Sunteți pe pagina 1din 140

1908 1964

Ian Fleming s-a nscut n 1908 i a fost instruit la Colegiul Eton.


Dup o scurt perioad petrecut la Academia Militar Regal din Sanhurst a plecat pe continent s-i desvreasc studiile. n 1931, dup ce a ratat numirea la Ministerul Afacerilor Externe, a intrat la agenia de tiri Reuters. n timpul celui de al doilea rzboi mondial a fost asistentul personal al directorului Serviciului Secret al Forelor Navale britanice, ca apoi s ajung la rangul de comandor. Experiena cptat n timpul rzboiului i-a asigurat cunotine nemijlocite despre activitatea serviciilor secrete. Dup rzboi a devenit director pentru strintate la trustul de pres Kemsley. i-a construit casa, Goldeneye, n Jamaica i tot acolo, la vrsta de patruzeci i patru de ani, a scris Casino Royale, primul dintre romanele care-l prezint pe comandorul James Bond. Pn n momentul decesului su n 1964, aventurile lui James Bond se vnduser n mai mult de patruzeci de milioane de exemplare. Dr No, primul film care-l prezenta pe James Bond, cu Sean Connery n rolul principal, a fost lansat n 1962 i filmele cu James Bond se bucur n continuare de un uria succes internaional. Este, de asemenea, autorul fermectoarei cri pentru copii Chitty Chitty Bang Bang. Romanele lui Ian Fleming au fost imediat acceptate de ctre contemporanii si Kingsley Amis, Raymond Chandler i John Betjeman ca romane clasice de suspans. Inventndu-l pe James Bond, Ian Fleming a creat cel mai important personaj de ficiune britanic de la sfritul secolului al XX-lea.

Ian Fleming

JAMES BOND

Dr. No

Traducere din limba englez de Meropi Papagheorghe BIBLIOTECA UNIVERSAL Bucureti, 2010 Coperta: Marian Toader, Redactor: Ciprian Voicil Dr. No Pentru ediia romneasc Icar Publishing, 2010 Copyright Glidrose Productions Ltd, 1958 All rights reserved James Bond and 007 are registered trademarks of Danjaq LLC, used under licence by Ian Fleming Publications Ltd.

Capitolul 1
V-aud perfect La ora ase fix, soarele apuse cu o ultim strlucire galben n spatele Munilor Albatri, un val de umbr violet se aternu peste Richmond Road, iar greierii i broatele din grdinile selecte ncepur s cnte, s orcie. n afar de zgomotul de fundal al insectelor, pe strada larg i pustie domnea linitea, nstriii proprietari ai caselor mari i ferite - manageri de banc, directori de firm i funcionari civili importani - se ntorseser nc de la ora cinci i discutau cu soiile lor, sau fceau du i i schimbau hainele. n jumtate de or strada urma s prind din nou via cu traficul petrecreilor, dar acum, pe aceast foarte select bucat din Rich Road1, dup cum i ziceau comercianii din Kinston, nu se putea simi dect suspansul unei scene goale i parfumul greu, nocturn de iasomie. Richmon Road e cea mai bun strad din toat Jamaica. Este echivalentul jamaican al unor locuri ca Park Avenue, Kensington Palace Gardens, Avenue D'Iena. Cele mai bune familii locuiesc n aceste case mari de mod veche, fiecare cu hectarul ei de gazon impecabil, printre cei mai nobili copaci i cele mai rafinate flori din Grdina Botanic de la Hope. Strada lung i dreapt este umbroas, linitit, departe de ntinderea nsorit i vulgar a Kingstonului, unde riveranii i ctig banii, iar n dreptul interseciei din capt se afl domeniul King's House, unde Guvernatorul i Comandantul Suprem al Jamaici locuiete alturi de familia sa. Nicio alt strad din Jamaica nu putea avea un capt mai mre. La colul estic al interseciei, se afl Richmond Road Nr. 1, o cas cu etaj, nstrit, avnd o verand alb spaioas, att la parter ct i deasupra. De la strad, o crare cu pietricele duce pn la coloanele de la intrare, printre peluze linitite cu terenuri de tenis, pe care, n seara aceasta, ca n toate celelalte seri, sunt pornite stropitorile automate. Conacul este un Mecca al ntlnirilor de societate din Kingston. Se numete Queen's Club i are n spate mndria a cincizeci de ani de exigen n alegerea membrilor. Refugii exclusiviste ca acesta nu vor mai supravieui pentru mult vreme n Jamaica modern. ntr-o bun zi, ferestrele de la Queen's Club vor fi zdrobite, iar cldirea va arde pn n temelii, dar pentru moment existena sa este util pe o insul sub-tropical - este bine administrat, personalul este atent ales, iar buctria i pivnia de vinuri sunt printre cele mai rafinate din ntreaga Mare a Caraibelor. La momentul respectiv al zilei, aproape n fiecare sear, puteai gsi aceleai patru maini parcate pe strad, n dreptul clubului. Erau mainile distinilor juctori de bridge care se ntlneau punctual la ora cinci i jucau pn spre miezul nopii. Aproape c puteai s-i reglezi ceasul n funcie de apariia lor. Respectnd ordinea n care sunt acum aliniate pe lng borduri,

Joc de cuvinte: prescurtarea RichRoad (de la Richmond Road), n traducere, calea bogailor" (n.trad.).

mainile aparin brigadierului de comand al Forei de Aprare din Caraibe i profesorilor de la Kinston University. La captul irului se afla un Sunbeam Alpine negru, aparinnd comandatului n rezerv John Strangways din Marina Regal, controlorul regional al Caraibelor - sau, n termeni mai puin discrei -, reprezentatul local al Serviciilor Secrete Britanice. Chiar nainte de ase i un sfert, linitea de pe Richmond Road fu uor ntrerupt. Trei ceretori orbi aprur de dup colul interseciei i, mergnd ncet pe trotuar, se apropiar de cele patru maini. Erau chinezi negri oameni solizi, dar peau aplecai, lovind n bordur cu bastoanele lor albe. Mergeau n ir indian. Primul brbat, care purta ochelari albatri i care prea s vad mai bine ca ceilali, mergea n fa cu o can de tinichea legat n captul bastonului pe care l inea n mna stng. Mna dreapt a celui de al doilea brbat se sprijinea pe umrul drept al celui din fa, iar mna dreapt a celui de al treilea pe umrul celui din mijloc. Ultimii doi brbai mergeau cu ochii nchii. Purtau haine jerpelite, iar pe cap epci murdare de paie, cu cozoroace mari. Nu vorbeau i niciun alt zgomot nu venea dinspre ei, n afar de loviturile uoare ale bastoanelor avansnd pe trotuarul umbros, nspre mainile parcate. Cei trei orbi nu ar fi ieit n eviden n Kingston unde sunt o grmad de oameni srmani pe strad, ns pe aceast strad linitit, opulent i pustie, cei trei fceau neplcut contrast. De asemenea, era ciudat ca toi trei s fie chinezi negri. Nu este un amestec obinuit de rase. n sala de joc, o mn ars de soare se ntinse spre marea de verde din centrul mesei i stivui patru cri. Cu o pocnitur fad, levata intr n joc. O sut de puncte de onor i nouzeci dedesubt! spuse Strangways. Se uit la ceas i se ridic. M ntorc n douzeci de minute. Bill, e rndul tu s mpri. Comandai ceva de but. Pentru mine, ca de obicei. Nu v obosii s-mi pregtii o mn ct lipsesc. M prind ntotdeauna. Bill Templar, brigadierul, rse scurt. Sun din clopoel i adun crile nspre el. S te grbeti, ce naiba, spuse el. ntotdeauna ne lai balt atunci cnd ne e lumea mai drag. Strangways ieise deja pe u. Cei trei brbai se afundar resemnai n scaune. Stewardul de culoare intr i lu comanda buturilor, pentru Strangways un whisky cu ap. n fiecare sear exista o ntrerupere deranjant la ora ase i un sfert, aproape de jumtatea celui de-al doilea rober. La momentul acela, negreit, chiar i atunci cnd nu i terminaser mna, Strangways trebuia s se duc pn la birou s dea un telefon. Era extrem de iritant. Dar Strangways era un membru de nenlocuit al cvartetului, aa c i tolerau capriciul. Niciodat nu fusese explicat n ce anume consta telefonul, i nici nu ntreba nimeni. Datoriile lui Strangways erau secrete i cam att. Foarte rar lipsea mai mult de douzeci de minute, iar ei se neleseser ca el s-i rscumpere absena printr-un rnd de buturi. Buturile sosir, iar cei trei brbai ncepur s discute despre curse. De fapt, acesta era cel mai important moment al zilei pentru Strangways - datoria de a contacta prin radio puternicul transmitor de pe acoperiul cldirii din Regent's Park - sediul central al Serviciilor Secrete. n

