Sunteți pe pagina 1din 187

1

Grard de Villiers

Programul 111

ISBN: 973-597-380-4 978-973-597-380-3

973-597-381-2 978-973-597-381-0

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei VILLIERS, GRARD de Programul 111 / Grard de Villiers; trad.: Gabriela Porancea. Bucureti: Editura Ion Cristoiu & Max Bnus, 20062 vol. ISBN (10) 973-597-380-4; ISBN (13) 978-973-597-380-3 Vol. 2. ISBN (10) 973-597-381-2; ISBN (13) 978-973-597-381-0 I. Porancea, Gabriela (trad.) 821.133.1-31=135.1

Malko Productions Paris, Le Programme 111 Grard de Villiers, Pentru versiunea romneasc. TINERAMA 2006 Publicaie editat de S.C. Ion Cristoiu & Max Banush v recomand SRL Tiprit la C.N.I. CORESI SA

Grard de Villiers

Programul 111
Vol. II
n romnete de Gabriela Porancea

2006

Din volumul I
Pentru a afla mai multe despre programul nuclear al Iranului dac i unde a nceput fabricarea bombei atomice trebuie s se stabileasc un contact direct cu un savant aflat n Iran. Este trimis contele Malko Linge, n ncercarea ex-filtrrii omului de tiin; pentru a fi adus n Occident. ntr-o ar musulman cu obiceiuri austere, unde nu cunoate pe nimeni, Malko se descurc foarte greu n fentarea Serviciilor Secrete iraniene. O prim ncercare de scoatere a unui savant din Iran dup multe peripeii aproape incredibile, este sortit eecului... Reuete s plece din Iran, scond un alt specialist nuclear, ajunge cu bine la castelul lui, dar peripeiile legate de specialistul iranian, aflat la Viena, nu au luat sfrit...

Capitolul XI

Gardiana de la muzeu se ridicase i cu un aer rutcios, art cu degetul sacul trimis de agentul MI6. Malko zri spatele lui Azar n sala vecin i o strig. Ea veni imediat lng el. Aceast femeie vrea s-mi spun ceva, zise Malko Avu loc o scurt conversaie n farsi i Azar preciz: Spune c e interzis s aduci saci n slile muzeului. Trebuie lsai la vestiar. Nu tiam, rspunse Malko, ascunzndu-i uurarea. Oricum, plecam... Nu rsufl uurat dect atunci cnd se vzu afar. Azar i arunc o privire ntrebtoare. Ce facem acum? Era vizibil satisfcut c terminase vizita la muzeu, dar nu din aceleai motive ca ale lui Malko... Acesta i surse. Magazinele din Bazar sunt deschise vinerea? Unele. De ce? Dac magazinul de bijuterii este deschis, vom merge s-i cumpr un cadou... i s mpute doi iepuri deodat. ntlnirea cu Kaveh Husseini i va lua puin timp, deci nu o va lsa singur pe Azar dect cteva minute.
6

Faa lui Azar se lumin. E adevrat? Bineneles. Mi-e foame. Vom merge mai nti s lum masa mpreun. Pe Khayyam Street este un restaurant foarte bun, Khayyam. Este n apropiere de Bazar. Atunci vom merge la Khayyam, concluzion Malko. Dup cinci minute, ajunser la restaurant. Era unul din cele mai vechi restaurante din Teheran, vechi de trei secole. Odinioar, fcea parte din Bazar, dar construirea strzii Khayyam le-a separat. Rmnea un decor somptuos de mozaic, arcade, o ambian oriental i banchete late acoperite cu covoare, unde puteai s mnnci i s fumezi n acelai timp narghilea. n momentul ieirii din autoturismul Peugeot 405, Malko ezit. S intre n restaurant cu sacul ar fi prut bizar. Dar era dinamit curat... n cele din urm, l abandon pe podeaua mainii, spernd ca Chehab s nu fie curios Azar ajunse imediat la subsol, acolo unde se aflau banchetele, amplasate n jurul a ceea ce ar fi putut fi o pist de dans ntr-o alt ar. O muzic dulce oriental sclda cele dou sli, aproape goale. Acelai meniu: toat gama de kebaburi, salate, vinete. Iranianca comand kebaburi, deschise poeta i scoase un cocolo negricios pe care l strecur n vatra narghilelei. Ce este? Ea rspunse n oapt.
7

Opium... Dar nu trebuie s se afle. Risc cinci ani de nchisoare. Opiumul degaj un miros particular, remarc Malko. Azar aspir avid primul fum i ls s-i cad: Nimeni nu ne denun, doar denuntorii profesioniti. Restaurantul e frecventat mai ales de ctre bazari. Sunt oameni siguri. Nu dorii? * * * Azar petrecuse cel puin tot atta timp trgnd din narghilea ct i luase s ciuguleasc din kebab. Cu ochii pe jumtate nchii, prea ntr-un stadiu secund, ntins senzual pe o rn, ca o cadn. Avea descheiat mantoul islamic, descoperind o pereche de blugi i un pulover, ambele foarte mulate. Malko ls, ca de obicei, un enorm teanc de bancnote verzi de 10.000 riali cu chipul lui Khomeyni. n ciuda celor 20 de procente ale inflaiei, regimul nu fcuse niciodat de fapt reform monetar. i trebuiau pur i simplu teancuri din ce n ce mai groase ca s plteti cel mai mic lucru... Restaurantul puea a opium, dar rarii clieni se fceau c nu simt... n main, Malko respir uurat: sacul, nghesuit sub scaun, nu fusese micat din loc. Azar i ddu ordin lui Chehab n farsi. Mergem la bijuterii, preciz ea. El i ls la un kilometru distan. Majoritatea magazinelor din Bazar erau nchise, dar magazinul
8

de bijuterii strlucea cu toate neoanele aprinse. Azar se comporta ca un copil ntr-o cofetrie. La urma urmei, prezena ei era o binecuvntare. Ce era mai normal dect ca un brbat s ofere o bijuterie unei femei? Malko o urm n mai multe magazine, atrgnd-o cu perfidie spre cel al armeanului. i acolo, miracol. Azar scoase o exclamaie entuziasmat n faa unei brri expuse n vitrin. Privii! Este brara a lui Yasmine! Malko mpinsese deja ua magazinului i schimb o privire cu tnrul armean. Azar i explic acestuia n farsi ce dorea i n timp ce ea ncerca brara, Malko not rapid pe o carte de vizit a magazinului: Smbt, ora dousprezece. Vnztorul puse mna discret pe cartea de vizit i o ascunse. Euforic, Malko i ncruci privirea cu cea ncntat a lui Azar, care i pusese brara la mn. i vine foarte bine, zise Malko. Discut preul de form, servindu-se de calculator i negocie la 300.000 de tomani. De acum, nu mai avea dect o idee: s se debaraseze de Azar ca s inspecteze coninutul sacului. You are so nice! i spuse ea cu vocea joas ieind din magazin. Ce vrei s faci? ntreb el. Mergi la universitate? Nu. M ntorc acas la mama. Am putea s bem un pahar. Nu e acas. D-i adresa lui Chehab.
9

Ceea ce i fcu i apoi, punnd ochii pe sacul de la picioarele ei, ntreb: Nu trecem pe la prietenul dumneavoastr s-i dai sacul? Suntem foarte aproape. Nu. Chehab i-l va da n seara asta. n timp ce urcau pe Chamran Expressway, Azar nu nceta s-i admire brara. Le-a trebuit aproape o or ca s ajung ia Darakieh. Azar aproape c se arunc afar din main i Malko trebui s o urmeze... Abia ajuni n ascensor, c ea i smulse literalmente vlul i i scutur prul lung i negru. n apartament se simea iasomia, iar draperiile erau trase. Azar i desfcu mantoul cu un fel de furie i se npusti spre bar de unde lu o butelie de vodc i umplu dou pahare. Ea i-l goli pe al ei dintr-o nghiitur. Apoi dispru, lansndu-i vlul lui Malko: M ntorc! Acesta se aez tensionat pe canapea. Nu nceta s se gndeasc la sacul lui de sub scaunul mainii. Un scrit l fcu s ridice capul. Azar se ntorsese. Brara din aur lucea la mna ei i avea n picioare pantofi cu tocuri ascuite. n afar de acetia, nu purta nimic pe pielea ei de chihlimbar. Expresia ei era la fel de angelic. * * * Fr s spun vreun cuvnt, tnra naint pn la canapea, cu o lucire bizar n ochii ei ntunecai. Triunghiul negru al vintrei ei se sprijini de faa lui
10

Malko i cu vocea ei de feti, murmur: Merci. Cuvntul n limba farsi pentru thank you. l ridic de pe canapea, l lu de gt i o limb roz i ascuit i iei din gur, ndeprtndu-i buzele lui Malko. ncepu apoi o uoar balansare de olduri, un fel de frecare-lipire de o eficacitate redutabil. Nici un dialog inutil. i smulse metodic hainele lui Malko. Cnd fu complet gol, i prinse n mn tija ridicat, o mngie frenetic i se ls apoi s cad pe spate pe canapeaua din piele neagr, cu piciorul stng pe sptar, cel drept cu talpa pe podea, cu vintrea goal, complet oferit. Malko se nfund n ea dintrun singur elan. Cu coapsele larg deprtate, Azar l primi cu un horcit profund, cu aerul la fel de angelic, dar sexul ei, alunecos, arta c nu era tocmai astfel. Malko ncepu s o posede uor, retrgndu-se aproape complet pentru ca apoi s o bombardeze cu toat greutatea lui. Unghiile lui Azar l zgriau pe spate i ea se mica sub el cu gura ntredeschis, gfind. Cnd l simi pe Malko explodnd, i plant unghiile n spatele lui i eliber un strigt scurt. Apoi deschise ochii. Avea din nou aceeai expresie inocent, cu epua lui Malko nfipt nc pn la gard n vintrea ei. l anun cu o voce cuminte: Mama se va ntoarce n curnd de la yoga. * * * Malko tocmai se urca n Peugeot 405, cnd un
11

Mercedes se opri n faa mainii lui. Shahin Bakravan iei din main i i ncruci privirea cu cea a lui Malko. Rmase foarte surprins. El se grbi naintea ei. Am condus-o pe prietena dumneavoastr, Yasmine, pretinse el. Venii s bem un ceai. Abia v-am vzut n acea sear, propuse ea. Din pcate am o ntlnire, se scuz Malko. Dar v voi suna. Se abinu cu greu s nu deschid sacul nainte s ajung la hotel. De ndat ce se afl n camera lui, dup ce ncuie ua cu grij, etal coninutul sacului pe pat. Mai nti dou pachete nvelite n plastic negru, nsoite de un plic maro sigilat cu cear i lipit cu scotch. Deschise primul pachet. Acesta coninea un pistolet automat Glock 9 mm i trei ncrctoare. n cel de-al doilea pachet, era un Thuraya cu o baterie de schimb. n sfrit, un mijloc de comunicaie! Dar ndat ce ncerca s se serveasc de el, putea fi reperat de serviciile iraniene... Deschise plicul cu un cuit. Acesta coninea mai multe documente. n primul rnd o hart cu centrul Iranului, nglobnd o zon care se ntindea de la Teheran la Yazd, trecnd prin Qom, Kachar i Natanz. Drumurile erau subliniate cu rou, calea ferat cu negru. O linie galben pleca din Teheran, urma mai nti autostrada spre Qom, apoi cotea spre est, pe un drum marcat cu linie punctat pn la un punct materializat de coordonate geografice i dou
12

nume: Posht-Badam i Deert Unu. Graie telefonului Thuraya care afia poziia geografic, Malko putea s verifice dac se afla acolo unde trebuia. Distanele erau exprimate n mile i n kilometri, ncepnd din Teheran. Pn la Deert Unu, erau 467 de kilometri. Al doilea document era manualul de utilizare al telefonului prin satelit Thuraya. Mai nti se preciza c era securizat, deci comunicaiile lui nu puteau s fie interceptate i se putea folosi doar cu un corespondent care poseda acelai cod. Urma o list de patru numere, cu explicarea lor. Mai nti cel al telefonului Thuraya: 882 16 50 682 505. Apoi trei numere cu utilizare nedistinct pentru a comunica cu salvatorii lui. O alt pagin descria planul de exfiltraie. n primul rnd identificarea lui Malko: el era Esquire. Mission command purta numele de Sunflower legat de unul din cele trei numere de telefon. Pentru a-l pune n funciune, Esquire titlu onorific folosit n Marea Britanie, mai ales n scrisori trebuia s trimit de pe Thuraya semnalul SOS. Trebuia deci s introduc n aparat al treilea numr de pe list. Apoi, nu i mai rmnea dect s apese pe butonul SOS, aflat n partea dreapt jos a ecranului i s atepte ca numrul s fie format, apoi s ntrerup conversaia fr s vorbeasc. Acest semnal trebuia s fie trimis ntre orele 9-18, n ajunul zilei prevzute pentru exfiltraie. A doua zi, Malko trebuia s fie la miezul nopii la locul de recuperare, adic la Deert Unu. Odat apelul
13

lansat, era imposibil s mai dea napoi. Elicopterele plecau. Nu se preciza de unde. Ultimele linii erau i mai nelinititoare: n principiu, Malko nu primea nici un mesaj naintea jonciunii. Totui, ncepnd cu ora 8 P.M. din ziua operaiunii, trebuia s-i lase Thuraya deschis. n cazul n care... Salvatorii i vor atepta o or la Deert Unu, apoi vor pleca dac Malko nu ajungea la ntlnire la ora 1 A.M. Privi documentele ntinse pe pat, msurnd complexitatea unei asemenea exfiltraii. Lipsa de comunicare complica i mai mult lucrurile... Gndurile i se nvrteau n cap. 460 de kilometri, trebuiau s le ia ase ore de drum. Plus ieirea din Teheran. Prima parte a traseului se fcea ziua, dar cea mai important era noaptea. i pe un drum puin frecventat. Malko cunotea Iranul: balizarea nu era specialitatea iranienilor... Evident c dac se pierdea, oamenii de la Sunflower puteau s-l localizeze graie GPS-ului i s-l ghideze pe drumul bun. Dar iranienii aveau astfel s-i cunoasc i ei poziia, chiar dac nu tiau cine era el. Toat aceast operaiune era de o complexitate nemaipomenit, un adevrat mecanism de ceasornic. Cel mai mic grunte de nisip i Malko se trezea pierdut n plin deert, n compania lui Said Hajjarian, hituii de toate forele de securitate iraniene. * * * Noaptea se lsase. ntins pe pat, Malko se
14

gndea ntruna la filmul exfiltraiei. Reluase de mai multe ori documentele i totul era clar. Pe hrtie totul prea uor. Doar c, pentru a ajunge la ntlnirea cu elicopterele, trebuia deja s fi fentat compania iranienilor n principiu ntlnirea la dentist era suficient i apoi s fi parcurs fr probleme aproape 500 de kilometri, cu toate riscurile care decurgeau din asta. Avea nevoie de o main sigur, ceea ce elimina din start maina Coccinelle verde. i mai ales un ghid care s vorbeasc farsi. Said Hajjarian putea el oare s joace acest rol? Documentele nu specificau dac acest teren de aviaie dezafectat era supravegheat, cum se intra, dac se afla un sat n apropierea lui... Probabil pentru c nu tiau nici ei... Privi pistoletul Glock calibru 38 pus pe pat. Mictoare atenie, care nu putea s-i serveasc dect ca s se sinucid. Dac va fi prins, nu va avea n fa doar un individ izolat. De acum mai avea o problem: le va pstra n permanen asupra lui. Nu era posibil s le lase n camer. Thuraya era prea mare ca s-l in ntr-un buzunar i era uor de recunoscut. i era interzis n Iran. Ct despre pistolet, putea, la nevoie, s-l in sub cma, la centur, dar era riscant. Se impunea o singur soluie: s le ascund n afara hotelului. Se gndi la Ali Ghoroob, dar abandon imediat ideea: bazari ar pune ntrebri. Rmnea o singur persoan mai demn de ncredere: Yasmine Misaq. *
15

* * Form numrul lui Yasmine. Malko puse provizoriu pistoletul i Thuraya n geanta diplomat, pe care o ncuie. Dar oricine o ridica i ddea seama de greutatea ei neobinuit... Ar fi dat orict pentru o vodc, s-i destind nervii. Pe de o parte, vedea n sfrit captul tunelului, dar pe de alta, orele pn la plecarea din Teheran aveau s-i genereze valul sacru de adrenalin. Soneria telefonului l fcu s tresar. Totui, nu era dect vocea melodioas a lui Yasmine. A vrea s te invit la cin, propuse Malko. tii tu vreun loc plcut? Iranianca rse. De mult vreme nu mai e nimic plcut n Teheran. Dar putem s mergem la nite prieteni. Trebuie s fac un drum nu departe de locuina ta, continu Malko. Poate s m aduc oferul pn la tine i de acolo s mergem cu maina ta.. Perfect, aprob Yasmine. Te atept. nainte s nchid, Malko o ntreb: Ai cumva un seif acas? Condiie sine qua non: ar fi fost i mai periculos s lase s lncezeasc pachetul la iranianc dect la hotel. Da, rspunse ea, surprins. De ce? Voiam s-i ncredinez ceva preios pe care nu vreau s-l las la hotel. Nici o problem. Bg n sac pistoletul cu ncrctoarele i Thuraya, nepstrnd la el dect documentele. Se
16

simea uurat. Era soluia cea mai puin rea. * * * Ted Boteler i gsi cu greu somnul, adormind la ora patru dimineaa. MI6 i confirmase c pachetul fusese predat cu bine n minile destinatarului. Deci, lui Malko nu-i mai rmnea dect s dea und verde, graie semnalului SOS emis de Thuraya. Va fi un semnal att de scurt, c iranienii nu vor avea timp s reacioneze. n schimb, generalul de marin Robert Stanton ntocmi o not n atenia superiorului lui ierarhic, care aterizase pe biroul efului Diviziei de Operaiuni i care i ddu frisoane pe spinare. Ofierul punea n gard Pentagonul fa de un posibil eec al operaiunii Sunflower, datorat riscurilor tehnice pe care i fcea o plcere deosebit s le detalieze. Ted Boteler artase documentul directorului general Porter Goss, care se mulumise s remarce, ca un rutinat n administraie: Se acoper... Dac ar fi att de periculos, pe ct se plnge, nu i-ar lsa pe piloi s plece. Don't worry. Ted Boteler nu reui totui s adoarm. Funcia lui i interzicea s mearg pe Bataan, dar l delegase pe unul din adjuncii lui. i repet c, avnd patru aparate, ansele de reuit erau aproape de 100%. *
17

* * Yasmine Misaq nu-i pusese nc inuta islamic i Malko avu un mic oc plcut descoperind-o ntr-o rochie bej din stretch, care i punea n valoare pieptul greu, abdomenul plat, talia fin i picioarele lungi. nconjurat de parfum, prea ieit din O mie i una de nopi. Purta brara primit n dar de la el. Privirea i se fix pe pachet. Acesta este? Da, zise Malko ntinzndu-i pachetul. Iranianca se strmb comic cnd realiz ct de greu este. Este aur? Nu. Se msurar din priviri cteva secunde. Malko o simea tulburat. Realiz brusc c nu putea s o mint. Consecinele ar fi fost prea grave pentru ea n caz de probleme. Nu eti obligat s-mi faci acest serviciu, preciz el. Dac se descoper c acest pachet este la tine, vei avea mari probleme. Cu pachetul n mn, iranianca l fixa cu o gravitate brusc. Poi s-mi spui ce conine? Oricum l voi lua. Un pistolet i un telefon prin satelit securizat, zise Malko. Ea rmase tcut cteva clipe, apoi spuse cu o voce calm: Vino. El o urm pn n camera n care fcuser dragoste i ea deschise un dulap n perete,
18

descoperind un mic seif electronic cruia i tast codul. Codul este 1824, zise ea. n cazul n care voi fi indisponibil. Sunt singura care cunoate acest cod. Cnd se ridic, Malko nu se putu mpiedica s o ia n brae i ea se abandon imediat cu tot corpul. n cteva clipe, amndoi clocoteau. Malko uitase scurta ntlnire amoroas cu Azar de acum cteva ore. ntr-un final, o culc pe spate pe pat i i rsfrnse rochia din stretch. i smulse slipul de pe ea i se cufund n vintrea ei ca un mercenar. Fu o ntlnire scurt i ncnttoare. Cnd Yasmine se ntoarse din baie, machiat din nou, spuse simplu: Nu numai pentru asta i fac acest serviciu. Nu vreau s tiu nimic despre activitile tale, ca s nu pot s vorbesc dac voi fi constrns, dar s tii c unul din unchii mei a fost mpucat n 1982 din ordinul aytollahului Khomeiny. Numrtoarea invers ncepuse. Rezolvarea depindea de atia parametri nct Malko prefera s nu se mai gndeasc.

Capitolul XII
Ali Ghoroob i Malko ieir n jurul orei dou de la Khayyam unde Malko luase masa cu o zi nainte cu
19

Azar. Restaurantul se afla aproape, n faa birourilor negustorului de covoare. Ca ntotdeauna, acesta era grbit. Nervos, l ntreb pe Malko: Chehab poate s v conduc undeva? Cred c voi merge s m plimb prin Bazar. Chehab v va ajuta s negociai preurile. O, nu vreau s cumpr nimic, protest Malko. Vreau doar s m plimb. S m atepte la intrarea de nord, cea din apropierea restaurantului. Apoi se desprir i el se avnt pe aleile animate ale Bazarului, aflat n plin activitate la acest nceput de sptmn. Ajuns la magazinul de bijuterii, ncetini. Chiar dac ar fi fost supravegheat, ceea ce era puin probabil, nu era nimic ciudat s se ntoarc ntr-un magazin de unde cumprase deja bijuterii. Prima oar trecu prin faa magazinului, oprindu-se n faa uii astfel nct s-l poat vedea vnztorul armean. Apoi se ntoarse i intr n magazin, stpnit de nelinite. Numai s fi primit mesajul lui Kaveh Husseini! Nervii lui se destinser ntr-o clipit. Cu un semn discret din cap, vnztorul art spre draperia din fundul magazinului. Kaveh Husseini l mbri clduros i ntreb: Avei nouti? Da, confirm Malko. Vor veni dup noi cu elicopterul, pe o pist de aerodrom dezafectat, la Posht-Badam. La vreo 460 de kilometri de Teheran, n deert. Cunoatei regiunea? Puin. Este un platou deertic foarte puin populat.
20

Sunt n jur de patru sute de kilometri pe autostrad i aizeci pe drum, preciz Malko. Trebuie s fim acolo la miezul nopii. La ce or trebuie s plecm din Teheran? Kaveh Husseini nu-i rspunse imediat. i scrmn barba grizonat, apoi ls s-i cad: Ora cinci, cinci i jumtate cel trziu. Noaptea se lsa ctre orele apte i drumul avea s se desfoare n mare parte noaptea. ntlnirea de la dentist mai e valabil? ntreb Malko. Trebuie s fie neaprat o ntlnire adevrat, fcut prin telefon. n cazul n care telefonul este ascultat. Se rezolv. Este smbt, constat Malko. Cnd putem s prevedem plecarea? S fie ct mai curnd! Trebuie s anun disear. Luni. Dumneavoastr l vei anuna pe Said Hajjarian? Nu. O va face prietenul meu Safir. Care este adresa dentistului? Strada Bejhati nr. 28, care d n bulevardul Pirouzi, nu departe de Shohada Maidaneh. Pentru a ajunge la autostrada Qom, va trebui s ajungei la Azadegan i la Jahad Maidaneh, o cotii spre sud. Acest traseu poate s ia o or. Mi-ai vorbit de o a doua ieire de la dentist. Da. Ea d n strada Kia. Deci maina va trebui s se afle acolo... Exact.
21

Apropo de main. Ai gsit? Faa lui Kaveh Husseini se lumin. Baleh! Baleh! Pe cea a vrului meu. Este un Peykan, dar merge bine. Peykan era versiunea iranian a fostelor Hillman care poluau Teheranul de ani ntregi, dar dispreau puin cte puin cednd locul mainilor mai moderne. Nu era tocmai o soluie ncurajatoare. Cine o va conduce? Eu, rspunse iranianul. Dac suntei numai voi, riscai s v pierdei. La ieirea din Teheran este foarte dificil. Dup acest drum, voi napoia maina vrului meu. Malko fcu rezumatul proiectului. Deci, poimine dup-amiaza, v vei afla la ora cinci pe strada Kia cu autoturismul Peykan al vrului dumneavoastr. Said Hajjarian va intra la dentist pe strada Bejhati i va iei imediat, pe ieirea a doua. Nu va avea bagaje. Exact. Nu vei avea nici un contact direct cu el? Nici unul. Totul este prevzut aa, cci altfel ar fi prea periculos. Malko rmase pe gnduri. Era o construcie cu riscuri mari i acest lucru l sublinie fostul militant Toudeh: Trebuie s-l anun mine pe responsabilul acestei operaiuni. Dup asta, nu vom mai putea da napoi. Nu avem nici posibilitatea s alegem o alt tentativ. Trebuie neaprat s fim prezeni la ntlnire.
22

Vom fi, afirm calm Kaveh Husseini. Sunt obinuit cu operaiuni clandestine. Am fcut multe pe vremea ahului. Acum douzeci i cinci de ani... Kaveh Husseini tcuse, puin patetic, cu respiraia lui uiertoare. Din pcate, Malko nu-i alesese el aliaii. Brusc, iranianul ntreb: Avei un telefon mobil local? Da. Dai-mi numrul. Malko realiz brusc c Ali Ghoroob nu i-l dduse! Nu-l tiu! mrturisi el. Pot s-i telefonez lui... Nu, sunai-m pe mine. Numrul dumneavoastr se va afia pe telefonul meu mobil. Malko form numrul pe care Kaveh Husseini i-l dict. Acesta din urm l not pe cel care i se afiase pe ecranul mobilului. Uitai, numrul dumneavoastr este 0912 65296654. Nelinitit, Malko ntreb: V temei c o s fim n contratimp? Nu, dar dac Said Hajjarian este n ntrziere sau maina are vreo hib, vreau s pot s v anun. Nu mai era nimic de spus. Atunci, pe poimine, la locul stabilit, concluzion Malko. Pn atunci, merg s reperez locurile. N-am uitat nimic? Nu cred, rspunse iranianul. Spontan, l mbri, pupndu-l de trei ori, ca la iranieni. Malko iei din magazin i se amestec n
23

mulimea din Bazar. Se ntlni cu Chehab i i explic faptul c i se recomandaser magazinele de antichiti de pe bulevardul Pirouzi. * * * Malko o lu pe jos pe bulevardul Pirouzi, cteva sute de metri, pn cnd ddu pe Behjati Kuche, o strdu lipsit de vreun interes anume. La numrul 28 era un imobil de trei etaje, cu faada negricioas de la poluare. Intr pe culoar i pe una din cutiile de scrisori, vzu o plac de aram care indica n farsi i n englez: Domnul Saryan, Dentist. Vzu o u n fundul culoarului pe care o mpinse. Ea ddea ntr-o curte ptrat, terminat printr-o bolt. Travers curtea i ddu ntr-o alt strad. Informaia dat de Kaveh Husseini era corect. Satisfcut, se ntoarse la main. O grij mai puin. Seara lui era nchis: cin cu Ali Ghoroob. A doua zi trebuia s trimit neaprat semnalul care avea s declaneze operaiunea Sunflower. Deci trebuia s-i recupereze Thuraya i s l ascund ntr-un alt loc, ntr-un parc sau pe o strad frecventat. Ne ntoarcem la hotel, i spuse el lui Chehab. De la Esteghlal o sun pe Yasmine Misaq. Tnra femeie i rspunse, gfind. Sunt la aerobic. Mine n-am nimic de fcut, zise Malko. Putem s facem ceva mpreun?
24

Bun idee! S mergem la Darband s mncm. Vin s te iau la prnz. Nu, zise Malko. Voi lua un taxi pn la tine. Iranianca nu mai insist. * * * Seara cu Ali Ghoroob fusese vesel, stropit cu un excelent vin de Bordeaux. Negustorul de covoare l ntreb pe Malko cnd preconiza c va prsi Teheranul. Acesta rmase evaziv, menionnd o posibil deplasare la Ispahan cu o prieten. Pentru a ncheia, goliser o butelie de Taittinger Comtes de Champagne Ros, pltit cu bani grei. Maina Peugeot 405 condus de Chehab se opri n faa imobilului lui Shahin Bakravan i a lui Yasmine Misaq. Aceasta l ntmpin pe Malko mbrcat ntr-un pulover gros i o pereche de blugi. Vom merge s mncm la Darband, l anun ea. E mai plcut. Am nevoie de aparatul care se gsete n seif, anun Malko. Ajunser n camer i dup ce descuiar seiful, Yasmine i ntinse Thuraya lui Malko. Acesta verific bateria: mai avea 50%. Ajungea pentru o emisie foarte scurt. Trebuie-s trimit un semnal, i explic el. F-o nainte s plecm, l sftui ea fr s pun ntrebri. Nu. Cu acest telefon prin satelit, se poate
25

identifica exact locul de emisie. Ar fi prea periculos pentru tine. Trebuie s o fac dintr-un loc public. Dup mas, vom merge s vizitm Saadabad, fostul palat al ahului. n jurul lui este un parc imens. Ai nevoie de mult timp? De cteva secunde, dup ce prind satelitul... Bine. Ne vom izola. Ea bg Thuraya n geant i merser amndoi n parcarea subteran. * * * Mostaffa Najar continua s lucreze la dosarul Hajjarian. Se cufund n notiele care i fuseser depuse pe birou n acea diminea de la diferite departamente. Parcurse rapid vreo zece i se opri asupra celei care l interesa: darea de seam a filrii lui Kaveh Husseini, fostul militant Toudeh. Imediat l frap ceva: pentru a doua oar n cteva zile, Kaveh Husseini scpase de urmritorii lui, doi tineri bassidji, experi totui n munca asta, plonjnd n labirintul Bazarului, de unde iei dup dou ore fr s fi cumprat nimic... eful diviziei 3 privi gnditor raportul, cuprins de un sentiment bizar. Meseria lui l nvase c nu trebuia s neglijeze nici un fapt anormal. Desigur c aceast dispariie de dou ore putea s aib cauze banale. Dar Kaveh Husseini avea o legtur indirect cu momeala lor, Said Hajjarian. i dac n timpul acestei lacune de supraveghere, a avut loc un contact n Bazar?
26

Ridic receptorul i sun la secia nsrcinat cu arestrile. Nici un rspuns. Rapid, scrise o not prin care cerea ridicarea lui Kaveh Husseini i o depuse pe biroul secretarei lui. Se grbise pentru a fi executat a doua zi, pentru a-l interoga el nsui pe btrnul militant comunist. * * * Malko i umezi buzele n cafeaua turceasc amar, nsoit de o figur murat. Luaser prnzul ntr-o crcium din cartierul Darband, n nordul oraului, ntini pe covoarele care ornau boxa n aer liber plasat cu faa spre munte. Sup de castravei, kebab i orez, stropite cu Vata. Strzile strmte, n pant abrupt, marcau limita oraului. Stoluri de psri negre piuiau pe deasupra capetelor lor. n jurul lor, n restaurant, erau muli tineri. Fetele erau machiate n mod jignitor, n ciuda hijab-ului i nsoite de biei vizibil ndrgostii. Nu se ineau de mn, dar se frecau unii de alii mprind aceeai narghilea. Aici tinerii sunt mult mai liberi, explic Yasmine. Puin mai jos, pe strada Ferishte, n fiecare vineri este un carusel de agat n main. Strada este cu sens unic, astfel fetele i bieii se aga dintr-o main n alta, schimbnd numere de telefoane mobile. Aproape o via normal... Castanii asigurau o umbr plcut deasupra pub-ului de bere Efez.
27

