Sunteți pe pagina 1din 248

1

Grard de Villiers

Fugarul din Phenian Vol. 1

Grard de Villiers

Fugarul din Phenian


Vol. 1
n romnete de Maria-Alina Trnc.

2008

Prolog.
3

Altea Sa Serenisim prin Malko Linge plutea n extaz. Era aezat pe o mas de masaj din centrul de nfrumuseare al hotelului Shangri-La din Bangkok, cu obrazul i capul nvluite n parfumul prosoapelor cldue. Simea minile micuei maseze thailandeze alergnd de-a lungul picioarelor sale care fceau s intre n piele uleiul parfumat, destinat si relaxeze muchii. Maseza se ocupa de toi muchii corpului su. ncepnd de sus i trgea degetele de la fiecare mn cu o for nebnuit, masndu-le apoi sistematic fr a-i pricinui cea mai mic durere. Aceast mic zn sexy cu mutrioar provocatoare probabil c nu purta mare lucru pe sub bluza alb. Sosit de dou zile n Thailanda, Malko avea impresia c fcuse un salt cu cteva secole napoi. Aceasta se datora serviabilitii thailandezilor, mereu zmbitori i de-o politee exagerat, dornici s satisfac chiar i cele mai nensemnate dorine ale oaspeilor lor. O oaz de dulcea ntr-o lume de brute, cum scria n brour. Dup pericolele, stresul i oboseala cltoriilor sale riscante n cele patru zri, era foarte plcut s stai ntr-un decor de vis cu o ambian paradiziac i s te lai rsfat. O muzic asiatic plcut anima micul salon de masaj de la etajul trei al hotelului Shangri-La, aducnd cu sine o stare de relaxare. Simea minile masezei thailandeze urcnd de-a lungul coapselor sale pn la regiunea inghinal atingnd uor prosopul care i acoperea sexul. Dei se dezbrcase complet, de fiecare dat cnd l observase maseza se retrsese pudic. Minile ei se plimbau uor pe coapsele lui, urcnd din ce n ce mai sus. O simi apoi atingndu-i uor sexul acoperit de prosop. Se simea uor excitat. i ea era foarte aproape. Ea se oprise pe neateptate, revenind la picioarele lui i ncepu s i maseze fiecare deget. Scurta fantezie a lui Malko se stinse. Urm apoi o pauz. Legnat de muzic, aproape c adormise. Cnd simi o mn foarte uoar, ca atingerea unei aripi de fluture, cum se aez pe prosop deasupra umflturii sexului su.

Auzi, n acompaniamentul muzicii, o voce optind: Masaj? Apsarea uoar asupra sexului su explica elocvent despre ce era vorba. n Thailanda se ntmpla frecvent, chiar i n cele mai bune localuri, ca masajele normale s se transforme n masaje speciale la iniiativa masezelor dornice s i rotunjeasc ctigurile. Malko avu o ezitare de scurt durat. O prestaie contra cost nu-i trezea nici un interes. Scutur din cap i zise: No, thank you!1 De parc nu l-ar fi neles, simi c mna se aez pe el i mai insistent, fcndu-i un masaj foarte insinuant. Enervat, desfcu prosopul care-l acoperea i se ridic. Rmase uluit. n picioare, lng masa de masaj, cu o mn aezat pe sexul lui, se afla Alexandra, care-i adresa un zmbet misterios. Mica masez thailandez dispruse. Fr a nceta s-l mngie, Alexandra i se adres calm: Am terminat naintea ta i am venit s vd unde erai. Eu i-am pus ntrebarea. Dac ai fi rspuns da, n seara asta a fi luat avionul spre Viena. Malko se felicit pentru nelepciunea sa. Ar fi fost prea dobitoc dac ar fi acceptat. Sosise mpreun cu logodnica sa cu dou zile mai devreme, pentru a petrece o vacan bine meritat ntr-o ar pe care amndoi o adorau. Lsase castelul din Liezen n grija lui Elko Krisantem. Plecase fr s spun nimnui, nici mcar celor de la CIA, unde mergea. Era un pact ntre ei. Nimic nu trebuia s tulbure aceast lun de miere. Alexandra, nvemntat ntr-un capot de epoc, ndeprtase prosopul i l masturba uor pe Malko urmrind cum i se ntrea sexul. El dorise s se ridice, dar cu mna stng ea l oblig s se ntind din nou. nchise ochii. Era o experien nou pentru ei. Oft repede. Atinge-m cu gura Alexandra se nclin i l atinse uor cu vrful limbii nainte de a-l abandona n plin erecie.
1

Nu, mulumesc! (n.r.).

Urc s m pregtesc. Ea abia dispru i maseuza thailandez reveni chicotind glume. Doamna, Number One2, zise ea privindu-i admirativ sexul ridicat. Ruinat, Malko se nfur n prosop, apoi i lu halatul. Cnd reveni n apartamentul lor o gsi pe Alexandra pe teras n compania unei sticle de Taittinger Rou, pe care o ncepuse deja. Se mbrcase i el purta pantaloni din alpaca i cma de in i o ajunse pe mica teras cu vedere spre fluviul Chao Praya. Alexandra privea fluviul rezemat de balustrad cu spatele la el. Purta o rochie foarte scurt, roie, care lsa s i se vad aproape n ntregime picioarele ei lungi, bronzate. Malko se apropia de ea. Ea nu l auzise din cauza zgomotului care venea dinspre fluviu i tresrise uor cnd l simise n spatele ei. Erecia pe care i-o provocase n salonul de masaj revenise la via, iar contactul cu fesele ei o intensifica i mai mult. Lipit de spatele ei, Malko i mngia snii, descoperind cu plcere c pe dedesubtul rochiei nu purta bustier. Cteva momente rmaser n aceeai poziie privind baletul ambarcaiunilor de pe Chao Praya. Apoi Alexandra se ntoarse, lipindu-i pntecele de Malko, cu o licrire pozna i tulburtoare n priviri l ntreb: Aadar, i plac masajele? Mna lui Malko alunecase deja sub rochia elegant, pe dedesubtul creia Alexandra purta un slip minuscul i i mngie sexul. i vzu sfrcurile ntrindu-se i simi pe degete o cldur umed. Nu vrei s mergem s mncm o friptur de roi? ntreb Alexandra. Deja e trziu. La Bangkok oamenii obinuiau s cineze ntre orele apte i opt, mai ales n restaurantele chinezeti. Malko era pe cale s i trag n jos slipul de-a lungul coapselor. Atmosfera era foarte plcut i avea impresia c se d n spectacol n faa a milioane de privitori, ncepnd cu clienii hotelului Peninsula, un edificiu cu patru etaje i
2

Doamna, numrul unu.

continund cu cei de pe cellalt mal al fluviului. Cu un gest iute Malko se desprinse, i ndoi uor genunchii i o ptrunse pe Alexandra dintr-o singur micare. Tnra femeie i mpinse bazinul pentru a-i facilita efortul. Timp de cteva minute rmaser nemicai. Malko i ncletase minile pe fesele Alexandrei i asta i ddu o idee. Se retrase i ea i spuse pe un ton puin agitat coborndui privirea: Te miti bine. Te gndeti la mica maseuz? Trtur! Fr menajamente, o ntoarse cu spatele sprijinind-o de balustrada terasei. Alexandra i desfcu picioarele i el o ptrunse din nou lipindu-se de dosul ei. Alexandra gemea uor, ea adora s fie posedat n poziia aceea. Douzeci i cinci de etaje mai jos, un lep urca ncet pe Chao Praya. Malko fcu cteva micri de dute-vino, apoi se retrase uor pentru ca mai apoi s se nfunde mai adnc n logodnica sa. Alexandra ip uor, dar el era deja adnc n ea. Rochia i czu i el ncepu s o posede cu micri rapide. Se nfipse apoi n ea cu un strigt slbatic acoperit de glgia oraului. Cnd se retrase, lepul era deja departe, dar Malko nu-i pierdu erecia. Acum mergem s cinm, zise el. Ridicndu-i slipul. Alexandra l privea vesel. Era nnebunit dup aceste mbriri neprogramate. N-ai spus nimnui unde suntem? ntreb ea. Nici mcar umbrelor tale? Jur, spuse Malko. Am chef s m bucur de tine n linite. Sper c mi spui adevrul, amenin Alexandra. Altfel, ntr-o zi nu m vei mai gsi. Malko avea contiina linitit. Nu dduse dect un telefon lui Elko Krisantem, de pe mobil, pentru a-i cere s nu dezvluie nimnui unde se afla. Decisese s ia o pauz.

Capitolul I.
Kim Song Hun privea cerul albastru din spatele ferestrei biroului su, situat la etajul douzeci i doi al unei cldiri moderne n stil sovietic de pe bulevardul Kuang Bok. Cldirea se afla n apropierea imensei piee Kim I Sung, vegheat de obeliscul nchinat Juche3-i, dominat de o flacr ce ardea zi i noapte. Era asemeni unei glume de prost gust n acest ora lipsit de energie pe timpul zilei, iar noaptea electricitatea se oprea la nou seara, transformnd Phenianul ntr-o imens gaur neagr. Electricitatea lipsea peste tot, aceasta fiind i cauza nchiderii numeroaselor uzine de pe coasta de est. Pentru moment cerul era gol precum strzile presrate cu cldiri impuntoare din centrul Phenianului. n acea zon pustie poliitii impuntori, aranjai ca starurile de cinema, mbrcai n uniforme bleu i bocanci albi, dirijau cu strictee circulaia aproape inexistent. Directorul Biroului 39 al Partidului Muncitorilor NordCoreeni atepta cu nerbdare rentoarcerea vechiului avion Iliuin 96 care asigura legtura cu Ulan-Bator, capitala Mongoliei. Acesta survola oraul nainte de a ateriza pe minusculul aeroport Phenian. Flota aerian civil nordcoreean se reducea la o duzin de vechi avioane Iliuin care se ocupa cu transportul unor baloi de stof. Aparatele nu realizau ns mai mult de ase zboruri pe zi. Aproape c nu existau maini sau transport n comun. Oamenii mergeau mult pe jos pe trotuarele aproape la fel de late ca i oselele, iar o deplasare de cinci kilometri era un lucru obinuit. Cu toate c staiile de metrou erau la fel de frumoase ca cele din Moscova. Cea de la Bujong era chiar iluminat cu lustre i dotat cu scri rulante care rareori funcionau din cauza economiei de curent electric De cele mai multe ori,
3

Teorie nord-coreean despre autosuficien.

Phenian semna cu un ora impuntor care fusese prsit de locuitorii si din cauza unei catastrofe misterioase. Kim Il Sung, primul preedinte al Coreei de Nord, nu fcuse economie la nimic pentru realizarea unor cldiri uriae de form ptrat. Pe acoperiul acestor edificii erau amplasate sloganuri enorme despre gloria regimului. Chiar strada Yongguang, cu ale sale slcii perfect aliniate, afia o frumusee glacial specific cimitirelor bine ntreinute. Monumentala pia Kim Il Sung semna n zilele obinuite cu deertul Gobi, dar se umplea de lume cu ocazia manifestrilor oficiale. Totui, n ciuda lipsurilor sale. Phenian reprezenta un vis imposibil pentru majoritatea nord-coreenilor. Rezidenii erau atent selecionai, iar filtrele militare interziceau accesul nonrezidenilor spre acest miraj. Luxul aparent al cldirilor oficiale ascundea cruda realitate a unui regim aflat la strmtoare: dou-trei ore de electricitate pe zi, fr lifturi n stare de funcionare, foarte puine telefoane individuale i o aprovizionare cu ap neregulat. Lipsa apei i obligase pe locuitori s se foloseasc de cea din Daedong, fluviul care traversa capitala. Toate astea, fr a pune la socoteal magazinele goale, absena toaletelor publice, dar, mai ales, mantia invizibil a terorii i transformase pe nord-coreeni ntr-o ciread zpcit, nfometat i terorizat. Nu aveau dect un singur obiectiv: supravieuirea. Chiar i dup un an, deschiderea unei piee libere, rezervat celor care puteau plti cu yuani4 sau yeni5, aducea cu sine o briz de aer proaspt. Kim Song Hun tocmai se aezase pe scaunul su cnd un mic punct argintiu apru pe cer. Era fr ndoial zborul Ulan-Bator Phenian, singurul programat n acest interval orar. Rsuflnd uurat, responsabilul Biroului 39 se cufund n citirea dosarului pescriilor nord-coreene de crabi albatri, foarte apreciai de japonezi i important surs de venituri clandestine.
4 5

Moned chinez. Moned japonez.

Kim Song Hun, al crui nume era total necunoscut concetenilor si, ocupa unul din cele mai sensibile posturi din stat. Dup ce fusese iniial comisar politic ntr-o mare uzin metalurgic, apoi responsabil cu aprovizionarea armatei nord-coreene, de doi ani conducea Biroul 39 al Partidului Muncitorilor Nord-Coreeni. Aceast denumire banal ascundea una din activitile vitale ale regimului lui Kim Jong Il, tnrul dictator care i succedase tatlui, Kim Il Sung, n 1994, dup doliul regulamentar de 3 ani. n realitate, Biroul 39 era nsrcinat cu gestionarea fondurilor secrete ale preedintelui Kim Jong Il, utilizate n principal pentru dezvoltarea programului nuclear Nordcoreean. Se aflau mereu n cutare de noi surse de venit cci won-ul nord-coreean nu avea nici o valoare. Coreea de Nord nu-i putea acoperi prin exporturile sale oficiale dect o parte din nevoile eseniale. Trebuiau gsite alte surse de venituri clandestine i ilegale care s funcioneze pe rute complexe. Acestea porneau din China spre Egipt, trecnd prin Japonia, Iran sau Macao. Toi aceti bani circulau fie lichizi, prin intermediul purttorilor de valize, fie prin intermediul unor circuite bancare nchise (ambigue). Erau rare bncile care nu i refuzau pe purttorii de cash. Kim Song Hun era n mijlocul acestei pnze de pianjen necunoscut de nord-coreeni. Datorit activitii sale impecabile de comisar politic, fusese numit la conducerea uneia din cele cincizeci de uniti ale armatei coreene. Sarcina sa fusese procurarea i administrarea veniturilor din afar necesare pentru hrana i echipamentul acestui mastodont format dintr-un milion de brbai. Dei o treime din populaie se hrnea cu varz i rdcini, armata era bine hrnit. Succesul su n fruntea acelei uniti i permisese s ajung acolo unde era. Pe lng ideologia revoluionar i patriotic ireproabil, dovedise la ultimul su loc de munc un sim nnscut al comerului. Reuise s tripleze rezultatele unitii sale invadnd piaa Japoniei cu Crabi de Zpad albstrui. Dei nu l ntlnise niciodat pe Kim Jong Il, superiorul su, colonelul Park Jin Il, l convocase pentru a-l

10

anuna c din acel moment poate dispune de o main chinezeasc de lux i de un permis de cltorie n zonele frontierelor cu China i Rusia. I se atribuise i un apartament de patruzeci i cinci pyeong6, n cartierul Moranbong, chiar n faa Universitii Kim I Sung, n apropierea unui parc superb. Strada era pzit la ambele capete de soldai care ngreunau accesul trectorilor, iar de main nu se folosea prea des. Dei o serie de autostrzi n perfect stare de funcionare legau Phenian-ul de porturile de pe coasta estic sau sudic, lipsa benzinei fcea imposibil o asemenea deplasare. Kim Song Hun se folosea de automobil pentru a ajunge la piaa din Janmadong. Acolo pe piaa neagr se gseau de toate: ou, Kumshfi7, coniac la dou sute de dolari sticla sau alimente necunoscute coreenilor decenii ntregi, precum bananele. Uneori mergea s bea whisky la unul din barurile hotelului Koryo, amplasat la intrarea pe strada Ghangguang. Cele dou cldiri gemene ale hotelului, de patruzeci i cinci de etaje fiecare, erau unite printr-un hol imens cu perei verzi i tavan rou. Cele cinci sute de camere ale sale gzduiau numai strini aflai n misiuni oficiale, acetia erau transportai cu ajutorul unei flote de Mercedes-uri i Volvo parcate n faa hotelului. De curnd, n parcare, se deschiseser cteva chiocuri ce ofereau spre vnzare diverse mrfuri. Totui Kim Song Hun evita discuiile cu strinii. Toi angajaii hotelului Koryo lucrau pentru Biroul de Securitate General: regimul era paranoic, suspicios pe orice legtur cu lumea exterioar. Chiar i diplomaii nord-coreeni, cnd reveneau la finalul unui mandat n strintate, erau deseori numii n fruntea unor birouri nensemnate nainte de a fi reconfirmai. Kim Song Hun aparinea unei clase privilegiate. Pe lng condiiile sale de via necunoscute oamenilor obinuii, avea dreptul la o prim de dou sute de dolari scoi din seif pentru care semna o chitan. Spre deosebire de
6 7

Unitate de msur coreean. Varz fermentat.

11

Varz fermentat. Politicienii privilegiai, el nu locuia ntr-o cldire cu holuri de marmur sau ntr-o vil impuntoare ascuns n spatele unei perdele de slcii plngtoare. n fiecare diminea Volvo-urile i Mercedes-urile conduse de oferii lor i duceau la coal pe copiii nalilor demnitari. Acetia din urm se distrau n Naroe Bangs8 unde whisky-ul i coniacul curgeau n valuri. Bineneles c intrarea n aceste localuri era categoric interzis oamenilor de rnd, care nu bnuiau nimic, prostii ani n ir de Sasan Tongif9. Nomenclatura nord-coreean tria bine, dar nimeni nu trebuia s tie acest lucru. Contient c nc nu aparine acestei categorii nu fcea parte din clasa politic Kim Song Hun se mulumea cu o via relativ comod. n fiecare diminea, ntre opt i opt treizeci, comenta mpreun cu subordonaii din departamentul su editorialul din Rodong Sinmun, cotidianul Partidului Muncitorilor. Admira nelepciunea i cultura Preaiubitului Conductor Kim Jong I. n Coreea de Nord prudena nu era niciodat suficient. Nu puteai avea ncredere n nimeni, nici mcar n propria familie. De asemenea, nu trebuia uitat niciodat ecusonul oficial Dansang cu chipul lui Kim Jong I. Fr acest ecuson erai un nimeni! Numai bun de deportat ntr-unul din nenumratele lagre de munc sau de reeducare din gulagul nord-coreean. Se auzi o btaie n ua lui Kim Song Hun. Colonelul Cho Ong Jun se opri imediat ce deschise ua i se apropie ncet, fiecare pas fiind nsoit de o plecciune. n sfrit, ajunse la biroul lui Kim Song Hun i scoase din servieta sa de piele neagr o cutie plat metalic. Era un mini-seif pe care l aez pe birou. O dat sau de dou ori pe lun colonelul, dotat cu un paaport diplomatic, lua avionul spre Ulan-Bator, capitala Mongoliei. Acesta ducea cu sine fonduri provenite de la Daedong Credit Bank din Phenian destinate Bncii Golombt din Ulan-Bator. Aceast instituie din Mongolia realiza o mare parte din tranzaciile externe pentru Coreea de Nord.
8 9

Baruri karaoke. Gndire unic.

12

Cum au mers lucrurile? ntreb Kim Song Hun. Am avut probleme, mrturisi colonelul Cho Ong Jun rznd nervos, semn de ruine n Asia. Pretindeau c o parte din dolarii pe care i-am transportat erau fali. Kim Song Hun rmase indiferent. Una din sursele clandestine de venit ale Coreei de Nord era falsificarea dolarilor. Imitaiile erau perfecte. El nsui nu tia niciodat dac bancnotele de o sut de dolari pe care le primea spre a fi trimise n Mongolia erau autentice. Le-au confiscat? Rspunsul subordonatului su l liniti. S-au nelat, explic amuzat colonelul Cho Ong Jun. Am putut depune milionul de dolari i cele douzeci de milioane de yeni la banc. Aceasta demonstra c bancnotele super k, cum le numeau americanii, erau indetectabile. Doar cteva detectoare performante i reperau. Pe lng viramentele bancare, curierii nord-coreeni alimentau cu cash anumite conturi utilizate la plata intermediarilor de mrfuri clandestine necesare pentru programul nuclear. Colonelul Cho Ong Jun i ncheie raportarea: Koh Yung Wan v transmite salutri i sper s v vad curnd la Ulan-Bator. Foarte bine, replic Kim Song Hun. Era vorba de vicepreedintele Bncii Golombt, un josean jok10, stabilit de muli ani n Mongolia, intermediarul su de cte ori mergea la Ulan-Bator cu transporturile mai consistente. Dei se nscuse n China, la Yangi i emigrase n Mongolia, vorbea coreeana la perfecie i prea s fi rmas fidel fostei sale patrii. Poi pleca, zise Kim Song Hun. Cum iei colonelul Cho Ong Jun, ncuie ua, reveni la biroul su i se apropie de cutia metalic cu nchiztoare secret. Doar dou persoane i cunoteau cifrul, Koh Yung Wan i el nsui. Acest seif ambulant servea att la transportarea ordinelor de virament secrete ct i a corespondenei confideniale ntre Phenian i Ulan-Bator.
10

Chinez de origine coreean.

13

Cu siguran c vicepreedintele Bncii Golombt fusese observat de Serviciile nord-coreene care nu descoperiser nimic suspect legat de persoana sa. Dei paranoic, regimul lui Kim Jong I fusese deseori obligat s se bazeze pe intermediari. Acetia tiau ns c cea mai mic abatere nsemna moartea. Asasinii din Departamentul de Cercetare a Inteligenei Strine, au ncercat, n 1983, la ordinul personal al lui Kim Il Sung, s-l asasineze la Rangoon pe Primulministru sud-coreean, aflat ntr-o vizit oficial. N-au reuit dect s-i masacreze pe toi membrii guvernului sudcoreean Patru ani mai trziu, doi ageni nord-coreeni aruncaser n aer un avion al Aeroliniei Korea, ucignd 116 persoane. Fr s mai vorbim de trdtorii eliminai n China, Japonia sau Thailanda. Oficial nc n rzboi cu Coreea de Sud, nord-coreenii nu se ddeau napoi de la nimic. Kim Song Hun introduse cifrul ziua sa de natere i deschise cutia metalic. De obicei nu coninea dect acte, de data asta ns responsabilul Biroului 39 fu surprins s gseasc i o cutie neagr de carton. Deschiznd-o descoperi un telefon mobil fabricat n China i dou baterii cu mare durat de funcionare rezistente la frig i la cald. Cteva rnduri scrise n coreean nsoeau aparatul. El citi: generalul Park Jin Il a fost oprit acum cteva zile. Dac hotri s plecai, activai telefonul i la sosirea n mprejurimile Nayang-ului formai 853686554. Spunei c suntei Cheollima11 i urmai imediat instruciunile. Uluit privea acele rnduri i simea o broboan de sudoare curgndu-i de-a lungul irei spinrii. Minile ncepur s-i tremure i avea impresia c temperatura sczuse brusc n biroul su. Generalul Park Jin Il era superiorul lui direct, legtura ntre el i Conductorul Suprem. Un om puternic, care fcea parte din Troika, triumviratul generalilor care veghea asupra Conductorului Coreei de Nord Iar n Phenian operaiunile de curare erau mereu brutale i inopinate. Dac generalul Park Jin Il cdea n dizgraie, toi subordonaii si urmau s fie arestai i trimii ntr-un Kwanrinso, un lagr pentru deinui politici, de unde puini
11

Animal din mitologia coreean.

14

ieeau n via Din clipa n care deveneai un maegukNo12, erai condamnat. Din pruden. Biroul de Securitate General aresta toate rudele trdtorului, pn la al cincilea grad de rudenie, inclusiv copiii i deseori prietenii i colegii. Kim Song Hun i terse fruntea acoperit de sudoare: era la rspntia drumului. i zise c, dac cu ase luni n urm nar fi mers personal s duc zece milioane la Ulan-Bator, trsnetul ar fi czut aspra lui fr avertisment. * * * Dup ce nchise la loc cutia metalic, Kim Song Hun i turn o ceac de ceai negru i ncepu s chibzuiasc, tiind c o decizie greit l-ar duce direct n lumea de dincolo. Cu ase luni n urm fusese ateptat pe aeroportul din Ulan-Bator de civa membri ai Serviciilor Secrete mongoleze. Acetia l escortaser n sediul lor nainte s apuce s depun banii pe care i adusese cu sine. Apoi l anunaser imediat c americanii eliberaser un mandat de arestare pe numele su pentru participarea la o conspiraie terorist. Mongolia i Statele Unite erau n bune relaii de colaborare. Autoritile din Ulan-Bator fuseser obligate s l pun la dispoziia americanilor, care l vor trimite, pentru nceput, la Guantanamo Uimit, Kim Song Hun nu putuse dect s protesteze i s-i susin nevinovia. Dup ce i oferiser un ceai fierbinte, agenii mongoli l nchiseser ntr-un mic birou pentru ca s se gndeasc mai bine. irul gndurilor lui fusese ntrerupt o or mai trziu de intrarea n birou a unui necunoscut nonasiatic. Era un brbat voinic, cu pr alb, obrazul neted, fa rotund i ochelari cu ram aurie care ncepuse s se plimbe n jurul lui Kim Song Hun. Se aezase n faa nord-coreeanului i nu-i pierdu timpul cu explicaii fr rost. M numesc John Riverside, rosti ntr-o coreean perfect i conduc sucursala din Ulan-Bator a CIA. Dup cum
12

Trdtor de patrie.

15

bnuii, aparatele noastre electronice ne permit s ascultm toate convorbirile nord-coreenilor. Aa am aflat de venirea dumneavoastr. Mulumit acestor interceptri cunosc foarte bine rolul important al Biroului 39 i deci al dumneavoastr. Guvernul rii mele a cerut s fii arestat. Ce avei de spus? Kim Song Hun rmase mut de uimire cteva secunde interminabile. Nici n cele mai cumplite comaruri ale sale nui imaginase c va sta fa n fa cu un agent CIA n carne i oase. Toat situaia asta i ddea fiori. Nu putu dect s se blbie: Sunt posesorul unui paaport diplomatic, nu avei dreptul s m arestai. John Riverside ndeprtase paaportul diplomatic cu un gest categoric. Aici noi avem toate drepturile! Continu numaidect. Domnule Kim Song Hun, trimiterea dumneavoastr la Guantanamo nu m intereseaz. Ceea ce vreau este s distrug, prin intermediul tu, reeaua clandestin de finanare. Pentru aceasta am nevoie de colaborarea ta i de documentele pe care le deii n Phenian. Vreau de asemenea s-i fac o propunere foarte generoas, la care atept rspuns ntr-o or. Suntem gata s v lsm s depunei banii pe care i-ai adus la Banca Golombt i s v lsm s plecai la Phenian. Toate astea cu condiia ca atunci cnd v va fi posibil s prsii Phenian-ul i s pornii spre grania chinez. Odat ajuns acolo v vom ajuta s trecei grania. Bineneles trebuie s luai cu dumneavoastr toate documentele incriminatoare. n schimbul acestei cooperri vei primi suma de zece milioane de dolari, o nou identitate i protecia F.B.I. Dac refuzai n seara asta vei zbura spre Guantanamo. Pe curnd. Ieise din birou lsndu-l pe Kim Song Hun n stare de oc. Fusese prima dat cnd vorbise cu un strin. i mai ru, cu un american. La coal nvase c dac, din ntmplare, ntlnea pe strzile din Phenian un cetean american, trebuia s i se adreseze folosind salutul: Annyeonghasimnikka, mijenom ajeossi!13
13

Bun ziua, ticlos imperialist american!

16

Simea c i plesnete capul. Bineneles c nu se ndoia de influena americanilor n Mongolia. Americanii erau Bun ziua, ticlos imperialist american! Peste tot, mult mai liberi n Mongolia dect n China, transformaser Ulan-Bator-ul ntr-una din marile lor baze de spionare a Coreei de Nord. Dar de aici pn la a-i ntinde o curs Consternat, i era greu s-i fac ordine n gnduri. Stpnit de obsesia crescnd a minutelor care se scurgeau: plecarea la Guantanamo. n cele din urm i zise c americanii erau prea creduli i c-i va scpa pielea minindu-i. Cnd ua se deschise i apru John Riverside, decizia sa era luat. Sunt de acord s fac ce mi cerei, l anun pe acesta, dar voi avea nevoie de puin timp pentru a-mi organiza treburile. Nici o problem, rspunse americanul. tiu c la fiecare transfer de fonduri, curierul aduce corespondentului dumneavoastr, domnul Koh Yung Wan, o cutie metalic i c numai dumneavoastr cunoatei cifrul. Aa vom ine legtura. Cnd vei fi pregtit punei n cutie o bujeok14. Vei primi apoi indicaiile necesare executrii misiuni. Cuvintele americanului l nucir pe Kim Song Hun. Aadar, Koh Yung Wan, omul de ncredere al nord-coreenilor fusese racolat de americani. ntregul su univers se nruise ntr-o clip. Mainal ddu mna cu John Riverside, lsnd-o apoi s cad pe lng corp, care i zise pe un ton glacial: Ca s nu cumva s v rzgndii, domnule Kim Song Hun, ntrevederea aceasta a fost filmat Americanul se fcuse nevzut cu mult naintea rentoarcerii agenilor mongoli. Apoi lucrurile au reintrat n fgaul lor normal. La Banca Golombt, Koh Yung Wan l primise plin de amabilitate ca de obicei i i rezolvase imediat afacerile pentru care venise. Kim Song Hun nu ndrznise s-i priveasc interlocutorul n ochi i se simise uurat cnd urcase la bordul limuzinei care-l condusese la aeroport.
14

Bucat de estura aductoare de noroc.

17

Ultimele cuvinte rostite de John Riverside i rmseser gravate cu litere de foc n memorie. Nu vzuse microfoane n locul n care fusese reinut, dar era prea obinuit cu asemenea dispozitive pentru a se ndoi de cuvintele americanului. La ntoarcere n avion fusese copleit de team. Mongolia era infestat de ageni nord-coreeni. Poate c acetia tiau de incident. Dac Kim Song Hun nu fcea un raport n care s povesteasc totul, la ntoarcerea sa n Phenian ar fi fost arestat. ntr-o ar n care erai arestat dac te mpotmoleai la rostirea unui cuvnt dintr-un discurs oficial, o ntlnire, chiar i involuntar, cu un agent imperialist, se pedepsea cu trei gloane n cap legat de un stlp i toat familia era trimis n lagrul de munc. Acest ultim aspect l ngrijora mai puin pe Kim Song Hun: soia sa murise de cancer cu trei ani n urm i unica sa fiic, Eun-Sok, tocmai plecase n China. Timp de trei ani urma s lucreze acolo ntr-un karaoke pentru nord-coreeni. Pentru c plecase printr-un contract de stat, salariul ei era virat direct n Coreea de Nord. Dar dac povestea cuiva despre ghinionul su risca s fie arestat. Alesese s pstreze tcerea i ncercase s tearg din memoria sa ceea ce se petrecuse la Ulan-Bator. Sptmnile trecuser fr s se ntmple nimic. Aproape sptmnal colonelul Cho Ong Jun mergea la Ulan-Bator. La fiecare rentoarcere a acestuia Kim Song Hun deschidea temtor seiful metalic portabil. Dar nu coninea nimic neobinuit. Era ca i cum ntlnirea aceea n-ar fi avut loc niciodat. ncetul cu ncetul responsabilul Biroului 39 i regsise pacea sufleteasc. I se schimbase maina chinezeasc cu un Volvo i fusese invitat la o sal de bowling rezervat nomenclaturii. Asumarea riscului de a rmne n Phenian l scutise s fac un salt n necunoscut. Kim Song Hun nu ieise niciodat din Coreea dect pentru a merge n Mongolia, n China sau n Manciuria. Mulumit filmelor tia cum arat lumea exterioar, dar i era greu s i-o imagineze. i apoi. n adncul sufletului su i iubea ara. Dei

18

cunotea toate ororile nfptuite de acest regim sangvin i nedrept se consola cu gndul c el nu suferise prea mult. Nu suferea de foame, citea i frecventa cu regularitate sala de karaoke din cartierul su de unde putea apela la serviciile unei florrese. Aceasta era o form de prostituie admis. La intrarea n slile de karaoke rezervate membrilor de partid i tiau calea nite femei tinere, foarte bine mbrcate, innd n mn cte un bucheel de flori. Vrei s-mi cumprai florile? i ntrebau pe brbaii tineri. Kim Song Hun apela din cnd n cnd la serviciile unei florrese fr a simi vreo plcere deosebit. i aprinse o igar. Seara se aternea peste Phenian i flacra nalt de douzeci de metri de pe obeliscul Juche, lumina amurgul. i spuse c nu mai avea mult timp. Mesajul de la Ulan-Bator l pune ntre ciocan i nicoval. Nu se ndoia nici o clip de autenticitatea coninutului acestuia. Americanii, care interceptau toate comunicaiile nordcoreene, puteau afla naintea lui despre cderea n dizgraie a generalului Park Jin I. n aceast ar aflat ntr-o permanent stare de asediu, cu un milion de soldai concentrai la grania cu Coreea de Sud, totul era secret de stat. Rzboiul putea izbucni oricnd. Kim Jong Il i nzestrase armata cu o multitudine de proiectile cu raz de aciune scurt, pentru a lovi trupele americane staionate n Coreea de Sud. n Coreea de Nord, serviciul militar dura ntre cinci i zece ani, iar soldaii, bine hrnii i privilegiai, erau fideli regimului. Gnditor, Kim Song Hun deschise din nou seiful portabil i privi telefonul: trebuia s ia o decizie. Dac i asuma riscul de a rmne n ar trebuia s arunce telefonul i biletul care-l nsoea n apele fluviului i s-i tearg din memorie amintirea lor. n caz contrar trebuia s acioneze repede. Zeci de minute privi mobilul negru, cu cmaa lipit de spate de fric. Probabil c doar el se mai afla n cldire. Dac se fcea remarcat n vreun fel putea fi n primejdie. Se ridic i merse la fereastr. Privi pinii negri de pe insula Duru, din mijlocul fluviului, ca i cum ar fi cutat n ei puterea

19

de a lua o decizie. Apoi reveni la birou, deschise un sertar i i lu bujeok-ul pe care l bg n buzunar. Asemeni tuturor coreenilor, dei era ateu, era foarte superstiios. Decizia sa era luat. Puse n servieta sa telefonul i biletul cu instruciunile. Apoi i deschise seiful i l goli cu mare grij de toate documentele ultrasecrete pe care le coninea. Strecur documentele n servieta sa i adug un teanc de bancnote n valoare de 4 700 de dolari, sosii n acea diminea. nchise apoi seiful, arse cifrul i prsi biroul. Trecnd pe lng imensul palat al lui Kim Jong Il, i spuse c-i va fi dor de Phenian. Era totui un ora frumos, lipsit de poluare, deoarece industria dispruse de mult Farurile de la Volvo-ul su orbir o femeie care i fcea nevoile ascuns n spatele unui copac. Nu existaser niciodat toalete publice n Phenian. Nord-coreenii triau ca nite animale, netiind c lumea din afar era diferit. Pe vremea lui Kim Il Sung se minunaser c puteau mnca de trei ori pe zi kumshi i carne o dat pe lun. Fusese epoca de aur. * * * Kim Song Hun ndesase mainal ntr-o geant nite haine alturi de fotografiile cu soia i fiica sa, Eun-Sok. Dup ce hotrse ce avea s fac, mintea sa rencepuse s gndeasc normal. Pentru a se ncuraja i spunea c zeci de mii de nord-coreeni fugiser din ar, utiliznd un itinerar relativ uor, mai ales iarna. n nordul rii, aproape de Rusia, dar la mai bine de ase sute de kilometri de Phenian, frontiera cu China era marcat de rul Tumen. Pe alocuri acesta avea o lime de civa zeci de metri, iar n acest anotimp era ngheat. Chiar i vara putea fi traversat aproape peste tot. Bineneles c existau mai multe puncte de frontier peste ru, la Onseong i la Kaishantang, dar acestea nu puteau fi accesibile dect posesorilor de vize. Kim Song Hun studia harta cu mare atenie. ntr-o ar normal cltoria nu fi durat aproape o zi. Dar Coreea de Nord nu era deloc o ar normal. Singura posibilitate de a putea ajunge n nord era trenul. Drumul era lung pentru c trenul oprea des, nu era

20

nclzit, dar ar fi ajuns n dou-trei zile la destinaie. Kim Song Hun scoase telefonul mobil i i puse o baterie. n Coreea de Nord telefoanele mobile erau interzise, doar civa demnitari nali se bucurau de un asemenea privilegiu. Telefonul porni, dar pe ecran apru imediat mesajul: fr semnal. Era totui un mobil chinezesc. Din cauza releelor puternice amplasate pe latura chinez a graniei, n regiunea de frontier nord-coreean putea fi accesat reeaua de telefonie mobil China One. Aadar, era posibil ca odat ajuns acolo s poat contacta persoana al crei numr i fusese indicat. Cu siguran numrul aparinea unei cluze care l va ajuta s treac rul Tumen. Iarna nu erau dect minus trei grade la Phenian, dar acolo era mult mai frig i Tumenul era probabil ngheat. Chiar i n aceste condiii grzile de frontier nord-coreene patrulau n permanen i nu ezitau s trag n fugari. Erau totui ngduitori cu cei care mergeau n China s cumpere hran. Numai Kim Song Hun, cu chipul su rotund de om bine hrnit, nu putea intra n aceast categorie. Privind harta i stabili planul de aciune. Locul cel mai favorabil traversrii Tumenului, conform informaiilor sale, era cel din faa oraului chinezesc. Iar la aproximativ aizeci de kilometri sud n zona nord-coreean se afla o fabric secret de armament, n apropierea oraului Musan. Mulumit autorizaiei sale de a merge n zonele de frontier i hrii de la Biroul 39, putea pcli controalele din tren pn va ajunge la destinaie. Apoi se va descurca. i lu geanta i cobor. Hotrse s mearg pe jos la gar, lsndu-i Volvo-ul n faa blocului. Cu ct se ndeprta mai repede cu att creteau ansele sale de izbnd. Nefiind controlat n mod direct de nimeni, o absent de douzeci i patru de ore de la locul de munc trecea neobservat. Mai ales c iarna se mbolnveau muli oameni, iar n farmacii nu se gseau medicamente deloc Planul su era simplu: dup ce va trece grania va merge dup fiica sa la Shenyang. Strbtu strada Ghangguang cu geanta n mn, cci n Phenian nu existau taxiuri. Trecu prin faa unei enorme sigle

21

inscripionat cu mesajul: 21 Segyeeui wui Daehan Taeyang15. La captul strzii se afla o mic gar. Cldirea era o combinaie nereuit ntre arhitectura stalinist, cu coloanele sale maiestuoase i cea local, cu acoperi n form de pagod. Kim Song Hun merse la ghieu i cumpr un bilet pentru Kimehaek, ora aezat pe coasta de nord-est. Teoretic trenul pleca ntr-o or. Slav Domnului c erau multe trenuri care circulau noaptea! Hotrse s mearg spre coast, iar apoi s se ndrepte spre oraul Chongjin din nord. Existau cel puin dou mari linii de cale ferat spre China, principala pia de desfacere a Coreei de Nord, n afar de Vladivostok. Ceea ce nsemna c va putea schimba trenurile cu uurin. Important era s scape de agenii Biroului Securitii Generale care n curnd vor fi pui pe urmele lui. Un poliist n uniform supraveghea peronul lng trenul staionat. Kim Song Hun i art permisul de cltorie i poliistul l salut respectuos. Merse pe lng tren n cutarea unui vagon care s n-aib toate geamurile lips. n sfrit gsi unul ntr-o stare ceva mai bun i se instal ntr-un compartiment unde mai era cineva. O femeie nfurat ntr-o hain groas dormea sau se prefcea c doarme. Kim Song Hun se aez n colul opus, spunndu-i c aceast femeie cltorea cu siguran clandestin pentru c nu avea nici un bagaj. Hotrse c nu era indicat s i vorbeasc. n Coreea de Nord nu tiai niciodat cu cine aveai de-a face. Tulburat, numr minutele pn cnd auzi un angajat urlnd pe peron. Convoiul se puse zgomotos n micare. Kim Song Hun i vr mna n buzunar i strnse bujeok-ul.. Trenul avansa att de greu pe inele prost ntreinute, nct aveai impresia c mergi cu crua. ntr-un final reui chiar s adoarm. Cnd se trezi, trenul era oprit n mijlocul unui cmp, ntr-o bezn total. n compartiment era foarte frig. Observ o licrire de lumin n cealalt parte a compartimentului. Vecina sa aprinsese un chibrit i umbla n geant. Scond
15

Kim Il Sung, marele soare al secolului 21.

22

ceva, ncepu s mnnce. Kim Song Hun realiz brusc c murea de foame. Ca i cum colega sa de drum i-ar fi citit gndurile, aceasta ntinse mna n direcia sa i l ntreb: V este foame? El lu ceea ce i se dduse i ncepu s mnnce fr a-i rspunde. Era un hyomo bangg, o chifl care se vindea cu patru jeons16 n parcurile din cartierele luxoase din Phenian. Kim Song Hun o mnc n tcere. O or mai trziu trenul porni la drum. Directorul Biroului 39, chinuit de frig i de temerile sale, nu reuea s adoarm. Cltoria sa abia ncepuse Oare ce-l atepta la final? Va putea oare s o regseasc pe scumpa lui fiic, Eun-Sok? O sutime dintr-un won.

16

O sutime dintr-un won.

23

Capitolul II.
John Riverside nu se putea concentra asupra coninutului raportului pe care l trimitea, n fiecare diminea, prin email codificat, la Langley. Pe coasta de est a Statelor Unite, aflat cu treisprezece ore n urma Mongoliei, era ora ase seara. eful brigzii CIA n Mongolia i terminase raportul concluzionnd scurt: agentul 127 nu a dat nc nici un semn de via. Agentul 127 era Kim Song Hun, iar numele su de cod nsemna c era al 127-lea agent recrutat de brigad John Riverside se rezemase de sptarul scaunului su i privea ceasul: ora ase dimineaa. Numra orele, dup ce n ajun mersese discret la Banca Golombt pentru a-i nmna vicepreedintelui Koh Yun Wan pachetul destinat lui Kim Song Hun. Era prima i ultima ncercare de a-l coopta. Dac agentul 127 nu ddea nici un semn de via, nu existau dect dou explicaii posibile. Fie fusese oprit de serviciile secrete nordcoreene, fie refuzase s-i abandoneze ara. Or, contrar a ceea ce pretinsese, John Riverside nu-l putea constrnge n nici un fel. Interceptarea lui de ctre agenii mongoli pe aeroportul din Ulan-Bator fusese obinut cu mare greutate. Mongolii acceptaser, de dragul bunei cooperri cu omologii lor americani, s-l rein n birourile lor pe Kim Song Hun timp de dou ore. Nici un minut n plus. Nu le-ar fi permis niciodat americanilor s rpeasc un funcionar nord-coreean. Se temeau c o astfel de aciune n-ar fi fost pe placul Chinei i de represaliile pe care aceast aliat a Coreei de Nord le-ar fi luat mpotriva lor. Totui cacealmaua orchestrat de John Riverside funcionase. Dei, contrar afirmaiilor sale, ntrunirea nu fusese filmat. Reuise, mulumit puinelor sale informaii despre activitile ilicite ale Coreei de Nord, s fie foarte convingtor. Apoi ateptase. Nici o micare. Fie Kim Song Hun realizase

24

c fusese pclit, fie nu dorea s treac de partea CIA. Obligat s grbeasc lucrurile de ctre cei din Langley, John Riverside recursese la cea de-a doua cacealma. Cunotea msurile paranoice luate de liderii coreeni, care secerau tot n caz de trdare i tia pe de rost organigrama Biroului 39. Cderea n dizgraie a generalului Park Jin Il nu existase dect n imaginaia sa, dar Kim Song Hun nu avea posibilitatea s verifice aceast informaie Era ultima carte a lui John Riverside. Aceasta presupunea activarea reelei de cluze i ascunztori din Manciuria chinez utilizat pentru informatorii cu rang mai mic dect cel al efului Biroului 39. Cluza era instruit s l informeze pe John Riverside n momentul n care va fi contactat de fugar. Americanul tia c o cltorie de la Phenian la grania chinez putea dura cteva zile. Sau putea foarte bine s se sfreasc ntr-o temni nord coreean. Nu-i rmnea dect s atepte i s spere. * * * De la nou seara la apte dimineaa, trenul lui Kim Song Hun parcursese doar dou sute de kilometri. Cobor, ngheat i obosit, pe peronul gol al unei mici gri cu nume necunoscut i ntreb un angajat care era cauza ntrzierii. Trebuie s schimbm locomotiva, i explic acesta. Ateptm una nou. Cnd sosete noua locomotiv? Angajatul ddu din umeri. Mine. Kim Song Hun merse la eful de gar i, fluturndu-i legitimaia de la Biroul 39, primi o ceac de ceai negru fierbinte i cteva cltite. Urc, apoi, n vagonul su. Vecina sa de compartiment dispruse. Se ntinse pe bancheta incomod i ncerc s doarm. Pe la orele trei dup-amiaza trenul se puse n micare. * * * Se scurseser trei zile de cnd i fusese trimis telefonul

25

mobil lui Kim Song Hun. Acesta nu dduse nici un semn de via, ceea ce nsemna c nc nu ajunsese la grani. John Riverside hotr s sune cluza, un jaeson-jok aliat cauzei americane n schimbul unor dolari, pentru a-l ntreba dac nu cumva se fcuse vreo arestare de-a lungul Tumenului. Acolo vetile circulau repede. Nu s-a ntmplat nimic, rspunse coreeanul. Cnd am veti v contactez eu. Americanul nchise. Trecuser nc patruzeci i opt de ore de tcere i pierduse sperana de a-l rentlni pe Kim Song Hun. * * * Un rsrit mohort asemeni unei mantii de cea dezvluia privirii un peisaj sinistru, rece ca de mormnt. Kim Song Hun tocmai coborse pe peronul grii din Sambang. Aceast gar era aezat lng podul de fier care unea, traversnd rul, gara din Tumenul coreean cu cea din China. Schimbase ase trenuri n patru zile i fusese controlat o singur dat, la intrarea n Cheong Sai. Temndu-se c absena sa fusese descoperit, se ndeprt ct mai repede de gar. Trenul circula pn n China, dar grzile de frontier fceau controale n vagoane. Intr ntr-o toalet unde i ls geanta cu haine de acum inutil. Tremura de nervi i de frig. Afar erau minus cincisprezece grade i rafalele de vnt i biciuiau chipul. Cu minile vrte n buzunarele paltonului su subire o apuc pe un drum paralel cu Tumenul. Pe strzi erau civa oameni. Merse circa un kilometru cu servieta la subra, rsunndu-i n minte articolul 47 din Codul Penal Nord-Coreean: fuga din ar se pedepsete cu moartea. Dup ce se ndeprtase de aglomeraia strzilor, deschise temtor telefonul mobil. i dac nu-i rspundea nimeni? Se opri lng zidurile unei case tradiionale cu acoperi de paie i atept privind insistent ecranul telefonului. Dac aparatul nu funciona rmnea n voia sorii, cci nu cunotea pe nimeni n acest loc. i traversarea rului fr un ghid era foarte riscant. Trebuia s tie orele de patrulare ale grzilor de frontier.

26

Ecranul se lumin afind deodat China Mobile! Bucuros, Kim Song Hun form numrul scris pe bilet i atept. O voce de brbat rspunse cteva secunde mai trziu, repetnd n coreean numrul de telefon. Sunt Cheollima! spuse Kim Song Hun. Dup o scurt pauz interlocutorul su l ntreb ntr-o coreean cu accent chinez: Unde suntei? Am cobort la Sambang. Acum sunt la un kilometru nord de ora. Ai avut dificulti? Nu. Suntei foarte obosit? Gwaenchana17. Mergei cam doi kilometri spre nord, zise cluza. Vei vedea lng golfuleul rului un mic sat aezat n spatele unui zid care protejeaz casele de vnt. Ateptai-m acolo. Nu v apropiai deloc de ap. n ct timp ajungei? Cam ntr-o or. Cluza nchisese telefonul. Kim Song Hun i continu drumul. Dup mersul epuizant totul prea att de simplu. Aproape prea simplu Privind de partea cealalt a Tumenului observ casele din oraul vecin. Nu trebuia dect s traverseze rul. Dar soldaii nord-coreeni narmai i dotai cu binocluri, de pe podul de fier, supravegheau totul. Dup douzeci i cinci de minute de mers, observ satul descris de cluz. Nu erau dect vreo douzeci de case aliniate n spatele unui zid. Nu se vedea nici un semn de via, de parc ar fi fost nelocuit. Kim Song Hun se adposti de vnt n spatele zidului i i bg minile n buzunare. Atept tremurnd de frig, mort de foame i stpnit de fric. Nu mai avea cu sine dect servieta plin cu dosarele n care erau notate toate informaiile pe care le voiau americanii. nchise ochii, gndindu-se la trdarea pe care o comisese i la consecinele pe care le-ar fi suportat dac era
17

Se poate i mai ru.

27

capturat Apoi, pentru a-i alunga din minte ideile negre, ncepu s cerceteze peisajul din jurul lui. nspre China, malul cellalt al rului era acoperit de vegetaie. Se observau i ceea ce chinezii numeau spinri de dragon, dealuri acoperite de pduri. Pe partea coreean, pentru a nu mpiedica supravegherea Tumenului, relieful era nivelat i lipsit de vegetaie. Deodat, zri venind dinspre nord o siluet ndreptndu-se n direcia sa i inima ncepu s-i bat cu putere. Se ridic brusc n picioare. Realizase c de acum nainte era un maegukno, iar aceti oameni cnd erau prini erau ucii cu lovituri de baston pentru a le prelungi suferina. Se convinse c omul care venea spre el era cluza mult ateptat. Dac ar fi fost un nord-coreean l-ar fi luat cu siguran la ntrebri. Iar Kim Song Hun nu avea nici o arm i nici un chef s se bat. Cu teama n suflet atept lipit de zidul carel separa de sat. Necunoscutul, mbrcat ntr-o geac groas maron i acoperit de-o apc asortat, se apropia de el. Avea fa rotund i musta. Cnd ajunse la un metru de el l ntreb n coreean: Cum v numii? Cheollima rspunse Kim Song Hun. Bun! Eu sunt Min-Hong. Am venit dup dumneavoastr. Trecem acum? Vru s tie Kim Song Hun. Peste aproximativ o or, replic Min-Hong. M duc n sat s verific ce fac grzile de frontier. O s trecem cnd vor pleca s-i fac rondul. Ce-o s le spunei? ntreb prostete Kim Song Hun. Min-Hong zmbi ironic. Nimic. Le dau n fiecare lun o mie de yuani18. i le mai aduc anumite lucruri de dincolo. Kim Song Hun tia c toate grzile de frontier coreene luau bani, deseori sume foarte mici, de la bieii amri, care se hrneau cu cotoare de varz i rdcini, nevoii s mearg s-i procure hrana din China. Eu ce s fac ntre timp?
18

n jur de 100 de dolari.

28

Ateptai-m lng ferma aia de pui. Nu e nimeni acolo. Cluza se fcu nevzut n spatele unui zid, lsndu-l pe fugar la mila sorii. Acesta se aez pe vine i i ridic gulerul de la palton privind la stratul de gheat sticloas care acoperea apa Tumenului. De partea cealalt, n China, se vedea un drum erpuit, nainte de pdure, care urma cursul rului i bgnd mna adnc n buzunar strnse din nou bujeok-ul. Numai de nu ar aprea vreo problem, cci singur n-ar ndrzni niciodat s traverseze rul ngheat. * * * John Riverside intr valvrtej n sala de codificare a mesajelor i ntinse operatorului o telegram. Martin, trimite imediat telegrama cu acest mesaj. Tocmai i telefonase cluza Min-Hong i i anunase, utiliznd limbajul codificat, c fusese stabilit contactul cu Cheollima. Ceea ce nsemna c nu era nici o problem: MinHong cunotea toate grzile de frontier. Ghidul nu cunotea adevrata identitate a lui Cheollima i nici nu pusese prea multe ntrebri. Pentru el, tot ceea ce conta era faptul c dac-l traversa Tumenul primea o rsplat de dou mii de dolari. Iar americanii nu erau mereu aa generoi. Bucuros, eful bazei CIA l privea pe operator transmind mesajul codificat. Cacealmaua sa dubl dduse rezultat. Cu o asemenea reuit la activ exista posibilitatea s obin un transfer ntr-o ar mai puin excentric dect Mongolia. Istanbulul i prea potrivit. * * * Fr s-i dea seama, Kim Song Hun adormise. Tresri la auzul unei voci spunndu-i: n picioare. Era vocea lui Min-Hong, care sttea n faa lui. Totul merge bine? ntreb fugarul. Afar erau minus cincisprezece grade Kim Song Hun era ngheat complet i att de nfometat nct ar fi mncat i pietre. Da, mai ateptm puin.

29

Cluza i scoase mobilul i sun pe cineva. De data asta vorbi n chinez. Apoi se aez pe vine lng Kim Song Hun. Deodat, din stnga, aprur dou siluete. Erau grzi de frontier cu arme Kalanikov pe umeri, mbrcate n uniforme verzi i cu epci asortate. Se ndreptau spre sud, deplasnduse ncet de-a lungul Tumenului. Instinctiv, fugarul se ghemui la pmnt, n ciuda asigurrilor lui Min-Hong. Nu v fie team. Cei doi soldai nord-coreeni se ndeprtar fr s priveasc napoi i disprur n spatele unei movile de pmnt. Brusc Kim Song Hun observ o main mic verde strbtnd, pe partea chinez, drumul de-a lungul Tumenului. Vehiculul ncetini i opri aproape paralel cu ascunztoarea lor. S mergem! Atenie, nu alergai pe ghea, nu e suficient de groas. Coborr o pant uoar i ajunser la ru. Speriat, Kim Song Hun l privi pe Min-Hong cum ncerca gheaa. Dup clip de ezitare, cluza sri cu putere direct pe gheaa sticloas. Cum ns clientul su ezita, l liniti zicndu-i: Nu v temei! Putem trece fr fric, apa nu are mai mult de un metru adncime. Kim Song Hun sri i el, auzi un prit uor i simi cum i nghea sngele n vene, dar gheaa rezist sub el. Alunecar uor pe ghea. n acel loc Tumenul nu era mai lat de treizeci de metri. Inima lui Kim Song Hun ncepu s bat normal n cupa cnd pi pe malul acoperit de pietri de pe partea cealalt. Ajunsese n China! n timp ce urca panta, privi napoi, mbri din priviri cmpiile ntinse, drumul singuratic i munii din provincia Ham Gygongbok-Do. i lu adio de la ara sa pe care n-o va mai vedea niciodat. Maina verde era un taxi. Cluza urc pe scaunul din fa, fugarul se instal pe bancheta din spate, iar maina apuc pe drumul spre oraul Tumen. Cnd sosir, Kim Song Iun i zise c nu prea prea diferit de oraele coreene, cu acoperiurile sale peticite, ricele i aretele mpinse manual mpreau drumul cu cteva maini. oferul opri n faa unei

30

dughene dintr-o pia n aer liber foarte aglomerat. Haidei, spuse ghidul. Intrar ntr-o dughean n care mirosul de ap se amesteca cu cel de gunoi i de varz, care i aminti lui Kim Song Hun c era nfometat. Era un magazin universal. Min-Hong cotrobi printre haine i i ntinse fugarului un palton verde cptuit cu blan de cine. Face cinci sute de yuani. Avei bani? Da, rspunse Kim Song Hun. Scoase din teancul de bani o bancnot de cincizeci de dolari pe care i-o ddu vnztoarei mpreun cu paltonul su. Cnd ieir din dughean, coreeanul nu mai tremura deloc. Ghidul l conduse spre un dabang, o cafenea mic similar celor pe care le frecventase n Coreea de Nord. Se aezar pe o banc din faa barului. O chelneri veni s le ia comanda. Le vorbi n coreean, ceea ce l liniti pe Kim Song Hun, care comand o bere i o porie de kumshi19. Toat lumea vorbete coreeana aici? i ntreb el cluza. Destul de muli. Majoritatea sunt jaeson-jok ca i mine. Ce facem acum? Vru s tie fugarul dup ce-i devorase poria de kumshi. Ateptm o main care ne va duce la Yanji, explic Min-Hong. Trebuie s fim prudeni. Poliia chinez coopereaz cu cea din ara dumneavoastr n schimbul unor sume de bani. Dac v captureaz v trimit ntr-un lagr i totul e pierdut. Kim Song Hun se nspimnt din nou. Ateptar n tcere. Civa clieni intrau i ieeau din local. Cluza ddu un telefon. Sosete, i spuse coreeanului. Cinci minute mai trziu urcar ntr-un vechi Volvo argintiu, care parcase n faa e? A6ang-ului. Maina porni imediat ndreptndu-se spre munii pe care trebuia s-i traverseze pentru a ajunge n Yanji. De-o parte i de alta a drumului se vedeau pduri dese de brazi. Sunt unii care strbat drumul pe jos! l inform MinHong.
19

Salat tradiional preparat din varz murat cu mirodenii.

31

Kim Song Hun i zise c ce-a fost mai greu a trecut. Paltonul cptuit cu piele de cine l nclzise, foamea i fusese astmprat, dar era n continuare ngrozit de gndul c putea fi prins Dup o or, drumul plin de serpentine le scoase n cale primele cldiri din Yanji. Casele cu acoperi de paie, n stil coreean, alternau cu vechile edificii n stil sovietic. Oraul era plin de larma pricinuit de maini i arete i combinat cu paii pietonilor. i mai ales toate inscripiile erau n coreean i chinez. Strbtur un trg organizat, n ciuda vremii reci, n aer liber. Strbtnd strzile din ce n ce mai populate, se apropiar de centrul oraului. ntr-un final, Volvo-ul se opri n faa unei cldiri monumentale cu un imens fronton neoclasic. Dup un claxon scurt, un angajat deschise poarta i maina intr n curte. Un brbat i atepta n faa intrrii n cldire. Era un individ bine fcut, cu pr lung, blond i musta groas. Se apropie de fugar, l mbri i i zise n coreean: Sunt pastorul Norbert Shan, iar acesta este templul protestant din Yanji. Bun venit n China! Kim Song Hun rmase surprins auzindu-l pe acel strin vorbind n coreean. l urm nuntru. Ambiana cald din interior i ddea o stare de bine. Pastorul l conduse ntr-o camer mic mobilat sobru i i art patul i pturile. Odihnii-v. Trebuie s fii tare obosit. Dormii att ct vrei. De acum nainte nimic ru nu vi se mai poate ntmpla. Trebuie s-mi gsesc fiica, spune cu timiditate Kim Song Hun. Vom vorbi despre asta mai trziu. Acum odihnete-te.