fiecare zi, la ase treizeci ora local (cu excepia cazurilor cnd anuna n prealabil c nu va putea lua legtura pentru c, de exemplu, urma s fie plecat n interes de serviciu pe una din insulele din teritoriul su, sau cnd era grav bolnav), transmitea raportul zilnic i recepiona ordinele. Dac nu reuea s intre pe fir la ase treizeci fix, urma un al doilea apel, apelul albastru, la apte sau ultimul, apelul rou la apte treizeci. Mai trziu de apte treizeci, dac nu se fcuse legtura, se constata o Urgen, iar Secia III, autoritatea direct responsabil la Londra, urma s preia imediat misiunea de a afla ce s-a ntmplat. Pn i un apel albastru este un semn ru pentru un agent, n afara cazului n care motivele sale, declarate nu primiser rspuns. Orarul apelurilor radio din sediul central Londra este extrem de ncrcat i chiar i o ntrerupere minor, cauzat de un singur apel suplimentar, este un deranj primejdios. Strangways nu a suferit niciodat dezonoarea unui apel albastru, darmite a unuia rou, i era ct se poate de sigur c nu i se va ntmpla vreodat. n fiecare sear, la exact ase i cincisprezece, Strangways prsea Queen's Club, se urca n main i conducea zece minute pn la bungaloul su de la poalele Munilor Albatri, cu vedere spre portul din Kingston. La ase douzeci i cinci traversa coridorul, nspre biroul din spate. Descuia ua i o ncuia la loc pe dinuntru. Domnioara Trueblood, care se prezenta drept secretara sa, dar era de fapt secundul lui Strangways i un fost ofier ef al WRNS 1 , l-ar atepta deja n faa radioreceptorului din falsul cabinet de lucru. Ar avea ctile pe urechi i un carneel pe genunchi, fcnd primul contact, btnd semnalul de chemare, WXN, pe o frecven de 14 megaheri. Strangways s-ar tolni n scaunul de lng ea i ar prelua apelul, ateptnd un gol brusc n eterul, semnalul c, la Londra, WWW intra pe fir. Era un program btut n cuie. Strangways era genul de om care funciona dup programe btute n cuie. Din pcate, un comportament repetitiv, foarte strict, poate fi mortal dac este intuit de inamic. Strangways era un brbat nalt, cu o pat neagr deasupra ochiului drept i cu o nfiare acvilin ce amintea de prora ascuit a unui vas distrugtor. n momentul de fa traversa n grab holul cu lambriuri de mahon din Queen's Club, mpingnd la o parte delicatele plase de nari din prag, repezindu-se spre alee, peste cele trei trepte de la intrare. Nimic nu prea s-i tulbure gndurile n acel moment, poate doar plcerea senzual a aerului proaspt de sear i amintirea fineii cu care ctigase cele trei cri de pic. Mai era i cazul acela, bineneles, cazul la care lucra, o afacere dubioas i complicat pe care M. i-o pasase, oarecum nonalant, n urm cu dou sptmni. Dar lucrurile mergeau bine. O pist ntmpltoare din comunitatea chinez dduse roade. Ieiser la lumin cteva unghiuri ciudate - pentru moment erau nite umbre de unghiuri - dar dac prindeau rdcini, gndea Strangways mergnd pe crare ctre Richmond Road, putea ajunge implicat n ceva cu totul ciudat. Strangways ridic din umeri. Bineneles c pn la urm nu va fi aa. Fantasticul nu se materializa niciodat n domeniul lui de lucru. Va fi

Women's Royal Naval Service - brana exclusiv feminin a Marinei Regale (n.trad.).

probabil o soluie oarecare, esut de isteria de zi cu zi i de imaginaiile ncinse ale chinezilor. n mod automat, o alt parte a minii lui Strangways recepta prezena celor trei orbi. Loveau ncet cu bastonul pe trotuar, apropiindu-se de el. Erau la vreo douzeci de metri. Calcul c aveau s treac pe lng el cu cteva secunde nainte s ajung la main. Jenat de bunstarea sa, dar totodat recunosctor pentru ea, Strangways scormoni n buzunar dup o moneda. Pipi marginea cu degetul mare ca s se asigure c e de un florin i nu un penny. O scoase. Era deja n dreptul ceretorilor. Ct de ciudat, toi erau chinezi negri! Chiar ciudat! Strangways ntinse mna. Moneda zngni n cana de tinichea. Dumnezeu s v ajute, domnule, spuse cel dinti. Dumnezeu s v ajute, repetar i ceilali doi. Strangways avea cheia de la main n mn. Vag, i ddu seama de momentul de linite dup ce bastoanele albe ncetar loviturile. Era prea trziu. Odat ce Strangways trecuse de ultimul din grup, toi trei se ntoarser. Ultimii doi se ndeprtar civa pai pentru a putea trage exact. Aprur trei revolvere, cu amortizoare inestetice, smulse brusc din tocurile ascunse n zdrene. Cu o precizie studiat, cei trei intir n trei locuri diferite de-a lungul coloanei lui Strangways - ntre umeri, n zona lombar i n pelvis. Cele trei bubuituri surde se auzir aproape simultan. Trupul lui Strangways se prvli de parc ar fi fost lovit cu piciorul. Rmase complet nemicat n praful subire de pe trotuar. Era ase i aptesprezece minute. Cu un scrit de roi, un dric sumbru, cu tore aprinse n cele patru coluri ale acoperiului, se ivi n captul strzii Richmond Road, ndreptndu-se direct spre grupul de pe trotuar. Cei trei brbai de abia avur timp s ridice trupul nensufleit al lui Strangways cnd dricul se opri brusc n dreptul lor. Deschiser uile duble din spate, apoi i capacul cociugului ieftin de dinuntru. Cei trei ndesar cadavrul n cociug i se urcar. Capacul fuse trntit i uile se nchise se nchiser. Cei trei negri se aezar pe trei scunele, din cele patru aflate la colurile cociugului i, fr grab, lepdar bastoanele albe. Paltoane largi din ln de alpaca erau atrnate de sptarele scaunelor. Le mbrcar peste zdrene, apoi i scoaser epcile de baseball, ridicar de pe jos nite jobene negre i le puser pe cap. oferul, care era de asemenea tot un chinez negru, privi nelinitit peste umr. Hai, omule! Hai! spuse cel mai solid dintre asasini. Consult cadranul luminos al ceasului de mn. Arta ase i douzeci de minute. Totul a durat trei minute. Punctualitate mortal. Dricul ntoarse larg i merse demn pn n intersecie. Coti i, cu o vitez de cincizeci de kilometri la or, porni uor n sus pe deal, pe oseaua asfaltat, lsnd n urm dre negre de fum ce vesteau povara pe care o ducea i durerea pasagerilor ndoliai, eznd nuntru neclintii, cu braele ncruciate n semn de respect peste inim.

