fanii spuneau c elefantul o pornise not dup curent. Am mai plutit cu barca civa kilometri nspre ocean. Dar n-am mai vzut nici un fel de urme. Wag era deprimat, cci toat truda noastr fusese zadarnic. Ce s-o fi ntmplat cu elefantul? Chiar dac a rmas n via, cum va putea el oare tri n pdure, printre fiarele slbatice? ... 8 August. Am pierdut o sptmn ntreag tot cutnd elefantul. A fost zadarnic. Sapiens a disprut fr urme. Nu ne-a mai rmas altceva de fcut dect s-i pltim pe fani i s-o pornim spre casa.

DUMANI PATRUPEZI I DUMANI BIPEZI


Am terminat de citit jurnalul, spuse Denisov. Iat i continuarea lui, rspunse Wagner, mngind elefantul pe grumaz. n timp ce dumneata citeai jurnalul, Sapiens, alias Hoiti-Toiti, alias Ring, mi-a spus toat povestea amuzant a peripeiilor sale. Nu mai nadjduiam s-l vad n via, dar el a reuit s gseasc singur drumul spre
26

Hoiti-Toiti

Europa. Te rog, dup ce descifrezi, s transcrii notele mele stenografice n care am nsemnat povestea elefantului. Denisov lu caietul plin de liniue i puncte, ncepu s citeasc i apoi s transcrie toat povestea elefantului, aa cum o redase acesta. Iat ce i-a povestit Sapiens lui Wagner: Nu tiu dac voi reui s v fac s nelegei prin ce am trecut de cnd am devenit elefant. N-a fi crezut niciodat i nici prin vis nu mi-ar fi trecut c eu, asistentul profesorului Turner, voi deveni odat elefant i voi tri n hiurile africane. Dar mai bine s expun n ordine cronologic succesiunea evenimentelor. n seara aceea, m-am ndeprtat puin de tabr i pteam linitit iarba de pe pajite. Smulgeam smocuri de ierburi zemoase, scuturam rdcinile ca s ndeprtez pmntul de pe ele, apoi le mncam. Dup ce am isprvit iarba, am pornit prin pdure n cutarea unei alte pajiti. Era o noapte cu lun i se vedea destul de bine. Prin aer treceau insecte fosforescente, lilieci i necunoscute psri nocturne, asemenea bufnielor. Clcam ncet i uor, fr s simt mcar greutatea corpului. M strduiam s fac ct mai puin zgomot i adulmecam cu trompa. n dreapta i n stng mea simeam animale, dar n-a fi putut spune care anume. N-aveam de ce m teme, fiind cel mai puternic dintre toate animalele. Leul nsui trebuia s mi se fereasc din cale. i totui mi era groaznic de fric de fiecare fonet, de fiecare sunet, de un oricel care se furia pe lng mine sau de o mic vietate asemntoare vulpilor noastre. Dnd n drum peste un mistre nu prea mare, m-am dat la o parte, fcndu-i loc. Cred c nu eram nc contient de propria-mi putere. Un singur lucru m linitea: tiam c nu departe de mine se afl oameni, prietenii mei, care mi pot veni n ajutor. Pind n felul acesta cu mult grij, am ieit ntr-o poieni i m i grbeam s rup un smoc de iarb cnd deodat am simit mirosul de fiar, iar urechea a prins un fonet ce venea din nite tufiuri de trestie. Am ridicat trompa, am ntors-o grijuliu ca s-o feresc i am nceput s adulmec n jurul meu. Deodat zrii un leopard ascuns n tufiurile de pe malul apei, care m privea cu ochi lacomi i flmnzi. Tot trupul i se ncordase pentru sritur. nc o clip, i o s-mi sar n spate. i atunci, poate unde nc nu eram obinuit cu viaa de elefant i simeam i judecam prea omenete, nam mai fost n stare s-mi nving o team nebun. M-am cutremurat i am luat-o la fug. Copacii trosneau i se prvleau n calea mea. Animalele de prad fr numr, speriate de goana mea turbat, neau din tufiuri i din iarb, repezindu-se care ncotro ceea ce nu fcea dect s m sperie i mai tare. Parc eram urmrit de toate animalele din bazinul fluviului Congo. Am fugit astfel, fr s tiu ct timp i ncotro, pn m-a oprit un obstacol: apa fluviului. Nu tiu s not cel puin mi amintesc c nu tiam cnd eram om. Pe urmele mele era ns leopardul aa credeam i de aceea m-am aruncat n ap i am nceput s dau din picioare, ca i cum a fi continuat s alerg. n felul acesta am notat, iar apa m-a rcorit i m-a linitit n- tructva. Mi se prea c ntreaga pdure este plin numai de fiare slbatice i flmnde, care ateapt doar s ies la mal pentru a se npusti asupra mea.

27

Aleksandr R. Beliaev

Ore i ore la rnd am notat astfel, fr s m opresc. Soarele rsrise, dar eu tot mai notam. Pe apa fluviului au nceput s treac brci cu oameni. La nceput nu m temeam de ei, dar deodat am auzit dintr-o barc o mpuctur. Nu puteam crede c eram inta acestei mpucturi i de aceea am continuat s not. Imediat rsun nc o mpuctur i simii o neptur ca de albin. Am ntors capul i am vzut c n barca plin cu indigeni edea un alb, dup nfiare un englez. Aadar, el era acela care trsese n mine. Vai! Prin urmare oamenii erau i mai primejdioi ca fiarele!. Ce-mi rmnea de fcut? Voiam s strig englezului, s-l rog s nu trag, dar din gtlejul meu nu ieeau dect nite mugete stridente. Dac englezul nimerea inta, eram pierdut... Mi-ai atras doar atenia asupra locului vulnerabil dintre ochi i ureche, unde se afl creierul. Mi-am adus aminte de sfatul dumneavoastr i am ntors capul aa nct gloanele s nu m nimereasc acolo; n acelai timp, m strduiam s ajung ct mai repede la mal. Cnd am urcat pe rm, mi-am dat seama c eram o int excelent, dar capul mi era ntors spre pdure. Englezul cunotea, se pare, bine cum se vneaz elefanii, aa nct socoti zadarnic s trag n partea posterioar. De aceea, ncet s mai trag, ateptnd probabil s ntorc capul. Eu ns, uitnd cu totul de animalele slbatice, m-am npustit n desiul pdurii. Pdurea era acum de neptruns. Lianele mi aineau calea i n curnd mpletir n jurul meu o reea att de deas, nct n-am mai putut-o strbate i am fost nevoit s m opresc. Eram frnt de oboseal. M-am trntit la pmnt, fr s m mai gndesc dac un elefant se cuvenea s fac acest lucru. Am avut un vis nfiortor! Se fcea c eu, docentul universitar Ring, asistentul profesorului Turner, m aflam n odia mea din Berlin, de pe Unter der Linden. Era o noapte de var. Prin fereastra deschis i trimitea razele o stea singuratic. Se simea mirosul teilor n floare, iar de pe msu i exala aroma o garoaf roie, ntr-un vas veneian de sticl albastr lefuit. Deodat, printre aceste mirosuri plcute, nvli un oaspete nepoftit, un miros dulceag amintind de mirosul coaczei negre. tiam ns c este un miros de animal slbatic. Pregteam tocmai prelegerea de a doua zi. nclinnd capul peste cri, am aipit, continuind s simt mereu mirosul de tei de garoafe i de fiar slbatic. n timp ce dormeam, am visat c devenisem elefant si c m gseam n pdurea tropical... Cum mirosul de animal slbatic devenea tot mai puternic, m-a tulburat i m-a trezit din somn. Nu era vis, ci realitate. ntr-adevr, m transformasem n elefant prin vrjile tiinei moderne, aa cum Lucius se transformase n mgar3. Mirosul pe care l-am simit era de biped, de sudoare de indian african. La el se aduga i acela de om alb, probabil omul care trsese n mine din barc. Aadar, erau pe urmele mele. Poate chiar n clipa aceea stteau ascuni n tufi, ndreptnd eava putii spre locul primejdios dintre ochi i ureche. Am srit repede n picioare. Mirosul venea din dreapta. Trebuie, deci, s fug spre stng. Fr a sta pe gnduri, o iau la goan rupnd crengi i
3

