Sunteți pe pagina 1din 190

1

Grard de Villiers

Joc murdar la Budapesta

ISBN:

973-9138-70-5.

Malko Productions Paris, Piege a Budapest Gerard de Villiers, TINERAMA 1999.

Grard de Villiers

Joc murdar la Budapesta


n romnete de Maria Mciuc.

1999 4

Capitolul I.
Davai! Davai! Bruneta cu ochi albatri i scnteietori btea din palme n ritmul ndrcit al cntecului ignesc. La fiecare micare, snii liberi sub bluza portocalie i tresltau ca i cum ar fi vrut s scape din ea. Orchestra de la Mathyas Prince fusese smuls din toropeal cu ajutorul mai multor bancnote de o sut de forini. Baciul fusese reintrodus n Ungaria de doi ani. Violonistul se aplec n faa mesei ntinse, mnuind arcuul din ce n ce mai repede, cu riscul s piard bancnotele bgate ntre corzi. Mesenii se opriser din mncat urmrind spectacolul. Instalat la subsol, cel mai bun restaurant din Budapesta era mprit n separeuri cu ajutorul unor paravane din lemn. Cei pentru care cntau muzicanii ocupau masa cea mai bun, aezat n faa scrii. Bruneta cu ochii albatri ca lapiz-lazuli avea doi brbai la dreapta ei i un altul, la stnga. Toi erau instalai pe bancheta din fund, aflat cu faa la orchestr. Patru brbai cu aspect de funcionari erau aezai la o msu ceva mai retras, n stnga banchetei. Cu un ultim acord, violonistul i termin cntecul. Imediat, bruneta i petrecu braul pe dup gtul vecinului din dreapta i l srut pe gur. Acesta nu avea deloc aspectul unui seductor. Avea o fa rotund i buhit de aparatcik1 bine hrnit, cu prul rar i crunt. Acesta se feri uor i zmbi ncurcat cnd bruneta se dezlipi de el. Brbatul aezat la dreapta lui i vr capul n farfurie dup ce i arunc fetei o privire profund dezaprobatoare. Avea o fa de muncitor, destul de ridat, cu pielea mslinie i prul negru i des. Dei sttea foarte drept la mas, capul su ajungea doar pn la umrul vecinului su. Mate Balzs, eful Serviciilor Secrete maghiare mai avea doar un an pn s ias la pensie i nu avea chef s aib nici un fel de probleme. ntoarse capul ctre vecinul su i-i spuse n momentul n care orchestra ncepea o melodie nou:
1

nalt funcionar din rile socialiste, (n.a.).

Suslov Elvtars2, cred c suntei obosit Brbatul srutat de fat zmbi i spuse cu o voce cleioas: Nu sunt obosit deloc, Mate Jozsef, m distrez foarte bine. Orchestra asta este excelent. Dup tradiia ruseasc, el nu folosea dect prenumele. Mate Balzs oft n sinea lui. Voia ca vizita ministrului rus de Interne s se termine ct mai repede. Mai dura dou zile. Valeri Ilici Suslov venise s contribuie la strngerea relaiilor sovieto-ungare n domeniul securitii interne. Cu alte cuvinte, voia s se asigure c nu se va repeta niciodat Primvara de la Budapesta. Vizita trebuia s se desfoare fr un tam-tam prea mare, sprijinit n mod discret de prezena a dou divizii mecanizate ale Armatei Roii, staionate n regiunea Salgotarjan. Mate Balzs era obinuit cu aceste vizite periodice. De mult vreme renunase la ideea c n ara sa ar putea exista libertatea exprimrii. Aplica legile impuse ungurilor de ctre sovietici, eliminnd practic orice represiune politic. n clipa n care serviciile sale aflau de existena vreunui contestatar acesta era contactat n mod discret i rugat s se expatrieze ntr-o ar la alegere. Asta fcea ca n ara sa s nu existe lagre de concentrare, iar el s-i poat petrece linitit toate weekend-urile pe malul lacului Balaton, ntr-un bungalow nenregistrat n mod oficial, la fel ca multe altele din jurul su. Toate erau construite cu materiale cumprate pe piaa neagr. Orchestra interpreta acum un cntec ignesc de inim albastr. n mod mainal, Mate Balzs l ls pe chelner s-i umple din nou paharul cu vin rou marca Elger, cea mai bun din ar. Alcoolul, mpreun cu mncarea grea ungureasc, l fcur s cad ntr-o stare de moleeal. Sunetele viorii i mergeau la inim. El i spuse cu amrciune c dac ar mai exista nc un an 1956, cu siguran ar fi mpucat pentru colaborarea lui cu sovieticii att de uri de poporul maghiar. Dar asta-i viaa ncetul cu ncetul, localul ncepea s se goleasc. Mate Balzs ar fi trebuit s mearg culcare, dar nu putea s se scoale de la mas naintea oaspetelui su. Or, sovieticul nu prea prea decis s plece. Vecina brunet, cu capul lsat pe umrul lui, asculta muzica innd
2

Tovare Suslov (n.a.).

ochii nchii. Mate Balzs o blestem n gnd. La nceput fusese de-a dreptul ncntat de faptul c una din secretarele sale se oferise s fie interpreta ministrului venit n vizit. Cei mai muli dintre unguri i detestau pe puternicii lor vecini din Est. n ciuda rusificrii n mas impuse de regimul comunist, nimeni nu prea s tie vreun cuvnt n rusete. De altfel, atunci cnd se fcea vreo referire la ei, nu erau niciodat numii altfel dect marii frai. Szuszi Sibrik, care lucrase la Moscova, se exprima cursiv n limba rus. n plus, era o femeie superb i liber. Soul ei divorase de ea pentru ca apoi s se stabileasc n Statele Unite. Ca s o rsplteasc pentru faptul c se oferise de bun voie, Mate Balzs i fcuse cadou o pereche de pantofi importai din Italia de unul dintre agenii lui. Serviciile maghiare aveau ca int, Italia, fapt care permitea o contraband destul de prosper. Oamenii lui Mate Balzs nu duceau lips de pantofi, de cmi i nici de jamboane. Ministrul sovietic i fcu semn violonistului care se apropie de mas. Valeri Ilici Suslov i strecur o bancnot de o sut de forini ntre corzile arcuului. Muzicantul se frnse n dou i ncepu s cnte o melodie extrem de languroas. Asta mai lipsea acum oft n sinea lui Mate Balzs. El se nclin n fa ncercnd s. Atrag privirea celuilalt vecin al lui Szuszi Sibrik, colonelul Igor Petrovici Antonov, rezident KGB la Budapesta. Era o namil cu prul negru, cu trsturile tiate cu dalta, mbrcat numai cu costume ce cdeau pe el ca nite saci de crbuni. Dac ar fi crezut n Dumnezeu, cu siguran ar fi fost clugr. Adevrul era c avea tendina suprtoare de a-L confunda pe Dumnezeu cu Comitetul Central al Partidului Comunist din URSS O dat pe lun el se nchidea mpreun cu Mate Balzs n sediul Partidului Muncitoresc Maghiar, care gzduia i MVA3. Acolo, ei fceau analiza situaiei. Mai nti vorbeau despre situaia intern, apoi, despre rezultatele obinute de agenii unguri implantai n Italia. Igor Antonov lua o groaz de notie, turna ca un pompier i, n cele din urm, se nchidea n sala telexului de la
3

Serviciile Secrete Maghiare (n.a.).

Ambasada Sovietic pentru ca s trimit informaiile obinute la Al 11-lea Departament al Primului Directorat General al KGB. n restul timpului, el se plimba prin Budapesta, organizndu-i propria reea de informatori i infiltrnd MVA pentru o i mai mare siguran. El i Mate Balzs ntreineau un fel de coexisten panic, dar ungurul simea dispreul colonelului care l-ar fi trimis cu plcere la Vorkuta, considerndu-l prea moale pentru misiunea sa. Igor Antonov era celibatar, iar serviciile lui Mate Balzs se distrau numrnd cu strnicie toate trfele care treceau prin patul lui. Unul dintre agenii MVA, specialist n provocarea strinilor dornici s-i schimbe banii pe piaa neagr, care n plus mai controla i fetiele ce miunau prin marile hoteluri din Budapesta, i jucase chiar o fest. ntr-o zi, colonelul Antonov sosise plin de draci n biroul lui Mate Balzs. O tnr unguroaic de douzeci i doi de ani reuise s o tearg din ar i s ptrund n Austria, unde susinuse o conferin de pres n care ataca Uniunea Sovietic. Igor Antonov btuse zdravn cu pumnul n biroul efului Serviciilor maghiare, stigmatiznd incompetena acestuia i cernd s fie luate msuri radicale mpotriva fugarei. Cum ungurul refuzase energic, colonelul sovietic plecase njurndu-l ca la ua cortului. Chiar n acea sear, cnd tocmai bea un pahar cu vin la barul hotelului Volga, el se ciocni cu o rocovan nurlie, ai crei sni pocneau sub o bluz din dantel neagr. Tipa avea ochii umezi i o gur crnoas i gurmand. Cei doi intrar imediat n vorb. Nici nu-i puse bine mna pe genunchi, c Igor Antonov se pomeni ntr-o stare care ar fi fcut de ruine chiar i pe o goril aflat n clduri. Peste douzeci de minute, dup ce consumar trei porii de votc la barul hotelului, el o aducea pe fat n apartamentul sau. Tipa nu ceruse dect trei sute de forini, un pre modest. nainte de plecare, ea l mbriase i i optise la ureche: Sper s ai o amintire minunat de la mine Amintirea fusese delicioas timp de trei zile. Dup aceea, Igor Antonov ncepu s simt nite mncrimi suspecte n locuri prost plasate Doctorul la care a alergat a confirmat diagnosticul de malarie veneric, din nefericire destul de

avansat. nfuriat la culme, colonelul sovietic ncercase n zadar s gseasc efemera sa cucerire. Nici una dintre fetele ce frecventau hotelul Volga nu o cunoteau. i pe bun dreptate. Adjunctul lui Mate Balzs o recuperase la Szolnok, la o sut douzeci i cinci de kilometri de Budapesta i i-o adusese imediat. Pentru moment, colonelul Igor Antonov asculta muzica stnd eapn ca de obicei, cu o expresie de ncntare ce i destindea trsturile brutale ale feei. Mate Balzs i ntoarse privirea ctre masa la care stteau grzile de corp doi sovietici i doi unguri care se chinuiau s nu adoarm. Acordurile viorii erau din ce n ce mai sfietoare. Mate Balzs, hotrt s se duc la culcare, se aplec iar la stnga lui, ncercnd s atrag privirea ministrului sovietic. Szuszi Sibrik sttea n continuare cu capul pe umrul acestuia Brusc, ungurul nepeni. Era stupefiat. Mna dreapt a interpretei cu ochi albatri era bgat sub mas, ntre coapsele ministrului.

Valeri Ilici Suslov era cuprins de o dulce somnolen datorata muzicii i alcoolului, cnd simi o uoar atingere pe picior. nti crezu c este vorba de o micare greit a vecinei sale i nu i ddu nici o atenie. Dar atingerea continua ntr-un mod care excludea orice dubii. El i cobor privirea i vzu unghiile roii care se luptau s-i desfac nasturii de la pantalonii din serj. Aceast lupt inegal se termin repede prin ptrunderea mai multor degete n intimitatea ministrului. Degete a cror abilitate nu ntrzie s declaneze reacia previzibil n asemenea cazuri. Perplex i tulburat, sovieticul i ntoarse privirea ctre vecina sa i-i ntlni ochii albatri nceoai de alcool. ncurajat parc de aceast complicitate mut, Szuszi Sibrik scoase afar virilitatea sovieticului, ascuns din fericire de marginea mesei. Degetele ei executau un balet circular i lent n jurul pradei lor. Ministrul ar fi vrut s ntrerup acest vis dar era

total lipsit de curaj Nu tia ce atitudine ar trebui s adopte. Sngele i zvcnea plcut n tmple, iar violonistul care cnta n faa lui se vedea ca n cea. El apuc ervetul i, cu stngcie, ncerc s acopere corpul delict. ervetul semna acum cu o fantom alb care se ondula ntre picioarele sale Nemaiputnd suporta, el puse mna stng pe piciorul lui Szuszi care se lipi strns de el, n semn de ncurajare. Era de-a dreptul incredibil! n ciuda voinei sale, el ncepu s-i mite bazinul nainte i napoi, n ritmul mngierii. Discret, tnra unguroaic se aplec la urechea lui. Stpnete-te puin, golubcik4, va fi i mai plcut mai trziu! Degetele ei strnser puin mai tare prada, atingndu-i cu delicatee partea superioar, descoperit. Ministrul fu ct peaci s urle. Imediat, interpreta slbi strnsoarea i opti n rusete: Avei puin rbdare, tovare ministru. Dac avei curajul s ateptai, v promit c va fi foarte plcut. Violonistul se apropie i mai mult de mas cu un zmbet profesionist i ncepu s cnte numai pentru ei. Szuszi Sibrik l privea drept n ochi, iar ministrul nu tia ce s mai fac Cu un gest mainal, el trase i mai mult de ervet, dar braul lui Szuszi era n mod definitiv compromitor El se gndi cu groaz la colonelul Antonov. Desigur, ofierul din KGB nu era dect un subordonat, dar el cunotea puterea rapoartelor ntocmite i trimise n piaa Dzerjinski, care puteau iei la iveal i dup cinci sau zece ani, la cea mai mic abatere. Numai acest gnd putea s-l fac s-i treac orice poft. El ntoarse capul ctre stnga, nspre colonel. Acesta avea un aer destul de crispat, cu ochii aintii spre orchestr ca i cum era vorba de mormntul lui Lenin. Privirea lui cobor i crezu deodat c are halucinaii din cauza vinului: mna stng a lui Szuszi Sibrik era vrt sub mas ntr-o poziie absolut simetric cu mna dreapt. Degetele ei erau ncletate pe o scul cu dimensiuni att de impresionante, nct depeau cu mult limea palmei. Micarea uoar de sus n jos i de jos n sus nu lsa absolut nici un fel de ndoial asupra activitii tinerei unguroaice.
4

Porumbelule (n.a.).

10

Aceasta urmri privirea ministrului sovietic. i ridic ochii albatri, plini de veselie ctre el, fr s lase din mini de vreunul din ei i ntreb: Nu-i aa c nu eti gelos, golubcik?

Colonelul Igor Petrovici Antonov nu ar fi crezut vreodat c aa ceva este posibil. n ciuda disciplinei de care era capabil, nu era n stare s resping mna vecinei sale. Era de tip sangvin, flmnd dup afeciune. Uorul masaj cu care l gratificase frumoasa brunet l adusese la un pas de juisare. El se pregtea s explodeze, ruinat, dar fericit, cnd degetele experte ale lui Szuszi scoaser afar corpul delict. Dintr-o dat nu mai putea fi vorba de aa ceva. Cu dinii ncletai, colonelul Antonov se strdui s se stpneasc, ncercnd s se gndeasc la tot felul de lucruri dezagreabile i jurndu-se c se va rzbuna pe aceast trf nenorocit. Nici nu ndrznea s se uite la ministrul de Interne, dar nici s se smulg dintre degetele ncletate n jurul su. El se trase brusc napoi, palid la fa. innd prada cu putere, Szuszi Sibrik plimb pe ea o unghie ascuit care reui s-l electrizeze pn n ira spinrii. El simi cum mrul lui Adam i se ridic i i se coboar din ce n ce mai repede. Aproape n ritmul arcuului ncercnd s-i revin n fire, el ntoarse capul n partea dreapt. n ciuda lui, el l vzu pe ministru. Era o situaie nemaipomenit, de necrezut. Timp de un moment, colonelul rmase cu creierul golit privind-o pe Szuszi Sibrik instalat bine pe banchet, cu un membru n fiecare mn i cu un zmbet ngeresc pe chipul cu ochi albatri. Avea dreptul s primeasc Medalia de Aur pentru cea mai merituoas trf. Ea aciona n contratimp, alternnd mngierile cu strnsorile. Pentru o clip, ea eliber organul ministrului rus ca s-i goleasc paharul cu vin, dar imediat l apuc din nou Violonistul nu putea s nu observe totul. De altfel, el se aplec i mai mult deasupra mesei, susurnd cuvintele siropoase ale unui cntec ignesc n care era vorba de mult dragoste, de cai i de vaste preerii.

11

Szuszi Sibrik legna din cap, strngnd cele dou scule, andu-le i meninndu-le ncordate la paroxism. La nceput, acest dublu masaj o distrase numai, dar acum simea cum o arde pntecele. Era foarte caraghios s vad celelalte mese, orchestra i pe toi ceilali oameni care habar n-aveau ce se ntmpl, care se plictiseau. Excepie fcea doar violonistul care nu pierdea nici o frmitur. Din cnd n cnd, prin ochii muzicantului sclipea o lumini jucu. Ce ticloas pot s fiu, i spuse ea. Alcoolul o nvluise ntr-o stare de euforie. Datoria fusese nlocuit de o plcere rar, mrit i de riscul scandalului i de viziunea celor dou sexe ce ardeau de nerbdare s o penetreze. Era excitat mai ales de vecinul din stnga al crui sex avea nite dimensiuni fantastice. Ea murea de dorin s-i accelereze mngierile, pentru a le face s juiseze n acelai timp. Din pcate, era imposibil. Brusc, ea se aplec repede n stnga, ca pentru a ridica ceva de jos, iar gura ei servi n fug partea excedentar a membrului colonelului KGB. Ofierul sovietic crezu c i s-a rsturnat o oal cu plumb topit peste pntece. Cu dinii strns ncletai, el scoase un geamt nbuit, apoi simi cum i se revars smna i abia avu timp s se acopere cu ervetul ca s salveze ct de ct aparenele. Rmase mpietrit, cu privirea fix, cu minile ncletate de marginea mesei, golindu-se ntr-un chip grotesc i ruinos. Szuszi Sibrik simise primii fiori ai plcerii lui i-i retrase repede minile. Ministrul i observ gestul dar nu-i nelese semnificaia. Nici el nu se mai putea stpni. Risca s explodeze n orice moment i s se fac de rs, dezonorndu-i rangul. El simi privirea colonelului Antonov aintit asupra sa. Degetele femeii executau n continuare baletul lor, iar el i ddu seama c nu va mai putea rezista prea mult la acest tratament. Avea chef s o posede ct mai repede posibil. Dar, ca s fac acest lucru, trebuia s se descotoroseasc ce colonelul Antonov, care l urmrea ca o umbr. Chiar dac i acesta beneficiase de favorurile unguroaicei. Adunndu-i tot curajul, Valeri Ilici Suslov smulse degetele

12

lui Szuszi de pe virilitatea lui i spuse cu o voce destul de nesigur: Trebuie s mergem! M-am cam sturat de muzica asta. Cu un zmbet complice i tandru, unguroaica aranja membrul la loc n cuibul su, ncheind nasturii cu dexteritatea unui prestidigitator. Cele patru grzi de corp se ridicar deodat, la fel cu Mate Balzs, care era nc uimit de cele vzute. Szuszi Sibrik avea s afle nouti de la el a doua zi de diminea. Auzi la ea! S se comporte ca o trf de cea mai joas spe! Alcoolul nu putea fi o scuz. Membrii orchestrei erau cu toii aliniai ca pentru a da onorul. Doi chelneri se repezir, trgnd de mas i descoperind n mod involuntar pe colonelul Antonov care tocmai se ncheia la pantalon. Era rou ca sfecla de ruine. Toat lumea i fcu loc ministrului s se ndrepte ctre scar ca s-i recupereze haina de blan de la vestiar. Szuszi Sibrik l urma cu un zmbet triumftor pe chip. Dei era luna decembrie, temperatura era destul de dulce i nu ninsese nc. Cu toate astea, toat lumea se nfofoli cu paltoane i cciuli. Orchestra i nsoi pn la ieire, cntnd o melodie vesel i nconjurnd micul grup. Cei patru ageni nsrcinai cu paza ieir primii i se urcar n Mercedesul lor negru. Mate Balzs se apropie de ministrul sovietic. i ajungea doar pn la umr. Suslov Elvtars, i se adres el politicos, v voi prsi aici. Sunt prea obosit. Sper c ai petrecut o sear extrem de plcut. Aici au cea mai bun orchestr din toat Budapesta. Foarte bun, foarte bun. Fcu ministrul strngndu-i mna. Ne revedem mine, nu-i aa? Pe mine. Suslov Elvtars, fcu Mate Balzs strecurnduse afar. Maina sa l atepta n parchingul din dreapta restaurantului. Era o Lada neagr, cu ofer. Mercedesul 280 al ministrului mergea n faa mainii de escort i a Mercedesului 220 al colonelului Antonov. Acesta din urm preceda maina ministrului. Szuszi Sibrik se lipi cu voluptate de Valeri Suslov, care era nfurat n blana lui de lup. Avea un aer posesiv. Orchestra ieise din restaurant i i continua concertul sub cerul liber. Valeri Suslov i lu inima n dini i

13

i spuse colonelului Antonov. Noapte bun, Igor Petrovici. Colonelul Antonov fcu un gest de ezitare imperceptibil. n mod normal era de datoria lui s-l conduc pe ministru pn la poarta Ambasadei Uniunii Sovietice. Dar era greu s se impun n asemenea mprejurri. El i lovi clciele i salut: Noapte bun, tovare ministru. Cu o privire ncrcat de reprouri la adresa lui Szuszi Sibrik, el se ndrept spre maina sa. Orgasmul prea rapid l sectuise complet. Tot ce-i mai dorea acum era un pahar plin cu votc i un somn sntos. n orice caz, trebuia s nainteze un raport ctre Al 11-lea Departament al celui de Al doilea Directorat general al KGB. Acest organism se ocupa de afacerile care nu erau niciodat tratate n mod oficial, dar care explicau mutaiile uimitoare din viaa politic sovietic. El se apropie de maina grzilor de corp. Tovarul ministru nu mai are nevoie de noi. V putei retrage. El se ls s cad pe bancheta Mercedesului su, cu pntecele nc arznd. Ce trf ndrznea! i promise s o gseasc imediat dup ce ministrul i va ncheia vizita oficial. Legnat de fantasmele unei orgii absolut extraordinare, el nchise ochii n timp ce maina demar.

Nici nu se instala bine n Mercedes, c Szuszi Sibrik ntinse mna i o strecur prin haina groas de blan, relundu-i mngierile din punctul n care le ntrerupsese, fr s-i pese de prezena oferului. Cum ministrul o respinse puin jenat, unguroaica i strecur limba supl i fierbinte n ureche i spuse n rusete, ca s-l poat tutui: Am chef de tine, porumbelule. Nu vrei s m conduci acas? Fr s-i mai atepte rspunsul, ea lu mna ministrului i i-o strecur sub haina de blan, urcnd-o pe piciorul acoperit cu ciorap de mtase, pn ajunse pe pulpa goal. Valeri Ilici Suslov crezu c lein. Ticloasa asta dezlnuit l fcuse s-i piard capul. i el care se ateptase la o vizit plicticoas ca o zi ploioas

14

Unde locuieti, porumbio? o ntreb el cu vocea nesigur. oferul atepta, cu ochii aintii n oglinda retrovizoare, cu un aer stupefiat. Alturi de Drava Utca, zise Szuszi Sibrik. Cel mai bine este s mergem pe Belgrad Rakpart, iar apoi pe Szecheny. mi place la nebunie s admir Dunrea noaptea! Este aa de frumoas. Dup aceea ne ntoarcem n Drava! Este n ordine, fcu ministrul. oferul nelese. El ntoarse maina pe strdua Iranyi i intr apoi pe oseaua care strbtea ntreg oraul, de-a lungul Dunrii. Fluviul separa oraul n cele dou pri gemene: Buda i Pesta. De cealalt parte a apei se vedeau luminile din Buda, cu reedinele ei somptuoase. Bulevardul era pustiu. Ei se ndreptau ctre nord, trecnd prin faa hotelului Duna Intercontinental i lsnd n stnga lor parapetele din piatr ale podului Szecheny. Faleza era construit aproape de nivelul apei. Era un loc de vis pentru perechile de ndrgostii. n dreptul superbei cldiri n stil gotic a Parlamentului, Szuszi Sibrik l transformase pe onorabilul ministru de Interne ntr-o bestie nnebunit de dorin. Cu micri stngace Valeri Suslov nfcase snii tari i grei prin mtasea subire. n ciuda celor aizeci de ani ai si, simea c nu mai poate rezista. Cnd maina ajunse n dreptul podului Margit, el fcu efortul de a se elibera din mna care l mngia. i era fric s nu juiseze nainte s ajung acas la unguroaic. Dar aceasta l strngea cu i mai mare foc. Trupurile lor nlnuite formau o mas compact pe bancheta din spate. oferul se strduia s se uite la oseaua pustie fr ca s piard ns nici o clip din ochi oglinda retrovizoare ndreptat spre cei doi. El de asemenea se ntreba dac ministrul avea s reziste pn la apartamentul femeii. Brusc, observ n mijlocul oselei o main aezat de-a curmeziul, barnd practic trecerea. Un girofar albastru era n funciune pe acoperiul ei. Era poliia. Frna pus brusc l smulse pe Valeri Ilici Suslov din fericirea lui. El se chinuia s reziste eroic, pentru c nu tia

15

dac ar mai fi n stare s repete aceast performan i a doua oar n aceeai sear. El nl privirea i vzu lumina albastr care clipea afar. oferul se ntoarse ctre el i l anun cu o voce indiferent: Este un baraj al poliiei, tovare ministru. Era ceva obinuit ca noaptea s fie controale pentru depistarea mainilor furate. oferul ncetini i opri. Ministrul vzu maina albastr ce le bara calea. Pe una din aripi avea inscripia rendorseg. Doi brbai se vedeau venind n lumina farurilor, iar oferul ls geamul n jos. Deodat, unul din cei doi i vr o mn prin geamul ntredeschis i, ndreptnd un revolver de calibru mare ctre ofer, i porunci n ungurete: Iei de acolo! n mod instinctiv, ministrul ntoarse capul ca s vad maina cu grzile sale de corp. Uitase complet c le dduse liber. Creierul i era prea greu ca s poat reaciona. Ca ntrun comar, l vzu pe ofer cum deschide portiera cu umrul. Acesta era un tnr agent KGB i fusese antrenat ca s poat face fa unor astfel de situaii. n timp ce ncerca s ias, mna dreapt cut ntre cele dou scaune din fa o arm Tokarev, care era ntotdeauna ncrcat. Cei doi brbai aflai afar se ddur napoi. Dup aceea, unul dintre ei, tnr i foarte nalt, care avea o apc tras peste ochi, se npusti asupra lui, petrecndu-i braul de dup gt. Atunci, Valeri Ilici Suslov simi cu groaz eava revolverului nfipt n gt, sub ureche. oferul nu mai avu vreme s se foloseasc de arma sa. Se auzi o mpuctur care fcu s vibreze timpanele ministrului sovietic de Interne. Atins drept n cap, oferul se rsuci i czu n braele agresorului su. Cel de al doilea proiectil l nimeri n ceaf, smulgnd buci de os i de materie cervical amestecat cu snge. Cu un gest de scrb, gliganul ddu drumul trupului care se prbui pe pavajul umed al falezei, mort nainte de a atinge solul. Imediat dup aceea, ucigaul se urc la volan n locul lui, fr s-i acorde atenie ministrului. Al doilea agresor ocoli

16

maina i deschise cealalt portier. Complicele sri i el n main. n acelai moment, Mercedesul oficial pornea din loc. Ocolind maina poliiei care continua s blocheze faleza. Valeri Ilici Suslov ntoarse capul spre Szuszi Sibrik, cutnd ajutor. Atunci avu ultimul oc. Ochii albatri ai tinerei femei erau plini de dispre i de o ur rece. Cu un gest total neprevzut, ea l scuip ntre ochi.

17

Capitolul II.
Instrumentul luminat fugitiv de fasciculul micuei lanterne semna cu o floare fcut din metal nchis la culoare, ca evile putilor. Semna cu un cilindru n care erau nfipte mai mult de dousprezece tije, unele rectangulare i altele rotunjite. Prea un buchet de flori strnse ntr-o vaz strmt la gur. Tijele aveau lungimi diferite. Brbatul care inea paspartuul era neras, cu prul crunt i purta un palton cenuiu. Avea mnui foarte fine din piele neagr. Tovarul su sttea cu spatele rezemat de ua ascensorului, supraveghind scrile n acelai timp. n imobilul cu numrul 61, din strada Princess Gate, era o linite absolut. Casa avea doar cinci etaje, cu cte un apartament pe fiecare etaj. Brbatul care se sprijinea de ua liftului sttea cu minile vrte n buzunarele unui trencicot nchis la culoare i avea nite sprncene stufoase i negre ce nu reueau ns s-i confere un aer prea dur, ci doar seriozitate. Pungile de sub ochi vdeau o proast funcionare a ficatului. Tovarul lui potrivi aparatul n broasca uii, vrnd nuntru prima tij. n ciuda mnuilor, avea o dexteritate uimitoare. Pe palier nu se auzeau dect sunetele imperceptibile ale tijelor. Brbatul le folosea una cte una, alegnd n cele din urm doar cteva. ncetul cu ncetul, forma florii se modific, descompunndu-se ntr-o jerb metalic suprarealist. n cele din urm, lctuul se opri i se ntoarse ctre tovarul su. Ai reuit? l ntreb acesta. Cred c da. Bine, m duc s-l caut. Fr s fac nici cel mai mic zgomot, el dispru pe scri. Lctuul stinse lanterna i se destinse puin. Apoi scoase din buzunar un stetoscop pe care l lipi de u i ascult. Din interiorul apartamentului nu se auzea nici un zgomot. Se prea c norocul era de partea lor. Din fericire, nu era pus

18

zvorul pe dinuntru. Era doar o broasc de siguran Pe scara ntunecat se auzir nite pai. Lctuul ndrept lanterna aprins ntr-acolo i aceasta lumin dou siluete care tocmai intrau pe palier. Tovarul su era nsoit de un alt brbat cu ochelari i cu o serviet neagr, semnnd cu un doctor de ar. Lctuul i relu activitatea de acolo de unde o ntrerupsese. Introducnd nc o tij. El le adun pe toate la un loc i le prinse cu un gen de cheie. Apoi, cu o micare iute de mn, el rsuci instrumentul n broasc doar o dat. Se auzi un zgomot sec. Trsturile feei specialistului se relaxar dintr-o dat. Reuise s reconstituie cheia de care avea nevoie, graie tijelor metalice. Ua era ns ncuiat de dou ori. El se opri i atept. Zgomotul l-ar fi putut trezi pe ocupantul apartamentului. Cu lanterna stins, cei trei rmaser neclintii, ntr-o tcere absolut. Din motive de siguran, mai ateptar zece minute. Era vorba de o misiune foarte important i nu trebuia neglijat nici cel mai mic amnunt n cele din urm, specialistul repet operaiunea, iar ua se deschise imediat. Meninnd-o ntredeschis cam ct un lat de palm, el scoase paspartuul din broasc i se asigur c nu a lsat vreo urm. Desigur c un microscop ar fi depistat ceva, dar dac se ajungea la asta nsemna c au pit cu stngul Ceilali doi ateptau n spatele lui. Brbatul cu trencicot negru mpinse ua. El cunotea apartamentul deoarece fusese adesea n vizit acolo. Participase la cteva dineuri date de proprietarul casei. Era un tip cruia i plcea mult s triasc El travers holul pardosit cu dale din marmur, n timp ce tovarii lui intrau i ei nchiznd ua. Ei ateptar fr s se mite, iar inima le btea, mai s le sparg pieptul. Totul fusese bine pus la punct i i cunoteau bine lecia. Apartamentul nu era dotat cu sistem de alarm, n afar de ferestre. Dar nu se tie niciodat. Benedek Ferenszi era un om prudent. n orice clip se putea declana un sistem de alarm. Dar cel mai ru lucru era altceva: dispozitivul silenios ce putea s lege apartamentul de secia de poliie.

19

Astfel erau prini chiar i cel mai buni sprgtori. Specialistul simi cum i curge sudoarea pe ira spinrii. Nici unul dintre ei nu era narmat. Asta ca s evite vreo nesbuin. eful lor, brbatul n trencicot, se apropie de lctu i i vorbi cu gura lipit de ureche: Este ua din dreapta, din fundul culoarului. i dac este ncuiat? Tu ncui noaptea ua de la dormitor? Nu, evident c nu. Dar brbatul pe care doreau s-l surprind poate c bnuia vreo primejdie. Sau era fricos. Se puteau trezi nas n nas cu vreun tip narmat cu cte un pistol n fiecare mn. Cu gndul la aceast posibilitate neplcut, lctuul se strecur pe coridor, urmndu-i eful Al treilea brbat i urmrea mai de la distan. Se oprir pentru cteva clipe, apoi brbatul cu trencicot mpinse ncet clana uii, inndu-i respiraia. Camera era aproape la fel de ntunecat ca i coridorul. O lumin slab se filtra prin perdele, venind dinspre Princess Gate. Era i bine i ru totodat pentru cei trei intrui. Camera era mobilat doar cu un pat mare i scund, aezat chiar n faa uii, ncadrat de cele dou noptiere, de un televizor aezat aproape de intrare i de dou scaune. ntre cearceafurile din pat se putea zri o siluet. Din fericire, era doar una! ntr-un singur gest, lctuul i eful lui se npustir asupra patului. Chiar i adormit, un brbat ca Benedek Ferenszi avea un al aselea sim. Putea s simt o prezen strin n camer Brbatul n trencicot sri peste el i l apuc de ceaf nfundndu-i capul n pern ca s-l sufoce. Lctuul i strivi bazinul, imobilizndu-i n acelai timp picioarele. Victima scoase un geamt nbuit, urmat de o zvcnire puternic. Brbatul n trencicot se gndi la frica imens pe care o simea omul din pat. l aps i mai tare n pern. Dorea ca cellalt s nu-i vad faa. Era un fel de pudoare neateptat ia cineva ca el. Al treilea brbat intrase i el n ncpere. Cu repeziciune, el aprinse lampa de pe noptier. Ua de la baie era ntredeschis. Chipul omului din pat se zrea din profil.

20

Ochiul holbat, nnebunit, gura larg deschis ca s poat respira, prul rvit, pijamaua mototolit. n ciuda greutii celor doi agresori, el reuea s se mite i s scoat nite sunete nbuite cu perna. Al treilea individ, scoase din geant o sering hipodermic de mrime medie, plin cu un lichid glbui, cam vreo zece centimetri cubi. Acum era momentul cel mai delicat. El scoase capacul din plastic ce proteja extremitatea foarte fin a acului i ocoli patul. Cu mna stng, el ridic cearceaful i descoperi picioarele goale ale lui Benedek Ferenszi. El apuc glezna stng i se aez pe picior imobilizndu-l. Timp de cteva secunde, el cercet venele de pe partea posterioar a piciorului. Apoi, cu o precizie extraordinar, el nfipse acul fin ntr-una din venele aparente. Benedek Ferenszi tresri puternic cnd simi neptura, dar nu putu s-i mite piciorul. Infirmierul era i el un specialist de nalt clas. Trebuia s aib mult snge rece ca s fac o intravenoas n asemenea condiii. El ncepu s introduc serul glbui n ven, foarte ncet ca s nu se produc vreun edem. Brbatul de sub el tremura din toate ncheieturile, ncercnd s scape. Pumnul care l inea strns de ceaf nu l lsa s scoat dect nite sunete slabe. Cei doi agresori gfiau din cauza efortului. Piciorul drept al victimei zvcni brusc, azvrlind cearceaful de pe el i btnd aerul cu disperare, niel ridicol cu pielea lui proas. Cu repeziciune, brbatul cu seringa se feri de el. Seringa era nc pe jumtate plin. Secundele se scurgeau. Benedek Ferenszi se zbtea din ce n ce mai tare. El reui s-i ridice capul i s scoat un urlet. Help! i dduse seama c voiau s-l ucid. Imediat, brbatul n trencicot i nfund capul n pern Agresorul era deja scldat n sudoare i simea cum l dor muchii. Dei era un expert, nu mai era chiar tnr. Se gndi c ar trebui s-i caute alt meserie. Din pcate, rzboiul nu atepta. Brbatul cu seringa i vedea linitit de injecia lui. Un hematom sau o zgrietur ar fi compromis totul. Cu un gest sigur, el retrase seringa i o pictur de snge apru imediat. El o terse cu batista sa, pe care o meninu un minut pe ven. Batista era mbibat cu o soluie ce ajuta ca sngele s

21

se coaguleze n cteva secunde. Cnd o ndeprt, locul nu mai sngera. Cu un deget expert, el mas cteva secunde vena, apoi se ridic i arunc seringa n serviet. Treaba sa era terminat. Poi s pleci, i spuse eful. Expertul dispru n ntunericul culoarului, nchiznd ncet ua n urma lui Benedek Ferenszi se zbtea cumplit, iar cei doi brbai ncercau cu greu s-l in fr s lase urme compromitoare. Nu puteau s-l loveasc. Omul n trencicot se uit la ceasul su. nc cinci minute Acestea i se prur interminabile, dar, ncetul cu ncetul, micrile victimei ncepur s se domoleasc. Brusc, ncepu s horcie, scond nite sunete nfricotoare. Acum nu mai ncerca s scape. Cei doi brbai i ddur drumul. Benedek Ferenszi se ntoarse pe o coast. Avea privirea sticloas. Chiar dac i recunotea pe cei doi, nu arta acest lucru. Micrile i devenir dezordonate, spasmodice, ntretiate de gemete. i zgria pieptul ca i cum ar fi vrut s-i smulg bluza de la pijama. Cu gura deschis, el respira uiertor. Brbatul n trencicot negru cunotea aceste simptome. Victima intrase n com ireversibil care se termina prin oprirea funciilor cardiace. Acum puteau pleca. Nimic nu-l mai putea salva pe bietul om. Pn acum, nimeni nu putuse supravieui dup ce i se injectase intravenos o doz de zece centimetri cubi de clorat de potasiu. Moartea provocat n acest mod avea aparena unei mori naturale, fiind atribuit unui atac de cord. Era mult mai eficient dect curara care necesit timp pentru a se elimina, sau dect adrenalina care las urme destul de compromitoare. Lctuul prsi ncperea n linite. eful su arunc o ultim privire brbatului care agoniza nfurat n cearceafuri, apoi privirea sa ascuit se roti n ncpere ca s se asigure c nu au uitat nimic. El se aplec s sting lampa, apoi se rzgndi. Primul reflex al unui om cruia i este ru este s-i aprind lumina i apoi s dea telefon Aparatul era pus lng pat, chiar pe mocheta albastr. Cu mna nmnuat, el ridic receptorul i, lund mna

22

muribundului, o strnse cteva secunde pe ebonit pentru a lsa urme. Apoi puse receptorul pe mochet. Era vorba de mici detalii care evitau marile probleme. n cele din urm, prsi ncperea i nchise ua. Cnd ajunse pe culoar, rmase cteva minute imobil n ntuneric, pndind zgomotele din camer. Benedek Ferenszi era un brbat plin de resurse. Putea s fac pe mortul ca s-i vad plecai i apoi s sune dup ajutor Nici un sunet suspect nu se auzi ns. Pentru prima dat n viaa lui, Benedek Ferenszi nu tria. Brbatul n trencicot se ntoarse iar n camer i aprinse lumina ca s mai verifice o dat dac nu au lsat vreo urm. Nu rmsese nimic. El stinse lumina i iei pe palier, nchiznd ncet ua n urma lui. Cu siguran c nu se va face nici o anchet. Cobor scara fr grab; iei pe trotuarul pustiu, respirnd cu nesa i plcere aerul rece al nopii. Maina sa era parcat mult mai departe, iar tovarii si ajunseser deja la mainile lor. Era ora patru fr un sfert dimineaa. El se grbi s se duc la culcare.

Bela Derek aps pentru a patra oar pe butonul soneriei de la intrare, din ce n ce mai nelinitit. Era ora unsprezece dimineaa. Ferenszi nu mai putea s doarm la ora asta i, oricum ar fi trebuit s fie bona acolo n clipa n care voi s coboare dup portar, ua se deschise i apru tnra irlandez care i fcea menajul lui Benedek Ferenszi. Era de nerecunoscut, cu ochii roii i nepieptnat. Bela Derek simi c i se strnge inima. Ce s-a ntmplat? Sir Benedek Sir Benedek a murit, spuse ea plngnd. Benedek Ferenszi, mort. Bela Derek avu impresia c nghea. Era catastrofa suprem. Totul prea absolut imposibil. Sau poate c Dar l-am vzut asear, fcu el. Am luat cina mpreun. A murit azi-noapte, suspin fata. Din cauza inimii A ncercat s m sune, dar nu eram acas Eram la prietenul meu Oh! Its terrible! Un om att de bun! Cine spune c a murit de inim? ntreb Derek

23

nencreztor. Doctorul. Tocmai l-a vzut adineauri. Bela Derek intr n hol. A putea s-l vd? Cum dorii. El se ndrept direct spre camera care avea ua deschis. Un brbat era aplecat asupra unui trup aezat pe duumea. Capul lui Benedek Ferenszi se odihnea pe mocheta albastr. Medicul aranja cadavrul. Bela Derek se apropie i l privi cu groaz. i crescuse barba i asta l mbtrnea i mai mult. Ce-a pit? ntreb el cu o voce slab. Doctorul nu rspunse imediat. Accident cardiac. Probabil o ruptur de anevrism. A murit n cteva minute. Se pare c a ncercat s sune. Se ntmpl adesea oamenilor singuri. l cunoteai bine? Da. Fuma mult? Nu tiu, spuse Bela Derek. Ferenszi era mort. Era de necrezut Privirea lui cercet camera n cutarea unui indice suspect. Nu vzu ns nimic. Poziia corpului era perfect natural, iar doctorul prea senin. Se apropie de el. Doctore, credei c este vorba de un accident? Cellalt l privi mirat. Un accident? O, da, un accident cardiac. Din pcate, se ntmpl destul de frecvent Derek btu n retragere. Medicul redacta deja buletinul de deces. Adio, Ferenszi. Trebuia s se descurce singur. Se gndi la operaiunea n curs de desfurare i deodat simi nevoia s-i dea un picior cadavrului. Nu mai putea s apeleze la nimeni. Cnd vru s ias, se izbi de snii grei ai bonei irlandeze, scldate n lacrimi. Atunci? Atunci, ce? Doar nu credei c va nvia! Asta se ntmpl doar n Biblie. El iei trntind ua. Era furios de festa pe care i-o fcuse amicul su.

24

Capitolul III.
Ralph Sloman nainta cu mna ntins spre vizitatorul su. Ambasadorul Statelor Unite la Budapesta travers biroul su ca s-i ntmpine omologul sovietic, Alexis Tarakov, care tocmai i ceruse o ntrevedere urgent. Era abia ora zece dimineaa i americanul era puin surprins de graba cu care venise acesta. El parcursese Nepszabadsag, cel mai important cotidian din Budapesta, fr s gseasc nimic ce ar fi putut justifica un demers att de presant. n aceast zi de 5 decembrie 1979, Budapesta nu reprezenta vreo problem deosebit, raporturile dintre sovietici i americani fiind mai degrab bune. Alexis Tarakov lua adesea prnzul cu el i aveau o relaie destul de amical. Rusul apuc mna ntins, fr s o strng ca de obicei. Chipul su era ca de ghea. Fr s ia n seam invitaia de a lua loc, el spuse cu o voce mai rece dect un aisberg: Domnule ambasador, guvernul meu m-a nsrcinat s v vorbesc despre o problem extrem de grav i foarte urgent. Cum era cu mult mai scund dect Ralph Sloman, el era obligat s-i in capul dat spre spate ca s i se adreseze, fapt care-l enerva destul de tare. Despre ce este vorba? ntreb americanul destul de intrigat. El tocmai se pregtea s plece la Viena pentru cteva zile de odihn i nu avea chef de complicaii. Este vorba de o afacere care ar putea afecta n mod grav bunele relaii ntre rile noastre, spuse rusul cu un glas sec. Central Intelligence Agency ne creeaz probleme aici. La Budapesta. Protejeaz o aciune criminal, de care v vom face rspunztori. Toat lumea tie c ambasada dumneavoastr este un cuib de spioni, spuse el ndreptnd un deget amenintor ctre omologul su. My God! fcu Ralph Sloman. Ce vrei s spunei? Surpriza sa era sincer i total. La ambasad era doar o modest staie CIA compus din trei membri: eful i doi analiti. eful staiei, brbos i jovial, nu era interesat dect de China i de analizele politice. Nimeni nu se ocupa de

25

contactele directe cu o posibil opoziie ungar. CIA se mulumea s se ocupe cu cititul ziarelor i cu sarcinile de rutin, cum ar fi protecia cifrului ambasadei. De altfel, aceasta nu ocupa dect dou etaje ntr-un imobil aflat n piaa Szabadsag, vizavi de sediul Partidului Muncitoresc Ungar. CIA, oropsit de trei administraii succesive, abia mai respira. Ambasadorul se ntreb dac nu cumva omologul su glumete, dei sovieticii nu prea obinuiau aa ceva. Domnule ambasador, rspunse el cu o anumit emfaz, dac avei de formulat anumite reprouri, eu voi avea grij s le transmit imediat guvernului meu, care le va acorda atenia necesar. tii doar c preedintele Statelor Unite dorete s ntrein o politic de destindere. Jimmy Carter avea ntr-adevr acest merit. Adevrul era c americanii aveau absolut nevoie de votul ruilor pentru Consiliul de Securitate. Ostaticii de la ambasada din Teheran putrezeau deja n Iran de cinci sptmni. Nu este vorba de reprouri, rspunse cu brutalitate rusul. Este vorba de un ultimatum. Guvernul meu cere s-l eliberai imediat pe tovarul ministru Valeri Ilici Suslov, care a fost rpit noaptea trecut la Budapesta de gangsteri aflai n solda CIA. n aceast rpire i-a pierdut viaa un membru al organelor noastre de securitate. Ambasadorul Statelor Unite simi cum i se nmoaie picioarele. Timp de o fraciune de secund, el vzu chipul plcut i brbos al efului staiei CIA. Nu era posibil ca Nu, ntr-o asemenea situaie, l-ar fi inut la curent. Era absolut imposibil s acioneze fr s-l ntiineze Rusul fusese greit informat. Ralph Sloman auzise vorbindu-se de vizita ministrului de Interne sovietic i chiar trimisese un raport referitor la aceasta. Era o vizit de rutin. Dar ce s-a ntmplat? Am citit doar ziarele de azidiminea i Ziarele au primit instruciuni de la organele de securitate ca s nu aduc prejudicii anchetei, i tie vorba diplomatul sovietic. Cu glasul gtuit de furie, el relat mprejurrile n care fusese fcut rpirea. Ambasadorul american era de-a dreptul ngrozit. ntr-adevr, era vorba de o afacere extrem

26

de grav. Rpirea unui funcionar sovietic de rang superior era un lucru care nu se mai ntmplase niciodat. i nc ntro ar din Est! Cei doi brbai stteau nc fa n fa n mijlocul biroului. Dar de ce anume ne acuzai? Pot s v ncredinez c nici CIA i nici o agenie federal nu este implicat n aceast rpire pe care o dezaprob cu vehemen. mi dai voie s nu v cred, fcu rece diplomatul sovietic. Noi tim c CIA este n stare de orice ca s-i ajute pe transfugi. Cum nu a gsit voluntari, a aranjat ea unul. Este o crim de prim mrime. Chiar dac nu toi participanii fac parte din CIA, toat responsabilitatea este purtat de aceasta. De altfel, criminalii i-au pus semntura. Privii El bg mna n buzunar i scoase de acolo un cartona pe care l ntinse ambasadorului american. Acesta ncerc s descifreze cele dou cuvinte scrise n ungurete. Alexis Tarakov nu-i ls timp. Am gsit aceast not la locul atentatului, spuse el cu o voce tioas. Ruski haza5. Nu cred c e nevoie s v traduc Ralph Sloman i ridic ochii spre interlocutorul su: Nu vd ce legtur are cu noi. Toat lumea cunoate legturile pe care le ntreine CIA cu rebelii contrarevoluionari din 1956, spuse rusul. Cei care au comis aceast fapt ngrozitoare sunt supravieuitorii acelei contrarevoluii. tim c finanai toate aa-numitele micri de eliberare din Ucraina sau din Polonia. La fel procedai i n Ungaria. Ai semnat crima. Americanul rmase mut n faa acestei argumentri. Pn acum nu auzise vorbindu-se de vreo micare ungureasc n exil. i apoi, chiar dac ar fi existat aa ceva, cu siguran c nu ar fi fost sponsorizat de CIA. El bg n buzunar cartonaul, apoi cltin din cap i spuse cu rceal: Domnule ambasador, eu nu pot s accept aceast argumentare. Cu toate acestea, voi transmite guvernului meu acuzaiile dumneavoastr. Este inutil s mai adaug c voi face tot ce mi st n putin ca s v ajut. Dei sunt sigur c autoritile ungare
5

Afar cu ruii (n.a.).