WXN apeleaz WWW....WXN apeleaz WWW ...WXN ...WXN ...WXN... Cu degetul mijlociu de la mna dreapt, Mary Trueblood apsa, uor, elegant tasta. Trase cu ochiul la ceasul de la mna stng. ase i douzeci i opt de minute. ntrziase un minut. Mary Trueblood zmbi gndindu-se la micul Sunbeam decapotabil, urcnd drumul nspre ea. ntr-o clip avea s aud pasul iute, apoi cheia n broasc i el avea s se aeze alturi. Avea s i zmbeasc n semn de scuze, punndu-i ctile. Scuze, Mary, n-a pornit nenorocita aia de main. Sau Credeam c nesuferiii ia de la poliie mi inuser minte numrul. M-au oprit la Halfway Tree. Mary Trueblood lu cealalt pereche de cti din crlig i o puse pe scaunul lui, vrnd s-i salveze jumtate de secund. ...WXN apeleaz WWW...WXN apeleaz WWW... Regl cadranul milimetric i ncerc din nou. Ceasul ei arta ase i douzeci i nou. ncepu s se ngrijoreze. n cteva secunde Londra avea s intre pe fir. Dintr-o dat se gndi, Doamne, ce-ar putea face dac Strangways nu ajunge la timp! N-avea nici un sens s recepioneze legtura i s se dea drept Strangways - inutil i periculos. Securitatea Radio monitoriza apelul, aa cum fceau cu fiecare agent. Acele instrumente care msoar micile particulariti ale pumnului unui operator ar detecta imediat c nu este Strangways la aparat. Mary Trueblood vzuse marea de butoane din camera tcut, de la ultimul etaj al sediului central. Privise cum minile dansau, nregistrnd greutatea fiecrui puls, viteza fiecrui grup de cifre, fiecare ezitare a unei litere anume. Controlorul i explicase totul atunci cnd se nrolase la staia din Caraibe, n urm cu cinci ani - cum s-ar declana un semnal sonor, iar legtura s-ar ntrerupe automat dac ar fi fost pe fir un alt operator. Era msura de siguran de baz n cazul n care un transmitor al Serviciilor Secrete cdea n mini inamice. Sau n cazul n care un agent era capturat i forat prin tortur s fac legtura cu Londra, trebuia numai s strecoare i cea mai insesizabil schimbare n pumnul su i i puteau da seama c fusese capturat ca i cum ar fi anunat n gura mare. Acum era momentul! Acum se form golul din eter care anuna intrarea Londrei pe fir. Mary Trueblood se uit la ceas. ase treizeci. Panic! Dar, n sfrit, auzeau pai pe hol. Slav Domnului! ntr-o secund avea s intre. Trebuie s-l protejeze! Disperat, decise s profite de ans si s lase circuitul deschis. WWW apeleaz WXN...WWW apeleaz WXN... Se-aude?... Se-aude? Era apelul clar al Londrei, cutnd staia din Jamaica. Paii ajunseser la u. Cu ncredere, btu napoi: V-aud perfect... V-aud perfect... V-aud... n spatele ei se declan o explozie. Ceva i lovi glezna. Se uit. Era ncuietoarea. Mary Trueblood se rsuci brusc cu scaunul, n dreptul uii era un brbat. Nu era Strangways. Era un negru solid, cu tenul spre galben i cu ochii oblici. n mn avea un pistol. n captul pistolului era fixat un cilindru gros, negru. Mary Trueblood scoase un ipt. Brbatul zmbi larg. ncet, cu mare plcere, ridic pistolul i o mpuc de trei ori n jurul snului stng.

Fata se prbui din scaun ntr-o parte. Ctile alunecar de pe buclele blonde pe podea. Pentru nc o secund poate, micul ciripit al Londrei rsun n camer. Apoi se opri. ntiinarea din partea controlorului de Securitate Radio semnalase c ceva era n neregul la WXN. Criminalul iei pe u. Se ntoarse cu o cutie cu etichet colorat, pe care scria PRESTO FIRE, i un sac mare de zahr cu inscripia TATE & LYLE. Puse cutia jos i se duse n dreptul cadavrului, cu greu trase sacul peste cap apoi pn la glezne. Labele picioarelor ieeau n afar. Le ndes nuntru. Tr sacul greoi pn pe hol i se ntoarse. n colul camerei seiful rmsese deschis, ntocmai cum se atepta, iar caietele cu cifre erau deschise pe birou, gata pentru a fi folosite n comunicaiile cu Londra. Brbatul le arunc pe toate n mijlocul camerei, mpreun cu hrtiile din seif. Smulse perdelele i le mototoli peste grmad. Deasupra, stivui i dou scaune. Deschise cutia de chibrituri Presto i lu un pumn, le arunc peste i aprinse cteva Apoi iei n hol i fcu focuri similare n alte cteva locuri bine alese. Mobila uscat se aprinse imediat, iar flcrile cuprinser lambriurile de lemn. Brbatul merse nspre intrare i deschise ua. Prin gardul de hibiscus1, se putea distinge conturul dricului strlucitor. Tot ce se auzea era cntecul greierilor i ticitul delicat al motorului. De-alungul drumului, nu se zrea nici un alt semn de via. Brbatul intr napoi n holul fumegnd i iei fr probleme cu sacul pe umr, lsnd ua larg deschis pentru a face curent. Uile din spate ale dricului erau deschise. Le pas sacul i i urmri pe cei doi ndesndu-l n cociug, peste trupul lui Strangways. Apoi se urc, nchise uile, se aez i i puse jobenul. Pe msur ce primele flcri se ntrezreau la geamurile de sus ale bungaloului, dricul cobor ncet de pe trotuar i demar la deal, nspre lacul Mona. Acolo, cociugul greoi avea s alunece ntr-un mormntul adnc de o sut de metri, iar n nu mai puin de patruzeci de minute, personalul i toate dosarele staiei Serviciilor Secrete din Caraibe aveau s fie distruse complet.

Capitolul 2
Alegerea armelor Trei sptmni mai trziu, la Londra, luna martie se arta ca un arpe cu clopoei. nc din zorii zilei de nti, grindina i poleiul, urmate de o furtun de gradul 8, se npustiser asupra oraului i continuar s biciuiasc nentrerupt n timp ce oamenii ncepeau s se ndrepte mohori spre serviciu, cu picioarele flagelate de marginile ude ale pelerinelor i feele umflate de frig. Era o zi mizerabil i toat lumea se plngea de vreme - pn i M., care rareori recunotea existena vremii, fie ea i n formele ei extreme. Cnd btrnul Silver Wraith Rolls negru, cu plcua de nmatriculare indescriptibil, se opri n dreptul naltei cldiri de pe Regent's Park i M. pi ano pe trotuar, grindina l izbi n fa ca o rafal de alice. n loc s se

Arbust tropical cu flori mari, viu colorate (n.trad.).