Lucius este eroul povestirii satirice Mgarul de aur, de scriitorul latin Apuleius. 28

Hoiti-Toiti

croindu-mi drum prin tufiuri. i deodat, cine m-a nvat oare acest lucru? fac aa cum procedeaz elefanii cnd caut ca urmritorii s le piard urma, i anume, dup o retragere zgomotoas, elefantul se linitete brusc. Urmritorul nu mai aude nici un zgomot i-i nchipuie c elefantul a rmas locului, dar acesta fuge mai departe clcnd ns att de uor i dnd de o parte crengile cu atta grij, nct nici chiar o pisic n-ar putea face mai puin zgomot. Am alergat cel puin doi kilometri pn am ndrznit, n sfrit, s ntorc capul i s adulmec vzduhul. Mirosea nc a oameni, dar departe, cel puin la un kilometru de mine. Mi-am urmat, totui, fuga. Se lsase noaptea, acea noapte tropical nbuitoare, ncins i ntunecoas s-o tai cu cuitul. O dat cu ntunericul, m nvlui din nou spaima. M cuprindea din toate prile i era tot att de compact ca i ntunericul. ncotro s fug? Ce s fac? Mi se prea c a sta locului e mai ngrozitor chiar dect a umbla. Drept care am continuat s naintez cu acelai pas neobosit. Curnd, am simit apa plescind sub picioare. Am mai fcut civa pai i am simit c prsisem pmntul tare. Era oare un fluviu sau un lac? Orice-ar fi m-am hotrt s-o pornesc not. Pe ap eram cel puin aprat de lei i leoparzi. Am notat i, spre mirarea mea, foarte curnd am simit din nou sub picioare pmntul i am ieit la mal. Am pornit apoi mai departe. n drum ddeam peste praie, ruri i mlatini. n iarb uireau mici vieti nevzute, iar broatele uriae sreau speriate. Am umblat toat noaptea, iar n zori am fost nevoit s recunosc c m rtcisem de tot. Au mai trecut cteva zile, i multe lucruri de care mai nainte m speriam nu-mi mai produceau nici o team. Curios! n primele zile ale noii mele existene de elefant, m temeam chiar s nu-mi zgrii pielea cu ghimpi. Cred c m speriase povestea cu neparea degeelului trompei. Curnd, ns, m-am convins c nici ghimpii cei mai ascuii i puternici nu-mi pot face cel mai mic ru, fiindc pielea mea groas m apr ca o plato blindat. De asemenea, m temeam s nu calc ntmpltor pe un arpe veninos, iar cnd aceasta mi s-a ntmplat pentru prima oar, i un arpe s-a ncolcit n jurul piciorului meu, ncercnd s m mute, uriaa mea inim de elefant s-a fcut ct un purice. Mi-am dat ns seama de ndat c arpele nu-mi poate face nici un ru i de atunci gseam chiar o plcere s strivesc cu piciorul erpii care-mi ieeau n cale i nu se ddeau destul de repede la o parte. i totui, mai era ceva care mi provoca team. Noaptea traiam cu spaima fiarelor mari leul i leopardul. Dei eram mai puternic dect ele i cel puin tot att de bine narmat, nu aveam nici o experien de lupt i nici instinctul care s-mi cluzeasc aciunile. Iar ziua m temeam de vntori, n special de albi. Ah, albii tia! Dintre toate fiarele ei snt cei mai primejdioi. Nu pot spune c-mi era fric de cursele, laurile i capcanele lor. Nici cu focurile sau cu plesnitorile lor nu ar fi putut s m ncoleasc. Singura primejdie o constituiau pentru mine gropile acoperite cu frunzi i de aceea cercetam cu grij drumul pe care mergeam. Simeam mirosul satului de la civa kilometri i cutam mereu s
29

Aleksandr R. Beliaev

ocolesc orice aezare omeneasc. Cu ajutorul mirosului fceam chiar deosebire ntre diferite triburi de indigeni. Unele dintre ele erau pentru mine primejdioase, altele mai puin, altele de fel. ntr-un rnd, ntinznd trompa, am simit un miros nou. Mi-ar fi greu s-l definesc i s spun dac era un miros de om sau de animal. Mai degrab de om. Nu tiam ce putea s fie. i, cum eram curios s aflu toate mirosurile pdurii i tot ce putea deveni pentru mine o primejdie, m-am ndreptat n direcia mirosului. Mergeam ca dup o busol, naintnd cu foarte mult precauie. Era noapte, i indigenii dorm de obicei butean. M-am furiat n linitea cea mai adnc, cercetnd n acelai timp cu grij drumul din faa mea. Mirosul devenea tot mai puternic. Spre diminea, am ajuns la marginea pdurii i, ascunzndu-m n tufiuri, am cercetat ntreaga poian. Luna plea i, la lumina ei cenuie, se vedeau nite colibe mititele, cu acoperiurile uguiate. ntr-o colib ca asta, un om de statur mijlocie n-ar fi putut sta n picioare. Era o linite deplin, nici mcar cinii nu ltrau. M-am apropiat, avnd grij s am vntul n fa. Nu nelegeam cine putea locui n asemenea bordeie, fcute parc de nite copii n joac. Deodat am zrit ieind dintr-o groap o fiin asemntoare unei fpturi omeneti. Se ridic n picioare i uier. La acest sunet, rspunse o alt mogldea, care cobor ntr-o clip de pe crengile unui copac. Ali doi ieir din colibe i se adunar cu toii n faa unui bordei mai mare, nalt cam de vreun metru i jumtate. Aici ncepur s se sftuiasc, i cnd primele raze ale Soarelui nroir cerul, reuii s-i vd mai bine pe gnomi aa le-am zis eu acestor fiine ciudate. Am neles ca am dat peste un trib de pigmei oamenii cei mai mici de pe faa pmntului. Au pielea de un cafeniu deschis i prul aproape rou. Chipurile le snt armonios fcute i bine proporionate, dar statura nu trece de 8090 cm. Unii dintre aceti copii aveau brbi dese i cree. Pigmeii vorbeau ntre ei, cu nite glasuri piigiate, caraghioase. Spectacolul era deosebit de interesant, dar mie nu-mi ardea de aa ceva. Aceti pitici m nspimntau mai mult dect nite uriai, A fi preferat chiar o ntlnire cu albii. Cu toat statura lor mrunt, pigmeii snt cei mai nverunai dumani ai elefanilor. tiam asta nc nainte de a fi devenit elefant. Ei snt arcai exceleni i iscusii arunctori de suli. Pigmeii folosesc sgei otrvite, i ajunge o singur neptur de sgeat ca s omoare un elefant. Ei tiu s se furieze ca nite umbre n spatele elefantului i s-i prind picioarele dindrt n la sau s-l taie tendonul lui Achile cu un cuita ascuit. n jurul satelor ei mprtie ghimpi i beioare otrvite... Am fcut cale ntoars i am luat-o la fug ca atunci cnd fugisem din faa leopardului. Din spate am auzit ipete i apoi zgomotul urmririi. Poate ca a fi reuit s m fac nevzut dac a fi avut n fa drum deschis. Dar trebuia s fug prin jungla deas, ocolind mereu hiuri de neptruns. Iar n timpul acesta urmritorii mei agili ca maimuele, repezi ca oprlele i neobosii ca ogarii goneau ca i cum pentru ei nici nu existau obstacole. Dumanul se apropia din ce n ce mai mult. Aruncaser chiar n mine cteva sulie, dar din fericire vegetaia deas m apra de ele. Simeam c m nbu i eram ct pe ce s m prbuesc, n timp ce omuleii m urmreau pas cu pas fr s cad sau s se poticneasc.