27

Ele au intrat deja n aciune, spuse tios diplomatul. Amintii-v ns c guvernul meu v va face rspunztor dac i se ntmpl ceva lui Valeri Ilici Suslov i va proceda n consecin. El fcu stnga-mprejur i se ndrept ctre u. Fr s-i mai strng mna ambasadorului american. Acesta l conduse totui pn pe palier. Cnd se napoie n birou, contempl de la fereastr piaa Szabadsag. Ambasada era situat n plin centrul oraului, la civa metri de Dunre i de superba construcie gotic a Parlamentului. Cine oare putuse rpi un ministru sovietic? i de ce? El se ndrept ctre biroul secretarei sale. V rog s-l cutai pe Allen, ordon el. Am nevoie de el imediat. Ce s-a ntmplat, sir? ntreb secretara. Prei extrem de tulburat. Este vorba de o poveste idioat, oft diplomatul. Putei s anulai biletele mele pentru Viena, nu mai plec nicieri. Sunai apoi la State Department pe o linie protejat. Cutai-l pe Secretarul de Stat. Secretara se uit la ceas. Dar, sir, la Washington este abia ora patru dimineaa. tiu, fcu diplomatul. Dar sunt sigur c se va trezi imediat cnd va auzi ce-i spun.

Mate Balzs, directorul general al MVA, nchise dosarul lui Szuszi Sibrik cu o mn tremurtoare i ridic privirea speriat ctre colonelul Igor Antonov. Aerul dispreuitor obinuit al rusului era acum nlocuit de o furie imens. Nu tim nimic n plus despre ea, i spuse el ungurului. Ca i celelalte persoane care lucrau aici, a fost verificat n mod serios. n mod serios! Pumnul enorm al colonelului sovietic izbi n biroul directorului general al Serviciului de Informaii maghiar. Lampa de pe el se cltin i czu sprgndu-se de parchet. Un teanc de dosare alunec i descoperi o revist de fotbal, pasiunea lui Mate Balzs. El fcu un gest speriat, de parc ar

28

fi fost plmuit. Colonelul Antonov url: Pi dac a fost att de serios verificat, unde este acum ticloasa asta? Spunei-mi, unde-i? Mate Balzs nu rspunse, ncercnd s-i ascund tremurul minilor. Szuszi Sibrik nu se mai ntorsese acas dup atentat. Acolo o ateptau doi poliiti. Imediat fusese verificat trecutul ei i controlate toate relaiile. Nu gsiser nimic. Mate Balzs i cunotea dosarul pe dinafar. Avea treizeci i doi de ani, era divorat de un inginer ungur care se stabilise n Statele Unite. Mama lui Szuszi tria n Polonia, la Gdansk. Tnra femeie ducea o via relativ linitit la Budapesta. Dup ce divorase, avusese mai multe legturi, mai ales cu brbai nsurai. Locuia ntr-un apartament cu dou camere dintr-un imobil vechi i murdar de pe bulevardul Robert Karoly. Nu fcea nici o activitate politic. n afar de Uniunea Sovietic nu fusese n vreo alt ar Nu fcuse cheltuieli care ar fi putut da de bnuit. Nu exista nimic n toat viaa ei care s lase vreo pist sau vreo indicaie ct de mic. Probabil c a fost ridicat mpreun cu ministrul, ndrzni s spun Mate Balzs. Nimic nu indic faptul c ar fi fost complice cu cei care au comis aceast crim ngrozitoare. Da! izbucni rusul care tcu brusc. Dintr-o dat realizase c Szuszi Sibrik nu fusese chiar aa de beat precum lsase s se cread i c numrul ei erotic avusese ca scop s-l ameeasc i s-l ndeprteze de ministru. Dac ar fi urmrit maina acestuia, cum ar fi fost datoria lui, nu s-ar fi ntmplat nimic, cci agresorii nu ar fi scpat cu uurin de vehiculul de escort. Bineneles, n raportul trimis la Moscova, subliniase faptul c ministrul nsui i ceruse s nu-l nsoeasc. Cu toate acestea, nu i fcea nici o iluzie. Telexul su fusese bine cntrit de superiori i, mai devreme sau mai trziu, avea s fie luat la bani mruni. Va trebui s dea socoteal de tot ce se petrecuse n acea sear. O echip special a KGB-ului era n drum spre Budapesta. Trebuia s o ntmpine la aeroport. Dac ministrul nu era gsit, va fi chemat la Moscova i tras la rspundere n cel mai ru caz, l atepta plutonul de

29

execuie. El privi cu dispre cearcnele negre de sub ochii lui Mate Balzs. Btrnul ungur era imaginea nsi a disperrii i cariera lui era n pericol. Poate chiar viaa. Era ns mai n vrst dect el. Deodat simi nevoia s-l loveasc, s-l ucid chiar. Vreau rezultate! url el. n seara asta, trebuie s dau socoteal celor din piaa Dzerjinski. nainte de asta, voi trece pe aici. El prsi biroul, izbind cu putere ua n urma sa. Mate Balzs atept cteva clipe s i se potoleasc btile inimii mai nainte de a-l chema pe adjunctul su prin interfon. Acesta era un tnr funcionar de vreo treizeci de ani, ambiios i descurcre. Mate Balzs tia c partidul l trimisese pe lng el ca s-l supravegheze. Gyula Rakos intr n birou cu chipul impenetrabil i nchise uor ua n urma lui. Privirea sa alunec peste lampa fcut ndri i peste dosarele rspndite pe jos. Auzise deja zgomotele i strigtele. Ce se aude, Gyula? l ntreb directorul general. Nimic, Balzs Elvtars6, fcu Gyula Rakos. oferul a fost ucis cu un revolver cu calibrul de nou milimetri. Am descoperit duliile goale. Au existat mai muli agresori, dar nu au lsat nici o urm. Unde a fost gsit maina ministrului? La o distan de un kilometru spre nord. Chiar n fa la Drava Utka. Nu are nici urme i nici amprente n ea. Doar nite pete de snge din aceeai grup sangvin ca i a oferului. Ai vreo idee despre felul n care au procedat? Absolut nici una. Probabil c au blocat drumul. Am trimis oameni peste tot. Pn acum, nu avem nici o pist, dei toate serviciile noastre colaboreaz cu mult entuziasm Ce spune presa? Adjunctul fcu un semn cu mna, respingnd acest aspect. Nu avem nici o grij n privina asta. Am publicat deja un comunicat, potrivit cruia ministrul a avut o uoar problem de natur cardiac care l-a obligat s-i ntrerup
6

Tovare Balzs (n.a.).

30

vizita i s se ntoarc la Moscova cu un avion special. Toi cei cu care trebuia s se ntlneasc au fost deja prevenii. Cadavrul oferului sovietic a fost descoperit de o patrul a poliiei. Ei au primit ordin ca s nu vorbeasc cu nimeni despre aceast afacere. Poliia municipal a primit ordin s opreasc ancheta. Mate Balzs cltin din cap. Bine, foarte bine, Gyula. Dar asta nu este suficient. Cine a dat lovitura? El ridic brusc privirea ctre adjunctul su. Prea i mai adus de spate. Gyula se uita la arborii din pia. Ploua. Lng cadavru era doar aceste hrtii, spuse el. Balzs pusese una pe birou. O examinase pe amndou feele fr nici un rezultat. Fusese redactat de unguri. Ei folosiser cuvntul de argou Ruski n loc de Orosz, cuvntul oficial. Ai auzit vorbindu-se de micarea din 1956? Nu, niciodat, Balzs Elvtars. Tcere. Ai vreo idee, Gyula? ntreb Mate Balzs. Nu tiu, Balzs Elvtars, fcu adjunctul su. Nu avem nici un indiciu, nici o pist. Eu personal nu cred c l-au scos din ora. Cred c sunt ascuni undeva, n Budapesta. Poate dura destul de mult pn vor fi gsii. n nici un caz nu putem apela la public. Ancheta va trebui fcut cu cea mai mare discreie. Altfel, sovieticii se vor nfuria. Doar nu putem percheziiona toate locuinele din ora. Ar trebui s gsim mcar un indice Ai verificat toate dosarele contestatarilor? Tocmai asta facem. Dar nu avem nici o speran n aceast direcie. Este vorba doar de civa tineri, prost organizai. Oricum, am dat ordin s se fac cercetri. Nu putem trata cu uurin nici cel mai mic indiciu. tii doar c Serviciul pentru Activiti Antinaionale funcioneaz foarte bine. De ani de zile nu ne-am confruntat cu nici o problem serioas tiu, tiu, recunoscu Mate Balzs. Dar semnatarii Petiiei pentru Cehoslovacia? i verificm i pe acetia, spuse Gyula, dei sunt persoane care nu se cunosc ntre ele. Intelectuali. Aici este

31

vorba de o aciune tip comando, executat de profesioniti. Ucigai de profesie. Oricum, l-ar fi putut rpi pe ministru fr s-l ucid pe ofer cu atta brutalitate. ntr-adevr, mrturisi Mate Balzs. Nici el nu nelegea nimic. De la sngeroasa revoluie din 1956, nu se mai nregistrase nici un fel de micare contestatar n viaa politic din Ungaria. Cei care contestau, regimul fugeau pur i simplu din ar. n nchisori nu se aflau mai mult de ase deinui politici. Cu cteva sptmni mai devreme, circulase o petiie n favoarea intelectualilor cehoslovaci nchii i judecai la Praga. n ciuda colonelului Antonov, serviciile ungare nu interziseser semnarea acesteia. n cele din urm, sovieticii fuseser nevoii s accepte. n fond, Ungaria era ceva mai aparte fa de celelalte state din Est. Potrivit unui gentlemans agreement cu marele vecin de la Rsrit Astfel beneficia toat lumea. Mate Balzs desena pe sugativ. Ai verificat intrrile i ieirile din ar? Am nceput s o facem, dar ne ia o grmad de timp. Trebuie s verificm toate intrrile din ultima lun, adug Balzs. Mai ales, pe cei venii n vizit. Vrstnicii, care au fost aici n 1956. Gyula Rakos puse ntrebarea care i ardea buzele: Dar Serviciile strine, Balzs Elvtars? Mate Balzs cltin din cap fr s ezite. Nu. i supraveghem cu atenie pe americani, dar sunt foarte discrei. Italienii nu ar face nimic n acest sens, iar francezii, nici att. Bineneles, dac nu au un motiv foarte puternic Dar nemii? Balzs avea un fix cu nemii. A, nemii, zise el. Nu, nu cred, de ce? Da. Pentru ce? Mate Balzs se chinuise toat noaptea ca s gseasc un rspuns la aceast ntrebare. Ministrul sovietic de Interne nu era o persoan att de important pentru Serviciul de Informaii. Un ofier superior KGB ar fi fost folositor n alt mod. Nici mcar nu era o persoan politic de prim mrime. Nu-i ddea seama cum de cineva ar fi riscat aa de mult pentru un personaj ca el. Desigur, de mult timp,

32

nu mai fusese nregistrat nici mcar vreun transfug important, dar ca s fie rpit vreunul, chiar c nu se mai auzise Balzs cunotea foarte bine mentalitatea Serviciilor Speciale ca s cread ntr-o lovitur de acest gen. Oricum, problema rmnea n picioare. Cine l rpise pe ministrul de Interne i de ce? El deschise gura ca s formuleze o ipotez, dar o nchise la loc. Biroul era cptuit cu microfoane puse de oamenii din KGB. Aceast pist trebuia explorat cu cea mai mare grij de el sau de cineva foarte sigur. Ridic privirea ctre adjunctul su i spuse cu hotrre: Gyula, trebuie s rezolvm treaba asta. Ai auzit ce a spus porcul de colonelul Antonov Dac nu rezolvm problema asta, fraii notri ne mnnc cu fulgi cu tot. Ne poate costa foarte scump i poate suferi ntreaga ar. tiu asta, zise Gyula Rakos. Voi face tot posibilul, Balzs Elvtars. El iei din ncpere. Mate Balzs deschise din nou dosarul lui Szuszi Sibrik i rmase cu ochii la fotografia tinerei femei, care prea c-l sfideaz. l durea capul i i se nchideau ochii. Se ndrept ncet ctre fereastr. Cu pantalonii si prea scuri, care lsau s i se vad gleznele i cu costumul su de o culoare nedefinit, semna mai degrab cu un ran mbrcat cu hainele de duminic. Ceea ce era el acum se datora muncii neobosite de o via ntreag, nchinat partidului. Mate Balzs privi casele nnegrite ce nconjurau piaa i scuarul mic i trist. Cine oare l rpise pe ministrul de Interne sovietic?

Telefonul sun. Malko travers ncperea i ridic receptorul. A sosit oferul prinului Malko Linge, anun recepionera hotelului Sacher, cel mai vechi hotel din Viena. Mulumesc. Coborm imediat, spuse Malko. El nchise telefonul i se ntoarse ctre tnra femeie micu, cu chipul ncadrat de prul lung i negru, care atepta n picioare lng u, cu minile vrte n buzunarele paltonului din blan de vulpe i cu geanta de voiaj pus jos,

33

lng ea. Ilonka, dac nu vrei s-i pierzi avionul, trebuie s te grbeti Krisantem este jos Avem nevoie de o jumtate de or pn la Schwechat7 El privi de jur-mprejur prin camer, asigurndu-se c nu a uitat nimic, dar nu vzu dect patul rvit ngrozitor, cele dou sticle goale de Moet et Chandon, o sticlu cu ap de toalet Jacques Bogart, goal i ea i o sticl de Vichy St. Yorre. Tnra femeie brun nu fcu nici o micare. Malko se apropie de ea, i puse minile pe coapse pe sub blan i o ntreb zmbind: Nu vrei s pleci? Ea oft. tii bine c trebuie Cnd te ntorci? Nu tiu. n aprilie sau n mai. Dar atunci poate c nu voi mai fi singur Vei reui tu s mai scapi, suger Malko. Privirile li se ntlnir complice. Tnra femeie nl capul i l srut pe gur. Imediat castul ei srut de rmas bun se transform ntr-o mbriare pasionat. Ilonka se lipi uor de Malko. Ei se deplasar ncet ctre perete, fr s se despart. n cele din urm. Ilonka se smulse din mbriare i murmur: Trebuie s plec. Te doresc, fcu Malko. Avnd n vedere distana dintre ei, era greu s-l ignore. De abia fcuser dragoste cu dou ore mai devreme nconjurai de rmiele de la micul dejun. Nu mai avem timp, protest Ilonka. Minile lui Malko alunecau deja pe corpul ei, atingndu-i snii mici, coapsele, pntecele, prin estura din ln a rochiei. Minile femeii se ncolcir pe dup gtul lui, iar apoi i ncercuir fesele. La nceput, rmaser nemicate, ca pentru a putea msura trezirea dorinei amantului ei. Apoi, ntr-o micare, unduioas, Ilonka se ls s cad la picioarele lui Malko. Fr s-i scoat paltonul de pe ea. Cu o privire
7

Aeroportul din Viena (n.a.).

34

tandr i tulburat, ea i eliber sexul i l strnse cu amndou minile. Malko nchise ochii. Simea cum limba l atinge, apoi mngierea deveni mai precis, iar buzele se strnser n jurul lui. Urm o aspiraie lent i prelungit. Paltonul se vedea ca o corol n jurul capului brun, care se mica din ce n ce mai repede. n ciuda erotismului acestei poziii, chipul Ilonki rmnea la fel de pur, de nelept n aparen. Era ca o fetican. Totui, micrile ei din ce n ce mai rapide i produser lui Malko un spasm plcut i brutal. Ea rmase n aceeai poziie. ngenuncheat n faa lui. Eti minunat, fcu el dup ce i veni puin n fire. Ilonka avea o lumini ciudat n ochi i era mbujorat la fa. Mi-e cald, zise ea. Acum chiar c trebuie s plec. Treizeci de minute mai trziu, ei nchideau ua camerei i alergau pe coridor inndu-se de mn. Sper s te ntorci ct mai repede, zise Malko apsnd pe butonul ascensorului. Ce nestul eti, rse Ilonka. Cu doi ani mai devreme, Malko se aflase din ntmplare la o serat aezat alturi de o tnr brunet, foarte micu, cu chipul fin, senzual i melancolic. Cocul niel demodat i ddea un aer de cuminenie. i fusese prezentat, Ilonka Ungvar, o unguroaic pe care o abandonase soul ce fugise n Statele Unite cu secretara lui. Locuia la Budapesta, dar venea din cnd n cnd la Viena. Vorbea la perfecie germana. Malko fu imediat sedus de ea. Ilonka era pasionat dup mod i croitorie i spunea c nu se poate mbrca la Budapesta. Cu lux de amnunte, i descrisese lui Malko o rochie pe care o vzuse ntr-o vitrin a lui Saint-Laurent din Viena. Au dansat, au flirtat puin, iar el a condus-o pn la micul ei hotel n Rollsul su. nainte de a se despri, au flirtat n main ceva mai serios. n clipa n care Malko a vrut s mping lucrurile ceva mai departe, Ilonka Ungvar i strnsese pulpele i suspinase tulburat. Apoi fugise ca o colri. A doua zi, Malko. ncins la culme, i cumprase rochia visurilor ei i i-o trimisese la hotel. El i luase o camer la Sacher pentru cteva zile.

35

Ilonka Ungvar a sunat dup o or cu vocea topit de emoie. Malko a invitat-o la cin. Au mncat undeva, lng Dunre, la lumina lumnrilor. Dup aceea au dansat mpreun la Playboy Club, discoteca cea mai la mod din Viena. Bineneles, Ilonka era mbrcat cu rochia cumprat de Malko. Era un furou din catifea neagr, despicat adnc pe olduri, Ilonka a fost cea care a spus prima S plecm. n camera elegant de la Sacher, ei au fcut dragoste cu naturalee, ca i cum s-ar fi cunoscut de o via. Cu tandree, cu pasiune, Ilonka gfi, l zgrie i la sfrit, plnse. A doua zi, plec la Budapesta. De atunci, Malko a ntlnit-o de mai multe ori. De ndat ce punea piciorul n Austria, ea l suna. Malko alerga ntr-un suflet la Viena. Unde, timp de dou sau trei zile, fceau dragoste ca doi adolesceni, Ilonka deschisese un atelier de mod i i ctiga existena destul de bine graie rochiei primite de la Malko, pe care o reprodusese n zeci de exemplare. ntlnirile lor episodice aduseser n viaa lor ceva special, emoionant, ca o recreere. Acum ns, relaia era spre final. Nu tiau cnd aveau s se mai ntlneasc.

* **

Walter Pear, al treilea consilier al Ambasadei americane din Londra, se ddu la o parte ca s-l lase s intre pe vizitatorul su. Era un anume Bela Derek. Acesta i dduse numele unui nalt funcionar din State Department din Washington i nu putuse s-l refuze. Habar n-avea care este motivul acestei vizite. Oricum, avea la dispoziie zece minute pn s intre ntr-o reuniune. Cu ce pot s v ajut, domnule Derek? ntreb el cu amabilitate. Vizitatorul su era un brbat mic de statur i rotofei, ca un reprezentant comercial, cu prul destul de rar i ochii foarte albatri. Acesta surse timid. A vrea s stau de vorb cu cineva din CIA, zise el. Zmbetul de pe chipul celui de al treilea consilier dispru imediat, apoi apru din nou destul de crispat. Cu o voce amuzat, el spuse:

36

tii prea bine, domnule Derek, c CIA nu exist Noi suntem ntr-o ar prieten i Ochii albatri ai interlocutorului su nu mai zmbeau deloc. El se nclin nainte. Domnule Pear, nu mi arde de glume. Trebuie neaprat s am o ntrevedere cu un reprezentant al CIA. Walter Pear, l examina cu o privire rapid. Tipul nu prea nici nebun, nici drogat. Se decise s fac un pas prudent. De ce dorii s v ntlnii cu un funcionar din CIA? ntreb el cu un ton neutru. V dai seama c trebuie s pstrm o anumit discreie Desigur, rspunse simplu Bela Derek. Dar sunt sigur c l va interesa foarte mult ce-i voi spune. Foarte mult. Walter Pear i aprinse o igar ca s-i ascund ncurctura. M tem c mai nti ar trebui s-mi dezvluii mie totul. Pentru ca s pot lua anumite msuri. De acord, fcu Derek. Eu reprezint grupul de rezisten maghiar care a rpit acum dou zile la Budapesta pe ministrul sovietic de Interne Ca din partea CIA-ei. Cum? Walter Pear crezu c nu a neles bine. Nu auzise vorbinduse de aa ceva. Omul din faa lui era nebun. Mai sunt i din acetia, aparent sntoi. Brusc, simi c nu poate domina situaia de unul singur Cu un zmbet forat, el se ridic n picioare. Este foarte interesant, ntr-adevr, domnule Derek. Putei s ateptai cteva secunde? Vreau s caut pe cineva din CIA, cu care vei putea vorbi n legtur cu acest plan Nu este un plan. Am fcut-o deja. l corect musafirul su cu blndee. Walter Pear abia l mai auzi. Dup ce nchise ua biroului su. ntoarse cheia n broasc i o lu la goan pe coridor.

37

Capitolul IV.
Ted Saurer, eful Centralei CIA din Londra, ptrunse n birou, urmat de Walter Pear. El nainta spre Bela Derek cu mna ntins i l smulse literalmente din fotoliul n care sttea, nainte ca ungurul s poat deschide gura, el i spuse repede. Domnule Derek, v rog s m urmai ntr-un birou mai linitit, unde vom putea discuta despre problema dumneavoastr. El l conduse pe musafirul puin mirat. Intrar ntr-un ascensor micu, pzit de un puca marin i coborr pn la subsolul enormei cldiri a Ambasadei SUA, care domina Grosvenor Square. Camera n care intrar era destul de ciudat. Semna cu un cub din beton cenuiu, n mijlocul cruia se afla un gen de balon din plastic transparent, suspendat de tavan cu cabluri din oel, avnd scaune n interior. Se putea ptrunde nuntrul lui cu ajutorul unei pasarele metalice. Cei trei brbai ptrunser n interior rnd pe rnd, iar eful centralei nchise ua. El aps nite butoane aflate pe un pupitru de comand, apoi se ntoarse ctre Bela Derek. Domnule Derek, spuse el, acum putem vorbi. Ne aflm ntr-o camer surd i nimeni nu ne va putea auzi vorbele. Trebuie s ne lum anumite msuri de protecie. Ai vrut s m ntlnii. Cine suntei i ce dorii s-mi spunei? Eu sunt eful Centralei CIA din Londra. Bela Derek se agit nervos, ca i cum ar fi fost intimidat de propriul su curaj. Trebuie s v transmit un mesaj, spuse el dup un moment de tcere. i reprezint pe tovarii care l-au sechestrat pe ministrul de Interne sovietic la Budapesta. O secund, i tie vorba agentul CIA. Cum putei s dovedii c vorbii serios? Bela Derek nu-i pierdu cumptul. Cu asta, zise el. Se scotoci n buzunar i scoase o bucat ptrat din

38

plastic pe care i-o ntinse americanului. Acesta examina obiectul i deveni palid. Era vorba de o legitimaie verde plastifiat care permitea accesul n magazinele speciale din Moscova membrilor nomenclaturii sovietice. Legitimaia era pe numele lui Valeri Ilici Suslov. Fotografia color a ministrului era lipit pe ea. Ted Saurer ridic privirea spre interlocutorul su. Cum a ajuns aceasta n posesia dumneavoastr? Mi-a fost adus azi-diminea de la Budapesta, rspunse Bela Derek. Ca dovad a faptului c operaiunea a reuit. Pot s o pstrez? Bineneles. Mulumesc. Ted Saurer bg legitimaia n buzunar. Acum putei s-mi povestii toat istoria. Ce dorii? Cine suntei? Suntem un grup de emigrani unguri, spuse Bela Derek cu o voce monocord. Am prsit cu toii Budapesta dup evenimentele din 1956 i ne-am stabilit n diferite ri strine. Eu nsumi locuiesc n ara dumneavoastr, la Pittsburg i acum am primit cetenia american Aadar suntei cetean american, repet ca un ecou trist vocea efului centralei CIA. Da. Continu Derek, dar eu nu sunt dect purttorul de cuvnt al tovarilor mei. Cum se numete organizaia dumneavoastr? Bela Derek zmbi pentru prima dat. Era un surs palid ca i ochii si albatri. Pi nu este chiar o organizaie! Doar un grup de prieteni, unii prin ideile noastre comune. Niciodat nu am militat n mod oficial i nici nu am luat poziie unii ntr-un partid. Dar, n fine, pentru ca s facei aceast isprav a fost nevoie de oameni antrenai, hotri la orice. Exist chiar i un mort. eful Centralei CIA din Budapesta avertizase toate centralele CIA, dnd i cele mai mici detalii asupra atentatului comis cu dou zile mai devreme i asupra

39

revendicrilor sovieticilor. Bela Derek nu se tulbur. Cei care au acionat, zise el, s-au luptat cu trupele sovietice acum douzeci i patru de ani. Ceilali au nvat s-i urasc pe rui rmnnd n ara aflat sub ocupaia lor. Este vorba de oameni dispui s-i sacrifice chiar i viaa. Cine sunt aceti oameni? insist americanul. Niciodat pn acum nu auziser vorbindu-se despre vreo grupare de rezisten maghiar. Armenii, ucrainenii, croaii i chiar polonezii constituiser grupuri cunoscute. Se prea c CIA i slbise mult vigilena n ultima vreme dac putuse avea o asemenea lacun. Regret c nu pot s v spun mai mult pentru moment, zise Bela Derek. Nu sunt autorizat s dezvlui numele celor implicai n aceast aciune. Atunci, ce dorii? Ungurul prea de-a dreptul ocat. Vreau s v demonstrez c noi, ungurii, nu suntem deloc ranchiunoi i c ne inem promisiunile fcute. Totui, n 1956, ne-ai lsat de izbelite. Muli dintre noi au murit cu arma n mn spernd c americanii le vor sri n ajutor Nu am uitat acest lucru, dar dorina noastr de a ne rzbuna pe ocupanii sovietici este mai mare. Din acest motiv, tovarii mei au acceptat propunerea agentului dumneavoastr de a-l rpi pe Valeri Ilici Suslov. Acum, operaiunea a fost dus la ndeplinire. Am venit s v ntiinez c serviciile dumneavoastr l pot lua n primire pe Valeri Suslov Aa cum a cerut agentul dumneavoastr. Noi nu tim ce s facem cu el. O tcere de plumb se ls n ncpere eful Centralei CIA l cerceta pe ungur. ncercnd s ghiceasc dac nu glumete. Dar Bela Derek era serios ca un ayatolah. Americanul se nclin ctre el i-l ntreb: Un agent Dar despre ce agent tot vorbii, domnule Derek? Ochii albatri ai ungurului l fixar fr s clipeasc. Ferenszi Benedek este cel care ne-a cerut s organizm acest kidnapping, ne-a ajutat s procurm armele i ne-a dat banii necesari. Ne-a spus c este un agent foarte important

40

n Central Intelligence Agency. Americanul nu auzise niciodat n viaa lui vorbindu-se de Benedek Ferenszi. El se strdui s zmbeasc. ntruct domnul Ferenszi a fost att de precis, de ce nu v-ai dus la el n loc s venii aici? Ferenszi Benedek este mort, spuse Bela Derek. A murit chiar n noaptea n care a avut loc rpirea. De o criz cardiac cu totul neprevzut. Cum dumneavoastr v aflai n acelai ora. M-am gndit c suntei la curent cu totul. Va trebui s v meninei contractul, altfel, m vd obligat s dezvlui totul presei eful Centralei CIA simi cum se nvrtete pmntul cu el. Wait a minute! Chiar suntei sigur c a murit i c nu este o nscenare? Am vzut cadavrul cu ochii mei, spuse simplu Bela Derek. Pot s v spun i unde a fost nmormntat. La cimitirul Highgate. Cei doi brbai se privir fix cteva clipe, apoi eful Centralei CIA i spuse c trebuie s se stpneasc pentru a nu o lua razna. Vrei s spunei c un anume Ferenszi Benedek, un aazis agent CIA, v-a ndemnat s rpii un ministru sovietic la Budapesta i c, imediat dup asta, a dat ortul popii? Iar acum. Vrei s-l prelum noi? Exact, spuse cu senintate Bela Derek. Unde locuia acest Ferenszi? Pe Princess Gate, la numrul 61. Americanul i not adresa repede i ntreb: Mai tii ceva n legtur cu el? Bela Derek cltin din cap. Da. Avea paaport american. El nsui a prsit Ungaria, ns nainte de evenimentele din 1956. Mi-a artat paaportul. Obinuia s cltoreasc mult. Mai ales, la Washington i la Moscova. Mi-a explicat c guvernul american i ncredina adesea misiuni confideniale. Prea un om plin de bani. Mi-a dat treizeci de mii de dolari n bancnote fr s-mi cear vreo chitan pentru ei. Americanul asculta cu inima strns cum ungurul nir aceste fapte incredibile. Reinuse mai cu seam un amnunt:

41

paaportul american. n cele din urm, i lu inima n dini i spuse: O.K., domnule Derek, n afacerea asta exist ceva ce nu reuesc s neleg. Eu nu eram deloc la curent cu aceast operaiune i nici cu prezena la Londra a acestui Ferenszi. Dar vom lmuri totul i lucrurile se vor aranja. Ai putea s-l nsoii n birou pe domnul Pear i s ateptai puin n timp ce eu voi ncerca s verific anumite date? Ne vei ajuta? ntreb brusc ngrijorat Derek. Voi face tot ce-mi st n putere, zise Ted Saurer care sttea ca pe jar. Bela Derek l fixa cu o privire aproape rugtoare. V jur c spun adevrul, fcu el. Noi am acionat n numele dumneavoastr. Sunt sigur de asta, zise Saurer. Trebuie s v cer s nu abordai acest subiect cu nimeni altcineva. Aceast afacere trebuie s rmn absolut secret. El ntrerupse bruiajul i cei trei brbai ieir din ncperea n form de balon. Walter Pear era mut de groaz. Cum ar fi putut crede c acest omule, att de inofensiv n aparen, putea deine un secret att de exploziv? nainte de a prsi camera din beton, mai puse nc o ntrebare: Cine v-a dat numele celui prin care ai luat legtura cu noi? Ferenszi Benedek, rspunse imediat ungurul. tiu c erau foarte apropiai. Am fost odat de fa cnd au vorbit la telefon Cei doi americani se privir consternai. Lucrurile mergeau din ce n ce mai ru. Nu mai scoaser nici un cuvnt n ascensorul care i ducea la etajul patru. Walter Pear l conduse pe ungur pn n biroul lui, vorbind de una i de alta ca s-i mai abat atenia. Dac acesta s-ar fi gndit s prseasc brusc ambasada, n-ar fi avut cum s-l mpiedice. Dar ar fi fost ca i cum ar fi lsat o bomb amorsat n mijlocul Londrei. Mulumea lui Dumnezeu c omul prea obosit i se bucura de cele cteva momente de odihn. Dorii o cafea? propuse Walter Pear. Cu mult plcere, accept ungurul, prbuit ntr-un fotoliu. Credei c lucrurile se vor aranja?

42

Sunt sigur de asta, spuse cu un ton plin de ncredere cel de al treilea secretar. Ted Saurer este un tip extrem de eficient. Ted Saurer travers cu viteza sunetului culoarul ce ducea la biroul nsrcinatului cu afaceri. Ambasadorul era plecat la Washington. Evit s treac prin biroul secretarei i btu direct la ua diplomatului, apoi intr imediat. nsrcinatul cu afaceri, cu picioarele puse pe birou, citea cu un interes demn de o cauz mai bun ultimul numr din Penthouse. El ridic privirea surprins ctre eful Centralei CIA. Ce s-a ntmplat, Ted? Ne atac japonezii?8 ncntat de aceast glum, el izbucni ntr-un hohot zgomotos de. Rs. Repede nbuit, cnd vzu expresia de pe chipul lui Ted Saurer. Acesta trase un scaun i se aez. Sir, am la mine n birou o ditamai ncrctura de dinamit.

* **

Aluzie la atacul japonez asupra bazei americane Pearl Harbour, din 7 decembrie 1941. (n.a.).

43

Capitolul V.
Pe msur ce asculta relatarea lui Ted Saurer, chipul nsrcinatului cu afaceri devenea din ce n ce mai livid. Fusese deja avertizat de ctre State Department n legtur cu incidentul petrecut la Budapesta i cu acuzaiile aduse de sovietici, dar clasase telegrama, gndindu-se c nu era treaba lui. Nici prin gnd nu-i trecuse c tocmai aceast afacere avea s-i explodeze sub nas. ncerca s-i imagineze consecinele venirii lui Bela Derek n ambasada lui. State Department protestase vehement mpotriva acuzaiilor adresate de sovietici. Dac acetia ar fi auzit c tipul care revendica rpirea lui Valeri Ilici Suslov se afl n Ambasada american din Londra, pretinznd c acionase din ordinul dat de CIA, prefera s nu se gndeasc la ceea ce ar fi urmat Trebuie s facem ceva, zise Ted Saurer. Nu putem s-l lsm liber pe tipul sta. Este capabil s se duc direct la redacia lui Daily Minor Doar nu putem s-l ucidem, oft nsrcinatul cu afaceri. Trebuie s cer instruciuni de la Washington. Pn atunci, venii s-l vedei, l sftui Ted Saurer. Nu trebuie s-i piard rbdarea i s o tearg de aici Cnd vei dispune de toate elementele va fi altceva. Chiar credei c trebuie s-l ntlnesc? Treaba asta risc s angajeze State Department. i dac afl presa Trebuie neaprat, fcu vehement eful centralei. Poate spune mai multe. Shit! Are un aer att de bonom, att de linitit. Dar povestea lui nu pare a fi o glum. Are o legitimaie care i aparinea lui Suslov Haidei, venii. nsrcinatul cu afaceri se ridic anevoie din fotoliul su i l urm trndu-i picioarele. Bela Derek apruse ca un celu drgla care duce o grenad n bot. De ce trebuia s vin tocmai aici, la el?

*
Cu minile puse cu palmele pe genunchi, nsrcinatul cu

44

afaceri asculta atent povestea lui Bela Derek, sub privirea vigilent a lui Ted Saurer. Erau din. Nou n camera surd. Cel de al treilea secretar profitase ca plece s dea alarma. Derek i ainti ochii plini de candoare n ochii diplomatului i ncheie: Aa cum era prevzut, am venit s v spunem c suntem gata s vi-l predm pe Valeri Ilici Suslov. My God fcu n sinea lui nsrcinatul cu afaceri. Era un adevrat comar! Ce frumos din partea dumneavoastr, fcu el prostete, cu creierul gol. (Principalul lucru era s nu se compromit, s nu angajeze n treaba asta pe State Department.) Din pcate, este vorba de o aciune criminal svrit ntr-o ar cu care noi ntreinem relaii de prietenie, nu-i aa? Nu mi se pare posibil s lum poziie mai nainte de a raporta la Washington. Trebuie s m informez ceva mai bine Ochii albatrii ai lui Derek se ntunecar puin. Asta nu trebuie s dureze prea mult. Este extrem de primejdios pentru tovarii mei s in ostatic un ministru sovietic. El se afl nc n Budapesta? nu se putu abine diplomatul. Da. Urmar cteva momente de tcere, tulburat doar de sunetul bruiajului. Prudent, Ted Saurer mut un pion. n cazul n care intervin dificulti n realizarea acestui transfer, adic nu am putea s-l prelum pe ministru, presupun c i vei da drumul, nu? Expresia ce apru pe chipul ungurului l fcu s regrete imediat c a pus o asemenea ntrebare. Glumii! De dou luni ne chinuim s pregtim aceast aciune ca s le dovedim ruilor c nu ne-am abandonat cauza pentru care o mulime de brbai i de femei i-au sacrificat vieile i libertatea. Acest rus este un criminal. Dac nu-l mai vrei, vom face cunoscut ntregii lumi c l-am rpit, c-l vom judeca i c l vom executa Ce vrei s spunei cu l vom judeca i l vom executa? Cnd Adolf Eichmann a fost judecat, toat lumea tia c va fi condamnat la moarte Trebuia doar ca toate crimele lui

45

s fie artate, dar rezultatul nu lsa nici o ndoial. Acest ministru de Interne i merit de zece ori moartea, la fel cu toi ceilali conductori sovietici care trimit oamenii nevinovai n Gulag. nsrcinatul cu afaceri tcu, n lips de argumente, cu creierul n flcri. Cu orice pre trebuia s evite publicitatea. Ruii nu trebuiau s afle de aceast vizit. Ar fi interpretat-o greit Domnule Derek, zise el, voi lua imediat legtura cu Washingtonul. Din pcate, acum este prea devreme acolo. Pot s v rog s nu discutai cu nimeni despre vizita aceasta i s m contactai n jurul orei aisprezece i jumtate? Putei s-mi lsai un numr de telefon? Bela Derek se ridic n picioare. Voi fi aici la ora aisprezece i jumtate. Cei trei brbai ieir din camera surd n ir indian i intrar n ascensor. Bela Derek i ridic ochii albatri ctre diplomat. V sftuiesc s nu m urmrii, zise el. Altfel, presa va fi imediat prevenit. Fr s mai atepte rspunsul, el travers holul, cobor pe peron i se ndeprt printre arborii ce strjuiau Grosvenor Square. Holy shit! De ce l-ai lsat s plece? izbucni eful centralei. Deoarece, cu ct vor exista mai puini martori care s-l vad aici, cu att mai bine, spuse posomort nsrcinatul cu afaceri. N-avei grij, se va ntoarce. Are nevoie de noi. Bine ar fi, zise cu o voce sumbr Ted Saurer. ntrebarea este, ce-o s-i spunem cnd se va ntoarce?

Mate Balzs i ls privirea s hoinreasc peste imensul antier noroios, aflat la marginea oselei se ducea la aeroportul din Budapesta. Cdea o ploaie rece i deas, iar tergtoarele mainii oficiale abia reueau s nlture apa de pe parbriz. Lng el, colonelul Antonov nu deschisese gura de cnd se urcaser n main. Mergeau s ntmpine un general KGB

46

care sosea de la Moscova ca s coordoneze ancheta legat de dispariia ministrului sovietic. Se scurseser trei zile de la producerea atentatului i nu fcuser nici cel mai mic progres. n afar de hrtiile gsite lng cadavrul oferului, nimeni nu revendicase rpirea. Un ntreg etaj din hotelul Volga fusese ocupat de agenii KGB venii n ajutor, iar Serviciile Secrete maghiare puseser la dispoziia lor telefoane, birouri i maini. Colonelul Antonov se ntoarse ctre ungur cu privirea ncruntat i iei din starea de muenie ca s-l ntrebe: nc nu tii nimic? Mate Balzs i ndes minile n pardesiu. Ca i cum rusul nu ar fi tiut care era realitatea Dac a fi avut vreo noutate, v-a fi spus, fcu el. Am mpnzit tot oraul. Oamenii notri au nceput s controleze toate bungalow-urile neocupate de lng lacul Balaton n cazul n care agresorii s-ar fi ascuns acolo. La fel i apartamentele libere. Verificm de asemenea vizitatorii sosii n ultimele treizeci de zile. Toate astea cer ns timp. Din nefericire, nu putem conta pe ajutorul populaiei din cauza faptului c totul este inut n cel mai sever secret. Reuise s spun totul cu aerul cel mai serios. Nouzeci i nou la sut din populaie i-ar fi ajutat cu plcere pe rpitori. Dar fata? Szuszi Sibrik? Continum s o cutm. Nimic nu las s se cread c este complicea criminalilor. to? mormi rusul. Suntei cu toii nite incapabili Eu sunt sigur c oamenii dumneavoastr venii de la Moscova vor obine rezultate excelente, rspunse plin de perfidie ungurul. Ei ajunser la aeroport, care era trist ca o gar de provincie cu neoanele lui livide. Echipele ntrite de grniceri i de miliieni verificau cu atenie actele celor care plecau din Ungaria, scotocindu-le bagajele. n zadar ns. Rpitorii ministrului sovietic preau c s-au evaporat pe o alt planet. Trebuie s-l interogm pe violonistul de la restaurant, suger brusc colonelul sovietic. Avea aerul c o cunoate pe fat.

47

Era absurd, dar Mate Balzs nu ndrzni s se revolte. Vom cerceta, spuse el cu o voce slab. Nu muzicianul l va ajuta s-l gseasc pe ministrul disprut. El i mobilizase deja pe cei mai buni ageni ai si i pe toi informatorii din ora, mai ales pe cei care triau printre travestiii din piaa Rakoczi i prostituatele din Szabadsag. Cartierele cele mai ru famate erau pline cu astfel de indivizi. Cu toate astea, nu reuiser nc s descopere nici cel mai mic indiciu. n primul rnd, era de mirare c nimeni nu revendicase pn acum acest kidnapping. Apoi, nu fusese semnalat nici cadavrul ministrului. Prefera s nu se gndeasc la aceast eventualitate. Btrnul Janos Kadar, Secretarul general al Partidului, pus la curent cu cele ntmplate, se artase extrem de ngrijorat. Era convins c ruii vor profita de acest lucru ca s strng i mai mult laul n jurul Ungariei. Aadar, trebuia fcut orice ca Valeri Ilici Suslov s fie gsit. Viu.

48

Capitolul VI.
O tcere apstoare domnea n sala de edine care ocupa o arip ntreag a etajului apte al cldirii principale n care era sediul lui Central Intelligence Agency din Langley. Prin ferestre se putea vedea zpada aezat n strat gros, dei cerul era de un albastru strlucitor. Cei ase nali funcionari care fuseser convocai de urgen de Dennis Capucci, directorul companiei, se uitau unii la alii n jurul mesei verzi, aplecai peste dosarele aezate n fa. Erau acolo: un reprezentant al Casei Albe, un specialist al lui Eastern Europe, eful Directoratului CounterIntelligence9, un Security Officer nsrcinat cu verificarea agenilor, nsoit de adjunctul su i adjunctul lui David Wise, care reprezenta Directoratul Operaiuni, cu alte cuvinte, operaiuni clandestine. Acesta din urm era cel mai nervos dintre toi. Dennis Capucci rupse tcerea adresndu-se lui Security Officer. Spunei c acest Ferenszi era un membru al Companiei? Fr s scoat o vorb, Security Officer, aezat n faa lui, i ntinse o fi de culoare roz, extras dintr-un dosar gros. Yes, Sir. Din 1956, pn n 1959. A fost angajat de Puin mi pas de cine a fost angajat, izbucni Capucci. Vreau s tiu de ce a fost dat afar? Adevrul este c nu a fost dat afar, fcu cellalt cu o voce rbdtoare. A plecat el, pur i simplu. Graie Companiei, a realizat o afacere extraordinar cu zahr, folosind informaiile confideniale obinute despre Cuba cu ajutorul sateliilor ELINT. A bgat n buzunar mai multe milioane de dolari. My God! oft Capucci. i dup aceea? Potrivit informaiilor pe care le deinem, el a continuat s prospere, zise cu senintate Security Officer. S-a ocupat de afaceri extrem de complicate i dificile. Vnzri de fabrici n Est, livrri ilegale de armament n rile aflate n embargo,
9

Contraspionaj (n.a.).