Yasmine i scutur mantoul islamic. Dac vrei s mergi la Saadabad, f-o acum. Ajunser la BMW-ul din parcare i plecar spre est pe bulevardul Moqaddas-e-Ardebili, urcnd apoi pe Valiasr. Intrarea n fostul palat al ahului se afla nainte de Darband Maidaneh. O duzin de cldiri erau pierdute ntr-un parc imens rezemat de munte. Erau puini vizitatori. Oamenii vin aici vinerea, i explic Yasmine, cci este gratuit. Malko plti modica sum de 1.000 de riali i se angajar pe una din aleile care duceau la palatul Alb. n faa cldirii se nla o gigantic pereche de cizme din bronz, de nlimea unui om. Era tot ceea ce mai rmsese dintr-o statuie a ahului... Familiile se plimbau, curioase. Tineri citeau ntini pe peluze. Nimic nu se schimbase de douzeci i ase de ani, piesele mari fiind protejate de public prin cordoane din velur rou. Puin mobilier, de proast calitate. ahul prefera covoarele... Lui Malko nu-i sttea capul dect s expedieze mesajul. Ieir i se ndreptar spre zona cea mai mpdurit, unde dou cldiri era ncuiate, apoi se aezar pe iarb. Yasmine i deschise geanta i i ntinse Thuraya lui Malko. Protejai de o ridictur de pmnt, erau ferii de priviri. Malko activ telefonul prin satelit i deplie discret antena, orientnd-o spre sud, ctre Oceanul Indian unde se afla unul din cei doi satelii. Dup un timp care i pru foarte lung lui Malko, cadranul afi sistem
28

GPS. ntr-un sfrit, dup mai multe minute, se afi: poziia actual. Malko aps de dou ori pe retur pentru a reveni la alege reeaua, apoi pe nregistrare satelit. Imediat inscripia Thuraya Iran se afi. Se legase de satelit! Form numrul comunicat de Malcolm Mc Laughlin, aps pe SOS, apoi pe apel. Opri dup cteva secunde. La mii de kilometri de acolo, semnalul fusese captat, identificat i localizat. El dezactiv Thuraya, strnse antena i i-l ntinse lui Yasmine. Ai terminat deja? ntreb ea, uimit. Nici mcar n-ai vorbit. N-a trebuit s-o fac, explic Malko. A fost vorba doar de un semnal sonor, ca semnalul morse. Se grbi s se ndeprteze i nu respir uurat dect atunci cnd ajunser din nou n BMW. Chiar dac iranienii au interceptat i localizat acest semnal, timpul pentru ca ei s reacioneze, ar fi fost prea scurt. Malko i privi ceasul Breitling. n puin mai mult de douzeci i patru de ore, avea ntlnire cu detectorul pentru a prsi Teheranul. Distrat, realiz c Yasmine Misaq l ducea acas la ea. De ce s nu se destind? Oricum, trebuia s-i recupereze pistoletul. Se decise s pstreze Thuraya i arma cu el pe timpul ultimei nopi petrecute n Teheran. * * *
29

Un marinar de pe Bataan btu la ua cabinei i intr, apoi i ntinse locotenentului de vas Mat Freeman un plic sigilat. Sir, acest mesaj a venit de la Washington. Ofierul de marin deschise plicul nchis cu inscripia Top Secret. Textul era foarte scurt: Mesaj primit, operaiunea Sunflower confirmat pentru mine. ncepe la ora 9:00 P.M. Locotenentul de marin Freeman urc pe puntea vasului Bataan. Navigau la 100 de mile de coastele iraniene. Traiectoria navei Bataan urma s fie modificat n ultimul moment, a doua zi, dar nainte mai erau multe de fcut. Matt Freeman cobor n cabina ofierilor unde gsi piloii de elicoptere. Reuniune peste o or, n sala de operaiuni, anun el. Vreau ultimele hri meteo din satelit pentru zona survolat. Yes, sir, spuse pilotul. Prin urmare, pornim? Da! confirm locotenentul. Dumnezeu s vegheze asupra noastr. Lu ascensorul i cobor la cel de-al doilea hangar. Trebuia ca echipele de mecanici s fac ultimele verificri. Pe mare, aerul srat ruginea totul. Nu mai aveau dect douzeci i patru de ore pentru a fi siguri c cele patru aparate erau pregtite. * * * Malko dormise ru, tresrind la cel mai mic
30

zgomot de pe culoar. Thuraya i Glock-ul n diplomat reprezentau un risc mortal. Contrar obiceiurilor lui, nu cobor la breakfast room dar comand micul dejun n camer. Telefonul mobil sun. Era Ali Ghoroob care l ntreb ce face. Una din prietenele mele m va scoate la o plimbare n afara Teheranului, l anun Malko. M voi ntoarce destul de trziu. Ceasul lui Breitling afia ora 9 i 10 minute. Avea aproape opt ore de omort. * * * Kaveh Husseini se dusese ca de obicei la serviciul lui de la Ambasada Italiei. La ora apte dimineaa, mersese s ia maina marca Peykan de la vrul lui i i fcuse plinul pentru echivalentul de 3,50 euro, verificnd i pneurile. Maina polua, der mergea! Parcase pe strada Nofel-Loshato, aproape n faa Ambasadei Franei. Cea a Italiei, col cu Bobby-Sands Street, era foarte aproape de locul n care parcase. i consult ceasul: era ora unu. Proiectase s ia masa n restaurantul n care mergea de obicei, pe bulevardul Hafez. n timpul ct va sta acolo, va cere s i se pregteasc i nite sandviuri pentru cltorie. n momentul n care se pregtea s ias, carabinierul care supraveghea ua i lans din gheret: Au venit doi indivizi mai devreme care s-au interesat de tine. Pulsul lui Kaveh Husseini acceler ca o sgeat i
31

aproape se blbi. Ce voiau? Nimic! Doar s tie dac lucrezi astzi. Nici mcar n-au cerut s te vad. Btrnul militant Toudeh i simi picioarele nmuindu-se sub el. Evident c membrii serviciilor iraniene nu aveau dreptul s intre n ambasad... Se simea ca i cum ar fi primit o lovitur de ciocan n cap. Totui se for s schieze un surs. A, neleg! Sunt veri de-ai lui Tabriz. Am uitat un pachet pentru ei. O terse n mare grab spre biroul lui de la parter, se ndrept spre ferestrele cu grilaj i ddu uor perdeaua la o parte. i zri imediat: doi brbai fr cravat stteau lng un Peugeot 206 gri. Chiar n faa ambasadei. Poliistul de gard se fcea c nu-i vede atunci cnd ndemna lumea s circule. Kaveh Husseini ls perdeaua s cad i i puse minile pe birou ca s le mpiedice s tremure. Oricum trebuia s ias din ambasad. Italienii nu-i asumau rspunderea s-l sustrag de la o anchet: iranienii erau prea suprcioi... Gndurile i se nvrteau nebunete n cap. Sigur c era i o alt ieire din ambasad, care ddea n Bobby-Sands Street, dar era ncuiat. n plus, ca s-i recupereze maina, era obligat s treac prin faa celor doi ageni de la Ministerul de Informaii. Respir adnc, avnd o durere ascuit ntr-o parte. Rmase prosternat mai multe minute, cu capul n mini. tiind c viaa lui avea s se schimbe, ncerc s fie raional. Nu aveau nimic
32

contra lui, doar dac armeanul nu vorbise. Oare de ce erau acolo cei doi poliiti? Putea s fie vorba de o anchet fr importan, dar un lucru era sigur: nici nu intra n discuie s-i nsoeasc pe Said Hajjarian i pe agentul CIA n deert. Reui s-i reia sngele rece, se ridic i merse n biroul vecin. Poi s-mi mprumui telefonul tu mobil? l ntreb el pe un coleg. Al meu este n pan. Cellalt i ntinse telefonul. ntors n biroul lui, Kaveh Husseini form numrul agentului CIA, cu stomacul strns. De ndat ce l auzi rspunznd, l anun: Eu sunt. M recunoatei? A intervenit o problem.

Capitolul XIII
Malko avu impresia c-i st inima n loc. Totui, vocea lui Kaveh Husseini era perfect calm. Ce problem? Iranianul oft. Sunt la ambasad, dar sunt nite poliiti afar care m ateapt... Nu tiu de ce. Merg s m ntlnesc cu ei, dar nu voi putea s vin cu voi. mi pare ru... Sper c nu e ceva grav. Vorbea pe un ton absent, detaat. Malko simea c-i cade cerul n cap. Nu avea ghid i mai ales nu
33

avea main! i dac l arestau pe Kaveh Husseini... Acesta din urm, ca i cum i-ar fi citit gndurile lui Malko, zise imediat: Dac putei, trebuie s mergei la ntlnire... Nu cred c acest incident e legat de afacerea noastr. Poate c e un truc idiot care se va rezolva ntr-o or, dou. Asta e. Trebuie s plec. Un truc idiot! n cel mai bun caz, Malko se trezea fr main i fr ghid pentru ex-filtraia lui. n cel mai ru, se va arunca ntr-o capcan mergnd s-l recupereze pe Said Hajjarian. Consternat, se mulumi s spun: Bine. V urez mult noroc. i dumneavoastr, rspunde Kaveh Husseini cu o voce plin de tristee. Cred c vei putea s mergei acolo. Comunicaia fu ntrerupt! Malko se aez pe pat, copleit, cu capul gol. Mai ru nu se putea. Operaiunea de recuperare fusese lansat i el avea mari anse s nu poat s ajung la ntlnirea cu elicopterele... ncerc s priveasc lucrurile la rece i s ntrevad diferite posibiliti. Cel mai sigur era evident de a nu merge la ntlnire cu Said Hajjarian. S rmn nc dou zile la Teheran i s prseasc apoi ara. Asta se numea a demonta. Eec total. Alt soluie consta n a gsi o main i s ncerce s realizeze operaiunea. Cu riscul de a fi
34

arestat. De altminteri, aceast soluie depindea de mijlocul de transport. Dac nu rezolva aceast problem, revenea la prima soluie. Febril, form numrul lui Yasmine Misaq pe telefonul mobil. Rspunse robotul. i ls un mesaj pe un ton voit lejer, cerndu-i s-l sune repede. Yasmine Misaq era singura care putea s-l ajute, dar va fi obligat s-i spun adevrul. * * * Kaveh Husseini iei cu un pas linitit din Ambasada Italiei, dar nu parcurse nici trei metri, c cei doi brbai oprii lng Peugeot 206 naintar spre el i-l ncadrar. Suntei arestat, zise unul dintre ei. Venii cu noi. Iranianul nu coment i nu ceru mandat de arestare. La ce bun? Aceti oameni erau atotputernici. Se aez pe locul din fa al mainii care demar imediat spre nord, cu siguran spre cartierul Mehran unde se afl sediul Etta'alat, fostul cartier general al Savak. Viaa era o etern rencepere. Nu merser pn acolo; cotind pe o mic strdu din cartierul Narmak se oprir n faa unei case cu obloanele nchise. Era o safe house. Intrar la parter, ntr-o ncpere iluminat de un neon glbui. Un brbat, aezat n spatele unui birou, i ceru actele, deschise un dosar pus n faa lui i ncepu s-i aminteasc trecutul lui de militant. Kaveh Husseini atepta, netiind unde vrea s
35

ajung interlocutorul lui. Era obinuit cu interogatoriile i tia c nu trebuie niciodat s o iei naintea ntrebrilor. Terminnd, poliistul ntreb cu o voce calm: Care sunt ocupaiile dumneavoastr n acest moment? Lucrez la Ambasada Italiei, rspunse Kaveh Husseini, ca traductor. Scriu articole i cri. Nu avei activiti ilegale? Nu, bineneles, rspunse Kaveh Husseini pe un ton bonom. l cunoatei pe un oarecare Safir Moffateh? Da. Este un prieten vechi. Ne vedem regulat. Cellalt not cteva cuvinte i continu: Safir Moffateh este un prieten apropiat i al lui Said Hajjarian, nu-i aa? Da, cred. De ce? Brbatul respir adnc i anun n sfrit: Acum ceva vreme, Mujahedinii Khalq au ncercat s-l apropie pe Hajjarian, ca s-l mping s trdeze Republica Islamic. Aceast tentativ a fost dejucat. De intermediarul dumneavoastr... Kaveh Husseini reui s surd. Ce v face s credei asta? n cursul ultimelor zile, v-ai dus de dou ori la Bazar i v-ai sustras de oamenii care v supravegheau. Vreau s tiu cu cine v-ai vzut acolo. Btrnul militant Toudeh rmase tcut. Deci fusese supravegheat. Dar acetia nu tiau de vizitele lui la armean. Altfel i-ar fi vorbit de el. Avea
36

deci o mic ans s ias din ncurctur. Prima oar, zise el, am fost s cumpr un pulover i a doua, cutam un cadou pentru soia mea, dar n-am cumprat nimic. Era prea scump. n plus, nu m-am sustras de nimeni, cci nu m tiam supravegheat. De mult timp nu mai fac politic. Tcere lung. Cred c nu spunei adevrul, ls s-i cad poliistului. Speram c vei fi inteligent. V voi da pe minile unuia care v va face s vorbii. Aps pe o sonerie i cei doi brbai care l aduser acolo l ncadrar pe Kaveh Husseini i l conduser din nou la autoturismul Peugeot 206. De data asta, destinaia era Etta'alat. Complexul Ministerului de Informaii nu inspira ncredere n ciuda celor dou mari portrete ale ayatollahilor Khomeiny i Khamenei atrnate la intrare. Turnurile din lemn, srma ghimpat, acoperiurile din tabl i pereii glbui degajau o impresie sinistr. Circulaia era interzis n jurul complexului i trona un calm straniu. Kaveh Husseini fu condus mai nti ntr-un birou unde fu percheziionat. Apoi i luar haina i i puseser ctue de care era atrnat o coard. Tras ca un animal, fu condus ntr-o cldire mai retras unde se trezi ntr-o ncpere mic, n faa unui brbat care i fcu pielea de gin. Hassodolah Lajevardi. Poreclit n anii 1980 Mcelarul de la Evin. Era eful sinistrei nchisori i nu ezita s pun umrul ca s-i fac pe suspeci s mrturiseasc. Era
37

responsabil de mii de execuii... Kaveh Husseini se for s-l priveasc n fa. Se schimbase foarte puin. Avea prul ras, fruntea lat, ochelari fumurii, un nas foarte lung, barb i musta gri. Salam, zise Lajevardi. tii de ce eti aici? i ursc pe Mujahedinii Khalq i tiu c eti n contact cu ei. Vrei s-mi spui ce tii? Hassodolah Lajevardi vorbea cu o voce blnd i clar, dar Kaveh Husseini i simi sngele nghendu-i n vine. Lajevardi l va tortura pn ce va vorbi. Era un profesionist i mai mult, un fanatic. i luaser ceasul, dar el calcul c trebuia s fie puin dup ora dou dup-amiaza. Trebuia s mai reziste nc dou ore, nainte s scape vreo frm de informaie. Dac l interogau pe bijutierul armean din Bazar, acesta nu va rezista mai mult de un sfert de or. Nu tiu nimic, zise calm Kaveh Husseini. i nam nici un contact cu oamenii despre care vorbii. Hassodolah Lajevardi se fcu c nu-l aude. ntredeschise ua i strig: Mehdi! Parviz! Doi indivizi vnjoi, cu capetele rase, intrar n ncpere. La un semn al efului lor, unul dintre ei lu extremitatea corzii fixat de ctue i i ntoarse minile lui Kaveh la spate. Apoi cellalt, urcat pe un scaun, trecu coarda printr-o rol fixat n tavan. Dup care, amndoi ncepur s trag de coard. Kaveh Husseini i simi braele trase n sus. Se aplec nainte dar, cum traciunea continua, o durere atroce i parcurse umerii i el se
38

trezi cu picioarele la civa centimetri de sol. Durerea din muchi era abominabil, dar tia c aceasta avea s sporeasc. Cei doi brbai l prinser fiecare de cte un clci i se amuzau trgndu-l n jos, rupndu-i i mai mult muchii lui Kaveh Husseini. Dezarticulat, acesta scoase un geamt surd. Hassodolah Lajevardi, aezat n spatele biroului, i aprinse o igaret. Acesta nu era dect nceputul. * * * Malko tresri: i lsase telefonul mobil foarte aproape de ureche. Ce mai faci? E amabil din partea ta c m-ai sunat, zise vocea clduroas a lui Yasmine Misaq. Malko i privi automat ceasul: dou i douzeci i cinci. Trebuie s-i cer un serviciu, zise el. Dac pot. Despre ce este vorba? Unde eti? La aerobic. tii unde e. Lng bulevardul Gandhi. Vrei s vii dup mine? Sosesc, zise Malko. i lu sacul care coninea Thuraya i Glock-ul i cobor. Chehab sttea n holul hotelului. Malko urc n main privind pentru ultima oar hotelul. n mod normal, nu se va mai ntoarce aici. Yasmine Misaq l atepta n faa cldirii unde fcea ea aerobic, la volanul BMW-ului. Purta ochelari negri i era destins. Ajuns n main
39

lng ea, l ntreb: Ai vreo problem? Se vede? Da. Ochii ti nu mai sunt aurii. Sunt plini de verde i apoi, nu tiu, eti ncordat. Am o problem foarte serioas, mrturisi Malko. n cinci minute, i povesti totul: apartenena lui la CIA, inta ederii lui la Teheran, proiectul de exfiltraie i problema final. Yasmine Misaq i aprinse o igaret australian i sufl lent fumul nainte s spun: Vrei s te conduc acolo unde ai ntlnire cu elicopterele? Este un risc enorm pentru tine. Ea surse. Dac totul se petrece bine, nimeni nu v-a ti c te-am ajutat. Exist riscul s fii interogat. Vor afla repede c am fost vzui mpreun. Yasmine Misaq sufl fumul. Da, dar eu am prieteni puternici. Nu vor putea s m trateze prea ru. Bun. Voi face plinul i voi verifica uleiul i pneurile. Rmi cu mine? Da. Merg s-l anun pe Chehab... Atunci cnd se ntoarse, i preciz: Voi merge la ntlnirea cu Hajjarian singur, pe jos. Tu m vei atepta mai departe. Dac va fi o capcan, nu vei fi i tu implicat. Dar tu nu vorbeti farsi. Cum i vei explica ce se ntmpl?
40

* * * Kaveh Husseini suferea att de mult din toi muchii trai de supliciu, c nu identific imediat o alt durere mai puin violent. Furnicturi n braul stng, nsoite de o apsare n stomac. n acelai timp, ncepu s-i fie greu s respire. Fr s-i dea seama, ncepu s horcie, faa i se acoperi cu sudoare i rmase cu gura deschis, n aceeai poziie grotesc. Lajevardi avea o ndelungat experien n tortur. i ddu imediat seama c Kaveh Husseini fcuse o criz cardiac. Parviz! Dezleag-l repede! Parviz i desfcu coarda petrecut prin inelul intuit n tavan i Kaveh Husseini czu greu pe solul celulei, cu faa de ciment. Lajevardi era deja pe telefon. Trimitei-mi un medic cu un tonicardiac! ordon el. Cnd ajunse medicul, dup douzeci de minute, Kaveh Husseini era n aceeai poziie i respira greu. Doctorul l examin, l ascult i nl capul. A fcut un infarct. Trebuie transportat imediat la spital. Atunci cnd sosi targa, Kaveh Husseini era ntins pe spate, cu gura ntredeschis, incontient. ncet s mai respire n momentul n care l bgau n ambulan. * * *
41

Bataan i modificase cursa pentru a se apropia de coasta iranian. Un Blackhawk de recunoatere decolase de o or pentru a inspecta Oceanul Indian. Pe cea de-a doua punte a elicopterelor, mecanicii procedau la ultimele verificri, n timp ce piloii se odihneau naintea operaiunii. Aveau s fie obligai s zboare aproape opt ore, n condiii dificile, pe deasupra unui teritoriu ostil i erau nervoi. Ofierul de cart intr pe punte i l salut pe comandantul navei Bataan. Sir, radarul a reperat o nav n fa. E vorba de o fregat iranian, care se afl de obicei mai la nord. Se pare c ne supravegheaz. Dac marinarii iranieni asistau la plecarea elicopterelor, misiunea era condamnat la eec. Schimbai direcia, ordon comandantul. S ne ndeprtm de coast. inei-m la curent cu poziia acestei fregate. Mai erau nc trei ore de lumin. Nu trebuiau scoase elicopterele Super-Stallion pe punte dect n ultimul minut, adic cu o jumtate de or naintea decolrii. Ca s evite ca vreun satelit rusesc s le repereze i din cauza ceii: apa de mare ataca totul. Comandantul navei Bataan privi linia orizontului din deprtare. Orele urmtoare aveau s fie foarte lungi. n cel mai bun caz, operaiunea nu se va ncheia nainte de ora cinci dimineaa. ntre timp puteau s intervin foarte multe lucruri.
42

* * * Era ora cinci fr zece minute. Malko se ntoarse spre Yasmine i i adres un surs puin forat. Pe curnd. BMW-ul era parcat pe strada Tabriz, la dou sute de metri de locul de ntlnire cu Said Hajjarian. Malko convenise cu Yasmine Misaq c dac nu se va ntoarce ntr-un sfert de or, s plece i s se debaraseze de Thuraya i de pistolet, pe care le lsase n main. Ddu colul pe strada Kia, cu stomacul strns, privind n jurul lui. Civa trectori, o femeie btrn nvelit ntr-un vl negru. Inspect cu atenie mainile parcate: toate erau goale. Era att de tensionat, c l durea capul. Intr pe sub bolta ce ducea n curtea aflat n prelungirea imobilului dentistului. O camionet descrca covoare n faa unui antrepozit de la parter. i arunc privirea la ceas: cinci fix. Ca s nu fie remarcat, rmase sub bolta care ddea n strada Kia, privind fix spre ua imobilului dentistului lui Said Hajjarian, cu inima btndu-i n tmple, inndu-i respiraia. Se gndi la Kaveh Husseini. Btrnul militant de la Toudeh fcuse tot ce putuse. Numai s fi fost suficient. n faa lui, ua care ddea spre culoarul imobilului dentistului se deschise i se ivi un brbat cu sacou i fr cravat, cu prul alb tuns scurt. Avea vreo cincizeci de ani. Acesta travers curtea i nvli sub bolt, izbindu-se aproape de Malko.
43

Haroye doktor Hajjarian? ntreb Malko cu vocea joas. Cellalt bigui un Baleh, privindu-l nedumerit pe Malko. Vizibil surprins, murmur n englez: Unde este Kaveh? N-a putut s vin, rspunse Malko. Dar planurile nu s-au schimbat. Suntei pregtit? Sunt gata, zise iranianul cu accentul lui trgnat. i lipsea un dinte ntr-o parte, ceea ce i ddea un aer nengrijit. Faa i era foarte marcat. Avea un nas drept, ochi limpezi i prea puin pierdut. Urmai-m, zise Malko. Maina este puin mai departe. N-ai avut probleme? Nu. Ddur pe strada Kia i se ndeprtar n grab. Malko era ncordat ca o coard de vioar. n fiecare secund se atepta s se iveasc agenii Ministerului de Informaii. Ddu colul cu o uurare inexprimabil. BMW-ul era acolo, la cincizeci de metri mai departe. Se stpni cu greu s nu grbeasc pasul, l urc pe iranian pe locul de lng ofer, iar el urc n spate. Avu loc o scurt conversaie n farsi ntre Yasmine i detector, apoi iranianca se ntoarse spre Malko. l-am explicat c plecm n deert i c totul va fi bine. Malko se ntoarse. Nu era nimeni. i venea s cnte de bucurie. Yasmine Misaq conducea ca iranienii, se strecura
44

peste tot cu autoritate. Se petrecur cu un Mercedes de la poliie care coti pe o strdu mic. Prima parte cea mai periculoas fusese depit. Malko se aplec spre detector. Ce ai spus familiei dumneavoastr? N-am familie. Locuiesc singur. Credei c ai fost urmrit de acas? Da. Cred. O motociclet cu doi bassidji. i vd frecvent. ntlnirea dumneavoastr la dentist cam ct dureaz de obicei? Depinde. O or, o or i jumtate... Asta le ddea un oarecare avans. n plus, poliia nu putea s inspecteze miile de maini care prseau Teheranul n fiecare sear. Malko, pentru prima oar de cnd a primit telefonul de la Kaveh Husseini, simi cum arsurile din stomac i se calmeaz. * * * Perplex, Mostaffa Najar ascult darea de seam a lui Hassodolah Lajevardi. Moartea accidental a lui Kaveh Husseini i priva de o surs de informaie preioas. Din partea lui Hajjarian, ntreb el, nimic special? Nu. Era acas la nceputul dup-amiezei i e supravegheat n permanen de bassidji. A telefonat ieri ca s-i fac o programare la dentistul lui. Perfect. Continuai s-l supravegheai.
45

Interogai-l i pe Safir Moffateh. i pe familia lui Kaveh Husseini. Rmas singur, Mostaffa Najar se ntreb dac nu mersese pe o pist greit nc de la nceput. Oricum, dac asta a dus la moartea unui fost Toudeh, era deja un lucru pozitiv. Fcu o adres prin care cerea examinarea telefonului mobil al lui Kaveh Husseini. * * * Prins ntr-o circulaie dement, BMW-ul cotea n jurul lui Jahad Square, ntre o camionet ncrcat cu pepeni i un taxi colectiv galben. Malko i privi ceasul Breitling pentru a suta oar. Rulau deja de o or i nici mcar nu ieiser din ora! Ar fi trebuit s o ia spre vest, pe la periferie. n deprtare, zri turnuri. Erau ale mausoleului imamului Khomeyni. Se mergea cu zece kilometri la or i asta devenea nelinititor. Crezi c asta se va aranja? o ntreb el pe Yasmine. Iranianca i aprinse o igaret. Nu nainte de intersecia pentru ImamKhomeiny Airport. i mai aveau 460 de kilometri de fcut! n fa, detectorul moia. n orice caz, ambuteiajele le securizau fuga. Nu se vedea nici un poliist. Puin cte puin, circulaia devenea ceva mai fluent. Aplecat asupra hrii, Malko verifica itinerarul. Atta timp ct se aflau pe autostrad, nu exista nici un risc s se piard. Apoi... Brusc,
46

tresri: chiar n faa lor, dou maini de poliie, albastre cu alb, erau oprite pe marginea autostrzii. Un poliist, pe marginea oselei, le fcea semn unor maini s opreasc. Ce este? ntreb Malko cu pulsul ajuns la 200 de bti pe minut. Nu tiu, mrturisi Yasmine cu o voce alb. Alerta ar fi putut fi deja dat. Malko se ntreb dac iranienii ar fi putut s tie c se aflau ntr-un BMW. Ex-filtraia risca s se opreasc acolo. Puin mai departe, pe stnga, cele patru turnuri ale mausoleului Khomeyni preau nepstoare. Malko privi spre Glock-ul pus pe banchet. Dac ar fi fost obligat s trag asupra poliitilor, aventura lor devenea disperat.