grbeasc spre intrare, se ntoarse dinadins mprejur, oprindu-se n dreptul geamului de la ofer. Nu mai e nevoie de main azi, Smith. Bag-o n garaj i du-te acas. M ntorc cu metroul disear. Asta nu e vreme de condus maina E mai ru ca un convoi PQ1. Smith, fost mecanic-ef pe mare, zmbi recunosctor. Da, s trii. i mulumesc. Se uit la silueta dreapt, ocolind capota Rollsului i strbtnd trotuarul spre cldire. Exact ca btrnu'. ntotdeauna vede oamenii mai nti. Smith bg maina n vitez i porni, privind ncordat prin parbrizul pe care apa curgea n iroaie. Rar mai vezi oameni ca el acuma. M. urc cu liftul la etajul optsprezece i pi peste covorul gros de-a lungul coridorului care ducea spre biroul su. nchise ua dup el, i scoase paltonul i fularul i le atrn n cuier. Scoase o batist de mtase albastr i i sterse faa, dintr- o micare. Era ciudat, dar nu ar fi fcut asta sub ochii portarilor sau a liftierului. Se aez la birou i se aplec asupra interfonului. Aps un buton. Am ajuns, domnioar Moneypenny. ntiinrile, v rog, i orice altceva ai mai avea. Apoi s-mi facei legtura cu Sir James Molony. Cred c e de gard la St. Mary cam acuma. Transmitei-i efului de cabinet c l voi vedea pe 007 n jumtate de ora. i aducei-mi, v rog, dosarul Strangways. M. atept confirmarea metalic, Desigur, i lu degetul de pe buton. Se afund n scaun i scoase pipa, ncepu s o umple gnditor. Nu-i ridic privirea atunci cnd secretara intr cu un teanc de dosare i chiar ignor acele ntiinri Urgente, roz, din vrful teancului. Dac ar fi fost de importan vital, l-ar fi sunat n timpul nopii. O lumin galben plpi la interfon. M. ridic receptorul negru din cele patru aliniate. Dumneavoastr suntei, Sir James? Avei la dispoziie cinci minute? ase pentru dumneavoastr, glumi la cellalt capt al firului faimosul neurolog. Vrei s eliberez vreun certificat pentru unul dintre minitrii Maiestii Sale? Astzi nu, rspunse M. iritat, marina de altdat respecta, n general, guvernul. n legtur cu unul din oamenii mei. Nu ne vom complica cu numele lui. Este o linie public. Am auzit c i-ai dat drumul ieri. Poate reveni la datorie? La cellalt capt urm o pauz. Vocea cpt un ton explicativ. Fizic vorbind, este n perfect form. Picioarele s-au vindecat. Nu vor rmne cu sechele. Da, e bine. Urm o alt pauz. Totui, o chestie, M. Tensiunea n domeniul dumneavoastr, tii. V solicitai oamenii un pic cam mult. Putei s-i dai ceva mai uor, de reacomodare? Din ce-am neles de la dumneavoastr, a trecut prin multe n ultimii ani. M. rspunse aspru.

Convoaiele arctice PQ au fost printre cele care au fcut legatura dintre Marea Britanie i Uniunea Sovietic n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial (n.trad.).

Pentru asta e pltit. O s se vad dac nu mai poate lucra. Nu ar fi primul care s clacheze. Din ceea ce-mi zicei, pare n form foarte bun. Nu e ca i cum ar fi fost distrus ca ali pacieni pe care vi i-am trimis - brbai care au trecut, ntr- adevr, prin situaii limit. Desigur, dac privii lucrurile aa. Dar durerea e ceva ciudat. tim puine despre ea. Nu o putem msura - care e diferena dintre o femeie care nate i un brbat care are o criz de rinichi? i slav Domnului, corpul pare s uite destul de repede. Dar omul acesta al dumneavoastr a trecut prin dureri adevrate, M. S nu v gndii c dac totul pare n regul... neleg, neleg. Bond fcuse o greeal i suferise consecinele. n orice caz, lui M. nui plcea s i se fac observaii legat de cum s se poarte cu agenii lui, nici mcar din partea unuia din cei mai faimoi doctori din lume. Se simea o not critic n vocea lui Sir James Molony. M. zise dintr-o dat; Ai auzit de cineva pe nume Steincrohn - Dr. Peter Steincrohn? Nu, cine e? Doctor american. A scris o carte pe care oamenii mei din Washington mi-au trimis-o pentru bibliotec. Doctorul sta discut despre cte pedepse poate ndura corpul uman. Face o list de pri ale corpului de care un om normal se poate lipsi. De fapt, am i copiat-o pentru consultri ulterioare. Vrei s v zic ce e pe list? M. cut n buzunar i trnti pe biroul din faa lui nite scrisori i ceva bucele de hrtie. Cu mna stng ridic foaia i o despturi. Nu era descurajat de linitea de la cellalt capt al firului. Alo, Sir James! Deci, astea sunt: vezica biliar, splina, amigdalele, apendicele, unul din cei doi rinichi, unul din cei doi plmni, peste doi litri din cei patru-cinci litri de snge, dou cincimi din ficat, o mare parte din stomac, peste un metru din cei apte metri de intestine i jumtate de creier. M. tcu. Cnd de la cellalt capt al firului nu rzbate n continuare nimic, spuse: Ce zicei de asta, Sir James? Se auzi un mormit ezitant de la cellalt capt. M mir c n-a adugat, o mn sau un picior sau toate patru membrele. Nu prea vd ce ncercai s demonstrai. M. rse scurt. Nu ncerc s demonstrez nimic, Sir James. Doar c mi s-a prut o list interesant. Tot ce ncerc s zic e c omul meu se pare c a scpat destul de uor, n comparaie cu o astfel de suferin. Dar, M. fcu o pauz, s nu ne certm pe tema asta. Continu pe un ton mai blnd: De fapt, chiar m gndeam s-l las s mai respire. S-a ntmplat ceva n Jamaica. M se ntoarse spre ferestrele aburite. O s fie mai ceva ca un tratament de odihn. Doi dintre oamenii mei, un agent i o fat au fugit mpreun. Sau aa se pare. Prietenul nostru poate ncerca s ancheteze pe acolo - i toate astea stnd cu burta la soare. Ce zicei?

10

E perfect. Nu m-ar deranja nici pe mine aa o misiune pe un timp ca sta. Sir James Molony era ns hotrt s-i transmit mesajul. Insist discret: S nu credei c am vrut s m bag peste dumneavoastr, dar curajul unui om are nite limite. tiu c trebuie s-i tratai pe aceti oameni ca i cum ar fi dispensabili, dar se subnelege c nu vrei ca acetia s clacheze la momentul nepotrivit. Agentul nostru e chiar rezistent. Cred c v vei mai folosi de serviciile lui o lung perioad. Dar tii ce zice Moran despre curaj n cartea aceea a lui. Nu-mi mai amintii. Curajul este un capital ce poate fi redus prin consum. Sunt de acord cu el. Tot ce ncerc s zic e c acest om, n special, pare s fi consumat destul de mult nc de dinainte de rzboi. Nu a zice c i-a descoperit contul - nu nc, dar exist limite. Chiar aa. M. considera c discutaser destul pe tema aceasta. n ziua de azi, toat lumea era prea moale. De-asta l trimit afar din ar. Vacan n Jamaica. Nu v facei griji, Sir James. O s l menajez. Apropos, ai reuit s descoperii cu ce l-a otrvit rusoaica? Am primit rspunsul ieri. Sir Malony se bucura, de asemenea, c schimbaser subiectul. Btrnul era un om din topor. Oare reuise s-i transmit ideea lui M? I se fixase oare mesajul n mintea sa, ncpnatului? Ne-a luat trei luni. A fost descoperirea unui tip detept de la coala de Medicin Tropical. Drogul era otrav fugu. Japonezii o folosesc pentru a se sinucide. Se extrage din organele sexuale ale petelui-balon. Numai ruii pot folosi ceva de care n-a mai auzit nimeni. Putea la fel de bine s fi folosit curara. Are cam acelai efect - paralizia sistemului nervos central. Numele tiinific pentru fugu e tetrodotoxin. E o otrav groaznic, foarte rapid. O doz, cum a luat omul tu, i imediat muchii respiratori i motori sunt paralizai. La nceput vezi dublu i pe urm nu mai poi s-i ii ochii deschii. Pe urm nu mai poi s nghii. Nu-i mai poi ridica capul. Moartea survine prin paralizie respiratorie. Noroc c a scpat. Un miracol. Mulumit numai francezului la care era cu el. L-a ntins pe podea i i-a fcut respiraie artificial, ca i cum s-ar fi necat. A reuit cumva s-i menin plmnii n funciune pn a ajuns doctorul. i noroc c doctorul lucrase n America de Sud. A diagnosticat otrvire cu curara1 i l-a tratat cum trebuie. Dar a fost o ans dintr-un million. Chiar, ce s-a ntmplat cu rusoaica? M rspunse scurt, Oh, a murit. n orice caz, mii de mulumiri, Sir James. i nu v facei griji pentru pacientul dumneavoastr. O s am grij s nu-i fie greu. La revedere.