49

ca Rodezia. A fost adesea bnuit, dar nu a putut fi prins niciodat. Spunei-mi, de unde tii toate acestea? ntreb Capucci. Compania a pstrat contactul cu el, rspunse linitit interlocutorul su. Din cnd n cnd, Ferenszi ne oferea informaii interesante asupra Europei de Est, pe care o cunotea foarte bine. Era foarte legat de un nalt funcionar sovietic. De asemenea, era n termeni foarte buni cu efii israeliii. Poate pentru c i el era evreu, nu? n orice caz, cele comunicate de el au contribuit mult la realizarea sintezelor noastre. Cred c anul trecut chiar a fost primit la Casa Alb de ctre unul din adjuncii Preedintelui Capucci i ncleta degetele att de tare, nct ncheieturile i se albir. Dac ruii ar fi aflat toate acestea Sau poate c deja aflaser! El se ntoarse ctre eful lui Counter Intelligence. Dumneavoastr ce tii despre Ferenszi? Brbatul btu cu palma dosarul din faa lui. tiu destul de multe lucruri, sir. Noi l considerm ca fiind un agent de influen important, manipulat probabil de ctre sovietici. Le Pomi i-a consacrat recent un articol ntreg ce vorbea n acest sens. Manipulat de ctre sovietici? repet ngrozit Capucci. Ar trebui s adaug, preciza brbatul din Counter Intelligence, c potrivit anumitor informaii mai ales franceze ruii l-au considerat mereu pe Ferenszi ca pe un agent al Companiei Dennis Capucci ddu din cap descurajat. Pn la urm, mi poate spune cineva pentru cine lucra de fapt acest tip? Specialistul n contraspionaj surse slab. Prerea mea e c lucra doar pentru el, Sir. Banii erau totul pentru el i s-a folosit de toat lumea. Pn acum, i-a reuit Capucci mzgli ceva pe sugativ, apoi ntreb cu o voce groas ca o sup de varz, uitndu-se fix n ochii adjunctului lui David Wise: Exist vreo posibilitate ct de infim ca cineva din

50

centrala noastr s-i fi dat acestui om ordinul aberant de a-l rpi pe ministrul sovietic? n faa tcerii apstoare ce urm dup aceast ntrebare, Deputy Director continu apsnd pe fiecare cuvnt: Nu v mai ntreb a doua oar. Dac vreunul dintre dumneavoastr a fcut aceast monstruoas tmpenie, s spun. God damn it! Sau dac bnuiete cine a fcut-o. Nu este momentul s ne jucm de-a boy-scout El se uit atent la cei din jurul su. Rnd pe rnd, privirile se aplecar i cte un nu nbuit iei de pe buzele fiecruia. Ultimul, adjunctul lui David Wise, spuse cu o voce care se dorea hotrt: Pot s v asigur, sir, c nimeni din Directoratul nostru nu este amestecat n aceast afacere. Dennis Capucci simi o oarecare uurare. Lsndu-se pe spate, spuse: O.K. Atunci s lum alte ipoteze. De ce Ferenszi ar fi procedat astfel? A acionat din proprie iniiativ? Nu este chiar imposibil, remarc eful Serviciului de Contraspionaj. Probabil c a vrut s ne pun n faa lucrului mplinit. Sau poate c a fost convins c ne va face o plcere foarte mare Bullshit! fcu Capucci. Tipul sta era incapabil s fac ceva cu sinceritate. Adevrul este c nu deinem nici un element sigur. Putem doar s facem presupuneri Din nou, el se adres efului Serviciului de Contraspionaj: i dac este vorba de o lovitur dat chiar de rui? Cellalt ridic sprnceana dreapt i spuse prudent: Exist i aceast posibilitate, sir. tiu bine c este i posibilitatea asta, mormi Capucci. Ceea ce vreau s tiu e ce prere avei dumneavoastr. naltul funcionar ezit puin nainte de a spune cu o voce cobort: Este posibil, dar nu vd motivul Capucci se adres atunci specialistului n problemele Europei de Est. Dumneavoastr vedei vreun motiv? Drept s v spun, nu. Asta ar nsemna riscuri mari ce nu se potrivesc cu mentalitatea ruilor. La urma urmelor, dac

51

Ferenszi ar mai fi trit, lucrurile s-ar fi limpezit rapid Da, dar a murit, mormi Capucci. Apropo, tie cineva n ce fel ne-a prsit? Privirea sa l ntreba pe eful lui R 2, de la Informaii Externe. Acesta se grbi s rspund: Pare s fi fost moarte natural, sir. Medicul a eliberat fr dificultate certificatul de deces, iar poliia a acceptat i ideea de accident. Unul dintre agenii notri a fost acolo, prefcndu-se c este un vechi prieten i a vorbit cu servitoarea i cu portreasa. Circumstanele morii sunt extrem de clare Criz cardiac n plin noapte. A vrut s telefoneze servitoarei, dar aceasta i petrecea noaptea la amicul ei Desigur c ar fi trebuit s se fac autopsia, ns aa ceva nu se face dect la cererea familiei. Ferenszi era ns singur. Capucci se juca cu creionul. Pare cam mare coincidena M cam deranjeaz un lucru. Cum putea un individ att de mort dup bani s dea treizeci de mii de dolari la alii? Este cam ciudat, nu? Poate c spera s ctige mult mai mult, fcu adjunctul lui David Wise. Pot s fac o anchet mult mi serioas dac dorii. Vom ncerca s gsim probe care s ateste o intervenie din afar. Dar va mai dura cteva zile. n regul, zise Capucci. Problema rmne ns aceeai. S zicem c ruii nu sunt amestecai n rpire. ntrebarea de baz care se pune este: n ce fel ne poate fi folositor amrtul la de ministru? Nimeni nu se nghesui s rspund. Nu se auzea nici musca. Avnd n vedere consecinele posibile ale unui rspuns pozitiv, fiecare prefera s tac, lsnd pe umerii celorlali bucuria de a-i asuma o asemenea responsabilitate. Privirea lui Dennis Capucci ntrzie puin asupra specialistului n problemele Europei de Est, iar acesta se simi dator s-i spun prerea cu o voce ferm: Este sigur c ministrul de Interne sovietic deine informaii extrem de preioase datorit funciei pe care o ocup. Reprezentantul Casei Albe se foi nervos pe scaunul su i ridic mna ca s ia cuvntul.

52

Este absolut imposibil ca ara noastr s profite de crima comis de extremitii politici. Mai ales n acest moment. Va trebui ca acest nalt funcionar s fie imediat eliberat. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Administraia noastr va face orice ca lucrurile s se rezolve n acest sens Tcerea se ls iar. Specialistul n problemele Europei de Est se ntoarse ctre el puin contrariat. Pentru moment, alternativa este simpl, remarc el. Peste o or va trebui s dm un rspuns trimisului acestor oameni. Dac refuzm s ne amestecm, vor face o publicitate maxim ntregii afaceri i l vor executa pe ministru. Or, ruii cred sau par s cread, c noi suntem amestecai n toat afacerea asta. Dac mai afl i de vizita ungurului la Ambasada noastr din Londra, iar acesta declar c au acionat la ordinele noastre, consecinele vor fi extrem de negative. Situaia era ntr-adevr cam albastr. Participanii la ntlnire erau mprii n dou tabere. Era destul de tentant s pui mna pe un ministru sovietic n carne i oase Pe de alt parte, n acest moment n care SUA se strduiau s-i elibereze pe ostaticii din Teheran, adeziunea lor la aciunea de sechestrare a unui grup de rpitori ar fi declanat o adevrat catastrof, dac ar fi ieit la iveal. State Department ar fi fost pus la pmnt Eu cred c exist o unic soluie, zise deodat Capucci. V spun imediat ce prere am i vom trece la vot. Cu meticulozitate, el i expuse planul n faa asistenei mute i, n mare parte, reprobatoare. Cnd termin de vorbit, specialistul n problemele Europei de Est ridic mna. Avei oameni cu care s realizai acest plan? Prietenii notri din Divizia Operaiuni au, fcu Capucci. Vrei s trecem la vot? Minile se ridicar pe rnd. Patru pentru, opt contra. Votase i Capucci. Acesta i privi pe cei recalcitrani. El se apropie de cel mai maleabil dintre ei, reprezentantul Preedintelui. Acesta aplec ochii sub privirea insistent a lui Capucci, care spuse cu o voce blnd: S ne gndim la interesul naional.

53

Cu regret, recalcitrantul ridic mna. Acum erau cinci. Deputy Director i ls imediat mna n jos. Era inutil s mai prelungeasc tensiunea. Bine, zise el cu un ton mai blnd. Eu m voi ocupa de detaliile practice cu Divizia Operaiuni. Vom fi inui la curent zilnic cu mersul lucrurilor. Participanii se ridicau n picioare cu o vdit uurare. Nu li se ceruse imposibilul. Dennis Capucci l opri cu un gest pe adjunctul lui David Wise. De ndat ce rmaser singuri, Deputy Director se aez. Acum, mai avem de rezolvat o mic problem, spuse el. Care? Cine va scoate castanele din foc? Sunt sigur c nu se vor nghesui prea muli voluntari n primul rnd, este exclus s folosim un cetean american. Oficial, noi trebuie s rmnem neptai. Cine tie cum vor evolua lucrurile Nouzeci i cinci la sut, ru, fcu adjunctul lui David Wise. Dennis Capucci l privi drept n ochi. Nu tiu. Nu este pentru prima oar cnd trimitem la masacru oameni la care inem foarte mult i pe care i respectm. Aa-i la rzboi. Genul acesta de probleme este specialitatea dumneavoastr. V gndii deja la vreun spooky10? Brbatul de la Divizia Operaiuni rmase tcut un timp ce i pru lung lui Capucci. Cnd ridic privirea, zmbea fr veselie. Dac a fi un tip de bine, nu v-a nominalizare nimeni, spuse el. Nu suntei un tip de bine, i-o retez Capucci. Altfel nu ai fi fost pus n fruntea unei bande de asasini Atunci? Nu vd dect o singur posibilitate, spuse adjunctul lui David Wise. Este vorba de cineva de prim mn. n care putem avea toat ncrederea. Tipul este destul de dur ca s aib o mic ans de a scpa cu via. n plus, vorbete rusete. Your arrogant Prince? Da.
10

Asasin, n argou (n.a.).

54

Dennis Capucci cltin din cap. Din partea mea, este O.K. Am auzit vorbindu-se de el. Un singur lucru m-ar putea reine, oft adjunctul lui David Wise. El ar putea s ne fac nc multe servicii Lucreaz de muli ani pentru Company Capucci nl din umeri. Cunoatei foarte bine meseria asta a noastr. Trebuie s rezolvm problema de azi, nu pe cea de mine. Luai ct mai repede posibil legtura cu el. Nu-l speriai prea tare. Dac are ansa s scape, l voi primi personal i-l voi felicita. i n caz c nu scap? Deputy Director arbor un zmbet cinic i trist totodat. Cei mai buni prieteni au mei sunt cei mori.

Intrai, intrai, domnule Derek. Ted Saurer era cu mult mai clduros dect fusese diminea. Ungurul se ls condus n camera sferic i atept s fie pus n funciune instalaia de bruiaj. eful Centralei CIA se ntoarse ctre el cu un zmbet pe fa. Am veti bune, domnule Derek. Administraia noastr a hotrt s v accepte generoasa ofert. Bineneles, acest lucru ridic anumite probleme practice, pe care, cu siguran, le vom rezolva. Bela Derek l privi cu indiferen. l vei lua pe acel criminal de rzboi i l vei folosi? Desigur, desigur, afirm cu jovialitate americanul. Trebuie ns s nelegei c nu este deloc uor. Am nevoie de un anumit numr de informaii. Mai nti, trebuie s tim unde se afl prizonierul dumneavoastr. Bela Derek se uit int la el. Zmbea. Doar nu avei impresia c v voi spune? zise el cu o voce dulce. Ted Saurer se ntunec uor, apoi i reveni imediat. Credeam c vom lucra mn n mn. Da, dar nu s fim la cheremul dumneavoastr. Dac ntr-adevr vrei s facei ce spunei, va trebui s urmai instruciunile noastre. Mai nti mi vei rspunde la nite ntrebri Valeri Ilici Suslov se afl nc la Budapesta, ntr-un

55

loc sigur. Cum avei de gnd s-l scoatei din Ungaria? eful Centralei CIA deschise gura i o nchise la loc. Nu prevzuse un contraatac att de brutal. nc nu am rezolvat problema asta, mrturisi el, dar exist mai multe posibiliti. Dispunem de mijloace considerabile. Bela Derek cltin din cap. Sunt sigur de asta. De aceea am apelat la dumneavoastr. Dar i ruii dispun de mijloace enorme i sunt i la ei acas. Presupun c vei trimite ageni din afar sau c i vei utiliza pe cei din Ungaria. Cum vor reui acetia s nele vigilena KGB-ului i a Serviciilor Secrete ungare? Privirea albastr era absolut limpede. Ted Saurer nelese c trebuie s dea drumul lestului. De fapt, avem deja un plan, mrturisi el. Destul de detaliat. Trebuie ns s jurai c nimic din ce v voi dezvlui acum nu va iei din aceast camer. V ascult, spuse ungurul. eful centralei CIA se scarpin pe gt. Pentru nceput, va trebui s-i pclim pe rui, ca s-i lase pe agenii notri s ptrund n Ungaria. Le vom spune c negociem cu dumneavoastr i le promitem c l vor avea pe Valeri Ilici Suslov de ndat ce l vom recupera. n acest mod, oamenii notri vor putea aciona liber n Budapesta, intrnd n legtur cu dumneavoastr i pregtind fuga. Fr aceste msuri, operaiunea este foarte greu de ndeplinit. Practic, imposibil. Bineneles, n ultimul minut, ntreg dispozitivul se va rsturna, iar ruii vor lua plas Trebuie s avei o absolut ncredere n noi Dup expresia de pe chipul lui Derek, treaba nu prea deloc aa. Cu sprncenele ncruntate, acesta ntreb ncet: Vrei s spunei c vei colabora cu KGB-ul? Cam aa ceva, admise Ted Saurer. Tocmai ca dumneavoastr s putei scpa. De ce? ntreb ungurul. Ar fi cu mult mai simplu s nu le spunei nimic. Este extrem de periculos. Cu siguran, tipul era destul de nencreztor. Ted Saurer se aplec din nou spre el, explicndu-i rbdtor: Efectivul ageniei noastre federale din Ungaria este

56

foarte redus. Nu au cum s duc la bun sfrit aceast operaiune. La drept vorbind, nu avem pe nimeni acolo din Divizia Operaiuni. Sunt doar nite analiti. Ne-ar trebui sptmni ntregi ca s infiltrm acolo ageni de aciune. Mai ales acum, cnd ungurii i sovieticii sunt cu ochii-n patru. Ideea de baz este s-i introducem acolo cu aprobarea lor, n calitate de colaboratori. Dup aceea Bela Derek scutur din cap. Eu nu pot s-mi asum responsabilitatea de a v da acordul tovarilor mei, zise el. Trimitei-v oamenii. Lucrurile se vor aranja ntre ei la vremea potrivit, dei acest lucru mi se pare nespus de greu. Dumneavoastr nu-i cunoatei pe cei din KGB i nici mijloacele de care dispun. Din pcate, i cunoatem prea bine, spuse Ted Saurer, doar ne luptm de douzeci de ani cu ei. Aceast afirmaie l nsenin puin pe ungur. eful Centralei CIA adug imediat, ca pentru a confirma optimismul su: Bineneles, vom face ca, pe lng ministrul de Interne sovietic, s ias din Ungaria i toi colegii unguri care doresc acest lucru. Acum a vrea s tiu cum vor putea oamenii notri s ia legtura cu dumneavoastr. Urm o tcere ca de plumb. Asta era problema cea mai spinoas. Simplu, spuse Bela Derek. Ai pstrat legitimaia lui Valeri Ilici Suslov? Desigur. O vei da unuia dintre agenii dumneavoastr. ndat ce va ajunge la Budapesta, va trebui s fac n aa fel ca s nu fie urmrit de nimeni. Apoi va merge n Regi Posta Utca. Este vorba de o mic fundtur ce se afl n faa hotelului Duna Intercontinental. Acolo, ntr-un prcule, este un mic magazin cu cristaluri i vitralii. Va atepta pn ce magazinul se golete. Pe patron l cheam Bujak Laszlos. i va arta acestuia legitimaia ministrului sovietic i-i va comanda ase pahare de coniac cu iniialele acestuia gravate n cristal. Atunci va primi instruciuni n legtur cu modul n care i va contacta pe oamenii notri. Acetia se vor asigura n privina seriozitii propunerilor sale i vor stabili dac le consider

57

utile Ted Saurer rmase fr grai. Nu se ateptase la o asemenea rezisten din partea unui ins att de ters. Dar ungurul cu ochi albatri nu prea abilitat s discute mai mult cu ei. El se ridic n picioare. nainte de a iei din balonul transparent, mai spuse: Dac n interval de trei zile, prietenul nostru nu va fi contactat, vom considera c nu ai putut duce la bun sfrit promisiunea fcut i atunci va fi ntiinat presa iar ministrul va fi judecat. Desigur, desigur, fcu americanul cu o voce alb. A, nc ceva! spuse ungurul. Dac prietenului nostru de la magazinul de cristaluri i se ntmpl ceva, este de la sine neleas agentul dumneavoastr va suporta consecinele. neleg, zise Ted Saurer. Dar Acesta va alege hotelul Hilton din Budapesta, mai spuse ungurul. Acum, trebuie s-mi iau rmas bun. Nu ne vom mai ntlni. Rolul meu s-a ncheiat aici. Sper c totul se va petrece cu bine. Fii prudeni.

Valeri Ilici Suslov ncerc s se rostogoleasc pentru a scpa de cldura insuportabil care l fcea s se simt ca un pui la rotisor. Era lungit direct pe parchet, ntr-o camer mare, cu minile i picioarele legate cu un cablu electric, cu clu n gur i cu ochii acoperii cu o band adeziv. Din nefericire, urechile i erau libere. Un vacarm nfiortor se auzea din ncperea vecin. Cineva btea la baterie fr ncetare, acompaniat de o org ce scotea nite sunete stridente. Rusul ar fi preferat s fie btut dect s fie torturat cu acest zgomot nentrerupt. Pierduse irul orelor de cnd fusese dus acolo. tia doar c fusese rpit cu trei zile n urma. n fiecare diminea, i scoteau cluul i era dezlegat ca s poat mnca nite carne cu orez piprat. I se ddea i nite vin acru. Asta era tot. Nu-l interogase nimeni i nici nu fusese maltratat. Dup ce oferul su fusese ucis, el fusese transferat ntr-o alt main sub ameninarea unui revolver. Nu tia dac se afl n Budapesta sau n alt parte i nici cine erau agresorii. Nu tia nici care era motivul rpirii sale. Dar

58

att timp ct mai era n via ncerc s-i dezlipeasc banda adeziv de pe ochi, frecndu-i capul de parchet. ncetul cu ncetul, reui s ndeprteze o parte. Putu s vad un col al ncperii, apoi o fereastr i, n cele din urm, sursa cldurii la care se prjea. Era o sob din faian albastr, enorm, aa cum aveau nc ungurii. Cu excepia acesteia, interiorul camerei era banal, ntr-un col era un televizor. El ncepu s se rostogoleasc, ncercnd s se apropie de fereastr. Parcursese aproape jumtate din ncpere cnd muzica se opri. El se imobiliza, dar nu putu s-i acopere din nou ochii. Un tnr brbos, n blugi, intr i se opri brusc cnd ddu cu ochii de el i-i ntlni privirea. Imediat se npusti la el, lovindu-l cu picioarele, apoi i mpinse din nou lng soba ncins. Cnd se aplec s-i acopere din nou ochii cu banda adeziv, rusul observ ochii negri i furioi ai tnrului. Necunoscutul deschise o porti a sobei de faian. Cldura deveni i mai insuportabil. Tnrul i ndeprt puin banda de pe ochi i rusul putu s vad un strat gros de jar ncins. Necunoscutul spuse cu o voce plin de ur: Lofasz11, dac vin dup tine nemernici din KGB, te prlim ca pe un porc nenorocit ce eti. nainte ca ei s poat deschide ua o s avem destul timp ca s te bgm cu capul n sob. El nchise portia de la sob, i acoperi iar ochii dndu-i un picior n spate i plec. Imediat dup aceea muzica ncepu din nou. Rusul ncerc s rabde supliciul punnd toate ameninrile pe seama tinereii interlocutorului su. Ungurii nu erau totui nite slbatici.

11

Baleg de cal (n.a.).

59

Capitolul VII.
Malko nchise ziarul Le Point i i desfcu centura de siguran cu o mic strngere de inim. Era pentru prima oar cnd punea piciorul n Ungaria n mod oficial. Zgomotul fcut de reactoarele vechiului aparat lliuin se stinse uor. Prin hublou putu s observe manevrele unui imens avion Tupolev al Companiei Aeroflot. Era ora ase, dar noaptea se lsase deja. O ploaie fin i dens inunda aeroportul Ferihegy. Cu regret, Malko se ridic i i urm pe ceilali pasageri. n ciuda tuturor asigurrilor date de eful Centralei CIA din Viena, el nu se simea mai linitit dect un dresor care i vr capul n gura leului. Marxitii nu aveau o reputaie prea bun n privina soliditii angajamentelor luate. Un miliian n uniform kaki cu garnituri verzi i examina atent paaportul i i confisc ziarul Le Point. Era vorba doar de un ziar cu informaii din Vest. Malko figura n document sub propria sa identitate: Altea Sa Serenisim, prinul Malko Linge. Agent secret colaborator al CIA i, n mod provizoriu, aliat al KGB Att la ru ct i la bine. Printre figurile anonime din jur, el ncerc s-i ghiceasc pe agenii rui venii s-l ntmpine Era o mulime cenuie, prost mbrcat i tcut, ca n toate rile din lagrul comunist. Aeroportul avea un aer sinistru i era prost ntreinut. Malko ar fi putut veni de la Liezen cu propriul su Rolls Royce i cu Krisantem, dar asta ar fi prut o provocare din partea sa. Ca s-i fac curaj, n ajun dduse o mare serat la castel, la lumina sfenicelor i sttuse lng o superb aristocrat vienez, de douzeci i trei de ani, ameit de Dom Perignon i de romantism. Sub pretext c vrea s-i arate aparatul video Akai, instalat n camera lui, el o dusese acolo, iar ea se lipise de el ca de un magnet, fr s spun vreun cuvnt. Au fcut dragoste cu furie i intensitate n patul cu baldachin, n camera descuiat. Apoi ea i-a netezit rochia i a cobort iar n mijlocul invitailor. Logodnicul ei discuta n bibliotec cu un grup de prieteni.

60

Herr Malko Linge? Malko se ntoarse brusc. Un brbat fr vrst, n genul unui mrunt funcionar, mbrcat cu un impermeabil din piele, l observa, cu minile bgate n buzunare. Erau n sala de bagaje. Sunt chiar eu, spuse Malko. Brbatul se grbi s-i ia geanta de voiaj. Sunt un angajat al hotelului Hilton i am primit ordin s v conduc acolo. Unde sunt bagajele dumneavoastr? Afar i atepta o main Lada. Cnd se urc n ea, Malko observ c pe bancheta din spate se mai afla cineva. Era un colos care atingea cu capul tavanul. Acesta i strnse mna strivindu-i falangele. Mirosea puternic a ap de toalet de calitate i avea o fa total inexpresiv. Sunt maiorul Igor Vasili Tenin, se recomand el. M bucur c ai sosit la Budapesta. Brbatul vorbise n limba rus. Fiele KGB-ului erau bine puse la punct. Maina porni imediat. Malko l examina cu interes pe ofierul sovietic. Era de parc ar fi ieit din West Point. Tipul tia cu certitudine cine este el. Era acum n puterea lui. Putea s-l duc direct n Uniunea Sovietic fr ca s poat ridica un deget Rusul l observa fr s zmbeasc. Malko i se adres n rusete: Am venit n calitate de colaborator, la cererea efilor mei. Maina strbtea un no mans land noroios, plin cu macarale i cldiri n construcie. Sovieticul i aprinse o igar i spuse: Venirea dumneavoastr aici este o prob a ncrederii pe care v-o acordm. Bineneles, dac aceast operaiune va fi dus la bun sfrit, ara mea v va fi recunosctoare. Desigur, l vor mpuca cu ase gloane n loc de dousprezece. Asta dup ce l vor decora cu Ordinul Lenin. Prefer s nu rspund. Rolul de agent dublu sau triplu, nu era niciodat uor. Avei nouti? Sovieticul ddu din cap. Nimic. Criminalii se in bine. Nu este de mirare, cci sper s poat fugi au ajutorul dumneavoastr Cred c vom face progrese de acum ncolo

61

eful Centralei CIA din Budapesta l pusese la curent pe omologul su sovietic n legtur cu strania propunere fcut celor de la CIA de rpitori. Pentru a-i dovedi buna credin, americanii se prefceau c accept. Valeri Ilici Suslov trebuia salvat. Douzeci de minute mai trziu, trecur pe lng leii din piatr de pe podul Szecheny. Aici Dunrea era mai lat dect la Viena. Cele dou orae gemene, Buda i Pesta, erau ntradevr pline de farmec. Cele cteva picturi de snge unguresc ce curgeau prin venele lui Malko se nfierbntar. El se decise s-l pun la ncercare pe rus. Dac vei continua s v inei tot timpul dup mine, nu va fi deloc uor s lucrez, iar oamenii pe care trebuie s-i contactez nu vor avea ncredere n mine. Maina ocoli un mare tunel ce traversa colina Buda, vir la dreapta i ncepu s urce vechea i ncnttoarea strdu care ducea la Hilton. Herr Linge, zise ofierul sovietic, doream numai s v urez noroc i s v dau numrul meu direct de telefon. Astfel vei putea s m gsii n momentul n care vei afla locul unde se ascund acei criminali. Vom aciona de comun acord cu colegii notri unguri. Rolul dumneavoastr este mai mult unul pasiv. Hotelul Hilton, construit n incinta unei vechi mnstiri, apru la stnga lor. Cldirea domina ntregul ora. Malko era din ce n ce mai stingherit. Brbatul de lng el nu avea s se lase prostit ca un copil ntr-un ora n care se simea ca la el acas i unde era atotputernic. Se uit la minile lui. Erau mini de asasin. Ochii lui cenuii erau lipsii de orice expresie. Era un aparatcik perfect. Lada se opri n faa hotelului. Mai multe fete se plimbau prin faa lui. Erau studente care se prostituau ca s fac rost de ceva valut pentru casieria statului. Ofierul KGB-ist se ntoarse ctre Malko. Am dat ordin ca s nu v urmreasc nimeni, spuse el. Asta ca s v uurez activitatea. V acord ncredere deplin. Sper s nu m dezamgii. Era greoi ca un so gelos. nainte s coboare din main. Malko nu se putu abine s nu arunce o sgeat.

62

ncrederea este reciproc, colonele Igor Antonov Sovieticul nici mcar nu clipi. S tie cel puin c i fiele de la CIA era la fel de bine puse la punct ca cele de la KGB. Toi rezidenii lucrau sub nume false, dar CIA avea informatorii ei. Ceea ce l frapa pe Malko cel mai tare n holul hotelului Hilton fur trfele. Stteau instalate confortabil n fotoliile elegante i discutau vesele, examinnd cu priviri cercettoare pe virtualii clieni. Din cnd n cnd, cte una se ridica i trecea la atac, intrnd n ascensor pe urmele vreunui om de afaceri neam, nensoit. Erau destul de frumoase, mbrcate bine, poliglote i acceptau orice, chiar i cri de credit. Camera lui Malko era luxoas. El se relaxa cteva momente dup ce fcu un du. Ce aventur ciudat Fusese nevoie de toat puterea de convingere a efului Centralei din Viena ca s-l fac s intre n acest viespar. S vin ntr-o ar din Est, el, un agent att de cunoscut! i, mai ales, pentru o misiune att de nclcit. Era timpul ca CIA s se trezeasc. De cnd cu evenimentele din Iran i Afganistan, era i cazul. Ceea ce l nelinitea cel mai tare era faza final a misiunii: ntoarcerea. Cum avea el s-l scoat pe ministrul rus dintr-o ar nchis ca o scoic, pe sub nasul ruilor i al ungurilor? Un tip de calibrul lui Antonov nu putea s nu se gndeasc i la aceast alternativ. i s-i ia msurile de rigoare. Bineneles, nu venise narmat. Nu avea la el nici mcar micul su pistol extraplat. Era clar c nu putea s le cear o arm ruilor Orice colaborare are limitele ei. El se uit la legitimaia ministrului sovietic. Oare cine va fi trimis ca s-l contacteze? Nu tia absolut nimic despre cei care fcuser aceast isprav plin de ndrzneal, n afar de faptul c erau nite unguri ce scpaser cu via din evenimentele din 1956, erau oameni care, timp de un sfert de secol, pstraser n inimi ura i gsiser aceast extravagant form de a se rzbuna, riscndu-i viaa. Era normal ca s nu aib ncredere n nimeni, nsi viaa lor se afla n joc. Ruii nu le-ar fi iertat niciodat un asemenea afront. Malko era nerbdtor s tie ce anume le pregtise eful Centralei CIA din Budapesta ca s poat prsi ara

63

ntruct era venit n mod oficial, trebuia s profite. A doua zi, urma s-l viziteze pe eful Centralei din Budapesta, omologul colonelului Antonov. Parc toat lumea se rsturnase cu fundu-n sus. Bun venit la Budapesta, sper c ai cltorit bine! George Hamilton i strnse mna lui Malko. Cu mna stng arta ctre plafon cu un semn elocvent: microfoanele eful Centralei CIA era un tip brbos, n stilul hippy, cu o constituie solid i privirea inteligent. Prin ferestrele biroului su se puteau vedea arborii din piaa Szabadsag. Am fcut o cltorie scurt. Vin de la Viena. Ce-ar fi s mergem s bem o cafea? propuse americanul. Cei doi prsir biroul. Abia cnd se vzu sub cerul liber, americanul se destinse niel. n main, el explic: Ambasada este mpnzit cu microfoane. Cel puin dou sunt instalate n biroul meu. Pentru efectul stereo i pentru recunoaterea vocilor. De cte ori le scoatem, ei le instaleaz iar, porcii! Traficul era aproape la fel de intens ca la Paris sau la Viena, cu autobuze mari i silenioase. n rest, micuele maini din Germania de Est, Warburg sau oribilele Trabanturi, precum i automobile ruseti Lada. George Hamilton urc marele bulevard Nepkoztarsasag pn n Piaa 7 Noiembrie. El parc maina n faa unei mari cafenele amplasate pe un col, Abbazia. Cei doi ptrunser nuntru. Malko nu putea s-i cread ochilor. Localul era plin cu arabi. Curios, nu? remarc Hamilton. Sunt studeni libieni i irakieni. Am contacte printre ei. El comand o Pepsi-Cola i o uria ceac de cafea pentru Malko care ntreb: tii n ce scop am venit aici? Desigur, fcu americanul. De trei zile nu mai dorm. Mau nnebunit cei de la Washington. De unde s tiu eu ce au de gnd s fac ticniii aceea? Nici mcar ungurii n-aveau habar, ca s nu mai vorbesc de rui. Iar populaia continu s ignore Nu s-a aflat nc?

64

n mod practic, nu. Exist numai nite zvonuri despre un atentat ndreptat mpotriva unei personaliti sovietice. Serviciile Secrete ungare caut discret prin ora. Toi membrii opoziiei au fost controlai. Dar degeaba. Cei care au dat lovitura au venit din afar. Chiar dac au complici locali. Dac populaia ar ti despre ce este vorba, ar chiui de bucurie. i urte al naibii pe rui. S admitem c luarea de contact cu extremitii se va desfura n bune condiii, zise Malko. Ce ai prevzut pentru scoaterea din ar a ministrului? n mod oficial, noi am promis s dm de tire agenilor KGB, datele despre ntlnirea final, n cursul creia i vom prelua pe ministrul sovietic i pe rpitorii lui. Va fi deosebit de dificil s scpm din ghearele lor, dar vom face tot posibilul s reuim Eventual, cu colaborarea anumitor servicii strine. Care anume? ntreb Malko mirat. Americanul prea cam tulburat. Franceze i germane, cred. Noi nu dispunem de oamenii necesari n Europa. ntreaga afacere mirosea de la o pot a amatorism. Hrmlaia din cafeneaua Abbazia nu era propice unor reflexii profunde, dar Malko ncepu s realizeze c ntre teorie i practic era o mare prpastie Adevrul este c nu putem s disprem la bordul unei nave spaiale, zise el. Ai auzit vorbindu-se de Cortina de Fier? Chiar n clipa n care vom lua legtura cu teroritii. n cazul n care i trdm pe rui, vom avea i KGB-ul i pe unguri n cap. Mai precis, va fi imposibil s folosim aeroporturile sau punctele de ieire oficiale. tiu asta, admise americanul, dar cei de la Viena au conceput o aciune extrem de istea. Ai auzit vorbindu-se de lacul Ferto? Este undeva la frontiera austriac, nu? Exact. Lacul se afl la nord de drumul Kapuvar-Sopron. Desparte cele dou rii. Iar frontiera este marcat n partea de sud a sa. Cea mai mare parte se afl n Austria. Ne-am gndit s trecei pe acolo. Cum?

65

Cu brcile pneumatice Zodiac, care au motoare silenioase. n sezonul acesta, pe lac este destul circulaie, dar puine patrule. A fost deja utilizat de mai multe ori. Nu exist dispozitive de tir automat care s fie declanate de camere cu raze infraroii, aa cum exist peste tot de-a lungul Cortinei de Fier? Nu am auzit de aa ceva, zise George Hamilton. n orice caz, ambarcaiunile astea sunt foarte rapide i foarte scunde. i gloanele sunt rapide, remarc Malko. Cum vom ajunge pn la lac? Presupun c ntreaga regiune este burduit cu baraje i puncte de control. Aa este. Ideea este s plecai din Budapesta ctre lacul Balaton pe Drumul 70 care nu este supravegheat, cci nu duce ctre nici o frontier. De acolo, se poate ptrunde pe Drumul 84 care urc spre nord. Pn la jonciunea acestuia cu Drumul 85, Kapuvar-Sopron. n acest loc, lacul se afl la patru kilometri la nord, ntr-o regiune mpdurit unde nu trece nici un drum i nu este supravegheat. Va trebui strbtut pe jos, nu nainte de a fi stabilit cu precizie punctul de ntlnire. Nu se pune n discuie folosirea radioemitoarelor din cauza pericolului de detectare. ntr-adevr, locul de ntlnire va trebui stabilit cu o foarte mare precizie, remarc Malko. Presupun c v-ai gndit la faptul c aciunea se va desfura n timpul nopii. n plus, s-ar putea s fie i cea. Le va fi greu grzilor de frontier s ne repereze, dar acelai lucru s-ar putea ntmpla i celor venii s ne ntlneasc. Malul lacului este destul de despdurit, lsnd liber o zon de aproximativ cincizeci de metri, unde ar putea avea loc ntlnirea, spuse americanul. Cei care se vor ocupa de asta, adic nemii, cunosc bine locurile. Pmntul este mltinos, dar se poate ajunge cu uurin la lac. Apoi, trecerea frontierei se face doar n cteva minute. Este prevzut un grup de protecie care v va atepta pe lac, care s-i elimine pe eventualii urmritori. n teorie, planul prea destul de seductor. Cu toate acestea, Malko tia c n acest gen de operaiuni, existau sute de situaii neprevzute ce puteau provoca o catastrof. El cunotea lucrurile din practic nu de la un birou

66

i privi pe arabii i pe ungurii ce se ndopau cu prjituri n imensa cafenea. Avea la dispoziie doar cteva zile. Mai nti de toate, trebuia s stabileasc contactul. Nu avea s acioneze dect dac va fi sigur c totul este bine pus la punct. Nu voia s-i trdeze pe disidenii maghiari. Nici mcar n mod involuntar. El se uit la ceas. Bine, m voi ocupa acum de contactele mele. Sper s nu existe nenelegeri. Nu i precizase efului centralei modul n care va ntr n contact cu rpitorii. De altfel, informaia i parvenise de la CIA, iar George Hamilton era cu siguran la curent. Eu plec la Viena mine diminea, spuse americanul. Trebuie s v organizez recepia. V voi ntlni dup ce m ntorc. Ct timp lipsesc, putei lua legtura cu rezidentul din KGB De acord, spuse Malko. Tipul nu i-a pierdut timpul. El i povesti despre ntlnirea lui cu colonelul Antonov. Americanul spuse: l cunosc. Este un tip periculos. A lichidat pe muli dintre informatorii notri. De aceea nu mi-au mai rmas dect civa, cei mai lipsii de importan. Am putut intercepta nite convorbiri cu Moscova. Tipul este dispus s distrug Budapesta ca s-i gseasc ministrul. Avei ns mare grij cu Serviciile maghiare. Btrnul Mate Balzs i detest pe rui, dar se teme ca ara lui s nu aib prea mult de suferit. Este n stare de orice ca s-l gseasc pe Suslov. Chiar dac i va pierde onoarea. Sunt convins c ungurii sunt cu ochii pe dumneavoastr, chiar dac nu v toarn ruilor. n toat sarabanda asta, fiecare joac pe cont propriu. O.K., spuse Malko. Ei se ndreptar pe marele bulevard Nepkoztarsasag, pe care era o circulaie dement. Cldirile negricioase ddeau un aer trist oraului, dar exista o mare animaie i peste tot erau pomi de Crciun. Un troleibuz fu ct pe-aci s-i fac zob. Ei oprir maina n faa cldirii albe n care se afla ambasada. Un drapel era arborat la una din ferestrele etajului patru. Era amplasat exact n faa enormei stele roii ce se nla pe sediul

67

Partidului Muncitoresc Ungar. Malko i recupera maina de nchiriat i se ndrept ctre podul Szecheny. Zarurile erau aruncate. n toat afacerea asta, fiecare prea c i bate joc de ceilali. Ce interes ar fi avut disidenii maghiari, care i detestau pe americani din 1956 cnd acetia i trdaser, s le aduc pe tav din argint pe ministrul sovietic? eful Centralei din Viena i explicase lui Malko c avea de preluat din mers o operaiune n curs de desfurare, din cauza morii naturale a celui ce o concepuse. i c mprejurrile l obligau s colaboreze cu KGB-ul n mod temporar. Chiar i ungurii erau inui n afara acestei operaiuni. Era vdit faptul c nu-i dezvluise toate dedesubturile, dar Malko era obinuit deja cu acest mod de lucru. Proiectele CIA erau de cele mai multe ori att de ncurcate, nct chiar efilor ei le era greu s le neleag Oare CIA chiar avea de gnd s-i pcleasc pe sovietici? Treaba asta nu prea semna cu spiritul angelic al preedintelui Carter. Evident, la mijloc se afla Dennis Cappuci, care era un tip venal. Ct despre rui, ar fi fost destul de amuzant pentru ei s doboare trei iepuri dintr-o singur lovitur: s-i recupereze ministrul, s-i bat joc de americani, fcndu-i s cread c sunt complicii lor datorit prezenei lui Malko i s-l prind i pe el n plas. Malko nu i fcea nici o iluzie. Dac preedintele Carter se mulumea s se roage pentru cei patruzeci i nou de ostatici din Teheran, cu siguran c nu va declana cel de al treilea rzboi mondial ca s recupereze un agent al CIA, chiar dac prin venele lui curgea snge albastru. Ct despre unguri, acetia i urau pe rui, dar i dispreuiau pe americani i nu puteau dect s-i admire pe cei ce dduser lovitura. Erau cu siguran dornici s le dea chiar i o mn de ajutor. Cineva avea s plteasc toate oalele sparte. Dac voia s-i mai vad castelul, Malko trebuia s fie foarte atent. Simea un chef nebun s o ia la sntoasa i s se opreasc la Liezen, ct mai era nc n luna de miere cu ruii. Era obligat s-i aduc ntruna aminte c era la fel de liber ca un

68

petior rou aflat ntr-un borcan Doar dac nu sprgea borcanul El parc maina n fa la Hilton. Cel puin, la Buda, nu erau probleme cu staionarea. n hol, o rocovan splendid, cu crupa mulat ntr-un pantalon cu floricele, se apropie de el cu ochii arztori. Avei ceva timp liber? l ntreb ea n limba englez. Nu, rspunse Malko. Ce pcat, fcu rocovana cu un puternic accent polonez, cci n-am fi pierdut deloc vremea. (Ea arunc o privire ctre cheia pe care Malko o inea n mn) Cnd m voi plictisi, voi ti unde s v gsesc. Pe altdat, deci! Ciudat hotel El intr n ascensor. Mai avea doar un mic rgaz pn la contactul decisiv

69

Capitolul VIII. Malko se opri n faa micuei vitrine pline cu cristaluri superb lefuite i cu vitralii. Firma scris cu caractere gotice anuna: BUJAK LASZLOS, Mater of Diamond Point and Glass Designer12. O sgeat indica un mic scuar de unde se vedea Regi Posta Utca, chiar vizavi de Australian Airlines, n plin centru pietonal din Buda. Cheiul Dunrii rmsese la o sut de metri n spate. Malko simi c l cuprinde frigul. De mai bine de o or colinda strzile pietonale cuprinse ntre Parlament i bulevardul Rakoczi, centrul comercial al Budapestei. Din cauza absenei vehiculelor, ct i a mulimii tcute, ambiana prea fantomatic, aproape ireal. Ici i colo, ghirlandele i pomii de Crciun nveseleau vitrinele triste, amintind c Ungaria era o ar catolic. Intrase ntr-un magazin cu cristaluri din Vaci Utca, apoi vizitase vreo trei sau patru dintre marile magazine din piaa Jozsef-Nador. Peste tot, numai nite orori. Cum aprea cte un obiect mai frumuel, era imediat vndut. Lumea se nghesuia, gata s cumpere orice. Contiina profesional l mpinse pe Malko s cumpere de la Intercontinental un salam unguresc, pe care l abandon apoi n main. El privi n jurul su. Puinii trectori mergeau grbii. Fcu civa pai prin prcule. Prvlia cu cristaluri era extrem de mic, plin pn la refuz cu pahare de tot felul i vitralii. Inima ncepu s-i bat mai repede. Era punctul de unde nu mai avea cum s mai dea napoi. El deschise ua i intr. n magazin nu mai era nimeni, n afar de brbatul aplecat deasupra unei mese. El ridic privirea i i zmbi lui Malko, apoi i vorbi n englez: nchidei repede ua, altfel pot fugi psrelele. El i art mai muli papagali lsai n libertate n magazin, care stteau pe cristaluri. Privelitea era destul de ciudat. Brbatul avea nite ochi foarte albatri, plini de candoare i inteligen. Malko nchise ua, iar sticlarul continu s
12

Maestru n lefuirea i fabricarea sticlei (n.t.).

70

lefuiasc un pahar, de parc ar fi fost singur. Malko se apropie de cteva vitrine i examina modelele expuse, apoi i fcu curaj: A dori nite pahare frumoase de coniac, zise el. Cu iniialele mele gravate pe ele. Este posibil aa ceva? Ungurul i nl privirea. Surdea. Cum s nu? Avei n minte vreun model? Da, zise Malko. El se cut n buzunare i scoase legitimaia acoperit de o folie din material plastic a ministrului de Interne sovietic. O puse pe tejghea, avnd grij s nu fie vzut din strad. Artizanul nici nu tresri mcar. El cercet legitimaia cteva secunde, apoi i-o napoie lui Malko i spuse cu cel mai natural glas: Da, am vzut. Cred c am ceea ce dorii. Este vorba de un model extrem de complicat. El se ridic n picioare, deschise o vitrin i i art lui Malko un pahar greu, cu un desen extrem de ncrcat. Nu se putea totui compara cu un Baccarat. Este cam scump, spuse el. Un singur pahar cost aizeci i cinci de forini. Vreau s cumpr ase, zise Malko. Ar fi mai bine s-mi gravai nsemnele blazonului n loc de iniiale. Chiar dac acest lucru m va costa ceva mai scump. Cu aceast ocazie, avea motiv s se rentoarc. Artizanul ridic privirea. Sigur c da. Acest lucru va dura ns ceva mai mult. Ai putea s m sunai peste dou zile. Trebuie ca mai nti s iau mulajul stemei dumneavoastr de pe evalier. Nu dureaz dect cteva secunde. Malko i scoase inelul cu sigiliu i i-l ntinse sticlarului. Acesta scoase un baton din cear pe care l nclzi la o flacr lsnd s cad cteva picturi pe o bucat de carton. Apoi aps inelul lui Malko n ceara fierbinte. Cnd Malko i puse inelul pe deget, acesta era cald nc. Tot ce fcuse pn acum era de o pruden demn de Sioux Sticlarul i ntinse cartea sa de vizit. La ce hotel locuii? La Hilton, camera 424.

71

Pe mine m gsii aici chiar i duminica, preciza Laszlos. Am foarte mult de lucru. Sau putei s m gsii acas. Avei numrul meu de telefon. El l conduse pe Malko pn la u, pe care o nchise repede n urma lui, din cauza papagalilor. Odat ajuns pe trotuar, Malko fu mai linitit. Mingea era deja n cealalt parte a terenului. Nu-i mai rmnea dect s se bucure puin de rgazul ivit. Putea s fac un lucru plcut, care nu avea nimic de-a face cu misiunea primit. S-i fac o vizit Ilonki Ungvar. Cu siguran c-i va face o imens surpriz. Dup lungul rmas bun de ultima dat, ea ratase cu siguran avionul. La Budapesta, vor avea ceva mai mult timp la dispoziie.

Cele trei rochii expuse n vitrin valorau fiecare ntre apte i opt mii de forini. Aproape cinci sute de dolari. Cu broderii sofisticate i de o croial extrem de elegant, nu ar fi fcut de ruine colecia unui mare creator parizian. Era de necrezut pentru o ar socialist! O vnztoare gras trona singur n magazin. Malko deschise ua i intr. Fraulein Ungvar? ntreb el. Pe cine s anun? ntreb vnztoarea cu un aer nencreztor. Prinz Malko Linge. M duc s vd dac este aici. Ea dispru pe o scar n form de spiral, lsndu-l pe Malko n elegantul butic decorat n tonuri de gri. Peste cteva secunde, pe scar aprur nite picioare lungi, apoi, silueta graioas a Ilonki. Purta o roche mov, iar la gt avea o cruce din aur. Era pieptnat cu crare le mijloc. Ea i se arunc n brae fericit. Malko! Ce faci aici? Nu m-ai anunat c vii. Este minunat! Ea se lipi fr ruine de el, sub privirea reprobatoare a vnztoarei. Afacerea ta pare destul de nfloritoare, zise Malko. Eti la fel de scump ca Saint-Laurent! Ilonka izbucni n rs.

72

Abia reuesc s fac fa cererilor! Liberi-profesionitii ctig aici bani grei i nu prea au pe ce s-i cheltuiasc. Atunci nevestele lor se ocup de treaba asta. Sunt aproape la fel de elegante ca la Viena. Ea l apuc de bra i spuse: Vino s-mi oferi un ceai la Vorosmarly. Putem merge pe jos pn acolo. Ilonka Ungvar nu cunotea adevrata profesie a lui Malko, fiind convins c acesta triete din rent i din ce obine de pe moiile sale. i puse haina din blan de vulpe i ieir amndoi n strada pietonal.

Mate Balzs, vistor, rsucea n minile deformate de artrit, formularul completat de Malko la poliie. Acesta fusese scos din dosarul comunicat de Serviciile secrete din ara sa, privitor la acest vizitator neateptat. Mai erau i cteva fotografii, nsoite de un curriculum vitae destul de elocvent. Un lucru l uimea i l nelinitea Fiele poliiei erau n mod automat comunicate i KGB-ului. Acesta avea cu siguran un dosar identic. i fceau bine treaba i era exclus ca un om ca prinul Malko Linge s treac neobservat. n mod normal, colonelul Antonov ar fi trebuit s dea buzna n biroul su, nfuriat la culme. Or, el l vzuse pe rus cu cteva momente mai devreme, iar acesta nu fcuse nici cea mai mic aluzie n legtur cu sosirea agentului CIA la Budapesta. Cineva btu la u. Intr! Erau doi dintre cei, mai siguri ageni ai si. Aveau sarcina s-l urmreasc pe Malko. Ei i ddur raportul. Nu aveau nimic special de semnalat n afar de o vizit la Ambasada Statelor Unite i o diminea petrecut dup cumprturi, ca orice turist. Se temeau c el observase c este urmrit. Nimeni altcineva nu-l mai urmrea? Nimeni. Biztos13. Continuai. Nu-l pierdei nici o secund din ochi. Szervusz.
13

Sigur (n.a.).