30

Hoiti-Toiti

Acum tiam pe propria-mi piele c nu-i deloc uor s fii elefant, c viaa chiar a unui animal att de mare i puternic este o continu lupt pentru existen. Nici nu-mi venea s cred c n asemenea condiii elefanii reuesc s triasc o sut de ani i chiar mai mult. Pi, cu emoii ca astea, nu vd cum nu mor mai devreme chiar dect oamenii. Poate ns c elefanii nu se frmnt ca mine. Eu aveam un creier de om prea nervos i excitabil. Putei s m credei c, n clipele acelea, pn i moartea mi se prea mai bun dect o via n care moartea este venic pe urmele tale. mi venea s m opresc i s-mi ofer pieptul sulielor i sgeilor otrvite ale prigonitorilor mai bipezi... Eram gata s fac i asta, dar n ultima clip starea mea se schimb brusc. Pe neateptate am simit n vzduh un puternic miros de turm de elefani. Nu puteam gsi oare salvarea printre ei? Pdurea se rrea, i n faa mea apru savana; ici, colo se vedeau civa arbori groi, care mi ngduiau s m ascund de sgeile urmritorilor mei. Fugeam n zig-zag, iar pigmeii se micau aici din fericire mai greu dect n pdure. Cu toate c le croiam drum larg, tulpinile puternice ale plantelor i ierburilor i mpiedicau s fug. Mirosul elefanilor devenea tot mai puternic, dei nu-i vedeam nc. Ddeam acum peste gropi uriae, n care elefanii au obiceiul s se tvleasc, ngropndu-se n nisip ca ginile. Pe alocuri se vedea i blegar. Iat i primii arbori. Din deprtare vd civa elefani trntii pe jos. Alii stau pe lng un arbore, innd n tromp crengi mari cu care-i fac vnt, micndu-i n acelai timp coada. Urechile le au ridicate ca nite umbrele. Alii se scald linitii n ap. Alergam mpotriva vntului i elefanii nu simir apropierea mea. Panica se rspndi numai n clipa cnd elefanii cei mai apropiai auzir ropotul picioarelor mele. Doamne, ce s-au mai speriat! ncepur s alerge nnebunii pe malul apel, scond mugete asurzitoare. Conductorul lor, n loc s apere spatele turmei, o lu primul la goan, srind n ap i trecnd de partea cealalt. Mamele iubitoare i aprau puii, care erau dealtfel tot att de uriai ca adulii. Tot femelele au trebuit s apere retragerea Oare irupia mea i-a speriat att de mult pe elefani sau simiser dup goana mea c-i pndea o alt primejdie, aceea care m ndemnase pe mine nsumi s fug? M-am aruncat n netire n ap, am trecut not rul, ntrecnd multe femele i puii lor. Cutam s naintez ct mai repede, ca s las ntre mine i urmritorii mei trupurile masive ale celorlali elefani. Firete, asta era o manifestare egoist din partea mea, am vzut ns ca i ceilali elefani, cu excepia femelelor-mame, fceau la fel. I-am auzit pe pigmei apropiindu-se n goan de ru. Glasurile lor piigiate se amestecau cu mugetele ca de goarn pe care le scoteau elefanii. Pe mal era un adevrat mcel, dar m temeam s ntorc capul, urmnd s fug mai departe pe esul ntins. Nici pn astzi nu tiu cum s-a terminat btlia de pe malul apel, dintre oamenii pitii i animalele uriae. Am alergat ore n ir, fr s m opresc locului. Sleit de oboseal, abia m mai puteam ine dup elefani, dar nu voiam n ruptul capului s rmn n urma lor. Ce bine ar fi dac m-ar primi n turma lor! A fi i eu ntr-o siguran relativ, cci ei cunosc oarecum mai bine dect mine locurile i dumanii.
31

Aleksandr R. Beliaev

N TURMA DE ELEFANI
n sfrit, elefantul care fugea n fa se opri i dup el se oprir i ceilali. Am ntors capul i am vzut c nu ne mai urmrea nimeni. Se vedeau doar doi pui de elefant, nsoii de mamele lor, care alergau spre noi s ne ajung. Prezena mea trecuse, pare-se, neobservat. Cnd se adunar ns la un loc i cei rmai n urm, i ncetul cu ncetul turma se liniti, elefanii prinser s se apropie de mine, s m miroas cu trompa i s m cerceteze din toate prile. M ntrebau ceva mormind uor, dar eu nu tiam cum s le rspund Nici nu nelegeam mcar ce nseamn acest mormit dac erau suprai de ceva sau erau mulumii. Cel mai mult m temeam de conductorul turmei. tiam c nainte ca Wagner s fi fcut asupra mea operaia, fusesem conductorul turmei. Dac ntmpltor am dat peste aceeai turm, iar noul ei conductor m va provoca la lupt pentru hegemonie? Mrturisesc c am fost destul de nelinitit cnd conductorul turmei, un elefant masiv i puternic, s-a apropiat de mine i m-a lovit pe neateptate cu colii n coast. N-am ripostat i atunci el m-a lovit din nou era limpede c m provoca la lupt. Eu ns nam primit lupta i m-am dat de o parte. Vznd aceasta, elefantul i rsuci trompa i o bg n gur, sprijinind-o de buze. Mai trziu, am aflat c acesta este la elefani un semn de mare tulburare i uimire. Fr ndoial c docilitatea mea l pusese n ncurctur pe conductorul turmei, care nu mai tia ce s fac. Pe vremea aceea ns nu cunoteam limbajul elefanilor i, creznd c aa se salut ei, mi-am bgat i eu trompa n gur. Vznd ce fac, elefantul mugi ncet i se ndeprt. Astzi neleg fiece sunet pe care l scot elefanii. Stiu, de pild, c atunci cnd mormie ncet sau scot strigte scurte i arat bucuria. Spaima o exprim printr-un urlet puternic, iar teama neateptat printr-un muget scurt i ascuit. Tocmai cu asemenea sunete ntmpinase turma apariia mea. Cnd snt mnioi, rnii sau ngrijorai de ceva, elefanii scot nite sunete guturale profunde. Aa strigase unul dintre elefani rmas pe malul apei n clipa atacului pigmeilor. Poate c fusese rnit de moarte de sgeile otrvite ale piticilor. Cnd pornesc s atace un duman, elefanii scot strigte puternice. De fapt, am redat aici doar cuvintele de baz din limbajul elefanilor, acela prin care i exprim principalele lor reacii, dar aceste cuvinte au, la rndul lor, nenumrate nuane. La nceput, mi-era team ca nu cumva elefanii s-i dea seama c nu snt un elefant adevrat i s m alunge din turm. Cred c au simit ntr-adevr c e ceva neobinuit la mine, dar s-au dovedit destul de panici. Se purtau cu mine ca i cum a fi fost un copil slab de minte care nu face ns ru nimnui. Viaa mea ncepu s se desfoare destul de uniform. Umblam ntotdeauna n ir, unul dup altul. De pe la orele 1011 dimineaa pn la 3 dup-amiaza ne odihneam, apoi pteam din nou. Noaptea ne odihneam iari cteva ore, n care timp unii se culcau cu adevrat, mai toi moiau i numai unul singur sttea de veghe. Dar nu m mpcm cu gndul c va trebui s-mi petrec toat viaa