32

Capitolul III.
Recunoate! Tu l-ai ajutat! Unde a plecat? Locotenent-colonelul Cho-Ong-Jun nu mai putea auzi ipetele celui care-l interoga, putea doar s-i citeasc buzele. Era ngenuncheat pe betonul rece, cu ctue la ncheieturi i la glezne, fr s fi mncat sau but ceva de peste dou zile. Primele lovituri de baston primite peste cap i sprseser timpanele. Agenii Biroului de Securitate General l loviser cu putere ca i cum ar fi vrut s-i crape capul, doar cptueala bastoanelor le njumtea eforturile. Prizonierul trebuia, totui, s vorbeasc nainte de a fi executat. ChoOng-Jun bolborosea printre buzele tremurnde. Nu tiu nimic. Tovarul Kim Song Hum nu mi-a spus nimic. Sunt nevinovat. Mincinosule! url unul din clii si lovindu-l tare peste fa. Locotenent-colonelul Cho-Ong-Jun fusese arestat cu dou seri n urm, n jurul orei ase. Cei patru ageni ncepuser s-l loveasc nc din clipa cnd piser pe scara de serviciu. Fusese apoi dus la periferia Phenian-ului la nchisoarea Orcheon. Aici fusese obligat s se dezbrace, rmnnd doar n lenjerie intim i apoi fusese obligat s stea n genunchi pe tot parcursul interogatoriului. Suportase tortura fr s cear nici o explicaie. n Coreea de Nord nu aflai niciodat de ce erai arestat. Doar n cazurile speciale. Doar cteva ore mai trziu, cnd l ntrebaser unde era Kim Song Hum, nelesese despre ce era vorba. Dac eful lui fugise cu adevrat din ar nu mai avea nicio ans s vad lumina zilei. Fie c-i recunotea sau nu complicitatea, tot ar fi ajuns n cumplitul Lagr 606 pentru militarii i funcionarii care trdaser. n acel mic lagr cu trei sute de prizonieri rata mortalitii era de 98%. Din cauza fluxului continuu de nou venii, furnizai de paranoia serviciilor de securitate, crora trebuia s li se fac loc, deinuii, care erau prost hrnii, btui nonstop i privai de lumin mureau pe capete.

33

Bineneles c i vor ntemnia membrii familiei ntr-un alt lagr de unde, poate, acetia vor iei peste civa ani, loviturile ncetar i un gradat apruse n faa lui ncepuse s latre. Spune-ne tot ce tii! Blbindu-se, din cauza loviturilor primite, locotenentcolonelul Cho-Ong-Jun povesti pentru a douzecea oar minut cu minut tot ce se petrecuse la ntoarcerea sa din Mongolia. Le vorbi i despre ntrevederea cu Kim Song Hum. Subliniase c nu tiuse ce coninea seiful-portabil deoarece nu cunotea cifrul, iar la ntoarcerea din Ulan-Bator nu observase nimic suspect. Pe parcursul cltoriei nu vorbise cu nimeni n afara directorului bncii, nsrcinat s se ocupe cu conturile nord-coreenilor. Cum a decurs discuia cu eful tu? Normal, subliniaz locotenent-colonelul. Am rmas doar zece minute n biroul lui. Seiful lui era cumva deschis? Nu, bineneles c nu. i-a spus ceva despre planul lui de a prsi ara? Cho-Ong-Jun nghiise sngele care-i curgea din buze i din gingii i rspunsese calm: Nu mi-a spus nimic, tovare. ntr-o ar n care copiii i denunau propriii prini. Chiar dac ar fi fost prieten cu eful su, acesta cu siguran nu iar fi dezvluit planurile sale. Iar cel care-l interoga tia foarte bine acest lucru. Dar ca mai toi locuitorii acestei ri binecuvntate devenise aproape un robot. Sarcina sa, pe care o ndeplinea ca la carte, era s-i fac pe prizonieri s mrturiseasc. Ticlos imperialist! Duman al Conductorului Preaiubit! Porc avar! Locotenent-colonelul ascultase, cu capul plecat, ncercnd s nu se gndeasc la genunchii care-l dureau cumplit. Era ntr-o situaie fr scpare. Dup terminarea interogatoriului urma s fie mpucat. Totul era foarte simplu. Clul i se adresase apoi pe un ton mai calm: Tovare, ai un dosar impecabil. neleg c te-ai temut s denuni manevrele criminale fcute de superiorul tu.

34

Acum trebuie doar s ne spui ce planuri avea i vei primi clemen din partea Conductorului. I se ntinsese o alt curs. Era tentat s-i recunoasc vinovia, dar interogatoriile ar fi continuat la nesfrit. I s-ar cere s dezvluie planuri de care el habar n-avea. i ar fi primit alte lovituri. Am spus adevrul, tovare, repet hotrt locotenentcolonelul. Nu tiu ce a fcut tovarul director. Dac a trdat, merit pedeapsa cu moartea. Trdtor eti tu pentru c l protejezi! url ctre el cel care-l interoga. Apoi cel care condusese interogatoriul luase bastonul i ncepuse s-l loveasc pe prizonier cu bestialitate. Acesta] czuse ghemuit pe-o parte ncercnd astfel s suporte mai uor loviturile. Unul dintre clii si l aplicase o lovitur. Puternic n ceaf, lsndu-l incontient. Loviturile ns continuaser nu care cumva s se fi prefcut prizonierul. * * * Aflat n biroul su de la ultimul etaj al ambasadei americane din Ulan-Bator, John Riverside i contempla triumful. Venirea agentului 127 de partea lor reprezenta apogeul colaborrii cu Serviciile Secrete din Mongolia. n aceast ar minunat americanii fceau aproape tot ce i doreau: lansau satelii pentru a supraveghea activitatea din Coreea de Nord, recrutnd ageni n stnga i n dreapta. Activitatea decurgea mult mai bine dect n China, n ciuda temperaturilor foarte sczute i a lipsei distraciilor pentru soiile diplomailor. Vestea sosirii lui Kim Song Hun la templul protestant din Yanji nsemna c extrdarea sa se sfrise. Trebuia totui s-i asigure o protecie discret directorului Bncii Golombt, recrutat de CIA n urm cu un an. Acesta primea lunar zece mii de euro n schimbul informaiilor furnizate Ageniei despre conturile Coreei de Nord. Tot el i informase de existena curierilor speciali care depuneau bani sau aduceau ordine de virament. Americanii ns nu luaser nici o msur care ar fi dat de bnuit nord-coreenilor c fuseser demascai.

35

Acum trebuia s se ocupe de terminarea extrdrii lui Kim Song Hun. Ceea ce presupunea s aib o ntrevedere cu omologii si sud-coreeni din Ulan-Bator, nsrcinai cu realizarea unui paaport autentic sud-coreean pentru trdtor. Paaportul va fi trimis printr-un curier la Yanji. Dup aceea fugarul nsoit de pastor trebuia s mearg la aeroportul din Beijing pentru a lua avionul spre Ulan-Bator. Apoi Kim Song Hun i preioasele sale documente vor fi trimise n SUA pentru a fi studiate la Ferm, biroul CIA responsabil cu cercetarea. Sud-coreenii vor primi i ei un exemplar uor lobotomizat al raportului fcut de agenii de la Ferm. John Riverside nu tia cu exactitate ce adusese fugarul cu sine, dar cu siguran c acesta nu plecase cu minile goale din Phenian i sun secretara: Jane, spune-i domnului Kim, c vreau s-l vd urgent. Domnul Kim era directorul KCIA20 la Ulan-Bator. Jumtate din coreeni, fie c sunt din nord sau din sud, se numeau Kim, iar cealalt jumtate Park Americanii se ntrebau mirai cum reueau s se neleag ntre ei. John Riverside nu voia ca sejurul lui Kim Song Hun n China s se prelungeasc prea mult. Cu cei de la Guoambu21, nu tiai niciodat pe ce picior dansezi. Erau cooperani cu americanii, dar nord-coreenii erau aliaii i protejaii lor. * * * Generalul Kim Shol Su ieise tremurnd din biroul Preaiubitului Conductor Kim Jong Il. Dei se pregtise sufletete timp de cteva ore pentru aceast ntrunire, realitatea fusese mult mai dur dect i imaginase. Preedintele Coreei de Nord tunase i fulgerase, l insultase pe general acuzndu-l de incompeten, prostie i practic de nalt trdare. Se pare c liderul citise cu mare atenie raportul su cu privire la dispariia misterioas a directorului Biroului 39, care dispruse fr a lsa vreo urm. Iar ultima persoan cu care discutase cu disprutul, locotenent20 21

Sucursala CIA din Coreea de Sud. Serviciile secrete chineze.

36

colonelul Cho-Ong-Jun, dei fusese supus unui lung interogatoriu, nu le furnizase nici o informaie. Volvo-ul lui Kim Song Hun era nc parcat n faa blocului su, dar seiful din biroul su fusese golit. Categoric, fugarul tia c dac documentele aflate n posesia lui cdeau n minile americanilor sau sud-coreenilor, ar fi avut loc o mare catastrof. Apoi generalul i jurase Preedintelui c sigur trdtorul se gsea nc pe teritoriul nord-coreean. Iar acesta va fi interceptat cu siguran de oamenii lui Kim Shol Su nainte s ajung la grania chinez. Dar toate argumentele generalului nu-l mulumiser pe liderul nord-coreean. Cu prul mai zbrlit ca de obicei preedintele afiase aceast coafur ciudat pentru a-i ascunde cei cincizeci i cinci de centimetri ncercnd s par mai nalt l avertizase pe directorul Biroului de Securitate General. Avei douzeci i patru de ore ca s-l gsii! Nu trebuise s spun mai mult. Se fcuse apoi nevzut printr-un tunel subteran care lega biroul prezidenial de locuina sa aflat la zece kilometri de central oraului. n apropierea reedinei prezideniale se afla un elicopter gata de decolare n orice clip. Cea mai mare team a lui Kim Jong I era s nu fie victima unui atac-surpriz american. Prin intermediului acestui aparat de zbor spera s poat ajunge ntr-o jumtate de or n China. De obicei era ngrozit de cltoriile cu avionul i prefera s circule cu trenurile blindate, inclusiv pentru a merge la Moscova, aflat la o deprtare de ase sute de kilometri. Ajuns n biroul su, generalul Kim Shol Su ceruse s nu fie deranjat, ncercnd timp de cteva minute s se calmeze puin. Apoi ncepuse s chibzuiasc n linite. Era aproape sigur, innd cont de momentul dispariiei, c plecarea lui Kim Song Hun avea legtur cu vizita colonelului Cho-OngJun la Ulan-Bator. Dar care era legtura aceea? Toat viaa lui Kim Song Hun fusese cercetat fr s se gseasc nici un indiciu. Era imposibil s afle cine l ajutase. Era clar c adevrul se gsea n Mongolia colonizat de americani. Acolo se afla cu siguran un trdtor care va fi

37

descoperit dup capturarea directorului Biroului 39. Pentru a iei din Coreea de Nord, fugarii foloseau mereu acelai trase: traversau frontiera chinezo-coreean, uor de trecut mai ales iarna cnd fluviul nghea. De-a lungul rului, n China, locuia o populaie de origine coreean, mereu gata s vin n ajutorul conaionalilor si. Trebuia doar s supravegheze frontiera. Cu o zi nainte, toate serviciile de securitate i grzile de frontier fuseser alertate. Generalul tia deja c un brbat care corespundea descrierii lui Kim Song Hun cumprase, n seara dispariiei sale, un bilet ctre Kimehaek, un port de pe coasta de est. Apoi nimic. Dar nu-i pierdu-se sperana. Fugarul poate nu ajunsese nc la grani. Poate se ascundea pe undeva ateptnd s se calmeze lucrurile. Cu o sear nainte, generalul i alertase ntreaga reea de ageni care opera n China. Toate cluzele se cunoteau ntre ele. Agenii trimii de la Phenian erau peste tot i unul din ei va afla, cu siguran, ceva despre aceast sosire. Numai de n-ar fi prea trziu. Tot ieri i avertizase i omologii din Guoambu, care operau n regiunea Yanji. El le semnalase dispariia lui Kim Song Hun, fr a specifica i funcia acestuia. Serviciile secrete chineze erau foarte eficiente atunci cnd voiau. Mulumit lor fuseser prinse sute de fugari nord-coreeni. Dup ce petreceau o perioad ntr-un lagr din China acetia erau napoiai autoritilor coreene. Dar dac directorul Biroului 39 avea complici putea s le scape foarte uor. Generalul Kim Shol Su mai descoperise n dosarul lunarului c acesta avea o fat care lucra ntr-un karaoke, n fiinat de nord-coreeni la Shenyang, n China. Guvernul din Phenian trimitea n acest mod muncitori la lucru n afar. Acetia erau alei cu mare grij pe baza convingerilor lor politice i erau trimii s lucreze n hoteluri, restaurante sau baruri pentru a ctiga bani. Toate acele localuri erau administrate de serviciile secrete care aveau grij s elimine trdtorii. Anul trecut o tnr coreean se ndrgostise de un chinez, care voise s o ia cu el n Shanghai. Fata fusese eliminat

38

discret la ordinul efului ei i cadavrul i fusese aruncat n Yalu, pentru a le da trdtorilor o lecie. Bineneles c salariile celor plecai erau ncasate de Guvernul nord-coreean efii lui Eun-Sok, fiica lui Kim Song Hun, fuseser deja avertizai. Dac tatl fetei ieea la lumin, acesta trebuia s fie reinut i retrimis n Coreea de Nord. Totui generalul nu-l credea att de prost nct s intre singur n gura lupului. Dup ce luase toate msurile necesare, generalul Kim Shol Su i prsise biroul. Avea o ntlnire cu un alt general pentru a juca o partid de bowling, ntr-un local rezervat Nomenclaturii nord-coreene. Apoi, va mnca o pizza. Dup circ! Va merge n karaoke-le din apropiere echipat cu un ecran plat importat din Japonia. Frumoasele hostese de acolo nu-i puteau refuza nimic unui om att de puternic ca el, care le putea trimite cu mare uurin ntr-un lagr. Deseori proceda aa, dup ce se bucura de favorurile lor, de team s nu ias la lumin vreo mrturie jenant. Prostituia era, teoretic, interzis n Coreea de Nord. Chiar i cei de rang nalt trebuiau s nu se ncread n nimeni Generalul i lu locul n Audi-ul su argintiu i oferul conduse cu mare grij, cci generalul nu suporta s fie zdruncinat. Pe drum, generalul i rennodase firul ideilor. Kim Song Hun era un om prea important ca s dispar de unul singur, Probabil c fusese momit cu muli bani Fuseser foarte puini trdtori de rang nalt mulumit precauiilor luate de regim. Dar de fiecare dat cnd apruser asemenea cazuri Conductorul se nfuriase foarte tare Iar generalul Kim Shol Su era prea aproape de el pentru a nu suferi consecinele furiei sale. * * * Kim Song Hun dormise toat ziua. Cnd se trezise se ntrebase la nceput unde se afla. Casa era foarte linitit. i luase ceva timp pn realizase c era n siguran. Dormise cu paltonul cptuit cu blan de cine pe el i acum i era foarte cald. Era o senzaie foarte plcut dup orele de frig

39

petrecute de-a lungul cltoriei sale. i era foame i decise s mearg s caute ceva de mn care. Dup ce i ascunse preioasa serviet sub pat, deschise ua i ncepu s-l caute pe pastorul care-l gzduia. * * * Relaxat dup partida de bowling jucat cu Nigel Freemont, englezul care conducea Banca Daedong din Phenian, generalul Kim Shol Su aproape c uitase de grijile sale. Dup terminarea partidei se dusese mpreun cu adversarul su la barul imensei sli care avea douzeci de piste de bowling, s bea un Tsing-Tao proaspt. Nigel Freemont vorbea perfect coreeana i niciodat nu punea ntrebri indiscrete. Deodat apruse brusc oferul generalului, care dup ce salutase i nmnase lui Kim Shol Su un plic sigilat. Acesta din urm l deschise i citi repede. Era din partea trimisului su la Yanji, care i ddea veti foarte bune: trdtorul Kim Song Hun se refugiase la Misiunea protestant din ora. Aceste veti nu l mirau mai deloc pe generalul nordcoreean. Muli pastori protestani sud-coreeni, americani sau olandezi fceau parte din reelele care-i ajutau pe refugiaii nord-coreeni. Iar pastorul din Yanji se tia c colabora cu americanii. Generalul Kim Shol Su bgase plicul n buzunar i se ridicase n picioare. Trebuie s plec, i anun partenerul de joc. Mine vom juca revana. Trebuia s-l recupereze pe trdtor cu orice pre.

40

Capitolul IV.
i-o prezint pe Min-Hwa, zise pastorul Norbert Shean Ca i tine i ea a traversat Tumenul. Dar ea a trecut rul not acum dou veri. Kim Son Hun se nclin respectuos n faa tinerei coreene n pantaloni negri i pulover portocaliu. Min-Hwa era o femeie cu tenul palid, trsturile ferme ale feei erau mblnzite de uviele de pr negru, scurt, care-i ncadra chipul. Avea o privire sobr, dar foarte ager i un machiaj asemntor cu al dansatoarelor din ansamblurile folclorice: pleoapele erau acoperite cu un fard verde, iar ochii preau mai alungii din cauza conturului negru. Directorul Biroului 39 nu mai vzuse o femeie att de machiat dect la teatrul din Phenian. Se simise atras de aceast femeie cu siluet supl i snii micui, care nu prea s aib mai mult de douzeci i cinci de ani. Dup cum observase fugarul, fata era partenera de via a pastorului, care o sorbea din priviri. Trecuser trei zile de la sosirea la Yanji a nordcoreeanului. Acesta i exprimase cu o zi nainte dorina de a merge s-i ia fiica de la Shenyang, aflat n vest la o distan de patru sute de kilometri. Nici vorb, spusese pastorul pe un ton rspicat, sigur v ateapt cineva acolo. Dar o vor trimite n Coreea de Nord la nchisoare. Ba nu. O vor ine pe post de momeal. O s m ocup eu de salvarea ei. Cu inima frnt, Kim Son Hun trebuise s accepte. Apoi pastorul i fcuse poze, cu un aparat special de fotografiat, pentru viitorul su paaport. Haidei s mncm nite kumshi la doamna Kim, zise pastorul. Cu o zi n urm, Kim Son Hun prsise templul protestant i venise s locuiasc la pastorul Shan. Acesta din urm ocupa n ntregime cel de-al treilea etaj al unei cldiri n stil sovietic construit n anii aizeci. O scar exterioar; care prea c urc pn la nori, unea cele patru etaje. Totul prea

41

foarte rustic cu toaletele amplasate n vecintatea cldirii, dar, spre deosebire de Coreea de Nord, cldirea beneficia din plin de cldur i electricitate. Directorul Biroului 39 i puse paltonul cptuit cu piele de cine i i lu servieta, de care nu se desprea niciodat. Cei trei plecar spre piaa unde doamna Kim, o coreean stabilit de muli ani n Yanji, avea un dabang tradiional, frecventat de mai toi comercianii coreeni. Fugarul prea ceva mai linitit. Se simea n siguran. Schimbase o parte din dolarii adui cu el n yuani. Teama care i se cuibrise n suflet se risipea uor-uor. Mergnd pe drumul ngheat spre pia, Kim Son Hun privea cu mare atenie indicatoarele bilingve, scrise n chinez i coreean, care l ajutau s se orienteze. n Yanji aproape toat lumea nelegea coreeana. n ultimele trei zile dormise mult, se simea mai relaxat, nu mai avea dect o singur dorin: s o recupereze pe fiica lui, Eun-Sok, nainte de a prsi China. Dar pentru asta avea nevoie de ajutorul pastorului Shan. Trebuia deci s fie rbdtor, dei se gndea la ea tot timpul. Un vnt foarte rece se abtuse asupra strduelor nguste, iar coreeanul se simi bucuros la vederea dabang-ului. Era un local tradiional, asemeni celor din Coreea, n stil caravanserai. Sala de mese era nconjurat de separeuri micue unde oaspeii se puteau ascunde de privirile curioase n spatele paravanelor glisante. ntr-una din acele camere Kim Son Hun vzuse un cuplu. Era un brbat bine fcut nsoit de o fat tnr, care se ruinase cnd simise c este privit. Cnd ochii ei ntlniser privirea coreeanului, aceasta trsese n grab paravanul despritor. Kumshi-ul era delicios, avea buci de carne uscat i tiei chinezeti. Coreeanul i pusese servieta la picioare, simindu-se n sfrit relaxat. n faa lui Min-Hwa, graioas ca o pisic, i sorbea supa. Femeia i spusese c trebuise s prseasc Coreea pentru c mama ei murise, iar tatl fusese foarte bolnav. i fusese imposibil s-l ngrijeasc n Coreea de Nord nu se gsea nici un medicament. Dar acum, mulumit banilor ctigai n slile de karaoke din Yanji i cu

42

ce-i mai ddea pastorul Shan, reuea s trimit, periodic, yuani prin intermediul celor care fceau comer cu Coreea de Nord. Mulumit acestui ajutor starea de sntate a tatlui ei se ameliorase. Dei ea suferea din cauz c nu-l putea vedea. Dac s-ar ntoarce acolo, explicase pastorul, ar fi aruncat n lagr. A stat prea mult timp aici. i apoi, continu zmbind, nu vreau s plece prea departe. Ea e soarele din viaa mea. Se vedea c era foarte ndrgostit. Dup ce buser cteva ceti de ceai negru, porniser spre casa pastorului. Dei era abia apte i jumtate, deja se ntunecase, iar gerul se nteise. Mulumit paltonului su cptuit cu piele de cine, Kim Son Hun aproape c nu simea frigul. Odat sosii n apartamentul pastorului, Min-Hwa se ndeprtase discret, lsndu-i pe cei doi brbai s discute n micul salon. Cnd rmseser singuri pastorul Shan scoase din buzunar un document cu copert grena pe care i ntinse oaspetelui su. Era un paaport sud-coreean nou-nou. Iat noua ta identitate, spuse Norbert Shan. Mi-a fost trimis azi de la Ulan-Bator. Kim Son Hun deschise paaportul i observ scris sub fotografia sa un nume asemntor cu al su: Kim Jun Sun, nscut n 1957 la Taegu. Ridicase ochii mirat. Cum se poate ca un om de vrsta mea s fie nscut n 1957? Pastorul i rspunse zmbind. Trebuie s tii c suntem n 2007. De acum nainte nu vei mai folosi calendarul Juche. Pi atunci e n regul. n Coreea de Nord calendarul ncepea n 1912, anul naterii Marelui Conductor Kim Il Sung. Acela era anul zero la ei, un fel de facere a lumii. Majoritate nord-coreenilor nu tiau c restul lumii msoar altfel trecerea timpului. Conform calendarului nord-coreean, Kim Son Hun se nscuse n 1945, iar acum erau n anul 1995. Cu ajutorul acestui paaport, continuase pastorul, vei

43

putea prsi China n mod oficial. Cum? Vom merge cu maina aproximativ trei sute de kilometri pn la Changehum. De acolo vom lua un avion spre Beijing. Kim Son Hun se simise din nou invadat de temerile sale. Dar eu nu vorbesc pic de chinez! Cum m voi descurca? Pastorul l linitise. V voi nsoi eu. Plecm mine diminea la ora ase. La Changehum, fiind vorba de un zbor intern, nu v va ntreba nimeni nimic. La plecarea din Beijing, dac suntei ntrebat ceva, rspundei n coreean sau n englez. Spunei c suntei un turist sud-coreean aflat n vizit la rudele sale din Yanji. Dar dac m recunosc? i dac m aresteaz? ntreb ngrozit fugarul. Asta nu se va ntmpla, rspunse pastorul Shan. Chinezii, chiar dac ar ti cine suntei, nu vor dori s intre n conflict cu sud-coreenii. Paaportul tu este authentic i datele nscrise n el pot fi confirmate de ambasada Coreei de Sud din Beijing. i dup cum ai vzut, viza de intrare n China a fost pus acum dou luni. Totul va fi bine Acum trebuie s v odihnii. Kim Son Hun simise c pastorul i dorea s-i petreac noaptea dinaintea plecrii alturi de Min-Hwa. i pusese aadar ntrebarea care-l chinuia cel mai tare. i fiica mea Eun-Sok? Nu pot s o abandonez. Dac plec fr ea va ajunge ntr-un lagr. Pastoral i zmbi optimist. Dup ce m ntorc din Ulan-Bator, m voi ocupa i de aceast problem. Dei va fi foarte greu, voi face chiar i imposibilul. Kim Son Hun avea lacrimi n ochi. n dorina sa de a fugi ct mai repede, nu-i dduse seama ct de greu ar fi s-o smulg pe Eun-Sok din ghearele nord-coreenilor. Aproape c regretase c fugise. Nu putea suporta gndul c i condamnase fiica la o soart att de cumplit. Poi fi sigur c coreenii au pus poliia chinez pe urmele

44

tale, continu pastorul. Vei fi capturat imediat. Fugarul chibzuise n tcere. n adncul sufletului su, tia c interlocutorul su avea dreptate, dar nu putea s se resemneze n faa faptului c o abandona pe Eun-Sok. Pastorul Shan i ntrise promisiunea. De ndat ce m ntorc n China, o voi cuta. Nu v facei griji pentru ea. Apoi o voi ascunde n snul unei familii din Yanji, pn cnd voi putea s o ajut s treac grania. Vreau s v las nite bani, propuse de ndat Kim Son Hun. Mai avea la el aproximativ cinci mii de dolari. Nu am nevoie, refuzase pastorul. Mergei s v odihnii. V voi trezi mine diminea pe la cinci. Kim Son Hun ieise pe coridorul ngheat ndreptndu-se spre camera de oaspei, pe care o ocupase. Odaia se afla la aproximativ zece metri de apartamentul pastorului, i ascunsese servieta sub pat i se ntinsese fr s se dezbrace. n timp ce i frunzrea noul paaport avea impresia c viseaz cu ochii deschii. * * * Min-Hwa atepta citind, ntins n patul imens al pastorului Shan. i schimbase costumul de schi cu o cma de noapte alb, curat, iar prul i-l prinsese trengrete cu o clam roie. Pastorul se dezbrcase repede i se aezase lng ea mbrind-o. Din prima zi cnd o ntlnise i luase minile. Btuse la porile templului protestant slbit, murdar i tulburat asemeni unei pisicue fr stpn. i povestise pastorului cum, dup ce traversase Tumenul not era ntr-o var pornise pe jos spre Yanji traversnd pdurea i evitnd drumurile circulate. Nite prieteni i dduser numele i adresa pastorului, care se ocupa cu ntrajutorarea evadailor din Coreea de Nord. M temeam s nu fiu mncat de vreun tigru, adugase la final. Se spune c sunt muli prin locurile acestea. Aceast ultim fraz l amuzase pe pastorul Norbert Shan. Nu mai erau prea muli tigri n Mongolia sau Coreea de Nord i dac ar fi fost nu ar fi avut ce devora. Pastorul Shan o gzduise pe tnr ntr-o camer de

45

oaspei i pentru c tia puin chinez o fcuse translatorul su personal. Opt zile mai trziu i se bgase n pat, de parc acela ar fi fost lucrul cel mai firesc de pe lume. Fcuser dragoste i totul fusese minunat: Min-Hwa se dovedise a fi senzual i ndrznea. De atunci fceau dragoste n fiecare sear, iar pastorul nu fusese niciodat mai fericit. Se ntmplase chiar s se iubeasc cu Min-Hwa pe Kang22 ca ranii. Ca n fiecare noapte, Min-Hwa se ghemuise la pieptul amantului ei. Apoi ncepuse s-i treac uor mn prin prul de la baza abdomenului pastorului, i mngie uor sexul adormit care se trezise la via. ntins cu faa n sus, brbatul se lsase dezmierdat. MinHwa l mngie apoi uor pe coapse i sexul lui se mplinise i mai mult. Tnra femeie se aezase pe vine i l mngie apoi cu buzele dup ce nainte i optise uor: Vreau s mblnzesc arpele tu cel mare Sub acel dulce asediu, pastorul Shan ncepuse s gfie ca o foc, mpingnd involuntar din olduri ca i cum ar fi vrut s intre i mai mult n gura ei primitoare. Min-Hwa nelesese mesajul. i lu gura de pe brbia ntrit i se aezase clare peste sexul lui ncepnd s se mite uor. Pastorul scoase un geamt de plcere strngnd oldurile nguste ale lui Min-Hwa, ncercnd s o apropie i mai mult de el. Apoi i bgase minile pe sub cmaa ei de noapte i o mngiase pe snii mici. Avea impresia c viola o feti, att de firav prea Min-Hwa n contrast cu corpul su puternic, iar acest gnd i intensifica i mai mult plcerea. Deschiznd ochii ntlni privirea tinerei coreene, care ntoarse repede capul, evitndu-l. Nu te uita la mine, c mi se face ruine. Norbert Shon se supuse, nchise ochii concentrndu-se asupra senzaiilor care-i nfiorau alele. Sexul su ptrunsese att de mult n pntecele iubitei sale nct simi primii fiori de plcere strbtndu-i alele. Cu braele ncruciate peste snii ei, se extaziase ca un nebun, cu sexul nfipt n acel pntece fraged. O simi pe Min-Hwa ridicndu-se puin, ca i
Sob tradiional din porelan pe care dorm ranii n timpul iernii.
22

46

cum ar fi vrut s-i prelungeasc i mai mult plcerea i i fu recunosctor pentru grija ei. Doamne ce bine era! Categoric o fapt bun nu rmne niciodat nerecompensat * * * Min-Hwa i micase uor oldurile, controlndu-i respiraia. Eram prea concentrat asupra misiunii pe care trebuia s o ndeplineasc pentru a putea simi plcerea de care se bucura de cte ori fcea dragoste Se ridicase uor n sus, fr a se desprinde n totalitate de sexul care-i mpungea pntecele. Puse apoi minile pe cele dou beioare de filde, pe care le ascunsese de-o parte i de alta a patului sub saltea. Apoi revenise n poziia iniial innd beioarele n pumnii si strni. Minile mari ale pastorului Shon se aezaser din nou pe oldurile ei pentru a o aduce pe culmile fericirii. Respira greu, cu ochii nchii. Era fericit. Min-Hwa i ridicase minile privindu-l bucuroas. Apoi, cu un ipt slbatic, izvort din adncul fiinei sale, se npustise nfignd cele dou beioare n ochii pastorului Shan. Dintr-o singur micare beioarele de filde i perforaser globurile oculare ptrunznd circa zece centimetri n craniul clericului. i aplicase o lovitur de Taek Won-Do, pe care o cunoteau toi agenii secrei membri ai Serviciilor nordcoreene. Pastorul scosese un strigt inuman simindu-i capul strpuns. Cu ultimele puteri, corpul lui se rsuci ndeprtndo pe Min-Hwa. Mai urmar cteva spasme dup care ncet s mai mite. Sngele i materia cenuie niser din ochii lui prin locurile unde fuseser strpuni de beioarele de filde care-i rmseser nfipte n craniu. Tnra coreean voi s se schimbe de cmaa lung de noapte. Ea fusese infiltrat n China de cei de la Biroul de Securitate General, pentru a-i spiona pe trdtorii nordcoreeni. Era prima dat cnd trebuise s recurg la o aciune violent, dei fusese antrenat s ucid fr mil. Nu avea nici un fel de remucare, era doar bucuroas la gndul c n curnd i va revedea ara. nainte de rsritul soarelui va fi

47

de cealalt parte a graniei mpreun cu trdtorul Kim Son Hun. n cteva secunde era mbrcat. Acum trebuia doar s anune echipa de ageni nord-coreeni, care ateptau n apropiere, s vin i s-l ridice pe trdtor. efii lor l voiau n via. Vor trece uor fluviul ngheat. Apoi, prin intermediul mobilului su va preveni grzile de la frontier care le vor iei n ntmpinare. Iei din camer fr s-i arunce mcar o privire celui pe care tocmai l asasinase. * * * Kim Son Hun srise brusc n picioare cu inima btnd s-i sparg pieptul. Aipise fr s-i dea seama i se ntrebase dac cumva nu avusese un comar. Ascultase cteva clipe n tcere fr a repera vreun sunet. Voise s se culce din nou, dar temerile nu-i ddeau pace. Se ridicase din pat i ieise pe coridor. Ceva i atrsese brusc atenia: ua de la apartamentul pastorului era deschis lsnd s se vad un dreptunghi de lumin. I se pru foarte ciudat. n clipa cnd se apropiase de u, o siluet nise din camer. Kim Son Hun aproape c se izbise de ea. n acel moment primise o lovitur puternic n piept care ar fi trebuit s-l lase incontient. Din fericire blana deas de cine amortizase mare parte din fora loviturii, iar el fusese doar mpins n afar. n acel moment o recunoscuse pe Min-Hwa. Aceasta se npustise spre scara exterioar. Prin ua ntredeschis a camerei Kim Son Hun vzuse o privelite de comar: pastorul Shon era ntins pe pat cu dou bee de filde nfipte n ochi. n cteva secunde panica i inundase minile. Ei l gsiser. Apoi picioarele sale o luar la fug i se grbeau s ajung la scara exterioar. Trebuia cu orice pre s-o opreasc pe femeia aceea. Sri cteva trepte i observ o umbr ncercnd s se ridice. n fuga ei grbit Min-Hwa probabil c alunecase i czuse. Kim Son Hun se mpiedicase apoi de ea fr s se poat opri. Coreeanul nu avu timp s reacioneze. Avusese loc o ciocnire violent, urmat de ruperea scndurilor balustradei sub greutatea femeii care czuse apoi

48

n gol. Kim Son Hun, era ngrozit, auzise zgomotul fcut la impactul corpul ei strivindu-se de sol dou etaje mai jos. Rmsese cteva clipe ncremenit pe trepte. Apoi creierul su ncepuse s reacioneze stpnit de gndul c trebuia s fug nainte de sosirea nord-coreenilor. Urcase repede n camer s i ia servieta, apoi se avntase din nou pe scara exterioar. La captul scrii observase un corp ntins: Min-Hwa nu se mai ridicase, fie fusese grav rnit, fie murise. Kim Son Hun se ndeprtase fugind pn cnd efortul i frigul l obligar s ncetineasc. La aceast or relativ trzie strzile din Yanji erau goale. Mersese cam un kilometru nainte s se opreasc i s se adposteasc ntr-un col. Creierul su rencepea s gndeasc. Ce s fac acum? Fr pastor nu putea s ia nici un avion. Dac rmnea n ora poliia chinez avea s investighezi moartea pastorului Norbert Shon. Iar agenii nord-coreeni probabil c erau deja pe urmele lui. Nici nu se punea problema s mearg la gar, unde mai mult ca sigur ei l-ar fi ateptat. Ca un animal pe cale de a fi dus la tiere ncepuse din nou s fug fr a ti de fapt unde s se duc. n fiecare clip se atepta s aud n urma lui paii celor trimii s-l ucid.

49

Capitolul V.
Kim Song Hun trebuise s se opreasc din alergat. n ciuda frigului de afar i simise tot corpul nfierbntat. Nici mcar nu tia unde se afla, toate strzile ntunecoase din Yanji i preau identice. Sprijinit de un zid, ncercase s-i recapete suflul i s-i adune gndurile. Din cauza temperaturilor siberiene de afar nu putea pleca pe jos din ora. Nici nu se punea problema s mearg la hotel, iar dac i-ar petrece noaptea sub cerul liber ar nghea de frig. Aburul ieea n valuri mari de pe buzele lui ngheate. Fugarul ncerca zadarnic s-i pun ordine n gndurile sale. Dei mai avea nc n buzunar telefonul mobil, acesta nu-i era de nici un folos. Singurul numr din memoria aparatului era cel al cluzei, care acum nu-l putea ajuta n nici un fel. Mintea lui era plin de gnduri contradictorii iar trupul ncepuse din nou s-i tremure, dei purta blana de cine. Cu puin noroc, moartea pastorului nu va fi descoperit imediat. Trebuia s-i caute un adpost pn mine diminea. Ziua va gsi el o modalitate s poat prsi oraul Yanji. Mulumit plcuelor bilingve constatase c nu se pierduse. Iar paaportul su sud-coreean l va apra de controalele periodice ale poliiei chineze. Deodat, i venise n minte dabang-ul doamnei Kim. Dac nu era nchis, acela era singurul loc unde se putea ascunde pentru a ctiga ceva timp. O lu napoi temndu-se n fiecare clip s nu dea nas n nas cu cei care-l urmreau. Dup ce se pierduse de cteva ori, ntr-un trziu ajunse n piaa mare unde, ca printr-o minune, dabang-ul mai era luminat. Kim Song Hun mpinse ua i fu ntmpinat de aerul cald i umed cu miros de kumshi. Dei mesele nu erau ocupate, mai muli oameni dormeau pe podeaua slii comune. Erau cu siguran negustorii din pia care voiau s se odihneasc puin nainte de rsritul soarelui. Apoi privirea directorului Biroului 39 czuse asupra uneia din cmruele micue din jurul sli comune, care mai era

50

nc luminat. Ochii lui se oprir asupri fetei care cu cteva ore nainte i inuse companie brbatului robust. Acum sttea singur ghemuit pe o banchet. Privirile lor se ntlnir. n acelai timp, patroana, doamna Kim, se ivise din buctrie i observase schimbul de priviri dintre cei doi. Vznd cum o privea pe fat, ea se ndrept spre noul venit zmbindu-i complice. Nu ai putut s adormi? l ntrebase cu amabilitate. Kim Song Hun nu-i rspunse, dar ddu afirmativ din cap. Fata se ridicase n picioare i continuase s-l priveasc. Doamna Kim spusese apoi pe un ton mai discret: Vrei s-o ntreb ct cere? Fr a mai atepta rspunsul clientului, patroana se ndreptase spre cmrua cea mic i dup o scurt conversaie reveni cu un rspuns pentru acesta. Vrea cincizeci de yuani23. Ai ceva bani? Sunt de acord, zise Kim Song Hun. Doamna Kim se rentoarse cu faa ctre fat i i fcu un semn din cap, apoi i spuse coreeanului: Pari ngheat, i aduc puin alcool din orez. E tare frig n noaptea asta Hai, du-te! Kim Song Hun intrase n cmru i i zmbise timid fetei. Era foarte tnr, cu pomeii nali, piele armie, uor fardat i nasul puin turtit. Purta un pulover gros i o pereche de pantaloni. Cum te numeti? l ntreb ea n coreean de cum intrase. Nu i trecuse prin cap s-o mint i apoi fata prea la fel de vulnerabil ca i el. Song Hun, i rspunse. Fata l privea curioas. Cu chipul su de om bine hrnit, paltonul nou i servieta din piele, nu semna deloc cu refugiaii obinuii dornici de puin distracie. Vorbea totui cu un puternic accent nordic. Vii de dincolo? l ntreb ea. El inventase deja o poveste. Da. Am venit s cumpr nite medicamente care nu se gsesc n Phenian. Apoi m rentorc acas.
23

Aproximativ patru euro.

51

Patroana revenise aducnd cu sine o sticlu i dou phrele din gresie pe care le aezase pe mas. nainte s prseasc ncperea trase paravanul izolndu-i de cei din sala principal. Ei bur n tcere, alcoolul avnd un efect benefic asupra lui Kim Song Hun. De ndat ce el i scoase paltonul, tnra se i ghemui lng el. M numesc Yeon-Jeong. Sunt aici de aproape doi ani. Vrei s ne distrm? Pentru c nu primise nici un rspuns, tnra i coborse mna pe pantalonul lui i l masa nendemnatic. Kim Song Hun ncercase s izgoneasc din mintea sa toate gndurile negre, dar acest lucru era imposibil. Dei Yeon-Jeong i pusese mna pe indispensabilii lui masndu-l n continuare. El nu reui s aib erecie din cauza fricii care-i stpnea mintea i sufletul. Nu-i plac deloc, zise tnra coreean pe un ton de repro. Probabil c se temuse c nu va putea s-i ctige banii. Kim Song Hun scoase banii din buzunar i i ddu cei cincizeci de yuani convenii. Mi-a fost foarte frig, pretinse el. n curnd mi va fi mai bine. Bine, rspunse ea. nclzete-te. Rmseser unul n faa celuilalt fr s se mite. Kim Song Hun se bucurase de acest rgaz miraculos. Patroana tocmai nchisese i nimeni nu mai putea veni s-l caute. Ar fi vrut s nu prseasc niciodat acea cmru clduroas. * * * Junho sosise, dup ce strbtuse drumul pe jos, la casa pastorului Shan, nsoit de patru din subordonaii si. El era cea mai nalt autoritate a Serviciilor Secrete nord-coreene n Yanji. Din clipa n care Min-Hwa l ntiinase c Kim Song Hun se adpostea n locuina pastorului, el primise ordin de la eful su din Beijing s pun urgent mna pe trdtor. i trimisese oferul cu maina din dotare n apropierea rului. De acolo urma s-l ridice pe trdtor i s-l predea autoritilor nord-coreene aflate de cealalt parte a graniei.

52

Era nelinitit: Min-Hwa, care trebuia s-l anune prin intermediul telefonului mobil c pastorul fusese eliminat, nu dduse nici un semn Ateptase timp de o jumtate de or, fr s primeasc nici o veste i decisese n cele din urm s vin s vad ce se ntmplase. Casa prea linitit, ca i cum toi locuitorii ar fi dormit. Ciudat. Min-Hwa era un agent serios, bine antrenat i motivat. Dac din cine tie ce motiv nu-l putuse elimina pe pastorul Shan, Junho era cel care trebuia s pun lucrurile la punct. Nu va folosi arme de foc, dar datorit loviturilor de Taek Won Do i pumnalului ascuit, pe care l pstra n cizm, misiunea va fi ndeplinit fr nici un fel de problem. Ajuns n faa scrilor se mpiedicase de ceva moale i i apropiase lanterna. Lumina acesteia i artase cadavrul lui Min-Hwa. Coreeana zcea cu faa n sus i cu ochii larg deschii, acoperii de o pelicul de ghea. Junho ncepuse s urce scara exterioar i odat ajuns n locul unde balustrada de lemn era rupt, nelese ce se ntmplase. Fusese un accident! Iat de ce Min-Hwa nu dduse nici un semn de via. n Acest caz pastorul trebuia s fie deja mort, iar lui nu-i mai rmnea dect s-l rpeasc pe Kim Song Hun. opti apoi cteva ordine oamenilor si i ncepur s urce n linite scara de lemn. Pe coridor era ntuneric i totul prea linitit. Junho se ndreptase spre camera pastorului, unde vzuse c lumina era aprins. Descoperind cadavrul acestuia pe pat, cu beioarele de filde nfipte n ochi, nelese c Min-Hwa i fcuse foarte bine treaba Nu-i mai rmnea dect s se ndrepte spre camera lui Kim Song Hun, care probabil nc mai dormea. i ua acelei odi era ntredeschis. Dar pe un aa ger nprasnic, nimeni nu dormea cu ua deschis. Mergnd n vrful picioarelor, Junho se apropiase i deschisese ncet ua. Nu-i trebuiser dect cteva secunde ca s-i dea seama c ncperea era goal. Pe moment nu nelesese ce se ntmplase. Oricum, el avea o misiune de ndeplinit.

53

Trebuie s l gsim, ordon ctre oamenii si, nu poate fi prea departe. Toi coborr apoi scara i ncepur s caute pe strzile pustii i ntunecoase. Au verificat toate strzile alturate pn nspre pia fr s vad nimic suspect. Junho tremura de frig i de furie: efii lui vor fi tare furioi. O misiune att de uoar nu putea fi ratat! Necjit, decisese s ntrerup cutrile pentru scurt timp. Trimise pe unul din oamenii si s pzeasc autogara, care se deschidea la prima or. Din acest loc autobuzele porneau n toate direciile, chiar i spre Beijing. * * * Kim Song Hun i Yeon-Jeong discutaser n oapt aezai unul n faa celuilalt n cmrua primitoare. Ea i povestise foarte pe scurt viaa sa, ncercnd s nu detalieze prea mult. Niciodat nu tiai cu cine aveai de-a face. Cnd am venit n China, povestea fata, nu aveam nici bani, nici prieteni. Nite jaeson-jok m-au ajutat puin la nceput, ascunzndu-m, dar se temeau de poliie. Mi-au spus c muli rani din acea regiune cutau femei. Chinezoaicele preferau s munceasc la ora dect s triasc ntr-o ferm modest. Pe de alt parte, chinezilor le plceau femeile coreene, care erau foarte harnice. Aa c m-am mritat cu un ran btrn, care se mbta n fiecare sear cu alcool de orez. Apoi m punea pe Kang i m viola, iar a doua zi o lua de la capt. Nu te puteai salva n vreun fel? ntreb Kim Song Hun. Nu. El m-ar fi dat pe mna poliiei chineze. Dar ntr-o zi am venit aici i am vorbit cu doamna Kim. Mi se spusese c era n cutare de fete. Prefer s fiu trf n ora, dect s putrezesc n ferma aia oribil. Poate ntr-o zi voi gsi pe cineva care m va lua cu el la Beijing. Acolo m-a descurca mai bine. Beijing! Instinctele lui Kim Song Hun i spuneau c acolo trebuia s mearg. n capital era o ambasad sud-coreean i una american. Nu avea alt cale de comunicare cu americanii. n plus, i era mult mai uor s ajung acolo dect n Ulan-Bator i nici nu trebuia s traverseze grania. O

54

ntrebase pe fat printre sforiturile care se auzeau din. Sala principal: E greu s ajungi la Ulan-Bator? Yeon-Jeong rspunsese suspinnd: Aproape imposibil, munii de la grani sunt foarte nali, drumurile sunt puine i frontiera este foarte bine pzit. Kim Song Hun nu ndrznise s-i spun c avea un paaport sud-coreean i suficieni bani pentru a-i putea cumpra un bilet de avion. Oricum n-ar fi avut niciodat curajul s mearg singur la Changehum i s ia avionul. i eu a vrea s ajung la Beijing, optise fugarul. Trebuie bani, replicase tnra coreean, att pentru drum ct i pentru a cumpra acte chinezeti false, acestea se vnd n Yanji cu zece mii de yuani. Asta nseamn destul de muli bani. Am ceva bani, adugase Kim Song Hun. Mai tiu c la Beijing e un consulat sud-coreean. Am rude n sud i a vrea s m altur lor. Yeon-Jeong tresrise: Nu te poi apropia de locul acela! Consulatul este supravegheat de poliia chinez i de ageni din Phenian, n plus sud-coreenii, pentru a nu se pune ru cu chinezii, i denun chiar ei pe cei care vin s le cear ajutorul. Kim Song Hun se simea prea nspimntat pentru a cere i alte lmuriri. Momentan trebuia s prseasc oraul Yanji ct mai repede posibil. Moartea pastorului Shan va fi cu siguran anchetat, iar poliia chinez va fi pe urmele lui. Aflat la ananghie i spuse c n zori i va telefona cluzei. Chiar dac acesta opera mai la sud, de-a lungul Tumenului, poate tia totui o cale de a prsi oraul Yanji. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Yeon-Jeong ncercase s l ncurajeze. Suntem milioane de coreeni n aceast regiune, de cnd cu marea foamete din 1996 i de obicei chinezii ne las n pace. Kim Song Hun rmsese tcut. Nu-i putea spune fetei c toi agenii nord-coreeni erau pe urmele lui i c probabil acetia ceruser ajutorul chinezilor.

55

Vreau s plec, repetase fugarul. Trebuie s existe o cale de-a ajunge la Beijing. Beijing-ul e prea periculos, spusese tnra coreean, sunt prea muli poliiti. Dar dac vrei s ajungi n Coreea de Sud, trebuie s strbai toat China, pn n sud, la Yunnan. Apoi, dup ce traversezi frontiera laoian, ajungi n sfrit n Thailanda. La Bangkok e o ambasad sud-coreean care se va ocupa de tine. Thailandezii se fac c nu tiu nimic. Drumul e lung i greu, dar se pare c unii au reuit. Directorul Biroului 39 o privise nmrmurit. Vrei s spui c trebuie s merg la Bangkok! Dar e la mii de kilometri de aici. nnebunit, Kim Song Hun i vizualizase traseul. Yanji era n nord-estul Chinei, la o arunctur de b de Vladivostok-ul rusesc. Frontiera laoian era probabil la o distan de aseapte sute de kilometri! Pentru a ajunge acolo trebuia s traverseze China de la un capt la altul. Alt cale nu-i? ntrebase el disperat. Yeon-Jeong negase dnd din cap. n Rusia vei fi imediat oprit i dat pe mna celor din Phenian. Mongolia este inaccesibil, mai ales iarna. Vei muri de frig n muni. Singura frontier uor de traversat este cea cu Laos, care este prea departe. Ct timp ar dura drumul? Ea rspunse evaziv: Dac nu eti prins cteva sptmni sau luni. Trebuie s cltoreti cu trenuri, care sunt destul de numeroase n China. Dar mai ales trebuie s tii puin chinez, altfel nu vei ajunge prea departe. Lui Kim Song Hun i venise brusc o idee. Traversarea Chinei i se pruse un lucru imposibil de realizat, dar voia H ajung la Beijing. Dac vrei, propusese fugarul, i cumpr un biletul de tren spre Beijing i i dau o sut de yuani dac m nsoeti. Am un paaport sud-coreean fals. Dac suntem oprii de poliie vei spune c tu eti translatorul meu. Yeon-Jeong rspunsese repede, fr nici o ezitare. Accept. Cnd se va lumina, voi merge la gar s cumpr biletele. Trenurile pleac spre Beijing de mai multe

56

ori pe zi. Kim Song Hun ar fi vrut s o mbrieze. Ea i readusese sperana n suflet. La Beijing, va putea cu siguran, s ia legtura cu americanii. Probabil c i ei l cutaser. Bineneles c cel mai simplu ar fi fost s-i atepte n Yanji, dar se temea prea mult de agenii din Phenian. Acetia aveau muli informatori i l-ar fi gsit cu siguran n acest mic orel. Odihnete-te, l sftuise Yeon-Jeong, fcndu-se ghem pe banchet. i eu am s dorm puin. Kim Song Hun se ntinse, nchiznd ochii, i strnse bujeok-ul ascuns n buzunar. Pn la urm poate va reui s se salveze. Se gndise apoi la fiica lui, Eun-Sok i, din nou, lacrimile i apruser n ochi.

57

Capitolul VI.
John Riverside sosise cu o or mai devreme la aeroportul din Ulan-Bator n ateptarea avionului de la Beijing. Era nsoit de un membru al Serviciilor mongole, care fusese nsrcinat s faciliteze intrarea n ar a lui Kim Song Hun, cu toate c acesta era posesorul unui paaport sud-coreean. Afar erau aproape minus douzeci de grade, iar un vnt rece biciuia imensa step a Asiei Centrale. Din fericire ns, cerul albastru era senin. eful departamentului CIA din Ulan-Bator i ascunsese cu greu emoia. Sosirea trdtorului24 nord-coreean n Mongolia era o mare reuit pentru Agenie. Deja fusese felicitat de Departamentul de Conducere a Operaiunilor. Bineneles c apoi urmau s fie analizate toate documentele pe care directorul Biroului 39 le va aduce cu sine. Celula nord-coreean din Langley lucrase peste doi ani la deconspirarea identitii conductorului Biroului 39, avnd grij ca nord-coreenii s nu suspecteze nimic. Spionarea activitilor celor din Phenian era o activitate practic imposibil. Doar agenii britanici de la MI6 plasaser o anten minuscul care nu fcea mare lucru. Trdtorii nord-coreeni de rang nalt se numrau pe degetele de la o mn. Sistemul era att de bine protejat nct puini ndrzneau s treac de partea cealalt a baricadei. Cnd un nalt demnitar pleca n strintate, familia lui rmnea ostatec n Coreea de Nord. Iar la cea mai mic suspiciune de trdare toi erau trimii n lagrele morii Cazul lui Kim Song Hun era unul deosebit: nu mai avea rude apropiate, cu excepia fiicei sale care lucra n China. Pe de alt parte, de cnd fusese numit n funcie nu venise dect de trei ori la Ulan-Bator Un punct apruse pe cerul albastru: era avionul care venea de la Beijing. Era un aparat Iliuine 98, pe care chinezii l mai foloseau nc pe traseele secundare. Fiind singurul
24

Trdtor: cel care se face vinovat de trdare.

58

zbor cotidian i legtura cea mai rapid ntre Mongolia i China, aeronava era mereu ncrcat la capacitate maxim. Fugarul va fi condus apoi imediat la ambasada american, unde va rmne pn la extrdarea sa n Statele Unite. n clipa cnd acesta va ajunge n ambasad, John Riverside va trebui s trimit celor din Langley un mesaj de confirmare. Apoi va ncepe partea cea mai important a misiunii: decodificarea informaiilor. Acele documente le vor fi de mare folos n ncercarea lor de sabotare a sistemului financiar clandestin al Coreei de Nord. i implicit al programului su nuclear. Avionul tocmai atinsese pista i se poziionase cu faa ctre cldirea aeroportului. S mergem, i spuse americanul omologului su mongol. Cei doi ageni coborser apoi la parter n zona sosirilor. Mulumit legitimaiei domnului Hong, reuiser s avanseze pn n apropierea vmii, unde atepta o main a ambasadei americane. Astfel Kim Song Hun va fi scutit de toate formalitile legate de sosirea lui n Mongolia. n plus, mai muli ageni CIA fuseser infiltrai n aeroport pentru a opri un eventual atac sinuciga orchestrat de nord-coreeni. Nu voia s-i asume nici un risc. n trecut, nord-coreenii le artaser c nu se ddeau n lturi de la nimic i c dispuneau de un ntreg arsenal de asasini instruii. Cu ajutorul micrilor de Taek Won Do, se putea ucide la fel de eficient ca i cu un pistol. Cei doi brbai luar loc n Buick-ul ambasadei care staionase lng avion. John Riverside se ntorsese nelinitit cu faa spre aeroport, fr a observa ns ceva suspect. Pasagerii avionului, nfofolii n paltoane care le ascundeau silueta i ncrcai cu nenumrate bagaje, ncepuser s coboare. Majoritatea erau femei, care fceau shopping n China, unde n general se gseau de toate. John Riverside se apropiase i mai mult de geamul de sticl pentru a-i putea observa mai bine pe pasageri. Nu-l vzuse dect o singur dat pe Kim Song Hun i acesta nu i se pruse diferit de ceilali coreeni, cu chipul su rotund i

59

lipsit de expresivitate. Pe de alt parte, pastorul Norbet Shan era inconfundabil. Cu ct se umplea mai mult autobuzul, trimis s-i transporte pe pasageri n aeroport, cu att mai mult se accelera pulsul americanului. O femeie n vrst, ncrcat de bagaje ca un animal de povar, care se deplasa cu greu, coborse ultima din avion. n urma ei nu mai era nimeni. John Riverside njurase copios: Holy shit! Srise repede din main i urcase pasarela. Pi la bordul avionului inspectndu-l n grab. Nu mai rmseser dect trei stewardese i eful de cabin! Coborse apoi n fug i i zise agentului mongol: Probabil c l-am ratat! Dac dintr-un motiv necunoscut lui pastorul nu putuse s ntreprind cltoria, era posibil ca fugarul s le fi scpat printre degete. Din motive de securitate vorbea rar la telefon cu clericul. Era posibil ca acesta s fi avut vreun impediment fi s nu-l fi putut preveni. Ajunseser la sosire. Din fericire nimeni nu trecuse de biroul Imigrri. eful CIA din Ulan-Bator ncepuse s inspecteze chipurile oamenilor aezai la coad, analizndu-i, n zadar, unul cte unul. Cu venele pompnd adrenalin la capacitate maxim, se ntrebase dac nu cumva Kim Song Hun pierduse avionul? S-l fi arestat oare chinezii? Totul era posibil. Trebuie s verificm lista de pasageri, i spuse omologul su. Mulumit nsoitorului su, n cteva minute se aflar ntrun birou ngust unde li se pusese la dispoziie lista pasagerilor, care fusese expediat din Beijing. Numele de mprumut al lui Kim Song Hun nu figura pe ea Debusolat ii dezamgit, eful biroului CIA nu tiu ce s mai fac. Acela fusese singurul zbor din acea zi. M ntorc la ambasad, spuse adresndu-i-se mongolului care-l nsoise. Rezultatul fusese catastrofal. Tot entuziasmul su dispruse n cteva minute. Cnd ajunse n biroul su l sun pe corespondentul

60

pastorului Norbert Shan la Ulan-Bator, un alt pastor care lucra de asemenea ntr-un ONG legat de activitile CIA. Dup ce i explicase cum stau lucrurile, adugase: Luai legtur cu cei din Yanji i apoi sunai-m. Poate e vorba de un incident fr importan, adugase fr prea mult speran n glas. n meseria lui nu apreau niciodat incidente fr importan. Pentru a-i mai calma nervii i aprinse o igar, dar nu avu timp s o termine. Telefonul ncepu s sune. Pastorul Shan a fost asasinat ieri, l informase consternat pastorul din Ulan-Bator. Asasinat! repetase americanul. Unde? Cum? ntr-o manier abominabil, i explicase interlocutorul su. I-au fost nfipte dou beioare de filde n ochi care i-au crpat craniul. Totul s-a ntmplat la el acas, n camera lui. Cine a fcut asta? Poliia chinez o suspecteaz pe femeia care tria cu el. O fat foarte frumoas de origine nord-coreean pe care o gzduia de mai bine de doi ani. i ea este moart. A fost gsit n apropierea casei cu gtul rupt. Anchetatorii spun c ar fi czut de pe scara exterioar a imobilului. Se pare c a fost un accident. John Riverside rmsese mut de uimire. Adevrul era evident. n ONG-ul pastorului Shan fusese infiltrat aceast aa-zis vagaboand de ctre Serviciile nord-coreene, a crei misiune fusese s-i spioneze pe fugari. Se prea c clericul avusese un motiv ntemeiat care-l mpiedicase s ia avionul. Regsindu-i vocea, agentul ntreb: i persoana pe care acesta o gzduia? Un nord-coreean. Mai este nc n ora? Mai avea totui puin speran n suflet. n cas nu mai era nimeni, anun interlocutorul su. Agentul CIA simi c-i plesnete capul. Totul era foarte clar: agenii nord-coreeni l asasinaser pe pastorul Shan i l rpiser pe fugar. n acest moment probabil c Kim Song Hun se afla deja n Phenian. nchisese telefonul, creznd c totul era pierdut. Apoi i amintise de telefonul mobil pe care i-l trimisese

61

fugarului. Bucuros, scosese din seiful su dosarul agentului 127, unde era notat i numrul acestuia de mobil. Aparatul, cure funciona n reeaua chinez avea o baterie extra-long. Bineneles c apelarea acelui numr era un gest de mare impruden, dar gravitatea situaiei impunea acest lucru John Riverside luase unul din telefoanele mobile nregistrate pe numele ONG-ului pastorului Shan i, cu inima btnd sparg pieptul, form numrul. Form de trei ori la rnd. Nu se ntmplase nimic.. Avea minile umede, de dou ori formase numrul greit, dup cea de-a treia ncercare ns auzi o sonerie. l ls s sune o dat, de dou ori, de trei ori; auzi apoi un rit puternic. i deodat, cineva rspunse! John Riverside crezuse c viseaz. Auzi o voce joas pronunnd cuvinte incompresibile i ipnd n aparat: Kim Song Hun! Tu eti? O voce i rspunse, dar americanul nu reuise s neleag nici un cuvnt. Printre acele cuvinte necunoscute lui reui totui s priceap un singur cuvnt Beijing. Peking. Legtura se ntrerupse brusc. ncerc de cteva ori s il contacteze din nou. Nu reui, ns, s-l prind din nou. John Riverside nu tia dac s se bucure sau s se ngrijoreze. Faptul c Kim Song Hun era liber i putea comunica era o veste bun. n ceea ce privete cuvntul pe care li pronunase, Beijing, era probabil destinaia sa. Abia acolo vor ncepe cu adevrat problemele. Sud-coreenii de la ambasad nu-l vor ajuta deloc, risca s fie oprit de poliia chinez, iar nord-coreenii probabil c erau pe urmele lui ncercnd s-l ucid sau s-l rpeasc John Riverside se simea depit de situaie, i era imposibil s se duc dup fugar n China. i chem adjunctul i, ncredinndu-i telefonul, i zise: Vei suna la numrul acesta la fiecare sfert de or, pn i se va rspunde. Gsete pe cineva care vorbete coreeana i ine-l aproape de tine. Cnd vei reui s comunici, anunai-m imediat. E o problem ce nu sufer amnare. E vorba de un fugar pe care l-am ajutat s ias din Coreea de Nord. Trebuie s-l localizm cu orice pre. De ndat ce tnrul prsise biroul, eful brigzii CIA din

62

Mongolia se aez n faa calculatorului su i trimise un mesaj codificat ctre cei din Langley. Acolo era ora unsprezece noaptea. Dar nu mai era nici o secund de pierdut. CIA trebuia s se foloseasc de toate mijloacele de care dispunea pentru a ncerca s-l recupereze pe Kim Song Hun i secretele sale. * * * Cnd ncepuse s-i sune mobilul, Kim Song Hun se afla n trenul care mergea spre Peking. La nceput nici nu-i dduse seama c zgomotul venea de la telefonul su. Apoi, cu sufletul la gur, scotocise grabnic prin buzunare pn dduse de aparat. Comunicarea fusese foarte proast, dar auzise cuvintele n englez i coreean, fr a le nelege ns sensul. Spuse apoi fr s se gndeasc la consecine. M ndrept spre Beijing! Apoi comunicaia se ntrerupse. Pe ecranul telefonului nu era afiat nici un numr de telefon. Deci nu-l putea suna din nou pe cel cu care vorbise. Dar faptul c-l contactaser nsemna c nu mai era pe cont propriu. Yeon-Jeong l privise mirat. Ai un telefon mobil! constat fata. Cunoti pe cineva la Beijing? Nu mi-a telefonat nimeni din Beijing, explic jenat Kim Song Hun. Probabil c a fost o greeal. Tnra nu mai insist. Prsir oraul Yanji fr s fi avut vreo problem, dup ce fata cumprase biletele. Ca o msur de precauie, intraser n gar chiar n clipa cnd trenul se pusese n micare. Fugarul i calmase apoi btile inimii. Dac americanii lau sunat, l vor contacta din nou cu siguran. Abia atepta f ajung la Beijing. Se lungise pe banchet cu capul pe servieta sa de piele i ncercase s adoarm. * * * n micul birou de la etajul al aptelea, unde se reuniser membrii celulei de criz care gestionau cazul Kim Song Hun, era o atmosfer foarte tensionat. Noul director al

63

Departamentului Operaional din cadrul CIA, Cary Brett i Mike Mitchell, senior officer-ul parcurgeau dosarul nordcoroeanului n compania lui Robert Bradford, D.D.O.25-ul responsabil peste noul sector China. Directorul D.O. Tocmai le explicase situaia agentului 127, dup primirea telegramelor din Ulan-Bator. L-am pierdut pe agentul 127, trdtorul nord-coreean, anun acesta. Dup informaiile noastre acesta a reuit s dejoace planul de asasinare a sa pus la cale de agenii din Phenian. Acest fapt l-a mpiedicat ns s ajung la UlanBator, cum fusese prevzut. Acum fugarul se afl undeva n China. Conform spuselor COS-ului din Ulan-Bator, acesta s-ar afla n drum spre Beijing. Agentul nostru comunic cu el prin intermediul unui telefon mobil. Robert Bradford, responsabilul peste sectorul chinez, spuse de ndat: Trebuie s lum legtura cu cei din Guoambu. Avem relaii optime de colaborare cu ei. Cary Brett i arunc o privire rutcioas. Corect. Numai c au relaii de colaborare mult mai strnse cu nord-coreenii. Iar n acest caz cu siguran c ar fi de partea lor. Se aternu o tcere grea, apoi Cary Brett lu iari cuvntul. Acest trdtor are o mare valoare, insist el. Trebuie neaprat recuperat. A vrea s nu-i implic deloc pe cei din Beijing. Cutai prin dosarele voastre o nou modalitate de soluionare a acestei crize. Timp de cteva clipe nu se auzi dect zgomotul fcut de calculatorul lui Robert Bradford. Acesta cuta n memoria hard diskului su rapoartele ultimelor operaiuni desfurate ce CIC n colaborare cu Serviciile chineze. ntr-un trziu, i ridic ochii i spuse: Acum patru ani, unul dintre field-officer-ii notri, Jeffrey Cox, a fost rpit pe insula Jolo, din Philippine. Un membru al Guoambu din Bangkok ne-a fost de mare ajutor. Mulumit ajutorului su, am obinut sprijinul unui chinez puternic, rezident n Philippine, care a contribuit substanial
25

Directorul Direciei de Conducere a Operaiunilor.