73

Cei doi plecar, lsndu-l pe Mate Balzs i mai perplex. Un agent de prim mn al CIA nu venea la Budapesta ca s cumpere suveniruri. tia c risc enorm de mult. Aadar era protejat. i nu de Serviciile ungare, ci de rui. Asta explica tcerea colonelului Antonov i aprinse pipa i se aez lng fereastr, privind circulaia. De ce ar fi protejat ruii pe un agent CIA, ca s ptrund n Ungaria? i de ce CIA ar fi acceptat s pun n pericol viaa unuia dintre cei mai buni ageni ai si? Rspunsul nu putea fi dect unul singur. Pentru c cele dou servicii se puseser de acord. Nu putea fi la mijloc dect recuperarea ministrului rus. Aadar, nu americanii dduser lovitura, altfel ruii nu ar fi colaborat cu ei. Nu-i mai rmneau prea multe ipoteze. Aadar ministrul fusese rpit ori de unguri, ori de cehi. Mate Balzs trase nervos din pip, cu stomacul strns de emoie. Dac ruii reueau s-l gseasc pe ministru cu ajutorul americanilor n propriul su ora, fr s-l pun la curent, acest lucru putea avea grave consecine. Putea fi scos la pensie sau putea fi acuzat de trdare. i ceea ce ar fi fost i mai grav, ruii ar fi terminat cu liberalizarea regimului din Ungaria. eful Serviciilor secrete se aez pe un scaun. Era traumatizat. Trebuia s afle mai mult. Aps pe butonul interfonului i o chem pe secretar. A aprut ceva nou la cercetarea vizitatorilor? nc nu, rspunse ea. Au fost deja eliminai vreo sut, dar mai avem o mulime. S se ocupe ct mai mult personal de treaba asta, ordon Mate Balzs. Pe de alt parte, vreau un raport extrem de detaliat n legtur cu tot ce face austriacul. S fiu informat cu fiecare loc n care se oprete i cu numele persoanelor cu care vorbete. Vreau s fiu inut la curent de dou ori pe zi. Asta este tot? Nu, dai-mi-l la telefon pe colonelul Antonov. Privirea lui Malko zbovi pe noianul produselor de patiserie, de o mare diversitate. Parc ar fi fost la Viena. Somptuosul salon de ceai, luminat cu lustre elegante, evoca

74

timpurile Imperiului austro-ungar. Clientela era n mare parte format din doamne n vrst, mbrcate n lodene austere i purtnd plrii pe cap. Ele se ndopau cu tot felul de creme i dulciuri, cu aerul unor pisici pofticioase. Malko i Ilonka se instalaser n sala din stnga, rezervat perechilor de ndrgostii, unde clientela era mai tnr El puse mna pe genunchiul tinerei femei, care l msura cu o privire complice i tandr Atenie, dac suntem vzui, pot s am probleme serioase De ce? Brbatul cu care triesc este extrem de gelos. Are o funcie nalt n partid. El taie i spnzur acolo i este ndrgostit de mine ca un nebun. M-a ajutat s pun pe picioare magazinul. M-a finanat, mi-a obinut licenele de import pentru esturi i valuta necesar. n sfrit, tot ce-mi trebuia. Aici viaa este foarte complicat, tii bine. Graie lui, pot s duc o existen confortabil, am un apartament frumos pe care tu n-ai s-l vezi am bani i pot s merg de dou ori pe an n Vest. Am o via frumoas, fcu ea cu un soi de amrciune. Malko o observa. Acum nelegea multe lucruri. Furia amoroas a Ilonki, tcerea pe care o pstrase n legtur cu viaa ei personal. Ea zmbi. Vnztoarea este pltit s m spioneze. Nu vei putea deci s faci amor cu mine la magazin. Ce drgu, spuse Malko. Stai un pic, zise brusc tnra femeie. Am o idee. Cunoti vechiul hotel Gellert? Acolo se afl baia turceasc. Merg acolo o dat pe sptmn la saun. Bineneles, brbaii nu sunt amestecai cu femeile, dar cunosc bine locul. Se poate gsi uor un col linitit, o cabin unde s ne putem ncuia pe dinuntru. Nu este prea confortabil i poate s fie prea cald, iar din cauza vaporilor, nu se poate vedea nimic Malko era cam uimit. Nu se ateptase s fac dragoste cu Ilonka la Budapesta, ntr-o baie turceasc. n sfrit, asta era viaa. Ei se uitar lung unul la cellalt. Cert era c, indiferent unde, erau bucuroi s fac dragoste. Ai ntr-adevr un amant foarte gelos, remarc el.

75

Groaznic. Nu ar accepta nici s cinm ntr-o sear. Nu a vrea s ai necazuri din cauza lui. Este suficient ca cineva s-i strecoare nite droguri n valiz Era clar c Malko numai de aa ceva n-avea nevoie. Apropo, spuse ea cnd chelneria n cizme cu tocuri nalte le turn ceaiul. Nu mi-ai spus de ce ai venit la Budapesta. Nu este nc sezonul turistic Asta numai dac n-ai venit special pentru mine, adug ea ireat. Malko zmbi. Sunt ntr-o cltorie de afaceri. n Austria, m ocup de marochinria de lux. Am venit s vd dac nu a putea s o fabric aici, unde mna de lucru este mai ieftin. A putea s te ajut, propuse Ilonka. Avem o mulime de mici meteugari, care pltesc impozite i lucreaz independent. Da, de asemenea caut i cristaluri, cci sunt mai ieftine ca n Occident. A vrea s facem cumprturi mpreun. Unguroaica se uit la ceas. Trebuie s fug. Vino mine diminea la Gellert. La ora nou. Voi sta la pnd. De acord, spuse Malko. Eu plec prima, zise Ilonka. Nu are rost s m compromit. Malko atept cteva minute, apoi se scul de la mas i iei n ploaia fin de afar. Lumea se nghesuia n gura de metrou, care se afla n faa patiseriei. Din nou, el avu neplcuta senzaie c este urmrit. De altfel, era de ateptat. Ajunse la maina nchiriat de la hotelul Hilton i gsi o chitan de contravenie. Societatea socialist luase ceva cu totul remarcabil de la sistemul capitalist: aparatele de parcare automat. Un forint pentru cincisprezece minute. Dunrea curgea maiestuoas ntre Buda i Pesta, ntretiat de cele apte poduri reconstruite dup ce nemii le aruncaser n aer la sfritul rzboiului. n faa podului Szecheny, tunelul care ducea la Buda se deschidea ca o imens gur neagr. Malko conducea lent, ntrebndu-se ce avea s mai urmeze. El ajunse la hotel, trecu de barajul fcut de trfe i urc n camera sa. Probabil c era deja plin cu

76

microfoane i camere de luat vederi.

Dou lovituri uoare n u l fcur pe Malko s ias din baie. El deschise. Nu era ns biatul de serviciu, ci o superb brunet cu ochii de un albastru mineral i cu gura crnoas. apca fcut din blni cenuie ncadra o figur armonioas. Femeia era nfurat ntr-o blan de lup. Fr s atepte vreo invitaie, ea intr n camer. nainte ca Malko s poat reaciona, i ls haina s alunece pe covor i rmase ntr-o fust neagr i dreapt, despicat pe o parte i ntr-un pulover mulat pe trup. Avea cizme nalte, bine cambrate pe picior. n faa uimit a lui Malko, ea se tolni pe pat i spuse ntr-o englez destul de proast: Ce noroc avei! Aici, cald, eu am bronit. De parc se cunoteau de cnd lumea. Malko o ntreb scandalizat: Ce dorii? Ea rse, ridicndu-i fusta neagr deasupra coapselor grele i apetisante. Din nefericire, ciorapii negrii erau cam scuri Ea i adres un zmbet strlucitor. Eu fac dragoste cu tine. Pentru ca Malko s nu-i ia prea mult nasul la purtare, ea inu s adauge: Tu dai la mine o sut dolari, eu dau la tine plcere mult. Cine v-a dat numrul camerei mele? fcu Malko destul de mirat. Este o prieten, zise intrusa n engleza ei stlcit. Ea spune tu nu eti porc gras ca ali turiti. Tu, sexy. Ochi frumoi. l mai i flata acum. Malko se aplec peste pat i o prinse de mn cu fermitate, silind-o s se ridice n picioare. Mai bine s-o lsm pe alt dat, zise el. Cnd m duc la restaurant, mi place s-mi aleg singur meniul. El i ridic haina de pe jos i i-o ntinse. Fata se mbrc asculttoare. Apoi oft. Tu nu are dreptate. Dup ce fcut dragoste putem

77

merge la shopping. Eu tiu loc frumos cu cristaluri. O lumini roie se aprinse n creierul lui Malko. El privi n ochii albatri. Privirea acestora era impenetrabil. Vzndu-l c ezit, ea se apropie, l cuprinse n brae, frecndu-se fr ruine de trupul lui cu o micare de pendul a oldurilor. Apoi l srut cu art. Dup ce-i sond gura, limba ei i intr n ureche, n timp de cu degetele fcea un masaj destul de special. Malko rspunse cu greu avansurilor ei. Era trf sau mesager? n cel mai ru caz, risca s piard o sut de dolari i s se aleag cu vreo boal veneric El nc se mai ntreba ce hram poart tipa, cnd ea i scoase virilitatea afar din pantalon. Apoi ngenunchind n faa lui cu graia unei femei de menaj, ncepu s-i administreze o felaie rapid i eficient. Apoi se ridic n picioare i l ntreb: Vrei fac amor cu cizme, sau s mi le scot? Poi s rmi cu ele, zise Malko. Unguroaica era deja pe pat, ntr-o poziie ce nu lsa nici un dubiu asupra inteniilor ei. Cum Malko fcu o micare ctre ea, tnra zise fr s zmbeasc: nti, eu primesc o sut dolari. Malko scoase o bancnot de o sut dintr-un teanc i o puse pe pat. Conform bunei tradiii a folklorului trfelor, aceasta o mpturi i o strecur n cizma dreapt! Eti foarte generos, fcu ea. Eu i dau plcere mult acum. Era o treab destul de grea avnd n vedere tensiunea nervoas a lui Malko. Cu toate acestea, unguroaica se achit destul de bine de ndatoririle ei. Lund n gur sexul lui Malko, reui s-l fac s-i uite un pic grijile. Satisfcut de treaba fcut, unguroaica trecu la lucruri ceva mai serioase. Malko rmase destul de surprins cnd o penetra, descoperind c este destul de bine pregtit. Bazinul ei ncepu s se mite ca un yo-yo cuprins de nebunie. Ea se agita murmurnd cuvinte ungureti, evident, nite obsceniti. i ndoi picioarele i i ncleta cizmele la spatele su. n aa-zisa poziie a misionarului. Da, aa este bine, fcu ea, eu simt la tine pn n stomac. Ce bine este. Tu faci amor foarte bine la mine.

78

Somiera elastic se balansa n ritmul trupurilor ncletate att de violent, nct el iei din ea. Unguroaica l lu cu un mormit de nemulumire. Malko nu mai tia ce s cread. Dintr-o dat, ea ncepu s-l izbeasc i mai tare n spate cu tocurile cizmelor. Necunoscuta juisa, sau se prefcu, scond nite ipete de toat frumuseea, chiar n clipa n care Malko explod. Imediat picioarele ei czur pe pat. Unguroaica scoase un oftat prelung, apoi i trase ciorapii, i ls fusta n jos, se scul i i aprinse o igar. Tu reguleaz ca un zeu, spuse ea cu simplitate. Tu, client bun. Dar eu trebuie s lucrez. Ea se nchise n baie. Apoi iei, i puse haina i depuse un srut uor pe buzele lui Malko, apoi nchise ua n urma ei. El rmase locului, cu pntecele la fel de golit ca i creierul. Avea impresia c a visat. Oare interpretase n mod greit aluzia la sticlar? Dar dac fata nu era dect o trf ca i celelalte? De ce nu-i spusese nimic? Sau poate nu era dect o prim verificare. Oricum, Malko nu avea dect s atepte. La rndul su, fcu ceva ordine n jur. Apoi intr n baie ca s fac un du, dar se opri n loc. Pe oglind se vedeau cteva cuvinte scrise cu rujul de buze. Erau n englez. Tomorrow. Three PM. Liberation Monument14.

14

Mine. Ora trei dup-amiaz. Monumentul Eliberrii, (n.a.).

79

Capitolul IX.
Un val de bucurie l inund pe Malko. Aadar nu fusese o trf. Ea i luase absolut toate msurile de precauie. Nu rostise nici mcar un singur cuvinel i nu fcuse nici un gest care ar fi putut fi surprins de vreo camer de luat vederi. Era de dorit s nu existe nici una n baie El terse ct putu de repede inscripia, frecnd oglinda cu grij ca s nu rmn vreo urm. Amintindu-i de ce i se spusese la Viena, i ddu seama c semnalmentele fetei corespundeau cu cele ale teroristei amestecate n rpirea ministrului sovietic. Probabil c era foarte sigur de ea, sau pur i simplu, foarte curajoas, ca s vin s-i rite pielea la Hilton. Locul era cu siguran supravegheat. El fcu un du, se stropi cu ap de toalet Jacques Bogart i cobor la parter. Inspecta n mod mecanic holul, micua cafenea ascuns n galeria comercial i chiar i barul, dar nu o vzu pe vizitatoarea sa. El mpinse contiina sa profesional pn ntr-acolo, nct se uit i afar. Acolo ateptau mai multe fete, dar femeia se fcuse nevzut. Malko era fericit c ea venise la Hilton. Vdit tulburat, el se urc din nou n camer. Misiunea sa putea s nceap n mai puin de douzeci i patru de ore. Era ca o partid de rulet ungureasc, la care putea s-i piard chiar viaa. Nu voia s ia cina de unul singur. Aa c se urc n main i plec n ora, mnat de hazard. Trecu cu vitez redus prin faa vechii fortree, acum transformat n muzeu, ce fusese ciuruit de gloane n luptele din 1956. Acolo, unde rezistaser ultimii revoltai care au ateptat ajutorul americanilor, pn ce au fost nimicii de artileria tancurilor sovietice. La un moment dat, vznd c a greit drumul, fu nevoit s pun o frn brusc. n timp ce fcea cale-ntoars, un mic Warburg intra n mararier pe o strdu ngust. n mod instinctiv, el se ndrept n aceeai direcie i vzu c la bordul acestuia se aflau doi brbai. Malko intr n tunelul ce ducea la podul Szecheny. Warburgul l urmrea la

80

o distan de sut de metri. Malko simi nite nepturi n stomac. Era deci urmrit. Oricum, nu se putea pune problema amnrii ntlnirii de a doua zi. Trebuia s gseasc un mijloc de a-i pcli pe urmritorii si, oricare ar fi fost acetia.

Uriaul soldat sovietic din piatr cenuie, ce strngea la piept o veche mitralier, prea insensibil la vntul ngheat care mtura esplanada din faa Monumentului Eliberrii. Malko cuprinse cu privirea superba panoram. Oraele gemene Buda i Pesta se ntindeau la picioarele sale, separate de panglica cenuie a Dunrii. Un drum n serpentine urca ncepnd cu bulevardul Hegyalja pn ia monumentul ridicat alturi de o veche fortrea prsit. n acest anotimp, nu se vedea aici nici ipenie de om, n afar de doi nemi care se giugiuleau ntr-un Volkswagen, o btrn care-i plimba cinele i un paznic, rezemat de balustrada ce domina o pant extrem de abrupt. Colina Geller se afla la cea mai mare altitudine din Budapesta. Malko se ntreb de ce oare i se dduse ntlnire n acest loc ce simboliza puterea ruilor asupra Ungariei. El se uit la ceasul su Chrono Alarm Seiko. Era ora trei i douzeci. Nu se putuse nela asupra sensului mesajului. Doar dac nu cumva rpitorii ministrului nu avuseser vreo problem. El ncepu din nou s mearg ca s nu nghee stnd pe loc, cu gulerul din blan ridicat pn n dreptul ochilor. Fcuse o grmad de manevre ca s scape de urmritori. Dup ce prsise hotelul Hilton, garase maina n spatele zonei pietonale din Buda. De acolo se ndreptase spre staia de metrou din piaa Vorosmarty. De acolo luase metroul pn la Piaa 7 Noiembrie, de unde luase un taxi. Acesta l adusese napoi la maina sa. n continuare, se ndreptase spre Hilton, dar, n loc s se ntoarc la hotel, ntoarse maina ca s ias pe sensul interzis, pe drumul cu serpentine ce ducea ctre Dunre. Nu avusese nici o neplcere n afar de cteva claxoane. Din fericire, circulaia era foarte redus. n continuare, el mai ntoarse o dat n tunel, la dreapta. Dup

81

aceste manevre complicate, mai rulase vreo jumtate de or, intrnd adesea pe sens interzis, sub privirile mirate ale automobilitilor legai n mod obligatoriu cu centura de siguran. nainte s ptrund pe ruta ce ducea la monument, el nu mai putea s fac nimic altceva. Pierdut n gndurile sale, el abia auzi nite pai. Se ntoarse i vzu un brbat care se apropia de el cu minile vrte n buzunare. Avea ntre cincizeci i aizeci de ani, era crunt i, n spatele unor ochelari cu lentile groase i cu rame de baga, se vedeau nite ochi albatri i inteligeni. Era solid, fr a fi ns gras. La distan, n urma lui, mai veneau doi brbai. Malko nu auzise zgomotul vreunei maini. Suntei domnul Malko Linge? Da, rspunse Malko. Avei legitimaia? Malko scoase legitimaia ministrului sovietic i i-o ntinse interlocutorului su. Acesta i-o vr n buzunar dup ce-i arunc o scurt privire. Apoi fcu civa pai ctre parapetul ce domina Budapesta. Malko observ c brbatul chiopta uor. Acesta l privi indiferent. V-ai hotrt n sfrit s ne venii n ajutor, spuse el rar n limba englez. Ce frumos din partea dumneavoastr. Ai venit doar cu douzeci i cinci de ani ntrziere, adug el cu amrciune. Ai vzut fortreaa din faa hotelului la care locuii? Am rmas acolo pn ce tancurile sovietice au ajuns la civa metri de noi, cu obuzele lor incendiare. Nu voiam s plec. Dar am fost doar rnit. Tovarii mei m-au dus pn la frontier i, n ciuda voinei mele, m-au salvat La Viena, mia fost amputat piciorul stng. (El se btu peste coapsa stng cu inelul de pe deget i se auzi un sunet edificator.) Am acum un frumos picior din material plastic i oel, cu care merg destul de bine. De altfel la fel de bine ca i biata mea ar Malko l privea fascinat pe ungur. Dumneavoastr l-ai rpit pe ministrul sovietic? Exact, fcu ungurul. M numesc Janos Toth. Locuiam n Anglia. N-a fi putut reveni niciodat n ara mea. Din fericire, am ntlnit un compatriot care gndea la fel ca mine i care avea mijloacele de care eu nu dispuneam. Mi-am zis c este

82

pcat s mor fr s mai vd vreodat Budapesta. Dar am dorit ca n urma vizitei mele s las o amintire sovieticilor. O amintire de neuitat Era brbatul cel mai cutat din Budapesta. El l sfida pe Malko cu ochii albatri surztori. Nu v e team c v-ar putea prinde? Janos Toth zmbi amuzat. n primul rnd, sunt foarte bine protejat. Apoi, nimeni nu tie c eu sunt cel ce l-a rpit pe ministru. n afar de dumneavoastr, bineneles dar sunt sigur c nu m vei trda V mulumesc pentru ncredere, spuse Malko. Nu-mi mulumii, rspunse ungurul fr alte explicaii. Mai bine s vorbim despre problema noastr. Dumneavoastr ai vrut s m vedei. Mi s-a spus c suntei gata s m scoatei din Ungaria mpreun cu porcul pe care l am n detenie. i c dup aceea l vei face s vorbeasc ntr-una din fermectoarele dumneavoastr ferme din Carolina de Nord. Exact, zise Malko. Ungurul zmbi ironic. Cu siguran, americanii s-au schimbat mult. Nu mai sunt att de lai. Nu credeam c vei primi oferta noastr. Tocmai m pregteam pentru un scandal de toat frumuseea, cu proces, cu mesaje trimise presei din toat lumea, n care s denunm crimele fcute de rui. Dar iat c m privai de aceast plcere. Poate c este mai bine. Mai uman, chiar. Ce ai face dac ar aprea poliia? l ntreb Malko. Nimic, fcu Toth. Dar dac eu nu mi-a face apariia n rstimp de o or ntr-un anumit loc, ministrul Suslov s-ar pomeni cu gtul tiat. Oamenii din KGB nu sunt chiar att de idioi Iat deci de ce era att de sigur de el. Pe Malko ncepuse s-l cam agaseze acest joc de-a oarecele cu pisica. Era aproape ngheat i nu-i plcea tensiunea din glasul lui Janos Toth. El i ridic gulerul paltonului i ntreb: Suntei gata de plecare? Da, fcu ungurul. Care este planul dumneavoastr

83

pentru a prsi Budapesta? Avei helicoptere? Avioane? Nu tiu, ceva serios, n orice caz Nu, mrturisi Malko. Este ceva mai simplu. Dar trebuie s tiu mai nti anumite lucruri O lumin periculoas trecu prin ochii albatri ai ungurului. Ah, poate vrei s tii unde l-am ascuns Nu, tcu Malko de-a dreptul alarmat. Pcat, cci am de gnd s v spun! zise jovial ungurul. Suntem instalai ntr-un apartament confortabil, situat aproape de ambasada dumneavoastr, n Oktober-6 Utca, la numrul 26. La una din vechile noastre militante din Partidul Muncitoresc Ungar, care n acest moment se afl la Moscova Ea ar fi extrem de mirat chiar flatat poate dac ar ti c are un ministru rus n cas. (El rse.) Evident, nu i se acord chiar toate onorurile potrivite rangului su. Nu i-am scos nc ochii Ei, suntei satisfcut? Nu, spuse Malko cu un glas rece. Nu v-am cerut toate astea. Este periculos s le tiu. De ce? Malko nu mai avu timp s rspund. Ungurul ridicase un deget acuzator ctre el. S v spun eu de ce. Nu ai venit aici ca s ne ajutai, ci ca s ne trdai. Ca de obicei. Ca s ne dai pe mna ruilor. Nu este adevrat, protest Malko. El nelegea acum de ce Toth i dezvluise secretul. Nu avea intenia s-l lase s plece n via de la aceast ntlnire Trebuia deci s-l conving de buna sa credin. Cele dou siluete se apropiaser. Erau cu minile n buzunare. Paznicul dispruse. Nu avea nici o ans s poat fugi. De cealalt parte a balustradei, n spatele lui Malko, era prpastia. El auzi vocea batjocoritoare a ungurului. Ai sosit n ar sub adevratul dumneavoastr nume. Nu ai ncercat s v ascundei. Asta din cauz c lucrai mn n mn cu dumanii notri. Adevrul este c am fost obligai s-i minim pe rui, spuse Malko. Altfel, nu a fi putut niciodat s intru n Ungaria. Dar Minii! strig ungurul. Ei au nceput deja s-i dea trcoale lui Bujak Doi sticlei nenorocii de-ai lui Balzs,

84

care sunt pe urmele dumneavoastr. Malko simi c-i nghea ira spinrii. Aadar, ungurii erau i ei pe-aproape. Intrase ntr-un viespar afurisit. Ascultai ncepu el. Nu putu s continue. Mna dreapt a lui Toth ieea din buzunar strngnd un revolver mare i negru. Ar fi trebuit s-l apuce imediat de pumn pe mutilat, dar oamenii si stteau la pnd la doi metri distan. Nu putea s lupte cu toi. Nici mcar nu era narmat. Ticlosule strig ungurul. V-am chemat aici ca s murii lng stpnii pe care-i slujii. Revolverul era ndreptat spre el. n prelungirea evii avea un amortizor. Malko vzu piedica tras i privirea de nebun a ungurului. Nu putea s mai discute. El ntoarse capul. Balustrada din piatr domina vidul, dincolo de ea era o pant aproape vertical, cu civa arbori nchircii, iar la poale se ntindea un teren viran. Era la o nlime de vreo sut de metri. Malko i lu avnt i, sprijinindu-se cu o mn de parapetul din piatr, sri n gol. Auzi strigtul furios al lui Toth, mpreun sunetul nfundat al mpucturii i simi un oc n tmpl. Se izbi cu spatele de peretele stncos i ncepu s se rostogoleasc din ce n ce mai repede ctre poalele colinei. Nu avea nimic de care s se apuce. Timp de o fraciune de secund, privirea i fu atras de silueta lui Janos Toth, care avea braul ntins spre el, ncercnd nc s-l omoare. Malko se rostogolea din ce n ce mai repede de-a lungul pantei ngheate. Vzu ngrozit o stnc plat de care avea s se izbeasc. Apoi czu cu o ultim viziune a Dunrii i totul explod n faa ochilor.

85

Capitolul X.
Colonelul Igor Antonov i puse paharul cu votc pe mas cu un gest cam nesigur. Golise deja sticla pe trei sferturi, iar viziunea sa asupra lucrurilor era vdit modificat. Se lsase noaptea, iar birourile Ambasadei sovietice rmaser rnd pe rnd goale. Alcoolul nu reuea ns s-i risipeasc nervozitatea. Pentru a treizecea oar, el ridic receptorul telefonului i ceru s vorbeasc cu hotelul Hilton, camera 424. Nu rspunde nimeni, i rspunse operatorul. Rusul nchise telefonul i rmase pe gnduri. Agentul american dispruse din zorii zilei. Uorul dispozitiv de supraveghere pus la punct de ctre Antonov l pierduse din ochi n cursul dup-amiezii, lucru normal de altfel. Dup aceea el nu mai apruse. Or, acum era deja ora zece noaptea i era de mirare c agentul nc nu se artase la hotel. Cu siguran c asta nu nsemna o catastrof, dar colonelul Antonov nvase s se team de lucrurile ieite din comun. Acestea nsemnau aproape ntotdeauna probleme. Ceva se ntmplase. Austriacul avusese un contact care se petrecuse mai mult sau mai puin bine. Dar dac se petrecuse cu mult prea bine, colonelul avea asigurat trimiterea n Gulag! Dac americanii l-au tras pe sfoar? Dac s-au folosit de el doar ca s intre linitii n colivie i s ias cu psric, pe barba lui? Acest gnd l nfurie att de tare, nct i umplu din nou paharul cu votc, gndindu-se cum s se rzbune. Cel mai ru lucru era s simt c nu poate face nimic, el care era att de puternic. Fix cu ochii goi un col al camerei, jurndu-se s-l jupoaie de viu pe cel rspunztor de chinurile prin care trecea acum. Soneria telefonului l fcu s tresar. Instinctiv, mna lui deschise sertarul biroului i apuc pistolul automat Tokarev. Apoi ridic receptorul. Tovare colonel, v caut tovarul Mate Balzs, l anun soldatul de gard. S urce, fcu uurat colonelul.

86

Micua siluet a lui Mate Balzs apru n pragul uii peste cteva minute. n^ochii efului Serviciului secret ungar lucea o lumini jucu. nchise ua dup el i spuse cu un aer jovial: Aadar, Antonov Elvtars, vd c nu numai eu lucrez pn seara trziu Igor Antonov mormi ceva despre nite urgene. Ce voia ungurul de la el? Mate Balzs lu un scaun i se aez n faa biroului. Avei un aer cam tracasat, Antonov Elvtars, zise el. Rusul l privi stupefiat: Niciodat cellalt nu-i spusese tovare Ungurul continu cu o atenie exagerat: Ai pierdut cumva pe cineva foarte preios? Dei era mort de beat, Igor Antonov nu era tmpit. Dintr-o strfulgerare, nelese dou lucruri. Mai nti, c ungurii erau la curent cu contactele sale cu agentul CIA. n al doilea rnd, tiau ceva ce el ignora. Acest lucru l punea ntr-o poziie de net inferioritate. Ascunzndu-i furia, el spuse cu brutalitate: Tavarici director, nu este momentul s glumim. Ministrul nostru poate c a prsit deja Budapesta. Cu agentul americanilor Metoda era clasic. S te prefaci c nimic nu s-a ntmplat Mate Balzs trase adnc din pip. Se hotr s intre n jocul rusului. Bineneles, dumneavoastr nu avei nici o idee unde sar putea afla. Rusul czu n curs. Absolut nici una. Mate Balzs scoase un oftat zgomotos. Vedei, dac mi-ai fi spus i mie mai devreme despre iniiativa dumneavoastr, poate c am fi pus deja mna pe criminali. Oricum, eu am ntocmit deja un lung raport n legtur cu acest fapt i vei primi i dumneavoastr o copie, n mod oficial. Asta pentru ca s stabilim responsabilitile fiecruia dintre noi. Era un ultim cui btut n sicriul lui Antonov. Acesta hotr c a sosit timpul s treac la contraatac. Avei deja vreo pist, tavarici director?

87

S-ar putea, s-ar putea, mrturisi ungurul. Oamenii mei lau inut sub observaie pe acest agent american. Ei au notat absolut toate persoanele pe care acesta le-a ntlnit n Budapesta. Una dintre ele s-ar putea s ne intereseze. Este vorba de un micu artizan care a desfurat n trecut anumite activiti contrarevoluionare. Cine este? url rusul. Prefer s pstrez secretul pentru moment, att timp ct ancheta continuat rspunse cu un ton dulceag ungurul. Dar v voi ine la curent. n mod oficial. Situaia era acum rsturnat. Igor Antonov rmase tcut. Dar era ceva mai uurat. i dac va fi prea trziu? Nu cred, spuse cu pruden Balzs. Un paznic de la Monumentul Eliberrii a gsit pe esplanada de lng monument dou dulii de revolver goale. Cei din serviciul meu au fost anunai. Agenii unguri au descoperit nu departe de acolo maina folosit de agentul american. Se pare c i-a ntlnit pe autorii rpirii i c aceast ntlnire nu s-a desfurat prea bine. L-au omort? Habar n-am. Poate c doar l-au intimidat. Sau poate c l-au luat ostatic. Dac l-ar fi ucis, ar fi lsat cadavrul acolo. Or, noi nu am gsit nimic, nici mcar o pat de snge. Colonelul Antonov avu impresia c are n stomac o bucat de plumb. Dac agentul american a pactizat cu rpitorii ministrului su? Orice era posibil. Fu cuprins de o groaznic presimire. i dac a fost doar o nscenare? ntreb el. Eu personal nu cred c i-ar fi dat o asemenea osteneal, zise Mate Balzs. Nu aveau de unde s tie c noi vom gsi duliile. Aceast precizare l asigur definitiv pe rus. El se ridic n picioare i strnse cu cldur mna ungurului. Bravo! Voi avea grij s transmit la Moscova ct de eficace ai fost n aceast problem. Mate Balzs trgea din pip fr s spun nimic. Acum, el era n avantaj. Dar era obligat s rezolve problema S dea de acel sticlar i s fie extrem de prudent. Colonelul Antonov

88

nu-i lua ochii de la el. Trebuie s ne ocupm de acel suspect, fcu el. Noi avem metodele noastre ca s-l facem s vorbeasc. S ateptm puin, spuse cu blndee Balzs. Poate ne va ajuta s ajungem unde trebuie.

Malko deschise ochii i i zise c a orbit. Un ntuneric de neptruns i o linite absolut l nconjurau. Se simea destul de bine i nu-l durea nimic, de parc ar fi fost un cocon. Era lungit lng un perete de piatr, pe un sol cu pietri, acoperit de nite crengi. El ndoi cu greutate un bra, i frec obrazul cu palma i nu simi nimic. i trebui ceva timp pn s-i dea seama c este pe cale s se congeleze de viu! Micarea i produse durere i ncepu s simt mii de ace prin tot corpul, precum i o arsur puternic la tmpla stng. ncetul cu ncetul i reveni memoria. i aduse aminte cum srise de pe parapet ca s scape de gloanele ungurului. Apoi, i aminti de cdere i de faptul c leinase. Acum era noapte, deci sttuse acolo peste dou ore. Cu preul unui efort ngrozitor, el reui s se ridice n ezut. Paltonul i era sfiat i l durea groaznic ceafa. O crust de snge se nchegase pe obrazul stng. Se afla n mijlocul unui tufi des care i amortizase ocul cderii i l salvase de la moarte. De undeva se auzea un huruit. Nu se afla prea departe de Szt. Gellert Rakpart, oseaua extrem de circulat, construit de-a lungul Dunrii, la poalele colinei Monumentului Eliberrii. Se auzeau claxoanele mainilor, i trebui ceva timp pn reui s se ridice n picioare. i clnneau dinii n gur i i venea s urle de frig. Blana sa groas prea fcut din foi de igar. Fcu civa pai i czu n patru labe. Mai trecu un sfert de or pn ce reui s ias din boschet, mpleticindu-se ca un, om beat, n ntunericul absolut din jur. n cele din urm, reui s zreasc luminile podului Szabadsag. Panta era att de abrupt, nct alunec n mai multe rnduri. Nu avea n minte dect un singur lucru: s se nclzeasc. Dup un timp ce i se pru o eternitate, el sri peste un ultim parapet i se trezi pe un drum forestier ce cobora n vale. ncepu s alerge i vzu un indicator:

89

Kelenhegyi Utca. Drumeagul ddea n marele bulevard pe care se putea ajunge la hotelul Gellert, Bartok-Bela Utca Picioarele sale, ngheate toac, l fceau s sufere ca un martir. Avea impresia c i se vor rupe n fiecare clip. n cele din urm, dup o cotitur a oselei, o firm luminoas anuna: Bisztro. Era o cafenea. Malko se repezi ntr-acolo. Sala era goal, iar biatul de serviciu l privi mirat. Malko i nelese reacia cnd i vzu imaginea reflectat n oglinda de dup tejghea: toat jumtatea stng a feei i era acoperit cu o crust de snge nchegat. Haina de blan era i ea sfiat i murdar. Am avut un accident, explic el n limba german. A dori un barrak palinka15. El ddu pe gt patru pahare, pn simi c-i este mai bine. Alcoolul i ardea stomacul, dar muchii care l duruser att de tare ncepur s se nclzeasc. Nu se punea problema s gseasc aici whisky J&B sau coniac Gaston de Lagrange. Spatele l durea la fel de tare ca i ceafa. Dac nu ar fi fost mbrcat cu haina din blan i-ar fi fracturat cu siguran oasele. Scntei orbitoare i tulburau din cnd n cnd vederea. El vzu c primul glon i smulsese pielea de la tmpl, arzndu-l ca un fier rou. Civa milimetri n plus i ar fi fost un om mort. ncet-ncet, creierul ncepu s-i funcioneze normal. Putea s msoare amplitudinea catastrofei. Pentru rpitorii ministrului, el reprezenta acum un pericol mortal. Chiar dac ei ar fi avut timpul necesar ca s-l transporte n alt parte, el cunotea o pist extrem de important. Sau l credeau mort, sau nu reuiser s-l gseasc ntre tufiuri. n acest caz, l ateptau cu siguran la hotel i la maina lui. Evident, putea cuta un alt hotel, dar nu tia ce relaii aveau disidenii. Risca s se trezeasc cu un glon n cap Exista o soluie extrem de simpl: s mearg la KGB i s se pun sub protecia acestuia. Dar acest lucru reprezenta un dublu risc. Ar fi fost obligat s mrturiseasc faptul c luase contact cu rpitorii. Sovieticii vor ncerca s afle tot ce tie. Aveau metodele lor speciale Chiar dac Antonov nu mai smulgea unghiile Mai era Ambasada SUA, dar i n acest
15

uic de caise (n.a.).

90

caz, eecul era asigurat. El se gndi atunci la ntlnirea de a doua zi. Ilonka Ungvar rmnea ultima lui alternativ. Era cineva n care putea avea ncredere deplin. Ea putea s-l ajute. Dar pn atunci trebuia s se descurce singur. Atunci se gndi la o biseric. Cndva, un transfug din Berlin petrecuse cteva zile ascuns ntr-o cript16. Malko putea aadar s petreac o noapte. El i plti consumaia i se ndrept ctre Gellert. Acolo, va gsi cu siguran un taxi care s-l conduc la biserica Mathyas. Aceasta era amplasat chiar vizavi de sediul KGBului. Cnd ajunse n faa vechiului hotel, fu aproape s se ciocneasc de o tnr care sttea nemicat pe trotuar. Ea i zmbi i l ntreb n nemete, cu o voce timid: Nu dorii s venii cu mine? Malko era nc att de nepenit de frigul pe care l ndurase, nct avu nevoie de cteva secunde ca s realizeze c este vorba de o prostituat care mirosise valuta Era extrem de tnr. Unde? o ntreb el. Acas la mine. Este foarte plcut. Arde focul i voi pregti micul dejun. Nu v cost dect dou sute de dolari Fata aproape c l implora. Avea ochi frumoi, dei nu era prea atrgtoare. Malko i spuse c, la urma urmelor, era soluia ideal. i ardea lui de amor ca de mere pduree Dar putea n schimb s se culce i s doarm De acord, zise el. Ea l apuc de bra. O, mersi. Mi-e frig. Abia atept s m ntorc acas. Nu stau departe. S lum un taxi, zise Malko, stul de atta mers pe jos. n main, ea se strnse lng el, mngindu-l nendemnatic. Cu ce anume v ocupai? o ntreb Malko. Ea se nroi. Sunt student. Fac asta ca s ctig nite bani pentru c vreau s fug din ar. Nu pot obine paaport fr s am un depozit n valut la banc. A vrea s merg n Germania, n Frana, nu conteaz, dar s fiu liber Ce-ai zice dac ne-am opri s lum masa la un restaurant? Mi-e foame.
16

Vezi SAS Check-point Charlie. (n.a.).

91

Cunosc un loc destul de amuzant, zise fata. Va fi o adevrat surpriz pentru dumneavoastr. Era pentru prima oar n viaa lui Malko cnd cina ntr-un butoi! Restaurantul Borkata Komba se compunea din nite enorme butoaie de cte zece mii de litri fiecare, tiate n dou, n care fuseser instalate mese cu bnci, unde se servea mncarea tipic ungureasc, grea i piprat, enorme buci de carne, acoperite de un strat gros de rnta. nsoitoarea lui Malko, pe nume Lea, i scoase haina i ls s i se vad bustul superb i picioarele fine. Vinul Tokay17 o fcea s se simt ndrgostit de-a binelea! Orchestra umplea localul cu o muzic siropoas. Malko plti consumaia i plecar. De ast dat, n taxi, ea l srut. Apoi urcar pe scri cinci etaje. ntr-o cas veche ce mirosea a pipi de pisic i intrar ntr-un apartament mititel, n care, pe lng imensa sob din faian, trona numai un pat impuntor Lea i scoase hainele ct ai clipi din ochi. Avea un corp greoi i alb, pe care se vedea blnia neagr ca tciunele. Ca s o liniteasc, Malko puse cele dou bancnote de o sut de dolari pe comod. De cum se lungi pe pat, el simi cum l cuprinde ameeala i fu nevoit s nchid ochii. Era efectul zilei extrem de dure prin care trecuse. Simea vag cum fata l dezbrca, ncercnd s-i trezeasc dorina. Avu plcuta senzaie a trupului ei, lipit de al su, apoi czu ntr-un somn adnc. Hotelul Gellert era o imens patiserie austro-ungar, cu balcoane masive, ncrcate cu piatr cenuie. Din pcate, interiorul fusese modernizat. Malko intr n baia turceasc, plti taxa de zece forini, primi un prosop i se duse s se dezbrace. Dimineaa se trezise cu mare greutate. Lea i pregtise un mic dejun copios i o baie fierbinte. i ngrijise rana care era acum acoperit cu un plasture. Era extrem de mirat de faptul c el nu se nfruptase din ea. Malko se nfur n prosopul su i se ndrept pe culoarul mbrcat n faian alb ctre baia rezervat brbailor. Aburii calzi ce ncepur s-l nvluie i crear o senzaie binefctoare. Trupul i era plin de vnti i l
17

Vin roze (n.a.).

92

dureau toi muchii. Culoarul deservea cele dou secii rezervate femeilor, la stnga i brbailor, la dreapta. Prin cea, el vzu doi brbai goi jucnd ah pe o planet improvizat. Scena prea suprarealist. Ali brbai stteau lungii pe stelajele din lemn. Se vedea din ce n ce mai greu din cauza densitii crescnde a stratului de vapori. Ceva mai ncolo se vedea trecerea ctre baia doamnelor Vaporii albi ddeau un aer fantomatic culoarului. Brusc el observ o siluet ce se deta din valul de aburi. Prul lung i desfcut al Ilonki Ungvar punea o pat obscur pe halatul ei alb. Tnra unguroaic se apropie i i se arunc n brae. Timp de cteva secunde, ei se mbriar cu ardoare. Ilonka l strngea att de tare, nct fu ct pe-aci s-i frng oasele. Halatul i se deschise, iar pielea ei neted alunec pe trupul lui Malko. Muntele lui Venus se freca puternic de pntecele lui. Cu greu i dezlipi gura de gura lui. Ce-ai pit? exclam ea cnd i vzu tmpla. O, nimic, i explic eu, o liniti Malko. Ct de tare te-am dorit alaltieri, la Vorosmarty, suspin ea. Eram gata s te violez. Ea i nsoi cuvintele cu un gest semnificativ. Mna ei se strecur sub prosopul lui. Malko. Apoi se opri i l apuc de bra. Nu putem rmne aici, s-ar putea s ne vad ngrijitoarea, spuse ea. Ei strbtur culoarul nfurai n vltucii aburilor i ajunser la o ni aflat alturi de baia brbailor. Acolo erau doar nite banchete simple din lemn. Ar fi fost nevoie s te apropii la o distan de cincizeci de centimetri ca s distingi un brbat de o femeie. Ilonka se lungi pe o banchet dup ce i scoase halatul. Malko o imit, aezat n faa ei ca s o ascund mai bine. Trupurile lor se ncletar. El uit s se mai gndeasc la toate problemele sale, gustnd din plin bucuria ntlnirii cu tnra femeie. Deodat ea se opri, privind fix undeva n spatele lui. Privete! Malko se ntoarse, gata s sar n picioare. Reui s zreasc dou siluete, la mai puin de trei metri

93

de ei. Un brbat sttea n picioare, rezemat de plcile de faian. Un altul era ngenuncheat naintea lui, ntr-o atitudine care nu lsa nici un fel de dubiu asupra ndeletnicirii sale. Ilonka rse. i dai seama pentru ce nu ne vor deranja, nu? Aici este colul homosexualilor a tuturor travestiilor din piaa Rakoczi Ei cred c suntem doi brbai Cu bustul ei mic, oricine se putea nela de la distan, dac nu ar fi fost prul lung i negru i crupa superb cambrat. Ilonka se ghemui i l imit pe brbatul ngenuncheat. Prul ei liber i atingea trupul gol. Din cnd n cnd, Ilonka ridica ochii n sus ca s msoare plcerea pe care i-o provoca. Malko pierdu noiunea timpului. Dup o vreme, o ridic spre el, o lungi pe spate pe bancheta din lemn i o ptrunse cu o micare lent. Imediat, braele Ilonki l ncercuir cu o for de necrezut i unghiile ei i ptrunser n ceaf i n spate. Coapsele ei l ineau ca ntr-un clete, mpiedicndu-l s intre n ea prea repede. Gemetele i erau ntretiate de gfieli. O, ce bine e! Ce bine! Apoi, ea ncepu s ipe un timp ce lui Malko i se pru prea lung. El ncerca din rsputeri s lungeasc clipa asta i s profite de fiecare secund care l rupea de lumea din afar. Ilonka reui s se elibereze i, alunecnd ca un tipar, se rostogoli cu faa n jos. Ea l privi pe Malko dintr-o parte, cu un surs senzual. Nu tiu dac vei mai putea, a trecut att de mult timp Cei doi brbai de lng ei gfiau n alt poziie. Acum, unul l sodomiza pe cellalt cu putere. Malko se apropie cu blndee de fesele Ilonki, care se nlaser ca s-l primeasc mai repede. Cnd o penetra, ea scoase un ipt scurt, apoi el se nfipse adnc n crupa ei. Femeia ntoarse capul ctre el. A trecut un an de cnd nu am mai fcut asta. El nu-i rspunse, prea ocupat cu noua sa ndeletnicire. Era nnebunit dup acest tip de posesiune total, att de nepotrivit cu aparenta nelepciune a Ilonki Ungvar. Malko se gndi c dac amantul ei ar fi vzut-o lsndu-se

94

sodomizat cu atta plcere, ar fi ucis-o cu siguran. Ea ncepu s se strng n jurul lui, cu micri spasmodice, zicnd: Juiseaz, juiseaz! El nu putea s o refuze, Ilonka l mai reinu cteva momente, apoi se ntoarse din nou n braele lui. Atunci vzu din nou hematoamele i plasturele de pe tmpl. Spune-mi, ce-ai pit? Ai avut un accident? Ceva n genul acesta. Era ct pe-aci s nu m mai vezi! Acum nu mai putea s-i ascund motivul vizitei sale la Budapesta, Ilonka l ascult cu ochii dilatai de surpriz. Malko ncheie zicnd: Tu eti singura persoan care poate s m mai ajute Dac mi fac apariia, risc s fiu dobort imediat. Iar dac fug, misiunea mea va fi ratat. Ei l vor ucide pe ministru i vor fi prini cu siguran. Ilonka l privea cu un interes extraordinar. n ochi i lucea o lumin tulbure. n cele din urm, ea oft. Dumnezeule, auzisem eu o grmad de lucruri despre tine, dar nu am crezut c sunt adevrate. Aadar, chiar eti spion? Dar este foarte periculos! Nu a vrea s peti ceva. Ar fi ngrozitor Ce trebuie s fac? Nu tiu nc, rspunse Malko sincer. Problema mea este s reiau legtura cu grupul de teroriti. Cu Janos Toth, eful lor, sau cu fata care a venit la mine i care a participat la rpire, acea Szuszi Sibrik. Sunt aproape sigur c este vorba de ea Szuszi Sibrik! exclam Ilonka. Este fata de la hotel. O prostituat. O brunet frumoas cu ochi albatri i cu picioare cam groase. O cunoti? Da. Doar mi-a fost client. Ea a trit cu amantul meu, naintea mea. Ne-am ntlnit i ne-am simpatizat imediat. Este o fat extrem de dulce, chiar dac pare cam dur. i foarte sensibil Aburii, acum compaci, i creau lui Malko o senzaie de claustrofobie. Aceasta se risipi ns imediat cum auzi spusele Ilonki. Ce coinciden providenial! Cu siguran c norocul era de partea lui.