32

Hoiti-Toiti

ntr-o turm de elefani. Mi-era dor de oameni. Dei aveam nfiare de elefant, tare a fi vrut s triesc mpreun cu oamenii, linitit i fr team. M-a fi dus bucuros la albi, dar mi-era fric c m vor omor pentru colii mei de filde. Mrturisesc c am ncercat chiar o dat s-mi rup colii ca s nu mai am astfel nici un pre n ochii oamenilor, dar n-am izbutit. Ori erau de neclintit, ori nu eram n stare s-i frng; a trebuit s rmn cu turma de elefani mai bine de o lun de zile. ntr-un rnd, ne aflam pe un loc deschis, n mijlocul ntinselor savane. Eu eram cel care stteam de straj. Era o noapte nstelat dar fr lun, i elefanii moiau n linite. M-am ndeprtat puin, ca s ascult mai bine i s adulmec miresmele nopii. Mirosea doar a tot felul de ierburi i a mici reptile i jivine, care nu nsemnau nici o primejdie pentru noi. Deodat ns, departe, foarte departe, aproape la marginea zarii scnteie o lumini. Se stinse ns imediat, apoi apru din nou, aprinzndu-se tot mai tare. Dup cteva clipe, n stng luminiei se ivi alta, apoi la o oarecare distan a treia i a patra. Nu, nu erau vntori ce se pregteau s nnopteze. Focurile erau aprinse la distane egale, ca i cum prin savan ar fi trecut o strad, pe care se aprindeau felinarele. i, deodat, n direcia opus am zrit focuri asemantoare. Ne aflam aadar, ntre dou linii de foc. n curnd, la un capt al drumului dintre cele dou linii de foc, gonaii ne vor ncoli, strignd i pocnind din plesnitori, pe cnd la cellalt capt ne vor atepta gropile sau arcurile asta dup cum vntorii vor voi s ne prind de vii sau s ne omoare, n gropi ne vom rupe picioarele i nu vom fi buni dect de tiere, iar dac nimerim n arcuri ne ateapt o via de sclavi. Elefanii se tem de foc i, n genere, snt fricoi. Speriai de zgomot, ei nvlesc n direcia unde nu se vd focuri i nu se aud zgomote, adic tocmai ntr-acolo unde-i ateapt capcana sau moartea. Singur n toat turma, nelegeam situaia i m ntrebam ce avantaje am de pe urma acestui lucru. Ce s fac? S-o pornesc spre focuri? Acolo m vor ntmpina oameni narmai. Dar dac reuesc s sparg ncercuirea? n orice caz, riscul este de preferat unei mori sigure sau robiei. Dar asta nseamn c va trebui s m despart de turm i s ncep s triesc din nou singur. Mai devreme sau mai trziu, o s pier oricum de un glonte, de o sgeat otrvit sau de colii vreunei fiare... De fapt mi se prea c mai ovi nc, pentru c n realitate fcusem alegerea. Fr s-mi dau seama, m ndeprtasem de turm, ndjduind c atunci cnd elefanii se vor trezi i vor ncepe s fug nu m vor duce i pe mine n vltoarea general de-a dreptul la pieire. Auzeam acum strigtele hitailor, bubuitul tobelor, pocnituri, fluierturi i mpucturi. n clipa asta, am scos strigt puternic de alarm. Elefanii s-au trezit i, speriai, prind s se nghesuie, mugind din toate puterile. Parc se cutremur pmntul de urletele turmei. Elefanii se uit n jur buimcii, vd focurile care par s se aproprie (ntr-adevr oamenii le mut mereu mai aproape), se opresc din mugit i se npustesc n direcia unde nu vd focuri, dar de aici se aude zgomotul gonailor ce se apropie. Atunci turma se ntoarce i o pornete n partea cealalt... unde o ateapt o moarte sigur. E adevrat, moartea nu este chiar att de apropiat.

33

Aleksandr R. Beliaev

Vntoarea o s mai dureze zile ntregi pn cnd focurile se vor strnge tot mai mult, iar gonaii se vor apropria de elefani i-i vor ncoli, aducndu-i cu ncetul n arcuri sau n gropi. M strduiesc din toate puterile s nu m altur elefanilor, s rmn de unul singur. Panica ce a cuprins ntreaga turm s-a transmis i nervilor mei de elefant i de acolo creierului meu omenesc. Teama mi ntunec mintea i snt gata s m iau dup turm. Chem ntr-ajutor ntreaga mea brbie, toat voina de care snt n stare. Nu se poate! Creierul meu de om trebuie s nving spaima elefantului, s-i supun acest munte de carne, snge i oase, care vrea s m duc spre pieire. Ca un ofer, ntorc volanul autocamionului i cotesc drept spre ap. Plescit, o cascad de stropi i apoi linite... Apa mi-a rcorit sngele pe picioarele mele de pahiderm, care calc docil. M-am gndit la o stratagem, pe care elefanii obinuii nu o cunosc: s m cufund n ap ca un hipopotam i s caut s respir numai prin vrful trompei. Fac o ncercare, dar apa nvlete prin urechi i ochi, aproape m nbu. Din cnd n cnd, scot capul afar i ascult. Hitaii snt tot mai aproape. M cufund iari n ap i iat-i trecnd pe lng mine, fr s m vad. Nu mai vreau s ndur emoiile i spaima asta fr sfrit. Orice s-ar ntmpla, nu m voi ndrepta spre vntori. O s cobor pe Congo i o s caut una dintre ageniile care se afl n numr destul de mare ntre Stanley-Poor i Boma. M voi opri la o agenie din astea sau la o ferm i voi cuta s le art oamenilor panici c nu snt un elefant slbatic, ci unul dresat. i atunci nu m vor ucide.

N SLUJBA BRACONIERILOR
ndeplinirea acestui plan s-a dovedit a fi mai grea dect mi nchipuisem eu. Am gsit destul de repede albia fluviului i am pornit-o n jos, dus de curent. Ziua mergeam de-a lungul malului, iar noaptea notam pe firul apei. Cltoream destul de bine, cci pe aici fluviul este navigabil, i fiarelor slbatice le e team s se apropie prea mult de rm. Tot timpul ct a durat cltoria mea spre vrsarea fluviului aproape o lun de zile , nam auzit dect o singur dat rgetul ndeprtat al unui leu i am avut o ciocnire destul de neplcut cu un hipopotam. Ciocnirea s-a produs n sensul propriu i figurat al cuvntului. Era noapte, i hipopotamul se cufundase n ap pn la nri. Nu l-am observat i, notnd, m-am izbit de animalul sta stngaci, ca de un ghear. Hipopotamul se cufund i mai mult n ap i ncepu s m loveasc n pntece cu botu-i teit. M-am grbit s m ndeprtez, dar hipopotamul a scos capul afar i sforind suprat s-a luat dup mine. Pn la urm, am reuit ns s scap de el. Am ajuns far alte peripeii pn la Lukungi, unde am zrit o agenie mare, care dup pavilion prea belgian. n zori am ieit din pdure i m-am ndreptat spre cldiri, dnd panic din cap. Dar totul a fost zadarnic, cci doi duli uriai se npustir asupra mea, ltrnd cu furie. Din cas iei un om mbrcat ntr-un costum alb dar, vzndu-m, se ntoarse repede napoi.