Otrav vegetal folosit de obicei de indienii din bazinul Amazonului, pentru otrvirea sgeilor de vntoare (n.trad.).

11

M. puse receptorul n furc. Faa i era rece i inexpresiv. Apuc mapa plin de ntiinri i ncepu s rsfoiasc repede. Din loc n loc scria cteceva. Din cnd n cnd telefona scurt la vreuna din Secii. Odat ce termin, trnti teancul n coul De trimis i i scoase pipa i borcanul de tutun, confecionat din baza unui proiectil de tun naval. n faa lui nu mai rmsese nimic n afar de o map groas, nsemnat cu o stea roie Top Secret. Pe centrul mapei era scris cu litere de o chioap: STAIA CARAIBE, iar dedesubt, in italice, Strangways i Trueblood. O lumin plpi la interfon. M. aps butonul. Da? A venit 007. Trimitei-l nuntru. i spunei-i Armurierului s urce n cinci minute. M. se sprijini de sptar. i lu pipa n gur i apropie de ea un chibrit. Prin rotocoalele de fum, se uita la ua care ddea n biroul secretarei sale. Avea ochii aprini, aleri. James Bond intr pe u i o nchise n urma lui. Se ndrept spre scaunul din faa biroului i se aez. Bun dimineaa, 007. Bun dimineaa. Era linite n camer, cu excepia pipei rguite a lui M. Era nevoie de o grmad de chibrituri pn se aprindea. Pe fundal, ghearele grindinei zgriau n continuare cele dou ferestre largi. Totul era la fel cum i amintise Bond pe parcursul lunilor n care fusese purtat de la un spital la altul, pe parcursul sptmnilor de convalescen chinuitoare i de exerciii de recuperare epuizante. Pentru el, asta nsemna c i primea viaa napoi. Locul pe scaun, n aceast camer, fa n fa cu M., era un simbol al normalitii dup care tnjise. Privi prin cercurile de fum, n ochii aspri, gri. l fixau. Ce urma? Retrospectiva dezastrului semnat de pe urma ultimului su caz? O relegare tioas ctre un departament unde avea s se ocupe cu munca de birou? Sau vreo nou misiune ncnttoare pe care M. o pusese de o parte, ateptnd ca Bond s revin la datorie? M. arunc cutia de chibrituri pe biroul tapiat cu piele roie. Se ls pe spate i-i sprijini ceafa n mini. Cum te simi? Bucuros c te-ai ntors? Foarte bucuros. i m simt bine. Mai ai vreo observaie final legat de ultimul tu caz? N-am vrut s te deranjez nainte s-i fi revenit. Ai auzit c am cerut o anchet? Bnuiesc c eful de Cabinet a colectat nite probe de la tine. Mai ai ceva de adugat? M. i vorbea expeditiv, rece. Lui Bond nu-i plcea. Avea s urmeze ceva incomod. Rspunse: N-am nimic de adugat. A fost un dezastru. E vina mea c femeia aceea a ajuns la mine. Nu ar fi trebuit s se ntmple. M. i ls ncet minile pe birou. Ochii erau duri. ntocmai, zise M cu o voce periculos de mieroas. i s-a blocat arma, dac-mi aduc aminte bine. Beretta aia a ta, cu amortizor. Aa ceva nu se poate, 007. Nu i poi permite o asemenea greeal, dac pori un numr cu 00. Ai prefera s renuni la el i s revi la datorii normale?

12

Bond rmase blocat. Se uit n ochii lui M. cu ranchiun. Permisul de a ucide pentru Serviciul Secret, prefixul cu dublu 0, era o mare onoare. Fusese ctigat cu greu. i adusese lui Bond singurele misiuni care i plceau, cele periculoase. Nu, deloc. Atunci va trebui s-i schimbm echipamentul. Asta a fost una din deciziile Comisiei de Investigaie. Sunt total de acord. Pricepi? Bond rspunse insistent: Sunt obinuit cu arma asta mi place s lucrez cu ea. Ceea ce s-a ntmplat i se putea ntmpla oricui. Cu orice fel de arm. Nu prea cred. Nici Comisia de Investigaie nu prea crede. Deci asta e decizia final. Singura ntrebare e ce vei folosi n locul ei. M se aplec asupra interfonului. A venit Armurierul? Poftii-l nuntru. M se ls pe sptar. Poate nu tii, 007, dar Major Boothroyd este cel mai mare expert n arme de mn din lume. Dac nu ar fi fost, nu ar fi lucrat pentru noi. S vedem ce are de zis. Ua se deschise. Un brbat scund, slab, cu pr blond-gri intr i se apropie de scaunul lui Bond. Bond i ridic privirea nspre el. Nu-l vzuse de foarte multe ori nainte, dar inea minte ochii si foarte deprtai, gri i limpezi, care parc nu clipeau niciodat. Arunc o privire trectoare nspre Bond, apoi rmase relaxat, uitndu-se la M. Spuse Bun dimineaa cu o voce plat, neutr. Bun dimineaa. Am cteva ntrebri pentru dumneavoastr, zise M. pe un ton prietenos. n primul rnd, ce prere avei de Beretta, cel de calibru .25? Pistol de femei. M ridic din sprncene ironic ctre Bond. Bond zmbi un pic. Serios, i de ce credei asta? Nu are for de impact. Dar se folosete uor. i arat destul de elegant, nelegei ce vreau s spun. Potrivit pentru doamne. i cu un amortizor? i mai mic fora de impact. Oricum nu-mi plac amortizoarele. Sunt greoaie i i se ncurc n haine cnd te grbeti. N-a recomanda o combinaie ca asta nimnui care vrea s se ocupe serios de treab. Ai ceva de adugat, 007? M l ntreb cordial pe Bond. Bond ridic din umeri. Nu sunt de acord. Folosesc Beretta .25 de cincisprezece ani. N-am avut probleme cu impactul i nici n-am ratat vreo int. Nu e un record ru pentru o arm. Pur i simplu sunt obinuit cu ea i pot s intesc drept. Am folosit i arme mai mari cnd a trebuit - Coltul de .45 cu eav lung, de pild. Dar cnd lucrez ndeaproape, sub acoperire, prefer Beretta. Bond fcu o pauz. Simea c trebuia s cedeze ntr-una din privine. Sunt de acord n legtur cu amortizorul, ns chiar e neplcut. Dar cteodat trebuie s foloseti i aa ceva. Am observat ce i se ntmpl cnd l foloseti, rspunse M sec. Ct despre schimbatul armei, e doar o chestiune de exerciiu. O s te obinuieti imediat cu cea nou.