64

la succesul misiunii. Chipul lui Cary Brett se lumin. Minunat! Cum se numete chinezul? Este vorba de o chinezoaic, domnule, l corect Robert Bradford. Se numete Ling Sima i locuiete la Bangkok, lucreaz sub acoperire ca bijutier. Ocup o funcie nalt n cadrul Guoambu, are legturi cu anumite Triade chineze, e un fel de intermediar ntre China i Thailanda. Entuziasmul lui Cary Brett dispru brusc. Ei bine, poate c nu este totui ceea ce ne trebuie nou. Dac n douzeci i patru de ore nu l gsim pe Kim Song Hun, va trebui s o contactm. Cine s-a ocupat atunci de rezolvarea conflictului? Craig Maloney, COS-ul din Bangkok. Trimitei-i imediat un mesaj. mi pare ru, sir, Craig Maloney conduce n prezent biroul din New Delhi din India. Cineva trebuie s-l fi nlocuit. Bineneles, sir. Dar noul COS a venit abia acum dou luni. Nu a avut timp s stabileasc legturi cu toate contactele predecesorului su. Aceast chinezoaic, Ling Sima, nu este unul din colaboratorii frecveni ai Biroului. Cary Brett era ct pe ce s-i piard cumptul. Ridicnd puin tonul exclam: Dumnezeule! Mai este cineva care o cunoate pe aceast Ling Sima? Sigur, domnule, replic Robert Bradford: eful misiunii din Jolo, Malko Linge. Conform rapoartelor lui Craig Maloney, acesta a avut o colaborare optim cu aceast chinezoaic. Ah, exclam Cary Brett, care auzise deseori vorbindu-se despre Malko Linge i cunotea prea bine reputaia acestuia de afemeiat. Dar nu era momentul s-i fi pierdut vremea cu asemenea detalii. O.K., concluzion directorul. Keep n touch with UlanBator26 i gsii-mi-l pe Malko Linge. Dac pn mine Kim Song Hun nu este n siguran, trimitei-l pe Malko Linge la Bangkok. Vom vedea dac asta ne ajut la ceva. Caa Alb e foarte interesat de aceast problem. Preedintele ar face
26

inei legtura cu Ulan-Bator-ul.

65

orice pentru a-i strnge puin cu ua pe nord-coreeni. Iar, conform biroului din Ulan-Bator, acest Kim Song Hun jucase un rol vital n finanarea programului nuclear demarat de acel nebun furios de Kim Jong Il. Furios, cu siguran, dar nu i nebun, domnule, i permise o remarc Mike Mitchell. Cary Brett ddu nepstor din mn la auzul acelei analize psihologice al fuhrer-ului din Coreea de Nord i se ridic n picioare. Have a good day. Keep me posted!27 * * * Tocmai se nnoptase la Bangkok, iar Malko se plimba pe bulevardul Silom, innd-o de mn pe Alexandra. Se oprir i privir hotelul Shangri-La. Tnra femeie se ntoarse radioas spre el: E minunat. E ca i cum am fi pe alt planet, ar trebui s facem asta mai des. Voi ncerca, promise Malko. i el se bucurase din plin de aceast escapad romantic. * * * Domnule, spuse Robert Bradford, care tocmai intra n biroul directorului seciei operaiuni, nu reuim s dm de Malko Linge. Cei de la biroul din Viena spun c nu este la castelul su i nu au idee unde ar putea fi. Ai ncercat s-l sunai pe telefonul mobil? replicase Cary Brett. l are nchis. eful Departamentului Operaional i arunc vizitatorului su o privire aspr. Bob! spuse pe un ton periculos de calm, vrei s-mi spui c nu eti n stare s dai de unul dintre comandanii notri de misiune. Nu poi localiza un om despre care noi tim totul? Se pare c nu dorete s fie gsit, explic Robert Bradford. Cei de la castelul su pretind c nu tiu unde se afl. I-am lsat un mesaj cerndu-i s ia urgent legtura cu noi.
27

O zi bun. inei-m la curent.

66

Directorul schi un zmbet rutcios. Asta numesc eu o msur pasiv. Ia nite msuri mai active. Tocmai am avut o conversaie cu domnul Frank Capistrano, de la Casa Alb. i el consider c Malko Linge este persoana cea mai indicat pentru a rezolva problema aceasta cu cei de la Guoambu. Aa c treci la treab i gsete-l. Coborndu-i privirea asupra unui dosar aflat pe biroul su, ncepu s-l studieze atent. ntrevederea se ncheiase. * * * Dup ce golir o sticl de Taittinger Comte, Champagne Roie, Alexandra i Malko se pregteau s mearg s ia cina la restaurantul chinezesc Cheng Sen de pe strada Rama IV. Deodat telefonul ncepuse s sune, Malko decisese, ns, s nu rspund. Deseori personalul thailandez, incapabil s pronune corect numele turitilor strini, le fcuse legtura cu persoane pe care nu le cunoteau. ntr-un final trebuise totui s rspund. Sir, e un domn care v ateapt n hol, l anun recepionerul. Un domn! repetase Malko. Pe mine? Da. Suntei Mister Linge, nu-i aa? O.K., rspunse Malko, cobor imediat. Ce s-a ntmplat? l ntreb Alexandra. Era mbrcat cu aceeai rochie rou-aprins n care Malko o violase cu dou zile n urm. Habar n-am, spuse Malko. Probabil c e o greeal. Ea se apropie de lift fr s-i rspund. Cnd ajunser la recepie, un brbat destul de bine fcut cu prul ciufulit i privirea ager se ndrept spre ei. Necunoscutul, mbrcat n cma i pantaloni gri, inea n mn o mic serviet. Mister Malko Linge? Malko l privea mirat. Pentru el acel individ era un strin. Da, i rspunse acestuia. Cine suntei dumneavoastr? Gordon Backfield. Sunt noul director al Ageniei din Bangkok. Cred c l-ai cunoscut pe predecesorul meu Craig Maloney n cteva cuvinte totul fusese spus pe un ton amabil i

67

politicos. Malko se simea ca i cum ar fi czut de pe noriorul pe care plutise n ultimele zile. Dar Alexandra i arunc o privire acuzatoare. Mi-ai spus c nimeni nu tie unde suntem. Iar m-ai minit! Gordon Backfield rspunse, calm i curtenitor n locul lui Malko. Prea foarte bine educat, semnnd mai degrab a profesor dect a spion. V rog s m scuzai, doamn, spuse foarte politicos, dar v jur c ne-a fost foarte greu s dm de urma Prinului Malko! Dar cum m-ai gsit? ntreb contrariat Malko. Biroul din Viena a verificat toate listele de pasageri ale zborurilor care au prsit Austria n aceast perioad. Am dat de urma dumneavoastr cercetnd listele companiei Thai Internaional. Dup ce am aflat c suntei n Bangkok, restul a fost foarte simplu. Poliia thailandez a fost foarte eficient i a descoperit uor la ce hotel erai cazat. Am primit ordin de la Washington s iau urgent legtura cu dumneavoastr. Dar de ce? protest agentul, acum sunt n vacan! Gordon Backfield zmbise ngduitor: aparent cuvntul vacan nu fcea parte din vocabularul unui spion. V neleg! i replic n continuare. Dar domnul Frank Capistrano dorete s v vorbeasc imediat! Am primit ordin s v escortez la ambasad pentru a putea utiliza o cale de comunicare protejat. Se ntoarse apoi spre Alexandra i continuase: doamn, acest lucru nu va dura mult timp. Dup aceea vei putea merge s cinai. Suprat, Alexandra nu se mai obosi s-i rspund. Malko se apropie atunci de ea i i spuse n oapt: mi pare ru. Nu va dura prea mult. Ia-i ceva de but de la bar pn revin eu. Nu, rspunse tnra femeie, voi urca n camer. i ntoarse spatele i se ndrept spre lift. Gordon Backfield remarc amuzat. Avei o doamn foarte drgu, mister Linge. Mai mult demon dect nger Malko l urm furios. Urcar apoi ntr-un BMW cenuiu parcat n faa balcoanelor hotelului.

68

Mergem la Witthayou, spuse americanul. Nu dureaz mult. Ambasada SUA se afla n plin centrul Bangkok-ului, pe unul din cele mai importante bulevarde ale capitalei thailandeze, Thanon Witthayou. * * * Se scurser douzeci i cinci de minute din momentul plecrii de la hotel i pn cnd reuir s ajung n spatele uii blindate care ddea spre cele dou cldiri gemene care adposteau ambasada SUA la Bangkok. Ca de obicei, strzile din capitala Thailandei erau strbtute n lung i-n lat de o sumedenie de taxiuri, care ngreunau circulaia alturi de tuk-tuk-urile lente care se micau la fel de greu prin norii de fum urt mirositori. Malko fierbea de furie. I urm pe Gordon Backfield n tcere pn la etajul al optulea. Cldirea era aproape goal. Era totui ora nou treizeci seara. Directorul CIA din Bangkok i pusese biroul la dispoziia lui Malko, i indic acestuia un telefon cu linie securizat i apoi se duse s se spele pe mini. Numrul de la linia direct al lui Frank Capistrano fusese nscris pe o bucat de hrtie aezat lng telefon. Malko ncerc s se calmeze nainte de a forma numrul. Abia terminase de format numrul c se i auzi vocea joas i rguit a lui Frank Capistrano, Special Adisor-ul for Security, de la Casa Alb. Malko! Sunt foarte bucuros s te aud! Acum o or am vorbit despre tine cu Preedintele n timpul morning briefingului Era foarte mulumit de deznodmntul cazului Litvinenko28. Categoric nu poi avea ncredere n rui! Se pare c porcul sta de Puin vrea s fie un al doilea Brejnev E posibil, replic Malko exasperat. Totui Frank Capistrano nu-i ntrerupsese vacana ca s-i in o prelegere geopolitic la telefon. Frank am venit la Bangkok s-mi petrec cteva zile de
Spion rus care tria la Londra. Dup cum se bnuiete, a fost ucis cu poloniu radioactiv de ctre Serviciile secrete ale Federaiei Ruse.
28

69

vacan mpreun cu logodnica mea. Nu m ateptam s m gsii. Eu am dat ordin s fii gsit cu orice pre, sublinie consilierul de la Casa Alb. Am nevoie de tine. Ce trebuie s fac? Trebuie doar s iei legtura cu unul din contactele tale, promise Frank Capistrano. Am dat de un mare rahat n China. i aminteti de chinezoaica aia, Ling Sima, care te-a ajutat n misiunea Jolo? Bineneles, rspunse Linge. Cine ar putea uita vreodat o femeie att de ncnttoare care acceptase cu atta plcere s fie sodomizat. O.K., concluzion consilierul, trebuie s o rentlneti, ce noroc c eti deja la Bangkok! Aceast ultim remarc era categoric o dovad de umor negru Ce vrei de la ea? ntreb Malko. i de ce nu ia legtura cu ea directorul Ageniei de aici? Tu o cunoti, explic demnitarul american. i-ar fi mult mai uor. n plus, nu avem prea mult timp. Despre ce e vorba? Despre un trdtor nord-coreean pe care l-am ajutat s treac grania n China. Cnd eram gata s l aducem la UlanBator, n Mongolia, au intervenit Serviciile nord-coreene. Acum e undeva n China n drum spre Beijing. Trebuie s-l gsim i s-l ajutm. Gordon Backfield i va da toate detaliile. Nu tiu dac Ling Sima poate face ceva, obiect Malko. De ce nu cerei mai bine sprijinul neoficial al celor din Guoambu? Nord-coreeni sunt aliaii lor. E mult prea riscant. Avem nevoie de-o mn de ajutor oficial care s nu le dea de bnuit celor din Beijing. Dup aceea i poi continua vacana. Foarte bine! M voi ocupa de aceast problem, replic exasperat agentul Linge. Ceasul su indic ora zece i cinci minute Mulumesc, zise Frank Capistrano. Salut-o din partea mea pe scumpa ta prieten Alexandra. Nu cred c ar fi o idee prea bun, explic agentul. Mai

70

ales dup ce s-a atentat la intimitatea ei. Femeile sunt tare dificile, concluzion consilierul de la Casa Alb, nainte de ncheierea conversaiei. Gordon Backfield atepta n biroul alturat. De cum l vzu, Malko i se adres numaidect. Mine diminea, venii s m luai la ora nou. Vom merge la Yeowarat29. Americanul zmbi puin ruinat. Asta o s ne ia ceva timp! Este Anul Nou Chinezesc i abia se poate circula. Nici taxiurile nu vor s mearg. Ei bine, vom merge pe jos! rspunse Malko. Acum ne ntoarcem la Shangri-La! Lui Malko nu-i trebui mai mult de o jumtate de or pentru a reveni la Shangri-La. Era totui trecut de ora zece jumtate. Alexandra era probabil foarte furioas. De ndat ce Gordon Backfield plecase, el urcase n grab la etajul douzeci i cinci. Apartamentul era slab luminat i gol. Un bilet era aezat pe podeaua din camera de zi. Mesajul era foarte scurt. Te-am prevenit! Plec. Alexandra. Se npusti asupra dulapului cel mare: nu mai era nici o rochie. Alexandra nu glumise deloc. Furios i trist, Malko se aez cu faa spre Chao Praya. Bineneles c mai avea timp s-o ajung la aeroport, cci toate zborurile spre Europa decolau abia la miezul nopii. Dar la ce bun? O cunotea prea bine pe Alexandra i tia c nu va putea s-o fac s se rzgndeasc. Nu-i mai era foame i pentru prima oar n via detesta Bangkokul.

29

Cartierul chinezesc.

71

Capitolul VII.
Kim Song Hun cobor din vagonul standard30 i o urm pe Yeon-Jeong. Zgomotul asurzitor din gara Beijing l obosea pe fugarul nord-coreean. Pe peron era o mare de oameni care coborse n acelai timp din vagoane, fiecare ncercnd cu disperare s-i croiasc drum prin gloata aceea. Era ca i cum toi cetenii Asiei i-ar fi dat ntlnire n acel loc Pentru c era Anul Nou Chinezesc, muli traversaser ntreaga ar pentru a putea petrece srbtoarea n familie. Erau extenuai dup o cltorie care durase dou zile n gara din Changehum, fuseser nevoii s coboare din tren din cauza unor poliiti care-i legitimaser pe cltori. Apoi dormiser toat noaptea pe podeaua din sala de ateptare ticsit de lume. A doua zi n zori au pornit din nou la drum ntr-un fel aceast afluen de suflete i protejase, ngreunnd foarte mult controalele din rndul cltorilor. Cei doi mergeau de-a lungul peronului, spre ieire, amestecndu-se printre pasagerii mpovrai cu fel de fel de bagaje. Trectorii erau asurzii de anunurile urlate la microfoane de speakeri, dar mesajele erau practic imperceptibile din cauza vocilor prea ascuite ale angajailor grii. Ajunser n cele din urm la ieirea din gar, unde ateptau sute de cltori printre zeci de vnztori ambulani i mini-restaurante care vindeau de toate. Mobilul lui Kim Song Hun sunase de dou ori, apoi se oprise. Ieirea din gar ddea spre Faraday. Yeon-Jeong se oprise i i lsase geanta jos. Aici ne desprim, spuse tnra. Eu voi lua metroul. Merg pe strada Tiang Chiao, n spatele pieei Tien An Men. Am luat adresa unor coreeni care locuiesc acolo care poate mi vor gsi de lucru. Iar tu, ce vei face n continuare? nghesuit de trectori, zpcit de zgomotele i de inscripiile n chinez necunoscute, nord-coreeanului aproape
n China trenurile au n componen dou clase: standard i de lux.
30

72

c i venea s plng. Tot ceea ce l mai inea n via era gndul c, undeva, nite oameni ncercau s-l ajute. Trebuia deci s fac tot posibilul pentru a-i ntlni. Voi ncerca s-mi continui cltoria, i zise fetei, voi merge spre sud-vest. Yeon-Jeong ddu din cap. Ar trebui s vorbeti mcar puin chineza, altfel nu ai nici o ans. Chiar dac ai paaport. Drumul e lung, sunt multe controale Nu am de ales, rspunse Kim Song Hun. Dac rmn aici, chinezii m vor aresta i voi fi trimis n ara mea E adevrat, recunoscu tnra. i urez noroc Ateapt! o rugase fugarul. mi poi cumpra un bilet de tren spre Shanghai? i apoi poi s-mi schimbi nite dolari n yuani? Tnra ntinse mna. Bine. Dar mi dai zece la sut din bani. Tu ai muli bani, iar eu sunt foarte srac. Kim Song Hun nu se opuse. D-mi banii i ateapt-m la bufet, spuse apoi YeonJeong. i ddu o mie de dolari, n bancnote de douzeci i merser apoi ntr-un bufet unde tnra comand dou TsingTao, nainte s se piard n mulime. Coreeanul i spuse c ea putea s nu se mai ntoarc. Gustul de bere proaspt i ddu putere. ncetul cu ncetul se obinuise cu zgomotele infernale i cu vnzoleala continu. Punndu-i mintea la contribuie descifrase, vag, cteva caractere ale alfabetului chinez, dar fr a le nelege ns sensul. nghe de spaim la vederea uniformelor verzi ale unei patrule de miliieni. Din fericire avea la el paaportul sudcoreean! Drumul pn n Thailanda va fi unul foarte lung. * * * Mercedesul gri cobor de-a lungul bulevardului Chahg An31 ndreptndu-se spre Gara Central. Cu mult timp n urm aceast strad imens, lat de dou sute de metri i lung de treizeci de kilometri, fusese ocupat n ntregime de sute
31

Bulevardul Pcii celestiale.

73

de motociclete. ncetul cu ncetul acestea dispruser cednd locul mainilor, asemeni cartierelor vechi din spatele pieei Tien An Men care erau demolate fr nici o prere de ru. Chinezii erau ntr-o continu modernizare, care nu ierta aproape nimic. Vechile case de lemn fcuser loc zgrienorilor de patruzeci de etaje, care dominau acum oraul. John Garfield, eful biroului CIA din Beijing, i privi ceasul. Plecase cu zece minute mai devreme din Ambasada american, aflat n cartierul San Li Tun, pentru a ajunge la timp. Trebuia s atepte la gar sosirea unui tren care venea din Changehum. Se dusese pentru a asea oar, n ultimele douzeci i patru de ore, la Gara Central cu sperana de a-l intercepta pe agentul 127. n serviet avea o fotografie a lui Kim Song Hun, trimis prin e-mail de cei din Ulan-Bator. Biroul CIA din Mongolia avusese o conversaie scurt cu trdtorul, care le vorbise de Beijing. Ordinul agentului era s-l recupereze i s-l duc n siguran ntr-un centru diplomatic. oferul opri maina pe esplanada din faa grii centrale, iar John Garfield intr nuntru nsoit de doi deputies32. Cum ar putea s gseasc ceva n aceast mare compact de oameni, aflai ntr-un dute-vino continuu? ntre larma mulimii, ipetele porta-vocilor i uieratul trenurilor trenurilor chinezeti le place s uiere numai zgomotul era de ajuns ca s i ia minile. John Garfield, care vorbea i citea n chinez, reuise n cele din urm s gseasc linia unde sosise trenul din Changehum. Dar, din pcate, acesta era gol. Cltorii coborser de mult i alii ncepuser deja s urce n vagoane. Fr s se fi descurajat, cei trei americani ncepur s cerceteze holul imens al grii, n zigzag printre oamenii aezai pe podele, ncercnd s dea de cel pe care-l cutau n aceast gloat de suflete. Spernd n acelai timp s nu fi fost arestat de poliia chinez. Cnd Yeon-Jeong se rentoarse, Kim Song Hun tocmai i terminase de but berea. Spre surpriza lui tnra era nsoit de un brbat cu privire ireat, prost mbrcat i cu capul
32

Adjunci.

74

acoperit de o apc. Fata i explic apoi nord-coreeanului mpietrit de fric. i-l prezint pe Sun Tong Zhi33. M-a abordat lng ghieul unde se vnd biletele i m-a ntrebat dac am nevoie de ajutor. Zao34, zisese chinezul. Apoi, dup ce tovarul se ndeprtase discret, Kim Song Hun o ntrebase, n oapt, pe fat: Cine este omul sta? N-o fi cumva poliist? Yeon-Jeong rspunse zmbind. Nu, este un fel de cluz El i pndete pe cltorii clandestini, lng ghieul de bilete i se ofer s-i ajute n schimbul unei sume de bani. Eti sigur c nu m va da pe mna poliiei? Nu te va trda, ntri tnra. Cu siguran acest om face parte dintr-o Triad care se ocup cu traficul de fiine vii. n plus, vorbete puin coreeana. Mintea lui Kim Song Hun era plin de gnduri contradictorii. Acest om putea fi un informator care l-ar fi putut da pe minile poliiei chineze. Dar se simea att de pierdut n acest ora n care nu se putuse face neles de nimeni, nct era tentat s accepte. i-am luat un bilet pn la Kumming, n Yunnan, l anun fata. Trenul trece prin Zhengzhou, Nanjing, Wuhan, Guangzhou i Nanning. Dup ce ajungi n Kumming, va trebui s iei un autobuz. Nu sunt trenuri care s treac grania, pentru c n Laos nu sunt ci ferate. E foarte primitiv acolo. Iat i yuanii ti. Dup ce lu banii din mna ei, fugarul o ntreb: Ct timp dureaz cltoria pn la Kumming? Teoretic, patru zile, dar ie i va lua cu siguran mult mai mult timp. Coreeanul ndes banii n buzunar, fr s-i mai fi numrat. Se simea prea obosit. Yeon-Jeong l ntreb apoi: Ce s i spun lui Sun Tong Zhi? A vrea s m ajute. Tnra i fcu un semn chinezului, care se apropie. Cei doi
33 34

Tovarul Sun. Bun ziua.

75

purtar o lung discuie n chinez, dup care tovarul Sun se ntoarse spre Kim Song Hun i i spuse ntr-o coreean relativ fluent: Ai ales bine traseul, dar sunt multe controale. De unul singur, fr s vorbii chineza, nu vei ajunge prea departe Eu v propun altceva: v voi nsoi pn la Shanghai i, odat ajuns acolo, v voi ajuta s facei rost de o barc. Aa e mai rapid Ct m vor costa toate astea? O mie de yuani. Era o sum frumuic n China. Kim Song Hun fcu cteva calcule i realiz c va putea achita uor suma aceasta i ncuviin din cap. Foarte bine, accept. Trenul pleac n seara asta, la ora apte, anunase Yeon-Jeong. E mai bine s cltoreti cu vagoanele standard pentru c sunt mai rar controlate. Poate c va trebui s dm ceva bani soldailor sau poliitilor, preciz Sun, aceste sume nu sunt incluse n cei o mie de yuani. Oricum, nu este vorba despre cine tie ct Trebuie s ne desprim acum, zise Yeon-Jeong. Nu-mi place locul sta Fata fcuse o plecciune scurt i se afundase n mulime. Dup ce aceasta se fcuse nevzut, tovarul Sun l lu pe coreean de bra zicndu-i: Ar fi bine s nu rmnem n gar. S mergem n piaa Tien An Men. Acolo vin muli turiti strini i vei putea trece neobservat. Putem lua metroul care ne va duce pn acolo. Kim Song Hun l urm pn la metroul, care i se pru foarte luxos. Era prima dat cnd cltorea cu o garnitur de vagoane cu pneuri ntr-adevr, cnd sosir n piaa Tien An Men, aceasta, n ciuda frigului de afar, era nesat de lume. El, singur, n-ar fi ndrznit niciodat s fac o asemenea cltorie. Merser pe jos pn la Vaporul de Marmur, capriciul defunctei mprtese Tseu-Hi, amplasat pe malul lacului din apropierea Palatului de Var, deschis turitilor. Atunci ncepu s sune mobilul lui Kim Song Hun. De data asta comunicarea era mult mai bun. Nord-coreeanul

76

recunoscu vocea prietenului su american din Ulan-Bator. Unde eti? ntreb acesta. La Beijing. M ndrept spre Shanghai. Nici vorb! Vrem s v lum n custodia noastr. Agenii notri sunt la Gara Central. Eti acolo? Nu. ntoarce-te la gar. Ateapt-i lng ghieul de bilete. O.K., zise Kim Song Hun. Coreeanul era nebun de fericire. Pcat de cei o mie de yuani pe care-i dduse deja cluzei. Se hotrse ns s nu-i spun deocamdat nimic tovarului Sun. * * * Lee Joc I, directorul din Beijing al Biroului de Securitate General nord-coreean, supraveghease, mpreun cu o duzin din oamenii si, timp de dou zile Gara Central din Beijing. Ordinul venise de la generalul Kim Shol Su n persoan. Trebuiau s-l gseasc cu orice pre pe acest Maegukno, Kim Song Hun. Odat ajuni n holul imens al grii, oamenii si ncepur s se desfoare: cercetar locul unde cltorii ateptau, aezai pe nite grmezi de baloi, bufetul, slile de ateptare pline de rani. Lsndu-i subalternii s scotoceasc prin gar, Lee Joc 11 se ndrept spre ghieul de vnzare a biletelor. Cunotea din vedere cteva cluze, care-i ddur informaii, n schimbul unor sume de bani, dup ce ncasar n avans banii de la clienii lor. Astfel acetia i dublaser ctigurile. Intre cluze era unul cu care nord-coreeanul colaborase n trecut. Acesta se ndrept ctre individul cu mutr viclean care sttea pe o banc. Zao! Zao. Huai Dan35, spuse cu amabilitate agentul nord-coreean, am nevoie de tine. Cu ce te pot ajuta Lee Tong Shi! Caut un Huai Dan36, un trdtor. Ar fi trebuit s
35 36

Sectur.

Ticlos!

77

soseasc azi din vest. E un tip bine fcut, n jur de cincizeci de ani, mbrcat ntr-o geac verde cptuit cu piele de cine i are o serviet mare din piele neagr. Nu tie chineza i va apela cu siguran la cineva care s-l ajute. Cluza ddu din cap. Tocmai am sosit i nu am vzut pe nimeni care s aib asemenea semnalmente. Dar ziua nu s-a ncheiat nc. Ct mi dai? O sut de yuani Chinezul strmbase din nas. Nu e mare lucru. i voi da dou sute, promise Lee Joc Il. Iat numrul meu de telefon. Dac-l vezi, cheam-m. Pentru a-l motiva scoase din buzunar cincizeci de yuani i i-i nmn. Xie-xie min37, rspunse chinezul politicos n timp ce-i bga banii n buzunar. Chinezul rmase gnditor privindu-l pe nord-coreean cum se ndeprta. innd cont de avariia patologic i de Srcia nord-coreenilor, se prea c acest fugar era o persoan foarte important. ncepu s citeasc mai departe din Renmin Ribao38 ndreptndu-se spre un col unde se adunau deseori persoanele n tranzit. Era un fel de refugiu, amplasat n fundul grii, unde erau ferii de frig i de controale. i spuse n sinea lui c dac acel om era att de important, agenii de la Securitatea public Chinez ar fi fost mult mai generoi dect coreenii. Dac ar putea s ncaseze bani din ambele pri ar fi i mai bine. Kim Song Hun sosise, mpreun cu ghidul su, la Gara Central cu zece minute nainte de plecarea Expresului de Shanghai. Dar, n loc s se duc la peronul de unde pleca trenul, coreeanul s ndrept spre ghieul de bilete. Hei, ncotro mergi? ntreb tovarul Sun. Trebuie s m ntlnesc cu cineva, rspunse Kim Song Hun. Trebuia s traverseze toat gara pentru ajunge la locul de ntlnire i se avnt plin de optimism prin mulime.
37 38

Mulumesc. Cotidianul Partidului.

78

John Garfield, care fusese prevenit de cei din Ulan-Bator, tocmai sosise, nsoit de cei doi deputies ai si, n faa ghieului de bilete, unde cltorii fcuser coad. Dup ce ncercar, zadarnic, s disting chipul fugarului nord-coreean n marea de oameni, cei trei americani se puser la pnd. * * * Lee Joc Il tocmai se ndrepta spre informatorul su, cnd deodat se opri n loc. Lng ghieul de bilete erau nite strini care cercetau mulimea. Nu preau a fi turiti Deodat nelese: erau agenii americani venii n ateptarea trdtorului nord-coreean. n China, americanii nu aveau prea mult libertate de micare i cu siguran acetia nu erau nici mcar narmai. n plus, strinii erau n inferioritate numeric. Bucuros, ncepuse s-i cheme oamenii cu ajutorul mobilului. Subordonaii si erau narmai. E drept c nu aveau pistoale, dar aveau multe arme albe asupra lor. n plus, puteau oricnd s cear o mn de ajutor din partea Securitii publice chineze. n cteva minute, oamenii si fur mprtiai de jur mprejurul americanilor, gata s-l intercepteze pe trdtor. * * * Kim Song Hun se ndrepta spre locul ntlnirii, cu inima plin se speran, nsoit de tovarul Sun. Deodat ns se opri brusc. Tocmai i observase pe cei trei americani, care fceau not discordant fa de restul mulimii. Numai c acetia nu erau singuri. Kim Song Hun observase c agenii CIA erau filai de mai muli coreeni. Directorul Biroului 39 vzuse prea multe pentru a se nela. Ucigaii de la Biroul de Securitate General l ateptau. Fie aveau ordin s-l elimine, fie urmau s-l rpeasc. Americanii preau incapabili s poat proteja pe cineva. Asemeni unui delfin care se cufund n mare, dup ce iese la suprafa, fugarul se avnt repede n mulime, spunndu-i tovarului Sun: ncotro e trenul spre Shanghai?

79

Pe acolo! rspunse chinezul. Se avntar n mulime alergnd n sens invers. Ajunser pe peron chiar n momentul n care angajaii de la cile ferate i anunau pe ntrziai s pofteasc n vagoane. Kim Song Hun i Sun reuir s urce ntr-un vagon ticsit de lume i fur nevoii s stea n picioare lng o angajat a cilor ferate care vindea ceai, biscuii i sandviuri. * * * John Garfield era din ce n ce mai nervos. Kim Song Hun nu se artase nc, dei cei trei americani erau mai mult dect vizibili. i venise deodat n minte ceea ce i spuseser cei din Ulan-Bator: fugarul avea intenia s se ndrepte spre Zhengzhou. Poate c acesta nelesese greit i i atepta pe peronul trenului spre Shanghai. Urmai-m! le ordon el celor doi deputies. Dnd din coate se ndreptar spre peronul numrul 16. Lee Joc Il i vzuse pe americani ndreptndu-se deodat spre trenul care se pregtea de plecare. Le luase urma mpreun cu oamenii si i ajunser pe peronul numrul 16 cam n acelai timp cu americanii, care se oprir la intrarea pe peron. Acetia cutau din priviri pe cineva. Pe peron se auzir uierturile trenului. Acesta era gata de plecare. Nord-coreenii observaser nervozitatea celor trei americani i neleser instinctiv ceea ce se ntmplase. Kim Song Hun probabil c-i zrise i i schimbase planul. Cu siguran c urcase n tren! Nord-coreeanul se ntoarse spre oamenii lui. Tu Nam, urc-te n tren. Acel maegukno se afl cu siguran acolo. Tnrul agent coreean o lu la goan ca un alergtor n cursa de o sut de metri, dar trenul se pusese deja n micare. * * * n momentul n care trenul se pusese n micare, Kim Song Hun vzu pe peron un brbat care alerga n urma acestuia,

80

ncercnd s se urce n ultimul vagon. Inima i sri atunci din piept. Necunoscutul avea trsturi tipice coreene: pomei nali, maxilar proeminent i acea alur dur specific agenilor de represiune. Instinctiv fugarul ncerc s se dea mai napoi. Dar deodat un angajat al cilor ferate l prinse pe necunoscut de talie mpiedicndu-l s prind din urm trenul. n China, nimeni nu glumete cnd e vorba de securitate. Tovarul Sun, care observase manevra necunoscutului i panica pe care i-o provocase acesta clientului su, l sftui amical: N-ar trebui s ne continum drumul pn la Zhengzhou. Vom cobor mai devreme i v vei ascunde. Oamenii din jurul lor ncepur s mnnce i s moie. Cmpia ntins, acoperit de cea, trecea din ce n ce mai repede pe lng ei. Kim Song Hun, mngiat de muzica strident din difuzoare, se aez pe podea cu servieta ntre genunchi i ncepu s suspine. Deodat, un zgomot l fcu s tresar: era soneria unui telefon. Era chiar telefonul su. ranii aezai lng el se oprir din mestecat. Ei nu avuseser niciodat telefoane mobile, abia reueau s-i duc traiul de azi pe mine. Dei China era o ar puternic industrializat, aici mai erau nc oameni care triau la periferia civilizaiei. Nord-coreeanul i scosese telefonul. Soneria se opri. Brbatul observ bara roie de pe ecranul aparatului: se terminase bateria. Nimeni nu-l va mai putea contacta. * * * Domnule, nu mai rspunde nimeni! Cred c a rmas fr baterie sau i-a oprit telefonul. Intr direct mesageria. Directorul Biroului din Ulan-Bator se zbtea ntre furie i disperare. Ce se ntmplase oare? Lield-officer-i de la biroul din Beijing sunau isterici din cinci n cinci minute. Acetia erau nc n Gara Central, dar Kim Song Hun nu se artase. Poate c a fost arestat! concluzion directorul Biroului.

81

Acum cnd fusese att de aproape de ei! Deocamdat echipa trimis la gara din Beijing nu aflase nimic. Prudeni, agenii hotrser s mai rmn nc o or la faa locului. Fr prea mari sperane ns. ntre Ulan-Bator, Langley i Beijing, mesajele se succedar n mod continuu, n ncercare lor de a nelege ce se ntmplase. n acel ocean de incertitudini, apruse o veste relativ bun: Kim Song Hun era, probabil, n libertate. Poate chiar n drum spre Shanghai. Acesta prea ns greu de recuperat i n Zhengzhou nu era nici un consulat american La gndul c omul care poseda secretele finanrii bombei atomice nord-coreene se pierduse undeva n China, directorului Biroului din Ulan-Bator i veni s se arunce pe geam. * * * Trenul uierase puternic, traversnd podul imens de apte kilometri peste Yang-Tse. Acest fluviu impuntor separa China de Nord de China de Sud. Zgomotul metalic l trezise pe Kim Song Hun, fcndu-l s tresar. Ziua abia ncepea. Tovarul Sun se ntinse. ntr-o or i jumtate vom ajunge la Nanjing, spuse acesta. Apoi vom porni spre Shanghai. ranii din jur sforiau nghesuii unii lng alii. Dup plecarea din Beijing Expresul de Shanghai nu se oprise deloc, ceea ce-l mai linitise pe fugar. Acum pericolul reapruse. Cu siguran c nord-coreeni nu renunaser la ideea de a-l captura. Poate chiar ceruser i ajutorul autoritilor chineze. ncet, ncet, o lumin slab invadase vagonul i ranii se ngrmdiser n acea direcie: o vnztoare ambulant trecu prin vagon cu ceai fierbinte i biscuii. Kim Song Hun i scoase mobilul din buzunar. Bateria aparatului era complet goal. Ecranul nici mcar nu se mai lumina. Acum pierduse legtura cu singurii lui prieteni. Nelinitea ncepu s-l macine din nou. Cmpia era uor-uor invadat de cldiri din ce n ce mai numeroase. Apoi trenul trecu printre dou ziduri nengrijite

82

de HLM: sosiser la Nanjing. Garnitura intra n gar. Rmi n compartiment, suger tovarul Sun. Aa e mai sigur. Trenul st aici o jumtate de or. Merg s inspectez peronul. Chinezul se amestec n gloata de oameni, care se nghesuia pe culoare, pentru a cobor din tren. Peronul era plin de lume. Trenul avansase ncet i apoi se oprise nu nainte de un ultim uierat. ranii se ndreptar spre ui, cci majoritatea coborau n Nanjing. Sung se amestecase printre ei i apoi se pierduse n gloata de pe peron. Cnd reveni, un sfert de or mai trziu, n compartiment l inform ngrijorat pe Kim Song Hun: Sunt nite oameni care v caut! Sunt coreeni, tiu eu cum s-i recunosc. Sunt nsoii i de poliitii de la Securitatea public. Au i nceput s se urce prin vagoane. Kim Song Hun simi c-i nghea sngele n vene. Eti sigur? Da. Sunt o duzin de oameni. Probabil c eti o persoan foarte important Trdtorul, speriat i nnebunit, nu spuse nimic. Ce ne facem? Ateapt-m aici i d-mi o sut de yuani. Tovarul Sung dispru cu banii, pentru a reveni, cteva minute mai trziu, nsoit de vnztoarea de ceai i sandwich-uri din vagonul lor. Haide! i zisese fugarului. Acesta i urmase pn la ghieul din fundul vagonului care servea ca depozit i loc de dormit al vnztoarei. Intr aici, ordon tovarul Sung. Te vom scoate afar cnd va porni trenul. Apoi n Shanghai vom cobor cu mare atenie. Cu siguran ca v vor ine calea i acolo. Nord-coreeanul intrase n micul compartiment plin de cartoane i se aez pe o banc. Auzise apoi cheia nvrtindu-se n broasc. Era ncuiat. Pentru o clip se ls cuprins de panic: dac cumva tovarul Sung l va da pe minile dumanilor si? * * * Generalul Kim Shol Su se informa din or n or despre

83

etapele urmririi directorului Biroului 39. nnebunise de furie cnd aflase c agenii si nu reuiser s pun mna pe trdtor n Beijing. Preaiubitul Conductor Kim Jong I l sunase periodic adresndu-i, n lipsa rezultatelor satisfctoare, o ploaie de ameninri violente. Generalul i jurase c era doar o chestiune de timp. Toate informaiile legate de aceast misiune, odat ajunse la ambasada nordcoreean din Beijing, erau comunicate imediat Phenian-ului. Colonelul Cho Ong Jun fusese executat. Acesta primise trei gloane n cap, nu nainte de a fi legat de un stlp din curtea nchisorii. Nu putuser scoate prea multe de la el, deoarece nu tia nimic i nu avusese nici o vin. Dar n ochii celor carel judecaser fusese vinovat de participare la complot. Trebuia deci s fie pedepsit. Ordinele legate de soarta lui Kim Song Hun se schimbaser. Dac nu putea fi rpit i adus n Coreea de Nord, trebuia executat pe loc i mai ales trebuiau recuperate documentele aflate n posesia acestuia. Acelea erau ordinele primite de agenii nord-coreeni nsrcinai s-l captureze pe trdtor n Nanjing. Muli dintre ei erau ntriri venite din Shanghai. Toi agenii nord-coreeni din China fuseser mobilizai n realizarea acestei misiuni. Kim Song Hun numra minutele, pndind toate zgomotele venite dinspre exterior. Din cauza ferestrelor acoperite nu putea vedea nimic din ceea ce se ntmpla afar. Cltorii care vociferau disputndu-i ntre ei locurile libere se amestecau, n mintea lui, cu urletele portavocelor i cu uieratul trenurilor, dnd natere unui fond sonor asurzitor care-l nnebunea. Se uit la ceas. Mai erau apte minute pn la plecarea trenului. Tovarul Sung probabil c supraveghea holul. Zgomotul de pe peron se diminuase o dat cu scurgerea timpului. Se prea c trenul se pregtea s porneasc spre Shanghai. Deodat, zgomotul unei discuii aprinse l fcu s tresar. O femeie i un brbat se certau pe culoar. Dar, pentru c vorbeau n chinez, fugarul nu nelese nimic. Apoi auzi un ipt nfiortor care-i nghe sngele n vene. Era un ipt se femeie care se transformase ntr-un soi de horcit. Km Song Hun se ridic disperat n picioare. Auzi apoi

84

o cheie rsucindu-se n broasca uii. Dnd dovad de inspiraie, fugarul trase un dulap, blocnd intrarea. De cealalt parte a paravanului auzise o exclamaie furioas n coreean. Aiguoo39! Se simi prins n curs! Privind n jurul su observ cele dou mnere care foloseau la coborrea geamului acoperit. Cu o for izvort din propria-i disperare apuc strns cele dou mnere i trase cu toat puterea n jos. La nceput geamul, care nu prea s fi fost deschis prea des, fusese de neclintit. Kim Song Hun se opinti din toate puterile i acesta cobor civa centimetri. Nite lovituri puternice zdruncinau ua. Cineva ncerca s-o deschid cu fora. Dulapul nu le mai putea ine piept mult timp. nspimntat, Kim Song Hun aps din nou geamul care se mai cobor puin, permindu-i s zreasc peronul. Acesta era aproape gol, dar tovarul Sung, nsoit de un alt brbat, atepta lng portar. Fugarul scoase capul pe fereastr i ip n coreean. Sunt aici! Au venit s m omoare! Fr s mai atepte vreun rspuns, i zvrli servieta pe peron i se avnt apoi i el, cu capul nainte, prin deschiztura geamului. * * * Choe Kwang, eful comandoului nord-coreean, ddu o lovitur puternic de picior n ua adpostului unde era ncuiat Kim Song Hun. Nu mai avea prea mult timp, cci trenul era gata de plecare. Doi dintre oamenii si ncercar s foreze ua. Corpul vnztoarei de ceai, cu beregata tiat, se prbui pe podea. Doar aa i putur lua cheia. Choe Kwang tia c deseori personalul feroviar era corupt de viclenia trdtorilor. n cele din urm ua ced, dup o lovitur de umr i se izbi violent de perete, permindu-i s zreasc picioarele brbatului care se ascunsese n cmru alunecnd pe fereastr. Choe Kwang se avnt spre fereastr cu pumnalul n mn, dar l ratase cu civa centimetri pe fugar. Acesta din urm ajunse pe peron unde fu ajutat de un brbat.
39

Rahat.

85

Hotrt s pun mna pe trdtor, Choe Kwang se avnt pe culoar unde se izbi de un plc de oameni speriai i indignai. Tocmai voia s ias afar din vagon cnd apru un controlor. O femeie nspimntat ncepu s ipe cu glas ascuit, artnd cu degetul spre corpul care zcea pe coridor. Lepdtura asta, i-a luat gtul acestei femei! Choe Kwang se ntoarse i o lu la fug n direcia opus, traversnd vagonul de la un capt la altul, urmrit de paii controlorului. * * * Tovarul Sun l ajut pe Kim Song Hun s se ridice n picioare, schimb apoi cteva cuvinte n chinez cu nsoitorul su i i spuse fugarului, n coreean: Hai repede! Pe peronul unsprezece este un tren care merge spre Wuhan. Nord-coreeanul i ridic servieta i porni, cu capul n pmnt, dup cei doi chinezi. Ei traversar liniile de cale ferat fr s se mai sinchiseasc de trenurile care veneau din toate prile. Kim Song Hun i urm orbete, cu rsuflarea tiat, poticnindu-se deseori. Ajunser apoi pe un peron ndeprtat de unde un tren se punea ncet n micare. Numai c ei se aflau pe parte greit a trenului i nu mai aveau timp s ocoleasc pentru a-l prinde. Fugarul ncepu s alerge pe inele trenului. Cnd trenul apuc s prind vitez, coreeanul se prinse de una dintre barele de cupru ale acestuia i apoi puse piciorul pe o treapt a scrii. Toate astea se ntmplar sub privirile amuzate ale unor cltori care-l crezur un simplu ntrziat. Trdtorul se simea prea epuizat pentru a mai face vreun pas n plus. Se prbui pe podea, cu minile la fa, tremurnd ca un pete scos din ap, cu ochii plini de lacrimi. Se simea ca i cum ar fi avut o gaur n piept. Trenul prinse vitez. i spuse apoi c dumanii l cutau pe peroanele grii, probabil c nu-l vzuser urcnd n vagon. Deodat observ c tovarul Sun nu era lng el. Brbatul de lng el era un necunoscut. Acesta se apropiase

86

de Kim Song Hun i i spuse ntr-o coreean stricat: M numesc Li Huan. Lucrez cu Sun. Te voi nsoi pn la Wuhan. Trebuie doar s mi dai zece mii de yuani, pentru c totul va fi foarte periculos. Zece mii de yuani nsemna cam o mie de dolari. O sum destul de mare. Nu am atia yuani, se blbi nord-coreeanul. Atunci d-mi dolari Avea o privire fix i rece de cmtar. Kim Song Hun nu ndrzni s i se opun. Bg mna n buzunarul interior al paltonului su i numr zece bancnote de o sut de dolari, sub privirile lacome ale ghidului su, care nfc apoi banii cu agilitatea unui prestidigitator. Unde se afl oraul Wuhan? ntreb trdtorul. n centrul Chinei, e un ora foarte mare, explic Li Huan. De acolo trebuie s iei un tren spre Guangzhou40. De acolo poi cltori cu un vapor. Kim Song Hun nu mai spuse nimic.

40

Fost Canton.

87

Capitolul VIII.
Un dragon cu ase capete i cu o coad de vreo douzeci de metri se tra lent pe Yeowarat Street. Alturi de petarde i focuri de artificii, acesta bloca circulaia autovehiculelor i i fora pe pietoni s se nghesuie i mai mult pe trotuarele invadate de sute de vnztori ambulani care ngreunau i mai mult circulaia. Anul Mistreului ncepe bine, remarc cu nepsare Gordon Backfield, directorul Biroului CIA din Bangkok. La ora zece dimineaa americanul venise s-l ia pe Malko de la Shangri-La. Cu o or mai devreme, agentul Linge o sunase pe Ling Sima. Dduse cu greu de chinezoaic, telefonase de trei ori nainte s poat vorbi cu ea. Femeia era foarte ocupat n magazinul ei de bijuterii discutnd cu numeroi clieni. Se art surprins de telefonul lui. Surprins, dar prietenoas. Malko! Ce surpriz plcut! Eti n Bangkok? Am sosit ieri, mini el. Acesta este primul telefon pe care l dau. Drgu din partea ta, rspunse femeia. Stai mult? ntrebare de baraj. Aceasta nsemna c nu inea neaprat s-l vad. Ca i cum ar fi vrut s corecteze impresia pe care o fcuse, chinezoaica adugase: Suntem n plin srbtoare de Anul Nou! Mi-e greu s m mpart ntre butic i obligaiile sociale Mi-ar plcea s-i srut mna, insist Malko. Mcar o ntrevedere rapid. Ling Sima se opri pentru a-i da un rspuns scurt unei cliente, n chinez, apoi spuse repede: Vino pe la unsprezece. Ca i data trecut, dar nu voi avea mult timp la dispoziie. Malko i spuse c nu va fi o ntlnire uoar n timp ce mergeau pe strzile din Bangkok, l ntreb pe Gordon Backfield: Spune-mi concret ce trebuie s-i cer. tiu doar c e vorba de un trdtor nord-coreean. Cu ce ne poate ajuta ea?

88

Era nc ncordat i trist dup plecarea Alexandrei. n acel moment probabil c ea ajunsese n Viena i fusese imposibil s ia legtura cu ea pe durata zborului. Maina prsi strada Silom i o lu spre stnga pe autostrada urban. Americanul achit cei patruzeci de baths, reprezentnd taxa de trecere a autostrzii i spuse evaziv: Peste tot sunt drapele galbene. Sunt nsemnele regelui. Acesta este foarte bolnav, iar thailandezii sunt foarte triti. Apoi urc spre centrul oraului ntr-o puzderie de zgrienori. Bangkok-ul cu metroul su de suprafa, autostrzile urbane i cldirile sale nalte, devenise un adevrat ora modern cu zece milioane de locuitori. Numeroasele Khlongs41 fuseser desfiinate i nlocuite de strzi normale, dar circulaia se desfura n continuare cu mari dificulti. Malko se ntreb n sinea lui cum va fi oare primit de Ling Sima i i repet americanului ntrebarea anterioar: Ai auzit vorbindu-se de programul militar nuclear nordcoreean? Ar fi trebuit s fie de pe alt planet ca s rspund nu. Bineneles. ntruct, explic americanul, nord-coreeni nu sunt dect douzeci i dou de milioane de suflete, iar ara lor dispune de foarte puine resurse naturale. Chiar dac ar nfometa populaia civil, adic pe toi cei care nu sunt nici militari, nici membri ai Partidului Muncitoresc, tot le-ar fi greu s-i finaneze programul. n plus, Coreea de Nord nu are o reputaie prea bun i deci nu poate recurge la mprumuturi pe piaa financiar internaional. Coreenii au fost nevoii s recurg la filialele clandestine de finanare pentru a strnge banii necesari achiziionrii componentelor indispensabile industriei nucleare. i despre asta am auzit vorbindu-se, confirm Malko. De ani de zile, continu Gordon Backfield, ncercm s distrugem aceste filiale. Nu am avut prea mult succes, deoarece membrii acestor organizaii sunt oameni foarte irei i practic cultul secretului. Dar Biroul din Ulan-Bator, din Mongolia, a reuit acum cteva luni s dea cu ochii de
41

Ulie.

89

omul aflat n centrul acestei pnze de pianjen financiar. E vorba de un anume Kim Song Hun, funcionar anonim care beneficiaz de o putere nebnuit. n fruntea filialei Asociaiei Partidului Muncitoresc Popular Biroul 39 acesta a gestionat diferitele filiale clandestine aductoare de venituri. E o mare reuit! recunoscu agentul Linge. Asta nu e tot! Am reuit s-l traversm grania din Coreea de Nord n China, ntr-o regiune din apropierea Rusiei. Aleluia! exclam Malko. Iat o poveste cu final fericit. Gordon Backfield se ndrept spre o ramp de ieire de pe autostrad i l corect rznd scurt: Totul a devenit apoi un adevrat comar. Nord-coreenii au dat de urma lui mulumit unei agente de-a lor care ptrunsese n reeaua noastr de extrdare. L-au asasinat pe pastorul care trebuia s-l aduc n siguran n Mongolia, iar Kim Song Hun a fugit reuind astfel s scape din minile lor. Acum e undeva n China, urmrit de agenii nord-coreeni care au ordin s-l fac buci. Ceea ce i vor face dac nu-i mpiedicm noi Vrei s merg n China? Nu. Biroul din Beijing se ocup de asta. Kim Song Hun are un telefon mobil prin intermediul cruia ne-a putut spune c se afla n Beijing. Dar ncercarea de a-l recupera a euat. Nu s-a prezentat la ntlnire i apoi nu a mai dat nici un semn de via. Acolo sunt multe consulate americane i sud-coreene, sublinie Malko. De ce nu merge la unul din ele? Acestea sunt supravegheate de nord-coreenii i chinezii care colaboreaz cu ei. Nu uita c sunt aliai. Nici mcar sudcoreenii nu vor s-i supere pe chinezi. Nici mcar pentru un om att de valoros precum Kim Song Hun nu ar face o excepie? Nu i-am informat deloc, adug Gordon Backfield. Nu tim ct i dac au aflat ceva despre acest caz. Deseori oamenii tia sunt att de imprevizibil. Eti sigur c acest trdtor este att de important? Absolut. Mulumit unor interceptri tim c el gestiona filierele clandestine de armament cu anumite ri din

90

Orientul Mijlociu, pe cele de droguri cu Japonia i pe cele de valut fals fabricat n Phenian. tim de asemenea c nite sume enorme provin din Japonia. Dar nu tim ce traseu folosesc. Kim Song Hun a adus cu siguran documentele doveditoare i n plus era de mult timp membru al acelei organizaii. Dac nu dorii s plec n China, observ Malko, ce vrei s fac? Bangkokul este destul de distant n raport cu Beijingul Blocat pe o strad ngust, Gordon Backfield regl instalaia de nclzire a automobilului o ridicase la treizeci i dou de grade i suspin. Va fi greu s ajungem n Yeowarat. (ncepuser deja s zreasc inscripii n chinez.) V voi spune de ce suntei aici. Dup ce fugarul nu s-a prezentat la ntlnirea din Beijing, eful biroului nostru de acolo, care vorbete chineza, a organizat o mic anchet la gara central. n urma acelei investigaii a reuit s afle c, aparent, Kim Song Hun fusese luat n grij de o Triad care se ocup de cltorii clandestine. Triadele fac, mai nou, acte de caritate? Gordon Backfield scosese un chicotit. Nu chiar, ele vor gologani. i escrocheaz pe nefericiii care, dei nu vorbesc chineza, i fac sperane dearte c vor supravieui n China, pn pun mna i pe ultimii lor bnui. Dup ce i jumulesc bine de bani, fugarii sunt revndui poliiei chineze, care i d ea nsi pe minile nordcoreenilor. Un nger trecu i se ascunse nspimntat de atmosfera posomort. Traficul era bar la bar. Taxiurile erau nevoite s fac cu greu cale ntoars. Yeowarat era ntr-un freamt continuu. Directorul Biroului din Beijing nu poate contacta Triadele? Este imposibil. Acestea refuz s coopereze. Malko ncepu s neleag. Ling Sima avea legturi cu toate Triadele, inclusiv cele din Bangkok i era n acelai timp omul lor de legtur cu Guoambu-ul Deci cu ce vrei s-i cer Ling Simei s ne ajute?