34

Hoiti-Toiti

Civa negri se bulucir prin curte, grbindu-se s se ascund i ei n cas. Pe urm... pe urm, am auzit dou mpucturi i, fr s-o mai atept i pe a treia, am fcut cale ntoars spre pdure. A mai trecut o vreme i ntr-o noapte mergeam printr-o pdure rar i mohort aa cum snt multe n Africa central , cu vegetaia nnegrit, sol mltinos i trunchiuri putrede de arbori. Plouase nu de mult, i noaptea era, pentru regiunea asta de ecuator, destul de rcoroas. Vntul sufla rece. Cu toate c noi, elefanii, avem pielea groas, sntem destul de simitori la umezeal. Pe timp de ploaie i de vreme umed nu stm locului, ci cutm s ne micm mereu, ca s ne nclzim. Mergeam de cteva ore cu pas egal, cnd deodat am vzut n fa plpirea unui foc. Locurile erau pe aici destul de slbatice nici mcar sate de negri nu ntlneam n drum. Cine ar fi putut aprinde focul? Am grbit pasul i n curnd am ajuns la captul pdurii, unde ncepea savana. Iarba nu era prea nalt. Se vede c nu de mult bntuise pe aici un incendiu, i iarba nu avusese nc timpul s creasc. Cam la o jumtate de kilometru de la marginea pdurii, zrii un cort vechi i zdrenuit. Lng el ardea un foc, n jurul cruia edeau doi oameni, dup aparen europeni. Unul dintre ei amesteca ceva ntr-o gamela deasupra focului. Un alt treilea, fr ndoial un indigen un brbat frumos, pe jumtate despuiat sttea i el lng foc, nemicat ca o statuie de bronz. M-am apropiat ncet de foc, fr a-mi lua ochii de la oameni. Cnd miam dat seama c m-au vzut, am ngenunchiat, cum fac elefanii dresai cnd trebuie s li se ncarce poveri n spinare. Unul dintre oameni, cu o casc de pluta n cap, puse mna pe puc era nendoielnic c vroia s trag n mine Dar, n aceeai clipa, indigenul strig ntr-o engleza stricat: Nu trebuie! Elefant bun, elefant domestic! i se repezi spre mine. D-te la o parte! Hai, repede, c te guresc pe loc! Hei, tu la, de colo, cum te cheam? strig albul, punnd puca la ochi. M .. pepo, rspunse indigenul, dar nu se ddu la o parte, ci se apropie i mai mult de mine, ca i cum ar fi vrut s m apere cu trupul su de gloanele albului. Vezi, bana4, elefant este mblnzit! spuse el mngindu-mi trompa. Mar de aici, maimu! strig omul cu arma. Vezi c trag! Una, dou... Stai, Bacala, spuse al doilea alb, un brbat nalt i usciv. Mpepo are dreptate Avem destul filde i n-o s ne fie prea uor i nici ieftin s-l transportm, fie mcar i pn la Matada. Dup cum poi vedea, elefantul este ntr-adevr mblnzit. N-are rost s ntrebm al cui este i de ce umbl noaptea brambura. Dar ce tiu este c ne poate fi de folos Cu toate c nu poate duce prea departe o povar, ridic pn la o ton. Ei, hai s zicem o jumatate de ton. Cu alte cuvinte, ne face treaba a 30-40 hamali. nelegi? i, pe deasupra, n-o s ne coste nimic. Pe urm, cnd n-o s mai avem nevoie de el, l omorm i mai adugm la colecia noastra i colii lui. E
4

Bana - Domnule.

35

Aleksandr R. Beliaev

clar? Albul, cruia i spuneau Bacala, asculta tot timpul nerbdtor, ncercnd chiar de cteva ori s trag. Dar cnd cellalt socoti ct i vor costa hamalii pe care i-ar putea nlocui, se ls nduplecat i ls arma n jos. Hei, tu, la de colo, cum te cheam? se ntoarse el spre indigen. M... pepo, rspunse acesta. Am vzut mai trziu c Bacala i se adresa de fiecare dat negrului spunndu-i doar: Hei, tu, la de colo, cum te cheam?, iar acesta rspundea invariabil M... pepo!, fcnd o mica pauz dup litera M, ca i cum i-ar fi fost greu s-i rosteasc numele. Vino ncoa i adu i elefantul! M-am lsat cu bucurie dus de Mpepo, care m trgea spre foc. Ce nume s-i dm? Ce-ai zice de Truant5. Cred c Truant este numele cel mai potrivit pentru el. Ce zici, Cockes? M-am uitat la Cockes, care prea s fie vnt din cap pn n picioare. M-a impresionat chiar nasul lui, care prea scos chiar acum dintr-o cutie cu vopsea liliachie. Trupu-i nvineit era acoperit cu o cma albstruie, deschis la piept, iar mnecile i erau suflecate deasupra coastelor. Vorbea rguit, cu o voce peltic, rostogolind r-urile, glasu-i gros prea la fel de decolorat ca i cmaa. Bine, se nvoi el. Fie i Truant. Lng foc prinser s se mite nite crpe, dindrtul carora se auzi un glas gros, dar foarte slab: Ce s-a ntmplat? Mai trieti? Credeam c ai murit, spuse calm Bacala ntorendu-se spre mormanul de crpe. Crpele se micar i mai tare, i din ele se ivi deodat o mn groas, care ddu deoparte zdrenele. Un om voinic, bine legat, se ridic i se aez apoi greoi, sprijinindu-se n mini i legnndu-se ameit. Avea chipul palid de tot, iar barba rocovan era zbrlit. Se vedea c albul avea faa alb de tot era bolnav. M privi cu nite ochi splcii, apoi zmbi i spuse: La cei trei vagabonzi s-a adugat un al patrulea. Piele alb, suflet negru. Piele neagr, suflet alb. Unul singur cinstit, i acela bakuba! i, zicnd acestea, bolnavul czu n nesimire. Delireaz, spuse Bacala. Un delir cam jignitor, rspunse Cockes. Vorbete n pilde. Unul cinstit i acela bakuba. nelegi ce nseamn asta? Doar numai Mpepo face parte din tribul bakuba, lucru pe care l poi vedea uor dup dinii lui: dup obiceiul tribului, incisivii de sus snt smuli. Prin urmare el singur este cinstit, n timp ce noi nu sntem dect nite pungai. i Brown aijderea. El are pielea mai alb dect noi, prin urmare i
5