Capitolul XIV
Mostaffa Najar se grbea s prseasc biroul lui din Etta'alat atunci cnd adjunctul lui, Parviz Amer, intr ca o vijelie dup ce btu la u i lans: Said Hajjarian a disprut. eful de la Divizia 3 tresri. A disprut? Dar credeam c e supravegheat de bassidji! Avea programare la dentist. L-au urmrit pn acolo. Nevzndu-l ieind, au urcat la dentistul care a declarat c nu l-a vzut pe Said Hajjarian i
47

atunci au descoperit c imobilul avea i o alt ieire care ddea n strada vecin. Hajjarian nu s-a ntors acas, l-am anunat pe pasdarani i la aeroporturi. Mostaffa Najar i reinu cu greu furia. Deci ceea ce bnuise el se adeverise. Sub nasul lui! Deci bnuielile cu privire la Kaveh Husseini fuseser justificate. Arestaii pe toi cei care sunt n relaie cu Hajjarian. Mai ales pe Safir Moffateh. Telefonul lui a fost pus sub ascultare? Da, bineneles. N-am descoperit nici un telefon suspect. Bine. Supravegheai i gara i autobuzele care merg n direcia Kurdistan. Mostaffa Najar i aprinse o igaret ca s reflecteze. Erau puine ansele ca detectorul s plece printr-un aeroport. Dac fusese recuperat de o reea clandestin din Teheran, existau dou modaliti de a-l scoate din ar. Fie prin Kurdistan, unde frontiera era poroas, fie prin provincia de sud, unde britanicii aveau oameni. Cci asta semna cu o operaiune a britanicilor, singurii care aveau un serviciu eficace pe teritoriul Teheranului. Ori ei erau foarte apropiai de americani... Numai ca Hajjarian s nu se fi refugiat n ambasada lor, care se va ocupa s-l ex-filtreze mai trziu. eful Diviziei 3 ncepu s scrie lista de msuri care trebuiau luate: s interogheze poliitii de serviciu din faa Ambasadei Marii Britanii, s distribuie fotografii cu fugarul, s sensibilizeze
48

patrulele volante de pasdarani i de bassidji, s vad programul de vizite al soiei lui aflat la Viena. Dac era nc n Iran, trebuia s-l gseasc. Dac reuise s plece n strintate, trebuia lichidat de urgen, oriunde s-ar afla. * * * Yasmine Misaq ncetini. Silueta poliistului se mrea n parbriz cnd BMW-ul nu era dect la civa metri de el. Acesta le fcu semn din mn care nsemna c puteau s treac, dar opri camioneta care era n spatele lor. Tensiunea sczu brutal n BMW. i caut pe cei care nu i-au pltit taxele! explic Yasmine Misaq, uurat. Circulaia era mult mai fluid. Malko se uit din nou la ceas. 6 i 10. Erau n grafic. Ziua ncepea s se sting. Se ls absorbit n studierea hrii. Aveau s treac prin Qom, Kachan, Natanz i Naim, urmnd autostrada care mrginea marele deert Dachte Kav. Apoi, undeva dup Natanz, trebuiau s gseasc drumul nu foarte bine indicat, care se afunda spre est i ajungea la Posht-Badam, terenul de aviaie dezafectat. Ori avea s fie noapte neagr i ar fi fost mai bine s nu cear prea multe informaii. Singurul punct de reper era o cale ferat paralel cu autostrada peste care trebuiau neaprat s treac pentru a fi n direcia bun. Legnat de torsul motorului, Malko nchise ochii. Peisajul era deopotriv monoton i magnific: la
49

stnga, un deert argilos ct vedeai cu ochii, la dreapta, muni cu creste ascuite fr nici un pic de vegetaie. Autostrada era aproape goal: era prea scump... n dreapta lor, discul rou al soarelui dispru uor n spatele munilor. Malko se simi uurat cnd se ls ntunericul. Nu se mai vedea nici un poliist. Fr ndoial din lips de efective, pe marginea autostrzii erau plasate, la intervale regulate, maini de poliie din carton, viteza fiind limitat la o sut de kilometri la or. * * * Bataan naviga paralel cu coasta iranian, la o distan de aizeci de mile, urmat de Alvand, fregata marinei iraniene, care i supraveghea de la o distan de zece mile. i privi ceasul. 8:30. n mod normal, ar fi trebuit s schimbe direcia ca s urce spre coastele Iranului, ca s scurteze la maximum traiectul celor patru elicoptere. Pentru moment era ns imposibil. Consumat de situaie, se ntreb dac iranienii nu aflaser cumva despre operaiunea Sunflower, ceea ce explica ncpnarea acestei fregate de a urmri nava Bataan. Ca s-i nele anxietatea, cobor n sala de operaiuni unde se afla locotenentul navei, Freeman. Elicopterele erau tot n hangar, ca s fie protejate de aerul umed i ca s evite s fie reperate. * * *
50

Farurile BMW-ului luminau autostrada deosebit de pustie. Trecur de ramificaia pentru Qom. Singurele ncetiniri au fost datorate taxelor de autostrad, aflate din cincizeci n cincizeci de kilometri. Lui Malko i fu greu s nu aipeasc, att de monoton era traseul. n fa, Said Hajjarian dormea, cu capul ntr-o parte, sprijinit de centura de siguran. n stnga i n dreapta era un ntuneric absolut, presrat din cnd n cnd cu alte lumini rare. i arunc privirea spre acele luminoase ale ceasului lui Breitling: ora nou fix. Elicopterele operaiunii Sunflower trebuiau s fie pe drum. * * * Comandante, fregata iranian s-a desprins! Ofierul de cart nvlise n duneta navei Bataan. Am interceptat mesajele radio: se ndreapt spre Abadan. Comandantul navei Bataan i privi ceasul: 9 i 10 minute. Chiar dac schimbau imediat direcia, le trebuiau nc douzeci de minute ca s ajung la punctul de decolare al elicopterelor Super-Stallion. Aducei elicopterele pe punte, ordon el. S se poziioneze n locaiile 1, 2 i 3. Decolare n treizeci de minute. H + 40. Luai direcia prevzut la viteza maxim pentru a o pune n vnt. Bataan nu depea 22 de noduri. De la dunet, urmrea plasarea n locaii i alimentarea cu carburant a elicopterelor Super51

Stallion, urcate unul cte unul de ascensoare. Dup un sfert de or, cele patru elicoptere mari erau aliniate n spatele navei, cu echipajele la bord i motoarele pornite. Comandantul intr n contact cu port-avioanele Nimitz de unde avea s decoleze E2-C Hawkeye care adpostea mission command, lund n sarcin bruiajul eventual al radarelor iraniene i comunicaiile. Pe punte, vacarmul enormelor motoare era ngrozitor. Minutele se scurgeau ntr-o tensiune progresiv. n sfrit, primul elicopter Super-Stallion se ridic deasupra punii, urmat de celelalte trei. Cu gtul sugrumat de emoie, comandantul navei Bataan contempla cele patru aparate mari, aproape invizibile, cu luminile stinse, n ntunericul nopii. Nu va nchide ochii pn cnd nu se vor ntoarce. De ndat ce ultimul aparat plec, Bataan ncepu s schimbe direcia pentru a se ndeprta de coastele iraniene. Distanate la o sut de metri unul de altul i nlate la vreo treizeci de metri, cele patru Super-Stallion se cufundar n ntuneric. Comandantul urc n dunet, nsoit de locotenentul de marin Freeman. Dup cteva minute, un marinar aduse un mesaj cu un singur cuvnt provenind de la Wild Goose 1, Super-Stallion-ul din frunte: Dry (Sec). Elicopterele trecuser de coasta iranian la ora 9,42. Cu aproape trei sferturi de or ntrziere dup orarul prevzut. Comandantul cobor din nou n sala de operaiuni i se plant n faa hrii
52

Iranului materializnd traseul elicopterelor lui. I se strnse inima: aveau o bun bucat de drum de parcurs, n noapte, deasupra unui teritoriu ostil, fr nicio alt protecie dect altitudinea lor foarte joas. Nici un elicopter nu poseda sistem de bruiaj activ. n timpul misiunii, aparatele trebuiau s comunice ntre ele n UHF criptat, care nu se putea folosi dect la cteva zeci de kilometri i deci nu putea fi interceptat. n caz de urgen, erau n legtur cu mission commander-ul n Satcom. Constrngerile de zbor erau foarte stricte: zbor la 300 de picioare i imposibil de a lua altitudine, din cauza radarelor iraniene. i nu intra n discuie s fac vreun ocol, din cauza kerosenului. i pe deasupra, aproape apte ore de zbor n echipament de vedere nocturn, ceea ce genera un stres permanent. Fasciculul farurilor lumin panoul verde care indica ieirea din Kachan. n mod ciudat, semnalizarea era exact aceeai ca n Statele Unite. Probabil c era o motenire din vremea ahului. n ciuda circulaiei aproape inexistente, Yasmine Misaq nu depea viteza legal, n eventualitatea unui control. Radioul BMW-ului difuza muzic. n stnga lor, nu se vedea nicio lumin: mergeau de-a lungul Dachte Kav, marele deert care ocupa centrul Iranului. Nimeni nu vorbea n main. Yasmine concentrat la condus, detectorul adormit i Malko tensionat, gndindu-se la elicopterele care zburau n acest moment spre ei. Totul prea de o uurin
53

surprinztoare, dup emoiile din acea dupamiaz. Ca s-i stpneasc nelinitea, se aplec din nou asupra hrii. Trebuia mai ales s nu rateze ramificaia cu drumul care ducea la aeroportul dezafectat de la Posht-Badam i exista riscul s nu fie semnalat, sau s fie semnalat foarte slab. Yasmine ncetini: se vedeau luminile de la punctul de taxare. Taxele alternau: ia unul plteau dou sau trei mii de riali, la urmtorul ddeau tichetul eliberat de primul. Tnra femeie ncetini i apoi demar din nou. Cteva vehicule staionau de cealalt parte a punctului de taxare, cu luminile stinse. Nu ai obosit? o ntreb Malko. Nu, mulumesc. Este n regul, rspunse Yasmine Misaq. Ea insistase s conduc, pentru cazul n care ar fi fost oprii de un control rutier. Maina i aparinea i ea putea s dea explicaii n farsi, ceea ce nu era cazul lui Malko... Said Hajjarian sfori. Mai avem mult? ntreb acesta cu vocea lui trgnat. Sunt obosit. nc dou ore de drum, rspunse Yasmine Misaq. Cel puin. Malko i punea ntrebri despre soarta lui Kaveh Husseini. Acesta prea deja pe o alt planet. Yasmine Misaq trase brusc de volan ca s evite o vulpe care traversa,,dup care rutina se relu.
54

Cerul era acoperit, dar noaptea era totui suficient de luminoas. Luaser combustibil chiar dup Qom i nu mai aveau nevoie s realimenteze nainte de Deert Unu. Malko examin din nou harta pe care o avea ntins pe genunchi. Elicopterele, plecate din Oceanul Indian, aveau de parcurs ntre 700 i 800 de kilometri, de la punctul de plecare. Cu drumul de ntoarcere, era mult... Piloii aveau s fie epuizai. Privi cerul: aproape fr stele. * * * Main gearboy low pressure (Pierd presiune la transmisia principal), anun cu o voce calm unul din cei doi mecanici de pe Super-Stallion Wild Goose 2. O lumin roie ncepu s clipeasc pe tabloul de sisteme hidraulice. Zburau deja de aproape dou or fr nici un incident. Verificai manometrul, ceru pilotul. Marele elicopter zbura cu 180 de kilometri la or ntr-o noapte senin, cu un vnt slab. La o sut de metri n fa, puin mai jos, se distingea silueta elicopterului Wild Gosse 1. Deasupra era complet ntuneric. Mecanicul se activ iar dup zece minute termin prin a anuna: Circuitul manometrului i circuitul de bord sunt coerente. E o scurgere. Suntem obligai s
55

aterizm. Ct timp putem s mai zburm? ntreb pilotul, care tia deja rspunsul. ntre cincisprezece i treizeci de minute, sir. Dup aceea, rotorul avea s explodeze. Pilotul lu rapid o decizie i anun prin radio: Aterizm. Avertizeaz Wild Goose 1 s ne recupereze. Celelalte dou vor atepta n aer. i i ncepu coborrea. Din fericire, survolau o regiune nelocuit. Febril, navigatorul calcula coordonatele de touch down, pentru a le comunica la mission commander. Elicopterul greu SuperStallion i legna cele douzeci de tone ca un animal mare stngaci. Cei patru membrii ai echipajului scrutau ntunericul prin binoclurile cu vedere nocturn, cu stomacul strns. n cel mai bun caz, vor pierde cincisprezece minute. Ceea ce fcea o or, cu ntrzierea iniial. Nu vor ajunge la Deert Unu dect la ora 1 A.M. * * * Numeroase birouri de la Ministerul de Informaii erau nc luminate dup miezul nopii. Dispariia lui Said Hajjarian era o afacere de stat i pasdaranii ncepeau s-i acuze pe omologii lor de incompeten. Mostaffa Najar se hotrse s-i petreac noaptea la birou. Ghidul fusese anunat i ordonase ca toi s fie activi pentru gsirea fugarului. Cadavrul lui Kaveh Husseini se afla la morga spitalului Firouzgar i soia lui era interogat fr
56

ntrerupere. Din pcate pretindea c nu tie nimic despre activitile soului ei. Safir Moffateh era de negsit. Oare plecase i el? Examinarea telefonului mobil al lui Kaveh Husseini nu relevase mare lucru. n afara unui apel la soia unui bazari care nu durase dect cteva secunde. Probabil c fusese greeal. Ea va fi interogat a doua zi. Mostaffa Najar era convins c fugarul se ascundea undeva n Teheran ateptnd ca lucrurile s se liniteasc. Mujahedinii Poporului aveau nc vreo cteva ascunztori. * * * Un marinar de pe Bataan lipi o bulin roie pe harta Iranului unde traseul elicopterelor SuperStallion era materializat prin linii albastre. Cele trei elicoptere rmase mai aveau n jur de o or i zece minute de zbor nainte s ajung la Deert Unu. Elicopterul Super-Stallion n dificultate fusese abandonat intact, ntr-o zon pustie, din fericire. Era puin probabil s fie descoperit nainte s se fac ziu. Locotenentul de nav Freeman lu o cafea din aparat i se aez din nou, fixnd harta. Pn acum, E2-C Hawkeye nu descoperise nicio reacie iranian. Pierderea unui aparat nu punea n pericol misiunea. Chiar dac descoperirea lui de ctre iranieni risca s fac valuri. Un ofier radio intr n ncpere i i ntinse un mesaj locotenentului de nav Freeman, nsoit de o
57

fotografie din satelit. Sir, a aprut o turbulen atmosferic la nord de Kachan. Se ndreapt spre sud cu o vitez de aproximativ 40 de mile. Ofierul privi harta: turbulena atmosferic se ndrepta exact spre zona unde elicopterele SuperStallion trebuiau s aterizeze. Brutal ngrijorat, l ntreb: Era imprevizibil? Yes, sir. Aceste furtuni de nisip se formeaz foarte repede. Bine. inei-m la curent cu evoluia ei. Se aez i bu puin cafea rece, rugndu-se cerului ca turbulena atmosferic s-i schimbe traiectul. Desigur c elicopterele puteau s o traverseze, zburnd cu instrumentele, chiar dac nisipul n suspensie poate provoca avarii, dar ntr-o furtun de nisip, nu intra n discuie s aterizeze sau s decoleze, vizibilitatea fiind nul. * * * De o jumtate de or, Yasmine Misaq ncetinise, scrutnd la stnga autostrzii i panourile rare, n cutarea unui drum care ducea la Anarak, localitatea cea mai apropiat de fostul aerodrom de la Posht-Badam. Fr s vad nimic. Nici cea mai mic ramificaie. Erau deja aproape de 1.500 de metri altitudine i munii erau foarte aproape. ntr-o linite apstoare, mai rular nc douzeci de minute, apoi farurile luminar un panou care indica Yazd la
58

40 de kilometri... Am fost prea departe! strig Malko. Yasmine Misaq lans o exclamaie furioas. Evident! Acest drum trebuie s plece din cealalt margine a autostrzii, cea care merge dea lungul deertului. Ea strbtu banda de pmnt bttorit din centrul autostrzii i trebui s se fereasc din calea unui camion-cistern care se ndrepta spre Teheran, al crui ofer nici mcar nu ncetini. Plecar n sens invers, cu vitez mic. Malko, plasat pe partea dreapt, era foarte atent, din ce n ce mai nelinitit. Nu s-ar fi gndit niciodat s fie att de dificil s gseasc aceast ramificaie. Privi pentru a suta oar acele luminoase ale ceasului lui Breitling. 11 i 10. Nu mai aveau dect cincizeci de minute pentru a ajunge la Deert Unu. Brusc, farurile luminar un panou din lemn, aproape la rasul solului, care indica: Chah Malek. Oprete! i lans el lui Yasmine. Consult harta i scoase o exclamaie de uurare. Este direcia bun! Anarak este chiar n fa. Pe urm, mai trebuia s gseasc amplasamentul exact al fostului aerodrom, care nu figura pe aceast hart. i n acea zon, satele erau rare. Plecar din nou la drum. Dup civa kilometri, apru o trecere la nivel cu calea ferat nepzit. Este calea ferat indicat pe hart, anun Malko. Suntem buni.
59

Teoretic, nu se aflau la mai mult de patruzeci de kilometri de Deert Unu. Aproape reuiser. * * * Pilotul de pe Wild Goose 3 zri n binoclul cu vedere nocturn o serie de urme albe care veneau spre el. Ele disprur foarte repede, dar dup cteva minute, elicopterul ncepuse s vibreze i comenzile s devin mai dure. Realiz atunci c se ncruciase cu un stol de psri migratoare. Una dintre ele cu siguran c se izbise i deteriorase o palet a rotorului. Pilotul reduse imediat turaiile, dar vibraia persista. We go down! lans el. Elicopterul vibra din ce n ce mai tare. Dac paleta deteriorat se detaa, aparatul s-ar fi dezintegrat n cteva secunde. Coborrea, totui foarte scurt, i pru pilotului c dureaz o eternitate. ocul cu solul fu brutal, dar niciodat pilotul nu fusese att de mulumit s aterizeze. * * * ncremenit, locotenentul de nav Freemari privea un marinar care lipea o alt bulin roie n locul n care Wild Goose 3 efectuase o aterizare forat. La o jumtate de or de zbor de Deert Unu. Din nou se pierduse un sfert de or pentru a recupera ceilali oameni ai echipajului. Comandantul navei Bataan, anunat, se npusti val-vrtej n sala de operaiuni. Putei s continuai? ntreb el.
60

Ofierul ddu din cap afirmativ. Da, dar nu mai avem nicio marj de siguran. O dat ce plinurile vor fi refcute la Deert Unu, cele dou aparate vor avea exact ct s ajung napoi. Comandantul, copleit, ls s-i cad: Vom presra Iranul cu elicoptere. Voi cere la Djibouti autorizaia de a trimite n zori Tomcats pentru a le distruge. Apelai Esquire pe frecvena Emergency, ceru locotenentul de vas Freeman. Avertizai-i de ntrziere. Ofierul de transmisie iei pentru a se ntoarce cteva minute mai trziu. Sir, n-am putut stabili legtura cu Esquire. Thuraya lui nu este n serviciu. Continuai pn cnd vei avea contactul, ordon Freeman. Nu mai lipsea dect ca Esquire s lipseasc de la ntlnire... * * * BMW-ul se zdruncina pe o pist plin cu gropi, ntr-o bezn total. Te simeai ca ntr-o climar. Nicio lumin n afar de cteva stele. Prsiser autostrada de douzeci de minute, fr s ntlneasc mcar o pisic. Cel puin locul fusese bine ales... Brusc, aprur cocioabe din piatr. Le depir rapid. Ar trebui s fie Chah Malek, zise Malko. Nu
61

suntem prea departe... Continuar i brusc drumul deveni i mai strmt i dispru definitiv ntr-un cmp de porumb! Se pierduser. Malko scruta degeaba harta, cci nu nelegea nimic. Yasmine ntorsese deja maina n direcia localitii pe care o traversaser. Acolo descoperir n mijlocul satului un drum care pleca spre est, aproape invizibil... Era mai ru ca precedentul, cu urme adnci de tractoare. Merser nc zece kilometri i apru un nou sat care, de data asta, avea cteva lumini. i o scriere n farsi. Yasmine scoase o exclamaie entuziasmat. Este Arnak! Erau pe drumul bun. Nu mai trebuiau dect s gseasc Deert Unu, la vreo cincisprezece kilometri la nord-est, potrivit documentului de la CIA. Yasmine alesese drumul care prea c se ndreapt n acea direcie. Uitaser complet de eventualii lor urmritori, concentrai pe cutarea punctului de ntlnire. Brusc, o lumin apru n dreapta lor, deplasndu-se perpendicular pe ei. O main. n acest loc pierdut, chiar dac nu era prea trziu, era uimitor... Dup cinci minute, ddur ntr-un drum asfaltat orientat nord-sud. Maina pe care o zriser trecu n faa lor. Era o furgonet ncrcat cu pepeni. Este drumul care duce de la Naim la Kachan, zise Yasmine. Ar fi trebuit s o fi luat pe acolo c este mai bun.
62

l mai urmar timp de civa kilometri, pndind o ramificaie sau un panou. Apoi Yasmine opri, descurajat. Suntem pierdui! zise ea. Nu vom gsi niciodat drumul... Acest aerodrom dezafectat poate s fie oriunde, la distan de aceast osea. Malko i ls privirea la ceas: era doisprezece fr cinci minute noaptea. Le rmneau cinci minute pentru a gsi un loc fr punct de reper, n plin noapte, ntr-o regiune necunoscut. Nu vor reui niciodat.

Capitolul XV
Rulnd foarte ncet, Yasmine Misaq scruta partea dreapt a drumului, gata s se angajeze n orice bifurcaie de drumuri. Pe locul din spate al BMWului, Malko, cu gtul sugrumat de emoie, fcea la fel. S reueasc s prseasc Teheranul fr probleme i s nu gseasc locul de ntlnire, era nnebunitor... Brusc, o lumin apru n faa lor. Se gndi mai nti c era vorba de un sat, dar apropiindu-se distinser un tractor care rula pe marginea drumului. l ajunser uor i Yasmine Misaq se opri n dreptul lui. oferul tractorului fcu la fel. Ea cobor i merse s i vorbeasc. Este un miracol! lans ea revenind la main.
63

Locuiete ntr-un sat la vreo zece kilometri i tractorul lui avea pan. Cunoate fostul aerodrom de la Posht-Badam. Trebuie s ne ntoarcem i s o lum pe al doilea drum la stnga. Nu e semnalizat. Este la cinci kilometri de aici. Nu a fost mirat? ntreb Malko. l-am spus c merg mai departe i c mi-i s-a dat ca punct de reper Posht-Badam. i la urma urmei, este un ran i nu-i pas. Plecar n sens invers i descoperir ramificaia indicat. Din nou un drum plin de gropi... n jurul lor se ntindea deertul, cu o vegetaie pipernicit de cactui ct vedeai cu ochii. i totui, oseaua prea destul de frecventat. Numai ca elicopterele americane s nu fie reperate. Tensionai, foarte ateni la drum, numrau kilometrii, nc o ramificaie aproape invizibil n dreapta lor. Un drum strmt pe care abia putea trece o main. n sfrit, dup un kilometru, farurile luminar mai nti un gard drpnat, apoi o cldire cu acoperiul smuls, vizibil abandonat, avnd n fa o esplanad din ciment invadat de tufe de cactui care se confunda cu deertul nconjurtor. Yasmine Misaq opri maina n faa cldirii i coborr, lsndu-l pe Said Hajjarian n main, dormind. Tnra femeie i Malko parcurser vreo sut de metri n ntuneric, pn cnd simir brusc sub picioare cimentul. O fost pist de aterizare. Gsiser n sfrit Deert Unu. Se ntoarser la main. Linitea era absolut, n
64

afar de uierul vntului. Malko, cu stomacul strns, i consult ceasul care indica miezul nopii. Sau elicopterele erau n ntrziere, sau a intervenit ceva. Lund Thuraya din BMW, l activ, scoase antena i ncepu s caute satelitul. n acest spaiu descoperit, realiz legtura mai repede ca n Teheran. Iconia care semnala un mesaj vocal primit apru imediat. nnebunit de angoas, Malko form numrul Emergency. O voce brbteasc rspunse i zise alo. El anun imediat: Aici Esquire. Suntei la punctul de ntlnire? ntreb interlocutorul lui. Afirmativ. ntlnirea ntrzie cu aproximativ cincizeci de minute. Confirmai. Confirm, zise Malko. ntlnire decalat cu cincizeci de minute. Over. Se ntoarse spre Yasmine. Vor veni! nghesuit n scaun, Said Hajjarian prea c doarme. Yasmine merse s-l pun la curent. Din nord sufla un vnt att de puternic, dar temperatura era suportabil. n sfrit destins, Malko o ntreb pe Yasmine Misaq: Nu vrei s vii cu noi? Viaa mea este la Teheran, zise tnra femeie. Sper c totul se va petrece bine la ntoarcerea ta. Nimeni nu tie c ne-ai nsoit.
65

Ea fcu un gest nepstor. De ndat ce v vei mbarca, plec la drum. Inch'Allah, voi fi n Teheran nainte de rsrit i m voi culca. Dac m interogheaz, nu vor ncerca s m bruscheze i nu vor avea nicio dovad. Evident, nu va trebui s intru n panic. Apoi tcur. Malko i ciuli urechile. Linite. I se pru c vntul se nteise. Ce este? Brusc, auzi un zgomot surd, ca o prbuire. Sunetul venea din cldirea abandonat. Cu pulsul la 200 de bti pe minut, Malko o privi pe Yasmine. Ai putea spune c e cineva! Nu. Trebuie s fie vreun animal. S mergem s vedem. El o urm, fr s se gndeasc mcar s ia Glock-ul de pe bancheta din spate a BMW-ului. n momentul n care ajunser la colul cldirii, se auzi un nou zgomot i un animal le fugi practic printre picioare. O vulpe. Yasmine izbucni n rs. Linitit, Malko ciuli urechea din nou. Nimic. Se liniti gndindu-se c elicopterele nu erau foarte zgomotoase. Nu mai fi nervos, fcu tandr Yasmine. Profit de ultimele clipe n Iran. Din cauza ntunericului, abia i distingea faa. Dar cnd i simi gura cald punndu-i-se pe a lui, nu mai avea nevoie s o vad. Srutul lor se transform repede ntr-o mbriare violent,
66

pasional. Timp de cteva clipe, Malko uit de elicopterele de la CIA, asaltnd brutal fusta lung a lui Yasmine. Aceasta, sprijinit de peretele pe jumtate surpat, l ajuta cum putea mai bine. l eliber i l cuprinse cu mna. Vino, i opti ea. Uitaser de Said Hajjarian, rmas n main. Ea fu cea care l debaras febril de chilot, apoi, ntorcndu-se, se sprijini de perete. Malko o nvlui pe la spate, cu minile solid prinse de oldurile ei i o bombard fr mil pn cnd explod cu un strigt slbatic. Avea acum impresia c a revenit la via. Ca ntotdeauna, adrenalina era un puternic afrodiziac. Cu rsuflarea ntretiat, fericit, rmase lipit de crupa pe care o penetra nc. Brusc, avu impresia c respir nisip, o rafal de vnt i mtur, un fel de praf granulos i fierbinte. Se ntoarse i avu un oc. Forma mai deschis a BMW-ului prea c se dizolvase ntr-o obscuritate i mai opac. Se ddu napoi i Yasmine se ntoarse. Ce se ntmpl? ntreb el. Ridic privirea spre cer: stelele dispruser, ca terse cu radiera. Este haboub, zise Yasmine. Furtuna de nisip. * * * Un soare radios strlucea de la orizont deasupra Washingtonului. O var indian prelungit care fcea Virginia foarte ferche. Ted Boteler se afla n biroul lui de la ora opt dimineaa i a trebuit s
67

nghit un litru de cafea. inut la curent n timpul real al operaiunii Sunflower, a urmrit toi contratimpii, de la ntrzierea decolrii de pe Bataan, provocat de prezena fregatei iraniene, pn la aterizarea forat a celor dou SuperStallion din motive tehnice fcnd parte din riscurile acestui gen de misiune. Atepta nelinitit ca cele dou elicoptere rmase s aterizeze la Deert Unu, s-i mbarce pe Malko i pe Said Hajjarian i s refac plinul nainte s decoleze din nou. Trebuia s primeasc o confirmare a decolrii celor dou Super-Stallion pe care s o transmit imediat lui Porter Goss. Ceea ce voia s nsemne c era legat de birou pn la ora nou seara. n orice caz, elicopterele nelaser vigilena radarelor i a detectoarelor electronice iraniene. E2-C Hawkeye care coordona misiunea nu semnala nimic suprtor. i ncruci degetele mental. Cele dou elicoptere aveau nc trei ore de zbor deasupra teritoriului iranian nainte s ajung la Bataan. Echipajele lor trebuiau s fie epuizate... i mai servea o cafea cnd adjunctul lui intr n birou, cu faa sumbr i o fotografie n mn. We got a problem! anun el ntinzndu-i documentul. Ted Boteler examin fotografia. Era o hart meteo fcut din satelit cu o jumtate de or mai devreme, nglobnd zona unde operau elicopterele. O urm ntunecat de form oblic o acoperea pe aproape trei sute de kilometri.
68

Sgeile de pe hart indicau c aceast turbulen atmosferic se deplasa spre sud, cu o vitez de douzeci de mile la or. Ce este? ntreb Ted Boteler. O furtun de nisip, sir. Bataan este deja la curent. F-mi legtura cu ei, ordon Ted Boteler, din nou sugrumat de angoas. Fr a fi un expert, tia c acest fenomen atmosferic era foarte periculos pentru elicoptere. * * * Pilotul de pe Wild Goose 1 crezu mai nti c traversa un strat de cea. Earfe opace alunecau de-a lungul parbrizului cockpitului. Apoi, minuscule granule de nisip se loveau de geamul blindat. i dintr-o dat, avu impresia c e plonjat ntr-o sticlu cu cerneal neagr! Nu mai avea nici un punct de reper. Elicopterul Super-Stallion continua s zboare cu 180 de mile la or, la 300 de picioare de sol, dup instrumentele de bord. Numai c binoclurile de vedere nocturn nu mai serveau la nimic. Era ngrijortor. Pilotul lu imediat altitudine. Pierdere vizual. M ridic la 800 de picioare, lans el n UHF, cu intenia de a-l ghida pe Wild Goose 4. La 800, apoi la 1.100 de picioare, era tot aia. Mai urc 200 de picioare. Fr nicio ameliorare. Nu mai avea dect un lucru de fcut. l sun pe eful
69

misiunii pe frecvena securizat Satcom, anun situaia i ceru instruciuni, preciznd: Suntem la 60 de mile de Deert Unu i mai am combustibil doar pentru o jumtate de or. Obosit deja de zborul lung, era pe punctul de a intra n panic. * * * Toi ofierii implicai n Sunflower erau reunii n sala de operaiuni a navei Bataan. Ofierul meteo lu cuvntul, adresndu-se n mod special locotenentului de marin Freeman. Sir, suntem confruntai cu o problem foarte serioas. Aceast furtun de nisip acoper zona n care se afl Deert Unu. Aparatele nu vor putea s aterizeze. n plus, mai au carburant doar pentru o jumtate de or de zbor. Ce ne sftuii? ntreb Freeman. Cele dou aparate trebuie s se ntoarc imediat, ca s ajung ntr-o zon neatins nc de furtuna de nisip. Sunt obligai s aterizeze i s fac plinul. Ar avea timp nainte S fie ajuni de aceast perturbare? Dac o fac imediat, cred c da, dar va fi doar att. Chiar n-au nicio ans s aterizeze n Deert Unu? insist Freeman. Ar putea face plinul i ar atepta s treac furtuna. Ofierul meteo ddu din cap. Este preconizat s dureze pn mine. Chiar
70

dac ar putea ateriza, echipajele s-ar expune unui risc enorm s le lase s staioneze peste zi n Deert Unu. Oricum, trebuie s lum o decizie n minutele urmtoare. Altfel riscm s pierdem cele dou aparate. Ei vor fi obligai s aterizeze ca s alimenteze, n plin furtun de nisip. O linite apstoare se stabili, care dur mai multe secunde, rupt de vocea alb a locotenentului Freeman. Abort. (Anulai misiunea.) S se ntoarc la baz. De ndat ce vor iei din zona de perturbaie, s aterizeze. Un singur aparat va fi realimentat i va lua i echipajul celui de-al doilea. Anunai-l pe Esquire. * * * Adpostii dup un perete al cldirii abandonate, Yasmine Misaq i Malko ncercau s nu nghit prea mult nisip. Era nspimnttor! Nu se vedea la mai mult de un metru i furtuna prea fr sfrit. Dureaz mult timp de obicei? ntreb Malko. Uneori chiar mai multe zile, zise Yasmine. Avioanele nu mai zboar n aceast perioad. Malko se gndi imediat la elicoptere. Nu trebuiau s fie departe. Oare i va gsi n acest piure de mazre, mai ru ca un fog londonez? Thuraya, pe care l lsase aprins, ncepu s sune i el rspunse. Esquire? Aici Sunflower. M auzii? Cinci pe cinci. Misiunea este anulat, anun vocea anonim.
71

Repet, misiunea este anulat. Malko, ngrozit, nu-i credea urechilor. Anulat! repet el. Ce... Acionai n consecin, concluzion vocea anonim. Comunicaia fu ntrerupt. Pietrificat, se ntoarse spre Yasmine Misaq i anun cu o voce alb: Nu mai vin! Se aflau n plin deert, rupi de lume. Dac se ntorceau n Teheran, serviciile iraniene i vor aresta. Era sfritul.