95

Ziarele nu au anunat nimic, remarc ea. Eu habar naveam c este amestecat ntr-o rpire. Ai putea s dai de ea? Trebuie ns s fii foarte atent. Serviciile ruseti i maghiare tiu c este amestecat n aceast poveste, dar nu tiu dac a fost victim sau instigatoare. Sunt sigur c nu mai st acas. Ilonka zmbi. Din cauza tipului meu, m aflu mai presus de orice bnuial. Dar te asigur c voi fi atent. Chiar dac nu st acas, eu i cunosc pe muli dintre prietenii ei. Ai vreo idee n legtur cu motivele ce au mpins-o s fac aa ceva? ntreb Malko. Este prea tnr ca s fi putut participa direct la evenimentele din 1956 Nu, nu tiam c este amestecat n politic. Triete liber, ca un brbat, avnd scurte aventuri. Cndva i-am oferit un post de vnztoare, dar mi-a spus c nu este prea bine pltit. Poate c se plictisea i acest gen de via o amuz. Eu cred c este vorba de altceva, zise Malko. A acionat ca o adevrat profesionist. Nu neleg nimic, oft Ilonka, ndeprtndu-i de pe faa fin uviele de pr lipite din cauza aburului. Era att de dulce. Este ceva timp de cnd nu am mai vzut-o. Dar sunt sigur c pot s o gsesc. Trebuie s risipesc orice nenelegere ntre tine i aceti oameni. Altfel, pericolul este prea mare. Mcar dac ar fi doar asta, oft Malko. El o privi pe tnra femeie cu ochii si aurii. Poate c ar exista o metod mai rapid ca s intri n legtur cu Szuszi, zise el. Dar este foarte periculoas. Ce anume? Janos Toth mi-a dat adresa unde se ascunde. Oktober-6 Utca. S-ar putea ca s fi plecat deja de acolo, dar nu ar strica s verificm Casa ar putea fi supravegheat de KGB, sau Toth ar putea s te primeasc foarte ru, mai ales dac afl c vii din partea mea. Ilonka i mpleti prul n dou cozi. Zmbea. Szuszi Sibrik m va crede. Ea mngie prul ud al lui Malko, atingndu-i tmpla

96

rnit. Poi s iei maina mea, spuse ea. Nimeni nu o cunoate. Te poi duce la hotelul Sylvanus, la Visegrd, pe rmul Dunrii, la treizeci de kilometri de Budapesta. I cunosc pe eful recepiei. O s-l sun ca s-i dau de tire c soseti. Nimeni nu te va cuta acolo. ndat ce stabilesc contactul, te anun la telefon Serviciile secrete ungare m vor gsi. Controleaz toate fiele de la hoteluri. Pn atunci, tu vei fi deja napoi la Budapesta. Prin perdeaua deas a aburilor se vedeau siluetele brbailor dornici s profite de puinele clipe prielnice jocului de-a dragostea. Malko o mbria pe Ilonka i rmaser aa, nemicai mai mult de o jumtate de or. Apoi, femeia se uit la ceasul ei Seiko. Trebuie s plec! mbrac-te i tu. Am s te atept n parcare. Cei doi schimbar un ultim srut, apoi Malko se nfur n prosop, iar Ilonka i puse halatul. Pauza se terminase.

Un wind-surfer mbrcat cu un costum din cauciuc negru, mulat pe trup, apru n fug i dispru ca o fantom n ceaa cenuie ce acoperea apele Dunrii. Autostrada cu numrul unsprezece era necat n ceaa ce se ridica de pe fluviul care practic nici nu se mai vedea. Doar cte o barc se distingea din cnd n cnd. De cealalt parte a oselei, colinele acoperite cu brazi erau i ele nghiite n cea. Malko conducea cu grij Lada Ilonki Ungvar. Dup ntlnirea de la saun se simea sectuit de fore. El se gndea la tnra unguroaic. Fr ea ar fi fost pierdut. Observ panoul ce indica Sylvanus i vzu un fel de caban de munte, construit din brne. Malko i parc maina. Nu avea nici un fel de bagaje. Simea doar o imens nevoie de somn. Nu ndrznea s o sune pe Ilonka, de fric s nu o compromit. Trebuia s atepte apelul ei. Numai c se puteau ntmpla o mulime de lucruri neprevzute. Janos Toth putea s nu fie la acea adres, sau putea s fie acolo, dar s o manipuleze pe Ilonka. Era un

97

lucru destul de tentant pentru terorist s fie condus la Malko de ctre tnra femeie, sub pretextul c vrea s rennoade dialogul cu el. Ca s termine ceea ce ncepuse la Monumentul Eliberrii Dintr-odat, pdurea de brazi i se pru sinistr lui Malko. Nimeni nu tia dac la Sylvanus nu l atepta moartea.

98

Capitolul XI.
Ilonka Ungvar se opri n mijlocul curii interioare a vechiului imobil i ridic privirea. Era casa cea mai murdar de pe Oktober-6 Utca, ultima strad nainte de piaa Szabadsag. Galeriile exterioare care nconjurau, micul patio deserveau apartamentele ntocmai ca n Neapole. Zidurile erau scorojite, cu pete mari de igrasie, dei era n inima Budapestei, la numai civa pai de cldirea Parlamentului i de Dunre. Tnra ncepu s urce scara ngust, cu inima btnd puternic de emoie. Acum, i ddu seama c Malko nu menionase numrul apartamentului. La fiecare etaj, se aflau cte ase apartamente! Era imposibil s cear informaii. Janos Toth vorbise de o activist de partid. Pe scar mirosea a gula acrit. Nu putea s fac dect un singur lucru: s se fac vzut. Din interiorul fiecrui apartament, se vedea cine merge n galerie. Cei pe care i cuta vor fi ateni. n momentul n care o vor vedea, i vor da seama c ea caut o adres. Era un pariu cam riscant. Cci, dac Szuszi Sibrik nu era acolo, ceilali o puteau lua drept o agent a Securitii i puteau s reacioneze n mod periculos. Cu stomacul strns de team, ea ncepu s strbat cu grij galeria exterioar de la primul etaj. Nu se declana nici o reacie. Urc un etaj i fcu acelai lucru, fr s obin alt rezultat. Continu, pn la etajul al patrulea. Imobilul prea fr via, nelocuit. Majoritatea locatarilor si erau plecai la serviciu. Ilonka Ungvar era nfrigurat i descurajat. nainte de a veni aici, ncercase n zadar s-i dea de urm lui Szuszi Sibrik, dnd mai multe telefoane. Nimeni nu o mai vzuse n ultima vreme. Cnd termin de cutreierat i ultima galerie, ncepu s coboare pe o scar secundar. Era convins c rpitorii ministrului sovietic au prsit casa dup revelaiile compromitoare fcute de Toth lui Malko. Ilonka era att de absorbit de gndurile ei, nct aproape c se ciocni de cineva care urca. Cu un gest automat, ea se

99

ntoarse ca s-i cear scuze. Brusc, simi cum un bra ferm o prinde i o ntoarce i o voce aspr o ntreb: Ce caui tu aici? Ea nl capul i vzu ochii de un albastru incredibil ai lui Szuszi Sibrik, care avea o apc neagr tras pn la urechi i o hain de muton. Vocea acesteia era dur, aproape ostil. Apruse ca din senin. Te cutam, spuse Ilonka n cele din urm. De ce? nc o mai inea strns de bra, de parc s-ar fi temut c o s fug. i explic imediat, zise Ilonka. Putem merge undeva? Nu tiam c locuieti aici Privirea albastr era rece ca gheaa. tii prea bine c eu nu locuiesc aici. i mai tiu cteva lucruri, oft Ilonka Ungvar. Altfel nu a fi venit. Am un mesaj extrem de important pentru Janos Toth Janos Toth! repet cu glasul stins Szuszi Sibrik, ca i cum pereii leproi ai casei ar fi avut urechi. Cum de ai aflat tu de acest nume? De ast dat, prea nspimntat. Ilonka ncerc s o liniteasc i-i spuse zmbind: Este o poveste cam lung. Eu l cunosc de mult vreme pe brbatul pe care Toth a ncercat s-l ucid creznd c este un trdtor. Se neal ns. El nu este Tu nu tii despre ce este vorba, i tie vorba cu brutalitate Szuszi. Trieti n alt lume. Acest brbat Ilonka o ntrerupse cu blndee. Dac ar fi ceea ce credei voi, acum casa asta ar fi fost plin de agenii KGB-ului i de MVA, crede-m. Doar noi dou nu ne cunoatem de ieri, de alaltieri. Am venit aici ca s v ajut. i eu risc foarte mult. Szuszi Sibrik i ls braul, continund s blocheze scara, ezitnd nc s ia vreo hotrre. Ce faci cu acel brbat? o ntreb n cele din urm. Este amantul meu, spuse Ilonka simplu. De mult vreme.

100

Habar n-aveam cu ce se ocup, dar pot s pun chezie pentru buna sa credin. Trebuie s vorbesc cu Toth, neaprat. Am s-i transmit un mesaj important. Sunt sigur c dac ai ti crezut c este ntr-adevr un trdtor, nu ai mai fi rmas nici o secund aici. N-am avut alt alternativ, spuse cu amrciune Szuszi Sibrik. Suntem prini ca ntr-o gaur de obolan. Ea se hotr brusc. n regul. Vino cu mine. Cred c tii ce risc i asumi. Agenii KGB i vor smulge snii cu cletele ca s le spui unde ne ascundem, dac au vreo ndoial n privina ta. Iar tipul tu te va ucide dac afl c eti ncurcat cu acel brbat. La fel i noi te vom ucide, dac aflm c ne trdezi, chiar i n mod involuntar. tiu toate astea, se auzi Ilonka spunnd. Era verde la fa, contient de pericolul prin care era gata s treac de dragul unui brbat pe care abia l cunotea. Mucoasele lor se nelegeau de minune, iar legtura lor avea ceva magic n ea, dar nimic altceva. Era un fel de act gratuit Szuszi Sibrik se ntoarse i ncepu s coboare scrile. Cobor dou etaje, apoi se opri n faa unei ui care se deschise imediat. Ilonka fu tras nuntru de un uria cu barb, narmat cu o mitralier scurt. Acesta o mpinse ntr-un culoar strmt pn ntr-o camer aproape goal, mobilat doar cu un fotoliu n care sttea un brbat cu ochelari cu ram de baga. Potrivit descrierii fcute de Malko, era vorba de Janos Toth. Szuszi intr dup ea. Szervusz. Cine este femeia asta? ntreb ungurul cu o voce ncordat. O cunosc bine, spuse repede Szuszi. Este o veche prieten de-a mea. N-ar fi trebuit s o aduci aici, izbucni Toth. Nervos, el izbi cu piciorul valid n duumea. Dup cele ntmplate n ajun, era extrem de nelinitit, cuprins de o dilem tragic. Dup ce l mpucase pe agentul CIA, i trimisese oamenii dup cadavrul acestuia. Ei nu putuser gsi locul unde a czut din cauza unui rond al poliiei. Cnd reluaser cutrile, era deja noapte. Desigur c n ziarele de diminea nu se menionase nimic n legtur cu vreo

101

descoperire macabr. Asta nu nsemna ns nimic, deoarece genul acesta de tiri nu se difuza niciodat. Evident nici KGB i nici Serviciile ungureti nu-i trimiseser emisarii cum era de ateptat n cazul n care agentul acela ar fi supravieuit i i-ar fi trdat. Dar i acest lucru ar fi putut avea o anume explicaie. Serviciile ungare ar fi inut tirea n secret dar ar fi putut sta la pnd ca s afle n ce apartament este inut ministrul sechestrat. Dac ar fi mpnzit zona, nu ar fi avut nimic de riscat. Ei operau noaptea, ntre trei i cinci dimineaa, conform bunelor metode folosite de AVA18. Cu toate acestea. n ciuda furiei aparente. Toth era bucuros de ivirea acestei necunoscute brune, care aducea veti proaspete. Ministrul sovietic, nfurat ntr-o ptur, sttea n camera alturat. Cu armele pe care le aveau, puteau rezista unui asalt cteva ore, dar nu aveau nici o ans de scpare. Ungurului ns puin i psa. Singurul lucru pe care i-l dorea era ca toat lumea s afle de fapta lui. El o ntreb pe Ilonka: Cum te numeti? Ungvar Ilonka. Sunt o veche prietene de-a lui Szuszi. Ungurii pun ntotdeauna numele naintea prenumelui. Janos Toth o examina cu atenie. Prea nervoas, dar nu speriat. Trebuia neaprat s afle cu cine are de-a face. tii ce suntem noi. Teroriti. Am ucis oameni i nu vom ezita s mai ucidem nc. Cunoti lucruri extrem de periculoase pentru noi. Cutai apartamentul, nu-i aa? De ce? n nici un caz ca s v denun, zise Ilonka. Szuszi poate s confirme asta. Eu sunt prieten cu ea. Dar sunt i cu cel pe care ai vrut s-l ucidei. El ns nu a murit i vrea s v vad. Ca s ne ntind o curs cu prietenii lui din MVA, fcu Janos Toth. Ilonka scutur din cap. Nu-i adevrat. A venit la Budapesta special ca s v scoat din ar, cu ajutorul americanilor. A fost obligat s-i mint pe sovietici. Dar nu a tiut c este urmrit. Trebuie s-l
18

Vechiul nume al Serviciilor secrete ungare, (n.a.).

102

credei i s acceptai nc o ntlnire cu el Janos Toth rmase tcut. Ciotul amputat l durea, ca de fiecare dat cnd era nervos. Szuszi Sibrik se aezase i asculta tcut. Dac acest brbat ar fi fcut parte din KGB. Pleda n continuare Ilonka pentru Malko. Ruii ar fi fost de mult aici. Ar fi scotocit tot imobilul din pivni pn la acoperi De ce te amesteci tu n povestea asta? Ilonka susinu privirea tioas din spatele lentilelor groase. Janos Toth prea un tip integru, disperat i teribil de complicat. Pentru c vreau s-l ajut pe brbatul pe care l iubesc, rspunse ea cu sinceritate. Noi ne vedem destul de rar i foarte puin, pentru c trim n lumi diferite, dar, de fiecare dat de cte ori l vd, sunt extrem de fericit. Poi s nelegi aa ceva, Janos Toth? Ungurul nu-i rspunse imediat, tulburat de sinceritatea tinerei femei. Teroritii nu puteau rmne ascuni n acest apartament pn la nesfrit, Proprietreasa se rentorcea de la Moscova la sfritul sptmnii. Toth nu ar fi avut nimic de ctigat dac era prins ca un obolan n aceast vgun. Cel puin, dac ieea de aici, putea s-i spun isprava, iar dac era obligat s tac, ar fi avut cel puin satisfacia c a dat o lovitur ruilor Se hotr s aleag o soluie de mijloc. Ungvar Ilonka, zise el cu un glas solemn, te cred. Dar sar putea s fi manipulat. Doar i cunoti pe sovietici Sunt cei mai mari ticloi, zise Szuszi, intervenind pentru prima oar n discuie. Aadar, te vei duce la acel brbat i-i vei spune c sunt de acord s-l ntlnesc din nou. Va trebui s-mi spun cum va proceda. Dar, tu vei rspunde de el. Dac se ntmpl ceva, tu vei fi cea care va muri. Noi avem o mulime de partizani la Budapesta care vor reui s te gseasc. Chiar dac amicul tu te va pzi. Nu mi-e fric, zise Ilonka. Dar de ce nu vii cu mine? Ar fi mult mai simplu Szuszi Sibrik tresri. Nu, este prea periculos. Janos Toth se gndi puin.

103

Voi proceda i mai bine, fcu el. Tu vei rmne aici n timp ce eu mpreun cu Szuszi voi merge acolo. Nu pot s conduc singur maina din cauza piciorului Ilonka prea foarte tulburat. Ce s-a ntmplat? fcu ungurul cuprins de ndoieli. i-e fric? Aadar era o curs, nu? Bineneles c nu, fcu tnra. Cel pe care l cutai nu se afl la Budapesta. V trebuie cel puin trei ore ca s ajungei pn la el. Iar eu am plecat de acas de jumtate de or. Tipul meu este ngrozitor de gelos. O s se ntrebe unde sunt. L-am spus c am de fcut nite cumprturi de Crciun, dar asta nu poate dura att de mult. Ar trebui s-i telefonez mcar. Sun-l, dar cu noi de fa, accept Janos Toth. Dup aceea, plecm. Tu vei rmne cu doi dintre oamenii mei. Amintete-i de ce i-am spus. Viaa ta este n joc

Ceaa nvluia colinele ntr-o pcl cenuie ce ddea un aspect ireal lucrurilor. Dunrea nici nu se mai zrea. Hotelul Sylvanus, aflat la o deprtare de vreo sut de metri, i pierduse contururile. Janos Toth mergea naintea lui Malko pe micul drumeag ce ducea ctre zona de picnic, utilizat doar n timp de var. Szuszi Sibrik l inea de bra, ajutndu-l s mearg. Maina lor, un Warburg galben, fusese lsat n parching, ntre dou autobuze enorme. Szuszi venise s-l caute pe Malko la barul cu bowling de la subsol, plin cu tineri sportivi. Acum. C i mai revenise niel, era stul deja de acest Marienbad al srmanilor, npdit de turiti cehi i germani, zgomotoi i uri. Nici mcar trfe ca lumea nu erau pe acolo. Telefonul primit mai devreme de la Ilonka, ce i anunase ntlnirea, venise ca o salvare. Cnd ajunse aproape de liziera de brazi, Toth se ntoarse ctre Malko. Din fericire, nu era prea frig. Cu toate acestea, nimeni altcineva nu se mai aventurase n afara hotelului bine nclzit. Ungurul i inea minile n buzunare. Malko nfrunt privirea brbatului care n ajun ncercase s-l ucid. Toth spuse cu o voce nbuit: Szervusz! Sunt fericit c am ratat lovitura de ieri, dac

104

este adevrat ce spune prietena dumneavoastr. Dar trebuie s dovedii aceasta. Am dovedit deja, spuse Malko, pentru c nu v-am denunat. Toth cltin din cap. Asta nu este o dovad. Poate c ceilali ateptau un moment mai bun. Dac ni se ntmpl ceva, Ilonka Ungvar va plti pentru trdarea dumneavoastr. Nu este nici un fel de trdare, zise Malko. Am venit n Ungaria trimis de CIA. Este adevrat c am fost obligai s intrm n contact cu KGB-ul i c i-am minit. Dar am procedat aa, ca s v putem scoate din ar mpreun cu prizonierul dumneavoastr. Chiar dac a primi ordine contrare, nu le-a executa, deoarece ar fi mpotriva convingerilor mele. Ilonka v-a spus cu siguran cine sunt. i detest pe sovietici cel puin la fel ca dumneavoastr. Janos Toth mormi un rspuns neinteligibil, apoi spuse cu o voce prietenoas: Bine, v cred. Dar trebuie s fii eficace. Eu vreau s prsesc Budapesta cel mai trziu n trei zile. De ce n trei zile? Proprietreasa apartamentului se ntoarce de la Moscova. Trebuie ca pn atunci s se termine totul. n caz contrar, vom fi silii s-l judecm i s-l executm pe ministru. Dup aceea vom fugi singuri din Ungaria dac vom putea. n acest caz ns, nu mai avem nevoie de dumneavoastr. Ce hotrre ai luat? M ntorc cu dumneavoastr la Budapesta, zise Malko. V garantez c totul se va petrece cu bine i c vom iei teferi din Ungaria. Sper ca rgazul dat de dumneavoastr s nu fie prea scurt. tii bine c nu depinde doar de mine El simi privirea nencreztoare a lui Szuszi Sibrik i acest lucru l Enerv. n plus, simea cum frigul i ceaa l rzbeau pn la oase. Janos Toth l ntreb cu o voce grav: Ce le vei spune celor de la KGB? O parte de adevr. C m-am ntlnit cu dumneavoastr i c nu ne-am putut nelege. C era ct pe-aci s m lichidai i c m-ai sechestrat pn azi ntr-un loc pe care nu am cum s-l identific. C m-ai luat drept un trdtor.

105

V vor expulza din ar, obiect imediat Szuszi. Nu cred, spuse Malko. Reprezint singura surs de informare pentru ei. Cred c m vor supraveghea ca s vad dac le-am spus adevrul. Va fi greu de acionat, dar pn la urm vom reui. Sper s avei dreptate, fcu Janos Toth. tii c prietena dumneavoastr, Ilonka. Garanteaz cu propria ei via n caz c pim ceva Iar i iar antajul Malko nu avea ce face. Juca un joc cumplit i feroce n care era permis orice lovitur. n faa lui se aflau nite oameni care i riscaser viaa. Era normal si ia msuri de siguran. M vei urma acum, i ordon Janos Toth. V vei opri n piaa Szabadsag, n Arany Utca i vei atepta. Ungvar Ilonka va veni s v vad. Dup ce vei primi mesajul, v ntoarcei la magazinul cu cristaluri. Este prea riscant s venii la apartament. Ai putea fi urmrit. n regul, aprob Malko. Ei se ntoarser pe crare n parchingul hotelului. n momentul n care urc n maina sa, Janos Toth se ntoarse i spuse cu gravitate: Avei norocul ca Ilonka s aib ncredere n dumneavoastr, pentru c altfel v-a fi ucis. Avei n mini vieile noastre tii unde ne ascundem i c nu avem unde s mergem. Portiera se nchise nainte ca Malko s poat rspunde. El porni pe drumul cu serpentine ce cobora nspre Dunre, urmrind Warburgul. l tracasa o ntrebate. Ce anume declanase aciunea lui Janos Toth? Ungurii preau sinceri. Trebuia s afle rspunsul la asta. Ajunse n oseaua cu numrul unsprezece, ce erpuia de-a lungul Dunrii i coti la dreapta, ndreptndu-se spre Budapesta.

Malko staiona de zece minute pe mica strdu din sudul pieei Szabadsag, cnd Ilonka ddu colul lui Okt6ber-6 Utca, venind grbit n direcia lui. Tnra unguroaic deschise portiera i se arunc n main, direct n braele lui Malko, fr s scoat un cuvnt.

106

Am crezut c m vor ucide, opti ea cu glasul ei de feti. Malko i mngie pletele lungi i negre. Tu mi-ai salvat viaa, zise el, dar problemele noastre nu s-au terminat nc. Trebuie s prsesc Ungaria cu ei i s-i pclesc pe rui. Ungvar Ilonka l aprob cu gravitate apoi izbucni ntr-un rs nervos. n plus, acum am probleme cu tipul meu! I-am nirat o poveste complicat c s-i explic de ce am lipsit, dar nu m-a crezut. Are de gnd s m supravegheze i mai mult i poate c-mi va interzice sa mai ies din cas. Ne vom ntlni la magazinul cu sticlrie din faa buticului meu. Acolo este mai sigur. Tu treci prin fa, iar eu voi sta la pnd. Voi veni disear pe la ora cinci, zise Malko. Acum am mai multe lucruri de rezolvat. Te voi duce pn la un taxi, spuse Ilonka. Ea l ls la colul strzii Jozsef-Attila dup un srut pasional. Tot drumul, el inuse mna pe coapsa ei musculoas. Dac de la talie n sus Ilonka era cam bieoas, avea n schimb nite olduri i nite picioare de toat frumuseea. El gsi un taxi i ceru s fie dus n vechiul port de lng Monumentul Eliberrii, unde i lsase maina. n timp ce taxiul urca pe serpentine, el se ntreba cum avea s decurg intrarea lui n atmosfer Lada era nc acolo. Nici nu intr bine n ea, c de undeva i fcu apariia o furgonet care se opri lng el. Portiera din spate se deschise i vzu pe bancheta din spate silueta colonelului Antonov. Acesta l ajut s se urce n furgonet lng el. Rusul l cercet pe Malko cu grij, apoi l ntreb cu o voce aproape jovial: Ei, ce s-a ntmplat, tavarici. Puin a lipsit s nu m mai ntorc, spuse Malko. Se pare c oamenii cu care a trebuit s m ntlnesc sunt extrem de bnuitori El povesti istoria pe care o pregtise. Vorbi despre tentativa de omor, despre rpire i despre sechestrarea sa ntr-un loc necunoscut. Apoi i vorbi despre cum fusese abandonat, cu ochii legai, pe cheiul Dunrii. n clipa cnd

107

putuse s-i scoat banda lipit pe ochi, maina rpitorilor era prea departe ca s-i mai poat lua numrul. Era un Warburg, cum erau cu miile n Budapesta. Colonelul KGB ridic privirea, n aparen convins. Ce avei de gnd s facei? S prsii Ungaria? Nici nu m gndesc, spuse Malko. Criminalii sunt la ananghie. Asta-i impresia pe care mi-au lsat-o. Dac nu vor gsi o cale sigur ca s fug din ar. Sunt sigur c m vor cuta din nou. Nu cred c au de gnd s-l ucid pe ostatic Credei asta? fcu gnditor ofierul sovietic. Era limpede c nu se ateptase la propunerea lui Malko. Aceasta l tulburase. Malko intra n joc. Se uit la rana lsat de glon pe tmpla acestuia. Avea ceva experien ca s tie c nu era un trucaj. n regul. ntoarcei-v la Hilton. Dar, de ast dat, s fii mai prudent. La fel i dumneavoastr, zise Malko. Dac dorii s-i pot contacta din nou, nu v artai la fa. V voi contacta eu la numrul pe care mi l-ai dat. Cei doi i strnser minile, iar Malko avu impresia c rusul i-a frnt degetele n cele din urm, putu s se urce n maina sa. Visa s fac un du fierbinte aa cum un cine flmnd viseaz un os. Mai trebuia s-i mai conving i pe cei din CIA. Asta era o treab i mai serioas.

Acum, cnd se angajase total fa de Janos Toth, avea nevoie de ajutorul logistic oferit de Company ca s-i poat onora promisiunile. Ilonka Ungvar era n minile teroritilor. Chiar dac ar fi avut numai motivul acesta i tot era obligat s reueasc. Avea la dispoziie un rgaz extrem de scurt. Doar trei zile. S organizezi traversarea unui lac nu era un lucru uor, mai ales cnd aveai pe urmele tale n permanen pe securitii rui i maghiari. Nu-i ieea din minte scurta fraz rostit de Janos Toth. Sticlarul fusese vizitat de poliie. Aadar, ungurii deineau o pist. Ct timp le mai trebuia oare ca s o foloseasc? Malko era aezat pe craterul unui vulcan n fierbere.

108

Dac CIA ddea dovad de o slbiciune ct de mic, totul se putea transforma ntr-un comar.

109

Capitolul XII.
Brbosul rmase nlemnit n prag, cu ochii int la tmpla lui Malko, unde proiectilul lsase o lung dr de culoare brun. God damn it! Ce vi s-a ntmplat? Ca toi funcionarii de la CIA, George Hamilton nu intra n contact direct cu violena. El l ls pe vizitatorul su s intre i ascult ngrozit a doua versiune a povestirii sale. Malko evit s pomeneasc de numele Ilonki Ungvar. Deasemenea i comunic exigenele lui Janos Toth. Avei la dispoziie numai trei zile ca s punei la punct trecerea frontierei pe lacul Ferto. Ar trebui s fie suficient. ntre timp, va trebui s scpm de vigilena prietenilor notri unguri i sovietici. Nu este deloc neglijabil eful centralei CIA ncepu s se trag de barb cu un aer furios i ncurcat. Trebuie s fac un salt la Viena, zise el. Va fi mai simplu dect s comunic cu ei prin telex. Putei s facei un salt i la dracu-n praznic, zise Malko. Trebuie s rezolvai problema asta ct mai urgent, altfel lucrurile vor merge extrem de prost. Pentru mine, pentru ministrul rus i pentru cei care m ajut. George Hamilton ddu din cap. Dac nu avem timp suficient, avem i un contingency plan19 pentru dumneavoastr. Putei tranzita Romnia, unde avem organizat o filier. Nu avei cumva i un plan pentru tranzitarea Rusiei? fcu ironic Malko. Sper s-mi oferii ceva mai serios. Cnd plecai? Imediat ce ieii din birou, spuse simplu americanul. Malko nu atept s i se spun de dou ori. i promisese lui Janos Toth c-l va ine la curent. El se ndrept ctre cartierul pietonal. Dup ce poposi ndelung n faa diverselor vitrine, ajunse i la buticul artizanului sticlar. Cnd intr, Bujak
19

Plan de ajutor (n.a.).

110

Laszlos l ntmpin zmbind. Janos Toth i trimisese mesajul. Malko nu avu timp s deschid gura. Cci n magazin ptrunser dou fete. Una era blond i cealalt, brunet de tip scandinav, amndou superbe. Purtau pantaloni i scurte din blan. ncepur s discute ntre ele n timp ce se uitau la obiectele expuse, iar Malko recunoscu limba finlandez. El schimb o privire cu artizanul. Era imposibil s vorbeasc de fa cu ele. El iei din magazin s mai dea o rait prin zon. Cnd se ntoarse, fetele erau nc acolo! i scoseser i hainele. Bruneta avea nite balcoane mortale, bine nvelite ntr-un pulover portocaliu. Blonda avea nite picioare interminabile i talia i era strns de o centur foarte lat. Tipele se simeau ca la ele acas. Cnd Malko i fcu apariia, ele l ntmpinar ca i cum sar fi cunoscut de o venicie. Bujak Laszlos i veni n ajutor. Nu am avut nc timp s termin gravarea paharelor dumneavoastr. Am s le termin imediat. V rog s luai loc n afar de genunchii blondei, nu vzu nici un loc liber unde s se aeze. Malko rmase n picioare, n vreme ce sticlarul se puse pe treab. Blonda l ntreb ceva n englez despre un vitraliu micu i el i rspunse. Blonda interveni i ea n discuie, n zgomotul fcut de discul abraziv al meterului ungur. Cu acest prilej, Malko afl c fetele erau stewardese la Finnair. C stteau dou zile n Budapesta i c erau gzduite la hotelul Duna Intercontinental, aflat chiar alturi. Se putea vedea c fetele nu prea aveau chef s stea singure. Bujak Laszlos nu prea chiar insensibil la farmecele lor. El termin de gravat i ultimul pahar de cristal. l ambala i l aez ntr-o cutie alturi de celelalte pahare. Iat, v cost aptezeci de forini, spuse el. Bruneta, pe care o chema Solveig, l ntreb pe artizan: tii un restaurant bun pe undeva? Cum s nu? fcu sticlarul. A fi chiar bucuros s v conduc. Cele dou fete acceptar, vizibil de ncntate. Malko era furios. Nu putea s rmn acolo la infinit, fr s trezeasc

111

bnuieli. Aa c i lu pachetul i plec. Era obligat s se mai ntoarc.

Mate Balzs l asculta pe colonelul Antonov cum trgea uor din pip. Dup nfruntarea lor, acum colaborau foarte strns. Cel puin, n aparen. eful Serviciilor secrete maghiare aflase i el despre apariia lui Malko. Era mulumit c rusul confirmase acest lucru n mod spontan. Ce prere avei? ntreb acesta din urm. Nu mai putem atepta prea mult. Ungurul tocmai i dezvluise numele lui Bujak Laszlos. El cltin din cap. S mai ateptm puin. Mate Balzs nu avea ncredere n folosirea metodelor brutale pentru rezolvarea unei probleme att de delicate. n plus, i repugna ideea de a-l lsa pe unul dintre concetenii si n ghearele KGB-ului. El poseda un element despre care Antonov nu tia. Agenii si dduser de urma lui Malko la hotelul Sylvanus. Deci acesta l minise pe rus. Poate c avusese probleme cu teroritii, fapt demonstrat de duliile gsite, dar, n mod sigur, nu fusese luat ostatic de ei. Aa c puteau s se atepte la o surpriz neplcut din partea lui Acesta era un indiciu clar c americanii nu fceau un joc cinstit. Cu siguran, i ajutau pe teroriti s fug din ar mpreun cu ministrul rpit. Exact ce Mate Balzs dorea s nu se ntmple La ce v gndii? ntreb deodat colonelul Antonov. Frapat de tcerea colegului su. Cred c st s ning, spuse ncet eful Serviciilor ungare. M dor ncheieturile Rusul se ntinse niel i se strmb. Pe mine m doare capul. Toat povestea asta nu m las s dorm. Din dou n dou ore, primesc cte un telex de la Moscova. Generalul Rotov e nebun de furie. Era vorba de ofierul general KGB venit de la Moscova ca s supervizeze ancheta, instalat ntr-un apartament din hotelul Volga. Nu este de glumit cu asta, oft Mate Balzs cu o

112

prefcut simpatie. Colonelul Antonov i fcu un mic semn cu mna i iei trntind ua n urma lui. Rmas singur, Mate Balzs scoase dintr-un dosar o fi de poliie pe care tocmai o primise. Era privitoare la un ungur care intrase cu cincisprezece zile mai devreme n Budapesta. Un anume Janos Toth. De cincizeci i trei de ani. Directorul unei societi. Adresa comunicat de el: Duna Intercontinental, unde nici nu pusese piciorul. Acesta nchiriase o Lada care nu mai fusese vzut de atunci. Acelai Janos Toth prezidase n 1956 unul dintre tribunalele improvizate care aveau sarcina s-i judece pe membrii poliiei secrete AVA. Din nefericire, nu exista dect o fotografie veche pe care el o dduse la obinerea vizei i pe care Mate Balzs o recuperase de la Ministerul Afacerilor Externe. eful Serviciilor secrete maghiare se duse lng fereastr, n locul su favorit. n interesul rii sale, era imperios necesar s-i gseasc pe rpitorii ministrului sovietic. i atepta plutonul de execuie, indiferent dac era vorba de brbai sau femei. Atunci, i aminti de ochii albatri ai lui Szuszi Sibrik. Ce trist! n strfundul inimii sale, era alturi de cei ce nfptuiser acest act disperat. Dar i mai mult i iubea ara. Victoria disidenilor risca s atrag catastrofa asupra Ungariei. Ruii cutau de mult vreme un pretext ca s mai strng puin urubul. Ungaria devenise prea liberal i asta le sttea ca un ghimpe n ochi. Povestea cu petiia cehoslovac umpluse paharul. Ungaria risca s se trezeasc la nivelul de dependen al Poloniei sau al Cehoslovaciei. Or, ungurii nu puteau s suporte aa ceva. Se putea ajunge din nou la situaia din 1956. Mate Balzs voia s evite acest lucru. tia bine ce datorie are. Era obligat s mpiedice planul agentului american. Telefonul sun. Era soia sa. Grbete-te drag, spuse ea. Este Puskas20 la televizor i i prepar un solet21. Vin imediat, promise Mate Balzs. Fotbalul era viaa lui. Bjbind, Malko opri ceasul integrat n consola de la capul
20 21

Celebru juctor ungur de fotbal (n.a.). Iahnie de fasole (n.a.).

113

patului. Era ora nou. Ridic receptorul i form numrul lui Bujak Laszlos. Nu rspunse nimeni. Atunci ncerc s-l sune la magazin. Nici acolo nu era nimeni. Nelinitit i intrigat, el se mbrc repede, se stropi cu ap de toalet Jacques Bogart i, fr s ia micul dejun, iei n ora. i parc maina lng Duna i se duse direct la sticlar. Magazinul era nchis i papagalii zburau triti prin ncperea goal. Ciudat. Doar nu fusese rpit de cele dou finlandeze Urcndu-se din nou n main, el rul pe Belgrad Rakpark. Pn la Ambasada american. Secretara lui George Hamilton i iei n ntmpinare imediat. Avei noroc, spuse ea. Domnul Hamilton tocmai a sosit de la Viena, nici nu i-a scos nc paltonul

Malko l-ar fi mbriat pe brbosul ef al centralei. Acesta l primi imediat n biroul su. Cu chipul impenetrabil, el scoase o sticl J&B i una de Perrier, apoi se aez cu un zmbet cam crispat pe chip. You want the good news or the bad news?22 Nu cred c este cazul s glumim, remarc Malko. Americanul l liniti cu un gest. Nu, nu, nu e nimic grav. Doar nite mici probleme Care anume? Mai nti, Centrala din Viena v felicit pentru activitatea desfurat pn acum. Continu cu un glas cald George Hamilton. Ai fcut o treab extraordinar. Mai ales c ai lucrat extrem de repede. Ei au abandonat proiectul cu Romnia. Asta-i bine, fcu Malko. Aadar vom pleca pe lac. Exact cum am stabilit, confirm americanul. Se va aciona pe ntuneric, ntre trei i cinci dimineaa. (El se ridic n picioare i merse ctre o hart atrnat pe perete.) Aici. Este locul cel mai potrivit, cci grzile sunt departe i un transfug ne-a spus c sunt implantate mine. Curnd vom primi toate materialele necesare operaiunii noastre. Cum vom putea pleca din Budapesta fr s trezim
22

Vrei mai nti tirile bune sau tirile proaste? (n.t.).

114

atenia KGB-ului? George Hamilton i mngie barba. M-am gndit i la asta. Imediat cum luai legtura cu ungurii dumneavoastr, v vei ndrepta ctre un loc ales dinainte. De acolo vei fura o main CD lsat cu cheile n contact. Nu vei fi oprii i nu vei fi controlai de nimeni. Cte persoane vor fi n total? Nu tiu cu precizie, spuse Malko. Cel puin cinci sau ase persoane. Poate i mai multe. Asta mi se pare destul de dificil. Ne-ar trebui dou maini ca s diminum riscurile. Bine, bine, aprob Hamilton, care lua notie transpirnd, vom aranja i treaba asta. Ei, acum, care sunt vetile proaste? Americanul clipi de mai multe ori nainte s rspund. Nu suntem nc gata, fcu el. Ne mai trebuie o sptmn. Malko sri ca ars. Gott n Himmel! V-am spus. Deja c oamenii aceia trebuie s evacueze apartamentul n trei zile. Nu mai au la dispoziie dect dou zile. Doar nu pot lua o camer la hotel Tot planul dumneavoastr nu valoreaz nici ct o ceap degerat dac mai trebuie s ateptm. Nu vor accepta acest lucru i l vor ucide pe ministrul sovietic Ateptai un pic, ncerc americanul s-l liniteasc. Sunt autorizat s v ofer un adpost temporar. Este vorba de o ascunztoare sigur, n afara Budapestei. Un loc pe care l inem pentru eventualii transfugi Este al unui prieten de-al nostru, care nu va pune nici un fel de ntrebri. De altfel, acesta nici nu se afl aici n acest moment. Este vorba de un dentist care posed un bungalow pe malul lacului Balaton Vei rmne acolo pn ne organizm. n acest anotimp, locul este complet pustiu MVA controleaz mai ales acest gen de locuri. Casa a fost deja controlat. l asigur brbosul rbdtor. Aadar, este un loc absolut sigur. Cred c este cea mai bun soluie. Nu pot s rspund n numele celorlali, zise Malko. Trebuie s-i informez i pe ei. ncercai s-i convingei, l rug brbosul. Trebuie s

115

trimit un telex la Viena pn disear ca s le spun c pot ncepe demersurile. M voi strdui, zise Malko. Am ns o problem de comunicare Omul de legtur a disprut. i povesti americanului despre dispariia sticlarului. Poate c lipsea doar provizoriu. Ce avea s spun despre asta Janos Toth? El se gndi la chipul dulce al Ilonki Ungvar. Tot unguroaica trebuia s-l salveze i de ast dat. Mna lui George Hamilton era umed. Ciudat. Acum trebuia s-l gseasc pe Toth. Doar Ilonka l putea ajuta

Strada Vaci era animat ca de obicei. Malko mergea agale, cu minile n buzunare, uitndu-se la fiecare vitrin. Era sigur c este urmrit. Magazinul lui Bujak Laszlos era n continuare nchis. Ce i se ntmplase oare? Nici acas nu rspundea nimeni. Malko i ncetini mersul n apropierea magazinului de mode n care arunc o privire fugar. n locul matroanei grase, vzu chiar silueta zvelt a Ilonki. Ea i zmbi ca s-i arate c l-a vzut. Malko i continu drumul i se opri la un magazin de cristaluri plin de cumetre prost mbrcate, Ilonka i fcu apariia trei minute mai trziu, n clipa cnd Malko se prefcea c admir un oribil pahar de cristal. n ciuda zmbetului ei, se vedea c este nelinitit. Szervusz, spuse ea. Ilonka alese o farfurie i ascult relatarea prinului despre dispariia artizanului sticlar i despre amnarea impus de CIA. Chipul ei i pierdu veselia forat. Punnd la loc farfuria, ea spuse cu hotrre: Planul lor nu st deloc n picioare. KGB-ul nu va ezita s controleze vehiculul chiar dac are plac CD. Iar trecerea frontierei pe lac mi se pare extrem de periculoas. Au mitraliere automate ascunse peste tot, telecomandate de camere de luat vederi, cu raze infraroii. V riscai viaa. Un prieten de-al meu a pit-o Ct despre amnare, nu tiu ce va spune Toth Malko puse pe etajer paharul su. Fusese ca un du rece.

116

Ai vreo alt propunere? n privina ieirii din ar, da. Dup ce ne desprim, trebuie s te duci la cafeneaua Abbazia, aflat n Piaa 7 Noiembrie. Roag o chelneri s i-l arate pe Raid. Cine este acesta? Un palestinian care i face studiile la noi, dar care se ocup mai mult cu contrabanda Este mic de statur i are nasul turtit i ochii foarte bulbucai. El mi aduce de la Viena bijuteriile. Se ocup numai cu treburi din astea. i cunoate pe toi vameii i pe toi grnicerii, pentru c le aduce ceasuri. Poate s treac orice peste grani. Cteodat are probleme la ntors, dar niciodat la dus. Dar cu siguran c este reperat Bineneles c este. Dar tipul tie s mpace i capra i varza. Aduce de toate: aparate video portabile cu minicamere Akai. Pentru poliia de frontier. Genul acesta de aparatur nu se gsete pe la noi. Dar nu poate s ne trdeze? Nu este exclus, dar nu trebuie s-i spui tot adevrul. Astfel va fi mai puin tentat s o fac. Ea se lipi un pic de el, profitnd de nghesuial Acum trebuie s plec. Ne vom ntlni mine la barul de la hotelul Gellert. ntre timp m voi ntlni cu Janos Toth. (Ea adug ncet) Mi-e dor de tine. Ilonka iei din magazin, iar Malko i vzu silueta micu pierzndu-se n mulime. Era obligat acum s cumpere o vaz. Primii fulgi de zpad ncepuser s cad n clipa n care se urc n Lada. Brusc se ntreb dac CIA nu avea de gnd s-l lase balt, n gura lupului. Sau mai bine zis, a lupilor Pentru c Janos Toth nu era cu nimic mai blnd dect KGB-ul.

117

Capitolul XIII.
Nu mai lipsea dect muzic arab ca s cread c este n Beirut. Capetele cu pr negru i cre rsreau de dup banchetele din scai rou ca icrele de tiuc. Malko se opri n prag. O chelneri n fust mini din aten negru i oferi o mas. El o ntreb n limba german: l caut pe un anume Raid. Este arab. Chelneri rse i i rspunse n aceeai limb: Aici nu vin dect arabi. ntrebai la masa de acolo, trebuie s-l cunoasc cineva. La acea mas stteau vreo ase tineri arabi care jucau domino i nfulecau porii mari de prjituri multicolore. Malko se apropie de ei i i formul ntrebarea n limba englez. Raid? Care anume? Fratele lui Mahmud sau irakianul? Palestinianul, zise Malko. Este mic de statur i are ochii mari. Era vorba de fratele lui Mahmud. Lui Malko i fu artat la una din mesele de lng bar. Apropiindu-se de el, Malko observ c purta cizme cu tocuri imense i c la mna stng i atrna o brar din aur de o ton! Individul se ndopa i el cu o prjitur ciudat de verde. Dumneavoastr suntei Raid? l ntreb Malko. h, fcu arabul cu gura plin, fcndu-i semn lui Malko s ia loc. Ochii si bulbucai l priveau curioi, parc ncercnd s ghiceasc cine este. Arabul avea un chip foarte mobil. Sunt un prieten de-al Ilonki Ungvar, zise Malko. Vin din partea ei. Ochii tnrului palestinian se umplur de tandree. A, este o bun client de-a mea i este o fat foarte drgu. V-a artat bijuteriile pe care i le-am vndut? Ai vzut i brara? Este la fel de frumoas ca una Bulgari, dar de trei ori mai ieftin. Dorii ceva asemntor? Curnd plec la Viena i pot s v procur adevrate minuni. Malko zmbea. Cum de reuii? Credeam c frontierele sunt bine

118

pzite. O, vameii unguri m cunosc cu toii, l asigur palestinianul. Le aduc o mulime de cadouri care aici valoreaz o adevrat avere. Ca de pild aparatur video i combine Hi-Fi Akai. Le fac o groaz de servicii. Aadar, ce v intereseaz pe dumneavoastr? Este vorba de ceva mai special. Cineva dorete s ias din ar. Sursul comercial al lui Raid se evapor ntr-o clipit. El se uit de jur-mprejur ca i cum s-ar fi temut s nu-l fi auzit cineva pe Malko. Este cu mult mai dificil, fcu el cu pruden n glas. n principiu, nu fac asemenea servicii. A putea fi expulzat din ar. Miss Ungvar tie prea bine acest lucru. Pentru asta sunt cluze speciale. La ieirea din ar sunt controlate portbagajele mainilor. De ce nu ncercai s ieii prin Iugoslavia? Ar fi cu mult mai uor. Imposibil, fcu Malko. Este vorba de nite prieteni de-ai domnioarei Ilonka Ungvar. Nu pot s fac un ocol prea mare. Sunt dispui ns s plteasc o grmad de bani pentru asta. t nu n forini, ci n dolari. Urm un moment de tcere. Nu se mai auzea dect freamtul conversaiei clienilor. Palestinianul i storcea creierii s prind semnificaia sintagmei o grmad de bani n cele din urm, fcu o mutr scrbit. Este prea periculos! Ungurii nu se joac cu lucrurile astea. mi vor anula viza i o s m pomenesc napoi, la Beirut, fr ocupaie. Aici, mi ctig existena frumuel. A putea ns s v gsesc o cluz ca s-i fac plcerea lui Miss Ungvar. Chelneria se apropie cu o nou prjitur, de ast dat, de culoare roz. Palestinianul de repezi imediat la ea. n trecere, o mngie pe fat pe coaps, iar aceasta se ndeprt chicotind. Cu un zmbet lubric, Raid se apropie de urechea lui Malko i i spuse: Am aranjat-o deunzi n picioare, ndrtul uii, doar pentru un lnug de doi bani. Aici viaa este foarte frumoas, nelegei deci pentru ce sunt att de prudent Dac aranjai trecerea asta, vei putea cumpra o

119

groaz de lnioare, cci vei cpta cinci mii de dolari Brusc, Raid rmase cu prjitura n gt. Ochii lui bulbucai cptar via. Serios? Da. Despre cine este vorba? De dumneavoastr? Nu, eu sunt doar un intermediar. Este o treab ce nu sufer nici o amnare. O femeie vrea s fug cu un brbat n Austria. l ia i pe tatl ei. Este o poveste de dragoste. De ce nu vor s plece n mod normal? ntreb palestinianul bnuitor. Nu se poate. Soul este un om puternic i i mpiedic s obin paapoartele. Suntei interesat, sau nu? Cnd vor s fug? Ct mai repede posibil. Gnditor, palestinianul vr linguria n prjitur. Poate c ar exista o posibilitate, fcu el. Am nite prieteni arabi din Kuweit care sunt aici mpreun cu familiile lor. Cu copii cu tot. Au venit n maini pentru o cur termal i dup aceea se duc n Elveia s rezolve nite probleme financiare la bnci. Cu siguran c mainile lor nu vor fi controlate, deoarece aparin Corpului diplomatic. Au dou, dintre care una este un Fleetwood cu un portbagaj imens. Credei c vor accepta? Raid fcu un semn afirmativ. Nu ei conteaz. Este vorba ns de un vr de-al meu care este secretarul lor. Pot s aranjez cu el. Sunt persoane de ncredere? Nu tiu nici un cuvnt unguresc sau nemesc. Trebuie ns s stau de vorb cu ei, dar s-ar putea s coste cam scump. Cnd pleac? Nu tiu. Imediat ce i termin tratamentul. Peste cteva zile. O sptmn poate. Dac treaba st n picioare, va trebui s pltii un avans. Malko zmbi ironic. Cred c tii cum se rezolv lucrurile n astfel de situaii, nu? V dau jumtate din bancnote nainte de plecare, iar cealalt jumtate, dup ce trecei frontiera. mpreun cu banda adeziv. Vreau ns un rspuns urgent.