91

Pentru nceput, am avea nevoie de ajutor s-l gsim pe fugar, dac cumva acesta nu a fost arestat de autoritile chineze. Apoi, am avea nevoie de asistena ei pentru a-l aduce pn aici. Pn aici! Dar suntem la mii de kilometri de Beijing. Aa este, recunoscu americanul, dar pentru muli fugari din Coreea de Nord, Thailanda reprezint sfritul cltoriei. n China, ambasadele i consulatele sud-coreene sunt supravegheate ncontinuu de poliie. i apoi sud-coreenii nu ar face nimic care s le pericliteze relaiile cu chinezii, aadar nu mic un deget pentru a-i ajuta pe fugarii din Nord. Iar acetia traverseaz ntreaga Chin? E un drum foarte lung. Unii reuesc E o cltorie care poate dura sptmni sau chiar luni ntregi. Dar odat ajuni n Thailanda sunt salvai. Thailandezii i las n pace, iar ambasada sudcoreean se ocup de ei. Noi ne ocupm de cei mai speciali. Deci, concluzion Malko, dorii ca acest trdtor s rzbat pn aici cu ajutorul unei Triade. Chiar i cu acest ajutor, nu suntem siguri c totul va merge bine, continu directorul CIA din Bangkok. Kim Song Hun nu este un trdtor oarecare. Acest om are toate Serviciile nord-coreene pe urmele lui, care ar face orice pentru a-l mpiedica s ne spun secretele sale. n acest moment poate c este deja mort. Ce ateptai de la mine? Vrem s-o convingei pe Ling Sima s ne ajute. Eu nu am ntlnit-o niciodat, dar se pare c v-a fost de mare ajutor n rezolvarea problemei noastre cu ostatecul. Credei c acest lucru st n puterea ei? Cred. Ea are legturi cu Triadele la care noi doar vism. Ce-a putea s-i ofer n schimb? Maina avansa greu n spatele dragonului cu ase capete, care, din spate, prea s aib o mie de picioare din cauza zecilor de copii ascuni sub coada sa. Asta e o problem, admise Gordon Backfield. Nu avem ce s-i dm la schimb! Am putea s-i dm o sum de bani, dar nu cred c-ar accepta Ar fi foarte periculos dac ar afla efii ei. Trebuie s gsim un argument care s-i trezeasc

92

interesul. Din cte mi aduc eu aminte, aceast femeie nu este foarte sentimental, remarc Malko. Nu era o sentimental, dar era o senzual. Scurta i torida lor aventur dovedise acest lucru. Nu-i mai rmsese dect s spere c Ling Sima va ceda din nou tentaiei. n sfrit ajunser n faa magazinului de bijuterii, cu faad maronie, care se nvecina cu oseaua Charing i cu micua cas a proprietarei. Becurile cu lumini roii erau aprinse peste tot, dar magazinul era nchis. Malko privi spre micul culoar ntunecat, care ducea ctre intrarea din spate a magazinului. Acesta prea nghesuit ntre strada alturat i un cabinet de foot masaj. Am plecat, spuse el. Te atept aici, propuse Gordon Backfield, i va fi greu s gseti un taxi. Ba nu, replic Malko. M voi descurca eu. Travers strada i se ndrept spre captul culoarului. O pisic scotocea printr-o pubel. Brbatul o mngie cnd, deodat, un chinez uria, ras n cap i cu nfiare rutcioas, apru n faa lui. Auzi apoi un zgomot n spatele lui. ntoarse capul i vzu o alt goril la fel de mare. Era acum prins la mijloc ntre doi muni de carne. Oare, dintr-un motiv necunoscut lui. Ling Sima vroia s-i regleze astfel conturile cu el? * * * Kim Song Hun, care dormise iepurete, fu trezit de misteriosul Li Huan. Dup ntmplarea din Nanjing, fugarul vlguit de puteri dormise vreo cinci ore. Se trezi chinuit de o foame cumplit. Dar, din fericire i n acel tren se gseau sandviuri i ceai. Vzndu-l treaz, chinezul l aborda n coreean: Am dat o rait prin tren, l anun acesta, nu era nimeni suspect. Am reuit s scpm de secturile alea. Dar odat ajuni n Wuhan? ntreb, nelinitit, coreeanul. Li Huan ddu din cap. Cred c nu au pe nimeni acolo, dar va trebui s fim

93

prudeni. tia nu se dau btui niciodat. Dup aceea vom porni spre Guangzhou. E vreun consulat sud-coreean acolo? Bineneles, dar nu trebuie s te apropii de acel loc. Nord-coreeni ne vor ucide nainte de-a putea bate la u. Sau ne vor da pe mna poliiei chineze. Ce s m fac atunci? Cunosc nite oameni n ora, afirm ghidul. Acetia v vor lua sub protecia lor. Dup ce vom cobor din tren, voi merge s discut cu ei. Trdtorul nord-coreean nchise ochii: mai avea patru sau cinci ore de linite nainte de-a ajunge n Wuhan. Dac va supravieui i va aminti toat viaa de aceast cltorie de comar. i cunotea prea bine conaionalii, tia c acetia nu rataser niciodat o misiune. Cu un gest mainal, i strnse genunchii n jurul servietei, care coninea toate secretele programului clandestin pe care l condusese timp de doi ani. Se gndi apoi la Eun-Sok, fiica lui i i spuse c probabil no va mai revedea niciodat. Pastorul Shan fusese ucis i nimeni nu se putea duce dup ea la Shenyang, dac mai era nc acolo. La auzul vetii despre trdarea sa, probabil c nord-coreenii o obligaser s se rentoarc n Phenian. Teama pentru propria lui siguran l obligase ns s izgoneasc rapid din mintea lui acel ultim gnd cumplit. Aplecndu-se spre Li Huan, l ntreb: n Guangzhou, pot gsi un vapor? Chinezul i art cei doi dini de aur, semn al unei poziii sociale privilegiate. La noi, n China, este un proverb care spune c toate lucrurile trebuie fcute la timpul lor nc n-am ajuns n Guangzhou. Iar tu ai de-a face cu oameni foarte nemiloi n mintea lui Kim Song Hun reapru chipul vnztoarei de ceai cu beregata tiat i nu mai ddu apoi nici un rspuns. Trenul scoase un uierat prelung, fr cauz aparent, dar lui i se pru tare nspimnttor acel zgomot. Doamne, ct de mare era China! * * * Mirosul de varz i de gunoi mpuit l izbi dintr-o dat pe

94

Malko. Chinezii i puseser o ntrebare pe care el nu o nelesese. Apoi le rspunse n englez. Am venit s-o vd pe Ling Sima. Atitudinea lor se schimb brusc. Unul dintre ei schi ceva ce putea fi luat drept un zmbet, iar cellalt fcu o plecciune i se retrase discret. Cteva clipe mai trziu, chinezul care rmsese primi un ordin prin intermediul dispozitivului de ascultare din urechea sa. Acesta se ddu n lturi i l ndrum pe Malko ctre o u din captul culoarului. Se auzir zgomotele fcute de zvorul care se deschidea. Ua de oel se ntredeschise i apru un chinez plpnd care prea s aib peste dou sute de ani. Acesta l privi lung pe Malko nainte de a-i deschide complet ua. Fr s fi scos vreun cuvnt, chinezul l conduse pn ntrun mic birou cu perei lcuii, negri, decorai cu gravuri chinezeti i cu o mobil din lemn auriu. O canapea n form de L ocupase jumtate din perete, iar n faa ei fusese aezat o mas joas ornat de un superb buchet de orhidee. Malko avu impresia c atepta n anticamera unui bordel de lux. Camera era iluminat de spoturi aproape invizibile care rspndeau o lumin feeric. Nu mai lipsea dect muzica aferent. n fa se vedea ntredeschis o alt u, ce deconspira rafturile cu lnioare de aur care le plceau la nebunie thailandezilor: magazinul de bijuterii al lui Ling Sima. nainte ns ca Malko s poat cerceta locul mai amnunit, se auzi zgomotul fcut de o pereche de pantofi cu toc nalt pe gresia din butic. Chinezoaica apru, cobornd graioas scara n form de cochilie de melc care ducea la primul etaj. Malko simi un gol n stomac cnd femeia apru n lumina spoturilor: nu se schimbase deloc, era la fel de frumoas i arogant ca n trecut, cu prul scurt, ochii alungii, buze foarte roii i silueta ei supl i fin. Purta o rochie la baza gtului, despicat pn sus, care-i evidenia silueta. i ntinse lui Malko o mn lung i fin, dup care zmbi misterios. Sunt ncntat s v revd n Bangkok, domnule Linge.

95

Privirile se ntlnir, dar el nu reui s citeasc nimic n ochii ei. i aminti apoi cum o sodomizase cu slbticie n acel loc, n urm cu cinci ani El se nclin uor n faa ei i-i rspunse: Sunt bucuros s v revd. i inu cteva secunde mai mult mna ntr-ale sale i apoi se aezar pe canapea. Rochia despicat descoperise un picior lung pn n apropierea coapsei. Chinezul btrn reapru aducnd cu sine, pe un platou strlucitor de argint, o sticl de coniac i dou pahare. Ling Sima atept pn cnd btrnul dispru n magazin. Dup ce ua se nchise n urma acestuia, l ntreb pe Malko. Ce vnt bun v aduce la Bangkok, domnule Linge? Nu ndrzni s-i spun: plcerea de a v revedea. Erau totui doi oameni inteligeni. n timp ce ea turn coniac n pahare, el remarc: Suntei foarte frumoas. Ling Sima i ridic paharul de coniac. V urez un an bun! Fie ca toate dorinele s vi se mplineasc. Malko zmbi. Asta va depinde n mare parte de dumneavoastr. Privirile lor se ntlnir. Malko o privi plin de dorin. Ceea ce nu constituia un efort pentru el. Ling Sima era o femeie foarte dezirabil. Aceasta i privi ceasul. Nu am prea mult timp. Muli clieni foarte importani m ateapt sus. Luai cina cu mine, propuse Malko. Ea refuz dnd din cap. Imposibil, trebuie s iau cina n familie. tii cum este n perioada srbtorilor, sunt multe obligaii sociale. ntr-o sptmn voi fi mai liber. Malko reui s par indiferent. O sptmn era enorm de mult pentru un om urmrit la tot pasul, cum era Kim Song Hun. Dar era riscant s-i forezi mna chinezoaicei. Dup ce abia se atinse de coniacul ei, femeia se i ridic n picioare. El fcu la fel, hotrndu-se s-i joace singura carte. Se apropie de ea i-i puse minile pe olduri. Chipurile lor erau la civa centimetri distan. i putea simi respiraia

96

parfumat. O trase apoi ncet spre el pn cnd corpurile lor se atinser. Ling Sima l privi n ochi fr s i se opun. ncurajat de reacia ei, Malko, i atinse uor snul, mngindu-l peste mtasea rochiei. Simi apoi imediat cum ea i lipete bazinul de el. Am putea mcar s bem ceva disear! suger el. Rmaser n continuare lipii unul de altul. Lui i se pru c respiraia lui Ling Sima se nteete. Ea se desprinse din mbriarea lui, afind un oarecare regret i spuse: S vd ce pot face. Nu v promit nimic. Lsai-mi numrul dumneavoastr de mobil. Cnd i ntinse cartea lui de vizit, Malko avea cu adevrat poft de ea. Afind aceeai atitudine rece i politicoas, ea l conduse pn la mica u blindat. Poate ne vedem disear, spuse ea nainte de-a nchide ua. * * * Generalul Kim Shol Su nu mai ndrzni s rspund la telefon tot restul zilei. Preaiubitul Conductor Kim Jong Il l sunase deja de cinci ori cerndu-i veti despre soarta trdtorului Kim Song Hun. De fiecare dat directorul Biroului de Securitate General fusese obligat s recunoasc pe fa c nc nu-l gsiser pe fugar, n ciuda eforturilor depuse de subordonaii si. Toate acestea nteiser furia Preedintelui Coreei de Nord. El avusese ideea crerii Biroului 39, care s se ocupe de finanarea programului nuclear. Gndul c secretele acestei organizaii ar putea cdea n minile americanilor l mbolnvea de-a binelea pe liderul nord-coreean. Asta fr a mai pune la socoteal faptul c fuga lui Kim Song Hun risca s dea peste cap ntreaga activitate a acestui departament. Mulumit departamentului, regimul putuse supravieui, cci antajul cu bomba nuclear i inuse la distan pe americani i pe japonezi. Generalul nu mai avea nici o ndoial c totul pornise din Mongolia. Fusese o manipulare migloas pus la cale de americani. Aceast bnuial fu confirmat de un ultim

97

eveniment: Koh Yun Wan, directorul Bncii Golombt, din Ulan-Bator, nu le mai rspundea la nici un telefon i, mai nou, dispruse fr urm. Kim Shol Su trimisese urgent acolo o echip de ucigai, dar oficial directorul Bncii Golombt era n concediu medical. Persoana lui Koh Yun Wan nu l preocupa prea mult, dar dispariia sa era o dovada clar c avusese loc o manipulare american n Coreea. Eun-Sok, fiica trdtorului, fusese repatriat din Shenyang n Phenian. Ea fusese supus unor interogatorii dure care-o sleiser de puteri. n general, fata nu tia mai nimic despre faptele tatlui ei. Dac va supravieui interogatoriilor, ea va fi trimis ntr-un lagr de muncitori i nu va mai putea iei niciodat din ar. Toate acestea erau proceduri de rutin, dar generalul Kim Shol Su nu-i fcea iluzii: trebuia s obin rezultate satisfctoare ct mai repede. Singura certitudine a Securitii nord-coreene era aceea c trdtorul Kim Song Hun se afla undeva n China, ntre Nanjing i Shanghai. Discret, comandantul Biroului de Securitate General luase legtura cu civa prieteni ai si din Guoambu, crora le ceruse ajutorul n cazul acestui trdtor. Acetia acceptaser s coopereze cu el. Pe de alt parte, toi agenii nord-coreeni disponibili fuseser trimii s supravegheze toate consulatele americane din China precum cele din: Beijing, Shanghai, Guangzhou sau Kumming. De fapt, vetile nu fur prea rele. Kim Song Hun, care nu vorbea chineza, rmsese aparent de unul singur. Chiar dac beneficiase de ajutorul vreunei cluze, dornic s-l stoarc de bani, mai devreme sau mai trziu va fi capturat de poliia chinez. Sau poate c va cdea ntr-una din capcanele ntinse n jurul vreunui consulat american. Deodat i veni n minte un gnd: trebuia s prentmpine imposibilul. Dac, printr-o minune, Kim Song Hun, cu toate capcanele care-i fuseser ntinse, reuea s ias din China, acesta va poposi cu siguran n Thailanda. Acolo ajungeau majoritatea refugiailor norocoi nord-coreeni. Imediat, generalul trimise un mesaj n atenia directorului

98

Securitii din Bangkok. Han Ki Hong era un brbat suplu, nalt ct un chinez din nord i cu un nas atipic. Era un om vesel, care se mbrca la fel ca dracu, dar cu convingeri ideologice impecabile, ceea ce-i adusese de fapt postul din Thailanda. Asemeni tuturor diplomailor nord-coreeni i acesta trebuia s-i lase familia n ar, nu care cumva s-i treac prin cap vreo idee nepatriotic. Generalul tia c putea conta pe acest veteran, care participase la cteva din cele mai sngeroase activiti ale Securitii. Han Ki Hong lucra sub acoperire, ca prim secretar ia ambasada nord-coreean i dormea ntr-o camer aflat la parterul cldirii. Brbatul mai avea de asemenea, mpreun cu doi colegi de-ai si, un restaurant micu cu specific coreean, pe bulevardul Wittayhu. n acel local o femeie frumoas, care susinea c era chinezoaic, era folosit, ca momeal, n unele misiuni. Diplomaii nord-coreeni beneficiau de o remuneraie foarte mic i deseori se vedeau obligai s-i mai ia nc o slujb pentru a putea supravieui. Han Ki Hong stabilise legturi cu anumii membri ai Serviciilor Secrete thailandeze, obinnd astfel informaii confideniale despre activitile americanilor. Dei guvernul thailandez era pro-american, muli membri ai Securitii simpatizau cu partea nord-coreean. Generalul Km Sol Su i explicase ce anume voia s fac i i ceruse subordonatului su s stea cu ochii pe americani. Dup ce dusese acea sarcin la bun sfrit, generalul decisese c merita s aib i el parte de puin relaxare la o partid de bowling. La ora aceea Kim Jong Il se ntorsese, probabil, folosindu-se de tunelul de patru kilometri care ducea ctre biroul su, la reedina sa din afara Phenian-ului. Cu siguran c la ora aceea Conductorul viziona unul dintre filmele sale americane preferate. Contrar obiceiului su, generalul i lsase telefonul mobil deschis, n cazul n care avea s primeasc vreo veste bun. Tot ceea ce le ceruse oamenilor si era s-i fie adus capul lui Kim Son Hun mpreun cu documentele sustrase de acesta. Restul le putea rmne chinezilor.

99

Capitolul IX.
Malko dormita n faa televizorului din camera sa cnd soneria telefonului mobil l smulse din toropeala n care plutea. Arunc o privire spre Breitling-ul su: era ora unsprezece i zece seara. O voce metalic de femeie l ntreb apoi n grab. Dormeai? i trebuir cteva secunde ca s o recunoasc pe Ling Sima, att de diferit se auzea vocea femeii. Nu, v ateptam telefonul, mini el. E trziu, spuse chinezoaica, vreau s m culc. Voiam doar s v spun noapte bun. Iritat de aceast eschivare, Malko se mpotrivi: Dac voiai s v retragei, nu trebuia s m fi sunat? ntreb el. Haidei s bem ceva undeva. Peste tot este nchis, la ora asta. tii unde este Sirocco i Skybar, din vrful lui State Tower, mai jos, pe strada Silom? Nu. Este un loc magic. Se afl la al aizeci i patrulea etaj al turnului, de acolo putem admira ntreg oraul. Ling Sima nu sttu prea mult pe gnduri. Samuk42, ne ntlnim n faa turnului ntr-un sfert de or. Malko ajunse deja n lift. Era un drum de cinci minute de la Shangri-La pn la locul stabilit. Cnd ajunse n faa turnului enorm de aizeci i patru de etaje, care fusese ridicat de-a lungul mai multor ani, holul maiestuos de marmur era gol. Privind apoi n jurul lui observ o limuzin mare, neagr, cu geamurile fumurii. Un chinez cu pr alb i nfiare sobr, colonelul Mao, cobor i deschise ua din spate. Malko vzu mai nti picioarele lungi ale lui Ling Sima cobornd din main, nainte de a-i putea vedea chipul. Merse n ntmpinarea ei. Purta o rochie chinezeasc, de un albastru electrizant, cu o lung despictur pe partea
42

Bine.

100

stng, care prea c fusese cusut direct pe ea, iar ochii ei ntunecai erau animai de o strlucire neobinuit. Malko i srut mna, iar ea l avertiz: Rmn doar cinci minute. Cnd coborr din lift la etajul aizeci i patru, Malko admir cu rsuflarea tiat frumuseea acelui loc. Atmosfera era feeric. Vrful turnului fusese transformat n restaurant n aer liber, care era dotat de asemenea cu un bar circular supraetajat. O briz plcut amplifica strlucirea magic a restaurantului. E foarte frumos, recunoscu Ling Sima. Ea se duse spre barul rotund, care domina restaurantul asemeni unui catarg pe un vapor. Malko o urm spunndu-i c micarea oldurilor ei era mult mai atrgtoare dect n amintirile lui. Clienii se plimbau de-a lungul balustradei rotunde admirnd privelitea. Malko trebui s dea din coate pentru a ajunge la bar, de unde lu o cup de Taittinger pentru chinezoaic i o votc pentru el. Ling Sima lu cupa de ampanie i o goli, apoi, dintr-o singur nghiitur. Nu credeam s v mai revd vreodat, spuse Malko. Dar viaa ne rezerv uneori surprize foarte plcute. Fr s-i rspund direct, ea i ntinse cupa goal. Mai aducei-mi nite ampanie. Brbatul se ndrept spre bar. Cnd se rentoarse lng Ling Sima, o gsi sprijinit de balustrad, privind Bankokul, aplecat uor nspre exterior ntr-o poziie relaxat. Imaginea acelui spate arcuit, n lumina lunii, l nfierbnt pe Malko. ntinzndu-i cupa de Taittinger, se lipi uor de spatele ei, aa cum fcuse cu cinci ani n urm. Ling Sima pru complet indiferent. Goli din nou cupa i se ntoarse cu faa spre el, privndu-l astfel de un contact foarte plcut. Sunt obosit! zise apoi, nu putem sta jos undeva? Cred c este un loc n apropierea liftului, rspunse Malko. i croir apoi drum prin restaurant ndreptndu-se spre o ncpere mobilat cu numeroase canapele comode, dar

101

foarte joase, pe care oamenii stteau aproape ntini. Erau muli strini n camer. Cteva cupluri flirtau fr jen. Gsir loc n fundul separeului i se aezar pe perne. Apoi, Ling Sima nchise ochii, ca i cum ar fi adormit. Dar respiraia ei deveni din ce n mai rapid, ca i cum ar fi fost pe cale s se sufoce. Malko rmase n tcere lng tnra femeie. Cum ns tcerea se prelungea, i puse mna pe coapsa dezgolit de crptura adnc a rochiei de mtase. Ling Sima tresri i se ntoarse cu faa spre el. n lumina palid el vzu strlucirea puternic din ochii ei ntunecai. Cu buzele ntredeschise, l privi ntr-un fel tare ciudat. Suntei foarte frumoas, i opti el. Ling Sima, nchise ochii ca i cum ar fi vrut s se scuture de complimentul care-i fusese adresat. Malko nu putu rezista i se aplec peste ea, pn cnd buzele li se atinser: i zise n sinea lui c o sodomizase cu slbticie pe aceast femeie, chiar la a doua ntlnire a lor, dar c niciodat nu o mbriase. Chinezoaica se trase napoi ca i cum ar fi fost mucat de un arpe. Ce facei! protest ea. Locul sta e plin de lume! Cu toate astea ns, nu-i ndeprt mna aezat, n umbr, pe coapsa ei. Cteva secunde mai trziu se ridic brusc n picioare i spuse: Trebuie s plec! Dei nu buse dect dou cupe de ampanie. Ling Sima se mpletici cnd se ridic n picioare. Decepionat i frustrat, Malko nu putu dect s o urmeze. Limuzina cu geamuri fumurii fusese parcat lng trotuarul de pe strada Silom. Vrei s v duc cu maina pn la Shangri-La? propuse chinezoaica. V nsoesc pn acas. Voi lua un taxi la ntoarcere. Dup ce se aez pe scaun. Ling Sima i fcuse oferului un semn, iar acesta porni imediat. Este surdo-mut, explic femeia. Este ideal pentru c pstrarea discreiei. Malko i spuse c ar fi fost i mai bine dac omul ar fi fost

102

deopotriv i orb. n timp ce maina urca pe strada Silom, Ling Sima ntreb: De ce ai vrut s m mbriai? ntrebarea era de-a dreptul idioat. Pentru c aveam chef, rspunse simplu Malko. oferul o lu pe una din numeroasele expressway aeriene care traversau Bangkokul, dndu-le pasagerilor impresia c zburau pe deasupra oraului. La fiecare o sut de metri, un drapel galben, culoare a regalitii, se legna n vnt. Regele BHunipol Aduljadej, personalitate foarte popular, era foarte bolnav, iar thailandezii i artau astfel dragostea fa de el. Douzeci de minute mai trziu, oferul opri maina n faa csuei unde Malko se ntlnise cu Ling Sima n dimineaa acelei zile. Femeia se ntoarse cu faa ctre el. Sunai-m dac mai trecei prin Bangkok. mi vine s te omor, stricato! oferul i deschise imediat ua stpnei sale. Malko iei n urma ei. Unde mergei? ntreb chinezoaica. V nsoesc. Nepstoare, Ling Sima strbtu coridorul ntunecat. Deschise apoi ua blindat, nchis cu trei ncuietori diferite i se ntoarse spre el. Good night, mister Linge. Malko nu ezit deloc. Punndu-i minile pe oldurile ei, o urm n interior. O lumin palid anima micul salon cu perei negri lcuii. Ling Sima prea complet schimbat. El se atepta s fie respins din nou. Ea ns scoase un ipt rguit, apoi i strivi puternic gura de buzele lui Malko. Surprins, acesta aproape c-i pierdu echilibrul. Limba lui Ling Sima aproape c-i smulse amigdalele. l mbri cu stngcia unei adolescente, ceea ce ea nu mai era de mult. Malko i ntoarse mbriarea. Chinezoaica se frec de el, nfigndu-i unghiile n ceaf i lipindu-i bazinul de al su. mbtat de acea mbriare neateptat, el i trecu mna pe sub despictura rochiei, urcnd pn atinse dantela chilotului ei. i ndeprt apoi

103

minusculul articol vestimentar negru. Ling Sima scoase un geamt nearticulat cnd i simi mna pe sexul ei i se zvrcoli asemeni unui cal care vrea s-i azvrle clreul. Se micar nnebunii prin micul birou, pn cnd Malko o aez pe scara n form de cochilie de melc care ddea spre etajul nti. O ntoarse apoi cu spatele la el, ridicndu-i rochia de mtase peste fesele goale. Ling Sima i desfcu apoi picioarele. Malko o ptrunse n for. iptul slbatic scos n acel moment de chinezoaic i umplu venele de adrenalin. Un tremurat continuu i zglia corpul femeii n timp ce el o penetra, inndu-i strns oldurile n minile sale. De cte ori sexul lui i ptrundea adnc n pntece, ea scotea cte un ipt, sprijinindu-se de zbrelele scrii. Cu o ultim mpunstur, Malko se goli n ea. Rmaser apoi lipii unul de altul pn cnd ea se ntoarse cu faa spre el. Ochii ei aveau o strlucire slbatic. Fuck me more! spuse Ling Sima n englez cu o voce rguit. Fuck me, fuck me!43 Acel limbaj vulgar care iei de buzele ei era cel mai excitant lucru din lume. Malko i mngie snii prin mtasea rochiei, iar ea ncepu s geam. Dup care ea se ls n genunchi n faa lui, nfcndu-i sexul ca o cea care nghiea pe nersuflate o bucat de zahr Era o nebunie. Surprins de acea furie sexual, lui Malko nu-i trebuia prea mult ca s-i recapete vigoarea. Cnd l consider pregtit pentru ea. Ling Sima se ridic i se aez pe o canapea, cu picioarele larg deschise i rochia ridicat peste pntecele ei pn sub sni. Malko o ptrunse dintr-o singur micare, fcnd-o s tremure din nou. Ea l mbri mucndu-l pn la snge. Evitndu-i dinii, o ntoarse cu spatele i ngenunche n spatele ei, violndu-i alele. Chinezoaica scoase un rcnet puternic. Sub asediul micrilor lui ferme, se prbuir pe mocheta neagr, Ling Sima rmase asemeni unei stele de mare cu minile i picioarele deprtate.
43

Mai trage-mi-o!

104

Malko se ls cu toat greutatea peste ea, ptrunznd-o i mai adnc. Femeia url. Nu mai tia de ct timp fceau dragoste. Transpiraia cursese de pe torsul lui pe cmaa din voal. Avea impresia c Ling Sima juisa ncontinuu. Gfind, i ncetini ritmul. n acelai timp, femeia se mic din poziia n care o aezase el, se ntoarse i i nfc sexul ca i cum ar fi vrut s-l devoreze. Malko simi o unghie ascuit alunecndu-i de-a lungul scrotului su violndu-l cu brutalitate. n timp ce gura lui Ling Sima prea c vrea s-l nghit n ntregime. Simi c se pierde, cu o micare rapid se nfund i mai mult n gura tinerei femei i i ddu drumul pentru a doua oar. Epuizai i goi se ntinser pe mocheta moale. * * * Nu m mai vrei? ntreb timid Ling Sima. i aranj rochia i lu o atitudine aproape decent. Doar ochii continuau s ard ca focurile din Bengal. Despre ce vorbii? ntreb Malko sincer surprins. Despre purtarea mea. M-am comportat foarte urt, dar luasem Yaa Baa Ce este asta? Metamfetamin Pentru a-mi da curajul s v telefonez. Eu nu voiam, dar Yaa Baa, i ia minile. Este i un puternic excitant Iar alcoolul i amplific i mai mult efectul. mi este ruine. Aezat pe canapeaua micu, discuta cu Malko. Amndoi mai pstrau nc, pe chipuri, urmele pasiunii. Tnra adug cu o voce sczut: Niciodat nu am fcut dragoste n felul sta. Simeam c ard, c nu m mai puteam opri. i aprinse apoi o igar i se rezem de sptarul canapelei. Acum, spunei-mi de ce ai venit la mine! Era un moment foarte delicat. Malko, dup acea edin de sex, se simea stnjenit s vorbeasc despre afaceri. Dar, din pcate, acest lucru nu putea fi amnat. Gndul i zbur

105

apoi la Alexandra. S fi presimit ea ceea ce se ntmpla? Fusese mai bine c ea prsise Bangkokul. Este vorba de un trdtor nord-coreean, ncepuse el. Un om foarte important pentru americani Se numete Kim Song Hun. Ling Sima l ascult fr s-l ntrerup, trgnd din igar. ncet-ncet, strlucirea din ochii ei dispru; redeveni prinesa arogant i distant cu care discutase n dimineaa acelei zile. Dup ce Malko i termin povestea, ea reflect cteva clipe n tcere. Ceea ce mi cerei este foarte dificil, spuse ea. Organizaia din care fac parte nu va face nimic mpotriva nord-coreenilor. Nu pot s-i implic. Atunci, nu este nimic de fcut? Malko se simi golit i nu avea curajul s negocieze nimic. n plus, simea c femeia era sincer. Ling Sima trase adnc din igar. Poate se poate face ceva, zise ea, dar nu cu ajutorul celor din Guoambu44. Atunci despre cine vorbii? Serviciile secrete chineze. tii c sunt aici n calitate de om de legtur cu Triadele, pentru a m asigura c aciunile lor nu duneaz Partidului. Cred c cei care l-au ajutat pe trdtor n China fac parte din Triada Sun Yee On. Membrii din 14K nu au treab cu aa ceva. Triada Sun Yee On se ocup n special de traficul de fiine umane. Membrii si rpesc sau cumpr femei din rile limitrofe Chinei i le vnd ranilor. Dac acest fugar nord-coreean mai este nc n via i n libertate, ei sunt singurii care-l pot ajuta s traverseze teritoriul chinez. Cum i contactez? Ea cltin din cap. mi voi asuma un mare risc. Dac efii mei, din Beijing, afl despre asta, voi avea de suferit. Tocmai am fost numit n funcia de colonel. Tot ceea ce pot face este s v pun n legtur cu eful local al Triadei Sun Yee On. El va decide dac v poate ajuta. Avei influen asupra lui?
44

Serviciile secrete chineze.

106

Ling Sima zmbi modest. M respect, dar nu va face nimic, doar pentru a-mi face pe plac. El va fi cel care i va impune condiiile. Cnd vei vorbi cu el? Este urgent? Da. Ea se uit la ceas. n acest caz voi ncerca s-l contactez acum. Haidei. i stinse igara i se ridic. nainte de a pi dincolo de u, ea se opri i se lipi pentru cteva secunde de trupul lui Malko. A fost minunat! spuse ea n oapt. O cldur umed i greoas i ntmpin la intrarea pe culoar. oferul surdo-mut ni ca un diavol dintr-o ncpere, apoi, dup ce ei urcar n main, i ntinse lui Ling Sima un caiet i un creion. Ea i scrise cteva caractere pe hrtie i el porni imediat. S-a nscut aa? ntreb Malko. Nu. S-a nscut surd, explic chinezoaica, dar cineva i-a tiat limba pentru c n-a tiut s i-o in Trecur n mare vitez pe strzile goale ale cartierului chinezesc, luminate nc de sutele de lanterne din hrtie alturi de zecile de mti cu chipuri buclate i zmbitoare de purcelui. Maina se opri n spatele unui imobil, aparent banal, de opt etaje. Aici este, anun Ling Sima. Btu ntr-o u care se ntredeschise ndat. Chinezoaica spuse cteva cuvinte i ua se deschise. n faa lor apru apoi un chinez enorm cu capul ras i privirea indiferent. Holul ddea spre o scar de lemn. Urcar dou etaje. Pe palierul de la etajul doi mai erau doi chinezi imeni mbrcai n tricouri. Unul dintre ei btu de trei ori ntr-o u care se deschise cteva secunde mai trziu. Malko intr ocat ntr-o ncpere glgioas n care ipetele se amestecau cu njurturile i cu chicotelile. ntr-o ncpere alturat, de aproape zece metri, o mulime de brbai i femei erau ngrmdii n jurul meselor de Black Jack i de baccara. n apropierea uii o mulime de oameni ncerca s pun miza pe o mas de Big and Small, un joc

107

foarte apreciat de chinezi. Locul acela era un cazinou ilegal cu perei izolai fonic. Juctorii nici nu-i luar n seam. Malko o urm pe Ling Sima, care se strecur prin mulime pentru a putea ajunge n cellalt capt al camerei. Ea btu n ua unei gherete aflat n vecintatea casierului. Trei tinere chinezoaice jucau domino ntr-un col. Se ridicar toate n picioare i o salutar respectuos pe Ling Sima. Ea li se adres n chinez, dup care li se oferir scaune n timp ce unul dintre chinezi ncepu s vorbeasc la telefon. Altul plec i reveni apoi cu ceai i cu buturi gazoase. Chinezul de la telefon fu nevoit s apeleze mai multe numere. Dup care i spuse ceva lui Ling Sima, pe un ton ascuit, ntinzndu-i receptorul. Conversaia fu foarte scurt. La final ea se ntoarse spre Malko. A acceptat s v ntlneasc. Mine v ateapt la cin. Care este numele lui? Imalai Yodang, eful filialei din Thailanda al Sun Yee On. El controleaz cazinourile ilegale, bordelurile i imigrrile clandestine. Este un om foarte bogat i foarte puternic. Este i colonel n poliie Traversar din nou sala de jocuri i coborr scrile. oferul meu v va conduce, l asigur Ling Sima. Mine va veni s v ia de la Shangri-La la ora ase seara. Este o mare onoare cea pe care v-a fcut-o eful Triadei. El nu se ncrede deloc n farangs45. Privirile li se ntlnir i ea schi un zmbet. N-am s mai iau niciodat Yaa Baa. Te poate face s-i pierzi minile. * * * Cu ct se apropiau mai mult de gara din Guangzhou, Kim Song Hun se simea din ce n ce mai invadat de team. La Wuhan, totul fusese n regul. Nu trebuiser s atepte dect douzeci de minute pn la venirea celuilalt tren, iar pe peron nu fusese nici o persoan suspect. Un poliist se apropiase de el pentru a-i cere actele la control, dar ghidul
45

Strini.

108

su l ndeprtase cu o bancnot de cinci yuani46. nc o dat, soarele rsrise luminnd chipurile plcurilor de rani nghesuii unii lng alii. Aceste grupuri degajau un miros respingtor deoarece o parte dintre ei urcaser n tren cu rae sau gini. Li Huan se ridic n picioare: Cnd trenul va ncetini, vom cobor nainte ca acesta s intre n gar. Acolo cu siguran te ateapt cineva. Apoi vom lua un autobuz sau un taxi pn n centru. Ai cunotine n Guangzhou? ntreb temtor Kim Song Hun. Bineneles, spuse Li Huan. Cred c v voi putea ajuta s v mbarcai pe un vas care circul pe Rul de Perle. Hong Kong nu e prea departe. Dar va trebui s pltii. Mai am ceva bani, i reaminti fugarul nord-coreean. Se strecurar printre oamenii de pe culoar pn cnd ajunser la una dintre ui. Cmpia cenuie se derula din ce n ce mai lent prin faa lor. Trenul ncetini. S mergem! zise chinezul, acum nu are mai mult de zece kilometri la or. Cluza sri pe o grmad de balast, iar Kim Song Hun l imit aruncndu-i nainte servieta de piele neagr. n cinci minute ajunser la un drum paralel cu calea ferat. Mai aveau de parcurs patru sau cinci kilometri pn n ora. Li Huan opri un camion i oferul accept s-i ia n schimbul a zece yuani. Kim Song Hun nu-i dorea dect un singur lucru: s se poat odihni ntr-un loc sigur. Guangzhou i se pru imens, la fel de populat ca i Beijingul, plin de zgrie-nori, cu o circulaie infernal i numeroase edificii comerciale. Kim Song Hun nu-i imaginase niciodat c un asemenea lux putea exista n China, care fusese un exemplu pentru comunitii nord-coreeni. Categoric, chinezii nnebuniser de tot Ajuni n cartierul Huanshi Lu, coborr din camion, iar Li Huan chem un taxi. Cunosc un hotel frecventat de strinii care nu au prea muli bani, explic acesta. Te poi odihni n timp ce eu ncerc s i aranjez cltoria cu vaporul Ajunser, dup douzeci de minute, pe o strad linitit, cu cldiri modeste, aflat departe de centrul aglomerat. Kim
46

Aproximativ patru euro.

109

Song Hun buchisi caracterele chinezeti i latine de pe firma unei cldiri unde scria: Hotel Tianxiu. Mica recepie era goal, dar o chinezoaic buhit apru foarte repede i ncepu s discute cu Li Huan. Apoi acesta se ntoarse spre nordcoreean. Au o camer. Cost o sut cincizeci de yuani pe zi i trebuie s plteti dou zile n avans. Kim Song Hun i ddu trei sute de yuani. Micul hotel prea bine ntreinut i curat. Chinezoaica i conduse apoi n camer. La vederea patului, nord-coreeanul vru s se ntind imediat. Li Huan ns i suger altceva: Pe hol este un du, dac vrei, poi merge. Rmn eu aici s am grij de lucrurile tale ntr-o clipit coreeanul se dezbrc i, nfurat ntr-un halat, se ndrept spre duuri. Apa era clie i spunul minuscul, dar el avea impresia c renate Sttu sub du un fert de or dup care reveni n camera sa. ncperea era goal. La nceput crezu c Li Huan plecase s bea un ceai, apoi un gnd nfricotor i trecu prin minte. ndreptndu-se spre haina sa, bg mna n buzunarul interior, unde-i inea banii. Buzunarul era gol. Cei patru mii de dolari care-i mai rmseser dispruser! Nu mai era nici mobilul, nici paaportul sud-coreean, cu care se nregistrase la recepia hotelului. Se aez epuizat pe marginea patului. Ghidul su l jefuise, nu-i mai rmase dect lucrul cel mai preios, dar care nu-i putea fi de nici un ajutor n acele momente: servieta plin cu documente! Lui Kim Song Hun i venea s plng. Primul su gnd era c Li Huan avea s-l dea pe minile poliiei chineze. Trebuia s prseasc hotelul. Dar ncotro s se duc, fr bani i fr acte? Descurajat, amrt i temndu-se pentru viaa lui se ntinse pe pat i adormi imediat.

110

Capitolul X.
La ora ase fix, marea Toyota cu geamuri fumurii se opri n faa hotelului Shangri-La. Chinezii cinau o dat cu ginile. Ling Sima, aezat pe bancheta din spate, purta o cma roie i un pantalon de piele neagr, care fcea ca picioarele sale s par i mai lungi. Malko i srut degetele i privirile lor se ntlnir, fr ca el s poat observa cea mai mic urm de cldur n ochii chinezoaicei. Efectul lui Yaa Baa dispruse. Imalai Yodang chiar face parte din poliie? ntreb brbatul. Tnra chinezoaic zmbi. Bineneles. Dar este de asemenea eful Triadei Sun Yee On din Thailanda. Aici aceasta este aproape la fel de puternic precum 14K. Imalai Yodang este originar din Chiang Mai i are mult snge chinez n vene. Dar, oficial, este thailandez Chiar m poate ajuta? Are funcia de Stindard Rou, cea mai nalt din Triad. Dac dorete v poate recomanda ramurii chineze a Sun Yee On. Asta i voi cere eu. nc o dat pru c maina zbura pe deasupra Bangkokului pe interminabilele expressway urbane care descongestionau circulaia. Unde mergem? Vru s afle Malko. La Hangs Shark Fins47, unul dintre restaurantele preferate ale colonelului Yodang. E destul de departe, dincolo de Rama IX. ntr-adevr le lu cam o or pn ajunser n nord-estul Bangkok-ului, n captul unei strzi linitite. Restaurantul nu prea s fie ceva deosebit, dar n faa lui erau oprite dou Mecedes-uri negre. Colonelul Imalai a sosit, l anun Ling Sima. Cei doi intrar apoi n micul local. n dreapta, lng intrare,
47

Aripile de Rechin ale lui Hang.

111

era un salon micu. Acolo un brbat corpolent, cu prul scurt i grizonat, sttea cu capul n jos, aezat la o mas unde servea un ceai. Se ridic de ndat n picioare i zmbind schimb cteva amabiliti cu Ling Sima, care l prezent apoi pe Malko. Imalai Yodang nu vorbete englez, preciz Ling Sima. S mergem s lum loc. Colonelul Yodang se ndreptase spre o scar i ei l urmar. Trecur pe lng vreo zece oameni care coborau treptele, escortai de trei gorile cu capetele rase. Femeia i zise zmbind: Cnd colonelul vine s cineze aici trebuie s se nchid restaurantul. Vrea s-i savureze aripile de rechin n linite. Trei dintre grzile sale de corp rmn la parterul localului, iar celelalte l ateapt, n apropiere, la barul Hotelului Emerauld, de pe strada Thanon Radjadaphiset. Are muli dumani? ntreb surprins Malko. Este prudent, corect chinezoaica. Este implicat n multe discuii de arbitraj care pot da natere la nenelegeri. Predecesorul su a fost aruncat de viu, legat de mini i de picioare, n ChaoPraya48. eful Triadei Sun Yee On avea deci motive s se team. Ajunser la al treilea etaj i se instalar ntr-un mic salon, a crui u fusese nchis de grzile de corp ale colonelului. Un chelner tcut ca petele desfcu o sticl de coniac, care data probabil din copilria lui Napoleon, pentru a celebra ntlnirea lor. Privirea agil a thailandezului l fixa pe Malko ca un laser. Tcut, eful triadei se mulumi doar s zmbeasc, semnnd mai degrab cu rechinul Flcile Mrii dect cu Gong Li Pe masa rotund fur aezate nite farfurii mici din care ei ciugulir cu ajutorul unor beioare; chelnerul dispruse. Conversaia ntre Ling Sima i eful Sun Yee On era foarte animat, acesta din urm nfulecndu-i delicatesele pe nersuflate. Cnd observ c trsturile brbatului se crispar uor, Malko nelesese c femeia i explica motivul acelei vizite Colonelul Yodang ncepu s pun tot felul de ntrebri i chinezoaica se ntoarse ctre Malko.
48

Rul care traverseaz Bangkokul.

112

Ceilali chinezi sunt implicai n aceast problem? Nu, din cte tiu eu. Acordai o mare importan recuperrii acestei persoane? Malko zmbi nghiind o bucat de arip de rechin. Eu nu, dar guvernul Statelor Unite, da. Acesta va fi cu siguran recunosctor tuturor celor care-l vor putea ajuta Imalai Yodang nu pru foarte impresionat, continundu-i interogatoriul cu o voce categoric i ptrunztoare. Sfri punnd o ntrebare care-o fcu s zmbeasc pe Ling Sima. M-a ntrebat dac mie mi-ar face plcere acest lucru, traduse ea. I-am rspuns c noi avem relaii foarte strnse. ncetar s mai mnnce. Aproape c nu mai vorbeau. Dup o ultim sup de aripi de rechin, eful Sun Yee On i ls beioarele de-o parte i i se adres chinezoaicei. Ne propune s-l nsoim la un pahar ntr-unul din localurile pe care le controleaz el, Pegasus, spuse ea. Vrea s se mai gndeasc. Coborr apoi cele trei etaje, salutai de personalul restaurantului, care se strduise s nu fie deranjai n vreun fel. Bineneles c nimeni nu se obosise s le rspund. Tocmai cnd ieir din restaurant izbucni o confruntare: un brbat dorind s intre n restaurant fu imediat alungat de grzile de corp. n cele din urm, un bodyguard, o goril cu nfiare de fost lupttor, l lu pe inoportun de pr i l ddu cu capul de capota unei maini din parcare. I izbi de mai multe ori cu capul de tabl. Cnd i ddu drumul, nefericitul czu, leinat, cu chipul plin de snge. Este vreun duman al colonelului? ntreb Malko. Ling Sima i arunc o privire plin de dispre zdrenrosului pe care doi angajai ai restaurantului l trau spre un teren gol din apropiere. Nu, este un client fidel al localului care voia s cineze. Buse cam mult Mekon49 i nu i-a ascultat pe oamenii lui Yodang Khun50 Cei din Sun Yee On trebuiau s respecte anumite uzane. Un mic convoi se puse n micare. n fa, un Mercedes
49 50

Whisky thailandez. Khun, nseamn persoan onorabil.

113

plin cu grzi de corp, secondat de maina colonelului, urmat ndeaproape de cea a Ling Simei, coloana fiind ncheiat de un BMW cu ali oameni de paz. Mainile ptrunser pe o imens strad goal, mprejmuit de imobile cu patru etaje iluminate de neoane. Am ajuns pe strada Thanon Radjadaphiset, i explic chinezoaica. Toate aceste cldiri sunt sli de karaoke sau saloane de masaj. Sunt milioane de prostituate aici. Toate localurile sunt sub controlul Triadei Sun Yee On. Trecur prin faa intrrii ambasadei Republicii Populare Chineze, pzit de doi lei care preau mprumutai de la Coroana britanic. Intrarea n Pegasus era flancat de statuile uriae ale unor cai luminate de neoane. Interiorul era grandios! Tavanele nalte de opt metri erau luminate, peste tot se vedeau numai cai, tapiserie roie i vitrine pline de mii de sticle de coniac. Un decor kitsch ncadra o scen imens pe care se derula un spectacol, n care se amestecau cntreele, cu fetele sumar mbrcate i dragonii de carton. Personalul, brbai i femei, erau n stare s fac orice pentru plcerea lui Imalai Yodang. Dac ar fi trebuit s se trasc pe mochet n faa lui, ar fi fcut-o. O mama-san51 plin de riduri i uscat ca un bambus btrn i condusese ntr-un separeu special cu vedere spre scen. Peste tot se vedeau plcuri de fete, machiate strident, mbrcate n rochii chinezeti cu crpturi nalte i cu priviri arztoare, aezate pe nite canapele. Ling Sima opti lng urechea lui Malko. Acesta este cel mai frumos bordel din Bangkok. Aici muncesc aproape dou sute de fete. Acestea pot fi consumate pe loc sau pot fi trimise la domiciliul clientului. Pretutindeni se vedeau cupluri, aezate pe canapelele comode, care flirtau fr nici o reinere. Un chelner aez pe masa joas o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes, apoi ngenunche pe mocheta albastr i o deschise cu mare grij. eful Triadei Sun Yee On spuse rznd cteva cuvinte.
51

Adjuncta unei metrese de bordel.

114

ampania este n onoarea dumneavoastr! explic Ling Sima. El prefer coniacul franuzesc. Are aproape dou mii de sticle. De cea mai bun calitate. Aproape toate i-au fost oferite Iat un om care tia s-i triasc viaa. Una dintre mama-san se apropie, ngenunche i i opti cteva cuvinte la ureche lui Imalai Yodang. l ntreab dac trebuie s pun vreo fat de-o parte pentru el, sau pentru dumneavoastr, i explic chinezoaica. Are unele foarte frumoase i foarte tinere. Dopul sticlei de ampanie sri n sus i ei ciocnir. Colonelul v dorete o mie de ani de prosperitate! traduse Ling Sima. * * * Kim Song Hun sttuse toat ziua la pnd, ascultnd zgomotele fcute de lift, ca un animal prigonit. Se ateptase ca din clip n clip s apar poliia chinez. O dat cu cderea nopii se simise ceva mai linitit: cluza sa l furase, dar nu l denunase Gsise pe fundul unui buzunar dou bancnote de o sut de yuani, ceea ce l va ajuta s nu moar de foame. n rest se simea cuprins de cea mai neagr disperare. Fr nici un mijloc de a comunica cu americanii, fr nici o legtur cu exteriorul din cauza incapacitii sale de a vorbi chineza i fr paaport. Probabil c n Guangzhou era un consulat al Coreei de Sud, dar cum s-i afle adresa? i, n plus, asta ar fi nsemnat s se vre singur n vizuina lupului i, peste dou zile, cei din hotel aveau s-l arunce n strad. Nu-i mai rmnea dect o singur soluie: s-i fac harakiri. Un obicei japonez, practicat ns i de coreeni Gndul la fiica lui i amplific disperarea: i pusese viaa gaj pentru nimic, ncepu apoi s-i scrie o scrisoare lung, n care i cerea iertare, care nu avea s fie expediat niciodat. * * * Pn la urm ampania fu pe placul lui Imalai Yodang. Bu o cantitate considerabil din sticla de Taittinger i dicia sa avu puin de suferit. Malko ncepu s se neliniteasc. Nici

115

eful Triadei Sun Yee On, nici Ling Sima nu mai vorbir despre cererea fcut de el. El se ridic pentru a merge la toalet, nsoit pretutindeni de o hostese. Abia ajunse n faa latrinei c un brbat se apropie de el i i opti ceva n chinez. Cum Malko nu rspunse nimic, acesta ncepu s-i maseze uor umerii n timp ce urina La ieire, fata fcu numeroase plecciuni, indicndu-i primul etaj. El o urm i ddu peste rezerva strategic a lui Pegasus: zeci de fete ateptau pe canapelele lungi, una mai zmbitoare dect alta. Cnd reveni la mas, nsoitoarea sa l prsi afind un vizibil regret. Abia avu timp s se aeze, c Ling Sima l i inform. Colonelul a decis s v ajute. Mulumesc, zise Malko. Se simi uurat. Ochii ridai ai efului Sun Yee On priveau spre scena pe care se fia un grup de dansatoare goale n jurul unui dragon multicolor, acesta simboliznd Anul Nou chinezesc. O fat aproape goal apru pe scen cu o masc de porc pe fa i ncepu s cnte cu o voce rguit. Totui este o problem, continu Ling Sima, nu poate rezolva el nsui solicitarea dumneavoastr, pentru c acela nu este teritoriul lui. Va trebui s mergei la Hong-Kong la un foarte bun prieten de-al lui un subordonat care conduce filiala Sun Yee On din China de Sud. Omul acela vorbete engleza? Poate c nu, dar colonelul Imalai va pune s fii nsoit de unul dintre oamenii lui de ncredere care va avea grij s v aranjeze ntlnirea. La Hong-Kong? La trei mii de kilometri de Bangkok. Cel pe care l cutai se afl n China, remarc chinezoaica. Aadar voi pleca la Hong-Kong, concluzion Malko, dar sper s nu fac acest drum n van Nu cred asta. Acel om depinde de colonel, pentru aprovizionri. Ce fel de aprovizionri? Cu droguri?

116

Nu, zise jignit Ling Sima; Sun Yee On nu se atinge de droguri, n afar de Yaa Baa. E vorba de femei. Cteva sute de thailandeze pleac lunar n China, trecnd prin Laos. Cele mai frumoase lucreaz n discoteci, celelalte sunt vndute pe bani muli ranilor chinezi. n China sunt puine femei. O muncitoare bun valoreaz cam o sut de mii de yuani Intrase n rahat pn la gt. nc ceva, continu Ling Sima. Oamenii din Hong-Kong v vor pune un pre pe intervenia lor. Nu trebuie s negociai nimic. Chiar dac acest pre vi se va prea enorm. De acord, accept Malko. i dac nu putei plti toi banii deodat, trebuie s pltii mai trziu, insist chinezoaica. Colonelul Yodang este garantul dumneavoastr. Vor putea cere un milion de dolari cash i vi-l vor aduce fr discuii. Dar adevrata garanie sunt eu i Triadele sunt foarte atente cnd vine vorba de bani. Nu avei de ce s v temei, promise Malko. Cnd trebuie s plec? Mine. V vor suna la hotel, se vor ocupa ei de biletele de avion. Mulumii-i colonelului din partea mea. Ea i spuse cteva cuvinte efului Triadei Sun Yee On, care schi un zmbet, cu ochii aintii asupra unei hostese foarte sexy. Cteva cupluri dansau pe ringul din faa scenei. Malko i propuse atunci lui Ling Sima: Vrei s dansai? Ea i arunc o privire ngrozit. Categoric nu! Colonelul nu trebuie s bnuiasc c ntre noi este o legtur personal. Asta i-ar da de bnuit. El crede c le face acest serviciu americanilor la rugmintea celor din Guoambu. Din motive politice. eful Sun Yee On vru s se ridice n picioare cnd un grup, care tocmai intrase, se ndrept spre masa lor. n centrul grupului era un asiatic mbrcat n smoching alb. Acest munte de slnin, ras n cap i cu pupile aproape invizibile de la atta prizat, era nsoit de o chinezoaic sculptural de-o frumusee nemaivzut, care era cu jumtate de cap mai

117

nalt dect el. Cuplul era flancat de trei chinezi ceva mai slabi dect lupttorii de sumo, cu gturile acoperite, mbrcai n veste din piele, cu minile enorme i capul bine nfipt pe umeri. Colonelul Imalai Yodang scoase un ipt de bucurie ridicndu-se de pe canapea, ajutat de o hostes. Cu braele larg deschise se ndrept spre nou-venii, scond onomatopee de bucurie. Monstrul n smoching alb se opri i el. La rndul su, scoase i el cteva ipete de bucurie i se ndrept spre colonelul thailandez. Acetia se mbriar att ct le permiser trupurile. Chinezoaica cea frumoas, ignorat de cei doi brbai, fu lsat balt ntr-o parte, ca un trofeu de mare pre. eful Sun Yee On l aduse la masa lor pe brbatul n smoching alb i inu apoi un discurs foarte lung n chinez. Este bucuros s vi-l prezinte pe bunul su prieten Shigeta Katagiri. Dnsul a sosit din Japonia azi-diminea i urmau s se ntlneasc mine pentru a discuta nite afaceri. Malko ddu mna cu japonezul, care prea surprins s vad un alb lng trei chinezi. Bineneles c colonelul l instal la masa lor i o alt sticl de Taittinger Comtes de Champagne fu adus n mare grab. Ct timp urma s fie desfcut, Ling Sima i opti lui Malko la ureche. Katagiri este un Yakuza52, spuse ea, a venit aici pentru a importa pentru Japonia anumite droguri tari. Credeam c Triada Sun Yee On Nu cu ea, ci cu cei de la 14 K. Cteodat face afaceri i cu Sun Yee On Se pare c acum are nite probleme. n Japonia a fost obligat s plteasc un tribut enorm unei alte grupri de Yakuza pentru o nclcare de teritoriu Milioane de yeni Aadar, e foc i par Triada 14 K, care este infiltrat n Japonia unde i aranjeaz pe chinezii care triesc acolo Yakuza sorbea ampania cu sete, n timp ce chinezoaica cu care venise a rmas indiferent i tcut. Cei doi brbai uitar repede de Malko. Ei ncepur s vorbeasc n oapt scond din cnd n cnd cte un hohot de rs. Yakuza
52

Mafiot japonez.

118

vorbea ntr-o chinez perfect. Ling Sima se ntoarse spre Malko zicndu-i. S-i lsam n pace, probabil c vor petrece noaptea aici n compania fetelor. V duc eu pn la hotel. i misiunea mea? Nu v facei griji. Ea schimb apoi cteva cuvinte cu eful Sun Yee On, care se ridic pentru a-l saluta pe Malko. Yakuza fcu i el la fel, scond o carte de vizit din smoching-ul su, pe care i-o ntinse europeanului, ndoit n dou, cum era obiceiul japonez i, prinzndu-i mna ntr-ale sale, i adres cteva cuvinte. Dac venii n Japonia, traduse Ling Sima, nu uitai s-l cutai. I-ar face mare plcere s v revad. Dar eu nu l cunosc. Chinezoaica zmbi: Simplul fapt c suntei n compania efului celei mai importante Triade din aceast ar, nseamn c facei parte din Club. El crede c facei parte dintr-o grupare mafiot i v respect. Malko lu cartea de vizit. Nu avea intenia s mearg n Japonia, dar niciodat nu poi avea prea muli prieteni. El observ c Yakuza avea cele dou falange, de la primele dou degete ale minii stngi, amputate. Japonezul i lu napoi cartea de vizit din mna lui Malko, scoase apoi din buzunarul su un mic sigiliu, pe care l imprim pe dosul crii. Este semnul bandei lui, explic Ling Sima. Cu aceast carte vei putea da de el oricnd. n scurt timp cei doi ajunser iar pe strada Radjadaphiset i era abia zece seara. Mergem s bem ceva? suger Malko. Nu, mulumesc, trebuie s plec, spuse chinezoaica cu rceal n glas. V conduc la hotel. Era ca i cum seara trecut n-ar fi existat! O jumtate de or mai trziu, maina ei l ls n faa hotelului Shangri-La. Malko i spuse c trebuia s-l anune pe Gordon Backfield. Americanul rspunse imediat: Ne vedem n jumtate de or la Skybar, propuse acesta.

119

* * * Han Ki Hong nu l scp toat ziua din ochi pe eful CIA. Dup ce i primise ordinele din Phenian, se i apuc de treab contactndu-i sursele de la National Intelligence Agency. Unul dintre cei nsrcinai cu supravegherea agenilor CIA n Thailanda i dduse o informaie foarte interesant. Auzise c un important agent CIA tocmai sosise n Bangkok fr a avea vreun motiv aparent. Din pcate, identitatea agentului i era complet necunoscut Nord-coreeanul pusese atunci s fie urmrit eful Biroului CIA. tia c americanul lua aproape n fiecare zi prnzul la Paesano, un restaurant italian de pe strada Soi Tonson, n spatele ambasadei SUA, alturi de colaboratorii si. Tot atunci, un alt agent nord-coreean care supraveghea casa americanului, aflat n vecintatea ambasadei, pe strada Wittayhu, venise cu informaii noi. Se prea c acesta sosise devreme acas, dar nu se tia niciodat Han Ki Hong, pe lng activitatea sa diplomatic, deschisese alturi de ali doi diplomai un mic restaurant, Korea House. Asemeni majoritii diplomailor din Phenian, fuseser obligai s recurg la acest artificiu pentru a-i rotunji veniturile lunare. Telefonul su mobil ncepu s sune: era Lee Joc Il. Agentul l anuna c americanul tocmai i prsise domiciliul. Dar Gordon Backfield, dei celibatar, nu era genul de brbat care s colinde prin baruri. Avea i el o legtur cu o stewardes, pe care ei o bnuiau c ar fi agent CIA. Urmrii-l, i ordon Han Ki Hong lui Lee Joc Il. Cnd termin aici te sun eu. Dac e interesant, voi veni la faa locului. * * * Gordon Backfield l atept pe Malko la Skybar, la fel de plictisit ca n orice alt sear. A mers? ntreb nerbdtor americanul. Agenii din Langley sunt nnebunii. Acest Kim Song Hun a disprut de tot. Nu mai rspunde nici la telefonul mobil.

120

Ar fi putut fi arestat de chinezi, suger Malko. Att timp ct nu avem nici o certitudine, trebuie s ncercm s-l gsim. Ling Sima a fost foarte cooperant, l anun Malko. eful Biroului din Bangkok i arunc o privire plin de admiraie cnd i termin povestirea. Mi s-a spus c tii s le vorbeti femeilor. Bravo! Voi anuna Biroul din Hong-Kong, acetia i vor da tot ajutorul de care ai nevoie. Probabil c voi avea nevoie de bani odat ajuns acolo. Mobilul lui Malko ncepu s sune, iar el spera s fie Ling Sima, care s fi revenit la sentimente mai bune. O voce necunoscut de brbat i spuse pe nume i l inform: Este un zbor Dragonair spre Hong-Kong mine la ora ase treizeci, spuse necunoscutul. V atept n faa ghieului de nregistrri. Am luat deja bilete. S fii acolo la ora cinci i jumtate. Malko rmase uimit. eful Sun Yee On nu pierduse timpul deloc Pus la curent, Gordon Backfield comand un gin tonic. E formidabil! spuse acesta. Categoric nu ne putem ncrede dect n hoi Malko arunc o privire spre cadranul luminat al Breitlingului su. Localul era frumos, dar el trebuia s se trezeasc la ora patru dimineaa. Cred c e cazul s v prsesc, zise el. Take care! Cinci minute mai trziu ajunse la Shangri-La. n lift se ntlni cu o thailandez micu i apetisant, care-i atrsese atenia la piscin prin trandafirul pe care-l avea tatuat pe coapsa stng. Femeia i arunc o privire arztoare, zmbi i l ntreb: Going to bed?53 Yes, spuse Malko, fr pic de amabilitate n glas. Ea cobor la etajul al paisprezecelea fr s insiste. * * * Han Ki Hong asistase din umbr la ntlnirea dintre Malko
53

Mergem la culcare?