Capitolul XVI
Devastai de veste, Yasmine Misaq i Malko rmaser ncremenii, cufundai n negura opac. Stelele dispruser ca i contururile obiectelor apropiate, nghiite de aceast mas pufoas i mictoare agitat de rafale brute. Malko realiz de ce elicopterele fcuser cale ntoars. Chiar cu instrumentele de bord, ar fi fost foarte riscant s aterizeze, cu aceast vizibilitate nul. Era devastator, prevzuser orice, mai puin asta. Ideea c elicopterele venite dup ei zburau acum spre Oceanul Indian, fr nicio ans de ntoarcere, i se prea insuportabil. Ce vrei s faci? ntreb Yasmine.
72

Ea nu-i pierduse sngele rece. Malko n-avu timp s-i rspund: o siluet ni din piureul de nisip. Said Hajjarian, iei din BMW i venea s afle veti. N-au ajuns nc? ntreb el cu vocea lui trgnat. Malko fu cel care i rspunse. Nu. Exist o problem din cauza furtunii de nisip. A, bine, fcu iranianul. i atunci, cnd vin? Malko preciz dup cteva clipe de tcere: Nu mai vin, haroye Hajjarian. Trebuie s ne modificm planurile. Iranianul se cltin ca i cum ar fi fost lovit. Cu o voce sugrumat de nelinite, insist: Dar ce vom face? Nu putem s rmnem aici. E ntrebarea pe care ne-o punem i noi, rspunse Malko. i arunc privirea la ceas: dousprezece i patruzeci i cinci de minute noaptea. Cu aceast vreme, oare ct timp le-ar lua s ajung la Teheran? Dac se ntorceau... Puin cte puin, creierul lui, tetanizat de anularea ex-filtraiei lor, se repunea n funciune. Se ntoarse spre Yasmine. Suntem la jumtatea drumului ctre frontiera iranian. Exist vreo ans s o trecem clandestin? Ea ddu din cap. Nu vom reui niciodat. Este o zon foarte supravegheat, din cauza minoritii arabe i a infiltrrilor britanice. Dac suntem interceptai, suntem terminai. i apoi, totui, este foarte departe.
73

Numai s se fi gndit CIA la un plan B cu britanicii! Din pcate era prea trziu pentru a se lamenta... N-avei nicio idee? l ntreb el pe Said Hajjarian. Nu, dar nu vreau s m ntorc n Teheran. Ce vrei s facem? Nu tiu. Dac m ntorc la Teheran, m vor tortura i m vor omor. Yasmine Misaq i se adres n farsi. Conversaia fu destul de lung. Apoi iranianul plec spre main, nghiit de furtuna de nisip. Yasmine oft. i e fric i m-a ntrebat dac a putea s-l ascund la mine. Dar e imposibil. Malko era copleit. Lsat liber, btrnul era o bomb cu explozie ntrziat. Doar el putea s fac legtura ntre planul CIA i Malko. Vntul continua s sufle i nisipul era din ce n ce mai violent. Cred c, din pcate, trebuie s lum drumul spre Teheran, suger Malko. Ne mai gndim pe drum ce vom face. Yasmine voia s-i rspund atunci cnd o detonaie surd i fcu s tresar. Venea de la main. Se npustir amndoi spre main, curbai de vnt. Portiera era deschis, iar picioarele atrnau afar. Malko, ajuns primul aproape de BMW, l descoperi pe Said Hajjarian prvlit pe scaunul din fa. Capul i era dat pe spate, ca lipit de sptar i mna dreapt i atrna n exterior, strngnd nc pistoletul uitat de Malko n main.
74

Mirosul fad de snge i lovi nrile. Said Hajjarian i trsese un glon n gur. Yasmine Misaq scoase o exclamaie nbuit, ngrozit. Malko nu reuea s-i dezlipeasc privirea de la mort, prima victim colateral a anulrii operaiunii Sunflower. Eecul era total... Tremurnd din cauza vntului erau la mai mult de 1.500 de metri altitudine se ntoarse spre Yasmine. l voi scoate din main. Trecnd peste repulsie, i lu mai nti mortului Glock-ul din mn, apoi, prinzndu-l pe acesta de sub axile, reui s-l rstoarne pe sol. Yasmine Misaq i aprinsese o igaret i prea paralizat de groaz. O pat enorm de snge se etal pe sptarul scaunului, amestecat cu schije de os i de creier. Am crpe n portbagaj, zise Yasmine. Malko merse s le aduc i cur att ct putu sptarul scaunului, unde nu mai rmase dect o pat nchis. ntinse cuvertura pentru a o ascunde. Apoi, prinzndu-l din nou pe mort de sub brae, reui s-l trag, n ciuda rafalelor de nisip, pn la cldirea abandonat i l ascunse n spatele unei buci de zid. Cu puin noroc, nu va fi descoperit prea curnd. Yasmine Misaq, aezat n main, continua s fumeze, livid. Odat ndeplinit sarcina lui macabr, Malko se ntoarse la BMW, lu pistoletul i merse s-l arunce ntre ruine. Dup un moment de ezitare, se debaras i de Thuraya.
75

Din nou nu mai era dect un om de afaceri aflat n cltorie de afaceri. I se altur lui Yasmine. S mergem, zise el simplu. Reaciona ca un automat, ncercnd s nu gndeasc. Yasmine se aez din nou la volan, strmbndu-se. Malko se aez pe locul mortului. Din fericire, cuvertura era suficient de groas. Chiar cu farurile toate aprinse, fasciculul de lumin nu strbtea opacitatea furtunii de nisip dect la doi metri. Trebuia s stea cu ochii pe drum, ca s nu se ndeprteze. Malko se ntoarse: fosta baz dezafectat fusese nghiit de furtuna de nisip. Se for s-i sprijine capul de sptar i privi lumina alburie din faa mainii. Era obosit. Foarte obosit. * * * Wild Goose 4 atinse coasta iranian la ora 3 i 10 minute. Trimind mesajul Wet (Umed) care semnifica c de acum se aflau deasupra oceanului. Epuizai, cei doi piloi se schimbau din jumtate n jumtate de or. n cabina enorm, brbaii din platoon i echipajele celorlalte trei aparate dormitau. Ajuns deasupra Oceanului Indian, aparatul lu altitudine pentru a putea comunica cu nava Bataan. Aceasta se apropiase la maximum de coast. De ndat ce radarele ei interceptar elicopterul, aceasta fcu o manevr ca s se apropie i mai mult. i n sfrit, dup ce-i
76

aprinser luminile, elicopterul Super-Stallion atinse puntea port-elicopterelor. Marinarii l nconjurar imediat i ncepur s-i ajute pe ocupanii lui, care se resimeau dup lunga cltorie. Pilotul, dup ce se extrase din cockpit i i scoase ochelarii cu vedere nocturn, fcu civa pai pe punte i se cltin, ameit de oboseal. Locotenentul Freeman avea lacrimi n ochi. Singura lui consolare era c nu fuseser pierderi omeneti. Dar semnaser trei elicoptere n Iran. Se apropie de pilot i zise simplu: You did a wonderful job. Ted Boteler ieise livid din biroul lui Porter Goss. Chiar dac era ora nou seara, nu-i venea s mearg acas. Sunflower fusese un fiasco complet i nu era vina nimnui. Touch luck. Piloii elicopterelor Super-Stallion se ntrecuser pe sine. Pus la curent de eecul misiunii, Preedintele refuzase s trimit Tomcats ca s distrug cele trei elicoptere abandonate. La ce bun? * * * Ted Boteler se scutur. Pentru marinari se terminase. Dar nu i pentru el. Prima lui datorie era s reia contactul cu Malko i s ncerce s monteze un plan B despre care nu avea n acest moment nici cea mai vag idee. Adjunctul lui, George Orwell, intr n birou cu o fa prpstioas. E imposibil s se intre n contact cu Esquire.
77

Thuraya este nchis. Continuai din or n or, ordon directorul de Operaiuni. I-ai anunat pe Veri (britanici)? Da. Ce au spus? Sunt dezolai. Pentru ei, s-a terminat. Ted Boteler scoase o njurtur. MI6 nu voia evident s-i frig agentul lor pentru a veni n ajutorul unui agent CIA clandestin, poate deja prins de serviciile iraniene. nfrngerea este orfan... Ted Boteler nelesese c nu putea s conteze pe agenie. Avem pe cineva disponibil care ar putea s plece acolo? George Orwell se strmb. Da. Un tip care ne d unele informaii. Un iranian care noat n caviar. Djangurz Rirhi. Unde se afl acum? n Germania sau n Frana. Gsii-l i expediai-l la Teheran, ordon Ted Boteler. Dai-i identitatea fals a lui Malko. S ia legtura cu el. Dai-i codul Esquire. S se ntoarc apoi n grab i s ne spun ce se ntmpl acolo. Este un risc mare de securitate, obiect George Orwell. Acest iranian nu e atacabil 100%. Chiar dac este 10%, ne vom mulumi! tran Ted Boteler. Nu-l putem lsa balt pe Malko. S tie mcar c ne preocupm de el. * * *
78

Lui Yasmine Misaq i era greu s in ochii deschii. Malko trecu la volan. Prsiser zona Deert Unu de o or i jumtate i de abia reuiser s treac peste calea ferat ce mergea paralel cu autostrada. Furtuna de nisip era la fel de violent i conducea cu douzeci la or, cu nasul lipit de parbriz. Conducea i i rumega gndurile sumbre. Atta timp ct nu ajungea n Teheran, nu tiau care erau dimensiunile aciunii lor. Totul depindea de Kaveh Husseini. Dac fostul militant Toudeh nu vorbise, Malko era la adpost. Nu exista nicio legtur strict ntre el i dispariia lui Said Hajjarian. n caz contrar, era de ru. Foarte ru. O zdruncintur mai puternic o trezi pe Yasmine. Unde suntem? ntreb ea. Vom ajunge n curnd pe autostrad, o anun Malko. Dar furtuna nu se ridic. n ritmul acesta, vor ajunge la Teheran abia dup-amiaz... * * * Mostaffa Najar ncepea s-i fac o idee mai clar asupra afacerii Hajjarian. n jurul orei unu dimineaa, un ofer de camion asistase la aterizarea a dou elicoptere mari nu departe de autostrad. Plecase doar unul dintre ele. Poliia, anunat, trimisese pasdarani care identificaser un Super-Stallion american n perfect stare! Puseser mna pe o droaie de documente actuale
79

cu ruta Teheran. Era incredibil: dou elicoptere americane ptrunseser profund n spaiul aerian iranian fr s declaneze nicio alert! Directorul de la Divizia 3 nu-i fcea iluzii. Said Hajjarian se afla n elicopterul care redecolase. Dar, chiar dac el a scpat, trebuia s-i gseasc complicii rmai n Iran. Fr prea multe elemente.. Kaveh Husseini era mort, Safir Moffateh, gsit cu o sear n urm ntr-o cafenea, jura c nu este la curent cu nimic. Ori, Mostaffa Najar avea nevoie de un nume: omul care a fcut legtura ntre Kaveh Husseini i americani. Nu mai avea nici un minut de pierdut. Interogarea lui Safir Moffateh avea loc la nchisoarea Evin, n cartierul 209 administrat direct de Etta'alat. Chiar dac era trecut de ora dou dimineaa, Mostaffa Najar se decise s mearg acolo. * * * Hassodolah Lajevardi fuma o igaret n faa slii unde era interogat Safir Moffateh. Se ridic cu vioiciune cnd l vzu pe eful de la Divizia 3. Moffateh continu s pretind c nu tie nimic, l anun el. Nu tii s-l iei! lans Mostaffa Najar. O s-i art. Pentru el, dac un suspect nu mrturisea, era pentru c interogatoriul nu era bine fcut. Intrar amndoi n celul. Prizonierul era suspendat de
80

brae, cu picioarele la zece centimetri de sol i torsul gol. Pielea marcat de mai multe urme maro i rotunde dezvluia c fusese ars cu igareta. Era incontient. Cobori-l! ordon Mostaffa Najar. n timp ce subordonatul lui dezlega coarda care l inea pe prizonier suspendat, merse n fundul ncperii i ridic o pnz care ascundea o mas de tmplrie echipat cu o menghin mare. Odinioar, aceast pies servea la ntreinerea cldirilor. Iranianul ntoarse levierul, ndeprtnd la maximum flcile menghinei, apoi se ntoarse i lans: Aducei-l. Hassodolah Lajevardi l trase pe prizonier pn la mas. Din dou ncercri, reui s-i plaseze capul ntre cele dou flci ale menghinei. Trebuir s-l foreze ca s intre, ceea ce-l smulse pe prizonier din amoreal. Culcat pe jumtate pe mas, cu minile prinse n ctue la spate, scoase un strigt devastator atunci cnd cele dou flci ncepur s-i zdrobeasc cartilajele urechilor. Mostaffa Najar se aplec spre el i zise calm: tiu c m mini. mi vei spune cine este persoana care trebuia s-l scoat pe Hajjarian afar din ar i vei avea linite. Sunt grbit. Nu tiu. Jur pe Sfntul Coran! bigui Safir Moffateh. Cu o mn ferm, clul lui roti tija de oel care regla spaiul dintre cele dou flci cu un sfert de tur, declannd un strigt inuman care muri pe
81

crmizile goale ale celulei. Hassodolah Lajevardi privea cu interes i fr iluzii: i el folosise deja menghina, dar nu credea prea mult n rezultatul ei. Servea mai mult ca s impresioneze dect s fac s pe cineva s mrturiseasc. Reuea doar s zdrobeasc urechile i asta nu servea la mare lucru, sau continuai i victima murea. Dar Mostaffa Najar era eful lui i avea toate drepturile. Acesta mai nvrti puin tija de oel. Prizonierul scoase un strigt atroce i fu ct pe ce s se sustrag dintre flcile menghinei. Plin de zel, Lajevardi i expedie din spate un ut ntre picioare care i smulse un urlet prizonierului. Apoi ncepu s geam fr ntrerupere, att de ncet c Mostaffa Najar trebui s se aplece ca s neleag ce spunea. Na, na, nu tiu nimic... pe Sfntul Coran... Acesta relu presiunea, ntorcnd tija de oel centimetru cu centimetru. Durerea trebuia s fie ngrozitoare. ncepu s-i curg snge din nri lui Safir Moffateh. Se zbtea din picioare, scuturat de spasme, cu gura larg deschis, curgndu-i bale, apoi ncepu s vomite cu jeturi lungi. Cu o fa plin de dezgust, Mostaffa Najar, ncordndu-i muchii, decise c era suficient. ntoarse tija nc un sfert de tur... Cutia cranian a prizonierului ced cu o pritur insuportabil. Urletul se termin n glgituri. Dou jeturi de snge i nir din nri, mprocnd pn pe sol. Flcile de oel intraser n cutia cranian ca ntr-o nuc. Snge i materie cenuie se prelingeau
82

din fracturi, prin pr. Prizonierul ncet s mai urle. Cu privirea deja fix, agoniz, apoi ncet s mai respire dup un ultim spasm. Mostaffa Najar se ridic, satisfcut ntr-un sens. Era o pist explorat pn la capt. Safir Moffateh nu tia cine era misteriosul contact, altfel ar fi mrturisit. i mai rmnea un singur element pentru a-i continua ancheta. Verificarea telefonului mobil al lui Kaveh Husseini relevase un singur apel nc neexplicat. Cel al soiei unui bazari care, la prima vedere, nu avea nicio legtur cu el. Era subire, dar trebuia s nchid i ua aceea. * * * Malko nu mai putea. Era ora patru dimineaa i ei se aflau nc la 150 de kilometri de Teheran. Furtuna de nisip se deplasa spre sud i vizibilitatea era mai bun. Prbuit lng el, Yasmine Misaq adormise. Conducea ca un robot, avnd doar o singur idee: s ajung odat. Visa la un pat, la fel cum viseaz un cine la os, nesimind nici mcar foamea. Puin i psa de ceea ce va gsi la Teheran. Luminile unui mare han aprur n noapte. nc o or i se fcea ziu. Trebui s se opreasc la un post de taxare, ntinse 2.000 de riali i Yasmine se trezi. Unde suntem? Mai avem o or i jumtate. Eti bine? Da, e n regul.
83

i aprinse o igaret. Furtuna de nisip care fcuse ca totul s fie ratat era acum n spatele lor. Munii se decupau clar n primele luciri ale zorilor. Malko ncepu din nou s reflecte. De acum singura lui problem era s prseasc Iranul ct mai repede posibil, dar nainte s se prezinte la frontier trebuia s fie sigur c iranienii nu ajunseser pn la el... De ndat ce va ajunge, va ncerca s-l contacteze pe Malcolm Mc Laughlin. Poate c britanicul tia ceva. ncepu s recapituleze de unde putea s vin pericolul. Bijutierul armean din Bazar l vzuse, dar nu-i tia numele. Dac fusese arestat, iranienii probabil c vor ajunge pn la el. Graie descrierii lui fizice... Puin cte puin, kilometrii se adugau la ali kilometri, circulaia era mai puin fluid, cu multe camioane. n curnd vor circula cu 40 la or. Se apropiau de Teheran. O s trec din nou la volan, suger Yasmine. Nu se tie niciodat. Profitar ca s fac plinul. Malko ridic cuvertura de pe scaunul din fa: urma de snge era tot acolo, semn tangibil al tristei lor epopei. Cnd plecar din nou la drum, Malko era total lucid i ziua se ridica. Angoasa l prinse din nou. Ce avea s gseasc la Teheran? Agenii serviciilor iraniene puteau foarte bine s-l atepte la Esteghlal i s-l ridice, direcia Noapte i cea. Din pcate nu avea alt soluie. S mearg direct la aeroport ar fi fost i mai periculos. Un panou anuna Teheran 12 kilometri apru pe partea
84

dreapt a oselei. Mergea s se arunce n gura lupului.

Capitolul XVII
BMW-ul cotea uor n jurul dmbului din Jahad Maidaneh, la sud de Teheran. Malko i privi ceasul: apte i un sfert. Trecuser paisprezece ore de cnd plecaser! Yasmine Misaq se ntoarse spre el. Vino la mine, i propuse ea. Te vei odihni i asta ne va da timp s reflectm asupra situaiei. Dac. ai fost controlat, putem spune c ai dormit la mine... Mulumesc, spuse Malko uurat. Nu se simea c ar avea curaj s lupte, regretnd n final c nu pstrase pistoletul cu care se sinucisese Said Hajjarian. Le mai lu nc o or ca s ajung la Darakieh. ntr-un final, BMW-ul se cufund n parcarea subteran a lui Yasmine i ajunser n apartament direct din ascensor. Sunt bucuroas c am ajuns, suspin Yasmine Misaq. Ea ajunse n camer, unde se dezbrc mecanic, imitat de Malko. Dup cinci minute, dormeau. * * * Nassira Ghoroob i fix nelinitit pe cei doi brbai care sunaser la ua apartamentului ei.
85

Ghanome Ghoroob? ntreb unul dintre ei. Baleh. Etta'alat. Fr s-i cear permisiunea, intrar i se instalar pe o canapea, n faa unui televizor mare cu ecran plat. Nassira Ghoroob i urm, mcinat de ngrijorare. Ce dorii? ntreb ea. Soul meu nu este acas. Unul dintre brbai i arunc o privire gurmand. Fr hijab, mbrcat ntr-un pulover verde mulat i o pereche de blugi colani i machiat, era foarte excitant. Avei un telefon mobil al crui numr este 912 652 8765? ntreb el. Da. Cunoatei un oarecare Kaveh Husseini? Nu. De ce? Totui, i-ai telefonat, insist poliistul. (Scoase un carneel:) Pe data de 29 septembrie, la ora 1 i zece minute. A avut loc o conversaie foarte scurt. Nassira Ghoroob nici nu clipi. N-am telefonat niciodat acestui brbat. De ce mi punei aceste ntrebri? Acest brbat este un inamic al revoluiei islamice, lans pe un ton agresiv cellalt poliist. Este cutat pentru fapte foarte grave. Femeia i aprinse o igaret i i deschise geanta, artnd un telefon mobil Samsung nou. Acesta e telefonul de care m servesc. Nu tiu nimic mai mult despre cellalt. Nici mcar unde se afl. Putei s verificai, toate comunicaiile mele
86

date de acesta: 912 987 5412. Poliitii luar not, nciudai. Dac dorii, putei s mergei la soul meu, adug Nassira Ghoroob. Este la birou. * * * Ali Ghoroob discuta la telefon cu unul din magazinele lui din Italia, cnd secretara l anun sosirea a doi poliiti, care refuzau s spun motivul vizitei lor. S intre, zise el. Detesta regimul, dar era prudent. Cu oamenii de la Etta'alat trebuia s aib grij. De ndat ce intrar, el i primi clduros, i pofti s ia loc i le oferi ceai. Acetia se informaser. Ali Ghoroob era un bazari puternic i nu puteau s-l bruscheze prea mult. Mollahi ineau s fie n relaii bune cu Bazarul. Politicos, unul din poliiti i explic apelul de pe telefonul mobil, obinnd acelai rspuns ca de la soia acestuia. Nu cunosc pe nimeni cu numele de Kaveh Husseini, afirm Ali Ghoroob. Soia dumneavoastr a spus c i-a pierdut telefonul mobil, insist poliistul. Ali Ghoroob nu se tulbur, tiind foarte bine c telefonul era folosit de clientul lui, Otto Gruber. Ori el nu voia s creeze probleme i trebuia, nainte de toate, s-l previn. El adres vizitatorilor lui un surs plin de
87

inocen. Nu tiu nimic. Eu l-am mprumutat ntr-o zi de la soia mea, cci al meu rmsese fr baterie. Mam servit de el cteva zile, apoi l-am lsat undeva. Poate chiar aici, n acest birou. Dac este important, voi ncerca s-l gsesc. Lsai-mi un numr de telefon. Voi ntreba angajaii mei. De ndat ce plecar, Ali Ghoroob i spuse c trebuia s rezolve problema ct mai repede posibil... Merse i l cut pe Chehab, n biroul vecin i i ntinse un telefon mobil nou. Mergi la Esteghlal, zise el i d-i lui Haroye Otto acest telefon mobil i el s i-l napoieze pe cel pe care i l-am mprumutat. Soia mea are nevoie de el. Pe urm nu-i mai rmnea dect s regseasc cellalt telefon mobil. C cumprtorul lui austriac a avut contacte rele, nu-l privea pe el. Dar trebuia s fie prudent. La viitoarea lor ntlnire l va avertiza. * * * Said Hajjarian a fost gsit. Mort. Pe o fost baz aerian, la Posht-Badam. Mostaffa Najar ridic privirea, nevenindu-i s cread. Ceea ce adjunctul lui i aducea la cunotin era ultima informaie dintr-o serie stupefiant. Furtuna de nisip se disipase i cnd se fcuse ziu, se mai descoperiser dou elicoptere americane abandonate, aparent n perfect stare! i acum, Said Hajjarian!
88

Cum a fost gsit? ntr-unui dintre elicoptere, pasdaranii au gsit documente, printre care hri care desemnau un punct cu numele de cod Deert Unu. Era PoshtBadam. Acolo a fost descoperit cadavrul i arma care l-a ucis. Un pistolet automat. Mostaffa Najar i ddu liber colaboratorului lui. Uurat pe de o parte c detectorul era mort. Nu reconstituise nc totul, dar un lucru prea sigur: operaiunea american pentru recuperarea lui Said Hajjarian euase. i asta era o veste foarte bun. Numai c detectorul nu ajunsese singur la PoshtBadam, pierdut n plin deert. Cei care l-au condus trebuiau s se afle n Iran, poate chiar la Teheran. Deci avea o ans s-i identifice. * * * Lui Malko nu-i venea s-i cread ochilor: ceasul lui Breitling arta ora trei! Patul era gol, dar Yasmine iei din baie, deja mbrcat i i surse. i-ai revenit? El se ridic, nc buimac, revznd evenimentele din noaptea precedent. Trebuie s zbor la hotel! zise el. Nu pot s rmn aici. Mai nti dau eu o fug, l sftui iranianca. S vd dac nu remarc nimic suspect. Este mai sigur. n acest timp, pregtete-te. Sub du, gndurile i se puser n ordine. Nu mai avea dect un obiectiv, modest: s ias din Iran. Fr ca mcar s-i recontacteze pe Veri. Se
89

demonta. Se mbrca atunci cnd telefonul mobil mprumutat de Ali Ghoroob sun. Vnztorul de covoare probabil c era nelinitit. Rspunse. O voce zise ceva n persan i Malko rspunse n englez. Sorry, this is not my phone... Comunicaia fu ntrerupt i el uitase deja incidentul atunci cnd Yasmine Misaq reveni. Era optimist. N-am vzut nimic nelinititor, anun ea. Te ateapt oferul. Cred c poi s mergi. Apropo, n seara asta are loc o cin la Bijan. Eti invitat. Merg s vd dac pot s iau un avion nc din seara asta, replic Malko. Dup ceea ce s-a ntmplat, nu vreau s mai fac os mort la Teheran. Dar dac nu gsesc loc, voi veni. Nu veni cu mine. Voi lua un taxi. Aici nu gseti, zise ea surzndu-i. Te nsoesc. * * * Chehab se ndrept spre Malko cu un surs larg. Mister Ali era nelinitit! Am fost la Ispahan cu o prieten, i explic Malko. i cred c voi pleca foarte repede n Europa. Mister Ali mi-a dat acest telefon pentru dumneavoastr, l anun iranianul. Are nevoie de al dumneavoastr. Tocmai fceau schimb de telefoane cnd cel al lui Chehab sun. El i ntinse imediat aparatul lui Malko. Era Ali Ghoroob, la fel de clduros ca
90

ntotdeauna. Dup cteva schimburi de replici banale, l anun: V-am trimis un alt telefon, cci soia mea are nevoie de acesta. Ai primit apeluri pentru ea? Am primit un apel mai devreme, zise Malko. Un brbat care nu vorbea dect farsi. A nchis. Se ls o tcere lung la cellalt capt al firului. Apoi, vnztorul zise cu voce schimbat: Venii s luai masa la mine. Am primit nite minunii de Tabriz. Covoare mai vechi de cincizeci de ani. n mod bizar, Malko avu impresia c nu era vorba s-i vnd covoare... nainte s prseasc hotelul, merse la agenia de voiaj din faa recepiei. O tnr iranianc l inform c nu era nici un zbor pentru Viena mai devreme de a doua zi. Fcu o rezervare la clasa business, dup care se ntlni cu Chehab. n timp ce coborau spre centru, se gndi din nou la evenimentele din noaptea precedent. ansa nu fusese tocmai binevoitoare cu el. Ali Ghoroob l primi cu un surs fermector., care se terse atunci cnd Malko l anun intenia lui de a pleca a doua zi. Aproape c nici nu v-am vzut, protest iranianul. M voi ntoarce! promise Malko. Li se aduse obinuitul ceai i de ndat ce rmaser singuri, iranianul ntreb: Mister Otto, brbatul care a sunat n aceast diminea n-a spus nimic? N-am neles, mrturisi Malko. De ce?
91

Ali Ghoroob cobor tonul vocii. Mister Otto, am primit vizita a doi poliiti de la Ministerul Etta'alat. Voiau s tie unde se afla telefonul pe care vi l-am mprumutat. De ce? ntreb Malko, cu pulsul srindu-i ca o sgeat. Mi-au vorbit de un om pe care nu-l cunosc. Kaveh Husseini. Un opozant al regimului, dup spusele lor. Acesta ar fi fost apelat de pe acest telefon mobil. Malko se revzu ntr-o strfulgerare apelnd numrul de mobil al lui Kaveh Husseini pentru a i-l identifica pe al lui... Greeal prosteasc. Nu cunosc pe nimeni cu acest nume, afirm el. Dar n mai multe reprize, am primit apeluri de la brbai i de la femei care nchideau de ndat ce auzeau o voce strin... Ali Ghoroob pru vizibil uurat de rspunsul lui i i reapru sursul. Nu trebuie s avem probleme cu aceti oameni, zise el. Sunt foarte periculoi. O s-i sun ca s le spun c am gsit telefonul. Astfel, povestea va fi reglat. Perfect, aprob Malko, cu adrenalina fierbndu-i prin vene. Dac iranienii stabileau o legtur ntre Kaveh Husseini i el, era grav... Aceast petiie dovedea cel puin c fostul militant Toudeh nu vorbise. Dar era timpul s prseasc Teheranul. Malko se ridic.
92

Bine. Merg s fac cteva cumprturi. De ndat ce se afl n vechiul Peugeot 405, nelinitea puse din nou stpnire pe el. Agenii iranieni riscau s-i descopere legturile cu Ali Ghoroob... Deci securitatea lui se sprijinea pe capacitatea vnztorului de covoare de a nu povesti de mprumutul telefonului mobil. Mai mult ca niciodat, trebuia s prseasc Iranul. Se decise s se ntoarc la Esteghlal. Complet ntors pe dos, cel de-al aselea sim al lui i spunea c o capcan avea s se nchid. Nu voia s atepte seara pentru a o pune la curent pe Yasmine Misaq cu ultimele descoperiri. Serviciile iraniene aveau s descopere foarte repede c ei fuseser n legtur. Se decise s o sune. Un telefon n plus sau n minus nu schimba mare lucru. * * * Yasmine Misaq ascultase recitalul lui Malko sorbind o Coca-Cola. i ddur ntlnire ntr-un local recent deschis, col cu bulevardul Valiasr i strada Taheri, Jaam-e-Jaam, o galerie comercial care avea la parter mai multe restaurante cu o buctrie infam, muchi de viel nvelit ntr-o cltit sau carne impregnat de brnz. Din fericire, buturile erau normale... CIA nu mai poate face nimic pentru mine, i explic Malko. Trebuie s prsesc Iranul nainte ca serviciile iraniene s ajung pn la mine. Doar c nu tiu cnd se va ntmpla asta. Dac m prezint
93

la aeroport mine sear i ei m-au reperat deja, m vor aresta fr probleme. Vezi tu o alt soluie pentru a prsi Iranul? Yasmine Misaq trase un fum lung din igaret. Nu. Sunt foarte puini strini n ara noastr i frontierele sunt bine pzite. Poate c am o soluie mai bun. n seara asta, la Bijan, va veni cineva care te-ar putea ajuta. De altminteri, tu l-ai mai ntlnit. E Cyrus Gorgan. A, da. Brbatul cu ochelari mari. Cel care lucreaz n poliie. i el este vrul meu cel mai apropiat. E o persoan n care am o total ncredere. Eti sigur? Aparine clanului Khatami, explic tnra femeie. L-au lsat n acest post pentru c la Interne nu are cu adevrat putere. Acest minister n-a fost amestecat niciodat n represiune. i vrul meu l detest pe Ghid. Poi s ai ncredere n el. n plus, n acest moment, e deosebit de pornit contra radicalitilor, din cauza unei afaceri oribile. i aminteti seara n care fusesem la mine acas i am auzit o discuie violent din strad? Da. Erau doi bassidji care interpelau un cuplu tnr ntr-o main. Tnrul buse i fata era foarte machiat. Controlul a luat o ntorstur proast i unul din bassidji a aruncat cu vitriol pe fat, care acum este desfigurat pe via. Ori, logodnicul ei, care se afla n main cu ea, este nepotul unuia din cei mai buni prieteni ai lui Cyrus
94

Gorgan, Ayman Daneschou. Numele acesta i spune ceva? Nu, mrturisi Malko. Este unul din principalii responsabili ai programului nuclear militar din Iran. Malko i simi pulsul ambalndu-i-se. Se revenea la subiectul care l adusese n Iran. Printr-un subterfugiu neateptat. Un pasdaran? ntreb el. Nu, un om de tiin foarte religios care a fost ntotdeauna n graiile Ghidului din cauza vieii lui exemplare. Lucrase deja n domeniul nuclearmilitar pentru ahul care l trimisese n Africa de Sud. El a coordonat partea balistic i partea nuclear a acestui program. De altminteri, Ghidul l trimite frecvent la AIEA n Viena, ca s ajute negociatorii oficiali i s le dea linia de urmat. Este un personaj foarte important. neleg, zise Malko, nenelegnd unde voia s ajung. Yasmine Misaq l lumin imediat. Bijan prevzuse s te invite oricum n seara asta, ca s te vezi din nou cu Cyrus Gorga. Acesta voia s-i vorbeasc de un proiect foarte important. El tie cine sunt? Da, mrturisi Yasmine, dar nu riti nimic. Despre ce vrea s-mi vorbeasc prietenul tu? ntreb Malko totui stnd n gard. De mai multe luni, preciz iranianca, Ayman Daneschou este n opoziie cu pasdaranii. Ei vor, cu
95

orice pre, s fabrice bombe nucleare. El crede, ca i moderaii precum Khatami, c e suficient de a avea capacitatea necesar securizrii Iranului i c ar fi o eroare strategic s se certe cu lumea ntreag. De asemenea, dup o lung conversaie cu ex-preedintele Khatami, s-a decis s fac totul pentru a bloca dezvoltarea armei nucleare. Dar pasdaranii l vor elimina. Dac va rmne n Iran, cu siguran. Dar Ayman Daneschou trebuie s mearg sptmna viitoare n Europa, la Viena, pentru o adunare general la AIEA. A ales s nu se mai ntoarc n Iran i s dezvluie suficiente secrete pentru a bloca programul nuclear. Malko nu-i credea urechilor. Dar de ce nu mi-ai spus toate astea nainte? N-a mai fi avut nevoie s-l ex-filtrez pe Said Hajjarian. Am aflat chiar nainte de plecarea noastr. Credeam c nu te vei mai ntoarce niciodat la Teheran. Lui Malko i vjia capul. Era prea mult. Dar pentru ce are acest Daneschou nevoie de mine? obiect el. Mai ales c oricum merge n Austria? Atunci cnd pleac n strintate, este extrem de supravegheat. Are nevoie de un ajutor exterior pentru a alege libertatea. Va trebui deja ca eu nsumi s pot s prsesc Iranul... Yasmine Misaq i puse mna pe a lui.
96

Cred c prietenul meu poate s te ajute. Pentru ca tu s poi, mai apoi, s-l asiti pe prietenul lui Daneschou s scape de compania celor care l supravegheaz. Malko era cpiat. S ias din Iran cu ajutorul efului poliiei! Era un miracol! Sau era vorba de nc una din combinaiile ntortocheate i mortale n care iranienii excelau. O fix pe Yasmine n ochi, ntrebndu-se dac putea cu adevrat s o cread. i aminti de avertismentul lui Malcolm Mc Laughlin: Toi partizanii fostului regim au fost ntori.