13

M strecur o urm de simpatie n voce: mi pare ru 007, dar am luat o hotrre. Ridic-te un pic. S-i vad i dumnealui constituia. Bond se ridic i se ntoarse spre Armurier. Ambele perechi de ochi erau reci. Bond privea iritat. Major Boothroyd avea ochi indifereni, glaciali. Pi de jur mprejurul lui Bond. Scuzai-m, murmur el i i pipi bicepsul i antebraul. l privi din nou n fa i i zise. Putei s-mi artai arma? Bond i vri ncet mna n sacou. ntinse pistolul Beretta cu eav scurt. Boothroyd l examin i l cntri n palm. l puse pe birou. i tocul dumneavoastr? Bond i scoase sacoul i desprinse tocul din piele de capr neagr i centura. Apoi i puse din nou sacoul. Aruncnd o privire la marginile tocului, poate pentru a i da seama dac puteau mpiedica pistolul n vreun fel, Boothroyd plas sarcastic totul lng arm. Se ntoarse spre M.: Cred c se poate mai bine de att. Era genul de voce pe care Bond o mai auzise din gura primului su croitor de lux. Bond se aez. ncetase s se mai uite nepoliticos la tavan, aa ca l privi nepstor pe M. Atunci, fiind Armurierul nostru, ce recomandai? Major Boothroyd ncepu s vorbeasc pe un ton de expert n domeniu. ntmpltor, spuse el modest, tocmai testam majoritatea armelor automate mici. Cinci mii de focuri fiecare, la o distan de douzeci i cinci de metri. Dintre toate, a alege pistolul Walther PPK 7.65 mm. A ieit doar al patrulea, n spatele pistolul M-14 japonez, Tokarevului 25 rusesc i Sauerului M-38. Dar mi place trgaciul uor i extensia din dreptul ncrctorului l face fiabil, foarte potrivit pentru 007. E ntradevr o arm cu for de impact. Bineneles, e vorba de un calibru de .32, fa de cel de .25 de la Beretta. Dar nu a recomanda ceva mai uor. i poi gsi muniie pentru Walther peste tot n lume. Asta i confer un avantaj fa de modelele japoneze i ruseti. M se ntoarse ctre Bond. Preri? Este o arm bun, recunoscu Bond. Ceva mai butucnoas ca Beretta, ns cum ai sugera s l port? ntr-un toc Berns Martin Triple-Draw, rspunse succint Major Boothroyd. Cel mai bine - purtat pe interiorul taliei pantalonului, pe stnga. Dar se poate i sub umr. O a de piele solid. Arma e prins cu un arc. Micarea este mult mai rapid fa de cellalt, gesticul el nspre birou. Trei cincimi de secund s tragi n cineva aflat la apte metri, cam att ar dura. Aadar, rmne acesta, conchise M. i ceva mai mare, ce ai recomanda? n cazul acesta am o singur arm n minte, rspunse Major Boothroyd sigur pe el. Smith & Wesson Centennial Airweight Revolver, de calibru .38. Fr coco, astfel nct nu se aga n haine. Lungime total de 16.5 centimetri, cntrete doar 370 de grame. Pentru a reduce greutatea, n

14

cilindru este loc doar pentru cinci cartue. Dar pn s fie toate consumate, cineva moare sigur. ncheind astfel fraza, Megor Boothroyd zmbi cu rceal. E nevoie de muniie S & W Special de 38. Un cartu foarte precis. Cu ncrctura standard, pornete din gura evii cu o acceleraie de 262 de metri pe secund i o energie de 352 jouli. Dimensiunile butoiaului variaz, nou centimetri, doisprezece centimetri... Bine, bine, vocea lui M. ddea semne de iritare. V cred pe cuvnt. Dac dumneavoastr spunei c e cel mai bun, am ncredere. Deci rmne Waltherul i revolverul Smith & Wesson. Trimitei cte unul pentru 007. Cu toc cu tot. i pregtii-i un loc de antrenament. ncepnd de azi. Trebuie s ajung expert ntr-o sptmn n regul? V mulumesc foarte mult, aadar. Nu v mai rein. Mulumesc i eu, rspunse Major Boothroyd. Se ntoarse i pi eapn afar din camer. Urm un moment de tcere. Grindina btea n continuare la fereastr. M. se roti n scaun i privi iroaiele scurgndu-se pe geam. Bond profit de ocazie i se uit la ceas. Ora zece. Ochii i alunecar spre arma i tocul de pe birou. Rememor relaia sa de cincisprezece ani cu acea bucat urt de metal. i aminti momentele cnd simpla pomenire a numelui Beretta i-a salvat viaa - i momentele cnd o simpl ameninare fusese suficient. Se gndi la momentele n care se mbrcase literalmente mortal - demontd arma, ungnd-o i introducnd cu grij gloanele n ncrctor, testnd-o de cteva ori pompnd cartuele pe aternuturile moi al unui pat de hotel, undeva prin lumea larg. La sfrit o lustruia cu o crp uscat i arma se potrivea n micul toc. Apoi se privea scurt n oglind pentru a fi sigur c e ascuns bine. Ieea pe u i se ndrepta spre un rendez-vous care avea s se termine n culori de negru sau de alb. De cte ori i salvase viaa? Cte condamnri la moarte a semnat? Bond fu compleit de tristee. Cum poate cineva s aib legturi aa strnse cu un obiect nensufleit, un obiect urt de-a dreptul i, se vzu forat s recunoasc, care nici mcar nu era din aceei clas cu cele alese de Armurier. Da, avea toate aceste legturi, iar M. urma s i le taie. M se rsuci n scaunul, iar acum erau din nou fa n fa: mi pare ru, James, i spuse el fr vreo urm de simpatie n voce. tiu c-i place bucata aia de metal. Dar m tem c trebuie s renunm la ea. Nu acorda niciodat o a doua ans unei arme - e mai mult de ct i-ai acorda unui om. Nu-mi pot permite s pun secia 00 n pericol. Trebuie s fii echipai cum trebuie. M nelegi? O arm e mai important dect o mn sau un picior n meseria asta. Bond schi un zmbet subire Cunosc, nu o s v contrazic. Doar c mi pare ru s m despart de ea. Bine atunci. O s ncheiem subiectul. Acum, mai am nite veti si dau. A aprut o misiune. n Jamaica. O problem cu personalul. Sau cel puin aa se pare. O investigaie i un raport de rutin. O s-i prind bine soarele i o s poi s te antrenezi cu noile arme trgnd dup estoase i ce mai au ei pe acolo. Nu i-ar pica ru un pic de vacan. Ce zici, accepi?

15

Bond se gndi: M are n vizor din cauza ultimei misiuni. E dezamgit de mine. Nu mi-ar ncredina ceva mai serios. Vrea s vad cum m descurc. Ei bine!. Rspunse: Pare ceva destul de lejer. Am tot avut parte prea mult de asta n ultima vreme. Dar dac trebuie rezolvat... Dac aa zicei dumneavoastr... Da, rspunse M. Aa zic eu.

Capitolul 3
Sarcini de vacant Se lsa ntunericul. Vremea de afar se nteea. M. ntinse mna i aprinse lampa de birou cu abajur verde. Mijlocul camerei fu scldat ntr-o lumin galben, din care nveliul de piele al biroului strlucea n nuane de rou carmin. M. lu n mn mapa groas. Bond de abia atunci o observ. Citi fr dificultate literele ntoarse. Ce fcuse Strangways? Cine era Trueblood? M aps un buton pe birou. O s-l chem pe eful de cabinet, zise el. Eu am doar datele generale, el poate s vin cu informaiile specifice. E o poveste destul de plictisitoare, din pcate. Pe u intr eful de cabinet. Era un colonel din trupele de geniu, un brbat cam de o vrst cu Bond, dar cu prul ncrunit prematur la tmple, de prea mult efort prelungit i attea responsabliti copleitoare. Fora fizic i umorul l-au ferit ns de cderile nervoase. Era prietenul cel mai bun al lui Bond la sediul central. Se recunoscur cu un zmbet. Tragei un scaun, v rog. I-am ncredinat lui 007 cazul Strangways. Trebuie s dregem ncurctura asta nainte s numim pe altcineva acolo. 007 poate s fie ef de staie provizoriu. Vreau s plece ntr-o sptmn. Putei s facei aranjametele necesare cu Ministerul Colonial i cu guvernatorul? Dar s trecem la caz. Se ntoarse spre Bond: Cred c l-ai cunoscut pe Strangways, 007. Ai lucrat cu el n afacerea aia cu tezaurul de acum civa ani. Cum i s-a prut? Bun profesionist. Dar foarte stresat. Bnuiesc c s-a mai relaxat ntre timp. Cinci ani la tropice este o perioad lung. M. ignor comentariul. i secundul su, fata aceasta,Trueblood, Mary Trueblood. Ai cunoscut-o vreodat? Nu. Vd c are un dosar bun. Ofier ef WRNS i apoi s-a mutat la noi. Nimic despre ea nici n Dosarul Confidenial. Arat bine judecnd din poze. Asta probabil c explic multe. Crezi c Strangways era un pic afemeiat? Ar fi putut s fie, zise Bond precaut, cutnd s nu spun nimic mpotriva lui Strangways, dar amintindu-i ct era de chipe. Dar ce s-a ntmplat cu ei? Asta vrem i noi s aflm, rspunse M. Au disprut, pur i simplu. Amndoi n aceeai sear, acum aproape trei sptmni. Bungaloul lui Strangways a ars pn n temelii - radioul, crile de coduri, dosarele. Au rmas doar nite frnturi carbonizate. Fata i-a lsat lucrule n perfect stare.