Truant trntor, vagabond (lb engl.) 36

Hoiti-Toiti

sufletul mai negru; dac e vorba pe aa. Brown, i tu eti punga? Brown nu rspunse nimic. i-a pierdut din nou cunotina. Cu att mai bine. i ar fi i mai bine dac nu i-ar mai reveni de fel. De pe urma lui nu vd ce foloase mai putem trage acum. n schimb, din cauza lui, sntem legai de mini i de picioare. Dar cnd se va face bine, o s preuiasc ct noi doi la un loc. Nici asta nu-mi face prea mare bucurie. Nu nelegi c Brown e de prisos?... Brown mormi ceva n delirul su, ceea ce-i fcu pe cei doi s nceteze vorba. Hei, tu, la de colo, cum te cheam? M...pepo! Leag elefantul de un copac, s nu fug. Nu, elefant nu fuge. Rspunse Mpepo, mngindu-mi piciorul. Dimineaa, la lumina zilei, i-am cercetat cu mai mult atenie pe noii mei stpni. Cel mai mult mi plcea Mpepo, care era ntotdeauna vesel i zmbea, artndu-i dinii albi, ntructva urii de lipsa celor doi incisivi superiori. Se vedea c iubete elefanii, cci avea mult grij de mine. mi spla urechile, ochii, picioarele i cutele din piele. mi aducea fructe i poame gustoase, pe care le cuta pentru mine. Brown era tot bolnav, aa c nu-mi puteam forma o imagine exact despre el. mi plceau faa lui i felul deschis n care vorbea cu ceilali. n schimb, Bacala i Cockes erau de-a dreptul nesuferii. Bacala mai ales produsese asupra mea o impresie ciudat, neplcut. Purta un costum murdar i rupt, care ns se vedea c fusese fcut din cel mai bun material i c avea o croial excelent. Costumul cred c aparinuse cndva unui turist foarte bogat. Nu-mi ieea din cap c att costumul ct i pnza de cort i le procurase n mod necinstit. Poate chiar c ucisese vreun explorator englez, pe care apoi l jefuise. Arma minunat pe care o avea cred c i ea era a englezului asasinat. La bru purta un revolver mare i un cuit uria, cum nu mai vzusem nc. Bacala era sau portughez, sau spaniol, n orice caz un om fr patrie, fr familie i fr vreo ocupaie precis. Cockes cel vnt era englez; se vedea c nu se mpcase cu legile rii sale. Toi trei erau braconieri i vnau elefani pentru colii lor de filde, fr s in seama de nici un fel de legi i granie. Mpepo era cluza lor i tot el i nva cum s vneze. Dei foarte tnr, se pricepea de minune la elefani, iar vntoarea de elefani era o joac pentru el. E adevrat c metodele sale de vnat erau grosolane i barbare. Dar nu cunotea altele. n fond, vna aa cum nvase de la prini. Ct privete pe braconieri, acestora le era cu totul indiferent cum ucideau elefanii. i nconjurau cu un cerc de foc i i omorau apoi, pe jumtate sufocai de fum i prlii de flcri, sau i prindeau n gropi n care nfigeau pari ascuii, i mpucau, le tiau tendoanele de la picioarele din
37

Aleksandr R. Beliaev

spate sau i ameeau de sus cu nite drugi spnzurai, i apoi i ucideau. Dar, oricum i-ar fi vnat, Mpepo le era mereu de mare folos.

TRUANT SE INE DE POZNE


ntr-o zi, cnd Brown ddea semne c se nzdrvenete, dar era nc prea slab ca s ia parte la vntoare, Cockes i Bacala se urcar pe spinarea mea i pornir la civa zeci de kilometri s aduc colii unui elefant ucis cu o zi nainte. Nimeni nu-i auzea, eu fiind doar o vit de povar, aa nct vorbeau ntre ei fr fereal. Maimuei steia de ciocolat cum dracu i-o fi zicnd? va trebui s-i dm dup nelegere a cincea parte din vnat, spuse Bacala. Cam mult, rspunse Cockes. Iar restul l vom mpri n trei: ie, mie i lui Brown. Dac socotim c un kilogram de filde ne va aduce ntre 75 i 100 de mrci... Vezi s nu ne dea! n treaba asta, tu nu te pricepi de loc. Exist aa-zisul filde moale sau mort fildeul tare sau viu. la de-i zice moale este de fapt foarte masiv, alb i fin. Din el se fac mingi de biliard, clape de pian i piepteni. Fildeul sta se pltete scump, dar elefanii de pe aici nu-l au. Pentru filde moale trebuie s pleci tocmai n Africa oriental. Acolo ns i moaie bine oasele mai nainte de a-i ngdui s omori mcar un singur elefant. Fildeul elefanilor de aici este tare i transparent. Din el nu se pot face dect mnere pentru bastoane i umbrele sau piepteni ieftini. Pi, cum vine asta? ntreb Bacala posomort, nseamn c am muncit de poman? De ce de poman? O s rmnem i noi cu ceva. Dac vnm n patru, iar vnatul l mprim numai pe din dou, nu vd s fie o afacere prea proast... S m fac elefanii piftie dac nu m-am gndit i eu la asta. Nu ajunge s te gndeti, ci trebuie s treci la fapt. Azi-mine, Brown se pune bine pe picioare i atunci n-o s-i mai putem face nimic. Bivolul sta rocovan are o putere de taur. Iar Mpepo este ager ca o maimu. Trebuie s-i lichidm pe amndoi dintr-o dat. Cel mai bine ar fi noaptea. Pentru mai mult siguran, s-i mbtm nainte. Ne-a mai rmas puin alcool, cred c-o s fie destul. Cnd? Uite c-am ajuns... ntr-o groap imens zcea pe o coast un elefant. Nefericitul animal i spintecase burta cu trei zile nainte ntr-un par ascuit, dar mai era nc viu. Bacala i trimise un glon n cap, dup care cobor mpreun cu Cockes i se apucar s-i taie colii. Au lucrat aproape toata ziua. Soarele cobora la asfinit, cnd cei doi albi prinser bine colii cu frnghii pe spinarea mea i o pornirm spre tabr. Cnd am ajuns aproape de cort, Cockes spuse ca i cum ar fi urmat o

38

Hoiti-Toiti

discuie abia ntrerupt: N-are nici un rost s mai amnm. La noapte! i atepta ns o dezamgire, cci, spre marea lor uimire, nu-l gsir pe Brown n cort. Mpepo le explic c bana se simise att de bine nct o pornise la vntoare i c s-ar putea s nu se ntoarc dect n zori. Bacala njur printre dini era nevoit s amne pentru alt dat uciderea lui Brown. Brown se ntoarse abia spre dimineaa, cnd Cockes i Bacala dormeau dui. Se apropie de Mpepo i-l btu pe umr. Indigenul, care sttea de straj, zmbi vesel, artndu-i dinii. Brown l chem prin gesturi s vin lng mine, poruncindu-i s se urce. Mpepo mi fcu semn cu mna i atunci ngenuncheai, iar ei se urcar pe spinarea mea. O pornirm cu toii de-a lungul lizierei pdurii. Vreau s le fac o surpriz. Ei i nchipuie c mai snt bolnav, dar eu snt sntos tun. n noaptea asta am reuit s ucid un elefant, un elefant mare, cu nite coli minunai. Ai s m ajui s-i car. S vezi ce o s se mai mire Bacala i Cockes. La lumina soarelui, care tocmai rsrea, am zrit pe malul rului, printre arbutii de cafea, corpul uria al unui elefant zcnd pe o coast. Dup ce colii fur tiai, am pornit napoi n ntmpinarea morii noastre. Pe Brown i Mpepo i atepta o moarte imediat, n timp ce eu urma s le mprtesc soarta puin mai trziu. Dealtfel, eu puteam fugi oricnd de ei, dar nu voiam s-o fac, deoarece nu m amenina o primejdie imediat i voiam s fac tot ce-mi sttea n putin ca s-i salvez de la moarte pe Brown i Mpepo. Cel mai ru mi prea de Mpepo, tnrul acesta vesel, cu corp de Apollo. Dar cum s-i previn? Vai, nu puteam s le anun primejdia ce-i amenina... Ce-ar fi ns dac a refuza s-i duc napoi la tabr? M-am ntorc brusc din drum i am luat-o spre fluviu. M gndeam c de-a lungul fluviului Congo vom ntlni oameni i c Brown se va putea ntoarce n ri mai civilizate. Dar el nu nelese de ce fceam asta i ncepu s m croiasc pe grumaz cu o vergea de fier ascuit. Vrful vergelei mi strpungea pielea, i aa foarte sensibil, lsndu-mi rni dureroase. Mi-am amintit cu ct greutate mi se vindecase rana pe care mi-o fcuse glontele englezului aceluia din barc. L-am auzit pe Mpepo rugndu-l pe Brown s nu m mai loveasc pe grumaz, iar acesta era furios de nesupunerea mea i m lovea tot mai puternic, rnindu-m tot mai adnc. Mpepo ncerc s m nduplece, spunndu-mi pe limba lui cele mai mngietoare cuvinte. Nu nelegeam cuvintele, dar intonaiile glasului le neleg tot att de bine i oamenii i animalele. Mpepo se apleca i m srut pe gt. Srmanul Mpepo! Dac ar fi tiut c m ruga s-l duc la moarte!... Trebuie mpucat i basta! spuse Brown. Dac Truant nu vrea s ne duc, nu mai e bun dect pentru colii de filde. Elefant blestemat! Adevrat vagabond. i-a prsit stpnii i acum vrea s-o tearg i de la noi. Dar n-o s-i mearg. i trag chiar acum un glonte ntre ochi i ureche.
39