Capitolul XVIII
Mostaffa Najar contempla gnditor telefonul pus pe biroul lui.. Cu o or mai devreme, Aii Ghoroob i-l dduse unui agent Etta'alat, dup ce-l gsise, cu mii de scuze. eful Diviziei 3 era tentat s cread n bunacredin a acestui bazri. De pe acest telefon nu se emisese nici un apel n ultimele zile, primindu-se doar vreo ase, foarte scurte, de cteva secunde. n afar de Kaveh Husseini, proprietarii numerelor din memorie erau oameni fr istorie. Numai c era o problem. Cu trei ore n urm, unul din oamenii lui apelase acest mobil i cineva i rspunse, n englez... Deci telefonul nu se afla n
97

fundul vreunui sertar... Ancheta uzual asupra lui Aii Ghoroob relevase c era de mai multe zile n contact cu unul din cumprtorii lui venit din Austria, un oarecare Otto Gruber, comerciant de covoare austriac. Etta'alat, bineneles, avea un dosar despre el. Mai venise n Iran i avea un profil curat. Nici cel mai mic contact cu vreun serviciu, n Austria sau n Iran. ncepu s-i examineze cererile de viz comunicate de biroul de Emigraii i foarte repede, un val de adrenalin i invad arterele. Ridic linia lui direct i se conect cu linia secretarei, creia i ordon: Convoac-l pe Ali Ghoroob imediat. * * * Ca de obicei, alcoolul curgea n valuri acas la Bijan Abidar. Impasibil, o servitoare nvelit destupa ca pe band butelii de Taittinger. n Iran, se prefera a nsoi caviarul cu ampanie mai degrab dect cu votc, considerat vulgar. i caviarul, era din belug! Mai multe cutii de 500 de grame de Beluga cu granule irizate i cu gust delicat. Lui Malko i venea greu s profite de aceast ndestulare, avnd stomacul strns de angoas. De la sosirea lor, Yasmine dispruse ca s-l caute pe prietenul ei, eful de poliie. Azar, care arbora mndr la ncheietura minii brara oferit de Malko, se ivi imediat, la fel de sexy. Rochia n mtase cu imprimeuri strns pe corp, cizme cu tocul ascuit i pe deasupra, acea privire fals
98

inocent. Lui Malko nu-i sttea mintea la seducie, fiind deopotriv nbuit de anxietate i excitat la ideea de a relua misiunea in extremis. Decepionat, Azar se cufund din nou n mulimea de invitai. Termin o felie cu Beluga atunci cnd Yasmine reapru. Vino, i zise ea. El o urm pn ntr-un mic salon, aflat n captul casei. Brbatul pe care Malko l mai ntlnise fuma, aezat pe o canapea din piele, cu aceiai ochelari, serios i cu cravata la gt. i ntinse mna lui Malko. V mai amintii de mine? Bineneles, zise Malko. Dar nu tiam c suntei vrul lui Yasmine. Ea mi-a povestit totul despre dumneavoastr, rspunse el. Bineneles c i de ex-filtraia dumneavoastr euat i de moartea lui Said Hajjarian. l cunoatei? Puin. Dar cred c avei o grij imediat: s prsii Iranul. Avei o rezervare pentru zborul de mine pentru Viena? Da. Foarte bine. Mai nti, v voi nsoi la Mehrabad. Cu mine, nu vei fi supus nici unui control. Cum? Cyrus Gorgan surse modest.
99

Sunt eful poliiei i responsabil cu securitatea Mehrabadului. Mulumesc, zise Malko, nzecit uurat. Asta nu e totul, continu Cyrus Gorgan. Yasmine v-a vorbit de Ayman Daneschou. El dorete s cear azil politic n Austria. i s dezvluie apoi adevrul despre programul iranian nuclear. Aa cum v-a spus Yasmine, Ayman Daneschou trebuie s plece sptmna viitoare la Viena, pentru o adunare general a AIEA. i cum trebuie i eu s efectuez un turneu n Europa, voi aranja s fiu la Viena n acelai timp cu el. El va fi supravegheat. Bineneles, confirm Cyrus Gorgan. Cel mai bine este s se pregteasc o rpire dintr-un loc unde-l voi duce eu. La Viena, voi locui la ambasad, n Jauresgasse i sunt i eu supravegheat de pasdarani. Trebuie deci s reflectm la aceast manevr nainte de plecarea dumneavoastr de aici. Avnd n vedere c nu vom mai avea nici un contact pe urm. Ca totul s fie fixat cnd plecai mine sear. n momentul n care misiunea lui se dovedise a fi un eec total, i se aducea pe un platou de argint miracolul. Evident, cu condiia ca el s ias din Iran. Ce trebuie s fac de acum pn mine? ntreb el. Mai nti, s v anulai rezervarea. Toate rezervrile sunt comunicate la Etta'alat. Mine, desfurai o activitate normal. Yasmine va veni
100

dup dumneavoastr la hotel la ora ase, dup ce v va invita la cin. Pentru cazul n care v este ascultat telefonul. Zborul Austrian Airlines pleac din Mehrabad la ora 1 i 10 minute dimineaa. Vom ajunge n ultimul moment, ctre ora dousprezece i jumtate. Bineneles c v vei lsa lucrurile la hotel. V vom lua documentul de mbarcare la Mehrabad i apoi v voi trece prin circuitul VIP, care evit controalele poliiei, pentru a v conduce direct la avion. Atunci cnd Etta'alat va descoperi a doua zi c ai fost n acel zbor, va fi prea trziu... Nu exist riscul s se cear ntoarcerea avionului la soi? Nu. Este o procedur grea, care cere timp. Vei fi ieit deja din spaiul aerian iranian. Malko i-ar fi srutat minile... Cyrus Gorgan se ridic i i ntinse mna. Fac un serviciu rii mele, zise el simplu. Pasdaranii sunt nite nebuni care vor s ntoarc lumea ntreag pe dos. Ateptai puin ca s ieii din aceast ncpere. Este mult lume aici n seara asta i nu suntem siguri de toi. Yasmine v va ine companie. Nu se putu mpiedica s-o ntrebe: Este serios? Vrul meu nu are obiceiul s glumeasc. Cred c tu te-ai gsit la momentul potrivit n locul potrivit... Vino. Vom mai mnca nite caviar nainte s mergem acas. *
101

* * Ali Ghoroob trecu de poarta de la Ministerul de Informaii cu picioarele tremurndu-i. Convocarea lui venise prin telefon acum o or. Deja acesta nu era semn bun. Nici ora: nou i jumtate. Ceea ce implica un regim de urgen deloc linititor. Un planton l nsoi pn la biroul lui Mostaffa Najar, la etajul doi. Acesta l primi amabil i l invit s se aeze ntr-o canapea veche din piele roie obosit i l nsoi, fapt care l mai liniti puin pe bazari. Acest lucru evoca mai mult o conversaie amical dect un interogatoriu. Surznd, directorul de la Divizia 3 l ntreb: Tchai? Baleh, befar me (Da, v rog), zise Ali Ghoroob cu gura uscat. De ndat ce un tnr foarte slab le-a adus un platou cu pahare cu ceai i biscuii, Aii Ghoroob relu puin nesigur. Ai cerut s m vedei? ntreb el cu respect. Mostaffa Najar bu puin ceai i rspunse pe un ton egal: Cunoatei o anume persoan numit Otto Gruber, nu-i aa? Da, bineneles, replic Ali Ghoroob simindu-i stomacul gtuindu-se. Este unul din cumprtorii notri cei mai mari din Europa. Tatl meu a lucrat naintea mea cu el. Mostaffa Najar se ridic i merse s ia de pe birou dou documente pe care i le ntinse lui Ali Ghoroob.
102

Bazari lu formularele, fiecare avnd prins de el cu o agraf cte o fotografie. Directorul de la Divizia 3 ntreb cu o voce blnd: Nu remarcai nimic? Nu, mrturisi Aii Ghoroob, din ce n ce mai nesigur. Cele dou fotografii nu sunt identice. Brbatul care a intrat n Iran acum dou sptmni nu este adevratul Otto Gruber... Ar fi trebuit s v dai seama. Bazari i simi picioarele nmuindu-se sub el. ncremenit, bigui: Dar a fost prima oar cnd l-am vzut. Dile trecute s-a ntlnit cu asociatul meu sau cu tatl meu. n faa linitii interlocutorului lui, Mostaffa Najar continu: Brbatul care s-a dat drept Otto Gruber a dat un telefon unui fost militant Toudeh, care se afl n contact cu Mujahedinii Poporului, Kaveh Husseini. Acest lucru relev c este un spion, deci un inamic al Republicii Islamice. Ali Ghoroob era drmat. Spion era cea mai rea acuzaie n Iran. N-ai remarcat nimic? insist Mostaffa Najar. Nu, nu, bigui bazari. Jur pe Sfntul Coran. De altminteri nici nu l-am ntlnit prea mult. Dar ai minit spunndu-ne c i-ai mprumutat telefonul mobil al soiei dumneavoastr. De ce? Drmat, Ali Ghoroob nu gsi nimic s rspund. Mostaffa Najar se ndrept spre birou i ncepu s
103

scrie. Vei fi transferat la blocul 209 al nchisorii din Evin, l anun el. Aceste fapte sunt prea grave pentru ca s fii lsat n libertate. Sun i intrar doi poliiti. Acetia i puser imediat ctuele lui Ali Ghoroob. nainte s ias din birou, auzi n spatele lui vocea lui Mostaffa Najar precizndu-i: Bineneles c membrii familiei dumneavoastr vor fi interogai i ei, la fel i personalul... Nucit, Ali Ghoroob se ls dus de cei doi poliiti. Tocmai srise n mijlocul unui comar, cu picioarele legate. Nu se ieea niciodat intact din nchisoarea Evin. * * * Yasmine buse mult. Nu erau multe locuri n Teheran unde aveai ocazia s bei Taittinger. Ea i Malko se evaporaser de la Bijan cnd petrecerea era nc n toi. Abia ajunser n apartamentul ei, c ea puse muzic i i lans lui Malko: Aeaz-te n fotoliu. Malko sttea pe un scaun din piele, foarte jos, stil ciobni. Yasmine se apropie i se aez n faa lui n genunchi, cu rochia suflecat peste coapse. Mai nti l srut pe Malko ndelung, apoi spuse: Este pentru ultima oar cnd facem dragoste. De aceea vei face tot ce-i spun eu. Sunt la dispoziia ta. Mngie-mi snii.
104

Vrfurile lungi i epene ieeau pe sub materialul rochiei. El ncepu s i le frmnte ntre degete. Yasmine nchise ochii, micndu-i bazinul, excitndu-l puin cte puin pe Malko. Rmaser astfel un lung moment, apoi Yasmine ntreb cu vocea ei aspr: Acum scoatei coada i planteaz-o n vintrea mea. S fie foarte adnc. Malko se descheie la fermoar i i degaj membrul nepenit. Imediat Yasmine se ridic puin, l prinse, l ghid i se ls s cad n el, plantndu-se profund. Uor! zise ea. Posed-m uor! El urm fantasma ei pn cnd ea se opri brusc din micare i se ridic. El n-a avut timp s-i pun ntrebri. Cu o mn sigur, Yasmine i plasase membrul ncordat la intrarea n ale. Ea n-a trebuit dect s se lase s cad pentru ca Malko s-i violeze alele cu toat lungimea membrului lui. i ea ncepuse s mite. Ei simea cum se ndreapt vertiginos spre plcere. Cnd Yasmine i simi smna nindu-i n strfundul crupei ei, se sfredeli n el cu toat greutatea. Strigar dezlnuii deodat. Puin mai trziu, fiind nc tras n eap, i spuse cu o voce egal: E o fantasm mai veche a mea. ntr-o zi, l-am surprins pe porcul de Bijan fcnd dragoste cu Azar n felul acesta. * * *
105

Cnd Malko se trezi; un soare strlucitor inunda camera. Yasmine l nsoi la Esteghlal dup ntlnirea lor de adio. Malko fcu un du i cobor. Abia iei din ascensor, c un domn n vrst cu musta alb l abord. M numesc Djangurz Rirhi. Prietenul meu, domnul Esquire, mi-a spus c ai fi interesat poate de caviar. Malko fu ocat. n afar de CIA, nimeni nu-i cunotea numele de cod. n fine, zise el, venii s bem o cafea. Se aezar ntr-un col linitit n breakfast room. De ndat ce fur servii, Djangurz Rirhi zise n oapt: Am sosit din Germania ieri sear. Mi-i s-a cerut s v contactez. Sunt ngrijorai pentru dumneavoastr. Nencreztor, Malko ntreb: Ce facei n Teheran? Sunt importator de caviar n Germania. Vin frecvent n Iran. Avei vreo modalitate s m ajutai s ies din Iran? Btrnul brbat ddu din cap. O, nu! Trebuia doar s iau legtura cu dumneavoastr, s aflu ce se ntmpl. Plec peste dou zile. Perfect, concluzion Malko. Spunei-le c, dac nu ajung mine n Europa, exist riscul s rmn aici pentru foarte mult timp. *
106

* * Malko ieea din agenia de voiaj de la Esteghlal unde i anulase rezervarea pentru zborul de sear atunci cnd l zri pe Chehab, oferul. i spuse c trebuia s-i ia la revedere de la Ali Ghoroob nainte de sear, ca s nu fie tentat s-l nsoeasc la aeroport. Putei s-l sunai pe domnul Ali? ntreb Malko. Chehab se execut i anun: Nu este la birou. ncercai la el acas. De data asta, conversaia fu mai lung. Atunci cnd oferul se ntoarse spre el, Malko i vzu n privire c era o problem. Domnul Ali nu este acas, anun Chehab. Nici Ghanome Nassira. Au venit poliiti dup ea n aceast diminea... Malko se simea ca dup un du glacial. Cu un efort supraomenesc, reui s surd. Nu ar trebui s fie nimic grav. Urc un moment n camer. Numai de-ar putea s dea de Yasmine. O sun de pe telefonul hotelului. Ea era tot n apartament. E frumos afar. Ce-ai zice dac am lua masa la Darband? i propuse el. Bun idee, zise tnra. Vino s m iei de acas. Perspectiva de a o ntlni nu reui s-i topeasc masa de font care i bloca stomacul. Ali Ghoroob fusese cu siguran arestat i el. i va vorbi. Puinul care l tia era suficient ca s atrag atenia
107

asupra lui Malko. Era o curs contra cronometru. Agenii iranieni se vor interesa oare de el nainte de plecarea avionului pentru Viena? Libertatea lui i poate chiar viaa depindeau de acest rspuns.

Capitolul XIX
Nu trebuie s te mai ntorci la hotel, l sftui Yasmine Misaq. Trimite-l pe ofer, iar tu rmi cu mine pn desear. Malko i privi kebabul de care nu se atinsese. Era incapabil s nghit chiar i o mbuctur. Erau instalai la una din terasele n aer liber, sub castani, n faa pantelor abrupte ale Elbourzului. Crezi c a putea pleca? Numele meu trebuie s fie deja pe toate computerele. Cnd m voi prezenta la Austrian Airlines, voi fi imediat reperat. Ne vom da seama, zise evaziv tnra femeie. S ne terminm masa. Ceea ce fcur repede. Malko lu dou cafele turceti sut la sut. i-ar fi dat i cmaa pentru o votc. Ieind din restaurant, l anun pe Chehab c va pleca cu Yasmine. Aceasta ajunse pe Modones Expressway, apoi intr pe interminabilul bulevard Valiasr, cotind apoi pe bulevardul Fatemi. Tnra opri BMW-ul n faa
108

unui turn modern de douzeci de etaje ce se nla n fundul unei grdini. Faada argiloas a cldirii era decorat cu motive din ceramic. Vin cu tine? ntreb Malko. Nu. Aici e Ministerul de Interne. Merg la vrul meu. Ateapt-m puin mai departe, la hotel Laleh, care e chiar dup parc. Malko plec pe jos, parcurse parcul i ajunse la fostul hotel Intercontinental. Era i mai trist dect holul la care locuia el. Holul era sinistru. Comand o cafea la barul pustiu. Era mcinat de gnduri negre. Yasmine Misaq reapru dup treizeci de minute. M-am ntlnit cu Cyrus, l anun ea. Te duc acum la Bijan. Ai biletul i paaportul la tine? Bineneles. Cyrus este responsabilul poliiei judiciare i a tuturor poliitilor n uniform, deci toi poliitii de la Mehrabad l cunosc. Te va nregistra el nsui i va lua el cartea ta de mbarcare. Apoi te va duce direct la avion. S mergem. Dup douzeci de minute, sunau la vila lui Bijan Abidar. Btrna bon i pofti nuntru. Yasmine schimb cteva cuvinte cu ea i l anun: Bijan nu se ntoarce astzi. Este plecat la Karaj. F-te comod. i tu? Mai rmn puin cu tine. Era vizibil c nu prea i venea s-l prseasc. Malko se instal n curtea interioar. Zrind o butelie de votc, i servi un pahar i l bu dintr-o
109

nghiitur. Alcoolul l destinse puin. Ar fi dat toat sticla cu alcool pe gt. S mergem s facem o baie, suger ea. Ne va destinde... Trebuie s fii n form n seara asta. * * * Instalat n curtea interioar, Malko ncerca s se liniteasc n aceast oaz de securitate. Btrna femeie pusese aproape de ei un platou cu caviar, ceai i votc. Malko o contempla pe Yasmine care nota stil craul de-a lungul piscinei. Timpul trecea ncet. Yasmine iei n sfrit din ap i se nveli n jurul taliei cu un prosop. Costumul de baie dintr-o pies pe care l gsise n cas i punea n valoare pieptul greu i atunci cnd se aez, prosopul i alunec descoperindu-i coapsele pn sus. Din pcate Malko era prea tensionat, iar libidoul i era amorit de angoas. i consult ceasul Breitling: mai avea ase ore de ateptare. * * * Mostaffa Najar puse receptorul n furc furios. Aceti imbecili de la interogatoriu din Evin nu-i smulseser nc lui Ali Ghoroob nici o mrturisire. Degeaba au dus-o pe soia lui plngnd i au ameninat c o vor trimite la bassidji care o vor trata ca pe o cea, cci el inea de versiunea lui. Pentru el, falsul Otto Gruber era cumprtorul lui vienez. Ceva i scpa lui Mostaffa Najar. Brbatul care se ddea drept Otto Gruber nu prea deloc nelinitit.
110

Chiar decomandase rezervarea pentru zborul de sear pentru a o reporta la sfritul sptmnii! Bineneles c mai muli ageni Etta'alat l pndeau la Esteghlal, cu ordinul de a nu-l scpa din ochi, fr a interveni totui. Trebuia mai nti s adune probe, deci ca cineva s vorbeasc. El transmisese prin pot fotografia falsului Otto Gruber agenilor iranieni din Viena, pentru ca acetia s ncerce s-l identifice. De a doua zi, cu siguran c va primi un rspuns. * * * Noaptea se lsase i Yasmine Misaq plecase. Singur n casa lui Bijan Abidar, Malko avea o senzaie stranie. Nu-i mai dorea s prseasc acest cocon unde se simea n siguran. Niciodat n-o va mai revedea pe tnra femeie care i salvase viaa. nc dou ore de ateptare. Nici mcar nu-i era foame. Intr n salon i porni televizorul, fr s reueasc s prind un post strin, ntrebndu-se unde erau butoanele de cutare. Serviciile iraniene, nevzndu-l ntorcndu-se ia hotei, probabil c i-au intensificat cutrile. Urmrea din priviri secundarul ceasului lui. Timpul se scurgea cu o lentoare disperant. Izolarea i lipsa de veti era nelinititoare. Fr si dea seama, aipi, epuizat de tensiunea nervoas... Se trezi tresrind. Un brbat sttea n faa lui, surztor. Cyrus
111

Gorgan. Suntei gata? ntreb iranianul. Malko se ridic, cu creierul nc amorit i i puse mecanic haina. Da, zise el. Nimic nou? Nu. Nu fii nelinitit. Totul va fi bine. Apoi ieir. Un BMW negru era parcat n faa porii i iranianul se aez la volan. Era miezul nopii. Nu mi-am luat oferul, i explic Cyrus Gorgan, ca s evit indiscreiile. Avei paaportul la dumneavoastr? Malko i-l ntinse. Iranianul l examin rapid i i-l ddu napoi. Biletul de avion? Pe acesta l pstr. Ajunser pe interminabilul bulevard Engelab i o luar spre vest. n ciuda orei trzii, era nc mult circulaie pe strzile Teheranului. Toate zborurile din Teheran pentru Europa plecau la miezul nopii! Cotir n jurul sensului giratoriu Ayadi, unde monumentalul arc al Revoluiei, luminat de proiectoare de toate culorile, marca sfritul oraului. nc douzeci de minute i ajunser la intersecia ce ducea la Mehrabad. Mainile stteau la coad n faa unui punct de control. Cyrus Gorgan depi toat coada, artnd legitimaia unui poliist care voia s-l opreasc. Parcrile din jurul aerogrii erau pline, dar i acolo, un paznic ridic o barier i el putu s parcheze. Nu v ndeprtai de mine! l sftui iranianul pe Malko.
112

O mulime dens se nghesuia n jurul aerogrii. La stnga, sosirile, la dreapta, plecrile, cu dou pori. Una pentru femei, cealalt pentru brbai. Cyrus Gorgan ddu din coate, art legitimaia unui poliist care l salut respectuos i ajunser nuntru. Malko nu se simea deloc n largul lui: locul colcia de poliiti... Fr a-i mai pune la socoteal pe cei mbrcai civil, care nu erau reperabili. Primul baraj: bagajele. Trecur prin uile magnetice, dnd ntr-un hol mare n faa ghieelor de nregistrare ale diferitelor companii. Ateptai-m acolo, i ordon Cyrus Gorgan. Malko l vzu ndreptndu-se spre un ghieu mai retras unde sttea o angajat n hijab. El i art scurt legitimaia i imediat, angajata, debordnd de servilism, se ridic i l nsoi pn la ghieul de nregistrri de la Austrian Airlines. Acolo, ea avu o scurt conversaie cu mustciosul care elibera crile de mbarcare. Cyrus Gorgan i dict numele pe care acesta l scrise pe list i i ntinse o carte de mbarcare n care Cyrus Gorgan strecur biletul de avion al lui Malko, nainte s se ntoarc la el. Uite, i explic iranianul. Am spus c suntei un prieten al meu, fr rezervare. tiam c sunt locuri la business class. Angajatul mi-a dat o carte de mbarcare fr a preciza locul pe el. Dar i-ai dat numele de Otto Gruber? ntreb Malko, tetanizat. Bineneles. Era cel nscris pe biletul de avion.
113

El l-a notat pe lista definitiv a pasagerilor care va fi trimis la companie dup plecarea avionului. Serviciile vor descoperi mine diminea c ai fost n acest avion... Venii acum. Ei se apropiar de gheretele din sticl de la Imigrri unde oficiau funcionare feminine acoperite pn ia ochi. Ca s l treac pe Malko, Cyrus Gorgan trecu de un ir de pasageri, btu uor n geam artnd legitimaia i i adres cteva cuvinte funcionarei., Aceasta declan imediat portia, dnd acces n sala de plecri. Malko ar fi strigat de bucurie. Erau n zona de vam. Ce i-ai spus? C nu plecai. nsoesc foarte frecvent prieteni care, ei, nu pleac cu adevrat. Dar ea nu m va mai vedea ntorcndu-m, obiect Malko. Cyrus Gorgan surse. Sunt attea ghiee... Eu voi iei pe la sosiri. Toate aceste funcionare sunt obinuite s se supun fr s comenteze. Venii. Mai e un ultim control. nc o coad pe care o depir n vitez, tot graie legitimaiei magice a lui Cyrus Gorgan. O ultim u magnetic. Un poliist arunc o privire distrat pe cartea de mbarcare a lui Malko i ei o luar pe rampa care cobora la parter, unde staionau autobuzele care duceau pasagerii la avioane. Ieiser n aer liber.
114

Vom merge puin, zise Cyrus Gorgan. Avionul pentru Austria este la aproximativ 500 de metri. Se angajar pe pist fr ca nimeni s le cear nimic. Inima lui Malko btu mai repede atunci cnd vzu avionul Airbus uria n culori de rou i alb. Un poliist sttea la captul pasarelei. Cyrus Gorgan i art cartea de mbarcare a lui Malko i anun: Daftari Vige. Un VIP prembarcat. Se ntmpla frecvent. Urcar pasarela mpreun. Fur ntmpinai de o stewardes surztoare. Gruss Gott! lans Malko. Am ajuns puin cam repede. Stewardesa l instal n 1J. Lng hublou. Cyrus Gorgan se aez lng el. V-ai gndit la modul n care am putea s ne ntlnim la Viena? ntreb el. Da. Cunoatei Naschmarkt? Nu. Este un trg de obiecte care se ine smbta la Wienzeile. Nu departe de Opern-Ring. Acolo merg muli strini. Dac putei s-l aducei pe Ayman Daneschou, pot s organizez operaiunea smbta viitoare. E de ajuns s m anunai. Uitai numrul meu de telefon. Pasagerii ncepeau s soseasc. Cyrus Gorgan rmase cu el pn la nchiderea uilor. Dar greutatea care l nbuea pe Malko nu dispru dect n momentul n care roile avionului prsir solul... Privi imensul covor luminos de sub aripile aparatului. Erau puine anse s se mai ntoarc
115

vreodat n Iran. * * * Mostaffa Najar, ajungnd n biroul lui la ora opt dimineaa, nu gsi dect veti rele. Mai nti, Ali Ghoroob, interogat pentru a doua noapte consecutiv, nu vorbise. n stadiul n care se afla, nsemna c nu avea nimic de spus. Apoi, falsul Otto Gruber dispruse! Nu se mai ntorsese la hotel. Camera lui fusese scotocit: toate lucrurile lui se aflau nc acolo. Mostaffa Najar ncerc s se conving c i petrecuse noaptea la vreo femeie, ceea ce se mai ntmplase, dup spusele angajailor de la hotel. Numrul paaportului lui fiind comunicat poliiei de frontier, ar fi fost interceptat dac ar fi ncercat s prseasc ara. Mostaffa Najar telefona la nchisoarea Evin ca sl aduc pe Ali Ghoroob, atunci cnd secretara i aduse un plic sosit de la cei din Viena. Rspunsul cererii lui din seara precedent cu privire la Otto Gruber. Ceea ce l plonja ntr-o furie oarb. Falsul Otto Gruber era un adevrat spion. Biografia lui ocupa dou pagini. Prin urmare, un ef al misiunii CIA sttuse cincisprezece zile n Iran, sub nasul lui, fr s fie reperat! Ce afront! Nu buse nc paharul pn la fund. Dup o or, i se aduse, ca n fiecare diminea, lista pasagerilor care au prsit Teheranul n noaptea anterioar. Se arunc pe cea de la Austrian Airlines. La litera G, l gsise pe Gruber, Otto!
116

Cum trecuse el de controale? De ndat ce-i mai potoli puin furia, l chem pe responsabilul de Operaiuni speciale i i ntinse biografia agentului CIA. Vreau ca acest brbat s fie eliminat, zise el. Foarte urgent. Era singura msur care putea s-i calmeze orgoliul rnit.