120

Pn la ce sum pot s le promit? ntreb palestinianul care saliva deja. S fac ei o propunere, zise prudent Malko. Rezonabil, sper. Palestinianul socoti n minte un timp. Apoi ridic ochii. Nu pot lua mai mult de trei persoane, zise el. Dac sunt de acord, fugarii vor cltori n portbagaj. Ct despre bagaje, se va gsi o alt soluie. OK? OK, fcu Malko. Vreau s vedei c sunt serios. El scoase pe sub mas un teanc de bancnote de o sut de dolari, numr cinci i le strecur n mna arabului. Acesta le fcu imediat nevzute. Ne ntlnim mine aici, la aceeai or, zise el. Ei se desprir fr s-i dea mna. Nu-l ntrebase cum l cheam, dar era mai bine aa. Malko se trezi n mijlocul circulaiei din Piaa 7 Noiembrie. Ningea slab i un vnt ngheat mtura bulevardul Nepkoztarsasag. El privi n jurul su, fr s poat ti dac este urmrit sau nu.

Chiar mai nainte de a deschide ua, Malko simi o prezen strin n camera sa. Cnd intr, ddu nas n nas cu silueta masiv a colonelului Antonov, ncins ntr-o hain din piele neagr, motenit direct de la Gestapo. Rusului prea c nu-i prea arde de glum Nu mi-ai mai dat nouti, Herr Linge. Moscova i-a cam pierdut rbdarea. Malko ncerc s rmn indiferent. Era n minile ruilor. Putea s se trezeasc n Gulag fr nici o speran de a mai vedea vreodat lumea civilizat. Brbatul din faa lui era atotputernic n aceast ar. Singurul atu al lui Malko era fragila sa legtur cu teroritii. Colonelul nu avea chef s-i" sfreasc zilele n Siberia. Dar jocul devenea pe zi ce trece mai periculos. Se hotr s treac la atac: Avnd n vedere c nu m scpai din ochi nici o clip, trebuie s tii c nu am avut nc nici un contact Eu nu v urmresc, fcu rusul violent, dar adevrul este c minii. Ai avut un contact. Malko reui s fie calm. La ce fcea oare aluzie sovieticul?

121

La Ilonka sau la meterul sticlar care dispruse? Era obligat s se cramponeze de afirmaia fcut. Nu este adevrat, zise el. Nu au dat nc nici un semn de via. Dar sunt sigur c o vor face n curnd. Nu se pot ascunde la infinit n Budapesta. Este mult prea periculos. Prin ochii rusului trecu un fulger. De unde tii c sunt nc n Budapesta, Herr Linge, dac nu ai stabilit nc nici un contact? Malko trebui s fac apel la toat stpnirea de sine ca s rspund imediat, fr nici o ezitare. Pentru c dac ar fi fost n strintate, ar fi fcut deja public aciunea lor Ori sunt la Budapesta, ori sunt mori. Asta-i drept, admise colonelul dup cteva secunde de tcere. Foarte adevrat. Suntei un om inteligent, Herr Linge. Dar nu suntei destul de inteligent Mulumesc, fcu Malko. Mai avei ceva s-mi spunei? Rusul zmbi. A fi vrut s v invit la cin. Cu caviar de la noi. Suna mai mult ca un ordin dect ca o invitaie. Malko i sond privirea. Oare ce curs mai voia s-i ntind? Malko form numrul Ambasadei americane i-l ceru pe George Hamilton. Americanul se afla ntr-o reuniune. Foarte bine, zise Malko. V rog s-i comunicai numai c l-am sunat i c voi lua cina cu colonelul Antonov. tie el despre ce e vorba Rusul cltin din cap zmbind. Suntei prudent, tavarici Malko, foarte prudent. mi plac oamenii prudeni

Tatra neagr rula cu toat viteza de-a lungul Dunrii, pe Ujpensti Rakpart. Colonelul Antonov trgea din igar. oferul era i el un rus, membru al KGB. Malko nu ntreb unde se ndreapt. El i colonelul Antonov nu schimbar nici un cuvnt pn ce ajunser la hotelul Volga, unde au fost instalai ntr-un separeu desprit cu un paravan de restul slii. Caviarul promis sosi imediat. Era ntr-o cutie de o livr, nsoit de o sticl cu votc Stolicinaia i de pine prjit. Colonelul l

122

gust, plesci din limb, apoi ridic paharul cu votc. S bem pentru victoria noastr, tavarici Malko. Malko ridic paharul fr s rspund. Aceast cin cu colonelul din KGB i se prea extrem de bizar. Mai ales, pentru c era n terenul acestuia. El gust din caviar. Era cam srat. Se servi i ncepu s mnnce. Colonelul l observa. El spuse deodat: Suntei un om de o deosebit calitate, tavarici Malko. De ce nu venii odat s petrecei cteva sptmni la noi, n Uniunea Sovietic? Malko i nghii tartina cu caviar, apoi ntreb cu un glas ironic: De ce? Ca s fiu interogat de serviciile dumneavoastr? Colonelul arbor o expresie scandalizat. Vai de mine, tavarici! Eu vorbesc foarte serios. eful meu, generalul Rotov, ar dori s v arate cum funcioneaz serviciile noastre. Nu suntem cu nimic mai ri dect ceilali. Dimpotriv, se poate tri destul de bine i la noi. Am o cas la Gori, pot s-mi cumpr ce vreau, s merg n vacane unde doresc. Nevasta mea este fericit i pot avea tot ceea ce mi doresc. (El lovi cu palma n mas.) Noi tim cine suntei, tavarici. Un bun european. n fond, noi facem acelai lucru. Cumprm gru, de la americani, iar dumneavoastr le vindei curajul i ideile. ns nu suntei cu adevrat unul de-ai lor. Nu v-ai duce niciodat s trii acolo. Nu, dac pot s evit acest lucru, mrturisi Malko. Unde voia s ajung rusul? Colonelul i adres un zmbet uns cu caviar. Uniunea Sovietic, are nevoie de experi ca dumneavoastr. Cnd aceast misiune se va termina, putei s venii la Moscova. Pot s v aranjez o cltorie discret. Ne vom ntlni cu tovarul general Rotov. tie s cnte minunat la org. Este un om extrem de fin, de cultivat. Dac nu reuim s ne nelegem, cu att mai ru, pentru c am putea petrece momente extraordinare mpreun. Era o ofert de serviciu n toat regula. Se vedea c ruii in enorm la ministrul lor. Cnd cina lu sfrit, nu mai era nici o bobit de caviar pe mas. Colonelul, cu ochii injectai de snge, se ridic greoi, l

123

prinse pe Malko de gt i l nsoi. Trebuie s m duc la culcare, tavarici Malko. Pe curnd. Spunnd acestea, el l srut pe Malko direct pe gur! Apoi intr mpleticindu-se n hotel. oferul l atepta pe Malko pentru ca s-l duc la Hilton. Malko era mai mult dect perplex. Oferta ruilor prea sincer. Dei nu era tentat s o accepte, faptul n sine l amuza foarte mult. Era pentru prima oar cnd ncercau s-l atrag de partea lor. Dar nu ieise nc din capcana ntins de unguri. Era curios s afle cum va reaciona Janos Toth n situaia nou creat? Asta nu avea s afle dect peste dou zile.

Malko intr n holul hotelului Gellert i se ndrept ctre micul bar din dreapta. n spatele tejghelei, trona o matroan gras, mbrcat n barmani. Ea i ntinse o porie microscopic de votc. Era singurul client. Trecu o jumtate de or. Nici urm de Ilonka. ncepuse s fie serios ngrijorat i nici nu mai ndrznea s se mite de acolo, de fric s nu o piard. Mai trecur douzeci de minute. Era la a treia votc, iar barmani se uita curioas la el. Malko se ridic de la mas, decis s se duc direct la magazinul Ilonki Atunci se ciocni de ea. Era nfofolit n haina de vizon. Cu ochii notnd n lacrimi, ea i se arunc n brae i l mbria fr nici un fel de rezerv, sub privirile interesate ale grsanei, creia i comand un Gaston de Lagrange. Era ct pe-aci s nu pot veni. Spuse tnra femeie. Tipul meu m spioneaz. M-a ntrebat unde plec. A fost ceva ngrozitor. Nu puteam s-i spun adevrul, pentru c imediat iar fi denunat. Atunci, i-am spus c sunt ndrgostit de alt brbat i c m duc s m ntlnesc cu el. Ne-am luat la btaie n main, dar pn la urm am reuit s scap. Acum cred c m caut nebun n toat Budapesta. Ca s m ucid Fr s vrea, Malko se uit ctre intrare. Asta era tot ce-i mai lipsea Dac Ilonka disprea, nu mai putea s ia legtura cu Janos Toth. El o apuc de mn ncercnd s o

124

liniteasc. Ea i se arunc n brae i l mbria cu pasiune. Cnd se mai liniti puin, i opti la ureche: Este adevrat. Tu eti amantul meu i sunt cu adevrat ndrgostit de tine. Ea l privea cu ochii strlucitori i nebuni. Malko o fcu s se ntoarc cu picioarele pe pmnt. L-ai vzut pe Toth? Nu, i-am telefonat de la o cabin din staia de metrou. Era extrem de nervos, dar a acceptat propunerea ta, datorit mie. Oricum, nu trebuie s dureze prea mult. nc mai sunt ascuni acolo? Da. Doar pn mine. Bine. Voi organiza transferul lor. Ast-sear voi afla unde anume. Trebuie s ne vedem iar. Unde vei fi? Ilonka i aplec privirile. Nu tiu nc Mi-e team. Tu nu-l cunoti pe concubinul meu. Este n stare s m omoare, sau s m nchid. Odat, m-a legat cu lanul de patul nostru pentru c era convins c sunt ndrgostit de un brbat la care m uitasem n timpul unei serate. i cu care nu fcusem niciodat dragoste. Dar ai fi vrut s faci, remarc Malko cu finee, Ilonka Ungvar i surse printre lacrimi. Poate c da. M fcea s visez. O, a vrea s-i mai spun ceva Ce? ntreb Malko circumspect. Nu vreau s m mai ntorc acas. Vreau s fug din Ungaria i s-mi refac viaa n alt parte. n Austria poate. Nu mai suport, simt s m sufoc aici. mi dau seama c nu pot continua s triesc cu acest brbat. Este capabil s m interogheze zi i noapte pn i voi spune tot. i dai seama, doar i-am spus deja c l-am nelat! Malko ddu pe gt phrelul cu votc. Asta-i mai lipsea! nc o persoan de scos din ar! Ca s nu mai pomeneasc de complicaiile sentimentale ce ar fi rezultat. n plus. Nu putea nici s o abandoneze pe Ilonka la Viena. La urma urmelor, el era principalul responsabil pentru situaia ei actual. Trebuia s aib grij de ea. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Ilonka spuse cu o voce suav, n timp ce nclzea coniacul n cuul palmelor:

125

Nu trebuie s te temi de nimic. Dac vin la Viena nu te voi urmri niciodat. Vieile noastre vor fi diferite. Dac vei voi s m vezi, voi fi oricnd fericit. Dar nu voi ncerca s te despart de logodnica ta. Ce ai de gnd s faci? o ntreb Malko simindu-se dintro dat cu mult mai linitit. Ilonka era o fat de aur. Ca orice refugiat, voi munci. Acum am destul experien n domeniul modelor. Bine, te vei altura grupului care iese din ar. Pn atunci, unde vei sta? Tipul tu este destul de periculos. M voi ascunde aici, zise ea. Recepionera m cunoate. O s-i spun c am fugit de acas pentru un brbat i m va nelege. Ar fi prea periculos s m mai art pe acas. Ateapt-m puin. Am de gnd s rezolv acum problema asta. Ea i scoase vizonul i se fcu nevzut, mldiindu-i oldurile mulate n flanelul alb. Cnd i fcu din nou apariia, avea pe deget o cheie. Era vesel. Camera 707, iubitule, l anun ea. Numele meu nu apare nscris nicieri i nu rspund la telefon. Camera tocmai a fost aranjat. Portreasa o nchiria n mod clandestin trfelor care i duc veacul pe aici. Am avut grij s o despgubesc n avans. A putea s te invit la cin? Dac aduci tu ceva de mncare. Eu nu pot s ies Cu plcere, i promise Malko. Mai nti ns, a vrea s m ntlnesc cu George Hamilton. i mbrc haina de blan n timp ce Ilonka comanda un alt Gaston de Lagrange ca s srbtoreasc decizia luat. Malko i stpnea cu greu nelinitea. Laul se strngea ncet-ncet n jurul lui. Ilonka era acum o grij suplimentar, iar Bujak. Sticlarul, nu se artase nc. Dispariia lui era mai mult dect suspect. n ciuda amabilitii sale aparente, colonelul Antonov ascundea ceva. n urmtoarele douzeci i patru de ore trebuia s ia mai multe decizii. Dac George Hamilton i inea, promisiunile, lucrurile puteau merge relativ uor. Altfel

126

Capitolul XIV.
George Hamilton art cu degetul un punct de pe liziera lacului Balaton, aflat ntre oraul Siofok i rm, la o sut de kilometri la sud de Budapesta. Cei doi brbai se aflau n Buick-ul americanului, oprit pe Szondi Utca, o strdu linitit, paralel cu Nepkoztarsasag. Aburul care acoperea ferestrele i proteja de privirile celor de afar i nici un microfon nu putea s-i surprind. Casa prietenului nostru nu are numr, dar este uor de gsit, explic americanul. Se afl pe drumul ce duce spre Zanardi, imediat dup o expoziie de case rurale. Este ultima cas dintr-o fundtur de pe partea dreapt. Are jaluzele verzi i n grdin se afl un papuc zburtor, acoperit cu o prelat. De la ora patru, vei gsi cheia n torpedoul Chevroletului parcat n faa Muzeului Mileniului. n acea parte, este pustiu pn la primvar. Nu mai vezi nici ipenie de om. Eu voi avea grij s pun ceva provizii n portbagajul mainii. Apoi, ndat ce suntem gata cu pregtirile, vom organiza fuga spre Vest, pe lacul Ferto. Malko aprob fr s scoat vreo vorb despre varianta sa. Cercet pe hart poziia lacului Balaton. Era mai departe de Budapesta, dar nu i de frontiera vestic George Hamilton prea nervos i fuma fr ncetare. O ntrebare i ardea buzele lui Malko. Ai mai primit vreo tire de la rui? Nu, de la rui, nu. n schimb, am fost contactat de unguri. Chiar azi-diminea, m-a sunat Mate Balzs, eful MVA, ca s m ntrebe n ce stadiu se mai afl cercetrile noastre. Am ncercat s-l linitesc. Vor fi foarte furioi dac reuim s le scpm din mn. Din pcate, dumneavoastr vei resimi acest oc Atunci m voi afla la Viena, spuse americanul. Sper s nu m mai ntorc aici Aadar, totul a fost pus la punct. Fugarii s fie mine, la ora patru, n faa Muzeului Mileniului. Acolo este o mic florrie. Maina se va afla n faa ei. S nu ntrzie. Dar n privina mea? ntreb Malko. Cred c ar fi mai prudent s mai rmnei cteva zile n

127

Budapesta, l sftui americanul. Dac disprei, vor intra ia bnuieli Ideal ar fi s pot disprea imediat, remarc Malko. V-ai gndit la asta? Desigur, desigur. Vei pleca i dumneavoastr cu ei pe lac atunci cnd totul va fi pus la punct. Pn atunci, distraiv un pic. Prea att de sigur de el, nct Malko nu voia s mai discute. Nu-i mai spuse efului centralei c Ilonka se va numra i ea printre fugari. Totul prea perfect. Dac totul se desfura dup program, n douzeci i patru de ore, Janos Toth, ostaticul su. Szuszi Sibrik i Ilonka vor fi la adpost pn la plecarea definitiv. Numai Malko rmnea expus bnuielilor KGB-ului i a Securitii maghiare. George Hamilton mpturi harta. Apoi porni maina ndreptndu-se ctre ambasada din piaa Szabadsag. El i se adres lui Malko: M bucur c lucrurile evolueaz mulumitor. Sper c nu l-au ifonat prea tare pe ministrul sovietic. i eu sper acelai lucru, fcu Malko. Se ntoarse la maina sa cu sufletul greu. Janos Toth i complicii si se ascundeau de mai mult de o sptmn. Malko abia atepta s treac cele douzeci i patru de ore. Pe hrtie, totul prea simplu. Dar el habar n-avea ce tiu colonelul Antonov i Mate Balzs. Fcndu-l pe Janos Toth s ias din ascunztoare, l expuneau unui risc de moarte. Din nefericire, ungurul nu avea de ales din cauza rentoarcerii acas a stpnei apartamentului.

Raid trebuia s l atepte de-acum la cafeneaua Abbazia. Malko parcurse Oktober-6 Utca i i ls maina n piaa Vorosmarty. Apoi cobor n staia de metrou. Din fericire, un tren tocmai era tras la peron, aa c sri imediat ntr-un vagon. Se hotr s mearg pn n piaa Blaha nainte de a ajunge la intersecia strzii Rakoczi cu Bulevardul Muzeului. Acolo, opri un taxi i, din pruden, ceru s fie lsat la o deprtare de cinci sute de metri de Abbazia. Parcurse restul

128

drumului pe jos. Chiar dac fusese urmrit, era sigur c reuise s-i piard urma. Cu toate acestea, o precauie n plus nu strica. Cafeneaua Abbazia era plin pn la refuz, ca ntotdeauna, l reper imediat pe palestinian, care era aezat la aceeai mas. Se ndrept ctre el fr s se grbeasc, pentru ca arabul s-l poat vedea. n loc s se opreasc la masa lui, i continu drumul pn la toalet Rachid nu era idiot. Malko se spla pe mini cnd i fcu apariia i palestinianul. Avea un aer nelinitit. Este ceva ce nu merge? Nu, dar trebuie s fim ateni ca lucrurile s mearg n continuare bine Avei rspunsul? Da, fcu cellalt n timp ce se uura. Sunt de acord. Am reuit s-i conving, dar treaba asta v va costa cam mult. Ct? ntreb Malko nevrnd s dea impresia c nu-i pas. Douzeci de mii de dolari de persoan. l anun palestinianul. i nu vor trece dect trei persoane. Nu dau mai mult dect cincisprezece mii de persoan, dar se pare c vor fi patru n loc de trei. Palestinianul cltin din cap cu un aer dezolat. Imposibil! Deja trei n portbagaj vor sta foarte nghesuii. Nici nu se pune problema s duc pe vreunul n main. Prietenii mei nu vor accepta nici n ruptul capului aa ceva. i aa i asum un risc enorm, cu toate c au paaport diplomatic. Dac au vreo problem, vor spune c au pierdut cheia portbagajului Ne trebuie neaprat i un al patrulea loc. Nu, fcu hotrt arabul. i-aa abia i-am convins. Ori trei, ori nici unul. Malko nelese c nu se mai putea tocmi. Oricum, obinuse mai mult dect nimic. Cnd pleac? Dup ce-i termin tratamentul. n dou zile, poate trei. Unde voi putea s v anun? Trebuie s acionm extrem de repede, imediat dup ce prietenii mei i ncarc maina complet. Cu copii i cu bagaje. Voi veni aici n fiecare diminea, zise Malko. Este prea

129

periculos s vorbim la telefon. Nu este suficient, zise Raid. Trebuie s am posibilitatea s dau de dumneavoastr n caz de urgen. Bine. Sunai-m la Hilton, camera 424. S lsai un mesaj din partea ageniei Avis. S ntrebai cnd voi restitui maina. De acord, fcu Raid. i nu uitai s pregtii banii. Cu cei cinci mii de dolari ai mei n plus. nc un idealist incorijibil ncepuse numrtoarea invers. Nu mai putea da napoi. De ndat oamenii KGB-ului i vor da seama c i trsese pe sfoar, vor ncerca s pun mna pe el. Malko se opri n piaa acoperit din faa podului Elisabeth. Ct vedeai cu ochii, numai paprika. Trebuia s cumpere ceva de mncare pentru cina cu Ilonka. Aceast noapte, numai cu ea, n linite, avea s-i fac foarte bine. O oaz de linite i fericire nainte de furtun

Un vnt ngheat sufla peste Bastionul Pescarilor care domina Buda i Pesta. Locul semna mai degrab cu incinta unei mnstiri, aflate sub cerul liber, exact n spatele hotelului Hilton. Malko, sprijinit de balustrada din piatr, se uita la Dunrea ce se ondula ca un arpe lung i negru, ntrebndu-se ce i rezerva ziua de mine. Tavarici Malko. Ei se ntoarse. Vocea grav a colonelului Antonov era uor ironic. Malko nu l auzise venind. Cu apca neagr ndesat pn aproape de ochi, ofierul sovietic prea i mai masiv. Malko, trecuse pe la Hilton nainte de a se duce la Gellert unde l atepta Ilonka. Nici nu intrase bine n camer c a sunat telefonul. Vocea unui necunoscut l anunase c era ateptat de colonel nu-i dduse numele la Bastionul Pescarilor. Peste zece minute. Ce nsemna aceast ntlnire? Colonelul Antonov avea nouti? Aveau s se joace iar dea oarecele i pisica? Malko nu putea s refuze acest joc, de fric s nu fie descalificat Ai dorit s m vedei? ntreb el.

130

Da. Colonelul KGB se sprijini cu coatele pe balustrad alturi de el. O trf le ddu trcoale un timp. Dup ce renun i plec, rusul zise: Tavarici Malko, sunt un pic ngrijorat n privina dumneavoastr. ngrijorat? Da. Avem de-a face cu nite adversari foarte nverunai, care au mai ucis. Cu siguran c se vor apra n momentul n care se vor simi ncolii i c vor dori s se rzbune pe dumneavoastr. Din cauza asta. V-am adus un mic cadou El scoase ncet mna dreapt din buzunarul hainei de piele, iar Malko vzu aprnd un ditamai revolverul automat. Nu avu ns timp s se team. Rusul l inea de eava. Luai-l, zise acesta. Este un Mauser, o arm de ndejde. S-ar putea s avei nevoie de el. V-am spus deja c am dori s lucrai cndva cu noi. Nu are dect un singur ncrctor, dar este suficient. V rog s-l pstrai ca amintire. Mulumesc, spuse Malko mirat. El puse arma n buzunar, cntrind-o n mn. Vntul rece i fichiuia obrajii, mpienjenindu-i privirea. Luminile Budei i jucau n faa ochilor. Colonelul Antonov l btu cu palma pe spate. Pe curnd. Fii prudent. i nu v pierdei curajul. Pn la urm, vor iei ei din ascunztoare. Vocea lui devenise ptrunztoare i dur. Malko abia atepta s plece din Budapesta i din acest joc periculos. Cum colonelul sttea nc acolo, el i spuse: Acum v las. Am o ntlnire. Simt nevoia de o destindere. Este vorba de o profesionist, ce m va face s uit mai greu Budapesta. Colonelul Antonov izbucni ntr-un hohot de rs. Ce pcat c nu mi-ai spus mai devreme despre asta! Am fi putut petrece o sear n patru V las atunci. El plec spre Hilton, naintea lui Malko. Acesta se urc n main i ncepu s coboare pe serpentinele ce duceau n partea de jos a oraului.

131

*
Mate Balzs nfigea nite stegulee colorate pe o hart a Budapestei. ncerca s reconstituie traseul strbtut de Malko. Agenii lui i pierduser urma de dou ori i asta l nfuria ngrozitor. Nu putea ns s ntreasc supravegherea pentru c prea ar fi srit n ochi i ar fi putut compromite aciunea. Se ddu civa pai ndrt ca s priveasc harta, fr s neleag ns prea bine. Era sigur c agentul CIA avusese un contact cu rpitorii. Dar nu tia n ce stadiu se afla. Nu putea dect s emit diverse ipoteze. Se ntoarse la biroul su, ncercnd s trag o concluzie cu ajutorul elementelor de care dispunea. eful Serviciilor Maghiare era foarte prost dispus. Primise dou veti proaste. Agentul nsrcinat cu supravegherea echipei de fotbal a poliiei fugise n Vest i n Dunre fusese gsit cadavrul lui Bujak Laszlos, artizanul sticlar. Cu siguran c nu era vorba de un accident. Mate Balzs era mai mult ca sigur c ungurul fusese ridicat, interogat i apoi ucis de oamenii KGB-ului. Oare ce aflaser de la el? Astfel disprea singura sa pist serioas. Mai rmnea doar un indiciu fragil: singura persoan care era n relaii permanente cu agentul american, Ilonka Ungvar. Totui, din punct de vedere politic, femeia era greu de bnuit. Mate Balzs era nclinat s cread c mai degrab este vorba de o legtur amoroas, ipotez ntrit de agenii si. Cu toate acestea, faptul l scia Mai era i Janos Toth, pe care nici acum nu-l gsise. Nu avea nici cea mai mic pist n legtur cu el. Numrul i descrierea mainii pe care o nchiriase acesta fuseser distribuite la toi agenii din subordinea sa. Dar fr nici un rezultat. George Hamilton continua s se jure c nu tie nimic nou. Cu toate astea, seful Serviciilor maghiare simea c se ntmpl ceva chiar sub nasul su. Trebuia s afle neaprat despre ce este vorba. Colonelul Antonov era de asemenea prea calm Ce nvrtea oare? Dei i pusese linia telefonic sub observaie, nu descoperise nimic.

132

Iar timpul trecea inexorabil. ncepu s se ntrebe dac nu ar fi fost mai bine s fug i el n Vest. Cndva avusese un post la Roma, nainte de a fi expulzat de acolo i avea amintiri extrem de frumoase.

Camera 707 se afla la ultimul etaj al hotelului Gellert. Cu inima btnd, ca un adolescent, Malko btu la u. El opti: Sunt eu!. Ua se deschise i de dup ea apru capul Ilonki, cu pletele negre revrsate pe umeri. Malko se strecur nuntru. Imediat, o vzu pe tnra femeie care ntre timp se schimbase. Era mbrcat cu o rochie neagr, nchis cu nasturi n fa doar pn la mijlocul coapselor. n picioare avea pantofi escarpen cu tocuri fine i ciorapi cafenii. Avea un machiaj aproape natural. Masa era aranjat n mijlocul camerei, cu lumnri n sfenice i cu o sticl de Moet et Chandon. Ai ieit din camer? o ntreb Malko. Tnra rse. Nu! Am chemat-o pe camerist. M ador. Tipul meu a plecat la aeroport s m caute. Ea a profitat de lipsa lui ca s-mi adune lucrurile ntr-o valiz i s mi-o aduc. Am dorit s m fac frumoas pentru tine, ca s petrecem o sear de vis Ea i se arunc de gt i l srut uor, mngindu-i ceafa i lipindu-se de trupul lui. Minile lui Malko ntrziar puin pe olduri, apoi coborr ncet pn ce simir linia fin a jartierelor. Ilonka i murmur la ureche: tiu ce gusturi ai. Cum de eti aa de sigur de camerist? Am ncredere n ea ca n mine nsmi, spuse ea. Nu poate s-l sufere pe concubinul meu. Mi-a spus c vrea s fac dragoste toat noaptea cu amantul meu. (Ea rse) Mai nti ns, trebuie s mncm. Am adus de toate, zise Malko. ncepu s scoat proviziile. Ilonka se apropie de el, necjindu-l, pn ce o lu n brae. El o sprijini de mas i i simi pubisul strns lipit de el. Desfcnd un nasture n plus, el se aventur n umbra dintre coapse. Femeia se zbtu

133

molatec. Nu acum! Mai ateapt puin! Odihnete-te niel pn pregtesc masa i spune-mi ce nouti mai ai. Este totul pregtit, i spuse Malko. Transferul se va face mine. Sper c totul se va sfri cu bine Chipul Ilonki se ntunec uor. i eu sper acelai lucru. Mi-e tare fric. Ea scoase un mic ipt cnd Malko scoase revolverul i l examina. Era un Mauser cu calibrul 7,65, de fabricaie german. Apoi ncepu s aeze masa. Malko ncepu s demonteze arma pies cu pies, ajutndu-se cu o urubelni. Examina atent culasa, percutorul, eava, mai nainte de a le monta din nou. Scoase toate gloanele din ncrctor i le bg la loc. Totul prea perfect normal, dar cu toate acestea, darul colonelului Antonov i se prea extrem de suspect. Pe de alt parte, era mulumit c are o arm, dei spera s nu aib nevoie de ea Masa este gata, l anun Ilonka. Sttea cu faa ntoars spre el, cu rochia deschis pn la pntece, cu un aer neruinat i fermector. n camera aceasta anonim, Malko se simea ca ntr-o lume aparte, la adpost de mizeriile vieii. Mine avea s fie o alt zi.

Vino, zise Ilonka. Ea buse mult votc la caviar i avea obrajii roii, iar ochii i strluceau. Chiar i pieptul ei micu parc i dublase volumul. Se lungi pe pat, cu un genunchi ridicat n sus, lsnd piciorul descoperit. Prul negru i era rvit de jurmprejurul capului. Malko i atinse uor coapsa, apoi mna lui urc pn ce ddu de pielea goal de deasupra ciorapului. Ajunse la sex. Ea i scosese micul slip din dantel alb, fr ca el s observe. i place? El termin de desfcut i ultimul nasture al rochiei, scond la iveal snii goi i portjartierul fin i negru, de care erau prini ciorapii cafenii i care punea n valoare triunghiul

134

de blni neagr ca tciunele. Cu mna dreapt pus pe snul drept, Ilonka sttea cu ochii nchii i inea picioarele uor desfcute, i pusese mna stng pe spatele gol al lui Malko. Respira regulat ca i cum ar fi dormit. Era ns doar un joc Malko i atinse uor sfrcul snului stng, apoi l prinse n cuul palmei, fcnd-o s se nfioare de plcere. Apoi, degetele sale coborr, mngindu-l. i strnse uor ntre dini sfrcul snului. Imediat, Ilonka ncepu s unduiasc ntro micare circular, iar coapsele i se desfcur i mai mult. Nu scotea nici un cuvnt, pierdut n fantezia ei secret. Degetele lui Malko coborr i mai mult, atingnd blnia de o extraordinar finee, apoi sondnd i mai departe Telefonul sun. Malko simi cum l inund un val de adrenalin, iar Ilonka sri ca un arc. Telefonul continua s sune. Se uitar unul la cellalt nnebunii. Ea l prinse pe Malko de mn. n nici un caz s nu rspunzi. Inima i btea, s-i sparg pieptul Malko numr nou apeluri. Apoi, din nou, cobor linitea. El se ridic din pat i merse s asculte la u, dar nu auzi nimic. Dup ce verific i fereastra, se ntoarse n pat. Dunrea curgea linitit, iar parchingul era gol. O fi fost concubinul tu? Ea cltin din cap. Nu. Dac ar fi fost el, ar fi urcat pn aici i ar fi spart ua. Poate c a fost doar o greeal. Malko se uit la Mauserul aezat lng pat. Acum l binecuvnta n gnd pe colonelul Antonov. Oare cine i gsise? KGB-ul? Ungurii? Janos Toth? De ce? Aveau de transmis vreun mesaj? Lipit de trupul neted al Ilonki, Malko reui cu greu s intre n starea de erotism de mai nainte. Soneria telefonului i amintise c nu este un brbat obinuit i c viaa lui era ameninat n permanen. Realiz brusc c aceast camer de hotel, care mirosea a vopsea proaspt, nu era un refugiu pentru ndrgostii. Simi deodat dorina de a o duce pe Ilonka n imensul pat cu baldachin de la castelul Liezen. Acolo era singurul loc din lume n care se simea ntr-adevr la adpost, sub paza

135

credinciosului su Krisantem. Mngie-m, i susur Ilonka la ureche. El alung din minte un ultim gnd. n maina cu care vor fugi teroritii nu erau dect trei locuri disponibile Chiar dac nu se punea pe el la socoteal, fugarii erau n numr de patru: ministrul rus, Toth, Szuszi Sibrik i Ilonka. Pe care dintre ei avea s sacrifice? Degetele Ilonki dansau pe pieptul lui izgonindu-i gndurile ntunecate El ncepu din nou s o mngie. Tnra scoase un suspin de mulumire cnd i simi degetele penetrnd-o cu blndee, cutnd locul cel mai sensibil, cu o art de nalt clas. Mai nti el ocoli clitorisul abia atingndu-l uor de tot, apoi indexul su cobor, fcnd un masaj abil n interiorul sexului, care se inund imediat de plcere, Ilonka respira din ce n ce mai repede, scond din cnd n cnd gemete scurte. Dup nite minute interminabile, Malko apuc ntre degete vrful nvrtoat, frecndu-l uor, ca i cum ar fi fcut cu un cocolo de pine, Ilonka scoase un ipt uor. O, da! nc puin i m faci s lein de plcere. Malko continu, ceva mai lent, variind micarea, alternnd mngierile, Ilonka se ondula cu micri frenetice, cu gura ntredeschis i cu trupul arcuit. Malko simi c femeia abia se mai stpnete, ncercnd s prelungeasc ct mai mult acea senzaie sublim. El nsui se afla ntr-o stare de nedescris. Femeia i strngea membrul n mna dreapt, mai-mai s-l frng. Deodat, Ilonka i ncorda picioarele, ca ntr-o criz de tetanie, pntecele i se ridic i, cu coapsele strnse, ea strig: Da! Da! Era scuturat de frisoane violente i mna i se crispa pe mna lui Malko, de parc i-ar fi fost fric s nu se retrag. Ea nu juisa cu adevrat dect n acest mod. Adevrata penetraie nu era dect un mod plcut pentru a-i face plcere partenerului. Dar puini brbai aveau rbdare s atepte att Mai ales c timiditatea ei natural o mpiedica s cear amanilor ei ceea ce i plcea cu adevrat. Ilonka se zbtu deodat ca o necat. Prul negru i

136

acoperea chipul. Dup un vechi ritual, ea se aplec i ncepu o felaie delicat. Era rsplata pe care o primea Malko pentru modul n care o fcea s guste plcerea. Malko o ls s se ocupe de el, dar n capul su miji un alt gnd. Limba femei se nvrtea i se rsucea n jurul sexului su cu o frenezie din ce n ce mai mare, declanndu-i o micare ireversibil. El simi cum i se contract toat musculatura spatelui i cum fr s vrea i nfund i mai adnc membrul n gura primitoare. Un fulger alb l strbtu deodat n timp ce exploda. Ea l mai inu puin, apoi reveni lng el. Ai ipat, spuse ea cu un glas dulce. Sper c nu te-a auzit nimeni i tu ai ipat, rspunse el. Rmaser nemicai ascultnd zgomotele nopii, pierdui n gnduri, pe jumtate cuprini de somn. Apoi, Ilonka se strnse lng el. O, sunt att de fericit c plec la Viena cu tine. Ast sear am putut s-mi recuperez toate bijuteriile i aproape o sut de mii de dolari. Voi putea s ncep o afacere i s m descurc singur. Din cnd n cnd ne vom vedea, nu-i aa? Sigur c da, rspunse Malko. Nu ndrznea s-i mrturiseasc adevrul. C era obligat s o sacrifice pe ea, pentru c nu avea la dispoziie dect trei locuri, iar ceilali aveau prioritate. Ea nu i risca viaa Cu mult mai trziu, Malko simi cum i renate dorina sub mngierile abile ale tinerei femei. Din nou, ea i aduse ofranda gurii ei, dar el nu se mai ls pclit. Cnd o penetra, Ilonka i ridic picioarele i l prinse cu ele ca ntr-un clete. Femeia spuse n oapt: Vreau s-i simt sexul pn n plmni. El o posed pn fu n pragul climaxului, apoi o ntoarse pe Ilonka cu faa n jos. O penetra pe la spate, nvingndu-se pn la rdcin, dintr-un singur avnt. Femeia gemu de plcere. Apoi, el o prinse de ambele olduri, ncetinind micarea de dute-vino, ca s-i poat lungi plcerea, strivind sub greutatea sa fesele rotunde i pietroase. Crupa cambrat a femeii i adresa o invitaie mut. Ea murmura cuvinte de o obscenitate ncnttoare, fr ca Malko s tie la care dintre ei doi se refereau.

137

El i acceler micrile i o ptrunse adnc fcnd-o s ipe. tia c asta face parte din spectacol. Cnd se opri epuizat, ea se rostogoli cu faa ctre el, spunnd provocatoare: Credeam c ai de gnd s m sodomizezi. M-am rzgndit, mrturisi Malko simplu. Nu-i nimic, zise ea. Avem naintea noastr toat noaptea i dimineaa de mine. Cu trupul golit de vlag, Malko ncerca s nu se las prad angoasei. Drumul ce ducea acas la castelul su era lung i presrat cu capcane. Mai ales dac avea de gnd s o ia cu el i pe femeia ce se lipea strns de el optindu-i cuvinte de iubire.

138

Capitolul XV.
Janos Toth se brbierise cu mare grij. Piciorul din lemn care i ieea din slip, i ddea un aer straniu, dei era acoperit cu un material din ln alb. Ungurul repet operaia. Dac avea s moar n cursul zilei de azi, mcar s ie prezentabil. Apoi se mbrc, lucru destul de dificil din cauza protezei. Reuea ns s mearg fr baston. i prinse la bru o cartuier cu opt ncrctoare pentru pistolul-mitralier MP5 ultracompact pe care l inea n serviet. n buzunarul drept al pardesiului su, avea revolverul cu care ncercase s-l ucid pe Malko, un Walther P38, prevzut cu amortizor. n buzunarul stng avea dou grenade defensive americane. El le pilise arcul ca s reduc ntrzierea exploziei, de la cinci la dou secunde. Aceast fraciune de timp putea reprezenta diferena ntre via i moarte Toate armele sale fuseser furnizate de Benedek Ferenszi. Le gsise ntr-o valiz depus la biroul de bagaje de la Duna. Cu un mare efort reui s-i pun vesta antiglon care i tie respiraia. Era una de talie prea mic. Ceasul arta ora unsprezece. Pn la ntlnire avea timp berechet. Fusese stabilit la ora patru, iar avionul ce venea de la Moscova cu proprietreasa apartamentului nu ateriza dect la ora apte seara. Arunc o privire spre fereastr; era o vreme ngrozitoare. Cea i zpad. Ar fi putut crede c este deja noapte. Apoi se privi n oglind. Avea nfiarea unui funcionar aflat n pragul pensionrii, nicidecum a unui terorist periculos El i aduse aminte de prietenul su Ferenszi. De brbatul care declanase toate acestea. Ce pcat c murise! Ce mndru ar fi fost s tie c i-a pclit pe rui. Chiar dac lucrurile se terminau prost, aventura aceasta rscumpra totul. Imaginea lui Szuszi Sibrik i reveni n faa ochilor. n ajun, fcuse dragoste cu ea. Trecuse mult vreme de cnd nu mai avusese n patul su o femeie att de frumoas Asta era latura cea mai bun a aventurii. Gndul c avea s-i reia

139

viaa de om de afaceri l cam necjea. i zise c, n cazul n care avea s scape, va organiza i alte lovituri de acelai gem Oricum, nici vorb nu era s se lase viu n minile ruilor. i luase toate msurile de prevedere. Cineva btu la u. Intr Era Nagy, un tnr nebun dup muzic, ce le mprumutase apartamentul mtuii sale. Acesta l asasinase pe oferul rusului. Biatul dorea s treac n Vest ca s-i fac acolo propria lui orchestr de rock Janos Toth i zmbi. Totul este gata? Da. Bizstos? Bizstos. Pe prizonier l-am nfurat ntr-un covor. Este legat fedele. O s-l coborm n ultimul moment. Intr perfect n portbagaj. Eu a putea s conduc maina. Janos se uit la el surprins. Poi s conduci, dar nu poi s vii cu noi. Ba da, fcu tnrul. Nu vreau s mai rmn la Budapesta. Nici tovarii mei nu mai vor, dar ei vor fugi prin Iugoslavia n mod oficial. tii prea bine c dac pun ruii mna pe mine, m mpuc imediat. Nu te vor gsi, protest Toth. Iar de plecat cu noi, nici nu se pune n discuie. Fuga noastr este plin de riscuri. Am putea muri. Dac iei o femeie, poi s m iei i pe mine, remarc tnrul. Szuszi vrea s plece n Vest, pentru c aici este prea periculos pentru ea. i de altfel, noi nici nu avem arme pentru toat lumea. Eu unul voi fi narmat, zise Nagy. El se fcu o clip nevzut, apoi se ntoarse cu o puc de asalt MP 44, de fabricaie nemeasc. Am i trei ncrctoare, spuse el mndru. Am fcut rost de ele n schimbul combinei mele muzicale Akai. Era o frumusee de scul. De 50 W i de grosimea unui dicionar. Combina lui stereo era lucrul la care inea cel mai mult! Janos Toth rmase tcut. Era depit de evenimente i i

140

asumase o imens responsabilitate. Habar n-avea dac putea s-l treac pe Nagy n Vest, dar nici nu-l putea mpiedica s vin i el. tii s conduci bine? Atunci f plinul rezervorului. Zarurile erau aruncate. Szuszi Sibrik apru i ea, extrem de palid, mbrcat n pantalon. Ochii i erau mai albatri ca de obicei. Prea vizibil tulburat. Chiar ai ncredere n americani? l ntreb ea pe Toth. Ar fi trebuit s ne organizm singuri plecarea. S-l lsm aici pe ministru sau s-l omoram i s plecm doar noi doi. Ar fi cu mult mai simplu. Toat povestea asta m sperie cumplit. Nu, nu se poate, fcu ungurul. Am ncredere n acest prin austriac, prieten cu Ilonka. Ilonka este doar o femeie ndrgostit i este oarb, i tie vorba Szuszi. O fi ea sincer, dar ceilali pot mini. Nu avem nici o alt soluie, zise Toth. Doar tii c ast sear se ntoarce stpna casei. Asta ne-ar denuna imediat. Haide, nu te mai teme! Vom putea s ne aprm. Doar l avem pe ministru. Nu vor ndrzni s trag n noi. Pn la urm o scoatem noi la capt. S te aud Cel de sus, spuse Szuszi Sibrik. Era cuprins de fric acum i tot planul ei de a se stabili n Occident i se prea doar un vis spulberat Dar nu mai putea da napoi.

Malko se simea ciudat de calm. Dup ce Ilonka l sculase la ora nou ca s-i aduc aminte de promisiunea fcut n ajun, se culcase din nou i dormise pn dup prnz. i fusese foarte greu s prseasc acea oaz de linite ca s ias n frigul de afar. O lsase pe Ilonka la Gellert ca s poat avea mai mare libertate de aciune. i aa era extrem de periculoas aceast ntlnire. Malko avea de gnd s se ntoarc dup ea imediat dup ce-i punea la adpost pe teroriti. n ajun i parcase maina n spatele hotelului ca s poat s o ia mai uor. Nu avea de gnd s-i duc pe rui sau pe unguri la locul ntlnirii. Vru s fac o ultim verificare. Se urc la volan i se ndrept mai nti ctre podul Szabadsag

141

ca s ajung n Buda, apoi o apuc pe drumul de lng malul Dunrii i se ndrept spre nord. Circulau foarte puine maini i putu s-i dea seama c nu are nici o codi dup el. Acest lucru nu excludea posibilitatea de a fi urmrit de la mare distan printr-un sistem realizat de mai multe maini echipate cu radioemitoare Iei n bulevardul Jozsef-Attila i se ndrept ctre centrul oraului ca i cum s-ar fi plimbat. Apoi ntoarse pe Tanacs, una dintre arterele concentrice ce formau o coroan n centrul Budei. Avea de gnd s arunce o privire n zona Muzeului Mileniului. Asta i fcu. Trecu pe acolo fr s se opreasc. Nu se vedea nici o main, iar n faa chiocului cu flori, nu staiona nici un CD, aa cum l asigurase George Hamilton. Aceast constatare l nuci. Malko i continu drumul, uitndu-se dup o cabin telefonic. ndat ce vzu una, se repezi la ea. Numrul Ambasadei americane era continuu ocupat. Trebui s-l formeze de trei ori. n cele din urm, rspunse cineva i el ceru s vorbeasc cu George Hamilton, dndu-i numele. Era imprudent, dar trebuia s verifice cu orice pre dac nu se strecurase vreo greeal ct de mic n programul stabilit. Secretara reveni la telefon i i spuse c George Hamilton nu se afl n biroul su. Avea s revin n jurul orei cinci. La o or dup ntlnire Malko se urc n main, gndindu-se c americanul se ocupa chiar de maina lor. Strbtnd Tolbuhin-Korut, el se ntoarse la podul Szabadsag i la hotelul Gellert. Nu era deloc linitit. Urc pn la camera 707. Ilonka i deschise ua. Era gata de plecare i prea destul de agitat. Malko i explic ce se ntmplase. Ar trebui s-l prevenim pe Toth, spuse ea imediat. tii prea bine c nu poate s-i amne plecarea, fcu Malko. Proprietreasa se ntoarce ast-sear. Vremea mizerabil fcea ca atmosfera oraului s fie i mai sinistr. Ploaia n rafale izbea n ferestre i norii negri acopereau cerul n ntregime. Parc venea sfritul lumii. Malko se hotr totui s sune la apartamentul n care se

142

ascundea Toth. Telefonul sun n gol. Teroritii prsiser deja casa. Nimic nu mai putea mpiedica desfurarea evenimentelor. Ilonka Ungvar se refugie n braele lui Malko. Totul va fi bine, zise ea. Simt asta. Nu trebuie s fii nelinitit. S te aud Cel de sus, zise Malko. Pn la ntlnire mai era o jumtate de or. Malko o srut. Trebuia s plece mai devreme ca s poat s scape de eventualii urmritori i s ajung la locul ntlnirii fr s-i aduc dup el pe agenii KGB-ului sau pe securitii maghiari.