16

A plecat probabil doar cu ce avea pe ea. Pn i paaportul a rmas n camer. Dar nu i-ar fi fost greu lui Strangways s fac rost de dou paapoarte. Avea o gramad de modele n alb. Era ofierul de control al paapoartelor pe insul. Sunt o grmad de avione cu care ar fi putut pleca spre Florida, spre America de Sud, sau spre vreo insul din zon. Politia nc verific listele de pasageri. N-a aprut nimic nc, dar e posibil s se fi ascuns cteva zile i pe urm s fi fugit. Fata poate s-a vopsit blond. Securitatea de la aeroport nu e cine tie ce prin prile alea ale lumii. Nu-i aa? zise M., ntorcndu-se spre eful de Cabinet. Da, aa este. eful de cabinet rspunse pe un ton ambiguu. Dar tot nu neleg ce-a fost cu ultimul contact radio. Se ntoarse ctre Bond. Au nceput s fac conexiunea de rutin la ase treizeci, ora Jamaici. Cineva, cei de la Securitatea Radio, sunt de prere c e vorba de fat, a luat n primire semnalul nostru WWW i apoi s-a deconectat. Am ncercat s relum contactul, dar ceva dubios se ntmplase, aa c am ntrerupt. Nu a fost nici un rspuns la apelul albastru i nici la cel rou. i cam att. Urmtoarea zi, Secia III l-a trimis pe 258 din Washington. La momentul acela poliia preluase ancheta, iar guvernatorul era hotrt s in cazul ct mai n umbr. i prea destul de evident ce s-a ntmplat. Strangways mai avusese probleme cu femeile pe acolo. ntr-un fel l neleg, e o staie linitit. Nu prea ai cu ce s-i ocupi timpul. Guvernatorul a tras concluziile de rigoare. i la fel i poliia local. Oricum, nu prea neleg altceva n afar de sex i luptele cu macete. 258 a petrecut o sptmn acolo i n-a gsit nici cea mai mic urm c s-ar fi ntmplat altceva. A trimis un raport conform concluziilor sale i s-a ntors napoi la Washington. De atunci poliia a tot scormonit mai mult degeaba i fr rezultat. eful de Cabinet lu o pauz. Se ntoarse spre M., parc vrnd s se scuze i continu. tiu c nclinai s fii de acord cu guvernatorul, dar contactul acela radio mi st n gt. Nu vd cum se potrivete n scenariul cu povestea de amor. Iar prietenii lui Strangways de la club spun c se comportase perfect normal. A plecat n mijlocul unui rober - ca de fiecare dat cnd se apropia ora de apel. A comandat buturi pentru toat lumea - ca de obicei - i a prsit clubul la ase i cincisprezece fix, exact dup program. A disprut pur i simplu. Acum, de ce le-ar fi dat celor patru parteneri de bridge motiv s-l caute, dac voia s fug cu o fat? De ce n-a fugit dimineaa? Sau, mai bine, seara, dup ce terminaser apelul i aranjanjaser circumstanele? Nu mi se pare c se leag. M. mormi ceva, fr s l ia n seam. Oamenii... ndrgostii fac lucruri stupide, spuse el indignat. Se poart ca nite nebuni. i, n orice caz, ce alt explicaie ar fi? Nici urm de asasinat - i nimeni nu vede nici un motiv. E o staiune linitit. Acelai program n fiecare lun - cte un comunist care ncearc s ptrund pe insul venind din Cuba, escrocii englezi care ncearc s se ascund acolo pentru c Jamaica e aa departe de Londra. Nu cred c Strangways a avut parte de un caz mare de cnd a fost 007 acolo. Se ntoarse spre Bond:

17

Din ce-ai auzit, ce prere ai, 007? Nu prea mai avem mare lucru de adugat. Bond prea hotrt: Pur i simplu nu-l vd pe Strangways fcnd ceva aa de necugetat. Presupun c avea o relaie cu fata, dar n-a fi crezut c e un om care s amestece datoria cu plcerea. Serviciile Secrete erau viaa lui. Nu v-ar fi dezamgit niciodat. L-a vedea predndu-i actele mai nti, i fata la fel, i abia apoi plecnd mpreun, dup ce ar fi primit detaarea din partea dumneavoastr. Nu cred ca i-ar sta n fire s ne lase aa, n aer. i din ce ai zis despre fat, i ea pare la fel. Ofierii efi WRNS nu i pierd cumptul. Mulumesc, 007, vocea lui M. era calculat. Aceste observaii mi-au trecut i mie prin minte. Nimeni nu s-a repezit la concluzii, nainte de a fi cntrit toate posibilitile. Poate poi sugera o alt soluie. M. se sprijini n sptar i atept. ntinse mna dup pip i ncepu s o umple. Cazul l plictisea. Nu-i plceau problemele de personal, cu att mai puin, cele ncurcate, de genul acesta. Erau lucruri mult mai grave n lume care i presau. S-a hotrt s-l trimit pe Bond n Jamaica pentru a nchide cazul, numai ca s i dea senzaia c are ceva de lucru i totodat o vacan. i duse pipa la gur i ntinse mna dup chibrituri. Deci? Bond nu avea de gnd s se rzgndeasc, i plcuse de Strangways i fusese intrigat de ceea ce i spusese eful de cabinet. Deci, ce-a putea s spun? Care a fost ultimul caz de care se ocupase Strangways? A raportat ceva, sau l-a rugat Secia III s investigheze ceva, orice, n ultimele cteva luni? Absolut nimic. M. era neclintit. i scoase pipa din gur i gesticul spre eful de cabinet. Nu? ntr-adevr, rspunse acesta. Doar afacerea aceea nefericit cu pasrile. Ah, da, spuse M dezgustat. Ceva aiureal de la grdina zoologic, sau ceva de genul. Ne-a pasat-o Ministerul Colonial. Cam acum ase sptmni, nu? Aa e. Dar nu era grdina zoologic, ci o organizaie din America, Audubon Society. Protejeaz psri rare pe cale de dispariie, ceva de genul sta. A ajuns la ambasadorul nostru la Washington, iar Ministerul de Externe a trimis-o mai departe la Ministerul Colonial. Iar ei ne-au obligat pe noi. Se pare c aceti oameni cu psrile sunt foarte puternici n America. Au reuit s mute o baz militar atomic de pe Coasta de Vest pentru c punea n pericol nite cuiburi. M. pufni. Pentru nite nenorocii de cocori. Am citit n ziar. Bond insist: Mi-ai putea spune mai multe? Ce vor exact cei de la Audubon de la noi? M. flutur nervos pipa prin aer. Ridic dosarul Strangways i l trnti n faa efului de cabinet. Spunei-i dumneavoastr, zise M. plicisit. E trecut totul la dosar.