Capitolul XX
Avem o sptmn s ne organizm, dar asta n-ar trebui s ne pun probleme, lans cu o voce vibrnd de excitare Mark Hopkins, eful ageniei CIA din Austria. Este o oportunitate formidabil. Bravo! Reuniunea se inea n Ambasada American din Boltzmannstrasse, la ultimul etaj, n prezena a doi dintre adjuncii de la COS. Acesta i ceruse lui Malko, rentors acum dou zile, ca ea s se in n aceast luni dimineaa, la ora 9. Ceea ce l forase s se trezeasc n zori. Ori, cu o sear nainte, ca s-i srbtoreasc ntoarcerea la via, dduse o cin de optzeci de invitai la castelului din Liezen. Alexandra purta pentru aceast ocazie o rochie care prea cusut pe ea, cu decolteul adnc, mulat pe scobitura alelor ei ntr-o manier aproape obscen. Invitaii ntrziind mult la
117

aceast cin, Malko a trebuit s atepte miezul nopii pentru a-i exprima logodnicei lui efectul pe care aceast inut l avusese asupra lui... Csc. Briefing-ul i debriefing-ul fiind inut de cei doi prini de la informaii. Se trse pn la Viena lund-o cu el i pe Alexandra, venit n shopping spree (descindere de cumprturi). Nu se putu mpiedica s ntrebe: Ai verificat cine este Ayman Daneschou? You bet! Americanul i art un teanc de documente. Este coordonatorul programului de mbogire a uraniului n Iran. El tie cte centrifuge au acetia i unde sunt ele. i ca accesoriu, care este producia lor real. Nu mi vine s cred c un individ ca el vrea s fug. V-am explicat, zise Malko. E o poveste personal. Mark Hopkins ddu din cap. A fost o bun idee s te trimitem n Iran. Acest Ayman Daneschou este mult mai interesant dect Said Hajjarian. Asta le va da o lovitur iranienilor... El pusese deja botul. Malko l rcori. A fost ct pe ce s rmn acolo... Iranienii au avut vreo reacie dup Sunflower? Moale, ls s-i cad lui Mark Hopkins. Ne-au acuzat c am vrut s trimitem un raid aerian contra uzinei de mbogire a uraniului din Natanz, dar, n realitate, ei nu tiu despre ce a fost vorba. Cele trei elicoptere abandonate au aprut n toate mijloacele de informare iraniene. Ei au pretins c
118

au fost doborte graie avioanelor lor... Ei tiu despre ce-a fost vorba, l corect Malko. Au descoperit cu siguran n zona Deert Unu cadavrul lui Said Hajjarian. Dar poate c nu vor s mrturiseasc faptul c elicoptere americane s-au afundat att de adnc n spaiul aerian iranian fr s fie reperate... i din partea american se nega. Sunflower era de nemrturisit. Cum ai prevzut s operai? ntreb americanul. Cyrus Gorgan trebuie s-l aduc pe Ayman Daneschou smbt dimineaa la Naschmarkt, la talcioc, pe Wienzeile. Acolo e ntotdeauna foarte mult lume i strini care ador s cumpere suveniruri. Unde va locui Ayman Daneschou n Viena? La Ambasada Iranului, cred. Americanul se cufund n dosarul lui. Reedina lor se afl pe Jauresgasse. Acolo i cazeaz vizitatorii importani. Altfel, ambasada se afl chiar lng AIEA, pe Leopold-Bernsteinstrasse numrul 8, ntr-o cldire modern, turnul Mischek, la etajul 22. Acolo sunt cazai reprezentanii pasdaranilor i cei ai Etta'alat. tim de asemenea c au i vile n ora pe nume de mprumut, dar nu le cunoatem amplasarea. Cnd ajung Daneschou i Gorgan? Miercuri sau joi. Ei nu cltoresc vinerea, din motive religioase. Va trebui s-i supraveghem foarte discret nc de la sosirea lor.
119

Bineneles, aprob Mark Hopkins. Voi trimite oameni la Francfort. n urma rpirii, Cyrus Gorgan va trebui s fie neutralizat, ca s nu fie implicat, sublinie Malko. Mark Hopkins fcu o pauz i i aprinse o igaret. La Francfort i voi trimite i pe prietenii ti, Chris Jones i Milton Brabeck. Ei vor servi drept baby-sitters. Tehnic, nu e vorba de o rpire, deci nu violm legea austriac, dar totui va trebui s fim prudeni. Pentru urmare, va trebui s pregtim un avion privat care va ateriza la Schwechat, ca sl ex-filtrm pe Ayman Daneschou ct mai repede posibil. Iranienii l vor cere cu siguran austriecilor. E inutil s-i punem pe acetia n dificultate. Deci l mbarcm pe omul nostru ntr-o main nchiriat de prietenii notri i o tergem spre Schwechat. Cnd se vor trezi iranienii, avionul nostru va fi ieit deja din spaiul aerian austriac i dumneavoastr vei fi la castel... Trebuie repetat operaiunea pentru ca totul s se petreac bine. Cred c este responsabilitatea ta. n totalitate, confirm Malko. Pot s o fac chiar n aceast diminea. Dar mi-ar face plcere ca unul din adjuncii dumneavoastr s vin cu mine. John, ordon imediat Mark Hopkins. l vei nsoi pe Malko. Yes, sir, zise John Dodge. Apoi voi merge s procur vreo zece telefoane mobile i prepaid cards pentru comunicare. Trebuie s avem n vedere ntre ase i opt participani.
120

Perfect, aprob Mark Hopkins. Ne revedem n patruzeci i opt de ore. Milton Brabeck i Chris Jones au ajuns. Putem s facem o repetiie. Pn atunci, mergi cu John* Dodge, aprob Mark Hopkins. Ne revedem n patruzeci i opt de ore. * * * Mulimea se nghesuia ca de obicei ntre tarabele din piaa Wienzeile, stabilite n zona central a marelui bulevard care era situat n inima cartierului Mariahlife. Toat Viena venea acolo s cumpere fructe i legume i s bea un pahar de vin alb, bineneles c i diplomaii. Singurul loc din ora unde se gseau produse proaspete de bun calitate. Naschmarkt era vedeta eleganei n orice sezon. El se opri la captul strzii Friedrichstrasse. Chiar n fa la Opern-Ring. John Dodge i Malko ajunser la extremitatea vestic. n acest loc, piaa era ntrerup de o strad. De cealalt parte se ntindea un spaiu descoperit folosit ca parcare n timpul sptmnii. Acolo se ine talciocul smbta, i explic Malko lui John Dodge. Voi atepta aici cu Chris Jones i Milton Brabeck. i apoi? ntreb casse officer-ul. Pe unde vei pleca? Am mai venit aici smbta. Circulaia este foarte proast. Urmat de american, Malko travers oseaua Linke-Wienzeile i se opri n captul unei strdue cu sens unic care pleca perpendicular pe LinkeWienzeile: Stiegengasse. La captul ei, o mic
121

strdu paralel cu Wiezeile ddea n ea, crend un spaiu unde se putea parca o main. S lum maina, suger Malko i s vedem unde d aceast strad. i recuperar Opelul din parcare. Stiegengasse se ncrucia cu o alt strad cu sens unic, Gumpendor-ferstrasse, care ddea i ea n OpernRing. Ne vom pierde repede n circulaie, concluzion Malko. Ne ntlnim miercuri. Putei s m lsai la Sacher? i lsase maina n parcarea de la Krntnergasse, chiar n fa la Sacher unde trebuia s se ntlneasc cu Alexandra. * * * Orbitoare, cu prul ei blond i ondulat, un taior rou, cu umerii foarte mari care lsa s se zreasc dantela unei bustiere negre, o fust foarte strmt, era visul imposibil al brbatului onest. La o mas, n faa unei cupe cu ampanie n Rote Caf, ea i ncruci picioarele cu ciorapi negri i lans: Atunci ai ti spooks sunt mulumii? Sunt ncntai s m revad! afirm Malko, care nu o inea la curent cu toate vicisitudinile meseriei lui periculoase. Eti magnific. Mulumesc mult. ntr-o bun zi, din pcate, un altul va profita de toate astea. N-am de gnd s mor fat btrn. M-am sturat s-i asumi riscuri idioate i s dorm singur... ntreine-m, i suger Malko.
122

Apropo, am impresia c am fost urmrit n dimineaa asta, zise tnra femeie. Malko surse. Urmrit? Cu acest taior nu e de mirare... Alexandra ddu din cap. Eram n main. Nu-mi vedeau taiorul. Cnd am luat-o pe A4 la Nickelsdorf, o Ibiza portocalie sa angajat n spatele meu. Nu tiu de unde a ieit. Mai trziu, am revzut-o de cel puin trei ori. Ea nu m-a lsat dect pe Ring... Lui Malko i pieri cheful s mai glumeasc. l-ai vzut pe ocupani? Vag. Erau doi bronzai. Bun. S comandm. i promise s-l avertizeze pe Mark Hopkins. Oare iranienii fcuser legtura ntre Otto Gruber i el? n timpul mesei, Alexandra l anun: S nu uit, Suntem invitai n week-end de Gudrun i soul ei la Schloss Kittsee. Schloss Kittsee era unul din cele mai frumoase castele din Austria de Sus i Wickersdorf-ii, castelani infinit mai bogai dect Malko. Acesta i vr nasul n farfurie. Era chiar ziua recuperrii lui Ayman Daneschou... Voi veni mai trziu, zise el. Trebuie s fiu aici, n Viena, de diminea. Dar, cu puin noroc, voi fi acolo pentru prnz. Privirea lui Alexandra arunca scntei. Glumeti? Nu. Trebuie s fac o chestie cu ai mei spooks. Urmare a cltoriei mele n Iran.
123

Tnra i adres o privire furibund. Ei bine, e n interesul tu s ajungi nainte de lsarea nopii! Altfel l bag n pat pe primul care mi cade cu tronc. Malko rmase mut. Teheranul prea att de departe. Nu-i venea s cread c Cyrus Gorgan avea s debarce cu Ayman Daneschou pe care CIA inea att de mult s-l recupereze. El i trimise o scrisoare oficial lui Aii Ghoroob pentru a-i mulumi, fr s obin vreun rspuns i nu tia ce se ntmplase dup fuga lui. * * * Mostaffa Najar privi spre dosarul enorm pus n dreapta pe biroul lui: afacerea Otto Gruber i toate ramificaiile ei. Acesta cretea n fiecare zi i nu era nc terminat. Pentru moment, eful Diviziei 3 reflecta asupra proiectului care i sttea cel mai mult pe inim i care va spla jignirea acestei incursiuni americane n Iran. Revenind la primul lui impuls, se decise, mai degrab s-l lichideze pe falsul Otto Gruber, autentic ef al misiunii CIA, s-l rpeasc i s-l aduc n Iran. Nu va fi prima dat. n 1983, n Liban, eful ageniei CIA, William Buckley, fusese rpit din Beirut i apoi adus discret n Iran pentru a fi interogat i torturat timp de mai multe luni lungi. Cadavrul lui fusese trimis apoi n Liban. Era mult mai productiv dect s-l omori pe acest spion. Cci puteau s afle prin intermediul lui multe despre inamicii lor... Cargoul Kalendoor, sub
124

pavilion iranian, fusese deviat pe Anvers pentru a fi ncrcat cu televizoare printre care l strecurar i pe reprezentatul Marelui Satan. Daftari Vige (Biroul special), sub direcia unui agent experimentat, Hormouz Khorud, recrutase o echip pentru aceast operaiune i ei erau deja la treab n Austria. Cu sprijinul antenei locale a Etta'alat. Capturat, spionul american putea rspunde la unele probleme nerezolvate. Ali Ghoroob, bazari, terminase prin a fi eliberat, ntr-un stadiu lamentabil. Fusese abuzat i bazari erau oameni puternici. Deci trebuia tratat uman. Desigur, unghiile pe care i le scoseser luau ceva timp s se refac, dar tria. Rmnea de descoperit modul n care falsul Otto Gruber putuse s prseasc Iranul, atunci cnd numele lui fusese comunicat poliiei de frontier. Ancheta era nc n curs. Dificil. Mostaffa Najar dispunea de un singur element. Atunci cnd unul din oamenii lui l sunase pe Otto Gruber, telefonul lui mobil fusese localizat cu precizie, pe strada Shahib Baheshti numrul 28, la nord de Teheran, n cartierul Darakieh. Printre ocupanii imobilului, Etta'alat descoperise dou nume: Shahin Bakravan, vduva ultimului ef de la Savak, mpucat n 1979 i o anumit Yasmine Misaq, o bogta divorat, n legtur cu oameni puternici de afaceri care aduceau servicii regimului. n acest grup se afla Bijan Abidar care importa materiale strategice i Cyrus Gorgan, eful poliiei la Ministerul de Interne, supravieuitor politic al echipei Khatami. Un om ca el l-ar fi putut
125

ajuta pe Otto Gruber s ias din Iran, dar de ce ar fi fcut-o? Mostaffa Najar sper s aib n curnd rspunsul la toate aceste ntrebri. Nimeni nu rezista torturilor practicate la Evin, la secia 209. Niciun agent antrenat de CIA.

Capitolul XXI
Enormul Reichsbriicke, ce trecea peste Dunre i peste Dunrea Veche, era mturat de un vnt glacial i nori plumburii alergau pe cer. Chris Jones, care aproape atingea cu vrful capului plafonul Mercedes-ului, se strmb. La Washington era aproape frumos... Ce vorbeti! glumi Milton Brabeck, aezat pe bancheta din spate. Tremurm de frig! Cele dou gorile ale CIA ajunseser n acea diminea, via baza militar din Ramstein, cu un avion privat al Companiei, pentru a asigura securitatea rpirii lui Ayman Daneschou. Uurai c fuseser trimii ntr-un loc civilizat. Nu se schimbaser foarte mult. Dou mase impresionante de muchi, antebrae ca jamboanele de Virginia, prul tuns scurt i grizonat, ochii de un acelai albastru metalic i convingeri foarte corecte. George W. Bush reprezenta n ochii lor aproape tot ce era mai bun n specia uman... A i-l
126

imagina pe Malko n Iran le ddea frisoane. Ce ai mncat acolo? ntreb Chris. Orez? De data asta nu se nela. Milton relu, dezgustat: n plus, ar trebui s fie plin de idioi. Acolo nu e grip aviar? Sper c v-ai splat pe dini cu scotch, ca s v dezinfectai. n Iran, preciz Malko, alcoolul este interzis... Cele dou gorile rmaser mute. E cam ca n perioada Prohibiiei, concluzion Chris Jones, care cunotea istorie. Ajunser la Donaustadt, insula ce se afla ntre Alt Donau (Dunrea Veche) i Dunre, care adpostea oraul Naiunilor Unite. Malko merse puin pe Wagramerstrasse, apoi coti la stnga i merse de-a lungul cldirilor futuriste, hidoase ale AIEA, cuburi fr graie, reunite prin domul unei sli de conferine. Totul era pzit de paznici de toate naionalitile, de consemne i vag nveselit de zeci de drapele. La cel de-al 28-lea etaj al cldirii A se afla Mohamed ElBaradei, noul deintor al premiului Nobel pentru pace, care lupta contra proliferrii nucleare, sprijinit de Consiliul de Securitate al Naiunilor Unite. i n mod deosebit de Iran. Malko coti la dreapta pe o strad att de vesel c te puteai crede n Germania de Est. Turnul din stnga adpostete iranienii, la etajul 22, explic el. Cele dou gorile contemplau cldirea, morocnoi. Malko i termin circuitul i trecur
127

din nou peste podul imens ca s ajung n centrul oraului. Chris i Milton fceau ochii mari n faa tuturor cldirilor vechi din Viena, care preau cldiri oficiale, cu proporiile lor monumentale, colonadele i statuile lor. Evident c nu era vesel... Cartierul de ambasade aflat ntre Rennweg i Ring, era i mai sinistru. Niciun pieton, interdicii de staionare pretutindeni, poliiti postai n faa fiecrei ambasade. Malko le art celor doi americani un drapel ce flutura ntr-o grdin nconjurat de un gard verde, aflat la intersecia dintre Jauresgasse i Meternich. Ambasada iranienilor. inta noastr va locui probabil aici. O nou privire dezgustat. Ajunser la locul prevzut pentru recuperarea iranianului. Oprind de data asta maina, Malko i duse pe cei doi americani la captul lui Stiegengasse, artndu-le spaiul de retragere din captul strzii. De cu seara, va trebui parcat o main acolo. Unul din voi doi va rmne la volan pe timpul aciunii... Plecar din nou, n direcia Hilton Plaza unde CIA cazase cele dou gorile. Un loc discret i confortabil. Malko urc cu ei. Imediat, Chris Jones scoase din dulap o valiz metalic i o deschise mndru. Privii! De data asta suntem echipai! A meritat s venim cu un zbor comercial. Chris radia ca un copil n faa unui magazin
128

frumos cu jucrii. Valiza coninea trei pistolete automate de diferite calibre, un MP 5 H&K echipat cu un lansator de grenade, cteva grenade de diferite tipuri i un pumnal capabil s taie un bou n dou... Ca de obicei, erau narmai ca un portavion... i ardeau de nerbdare s se serveasc de articolele lor. Eu am acelai lucru, preciz Milton Brabeck. Plus un minunat Glock, uor ca un fulg... Cred c nu vei avea nevoie de toate astea, observ Malko. Nu e vorba de o rpire cum a trebuit s facem n Islamabad, ci de o aciune cu acordul victimei. Bineneles c va trebui s-l nghesuim puin pe cel care l nsoete ca s nu fie compromis. Cum l vom recunoate pe cel bun? ntreb Chris. Toi oamenii de acolo seamn ntre ei. Au barb? Acesta nu, preciz Malko. Bun. Putei s profitai de cazinouri pn smbt. Sunt din plin n zona pietonal. i chiar McDonalds-uri. Eu m ntorc s m ntlnesc cu Mark Hopkins. * * * Rafale de ploaie loveau geamurile groase ale biroului efului ageniei CIA, crend o atmosfer i mai apstoare. Vara indian se terminase... Mark Hopkins nu-i ascundea satisfacia. Din partea mea, totul este gata, anun el. Voi primi lista pasagerilor zborurilor care vor sosi din Teheran joi i vineri dimineaa. Trei field officers
129

narmai cu fotografii ale lui Ayman Daneschou l vor lua n vizor la Schwechat, de la distan bineneles, ca s ncerce s afle unde va locui. Dac este prea cald, o vor lsa balt. Smbt, a vrea s fie plasai oameni, nc de la apte dimineaa, n jurul Jauresgasse i LeopoldBernsteinstrasse. Plus alii, n Naschmarkt. Ei vor avea toi numrul tu de telefon mobil i pe cel al lui Chris Jones. Rolul lor este pur de observare. i apoi? De ndat ce vei fi n drum spre Schwechat, m sunai. Eu dau semnalul de plecare lui Grunman care este n stand-by. n timpul n care vei ajunge la aeroport, el va depune planul de zbor pentru Frankfurt. La ce or te gndeti c va fi? Smbta se merge bine. O jumtate de or ar fi suficient poate. Voi fi la Naschmarkt ncepnd cu ora nou. Apropo, i-ai anunat pe austrieci? Mark Hopkins ddu din cap. Nu. Sunt prieten cu Ren Polii, eful celulei antiteroriste din Sicherheitsdienst, dar asta nu-i privete pe austrieci. Astfel, cnd iranienii vor face scandal, vor putea s jure c nu erau la curent cu nimic. Te invit la Steier Eck? * * * Hormouz Khorud era aplecat peste o hart mare a Austriei, n cutarea unui itinerar pentru a iei din ar rapid, de ndat ce-l va rpi pe agentul CIA. De o sptmn, oamenii lui efectuau reperri n jurul
130

castelului lui i la Viena. El nsui activase o reea logistic amorit care va asigura recepia i transportul celui rpit. Oameni fr nicio legtur cu autoritile oficiale iraniene aflate n Austria. Responsabilul acestei reele era reprezentantul unei companii iraniene, Jirood Food Industries. Era o operaiune complet etan, ca i lichidrile de opozani. Hormouz Khorud ajunsese din Teheran sub acoperirea unei misiuni culturale, trimis oficial de Ministerul Culturii din Teheran. El nu va participa direct la rpire i urma s ia avionul spre Teheran de ndat ce misiunea va fi ndeplinit. Americanii i austriecii vor reaciona cu siguran i el trebuia s o rezolve repede. Frontiera cea mai apropiat fiind cea cu Ungaria, ei vor trece prin aceast ar i apoi prin Germania ca s ajung la cargoul care atepta n Anvers. El nsui se instalase n biroul antenei lor de pe Leopold-Bernsteinstrasse i nici unul din iranienii care lucrau acolo nu tia ce fcea el. Se opri din lucru i bu puin ceai. Dac aceast operaiune reuea, va fi foarte bine notat i poate c va fi trimis ntr-o ambasad din strintate. Nu e nimeni cu numele de Ayman Daneschou n zborurile care au venit ieri i astzi din Teheran, anun descurajat Mark Hopkins. Oare acest individ cltorete sub un nume fals? Era vineri dimineaa, cu douzeci i patru de ore nainte de operaiune. Ori, vinerea, nu e nici un zbor din Teheran i Ayman Daneschou trebuia s
131

participe lunea urmtoare la o conferin a Al EA. M-ar mira, zise Malko. Este un oficial i nu exist nici un motiv s se ascund. Doar dac nu i-a anulat cltoria. Catastrof... Mark Hopkins, nciudat, propuse: Avem prieteni n delegaia armean. Voi ncerca s m informez. Malko nchise telefonul i i relu munca de clugr benedictin. S verifice toate facturile pentru iarn. Castelul din Liezen era o mic prpastie. O invidia pe Alexandra i podgoriile ei. Tnra femeie era fermectoare iar recolta fusese excelent. Pentru moment, ea nu se mai gndea dect la marea petrecere de la prietena ei Gudrun. Castelul din Schloss Kittsee era de trei ori mai mare dect cel din Liezen. Mndria Austriei de Sus. Malko se ntreb ce ar fi putut s se petreac n Teheran, cu un mic gnd oribil: dac din cauza exfiltrrii lui, Ministerul de Informaii l bnuise pe Cyrus Gorgan? Totul era posibil, dar nu putea s verifice nimic. Cel mai scurt telefon la Teheran putea s aib consecine tragice. Nu putea s fac altceva dect s atepte. Exact douzeci i patru de ore. * * * Cyrus Gorgan tresri, trezit din somn. Roile avionului Lufthansa atinseser solul. El zri brazii care nconjurau aeroportul din Frankfurt. n jurul lui, oamenii sforiau. Ayman Daneschou ntoarse
132

capul spre el i csc. A fost un drum lung. i mai trebuie s lum un avion pn la Viena, sublinie eful poliiei. Nu mai gsiser loc la business pe Austrian i guvernul prefera ca oficialii s zboare pe Iranair. Cyrus Gorgan privi defilnd brazii. Era torturat de nelinite. Totui, de la plecarea agentului american, n-a avut loc nicio surpriz. Evident, serviciile n-au avut contact cu Ministerul de Informaii. Totui, alerta trecuse. Se aplec la urechea lui Ayman Daneschou. Suntei tot hotrt? Da, afirm ferm omul de tiin. Acest incident mi-a deschis ochii. i n plus, voi aduce un serviciu rii mele. Altfel, vom deveni ntr-o secund Coreea de Nord. Credei c acest om va veni la ntlnire? Nu m ndoiesc. Sustragerea dumneavoastr este un act politic foarte important. Americanii vor fi nebuni de bucurie. Nu o fac pentru ei, i-o ntoarse furios Ayman Daneschou. tiu, dar ei nu o tiu. Avionul se opri n faa terminalului. Cyrus Gorgan se aplec din nou spre urechea vecinului lui. Dac nu mai vorbim pn mine, vin s v iau n jurul orei zece de la Jauresgasse pentru o plimbare n ora. Vom lua un ofer de la ambasad. * * *
133

Malko i arunc privirea spre ceas pentru a douzecea oar n puin mai mult de o or. Ora 10 i 12 minute... Vremea ngrozitoare s-a mai domolit puin i piaa Naschmarkt era plin de lume. Dar nici urm de cei doi iranieni. La Ambasada American, Mark Hopkins era pe picior de rzboi, rugndu-se pentru ca ntreg dispozitivul s nu fi fost convocat pentru nimic. Din sfert n sfert de or l suna pe Malko. Acesta ncepea i el s-i piard moralul. Brusc, telefonul lui mobil sun i vocea neutr a unuia din case officers care sttea ia pnd anun: O main CD a prsit rezidena de pe Jauresgasse cu doi brbai i un ofer. Unul din cei doi brbai corespunde semnalmentelor subiectului principal. Malko simea c i s-a luat o imens greutate de pe piept. Se ntoarse spre Chris Jones. Sosesc, dar nu tiu pe unde. Milton Brabeck rmase la volanul Mercedes-ului parcat la captul strzii Stiegengasse. Chris Jones i Malko se amestecar printre oamenii care se plimbau printre standurile acestui trg ic. Un sfert de or se scurse i Malko ncepea, din nou, s se neliniteasc, atunci cnd o main opri pe locul gol al unui taxi, n Linke-Wienzeile. Un Opel mare, condus de un ofer. Acesta iei pentru a deschide portiera din spate, de unde iei mai nti un brbat necunoscut lui Malko, foarte slab, cu nasul coroiat, tenul foarte nchis, prul negru, care era mbrcat la costum, fr cravat. Cyrus Gorgan l nsoi
134

imediat. Fr s se grbeasc, se ndreptar spre trg, n timp ce oferul rmase la volan. Malko se ntoarse spre Chris Jones. Avem puin timp. S-i lsm s ajung n dreptul primelor standuri. Apoi l ncercuii pe cel cu ochelari i eu l iau pe Ayman Daneschou. nghesuii-l suficient pe clientul vostru ca s par verosimil i apoi zbughii-o la main. Cei trei brbai mergeau n spatele iranienilor. Dac i lsau s se afunde prea mult n talcioc, trectorii riscau s intervin. Malko arunc o privire la oferul Opelului, care depliase un ziar. Nu trebuiau s aib probleme din partea lui. Travers pasajul care separa standurile i i lans lui Chris Jones: Go. Din cinci pai, gorila i ajunse pe cei doi iranieni, nconjurndu-l pe cel din stnga cu braele, l ridic de pe sol. Malko se npusti la rndul lui i l prinse pe Ayman Daneschou de bra. Haroye doktor Daneschou, v iau cu mine! Savantul iranian ntoarse capul spre el i bigui cteva cuvinte cu spaim n ochi. Malko remarc o urm mai nchis sub ochiul stng, ca un semn de variol. Trgndu-l pe iranian de mn, ncepu s fug n direcia Stiegengasse. Aveau treizeci de metri de parcurs. oferul i citea n continuare ziarul. Din fericire, cci trebuiau s treac prin faa lui. Cei doi brbai ajunser la trotuarul de pe Linke-Wienzeile atunci
135

cnd se auzir dou focuri de arm n spatele lor. Adrenalina i fcu s-i explodeze arterele lui Malko. Se ntoarse, fotografiind comarul. Un brbat era alungit pe jos, pliat n dou, foarte brunet, cu un pistolet czut din mna lui dreapt. Un al doilea se cltina, la un metru n spatele lui, cu un automat mare n mn. Era tnr, cu prul scurt, barb i musta. Rmase pe ioc i ridic arma, vizndu-l pe Malko. Acesta ncremeni. Nici mcar nu-i luase o arm cu el. Freeze! (Nu mica!) strig Chris Jones. Se pare c cellalt nu nelegea engleza, cci continua s-i ajusteze inta spre Malko. Glock-ul lui Chris Jones se declan din nou i craniul iranianului explod ntr-un snop de snge. Acesta se prbui. Timp de cteva secunde, o linite mormntal czu pe Naschmarkt, apoi strigte se pornir de pretutindeni. Majoritatea oamenilor fugeau, iar cei mai curajoi se ndreptau spre cei doi oameni ntini pe jos. O femeie corpolent ncepuse s urle, artnd spre Chris Jones. Polizei! Polizei! Un val de maini defila pe Linke-Wienzeile. Lui Malko i prizonierului lui le era imposibil s traverseze fr s fie strivii. La cinci metri de el, oferul iranian ni din main, aintind i el asupra lui un pistolet! Chris Jones se rostogoli, cu braul ntins. i ainti arma asupra iranianului. Freeze!
136

Acesta nelegea engleza i nu dorea s moar ca ceilali doi. Puse arma pe capota mainii. oseaua era n sfrit liber, semaforul se fcuse rou. Malko se lans, trgndu-l pe Ayman Daneschou, pietrificat. Cu o lovitur de picior, Chris ndeprt pistoletul oferului i travers n spatele celor doi brbai, protejndu-le fuga. O siren de poliie ncepu s se aud dinspre Karlplatz. Le rmnea foarte puin timp. Malko se ls s cad pe scaunul din fa al Mercedes-ului, punndu-l pe iranian n spate, n momentul n care Chris ajunse la rndul lui. Milton Brabeck demar i se ntoarse spre Malko, foarte palid. Unde mergem? Bun ntrebare. n cteva minute, toat poliia din Viena va fi pe urmele lor. Doi mori i o rpire n plin zi nu treceau neobservate. Malko era nnebunit de furie. Operaiunea blnd se transformase n comar. i nu se terminase aici. Milton Brabeck anun cu o voce tensionat: E o main n spatele nostru... Malko se ntoarse: Opel-ul iranian cu numrul de nmatriculare CD ncerca s-i ajung. Era complet. Malko i vzu existena nruinduse.