121

i Gordon Backfield, care avusese loc la Skybar. De obicei, din economie, nu consuma nimic, n afara cazurilor cnd era absolut indispensabil. Curios se ntreb cine era acel brbat blond. Poate c era agentul CIA sosit recent la Bangkok, semnalat de sursa lui de la National Intelligence Agency. Se decise aadar s-l urmreasc i rmase pe urmele acestuia pn la Shangri-La. Voia s afle ct mai multe despre el, dar nu i asumase riscul de a urca n acelai lift cu strinul. Vzuse c acesta urcase pn la etajul douzeci i cinci. Cu ajutorul semnalmentelor acestuia i cu aceast nou informaie dobndit, reui s-l identifice, prin intermediul unui recepioner, care lucra pentru N.I.A. * * * Autostrada ctre noul aeroport gigant din Souvarnab Huni era complet liber i Malko reui s ajung la aerogar n douzeci de minute. Merse la ghieul de nregistrare al Dragonair fr s fie nevoit s cear vreo indicaie. Un brbat bine fcut, chinez sau thailandez, se apropie de el. Prea a fi cu varianta mbuntit a rului din Flci, cci acesta avea toi dinii placai cu aur. Era mbrcat sobru, ntrun costum deschis la culoare, cu cma i cravat.. Sunt Domnul Li, se prezent brbatul. Iat biletul dumneavoastr. Se nregistrar mpreun, la clasa business. Membrii Triadelor tiau cum s cltoreasc bine. Abia n avion, Malko, nainte de-a aipi, se gndi la mica thailandez, cu privire de vamp. Shangri-La era prea scump pentru curve, era ciudat c o astfel de femeie se cazase acolo. Apoi dormi pn cnd fu trezit de stewardes. Privind prin hublou, el observ nite insulie. Marea Chinei i, n deprtare, dealurile din Noile Teritorii. Hong Kong-ul avea i el un nou aeroport, Cher Cap Kok, de pe insula Lantau. Vechiul aeroport Kai-Tai fusese nchis. Acum avioanele puteau ateriza privndu-i pasagerii de teama c se vor ciocni de vreun edificiu. La ieirea din aeroport, domnul Li i Malko fur abordai de un chinez i n cteva clipe se aflar la bordul unui Mercedes,

122

decorat cu mici perdelue albe. Unde mergem? l ntreb Malko pe domnul Li. La Peninsula. Acesta era numele unuia dintre cele mai bune hoteluri din Hong-Kong, din apropierea insulei Kowloon. Mai multe RollsRoyce-uri erau parcate n faa intrrii, cu acestea erau adui clienii de seam de la aeroport. Malko fu cazat ntr-o camer de la etajul douzeci. nsoitorul su l inform: Pn disear nu avem nimic de fcut. ntlnirea de la prnz a fost amnat. Dup ce se odihni puin, Malko iei la plimbare. Nu mai fusese n Hong-Kong, de cnd cu misiunea Yellow Bird54, chiar naintea retrocedrii acestuia ctre China. Timp de cincizeci de ani teritoriul fusese considerat zon special i nu fusese necesar nici o viz de intrare. Totul se schimbase. Magazinele strine se nmuliser ca ciupercile dup ploaie i, dei era smbt, chinezii fceau cozi la intrrile lor Cldirile tip zgrie-norii de patruzeci de etaje, nghesuite unele lng altele, apruser pretutindeni. La ntoarcere, Malko primi un mesaj din partea domnului Li: ntlnirea va avea loc la tarul hotelului de la etajul douzeci i opt la ora ase. * * * Han Ki Hong tocmai s pregtea s trimit un raport foarte minuios celor din Phenian. Brbatul pe care l urmrise fusese identificat: era un ef de misiuni al CIA, care mai contracarase i alte planuri ale Coreei de Nord! Acesta dejucase o tentativ de asasinare. Deci prezena sa la Bangkok nu putea fi o simpl coinciden. n raportul su, agentul Biroului de Securitate General emisese ipoteza c americanii dduser de urma lui Kim Song Hun i voiau s-l aduc n capitala thailandez Va avea deci nevoie de ntriri. Tocmai se pregtea s-i ncheie raportul cnd un alt agent al Biroului de Securitate General l inform. Malko Linge a luat azi-diminea un avion spre HongKong. Era nsoit de un chinez, continu agentul. Acesta nu a
54

Vezi SAS: Hong-Kong Express.

123

fost nc identificat. Agentul nord-coreean pli. i dac acelui agent CIA urma s i fie predat trdtorul n Hong-Kong? Mai adug n grab un paragraf la raportul su, pe care-l expedie n regim de urgen. Trebuia mpiedicat o potenial operaiune n Hong-Kong. Numai c nu avea habar unde anume erau cei doi brbai care luaser zborul companiei Dragonair. Rspunsul celor din Phenian avea s soseasc o or mai trziu: Vor trimite ageni n Hong-Kong i prin intermediul colaboratorilor lor din Guoambu. Nord-coreenii sperau s afle repede unde erau cei doi brbai. Apoi filiala B.S.G. Din Hong-Kong va intra n aciune. Trebuiau s-l recupereze cu orice pre pe Maegukno.

124

Capitolul XI.
nsoit de domnul Li i ai si dini de aur, Malko cobor din liftul hotelului Peninsula, de la etajul douzeci i opt. Aezat cu faa spre Felix, restaurantul n vog, decorat de Philippe Stark, cu vitralii uriae nfind vapoare, afia o imagine magic a spectacolului din golful Hong-Kong. Malko i cobor privirea. O adevrat Star Ferry colorat n verde era pe cale s prseasc Kowloon-ul i s se ndrepte spre insula Hong-Kong. n ciuda tunelelor spate pe sub golf, a elicopterelor i a numeroaselor poduri, chinezii sraci continuau s recurg la serviciile acestor brci ancestrale i ieftine. Domnul Li urc scara n form de cochilie de melc din dreapta, care ducea spre barul cu vedere asupra insulei. Acesta era plin ochi. Majoritatea clienilor erau occidentali. Brbatul i privi ceasul. Membrii Triadelor erau ntotdeauna punctuali. Cobor scrile, pndind ascensorul. Nu-l putei contacta? ntreb Malko. Nu. i scara aceea unde duce? Europeanul art spre o a doua scar n form de cochilie de melc care ducea spre un alt bar asemntor cu primul care ddea spre Kowloon, avnd o privelite mai puin interesant. Se ndreptar ntr-acolo. ncperea era goal, nu era dect un brbat. Un chinez foarte slab, cu o cravat roie, care era pe cale s-i aprind o igar, pe care o ine n stil chinezesc, ntre degetul mare i inelar. Domnul Li se apropie plin de modestie, n ciuda staturii sale. Bao Sao!55 Li Fu Ksao. Cum v-ai nscut? Dintr-o greeal. Suntei deja mort?
55

Prezentai-v.

125

Am murit deja o dat. Cnd ai vzut lumina zilei? n ziua a douzeci i cincea, din a aptea lun a anului Kap Yan. Avei o coloan vertebral? Am dou. Avei o mam? Am cinci i sunt doamnele Kam, Shui Mo, Taan, Fuk Sau, Kam to. Malko ascult fr s neleag acel schimb de cuvinte foarte rapid, spus n oapt ca i cum cei doi brbai s-ar fi insultat reciproc. La sfritul ultimei fraze, chinezul cu igara n mn, se ridic i l mbri pe domnul Li, care se ntoarse spre Malko dup ce schimb cteva cuvinte cu omologul su. Domnul Dong Baojung este bucuros s v vad la HongKong i v ureaz o mie de ani de fericire. Este reprezentantul asociaiei noastre Sun Yee On, care are aici patruzeci i cinci de mii de membri. Dnsul l respect foarte mult pe Stindardul Rou Imalai Yodang care v-a trimis. Cei trei brbai se aezar n jurul unei mese rotunde. Aa, nu riscau s fie deranjai. Toi clienii mergeau la cellalt bar pentru a admira privelitea. Domnul Dong Baojung vorbete englez? ntreb Malko. Vorbesc puin aceast limb, rspunse chinezul cu un accent sacadat. Spunei-mi cu ce v poate fi de folos umilul meu ajutor. Caut pe cineva un trdtor nord-coreean care e foarte probabil s fi fost ajutat de membrii organizaiei dumneavoastr de-a lungul cltoriei sale prin China. Am pierdut legtura cu el n Nanjing. Ne putei ajuta s-l gsim? Descurcndu-se greu n englez, Dong Baojung ncepu un lung discurs n chinez, tradus de ndat de domnul Li. Este foarte dificil, dar, de dragul prieteniei sale cu Imalai Yodang, va ncerca s v ajute. Dai-i toate informaiile pe care le avei. Malko scoase din buzunarul su un plic n care se aflau poza lui Kim Song Hun, seria paaportului su sud-coreean, o descriere fizic a acestuia, care putea corespunde cu a

126

ctorva milioane de oameni i numrul de mobil al fugarului. Dong Baojung lu plicul i rosti o fraz concis. A spus c operaiunea de cutare cost o sut de mii de yuani56. Va trebui s dea multe telefoane. Chinezul indusese n pre i timpul pierdut la telefon. Malko rmase nepstor la auzul sumei. Vrea banii imediat? Chinezul rse scurt i schimb cteva cuvinte cu Dong Baojung. Prietenii Stindardului Rou Imalai Yodang sunt ca nite frai pentru el. Vom discuta mai trziu. El vrea s ne rentlnim mine, aici, la aceeai or. Poate c va cere ceva mai muli bani. Cellalt plec, deja dup ce fcu o plecciune adnc n faa lui Malko. Nu-i mai rmnea acum dect s se bucure de farmecul Hong Kong-ului. Domnul Li se grbi apoi s adauge: Ast-sear vom cina ntr-unui din cluburile aflate sub protecia Domnului Dong Baojung. Suntem invitaii lui. Nu prea am chef de ieit n ora, zise Malko. Domnul Li i art toi dinii de aur ntr-un zmbet politicos. Domnul Dong Baojung se va simi jignit dac-i refuzai invitaia. Este un om foarte respectat aici. A reuit s elimine toate organizaiile concurente, recrutnd asasinii care ieeau din pucrie. Momentan are o sentin de douzeci i cinci de ani de nchisoare. Dar a fcut apel n sperana c i se va face dreptate. Iat aliatul ideal pentru CIA. Acesta ar fi schimbat dictatorii cu minile nmuiate n snge. * * * Kim Song Hun urmrea speriat cum se scurgeau orele. Mai avea o singur noapte pltit la hotel, dup aceea, risca s fie aruncat n strad. Fr bani, fr acte i fr s cunoasc limba, nu avea nici o ans de izbnd Privi apoi servieta cea neagr de sub fotoliu. Americanii vroiau s-i dea cinci milioane de dolari pentru coninutul ei! Aceti bani l-ar fi ajutat s supravieuiasc multe luni de zile.
56

Zece mii de euro.

127

Nu avea nici mcar o arm ca s se sinucid. Dup multe ore de gndire, se hotrse c, a doua zi, va prsi hotelul i va ncerca s se strecoare pe unul din vapoarele care alunecau pe Rul de Perle pn la mare. Hong Kong-ul nu era prea departe. Dac planul lui nu va avea sori de izbnd, se va arunca n ap pentru a se neca. nainte ns va lsa o scrisoare pentru Eun-Sok, fiica lui iubit. Era o soart mai bun dect s fie trimis n Coreea de Nord pentru a fi torturat Era att de descurajat, nct nu se mai temea s dea ochii cu poliia chinez. Era aproape un soi de uurare pentru el. * * * Friptura de roi fusese delicioas, fr tulei lipii de piele. O hostes superb i pregtise apoi cltitele, pe care, dup ce le copsese, le umpluse cu sos i cu o compoziie special, dup care aproape c i le bgase lui Malko n gur. n faa lui, domnul Li nghiea la fel de lacom ca mai toi compatrioii si. O muzic oriental, cntat de o voce rguit, ndulcea atmosfera posomort din restaurantul-cabaret, plin de hostese pitulate n toate colurile. Cu zmbetele lor reci ele se succedau una dup alta permindu-le oaspeilor localului s aleag. Malko luase legtura cu Bangkok-ul printr-un Blackberry securizat i Biroul CIA din Hong-Kong avea s-i pun la dispoziie n dimineaa zilei urmtoare dou sute de mii de yuani. Dac dai de urma acestui coreean, jur Gordon Backfield, v voi nmna Medalia Congresului! Am interceptat comunicaiile celor din Phenian, sunt n aceeai situaie ca i noi i ei l caut. Ctig cine-l gsete primul Li se aduse o sup de ra, ceea ce nsemna c masa se ncheia. Apoi, cu micri delicate, li se suger s-i schimbe locurile i fur instalai n dou separeuri diferite, din fundul slii. Vei putea viziona mai bine spectacolul, suger managerul, ntr-o englez perfect. ntr-adevr, o cntrea n rochie neagr ncepu s masacreze o arie de oper pe podium. Malko era pe cale s-

128

i piard rbdarea detesta opera, cu att mai mult pe cea chinezeasc apoi o hostes se aez lng el, aruncndu-i o privire care echivala cu o felaie. Femeia i se prezent folosindu-se de cteva din puinele cuvinte englezeti din vocabularul ei. Me, Number One! Cu o micare rapid ea trase o perdea roie, izolnd separeul de sala de spectacole. Fr s atepte apoi ncuviinarea lui Malko, femeia ncepu s-i descheie cmaa i continu apoi cu cingtoarea. Unghiile de la degetele minilor ei i mngiar uor pielea. Zguduit de urletele cntreei, o simi pe hostes cum puse stpnire, cu delicatee, pe sexul lui. I mngia cu minile ei mici i murmura cu o voce extaziat: You, number one. Vocabularul ei era limitat, dar foarte expresiv. De altfel, incapabil s comunice altfel, i vr sexul lui Malko n gura ei mic. Se ocupase att de bine de Malko de parc ai fi zis c absolvise vreo coal de specialitate. Malko i spuse n sinea lui c, fr cntrea, totul ar fi fost perfect. Uneori trebuie s profii de tot ceea ce i ofer viaa. * * * Kim Kee Gwan ddu timp de dou ore o serie de telefoane enervante. Acest agent nord-coreean fusese infiltrat n HongKong cu mult timp n urm, sub acoperire: era un anticar specializat n mobil coreean autentic. Dup dou ore, nord-coreeanul reui s dea de urma lui Malko Linge. Din micul birou, situat n prvlia sa de pe strada Kimberley, din Kowloon, nghesuit ntre piesele de mobilier vechi fabricate n Coreea de Nord, sun la toate casele de oaspei din ora. Dup cel de-al treilea telefon, dat la hotel Peninsula, gsi ceea ce cuta. Metoda lui de abordare era simpl: dup ce suna la local, spunea cine este, pentru a ctiga ncrederea recepionerilor i apoi pretindea c avea de livrat un bibelou unui client, dar c uitase ns numele hotelului. Nota apoi: Hotel Peninsula, camera 2013. Trebuia apoi s transmit informaia, prin intermediul unui alt agent care dispunea de o unitate de transmisie securizat, celor din Phenian. Cei din

129

Guoambu nu l reperaser nc, iar el nu voia s se deconspire. Acest lucru nu avea s se ntmple ns, deoarece el nu va fi niciodat implicat ntr-o misiune violent, datorit vrstei sale naintate de aizeci i trei de ani. * * * De data aceasta domnul Li i Malko se duser direct spre partea linitit a barului. Dong Baojung nu ajunsese nc. Malko i petrecu ziua plimbndu-se prin Hong-Kong, dup ce fcu o vizit la Biroul CIA pentru a lua cei dou sute de mii de yuani. Nu i pusese mari sperane n acea ntlnire. Cum s gseti un fugar n imensitatea Chinei? Dong Baojung, liderul Sun Yee On, sosi la ora ase i zece, ca de obicei, mbrcat la patru ace. Dup ce schimb cteva cuvinte cu domnul Li, scoase din buzunar un document pe care i-l ntinse lui Malko. Era un paaport. Dup ce arunc o scurt privire copertei grena, acesta deschise documentul. Fotografia lui Kim Song Hun i sri n ochi. Verific apoi de ndat dac numrul paaportului corespundea. Numrul era cel corespunztor. Nencreztor i nelinitit, ntreb: Cum a obinut acest document? A fost adus de un membru al Societii efului su local cu scopul de a fi revndut. Este un document autentic care face mai multe zeci de mii de yuani. Unde este Kim Song Hun? Nu ndrzni s asculte rspunsul La Guangzhou, nu foarte departe de aici, rspunse Dong Baojung. St de trei zile ntr-un hotel. Este sntos. Lui Malko i venea s-l mbrieze Cum l putem scoate din China? ntreb el repede. Urm apoi un lung discurs n chinez tradus de domnul Li. Este un consulat american n Guangzhou, explic acesta. Se afl, mpreun cu alte consulate strine, la cel deal cincisprezecelea etaj al hotelului Guangdong. Pentru a avea acces la acest etaj i trebuie un card magnetic special. Noi v putem procura un astfel de card i s v escortm prietenul la hotel. Apoi, restul va depinde de autoritile

130

americane Trebuie s-mi dai un rspuns imediat pentru c e destul de greu de dus la ndeplinire acest plan. Accept, zise Malko. Asta face cinci sute de mii de yuani, spuse Dong Baojung pe un ton indiferent. Acel card este foarte greu de procurat. Accept i asta, fu de acord Malko ntinzndu-i un plic ce coninea cei o sut de mii de yuani, plata pentru cutare. Chinezul i vr n buzunar fr s clipeasc. Cnd se va derula operaiunea? ntreb Malko. Mine diminea, la ora zece, preciz chinezul. Trebuie anunat consulatul american. Nu-l putem aduce pe Kim Song Hun la Hong-Kong? insist Malko. Domnul Li traduse rspunsul chinezului. Nu. E prea periculos. Accesul n zona special este foarte dificil. Dar dac i-am da napoi paaportul Nu. E prea periculos, insist Dong Baojung. Triada prefera s fac mai puini bani sau nu voia s sfideze autoritile chineze; Malko nu mai insist. Era prea fericit c dduse de urma fugarului. Cum l-ai gsit? ntreb el. Domnul Li traduse apoi lungul rspuns dat de Dong Baojung. Nord-coreeanul, fr s tie, fusese deja ajutat de membrii Sun Yee On, nc de la Beijing. Rmas, ns, fr bani a fost nevoit s-i scoat paaportul la vnzare. Guangzhou era cam la o sut de kilometri de Hong-Kong, dar se afla de cealalt parte a zonei speciale. Dong Baojung uit totui s precizeze n ce hotel se aflau i nord-coreenii. Nu era prost deloc Malko insist: Putei s-i trimitei un telefon mobil? Nu e nevoie, traduse domnul Li. Mine va fi n siguran alturi de prietenii lui americani. Deodat Malko realiz c depindea n totalitate de Triada Sun Yee On. Acetia nu erau nite aliai foarte cooperani. Erau mai degrab nite tigri nfometai. Dar, din pcate, nu

131

avea de ales. * * * Pentru prima oar, n ultima sptmn, generalul Kim Sol Su abia atepta s se ntlneasc cu Preaiubitul Conductor, Kim Jung Il i s-i comunice vetile bune. Atepta s-i vin rndul. Agenii si din Bangkok fcuser o treab bun i el se felicita n sinea lui c i alertase. n sfrit se ntrevedea o ans de-al recupera pe trdtor i, poate, chiar de a-l aduce n Coreea de Nord. n acel moment Han Ki Hong era ntr-un avion spre Hong-Kong. El era cel care avea s coordoneze operaiunea din China. Dup prerea lui, totul era evident: agentul CIA venise n Hong-Kong ca s-l ia pe Kim Song Hun. Chinezii care-l nsoeau erau fie ageni americani, fie membri ai triadelor care interveniser frecvent n operaiunile cu trdtori Categoric aceste grupri nu acionau din motive politice dar rezultatul era acelai. Urma apoi partea cea mai complicat. Unde i cum l vor recupera pe Kim Song Hun? O dat ajuns la Hong-Kong, va fi prea trziu. Americanii ar putea desfura un numr mare de ageni. Trebuiau deci s acioneze n China, dar, pentru asta, trebuiau s tie unde se afla trdtorul. Aceast informaie o avea cu siguran o singur persoan: Malko Linge, agentul american trimis s-l aduc pe Kim Song Hun. Conductorul Biroului de Securitate General se aez la loc pe scaunul su i trimise un mesaj urgent spre HongKong. Mesajul coninea instruciuni precise de a-l rpi pe agentul CIA. Dup aceea, acesta va fi interogat i apoi ucis. Restul operaiunii avea s se contureze pe baza informaiilor obinute. Una dintre soluii era s-l trimit pe trdtor, o dat aflat sub controlul lor, la Kowloon, urmnd apoi s fie expediat n China, de ctre anticarul Kim Kee Gwan, ca o mobil veche * * * Malko era ct pe ce s roeasc din cauza felicitrilor adresate de Gordon Backfield. Acesta din urm era foarte

132

generos cu elogiile la adresa lui. Tipii tia din Triade sunt formidabili! concluziona. Americanul. Avem ntr-adevr un consulat la Guangzhou aa cum v-au spus ei. i voi preveni eu prin intermediul Departamentului de Stat. Din nefericire ns, Agenia nu are pe nimeni acolo. Voi trimite ageni din Hong-Kong. Malko i spusese c misiunea lui era pe sfrite. Dup ce avea s-i duc lui Dong Baojung cei cinci sute de mii de yuani, iar trdtorul va fi n siguran la consulatul din Guangzhou, se va urca n avion i va pleca. Nu era treaba lui s-l extrdeze pe Kim Song Hun din China, aceasta era misiunea celor din CIA i din Departamentul de Stat. Plictisit de atta stat n camer, se hotr s fac o plimbare prin Tsim Sha Tsu, cartierul comercial. Acolo se gseau toate produsele europene de firm. Mergea pe strada Nathan, de-a lungul parcului Kowloon, cnd fu abordat de o chinezoaic zmbitoare. Mister Linge? ssi tnra. Yes. You come with me57. Fata i zmbi seductor, dar nu era o curv. Era cu siguran o membr a Sun Yee On. Where?58 Not far59. Coborr pe strada Nathan, apoi fata o lu pe o strdu, plin de buticuri cu antichiti. Ea se opri n faa unei vitrine unde era expus un mobilier de lemn n culori nchise. Deschise apoi ua invitndu-l pe Malko s intre. Brbatul ddu s intre cnd observ inscripia de pe vitrina localului Korean Antics. Pulsul lui o lu razna dintr-o dat. Chinezoaica l atepta s intre zmbitoare. El o privi apoi mai atent i chipul ei ptros l mir. Aceea nu era o chinezoaic i ca i cum femeia i-ar fi citit gndurile, expresia de pe chipul ei se schimb ntr-o secund. Scond un fel de geamt, aceasta se arunc asupra lui, cu capul nainte, mpingndu-l nuntrul
57 58 59

Venii cu mine. Unde? Nu prea departe.

133

buticului. El se mpiedic i, cnd voi s se ridice, doi brbai, care se aflau n incinta magazinului, srir pe el. Unul dintre ei l aps cu o mn pe laringe, fcndu-l s-i piard cunotina, n timp ce cellalt l opri din cdere. Cnd deschise din nou ochii observ c fusese legat cu nite fii, ca o mumie, fiind incapabil s fac vreo micare, n gur avea un clu i era ntins pe o mas mare. Pe biroul din apropiere observ c fusese aezat coninutul buzunarelor sale; actele, banii i mai ales adresa consulatului american din Guangzhou. Un paravan enorm i ascundea de ochii trectorilor. Fata care-l abordase pe strad se aez n faa lui i spuse cu asprime n englez: Domnule spion american, avei de ales ntre o moarte uoar i un sfrit tragic. Dac cooperai va fi uor. Nu vei simi nimic. * * * Domnul Li era nervos. De o jumtate de or l atepta pe Malko n imensul salon de ceai de la parterul hotelului Peninsula, n acordurile muzicii cvartetului de coarde. n camera lui nu rspundea nimeni i nu se afla n nici unul dintre numeroasele baruri ele hotelului. El venise s-i dea nite veti bune. Membrii Sun Yee On luaser legtura cu trdtorul, l calmaser i urmau s l escorteze, n dimineaa celei de-a doua zile, la consulatul american din Guangzhou. Orchestra ncet s mai cnte. Domnul Li sun din nou n camera clientului su. Ciudat. i aminti apoi c avea numrul acestuia de mobil. Form numrul. Yes? rspunse o voce de femeie. Mister Linge? He is not far. Whos speakin?60 Domnul Li nu-i rspunse, simind c era pe cale s-i piard cumptul. De ce nu-i rspunsese agentul CIA personal? May talk to him61! insist chinezul. Dup un scurt moment de tcere, comunicaia fu ntrerupt. Domnul Li form apoi numrul lui Dong Baojung i
60 61

Nu e prea departe. Cine-l caut? Pot s vorbesc cu el?

134

l anun fr ceremonie. Cred c americanul aa i spuneau ntre ei a czut n minile coreenilor. * * * Kim Song Hun prea revigorat. Dup ce primise vizita unui necunoscut chinez, cci nu voise s-i spun cum se numea, care i vorbise ntr-o coreean aproape neinteligibil, se simea cu zece ani mai tnr. Chinezul i spusese c fusese nsrcinat s-l ajute s ajung s ajung la consulatul american. Avea s vin dup el a doua zi, cu o cartel magnetic care permitea accesul n consulat. Cldirea nu era pzit dect de civa membri ai poliiei chineze i ei l vor escorta pn la u. Dac Kim Song Hun ar fi crezut n Dumnezeu, i-ar fi mulumit. Coreeanul ns se mulumise doar s-i srute bujeok-ul norocos. I se dduser o sut de yuani pentru mncare, iar recepionera hotelului i se adresa, de atunci, cu respect. Era protejat de oameni puternici. Bineneles c nu-i fuseser napoiai banii, dar lui nu-i psa de acetia. Se ntinse pe pat, permindu-i luxul de a se dezbrca. Mine va fi n siguran. Nici mcar nord-coreenii n-ar ndrzni s atace consulatul atotputernicei Americi. * * * You talk! You talk!62 Coreeana care-l atrsese n curs urla i-l plmuia pe Malko. Uneori aceasta l strngea cu putere de gt, cu o for egal cu a unui brbat. Ea l aez pe un fotoliu negru de lemn, legndu-l fedele. Cum el refuza s vorbeasc, femeia i ridic mna dreapt i o lovi de sptarul fotoliului, la civa centimetri de gtul lui. Lemnul se fcu ndri. Dac acea lovitur ar fi fost direcionat spre laringele lui, l-ar fi nenorocit. Ea se opri cteva clipe, i arunc apoi o privire plin de ur i repet: Unde este? Unde este acel trdtor nenorocit, care
62

Vorbete! Vorbete!

135

merit s moar de o mie de ori? Tinerii ageni de la Biroului de Securitate General priveau spectacolul n tcere. Necunoscnd limba englez, ei nu puteau ghici importana conversaiei. Femeia care conducea interogatoriul era superiorul lor, le ddu un ordin scurt. Unul dintre ei se duse s-l caute pe btrnul anticar i se ntoarse napoi cu un fel de clete. Coreeana i prinse lui Malko degetul mic ntre cele dou flci ale cletelui i ncepu s strng. Am s-i tai toate degetele, unul cte unul, cine imperialist, dac nu-mi spui unde este Kim Song Hun, amenin femeia. Din privirea ei Malko nelese c nu era o ameninare n van. Pe lng trupele sud-coreene de oc, cei din SS preau nite ngerai. Cu treizeci i ceva de ani n urm, n timpul rzboiului din Vietnam, sud-coreeni fuseser nsrcinai cu redeschiderea cii Saigon-Hue. La sfritul lucrrilor, acetia aezaser pe balastul de pe marginea drumului cte un cap decapitat la fiecare o sut de metri. Craniile aparinuser celor care refuzaser s urce n convoi. Cei care voiau s ia craniile erau imediat executai de Vietcong Problema lui Malko era c habar n-avea unde anume n Guangzhou se afla Kim Song Hun Simea dinii cletelui mucnd din falanga sa i hotr s mai trag de timp. Este n consulatul din Guangzhou, zise el. E prea trziu ca s punei mna pe el. E n siguran. Am vorbit cu el imediat ce am ajuns n Hong-Kong. Nord-coreeana ezit fr a pune ns cletele de-o parte. Mini! zbier ea, dar vocea i suna din ce n ce mai neconvingtoare. Nu, mine diminea m duc dup el la Guangzhou, pretinse Malko. i voi duce paaportul i va pleca cu mine. Printre obiectele aezate pe birou se afla i paaportul nord-coreeanului. Deodat Malko ncepu s urle: cu micri lente, coreeana era pe cale s-i smulg degetul mic de la mn. Ea se opri cnd simi c ajunsese la os. Sngele ncepu s-i curg iroaie de-a lungul minii i avu impresia c dduse de belea.

136

Abia atunci i ddu seama c nc mai urla. Un btrn apru i spuse cteva cuvinte cu o voce struitoare: Kim Kee Gwan se temea s nu fie alertai vecinii de ipetele lui. Cu o mutr furioas, nord-coreeana arunc cletele pe jos i i ordon unuia dintre cei doi brbai: Punei-i un sac de plastic pe cap. Ateptai s se nsereze i aruncai cadavrul n parc. De la nceput ea primise ordinul s-l elimine. Ceea ce nu reprezenta nici o problem: de cnd cu foametea din 1996, Partidul Muncitoresc Coreean o trimisese s-i vneze pe copiii vagabonzi care strbteau ara n cutare de hran. De cte ori prinsese cte unul, fie l spnzurase, fie l omorse cu lovituri de baston. Era o gur mai puin de hrnit. Malko strnse din dini. Crestat pn la os, degetul lui sngera din abunden. n spatele buticului, btrnul anticar cuta un sac de plastic. Aadar avea s moar asfixiat i blestem neatenia.

137

Capitolul XII.
Dong Baojung era negru de furie. Aflat n biroul su de la etajul al douzeci i cincilea al Cheong Kong Center, le ordon oamenilor si s-l gseasc pe agentul CIA cu orice pre. Numai coreenii, att de needucai, se puteau face vinovai de o asemenea crim: s atace un om aflat sub protecia Triadei Sun Yee On. Era mai mult dect o ofens personal. Era un atentat la stabilitatea organizaiei. Dac se rspndea zvonul c Sun Yee On nu era n stare s se fac respectat, afacerile organizaiei ar fi avut mult de suferit. Dac Organizaia 14 K, care de mult dorea s pun mna pe zonele lor de influen, ar afla despre asta, n-ar ezita s-i sfideze. Mobilul efului Sun Yee On sun, era responsabilul din Kowloon. nc nu gsise nimic. Gsete-l, sectur! zbier Dong Baojung; altfel s nu ndrzneti s mai apari naintea ochilor mei. nchise telefonul. Era n pragul unui infarct. Dac Americanul nu era gsit n via, reputaia sa ar fi avut de suferit. Mai multe echipe care se ocupau de obicei de racket erau gata s intervin att pe insula Hong-Kong, ct i n Kowloon. Trebuia doar s le spun unde Cu ct timpul trecea, cu att furia lui cretea. Oamenii lui cutaser mai ales n rndul celor care aveau relaii cu Coreea. Nite pungai de rnd n-ar fi ndrznit niciodat s atace un om aflat sub protecia lui. Telefonul sun din nou. Cu o voce frnt, unul din oamenii si l informa c vzuse cum un strin fusese mpins ntr-un anticariat de pe strada Kimberley. Timp de o or, oamenii din Sun Yee On btur din u n u la toate casele din Kowloon, interogndu-i pe comercianii care achitau periodic o tax de protecie Triadei. Era o practic adoptat de muli oameni. Luai-o nainte! sosesc i eu, ordon Dong Baojung. n loc s coboare n parcare, el urcase pn la ultimul etaj

138

al edificiului unde se gsea ntotdeauna parcat un mic elicopter. Acesta putea ateriza pe acoperiul hotelului Peninsula, ctignd astfel un timp preios. * * * Omul nu este niciodat resemnat n faa morii. Cnd Malko o vzu pe tnra asasin nord-coreean ndreptnduse spre el, cu un sac de plastic n mn, i simi tot corpul strbtut de un fior, teama de necunoscut. Tnra i trase repede sacul de plastic peste cap, strngndu-i nurul n jurul gtului. Malko tia c mai avea de trit cel mult dou minute. ncepu s se zglie, de la stnga la dreapta, pn cnd dezechilibr fotoliul i se rsturn cu el ntr-o parte. n acel moment iretul se rupsese ntre degetele asasinei. Malko i ncord muchii din zona gtului, reuind s desfac gura sacului suficient ct s poat respira. Furioas, tnra coreean i ceru anticarului s-i aduc un alt sac. l arunc pe primul, ridic fotoliul n picioare i i ndes un alt sac de plastic pe cap. innd fotoliul la locul lui, ncepu s strng iretul. Un zgomot de sticl spart o fcu s tresar. Treizeci de secunde mai trziu, un grup de tineri chinezi mbrcai n negru nvli n magazin. Acetia, narmai cu pumnale i ninjuk-uri, ncepur s mpart lovituri de pumni n toate direciile. Unul dintre ei se npusti spre tnra femeie care-l asfixia pe Malko, aplicndu-i o lovitur rapid de pumnal n beregat. Laringele i carotidele dezgolite ale femeii se despicar imediat, inundnd totul ntr-o baie de snge, inclusiv pe Malko. Al doilea nord-coreean ncerc s contraatace cu o lovitur de Taek Won Do, dar i fu i lui retezat beregata n mod similar. Lipit de un perete, Eam Kee Gwan, btrnul anticar, sttea nemicat, cu ochii ngrozii, tremurnd din toate ncheieturile. Membrii Triadei Sun Yee On l dezlegar pe Malko i unul dintre ei i ddu o batist pentru a-i opri sngele care continua s-i curg din degetul crestat.

139

Tocmai i tergea sngele cnd Dong Baojung i fcu apariia n magazin, nsoit de patru grzi de corp. You, O.K.? l ntreb acesta nelinitit pe Malko. O.K., am doar o tietur, rspunse Malko, aflat nc n stare de oc. Toat viaa i va aminti de mirosul acela de plastic. O.K. Mergi la Peninsula. Dduse apoi un ordin la doi dintre oamenii si, care-l scoaser cu mare atenie pe Malko din cldire. Dup ce rezolv aceast problem, Dong Baojung se apropie de btrnul anticar i l interpel violent n chinez. Speriat, coreeanul jur pe mormintele strbunilor si c dac ar fi tiut c acel strin onorabil era sub protecia Triadei Sun Yee On, l-ar fi nsoit el nsui la hotel Apoi czu n genunchi, implorndu-l pe chinez s nu-i reteze beregata, ca celorlali. Nu vreau s te omor! zise Dong Baojung. Dar vei fi pedepsit pentru c ai uitat regula cea mai important. Voi plti ci bani vrei tu, propuse Kim Kee Gwan care tia c-i putea reveni dup o pierdere financiar, dar nu i dup o lovitur de pumnal Nu vreau bani, explic Dong Baojung, vreau s-i dau o lecie! Acesta le ddu oamenilor si cteva ordine n dialectul cantonez. Trei dintre acetia prsise ncperea imediat. Unul dintre ei reveni dup zece minute aducnd cu sine un bidon de benzin, cu care ncepu s stropeasc toat mobila. Dup ce acesta termin, Dong Baojung i se adres anticarului pe un ton aproape amabil. Acest local i aparine? Da. Vei semna un act de vnzare, n dreptul cumprtorului vei lsa spaiu liber. Aerul deveni irespirabil, din cauza vaporilor de benzin i Kim Kee Gwan se grbi s se aeze la biroul su. n cteva minute, i ced magazinul n legalitate deplin. Mulumit, Dong Baojung mpturi documentul i l bg n buzunar. Pn la urm, fcuse o afacere profitabil. Nord-coreeanul i mai domoli btile inimii, cnd doi membri ai Sun Yee On i

140

fcur apariia. Acetia l ncadrar de ambele pri, apoi unul dintre ei l inu nemicat n timp ce cellalt i fixaj mna dreapt larg deschis, cu degetele rsfirate, pe pupitrul biroului. Scond apoi din buzunar o foarfec enorm, i aez degetul mic ntre lamele obiectului i strnse apoi cu toat puterea sa. Anticarul scoase un urlet inuman i degetul, secionat, czu jos. Chinezul continu cu inelarul, mijlociul i sfri cu arttorul. Kim Kee Gwan url la nceput ca un porc dus la tiere, dar apoi lein. Se auzeau oasele scrnind, iar sngele i curgea n valuri. Nepstor, Dong Baojung privea spectacolul Biroul era acoperit de o mare de snge. Ddu apoi un ordin scurt i cei doi chinezi l scoaser pe Kim Kee Gwan afar din magazin, n timp ce ali doi ddur foc la mobil. Pe strad, unul dintre membrii Sun Yee On i bandaja mna amputat cu un bandaj mbibat n argil pentru ca anticarul s nu-i piard tot sngele. Acesta i recpt cunotina i gemea de mama focului. Vzu flcrile nghiindu-i magazinul i scoase un ipt disperat. Dong Baojung i supuse cu amabilitate: De acum nainte nu mai suntem dumani, i-ai pltit datoria. Pe strada Nathan e o farmacie, ar trebui s te duci acolo. Treizeci de secunde mai trziu, toi membrii Triadei disprur. Speriai, vecinii chemar pompierii. Magazinul arsese ca o tor. Aezat pe trotuar, btrnul anticar plngea, innd ceea ce mai rmsese din mna sa dreapt. Avea mintea nceoat de durere. * * * Domnul Li l duse pe Malko ntr-o farmacie chinezeasc, unde i fu pansat degetul. nainte de a-i fi aplicat un bandaj mbibat n argil, i se ddu cu o alifie hrnitoare, care-i calm rapid durerea. Aflat nc n stare de oc, bu dou pahare de vodc la barul din Peninsula i ncepu s-i revin. Anunat de Malko, eful Biroului din Hong-Kong rmase fr glas. Acesta aflase totul din jurnalul TV de la ora apte. Din

141

cldirea cu dou etaje care adpostea magazinul de antichiti nu mai rmseser dect pereii. Poliia dduse vina pe rackei. Proprietarul era de negsit, iar cele dou corpuri carbonizate din cldire nu puteau fi identificate. Comisarul Poliiei din Kowloon tia prea bine ce se ntmplase cu adevrat, dar atepta instruciuni din partea superiorilor si pentru a ti dac Triada Sun Yee On va fi sau nu incriminat. Totui era vorba de un strin care nu depusese nici o plngere. i care probabil c nici nu o va face. Kim Kee Gwan i dorea s-i pstreze degetele de la mna stng Agenia din Phenian care-i pricinuise attea necazuri nu dduse nici un semn de via i spera s nu mai aud de ea niciodat. Domnul Li l anun pe Malko. Mine diminea, totul se va termina la Guangzhou. Perfect, spuse acesta, dar a vrea s-i recompensez pe cei care m-au salvat Chinezul pru foarte ofensat. Nici nu se pune problema. Dong Baojung v roag s-i acceptai scuzele pentru acest deplorabil incident, care n-ar fi trebuit s aib loc niciodat. Ce s-a ntmplat cu btrnul anticar? Domnul Li rse uor. Nimic. A fost cruat din cauza vrstei sale naintate. A primit doar o mic pedeaps Malko prefer s nu ntrebe n ce consta pedeapsa. Era totui ntre oameni foarte sngeroi. Cred c voi merge la culcare, concluzion agentul. Domnul Li nu i ascunse jena. Nu se poate. Domnul Dong Baojung a organizat o serat n onoarea dumneavoastr, ca s nu rmnei cu o amintire neplcut din Kowloon. * * * Kim Song Hun se trezi pun de speran; dup apariia acelui chinez necunoscut n viaa lui, totul prea mai uor. Trecu prin faa recepiei i angajata i ur, n chinez, o zi foarte prosper i, adug apoi, o mie de ani de fericire. Sfri spunndu-i c spera s-l revad n curnd, ceea ce era

142

puin probabil. O Hong-Ki neagr l atepta afar cu trei brbai la bord. Pentru prima oar Kim Song Hun putea admira oraul Guangzhou i zgrie-norii acestuia fr team. El urc nuntru i cel care vorbea puin coreeana i ntinsese un card magnetic de plastic. Mergem la hotelul Guangdong, explic acesta. Lng intrarea principal este o u mic, n dreapta, care duce spre un lift ce nu deservete dect ultimul etaj. Acolo sunt mai multe consulate, printre care i cel american. Vom atepta pn intrai. Apoi nu vei mai fi n nici un fel de pericol Kim Song Hun lu crdul i-l studie atent. Acesta era de culoare alb, cu cteva caractere chinezeti i un numr de telefon nscrise pe el. Mulumesc, spuse el. Chinezul nu-i mai spuse nimic. Maina prinse vitez i se ndrept spre centru. Oraul imens i prosper era visul multor chinezi care se adunau din cele patru zri ale Chinei, atrai de acest miraj. Ajunser apoi pe un bulevard mare, care tia oraul din est pn n vest: Bulevardul Donfeng. Circulaia devenea din ce n ce mai intens, iar cldirile erau din ce n ce mai nalte. Erau o sumedenie de vitrine pline cu mrfuri din toat lumea. Autovehiculul ncetini i se opri ntr-o staie de autobuz. Chinezul i art, pe partea cealalt a strzii, o cldire modern, cu sigla scris att n chinez, ct i n alfabetul latin: Guangdong hotel. O copertin mare acoperea trotuarul din faa intrrii principale. Cteva taxiuri ateptau de-a lungul trotuarului. Ducei-v! l ndemn chinezul. Traversai strada i intrai cu ajutorul crdului. Aproape c-l azvrli pe trdtor din main. Ameit de zgomotul fcut de mulime, nord-coreeanul pi timid pe trotuar, atept s se sting becul rou al semaforului i travers oseaua. Mergea balansndu-i servieta de piele de care nu se desprise niciodat. Observ imediat ua micu care-i fusese indicat. Un poliist n uniform albastr fcea de gard lng ea. Kim

143

Song Hun se apropie cu inima la gur i observ o serie de plcue de aram indicnd numeroase consulate. Tremurnd, introduse crdul magnetic ntr-o fant de deasupra butonului care declana deschiderea uii. Auzi apoi un zgomot scurt i ncuietoarea se debloc. Kim Song Hun tocmai se pregtea s deschid ua cu mna stng, cnd se simi prins de dup umeri i tras cu putere napoi. Timp de cteva fraciuni de secund crezuse c era poliistul, dar acesta nu se micase din loc. ntorcnd capul vzu un chip ptros cu o privire ostil i nelese imediat. Agenii din Phenian i inur calea. Unul dintre acetia i ddu un pumn n ficat fcndu-l s simt c se rupsese n dou, ceea ce-l fcu s vomite. Cellalt i ntoarse o mn la spate. Simi c era luat de subra i trt spre o main oprit lng trotuar. ncerc s cear ajutorul poliistului, dar acesta, avnd o lam de pumnal pus la gt, nu putea interveni. * * * Hong-Ki-ul membrilor Sun Yee On tocmai se pregtea s plece cnd pasagerii si realizar ce se ntmpla. Nordcoreenii probabil c se ascunseser n holul hotelului, pndind sosirea lor. Acetia erau la un pas de victorie. Kim Song Hun, care era trt pe trotuar, era cam la un metru de automobilul 4x4 care atepta, cu uile deschise. efului echipei chineze nu-i trebui mult timp s ia o decizie. Att timp ct clientul nu se afla teafr i nevtmat lng americani, ei erau responsabili. Gun Ho!63 spuse acesta. Cei trei chinezi se npustir afar din main i traversar strada n fug. Nord-coreenii i observar trziu. Erau patru n strad i unul la volanul automobilului 4x4. Doi dintre ei se npustir spre chinezi ncercnd s-i zdrobeasc cu nite ninjuk-uri, arme de temut n minile lor Primul chinez fu anihilat. Lovit n moalele capului, acesta se prbui pe trotuar cu fruntea plin de snge. Un alt coreean, care-l ameninase pe poliist, se ndrepta spre ceilali doi chinezi, cu un pumnal n mn. Era hotrt s le
63

nainte!

144

scoat maele. Poliistul se dezmetici i era pe cale s scoat pistolul din dotare. eful celor de la Sun Yee On i strig n cantoneaz: tia sunt strini! E o rpire! Camaradul su reui s se fereasc de pumnal, dar nu putu contraataca. Kim Song Hun, fusese bgat aproape n ntregime n automobilul 4x4. Dac acetia reueau s fug, el rmnea cu ruinea. eful comandoului nu mai sttu pe gnduri: el fiind singurul care avea o arm de foc. Scondu-i pistolul, trsese pe nersuflate n coreeanul narmat cu un pumnal, care czu imediat la pmnt, cu un glon n cap. Zgomotul fusese aproape imperceptibil din cauza larmei de pe bulevard. Poliistul i scoase n sfrit pistolul i fugi spre maina coreenilor. Kim Song Hun era pe cale s-i recapete cunotina. Poliistul l trase cu putere de mna stng pentru a-l scoate din automobilul 4x4 i trdtorul nainte! Se pomeni ntins pe trotuar innd strns n pumnul minii drepte mnerul servietei sale din piele neagr. eful Sun Yee On se apropie de el. Pentru c unul dintre nord-coreeni i sttea n cale, i trase dou gloane n stomac. Ultimul era nehotrt. Poliistul chinez i ndrept arma spre el i l amenin cu o voce rguit. n acelai timp, acesta ceru ajutoare, prin intermediul staiei radio agat de umrul su Nord-coreeanul sri n maina 4x4 sub ameninrile poliistului. Cei doi brbai membri ai Sun Yee On l ridicar pe Kim Song Hun i l trr pn la ua care ducea spre consulate. Unde este crdul? zbier eful. Fr card, nu puteau deschide ua Kim Song Hun i scotoci ameit prin buzunare, dar nu gsi crdul. Fie i czuse pe jos, fie i fusese luat de coreeni. Trebuiau s fac repede ceva. I lum cu noi, ordon eful. ntorcndu-se spre poliist i spuse: I ducem la spital, e rnit! Cei doi chinezi i ridicar colegul cu capul spart i

145

traversar strada mpreun cu Kim Song Hun. Automobilul 4x4 al coreenilor demar n vitez, ciocninduse de un taxi pe care nu-l observase i pierzndu-se n trafic. Descumpnit, poliistul privi cele dou cadavre care zceau pe trotuar: oamenii ncepur s se, adune. Scenele de acest gen erau rare n Guangzhou, un ora industrial tihnit. Surprins i ocat, Kim Song Hun i reveni n fire pe bancheta din spate a Hong-Ki-ului, lng chinezul cu capul spart, care gemea i sngera ca un animal rnit. n cteva secunde, maina se pierdu n trafic. Dup cteva momente Kim Song Hun ntreb: Unde mergem? ntr-un loc sigur! spuse eful. Planul cu consulatul fusese un eec. Cum aflaser oare nord-coreenii de planul lor? Acest detaliu nu avea prea mare importan n acele clipe. Acum rmseser cu trdtorul pe cap i trebuiau s atepte instruciuni din Hong-Kong. * * * Domnul Li intr n camera lui Malko cu o expresie serioas pe chip. Lucrurile au decurs prost la Guangzhou! anun acesta. Nord-coreenii erau acolo i au srit pe Kim Song Hun cnd acesta ncerca s ptrund n hotelul Guangdong. Malko simi c-i nghea sngele n vene. Au reuit s-l rpeasc? Nu! Era acolo o ceat de membrii ai Organizaiei. Doi coreeni au fost ucii, dar fugarul este liber. Ai notri au plecat cu el. Ce se va ntmpla acum? ntreb Malko. Dong Baojung va veni s dea explicaii. Eu nu tiu mai mult. S coborm n salonul de ceai. n lift, Malko telefon Biroului CIA din Hong-Kong. Acetia fuseser deja pui la curent de cei din Guangzhou. Fr ajutorul chinezilor din Sun Yee On, Kim Song Hun ar fi fost acum n drum spre Coreea de Nord. Oamenii tia nu dau napoi n faa nimnui. Degetul crestat al lui Malko era o dovad foarte gritoare. Categoric, Triada Sun Yee On i meritase banii.

146

Unde este Kim Song Hun? ntreb americanul. Cred c voi afla foarte curnd, rspunse Malko. i va putea lua n curnd din nou legtura cu consulatul din Guangzhou. Oamenii notri sunt gata. Dac a rmas fr paaport, i vor face altul, american. Pe curnd. Dong Baojung sosi dup douzeci de minute i li se altur direct la masa lor, n timp ce cele trei grzi de corp ale sale se aezar puin mai departe. Chinezul prea dezamgit i i inu un lung discurs Domnului Li, care i traduse totul lui Malko. Unul dintre oamenii si din Guangzhou a fost grav rnit. n plus, au fost obligai s elimine doi nord-coreeni. Va trebui s aranjeze lucrurile cu poliia local. Mesajul era clar. Ct? ntreb Malko. Dong Baojung spuse scurt. Un milion de yuani vor fi de ajuns pentru a liniti apele, traduse Domnul Li. Triada Sun Yee On se cam lcomise. Malko nu putuse dect s accepte. i salvaser totui viaa gratuit. i Kim Song Hun? Cnd l vor readuce la consulatul american? Urm apoi un alt discurs interminabil. Nu l vor mai aduce deloc, replic Domnul Li. E prea periculos. Nord-coreenii nu vor nceta s supravegheze consulatul i oamenii lui risc s fie ucii. Este un om foarte cutat. Cei din Guoambu pot interveni i ei, iar Societatea nu se poate bate cu ntregul stat chinez. Unde este? ntr-un loc sigur. Dong Baojung vrea s v fac o propunere: pentru cinci milioane de yuani, se angajeaz s-l traverseze China, apoi Laos-ul i s l duc n siguran pn la frontiera thailandez, de unde l putei recupera Malko fcu un calcul rapid: asta nsemna cam cinci milioane de dolari. Sun Yee On nu era deloc o organizaie caritabil. n faa acestei ezitri manifestate de agentul CIA, Dong Baojung adug cu un zmbet mieros o fraz tradus imediat de Domnul Li.

147

tie c asta nseamn muli bani, dar nu suntei obligat s acceptai Vei rmne oricum prietenul lui pe vecie. Ce se va ntmpla dac refuz? i vor da drumul trdtorului undeva n Guangzhou i nu se vor mai ocupa de el. Exist astfel riscul ca acesta s fie arestat de poliia chinez. Mesajul era foarte clar. Fie Malko pltea cele cinci milioane de dolari, fie Triada l ddea pe Kim Song Hun pe mna serviciilor chineze Dong Baojung adug cteva cuvinte pe-un ton indiferent. Acel brbat trebuie s prseasc urgent oraul Guangzhou. Cnd vrea s fie pltit? ntreb Malko dornic se termine cu subterfugiile. Nu era ntr-o situaie prea favorabil. Chipul lui Dong Baojung se lumin, dup care i aprinse igar pe care o inea delicat ntre degetul mare i cel arttor. I putei plti cnd v convine. Putei s-i dai banii Stindardului Rou Imalai Yodang, dac aa dorii. mi garanteaz c va veghea pn la capt asupra lui Kim Song Hun? Domnul Li traduse rspunsul: Fie ca trsnetul s cad asupra mea de cinci ori, dac se va ntmpla ceva ru acestui om, spuse, plin de grij, mafiotul chinez. Bine, ncheie Malko. Ce trebuie s fac eu? ntoarcei-v la Bangkok. n cteva zile vei fi contactat de Stindardul Rou. V vom spune atunci unde s mergei pentru a v lua prietenul coreean. Va fi undeva n zona frontierei lao-thailandeze. ntre timp v dorete o mie de reuite i fie ca degetul s vi se vindece repede. Dac mai venii n Hong-Kong, nu ezitai s-l cutai, vei fi mereu invitatul lui de onoare. Dong Baojung se ridic n picioare i-i strnse mna lui Malko cu un gest umil. Apoi se ndrept spre ieire, urmat de cele trei gorile ale sale. Malko se simi foarte obosit: o lua iar de la capt. Din Guangzhou pn n Laos erau probabil trei mii de kilometri. i cine tie cte piedici? Nord-coreenii nu-i

148

vor lsa prada s le scape prea uor.

149

Capitolul XIII.
Generalul Kim Sol Su era copleit de probleme. Doi dintre cei mai buni ageni ai si fuseser ucii, ultima lor misiune fusese un eec total. Echipa din Hong-Kong nu putuse gsi nici o modalitate de a-l opri pe trdtor, iar cea din Guangzhou fusese luat prin surprindere. Nimeni nu putuse bnui c Kim Song Hun se afla sub protecia uneia dintre cele mai puternice Triade din sudul Chinei. Nimeni altcineva n-ar fi ndrznit s foloseasc o arm de foc n prezena unui poliist chinez. n gndul su, generalul i scosese plria n faa americanilor, ntrebndu-se cum reuiser s fac o alian cu cei din Sun Yee On Din fericire, nu totul era pierdut. Kim Song Hun mai era nc n China, deci rmsese tot n raza lor de aciune. Doar protecia de care se bucura acum avea s complice lucrurile. Agenii Biroului de Securitate General nu se puteau lupta cu o organizaie uria precum Sun Yee On, care avea legturi cu poliia i cu Guoambu i ai crei membri erau la fel de sngeroi ca nord-coreeni. Generalul ncerc s se pun n locul americanilor. Vor ncerca oare s-l duc pe trdtor la Hong-Kong, n ciuda incidentului din Guangzhou, sau acesta din urm avea s urmeze drumul obinuit spre Thailanda? Oricare dintre cele dou variante l obligau s se pregteasc. n ciuda devotamentului lor, agenii din Thailanda nu erau foarte numeroi i nu beneficiau de prea multe echipamente. Decise atunci s le trimit ntriri n oameni i n bani. Urma s-i activeze apoi i agentul de la frontiera laoian. Serviciul se infiltrase, prin intermediul unui fals talbukja64, n grupul unui pastor protestant stabilit la Nang-khai, un ora micu din nord-estul Thailandei, membru al unei reele de ntrajutorare a refugiailor nord-coreeni. Acest om al bisericii, foarte naiv, l luase pe lng el pe
64

Fugar.

150

Taeho Kim, un tnr care i spusese c fusese nevoit s mnnce carne de om pentru a supravieui. ngrozit de povestea tnrului, pastorul acceptase s-l ia n slujba sa ca ajutor n treburile gospodreti. Ceea ce constituia pentru cei din Phenian o important surs de informaii. Generalul Kim Sol Su tia c Preaiubitul Conductor Kim Jong Il nu i-ar mai fi iertat nc un eec. Cu ct se apropiau mai mult de Kumming, provincia Yunnan, n partea meridional a Chinei, peisajul se schimba i el. Cmpia mohort fusese nlocuit de plantaiile de orez sau de cocotieri i dealuri nverzite. Temperatura se modificase i ea. Iar Kim Song Hun hotrse s renune la paltonul su cu cptueal din piele de cine: era mult prea cald. De data aceasta se simea n siguran. Doi membri ai Sun Yee On cltoreau cu el, asigurndu-i hrana i butura, dar care nu vorbeau pic de coreean. Mai vzuse nc doi membri ai Triadei urcndu-se n tren: acetia trebuiau s supravegheze celelalte vagoane, pentru a evita surprizele neplcute. Felul n care acei oameni le inuser piept agenilor nord-coreeni n Guangzhou i ridicase moralul fugarului. Era pe mini bune. Trecuser optsprezece ore de cnd cltoreau cu trenul, de data asta i permisese chiar s doarm, sub protecia ngerilor lui pzitori. ntr-un trziu ajunseser la Kumming. Cnd trenul se opri, cei doi chinezi i fcur semn s rmn pe loc. Doar la apariia celorlali doi camarazi ai lor avusese dreptul s coboare pe peron. Era la fel de mult lume ca n Guangzhou, dar aici erau aproape treizeci de grade! Escortat de cei patru chinezi din Triada Sun Yee On, fugarul ajunse la ieirea din gar, unde ateptau o mulime de taxiuri. ngerii lui pzitori se ndreptar spre o veche Hong-Ki, parcat puin mai departe. Un om n vrst l primi foarte politicos i, ca prin minune, i vorbi n coreean. Cltoria dumneavoastr cu trenul se va sfri aici, explic acesta. De fapt, Laos-ul, nu are nici o cale ferat. Vom lua un autobuz pn la Meng Tao. Dup care vom porni pe un drum neasfaltat. Pentru c noi i cunoatem pe poliitii de la frontier, nu vei fi obligat s trecei grania pe jos, prin

151

pdure. Totui trebuie s fim foarte prudeni: guvernul laoian este foarte apropiat de cel din Phenian. Din fericire ns, poliitii sunt foarte prost pltii i apoi, n Laos, ce se va ntmpla? Vei fi luat n grij de fraii notri care v vor atepta de cealalt parte a frontierei. Ei tiu s ajung n Thailanda. Laosul este o ar primitiv, cu puine drumuri. Va trebui s-i ascultai. Urcai. Vechea Hong-Ki demar n tromb, lsnd n urm un nor de fum albstrui. Se ndreptar apoi spre autogar, traversnd oraul plin de lume. La tot pasul se zreau cldiri n construcie i automobile noi. Fost capital anost, Kumming devenise unul dintre cele mai nfloritoare orae din sudul Chinei. n contrast cu oraul, autobuzul n care urcar data din timpul celui de-al doilea rzboi mondial. Se aezar n mijlocul ranilor, surprini de apariia acelor strini. Puin lume mergea n Laos, n afara celor care locuiau lng grani i de contrabanditi. Laoienii erau oameni sraci care-i ddeau la schimb opiumul pe obiecte electronice. Aezat strategic pe banca din spate a autobuzului, Kim Song Hun transpira abundent. Discret, fugarul i lsase n tren haina pe care i-o cumprase n Yanji. Nu-i luase cu sine dect nepreuita serviet de piele i o saco oferit de prietenii chinezi, n care i inea lenjeria i articolele de toalet. i spuse c era plcut s fii ngrijit i s nu fii obligat s iei tot soiul de decizii. Drumul era ngust i ntortocheat i el adormi repede. Parcursese un drum foarte lung de cnd prsise Phenian-ul. * * * Welcome home?65 spuse Gordon Backfield. Malko fusese ateptat de directorul CIA la coborrea din avion. Urmau s treac pe la Biroul de Imigrri. Atent, americanul i lu din mn husa Vuitton i aruncnd o privire asupra degetului su rnit ntreb: E mai bine? E aproape cicatrizat, rspunse Malko. Asta mulumit
65

Bine ai venit acas!