Malko opri maina la stopul din Dohany Utca. Strada cu sens unic tia bulevardul Lenin n care autobuzele i mainile curgeau n flux continuu n ambele sensuri. Se aprinse lumina verde. Mainile ncepur s se reverse n intersecie din ambele sensuri. Asta ateptase el. Cu un gest hotrt, intr n viteza ntia i, cu farurile aprinse i claxonnd ntruna, le tie calea. La nceput avu impresia c nu o s reueasc. Trebui s se opreasc puin, dar un ofer ezit, iar el putu s treac. Se izbi cu bara de protecie de un troleibuz, care frn cu un scrnet oribil de roi. Vzu chipul schimonosit de furie al oferului. Desigur l credea nebun Dnd puin napoi, el degaj maina i parcurse nc trei metri, pn ce se trezi n mijlocul bulevardului Lenin. Trebuia s treac la a doua manevr. Acum trebuia s eschiveze mainile ce veneau din dreapta i asta era ceva mai greu. Se angaja pe diagonal, ciocnindu-i aripa dreapt i reui s ptrund n Dohany Utca. Acolo ntoarse. Circulaia se nchisese n spatele su ca un fluviu. Nimeni nu ar fi putut s-l urmreasc. Vzu un brbat care alerga gesticulnd, dar vir la stnga pe o strdu paralel cu bulevardul Lenin. Poliia avea s difuzeze numrul mainii sale, dar atunci va fi prea trziu. Capul i ardea. Ceasul su Seiko indica ora patru fr zece minute. ntoarse imediat la stnga, ntr-o strdu strmt ce cobora spre Dunre, Dob Utca. Peste cinci minute, se afla pe strada muzeului. Nimeni nu putuse s-l urmreasc dup

143

acest traseu nebunesc. Muzeul Mileniului se afla la dou sute de metri distan de intersecia Rakoczi. Malko binecuvnta faptul c nu o luase cu el pe Ilonka i verific revolverul primit n dar de la colonelul Antonov i l puse la ndemn. Bulevardul Muzeului era foarte larg, umbrit de copaci i cu o circulaie destul de degajat. n stnga sa, Malko observ cldirea imens, solemn i neagr a Muzeului Mileniului. Inima ncepu s-i bat mai repede i ncepu s cerceteze cu grij trotuarul pe lng care rula. Mai nti, trecu pe lng Pot. Apoi, pe lng micua florrie. De-a lungul trotuarului staionau acum mai multe maini. Malko trecu foarte ncet pe lng ele, cutnd-o pe aceea pregtit de George Hamilton i pe aceea a lui Janos Toth. n cea de a treia main, vzu profilul mpietrit al lui Toth, aezat pe bancheta din fa a unei maini Lada de culoare albastru marin. Pe bancheta din spate sttea Szuszi Sibrik. Deodat, Malko se gndi c nu este adevrat. Totul prea att de calm i prea c se va desfura foarte bine. Janos Toth l vzu. El ntoarse capul, deschise portiera i cobor pe trotuar. Malko fcu o manevr brusc pentru a parca maina ct mai aproape posibil. Inima i btea nebunete. Unde era maina promis de american? El sri din main. Toth se ndrepta spre el chioptnd uor, cu o geant de voiaj n mn. Deodat, Malko realiz ce se ntmpla cu adevrat. Totul i se revela acum cu o claritate extraordinar i atroce. Cnd ungurul se afla doar la zece pai de el, i strig ct putu de tare: Plecai! Plecai repede! Instantaneu, Toth fcu stnga-mprejur. chiopta stngaci ctre Lada albastr. Cineva ni dintre florile din spatele ungurului. Un brbat ce se ascunsese acolo se npusti pe trotuar. Janos, fii atent! Ungurul se ntoarse dintr-odat, vrnd mna n geanta de voiaj i scond de acolo o mitralier scurt. Agresorul ndrept spre el un pistol i cei doi brbai traser amndoi n acelai timp. Janos Toth se cltin, dar nu czu, n timp ce

144

cellalt se ndoi din ale i se prbui grmad pe trotuar. Zgomotul rafalei se pierdu n vacarmul circulaiei de pe bulevardul Muzeului. Janos Toth avu o ezitare. Deodat, din cldirea Potei, aprur doi brbai care strigau ceva agitnd nite pistoale. Unul dintre ei trase un foc n direcia teroritilor. L-a ucis, i zise Malko. Dar ungurul se mulumi s se rsuceasc. Apoi mitraliera sa se ridic i el mtur intrarea Potei cu o lung rafal. Geamurile zburar n ndri i cei doi brbai czur ca secerai. Janos Toth arunc ncrctorul golit i puse imediat altul. n acel moment, din florrie apru un al doilea poliist. Janos Toth i trecu mitraliera n mna stng, lu un obiect din geanta de mn i, cu un gest precis, l arunc spre chioc. Malko abia avu timp s se ascund dup un copac nainte ca micul chioc s sar n aer ntr-o jerb de flori i flcri De ast dat, trectorii alarmai ddur buzna din toate direciile. Toth ncerc s se ndrepte ctre main, rencrcndu-i arma din mers. Malko se apropie i observ mai muli ini ce traversau n fug drumul. Toi preau narmai. Ceva mai departe, n mijlocul oselei, se opri o main ce bloca toat circulaia. Un brbat foarte tnr sri din Lada albastr innd n mini un Kalanikov. El atept s treac un autobuz i deschise focul asupra celor ce traversau drumul. Janos Toth se adposti n spatele mainii ca s-i secere cu mitraliera. Timp de cteva secunde, nu se auzi dect clnnitul armelor de foc. Apoi, tnrul pru c alunec de-a lungul caroseriei. Sngele i nea din nas i din gur. Fusese nimerit de mai multe proiectile. n loc s se urce n main i s se salveze, Toth se ntoarse, arunc cu o grenad n adversarii si i se aplec asupra muribundului. Szuszi Sibrik deschise la rndul ei portiera i ncepu s-l trag pe rnit nuntrul mainii. Malko veni i el. Janos ridic privirea ctre el. Malko se atepta la nite reprouri extrem de severe, dar ungurul se mulumi s-i

145

spun: Repede, protejai-v! Eu nu pot s-l las aici. Malko lu arma nc fierbinte, un MP 44, de fabricaie german. Trei brbai veneau dinspre muzeu. El i ochii la picioare i trase. Arma grea de asalt ricoa n umrul su, scuipnd duliile i proiectilele mortale. Doi dintre brbai se prbuir, iar al treilea se arunc prudent pe asfalt. Malko vzu chipul inundat de sudoare al lui Janos Toth i privirea lui rtcit, apoi auzi iptul lui Szuszi, n timp ce o ploaie de gloane se abtu asupra mainii. Un nou grup de asaltani apruse ca din senin din spatele mainii. Luneta fu pulverizat n mii de cioburi. Szuszi se ghemui lipit de caroserie. Malko plonja n spatele capotei i auzi deodat o voce amplificat de un megafon: Herr Linge, nu facei prostii. Lsai jos arma. El ntoarse capul i l vzu pe colonelul Antonov, n picioare pe scrile muzeului. nconjurat de mai muli brbai. Furios la culme, Malko ridic arma i aps pe trgaci. Trase dou gloane, apoi culasa sun n gol. Rmsese fr muniie. Janos Toth, care sufla ca o foc, l mpinse. Malko l vzu deschiznd portiera i aruncndu-i arma nuntru. Ungurul se ntoarse. Acum, mai muli brbai soseau alergnd pe oseaua brusc pustiit. El arunc ultima grenad. Asaltanii se aruncar imediat pe asfalt. Doar unul vru s arunce napoi grenada czut la picioarele sale. El se aplec, o lu de jos, dar imediat fu nvluit ntr-o jerb de flcri. Mna i zbur prin aer ca o minge de tenis, smuls din ncheietura pumnului de explozie, iar el se ndoi din ale, cu abdomenul sfiat de schijele din metal ncins. Asta i ddu rgaz lui Toth ca s se instaleze la volan. El demar cu brutalitate, tie drumul clcnd pe unul dintre rnii i dispru n micua strad ce se afla pe o latur a muzeului. Totul se petrecuse att de iute, nct Malko nu mai avusese timp s urce. El arunc arma acum inutil i, ncercnd s nu alunece n blile de snge, reui s fug ctre maina sa. Se ateptase s o gseasc ciuruit de gloane, dar era intact. Motorul funciona perfect i, ndat ce o bg n vitez, ni spre intersecia Rakoczi, reuind s

146

evite maina poliiei oprit n mijlocul oselei. Ca un automat, el vir la stnga n bulevardul Kossuth, apoi se angaja pe o strad mai linitit, continundu-i drumul printr-un labirint de strdue pustii, pn ce ajunse ntr-o nou pia. El i continu drumul n direcie dreapt pn ce ajunse pe rmul Dunrii. Poliia urma s ridice peste tot baraje. Aa c trebuia s acioneze repede. Unde oare fugise ungurul? Poate c Szuszi era rnit. Oricum, tnrul era grav rnit. Poliia avea numrul mainii lui. Ce avea s fac cu Ilonka? Nu putea s o lase la Gellert. Brusc, i aminti de cel ce era responsabil de tot ce se ntmplase. Colonelul Antonov i fcuse doar meseria. Era adversarul lor. Ungurii, deasemenea. Dar George Hamilton l minise i, cu snge rece, i trimisese pe ceilali la o moarte sigur. Chiar dac asculta de nite ordine, tot era un mare ticlos. Malko i zise c ultimul lucru pe care trebuia s-l fac nainte s prseasc Budapesta, era s-i trimit un glon n cap. Pentru asta avea pistolul primit de la colonelul Antonov. Nu-i mai psa de consecine. Oricum, deja trsese n unguri i n agenii KGB. Era aproape sigur c ucisese sau rnise vreunul. CIA nu avea s ridice un deget n aprarea lui. Era ncolit din toate prile i exista o ans extrem de mic s poat fugi din Ungaria. Dac filiera arab ar funciona Ilonka avea s mai atepte puin. El intr pe Belgrad Rakpart, apoi urc spre nord. ndreptndu-se ctre Ambasada american.

147

Capitolul XVI.
Lumina sczut fcea ca atmosfera din birou s fie nc i mai sinistr. George Hamilton fixa cu un aer absent sticla de J&B din care golise cam o treime de la nceputul dup-amiezii. Se simea cu moralul la pmnt i nici din punct de vedere fizic nu era mai breaz. Alcoolul l fcea s nu se mai gndeasc la nimic. Ar fi trebuit s-i astupe urechile cnd secretara l ntrebase dac era acolo pentru Mr. Linge Acum, ceasul cu pendula de pe birou arta ora patru fr cinci minute i totul avea s se sfreasc n mai puin de cteva minute. Biletul su de avion pentru Viena era pus pe birou, dar nu era nc sigur dac va pleca. Timpul nefavorabil bloca aeroportul din Budapesta. Simea c nu va avea curaj s petreac toat seara singur. Trase spre el un formular pregtit de ctre secretar i l semn cu o mn sigur. Era cererea sa de mutare. Era hotrt s nu-i rennoiasc contractul cu Central Intelligence Agency. Avea de gnd s prseasc Compania. Chiar dac ar fi fost obligat s omeze. Cnd venise aici, nu bnuise ce treburi murdare va trebui s acopere. El, care era blnd ca un mieluel. Bineneles, nu omorse pe nimeni, nu trsese nici un singur foc mcar. Minciunile lui ns aveau s cauzeze moartea a mai multor persoane, chiar dac fuseser spuse n interesul rii sale. Ideea era frumoas, dar numai de la distan. El mai nghii o duc de whisky care i arse gtlejul, cci era hotrt s se mbete cri Se ridic i se uit pe fereastr la steaua roie nlat pe sediul Partidului Muncitoresc Ungar. Ea prea s-l sfideze George Hamilton era att de absorbit n gnduri, c abia auzi btaia din u. Dup apelul telefonic al lui Malko, el dduse ordin s nu fie deranjat Cu regret, spuse Intrai. Era Susan, secretara de la biroul Cifru. Sir, anun ea. Un mesaj flash-cosmic tocmai a sosit de la Viena. Trebuie s sunai imediat la centrala de acolo. V caut Mr. Ham.

148

Era vorba de eful Centralei CIA din Viena. Venii s vorbii de aici, spuse ea, telefonul dumneavoastr poate fi ascultat. George Hamilton avea chef s vorbeasc cu Ham, ca de mere pduree, dar nu putea s neglijeze o comunicare flash-cosmic. O urm pe Susan pn n micua camer nchis cu o broasc cu cifru, n care se derulau toate transmisiile confideniale. Secretara puse n funciune aparatura de bruiaj. Astfel, chiar dac ruii interceptau comunicrile, le-ar fi trebuit trei zile pn ce un computer de putere mare ar fi reconstituit conversaia, iar rui nu aveau n dotare un computer de acest calibru. Avei legtura cu Mr. Ham, l anun Susan nainte de a se retrage din birou. La telefon, Hamilton, spuse eful centralei. Despre ce este vorba? Oprii imediat operaiunea Shamrock, se auzi vocea lui David Ham. George Hamilton rmase mut. Shamrock era numele de cod al operaiunii ce consta n a-l livra ruilor pe ostaticul lor, ministrul sovietic, peste capul lui Malko Linge, agentul negru al CIA, manipulat de ctre propriii lui efi. Americanul simi c nu-i mai poate controla intestinele i c i se taie picioarele. Cu un gest automat, se uit la ceas. Era patru i trei minute. La ora asta, totul fusese consumat. Dar este imposibil, Dave, fcu el cu un glas fr vlag. Operaiunea este n curs de desfurare. Poate c s-a i ncheiat. Holy shit! njur interlocutorul su. Trebuie s faci ceva. Am ascultat ordinele, protest slab George Hamilton. Cu toate c nu mi-a plcut deloc.

Nu este vina dumneavoastr, se grbi s lmureasc lucrurile eful Centralei din Viena. Ordinul a sosit direct de la Langley. De la nsui Capucci. Chiar el m-a sunat acum zece minute. Era nebun de furie. Ce s-a ntmplat? Centrala din Londra a fcut o anchet n legtur cu

149

moartea lui Ferenszi, i explic eful Centralei din Viena. tii, tipul despre care se spune c ar fi declanat toat operaiunea pe contul nostru. Din punct de vedere teoretic, el era mort din cauza unui atac de cord. Dar a fost demontat broasca de la u i examinat la microscop Sau gsit nite urme. Ua a fost deschis cu un paspartu de ctre nite profesioniti. i ce nseamn asta? Asta nseamn c cineva a venit s-l sinucid. Bineneles c nu a fost gsit nici o urm. Exist ns multe produse care nu las urme. Bineneles c nu a avut loc nici o autopsie. Poate s fie plin de adrenalin sau chiar de curara. Oricum, Compania este convins c moartea lui nu a fost natural. Fii mai explicit, spuse George Hamilton. Omologul su vienez rnji dezamgit. Asta nseamn c ruii ne-au tras frumuel pe sfoar. Ferenszi era manipulat de ei. S-au debarasat de el ca s nu mai poat vorbi i ca s-l lase pe cellalt fraier s se descurce singur. Ce interes au avut ca s monteze toat aceast lovitur? Deocamdat nu tim nc nimic, mrturisi David Ham. n orice caz, nu merit s-i mai ajutm ca s-i recupereze ministrul. Acum avem contiina linitit. Aa c, dac mai avei ceva timp, ncercai s anulai operaiunea. Noi o s ne recuperm agentul i o s lsm totul balt. S se descurce singuri. Putei face ceva n acest sens? Habar n-am, mrturisi Hamilton. n acest moment, teroritii i ministrul sechestrat trebuie c se afl deja n mna KGB-ului sau sunt mori. Ct despre agentul nostru, nu tiu ce soart o fi avut. Nu i-am spus adevrul. Doar fusese un understatement. Facei totui ceva! url n telefon David Ham. i dac este prea trziu, trimitei o declaraie solemn de protest. S-i ia angajamentul c nu-i vor judeca pe aceti tipi cu prea mare severitate. Altfel, Preedintele va fi foc de suprare Dar KGB-ul de aici? Cu siguran c nu este la curent cu cele ntmplate.

150

Voi vedea ce se mai poate face. George Hamilton puse telefonul n furc, simindu-se deodat perfect treaz. i lu haina din birou i cobor scara ntr-o stare de mare agitaie. Simea c-i ia foc creierul. Primul lucru de fcut era s mearg la locul ntlnirii. Dup aceea, dac ar fi fost prea trziu, la sediul Serviciilor maghiare. Sau la Ambasada URSS ca s-l ntlneasc pe colonelul Antonov. i s ncerce s negocieze cu el Inima i btea nebunete cnd urc la volanul Buickului su. n clipa n care demar, auzi n spate un sunet de claxon i arunc o privire n oglinda retrovizoare. Simi atunci cum un uria val de bucurie i inund sufletul. Era maina agentului lor. Cel puin acesta era salvat. Americanul sri ct putu de repede din main i se repezi la vehiculul care tocmai se oprise n spatele mainii sale. oferul celeilalte maini cobor geamul. George Hamilton avu timp s vad doi ochi aurii, striai cu vinioare verzi i lipsii aproape total de orice expresie, de parc ar fi fost acoperii de o pelicul de ghea. Apoi o voce tioas i izbi auzul. V ducei s v primii recompensa, Mr. Hamilton? George Hamilton nu avu timp s rspund. El vzu braul drept al lui Malko ntins ctre el, innd un revolver automat, ntr-o fraciune de secund, avea s moar. Se auzi o explozie asurzitoare, iar el se ddu instinctiv napoi.

Malko aps pe trgaciul revolverului Mauser fr nici un fel de remucri. Cineva trebuia s plteasc. George Hamilton l minise de mai multe ori, n deplin cunotin de cauz asupra consecinelor minciunilor sale. Nu ar fi fost dect un mort n plus. Detonaia i asurzi, cu mult mai mult dect era normal. Avu impresia c braul drept i este smuls. i privi mna, mirat c o mai vede ntreag. Nu simea nimic. Dimpotriv, Mauserul prea ca demontat. Nu mai avea nici culas i nici eava! George Hamilton, aflat de cealalt parte a portierei, l privea nuc. Malko realiz brusc c glonul explodase pe eava armei,

151

proiectnd culasa napoi. Dac ar fi inut arma n mod normal, adic direct n fa, acea culas l-ar fi izbit n plin piept sau n fa, omorndu-l, sau rnindu-l grav El se ntoarse i vzu c bancheta de lng el era grav sfiat. Acolo se nfundaser schijele armei Revzu cu ochii minii zmbetul colonelului KGB din clipa n care-i druise Mauserul. Dac Malko l-ar fi folosit mpotriva lui, s-ar fi sinucis. Era vorba de o lovitur extrem de vicioas. Mna sa i revenise din amoreal dar l durea cumplit. Mirosul puternic de cordit ars i ardea nrile. Arunc n main ceea ce mai rmsese din revolver. Degetele ncepuser s i se umfle. George Hamilton. Transformat n stan de piatr, spuse blbindu-se: Dar ce v-a apucat? Ce s-a ntmplat? Ai nnebunit? n culmea furiei, Malko sri din main i-l mbrnci pe american pe trotuarul din faa ambasadei. Nu, nu sunt nebun i chiar am vrut s v zbor creierii. Regret din inim c arma a fost sabotat. Altfel nu ai mai fi avut capul pe umeri Venii, n-are sens s ne oprim aici. Precis c detonaia a fost auzit. George Hamilton se ls condus. Scrpinndu-se n barb, se simea depit de evenimente i nu reuea nc s realizeze faptul c tocmai scpase de la moarte. Abia cnd se vzu lng ascensor, spuse cu o voce slab: Tocmai veneam s v caut. Operaiunea a fost decomandat. Nu mai trebuie s-i predm pe disideni ruilor. Washingtonul a Ruii ne-au tras pe sfoar Am primit de la Viena ordin ca s Acum era rndul Iu Malko s nu mai neleag nimic. Aadar, ruii se puseser de acord cu americanii ca s-l prind i s-l predea pe Janos Toth KGB-ului. Nu se nelase. Dar de ce i schimbaser hotrrea? El l mpinse pe eful Centralei CIA n ascensor i nchise ua. Acum este prea trziu. Trebuia s v trezii cu o or mai devreme. Au fost luai de agenii KGB? Nu tiu, spuse Malko. Poate c sunt rnii sau mori, poate c au reuit s fug. Ct despre mine, tiu c am tras

152

i n agenii KGB sau MVA i c i-am nimerit pe muli dintre ei. Este inutil s mai adaug c acum nu mai sunt persona grata. Exist riscul de a rmne pe timp nelimitat n aceast ambasad. Cardinalul Mindszenty rmsese acolo cincisprezece ani bunicei. George Hamilton asculta vorbele lui Malko, ngrozit de-a binelea. Lucrurile stteau i mai prost dect i nchipuise. Acum toat lumea va fi furioas. Disidenii, ruii, ungurii i americanii. Halal succes, ntr-adevr! El i aduse aminte de deviza secret a celor din CIA: Cover your ass23. Acum era momentul s o pun n practic. Eu nu am nici o vin, am ascultat doar de ordinele primite, spuse el. Este exact ce a afirmat i Herman Goring la procesul de la Nurenberg i tot a fost spnzurat, zise Malko sarcastic. Hamilton pru s nu aprecieze aceast comparaie. Cei doi urcar n birou i, imediat, Susan telefona la Viena. Cnd obinu legtura, George Hamilton ddu un raport complet asupra situaiei. eful Centralei din Viena pru mai degrab uurat. Prinul Malko este acolo? Bine, acesta-i lucrul principal. Nu trebuie s ne mai ocupm de restul. O s aranjm noi cumva cu KGB-ul. La urma urmelor, doar ei au pus la cale aceast afacere murdar. Oprii-l pe prin la ambasad pn la noi ordine. Nu vrem s i se ntmple ceva. Iar ceilali n-au dect s se descurce ntre ei. Oricum, doar nu vom aduce la noi un ministru sovietic. De cnd cu evenimentele din Teheran m-am sturat pn-n gt de povetile astea cu ostatici. Ai neles? Am neles, spuse Hamilton cu o uurare imens n glas. El nchise telefonul i-i transmise lui Malko mesajul primit. Rpirea ministrului sovietic de ctre un grup de disideni unguri nu era treaba lor. Att timp ct nu americanii erau responsabili de treaba asta. Desigur c CIA avea toat simpatia pentru cei care reuiser s duc la capt o aciune att de grea, ns nu aveau nici un motiv s i-o manifeste pe fa.
23

CYA: Asigur-i spatele (n.t.).

153

Prinul Malko putea s aib ncredere n Centrala de la Viena, care l va ajuta s plece ct mai repede din Ungaria. Era doar o chestiune de negociere. Acum suntei mulumit? l ntreb George Hamilton, care simea cu norii s-au mai mprtiat. Nu, fcu rece Malko. De ce? Din cauz c va trebui s mai stai puin la noi? O s avei cri de citit i cu siguran c nu va dura prea mult. Aici suntei doar ntre prieteni. M lipsesc bucuros de aa prieteni, rspunse Malko fr nici un fel de menajament. Eu m simt angajat fa de Janos Toth. Din cauza voastr l-am minit i acum nu vreau s-l abandonez. Nu vru s-i mai pomeneasc de femeia care l atepta i acum n camera 707 a hotelului Gellert. Chiar i fr ea, ar fi reacionat n acelai mod. Ce vrei s spunei? Malko ntinse mna stng. Dreapta, paralizat de durere, era deja umflat pn la ncheietura minii. Dai-mi cheile mainii dumneavoastr i o arm care s funcioneze. Voi ncerca s-i gsesc i s-i scot din aceast ar. Chiar i fr ajutorul dumneavoastr.

154

Capitolul XVII.
George Hamilton l privea pe Malko ca i cum acesta ar fi debitat o obscenitate ngrozitoare. Ziua asta era cu adevrat teribil! El se ls s cad n fotoliu i i trecu nervos mna prin pr. Se jur n sinea lui s prseasc CIA ct mai curnd posibil. Ochii aurii strbtui de firioare verzi l fixau cu o putere de fascinaie incredibil. Parc era o cobr care i paralizeaz prada. El era iepuraul i ddu seama c minile i tremurau. Acest om ar fi putut s-l ucid. Un singur gnd l obseda acum; s scape. Dar n punctul n care se afla Malko repet cu o voce glacial: Unde sunt cheile? Sunt n main, se blbi americanul cu o voce abia auzit. Dar, pentru numele lui Dumnezeu Mai am nevoie i de o arm. George Hamilton cltin din cap. Nu am nici una. Doar pucaii marini sunt narmai, dar ei nu ne-ar da. Fr s mai scoat vreun cuvnt, Malko nconjur biroul i ncepu s trag de toate sertarele. Nu gsi ns nimic. Americanul l privea stupefiat. Malko se lovi n bra de colul unui dulap i scoase un ipt de durere. Acum nu mai putea s-i mite nici un deget i mna l durea chiar i la simpla ei atingere. Suntei nebun de legat, opti Hamilton. Ar trebui s v ngrijii. Malko se scutur. I se nvrtea capul i durerea i provoca o stare de vom. Mai trebuie s facei ceva pentru mine, zise el. Trimitei imediat un telex la Langley, la Divizia Operaiuni, n atenia lui David Wise, Deputy Director. Facei un raport al situaiei, n cazul n care el nu este la curent. Precizai c eu mi voi continua misiunea i c am intenia s-i scot din ar pe Janos Toth, pe complicii si i poate pe ministrul sovietic. Asta pentru c m-am angajat fa de ei s fac acest lucru. i

155

mai exist o persoan care m-a ajutat i care i va pierde viaa n cazul n care eu mi iau tlpia. David Wise m cunoate perfect i m va nelege. Nu tiu dac am sori de izbnd. Trimitei telexul i ntrebai-l dac suntei autorizat s m ajutai. V voi suna mai trziu s-mi comunicai rezultatul. Suntei complet nebun, fcu americanul cu o voce slab. O s v vneze ca pe un iepure ncotro mergei? Habar n-am, mrturisi Malko. El travers biroul, iei trntind ua n urma lui i se repezi pe scri n jos. Era att de furios, nct nu mai judeca. i prea doar ru c nu are o arm. Mna dreapt nu l mai asculta deloc. Era umflat i l durea ngrozitor. Buickul lui George Hamilton era parcat n faa ambasadei. Malko se strecur la volan. Zgomotul motorului de mare putere l mai liniti puin. Cel puin, placa de nmatriculare CD l va feri de controalele de rutin El ocoli piaa, apoi vir la dreapta pe strada Arany. Ce se afla pe rmul Dunrii. n primul rnd, avea s o recupereze pe Ilonka: Tnra unguroaic trebuia s fie moart de fric i Malko nu putea s-i telefoneze. Doar ea ar mai fi putut fi n stare s-l gseasc pe Janos Toth, dac acest lucru era posibil. Ptrunznd n circulaia de pe Jozsef-Attila, el i spuse c KGB-ul trebuia s fie deja pe urmele sale. Colonelul Antonov nu putea s stea cu minile n sn.

Intrai, strig Mate Balzs. Silueta masiv a colonelului Antonov apru n cadrul uii. Rusul czu pe unul din scaune, care scri sub povara lui. i ndeprt cu mna uvia de pr care i czuse pe fruntea ngust. eful Serviciilor maghiare l privea un amestec de ur i dispre. Din cauza acestui imbecil, situaia era acum disperat. Rusul i pierduse toat trufia. Doi dintre oamenii mei sunt mori, spuse el. Ali trei sunt grav rnii. Unul are n cap un glon care nu poate fi extras. Mate Balzs ridic din umeri. Sunt dezolat, colonele, dar nu-mi asum nici o

156

responsabilitate pentru acest incident. Dumneavoastr ai decis s acionai de unul singur mpreun cu americanii, iar acetia v-au tras pe sfoar. Dac oamenii mei care cunosc bine oraul ar fi montat operaiunea de urmrire, nu i-ar fi lsat pe vinovai s le scape din ochi. Noi dispuneam de posibilitatea de a-i prinde pe toi vii. Avem grenade care orbesc Avnd n vedere gravitatea situaiei de fa. Am fcut deja un raport ctre Janos Kadar, n legtur cu ultimele evenimente. I-ai gsit? ntreb colonelul, nsufleit de speran. Era ora apte i el venea direct de la biroul su, unde agitaia era maxim. Generalul Rotov l prevenise c dac nu-i gsea pe fugari, putea s-i ia adio de la cariera sa n KGB. Nu, nu am gsit nici mcar o urm, zise Mate Balzs. Potrivit spuselor martorilor, au un om rnit grav i maina lor este ciuruit de gloane. N-am putut s dm ns de urma ei. Dup cum au reuit s se fac nevzui, presupun c au o ascunztoare sigur. Dar s-ar putea s aib nevoie de un doctor Ce tii despre agentul americanilor? Credem c s-a refugiat la Ambasada american. Maina lui este parcat acolo. Nu cred c este att de dement nct s-i ard de o plimbare prin ora, cci l-am aresta imediat. Ochii colonelului aruncau scntei. Dac punei mna pe el. V ordon s m anunai imediat. Voi face ca s fie imediat extrdat Uniunii Sovietice pentru crimele comise. A tras n oamenii mei. Ungurul ridic iar din umeri. Ar fi mai nimerit s-i gsim mai nti pe ceilali. M ngrijoreaz mult soarta ministrului Suslov. Poate c s-au hotrt s-l lichideze imediat dup acest eveniment. Ar fi fost mai bine dac l-am fi gsit mai devreme Acum trecem prin sit toat Budapesta. Unde pot s v gsesc? M ntorc la birou. Trebuie s fac un raport pentru superiorii mei. Mate Balzs reui s rmn indiferent. Avea s scape n curnd de colonelul Antonov. Sovieticii nu iertau niciodat acest gen de eec.

157

Atunci v doresc mult noroc, i zise el. Colonelul Antonov iei din birou, adus de spate. Nu i fcea nici un fel de iluzii. Organele de securitate nu-l vor ierta c i-a lsat s-i scape printre degete pe agentul americanilor i pe teroriti. Brusc, se gndi dac nu ar fi mai bine pentru el s o tearg n Vest. Cunotea destule lucruri ca s fie suficient de interesant n ochii unui serviciu occidental El se urc n main gndindu-se la acest lucru. Mate Balzs observa Mercedesul de la fereastr. ndat ce l vzu c dispare, se ntoarse la biroul su i aps pe butonul soneriei. Gyula, adjunctul su, i fcu apariia. Ai vreo noutate? Nu, Balzs Elvtars, spuse simplu adjunctul. n afar de o poveste amuzant, nu am nimic nou. Micua prieten a lui Halpern Ferenc a disprut i el ne cere s o cutm. Este convins c se ascunde n ora mpreun cu amantul ei. Tipul vrea s o omoare Ferenc Halpern era eful de cabinet al ministrului de Interne. Era un tip sangvin, gelos ca un cazac. Mate Balzs prea c nu-i crede urechilor. S-o gseti imediat, Gyula, zise el. Pune toi oamenii de care dispui s o caute Gyula Rakos se uit la eful su ca la un nebun Acesta nu avea obiceiul s-i foloseasc agenii doar pentru c s-i fac plcere unui aparatcik. Vzndu-i stupoarea, Mate Balzs adug: Exist un element pe care l ignori, Gyula. i anume, c agentul americanilor o cunoate foarte bine pe femeiuc asta. Au fost vzui mpreun de mai multe ori. Am aflat c a fost amanta lui n Vest Mate Balzs se opri. Totul se potrivea. Era exact pista de care avea nevoie. Lucrul acesta explica uurina cu care agentul CIA se descurcase n Budapesta. Trebuie s o gseti cu orice pre, repet el. Cercetai printre oamenii din anturajul ei: personalul, oamenii de la locul de munc, orice. Controlai toate magazinele i toate locurile unde obinuia s mearg. Am plecat, zise Gyula Rakos. El iei din birou, iar Mate Balzs i umplu pipa ntr-o stare

158

de mare surescitare. Dac reuea s-i prind pe fugari i s-i duc pe tav la Moscova, victoria lui asupra colonelului Antonov ar fi fost total. Iar ruii nu ar mai fi avut nici un motiv ca s strng laul n jurul Ungariei.

Malko trecuse deja de dou ori prin faa hotelului Gellert ncercnd s depisteze o eventual urmrire. Nu vzu nici o main suspect, dar putea fi cineva ascuns n hol. i era imposibil s o previn pe Ilonka. Trebuia s mearg la ea. El parc maina la o extremitate a parchingului i intr n hotel. n fiecare secund, se atepta ca cineva s-i pun o mn pe umr. Abia n ascensor respir mai uurat. Culoarul de la etajul apte era pustiu. Se ndrept repede ctre camera cu numrul 707 i btu la u, cu inima btnd puternic. Linite. Btu din nou i simi o prezen n spatele uii. Cu gura lipit de u, el spuse n oapt: Ilonka, sunt eu, Malko. Imediat ua se deschise i Ilonka Ungvar i se arunc n brae plngnd. Era aproape de nerecunoscut, cu prul strns ntr-un coc, cu faa tras i cu cearcne negre n jurul ochilor. Tocmai m pregteam s plec, murmur ea. Credeam c ai murit. Geanta ei era pregtit lng ieire. Malko i povesti pe scurt ce se ntmplase, Ilonka l asculta ngrozit. Unde au plecat oare? ntreb el. Nu tiu, fcu Ilonka. Nu tiu nimic despre acest Toth. Trebuie s m gndesc. Mai are i alte persoane cu el. Szuszi nu poate s se ntoarc la ea acas. O, nu tiu ce s zic De ast dat, m tem c nu pot s te ajut. Mi-e fric. Malko se aez. Mna l durea din ce n ce mai mult, provocndu-i o senzaie de lein. Dac KGB nu sosise nc aici, nsemna c ascunztoarea era nc bun. Cel puin pentru moment. Nu avea nici un sens s porneasc la ntmplare prin Budapesta. Putea fi oprit de vreun baraj. S ne gndim puin, zise el. Cunoti vreun doctor care s vin s-mi vad braul i s-mi calmeze puin durerile? Cred c da.

159

Ea se repezi la telefon, ceru o linie i urm o lung conversaie n ungurete. Dup ce puse telefonul n furc, ea spuse radioas: ntr-o jumtate de or, doctorul va fi aici. Pn atunci, odihnete-te puin. El se ls condus pn la pat i se lungi n el. Afar, furtuna se nteise. Malko se gndi la Janos Toth, care probabil c rtcea nc prin Budapesta dac nu cumva czuse n minile urmritorilor si. i toate astea, din cauza prostiei sale. n picioare lng pat, Ilonka l privea cu tandree. Sunt sigur c lucrurile se vor aranja, zise ea. Avea ntradevr un moral de fier. n primul rnd, avei nevoie de odihn. Iar mine v voi face o a doua injecie, zise doctorul. Sunt sigur c nu avei nimic rupt, dei nu ar strica s facei o radiografie imediat cum vei avea posibilitatea. Malko i privi braul bandajat. Graie xilocainei, nu mai simea nici o durere. Prietenul Ilonki, un btrn medic generalist, nu-i pusese nici o ntrebare. Se mulumise s-i pipie oasele i articulaiile ca s vad ct de mari sunt prejudiciile. Nu vru s primeasc nici un ban. El i zmbi lui Malko. Ai avut noroc c m-ai gsit. Trebuia s plec la Sofia, la un congres, dar nu am putut. Aeroportul este nchis din cauza timpului nefavorabil. Malko tresri. Suntei sigur de asta? Absolut sigur, confirm medicul. Am telefonat nainte de a veni aici. Nu exist nici o ans ca s fie deschis pn mine diminea. V mulumesc, spuse Malko. Ilonka l conduse pe doctor pn la u. Cele dou ore de odihn o fcuser s se simt ceva mai bine. Malko se uita la ea cu ochi strlucitori. tiu acum unde ne putem adposti. i spuse el. Unde? n apartamentul de pe Otober-6 Utka. Dac nu aterizeaz nici un avion, nseamn c nu exist riscul ca

160

proprietreasa s se ntoarc n seara asta. Dimpotriv, poate c Janos Toth a avut aceeai idee S mergem. El se felicit c nu-i dezvluise lui George Hamilton adresa unde se ascundea Janos Toth.

Malko i Ilonka Ungvar se amestecaser n mulimea aflat n hol. n parching nu era nimeni. Ajunseser aproape la Buick, cnd o voce de femeie se auzi n spatele lor. Nagysagos asszony!24 Ei se rsucir deodat. O femeie alerga dup ei. Dar este Sonia, exclam Ilonka. Ce caut aici? Malko simi ca un du ngheat. Cu toat agitaia, uitase de camerist. Venii repede! strig el. O trase ctre main. Plngnd, Sonia se urc lng stpna ei. Printre sughiuri, spunea ceva ce Malko nu putea nelege. A venit poliia, i traduse Ilonka. Au interogat-o ca s afle unde sunt. Dar ea s-a jurat c nu tie nimic. S-a speriat groaznic. Au ameninat-o cu pucria! i ce s-a mai ntmplat dup aceea? ntreb Malko deschiznd portiera mainii. Au lsat-o s plece. Ea a vrut s m previn imediat. Dumnezeule! nseamn c ne-au dat de urm. Era o mecherie veche de cnd lumea. Ilonka nelese. Strig ceva subretei sale care rmase n mijlocul parcrii, plngnd cu lacrimi amare. Malko demar cu brutalitate, parcurse zece metri i se trezi nas n nas cu un Fiat cenuiu cu patru brbai la bord. Era inutil s se ntrebe cine erau i ce cutau acolo i era imposibil s dea napoi, cci veneau din urm alte maini. Deasemenea era imposibil s fug pe jos. ntr-o fraciune de secund, Malko bg maina n mararier i parcurse zece metri. Apoi i lu avnt i ni nainte cu toat viteza. Cu minile ncletate de volan, el viz parte din fa a mainii poliiei i o izbi cu treizeci de kilometri la or, ntr-un zgomot asurzitor de tblrie. Greaua
24

Ce bine c v vd, stpn! (n.a.).

161

bar de protecie a Buickului i proteja perfect calandrul. El intr ca n mmlig n botul Fiatului, sfrmndu-l i proiectnd biata main la mai muli metri n spate. Fu ceva n genul efectului bilei de biliard. Cam ameit din pricina ocului, Malko vru s accelereze, motorul mugi, dar maina nu se mic din loc. O sudoare ngheat ncepu s-i inunde spinarea. Dac cutia de viteze era spart, erau pierdui. Ilonka ip. Maina poliiei fusese proiectat n zid, dar nimeni nu ieea din ea. Malko i ddu seama la timp c, din cauza ocului, maina ieise din vitez. El o bg din nou n vitez i porni, ndreptndu-se ctre Muegyetem Rakpart, marea arter ce se ntindea de-a lungul Dunrii. n timp ce se ndeprta, reuise s zreasc un brbat ce agita o arm i un altul care ncerca s se dea jos din maina avariat. Trei sute de metri mai departe, el se angaja n direcia Budei, pierzndu-se n traficul de pe Ferenk-Korut. Ilonka plngea, cu faa ngropat n mini. Malko i mngie ceafa cu mna rnit i amorit. Nu-i nimic, am reuit s scpm. El avea un rgaz extrem de mic. Acum, ungurii tiau n ce main se afl, aa c era nevoit s o abandoneze ct mai curnd posibil. Cercul se strngea din ce n ce mai mult n jurul su. O clip se simi ispitit s-l abandoneze pe Janos Toth i s aleag soluia cea mai uoar. Adic s se ntoarc la ambasad. Dar cunotea birocraia american. Tnra femeie nu fcea parte din nici un fel de serviciu. Niciodat CIA nu va accepta s o ajute s ias din ar. n Vietnam, CIA i lsase balt propriii ei ageni. Chiar n cazul n care nu l regsea pe Janos Toth, putea s mai reziste pn a doua zi. Atunci putea s se ntlneasc cu palestinianul i s ncerce s-i foloseasc filiera. Cu condiia ca ziaritii s nu scoat un cuvnt despre incidentul petrecut. Vremea era oribil. O ploaie torenial ntuneca zrile, inundnd parbrizul. Norii negrii fceau ca vizibilitatea s fie destul de redus, dar asta era n avantajul lui Malko. Ce ne facem dac nu gsim pe nimeni acolo? ntreb deodat Ilonka. O s reuim noi cumva s ptrundem nuntru, zise Malko. Trebuie ns s lsm maina mai departe, ca s nu

162

ne repereze cineva. Nu, fcu Ilonka. Mai bine s-o lsm n faa Ambasadei americane. Vor crede c te-ai ntors acolo. S-ar putea ca locul s fie supravegheat, n cele din urm, se deciser s lase maina n Aradi Utca, o strdu linitit din cartierul rezidenial. Apoi pornir mergnd pe jos pe Nepkoztarsasag. Nu se vedea nici un pieton, iar ploaia se nteise i mai mult. Cei doi urcar ncovoiai trista strdu Oktober-Utca i intrar n cldirea de la numrul 26. n curte erau parcate cteva maini. Nici una nu era a lui Janos Toth Malko ncepu s urce scrile. Cu fiecare treapt, simea cum teama l cuprinde din ce n ce mai tare. Oare ce l atepta acolo, sus? Dac KGB-ul reuise s gseasc apartamentul i le ntinsese o curs? Chiar dac Janos Toth avusese aceeai idee ca i el. Cu siguran c nu mai nutrea aceleai sentimente fa de persoana lui Erau acum pe palier. Galeria exterioar ce fcea ocolul imobilului era pustie. Din spatele unor ferestre se putea vedea lumin, dar apartamentul teroritilor prea scufundat n ntuneric. Aadar, stpna nu se ntorsese nc. Ateapt-m aici, zise Malko. Dac pesc ceva, salveaz-te i cere azil la Ambasada Statelor Unite. Ei se mbriar repede, apoi Malko ptrunse n galerie. Apoi btu la u. Nu primi nici un rspuns. Atunci el se aplec spre fereastr, ncercnd s priveasc n interior. Putea fi observat dinuntru. Lovi uor geamul ca s-i probeze rezistena. Tocmai voia s-l sparg, cnd un scrit l fcu s se ntoarc. Ua se deschisese. Janos Toth sttea n prag, ndreptnd un ditamai revolverul ctre el. Nu avea ochelarii pui, iar ochii si albatri de miop i ddeau un aer insolit. Malko rmase nemicat. i ddea seama c n faa sa avea un om nebun.

163

Capitolul XVIII.
Szervusz! fcu ungurul. Nu v mai ateptam Glasul i era ncrcat cu ironie, dar ochii lui albatri aveau o strlucire periculoas. Malko simi c Janos Toth era ntr-o stare n care putea s fie capabil de orice. Risca s se lase omort de un om pe care venise s-l salveze. nfruntarea dintre ei se prelungea. Ea fu ntrerupt de sosirea Ilonki Ungvar. Privirea ungurului se ainti asupra ei. Nu mai lipsesc dect prietenii dumneavoastr din KGB, zise el. Unde sunt? Sau ateapt jos? Nu vorbii prostii, zise Malko. Suntem i aa destul de tracasai. M-am gndit c ai avut aceeai idee ca i noi. Din cauza timpului nefavorabil Avem puin noroc, oft ungurul. Avionul de la Moscova nu va putea sosi dect mine. Dar asta nu va schimba mare lucru. Poate c ncepu s spun Malko. Intrai, ordon Toth cu o voce uscat. Ne-ai trdat de dou ori, dar nu vei mai reui i a treia oar, v asigur de acest lucru Malko i Ilonka intrar n apartament. Imediat, ungurul ncuie ua dup ei. nuntru domnea o cldur nbuitoare ce contrasta puternic cu frigul de afar. Janos Toth, fr sdea drumul revolverului, i mpinse n camera cea mai mare. Szuszi Sibrik fuma pe un scaun n faa mesei pe care era aezat o puc mitralier i mai multe ncrctoare, Ilonka Ungvar o interpel n ungurete, dar ea i rspunse printr-o fraz scurt i tioas. Unde este tnrul de la volan? ntreb Malko. Este mort, fcu Toth. Dar ministrul? El este aici. Ungurul ddu o draperie la o parte i ls s se vad o cmru plin cu instrumente muzicale. Un brbat era ntins pe o ptur, chiar pe podea. Avea faa cenuie i ochii nchii. Malko crezu c este mort. Era Valeri Ilici Suslov,

164

ministrul de Interne al Uniunii Sovietice. Este rnit? Este pe moarte, spuse simplu Janos Toth. Desfacei-i paltonul. Malko ngenunche i desfcu paltonul rusului. Un miros fad de snge i izbi nrile. Pntecele brbatului era ca un burete nsngerat. ntre pantalon i piele era un prosop mpturit, nmuiat n snge. Cum s-a ntmplat? Ticloii au tras n main, explic Janos Toth. El se afla n portbagaj i a fost nimerit de mai multe gloane. Dar cum de ai putut s-l aducei pn aici sus? Nu tiu, mrturisi ungurul. Am tras maina chiar la intrare. Atunci nc mai putea s mearg. L-am ajutat eu i Szuszi. Apoi ea s-a dus s parcheze maina mai departe de aici. Cu cadavrul lui Nagy nuntru. El a murit aproape imediat. Rusul va muri dac nu este dus la un spital, remarc Malko. De ce nu-l lsai undeva? Prezena ministrului sovietic nu putea dect s le agraveze situaia. n plus, dac ruii l gseau, ar mai fi slbit puin cercetrile. Janos Toth l scoase din cmru cu o expresie furioas. Niciodat! zise el. Nu le voi face bucuria asta. Oricum, nu mai am nici o speran. Mine, va sosi mtua lui Nagy, care ne va denuna imediat, dar voi avea grij s-mi vnd foarte scump pielea Mai am nc destule arme i muniii, datorit prietenului meu Ferenszi. Probabil c este mndru de mine acolo unde se afl acum. Prietenul dumneavoastr Ferenszi era un agent dublu, zise Malko, profitnd de ocazie. V-a manipulat ca s acionai cum au vrut sovieticii. A fost asasinat de ei ca s nu descoperii adevrul. Ochii albatri ai lui Janos Toth aruncau fulgere. El ndrept arma ctre Malko i strig: Asta-i o minciun sfruntat! Ferenszi Benedek era un patriot adevrat. Ticloii din CIA l-au trdat. Poate c tot ei l-au i ucis. Ce motiv ar fi avut ruii s-i rpeasc propriul ministru? Credei c cei din KGB doar se prefac c m caut?

165

Chipul i era schimonosit de ur. V-ai ntors aici cci dorii s m trdai! Suntei un nemernic vndut ruilor! Ungurul fcuse spume la gur. Malko se afurisi c vorbise. Toth i nfigea cu brutalitate pistolul n gt. La pmnt sau v ucid! Repede! Malko trebui s se supun. n starea n care se afla, ungurul ar fi fost capabil s-l ucid pe loc. Szuszi Sibrik se apropie de ei. El nu vzu venind lovitura bastonului de cauciuc dur, un gummy. Lovit la baza urechii drepte, Malko simi o lumin orbitoare, auzi iptul scos de Ilonka i i pierdu cunotina.