Capitolul XXII
137

Malko nu ezit mai mult de o secund. Dac nu scpau de urmritorii lor, puteau imediat s mearg s se predea la poliie. Milton, oprete! lans el. Chris, neutralizeaz-l pe ofer, I-ai cheia. Dar n special fr snge... Doi mori erau ndeajuns... Milton Brabeck frn att de brusc c oferul Opel-ului, surprins, se izbi de bara de protecie din spate a Mercedes-ului. Chris Jones srise deja din main. Se npusti asupra Opel-ului, l smulse de pe scaun pe ofer i l proiect pe osea, apoi smulse cheile din contact i se ntoarse la Mercedes. Totul n mai puin de treizeci de secunde. Milton Brabeck demar i ntreb imediat: Unde vom merge? La captul strzii, o coteti la stnga, apoi pe Ring. Trebuie s ajungem la ambasad. Nici vorb s ajung la aeroport. Era primul loc care va fi blocat de poliia austriac. n momentul n care cotir pe Gumpendorferstrasse, sun telefonul mobil al lui Malko: Ce se ntmpl? url vocea isteric a lui Mark Hopkins. O mizerie, zise sobru Malko. Erau dou grzi de securitate care au deschis focul asupra noastr. Am fost obligai s-i neutralizm. Sunt mori! strig americanul. A fost ei sau noi. Debriefing-ul este pentru mai trziu. ncerc s ajung la ambasad. La ambasad! Eti nebun! Niciodat!
138

Milton Brabeck se strecura prin circulaia de pe ring, din fericire fluid smbta. n zi de sptmn, ar fi fost nepenii deja n ambuteiaje. Niciodat nu vom ajunge la Schwechat, sublinie Malko. i nu putem s ne nvrtim n cerc prin Viena... Ar fi trebuit s prevad o safe house. Mergei la tine, la Liezen! lans Mark Hopkins. Vom vedea pe urm. Sun-m cnd ajungei acolo. nchise. n cinci minute, tot Washingtonul va fi la curent cu catastrofa. Din fericire, alturi de Chris Jones, Ayman Daneschou era aproape amabil. Malko se ntoarse spre el. tiai c aveai o protecie? Iranianul ddu din cap. Nu. N-am avut niciodat. Malko, surznd, lu decizia cea mai neleapt. Mergi nainte! i indic el lui Milton Brabeck. Spre zona pietonal. Traverseaz Ring-ul. Ateptar secunde interminabile la ghereta de taxare de pe Open-Ring. Malko, cu pulsul la 200 de bti pe minut, fixa panoul albastru al parcrii de pe Karntnerstrasse. Jaguarul lui era parcat acolo. Cu Mercedes-ul nici mcar nu vor reui s ias din Viena. oferul iranian cu siguran c le luase numrul de nmatriculare. Nici nu respir cnd intrar n parcare. n cteva clipe schimbar maina i Malko, de data asta la volan, iei din parcare i o lu spre Burg-Ring. Se ncruciar cu trei maini de poliie.
139

Rmnem cu voi? ntreb Chris Jones. Cred c ar fi mai bine... Se decise s evite autostrada A4, cu siguran supravegheat strict, cci ducea la aeroport. La captul lui Schotten-Ring, coti la dreapta, apoi la stnga pe Praterstrasse, trecnd canalul Dunrii i trecnd pe lng roata mare de la Prater. Apoi, Reichsbriicke. Ajunse n sfrit pe drumul vechi, 10, care ducea la Liezen, foarte puin circulat. n patruzeci de minute vom fi n siguran, i spuse el lui Ayman Daneschou. Cu condiia ca Dumnezeu s-i ntind o sfnt mn... * * * Hormouz Khorud fcea jogging pe LeopoldBernsteinstrasse, cnd unul din oamenii lui veni sl avertizeze de rpirea doctorului Daneschou i de moartea celor doi ageni de la Daftari Vige, oameni ai lui Khorud. oferul l dusese la ambasad pe Cyrus Gorgan, n stare de oc, dar teafr. Dup cinci minute, Hormouz Khorud era n biroul lui de la etajul 22. Ce se petrecuse confirma bnuielile efului lui, Mostaffa Najar, fa de Cyrus Gorgan. Aceast rpire nu s-ar fi putut realiza fr o complicitate intern. Fr s vorbeasc cu nimeni, Hormouz Khorud realizase o protecie armat n jurul lui Ayman Daneschou: cei doi oameni care fuseser omori. Rpirea lui Ayman Daneschou fusese cu siguran
140

decis la Teheran, ntre Cyrus Gorgan i Otto Gruber. Ridic receptorul pentru a suna la reedina lui Cyrus Gorgan. S nu fie lsat s ias Cyrus Gorgan, ordon el. Facei-i o rezervare pentru zborul de mine spre Teheran. Este n pericol aici. Avea s-i trimit o adres n care i va explica totul lui Mostaffa Najar i eful poliiei va fi arestat la sosirea lui n Teheran. La Evin l vor face s spun adevrul. I se depuser n fa un vraf de telegrame de la agenii de pres pe care le parcurse rapid. Agresorii n-au fost identificai. Maina folosit fusese nchiriat de ctre un brbat dotat cu un paaport fals olandez, care dduse o adres fals. Nici cea mai mic revendicare. Era smbt i ambasadele erau nchise. Luni, americanii vor anuna probabil c un iranian a defectat. Hormouz Khorud se ndoia. Erau doi mori i austriecii riscau s se enerveze. Un tnr bg capul pe u. Teheran! Pe o linie protejat, era directorul de la Divizia 3, Mostaffa Najar, nnebunit de furie. Unde este? Nu tiu nimic, mrturisi Hormouz Khorud. Totul s-a petrecut n mai puin de o or. Cred c e vorba de americani, dar din cauza celor doi mori oamenii mei probabil c nu vor mrturisi i l vor ascunde. Trebuie s-l gsim neaprat! accentu
141

Mostaffa Najar. Altfel consecinele vor fi extrem de grave. Voi face imposibilul, promise Hormouz Khorud. Dup ce puse receptorul n furc, i aprinse o igaret, lucru permis de Coran. Dispozitivul pe care l pusese la punct pentru rpirea lui Otto Gruber se dovedea inutil. Dar mai nti trebuia s-l localizeze pe Ayman Daneschou. * * * Elko Krisantem se dovedi foarte bucuros zrindui pe Milton Brabeck i pe Chris Jones, pe care i cunoscuse cu muli ani n urm n circumstane dificile... Cei trei brbai, dup ce se btur pe spate de ziceai c o s le explodeze plmnii, se privir ca nite celui fericii. Retras, Ayman Daneschou contempla galeria de tablouri ale strmoilor, slile mari ale castelului, mobilierul. Era stupefiat. Unde suntem? ntreb el. Acas la mine, rspunse Malko. Cred c voi fi obligat s v ofer ospitalitate cteva zile. V vom conduce n camera dumneavoastr. Elko, poi s ai grij de invitatul nostru? Cazeaz-i i pe Chris i pe Milton. Rmas singur, Malko o sun pe Alexandra ca s-o anune c nu va putea s ajung la Schloss Kittsee. Deci, vii? ntreb ea. Nu imediat, trebui el s mrturiseasc. nainte s te nfurii pe mine, ascult la radio sau privete la televizor. Te voi suna.
142

Abia termin convorbirea, c sun Mark Hopkins. E n regul? Suntei teferi i sntoi? Pentru moment. Nu pot s-l in aici la infinit. Voi veni i eu, anun americanul. Trebuie s discutm fa n fa. Chris Jones i Milton Brabeck coborr, impresionai, dup ce se instalar n camerele lor. Niciodat n-a fi crezut c voi vedea ncperi att de mari! Ai putea s crezi c eti la castelul Citizen Kane, zise Chris Jones. Ce facem acum? V curai artileria i nu lsai pe nimeni s intre. Cred c iranienii vor reaciona. Milton Brabeck glumi. Cu ce avem, putem s doborm o divizie de pucai marini. D-mi arma pe care ai folosit-o, i zise Malko lui Chris Jones. O voi pune n siguran. Pedeapsa cu moartea nu exist n Austria, dar nu cred c vrei s nvai germana n vreo douzeci de ani. Dac n-a fi tras, ai fi fost mort, replic gorila. tiu, admise Malko. Dar acum avem o problem serioas de rezolvat. Austriecii sunt foarte trufai. N-ai lsat nimic compromitor la Hilton Plaza? Nimic. Atunci relaxai-v i fii vigileni. ntre telefon i mesajele nnebunite de la Langley, Mark Hopkins nu atingea pmntul. Secretara lui, sunat de urgen s vin, l anun: Mister Ren Polii la telefon. eful de la antiterorism din Sicherheitsdienst.
143

Poliistul, cordial, ntreb imediat: Suntei la curent? Da, recunoscu americanul. Am fost anunat. De atunci sunt la birou. Avei elemente? Nu mare lucru. A fost o operaiune bine organizat. Oameni hotri care au tras fr s ezite. Niciun civil n-a fost rnit? Nu, din fericire, dar doi ageni de securitate iranieni sunt mori. Aparent omori de acelai om, un individ de talie mare. Poate c sunt Mujahedinii Poporului, avans Mark Hopkins. Poate, zise din vrful buzelor Ren Polii, dar oferul de la Ambasada Iranului i-a auzit vorbind englezete. Toat lumea vorbete engleza, remarc Mark Hopkins. Apropo, cine a fost rpit mai exact? Un anume doctor Ayman Daneschou care vine regulat n Austria pentru reuniuni AIEA. Era aici pentru adunarea general de lunea viitoare. Brbatul care l nsoea era Cyrus Gorgan, un nalt funcionar de la Ministerul de Interne iranian. A venit n Europa pentru contacte privind lupta mpotriva drogurilor. Fcu o pauz i ntreb pe un ton diferit: Sper c nu avei nimic de-a face cu povestea asta... Ren, doar nu crezi asta, protest Mark Hopkins. Anun-m dac sunt nouti. nchise, convins c poliistul austriac era convins
144

de implicarea lui n rpire. ncerc s se calmeze spunndu-i c telefoanele mobile cumprate pentru aceast ocazie nu conduceau la nimic. Nici Mercedes-ul nchiriat. Agentul care l-a nchiriat prsise deja Austria. Chris i Milton erau pentru moment n siguran la Liezen. Ceilali case officers care au mai participat la operaiune fie au prsit deja Austria, sau tocmai o fceau. Rmnea s participe la debriefing cu doctorul Ayman Daneschou. De ndat ce va dezvlui secretele, l vor ex-filtra discret pentru ca el s reapar ntr-o ar neutr. Probabil c le va da nite bani Mujahedinilor Poporului ca s-i revendice operaiunea. Ca s nlture suspiciunile, Grunman-ul nchiriat de Agenie era tot la Schwechat. Nu va pleca dect a doua zi. Planurile de debriefing al doctorului Daneschou fuseser schimbate. Trebuia cu orice pre s aduc oameni din Washington aici pentru a le dezvlui secretele. * * * De o or, Cyrus Gorgan le povestea la doi ageni Etta'alat rpirea, tamponndu-i fruntea rnit. Americanul l lovise tare cu pumnul... Ei se ntrebau dac rpitorii le scpaser poliitilor. Fusese extrem de surprins s descopere cele dou grzi de securitate... Ua ncperii se deschise i intr un necunoscut, care se prezent ca Hormouz Khorud, superiorul agenilor care l interogau. Acesta i lu minile i l
145

srut de trei ori, ca n Iran. Haroye doktor Gorgan, zise el cu o voce mieroas. Sper c nu suntei prea ocat. A fost un lucru ngrozitor. M doare capul, recunoscu naltul funcionar. Am primit un pumn puternic, dar e n regul. Doctorul Daneschou a fost gsit? Nu nc, dar nu va mai dura mult. Sunt nsrcinat cu conducerea acestei anchete. Teheranul a decis s v trimitem napoi imediat. Plecai mine. Pn atunci, va trebui s fii foarte prudent... Surdea, dar Cyrus Gorgan i simi gtul nnodndu-se. Cunotea sistemul: l trimiteau napoi n Iran pentru a-l aresta. Putei s-i descriei pe agresori? ntreb Hormouz Khorud. Erau europeni sau americani. Au strigat cteva cuvinte n englez, dar n-am neles ce-au spus. Erau cel puin zece. Nu i-ai mai vzut niciodat? Nu, bineneles. Vreunul dintre ei era la curent cu programul dumneavoastr? Nimeni. Ieri m-am hotrt s-i art Viena doctorului Daneschou i am reinut o main de la ambasad. Cum era timp frumos, l-am dus la acest talcioc care este foarte cunoscut dup cte se pare. Hormouz Khorud ddu din cap. A trebuit s v urmrim de la ambasad.
146

Se ridic i i lu rmas bun de la Cyrus Gorgan cu o politee ncnttoare. * * * Atunci cnd Mercedes-ul blindat intr lent n curtea castelului de la Liezen, Malko era la telefon cu Alexandra, nnebunit de furie i de ngrijorare. Chris i Milton vegheau, ntre hol i bibliotec, narmai ca nite port-avioane. Chiar i Elko Krisantem i reluase serviciul, scondu-i de la conservare vechiul pistol automat Astra, pe care l ascunse la centur, ceea ce-l fora s stea puin cam eapn... Mark Hopkins i strnse distrat mna lui Malko, ntrebnd imediat: Unde este? n bibliotec. Servete un ceai. Vorbete engleza? Ru. i nu-i place. Doctorul Ayman Daneschou, atunci cnd intrar ei n ncpere, le adres un surs palid. Malko fcu prezentrile i mai puse dou ceti cu ceai. Mark Hopkins l contempla pe iranian ca i cum ar fi fost Gioconda. Pe un ton clduros, l anun: Vei face s avanseze cu pai mari cauza pcii! Dac voi putea, zise Ayman Daneschou cu accentul lui trgnat iranian. n fond tiu o mulime de lucruri... Americanul saliva. De mine, oameni din Washington vor veni s
147

primeasc informaiile de la dumneavoastr, anun el. A, bine! zise iranianul absent. Sunt foarte obosit. Avei veti de la prietenul meu Cyrus Gorgan? Nici una, mrturisi Malko. Regreta c nu-l luaser i pe el. Din pcate, acest lucru nu fusese prevzut. Conversaia fu de scurt durat. Mark Hopkins nu tia nimic despre domeniul nuclear i nu era meseria lui. Plecnd, l apostrof pe Malko. Dorii ntriri? Cred c, cu Chris, Milton i Elko, fr s m pun i pe mine la socoteal, va fi n regul... S fii foarte ateni! Nu v temei. Avem cu ce s facem fa unui atac. Privi apoi Mercedes-ul greu disprnd i se ntoarse s vorbeasc cu Alexandra, pentru a o convinge s nu-i petreac noaptea la Schloss Kittesee. Erau prea multe tentaii acolo. * * * Unul din agenii iranieni intr n tromb n biroul lui Hormouz Khorud. Haroye Hormouz, eful spionilor americani din Viena a ieit din castelul pe care noi l supraveghem. Unul din fraii notri l-a urmrit. A stat acolo o jumtate de or. Mulumesc, zise agentul de Daftari Vige. Vei primi alte instruciuni. Rmas singur, arbor un surs mndru,
148

mulumindu-i lui Allah c fusese inspirat. Intuiia lui se adeverise. Cyrus Gorgan fusese cel care organizase cu americanii rpirea inopinat a doctorului Ayman Daneschou. i acesta din urm trebuia s se afle la falsul Otto Gruber prinul Malko Linge, eful misiunii cunoscute a CIA dac nu, eful spionilor americani nu s-ar fi dus acolo ntr-o smbt dupamiaza... Acum trebuia s acioneze repede i s-l recupereze pe savant nainte ca el s dezvluie americanilor ceea ce tia. i turn puin ceai. A conduce o operaiune de front contra acestui castel unde cu siguran c erau ateptai era riscant i improbabil. Mai ales c cei doi oameni care participaser i ei la rpire trebuiau s se afle nc acolo. Hormouz Khorud nu avea n Viena oamenii necesari acestui gen de operaiune. Trebuia deci s se foloseasc de rui. Relu dosarul de obiectiv, destinat rpirii falsului Otto Gruber, unde acumulase multe informaii despre el i se cufund n lectur. n acel moment, patru din oamenii lui plecaser din nou n jurul lui Nickelsdorf, ateptndu-i ordinele... n timp ce citea, un plan i ncoli n minte. Singura manier de a-l recupera pe savantul rpit. i de a se rzbuna n acelai timp...

Capitolul XXIII
149

Noaptea se lsase. Ayman Daneschou se odihnea n camera lui, n timp ce cele dou gorile se nlocuiau pentru rondurile exterioare. Pentru a treia oar, btrna buctreas, lise, i bg nasul prin ua de la bibliotec. La ce or servesc cina? Trebuie s bag raa la cuptor. Contesa Alexandra nu va mai ntrzia mult, zise Malko. A plecat din Schloss Kittsee acum mai bine de dou ore. i nu are telefonul mobil la ea. Ilse se retrase bodognind. mpreun cu soul ei, veghea la logistica castelului Liezen, ca i cum ar fi fost propriii lor bani. Malko atepta s vin Alexandra pentru a-l trezi pe iranian. Era nerbdtor ca acesta din urm s fie recuperat de CIA, pentru a-i regsi linitea la castel. Fr incidentul de la Naschmarkt, nu l-ar fi adus niciodat acas. i fcuse o regul de aur s nu amestece niciodat viaa privat cu viaa lui profesional sulfuroas. Aprinse televizorul pentru tiri. Nu se vorbea dect de incidentul de la Wiezeile. Iranienii i acuzau pe Mujahedinii Poporului, blamndu-i pe austrieci pentru sistemul lor. Milton Brabeck intr n bibliotec. Totul e n ordine! anun el. Chris controleaz scara. Sunt ceva nouti? Fotografia voastr n-a aprut nc la televizor, zise Malko. Trebuie s sperm c va continua astfel i c nu vei fi identificai niciodat.
150

Chiar dac pledau n legitim aprare, situaia nu era roz. Malko i turn un pahar de Defender gorilei i lui i turn o Stolychnaya Cristal. Se scurse o or, povestind, i dintr-o dat, realiz ct era ceasul: 9 i 10. n acel moment sun telefonul. Ar trebui s fie Alexandra! zise el. Vom putea s lum cina. Rspunse la telefon i auzi vocea unui brbat cu accent greu de Burgeland. Gruss Gott, Ihre Hoheit! Sunt Helmut, din Bergaecker. V deranjez? Bergaecker era un mic sat de podgoreni, la o arunctur de b de Liezen. Nein, nein, l liniti Malko. Was ist los? (Ce s-a ntmplat?) Un lucru bizar, Ihre Hoheit. Cnd ne-am ntors de la vie, am vzut maina lui Crfin Alexandra abandonat la intrarea n sat. Chiar o portier e deschis. Probabil c a rmas n pan. Malko simi cum i nghea sngele n vene, dar reui s spun cu o voce egal: Vielen Dank, Helmut. Merg s vd despre ce e vorba. Puse receptorul n furc i i ncruci privirea cu cea a lui Milton Brabeck, spunndu-i acestuia cu o voce alb: Avem o mare problem. Anun-i pe Chris i pe Elko. Cred c au rpit-o pe Alexandra. Dar nu vreau s fie vreun rus care s ne atrag afar din castel. Mergei dup artileria voastr.
151

Milton o terse i el, lu din rastel o carabin 3030 i strecur mai multe cartue n magazie. Dup cinci minute, prseau castelul Liezen. Le-a luat mai mult timp ca s ajung la Bergaecker. Vzur farurile aprinse ale mainii Austin Cooper a lui Alexandra, care era pe jumtate scoas de pe osea, cu portiera din stnga deschis. Cu armele n mini, coborr i se apropiar prudeni de main, examinnd interiorul cu o puternic lantern Maglite. n afara unei zgrieturi pe bara de protecie din fa, nu era nicio urm suspect. Nici snge. Malko suci cheia n contact i motorul porni. Se aez la volan. Luai Jaguarul, i zise el lui Milton. Ne ntoarcem. Complet devastat, o lu n direcia Liezen. ntotdeauna se temuse de vreun incident de genul acesta. Aceast rpire dovedea c iranienii l supravegheau de mult timp i i cunoteau viaa. Aceasta ar fi trebuit s fi nceput de la moartea lui Bani Farzaneh. Gndurile i se roteau nebunete n cap, cu un singur fulger de luciditate: s o recupereze pe Alexandra ct mai repede posibil i cu orice pre. Niciun telefon? l ntreb el pe Elko Krisantem cnd ajunse la castel. Nein, Ihre Hoheit. Rapid le puse pe cele dou gorile la curent i i lans lui Elko: Daneschou s ia cina n camera lui. N-am starea necesar s ntrein o conversaie cu el.
152

El merse n bibliotec i scoase din cutia lui pistoletul extraplat de care se servea din ce n ce mai puin, datorit controalelor din aeroporturi. i verific ncrctorul, l prob n gol i l strecur la centur. De acum, era n rzboi. Total. * * * Reflexul lui Mark Hopkins fu imediat, aflnd de rpirea Alexandrei. Trebuie s-l punem pe Daneschou la adpost. Voi... Nu-l ducei nicieri, i-o tie sec Malko. Nu atta timp ct n-am recuperat-o pe Alexandra. El rmne aici, sub protecia mea. Dar totui, Malko! ncerc s argumenteze americanul. Este un asset al Ageniei, pentru care noi am pltit un pre foarte mare. Eu mi-am riscat viaa ca s-l recuperez. i Alexandra este assetul meu. Te-au contactat? Nu nc. Te in la curent. Nu-i era foame i se refugie n bibliotec, cufundat n gnduri sumbre. Se afla n inima unui grav conflict de interese. Prins ntre CIA i dorina lui de a o salva pe Alexandra. Povestea risca s se complice. Atunci cnd Elko veni s-l ntrebe dac dorea s mnnce ceva, l interpel. Turcului putea s-i spun tot adevrul. Contesa Alexandra a fost rpit, i explic el.
153

De iranienii care vor, dup toate aparenele, s ncerce un schimb cu brbatul pe care l-am adus. Te nsrcinez personal cu securitatea lui. Adic nimeni s nu pun mna pe el. Asta i include i pe prietenii notri Chris i Milton. Nimeni nu-l va atinge, Ihre Hoheit, l asigur Elko Krisantem. Pe onoarea mea. n Turcia, onoarea e ceva serios. Abia ieise Elko din bibliotec c telefonul fix sun. Malko rspunse imediat. Haroye Otto Gruber? Pulsul i se acceler. Erau ei. Jawohl. Herr Gruber, continu vocea cu accent trgnat, cred c avem un mic diferend care cu siguran poate fi aplanat panic. Putem s ne ntlnim mine diminea la ora 10 la Cafeneaua Landtmann? Da, desigur, dar... Bis morgen, Herr Gruber. (Pe mine, domnule Gruber.) Malko nchise, cu pulsul nnebunit de furie. Era sigur c iranienii, n schimbul lui Ayman Daneschou, i-o vor napoia pe Alexandra. Erau oameni pragmatici. Problema era c nu putea, vizavi de CIA, s li-l napoieze pe omul de tiin. Nu-i rmnea dect o soluie: s o recupereze pe Alexandra. i nu putea s o fac, dat fiind contextul, dect folosindu-se de for. * * *
154

Alexandrei i era greu s respire, din cauza cluului, mai nti, apoi din cauza prafului pe carel nghiea la fiecare inspiraie. Nu tia unde se afl, nfurat ntr-un covor care prea c absorbise tot praful din lume. Ochii o usturau, tuea, se sufoca. Puin cte puin, panica i nlocuia furia de la nceput. Totul se petrecuse foarte repede. O main nchis la culoare i fcuse o coad de pete i ea a trebuit s o izbeasc. Doi brbai au nit din acel vehicul, au smuls-o fr un cuvnt de pe scaunul din fa, i-au legat minile la spate, i-au pus o band pe ochi i au aruncat-o pe bancheta din spate a mainii lor. De ndat ce maina a demarat, Alexandra a simit tiul unei lame de cuit apsndu-se pe gtul ei i o voce calm o avertizase ntr-o german proast: Strigai, tai gtul. ngrozit, n-a mai deschis gura tot drumul. Din cauza circulaiei, a neles c au ajuns n Viena. Maina se oprise i bandajul de pe ochi i alunecase, att ct s zreasc scurt o curte nainte s o mping pe o scar ce ducea la subsolul cldirii. Unul din cei trei oameni care o escortau i-a dat ordin s se ntind. Au apsat-o apoi pe umeri i ea a simit ceva greu cznd peste ea. Un covor plin de praf. n cteva clipe, era nfurat n covor! Cu minile legate, era complet neputincioas. Buci de hrtie erau ndesate la cele dou extremiti ale
155

covorului. Linitea se ls, se auzi o cheie nvrtindu-se n ncuietoare i btile inimii i se mai calmar. Simea nc oelul cuitului presndu-se pe gtul ei. Teama ei era de a nu i se tia gtul, manier preferat de musulmani de a se debarasa de inamicii lor. Se ntreba oare ct timp i va lua lui Malko s o scoat de acolo. * * * Rmnei n main, ordon Malko. Am ntlnire cu un iranian, Supravegheai oamenii care intr. Apoi, unul dintre voi va intra n cafenea ca s-l identifice pozitiv. Atunci cnd va iei, urmriil. Nu ar fi mai simplu s ne asigurm? suger Milton Brabeck. ntotdeauna am visat s-i explodez mutra unuia din aceste trfe de gooks... Iei din main i se ndrept spre cafeneaua Landtmann. Fr prea multe iluzii: iranienii prevedeau c sunt urmrii i acionau n consecin. n plus, Chris i Milton, erau mai dotai pentru btlii dect pentru filaje... Intr ntr-o imens cafenea puin solemn, plin ca ntotdeauna, inspect sala din priviri i se instal la o msu lng un geam care ddea pe Schotten-Ring. Dup zece minute, ua se deschise i intr un tnr cu tenul mat i prul foarte negru, care, dup o scurt privire, se ndrept spre el fr ezitare.
156

Ajuns n faa mesei lui, l ntreb: Herr Gruber? Aezai-v, zise sec Malko. Presupun c avei s-mi transmitei un mesaj. Iranianul ddu afirmativ din cap i se instal n faa lui. Exact. Dorim s rezolvm problema rapid i curat. Deinei la castelul dumneavoastr un trdtor al revoluiei islamice ale crui minciuni ar putea s cauzeze mult ru rii mele. V cerem s-l eliberai. Cu modalitile pe care le vom pune mpreun la punct. Altfel? Primii n douzeci i patru de ore capul tiat al unei persoane de care suntei foarte ataat. Vorbea fr s ridice vocea, cu privirea lsat n jos. Dar Malko tia c nu amenina de form. Impulsul lui imediat fu acela de a-i trage dou gloane n cap. i pstr sngele rece i ntreb simplu: Cum pot s v ntlnesc. V voi telefona, zise iranianul ridicndu-se. Malko l privi ajungnd la u. Rzboiul ncepuse. Trebuia s-l ctige. * * * Hormouz Khorud ascult raportul agentului lui, Mahmood, un tnr taliban format n Germania, recrutat pentru operaiuni speciale. Un biat sigur. Calculul lui era simplu: dup ce-i studiase viaa agentului CIA, era sigur c acesta din urm nu-i va
157

lsa s o execute pe femeia vieii lui... De altminteri, iranienii nu aveau de ales: s atace castelul din Liezen, aprat de profesioniti, cu posibilitatea unei intervenii a poliiei locale, nu era o variant ce putea fi luat n considerare . i Ayman Daneschou, odat ajuns n minile americanilor, ar fi fost pierdut... Totul trebuia s se joace n urmtoarele dou zile. Austriecii nu vor fi pui la curent. Aceasta se petrecea ntre Otto Gruber i el. Pn la schimb, nimeni nu avea contact cu ostaticul. Charam, un alt pasdaran, o pzea pe tnra femeie din subsolul unui reparator de covoare care nu le putea refuza nimic iranienilor. * * * A intrat n cldirea de pe Leopold-Bernstein, anun Chris Jones. Milton a rmas acolo, dar nu are main. Bine, concluzion Malko. Mergem s i-o lsm pe a ta, apoi ne ntoarcem la ambasad. l gsir pe Milton Brabeck ngheat pe o banc i Malko i ddu instruciunile. De ndat ce acest iranian iese, l urmreti i m informezi. Continuau s foloseasc telefoanele mobile cumprate pentru rpirea lui Daneschou. Malko o lu n direcia Boltzmannstrasse. Avea mai puin de patruzeci i opt de ore ca s o recupereze pe Alexandra. Cu Elko Krisantem, Ayman Daneschou
158

era bine pzit, dar nu era suficient. Alexandra simi covorul derulndu-se. Tui i nghii i mai mult praf. Acum era ntins, cu ochii bandajai, pe acelai covor. O mn o prinse de bra i o fcu s se ridice. Toalet, lans o voce brbteasc. Ea se ls ghidat, n timp ce i scoteau bandajul. i ncruci privirea cu cea a unui tnr brbos cu expresia slbatic cu un pumnal lung n mn. Cu vrful pumnalului art spre odaia cu WC turcesc. Inja (Aici), zise iranianul. Atunci cnd iei, acesta i ntinse un bol cu orez amestecat cu carne, pe care ea ncepu s-l mnnce cu degetele. Ghemuit, temnicerul ei o privea. Ea realiz repede c privirea lui nu-i prsea coapsele descoperite de fusta scurt. Bu puin, apoi, voluntar, i adres o privire provocatoare gardianului ei, ndeprtnd puin picioarele pentru ca privirea lui s poat s urce puin mai sus. Mai nti privirea lui deveni mai strlucitoare, ca nnebunit, apoi o grimas de dezgust i deform trsturile i el scoase o njurtur n farsi, ameninnd-o cu pumnalul. O leg din nou i o rul fr blndee n covor. nainte, i trecu lent degetul peste gtul ei, cu un surs agresiv i ei i se fcu pielea de gin. Acest tip nu va ezita nicio secund s-i taie gtul. * * * Ambiana era electrizant n biroul lui Mark Hopkins i Chris Jones, ntr-un col, se fcea mic de
159

tot. Nu, nu vi-l dau napoi! strig Malko, ca rspuns la cererea efului ageniei CIA. Nu atta timp ct nu am recuperat-o pe Alexandra. Linitea se aternu din nou, mineral. Mark Hopkins era jenat. Obligat s-i asume un rol ingrat. ncerc s-i pledeze cauza: Ce voi spune la Langley? Casa Alb nu nceteaz cu ntrebrile... Adevrul, ls Malko s-i cad. Nu voi ceda i tu tii asta. Vreau s pot s m privesc n oglind. Chiar dac va trebui s devin omer. Dac vrei ca lucrurile s se termine cu bine, trebuie s m ajutai. Ce tii despre iranienii prezeni n acest moment n Viena? Nu mare lucru, l-am cerut lui Ren Polii s-mi furnizeze elemente. OK, zise Malko ridicndu-se. Atept informaii. Pn atunci, m voi descurca singur. Ce vei face? Malko l privi drept n ochi. Lucruri ilegale, poate chiar criminale! Ceea ce fac de obicei pentru voi. Acum o fac pe socoteala mea. Mark Hopkins rmase mut de stupefacie.