Aleksandr R. Beliaev

Auzind aceste cuvinte, m-am cutremurat. Brown era vntor de elefani i nu va grei inta, mai ales c era pe spinarea mea... Ce s fac? S pier eu nsumi sau s-l las prad unei mori sigure? L-am auzit pe Mpepo rugndu-se de Brown s m crue. Dar englezul era nenduplecat i l vzui c pune puca la ochi. n aceast ultima clipa, m-am ntors brusc n direcia taberei. Brown izbucni n rs. S-ar zice c elefantul sta nelege vorba omeneasc i tie c am vrut s-l mpuc, spuse el. Am mers linitit civa pai, apoi deodat l-am apucat cu trompa pe Brown, l-am tras jos de pe spinare, punndu-l pe pmnt, i am fugit repede spre pdure cu Mpepo. Brown striga i njura ct l inea gura. Nu se lovise, totui era dup boal i nu avu putere s se ridice imediat de jos. Am profitat de acest lucru i am ajuns n fug la pdure. Dac nu-i pot scpa pe amndoi gndii eu s-l salvez mcar pe Mpepo. Dar nici negrul nu voia s se despart de tabr, cci nu degeaba vnase el attea luni elefani, riscndu-i mereu viaa. Acum venise vremea s-i capete rsplata. Ar fi trebuit s-l in pe Mpepo cu trompa, dar nu m-am gndit c o s ndrzneasc s sar de pe nalimea spinrii mele. Tnrul era ns agil ca o maimu i fcu ceva la care nu m ateptam: cnd am ajuns n pdure, se apuc de crengile unui copac i se prinse de un arbore. Nu-l puteam ajunge, dar nu m-am micat de lng arbore pn cnd am simit mirosul lui Brown, care se apropia pe furi, pe la spate. N-am mai ateptat ca acesta s trag n mine i am fugit n desiul pdurii. Cei doi plecar, dar eu nu voiam s-i las n voia soartei i dup ce am ateptat puin am pornit-o i eu la drum. Am fcut un ocol i totui am ajuns n tabr naintea lor. Cockes i Bacala rmaser foarte mirai vzndu-m fr nsoitor i cu colii de filde n spinare. S ne fi ajutat oare elefanii sau nite fiare slbatice s ne descotorisim de Brown i de Mpepo? spuse Cockes dezlegnd frnghia. Bucuria lor era ns timpurie, cci n curnd i fcur apariia Mpepo i Brown, acesta din urm njurnd de mama focului. Vzndu-m, Brown se dezlnui cu un nou torent de blesteme i njurturi. Le povesti tovarilor si necazurile pe care i le fcusem, cutnd s-i conving s m mpute pe loc. Cockes ns i avea planul lui i se mpotrivi, apucndu-se din nou de misterioasele sale socoteli. Cockes i Bacala se artar bucuroi de nsntoirea lui Brown i-i exprimar bucuria ca se ntorsese cu nite coli de filde att de frumoi.

PATRU CADAVRE I O GRMAD DE FILDE


Oamenii se culcar devreme. Cum n noaptea aceea nu era de gard, Mpepo adormi ca un prunc nou nscut. La rndul su, Brown, fiind foarte obosit, adormi i el butean. Cockes sttea de veghe, iar Bacala se rsucea n aternut, neputnd s adoarm. Ridic de cteva ori capul, privind ntrebtor la Cockes, dar acesta cltina din cap: E prea devreme.

40

Hoiti-Toiti

Luna apru trziu deasupra pdurii, trimind asupra poienii razele sale palide. Undeva, din pdure, se auzi scncetul ca de copil al unui pui de animal czut, probabil, n ghearele unei fiare. iptul nu-l trezi din somn pe Brown, semn c dormea adnc. Cockes i fcu un semn lui Bacala, i acesta, care-i urmrise fiecare gest, se ridic imediat i duse mna la spate ca s scoat revolverul din buzunar. Mi-am zis c este momentul s fac ceva ca s-i scap. Am folosit un mijloc, ntrebuinat de obicei de elefanii indieni cnd vor s-i sperie dumanul. Am apsat cu for orificiul trompei de pmnt i am nceput s suflu cu putere. S-a auzit imediat un zgomot ciudat i n acelai timp nfricotor: trosnet, glgit, sforit, ceva care putea trezi i morii din groap. Or, Brown nu era nc mort. Care dracu cnt la trombon? spuse el ridicnd capul i zgindu-i ochii somnoroi. Bacala se ls pe vine. Ce faci, dansezi? l ntreb Brown. Eu... adic elefantul sta blestemat m-a trezit din somn. Car-te de aici! Am rmas ns locului i dup ctva timp, cnd Brown s-a cufundat din nou n somn, am repetat figura. Cockes se apropiase tocmai de el cu revolverul n mn, cnd am suflat din toate puterile. Brown se repezi la mine i m lovi tare cu latul palmei peste vrful trompei. De durere, mi-am rsucit n grab trompa i m-am ndeprtat. Am s te omor, vit blestemat! strig el. Asta nu e elefant, e un adevrat diavol. Mpepo! Ia gonete elefantul sta de aici. S se duc n balt.... De ce ii revolverul n mn? ntreb deodat Brown, privindu-l bnuitor pe Cockes. Am vrut s-l mpuc pe Truant, s se duc dracului mi ncolo. Brown se trnti la pmnt i adormi. M-am dat civa pai mai departe, urmrindu-i ns cu ochii pe cei doi. Elefant blestemat! l auzi pe Cockes, uiernd printre dini i ameninndu-m cu pumnul. A adulmecat o fiar slbatic, rspunse Mpepo. Tnrul negru voia s-mi ia aprarea i nici nu bnuia srmanul ct de aproape era de adevr. Da, simisem apropierea fiarelor slbatice, a necrutoarelor fiare bipede. Abia n zori i fcu Cockes semn cu capul lui Bacala. Amndoi srir deodat. Cockes la Brown i Bacala la Mpepo i traser n acelai timp. Mpepo scoase un ipt jalnic i ascuit, ca puiul de animal ce strigase n noapte, se rsuci i czu la pmnt, chircindu-i braele i picioarele. Brown nu scoase nici un geamat. Totul se petrecuse at de repede, nct n-am mai avut timpul s-i previn pe aceti nenorocii... Dar Brown nu murise. Se ridic brusc, se sprijini n cot i trase n Cockes, care se aplecase deasupra lui. Acesta czu ca secerat. Pitindu-se ndrtul cadavrului lui Cockes, Brown ncepu s trag n Bacala. A-aaa, rocovan pctos! strig Bacala, dup care mai ochi o dat i o lu la fug. Dup civa pai, ns, se rsuci n loc, cum fac oamenii cnd