Cldura sufocant l trezi pe Malko din lein. Se simea ca un pui pus ntr-un cuptor. Deschise ochii i vzu c se afl n camera ce mare, direct pe podeaua goal, n apropiere de enorma sob din faian albastr, care se nla pn la plafon. Avea minile i picioarele legate cu un fir de nailon care i ptrundea n carne. Ua se deschise i n prag i fcu apariia Janos Toth, numai n cma, cu mnecile suflecate, cu pistolul bgat la bru, chioptnd din cauza protezei. Ce v-a apucat? l ntreb Malko. Dezlegai-m! V-am spus adevrul. Ferenszi Benedek era un trdtor i Trdtor suntei dumneavoastr, l ntrerupse ungurul. Nu tii cum s terminai mai repede. ntrebai-o i pe Ilonka, ea Ungvar Ilonka este o femeie ndrgostit, de aceea crede tot ce i spunei. MVA se preface c v caut, dar eu am vzut cu ochii mei ce s-a ntmplat astzi. Ruii nu au tras deloc n dumneavoastr n faa muzeului. Pentru c erai unul de-ai lor Nu-i adevrat! Janos Toth nl din umeri. Vocea sa reflecta o stare de excitaie cu greu ascuns i asta l alarm pe Malko. Oricum, nimic nu mai are importan, continu ungurul. Mine va trebui s prsesc acest apartament Nu tiu dac voi putea s ies din Ungaria, dar nainte de asta vreau s-mi

166

reglez toate socotelile. Ce vei face cu maina? Este nchiriat i pltit n avans. Acum este abandonat departe de aici. Ce avei de gnd s facei cu ministrul i cu mine? i unde este acum Ilonka? Am ncuiat-o n camera de alturi, care nu are ferestre, spuse Janos. Cnd voi fi gata de plecare, o s-i dau drumul. Se va descurca ea cumva ca s plece n Vest. Oricum, nu mai poate rmne aici. Din cauza amantului ei i a dumneavoastr. Cum rmne cu Suslov i cu mine? V voi ucide pe amndoi, zise cu simplitate ungurul, ntotdeauna am spus c-l voi ucide pe ministrul de Interne dac americanii nu-l vor lua. Ct despre dumneavoastr, doar tii c v-am prevenit de la nceput. V meritai moartea cu prisosin

Malko ncerc s ntlneasc privirea ochilor albatri, ascuni n spatele lentilelor groase. Ungurul nu glumea. El se apropie de soba imens i deschise portia. n camer pufni un val de cldur. Dac ministrul moare, zise brusc Toth, am de gnd s-i ard cadavrul n soba asta. Aa, nimeni nu va afla niciodat ce s-a ntmplat cu el. Sovieticii vor crede c l-ai recuperat El izbucni ntr-un hohot de rs dement. Malko nu ndrzni s scoat nici un cuvnt. Ungurul i pierduse minile. Se afla n minile unui nebun periculos. Asta era tot ce-i mai lipsea acum! Ungurul travers ncperea i intr n cmrua n care agoniza rusul. Cnd rmase singur, Malko ncerc s-i desfac legturile, dar Toth folosise corzi de pian foarte tari, care i intraser deja n carne. i fu imposibil s fac ceva. Peste cteva minute, ungurul iei de dup cortin. l tra de subsuori pe Valeri Ilici Suslov. El se opri lng Malko i spuse: E mort. Nu mai trebuie s-l execut eu. Ce avei de gnd s facei acum?

167

Vreau s-l tai bucele i s-l ard, fcu linitit Janos Toth. Numai aa voi putea s-l bag n sob. n tineree am fost mcelar, aa c tiu s folosesc cuitul. Malko prefer s nu rspund. Aventura sa se termina ntr-un comar. Ungurul apuc iar sinistra povar, travers din nou ncperea i dispru n baie. Dup un sfert de or apru iar innd n mini o minge nfurat ntr-un prosop plin de snge. Deschise portia sobei i arunc obiectul n flcri. Apoi nchise portia i l fix pe Malko. Privirea i era rtcit. Era capul lui Valeri Ilici Suslov. Pare s ard foarte bine. n curnd va urma i restul. n dou ore se va termina totul Apoi voi stinge focul, voi scoate oasele, iar Szuszi le va arunca la noapte n Dunre. Mine diminea, nainte s plecm, v voi trage un glon n cap. Malko nu ndrzni s pronune numele Ilonki. Era sigur c ungurul nu spusese adevrul cu privire la ea. Era obligat s o ucid ca s nu mai rmn n via nici un martor la ce i se ntmplase ministrului sovietic. Este cu adevrat nebun i spuse el. Focul duduia n sob de toat frumuseea. Ungurul dispru din nou. Desigur c pusese cadavrul n cad ca s nu umple totul cu snge. Dup un timp, apru din nou cu un pachet nfurat ntr-o cma nsngerat. Prea s fie un bra, tiat de la umr. El l bg n sob ca i cum ar fi fost vorba de un butean. Ungurul i terse sudoarea ce-i iroia pe frunte i spuse: Am fost deportat la viaa mea. Am vzut trupuri arznd zi i noapte. Eu le duceam la crematoriu. Puini dintre noi au supravieuit acelor timpuri. Malko ncerc s-i reprime senzaia de grea. Cnd ungurul va termina de cioprit leul, urma s se ocupe de el.

Szuszi Sibrik se ls s cad pe un scaun n faa lui Malko i l apostrof: Ne-ai trdat! Acum, vedei ce se ntmpl. Este oribil. Janos a nnebunit. Nu ne vom mai putea salva. i asta doar din cauza dumneavoastr Are dreptate s v ucid. Era aproape ora unsprezece noaptea. Toth i terminase

168

de mult sinistra ndeletnicire. Resturile lui Valeri Ilici Suslov tocmai se mistuiser n foc. Malko murea de foame, iar mna l durea din nou. El nu o mai revzuse pe Ilonka pe care o credea prizonier n alt camer. Malko o privi pe Szuszi. n ochii ei se citea dezndejdea. i era o fric teribil de moarte. Malko ncerc s afle mai multe despre ea. Ce v-a determinat s lucrai pentru el? o ntreb. Femeia ridic din umeri i spuse cu o voce teribil de deprimat: Mi-a promis bani i mi-a oferit posibilitatea de a iei din ar ca s pot duce o via frumoas acolo unde vreau. Nu mai suportam Ungaria. Credeam c toat aceast rpire nu este dect un fel de glum i c nu se va solda cu moartea nimnui. Apoi lucrurile au luat o ntorstur proast, din cauz c tinerii care se aflau mpreun cu Janos erau lipsii de experien. Iar acum Acum nc ne mai putem salva, spuse Malko. Unde se afl el? Se odihnete. A ncuiat apartamentul cu cheia i doarme lng ua de la intrare. M sperie. Ai vzut ce a fcut cu rusul? i eu care m ataasem de el. Am discutat o mulime. Eu i duceam mncarea. Odat m-a rugat s l masturbez. Mi-a spus c i sunt datoare cu asta. i ai fcut-o? Da. Malko se uit la imensa sob unde arseser resturile rusului. Oroarea puse stpnire pe el. Acum era momentul. Janos Toth a fost manipulat de ctre rui de la bun nceput, spuse el. L-am spus acest lucru, dar nu m-a crezut. Cu toate acestea este purul adevr. Apoi el i povesti totul. Dublul joc folosit de CIA, rolul lui i, n cele din urm, lovitura de teatru din ultimul moment. Szuszi Sibrik l asculta cu atenie. De ce au fcut ruii aa ceva? ntreb ea. Este vorba doar de unul dintre demnitarii lor i au pierdut oameni n lupt Nu pot s v cred. Ascultai, spuse Malko. Ancheta continu. Exist cineva care poate s v rspund: George Hamilton. El se afl nc

169

la Budapesta. n acest moment, se afl la el acas. Haidei s-l sunm mpreun. Vei putea asculta toat conversaia. Unguroaica ezita. Telefonul se afla n camera alturat. Era vizibil faptul c nu voia s-l dezlege pe Malko. Se ridic n picioare, iei i reveni cu aparatul pe care l aez pe podea, lng Malko. Formai 450 636, i spuse el. Szuszi form numrul. Malko ascult soneria. Nu rspundea nimeni. Ea refcu numrul dar nici acum nu rspunse nimeni. Era aproape de miezul nopii. Nu este nimeni acolo. l vom suna mai trziu, propuse Malko, agndu-se de o ultim speran. Ce face Ilonka? Bine, fcu laconic unguroaica. Ea i aprinse o igar, iar linitea cobor n ncpere. Ploaia izbea n ferestre i cldura emanat de soba deveni mai slab. Malko se lupta s nu adoarm. i era team c dac nchidea ochii nu se va mai trezi niciodat.

Mate Balzs i frec ochii umflai de somn. Biroul era ncrcat pn la refuz cu dosare. n afar de santinele, doar el se mai afla n cldire. Nu voia s renune cu una cu dou. De la incidentul din faa muzeului, oamenii si fceau o munc de furnici. Trecuser prin ciur toat lumea de la hotelul Gellert. La ora apte i jumtate, gsiser maina utilizat de agentul american. Maina teroritilor fusese gsit la ora zece cu un cadavru n ea. Identificarea nu ntrzie prea mult: era vorba de Nagy Kerepesi, muncitor tipograf. Domiciliul acestuia fusese percheziionat, dar nu gsiser nimic. eful Serviciilor maghiare nchise dosarul din faa sa. Un lucru l intriga ns. Doi dintre prietenii lui Nagy declaraser c acesta era mort dup muzic i c poseda un adevrat echipament, de la baterie, la org electronic Or, nimic din toate acestea nu fusese gsit la el acas. El lu fia celor interogai. Unul dintre ei avea telefon. Form numrul i cineva ridic receptorul. Mate Balzs ceru s vorbeasc cu tnrul. Cnd acesta rspunse, nu-i puse dect o singur

170

ntrebare: Nagy avea un local unde obinuia s cnte? Nu, rspunse cellalt fr s ezite. Mtua lui i mprumuta o camer din apartamentul ei Cum se numete ea i unde locuiete? Karoli Flora. Locuiete pe Oktober-6 Utka, la numrul 26 sau 28. Mate Balzs puse receptorul n furc. Din fericire, ceruse ca un om s stea de permanen la arhive. Karoly Flora: numele acesta i spunea ceva Peste cinci minute i fu adus un dosar. Curios lucru, respectiva era membr de partid i era un om de-al ruilor. Agenii si o considerau ca fiind o agent KGB Dosarul inut la zi indica faptul c plecase la Congresul femeilor socialiste de la Moscova, care ncepuse la 1 decembrie. Se ntorcea pe data de 14, chiar astzi Mate Balzs sun imediat la aeroport. Cu greu gsi pe cineva de la Serviciul de permanen. Fu informat c aeroportul era nchis de la ora unsprezece dimineaa Nu aterizase de atunci nici un avion. El nchise telefonul. ncet-ncet, adevrul pru clar ca lumina zilei. i lu paltonul i se hotr s plece la Emke, cafeneaua sa favorit, ca s reflecteze la cele aflate.

Soneria telefonului l scoase pe Malko din starea de somnolen care l cuprinsese. Dup cteva secunde, n camer apru Szuszi care se opri n faa aparatului ce continua s sune. Ca i cum cel care chema era sigur c era cineva acolo. Rspundei, zise Malko. Aceast sonerie insistent nsemna ceva. n situaia n care se afla, orice era mai bine venit dect ateptarea n compania unui nebun care se pregtea s-l ucid. Cum Szuszi continua s se uite fix la telefon fr s fac nimic, Malko i ntinse brusc picioarele legate fedele i reui s loveasc receptorul care czu din furc. Szuszi Sibrik se repezi i l ridic de jos. Malko auzi vag o voce de brbat care vorbea n ungurete. Vzu cum Szuszi se

171

schimb la fa, cuprins de o emoie puternic. Ea i ndeprt receptorul de la gur i acoperindu-l cu palma, spuse: Este Mate Balzs. eful Serviciilor maghiare. Vrea s stea de vorb cu Janos. Era un lucru att de neateptat, nct Malko rmase mut cteva clipe. Apoi fu cuprins de o cumplit ngrijorare. Asta nsemna finalul misiunii sale. Casa era cu siguran nconjurat. Cum de reuiser ungurii s descopere ascunztoarea lui Janos Toth? Ce vrea? o ntreb Malko. Nu tiu. Spune c nu are intenii rele. C are s-i comunice nite lucruri extrem de importante. Ducei-v i trezii-l, o sftui Malko. n situaia n care ne aflm nu mai conteaz Szuszi iei din camer ca un automat. Malko avu timp s se rostogoleasc i s-i apropie faa de receptor. Domnule Balzs, zise el. Sunt Malko Linge. Am o informaie foarte important pentru dumneavoastr. Ruii sunt cei care au pus la cale toat aceast operaiune. Nu mai avu ns timp s aud rspunsul ungurului. Ua se deschise i el reui s se ndeprteze de receptor. Nu dorea ca Janos Toth s tie c vorbise cu Balzs. Ungurul ntr n camer, clipind din ochi ca o bufni orbit de lumin. Cu revolverul la bru, el se aez pe un scaun i lu receptorul. Alo, aici Janos Toth. Ce dorii? Mate Balzs atepta cu inima btnd s-i sparg pieptul. Ezitase mult s telefoneze. Nu era n biroul su unde linia era cu siguran supravegheat, ci la una din cabinele telefonice din barul Emke. Trebuia s-l conving pe Toth s-l elibereze pe ministrul rus Un asalt asupra grupului de teroriti putea declana o catastrof i chiar moartea ostaticului. Alo, sunt Toth Janos. Ce dorii? Fermitatea glasului l surprinse pe eful Serviciilor maghiare. El rmase tcut cteva momente, apoi spuse: Toth Janos, sunt Balzs Mae. Ai auzit de mine. V vorbesc acum n calitate de ungur. mi iubesc ara la fel ca i

172

dumneavoastr i ncerc s o slujesc. tiu, colabornd cu ruii, spuse tios Toth. Mate Balzs nu obiect. Nu era momentul potrivit ca s rup aceast fragil legtur dup care alerga de sptmni ntregi. Continu s vorbeasc cu aceeai voce calm: Voiam s v dau o informaie important. nc de la nceputul acestei istorii, m-am ntrebat care a fost motivul care v-a determinat s acionai. Am fcut o anchet i cred c am reuit s neleg. KGB-ul a manipulat totul ca dumneavoastr s-l rpii pe Valeri Ilici Suslov pentru ca s aib un motiv puternic de a nspri regimul impus Ungariei. Ai crezut c vei atrage atenia lumii asupra Ungariei i c vei da o lecie ruilor, dar adevrul este c ei sunt cei care i-au btut joc de dumneavoastr. El se opri cu rsuflarea tiat. Janos Toth era ca paralizat. Mate Balzs l simea c ezit i c vrea s nchid telefonul. El adug imediat cu o voce ct mai convingtoare. Dac cineva ar intercepta aceast conversaie, mi-a risca libertatea i chiar i viaa. nainte de a v suna, am avut un contact cu Kadar Janos. Mi-a dat mn liber n interesul patriei noastre. Trebuie s colaborm Din nou se ls o tcere amenintoare. i ce dorii de la mine? ntreb pe un ton agresiv Toth. I vreau pe Valeri Ilici Suslov, spuse Mate Balzs. Dac pot s-l napoiez ruilor, le tai craca de sub picioare i nu vor mai putea s spun c suntem incapabili s meninem ordinea Dac facei acest lucru, v dau cuvntul meu de onoare c nu v voi face necazuri. Dac reuii s fugii, cu att mai bine. Eu nu voi spune nimic KGB-ului. Urm un nou moment de tcere, apoi Janos Toth l ntreb cu o voce nesigur: Suntei absolut sigur de cele spuse? Ferenszi Benedek lucra pentru sovietici? n acest caz, este sigur. V rog s m credei, sunt un om btrn, aflat n pragul pensionrii. Noi nu constituim o for capabil s se mpotriveasc ruilor. Dar ncercm s facem n aa fel ca lucrurile s nu se nruteasc i mai mult. Brusc, btrnul ungur fu gata s izbucneasc n lacrimi.

173

Janos Toth simi emoia din vocea interlocutorului su. El spuse cu o voce sczut: V cred, Balzs Mate. ntlnirea dintre cei doi brbai era un moment extraordinar. eful Serviciilor maghiare ntreb timid: Atunci, care este rspunsul dumneavoastr? Am nevoie s mai reflectez, zise rar Janos Toth. Dac tot ne tii numrul de telefon, ai putea s ne sunai mine diminea pe la ora apte? Eu nu m voi mica de aici. Atunci v voi da rspunsul meu. El nchise telefonul fr s-i mai dea timp celuilalt s rspund.

Janos Toth rmase mult timp cu privirea fixat n gol i cu umerii czui. Malko ascultase convorbirea, dar nu nelesese nimic. Deodat, Toth i scoase ochelarii i i terse ochii. Plngea. Fr s spun vreun cuvnt, el se ridic n picioare i iei din ncpere, urmat de Szuszi Sibrik. Aceasta se ntoarse dup o jumtate de or. Rvit de durere, se aez lng Malko. Este ngrozitor, Janos este distrus. Este convins acum c ruii au pus la cale toat operaiunea. Cunoate reputaia de care se bucur Mate Balzs i tie c este un brbat cinstit, care nu-i iubete pe rui. Este nenorocit c l-a lsat pe ministru s moar. Acum nu mai poate s le dea nici mcar cadavrul Evident. Oasele nu nsemnau mare lucru. i ce are de gnd s fac? Nu tie nc. Plnge ntruna. Atia oameni mori pentru nimic, attea eforturi numai ca s le fac jocul ruilor pe care i urte att Mine am putea pleca spre Viena, spuse Malko. Am o filier. Cred c acum m crede c spun adevrul. Ea ddu din cap. Da, v crede. Mi-a spus s v eliberez. La fel i pe Ilonka. Suntei liberi. Frumoase vorbe. Ea i desfcu legturile de la mini i deja

174

picioare. Malko se ridic cu greu, att era de anchilozat. n apartament domnea un miros greu de carne ars. Att mai rmsese din Valeri Ilici Suslov Szuszi Sibrik deschise ua cmruei n care sttea Ilonka. Tnra alerg spre Malko i i czu n brae unde rmase timp ndelungat. Szuszi o puse la curent cu ultimele nouti. Dumnezeule! exclam Ilonka cnd auzi c Suslov murise i c fusese carbonizat. Eu m duc s stau cu Janos, le spuse Szuszi. Putei dormi amndoi aici. Pentru moment, el este prea obosit ca s mai poat lua vreo hotrre. Trebuie neaprat s prind cteva ore de somn. l vom trezi n zori. Ea prsi camera, Ilonka i Malko se uitar unu! la cellalt. Erau ncolii din toate prile. Ca s nu mai vorbeasc de KGB care nu i spusese nc ultimul cuvnt Am putea face un lucru, propuse Malko. Te pot duce chiar acum la George Hamilton. Cred c va accepta s te scoat din ar. La urma urmelor, nu ai nici o vin prea mare. Ilonka scutur din cap. Nici nu m gndesc. Rmn cu tine. Hai s ne odihnim. Mine va fi o zi extrem de dur pentru toi. Ei se lungir pe o saltea aezat direct pe podea. Nu se mai auzea dect sunetul ploii. Un gnd nu-i ddea pace lui Malko i anume c n maina palestinianului nu erau dect trei locuri disponibile. El se hotr atunci ca s cedeze locul su Ilonki. Se va descurca el altfel. Poate c CIA nu-l va abandona. Mai putea fi nc folositor. Mna Ilonki se strecur ncetior pe sub cmaa sa i ncepu s-l mngie pe piept, apoi, pe stomac. Ghemuit alturi de el, ea ncepu s-l dezbrace. Atingerile ei erau att de abile i de uoare nct preau ireale. Era o adevrat zn Ea se aplec deasupra lui i ncepu s-i srute pieptul cu atingeri uoare ca o boare de vnt umed i cald i s-l ling ca un animal. O toropeal delicioas l cuprinse pe Malko, care simi cum frica i ngrijorarea se ndeprteaz de el. Vru s o mngie, dar Ilonka se feri. Ast-sear, nu, spuse ea. Vreau s-i las o amintire de neuitat n cazul n care lucrurile ar lua o ntorstur proast.

175

Ea continu s mngie fiecare centimetru ptrat al corpului amantului ei, ca o vestal rbdtoare i ndrgostit. Acum, el era complet gol. Femeia continua s-l mngie desfurndu-i manejul n zona din jurul sexului nvrtoat, apoi limba ei cercet locurile cele mai intime, cele mai delicate, ca o micu bestie fierbinte i independent. ntunericul era total, iar Malko abia i ghicea silueta. Era nnebunit de aceast gur care se nvrtea de jur-mprejurul lui, care l atingea peste tot, numai unde dorea el, nu, de aceast limb care se insinua n pliurile cele mai secrete, dar care nu reuea dect s-l excite. i mai tare. Pletele lungi i despletite ale Ilonki l gdilau i l aau, atingndu-i sexul. Malko ncerc cu greu s se stpneasc. Limba ei neastmprat se afla acum la baza sexului su, semnnd cu o veveri care ronie un copac la rdcin. Simind c nu mai poate suporta, el o apuc pe Ilonka de ceaf i o lipi cu faa de el. Se atepta la un reflex de recul i la o respingere din partea ei. Dimpotriv ns, gura ei l cuprinse ca un cuptor ncins i mngietor, plin de o nesfrit senzualitate. Malko crezu c va ipa, ntr-att de puternica i de delicioas era senzaia pe care o ncerca acum Ilonka se redresa. Ea i opti cu o voce plin de extaz: Am reuit exact ce voiam din tot sufletul: s nu te mai poi stpni i s-mi violezi gura, n acelai fel n care mi-ai fi violat pntecele. Ea tcu, se lipi strns de el, de ast dat cu o variaie de program. Mna ei inea strns membrul lui, ca s-l menin n aceeai stare de rigiditate, n timp ce cu gura i ncercuia vrful, fr s-l prind cu adevrat, aa cum o feti savureaz o acadea prea mare. Deodat, el simii cum respiraia ei fierbinte i invadeaz fiina, iar membrul i este complet nghiit de gura ei lacom. Un geamt se auzi din gtul Ilonki. Ea fusese cea care juisase prima, fr ca Malko s o fi atins mcar. Imediat, Ilonka i relu manejul, de ast dat cu un soi de furie dezlnuit, cu micri repezi i regulate, pn ce Malko explod, Ilonka l mbria uor i l srut. Gura ei avea mirosul lui.

176

Somn uor, i spuse ea.

* *

Janos Toth intr n camer, mbrcat, pieptnat, brbierit cu mare grij. Se sculase de la ora ase dimineaa. Era n c ntuneric afar. Ploaia ce cdea n rafale continua s izbeasc n ferestre. Uriaa sob albastr se rcise i n apartament domnea acum un frig ngrozitor. Malko simea o senzaie de grea, n ciuda tratamentului la care l supusese Ilonka. Nu putea s alunge din minte gndul c n sob se aflau osemintele albicioase ale ministrului de Interne sovietic. Comarul nu se terminase nc. Cele dou femei erau cenuii la fa, iar ochii lor erau adncii n fundul capului. O s pun de cafea, propuse Szuszi Sibrik. Malko i consult ceasul. Era ora apte fr cinci minute. Nu-i dezlipi bine ochii de la ceas, c telefonul sun. Janos Toth se apropie cu pai grei i ridic receptorul. Alo? n ncpere nu se auzea glasul interlocutorului. Malko i reinu respiraia. Cum avea s o scoat la capt ungurul? Vznd expresia de pe chipul lui Szuszi Sibrik, i ddu seama c se petrece ceva ieit din comun. Trecur astfel douzeci de minute. Janos Toth pleda pentru ceva anume. n cele din urm, conversaia lu sfrit i ungurul nchise telefonul i rmase un timp pe gnduri. Apoi nl capul, uitndu-se fix la Malko. Privirea i era stins, de parc mbtrnise brusc. Am vorbit cu Mate Balzs i ne-am pus de acord. Nu iam spus nc nimic despre moartea lui Suslov. O s-i spun cnd ne vom ntlni. Vei merge s v ntlnii cu el? l ntreb Malko. Janos Toth fcu un semn afirmativ cu capul. Da. Vreau s m predau. Azi, la ora unsprezece, la KGB.

177

Capitolul XIX.
V vor mpuca, spuse Malko. Prin ochii albatri i triti ai lui Toth, trecu o licrire de bucurie. Brusc ungurul pru s-i recapete ntreaga vitalitate. Nu m vor mpuca, spuse el cu un ton plin de siguran. V jur c nu m vor mpuca. Mate Balzs are nevoie de ceva ca s-i liniteasc pe sovietici. Aa c dac nu pot s le dau pe ministrul Suslov, m voi duce eu n schimbul lui. Sper c se vor mulumi cu modesta mea persoan Ct despre dumneavoastr, dac avei ntradevr o cale de a iei din ar, fugii ct mai repede. Altfel s-ar putea s cdei n mna oamenilor lui Balzs. Venii cu noi, spuse Malko. Este inutil s v sacrificai. Doar i cunoatei pe sovietici. Moartea lui Suslov va fi un pretext pentru ei ca s poat aplica msurile dorite. Vei fi mai util n afara rii dect n pucrie sau n pmnt. Ai putea plnui alte aciuni Janos Toth ddu ncet din cap. Nu, tiu care este datoria mea. Sunt responsabil de multe fapte i trebuie s pltesc. Luai toate msurile ca s putei pleca de aici ct mai repede cu putin. La revedere. El iei din ncpere chioptnd. Szuszi spuse: Habar n-am ce se ntmpl cu el. Nu a dormit aproape deloc. n mijlocul nopii, m-a ntrebat dac nu vreau s facem dragoste. Nu am putut s-l refuz. i-a scos proteza, ca s fie mai comod. Sracul de el, are piciorul amputat chiar de la old. Prea ns att de fericit Apoi a vrut s rmn singur i nu l-am mai vzut dect n zori Nu cred c vom reui s-i schimbm hotrrea. Malko citi n ochii ei c nu mai dorea dect un singur lucru: s-i salveze viaa. O nelegea perfect. Acum nu mai avea nici un fel de probleme cu Raid, palestinianul. Foarte bine, m duc s-l gsesc pe Raid la Abbazia. Sper c totul va merge bine. n caz contrar, va trebui s ne refugiem la Ambasada american. i s rmnem acolo?

178

Nu avem alt posibilitate. Dac Mate Balzs i respect promisiunea, nu riscm nimic pentru moment. n ora ar fi prea periculos. Eu voi trece mai uor neobservat. Nu voi utiliza maina. Rmnei aici, m voi ntoarce. Malko i puse haina de blan. Pe culoar se ntlni cu Janos Toth. Cei doi brbai rmaser o clip tcui, apoi ungurul spuse cu o voce reinut: V cer iertare pentru ceea ce am gndit despre dumneavoastr. Am fost un imbecil, nu am neles ce se ntmpl cu adevrat Acum tiu c ai ncercat s m ajutai Nu ne vom mai revedea. Kdszdnomszepen25. El i ntinse mna. Malko i-o strnse cu putere. Apoi ungurul lu de pe scaun pistolul automat cu care voise s-l omoare i i-l ntinse. Pstrai-l. V va aduce aminte de mine. Poate c v va fi de folos. El i deschise ua lui Malko i o nchise repede n urma lui. Malko privi ferestrele ntunecate aflate de-a lungul galeriei. Nu putea s tie dac nu l urmrea cineva. Plec repede de acolo cobornd n fug treptele. Era ultima sa ans. Dac palestinianul ddea napoi, ghinionul lor.

Muiat pn la piele, Malko deschise ua cafenelei Abbazia. Aproape o jumtate de or hoinrise pe strzile pustii, fr s vad vreun semn c ar fi fost urmrit. Mate Balzs prea c i-a inut promisiunea Privi n jurul su. Erau muli arabi acolo, dar nici urm de Raid. Se aez la o mas i comand o cafea, ncercnd s se nclzeasc. Era att de ncordat, nct abia reui s nghit. i promise s nu se mai gndeasc, dar, de fiecare dat de cte ori auzea deschizndu-se ua, tresrea. Erau mai puini arabi dect de obicei, de parc timpul urt i-ar fi alungat. Era ora zece i douzeci de minute i Raid nc nu apruse. Mai comand o cafea pe care o bu ct mai pendelete. Se fcuse ora unsprezece. Trebuia s admit c nu-i mai rmnea dect soluia
25

Mulumesc (n.a.).

179

disperat de a trece cu fora de Cortina de Fier. Chiar dac asta l va costa viaa. Ah, aici erai! Raid apruse ca din senin lng el, extrem de agitat, Malko ar fi fost n stare s-l srute. Credeam c v-ai rzgndit. nc mai dorii s plecai? Da. Bine. Este loc doar pentru trei persoane, dar trebuie s v grbii. Prietenii mei tocmai i fac bagajele la Hilton. Avei banii? i voi avea, spuse Malko, simind cum i se accelereaz pulsul. Cunoatei bine Budapesta, l ntreb palestinianul. Va trebui s ne ntlnim pe oseaua ce duce spre aeroport, ctre Voros Hadsereg. ntr-un loc pustiu, ca nimeni s nu vad cnd v urcai n portbagaj. Sunt cu maina i pot s v iau de aici peste o or. Vei veni cu banii i eu v voi nsoi pn la punctul de ntlnire cu prietenii mei. Apoi ne vom ntlni de cealalt parte a graniei. De acord? De acord. Malko plec aproape n fug. Nu lu un taxi ca s evite orice ntlnire cu organele de ordine. Cu obrajii ngheai de rafalele ploii, el nainta pe lng ziduri. Cldirile negre ale Budapestei i se preau i mai sinistre ca de obicei. O senzaie angoasant l cuprinse i grbi i mai mult paii. Se temea s nu se fi ntmplat vreo catastrof n lipsa sa. Cu un om aflat n starea lui Janos Toth era posibil orice El se uita mereu n urm. Nu uita c toat poliia maghiar trebuia s fie pe urmele lui. Strada Oktober-Utca era la fel de linitit i de pustie. Cele cteva maini acoperite cu prelate din material plastic semnau cu nite fantome. Malko urc cele patru etaje i btu la u. i deschise Ilonka. Ea l privi cu ochi ntrebtori. Totul este n regul! Plecm peste o jumtate de or. Ochii tinerei femei se umplur de lacrimi. Ea l lu pe Malko de dup gt. Tremurnd din tot corpul ca o frunz. El se simi culpabil pentru faptul c intervenise n viaa ei, modificnd-o att de brutal. nainte de sosirea lui, ea dusese o existen att de linitit i confortabil. Acum era gata s

180

porneasc n exil, riscndu-i chiar i viaa. i aminti brusc de portbagajul ciuruit de gloane al mainii lui Janos Toth. Li se putea ntmpla i lor acelai lucru. El o ndeprt cu blndee de el, cutndu-i privirea. Ilonka, mai ai timp s te rzgndeti. Dac te ntorci la tine acas, sunt sigur c amantul tu te va ierta, chiar dac vei avea de traversat o perioad mai grea la nceput. Te iubete prea mult i este suficient de puternic ca s te poat proteja de poliie. Venind dup mine, ai putea pierde totul. tiu, spuse Ilonka. Dar simt c nu a mai putea rmne aici. Nu a mai putea face dragoste cu el, suportndu-i nencrederea i gelozia. Cred c voi nnebuni dac rmn. Nu voi mai putea s pun vreodat piciorul n afara granielor i m-a sufoca. Nu, prefer s plec. Oricum, legtura mea cu el nu ar mai fi rezistat prea mult. Nu mai rmnea nimic de spus. Unde este Janos Toth? A plecat. A luat un taxi. Trebuie s plecm i noi. Avionul de la Moscova a sosit acum un sfert de or. Szuszi este gata, ne ateapt. Mi-ai spus c ai cu tine o sut de mii de dolari. Vom avea nevoie de ei. Cnd vom ajunge n Austria i-i voi napoia. El i povesti cum stau lucrurile. Femeia i spuse simplu: Faci ce crezi c trebuie fcut. Malko lu banii i numr cincizeci de mii de dolari. Apoi i tie n dou cu o foarfec, fcnd dou pachete separate. Asta este asigurarea noastr pe via, zise el. Zece minute mai trziu, coborau scara. Ploua n continuare. Se ndreptar ctre centru fr s se mai ntoarc, lsnd n uriaa sob de faian albastr resturile pmnteti ale ministrului sovietic. Malko se gndi c poate chiar n acel moment, Janos Toth i nfrunta pe cei din Serviciile maghiare de securitate. Simi o strngere de inim. Lng el, Szuszi i Ilonka se grbea s mearg n pas cu el. Cu ajutorul lui Dumnezeu, mai aveau de petrecut n Ungaria doar cteva ore. n caz contrar i ateptau pucria sau eternitatea

181

Mate Balzs privea gnditor la brbatul aezat pe un scaun de lemn n faa sa. Nu-i pusese ctue, dar l percheziionase cu grij. Semna cu un reprezentant comercial aflat la sfrit de carier. Prea extrem de calm. I se luaser cravata, cureaua i paltonul, dar i fuseser lsai ochelarii, iar ochii lui albatri nici nu clipeau. Sosise incognito, iar ostaii aflai de planton l aduseser direct la eful Serviciilor maghiare. Acum, acesta se simea aproape jenat n faa acestui brbat linitit i redutabil care dusese la capt o aciune att de complicat. i lucrurile nc nu se terminaser! Mate Balzs nu tia nc ce cri ascunde n mnec Janos Toth i nici locul unde era ascuns ministrul sovietic, ce constituia principala sa surs de ngrijorare. Cellalt l privea de parc venise n vizit. Balzs se hotr s treac la atac. nc nu-l ntiinase pe colonelul Antonov despre arestarea lui Toth i nu putea s mai ntrzie mult, pentru c ar fi putut fi acuzat de complicitate cu teroritii Ei, Toth Janos, ce dorii s-mi spunei? Un surs vag lumin chipul disidentului. Acesta l fix pe Balzs cu o ironie aproape binevoitoare. Dumneavoastr, Mate Balzs, avei s-mi spunei multe lucruri. Cum ai ajuns, dumneavoastr, un om aa cinstit i decent, cinele de paz al sovieticilor care ne sufoc ara. Mate Balzs fcu un gest ca s-l opreasc. Nu voia s abordeze acest subiect att de periculos. Toth Janos, spuse el pe un ton sever, eu v-am fcut o propunere rezonabil. Nu i-am urmrit pe complicii dumneavoastr, nici mcar nu tiu unde se afl. Ai venit singur ca s v predai atunci cnd ai vzut c v cunosc ascunztoarea. Noi nu vom face nici o anchet privind complicii i voi face tot posibilul ca sovieticii s nu v cear extrdarea, n schimb, nu v cer dect un singur lucru: pe Valeri Mici Suslov. tii perfect ce reprezint persoana lui pentru noi. Este adevrat, zise Toth, de ast dat fr nici o urm de ironie. Ai fost foarte generos. De aceea v rog s le comunicai ruilor c nu voi dezvlui locul n care se afl ministrul de Interne dect n prezena ambasadorului sovietic

182

i a colonelului Antonov. Era ceva cu totul neprevzut. Mate Balzs cut n zadar cu privirea vreo licrire de umor n ochii albatri. Nu v dai seama c singur v aruncai n ghearele lor? Janos Toth nu rspunse nimic, ca i cum faptul acesta ar fi fost total lipsit de importan. n ncpere se aternu linitea. Mate Balzs nu reuea s neleag n cele din urm, se hotr s ridice receptorul. Dai-mi-l pe colonelul Antonov, ceru el. Legtura fu imediat stabilit. Colonele, am o veste foarte bun pentru dumneavoastr. Agenii notri tocmai l-au arestat pe cel care a pus la cale rpirea ministrului Suslov. El se afl acum n faa mea. Ai pus mna pe ticlosul acela! url rusul dezlnuit. O s-l sugrum cu minile mele. Unde este Suslov? Este deja liber? nc nu, recunoscu Mate Balzs. Janos Toth nu vrea s dezvluie locul unde se gsete ascuns dect de fa cu ambasadorul sovietic i cu dumneavoastr Spunei-i nemernicului acela c l voi face eu s vorbeasc. tim noi cum s ne purtm cu criminalii de teapa lui. Sosesc imediat. Colonele, fcu energic Mate Balzs, acest om se afl acum sub protecia mea i nu am de gnd s accept amestecul altor servicii. Este vorba de un mutilat, care i-a pierdut piciorul n rzboi Propunerea lui mi se pare foarte rezonabil n curnd poate s-i piard i capul, url colonelul Antonov. El nchise telefonul cu un gest violent. Janos Toth ascultase conversaia cu un aer indiferent. El spuse doar: V mulumesc. Mate Balzs nu putea s neleag cum de putea fi att de calm. Ai fi putut crede c nimic din cele ntmplate nu avea vreo legtur cu el. Cred c vor accepta cererea dumneavoastr, zise eful Serviciilor maghiare. Oricum, voi avea grij s nu vi se ntmple nimic. Ai fost arestat de noi, nu de rui. Dorii s

183

bei o cafea? Da.

184

Capitolul XX.
Maina palestinianului Raid era o main foarte mic, un Trabant amrt care huruia ca o motociclet, dar lui Malko i se prea mai frumos dect un Rolls. Omul lor i atepta n faa cafenelei Abbazia, nervos ca un tnr nsurel. Ei strbtur o sut de metri pe bulevardul Lenin. Apoi palestinianul se opri i ntreb: Ai adus banii? Iat-i, fcu Malko. El deschise servieta diplomatic de unde scoase plicul ce coninea teancul de dolari, avnd grij s lase niel la vedere arma Walther primit de la Janos Toth. Palestinianul tresri. Hei, vd c suntei narmat. Este periculos Am nevoie de arm ca s m apr de hoi, spuse cu candoare Malko. n cazul n care, prin absurd, ai avea chef s ne ducei n alt parte dect n Austria Palestinianul numr repede jumtile de bancnote. Apoi porni maina i ncepu s ruleze pe Ferenc Avenue, n direcia Dunrii, virnd la stnga n Ulloi Avenue, o arter foarte larg, cu un trafic greu. Parcurser astfel mai muli kilometri pe oseaua dreapt, dup care palestinianul fcu un viraj la dreapta. Dup un kilometru, se aflau ntr-un no mans land, un vast antier, plin cu cldiri n construcie, macarale, tronsoane de osele i poduri, dar n care nu era nici ipenie de om. Acum turna cu gleata. Drumul era o adevrat mocirl. Palestinianul se opri lng un buldozer i se uit la ceas. Trebuiau s fie aici de un sfert de or, zise el. Lsnd motorul n funciune, ca s mai nclzeasc puin atmosfera, ei se puser pe ateptat n linite. Ferestrele Trabantului erau aburite complet. Malko i rsucise gtul tot uitndu-se dup fiecare main care venea din spatele lor. Raid era din ce n ce mai nervos. La fiecare treizeci de secunde se uita la ceas. Poate c ar trebui s dau un telefon, spuse el. S mergem atunci, spuse Malko.

185

Da, dar dac ntre timp sosesc? Poate c ar fi bine s m duc singur i dumneavoastr s ateptai aici. Pretenia era enorm, dar logic. Arabii aveau o or de ntrziere. Malko nu avea nici un chef s se despart de Ilonka. Cunotea prea bine care erau riscurile. Prea bine, mergei singur, fcu el. Dar dac nu v mai ntoarcei, jur c v voi gsi. Cei trei fugri coborr din main n frigul i ploaia de afar. La adpostul buldozerului, frigul i ptrundea pn la oase. Ei vzur cum Trabantul face o ntoarcere i se ndreapt ctre Ulloi. Malko nici nu ndrznea s se gndeasc la ce i atepta dac palestinianul nu s-ar mai fi ntors. Ilonka nu scotea nici o vorb. Astfel trecur zece minute. Nu cred c ticlosul acela are de gnd s se mai ntoarc, spuse Szuszi. n acel moment, Malko vzu o main enorm care se ndrepta ctre ei prin noroaie. Era un Cadillac enorm, marca Fleetwood. Urmat de o alt main. n spatele parbrizului se desluea pata alb a unui kouffieh. Malko se duse n mijlocul oselei, fornd maina s se opreasc. Maina era plin cu copii. Brbatul mustcios ce purta kouffieh, care era la volan, se uit nencreztor la Malko. V ateptam, spuse acesta din urm n limba englez. Noi suntem prietenii lui Raid. Where is Rashid? S-a dus s dea un telefon, explic Malko. Dar se ntoarce imediat. Cellalt fcu un gest de neputin. No Rashid, not go Malko tia c dac arabii pleac, totul era pierdut. Se hotr aadar s se posteze n faa mainii. oferul ncepu s gesticuleze furios, ambala motorul, dar nu ndrzni s treac peste el. Maina nu se mica din loc Situaia ns rmsese neschimbat. Doar nu puteau s se urce cu fora n portbagaj. Ar fi putut fi denunai la primul post de poliie. Deodat, Malko vzu pata galben a Trbnelului. Era Raid,

186

care se ntorcea. Palestinianul sri din main i alerg ctre Cadillac, n timp ce Malko se ddu napoi. Urm o discuie destul de animat n arab. Raid se ntoarse spre Malko i i spuse: Mai vor nc zece mii de dolari. Nu era acum momentul s mai discute. Malko i deschise servieta i numr bancnotele. Chipurile devenir zmbitoare, iar portbagajul, acionat din interior, fu larg deschis. Era gol i foarte ncptor. Malko le ajut pe femei s se urce, iar el se lungi ultimul, sub privirea grijulie a lui Raid. ncpeau tocmai bine. Pe disear, zise palestinianul. Capacul portbagajului fu nchis, iar ei rmaser n ntuneric. Maina demar puternic. Din cauza ocului, Malko se lovi la mna rnit i scoase un ipt de durere. Ilonka era strns lipit de el. Dup douzeci de minute, poziia ei ncepu s declaneze o reacie necontrolat din partea lui Malko Ilonka i ddu seama. Ea ncepu s-i mite bazinul ncetior, ca pentru a-l mpiedica s se mai gndeasc ia lucruri neplcute. Malko ncerc s se concentreze asupra acestei senzaii plcute ca s-i uite gndurile negre. Ei se aflau cu totul n minile arabilor. Pn la frontier, aveau de strbtut trei sute cincizeci i ase de kilometri.

Colonelul Igor Petrovici Antonov l privi cu dezgust pe Janos Toth. Alturi de el, ambasadorul Uniunii Sovietice la Budapesta prea minuscul. Avea aspectul unui funcionra uscat i crunt. n spatele ambasadorului sttea generalul Rotov. O gard format din mai muli rui i nconjura pe cei trei brbai instalai n biroul colonelului Antonov. L-ai percheziionat bine? Da, spuser acetia. Nu am gsit nimic, tavarici colonel. Deja a fost controlat de noi. Nu are nici o arm asupra lui, remarc cu un glas blnd Mate Balzs. Triumfa. n urm cu o or, el l convocase n mod oficial pe

187

mputernicitul Moscovei, peste capul colonelului Antonov, pentru a-i raporta direct succesul nregistrat de poliia ungar. Avea astfel o acoperire complet vizavi de Moscova. Antonov se rsti la Janos Toth: Unde se afl tovarul Valeri Ilici, pui de cea? Janos prea total netulburat, ca i cum toat aceast poveste l amuza. Am spus deja c v voi spune doar n prezena ambasadorului sovietic. Mai nti ns, vreau ca Mate Balzs s prseasc ncperea. Colonelul Antonov schimb o privire cu Mate Balzs. Amndoi preau extrem de surprini. eful Serviciilor maghiare cut privirea disidentului, dar nu vzu n ea nici o urm de ostilitate. Deodat, nelese. Janos Toth era pe aceeai lungime de und cu el. Ei, ce mai ateptm? fcu nerbdtor colonelul Antonov. Avei de gnd s vorbii odat? Eu cred c voi rmne aici, iar el va trebui s vorbeasc, spuse Mate Balzs. Nu-i aa, Toth Janos? tiu c ai ctigat partida Urm un moment de tcere. Cei doi unguri se privir n ochi, apoi Toth spuse cu o voce calm, aproape resemnat: Ministrul Suslov se afl n apartamentul Florei Karoly, de pe strada Otober-6-Utca, numrul 26, etajul patru. Colonelul era deja cu mna pe telefon. Janos Toth zmbi cu senintate. N-are sens s v-a grbii, cci este mort. Apoi preciza cu suavitate: I-am ars leul. Putei gsi ce-a mai rmas din el n marea sob din faian albastr. Colonelul Antonov scoase un urlet slbatic. Ca un nebun, el se npusti cu minile ntinse ctre ungur. n mod cu totul curios, Mate Balzs nu se clinti din loc. i nici Janos Toth. El se mulumi s-i duc mna la piciorul stng i fcu un gest ca i cum s-ar fi scrpinat. Un zmbet crispat i schimonosea chipul Mate Balzs nchise ochii. n clipa n care enormele mini ale colonelului Antonov ncercuiau gtul lui Janos Toth, o jerb de foc ni din

188

piciorul artificial al ungurului. O explozie cumplit zgudui ncperea, spulberndu-i pe toi cei care se aflau n ea. Prin ferestrele smulse de suflul exploziei, zburar n exterior fragmente de mobilier i de rmie omeneti. Un perete se nrui n ntregime.

Lui Malko i venea s urle de durere. Trupul i era total anchilozat. inndu-i respiraia, ncerca s fie atent la orice zgomot ce venea din afar. Urmau s treac frontiera pe la Hegyeshalom, pe autostrada cu numrul unu. Mai aveau doar patruzeci de kilometri pn la Viena. Auzi un schimb de cuvinte n limba ungar, apoi o portier se trnti i Cadillacul demar. Ilonka l strnse de mn n ntuneric. Maina mai rul pre de douzeci de minute, apoi se opri. Capacul portbagajului fu ridicat, iar Malko simi cum l orbete lumina zilei. El cobor cu greu din main, apoi le ajut pe cele dou femei s fac acelai lucru. Erau n Austria, la numai civa kilometri deprtare de castelul su. Arabul care i adusese fcu un semn ctre Trabantul galben, oprit ceva mai departe. Rashid there. Good bye. Palestinianul se ndrepta ctre ei cu chipul radiind de fericire. Ei se nghesuir n maina lui, n vreme ce Cadillacul demara. Malko era prea epuizat ca s mai poat vorbi. Conducei-m la castelul Liezen. Spuse el. Se afl chiar n drumul dumneavoastr. Frumoas primire avea s-i fac Alexandra cnd l va vedea cobornd din main mpreun cu cele dou femei. Cu att mai ru pentru ea.

Elko Krisantem veni cu o tav mare din argint masiv, ornat cu blazonul familiei Linge, pe care se afla ultimul numr din Kurier, cerut de Malko. Szuszi i Ilonka l acompaniau nclzindu-se la focul aprins n emineul din bibliotec. n urm cu un sfert de or, prinul primise un

189

telefon de la Centrala CIA din Viena. nnebunit, eful centralei i spusese s cumpere ziarul. Krisantem fusese trimis n sat dup el. Malko despturi cotidianul. Un titlu imens ocupa prima pagin. La Budapesta, un nebun declaneaz o explozie n care sunt omori un nalt funcionar maghiar, ambasadorul URSS, ataatul militar i un general venit n inspecie." n articol, se arta c un brbat bnuit de activiti teroriste ceruse s fie adus n faa ambasadorului sovietic i explodase n faa acestuia. El ascunsese n piciorul de lemn mai multe kilograme de dinamit. Drama provocase moartea a apte persoane. Fr s scoat nici un singur cuvnt. Malko i ntinse ziarul lui Szuszi Sibrik. Pn la urm, tot Janos Toth avusese ultimul cuvnt, iat de ce se predase. Unguroaica ls ziarul n jos, cu ochii plini de lacrimi. Atta vreme ct vor mai exista brbai ca Toth Janos. Ungaria nu va pieri, spuse ea.

Sfrit.

190