Capitolul XXIV

160

Vocea lui Milton Brabeck de-abia se auzea, dar ceea ce spunea era un balsam pentru inima lui Malko. Tipul a plecat s mnnce cu un altul. Sunt ntr-un restaurant iranian, pe strada... Bolborosi adresa de trei ori, pn ce Malko l fcu s silabiseasc Gumpendorferstrasse. Perfect, zise Malko. Venim. n main, se ntoarse spre Chris Jones cu un surs. Chris, pot s te las la hotel... De ce? ntreb gorila surprins. Pentru c acum e vorba de rzboiul meu, nu de cel al ageniei. Pot s m descurc singur. Nu vreau s v fac s v pierdei pensia. N-am intenia s cedez. Nici s primesc capul tiat al Alexandrei. Americanul rmase tcut cteva secunde i rspunse: Aici sunt deja cutat pentru crim, deci... Pe urm, n-am lsat niciodat balt un prieten. Nu fug ca un la. Mulumesc, spuse simplu Malko. Atins. Milton Brabeck era la volanul mainii, la douzeci de metri nainte de restaurant, pe ngusta Gumpendorferstrasse, cu sens unic. Sunt o ntreag band de nemernici nuntru, anun americanul. Am putea s le aruncm o grenad. Restaurantul Nayeb servea kebab ca n Teheran. Era plin cnd Chris Jones i Malko intrar nuntru.
161

Barmanul le adres un surs de la barul din faa intrrii. Ei l ignorar, ndreptndu-se spre sala din fund unde mai multe mese erau ocupate. Malko l identific imediat, la o mas de cinci persoane, pe individul cu care avusese ntlnire de diminea la cafeneaua Landtmann. Iranianul l vzu i el. ncremeni, avertizndu-i pe ceilali comeseni. Acetia nu avur timp s reacioneze. Malko era deja la un metru de ei. Pistoletul extraplat iei de la centur i extremitatea evi se puse pe fruntea celui pe care-l cutase. Chris Jones, cu cte un pistolet n fiecare mn, acoperea sala. V ridicai i venii cu mine, zise Malko n englez. Cum iranianul ezita, unul din companionii lui arunc n limba sa cteva cuvinte i se ridic lent, prins imediat de guler de Malko, care l trase dup el de-a lungul slii, sub privirile uimite ale celorlali clieni. Chris Jones i acoperea din spate, cu armele aintite asupra iranienilor. Dup zece secunde, erau n strad. Chris Jones l mpinse pe iranian pe bancheta din spate a mainii i se aez de-a dreptul pe el. Sub greutatea celor o sut zece kilograme de muchi, prizonierul ip, dar nu reacion. n timp ce Milton demara, Chris l scotocea pe brbat, fr s gseasc vreo arm la el. Unde mergem? ntreb Milton. La Liezen. *
162

** Livid, Hormouz Khorud i privi pe cei doi ieind din restaurant i lundu-l cu ei pe agentul lui. Stupefiat de ndrzneala atacatorilor, i relu foarte repede sngele rece. Mahmood fcea parte dintre cei care participaser la rpirea ostaticei. Abandonndu-i mncarea, se npusti asupra lui Darius, un alt participant la rpire: Vino! Fugir pn la maina lor i el se aez la volan. Trebuia s acioneze foarte repede. Se atepta la o reacie din partea lui Malko, dar nu la aceea. * * * Le-a luat o jumtate de or ca s ajung la Liezen. n spate, prizonierul iranian nu deschisese gura tot drumul. Abia ajunser n holul castelului, c Malko strig: Elko? Niciun rspuns. Cu pistoletul n mn, se npusti pe scri, rennoind apelul, Elko Krisantem rspunse ntr-un final, cu o voce sufocat: Sunt aici. Iei din camera atribuit savantului iranian, cu un riot-gun n mn. Chris Jones te va nlocui, zise Malko. Am nevoie de tine. Avei ncredere n el? Da. Daneschou este bine? Da, citete. Coborr amndoi i Malko i explic lui Chris
163

Jones ce trebuia s fac. Nu erau la adpost de o operaiune a iranienilor. Prizonierul, n picioare n mijlocul holului, prea nucit. Malko i se adres, dar el nu rspunse. Elko, ncearc s-i vorbeti n turc. Ceea ce fcu. Miracol. Iranianul nelegea aceast limb! Dup cinci minute, se aflau ntr-una din nenumratele pivnie boltite de la Schloss Liezen. Aceasta adpostea, pe etajere prfuite, documente foarte vechi care atestau c familia Liezen luase sub protecie o colonie de evrei venii din Ungaria n secolul al XVIII-lea, pentru a fugi de persecuii. Malko trase un scaun din lemn foarte masiv i Elko Krisantem l aez pe prizonier pe el. ntreab-l cum se numete. Mahmood Lak. Pentru cine lucreaz? Prizonierul nu rspunse. Cine i-a dat ordin s-mi aduc mesajul n aceast diminea? Tot nici un rspuns. Malko nu mai insist i i spuse lui Elko: Du-te i adu o butelie de naps din buctrie. Iranianul era total imobil, cu minile ncruciate pe genunchi. Nu avea mai mult de douzeci i cinci de ani. Elko Krisantem reapru cu o butelie de naps destupat. ntreab-l dac bea alcool. Rspunsul veni, cu un aer dezgustat.
164

Na. (Nu.) Bine, zise Malko. Explic-i c vreau s tiu un singur lucru. Unde este inut contesa Alexandra. Tradu-i. Dup traducere, tnrul Mahmood se lans, cu un rictus ostil, ntr-un discurs spumant. El zice, cred, c trebuie omori toi infidelii, c acetia sunt nite lai, c ei plng de fric vznd sngele combatanilor lui Dumnezeu... c... Critica violent fu ntrerupt de o slab detonare, urmat de un urlet. Tnrul iranian i puse amndou minile pe genunchiul stng, cu faa deformat de durere i ncepu s ipe ca un animal. Malko i trsese un glon n genunchi. * * * Cu capul pe piept, Mahmood ipa de toat frumuseea, inndu-se de genunchi cu amndou minile. Explic-i c i voi mai trage un glon i n cellalt genunchi... zise calm Malko. Apoi cte unul n fiecare cot. Nu va muri, dar l va durea ngrozitor de ru. i tot aa, pn cnd mi va spune ce vreau. Elko traduse, dar l avertiz pe Malko: Nu sunt sigur c nelege tot ce-i spun. S neleag esenialul! E gata s vorbeasc? La ntrebarea lui Elko Krisantem, iranianul nu-i desclet dinii. Totui, brbia i tremura de durere. A doua detonare nu fcu mai mult zgomot ca
165

prima, atenuat de amortizor. Mahmood Lak czu ntr-o parte, urlnd de data asta ca un porc cu gtul tiat. Malko l privea, scrbit. i era puin ruine, dar viaa Alexandrei era n joc. El avea n fa nite fanatici n ochii crora viaa unui infidel, adic 75% din umanitate, nu conta mai mult dect cea a unei insecte. Ghemuit pe solul pivniei, Mahmood Lak gemea, cu cartilajele zdrobite. Simind jena lui Malko, turcul i propuse: Vrei s continui eu, Ihre Hoheit? Nu, tran Malko. Alexandra este logodnica mea, nu a ta. D-i naps. Elko i ntinse butelia. Iranianul lu o nghiitur serioas, tui i scuip, dar bu totui puin. Abia nghii c Malko se apropie de el i puse eava pistoletului pe cotul lui stng. ntreab-l dac i-a schimbat prerea. Nici un rspuns. Al treilea proiectil fcu s explodeze cotul stng al iranianului. De data asta, i pierdu cunotina i au trebuit s-l ntind pe jos. Respira penibil, cu ochii nchii. Malko se ntreb dac nu fcea oare toate astea degeaba. Aceti tineri erau clii ca nite kamikaze. S moar pentru Dumnezeul lor era o soart de invidiat. i timpul l presa... Elko, ghemuit lng prizonier, puse din nou ntrebarea, tot fr s obin vreun rspuns. De sus, Malko i trase un al patrulea proiectil n
166

cotul drept. Glonul rico pe os i fcu s explodeze vrful cotului, smulgnd un urlet inuman iranianului. Malko era pe punctul de a vomita. Tortura era contrar ntregii lui etici. Era eterna problem a Minilor murdare... l contempla pe prizonierul care gemea pe jos, cu un amestec de ur, de dezgust i de mil... Acest brbat, care se ruga de cinci ori pe zi i era cu Dumnezeu n gur la fiecare treizeci de secunde, i-ar fi tiat gtul Alexandrei fr s clipeasc. i rmneau clciele... Voia s-i fac rni care nu omorau, dar care dureau foarte ru. i apoi, brusc, i spuse c fusese suficient! Mirosul fad de snge l fcea s-i vin s vomite.. Prizonierul fcuse pe el i mirosul era ngrozitor. Se apropie, cu braul ntins i puse extremitatea fierbinte a armei pe fruntea iranianului. Elko, spune-i s-i adreseze o ultim rugciune lui Allah. Elko traduse i imediat, Mahmood Lak se rsuci. Apoi ncepu s se trasc, ncercnd s ajung la scar, sprijinindu-se cu brbia pe sol. Malko l ajunse i apropie pistoletul de ceafa lui. Un strigt slbatic ni din pieptul iranianului, urmat de un val de cuvinte... Elko se aplec i spuse: Repet Targipour. Ce nseamn? Ghemuit, Elko Krisantem l ntreb i ntr-un final, nl capul.
167

Este tipul la care a fost dus contesa Alexandra. Un vnztor de covoare. Unde locuiete? Nu tie numele strzii... n stadiul n care se afla, nu putea s-l ia cu el la Viena. ngrijete-l, i ordon Malko. S nu-i piard tot sngele. l urc n patru labe la parter i n bibliotec, deschise un anuar telefonic din Viena la litera T. Acolo ddu peste: Targipour Massoud. Restaurator de covoare vechi, 34 Rennweg. * * * Malko trecu ncet prin faa magazinului de pe strada Rennweg, aflat la colul cu strdua Steingasse. Magazinul era mare, cu trei vitrine, ornate cu inscripii cu litere enorme fucsia i galbene. TEPPICHE SERVICE TARGIPOUR. WASH AKTION. WASCHEN REPARATUR. (Service pentru covoare. Splare. Reparare.) Opri maina puin mai departe pe Rennweg i se ntoarse pe jos, oprinduse n faa magazinului. n acea dup-amiaz de duminic, totul era nchis. Zri prin vitrin covoare ngrmdite peste tot i n fundul magazinului, captul unei scri care ducea la subsol. Cotind pe Steingasse, ddu de o u care deservea acelai imobil i o deschise. Ddea ntr-o curte din care porneau mai multe scri i intrarea n spatele magazinului. O u blindat. ncerc n zadar s o deschid,
168

sun fr s obin vreun rspuns i merse s l roage pe Elko Krisantem s ncerce s o foreze cnd se auzi o voce furioas n spatele lui: Was wollen sie? (Ce dorii?) Malko se ntoarse. Un mustcios corpolent, mbrcat ntr-un pulover gros gri, pe jumtate chel, l fixa cu un aer amenintor. Malko nu-i pierdu sngele rece. Her Targipour? Jawohl, aber... (Da, dar...) Malko i-o tie. Am vzut c avei covoare foarte frumoase i voiam s le vd... Iranianul se mai calm puin. Este duminic. Revenii mine. Dar suntei aici... Locuiesc acolo. El nu-l vzu pe Elko Krisantem strecurndu-se n spatele lui. ntr-o strfulgerare, turcul i trecu un nur n jurul gtului i ncepu s strng. Lipsindu-i aerul, iranianul ncerc disperat s ndeprteze laul care l strangula, scond grohituri surde. Malko zri legtura de chei prins la centura iranianului i o smulse. i trebuir mai puin de treizeci de secunde ca s gseasc cheia potrivit i descuie ua magazinului. Iranianul czuse n genunchi, cu ochii ieii din orbite i rezistena lui se diminua. La un semn al lui Malko, Elko Krisantem l ridic i l mpinse n magazin.
169

Aezat pe un morman de covoare, iranianul, stacojiu, sufla ca un bou. Ridic ntr-un sfrit o privire plin de ur spre Malko. Cine suntei? Ce dorii? Femeia pe care o inei aici, zise Malko. Targipour ridic din umeri i bombni. Nu tiu despre ce vorbii. Nu e nicio femeie aici. Los! (tergei-o de aici!) Elko scoase de la centur btrnul lui Astra i i plant extremitatea evii ntre ochii reparatorului de covoare. Wo ist die Grfin? (Unde este contesa?) Tetanizat, iranianul rmase ncremenit, dar nu rspunse. Malko era deja pe scara ce ducea la subsol. Aprinse lumina i descoperi covoare ngrmdite sau rulate i un enorm cilindru metalic cu pereii perforai ntr-un col. Nicio ascunztoare posibil. Alexandra nu putea s fie acolo. Sau Mahmood minise, ceea ce era puin probabil, sau o transferaser n alt parte. Se pregtea s urce scara atunci cnd un obiect negru, ntr-un col, i atrase privirea. l ridic i pulsul i sri la 200 de bti pe minut. Era un cercel din coral negru. Un cadou fcut Alexandrei acum doi ani. * * * Massoud Targipour, aezat pe vraful lui de covoare, se simea foarte ru. Faa acoperit de transpiraie, privirea pierdut, cu capul ntre umeri, ncerca s nu priveasc eava pistoletului extraplat
170

aintit la zece centimetri de faa lui. De cnd descoperise cercelul, Malko se dezlnuise. Alexandra fusese nchis aici i acest brbat trebuia s tie unde se afla ea acum. Herr Targipour, v voi ucide, lans el cu o voce glacial. Unde este aceast femeie? Nu tiu, bigui Massoud Targipour. Un zgomot metalic i fcu s tresar. Elko Krisantem, intrigat de enormul cilindru metalic ce semna cu o imens cuv a unei maini de splat, apsase pe un buton i mainria ncepu s se nvrt. La ce servete asta? ntreb turcul. Iranianul, foarte fericit de ndeprtarea de la subiect, i explica faptul c servea la scoaterea prafului din covoare. Elko avu brusc o idee genial. Ei bine, te vom desprfui, lans el, ca s te ajutm s-i revin memoria. Opri mainria i sub ameninarea pistoletului, l for pe Massoud Targipour s intre n unul din compartimentele enormului cilindru, terminnd prin a-l ndesa cu lovituri de picior. Iranianul, jignit, protest. N-am fcut nimic. Am inima curat Elko porni din nou mainria i cilindrul ncepu s se roteasc, mai nti lent, apoi din ce n ce mai repede, lsnd s strbat prin pereii lui strigtele restauratorului de covoare, supus forei centrifuge. Dup prerea mea, va vorbi, i lans Elko Krisantem lui Malko.
171

* * * Lui Mark Hopkins i fierbea sngele n vene. Chiar dac era duminic, nu ieise din birou. i aprinse o igaret i i puse un coniac. Butelia de Defender Succes din barul lui se cam golise de azidiminea. Afacerea iranian se transformase n comar. Mai nti, poliia austriac fcuse un portret robot al asasinului Chris Jones care avea s fie difuzat n pres. Era deci urgent s fie scos din ar. Pe urm, cei de la Langley se fceau c nu neleg de ce Ayman Daneschou nu se afla nc pe teritoriul american. n opinia lor, recuperarea ostaticului trebuia s se fac ulterior, prin negociere. Ori, eful ageniei tia, pe drept cuvnt, c nu-l va convinge pe Malko. Amndoi cunoteau ferocitatea i dorina de rzbunare a iranienilor. Deschise un plic adus de un poliist din Sicherheit-sdienst. Prietenul lui, Ren Polii, i semnala sosirea, acum dou zile, a unui iranian ce purta un paaport diplomatic, n misiune oficial pentru Ministerul Culturii Iraniene. Un anume Hormouz Khorud, deja bnuit de implicare n afaceri de terorism. Era i o fotografie a acestuia. Un tnr brbos, cu ochii afundai n orbite. Austriecii erau uimii c n-a avut nc nici un contact oficial. Mark Hopkins puse documentul deo parte, pentru a i-l arta lui Malko. * *
172

Cilindrul se rotea de o jumtate de or i strigtele lui Massoud Targipour erau din ce n ce mai slabe. Malko se nvrtea n cerc ca o fiar n cuc. Scoate-l! i lans el lui Elko Krisantem. Gndul c acest individ tia aproape sigur unde se afla Alexandra l nnebunea. Odat cilindrul oprit, Elko Krisantem reui s-l scoat pe iranian din el. Acesta, cu faa ca de cear, respira sacadat, cu faa congestionat i ochii ieii din cap. Corpolena lui transformase proba n supliciu. Elko Krisantem se aplec asupra lui. Vrei s vorbeti? Iranianul scoase cteva sunete indistincte. Dac nu ne spui unde este Grfin, te bag napoi. Reparatorul de covoare sughi i implor: Nein! Nein! Oberdubling, Oberdubling... Oberdubling... Repeta Oberdubling ca un disc zgriat. Malko i simi pulsul lundu-i zborul. Oberdubling era un cartier rezidenial din Viena, pe culmi, chiar nainte de Grinzing. Wo?ntreb el. Unde? Pe ce strad? Iranianul respira din ce n ce mai greu. Acesta mai spuse: Ich weiss nicht. Apoi suflul i se opri complet, ca i cum ai nchide un robinet, cu gura deschis i privirea sticloas. Inima lui obosit nu rezistase la stoarcere. Malko
173

simea mil. Cnd participi la o rpire, trebuie s te atepi la probleme. Numai c nu putea s scotoceasc din cas n cas cartierul indicat... Descurajat, i fcu semn lui Elko i prsir subsolul unde iranianul privea tavanul fr s-l vad. Se puse din nou la volanul Jaguarului, cu moralul la pmnt. i mai rmneau douzeci i patru de ore pentru a o gsi pe Alexandra. Altfel, tia c iranienii nu vor ezita s-i in promisiunea: s o decapiteze i s-i trimit capul. Cealalt alternativ punea sfrit carierei lui de agent, ruinndu-l i condamnndu-l la moarte pe Ayman Daneschou.

Capitolul XXV
Noaptea czuse i vremea se stricase. Deja nu mai era o duminic vesel. Viena era deosebit de sinistr, ndreptndu-se spre Ring, lui Malko i se nvrtea n cap unica informaie pe care o obinuse de la Massoud Targipour. Oberdubling. Un cartier de vile opulente, la nord de centrul oraului. Iranienii puteau s aib o ascunztoare, o safe house. Dar el nu putea s scotoceasc sute de vile. Brusc, se gndi c poliia austriac poate c avea un registru cu ascunztorile iranienilor. O singur persoan putea s-l ajute. l sun pe Mark Hopkins
174

i uurat, i auzi vocea. Eti la ambasad? ntreb el. Vin acolo. Ai nouti? ntreb anxios eful ageniei. Poate. Ajunse pe Boltzmannstrasse n cinci minute. Duminica, era un vis s circuli prin Viena. Mark Hopkins trebuie c anunase venirea lui cci, de ndat ce zri Jaguarul negru, poliistul de gard ridic bariera de metal din osea. Americanul l atepta n u, cu faa ras, mbrcat cu un pulover pe sub haina de ln. Deci? ntreb el nerbdtor, chiar nainte s urce n ascensor. Avei documente despre ascunztorile folosite de serviciile iraniene din afacerile precedente? Da, bineneles, dar va fi foarte greu s obinem de la poliia austriac o percheziie. Am o list sus. Vreau s o vd. * * * Erau cinci adrese: trei case i dou apartamente. Una singur se afla n cartierul Oberdubling: 18, Harteckerstrasse. Malko lu hrtia i o bg n buzunar. Ai gsit? ntreb nelinitit Mark Hopkins. Am o pist, se mulumi s rspund Malko. Vrei s i cer ajutorul lui Ren Polii? E un tip de treab... Malko i arunc o privire ironic. Funcionarii erau incorigibil de legaliti.
175

Mark, zise el, de azi-diminea am torturat doi oameni ca s aflu unde se afl Alexandra. Sunt n ilegalitate i rmn aa. i tu ai interesul s o gsesc. Altfel, agenia nu-l va mai revedea niciodat pe doctorul Ayman Daneschou. Descompus, eful ageniei CIA nu rspunse, ntinzndu-i lui Malko documentul expediat de Sicherheitsdienst. Acesta tresri n faa fotografiei lui Hormouz Khorud, brbatul bnuit de austrieci c aparine serviciilor iraniene. Era unul din cei care sau aflat n restaurantul Nayeb atunci cnd l-au rpit pe Mahmood Lak. Bg biografia i fotografia n buzunar. Asta putea s mai atepte. * * * Malko i Elko Krisantem ajunser pe Harteckerstrasse ctre ora opt seara. Era un bulevard mare i calm, mrginit de vile mari, care urca spre colinele din Grinzing. Numrul 18 se afla la stnga cum urcai, dup un mare rond, chiar lng Ambasada Australiei. Era o vil impozant, n mijlocul unei grdini n pant, necultivat, mrginit la stnga de o potec. Obloanele erau nchise i prea abandonat. Malko se opri la o sut de metri mai departe. Elko, mergi s observi mprejurimile. Turcul se strecur afar din main i se ntoarse dup un sfert de or. Nu e nici un semn de via, l anun acesta.
176

Nici o main. O poart d, puin mai jos, pe o potec, ntr-o parte. Este uor de ptruns n grdin... S mergem, zise Malko, care nu voia s piard nici un minut. Poarta care ddea spre poteca n pant era ruginit. O ddur la o parte i se trezir n grdin. Fcur turul construciei. Totul era nchis. O scar exterioar conducea la un parter englezesc nchis cu o u din lemn. Cu dou focuri trase cu pistoletul extraplat, Malko fcu s-i sar ncuietoarea. Graie amortizorului, nu se auzi prea tare. El i Krisantem se npustir nuntru. Se simea umiditatea, praful i aerul nchis. Electricitatea mergea. Explorar subsolul, fr s gseasc nimic. Chiar i cazanul pentru nclzire era stins. Cu pistoletul n mn, urcar pn la parterul care ddea n strad. Tot linite absolut. Malko merse la intrare. Tot nimic. mpinse dou ui, nedescoperind dect ncperi goale. Apoi o a treia scufundat n ntuneric. Imediat aprinse lumina i descoperi un covor rulat ntr-un col. Dac nu ar fi trecut mai nainte pe la Massoud Targipour, poate c nu i-ar fi dat atenie. Dar se ghemui lng el i vzu c un pachet de hrtii obtura extremitile. Smulse hrtia i zri prul blond al Alexandrei. * * * Tnra se cltina, cu privirea pierdut, nc KO.
177

Reui totui s schieze un surs. Nu voi mai cumpra niciodat covoare persane. Mi-e sete. Avu un acces de tuse. Malko o contempl. Era nc sublim, n ciuda circumstanelor, cu un pulover de mtase strmt, o centur de diamante i o rochie Christian Lacroix. Dac Krisantem nu s-ar fi aflat acolo, ar fi fcut dragoste cu ea pe loc. Mainal, ea i freca minile. Porcul acela din magazin a vrut s m violeze! zise ea. Dar n-a reuit. Brusc, Malko nu mai regreta moartea restauratorului de covoare. i venea s danseze de bucurie. S mergem, zise el. A vrea s fac o baie, suspin Alexandra, Nu mi-a fost att de fric niciodat n viaa mea. Plecar pe unde veniser i Elko, la volan, conduse drept pn la Liezen. Alexandra, n spate, cu capul pe umrul lui Malko, era nc ocat. n hol, Malko se izbi de Chris Jones, cu un riotgun n mn. Uurat, gorila suspin. N-a micat! Bravo, zise Malko. Du-te dup el. Plecm. De data asta, Elko fu cel care rmase la Liezen, ca s o supravegheze pe Alexandra. nainte s plece, merser n pivni s-l ia pe tnrul iranian, Mahmood. Prea a fi ntr-un stadiu foarte ru, n ciuda pansamentelor de la genunchi i coate. l bgar n portbagajul Jaguarului, nfurat ntr-o
178

prelat. n timp ce mergeau pe autostrada A4, Malko l sun pe Mark Hopkins. Am nouti. Pozitive? Foarte pozitive. Sosesc. n spate, Ayman Daneschou nu deschisese gura, puin uluit. Reacion doar atunci cnd zri drapelul american fluturnd n grdina ambasadei. Unde mergem? ntreb el. V voi preda autoritilor americane, l anun Malko. Cum fusese stabilit. * * * Mark Hopkins arta de parc ar fi ctigat potul cel mare. Abia intrat omul de tiin iranian n biroul lui, c inu s telefoneze el nsui la Langley, pe linia protejat, pentru a anuna vestea bun. l voi gzdui pe domnul n vila mea n seara asta, zise el. De mine l vom trimite n Germania. Mulumesc. Cum ai fcut? ntr-o zi i voi spune, promise Malko, care nu voia s mai ntrzie. O dat ajuns n Jaguar, i lans lui Krisantem: Ne ntoarcem la Oberdubling. Nimic nu micase de la plecarea lor. Cum noaptea se lsase, putur s-l transporte fr probleme pe iranianul nemicat n cas. Punndu-l n locul lui Alexandra, l rular n covor. Ultimatumul expira a doua zi la prnz. Plecar cu inima uurat spre Liezen. Atunci cnd Malko ajunse, Alexandra dormea deja.
179

Epuizat. O ls s se odihneasc i merse n bibliotec si toarne un pahar de votc. Furia nu i se spulberase nc. Trebuia, mai mult ca niciodat, ca nimeni s nu se ating de cei pe care i iubea. Pentru asta, mai avea nc ceva de fcut. Hormouz Khorud nu mai tia unde se afla. n mod brutal, adversarii lui preau c dispruser. Sunase la castelul Liezen i o voce anonim i rspunse c prinul Linge lipsea. Trebuia s ia o decizie. Ultimatumul expira la sfritul dimineii. Dac nu-l urma, i pierdea credibilitatea. Dac i tia gtul prizonierei lui, nu mai avea nici o moned de schimb. Dar cei puin, vizavi de Teheran, ar fi fcut tot posibilul. Se decise pentru aceast soluie ultim. Era ultimul lucru pe care trebuia s-l fac el nsui. Nu mai avea veti despre Mahmood, dar nici nu mai spera s primeasc. Cu siguran c fusese lichidat de adversarii si, dup ce-l torturaser. Hormouz Khorud nu-i fcea nicio iluzie c n-au practicat tortura. ntotdeauna se vorbea sub tortur. Dar Mahmood Lak nu putea spune dect ceea ce tia: primul loc de detenie al ostaticei, la Massoud Targipour. De la rpirea lui, Hormouz Khorud o mutase ntr-o vil, neocupat momentan, care servea la logistica operaiunilor secrete ale Daftari Vige, avnd ca proprietar un onorabil comerciant iranian domiciliat la Teheran. Se auzir bti n u i unul din membrii echipei lui l anun:
180

Haroye Hormouz, suntei cutat la telefon. Cine? Un anume Rolf Baumgartner. eful departamentului cultural al Ministerului austriac al Afacerilor Externe. Spune c e urgent. F-mi legtura. O voce cu un puternic accent austriac i remarc cu o ncnttoare politee faptul c nu se prezentase nc la ministerul lui, n ciuda unei scrisori trimise de Teheran. Hormouz Khorud se scuz sec. Trebuie s plec n deplasare la Linz, preciz funcionarul. Ai putea s trecei astzi pe la biroul meu. Balhaus Platz, 2. Aripa dreapt, etajul patru. Iranianul reflect rapid. Nu voia s o tearg pe furi. Sehr gut. La ora unsprezece? propuse el. Perfect, aprob naltul funcionar. Hormouz Khorud nchise, uurat. Cnd va iei de la ntlnirea de la Ministerul Afacerilor Externe, va merge s-i taie gtul ostaticei. * * * Malko plecase din Liezen cnd Alexandra dormea nc, cu inima n sfrit mpcat. i ls maina n parcare i se ndrept spre Ministerul Afacerilor Externe. O cldire monumental ca toate ministerele vieneze. Venise voit mai devreme ca s poat s studieze locurile. Ceea ce i lu o jumtate de or.
181

Avea timp s coboare s bea o cafea i l sun pe Mark Hopkins. Americanul era aproape servil. Malko trebui s-i ntrerup efuziunile ca s-l ntrebe: Daneschou a meritat efortul? You bet! suspin americanul. Informaiile pe care le-a dat sunt dinamit curat. Dar nu pot s vorbesc la telefon despre asta. Vrei s lum masa la Livingstone? Peste o or. Dac eti n Viena... Lui Hormouz Khorud i fu greu s gseasc cldirea unde avea ntlnire. La parter, un planton i indic unde se afl Herr Baumgartner. Iranianul era indispus. Un telefon din Teheran i ordonase si taie gtul ostaticei i s mearg s-i depun capul acas la falsul Otto Gruber. i apoi, s rpeasc un ostatic american. Dac se putea, pe eful ageniei CIA din Viena. Dup ce avea s-l omoare pe primul ostatic, iranienii vor fi credibili i americanii aveau un respect aproape nesntos fa de viaa uman, care i va mpinge s cedeze. Apoi, nu mai aveau dect s se serveasc... Cyrus Gorgan fusese pus n zborul de Iranair, drogat i deja trebuia s se afle la Evin, de unde nu va mai iei niciodat. Ceea ce le servea pasdaranilor pentru a epura aripa moale a guvernului... El intr n cabina ascensorului i aps pe butonul pentru etajul patru. Era un ascensor vechi cu ui batante. Zri prin ui un brbat pe palier. Herr Khorud?
182

Jawohl, rspunse iranianul, flatat c e ateptat. Privirea i se puse pe faa celui care l atepta i sngele i nghe n vene. Apoi descoperi eava pistoletului aintit asupra lui prin grilaj. Se auzir dou pocnituri foarte lejere i iranianul resimi dou ocuri n piept. Vederea i se tulbur, avea impresia c se sufoc i picioarele i se nmuiar sub el. Minile fr for ddur drumul uilor batante care se trntir n timp ce el aluneca de-a lungul peretelui, cu aorta plesnit. * * * Malko ntredeschise ua ascensorului ca s-l mpiedice s coboare. Trei persoane care ateptau puin mai departe pe culoar, pe o banc, nici mcar nu ntorseser capul. Cu pistoletul ascuns n fundul unui buzunar mare, o lu pe scar fr s se grbeasc. Cu satisfacia datoriei ndeplinite. Cnd travers holul ministerului, doi oameni ncercau s cheme ascensorul. El iei i se ndrept spre Karntnerstrasse ca s-i cumpere o brar Alexandrei. Factura va fi pltit de CIA. * * * Euforic, Mark Hopkins nghiise deja dou Defender vechi de 5 ani atunci cnd Malko intr. Acesta i comand o vodc. Atunci cnd o bu, americanul i arunc o privire bizar. Spune-mi. E o poveste stranie. Ren Polii m-a
183

sunat n legtur cu un incident survenit la Ministerul Afacerilor Externe. S-a gsit n ascensor cadavrul unui iranian, cel care intrase n Austria cu un paaport diplomatic, tii tu, Hormouz Khorud. Omort de dou gloane n piept. A spus la recepie c avea ntlnire cu Herr Baumgartner, dar acesta din urm nu era la curent... Ce crezi? Malko surse: Este The wrath of God. (Mnia lui Dumnezeu). Mark Hopkins nu mai insist. Ayman Daneschou a plecat n aceast diminea n Germania, ntr-o main de CD. O echip, venit din Washington, l ateapt la Frankfurt. Te voi ine la curent, dar de acum, eu trebuie s-i transmit felicitrile domnului Porter Goss. Sper c logodnica ta n-a fost foarte ncercat. Am consolat-o, afirm Malko, punnd pe nota de plat factura foarte consistent a magnificei brri pe care o cumprase pentru Alexandra. Mark Hopkins i arunc o privire, dar nu fcu nici un comentariu, ceea ce dovedea c misiunea lui Malko reuise cu adevrat. * * * Zornitul brrii enorme lovind ceasul Breitling Callistino al Alexandrei, de fiecare dat cnd Malko se cufunda n vintrea ei, era singurul zgomot, mpreun cu cel al respiraiei lor gfite, care tulbura linitea galeriei lor de sticle. Luaser cina amndoi n bibliotec, cu o butelie
184

de Taittinger Comtes de Champagne Ros i o cutie cu caviar. Alexandra i-a dorit din tot sufletul s fie fermectoare. Cu prul lung, blond i ondulat, mbrcat ntr-un taior negru care lsa s se vad puin din bustiera roie. Arbora mndr cadoul de la Malko. Taiorul i zburase de ndat ce intrase n camer. Acum, cu genunchii pe pat, privea n oglinzi membrul lui Malko intrnd i ieind din ea. Era inundat de fericire. Adora s fie explorat aa. De fiecare dat cnd Malko i lansa corpul nainte, ea scotea un geamt aspru. De mult vreme nu o mai luase cu atta violen. Ea ntoarse capul i lans: Faci dragoste ca un mprat! * * * Amfiteatrul AIEA, aflat la etajul patru al cldirii care adpostea agenia onusian, era plin ochi pentru aceast reuniune special a Consiliului guvernatorilor, solicitat de reprezentantul Statelor Unite, Gregory Shulte. Pentru a obine o audien maxim, acesta solicitase mobilizarea ageniei. Mai mult de treizeci i cinci de guvernatori, aproape toi reprezentanii celor 138 de ri membre AIEA erau acolo, cu echipele lor. Fr s mai vorbim de mass-media din lumea ntreag. Imensul amfiteatru, neavnd ecran de proiecie, delegaia american se ocupase de instalarea unuia, pe cheltuiala lor. edina era prezidat de Mohamed El Baradei, preedintele AIEA i recent
185

laureatul Nobel pentru Pace. ntr-o linite de mormnt, reprezentantul Statelor Unite urc n tribun. Ladies and gentleman, atac el, dup o lung anchet, posedm n sfrit dovada c guvernul Republicii Islamice Iran minte comunitatea internaional negnd c ar avea un program militar nuclear. Tcu pre de cteva clipe, ca s dea solemnitate cuvintelor. Fr un cuvnt, delegaia iranian se ridic i prsi amfiteatrul. Ladies and gentleman, relu Gregory Shulte, tim acum c Iranul posed, n afar de cascada de 164 de centrifuge descoperite n zona Natanz, 2.200 de centrifuge de a doua generaie, actual n activitate. Ele nu se afl n Iran, ci n Malaiezia, pe insula Lankavi. Un lung murmur de uimire parcurse asistena i reprezentantul american adnci atmosfera, detandu-i bine cuvintele: Aceste centrifuge sunt ascunse n localurile unei uzine de ambalare a fructelor tropicale aparinnd lui Jirod Food Industries, societate ecran controlat de pasdarani. Producia de uraniu mbogit 235 este n jur de 30 de kilograme pe an. O hrmlaie de stupefacie primi aceast dezvluire. Diplomatul american ridic mna pentru a cere linite i relu: Ceea ce v-am spus v va fi confirmat de un responsabil important al Programului 111 care a ales s se desolidarizeze de aceast aventur
186

ilegal. Putei s-i punei, n duplex, toate ntrebrile utile. Giganticul ecran instalat n fundul amfiteatrului se aprinse. Dup cteva secunde, faa lui Ayman Daneschou apru, cu o subtitrare care preciza numele i funciile lui.

Tehnoredactare computerizat: Radu Redactor: Maria Carp

Mariana

187