41

Aleksandr R. Beliaev

glontele i nimerete n cap, i czu la pmnt. Brown suspin din greu i se rsturn pe spate. Poiana era plin de sngele oamenilor. Se fcuse linite. Doar Brown mai horcia. M-am apropiat i l-am privit. Ochii i erau tulburi, dar, cu un ultim efort, reui s mai trag un glonte, care-mi zgrie uor pielea pe genunghi, la piciorul drept din fa.

O MANEVR CE-MI IZBUTETE


Eram la Matada, cnd mi surse i mie n sfrit norocul. Se nserase, soarele asfinise n spatele munilor care despart bazinul fluviului Congo de ocean. Mergeam prin pdure, nu departe de fluviu, cuprins de gnduri triste. Regretam aproape c nu fusesem prins n arc, odat cu restul turmei. Poate c acum n-a mai fi fost un proscris: sau mi s-ar fi terminat suferinele pmnteti, sau a fi devenit un elefant muncitor i cinstit. n dreapta, printre arborii de pe rm, scnteia apa, reflectnd n mii de culori razele soarelui ce apuneau. n stnga se ridicau arbori uriai de cauciuc a cror scoar crestat dovedea c prin apropiere locuiau oameni. Am mai mers ctva sute de metri i am vzut nite terenuri cultivate, unde creteau manioca, mei, banani, ananas, trestie de zahr i tutun. Clcnd cu grij, am trecut hatul dintre ogorul de trestie de zahr i cel de tutun i am ajuns ntr-o poian mai mricic, n mijlocul creia se nla o cas. n jurul acesteia nu se vedea nimeni, dar n poian, nu departe de mine, alergau nite copii: un biea i o feti de vreo 79 ani se jucau cu cercul. Am pit n poian fr s fiu observat i, deodat, ridicndu-m pe labele dindrt, am nceput s ip ct mai caraghios i s joc. Zrindu-m, copiii rmaser mui de uimire, iar eu, bucuros c nu izbucniser n plns i nu fugiser din prima clip, fceam cele mai nstrujnice giumbulucuri, pe care chiar un elefant de circ nu s-ar fi gndit s le fac nici mcar n vis! Bieaul i art primul ncntarea i ncepu s rd n hohote, iar fetia s bat din plme. Eu dansam, m ddeam tumba, m ridicam cnd pe lebele din fa, cnd pe cele dindrt, fceam plecciuni. Copiii prinser curaj i se apropiar de mine. Pn la urm, le-am ntins cu grij trompa, oferindu-i biatului s se aeze i s se dea n leagn. Dup puin ovial, bieaul se hotr i, aezndu-se pe captul trompei, ncepu s se legene. Pe urm am legnat i fetia. Mrturisesc c eram att de bucuros de tovria acestor micui pui de om, care rdeau fr grij, nct eu nsumi m-am lsat prins de joac i nici n-am observat cnd s-a apropiat de noi un brbat nalt i usciv. Faa-i era glbejit i ochii dui n fundul capului mrturia crizei de friguri tropicale prin care tocmai trecuse. Ne privi mut de uimire. Deodat l zrir i copiii. Tat! strig bieaul n limba englez. Uite ce Hoiti-Toiti a venit la noi! Hoiti-Toiti?! repet tatl cu un glas gros. inea minile atrnate n jos i se vedea c nu tia ce s fac. Atunci m-am nclinat foarte politicos i chiar... am ngenunchiat. Englezul zmbi i m mngie pe tromp.

42

Hoiti-Toiti

Victorie! Victorie! jubilam eu...

***
Aici se termin povestirea elefantului. La drept vorbind, am putea termina aici i istoria lui, pentru c ceea ce s-a petrecut mai departe cu Hoiti-Toiti nu mai prezint un interes deosebit. Elefantul, Wagner i Denisov au fcut o excursie foarte plcut n Elveia. Elefantul era centrul de atracie al turitilor i se plimba prin mprejurimile oraului Vevey, pe unde i plcuse altdat lui Ring s se plimbe. Uneori se sclda n lacul Geneva. Din pcate, anul acela vremea s-a rcit foarte de timpuriu, aa nct turitii notri au fost nevoii s se ntoarc la Berlin ntr-un vagon de marf special. Hoiti-Toiti a rmas la Circul Busch, ctigndu-i cinstit poria zilnic de 365 kg de hran i uimindu-i nu numai pe berlinezi, dar i pe muli strini venii special la Berlin s-l vad pe genialul elefant. Savanii mai continu i azi s discute despre originea excepionalei inteligene a acestui elefant. Unii spun c snt la mijloc doar nite trucuri, alii vorbesc de reflexe condiionate sau de hipnoz n mas. Pe elefant l ngrijete tot Jung, care acum este deosebit de politicos i de prevenitor. n adncul sufletului su, el se teme ns de Hoiti-Toiti i bnuiete c aici ar fi amestecat diavolul. Spunei i dumneavoastr dac nu are dreptate: elefantul i citete n fiecare zi ziarul, iar odat i-a sustras din buzunar un pachet cu dou rnduri de cri de joc pentru pasiene. i ce credei? Cnd Jung a intrat pe neateptate la elefant, l-a gsit fcndu-i pasiena pe fundul unui butoi mare. Jung n-a spus nimnui nimic despre aceast ntmplare: i-e team s nu-l socoteasc lumea mincinos.

***
Povestirea a fost scris dup materiale culese de Akim Ivanovici Denisov. Dup ce a citit manuscrisul, I. S. Wagner a fcut urmtoarea nsemnare: Toate acestea s-au ntmplat aievea. Rog ns s nu se traduc materialul n limba german. Taina lui Ring trebuie pstrat, cel puin fa de cei apropiai lui. [Originally published in Vsemirnij sledopit # 1-2, 1930]

C o n t e n t s
UN ARTIST NEOBINUIT........................................................................................3 N-A PUTUT SUPORTA INSULTA..............................................................................6 RZBOIUL A FOST DECLARAT...............................................................................9 WAGNER SALVEAZ SITUAIA............................................................................11 RING NU VA FI OM...........................................................................................15

43

Aleksandr R. Beliaev VODCA DE ELEFANT........................................................................................18 RING A DEVENIT ELEFANT..................................................................................21 DUMANI PATRUPEZI I DUMANI BIPEZI...........................................................26 N TURMA DE ELEFANI......................................................................................32 N SLUJBA BRACONIERILOR.................................................................................34 TRUANT SE INE DE POZNE................................................................................38 PATRU CADAVRE I O GRMAD DE FILDE.......................................................40 O MANEVR CE-MI IZBUTETE............................................................................42 Contents.............................................................................................................43

44