152

unei creme cu miros oribil, fcut din grsime. Americanul rse scurt. Chinezii sunt pricepui n farmacologie. Ai avut noroc c ai scpat din minile acelor nebuni. n fine, misiune ndeplinit: Kim Song Hun este n drum spre libertate. Ai primit vreo veste? Nu. Cei din Hong-Kong m-au pus la curent. tii cnd sosete? Nu, mrturisi Malko. Urcar apoi la bordul unui mic autovehicul electric rezervat clienilor de la clasa nti, cu care reuir s strbat repede culoarele kilometrice. La Imigrri trecur pe la un ghieu special i n cteva minute se aflar n Chevrolet-ul TAHOE al efului CIA. n timp ce mergeau pe freeway, Gordon Backfield i ntinse lui Malko un pachet mare ct o cutie de pantofi. Mulumete-i prietenei tale Ling Sima, zise acesta. Ce e asta? Sunt cele cinci milioane de dolari pentru Sun Yee On. Rscumprarea pentru Kim Song Hun Sper ca acesta s merite cu adevrat toi banii! Suspin Malko. O asemenea sum i-ar fi fost i lui necesar ca s-i restaureze castelul. Din pcate, el nu fcea parte din nici o Triad. Valoreaz de o sut de ori mai mult! l asigurase americanul. Dac reuim s ntrerupem finanarea programului nuclear nord-coreean, nebunul la isteric de Kim Jong I ne va mnca din palm Cnd pi n apartamentul su din Shangri-La, Malko avu impresia c se ntorsese acas! O sun imediat pe Ling Sima. Chinezoaica i se pru neobinuit de prietenoas. Rana dumneavoastr v supr foarte mult? ntreb ea. Nu mi-au amputat degetul, protest Malko. Trebuie s v nmnez ceva pentru prietenul dumneavoastr, colonelul Yodang. Pot trece s v vd? Acum? Da. Ea avu o uoar ezitare nainte s-i spun:

153

V trimit oferul meu. Cobori ntr-o jumtate de or. Malko cobor ceva mai devreme. Vzuse ntr-unui din magazinele expoziiei cu vnzare un superb rubin n form de inim. Ling Sima merita un cadou dup tot ce fcuse. * * * Ling Sima i deschise ua care ddea spre micul birou cu perei negri lcuii. Era mbrcat ntr-o rochie chinezeasc brodat cu forme geometrice. Malko i srut mna i, de ndat ce se aezar, i ntinse pachetul. Iat cele cinci milioane de dolari pe care le datorez Triadei Sun Yee On, spuse el. Sper ca Kim Song Hun s soseasc cu bine. Nu v fie team! l asigur chinezoaica. Imalai Yodang este un om de onoare. Dac se va ntmpla vreo nenorocire, v va napoia banii Datorit dumneavoastr totul a ieit bine, i mulumi Malko, ntinzndu-i o caset de bijuterii mic, rotund. Ling Sima rmase cu adevrat surprins. Ce este asta? Un mod de a-mi arta recunotina. Ea deschise cutia i descoperi rubinul n form de inim. Se ntoarse cu faa spre el, incapabil s scoat un cuvnt, apoi opti: E superb! Ador rubinele. nainte se gseau multe n Pailin. Mergeam s le cumpr din Khmers Rouges pentru magazinul meu de bijuterii. Acum, minele s-au golit. Se ridic n picioare i i spuse: Revin imediat. Cteva minute mai trziu ea reapru cu rubinul n form de inim atrnat pe un lnior de aur n jurul gtului. Avea ochii umezi de bucurie. Malko citi n acea privire ceva mai mult dect o simpl atracie sexual. Era privirea unei femei ndrgostite. Artai-mi degetul dumneavoastr, i ceru ea, artnduse brusc preocupat. Cu mare grij, chinezoaica i desfcu pansamentul care fusese pus de cei din Hong-Kong. Rana era nc vnt i nroit. Femeia deschise apoi o cutie de argint aezat pe

154

mas, care coninea o alifie maronie. i nmuie vrful degetelor n crem i ncepu s-i maseze uor degetul rnit. La nceput Malko simi cteva nepturi, dar apoi durerea dispru n totalitate. Este o crem pe baz de opium, explic chinezoaica. Aceasta oprete durerea i favorizeaz cicatrizarea. Concentrat asupra degetului pe care-l masa, ea nu-i ddu seama c rochia i se desfcuse, descoperindu-i piciorul pn la nivelul coapsei. Malko se simi copleit de-o mare dorin. i trecuse mna liber pe sub crptura rochiei, urcnd pn la nivelul pntecelui. Ling Sima tresri cnd mna lui i atinse pntecele, dar nu i strnse picioarele. Cu micri uoare Malko i trecu mna pe sub elasticul slipului ei, gsindu-i petecul ngust de pr, care-i ncadra sexul. Cnd el ncepu s-i mngie clitorisul, Ling Sima tresri uor, dar continu s-i maseze degetul. El i continu mngierile, plimbndu-i degete n jurul mugurelul ei care ncepuse s se ntreasc. Ling Sima respira din ce n ce mai repede. n cele din urm i ddu drumul la deget i se ls n voia degetelor lui, aezndu-se pe canapea, cu picioarele desfcute i ochii nchii, n timp ce Malko o nnebunea de plcere. Un ipt scurt i rguit, nsoit de o zguduitur care-i strbtu corpul i ddea de veste lui Malko c aceasta avea orgasm. Femeia se ridic, cu privirea nc nceoat de dorin i i apropie chipul de al lui. Fr s scoat nici un cuvnt, ea l mbri cu patim, apoi i cobor mna pe sexul lui: nu voia s fie egoist. Mai trziu, spuse Malko, ridicndu-se. Ea l lipi atunci cu spatele de peretele lcuit n negru. inndu-i capul n palmele sale l srut cu pasiune, lipindu-i bazinul de el. Totul era att de minunat nct i el simi la rndul lui c avea s ia foc. Continund s-l srute, Ling Sima i strecur mna pe sub rochie, lsndu-i slipul s-i alunece de-a lungul picioarelor. Categoric primul orgasm nu-i fusese de ajuns. Apoi i ddu drumul lui Malko, iar ea se ntinse pe un divan, cu picioarele larg desfcute i rochia ridicat peste olduri, ntr-o poziie lipsit de orice urm de pudoare

155

El o ptrunse lent, avnd impresia c se cufunda ntr-un vas cu miere, iar ea i nnod picioarele lungi pe spatele lui, arcuindu-i bazinul pentru ca el s poat ptrunde ct mai adnc. Cu minile aezate pe ceafa lui i cu picioarele arcuite pe spatele lui, ea scoase un ipt slbatic mbrindu-l puternic n timp ce el se goli n ea. * * * Cldura deveni de-a dreptul sufocant. ncet, ncet, intraser n zona tropical. Drumul erpuia printre muni nali de peste dou mii de metri, acoperii de o jungl stufoas. Pe alocuri, bitumul de pe drum acoperise solul roiatic. Erau n mijlocul junglei. Chinezul care vorbea coreean se ntoarse spre Kim Song Hun: Vom trece grania pe aici i ne vom ntlni cu prietenii notri la Muang Sing, primul trg laoian. Ei se vor ocupa de dumneavoastr pn la sfritul cltoriei. O coloan de vehicule, camioane, autobuze i maini de epoc se ntinsese pe vreo sut de metri. n linite, Hong-Kiul urc pe lng ele pn la locul care marca grania. oferul cobor i se fcu nevzut. Cinci minute mai trziu acesta reapru nsoit de eful de post, care i fcu semn soldatului s ridice bariera de lemn. La o sut de metri deprtare se afla postul de grani laoian. Acolo lucrurile fur i mai simple! Doi chinezi coborr din Hong-Ki cu un cufr plin cu pachete pe care le ddur apoi vameilor i ofierilor de la Imigrri. Urmar apoi cteva mbriri, rsete i bariera se ridic: erau n Laos. Prsir teritoriul chinez, de forma unui deget care parc se cufunda n Laos. Relieful era la fel de accidentat: muni acoperii de jungl i lut rou. Acolo ns nu era nici o poriune de drum acoperit de bitum ar srac, Laosul a ncput pe minile comunitilor din vremea rzboiului din Vietnam, putrezea n mizerie. Muang Sing nu era altceva dect un sat cu o sut de o colibe, care avea la intrare o benzinrie i un soi de han cu o teras cu acoperi din frunze de bananieri. Un vechi autobuz galben, care avusese cu siguran o via prea

156

lung, era oprit n faa hanului. De ndat ce Kim Song Hun cobor mpreun cu chinezii, acesta fu copleit de cldur i atacat de roiuri de mute. Se ndreptar repede spre terasa unde i ateptau doi brbai, cu care schimbar cteva mbriri prietenoase. Iat-i pe noii dumneavoastr ghizi, i explic chinezul lui Kim Song Hun. Nu vorbesc deloc engleza, dar vei reui s comunicai. Prin semne. Vei merge cu ei pn la Vientiane, apoi vei traversa Mekongul cu barca. Fac parte din aceeai organizaie ca i noi i putei avea ncredere total n ei. Nord-coreeanul habar n-avea c era o marf de lux Cinci milioane de dolari. El fusese att de nsetat, nct i golise Cola dintr-o nghiitur. O main veche franuzeasc se opri n faa terasei. Vei cltori cu ea, explic traductorul lui. Toat lumea se ridicase n picioare. Cldura era infernal. oferul urc n autobuzul galben i, deodat, din interiorul restaurantului iei un grup de femei! Majoritatea rnoi, prost mbrcate, i ineau agoniseala n cte o basma. n autobuzul galben, ce se ndrepta spre frontier, se nghesuir aproape patruzeci de femei. Unde merg? ntreb curios Kim Song Hun. Chinezul zmbi: Sunt femei laoiene care nu-i gsesc de lucru n ara lor. Aa c noi le ajutm s intre n China, unde i gsesc o ocupaie. Ele sunt foarte mulumite Aceste femei fie urmau s fie vndute ranilor chinezi, pentru zece mii de yuani fiecare, fie deveneau angajatele unor sli de karaoke, iar cele mai frumoase ajungeau n bordeluri. Pentru fiecare transport cei din Sun Yee On ctigau aproape o sut de milioane de dolari i n fiecare sptmn era cte unul. Bineneles c din aceast sum se deduceau tarifele vameilor de la frontiere. n interiorul mainii n care urcase nord-coreeanul era o cldur sufocant, datorit faptului c vehiculul sttuse prea mult n soare. oferul se ntoarse spre el cu un zmbet tirb i i ridic degetul mare, semn c totul era n regul. Cteva minute mai trziu, maina se ndrept, pe un drum strjuit de ambele pri de jungl, spre Muang Xai. Cltoria avea s

157

dureze aproape dou zile, drumul trecea prin Luang Prabang, dup care cobora mai la sud, acolo unde Mekong-ul forma o grani natural ntre Laos i Thailanda. O grani uor de traversat, fluviul nu avea o adncime mai mare de treizeci de centimetri i era strbtut de numeroase ambarcaiuni. Lui Kim Song Hun i se fcuse din nou sete, dar nu tia cum s le spun nsoitorilor si Praful roiatic de lut intra n autovehicul i el ncepu s tueasc. Pentru moment, simea c plutete pe o mare de fericire. De cnd plecase din Phenian parcursese un drum lung i anevoios. Din instinct, desfcu ncuietoarea servietei sale din piele, dar o nchise imediat la loc. * * * Vrei s mergem s mncm la cantin, i propuse Gordon Backfield lui Malko. Cei doi brbai se aflau n impuntoarea ambasad american de pe strada Thanon Wittayhu. Erau la etajul trei al cldirii, cel destinat celor din CIA, cu vedere spre reedina ambasadorului. Malko se bucura din plin de cele treizeci i trei de grade din Bangkok i degetul lui prea s se vindece. Crema pe care i-o aplicase Ling Sima fcuse minuni. i lsase lui cutiua de argint, recomandndu-i s o foloseasc din ase n ase ore. La plecare femeia l mbriase lung, nu numai ca o simpl femeie satisfcut sexual. Rubinul n form de inim fcuse o minune. Gordon Backfield i Malko coborr la parter i ieir apoi din cldire pe ua care ddea pe strada Soi Tonson, mrginit de un khlong firav. Ajunser apoi la Le Paesano, un restaurant italian n form de pagod, ntunecos i gol aproape n totalitate, n afara unei mese de obinuii ai casei foarte glgioi. Din fericire aparatul de aer condiionat funciona. n sfrit, totul se va termina cu bine, spuse Malko. Ling Sima m va anuna atunci cnd Kim Song Hun va fi gata s treac grania. Din cte mi-a spus ea va fi o simpl formalitate. Oamenii din Sun Yee On trec sute de muncitori imigrani n fiecare lun O dat ajuns n Thailanda vom fi

158

linitii. Gordon Backfield i arunc o privire amuzant. De data asta nu-i pot mprti optimismul. Tocmai mam ntors de la Ratmadoen Nok. Ce e asta? Este cldirea unde se gsesc toate serviciile aflate n subordinea primului ministru thailandez, explic eful CIA. i este de asemenea sediul celor de la National Intelligence Agency, omologii notri. Merg acolo o dat pe lun cu ocazia unui schimb de informaii; acum sunt foarte nelinitii din cauza insurgenilor islamici din sud care au masacrat mai muli oameni importani. Asta nu-i problema noastr, remarc Malko. Corect! recunoscu Cordon Backfield. Doar c ei mi-au comunicat o informaie care ne privete. Cinci diplomai nord-coreeni au sosit ieri sear din Beijing n Souvarnabhuni. Iar tia nu prea artau a diplomai. Semnau mai degrab cu agenii Biroului de Securitate General. Se pare c i ei au venit s-l ntmpine pe Kim Song Hun.

159

Capitolul XIV.
Ce facem? ntreb Malko. Gordon Backfield spuse dintr-o dat: Nu putem conta pe ajutorul thailandezilor, ei nu vor s se amestece n astfel de probleme. n mod normal nu ar trebui s fie nici o problem. Nu tim nc pe unde va trece Mekongul Kim Song Hun. Ar putea traversa pe lng Chieng Rai, dac vine din Birmania, sau prin apropiere de Vientiane, dar asta ar nsemna s traverseze tot Laosul. I voi alerta pe Imalai Yodang, propuse Malko. Chiar dac ne va cere ceva mai muli bani, va trebui ca oamenii lui s securizeze ultima parte a traseului. tii ceva despre nordcoreenii de aici? Am foarte puine informaii, adug Gordon Backfield scond o fi din buzunarul su. Au o ambasad la Bangkok, destul de departe de centru, aproape de Rama IX. Pe strada Soi Mu Ban Suan, la numrul 14. Este o cldire alb unde sunt cazai toi demnitarii, inclusiv cei care se ocup de partea comercial. Au o activitate diplomatic foarte redus i thailandezii sunt foarte discrei cnd vine vorba de ei. Voi merge s vd cu ochii mei, decise Malko. Ling Sima mi va da un ofer. Trebuie s tim cu ce se ocup aceti diplomai i dac sunt sau nu gzduii acolo. Asta mi se pare o idee bun, susinu americanul. Nu putem conta dect pe noi nine. n plus, n afar de mine, nimeni nu vorbete thailandeza la Birou. M voi ocupa imediat, promise Malko. Cnd prsiser Le Paesano afar erau cam treizeci i cinci de grade la soare! oferul lui Gordon Backfield l conduse pe Malko n Yeowarat. Nu o mai sun pe Ling Sima, dar tia c aceasta trebuia s fie n magazinul ei de bijuterii. Cnd intr n magazin, ca un simplu client, o observ pe femeie n spatele unei tejghele, discutnd cu o client. Chinezoaica nc mai purta la gt rubinul n form de inim primit de la el n ajun. Cnd l observ se ndrept imediat

160

spre el. Vi s-a vindecat degetul? ntreb ea. Privirile lor se ntlnir i Malko citi n ochii femeii ceva nou, ceva asemntor cu pasiunea. Degetul meu e bine, o asigur el, dar am alte probleme. i explic repede n ce consta noua ameninare nordcoreean i concluzion: A vrea s inspectez locul nainte de-a trimite pe cineva care s supravegheze aceast ambasad. Credem c cei cinci diplomai sunt de fapt ageni ai securitii nordcoreene care au venit la Bangkok s ne opreasc. V voi da pe cineva, promise chinezoaica. Pe cineva care vorbete engleza. Oricum voiam s v telefonez. I-am trimis prietenului nostru ceea ce mi-ai dat ieri. A fost foarte mulumit i v invit s luai cina cu el la Heng. Vei avea ocazia s-i explicai cum stau lucrurile. A vrea totui ca nainte s m duc s-mi fac cercetarea, sublinie Malko. Ling Sima se gndi cteva clipe. Foarte bine. Ocolii i ateptai-m dincolo. Voi cere s vi se deschid. * * * Malko atept acolo timp de zece minute, n faa unui ceai de care nu se atinse, pn cnd o vzu pe chinezoaic pe treptele scrii n form de cochilie de melc. Se schimbase, nlocuise rochia cu o pereche de pantaloni din piele neagr i o vest scurt de culoare deschis. S mergem! spuse ea simplu. Dumneavoastr m nsoii? Da, nu am gsit pe nimeni care s vorbeasc engleza la fel de bine ca mine. Brusc, i lipi tot corpul de el i murmur cu o voce infantil, cu bazinul lipit de el. Am un chef teribil s fac dragoste! Sunt pe cale s nnebunesc. Ai luat Yaa Baa! zise Malko, zmbind. Regret apoi imediat ceea ce spusese. Avu convingerea c chinezoaica va ncepe s plng i o

161

lu imediat n brae. Iertai-m! i eu vreau s fiu cu dumneavoastr. n seara asta am putea rmne mpreun dup cin. Vom vedea, rspunsese ea, pe un ton foarte sec. oferul ei i deschise ua i ea se aez la volan, lsndu-l pe surdo-mut acas. Malko i art pe harta Bangkok-ului unde se afla ambasada Coreei de Nord. Le lu o jumtate de or pn ajunser acolo. Soi Muban Suan era un mic bulevard linitit flancat de vile mari i de cteva imobile mai micue. nainte de-a trece podul peste micul khlong Ban Pa, Malko observ n dreapta sa o imens vil alb, care avea n vrf o prjin n care fusese arborat drapelul nord-coreean. n curtea edificiului nu era nici o main, obloanele erau trase i nu se vedea nici ipenie de om. Ling Sima trecu uor podul peste khlong, iar Malko i spuse: Oprii ceva mai departe, vreau s arunc o privire atent asupra locului. Ea opri pe un drum lateral i el cobor i-o lu napoi. Trecu prin faa ambasadei. Pe un tabel de afiaj se vedeau nite fotografii de propagand. Un lan i un lact ferecau gratiile negre ale porilor. Trecnd podul, observ o scar micu din lemn care cobora pn n apropiere de khlong-ul Ban Pa. Pe partea stng vzu o potec de scnduri care era folosit de locuitorii caselor din apropierea khlong-ului pentru a se putea deplasa. Pe malul cellalt era o cas veche din lemn, al crei acoperi ajungea pn la nivelul zidurilor acoperite de srm ghimpat ale ambasadei. El i spuse c urcndu-se pe acoperiul acelei case, la care se putea ajunge uor prin khlong, ar fi relativ uor de ptruns n ambasad. Pe partea aceasta nu se vedea nici un semn de via i nici o ieire. Malko se ndrept apoi spre main i plecar. Ambasada este relativ uor de observat, remarc agentul CIA. Credei c prietenul dumneavoastr s-ar putea ocupa de ea? Nici o problem, i va trimite personal pe oamenii lui aici, promise chinezoaica. Dorii o supraveghere de douzeci

162

i patru de ore din douzeci i patru? Ar fi cel mai bine. El se mai liniti cnd se desprir n Yeowarat. Maina va veni s v ia la ora ase treizeci, l anun Ling Sima. * * * Han Ki Hong, reprezentantul Biroului de Securitate General nord-coreean la Bangkok, era ngrijorat. Zi i noapte, unul din oamenii lui supraveghea din exterior ambasada. Nord-coreenii erau paranoici i prudeni, tiind c americanii aveau o important baz n capitala thailandez. Relaiile lor cu thailandezii erau foarte bune, cu toate c nord-coreenii refuzaser protecia jandarmilor thailandezi, ceea ce echivala din punctul lor de vedere cu spionajul. Dei foarte discret, fluxul comercial ntre Coreea de Nord i Thailanda era foarte important. O societate thailandez, Loxley, care se ocupa de instalarea reelelor telefonice n Coreea de Nord, cumprase nite ngrmnt de care nu avea deloc nevoie, permindu-le astfel nord-coreenilor s ncaseze nite bani murdari. i ca rsplat. Coreea cumprase orezul thailandezilor. Mai ales pe cel gratuit din ONG-uri Paznicul nord-coreean tocmai l informase de prezena suspect a unui necunoscut care ddea trcoale ambasadei. Han Ki Hong, alertat, l recunoscu atunci pe agentul CIA pe care-l supraveghease n urm cu o sptmn. Prezena acestuia n vecintatea ambasadei nu era ntmpltoare: aceasta nsemna c se apropia momentul sosirii lui Kim Song Hun n Thailanda. Dup incidentul din Guangzhou, nordcoreenii i pierduser urma. Iar dac acum CIA se interesa de ei, nu era deloc un lucru ntmpltor. Phenian-ul prevzuse acest lucru i i trimisese un comando de cinci asasini alei cu mare grij. Obiectivul era simplu. Prin intermediul complicilor pe care-i aveau nordcoreenii n nordul Thailandei, aveau s-l intercepteze pe Kim Song Hun. Acesta urma s fie rpit i trimis napoi n Coreea de Nord ca fiind un diplomat bolnav. Mai aplicaser deja aceast metod n alte pri ale lumii i funcionase foarte

163

bine. Pe de alt parte, thailandezii nu aveau nici un chef s intre ntr-un conflict deschis cu ei. Han Ki Hong fusese numit n fruntea operaiunii. Rentors n biroul su, acesta trimise un mesaj scurt celor din Phenian, relatndu-le ceea ce se ntmplase i cerndu-i instruciuni generalului Kim Shol Su. Rspunsul sosi dup o jumtate de or: Eliminai orice opoziie care ar putea periclita buna desfurare a misiunii. Instruciunile erau foarte clare. Se duse apoi n ncperea unde se odihneau Hyuk Ann, Chaho, Kim, Jil i Soju, cei cinci brbai sosii alaltieri din Phenian. Toi erau n slip, ntini pe nite saltele aezate pe podea ntr-un birou mare, luptnduse cu cldura: aerul condiionat nu funciona dect n cteva ncperi, din motive de economie. Han Ki Hong i spuse lui Hyuk Ann, cel care-l anunase despre ameninarea necunoscutului. I poi recunoate pe brbatul care a fost aici acum cteva minute? ntreb el. Bineneles. Bine. Va trebui s l elimini. i vei lua cu tine pe tovarii Soju i Chaho i vei duce misiunea la ndeplinire. Vei aciona n clipa n care v va fi posibil. n garajul ambasadei erau dou maini: o Toyota cu numr de nmatriculare diplomatic i un fals taxi, albastru deschis, cu numr thailandez, care era folosit la operaiunile clandestine. Pe acesta l luaser nord-coreenii. * * * Malko luase o pauz, dup expediia sa la ambasada nordcoreean i se decise s profite de piscina de la Shangri-La. Prima persoan pe care o observ fu mica thailandez care-l abordase n lift, cu trandafirul tatuat pe coaps. De cum intr n jacuzzi, fata i se altur, ncercndu-i norocul. Pe unde ai fost, ntreb fata, nu v-am mai vzut zilele astea? Am cltorit, spuse Malko. Ea suspin. Eu m plictisesc! Stau la hotel pentru c prietenul meu este plecat n Australia, pentru cincisprezece zile. Mi-a lsat

164

camera lui. Apropo, ce zodie suntei? Sunt n zodia arpelui. Ea btu din palme. Oh, eu sunt obolan! Suntem foarte compatibili. Sper s ne revedem. M numesc Koang. El iei din jacuzzi i se ndrept spre piscine pentru a se rcori puin. Apa din jacuzzi era fierbinte. Micua thailandez se ntoarse la ezlongul ei. El observ c lng fat era ntins pe burt un brbat care semna cu un munte de muchi cu un tatuaj enorm pe spate. Malko se ntoarse pe partea cealalt, profitnd de razele soarelui care cobora foarte repede de cealalt parte a fluviului Chao Praya. n ciuda aventurii sale fierbini cu Ling Sima, nu uitase de Alexandra. Vorbise cu ea la telefon. Ea regretase c plecase, dar nu mai avea chef s se ntoarc. Pcat. Cu siguran prezena ei ar fi creat probleme. Malko i cobor ochii spre Breitling-ul su: ora cinci i jumtate, avea timp destul s se pregteasc. Koang probabil c l pndise, cci atunci cnd el se ndrept spre lift, i observ micrile lascive din ale. Tnra probabil c recurgea la sodomie, aa cum alii apelau la srutri. i arunc o ochead inocent. Domnule arpe, avei timp s bem un ceai? Malko nu putu dect s zmbeasc. Nu. Dar dac nu vrei s rmi singur, este aici un celibatar, aproape de piscin. Brbatul tatuat. Thailandeza se strmb dezgustat. Acela este un urs. Cred c este un coreean. tia se plictisesc la Seul i vin s se distreze aici, dar sunt nite brute care beau ncontinuu. Coreenii din sud erau clieni obinuii pe timpul iernii Dar prerea lui Koang l fcu suspicios pe Malko. Nu era nici o diferen ntre un coreean din sud i unul din nord V-a spus cum l cheam? o ntreb el. Koang ddu din cap. Nu. Nu vorbete deloc. Trebuie s fie homosexual. Cabina liftului ajunse la etajul al paisprezecelea i thailandeza continua s in ua deschis, ca i cum ar fi vrut

165

s-l ispiteasc pe Malko. Acesta i zmbi. Koang! Nu sunt interesant! Sunt om srac! Iubesc sraci, spuse ea de-ndat, n ciuda tuturor prejudecilor, pentru c prietenul meu e bogat, dar eu m plictisesc * * * Imalai Yodang, Stindardul Rou de la Sun Yee On, probabil c nghiise toate aripile de rechin de la restaurantul Heng. Nu-i mai ncpea n piele de bucurie i golise aproape jumtate de sticl de coniac. Ling Sima era superb, machiat ca o mprteas din China, nvemntat ntr-o rochie purpurie de mtase groas, a crei crptur lsa s i se vad ciorapii negri. Din pcate ns rubinul n form de inim abia dac se vedea din cauza culorii rochiei. Bineneles, colonelul Imalai Yodang se angajase s supravegheze ambasada Coreei de Nord, ncepnd cu dimineaa zilei urmtoare. Oamenii si o vor informa discret pe Ling Sima, din cauza problemelor legate de limb. Acetia nu vorbeau dect chineza sau thailandeza. Serviciul era oferit gratuit de Triada Sun Yee On. Malko i spuse c acetia ar mai fi putut cere nc un milion de dolari n afara celor cinci deja primite. Ceea ce prea a fi cauza bucuriei sale. Ca de obicei, restaurantul fusese golit de clienii si obinuii i doar micul salon de la etajul al treilea era ocupat Conductorul Sun Yee On rostise o fraz lung n chinez. V invit s golii mpreun o sticl de ampanie la Pegasus, traduse Ling Sima. Nu putei s-l refuzai. S-ar simi jignit. Malko avea mai degrab chef s rmn singur cu ea, dar trebuia s se supun obiceiurilor. i venir apoi n minte cuvintele micuei thailandeze de la piscina hotelului ShangriLa i ntreb: Prietenul nostru mi-ar putea mprumuta un pistol, pe durata ederii mele la Bangkok? Ling Sima traduse i, dintr-o dat, pe chipul thailandezului se citi duritatea. Acesta dduse apoi un rspuns sec. Se simte ofensat, tradusese Ling Sima. V aflai sub

166

protecia sa i asta face ct toate armele din lume la un loc. Malko nu mai insist, dar nu se simea deloc linitit. Nu-l mai vzuse pe aa-zisul nord-coreean de la piscin. Dar cum ar fi putut el s-l recunoasc, din moment ce nici mcar chipul nu i-l vzuse. Nu avea de unde s tie dac nu cumva acesta avea s-l atepte n holul de la Shangri-La. * * * Han Ki Hong era foc i par. Dup ce inta sa plecase de la Shangri-La, o urmrise. Hyuk Ann, asasinul pus pe urmele lui, l reperase perfect, ct timp sttuse la piscin i nu ateptase dect un moment propice ca s dea lovitura. La fel i Chaho. Niciunul din ei nu avea arme de foc, dar aveau arme albe ce nu ddeau gre i ei tiau foarte bine cum s le foloseasc. Dar dup plecarea agentului de la Shangri-La, nu mai avuseser nici o ocazie s-i ndeplineasc misiunea. Limuzina condus de un chinez avea uile ncuiate i odat ajuns n faa restaurantului Hangs Shark Fines, nordcoreenii observar grzile de corp ale Sun Yee On. inta lor deveni de neatins. Nu puteau ataca o Triad. Cei de la Sun Yee On erau n stare s arunce ambasada n aer fr cea mai mic strngere de inim. Din fericire, taxiul lor trecuse neobservat. Cu ct acesta era mai iptor colorat, cu att era mai imperceptibil. n Bangkok taxiurile miunau peste tot, vopsite ntr-o gam divers de culori vii. Ocazia de-a da lovitur va aprea, cu siguran, nainte s se sfreasc seara. * * * Aezat pe o canapea comod, Imalai Yodang ls ca dou dintre hostesele ravisante din Pegasus s se ocupe de el. Stul de Taittinger, de coniac i de aripi de rechin, se purta ca un copil, lsndu-i coapsele enorme s fie masate de mnuele tinerelor fete. De cteva ori Malko avu impresia c acesta adormise. Deodat, Stindardul Rou al Sun Yee On o chemase pe mama san, care veni i se aez lng el, inndu-i capul

167

plecat. Brbatul i zmbi lui Malko i i adres cteva cuvinte lui Ling Sima. Colonelul are chef s i se fac un masaj, spuse ea. V propune s-l nsoii. Aici sunt cele mai bune maseuze din Bangkok. Mulumii-i, spusese Malko, dar explicai-i c am avut o zi grea. Rmne pe data viitoare. Ne vom rentlni nainte s prsesc Bangkok-ul. Adug apoi n oapt: Suntei sigur c promisiunea lui de-a supraveghea ambasada nu s-a necat n sticla de coniac? Ling Sima i arunc o privire ocat. Imposibil! Vorbim de eful Sun Yee On. Onoarea lui e n joc. Acum cteva clipe l-am vzut vorbind despre asta cu eful grzilor sale de corp. O jumtate de duzin de hostese tocmai s pregteau s-l ridice pe brbatul corpolent de pe canapea, aa cum ar fi ridicat un diamant dintr-o balt de nmol. Ele l nsoir, ducndu-l aproape pe brae, pn la scara care ducea la primul etaj. Malko i spuse c le va fi greu s stoarc o frm de erotism de la eful Sun Yee On. Abia cnd ajunser n main Ling Sima i spuse lui Malko: Mi-ar plcea s ne rentoarcem n localul unde am fost data trecut, la Sirocco. A fost minunat. n ntuneric mna lui o acoperi pe a ei. ncepur s flirteze i cnd maina se opri pe strada Silom, Malko se afla cu mna bgat ntre coapsele tinerei femei. Ei i trebui ceva timp ca s-i redobndeasc atitudinea demn i amndoi se ndreptar apoi spre holul maiestuos. ncperea cu multe canapele era aproape goal i ei se instalar n colul cel mai ndeprtat de bar. O briz calm intra pe ua deschis, totul era divin. Malko se destinse n sfrit, cnd deodat privirea lui czu asupra unui brbat care tocmai intra n ncpere. Acesta era mic de statur, cu umeri foarte lai, capul ras i trsturi vizibil ptroase. Ceea ce i atrase atenia lui Malko era faptul c acesta purta baschei. Clienii localului Sirocco nu purtau niciodat baschei. Braul strinului schi un soi de tresrire, asemeni unui tic nervos i luciul unei arme

168

lustruite i strluci n mn. Era un pumnal american, cele patru degete ale brbatului erau nfipte n inelele armei, care se compunea din trei pumnale lungi de douzeci de centimetri, ncovoiate, fiecare din ele fiind la fel de ascuite ca un fierstru. Chiar i n ntuneric, tiul armei strlucea nspimnttor. Cu o asemenea arm puteai scoate maele oricui dintr-o lovitur. Malko se ndrept, ncordat, avnd dou certitudini: vecinul micuei thailandeze nu fusese un sud-coreean, iar acum acesta venise acolo s-l ucid.

169

Capitolul XV.
Ling Sima se ridic dintr-o dat, ca i cum ar fi fost pus n micare de un resort. Vznd-o cum se ridic n picioare, gat s sar peste omul cu pumnalele, Malko nelese imediat c ea fusese antrenat, de cei din Guoambu, n spiritul artelor mariale. Se ridic i el de pe canapea, cutnd o arm, blestemnd n acelai timp susceptibilitatea Stindardului Rou de la Sun Yee On. Dac ar fi avut un pistol, l-ar fi neutralizat pe agresor fr nici un fel de problem. Acesta din urm se apropia de ei, cu capul ntre umeri i pieptul scos n fa. Ceilali oameni din ncpere, preocupai de flirturile lor, nici mcar nu bgar de seam ce se ntmpla. Unul dintre chelneri, la vederea pumnalului triplu, scoase o exclamaie speriat. Acest tnr thailandez cu olduri late ca ale unei femei nu ezit nici o secund i l lu pe intrus de mnec, ncercnd s-l mpiedice s nainteze. Asasinul ripost imediat. ntorcndu-se repede, ucigaul i ddu o lovitur puternic tnrului, chiar n stomac, ngrozit, Malko privi cum cele trei lame dinate i curbate ptrunser ca n unt n pntecele tnrului thailandez. Tnrul scoase un ipt trangulat, rmnnd intuit n loc. O secund mai trziu, agresorul i mai aplic o lovitur puternic ceva mai sus, cu o ndemnare de mcelar i-i desfcu sternul. Cu sngele nindu-i n valuri, servitorul se trase napoi, cu minile strnse n jurul rnii sale. Apoi czu n faa barului. Ucigaul se ndrept din nou spre colul unde erau Ling Sima i Malko. Agentul CIA se aez ntre Ling Sima i nord-coreean, hotrt s nu se lase asasinat fr lupt. Cercetnd din priviri locul n cutarea unei arme, vzu o sticl de coniac aezat pe o mas joas din apropiere. O apuc de gt i o arunc cu toat puterea lui spre ucigaul care se ndrepta spre el. Sticla l izbi n frunte i coreeanul fcu surprins un pas napoi, n timp ce sngele ncepu s-i neasc din frunte.

170

Un om normal ar fi fost dobort imediat. Acesta ns se mulumi s-i tearg sngele care-i curgea n ochi i i continu apoi drumul spre Malko. Acesta cuta din ochi o alt arm cnd Ling Sima trecu repede n faa lui, npustindu-se asupra asasinului. Chinezoaica parc intrase la ap, cu genunchii flexai, trunchiul ncovoiat i cu pumnii scoi n afar. ntr-o fraciune de secund, ea se desfcuse. Piciorul ei drept rmase nfipt n loc, iar cu stngul i izbi pe coreean n plin fa. Micnduse n jurul lui, ea se pregti s-i mai dea nc o lovitur, dar apoi se mpiedic de o bar de aram, folosit pentru nchiderea barului i czu. Malko o vzu deja moart: ucigaul i putea lua beregata dintr-o singur micare. Dar nu se apropie de ea, ci se ndrept spre el. Europeanul lu atunci una din msuele din preajm i o arunc spre picioarele nord-coreeanului, ctignd astfel cteva secunde. Era contient c ntr-o lupt corp la corp nu putea ctiga. Urc apoi repede pe canapea, apoi pe balustrada care ddea de-a lungul golfului. Aa l putea domina pe uciga. Ling Sima se ridic i se npusti din nou asupra ucigaului. Malko se atepta ca i femeia s aib aceeai soart ca i chelnerul, dar ucigaul se mulumi s-i dea o lovitur puternic de cot, care o slei de puteri. El nelese atunci c ucigaului i se ordonase s nu se ating de chinezoaic. Nord-coreenii nu-i puteau permite s-i supere pe cei de la Guoambu. Trebuia s se mai trag puin napoi, agndu-se de una dintre coloanele balustradei ce ddea spre golf. Ucigaul se urc pe perne i ncerc cu o micare rapid de pumnal s-i strpung toracele. Malko privi n spatele su; pn jos erau cam o sut cincizeci de metri Prins la nghesuial, avea de ales ntre pumnalele asasinului i un salt mortal. * * * n momentul cnd asasinul se trase napoi pentru a lovi din nou, Malko observ doi chinezi care se repezir n ncpere. Se oprir cteva fraciuni de secund, dup care se npustir n fa.

171

Unul dintre ei sri n spatele coreeanului, care tocmai se pregtea s-l strpung pe Malko. ncletat de spatele asasinului i cu un bra trecut n jurul gtului acestuia, chinezul i aps puternic ceafa pentru a-i rupe vertebrele cervicale. Dar adversarul su era prea musculos i nu reui. Coreeanul ncepu s se mite din loc i reui, dup ce se izbi de unul dintre stlpii din sal, s scape de chinez, care czu pe spate. Cnd acesta ncerc s se ridice, cele trei pumnale se ridicar, strpungndu-i cu putere gtul. Chinezul ncerc s opreasc cu minile sngele care-i curgea din carotide. Coreeanul se ridic i-l cut pe Malko din priviri. Dar nu-l vzu pe cel de-al doilea chinez. Acesta se arunc n fa ca un scrimer, mpingnd n stomacul nord-coreeanului pn la mner un pumnal ascuit. Ucigaul ncerc s-i rneasc adversarul ameninndu-l cu pumnalul su triplu, dar chinezul se ddu prudent napoi, lsndu-i arma implantat n corpul coreeanului. Acesta i cobor apoi ochii asupra obiectului care-i perforase pntecele, schi un gest ca i cum ar fi vrut s-l scoat i ncepu s orbecie ntr-o tcere morbid. Apoi, braul su drept se relax i degetele lui lsar s-i scape pumnalul american, compus din trei pumnale sudate. Coreeanul rmase pe loc ca un elefant rnit, cu mna stng inndu-se de burt. Pentru c purta o cma neagr, nu i se putea vedea sngele iroind. Dup aceea, cu chipul schimonosit de durere, se urc pe pernele unei canapele, apoi pe balustrad i se arunc n gol, cu capul n fa. * * * Poliitii thailandezi izolar zona, golir ncperea i interogar pe toat lumea. Chinezul care-i aplicase lovitura de pumnal asasinului dispruse i nimeni nu prea s-l caute. Ling Sima, nc foarte palid, vorbi repede la telefonul ei mobil. Cele dou cadavre fuseser acoperite cu nite draperii, iar n restaurantul n aer liber oamenii continuar s cineze. Prietenul nostru e pe drum. Era nc la Pegasus. tiind

172

c el este de asemenea i colonel n poliie. Malko era ocat de aceast agresiune slbatic. De ce nord-coreenii ncercaser s-l elimine pe el? Acetia tiau foarte bine c el nu era dect un pion, cu o oarecare importan, n organizaia CIA i c, dac era ucis, ar fi fost imediat nlocuit. Atitudinea ucigaului fa de Ling Sima dovedea c nord-coreenii erau foarte bine informai. Agentul CIA l sun apoi pe Gordon Backfield, pentru a-l pune la curent cu ce se ntmplase, dup care se chinui s-l conving s nu vin la faa locului. Un barman aduse pentru Ling Sima un pahar de coniac, pe care ea l sorbi dintr-o nghiitur. Dup ce discut cu poliia, ea se ndrept spre el. Ucigaul nu avea nici un act. Dup ce acesta s-a aruncat n gol, oamenii au vzut un taxi demarnd n tromb pe strada Silom, cu numerele de nmatriculare acoperite. Nu fusese singur. De ce o fi vrut s m ucid? Ea ddu din cap. Nu tiu. Nord-coreenii sunt foarte sngeroi i nu dau mereu dovad de nelepciune. Probabil c au crezut c dumneavoastr suntei elementul cheie al misiunii. Imalai Yodang i fcu intrarea, escortat de-o jumtate de duzin de poliiti n uniform i veni imediat s discute cu Ling Sima i cu Malko. La cererea lui, chipul chinezului mort fusese descoperit i acesta se reculese apoi cteva clipe ntro tcere apstoare. O lu apoi de-o parte pe Ling Sima pentru o discuie scurt. Chinezoaica se ndrept dup aceea spre Malko. Era unul din oamenii si. Aa cum v-am spus, s-a ocupat imediat de protecia dumneavoastr. De ce nu au intervenit imediat? El crede c erau jos, n hol. L-au pierdut pe uciga pentru c nu au prins acelai lift. Din zori, ambasada Coreei de Nord va fi pus sub supraveghere. Ar fi fost mai bine dac mi mprumuta un pistol. Asta ar fi salvat vieile a doi oameni. Haidei, zise Ling Sima, fr s-i rspund. Nu mai avem nimic de fcut aici.

173

Maina ei cu oferul surdo-mut la volan mai era nc pe strada Silom. Odat aezai la locurile lor, Malko lu mna chinezoaicei, care tremura uor. Mi-ai salvat viaa, spuse el. Acel om v-ar fi putut njunghia n gt sau n stomac. Spunei-i oferului dumneavoastr s nu v duc acas. Unde vrei sa mergei? La Shangri-La. Pentru a ne destinde. Ea l btu pe umr pe ofer i ddu repede din mini, folosind limbajul surdo-muilor. De ndat, automobilul o lu spre stnga pe strada Charoen Krung. Ling Sima prea epuizat. Cnd ajunser la Shangri-La, ea i adun toate puterile pentru a putea afia o politee frivol i trecu pe lng agenii de paz cu capul sus. Nu am venit niciodat aici, remarc ea. Ajuni n apartament, Malko deschise ua care ddea spre un balcona i o lu pe Ling Sima de mn. Ea se sprijini de balustrad respirnd aerul proaspt. La cteva sute de metri distan, turnul Sirocco strlucea n noapte. Rmaser cteva minute n tcere. Fiecare se pierdu n propriile lui gnduri. Apoi, Malko se apropie de tnra femeie^care-i puse de-ndat minile n jurul gtului su. naintea acelui incident oribil, spuse ea n oapt, aveam chef s fac dragoste. Acum, nu mai tiu. Nu-mi place s privesc Moartea. Aceasta face s-mi nghee sufletul. S-a terminat, o asigur Malko. O mbri tandru. Dup aceea, ea i lipi uor bazinul de el, apoi limba i inima i se trezir ncetior la via. El abia i putea stpni erecia cumplit. De fiecare dat cnd nfrunta cte un pericol, urmarea era aceeai: un impuls sexual feroce. i spuse c n mod indirect Koang, micua thailandez, i salvase viaa. Dac n-ar fi fost sporovielile ei, nu l-ar fi alertat pe eful Sun Yee On i acum ar fi fost mort cu gtul sau stomacul tiate. Degetele lui Ling Sima se plimbau de-a lungul membrului su, dndu-i de veste c inhibiiile ei dispruser. O duse apoi n camera lui, unde i scoase rochia i slipul. Ea se ntinse apoi pe pat, cu picioarele desfcute. Au fcut dragoste ncet, apoi Malko o ntoarse cu spatele. Simindu-l

174

cum se mpingea n alele ei, ea scoase un suspin lung plin de bucurie, ca i cum asta ar fi ters toate ororile acelei nopi. Malko o viol meticulos, plcerea lui amplificndu-se n faa feselor ei cambrate care veneau n ntmpinarea micrilor lui, iar minile lui cuprindeau snii tinerei femei. Cnd se goli, se adncise i mai mult ntre alele ei i bineneles c au adormit mpreun. Tensiunea nervoas fusese prea violent. * * * Pastorul Jeff Hoagland tocmai i terminase slujba ntr-un mic templu protestant din Nong Hiai, la sud de drumul 212, cnd o tnr fat mbrcat ntr-un sarong albastru, cu picioarele goale, ptrunse n grdina lui de pe drum. Ea l salut respectos, cu minile mpreunate n faa capului. Sawadee Ha! Sawadee kha! rspunse pastorul scondu-i ochelarii cu montur de solzi. Anh era o tnr protestant laoian, care locuia de partea cealalt a fluviului i care-i escorta deseori pe refugiaii intrai clandestin n Thailanda. Fata se aez pe vine i spuse zmbind: Mi-e sete: am trecut podul pe jos. La patru kilometri nord se afla podul prieteniei, o oper de art hidoas din beton i fier vechi, care strbtea Mekong-ul, unind drumul de la Udon din Thailanda cu oraul Vientiane, aflat de cealalt parte a fluviului. Cetenii din zona de frontier treceau pe jos cu uurin de-o parte i de alta, economisind civa kips66. Moned laoian. De ndat, Jeff Hoagland se duse s-i pregteasc un namanao67 pe care ea l bu apoi pe nersuflate. Li se altur apoi i srmanul refugiat nord-coreean care se ocupa de buctria pastorului i mergea s fac piaa, de-a lungul fluviului. I cunoti pe Taeho? ntreb pastorul.
66 67

Moned laoian. Butur din suc de lmie, zahr i ap.

175

Da, bineneles, zise Anh zmbind. i termin de but namanao i se simea mai bine. Ea spuse apoi cu o voce joas. Mine va sosi cineva. M ntlnesc cu el la wat68. Sosete din Luang-Prabang. Poate c va trebui s-l gzduii peste noapte. Se pare c este un om foarte important. Cum se va proceda? Vom folosi o barc. Totul a fost pus la punct. Luntraul va porni de pe malul din faa templului odat cu cderea nopii. Va cobor apoi pn la restaurantul Sing Fung Kong. I voi nsoi i eu. Vom trece dincolo i, dac este cazul, l voi aduce la tine. Nici o problem, o asigur pastorul Hoagland. Frontiera thailandez era o trectoare n toat regula. Bineneles c erau i nite grniceri nsrcinai s o pzeasc, dar acetia patrulau foarte rar de-a lungul fluviului, din cauza lipsei de combustibil i nu prindeau prea muli oameni. O dat ajuni de cealalt parte a fluviului, refugiaii nord-coreeni se prezentau la postul de poliie din Nong-Kai, de pe strada Meechai, unde erau arestai pentru imigrare clandestin. Dup aceea acetia plteau o amend de ase mii de bahts69 pentru c intraser ilegal n ar sau fceau o lun de pucrie. Ambasada Coreei de Sud i prelua imediat, i cerceta pentru a se asigura c nu sunt spioni ntre ei i i trimitea apoi la Seoul. Pastorul Hoagland era mndru c putea lua parte la o asemenea tambon70 cum spuneau thailandezii. Cei care soseau acolo traversaser ntreaga Chin i suferiser mult. Clericul se ridic n picioare, lundu-i plria de paie: anotimpul cald era abia la jumtate. Voi fi acolo mine sear, promise el. Voi pregti un pat i nite hran. Dumnezeu s v protejeze pe timpul traversrii. Taeho Kim dispru n casa parohial; se rentoarse cu un co n mn spunnd:
68 69

Templu. n jur de o sut cincizeci de dolari. 70 Fapt bun.

176

M duc s cumpr pete. nvase thailandeza, tiind s se trguiasc de minune, iar comercianii din piaa Taa Sadej, de pe malul Mekongului, l plceau foarte mult. * ** Han Ki Hong trebuise s mearg pn pe bulevardul Patthanakan pentru a putea utiliza o cabin telefonic. Trebuia s i sune pe Taeho Kim care-i lsase un mesaj codificat pe robotul telefonic al ambasadei. Avea nevoie de-o veste bun. Ordinul dat de cei din Phenian de a-l elimina pe agentul CIA fusese o catastrof. Totul se soldase cu pierderea lui Hyuk Ann, un agent trimis ca ntrire din Phenian i o nfruntare cu chinezii. n plus, din zori. Han Ki Hong observase c ambasada era supravegheat. Un brbat pe care nu-l vzuse niciodat se instalase n mica pia de lng khlong i un vnztor ambulant de fructe staiona pe strada Soi. Ceea ce risca s le fac probleme era faptul c nu erau americani, ci chinezi. Pentru cine lucrau oare? Corespondentul su rspunse de ndat dintr-o cabin telefonic din pia. Conversaia fuse scurt. Un convoi care transporta un evadat nord-coreean va sosi a doua zi n Thailanda. Era aproape sigur c vor aduce un brbat, cci de obicei erau numai femei. Taeho Kim i dduse apoi toate informaiile necesare unei intervenii precise. Nord-coreeanul se ntorsese nervos la ambasad. Era ultima lui ans. Dac nu reuea s pun mna pe Kim Song Hun n Nang Kai, era un om terminat. tia ceea ce l atepta: avea s fie rechemat n Coreea de Nord pentru o discuie i, dup un proces rapid, va fi condamnat la civa ani de detenie ntr-un lagr de munc de unde nu va mai iei n via Era aadar condamnat s reueasc. * * * Ling Sima era sub du cnd telefonul ei mobil ncepu s sune. Ea dormise acolo i cnd se treziser fcuser iar dragoste. n Bangkok Post era un articol despre masacrul de

177

la Sirocco, totul era atribuit rzboaielor dintre Triade. Dac nord-coreeanul nu putuse fi identificat, din lips de acte, brbatul ucis de acesta avea tatuajul gruprii Sun Yee On. Uciderea acestuia din urm era atribuit celor de la 14 K, urmare a unei reglri de conturi. Malko i aduse n baie telefonul care suna. Cnd Ling Sima iei din baie, nfurat ntr-un capot, radia de bucurie. Gata! apuse ea. Prietenul nostru a fost informat c Kim Song Hun sosete mine n Thailanda. Unde? La Nang Kai, vizavi de Vientiane. Cum l vom recupera? mi va trimite informaiile printr-un mesager. Te bucuri? Dup acea noapte se tutuiau. Sigur c da! zise Malko, dar nu voi avea linite pn cnd nu va ajunge n ambasada american. Nu am ncredere n nord-coreeni. Ambasada este supravegheat din dimineaa asta. n plus, cei din Sun Yee On au nite conturi de reglat cu ei Doi brbai cu telefoane mobile dau raportul din or n or. Nimeni nu poate intra sau iei din ambasad, fr ca ei s-i dea seama. Malko atept ca ea s se mbrace i ntreb: Vrei s vii cu mine la Nang Kai? Nu pot, i explic chinezoaica, nu uita c trebuie s le dau socoteal superiorilor mei. Mi-am asumat deja prea multe riscuri. Dar totul va fi bine. Ea inu s coboare pn la primul etaj, dup care iei din hotel ca i cum ar fi stat la piscin. Fii atent la Nang Kai, spuse ea. M voi gndi la tine.

178

Capitolul XVI.
Kim Song Hun sosise la cderea nopii ntr-o csu de lemn de pe strada Sisavat, din cartierul ambasadelor din Vientiane, aezat destul de departe de fluviu. Cltoriser o zi ntreag din Luang Prabang pentru a putea ajunge acolo. Aceast cas, nchiriat sub un nume fals, era folosit de mai multe ONG-uri care-i ajutau pe refugiai s scape de controale. ntr-o ncpere, la parter, erau o duzin de Hmongs ngrozii, care ateptau acolo de opt zile. nainte de a-i trimite de cealalt parte trebuia s li se asigure un ajutor. Hmongs era un trib laoian, care fusese de partea americanilor n timpul rzboiului din Vietnam i mpotriva Pathet-ului Lao, organizaia comunist, care luase apoi puterea. Dup aceea, au fost persecutai de cei din Laos i au ncercat s fug n Thailanda, dar thailandezii i nchiseser n lagre de regrupare. n plus, americanii, pe care i ajutaser att de mult, nscriseser tribul Hmongs pe lista organizaiilor teroriste, din cauza unor obscure motive administrative! Ceea ce interzicea Congresului s fac ceva pentru ei Acest cartier marginal din Vientiane era foarte linitit. Kim Song Hun adormi imediat dup ce sosir. n zori, fu trezit de o femeie. Aceasta se aez pe vine n faa lui i spuse ntr-o coreean stricat: Vei rmne aici toat ziua. Nu trebuie s ieii, din cauza poliiei laoiene. Mine, la cderea nopii, vom veni s v lum ca s v ducem puin mai la nord. Totul este pregtit. Un luntra v va duce de cealalt parte. Acolo v ateapt. Nite strini. Ei v vor duce la Bangkok. Nord-coreeanul avea impresia c trecuse un secol de cnd prsise Phenian-ul. Slbise mai multe kilograme i cldura tropical torid l indispunea. Mereu i era somn O s v aducem de mncare, continu femeia. Nu ieii din aceast camer. Din motive de securitate, refugiaii erau izolai unii de alii n acest caravanserai. Rmas singur, Kim Song Hun se

179

dezbrc, fcu un du i se ntinse n pat privind tavanul. De cnd plecase nu ncetase s se gndeasc la fiica lui, EunSok, persecutat din cauza trdrii lui. * * * Dao Tai, trimisul Sun Yee On, se instalase deja n micua pia, care era nc goal, de pe malul khlong-ului, supraveghind strada Soi Mu Ban Suan. Era ora apte dimineaa i el sttea n faa ctorva duzini de ou pe care le vindea cu trei baths duzina. De la postul lui de observaie, supraveghea marea vil construit de cealalt parte a khlong-ului i ieirea din spate a ambasadei Coreei de Nord. Cellalt om trimis s pzeasc, Wu Sao, se ocupa de intrarea principal, etalndu-i fructele i legumele n strad. Dao Tai observ un brbat care venea de pe cellalt mal al khlong-ului, unde erau mai multe case. Necunoscutul se opri n faa lui, privindu-i marfa i chiar lu un ou n mn. Face trei baths duzina, l inform Dao Tai. Brbatul nu i rspunse nimic, se aplec i puse oul la locul lui. Dar, cnd se ridic, l apuc de gt pe Dao Tai. i aps degetul mare peste carotida omului i, n cteva secunde, trimisul Sun Yee On i pierdu cunotina, fr s aib mcar timp s realizeze ce se ntmplase. De ndat, brbatul ocoli i trecu n spatele tejghelei. I lu pe Dao Tai de subsuori ca i cum ar fi vrut s-l mite, apoi i trecu mna stng peste gtul lui, iar cu dreapta i ddu o lovitur puternic n ceaf, rupndu-i vertebrele cervicale. O lovitur de Taek Won Do neagr. Ascunse imediat corpul sub o prelat i scoase un mobil pe care-l folosi ca s rosteasc un singur cuvnt. Cteva minute mai trziu, o barc long-tail apru n captul khlong-ului, avansnd n linite, cu vitez redus. Cnd aceasta se apropie de Chaho, nord-coreeanul ridic pe umr cadavrul celui pe care tocmai l ucisese i urc malul. Odat barca ajuns n dreptul lui, l arunc nuntru, dup care se urc i el. Cel care era la crm fcu un ocol, dup care leg barca de pontonul casei vechi din lemn. Trei brbai, cu cteva bagaje, aprur pe acoperiul

180

ambasadei, trecur peste srma ghimpat, strbtnd acoperiul vechii case thailandeze, apoi se grbir s urce n barc. Aceasta se ndeprt n linite pe apele khlong-ului cu cei cinci brbai la bord. Han Ki Hong atept pn trecur pe sub urmtorul pod, dup care ordon: Aruncai-l aici. Doi dintre oamenii lui ridicar cadavrul lui Dao Tai i l zvrlir n apele tulburi ale khlong-ului. Doi kilometri mai la vale, se oprir ntr-un mic debarcader unde fusese parcat falsul lor taxi i o Toyota Accord veche. Ei debarcar i apoi o luar spre Don Muang expressway. Aveau aproape zece ore de mers pentru a ajunge n Nong Khai, pe malul Mekong-ului. Han Ki Hong se relax pentru prima oar n ultimele douzeci i patru de ore. Prima parte a planului su fusese realizat, de data asta, fr greeal. Nimeni nu-i urmrea. * * * Aadar, concluzion Gordon Backfield, Kim Song Hun sosete mine din Laos. Exact, confirm Malko, Ling Sima mi va comunica detaliile n cursul zilei de azi. O s trimit azi n ntmpinarea lui pe field officer71-ii mei de la secie. Astfel vom avea vehicule i arme n zon. Noi vom lua mine un zbor al Udon Thani i vom ajunge n Nong Khai cu maina. Sunt doar aizeci de kilometri de mers. Asta e perfect, aprob Malko. Acesta din urm plecase din Shangri-La odat cu Ling Sima, pentru a-l pune la curent cu vetile bune pe Gordon Backfield. Obiectivul era pe cale de-a fi ndeplinit. Totui, americanul prea ngrijorat, iar pungile de sub ochii lui i accentuau tensiunea de pe chip. Ceea ce s-a ntmplat ieri sear a fost foarte grav, spuse el. Asta nseamn c nord-coreenii nu se dau napoi de la nimic. Te mai ndoiai? Nu, dar i-am pregtit o arm pentru cele cteva ore pe care le mai ai de petrecut n Bangkok. Nu se tie niciodat, pot ncerca din nou.
71

Ofierii de teren.

181

i ntinse un Sig Sauer de 9 mm i o carte de vizit pe care era notat numrul de telefon al lui Tawatchi Rungruang, eful de la National Intelligence Agency. n caz de necaz. Anun-m la ce or plecm mine, i ceru Malko, nainte s-l prseasc. Ajuns la Shangri-La, i lu Sig-ul la el cnd cobor la piscin, nu nainte de a face un ocol pe la magazinul de bijuterii, de unde cumpr o brar modest. Koang, micua thailandez care-i atepta prietenul plecat n Australia, era deja ntins lng piscin, lsndu-i spatele superb s fie mngiat de razele soarelui. Cnd Malko i ddu brara, ea fu surprins i bucuroas. Fr s-i dai seama, i explic Malko, mi-ai fcut un mare serviciu. Pentru a nu da natere la bnuieli, se duse i se aez mai departe de ea. Trebuia s recunoasc c dup incidentul de la Sirocco i noaptea petrecut cu Ling Sima, consumase mult prea mult adrenalin Intrase n jacuzzi-ul fierbinte, spunndu-i c, n cteva ore, l va recupera pe trdtorul din Phenian i va putea pleca spre Austria. Telefonul lui ncepuse s sune, dar el atept s ias din jacuzzi nainte s asculte mesajul. Era Ling Sima, care, cu o voce foarte ncordat, i lsase un mesaj foarte scurt. Sun-m. Pulsul su o luase iari razna i i telefon imediat. Unul din oamenii trimii de azi-diminea s supravegheze ambasada nord-coreenilor a disprut, l anun chinezoaica. Cellalt, care supraveghea intrarea principal, n-a vzut nimic. Nord-coreenii l-au eliminat cu siguran. Malko simi c o ton de ghea i czu pe umeri. Nu era o coinciden. Chiar n momentul cnd aflar despre venirea cert a lui Kim Song Hun, adversarii acestuia atacar. Eliminarea acelui pndar nu putea avea dect o singur explicaie: nord-coreenii, printr-un tertip necunoscut lor, aflaser i ei despre sosirea lui Kim Song Hun. i se pregteau s-l ntmpine. Mulumit Securitii thailandeze, tiau c veniser cinci ucigai din Phenian. Unul se sinucisese

182

la Sirocco, n seara precedent. Dar mai rmseser patru, alturi ce cei care se aflau deja n Bangkok. Important era s afle ncotro se ndreptaser acetia. Ce spune prietenul nostru? ntreb Malko. Crede c nord-coreenii l-au ucis i este furios. Vrea s se rzbune. Oricum, cineva l-a nlocuit deja pe pndarul disprut. Asta risca s nu le mai fie de nici un folos. Ai primit informaiile despre operaiunea de mine sear? Da. Te-am sunat i n legtur cu ele. oferul meu i va aduce un mesaj cu toate detaliile. ine-m la curent. Comunicarea se ntrerupse i el i puse cmaa. Gata cu piscina: trebuia s-l pun urgent la curent despre acest eveniment pe Cordon Backfield. * * * nainte de a prsi hotelul Shangri-La, Malko primise mesajul de la Ling Sima. Kim Song Hun urma s fie debarcat mine sear, n jurul orei nou, de un luntra care-l va traversa Mekong-ul i l va lsa chiar n faa restaurantului Song Fun Kong, aezat pe partea thailandez a rului. Dac-l ratau, trdtorul trebuia s fie dus la un pastor protestant stabilit n Nong Khai, Jeff Hoagland. Totul era aadar aranjat. Teoretic. Cordon Backfield fu distrus la aflarea vetii dispariiei pndarului celor din Sun Yee On. Nord-coreenii trebuie s fi aflat de venirea lui Kim Song Hun, concluzion el imediat. Cnd trebuie s plecm ntr-acolo? ntreb Malko. Oamenii mei vor pleca acum. Pentru noi, pregtisem un avion Udon Thai pentru mine la prnz. Nu e nimic mai devreme? Ba da. La ora ase dimineaa. Dar ar trebui s ne trezim la patru S l lum! l sftui Malko. Nu are rost s rmnem s pzim mutele n Bangkok cnd nord-coreenii sunt deja pe cale s ctige lupta. Ai pregtit transportul fiarelor?

183

n avion, nici nu putea fi vorba s-i ia cu el Sig-ul. Tot ceea ce ne va trebui, afirm Gordon Backfield, se afl ntr-o main care va pleca imediat. * * * Han Ki Hong i oamenii lui sosir la Nong Khai n jurul orei ase seara i se instalar la Mu Mee, un Guest-House inut de un cuplu de homosexuali britanici de pe malul Mekong-ului. Pretinser c erau sud-coreeni. Aflat departe de centrul Nong Khai-ului, era ascunztoarea perfect, aici se puteau amesteca printre strini. Lsndu-i camarazii pe verand, s se instaleze, nord-coreeanul o lu pe jos spre Wat-ul Hal Sok, un mic templu budist, aflat la o sut de metri distan. Cineva l atepta n umbra templului. Era un tnr coreean cu chip neltor, Taeho Kim, crtia din casa pastorului Jeff Hoagland. Ei sttur mult timp de vorb. Mulumit pastorului, Taeho Kim tia foarte bine toate detaliile traversrii Mekong-ului. El i spuse totul lui Han Ki Hong. tii unde ar putea gsi o barc? ntreb acesta din urm. Mai sus, spuse tnrul brbat, dincolo de pia. Sunt mereu mai multe brci legate de stlpi. i apoi, mai este i Nagarina, cel care-i traverseaz. E prea evident. Arat-mi-le pe celelalte. Ei urcar de-a lungul malului Mekong-ului ajungnd ntr-un local al contrabanditilor din piaa Taa Sadei. Trei brci pescreti, long tails, erau legate de piloni. Este uor de utilizat, l asigur Taeho Kim. Rezervoarele sunt mereu pline cu benzin i nu ai nevoie de cheie ca s le porneti. Perfect. Nu ne vom mai revedea deloc. Le voi spune celor din Phenian c faci o treab bun n lupta mpotriva trdtorilor. Se desprir. Han Ki Hong era fericit. De data aceasta el lu iniiativa, dndu-le peste nas i peste barb americanilor. n douzeci i patru de ore va pune mna pe trdtor i tia deja cum l va trimite n Coreea de Nord. Era att de mulumit nct decise s le dea oamenilor si o

184

pauz. Bungalow-ul lor ddea exact spre drum i puteau disprea uor. Maina lor, cu numr de nmatriculare thailandez, va trece neobservat. i permise s jubileze la gndul c-l va interoga personal pe trdtor: l va face s regrete c s-a nscut.

185

Capitolul XVII.
Un vapor de croazier complet gol, arbornd pavilionul thailandez, urca de-a lungul Mekog-ului, rspndind o muzic strident prin megafoanele date la maxim. Prea a fi un soi de vapor fantom. Pastorul Jeff Hoagland zmbi cu indulgen. Face asta n fiecare zi. Procedeaz aa pentru a-i atrage pe clienii strini, care i petrec vacanele n Guest-Houseurile de pe lng fluviu. Acest spectacol nu-i calm nervi lui Malko, sosit n dimineaa aceea cu un avion n Udon Thani. Noaptea se aternuse uor i, de cealalt parte a fluviului, pe malul laoian, la cteva sute de metri, luminile ncepuser s strluceasc. Un pescar, i arunc plasa n mijlocul fluviului i plutea linitit. Spre nord, Mekog-ul fcea un cot, mpiedicnd vederea spre marele pod metalic care stabilea legtura ntre cele dou ri. Pe ambele pri, rmurile nengrijite coborau n pante uoare spre fluviu. Pe marea teras de la Song Fun Kong, care strjuia Mekog-ul, inundat de o muzic siropoas, nu erau dect civa clieni i foarte muli nari. Fluviul nglbenit prea linitit. Cldura nu dispruse, dar atmosfera era suportabil. Malko se lupta cu somnul. Sosiser n Udon Thani la ora apte dimineaa. Acolo fuseser ateptai de cele dou maini ale CIA. Odat ajuni n Nang Khai, i instalaser CG-ul n templul protestant al pastorului Hoagland, membru al filialei de ntrajutorare a fugarilor. Acesta era fericit ca un copil la gndul c avea s gzduiasc un nou evadat. Era un suflet tare blnd. Pastorul fu mirat la aflarea vetii c era vorba de un brbat, cci majoritatea refugiailor din Coreea de Nord erau femei. Euforic, acesta sorbea dintr-o Singha, ascultnd muzica. Cteva ore din zi, Malko mpreun cu agenii CIA cercetaser n lung i-n lat micul trguor. Nang Khai se ntindea pe o distan de doi kilometri de-a lungul Mekog-

186

ului, la sud de Podul Prieteniei. ncepuser de acolo, supraveghind mulimea de locuitori din zona de frontier care circulau n ambele sensuri. Buticuri, case de schimb valutar i agenii de voiaj erau aezate chiar naintea podului care putea fi strbtut pe jos. Pn n Vientiane nu erau dect civa kilometri. Nici urm de nord-coreeni. Gordon Backfield l interogase pe ofierul thailandez nsrcinat cu controlul imigranilor de la intrarea pe pod i pe poliitii din Nang Khai. Nimeni nu-i vzuse pe coreeni. Nu erau dect japonezi, albi i thailandezi, venii s-i viziteze rudele din Laos cu ocazia noului an. Aceti oficiali erau att de indoleni nct nici mcar nu-i puteau imagina c ar putea avea loc vreun incident violent n acea zon. Malko era nelinitit. Unde erau oare coreenii? Sosete tot n seara asta? l ntreb Gordon Backfield pe pastorul Hoagland. Acesta i scoase ochelarii pe care i-i tersese. Da, n jurul orei nou seara. Vedei cele dou neoane din spatele restaurantului? Art spre dou prjini verticale luminate de dou turburi de neon. Da. Acestea se aprind de cum se las seara. Reprezint un excelent punct de reper, cci restul rului nu este iluminat. tiu c urmeaz s se mbarce pe un sampan la civa kilometri de Podul Prieteniei, ntr-un loc unde sunt multe bancuri de nisip i puine locuine. Apoi se vor lsa purtai de curent pn aici. Nu trebuie dect s porneasc puin motorul pentru a ajunge la mal Nu exist patrule ale grzilor de frontier? zise temtor Malko. Ba da, recunoscu pastorul, dar sunt foarte rare. Ei organizeaz ambuscade cnd afl c va avea loc o trecere a Hmongs, pentru c thailandezii nu i vor. n plus, zilele astea nava lor este n reparaii. Se uit la ceas. Trebuie s v prsesc acum, am de inut o slujb. Cnd va ajunge aici, miar face mare plcere s-l cunosc. Bineneles, promise Gordon Backfield.

187

Pastorul i termin berea, iar americanul spuse, n timp ce acesta se ndrepta spre parcarea din spatele drumului: Din clipa cnd l recuperm, nu mai avem nici o treab cu Bangkok-ul! I-am pregtit i lui un paaport, aa c va putea lua avionul mpreun cu noi. La trei mese mai ncolo, cei patru junior officers ai CIA profitau de privelite i de berea local. Portbagajele a dou maini erau burduite cu arme i veste antiglon. O micu chelneri zmbitoare se apropie, ntrebndu-i dac doreau s cineze. Gordon Backfield profit i o ntreb dac, cu o zi nainte, nu vzuse vreun strin n restaurant. Nimeni! spuse fata; nu sunt foarte muli. Nang Khai este foarte mic. Sper c vei reveni, adug ea. Rar ntlneti nite farangs care s vorbeasc limba noastr. M duc s arunc o privire, spuse Malko. Voi urca pn n port. Avem timp. Noaptea czu cu o rapiditate specific zonelor tropicale, iar Mekog-ul semna cu o lung panglic neagr, lipsit de via, cci pescarii se retrseser. Han Ki Hong se furi din Guest-House, urmat de cei patru oameni ai si. Era un spectacol de dansuri folclorice i nimeni nu le dduse prea mare atenie celor cinci. O luar foarte repede pe un drum lturalnic, mergnd pe jos aproape prin ap, pn cnd ajunser n tcere la piloanele unde fuseser legate brcile. Nimeni. Se urcar ntr-un sampan i nordcoreeanul desfcu frnghiile, lsnd ambarcaiunea s fie purtat de cureni de-a lungul malului ntunecat. Cnd ajunser ntr-o zon mpdurit, fr locuitori, porni motorul i vasul se puse n micare. Noaptea nu prea prea ntunecat dac mergeai cu vitez mic. Manevrar bara crmei i sampanul travers Mekog-ul piezi, pentru a nu prea suspect. Urcar apoi de-a lungul malului laoian, ca i cum ar fi fost localnici. Vientiane era puin mai la nord, aa c nu riscau s aib vreo ntlnire neplcut. Dac i-ar vedea cineva de pe malul thailandez, iar crede pescari ntrziai. ndreptar din nou ambarcaiunea spre mijlocul fluviului pentru a putea trece pe sub pod, parcurser apoi nc un kilometru, dup care nord-coreeanul ncetini i opri pe un banc de nisip, de-a lungul malului

188

thailandez, nconjurat de bambui. Oprise apoi definitiv motorul. Era o linite absolut, tulburat doar de zgomotele psrilor de noapte. Nord-coreenii se pregtir n tcere. Erau narmai cu dou arme Kalanikov, aveau un reflector puternic i binocluri cu vedere nocturn. Planul lor era foarte simplu: pentru a ajunge la locul debarcrii, ambarcaiunea care-l va transporta pe trdtor va trebui s treac prin faa lor. La ora aceea trzie, nimeni nu mai naviga pe Mekong, n afara contrabanditilor i a cluzelor. n clipa cnd vor zri barca venind dinspre nord, o vor intercepta, i vor ucide echipajul i l vor lua pe Kim Song Hun. Dup aceea nu le mai rmnea dect s aduc sampanul la mal, s-l nchid pe trdtor n portbagajul mainii lor i s se ndrepte spre Bangkok. Aezai n sampan, cercetau fluviul. Han Ki Hong i ciulise brusc urechea. Un zgomot firav de motor tulbur linitea. Dup cteva clipe zgomotul crescu. i lu atunci binoclul cu vedere nocturn i l ndrept spre fluviu. Dup cteva momente de cercetare observase un sampan care cobora, chiar pe mijlocul fluviului. Iat-i, zise el. Ateptar ca sampanul s ajung n dreptul lor nainte de a-i porni motorul. Dac erau vzui prea devreme, riscau ca acetia s se ntoarc n Laos i s-i ncerce norocul alt dat. Cu inima la gur, privi prin binoclul su silueta aproape invizibil care plutea puin deasupra apei. n sfrit, acetia fur aproape. Pornii motorul! opti coreeanul. Zgomotul i se pru asurzitor. Dar, de fapt, motorul era foarte silenios. Acceler i trase mana care servea ca bar a crmei. Se npustir spre cellalt sampan, mult mai lent. Cnd ajunser la civa zeci de metri de acesta, spuse: Pornii reflectorul! Unul dintre ucigai i ndeplini ordinul. Fasciculul luminos czuse nti asupra apei, apoi se fix asupra sampanului laoian, luminnd patru capete care erau ceva mai sus de podeaua ambarcaiunii. Acetia nu erau la o deprtare mai mare de douzeci de metri. Atunci Han Ki Hong lu o portavoce i url n thailandez:

189

Poliia! Oprii-v motorul i ridicai minile sus. Era ora nou i jumtate. Nu mai rmseser dect ei la terasa de la Song Fun Kong. Oamenii se culcau devreme n Nang Khai. Malko i Gordon Backfield cercetau i cel mai mic zgomot venit dinspre fluviu. ntrzie! remarc americanul, oarecum nelinitit. Malko nu mai avu timp s rspund. Se auzise o rafal de arme automate, nu prea departe, spre nord. Simi un val de adrenalin invadndu-i arterele. Se auzi zgomotul unei a doua rafale. Jesus-Christ! njur cu glas moale Gordon Backfield. Au fost interceptai de grzile de frontier. Pastorul ne-a spus c nu pot fi ei! obiect Malko. Sunt nord-coreenii. Linitea czu peste Mekong. Rmaser pe poziie, dar nu mai auzir nimic. Priveau insistent spre fluviu, dar nimic nu iei din ntuneric. S mergem s vedem ce s-a ntmplat! zise Malko; oamenii ti s rmn aici. Dar ncotro? O s urmm drumul care urc de-a lungul Mekong-ului. Dac sunt grzi de frontier, vom observa ceva. Cei de la pod ne pot da informaii. Alergar pn la maina lor i demarar n tromb. Malko avea un presentiment neplcut. n timp ce strbteau crarea pustie, se ntoarse spre Gordon Backfield i zise: Ne-au pclit! * * * Privirea lui Kim Song Hun ncerca s sfredeleasc ntunericul, n timp ce inima i btea cu putere. i spuse n sinea lui c nu mai erau dect cteva clipe de agonie. Veniser s-l ia din adpost n urm cu o jumtate de or i traversar Vientiane-ul adormit fr nici o problem. Apoi, trebuia s strbat un banc de nisip umed pn cnd fasciculul de lumin al unei lmpi electrice se ndrepta spre ei. Era doar cluza nsoit de o laoian. Kim Song Hun i brbatul care l nsoea mai parcurser

190

apoi civa metri, pn cnd ddur de sampanul euat pe nisip. Cei patru l mpinser n ap pn cnd partea din fa a ambarcaiunii ncepu s pluteasc. Nord-coreeanul avea pantofii plini de ap, dar nu-i psa. Odat urcat la bordul sampanului, realizase c plutea. Zgomotul pornirii motorului l asurzi. Pilotul reduse apoi viteza, alunecnd pe mijlocul fluviului. Fasciculul de lumin care-i invadase dintr-o dat i fcu si creasc lui Kim Song Hun adrenalina, iar el crezu c-i va exploda inima! Ca un iepure surprins de farurile unei maini, el clipi nucit, fr s ndrzneasc s-i mite capul. n jurul lui, cei trei ocupani ai sampanului discutar n oapt. Ne ntoarcem n Laos! Spuse brbatul care venise dup el. Auzi apoi o voce urlnd ntr-un portavoce, dar nu nelesese nimic. Sampanul lor accelerase, urmrit de cealalt ambarcaiune. Dup care o luaser la dreapta spre zona laoian. Grzile de frontier nu aveau dreptul s-i urmreasc acolo. Deodat o rafal de arm automat scosese un zgomot asurzitor. Lng Kim Song Hun, brbatul care l escorta scoase un ipt i se prbui peste el. O alt rafal izbucni i, de data asta, fu nimerit cel de la crm. Sampanul ncepu s se rsuceasc n cerc, revenind spre direcia vasului de unde veniser focurile de arm. nnebunit, Kim Song Hun se ntinse pe fundul ambarcaiunii netiind ce s fac. Nu vedea dect lumina alb a reflectorului care se apropia i i zise c cele dou ambarcaiuni se vor ciocni. ntr-adevr, cteva clipe mai trziu, se atinser uor, apoi se deprtar. Cnd cealalt ambarcaiune se lipise de a lor, ocupanii si scoseser nite exclamaii furioase, n coreean. Kim Song Hun simi c-i cade cerul n cap! l gsiser! ncepu s tremure din toate ncheieturile, lipindu-se de podeaua sampanului care continua s fac cercuri pe apele Mekong-ului. Era urmrit de reflector i auzea vociferrile

191

urmritorilor si, incapabili s-l ncoleasc. Dintr-o dat, fata pitulat lng el se ridicase de pe podea i se aruncase n fluviu, disprnd n ntuneric. Rmas singur, Kim Song Hun, cu mintea nvolburat, auzi cum se apropia cellalt sampan i nelese c urmritorii si vor urca la bord. Atunci, nu mai ezit: cu servieta de piele n mn, se arunc n Mekong, cu capul nainte. Contactul cu apa cldu nu-i displcea, dar cnd urc la suprafa, avea gura plin de ap i ncepu s tueasc. Privi apoi n jurul lui, observ lumina reflectorului cercetnd Mekong-ul, cam la cincizeci de metri de el. l cutau, ncerc s noate, inndu-i capul ct mai aproape de ap. Dar greutatea hainelor de pe el, la care se aduga cea a servietei i faptul c nu se putea servi dect de o singur mn, l mpiedicau s noate. Se scufund din nou i i spuse c se va neca. Involuntar ddu drumul servietei, care se scufund imediat. Cu ambele brae libere ncepu s noate n zig-zag. Cndva, n Phenian, nvase s noate cnd fcuse armata. Deodat, auzi vociferri i vzu fasciculul reflectorului luminnd departe de locul unde se afla el. Motorul celuilalt sampan ncepu s vuiasc, ndreptndu-se spre zona laoian. Dus de curent, Kim Song Hun se ndeprt de sampanul su, care se rotea n continuare n cercuri. Realiz c n ciuda ghinionului su avusese noroc: ocupanii sampanului reperaser capul fetei, care srise n ap naintea lui i credeau c era vorba de el. ncepu apoi s noate ct mai repede spre malul thailandez. i spuse c avea o ans infim de izbnd. * * * Aplecat n faa sampanului, Han Ki Hong inu reflectorul ndreptat spre capul nottorului din faa lui. La stnga! i strig el brbatului de la crm. La stnga! ncet. Ajunser chiar n spatele fugarului. Apropiindu-se mai mult, el observ o coad de cal pe care o apuc imediat, nottorul se ntoarse nspre ei i nord-coreeanul vzu chipul ngrozit al unei necunoscute.

192

Nebun de furie, scoase o njurtur. Fata se zbtea ncercnd s-i scape. Scondu-i pistolul de la bru, Han Ki Hong ochi i trase, nimerindu-i inta. Proiectilul se nfipse aproape vertical n easta ei. Dup ce nord-coreeanul ddu drumul cozii de cal, laoiana se duse la fund n cteva clipe. Oprii motorul! zbier nord-coreeanul. Kim Jil se supuse. eful comandoului privi n jurul lui, nevznd dect o ntindere de ape negre. Cellalt sampan se redresase i plutea uor n deriv pe firul apei. Kim Song Hun dispru.

193

Capitolul XVIII.
Stnd nemicat pe un ponton care domina fluviul, Malko cercet apele Mekong-ului, fr s fi observat ceva. Dup o tcere lung, se mai auzi nc un foc de arm izolat. Acesta venea dinspre nord i astfel aproximar distana. Se ntoarse spre Gordon Backfield. Trebuie neaprat s aflm ce s-a ntmplat. Cum? O s-i ntrebm pe poliitii de pe Podul Prieteniei. Cu siguran c au auzit focurile de arm. Trebuie s le spunem adevrul: ateptam pe cineva. Urcar din nou n main, lund legtura, n ciuda tuturor riscurilor, cu echipat rmas n restaurant. Nu se ntmplase nimic nou acolo. Zece minute mai trziu ajunser la postul de frontier de la Podul Prieteniei. La ora aceea trzie, casele de schimb i restaurantele erau nchise. Doar o lumin era aprins, n partea dreapt, la postul de vam thailandez. Un locotenent gras le arunc o privire surprins cnd i vzu intrnd. Gordon Backfield i se adres imediat n thailandez. Spune c nu au fost grnicerii thailandezi, traduse americanul. Ar fi fost anunat. Nu a auzit focurile de arm? Ba da. Crede c sunt opera traficanilor de Yaa Baa, care s-au hruit pe ru. Se mai ntmpl. Categoric, locotenentul thailandez nu le nelesese temerile. Acesta concluzion rznd: Mine diminea vom afla totul. Aici, este linite. Se ndreptar apoi spre restaurantul celor Dou Maluri72. Acesta se nchisese i agenii CIA i ateptar n maina lor din parcare. inur apoi un mini consiliu de rzboi. S mergem la secia de poliie din Nang Khai, suger Cordon Backfield. Nu era nici ipenie de om acolo. Gordon Backfield intr n
72

Sung Fun Kong.

194

curte i se ndrept spre ghieul deschis unde un poliist n uniform citea benzi desenate. i acesta fu la fel de surprins ca i ofierul de la pod i-i asigur c nu auzise nici un foc de arm i c totul era n ordine. Plecar cercetnd malul din spatele Sung Fun Kong-ului, apoi, urmnd drumul de-a lungul fluviului, o luar spre nord. Nu vzur pe nimeni. Trebuie s ateptm s se lumineze, suger Malko. Sunt trei ipoteze. Fie sampanul a fost interceptat de nordcoreeni i acetia l-au luat cu ei, caz n care n acest moment ar fi n drum spre Bangkok, fie Kim Song Hun a reuit s se ntoarc n Laos. Fie s-a necat, dac sampanul s-a scufundat. S mergem s vorbim cu pastorul Hoagland, suger americanul. * * * Nu se vedea nici o lumin aprins n casa pastorului! Trebuir s claxoneze i s bat la toate uile pentru ca n sfrit s se aprind o lumin i pastorul s apar, ameit, cu torsul gol. Ce s-a ntmplat? i explicar. Acesta era distrus. Nu au fost grzile de frontier! afirm el. Voi ncerca s sun dincolo. Am un numr de mobil. ncerc s sune de afar, din faa templului de lemn. Corespondentul pastorului nu rspunse. Unde putem dormi? ntreb Malko. Aici, propuse clericul. Dar nu e prea mult loc. Nu e nici un hotel? Ba da, hotelul Grand Thani, puin mai departe. Mergem acolo, decise Malko. Dac se ntmpl ceva n timpul nopii, nu ezitai s ne trezii. Dup ce se desprir de pastorul Hoagland, se hotrr s fileze Nang Khai-ul. Parcurser cu vitez redus cele dou strzi principale, Highway 212 i bulevardul Meechai, fr s vad pe nimeni. Aici localnicii se culcau odat cu apusul soarelui. Bulevardul care ducea la podul laothailandez era pustiu, ca i cldirile administrative din jur. Nu le mai rmnea dect s se duc la culcare.

195

Malko era foarte trist: dup ce Kim Song Hun traversase tot Laosul, acum dispruse, n ultima parte a cltoriei sale incredibile. i venea s nnebuneasc Hotelul Grand Thani nu avea dect numele impuntor. Era un local simplu, a crui recepioner pru foarte surprins la vederea celor ase farangs care doreau s se cazeze la acea or trzie. O dat ajuns n camera sa, Malko nu reuise s adoarm. Unde putea fi Kim Song Hun? Dac se necase riscau s nu-l gseasc prea curnd sau puteau s nu-l gseasc deloc. * * * Ascuns printre bambuii de pe malul thailandez al Mekong-ului, Kim Song Hun tremura de zor. Noaptea era destul de cldu, dar hainele sale ude i se lipiser de piele i uneori i clnneau dinii n gur. Era culmea s drdi de frig ntr-o ar tropical. Mai departe, n dreapta, observase silueta metalic a Podului Prieteniei, dar nu tia ce era. Habar n-avea unde se afl i ce trebuie s fac. Dup mult timp, linitea se aternu peste apele Mekongului, care curgeau linitite, fr s fie tulburate de prezena vreunei ambarcaiuni. Nici urm de cei care-l urmriser. Totui, nu se ndoia deloc c acetia trebuiau s fi fost prin apropiere. Ceea ce l fcea s se afunde i mai tare n ascunztoarea sa, o groap mprejmuit de bambui. Dac venea cineva, putea s fug not ncet-ncet i spuse c acel pod era cu siguran continuat de un drum. i c acel drum trebuia s duc undeva Nu i se dduse nici un fel de instruciune nainte de-a prsi Vientiane-ul. Un singur lucru era clar n mintea lui. Thailanda nu era o ar ostil. Aadar, dac se ducea la poliie, va fi n siguran i va putea apoi s-i ntiineze pe cei care veniser s-l atepte. Prin urmare, hotr s atepte s se lumineze i dup aceea s se ndrepte spre pod. Era cu siguran un post de vamei sau un birou de Imigrri la care se putea prezenta. * * * Han Ki Hong nu dormise deloc, era aezat n faa barului pustiu din Guest-House i sttea cu faa spre Mekong. Doi

196

dintre oamenii lui plecaser, i trimisese s scotoceasc de-a lungul malului thailandez ncepnd din locul unde se intersectaser cu sampanul lui Kim Song Hun. Noaptea. Era foarte greu, cci erau sute de ascunztori n zon. Dup calculele lui, fugarul trebuia s fi ajuns pe malul thailandez. Fie se dusese la fund, fie se afla pe undeva pe malul rului, de unde avea s ias n curnd. Probabil c americanii l cutau i ei. Se luminase de ziu, va fi o curs contracronometru. Se uit peste harta Nang Khai-ului. La ieirea din ascunztoarea lui, fugarul va ncerca cu siguran s se ndrepte spre casa pastorului. n acest caz, agentul lor l va preveni i el va veni s-l ridice nsoit de oamenii lui. Decise apoi s zvorasc cele trei locaii importante din zon: intrarea n Nang Khai de pe drumul 212, care pornea de la autostrad i se ndrepta spre Udon Thani, podul i n cele din urm gara. Calea ferat se continua pn n Vientiane i era o micu gar n Thailanda cam la un kilometru mai la sud. n timp ce oamenii lui vor face de gard, el i Hungnam vor patrula prin ora. Trebuiau neaprat s-l mpiedice pe fugar s se refugieze ntr-o secie de poliie. n Bangkok, Han Ki Hong nu ar fi ezitat i ar fi atacat fr probleme un asemenea loc, dar aici era prea riscant Nu ar mai reui niciodat s ajung n Bangkok. Fcu un du, dup care se culc. Se mulumi s trimit un mesaj scurt la Phenian, spunnd c probabil fugarul se necase. Fr s le mai dea alte detalii. * * * Tocmai se lumina de ziu cnd telefonul din camera lui Malko ncepu s sune. Acesta aproape c smulse receptorul! Vocea pastorului Hoagland era confuz. Am veti din Vientiane! anun omul bisericii. Nimeni nu s-a ntors: nici cluza, nici proprietarul sampanului, nici Anh, nici prietenul vostru. Mulumesc, zise Malko. Se duse s-l trezeasc pe Gordon Backfield i i spuse vetile proaste.

197

Trebuie totui s mergem s vorbim cu poliia, l sftui Malko. Pe lumin poate vor descoperi ceva. * * * Kim Song Hun se bucur de apariia primelor raze de soare. Se simea ngheat, anchilozat i mai ales foarte speriat. Se prea c la lumina zilei lucrurile se vor aranja Se ridic, trndu-se prin mocirl i fu ct pe ce s cad iar n ap. Dup aceea urc cu greutate printre tufiurile de trestie care strjuiau malul, apoi ajunse pe un teren plan, unde simi un miros ciudat i oarecum familiar. Privi apoi n jurul lui i vzu nite foi de tutun uscndu-se pe garduri. Aceasta era principala ndeletnicire a localnicilor. Strbtu n fug un mic drum prsit, paralel cu fluviul i intr ntr-un soi de savan n care parcelele de teren despdurite alternau cu cele mpdurite. tia c drumul principal era spre stnga i ncepu s mearg n direcia aceea. Nu se ntlni cu nimeni. Deodat, un picior i se izbi de ceva metalic i el se opri scond un ipt de durere. La lumina slab a dimineii nu observase c era ct pe-aci s treac peste o cale ferat! Aceasta se ndrepta att spre sud, ct i nspre pod. Kim Song Hun i zise imediat c dac exista o cale ferat, trebuia s fie i o gar pe undeva prin zon. Spre stnga sau spre dreapta. Alesese, la ntmplare, s mearg spre dreapta i ncepu s urmeze ina mergnd pe balast. Douzeci de minute mai trziu, se lumin complet de ziu i el observ un vagon oprit n faa unei cldiri micue: gara din Nang Khai. O lu apoi pe un drum lturalnic, continundu-i drumul, pn cnd ajunse n dreptul unei garnituri de vagoane de marf oprite pe calea ferat n faa grii. El se opri n dreptul unei ui glisante deschise! Urc nuntru: totul mirosea a urin, gunoi i tutun! Se ghemui apoi departe de u, n ntuneric i ncerc s-i domoleasc inima. Aici se simea n siguran, n ciuda oricrei raiuni. i mai ales, se simea uscat: n cldura umed a vagonului hainele lui ncepur s se usuce imediat. i lipise spatele de unul din pereii de lemn i ncepuse s chibzuiasc: obsesia lui era s nu fie prins de conaionalii si.

198

Acetia fie l-ar fi lichidat pe loc, fie l-ar fi trimis n Coreea de Nord; n ambele cazuri pentru el ar fi venit sfritul. Cu siguran c acetia l cutau neobosii. i spuse c cel mai sigur ar fi fost s ia un tren care s-l duc departe de Nang Khai i apoi, ajuns n alt ora, s cear ajutorul poliiei. Bineneles c nu cunotea mersul trenurilor, dar i spuse c dimineaa pleac multe trenuri i hotr s atepte. * * * Malko i Gordon Backfield venir la pastorul Hoagland cu o idee nou. Cnd acesta li se altur, Malko i mprti planul lor. Trebuie s gsim un sampan i s cercetm malurile fluviului din locul unde s-au tras focurile de arm spre nordul podului. Kim Song Hun poate c este ascuns pe undeva. Pastorul se mbrc i plec cu ei. Era tocmai momentul cnd pescarii i aduceau petele la mal. Vor gsi cu siguran pe cineva care s-i duc n sus pe fluviu. Cldura, apstoare, inund zona. Ei nici mcar nu-i luaser micul dejun, dar nimnui nu-i era foame. n pia, pastorul Hoagland gsi un pescar tnr, care pentru zece mii de baths accept s-i nsoeasc n sus pe fluviu. Ei se mbarcar i ncepur s urce de-a lungul malului mltinos. Era imposibil de vzut ce se ascundea pe fundul apelor galbene ale fluviului, iar bambuii se uneau ntr-un zid impenetrabil pentru ochi. Trecur pe sub marele pod, continund s urce de-a lungul Mekong-ului. Fr prea mari sperane. n ciuda tuturor obstacolelor, nainte de plecarea lor, pastorul telefonase la poliie, care nu vzuse nimic. Chaho, nord-coreeanul nsrcinat s supravegheze drumul spre pod, se instal ntr-un restaurant n aer liber, n apropiere de maina sa, gata oricnd s dea alarma prin telefonul mobil. Era mult agitaie n zon: grupuri de laoieni traversau podul pe jos pentru a cumpra de acolo ceea ce nu se gsea n Vientiane. Alii se nghesuiau n autobuze, pentru a cltori mai departe. n sens invers, era o coloan, de camioane i autovehicule, n faa frontierei thailandeze i a vmii. Formalitile erau

199

relativ simple, dar vameii se dovedeau a fi foarte meticuloi i la fel de hrprei. Cu un dar sau o sum de baths, urmat de o strngere discret de mn, lucrurile se derulau mult mai repede. n mulimea asta era greu s gseti pe cineva. Iar Kim Song Hun era un asiatic, ca toi sau aproape toi cei care se aflau acolo. Dac acesta reuea s se strecoare pn la postul de frontier, totul se terminase. Dei Chaho nu era eful misiunii, n Coreea de Nord erau pedepsii tot cei responsabili. Deodat un uierat lung l fcuse s tresar. Un tren de pasageri traversa uor podul. Acesta venea din Vientiane i se ndrepta spre Thailanda. Pulsul nord-coreeanului o lu razna. Fugarii recurgeau mereu la trenuri n care se puteau ascunde uor Privise convoiul care trecea prin faa lui, ndreptndu-se spre sud, apoi se ndrept spre o precupea i o ntreb n thailandez: E departe gara? Sunt trei kilometri pn acolo. Urmai drumul. Se ndrept repede spre main i scoase un ipt de furie. Un autobuz verde plin cu laoieni i blocase drumul n totalitate. Zmbind, oferul i fcu semn s nu se enerveze. Chaho l-ar fi omort pe loc, dar asta nu ar fi rezolvat lucrurile. Era nevoit s atepte, privind spre trenul care se ndrepta spre gara din Nang Khai. * * * Cu cmaa mbibat de transpiraia lipit de tors i cu ochii aintii spre soarele arztor, Malko era extenuat dup ct scotocise malurile Mekong-ului. Deodat, observ pe malul laoian o ambarcaiune euat pe un banc de nisip care se ntindea pn n mijlocul fluviului. Haidei s vedem! zise el. Atent, pescarul thailandez i ndrept barca spre bancul de nisip. De departe, sampanul prea prsit. Dar, cnd se apropiar, mutele le ddur de bnuit. Roiurile de mute negre ddeau trcoale punii. Apoi simir mirosul. Era izul nfiortor al morii. Malko i Gordon Backfield srir pe nisip i se apropiar. Cele dou

200

cadavre ntinse pe fundul brcii erau acoperite de mute. Din capul spart al uneia dintre victime, se scurgea sngele, care era supt de insectele avide. Se forar s se uite la cadavre. Niciunul nu era al lui Kim Song Hun. Acetia preau a fi nite simpli pescari laoieni prost mbrcai. l sunar de ndat pe pastorul Hoagland i i spuser ceea ce descoperiser. Erau trei brbai dac-l socotim i pe fugar, preciz pastorul. Lipsete Anh. Probabil c a murit necat la fel ca Kim Song Hun, concluzion Malko. Nu mai aveau nimic de fcut i plecar. n timp ce coborau fluviul, pe pod apru un tren, mergnd nspre Laos. Malko tresri. Nu se gndise deloc la tren! Dac Kim Song Hun scpase de la nec, poate c va ncerca s ajung la Bangkok cu trenul. Cci o mare parte din cltorie decursese astfel. S ne grbim s ajungem! i spuse lui Gordon Backfield. Trebuie s ajungem la gar. eful Biroului CIA i transmise ordinul, n thailandez, pescarului, care i porni motorul. Malko se blestem pentru c nu se gndise la asta mai devreme. Poate c nord-coreenii l ateptau deja acolo.

201

Capitolul XIX.
Trenul de la ora ase dimineaa cu destinaia Bua Yai Jonction intr n gara din Nang Khai cu cinci minute nainte de plecare. De ndat cobor o mulime de laoieni, lsnd vagoanele aproape goale. Nu era un tren prea rapid: acesta staiona aproape patru ore n Bua Yai Jonction, nainte de a porni spre Bangkok, unde ajungea la ora aptesprezece i zece minute. Din fundul vagonului su de mrfuri, Kim Song Hun cerceta peronul. Netiind ora de plecare a trenului, nu voia s se urce prea devreme de team s nu fie observat. Atept, cu inima la gur, ultima strigare. Nu se mai auzea nici un zgomot n micua gar din mijlocul savanei. Apoi se auzir uierturile puternice i scrnetul roilor. Cu micri lente trenul se puse n micare. Nord-coreeanul sri rapid din vagonul de mrfuri i o lu la fug traversnd inele. Tocmai se apropia de scria unui vagon cnd auzi nite vociferri n spatele lui: un angajat al grii tocmai l observase i i striga s coboare. n Thailanda erau muli oameni care cltoreau fr bilet. Fr s-l bage n seam, Kim Song Hun reui s se strecoare nuntru i intr apoi ntr-un compartiment gol, cu inima btndu-i puternic. Buimac se uita la peisajul care defila n faa lui. Totul era plat i monoton, cu nite copaci tiai ciudat n form de animale de-a lungul drumului paralel cu calea ferat. i mai domoli puin btile inimii, spunndui c cel mai bun lucru care i se putea ntmpla era s fie arestat de poliie la urmtoarea staie a trenului, n sfrit ar fi fost i el n siguran. Dintr-o dat uit de foamea care-l chinuia. Chaho i opri maina cu un puternic scrit de pneuri n faa grii din Nang Khai n clipa n care ultimul vagon se ndeprta de gar. Cercet peronul care era gol, cu excepia unui angajat de care se apropia nord-coreeanul. Care este urmtoarea staie a trenului? Udon Thani, n trei sferturi de or, rspunse

202

thailandezul. Caut un prieten care probabil c se afl la bord, explic coreeanul. Angajatul dduse din cap. Dac avei o main, trebuie s mergei la Udon Thani. Chaho iei din gar i se ndrept spre Guest-House. Han Ki Hong tocmai pltise factura. Nimeni nu gsi nici cel mai mic indiciu. Ideea lui Chaho l seduse imediat pe eful comandoului. Poate a plecat ntr-acolo, concluziona el. Oricum e n drum spre Bangkok. S mergem. Kim Song Hun se calm n sfrit. Hainele i se uscaser i privea defilnd prin faa lui peisajul plat din aceast regiune tare srac. Decizia lui fusese luat: la prima staie se va duce la poliie. Era att de fericit c scpase de urmritorii si c i venea s cnte Avea un singur regret: servieta cu toate dosarele zcea acum pe fundul Mekong-ului. Din fericire mai avea multe informaii n cap. Asta era pentru el o problem de ordin secund: nu fugise din Phenian ca s-i ajute pe americani, ci ca s-i salveze pielea. * * * Malko i Gordon Backfield sosiser la gara din Nang Khai dup ce trenul plecase deja. Peroanele i sala de ateptare erau goale. Trenul urmtor pleca abia la ora opt i cincizeci i cinci, peste aproape trei ore. Gordon Backfield descoperi un angajat ntr-un birou i atunci thailandeza sa fcu adevrate minuni. Spuse adevrul: cutau un refugiat politic care tocmai trecuse grania laoian. S fi trecut oare prin gar? eful grii schi un zmbet larg i ncepuse s dea o lung explicaie tradus imediat de american cu o voce plin de entuziasm. A vzut un brbat, care se ascunsese ntr-un vagon de mrfuri, dnd nval n tren din mers. I-a strigat s se opreasc, dar acesta se urcase n ciuda protestelor lui. Viteazul thailandez rse n continuare. Cei de acolo erau obinuii cu mizeria. El este cu siguran, concluzion Malko. Trebuie s-l

203

gsim ncotro merge trenul? nti ajunge n Udon Thani, dup care urmeaz alte staii. Destinaia final este Bangkok. Ieir n fug din gar i urcar n Chevrolet-ul TAHOE al ambasadei. Destinaia era Udon Thani. Cealalt main era chiar n urma lor. De ce n loc s mearg la poliie. Trdtorul preferase s fug? Numai el tia. Din fericire, traficul era foarte redus i putur s mearg cu vitez maxim. Trenul plecase n urm cu cincisprezece minute bune. Maina lor trebuia s parcurg cincizeci i ase de kilometri ntr-o jumtate de or * * * Toyota nord-coreenilor se opri n faa grii din Udon Thani la ora ase i patruzeci i cinci de minute dup ce parcurse cei cincizeci i ase de kilometri n mare vitez. Han Ki Hong se ndrept spre gar, lsndu-i oamenii n main. Ajunse chiar n momentul sosirii trenului. Se amestecase n mulime. Pe Kim Song Hun nu-l vzuse dect noaptea trecut pe Mekong i nu-i putuse distinge chipul. Trenul sosit din Nang Khai se opri scrnind din roi la frnare, dar nu cobor nimeni. Apropiindu-se, nord-coreeanul realiz c trenul era aproape gol. Civa rani ncepur deja s urce. Se ndrept spre captul trenului cnd observ srind pe peron un brbat vizibil stingherit. Era el! Kim Song Hun, trdtorul, omul urmrit de la Yanji, din Mongolia chinez. Han Ki Hong l observ, cu inima btndu-i nebunete. Acesta se uit n jurul lui, dup care se ndrept spre un angajat al cii ferate; conversaia lor fu foarte scurt i se desprir imediat neputnd s se neleag atunci acesta se ndrept spre ieirea din gar. Han Ki Hong tocmai se pregtea s-i cheme oamenii. * * * Kim Song Hun ncerc s explice c el cuta o secie de poliie, folosindu-se de puinele cuvinte n englez pe care Ie tia, nereuind ns s se fac neles. i spuse c va avea mai mult noroc afar. Hotrse s nu spun dect un singur

204

cuvnt: Police. Trebuia s reueasc. Altfel avea s mearg nainte pn va da de poliie. Chiar daca va trebui s comit vreun delict, pentru a fi reinut! Iei n faa grii i observ nite taxiuri. Iat soluia. Se ndrept repede spre primul automobil i urc nuntru. oferul se ntoarse spre el i i zise ceva n thailandez. Police, rspunse zmbitor Kim Song Hun. oferul dduse din cap, repet fraza, fr prea mare succes i n cele din urm, i fcu enervat semn s ias din maina lui. Nord-coreeanul putea s refuze, dar i spusese c va merge pe jos. Trectorii rari disprur. El o lu pe drumul spre ceea ce prea a fi centrul. Era n cutarea unei uniforme albastre. * * * Gordon Backfield opri n faa grii din Udon Thani la ora ase i cincizeci i dou de minute i Malko nvli nuntru. Privi panoul: peronul numrul 1, ora ase patruzeci i apte, Bua Jai Jonction-Bangkok. Chestion un angajat: The train for73 Bangkok? Go74, spuse thailandezul artnd spre captul grii. Malko i impuse atunci s viziteze sala de ateptare i chiar i toaletele fr s dea de nimeni. Concluzion c nordcoreeanul nu coborse. Apoi, gndind logic, era firesc ca acesta s-i continue cltoria pn la Bangkok. Iei repede i i ddu veste efului CIA. Acesta se uit la ceas. Avem de parcurs patru sute de kilometri pn n Bangkok. i nu avem autostrad peste tot. Asta nseamn n jur de apte ore de mers, dac circulaia nu este prea ncrcat. E aproape ora apte. Acest tren sosete la ora aptesprezece i zece n Bangkok. Asta nseamn ca avem timp suficient. Care este urmtoarea staie de tren? Khon Kaen, la o sut treizeci i apte de kilometri de aici. Putem ajunge acolo, dar ar trebui s intrm n ora, ceea ce ne va face s pierdem timp. Iar Kim Song Hun nu are nici
73 74

Trenul spre Dus.

205

un motiv s se opreasc acolo. Este n inima Siam-ului. i dac este aici? Putem merge la poliie, dar ne vom pierde timpul. Prefer s cer s li se telefoneze din biroul din Bangkok. O.K., s mergem, concluzion Malko, cednd n faa argumentelor lui Gordon Backfield. * * * Kim Song Hun merse n jur de zece minute pe o strad animat din Udon Thani, fr s dea de nici un om n uniform. Simi c murea de sete i de foame. i oboseala l chinuia, nefiind obinuit cu cldura aceea mistuitoare i umed. Deodat vzu o main oprindu-se de-a lungul trotuarului, aproape de el, dar nu-i ddu prea mare atenie. Portiera din spate se deschise i vzuse nind un brbat tnr mbrcat n negru care se ndrept nspre el, bruscndu-i pe trectori. Kim Song Hun nu avusese nici mcar timp s se team. Necunoscutul l ridic la civa centimetri de sol, ducndu-l spre maina al crei portbagaj se deschise automat! Fr s fi avut mcar timp s scoat un ipt, trdtorul fu aruncat n portbagaj cu o violen nebnuit. Capul i fu izbit cu un obiect metalic i el czu incontient cnd capacul portbagajului se trnti. Cnd i reveni, simi c se sufoc; avea impresia c o ghear uria l apsa pe inim: l gsiser! ncepu s plng convulsiv, frustrat de propria-i prostie. De ce nu rmsese n tren? Probabil c l urmriser de la gar. Maina prinse vitez. Sesiznd diferena acustic, nelese c ieir din ora. Apoi, douzeci de minute mai trziu, vehiculul ncetini, avansnd cu greu i el i ddu seama c se aflau pe un drum neasfaltat. n sfrit, capacul portbagajului se ridic i el observase nite copaci. Erau n plin jungl, pe un drum prsit. Portbagajul era nconjurat de mai muli brbai, cu priviri necrutoare. Cel mai voinic, cu un nas ncovoiat, zise: Sunt tovarul Han Ki Hong. Partidul Muncitoresc m-a

206

nsrcinat s te readuc n ara noastr unde vei rspunde pentru crimele tale. Porc imperialist ce eti. Un altul i vr sub nas un pumnal ascuit. Iei de acolo ncet, ordon acela. Kim Song Hun se supuse, gndindu-se c va muri. i vorbiser despre judecat ca nu cumva s fac glgie. Privindu-l n ochi pe brbatul cu pumnalul, nelese c acesta abia atepta s-l njunghie. Cobor i se sprijini de tabla fierbinte a mainii; nu era nimeni prin preajm. Erau n plin cmp. Unde sunt documentele? ntreb Han Ki Hong. Le-am pierdut noaptea trecut, au czut n Mekong, rspunse Kim Song Hun. i imobilizaser minile cu nite legturi foarte rezistente de plastic, apoi ncepur s-l buzunreasc, negsind nimic n buzunarele lui. Altul se ls pe vine imobilizndu-i gleznele n mod similar. nsui Han Ki Hong i aplic o band adeziv cenuie peste gur, apoi o alta peste ochi. Aranjat ca un pui gata de pus la frigare, l vrr din nou n portbagajul care se nchise imediat. Cteva clipe mai trziu, maina porni din nou, ndreptndu-se spre drumul principal. Kim Song Hun se ndrepta spre calvarul lui. Nici chinezii, nici americanii nu-l putur salva. Obosit dup atta lupt, urinase n pantaloni. * * * Agenii CIA se apropiau kilometru dup kilometru i cei doi brbai conduceau cu rndul. Vederea lui Malko se ntuneca din cnd n cnd. Nu mncase nimic i trebuia s fie atent la drumul de unde apreau mereu tot felul de obstacole neateptate, cicliti, crue trase de cai sau de boi sau autobuze ancestrale care mergeau cu douzeci la or. Malko i arunc ochii la Breitling-ul su. Tocmai ieir din Nakrom Ratchasima i mai aveau de parcurs aproximativ dou sute de kilometri. Dar, n apropierea Bangkok-ului, circulaia avea s fie mai puin fluid. Ai trimis oameni la gar? ntreb Malko. Gordon Backfield dduse afirmativ din cap. Pe toi cei care erau disponibili i sunt narmai.

207

I-ai prevenit pe thailandezi? Nu. Pe ei nu i vom amesteca. Suntem mult prea numeroi. n plus, dac nu face, vreun accident, vom ajunge cu mult naintea acelui tren nenorocit. Era abia prnzul. Toate speranele erau permise. n spatele lor, maina celor patru junior officers abia putea ine pasul cu ei. Malko conducea infernal n plus, pentru c mergea pe stnga, trebuia s fie foarte atent la fiecare intersecie i fiecare la depire, vechile reflexe revenir rapid. Malko ncerc s-i pstreze calmul. i spuse c Kim Song Hun nu putea fi dect n tren. Nord-coreenii probabil c se ndreptaser spre Bangkok Nenorociii! Ajungnd la intersecia Wan Noi, Han Ki Hong i simi toi nervii relaxai. Conduseser n vitez, dar fr s fi fcut excese, pentru a nu se face remarcai. De acolo, drumul urma Chao Praya i cobor drept spre Bangkok pe uriaa Don Muang, o freeway cu ase benzi. Din acel moment nu mai puteau ntmpina nici un fel de probleme. eful comandoului i savura victoria. Acum c trdtorul era n minile lor, nu se mai putea ntmpla nimic. I puteau ine mult i bine n ambasada lor, ct timp i organizau extrdarea n Phenian, sau, dac aprea vreo problem, l puteau trangula, urmnd apoi s fie ngropat n grdina ambasadei. Ajunser n dreptul aeroportului internaional. Mai aveau treizeci i cinci de minute. Pentru c ambasada era localizat n nordul oraului, ctigar ceva timp ntr-un final ajunser pe strada Soi Muban Suan. Han Ki Hong ddu un telefon i, cnd ajunser la ambasad, porile negre erau larg deschise. Toyota intr direct n garajul ambasadei a crui u se nchise imediat n urma ei. Nord-coreenii l scoaser pe Kim Song Hun din portbagaj i i desfcur legturile de la glezne pentru a nu fi obligai s-l care. Fu dus ntr-o celul amenajat ntr-o pivni care mai fusese folosit Pe perei se vedeau pete de snge, iar o saltea era aezat pe jos lng o gleat pentru curenie.

208

Plin de brutalitate, Han Ki Hong i smulse benzile adezive. Kim Song Hun se mpletici. i dduse un pumn n stomac i trdtorul se ncovoiase. Vomit apoi nite lichid biliar. Han Ki Hong l ridic n picioare inndu-l de pr. Cine, zise el, pentru trdarea ta ai fost condamnat la moarte. Noi nu facem altceva dect s executm sentina Tribunalului Poporului. Trebuie ns s-i redactezi depoziia fr s omii nimic. Era o tradiie a nord-coreenilor motenit de pe vremea stalinismului. Un condamnat trebuia s mrturiseasc totul. Pentru a fi consemnat n arhive. Mi-e sete, bolborosi prizonierul, la un pas de lein. Fr s-i rspund. Han Ki Hong iei din celul i reveni cteva minute mai trziu cu un pahar plin n mn. ine, zise el. Kim Song Hun apuc paharul cu o mn tremurnd i nghii coninutul dintr-o sorbire. Se aplec imediat n jos tuind puternic. Era oet pur. Vei primi un strop de ap cnd i vei ncepe depoziia, ip Han Ki Hong. Trdtorul czu n genunchi. tia c tocmai trecuse de primul prag al infernului. Nimeni nu mai putea face nimic pentru el.

209

Capitolul XX.
Peronul era gol, cu excepia unui convoi staionat cu vagoane albastre, aflate ntr-o stare jalnic i a unui tren care pleca spre periferie. Malko i cobor privirea spre Breitling-ul su. Ora cinci i zece fix. Dei fuseser ntrziai de un accident de pe traseu, urmat apoi de traversarea a dou mari trguri i, odat ajuni n Bangkok, de traficul infernal, datorat Noului An chinezesc, reuiser totui s ajung acolo n urm cu o or i jumtate. Gara central din Hualamphog se nvecina cu Chinatown. Un tren apruse, intrnd ncet n gar: era cel pe care-l ateptau. S mergem pe peron, spuse Malko. Se aezar la intrarea pe peronul cu numrul trei, lng doi poliiti binevoitori, mai ocupai cu privitul fetelor dect cu supravegherea bunei desfurri a lucrurilor. n sfrit convoiul se opri. Case officer75-ii i supravegheau pe cei care coborau pe peron pentru a preveni un atac surpriz al nord-coreenilor. Oamenii ncepur s coboare din tren, majoritatea erau rani, ateptai de rudele lor. Totul durase cam zece minute. Curnd nu mai rmaser dect civa cltori, oameni n vrst i familii mpovrate de bagaje, Malko se ntoarse spre Gordon Backfield. S-a terminat! Mai ateptar puin, strbtnd irul de vagoane goale. Nimeni. Mai este un tren care sosete la ora douzeci i unu i treizeci i cinci de minute, i aminti americanul. Vom vedea, rspunse Malko, fr nici o speran. Dar nu cred asta. Ori nu era el cel pe care l vzuser cei din Nang Khai ori nord-coreenii l-au interceptat pe traseu. Privir apoi maina, cu moralul la pmnt. Toat cltoria aceea pentru nimic! Malko era negru de furie atunci cnd telefonul su mobil
75

Ofierii de caz.

210

ncepu s sune. Era Ling Sima. L-ai gsit? ntreb ea. Nu, rspunse Malko. Eram sigur. Prietenul nostru vrea s cineze cu tine ast-sear. La Hangs Shark Fin? Nu. La Chieng Pen. Este cel mai vechi restaurant chinez din Bangkok. Este pe Rama IV, chiar n fa la Boxing Stadium din Lumphini Park. La ora apte. * * * Kim Song Hun avu dreptul la o jumtate de castronel de orez i la un sfert de pahar de ap. I se aduse n celul o mas i un scaun i ncepu s-i redacteze mrturia. Nordcoreenii erau deseori prea formali. Ei mpucau oamenii, dar numai la adpostul legii. Slav Domnului, codul penal nordcoreean furniza numeroase posibiliti de condamnare la moarte Trdtorul avea un inel de oel n jurul unei glezne legat printr-un lan de un ru nfipt n perete. Nici o ieire din celul n afara uii din tec masiv. Cldirea ambasadei era protejat de extrateritorialitatea diplomatic i, chiar dac thailandezii ar fi tiut de situaia lui Kim Song Hun, nu ar fi putut interveni. Han Ki Hong l avertiz: dac nu-l puteau extrda n Coreea de Nord l vor executa pe loc. Mrturia lui nu avea o importan prea mare: moartea sa va fi privit ca fiind o execuie legal a un unui trdtor. Trdtorul ncepuse din nou s scrie. Acum regreta c fugise din Phenian. Nimic nu putea fi mai ru dect situaia lui actual. tia c l vor tortura pentru a-l face s recunoasc i alte fapte de care nu se fcea vinovat. Dac avea s vorbeasc imediat, l-ar tortura oricum, sub pretextul c minea. i ls stiloul jos gnditor. Singura alternativ care i mai rmnea era sinuciderea. Trebuia doar s gseasc o modalitate. i luaser toate lucrurile: cureaua, osetele i cmaa. Rmsese doar ntr-un tricou. Se ridic i cercet dac se putea trangula cu lanul care-l lega de zid. Imposibil: era prea scurt.

211

Nu-i rmnea dect o singur soluie. S-i nfig n ochi vrful stiloului cu care i redacta mrturia Era greu, dar se putea realiza. Bineneles c lumina un glob protejat de un grilaj nu se stingea niciodat. Ciuli urechea: ambasada era linitit, ca i cum ar fi fost nelocuit. Numai nord-coreenii reueau s nu fac nici un fel de zgomot, dei locuiau unii deasupra altora. Kim Song Hun se gndi din nou la Eun-Sok, fiica lui i i veni s plng. Probabil c ea era ntr-un lagr, trind n condiii mizere. O cheie se ntoarse n ncuietoare. Era Han Ki Hong, cu o foaie de hrtie n mn. La fel de eapn ca o stafie, cu prul negru pieptnat pe spate, l privi inexpresiv. Tocmai am primit un mesaj de la stimatul tovar generalul Park Jong Il, anun acesta. Dnsul ne-a informat despre bnuielile care au nceput s circule la adresa ta. Se pare c ai delapidat muli bani n detrimentul Partidului Muncitoresc. Va trebui s spui unde i-ai ascuns. Kim Song Hun era distrus. Tovarul general Park Jong Il? repet el. Da. Dorete s asiste la execuia ta. Va trebui s spui ce ai fcut cu banii. Trebuie s ne trimit cteva informaii. Trdtorul nu rspunse nimic. Aadar, superiorul su nu era n dizgraie! Fie americanii l miniser, fie coreenii fuseser prost informai. Fcuse toate astea pentru nimic! Era cumplit! i venea s moar. Cu capul n mini, ncepu s plng. Nenelegnd gestul prizonierului, Han Ki Hong spuse cu duritate n glas: Nu te preface c ai remucri, cine Maegukno. Te vom face s spui tot. Iei din celul, lsndu-l pe Kim Song Hun consternat de-a binelea. * * * Ling Sima i Malko erau deja instalai ntr-un mic salon de la primul etaj al restaurantului Chieng Pen, cnd intr eful Sun Yee On. Acesta era mbrcat elegant, ntr-un costum de

212

culoare nchis, cu prul aranjat i chipul zmbitor. Aici nu putu goli restaurantul: era prea mare Abia intr i chelnerii, la fel de btrni precum zidurile localului, ncepur s roiasc n jurul lui. I ntrebar cum dorea s-i fie preparate shark finele lui preferate. Malko i Ling Sima comandar Peking Duck, specialitatea casei i urm apoi o dizertaie despre cel mai bun mod de preparare a crnii de roi. n sfrit, fur lsai singuri. eful Triadei Sun Yee On ncepu s-i in un lung discurs lui Ling Sima, care-l informa pe Malko. Unul dintre oamenii lui, care supraveghease ambasada nord-coreean, a vzut sosind ieri, pe la prnz, o main cu cinci brbai la bord. Erau ateptai, pentru c uile ambasadei s-au deschis cu cteva minute mai devreme. Nord-coreenii veneau de undeva, remarc Malko. Nu e nimic suspect. Vehiculul era foarte murdar, ca i cum ar fi strbtut un drum lung, adug Imalai Yodang. Acesta a intrat n curtea ambasadei i apoi direct n garaj. De obicei i las mainile n curte. Crede c l-au adus cu ei pe Kim Song Hun? ntreb Malko. Da. Nu era o veste bun Odat intrat n incinta ambasadei nu se mai putea face mare lucru. Thailandezul luase din nou cuvntul, Ling Sima traducnd fiecare cuvnt al lui. Prietenul nostru crede c omul care a disprut a fost asasinat de nord-coreeni, ceea ce le-a permis acestora s prseasc ambasada plutind pe khlong fr s fie vzui de nimeni. Colonelul i continu critica violent i Ling Sima traduse: A mai pierdut un om i la Sirocco, cel cruia i s-a tiat gtul. Malko crezu c nelege mesajul i propuse de ndat: Este corect ca eu s achit preul sngelui. Prietenul nostru s ne spun la ct se ridic valoarea lui. Europeanul cunotea Asia i Imalai Yodang i aprecia propunerea. Prietenul nostru i mulumete, continua Ling Sima, dar

213

nu este vorba de bani. El e cel care trebuie s despgubeasc familiile. Totui, investignd, a descoperit c membrii ambasadei diplomaii au deschis un mic restaurant cu specific coreean pe strada Wittayhu, Korean House. Malko rmase mirat. Pentru a putea spiona ambasada american? Imalai Yodang nghii o bucat mare de shark fin, lu o nghiitur de coniac i adug cu un zmbet sec. Nu. Au nevoie de bani. Cei din Phenian nu le dau mai nimic. Aa c fac puin business. n fiecare sear, sunt doi diplomai nsrcinai s se ocupe de restaurant. Clienii cred c sunt imigrani sud-coreeni. Categoric, Coreea de Nord era o ar tare ciudat. La ce concluzie a ajuns prietenul nostru? A decis s rpeasc pe unul din cei doi diplomai nordcoreeni, anun Ling Sima. Nu e o treaba prea dificil. Nu au nici un fel de protecie. Asta nu risc s-i fac probleme cu autoritile thailandeze? ntreb Malko. Ling Sima traduse i eful Sun Yee On ncepu s rd din toat inima. Nimeni nu va ti nimic, iar thailandezilor puin le pas de coreeni, traduse chinezoaica. Malko ncepu s neleag unde voia s ajung interlocutorul lor. Vrea s tie dac trdtorul din interiorul ambasadei este teafr? Vrea s tie i asta. n primul rnd ns vrea s-i rzbune oamenii asasinai. Cum? Va cere un pre al sngelui. Dar parc n-aveau bani? De data asta Imalai Yodang rse cu gura pn la urechi, n felul su caracteristic. Adic fr fals modestie. Cei care le rmn datori celor din Sun Yee On gsesc ntotdeauna bani, afirm acesta. Chiar dac sunt foarte sraci. Un nger trecu tremurnd de team i o lu la goan ntr-o

214

zbatere de aripi. n Hong-Kong, Malko vzuse metodele aplicate de Triad. Membrii si erau de-o ferocitate bine stpnit, dar nspimnttoare. n acelai timp, trebui s recunoasc c era singura modalitate de a-i rezolva problema. n plus, prevzu o alt posibilitate: un schimb Dar despre aceasta prefer s nu discute cu interlocutorul lor, momentan. Se mulumi doar s adauge: Coreenii sunt foarte ri Noi suntem i mai ri ca ei, ripost Imalai Yodang. Malko nu se mai ndoia deloc dup ceea ce vzuse n Hong-Kong. Nu putu dect s dea aprobator din cap. Cel puin avu certitudinea c Kim Song Hun se afla n ambasada Coreei de Nord. eful Sun Yee On nghii i ultimele aripi de rechin, dup care se scuz, dnd uor din cap. M bucur c te-ai ntors, spuse chinezoaica, eram nelinitit. Am ars cteva batoane de tmie. Fr s-i spun nimic, oferul se ndrept spre Shangri-La. Nu vreau s fiu vzut prea des cu tine n Yeowarat, explic ea. Serviciul din care fac parte are spioni pretutindeni. De data asta, travers holul cu capul sus. Abia n lift ea l mbri pe Malko, care realiz c avea poft de ea. Doar simpla atingere a posteriorului ei acoperit de mtase i provoc o erecie. ncepur s flirteze n faa intrrii, apoi chinezoaica ngenunche graioas n faa lui i l lu n gur. Dup tensiunea acumulat, din cauza acelei urmriri ratate, acele mngieri erau ca o fntn a tinereii. Cnd fcur dragoste, Malko o lu aa cum i plcea ei: n picioare, cu rochia ridicat peste olduri. O sprijini de fereastra care ddea spre golf, ca i cum ar fi vrut s-i mprteasc plcerea ntregului ora. * * * Gordon Backfield era nelinitit. Nu trebuie s ne amestecm n aceast rpire, recomand el. Thailandezii vor fi furioi. Categoric, recunoscu Malko. Dar dac reuim s demonstrm c nu avem nimic pe contiin

215

* * * Li Do Sop i Ki Che Woo, secretarii ambasadei nordcoreene, tocmai terminaser de fcut bilanul zilnic n minusculul restaurant, nghesuit ntre dou mari cldiri de pe strada Wittayhu, cnd o femeie ddu nval n grab. Voia s i se livreze imediat o cin pentru opt persoane. Cei doi nord-coreeni ezitar. Uneori fceau i livrri, dar asta cerea timp. Pe de alt parte, sptmna aceea veniturile fuseser foarte slabe i aveau s fie certai cu siguran de eful lor. Tnra femeie insista, promind s plteasc mai mult dect preul normal. Ea puse apoi banii pe casa de marcat. Sanuk, concluzion Li Do Sop, dai-ne adresa i voi fi acolo n jumtate de or. Din fericire, le mai rmseser ingredientele necesare pentru a pregti petele aa cum le ceruse femeia. Asta nsemna totui un plus de dou mii de baths n casa de marcat. Cnd totul fu gata, Li Do Sop aez farfuriile ntr-un co mare de rchit i chem un taxi. Cartierul Bangrat nu era foarte departe. La adresa indicat. Li Do Sop se opri n faa unui imobil nou, cerndu-i taximetristului s-l atepte. Intr pe holul cldirii cu coul n mn i sun la parter. Ua se deschise, iar clienta l invit s intre. Abia avu timp s-i pun coul jos. Aprur apoi doi brbai. Unul l imobiliz, iar cellalt i puse lama unui pumnal la gt. S nu ipi, ordon acesta, c altfel i tai beregata. Al doilea chinez i puse un sac de iut n cap i l dobor cu o lovitur violent de ciomag. Prsir apoi apartamentul, traversnd curtea, pentru a iei pe strada vecin, unde i atepta o main. Diplomatul nord-coreean i recpt cunotina ntr-o pivni, n faa mai multor chinezi. Unul dintre ei l ntreb: Eti nord-coreean? Nu. Nu mini! Te-am urmrit. Buimcit, Li Do Sop i ls capul n pmnt, dup care

216

ntreb: Ce vrei? Rspunsuri la nite ntrebri. Eu nu tiu nimic. Chinezul nu mai insist. Vorbim mine. Fcu un semn i doi dintre oamenii lui l trser pe prizonier spre o cuc mare de un metru, cu un grilaj foarte subire ntr-o parte i zbrele enorme. I aruncar nuntru. La nceput, rmase buimac, apoi un fonet de-a lungul unui picior l sperie. Vzuse nite fpturi care se micau repede n jurul lui. Ddu o lovitur de picior i auzi un chiit ascuit. Pielea i se acoperi de ndat de o sudoare rece. Erau obolani! Cuca fusese umplut cu obolani care ncepur s se urce pe el. ncepu s urle, dar chinezii plecaser deja. obolanii erau o mn de lucru ieftin, uor de gsit, tcui i mereu gata de atac. Mai ales atunci cnd erau privai de hran timp de cteva zile. Era strigtor la cer! Han Ki Hong se dusese personal pentru a treia oar la restaurantul de pe strada Wittayhu, nsoit de Ki Che Woo, foarte bine pzit de membrii de la Securitatea ambasadei. Ciudata dispariie a lui Li Do Sop prea a fi o trdare. La care Ki Che Woo fusese complice Ideea c era o rzbunare a chinezilor crora le uciseser camaradul i ncoli n minte. Dar de ce s-l ia cu ei n loc s-i taie beregata pe loc? Era obligat s fac un raport la Phenian. Ceea ce nu va aranja deloc lucrurile. Estim c Kim Song Hun i va termina depoziia n dou-trei zile. Dup care nu mai rmnea dect s fie executat. Bineneles c nu gsir documentele luate de acesta, dar, cel puin, trdtorul nu ajunsese n minile americanilor. Han Ki Hong se ntoarse la ambasad i trimise un lung raport spre Phenian. Pentru moment, Ki Che Woo era consemnat la ambasad pentru a fi supravegheat! * * * Li Do Sop se lupt toat noaptea cu obolanii. Avea

217

mucturi pe tot corpul, dar reui s-i stranguleze pe toi, unul cte unul. Mucturile lor l usturau, mai ales cea de la testiculul stng. Uitase de foame i de sete. Se simi aproape uurat cnd i vzu pe cei doi chinezi intrnd pe u. Acetia deschiser cuca i el avu dreptul la o porie de orez i ap dintr-un blid, ca un animal. Tocmai voia s se odihneasc cnd o chinezoaic intr n celul. Era prost mbrcat, cu chip alungit, cu prul ciufulit i avea o privire rutcioas. I sperie mai tare dect orice brbat. Nou-venita l interog n thailandez. mi vei spune dou lucruri. Ce s-a ntmplat cu unul dintre oamenii notri care i supraveghea ambasada i care nu s-a mai ntors? i unde este trdtorul pe care l-ai adus de la frontiera cu Laosul? Li Do Sop nu rspunse. Fusese nvat s-i economiseasc energia. Femeia le spuse apoi cteva cuvinte nsoitorilor ei. Acetia i legar minile la spate. nainte s-l bage din nou n cuc. Legat. Unul dintre ei i tie pantalonul i slipul cu un cuit. Chinezoaica privea scena cu un aer nfometat. Cellalt chinez iei i se rentoarse cu o cutie plin cu vreo douzeci de obolani, pe care i arunc n cuca cea mare nainte de-a nchide ua. Pentru c nu vrei s zici nimic, spuse chinezoaica, ei te vor mnca de viu. Vor ncepe de la testicule. obolanii ador testiculele. Ea nu mai avuse timp s ajung la u: Li Do Sop, deja mucat, o implor s se ntoarc.

218

Capitolul XXI.
Cu siguran Kim Song Hun a fost rpit, l anun Malko pe Gordon Backfield. Diplomatul nord-coreean capturat de cei de la Sun Yee On a vorbit. Se afl ntr-una din pivniele ambasadei. Momentan l interogheaz i probabil c l vor executa dup aceea Nervos, eful Biroului CIA i aprinse o igar. Ce facem acum? Ne gndim! fu de prere Malko. Vom sta cu ochii pe ambasad Merg s o vd pe Ling Sima. Ea mi va da mai multe informaii. Lu maina efului CIA pentru a putea ajunge n Yeowarat. Ling Sima purta n continuare rubinul n form de inim i prea din ce n ce mai ndrgostit. Ea i se altur lui Malko n micul salon cu pereii lcuii n negru. Brbatul pe care l-au rpit cei din Sun Yee On e interesant, spuse ea. Se numete Li Do Sop i este al treilea secretar al ambasadei. Ne-a dat o informaie care poate fi foarte util. Nord-coreeni se folosesc pentru a-i transmite comunicaiile secrete de o linie telefonic local, despre a crei existen thailandezii nu bnuiesc nimic, legat de antena lor comercial, aflat n apropiere de Rama IX. Dup aceea, mesajele sunt codificate i trimise la Phenian. Iat numrul acestei linii: 2871535. Cum au reuit s l fac s vorbeasc? ntrebase Malko plin de uimire. Ling Sima afi un zmbet slbatic. Cea care se ocup de interogatoriul lui este o femeie foarte dur. Soul ei a nelat-o: ea i-a tiat sexul n timp ce dormea i l-a legat de un balon ca s-i ia zborul Apoi i-a lsat soul s se goleasc de snge. Bun profil. Nu i s-a ntmplat nimic? Ba da, a fost condamnat la cincisprezece ani de nchisoare, din care a executat opt, dup care a intrat n Sun Yee On. Vrei s tii cum l face s vorbeasc.

219

Nu, zise Malko. Ce vor s-i fac acelui om? Prietenul nostru a ordonat s fie mncat de viu de obolani. Vor trimite nord-coreenilor ceea ce va mai rmne din el. Pe viitor, acetia vor respecta Triada Sun Yee On. * * * Han Ki Hong i muc buzele citind confesiunea lui Kim Song Hun. Era foarte exact, coninea numele trdtorilor din Ulan-Bator i justificarea pierderii servietei sale, care coninea documentele furate. Depoziia se sfrea cu o implorare adresat Preaiubitului Conductor de a o crua pe fiica lui Eun-Sok, care nu fusese niciodat la curent cu planurile lui de trdare i care-i iubea ara. Nu le mai rmase dect s sape o groap n grdin i s-l execute pe trdtor. Prevztor, Han Ki Hong dorea s-i trag un glon n ceaf chiar n faa gropii, astfel nct corpul s cad direct n ea. Se grbi s duc textul unuia dintre adjuncii si, pentru a fi codificat i expediat la Phenian. Evident c mai era i problema dispariiei lui Li Do Sop. Prietenul lui, Ki Che Woo, aspru interogat, continua s pretind c nu tia nimic. * * * Malko se smulse de lng piscina de la Shangri-La. Maina lui Gordon Backfield l atepta. Dup discuia cu Ling Sima, i comunic americanului informaia exact privind linia telefonic secret a nord-coreenilor. Cei de la D.T.76 se i puseser pe treab. Trecuser ase ore de atunci. I gsi pe eful CIA debordnd de bucurie. Am reuit s ascultm linia secret a nord-coreenilor! Anun acesta i le nregistrm conversaiile. Sunt n coreean? Bineneles. Le trimitem spre traducere la Biroul din Seul. Iat primele informaii interceptate. Deja traduse. Era un mesaj foarte scurt. Biroul de Securitate General ordona ca trdtorul Kim Song Hun s fie retrimis n ara lor pentru a fi judecat. Aceast informaie tocmai a fost trimis ambasadei de
76

Departamentul Tehnic.

220

aici, spuse americanul bucuros. Ceea ce nseamn c vor fi obligai s l scoat pe Kim Song Hun din ambasad. Cum l pot trimite n Coreea de Nord? Sunt puine navele nord-coreene care vin n Bangkok, explic americanul i nu este nici o legtur aerian direct cu Phenianul. Probabil c vor trece prin Beijing, unde sunt ca i la ei acas. Vor apela la imunitatea diplomatic. Au mai folosit metoda aceasta i n alte ri. Vor repatria un diplomat bolnav. ntr-adevr, recunoscu Malko, asta genereaz multiple posibiliti Trebuie, deci, s-l interceptm pe Kim Song Hun ntre ambasad i aeroport. Nu vreau s m bazez dect pe prietenii notri chinezi n derularea acestei operaiuni. * * * Han Ki Hong nu se putea calma deloc. Ordinul din Phenian sosise exact atunci cnd spaser deja groapa lui Kim Song Hun ntr-una din pivniele necimentate ale ambasadei. Nu tia ce atitudine s adopte. Dac le sugera efilor si c era riscant s-l scoat pe prizonier din ambasad nsemna c nu se simea capabil s pun operaiunea n practic. Ceea ce ar fi fost o mare prostie din partea lui. Aceasta risca apoi s se materializeze ntr-o telegram de rentoarcere n Coreea de Nord. Singura soluie era s accepte plin de entuziasm acea decizie neleapt a superiorilor si. Spera ca transferul s decurg bine. Lu apoi de pe biroul su orarul zborurilor spre Beijing. De la Bangkok la Beijing erau mai multe zboruri zilnice. Trebuia s gseasc o coresponden rapid de acolo pn n Phenian. i mai ales nu trebuiau s piard nici un minut, de teama unui sabotaj. Se blestem, creznd c tocmai acea confesiune complet a prizonierului pricinuise venirea acelui ordin din Phenian. Mrturisirea pruse suspect, cci era foarte sincer. Toate astea din cauza paranoii conductorilor nord-coreeni care vedeau trdtori la tot pasul. ntr-o jumtate de or i stabili itinerarul. Zilnic, la ora unu i douzeci dimineaa, era un zbor al China Airlines, pe ruta

221

Bangkok-Beijing, care sosea la ora ase dimineaa. ntre capitala chinez i Phenian fcea legtura doar compania nord-coreean Koryo Airlines. Trebuia s le cear un zbor special care s permit transferul rapid al trdtorului din Beijing. ncepu apoi s redacteze itinerarul misiunii pe care l transmise apoi companiei comerciale care se va ocupa de punerea n practic a misiunii de extrdare. Mai erau i alte zboruri pe timpul zilei, dar prefera orarul nocturn, cnd circulaia va fi mult mai fluid. * * * Ling Sima l ascult mirat pe Malko. Este o operaiune foarte delicat, concluziona ea. Triada Sun Yee On se poate ocupa cu siguran, dar va costa destul de mult, cci vor fi multe riscuri. Nord-coreenii vor fi narmai i se vor apra. Apoi, trebuie s-l recupereze pe acel om n via. tiu, recunoscu Malko, dar suntem gata s pltim. Nu vom negocia nimic. n ceea ce privete derularea operaiunii, tim c are un grad de risc ridicat. Dar dac l lsam pe Kim Song Hun s plece la Phenian, nu-l vom mai revedea niciodat. Voi discuta aceast problem cu prietenul nostru, ncheie chinezoaica. * * * Kim Song Hun sttea abtut n celula sa i tresri auzind ua deschizndu-se. Nu era dect Han Ki Hong, la fel de sinistru ca de obicei. Tovarul general Kim Sol Su a decis c vei rspunde pentru crimele tale n Phenian. Vei fi aadar transferat acolo. Era foarte vizibil regretul acestuia c nu-l putuse executa chiar el. Kim Song Hun se gndise c era o schimbare minuscul a norocului su. n Phenian va putea pleda pentru fiica lui, Eun-Sok, dei tia c nu avea o ans mai mare de unu la un milion de a fi ascultat * * *

222

Stindardul Rou al Sun Yee On inu s verifice personal detaliile misiunii. Aezat ntr-un salon din restaurantul su preferat, Hangs Shark Fin, fusese ct pe ce s deseneze pe faa de mas planul de interceptare al nord-coreenilor. Dup prerea lui, nu trebuiau s atepte pn cnd acetia ajungeau pe freeway, trebuia s se acioneze mai devreme. Pentru a ajunge la aeroport, coreenii erau obligai s o ia pe expressway-ul Don Muang, care avea o ramp de acces n apropierea ambasadei lor. Oamenii lui fcuser o fotografie cu zona respectiv i puseser la punct un plan de aciune. Nu-i mai rmnea dect s i le trimit lui Ling Sima, care era interfaa prin care comunica cu clienii si, agenii CIA. * * * Kim Jil, diplomatul nord-coreean care lua n fiecare diminea Bangkok Post-ul, se ndrept spre cutia potal de lng grilajul ambasadei.. Ddu atunci peste un sac de iut aezat n faa gardului. nchise imediat ua i se duse s-l anune pe Han Ki Hong. Acesta din urm examin sacul i, printre zbrelele gardului, l cercet cu ajutorul unui baston lung. Nici un rezultat. Ezitar s-l bage n ambasad i, n cele din urm, hotrr s anune poliia. Thailandezii sosir o jumtate de or mai trziu mpreun cu o unitate de geniti. Trecuser mai nti o tigaie de prjit pe deasupra sacului, l ascultar apoi cu ajutorul unei tije de metal i, n cele din urm, doi geniti, protejai de un ecran din sticl blindat, deschiser sacul cu ajutorul unor cleti cu care tiar materialul. Dup ce pnza fu tiat se observ ceva ce semna cu o mn din care nu mai rmseser dect oasele. Trebuir s-l mai deschid puin pentru a descoperi un schelet uman pe care mai rmseser nc nite fii de carne. Unul dintre poliiti l examinase cu atenie. Se pare c sunt urme de dini de obolan, concluzion acesta Este un cadavru care probabil a fost abandonat ntrun loc i devorat apoi de roztoare. Aceti credincioi buditi nu i putur imagina cu siguran c obolanii i devoraser victima de vie. Han Ki

223

Hong, care privea scena din cealalt parte a gardului, nelese c nu mai era cazul s-l caute pe Li Do Sop. Tocmai dduser de el. Vestea bun era c acesta nu se fcuse vinovat de trdare. * * * Malko o privi mirat pe Ling Sima: Prietenul nostru nu vrea bani? E totui o operaiune riscant n care poate pierde oameni. Bineneles, recunoscu chinezoaica, ar vrea doar ca CIA s-i fac un mic serviciu. Care? n cteva zile i voi comunica eu data un convoi cu buteni de lemn va trece frontiera ntre Birmania i Thailanda la Mae-Sai, la nord de Chieng Rai. Dorete ca acel convoi s nu fie controlat de thailandezi. E vorba de un trafic inocent n care sunt amestecai anumii prieteni ai lui. Acel lemn nu are licen de import. Ce pot face americanii? Ea zmbi. Generalul Khop Kong care conduce vmile este n relaii foarte bune cu agenii CIA, pe care i las s aprovizioneze anumite grupri anti-birmaneze. Nu le poate refuza nimic prietenilor si. I voi informa pe eful Biroului, promise Malko. Nu ar trebui s fie nici o problem. Cnd vei ti ziua plecrii lui Kim Song Hun, s m anuni, concluzion ea. Malko plecase destul de mulumit din Yeowarat. Lucrurile mergeau bine, nord-coreeni nici nu bnuiau c comunicaiile lor fuseser interceptate. De cum ajunse n biroul lui Gordon Backfield acesta i spuse: Gata: ambasada nord-coreean a rezervat trei locuri la clasa business pentru un zbor al China Airlines spre Beijing pentru poimine diminea, la ora unu i jumtate. Din Beijing, l vor expedia pe trdtor la Phenian cu un zbor al crui orar l pot modifica dup bunul lor plac. Imalai Yodang este gata, rspunse Malko. Nu vrea s fie

224

pltit, cere doar un mic serviciu. i explicase apoi despre ce era vorba i americanul pruse c se sufoc. Buteni de lemn! Privete! I dusese apoi n faa unei hri mari a Thailandei. Aproape de grania, la Mae-Sai, o zon era nsemnat cu un cerc rou. Aici este Han-Taok, explic americanul, unul dintre cele mai importante laboratoare de preparare a heroinei. Locul este controlat de Khun Sa, regele opiumului, care locuiete n Rangoon. Este un bun prieten al lui Imalai Yodang Altfel spus, eful Sun Yee On le ceruse americanilor s-i faciliteze trecerea unei ncrcturi de heroin. n asta consta micul favor Ce s-i spun? ntreb Malko. Gordon Backfield l privi fix. Pungile de sub ochii lui preau mult mai pronunate ca de obicei. i spui da! exclam el. Trebuie s-l recuperm pe Kim Song Hun. Este un ordin dat de Casa Alb.

225

Capitolul XXII.
ntr-una din slile de conferin ale ambasadei Coreei de Nord, transformat n atelier, se desfurau nencetat o serie de activiti. Era ora apte seara i plecarea spre aeroport fusese fixat la miezul nopii, pentru c avionul avea s decoleze spre Beijing la ora unu i douzeci. Dup mai multe discuii. Han Ki Hong, urmnd instruciunile celor din Phenian, decise s procedeze cu Kim Song Hun cum procedase de obicei cu diplomaii nord-coreeni anti-partid, sau declarai ca atare de serviciile Securitii de Stat prezeni n ambasade. ndreptarea celor care erau mpotriva partidului. Kim Song Hun, adus la etaj din pivni, urma s fie ndreptat din cap pn n picioare. Dup ce fu dezbrcat, i nfurar tot corpul n tifon, peste care un agent special venit din Phenian puse ghips proaspt, care se usc rapid. Ceea ce l imobiliz imediat. I se administr apoi un somnifer care-l ls incontient. Peste ghips i se puser nite bandaje pentru a putea fi prezentat celor de la Imigrri ca fiind o persoan cu arsuri grave, victim a unui accident domestic. Cei patru ageni speciali care supravieuir, venii din Phenian, vor pleca cu el, asigurndu-le protecia pe durata transportului. Att ambasadorul n persoan, ct i Han Ki Hong, responsabilul cu Securitatea de Stat n ambasad, aveau s nsoeasc convoiul la aeroport. Fusese rezervat o ambulan, care avea s fie precedat de maina ambasadorului cu numerele de nmatriculare ale Corpului Diplomatic. Era singura neconcordan din sistem, cci ambulana avea numere thailandeze. ntr-o or, ghipsul de pe corpul lui Kim Song Hun fusese finisat. Trdtorul ameit de somnifere nu mai era contient. Fu apoi nfurat ntr-un cearaf i aezat pe o targ i nu le mai rmnea dect s-l vre n ambulan. Aa avea s se sfreasc lunga lui cltorie. Nord-coreenii pierduser doi oameni, un agent special i un diplomat de rangul al doilea,

226

torturat i ucis de chinezi. Nu era un pre prea mare Han Ki Hong trimise o telegram codificat la Phenian, anunnd c totul fusese pregtit pentru drum. Ceru de asemenea un avion al Koryo Airlines la Beijing. Apoi se ntoarse s se odihneasc n biroul lui. i dorea s vad avionul decolnd. Doar atunci avea s poat dormi linitit. n plus, prezena agenilor speciali l enerva. Acetia erau mult mai paranoici dect ceilali, ascultnd toate discuiile, pn la cele mai nensemnate aluzii. Erau nite cini de paz ndoctrinai. Ambulana trebuia s soseasc la ora unsprezece. Dup ce aveau s-l urce la bordul ei pe bolnav, convoiul avea s se pun n micare. * * * Ascuns n grdina unei vile de lng strad, Hu Ban Soan, un membru al Sun Yee On, observa gardul ambasadei Coreei de Nord. Cldirea era ntunecat, ca i cum ar fi fost abandonat. Niciun semn de via. Rolul lui era s previn echipa, aflat la civa kilometri deprtare, chiar nainte de rampa de acces spre Second Stage expressway, de pe magistrala Rama IX. Pe acea ramp se afla echipa de intervenie a Triadei. Era noapte, pe un drum lipsit de trafic, nconjurat de imobile pline de birouri. Maini i camioane erau staionate pe expressway, chiar n faa rampei de acces. Acolo aveau s dea lovitura. De la ambasad, drumul dura cam zece minute. La ieirea de pe strad mainile aveau s o ia spre stnga, pe bulevardul Patthanakan, apoi, spre dreapta, pentru a ajunge pe Rama IX i, din nou, la stnga. Rampa se afla chiar dup spitalul Phatnaya. Hu Ban Soan observ un vehicul care urca de-a lungul strzii i trecu prin faa lui. Avu timp s observe crucea roie a unei ambulane. Maina i continu drumul i se opri n faa ambasadei Coreei de Nord, ale crei ui se deschiser n linite i se nchiser de ndat. Pndarul i deschise imediat celularul. i alert pe cei din ealonul de cavalerie al Sun Yee On. Era ora unsprezece. Zece minute mai trziu, ambulana iei din ambasad,

227

urmat de o mare Toyota cu numerele de nmatriculare albstrui ale Corpului Diplomatic. Pndarul transmise imediat informaia. * * * Han Ki Hong se aez lng Chun Kee Won, oferul ambulanei, om de bun-credin, care credea c transport un rnit. n cealalt main se aflau ambasadorul i cei patru ageni speciali. Pulsul nord-coreeanului ncepu s creasc din ce n ce mai tare odat cu trecerea dincolo de gardurile ambasadei. Vederea strzii goale i dduse puin siguran. Ambulana merse ncet, pentru a nu depi maina de siguran. Se ndreptar spre bulevardul Patthanakan, apoi trecur din nou pe o alt strad, ajungnd n cele din urm pe Rama IX. n acel loc, ncepea o arter de circulaie cu dou sensuri, separate de metereze amplasate n zona central. Circulaia era redus. Cnd trecur prin faa spitalului Phatnaya, Han Ki Hong se simi puin mai linitit: ceea ce fusese mai greu trecuse. Ghieul de plat al rampei spre expressway era la mai puin de o sut de metri deprtare. Acum, expressway-ul era n dreapta, pe deasupra capetelor lor, susinut de stlpi enormi din beton. Ambulana ncepuse s urce rampa. Han Ki Hong arunc o privire n oglinda retrovizoare i crezu c i se oprise inima n piept: un enorm mastodont ntunecat tocmai ieise din parcarea amenajat pe expressway. Era un camion care lovi Toyota ambasadorului, aruncnd-o de cealalt parte a oselei! Nord-coreeanul scoase un ipt trangulat i, instinctiv, oferul ambulanei frn. Han Ki Hong ezit cteva secunde i alese n cele din urm soluia cea mai neleapt: s mearg nainte mpreun cu preioasa lui ncrctur. Dar oferul ambulanei, vznd ceea ce se ntmplase n spatele lui, opri i cobor din main. Han Ki Hong trecu imediat n locul acestuia, ngrozit, vzu camionul dnd civa metri napoi pentru ca dup acesta s se npusteasc ca un berbec din nou asupra

228

Toyotei. Se ntoarse pentru a-i lua pistolul pe care-l inea n serviet, dar se trezi nas n nas cu un brbat mascat, narmat cu un revolver uria, care-i lipi eava de fruntea lui. Nite siluete ieir ca nite obolani din zona ntunecat de sub expressway. Nite zgomote de focuri de arm se auzir venind dinspre Toyota. Agenii speciali se aprar. Han Ki Hong, neutralizat, nu mai tia ce s fac. l observ pe oferul ambulanei care ezita, imobilizat ntre cele dou maini. * * * Chun Kee Won, oferul ambulanei, vzu ivindu-se din ntuneric un brbat care ndrepta un pistol spre el. Fugi, i spuse n thailandez. Fugi de aici sau te omor Nefericitul nu mai ezit i i lu picioarele la spinare, ndreptndu-se n direcia opus expressway-ului. Han Ki Hong, inut n continuare la respect de brbatul cu masc, vzu deodat un brbat care alerga spre ambulan i se instal la volan. Ambulana porni spre intrarea pe autostrad, opri cteva secunde n dreptul ghieului unde se pltea taxa de intrare pe pod i se pierdu apoi n circulaia de pe expressway. Brbatul care-l ameninase pe Han Ki Hong se ddu napoi disprnd n ntuneric. Mai multe siluete ieir apoi din Toyota zdrobit. Agenii speciali se npustir asupra camionului staionat n mijlocul oselei. Cabina era goal! Toi agresorii dispruser. Ambasadorul Coreei de Nord, blocat n maina cu portierele deformate, avea bazinul fracturat i urla de durere. Mainile care se ndreptau spre expressway oprir i oferii lor ntrebar ce se ntmplase. Unul dintre agenii speciali alerg spre Han Ki Hong. Tovare Han, unde este ambulana? Nord-coreeanul era att de ocat nct nu putu rspunde. Cnd sosise poliia, alertat de vameul de pod, gsi un om rnit uor i doi rnii grav, printre care i ambasadorul Coreei de Nord, domnul Ryom Chol Jun, aflat n Toyota oficial. Nici urm de agresori.

229

Descoperir foarte repede c ambulana fusese furat de pe un antier. Nord-coreenii preau ocai i pretinser c fusese rpit unul dintre ai lor. n cele din urm, acetia ddur numrul de nmatriculare al ambulanei i se ddu imediat alerta. O alt ambulan sosi puin mai trziu, ducndu-i pe cei care erau rnii grav la spitalul din apropiere. Han Ki Hong fu nsoit la ambasad de o main a poliiei. Abia ajuns n biroul su, l trezi pe cel nsrcinat cu codificarea informaiilor i trimise un mesaj la Phenian. Viitorul lui nu era prea luminos. * * * Furgoneta gri cu numerele de nmatriculare ale Corpului Diplomatic intr n tromb n Ambasada american i porile se nchiser de ndat n spatele ei. Vehiculul se opri n spate, unde fu ntmpinat de o duzin de oameni. Malko i Gordon Backfield se ddur jos i deschiser portierele din spate, descoperind targa. Ducei-l la subsol! ordon eful Biroului. S i se fac imediat un check-up. Ambulana fu abandonat n apropiere de gara din Bang Sue, dup ce prsiser expressway-ul. Brbatul care condusese, un chinez din Sun Yee On, purtase mnui. Malko i eful CIA coborr la rndul lor n infirmeria ambasadei, unde doi medici i nite infirmiere se agitau n jurul trdtorului nord-coreean. Malko i privi chipul mpcat. Nu se gndise niciodat c avea s-l vad n carne i oase. Deja i se prelevase o prob de snge. Unul dintre medici distruse platoa de ghips pentru a-l putea consulta. Se ntoarse spre cei doi. Pulsul lui este regulat cincizeci i cinci i respir bine. Cu siguran c a fost drogat. Trebuie s fie inut la cldur i s i se administreze un tonic cardiac. Revenii n dou ore, cred c atunci va fi treaz. Gordon Backfield i Malko urcar n biroul efului. Acesta deja expediase un mesaj flash protejat spre Langley. Se ls apoi s cad pe un fotoliu de piele, scond un suspin profund.

230

My God! Am crezut c sunt pe cale s fac infarct. Chinezii aia sunt incredibili! Adevrai profesioniti. Ei urmriser scena mai de departe i vzuser camionul nind ca un armsar pursnge. Americanul adug apoi: M ntreb unde sunt actele? Probabil c au rmas la ceilali. Niciodat nu era mulumit. Malko nu se mai gndi la nimic. Imediat dup atac, o sun pe Ling Sima, care se culcase deja. Vor srbtori victoria a doua zi. Unul dintre medicii din ambasad sosi o jumtate de or mai trziu. Putei s mergei s v culcai, anun acesta. I-am fcut nite analize. I-au dat o doz de Lexomil, care ar fi dobort i un elefant. Va dormi pn mine diminea. Malko fu escortat la Shangri-La ntr-o limuzin blindat, nsoit de nite baby-sitters. Cnd venea vorba de nordcoreeni, nu se tia niciodat. Portarul de noapte i zmbi i l ntreb: You had a good evening, sir?77 Perfect, rspunse Malko. Era abia ora unu noaptea. Cu nervii ntini la maxim, nu avea chef s doarm i se vrse sub dus. * * * Era ora zece dimineaa cnd Malko trecu din nou dincolo de gardurile ambasadei americane. Ziarele nu pomeneau deocamdat despre incident, dar radiourile i televiziunile vorbeau n gura mare. Gsiser ambulana goal, iar oferul acesteia se prezentase dintr-o dat la poliie. Mrturia lui nu clarificase lucrurile. Acesta declara c fusese ameninat de un brbat mascat care-i ordonase s o ia la fug, ceea ce i fcuse. Ambasada Coreei de Sud tocmai dduse publicitii un comunicat la agenia Kyodo spunnd c nu avea nici o legtur cu acel incident. Cum nord-coreenii nu beneficiau de o pres favorabil n Thailanda, jurnalitii emiser tot felul de ipoteze. Bineneles
77

Ai avut o sear plcut, domnule?

231

c un purttor de cuvnt al ambasadei le spusese ziaritilor c fuseser victimele rpirii unuia dintre diplomaii lor. Ceea ce amuzase pe toat lumea. n 1999, ei fuseser cei care rpiser o familie ntreag pe care o trecuser clandestin n Laos. Gordon Backfield l ntmpin pe Malko tropind din picioare, nghiind cafea dup cafea. E treaz! anun acesta i foarte agitat, dup prerea medicilor. Probabil c se ntreab unde se afl Ai un translator? Da. Ateapt jos. Coborr la subsol, unde-l gsiser pe translator. Domnul Kim, un coreean scund i grsu, puin cam chel i care purta ochelari. Toi trei intrar n camera lui Kim Song Hun. Nordcoreeanul era ntr-adevr treaz, cu capul sprijinit pe pern i le arunc o privire suspicioas. Arbornd cel mai cald zmbet al su, Gordon Backfield spusese n englez: Domnule Kim Song Hun, v urez bun venit pe teritoriul american. De acum suntei sub protecia noastr. Sunt eful Central Intelligence Agency din Bangkok. Noi am fcut tot posibilul pentru a v smulge din ghearele prietenilor dumneavoastr. Cu un zmbet similar pe buze, translatorul tradusese. Urm apoi o tcere scurt dup care Kim Song Hun mormi o fraz scurt care-i terse translatorului zmbetul de pe buze. Acesta, nemulumit, se ntoarse spre eful Biroului. A spus c: Las-m n pace, porc imperialist american.

232

Capitolul XXIII.
Mirat, Gordon Backfield se ntoarse spre Malko. nc mai este sub efectul drogurilor! Deodat, trdtorul ncepu s vocifereze, n faa translatorului speriat care nu mai reuea s traduc! Continu apoi cu frnturi de fraze: A spus c este vina voastr c fiica lui este ntr-un lagr de munc i c n-o va mai revedea niciodat. C l-ai minit! C Preaiubitul Conductor are dreptate, toi americanii sunt nite porci! Vrea s moar, este singurul mod n care i poate salva fiica. Vrea s fie singur! Gordon Backfield se aez pe un scaun, ndoindu-i picioarele. Apoi Kim Song Hun se ntoarse pe o parte i plnse, cu capul n pern. Translatorul nu mai tia unde s se aeze. Deodat, Kim Song Hun se ridic, de parc ar fi fost propulsat de un resort i ni, n pijama, spre u. Nu le fu prea greu celor trei s-l prind i s-l aeze pe patul su. A spus c vrea s se arunce pe fereastr! C l-ai rpit, explic translatorul. Gordon Backfield nu se mai oprea din bombnit: My God! Ohmy God! Lumea se cltina. Categoric, mai era un element necunoscut. Malko decise s ia taurul de coarne: Gordon, spuse europeanul, las-m singur cu el i cu translatorul, voi ncerca s aflu ce se ntmpl. Americanul ieise imediat. Era suprat. Se chinuise att de mult pentru a pune mna pe un adversar nerecunosctor. Nu era momentul s-l ntrebe despre documente. Malko atept cteva clipe nainte de a-i spune translatorului: Explicai-i c nu sunt american, c eu sunt cel care i-a nlesnit cltoria cnd a traversat China, prin intermediul unor prieteni. Domnul Kim ncepu s traduc cuvintele unul cte unul, iar Kim Song Hun accept s se ntoarc cu faa ctre ei i i arunc lui Malko o privire ntunecat. Acesta i zmbi

233

ntrebnd: Vorbii-mi de fiica dumneavoastr. Unde este ea? Kim Song Hun mai rezist cteva minute, apoi ncepu s plng. Era din ce n ce mai agitat. Fiica lui a fost cu siguran arestat la aflarea vetii despre trdarea lui. Aa este legea n ara lui. O trimise n China ca s cunoasc lumea. Acum, ea va putrezi ani de zile ntr-un lagr de munc silnic sau va muri din cauza epuizrii. Nu este ceva surprinztor, chiar dac este un lucru cumplit, rspunse Malko. tia c asta avea s se ntmple dac se fcea vinovat de trdare. Abia termin translatorul de tradus i Kim Song Hun deveni isteric. Povesti printre suspine cum fusese fcut s cread c eful lui fusese ndeprtat din funcie, cum i se spusese s plece ct mai repede posibil! Nici mcar nu putuse s ncerce s-i recupereze fiica. Niciodat nu avea s-i ierte lucrul acesta Sfri n lacrimi. Malko se simea foarte ruinat. Nici mcar Gordon Backfield nu era, probabil, la curent cu acest lucru. Biroul CIA din Ulan-Bator putuse fi prost informat. Sau l indusese cu bun tiin n eroare pe nord-coreean. Nu mai conta: important era s dezlege misterul. i ls interlocutorul s se mai calmeze i apoi spuse: Poate c, a fost din vina unei proaste informri. Se mai ntmpl. n orice caz, atunci cnd v-am recuperat, v ndreptai spre o moarte sigur De data asta, trdtorul aprob dnd din cap, completnd de ndat: Aa este, dar n Phenian puteam s pledez pentru fiica mea. Puteam ncerca s-i obin libertatea n schimbul unor informaii Malko ncepu s neleag mai bine. Ce vrei s facei? ntreb el. Vreau s mor. S tie c nu sunt un trdtor. Voi face greva foamei Sau m voi arunca pe fereastr. Din nou, se ntoarse cu spatele i Malko hotr s mai rmn puin acolo.

234

nainte de a prsi etajul, le ceru infirmierelor s nu-l lase singur. Gordon Backfield l atepta n biroul su. A spus lucruri interesante? ntreb acesta. Putem ncepe prelevarea de informaii? Cred c avem o problem, spuse serios Malko. Nu numai c nu-l putem interoga, dar vrea s se sinucid i e foarte serios. Cnd termin cu explicaiile, Gordon Backfield era copleit. Ce putem face? Nu-l putem tortura ca s l facem s vorbeasc! Bineneles c nu, recunoscu Malko. Cred c rspunsul su are legtur cu fiica lui. Adic? nc nu tiu. i spuse c Ling Sima i-ar fi putut da un sfat. Nu avea chef s ia micul dejun n compania americanului. * * * Trei telegrame codificate sosir din Phenian n acea diminea. Primele dou conineau numai ameninri i reprouri. Cnd o deschise pe cea de-a treia, Hang Ki Hong simi c i se oprete inima. Generalul Kim Sol Su i ordon tovarului Hang Ki Hong s l readuc urgent pe trdtorul Kim Song Hun n ambasada noastr. Dac nu va reui, va fi chemat la Phenian pentru a da explicaii celui de al Unsprezecelea Comandament. Cel nsrcinat cu recuperarea trdtorilor. Era o condamnare la moarte. i privi minile cum tremurau. Dei nu apru nici un comunicat despre triumful ambasadei americane, nu i fcu iluzii: fusese opera lor, ajutai de localnici. Dar, nu mai era nici o modalitate de a-l recupera pe fugar, n afara celei de a ataca enorma ambasada american de pe strada Wittayhu. Se auzir nite bti la u i un membru al Securitii ambasadei i vr capul prin batant, aruncndu-i o privire

235

ostil. Deja fusese pus sub supraveghere. * * * Ling Sima l ascult pe Malko jucndu-se cu rubinul n form de inim. Nu luaser micul dejun, de cum sosir la Shangri-La fcur dragoste. Pasiunea chinezoaicei nu se rcise deloc. n timp ce Malko i mngia snii, ea spuse: Dac fiica lui Kim Song Hun mai este nc n via, ar trebui s le propunem un schimb. Malko tresri. Ar nsemna s-l trimitem la moarte. Ce vrei de la acest om? Vrei s i tii secretele. Propunei-i s plece la Phenian dac coreeni i vor elibera fiica. Poate c asta vrea. Ar fi un sacrificiu util Vrei s le fac o propunere nord-coreenilor? Tu? Da. E nevoie de un intermediar, nu vor accepta niciodat s vorbeasc direct cu americanii. Pot s le cer aprobarea celor din Beijing. Este o misiune umanitar. Las-m s vorbesc nti cu el, zise Malko. Bine, dar nainte, vreau s facem dragoste. * * * Kim Song Hun slbise i mai mult. Refuza s se hrneasc, nu buse dect puin ap. Malko l vizita de dou ori pe zi, fr s observe vreo schimbare. De data asta, cel puin, avea s-i fac o propunere. Se ntoarse spre domnul Kim. ntrebai-l dac e vreo modalitate de a ti dac fiica lui mai e n via? Rspunsul veni foarte repede. Ar trebui s i telefoneze, dar este imposibil. De ce? Ar fi el gata s se ntoarc n Coreea de Nord pentru a-i salva fiica? Rspunsul veni imediat: Da. Malko hotr s mearg puin mai departe. Trebuia s fie sigur, nainte de a vorbi cu nord-coreenii. Acceptai s le spunei americanilor tot ceea ce tii despre Biroul 39, cu condiia efecturii acestui schimb? ntreb el.

236

Da, traduse translatorul, dar nu am ncredere nici n ei, nici n dumneavoastr. Se anunau nite negocieri delicate Tocmai se pregtea s ias din camer cnd Kim Song Hun spuse cteva cuvinte. A spus c are ncredere n dumneavoastr! zise translatorul. * * * Ar fi bine ca acest lucru s nu se tie niciodat, suspina Gordon Backfield. Dac se afl ca am napoiat nordcoreenilor un trdtor, toate organizaiile care militeaz pentru Drepturile Omului ne vor sri n cap. A fost decizia lui, corect Malko. i o face pentru a-i salva fiica. * * * Am primit aprobarea celor din Beijing, anun, Ling Sima. Sunt foarte bucuroi. Vor juca un rol pozitiv i vor preveni n mod oficial pe nord-coreenii din Beijing c am fost autorizat de Guoambu s port acele discuii. Cnd ncepi? Mi se va transmite un numr de telefon, de aici, din ambasad i numele persoanei autorizate s desfoare negocierea. Nu acceptm nimic, avertiz Malko, pn nu avem o dovad c Eun-Sok este n via. * * * Trecur douzeci i patru de ore. Sun telefonul: era Ling... Sima. Am reuit ceva, anun ea. Au acceptat s ne dea o dovad c este n via, dar nu vor s telefoneze la ambasada american. Unde, atunci? La mine. Americanii nu l vor lsa niciodat pe Kim Song Hun s ias din ambasad, obiect Malko; ar putea fi o capcan a nord-coreenilor. Merg s aflu dac este o modalitate tehnic de a lega numrul tu de ambasad.

237

Trebuie s v grbii. E posibil, aprob Gordon Backfield, i-am ntrebat pe cei de la D.T. Vor trage o linie. Ceilali vor forma numrul prietenei tale, dar telefonul va suna aici. Dup aceea vom demonta linia. Foarte bine, l anun pe Kim Song Hun. Trdtorul era ca de obicei n camera lui. Malko cobor i l anun: Mine vei putea vorbi cu fiica dumneavoastr. Lui Kim Song Hun nu-i venea s cread. Cum ai reuit? Cred c nord-coreenii vor s v recupereze ct mai repede. tiu ce m ateapt, recunoscu trdtorul. Dar dac o pot salva pe Eun-Sok, voi muri n pace. Voi face tot posibilul, promise Malko. Chinezoaica, cea care ne ajut, este demn de ncredere. Deja am fcut primul pas. Prsise subsolul i urc n biroul efului de Birou, de unde o sun pe Ling Sima. Te sun eu, spuse ea. Sun douzeci de minute mai trziu. Mine, spuse ea, comunicarea va fi stabilit la ora zece, ora Bangkok-ului. Avei dreptul la cinci minute de conversaie. Dup aceea, aceasta va fi automat ntrerupt. * * * Kim Song Hun atepta, cu mna pe receptorul telefonului care-i fusese adus n camer. ntr-o or, mulumit celor din D.T., linia Ling Simei fu deviat pe alt numr de telefon. Era ora zece fr un minut. Telefonul sun la zece fix. Kim Song Hun se for s atepte pn la cea de-a treia sonerie nainte de a ridica receptorul. Malko i vzu chipul luminndu-se i l trase pe translator de mnec, fcndu-l s ias. Pe culoar se ntoarse spre acesta. Sunt cele mai importante cinci minute din viaa lui. l vor costa foarte scump. Are dreptul s se bucure de ele din plin. Ateptar dincolo de u. La ora zece i zece revenir n

238

camer. Kim Song Hun avea ochii nchii i chipul mpcat. Deschisese ochi i spuse cteva cuvinte. Vrea s v mulumeasc, spuse translatorul. Graie dumneavoastr, a redescoperit gustul vieii. Ea este n via. Acum trebuie s o salvm. Malko avea un nod n gt. Rar ntlnise oameni care, de bunvoie, i sacrificau propria via. Era minunat i ngrozitor n acelai timp. Nu-i mai rmnea dect s se ocupe de detalii. Era un proverb german care spunea c: Diavolul este n detalii. Niciodat acest lucru nu fusese mai adevrat. V vom salva fiica, promise el. Acum suntei gata s spunei tot ce tii despre activitile Biroului 39? Pentru americani aceasta este o condiie sine qua non. Treaba mea este s m ocup de realizarea schimbului. Sunt gata, zise nord-coreeanul. Trimitei-mi pe cineva cnd dorii dumneavoastr. Voi spune tot ceea ce tiu. * * * Hang Ki Hong fu cel care primise ordinul de la Phenian de a desfura negocierile. Sau mai bine zis s se stabileasc cum aveau s decurg lucrurile. i reveni sperana. Dac chinezii se implicaser n aceast problem, acetia vor face tot posibilul ca lucrurile s mearg bine. Numra zilele. n ceea ce-l privea pe el, totul era foarte simplu. i va fi predat trdtorul, pe care l va nsoi cu avionul pn la Beijing. Restul l depea. * * * Onoarea mea este n joc, spuse grav Malko. Trebuie s fim absolut siguri c nord-coreeni nu pun la cale vreo manipulare. Omul sta are ncredere n mine. Cum vor decurge lucrurile? Cred c cel mai bine ar fi s facem o schimbare n doi timpi. nti o vom scoate pe fat din Coreea de Nord. Unde vrei s o ducem? La Beijing, la noi. Nord-coreenii vor accepta acest lucru. Apoi, cnd tatl ei va fi n avion, o vom lsa s plece unde vrea ea.

239

Aadar nu se vor vedea de loc Ling Sima ddu din cap. Cred c e mai bine aa. Ar fi prea greu pentru amndoi. Ai dreptate, recunoscu Malko. Dar cum putem fi siguri c cei din Guoambu se vor ine de cuvnt? Garantez eu, zise chinezoaica. Nu este n interesul lor. Ei doar vor face un serviciu celor dou pri. Cnd Eun-Sok va fi n Beijing, te voi anuna eu. Restul va merge de la sine. Trebuie s se termine repede. * * * Ne-a dat nite, nume, anun Gordon Backfield. Tipul sta valoreaz aur. ncetul cu ncetul, ne-a destinuit toat organizarea financiar a Biroului 39. Cu aceste informaii o s-i putem sugruma din punct de vedere financiar pe porcii ia. Ce s-a ales de documentele pe care le adusese cu el? Ar trebui s secm Mekong-ul pentru a le recupera. Le-a pierdut n timpul traversrii. Dac le pstra se neca Malko i lmuri cum stteau lucrurile cu Ling Sima. Grbete-te i f-l s vorbeasc, avertiz el. De cum va ajunge fiica lui n Beijing, chinezii vor grbi foarte mult lucrurile i nu vom putea ntrzia schimbul. Cred c mine diminea se va termina totul, spuse americanul. Am chemat doi tipi din Langley care cunosc cazul. Unul din ei vorbete coreeana. Totul merge bine. Dac spui tu, suspin Malko. S trimii pe cineva la o moarte sigur, nu era un lucru foarte plcut chiar dac nsemna s salvezi alt via. Ingrat misiune. * * * Fcur din nou dragoste. Cu o pasiune din ce n ce mai violent. Malko avea impresia c nveliul lui Ling Sima se sparse dintr-o dat, c ea tria ceva ce i refuzase ntotdeauna. De fiecare dat cnd erau mpreun ea era cea care cerea s fie iubit, cea care fcea primii pai, fr pudoare, fr nici o team de consecine. Devenise nnebunit dup dragoste.

240

ntins deasupra ei, mpins n alele ei superbe, el profita de acel foc de artificii. Ling Sima iubea asemeni unei fete aflate la prima dragoste. Asta i pru lui att de ciudat nct se ntreba uneori dac ea era sincer Mobilul chinezoaicei ncepu s sune. Ea ntinse mna pentru a-l lua din geant, aezat la picioarele patului, rmnnd n aceeai poziie intim. i plcea s rmn nemicat cu Malko n pntecele sau n alele ei. Rspunse scurt n chinez la telefon i ls apoi aparatul s cad pe fundul poetei. Eun-Sok a sosit n Beijing, anun ea.

241

Capitolul XXIV.
Malko fu invadat de un oarecare optimism. Primul i cel mai important obstacol fusese depit. Unde este ea? ntreb el. ntr-un loc sigur, explic Ling Sima. Nord-coreenii nu mai pot ajunge la ea. Adic fiica lui Kim Song Hun era n minile celor din Guoambu. Acetia aveau s-i in cu siguran promisiunea. Chinezii erau oameni serioi. Ai primit vreo veste de la cei de aici? nc nu. i voi contacta mine diminea pentru a pune la punct faza final a misiunii. Iat ce i propun eu, explic Malko. Mai nti trebuie s o ntrebm pe Eun-Sok unde vrea s se duc dup plecarea din Beijing. Ling Sima l opri. Cei din Guoambu prefer s o trimit spre o ar neutr fa de nord-coreeni. Cel mai bine ar fi s vin aici, la Bangkok. Apoi va pleca unde va dori. De acord, accept Malko. Vom rezolva asta mine diminea. Pentru moment, voia s mai profite de chinezoaic. Chiar dac nu luase Yaa Boa, ea era nestul, avea de recuperat muli ani de abstinen. i spuse c fr ea nu ar fi gsit niciodat o soluie pentru acea problem. Femeia ncepu deja s se mite sub el. Fceau dragoste i luptau ntr-un rzboi. * * * Pe chipul lui Kim Song Hun se citea o pace de netulburat. Era asemeni sutelor de oameni aflai n fazele terminale ale unor boli mortale. Translatorul traduse n continuare. Eun-Sok este n Beijing, repet acesta. Este n siguran. Absolut, confirm Malko. Serviciile chineze nu ne vor

242

trda. Mai vrei n continuare s mergei n locul ei? Nord-coreeanul nu ezit nici o secund. Bineneles! Nu voi uita niciodat ceea ce ai fcut. Mulumit dumneavoastr ea va avea ansa s duc o via normal. Mai ales mulumit dumneavoastr, sublinie Malko. Mai dorii s-i mai vorbii nc o dat nainte Kim Song Hun ddu din cap. Nu. Ar fi prea greu; att pentru ea ct i pentru mine. V voi ls o scrisoare pe care i-o vei nmna ei. O voi scrie imediat. Acum, cum vom proceda? Atept propunerea nord-coreenilor de aici, zise Malko. V-ai terminat mrturia? Da, aa cred, spuse trdtorul cu o voce absent. Mintea lui era deja n alt parte. Malko lu liftul pentru a se duce la Gordon Backfield, care se afla ntr-o edin atunci cnd sosise el. eful Biroului CIA se ntoarse n biroul lui i Malko l puse la curent. Eti de acord ca Kim Song Hun s prseasc ambasada? ntreb el. Am primit acordul celor din Washington, confirm americanul. Te las pe tine s te ocupi de ultima parte a misiunii. Sper s nu mai fie nici un fel de probleme. Nu vor mai fi. M ntorc la Shangri-La i atept telefonul de la Ling Sima. Nu mai avu timp. Chinezoaica l sun zece minute mai trziu: nord-coreenii propuseser ca Kim Song Hun s ia avionul din noaptea aceea de la unu i douzeci, spre Beijing, cu linia China Airlines. Un loc fusese deja reinut pe numele su. Responsabilul cu securitatea ambasadei avea s-l nsoeasc. Cum vom face schimbul? ntreb Malko. Voi fi i eu acolo, explic chinezoaica. Cnd Kim Song Hun se va mbarca n avionul spre Beijing, voi suna acolo. Din acel moment Eun-Sok va fi liber. Va lua primul zbor pe carel va dori ea spre Bangkok i va fi sub protecia celor din Guoambu pn aici. i voi rezerva un loc, spuse Malko, pentru primul zbor spre Bangkok de mine diminea.

243

Atunci totul este aranjat, concluzion chinezoaica. i voi suna pe nord-coreenii de aici. Le voi da ntlnire la aeroport. S spunem, la miezul nopii. Vom rmne cu ei pn la plecarea avionului. M ntorc la ambasad. Sun-m ca s mi spui dac nord-coreenii sunt de acord. * * * Han Ki Hong nu reuea s scape de o idee deplasat, n ciuda deznodmntului favorabil al afacerii Kim Song Hun, agenii de la Securitatea ambasadei continuau s-l priveasc cu ostilitate. i apoi, primise acel ordin din Phenian s-l nsoeasc pe trdtor. De cteva ori se ntreb dac nu era mai bine s trdeze i el. Obinuit s triasc ntr-o ar normal, avea s-i fie greu s se adapteze. Oricum, avea timp s se gndeasc pn se fcea sear. Se auzi o btaie n u: era chiar Kim Jin, unul din membrii Securitii, care-i spuse: Tovare Han, v cheam tovarul nsrcinat cu Afacerile. Han Ki Hong se ndrept spre biroul ambasadorului, situat n aripa care ddea nspre strad, unde se instalase nsrcinatul cu Afacerile, n absena ambasadorului. Btu la u i intr. Abia apuc s fac un pas. Doi membrii ai Securitii de Stat tbrr pe el, ameindu-l cu lovituri de ciomege. i mai aplicar cteva lovituri, apoi, cnd fu incontient, l aezar ntr-un scaun de invalid, prevzut cu chingi care intuiau corpul la talie, la mini i la picioare. Dup care, medicul ambasadei i fcu o injecie, care avea s fie urmat de alta cu dou ore nainte de plecare. Han Ki Hong nu se trezi pn n Phenian. eful lui, generalul Kim Sol Su, considera contrarevoluionar modul n care el gestionase cazul lui Kim Song Hun. Era suspectat de trdare n favoarea imperialitilor. Aceasta era crima cea mai grav de care se putea face vinovat un angajat al Biroului General de Securitate, pedepsit ntr-un singur fel, cu moartea. *

244

* * Kim Song Hun se mbrca ncet cu hainele furnizate de cei de la CIA. Se privise n oglinda din baie. Prea un om normal, nu un condamnat la moarte. Auzi bti n ua de la camer. Agentul CIA, Malko Linge, care-i aranjase rentoarcerea la Phenian, sosise. Kim Song Hun se uit la ceas; ora unsprezece i zece seara. Ziua trecuse ncet. Sunt gata, spuse el. Lu un plic voluminos nchis aezat pe patul su i i-l ntinse lui Malko. Este pentru Eun-Sok, traduse domnul Kim. Ea va sosi mine diminea la Bangkok, rspunse Malko. M-am ocupat chiar eu nsumi de rezervarea ei i bineneles c voi merge s o iau de la aeroport. Dup aceea se va afla sub protecia Ageniei pn cnd i va alege o destinaie final. Dac va dori s mearg n Statele Unite, va fi ajutat financiar att ct va fi nevoie. Mulumesc, spuse trdtorul dup ncheierea traducerii. S mergem acum. Un Jeep Cherokee cu geamuri fumurii atepta n curte, flancat de dou vehicule de protecie. Malko i ntinse lui Kim Song Hun un paaport fcut pe numele lui. L-am fabricat, zise el, pentru thailandezi. Ca s nu fie nici un fel de problem la ieirea din ar. Serviciile thailandeze nu fuseser informate pentru a evita interferenele. Kim Song Hun i Malko urcar n spatele mainii. Nord-coreeanul parcurse tot drumul n tcere, privind drept n fa. Case officer-ii se desfurar n afar nainte ca ei s poat iei din Jeep. Era puin lume i ei traversar repede holul imens ndreptndu-se spre ghieul de nregistrare al China Airlines. Un mic grup sttea ntr-o parte. Erau mai muli brbai mbrcai n costume sobre n ciuda cldurii de afar, alturi de un brbat ntr-un scaun cu rotile care prea c doarme i Ling Sima, n vest i pantaloni de piele. Ea se ndrept spre Malko nsoit de un coreean cu capul ptros. Vi-l prezint pe responsabilul nsrcinat cu Afacerile, Hong Sun Kyong, spuse ea. Dnsul l va nsoi pe domnul Kim Song Hun.

245

Diplomatul nord-coreean fcu un semn scurt din cap i preciz apoi: Tovarul Han Ki Hong, care trebuia s-l nsoeasc pe fcu o pauz i apoi continu a czut victim unui atac cerebral, ca urmare a stresului provocat de acest caz. Va fi i el repatriat n ara noastr cu acelai zbor. nsrcinatul cu Afacerile i trdtorul schimbar cteva cuvinte pe limba lor. Ling Sima i ntinse lui Kim Song Hun biletul de mbarcare i i spuse lui Malko. Nu i vom nsoi pn la plecare. E inutil. Domnul Kim Song Hun a fost de acord s-i anun acum pe cei din Beijing. i scoase mobilul i form ncet un numr. Malko nu nelese un cuvnt: ea vorbise n mandarin. Conversaia fu scurt. Ling Sima se ntoarse spre Malko. Persoana cu care am vorbit o va nsoi ea nsi peste cteva ore pe Eun-Sok la avionul spre Bangkok. Urm o tcere scurt, apoi, din proprie iniiativ, Kim Song Hun se ndrept spre ghieul de Imigrri, escortat de coreeni. nainte s dispar, se ntoarse i i zmbi lui Malko. * * * nsoit de Kim, translatorul celor de la CIA, Malko atepta sosirea lui Eun-Sok, fiica lui Kim Song Hun. Era ora nou dimineaa i avea impresia c nu prsise deloc aeroportul dup ntmplarea din ajun. Totui dup plecarea lui Kim Song Hun, el i Ling Sima, se ntorseser la Shangri-La. Amndoi fuseser triti. Chinezoaica se trezise la cinci dimineaa i sunase la Beijing pentru a asigura plecarea tinerei coreene. Apoi coborr n jacuzzi-ul de la cea de-a dou piscin, unde nu era nimeni i apa cald le trezise simurile. Fcur dragoste n mijlocul jeturilor de ap, sub sutele de ferestre de la Shangri-La. Dup aceea urcar s se odihneasc pentru cteva ore. Eun-Sok primise un paaport chinezesc de la cei din Guoambu pentru a fi evitate ntrebrile stnjenitoare. Ling Sima plec s-i deschid bijuteria i acum Malko atepta. Zborul dinspre Beijing fusese avansat cu o jumtate de or mai devreme. Alturi de el translatorul inea n mn o mic tbli pe care fusese scris numele lui Eun-Sok n

246

coreean. Ua glisant ncepu s se deschid n faa primilor pasageri. O tnr fat, foarte slab, cu aer naiv, mbrcat ntr-un taior sobru i un palton scmoat, apru n sfrit, cu o mic valiz n mn. Dup felul cum privea n jurul ei, vizibil dezorientat, interpretul se ndrept spre ea. Schimbar cteva cuvinte i venir n faa lui Malko. Ea este Eun-Sok, anun acesta. Nu vorbete dect coreean i chinez. Tnra fat i ntinse lui Malko o mn din care prea c nu mai rmseser dect oasele i i adres cteva cuvinte. V mulumete, traduse domnul Kim. Malko, cu un nod n gt, i ntinse scrisoarea lsat de tatl ei. Este pentru ea, spuse el. Explicai-i c, din motive de securitate, va trebui s locuiasc, un timp, n incinta ambasadei americane. Apoi, ea i va alege singur viaa. Eun-Sok nu fcu nici un comentariu. Prea uluit i epuizat. Se instalar n Buick-ul blindat al ambasadei i tnra ncepuse s priveasc pe geam curioas. O or mai trziu, trecuser dincolo de porile negre de pe strada Wittayhu. Gordon Backfield i ntmpinase, vizibil emoionat, acesta innd neaprat s o nsoeasc pe Eun-Sok pn la apartamentele sale. Fr ndoial, fata i dorea s rmn singur. Translatorul se instal n biroul din apropiere ca ea s nu se simt prea pierdut. Malko urc la etajul al optulea, unde l regsi pe Gordon Backfield. Acesta i strnse mna cu putere. Ai fcut o treab minunat, spuse el. Nu tiu, zise Malko. Am trimis totui un om la o moarte sigur Well, replic americanul. Am salvat-o ns pe aceast tnr fat. i am pus mna pe o serie de informaii preioase. Acestea ne vor ajuta s dm o lovitur serioas programului nuclear al Coreei de Nord. Se ndrept spre biroul lui i-i art o grmad de dosare mbrcate n mape de culori diferite. Iat, spuse acesta. Nu avem dovezi materiale, din cauza pierderii documentelor de ctre Kim Song Hun. Dar avem o

247

mulime de informaii pentru a ntocmi o aciune clandestin eficace i nimicitoare mpotriva nord-coreenilor. ncepei cu Macao.

Sfirsitul volumului 1.

248