18

eful de cabinet lu mapa i rsfoi cteva pagini de la sfrit. Gsi ceea ce cuta i plie dosarul pe mijloc. Citi n linite paginile dactilografiate, Bond putea observa pe foi monograma albastr cu alb a Ministerului Colonial. Sttea linitit pe scaun, ncercnd s nu ia nseamn indignarea lui M, care parc clocotea de partea cealalt a biroului. eful de cabinet nchise brusc dosarul, apoi continu, Aadar povestea, n aceiai termeni n care i-a comunicat-o i lui Strangways, la 20 ianuarie. A confirmat primirea, dar dup aceea nu a mai venit nimic din partea lui. eful de cabinet se ls pe spate n scaun i se ntoarse spre Bond. Se pare c exist o pasre denumit loptar roz. Avem o fotografie color cu un exemplar aici. Arat ca un fel de barz roz cu un cioc grosolan, cu care scormonete dup mncare n noroi. Acum nu mult vreme psrile astea erau pe cale de dispariie. Chiar nainte de rzboi nu mai erau dect cteva sute n lume, cele mai multe n Florida i prin mprejurimi. Apoi cineva a identificat o colonie pe insula Crab Key ntre Jamaica i Cuba. Este un teritoriu britanic, sub administraia Jamaici. La un moment dat, a fost considerat o insul guaner, dar calitatea depozitelor de guano 1 nu era suficient de bun pentru a mri costurile de extracie. Cnd psrile au fost descoperite acolo, insula nu mai fusese cercetat de peste cincizeci de ani. Oamenii de la Audubon s-au dus s cerceteze i pn la urm au luat n arend un col pe care l-au transformat ntr-o rezervaie pentru psrile astea. Au adus doi ngrijitori i au convins companiile aviatice de linie s nu mai zboare pe deasupra insulei pentru a nu perturba colonia. Psrile s-au nmulit cu o vitez ameitoare i la ultima numrtoare erau n jur de cinci mii pe Crab Key. Apoi a venit rzboiul. Preul la guano a crescut i un tip detept a avut ideea s cumpere insula i s o exploateze din nou. A negociat cu guvernul jamaican i a cumprat-o peste zece mii de lire, cu condiia s pstreze rezervaia n arend. Asta se ntmpla n 1943. Anual, omul sta a importat masiv mn de lucru ieftin i n-a durat mult pn a nceput s fac profit, i a continuat s fac profit pn de curnd. Preul la guano a sczut vertiginos, se pare c acum i este mai greu s o scoat la capt. Cine e omul acesta? Un chinez, de fapt, pe jumtate chinez, pe jumtate neam. Are un nume stupid. i zice Doctor No - Doctor Julius No. No? Scris ca nu? Chiar aa. Ce tii despre el? Mai nimic, n afar de faptul c este foarte retras. Nu a mai fost vzut de cnd a ncheiat contractul cu guvernul jamaican. Accesul pe insul este interzis. E proprietate privat, iar el e foarte categoric n privina asta. Zice c nu vrea ca oamenii s perturbe psrile care i alimenteaz producia de guano. Pare rezonabil. Oricum, nu s-a ntmplat nimic pn nainte de Crciun, cnd unul din ngrijitorii de la Audubon, un brbat din Barbados,

Guano - ngrmnt organic rezultat din acumularea i descompunerea

excrementelor unor psri marine (n.trad.).

19

solid, bine-fcut, ar fi ajuns pe rmul de nord al Jamaici, ntr-o canoe. Era foarte bolnav, cu arsuri grave - a murit n cteva zile. Dar nainte s moar a ndrugat ceva, o poveste nebun cum c tabra lor a fost atacat de un dragon care scuipa flcri pe gur. Dragonul i-a omort prietenul, a ars tabra, a prjolit rezervaia i a gonit psrile Dumnezeu tie unde. Suferise arsuri grave, dar reuise s scape pe coast ntr-o canoe furat i a vslit pn n Jamaica pe timp de noapte. Sracul o luase clar razna. i cam asta a fost, atta c a trebuit trimis un raport de rutin la Audubon Society. Dar nu s-au mulumit cu att. Au urcat pe un avion Beechcraft, din Miami, doi specialiti de-ai lor care s fac o anchet. Exist o pist pe insul. Chinezul are un Grumman Amphibian1 cu care aduce provizii... M exclam acru: Oamenii tia par s aib o grmad de bani de aruncat petru nite amrte de psri. Bond i eful de cabinet zmbir discret. M. ncerca de ani de zile s obin de la Trezorerie un avion Auster pentru staia din Caraibe. eful personalului continu: Iar Beechcraftul s-a prbuit la aterizare i cei doi trimii de la Audubon au murit. Asta i-a cam nfuriat. Au aranjat ca o corvet de la Baza American de Antrenament din Caraibe s-i fac o vizit lui Doctor No. Att de puternici sunt oamenii tia. Se pare c cineva le face lobby la Washington. Cpitanul corvetei a raportat c a fost primit foarte decent de Doctor No, dar a fost inut departe de mina de guano. A fost dus pe pist i a examinat rmiele avionului. Se fcuse bucele, dar nimic suspect probabil c venise cu vitez prea mare la aterizare. Trupurile celor doi oameni i al pilotului fuseser mblsmate cu mult grij i plasate n sicrie impuntoare, pe care le-au predat n cadrul unei ceremonii n toat regula. Cpitanul a fost foarte impresionat de curtoazia lui Doctor No. A cerut s vad rmitele de la tabra ngrijitorilor i a fost primit i acolo. Teoria lui Doctor No era c cei doi oameni au nnebunit din cauza cldurii i a singurtii, i i-au ars singuri tabra, unul dintre ei a pierit n foc. Cpitanului i-a prut plauzibil, cnd a vzut n ce mlatin uitat de lume triser ngrijitorii timp de zece ani. Nu mai era nimic de inspectat aa c a fost condus politicos napoi pe nav i a plecat. eful de cabinet i ntinse minile. i asta e tot, mai puin c n raport cpitanul scria c vzuse foarte puini loptari roz. Cnd raportul a ajuns la Audubon Society, ne pare c dispariia nenorocitelor de psri i-a enervat cel mai tare, i de atunci ne bat la cap s anchetm povestea asta. Bineneles, nimeni de la Ministerul Colonial sau de la guvernul jamaican nu e interesat. Aa c, pn la urm toat trenia ne-a revenit nou. eful de cabinet ridic din umeri, n semn de ncheiere. i aa, acest teanc de maculatur, spuse el fluturnd dosarul, sau n orice caz, miezul, i-a fost trntit lui Strangways. M. se uit posomort la Bond.

Model de avion care poate fi utilizat att pe ap, ct i pe pmnt (n.trad.).

20

Vezi ce vreau s spun, 007? Asociaiile astea de pensionare exact aa ncurc lucrurile. ncearc s conserve ceva - biserici, case vechi, tablouri deteriorate, psri - i tot timpul iese cu bucluc. Problema e c genul sta de oameni i iau foarte n serios psrile sau ce naiba mai vor s protejeze. Implic politicieni. i cumva toi par s fie putred de bogai. Dumnezeu tie de unde au atia bani. Tot de la nite pensionare, presupun. i apoi vine un moment n care cineva trebuie s fac ceva s calmeze spiritele. Cum e i cazul sta. mi este servit mie pentru c se petrece pe teritoriu britanic. Dar n acelai timp, este proprietate privat. Nimeni nu vrea s intervin oficial. i eu ce ar trebui s fac? S trimit un submarin pe insul? Pentru ce? S aflu ce s-a ntmplat cu un stol de berze roz? M. pufni. n sfrit, ai ntrebat de ultimul caz al lui Strangways, sta este. Mai ai alte nelmuriri? M ateapt o zi plin, zise el cu rceal. Bond zmbi. Nu se putea abine. Ieirile ocazionale ale lui M. erau splendide. i nimic nu-l ntrta mai tare dect un atentat la timpul, energia i fondurile limitate ale Serviciilor Secrete. Bond se ridic n picioare. Poate a putea lua dosarul, zise el mpcuitor. Mi se pare ciudat ca patru oameni s fi murit mai mult sau mai puin din cauza unor psri. Poate mai sunt dou victime - Strangways i domnioara Trueblood. tiu c sun ridicol, dar nu avem nicio alt pist. Te rog, ia-l, zise M. pierzndu-i rbdarea. i nu te lungi cu vacana. Poate c n-ai observat, dar restul planetei pare s fie ntr-o stare destul de proast. Bond se aplec i lu dosarul. ntinse mna dup toc i pistolul Beretta. Nu, zise M ferm. Las-le. i nu uita c trebuie s te nvei cu celelalte dou arme pn la urmtoarea noastr ntlnire. Bond l privi pe M n ochi. Pentru prima dat, chiar l ura. tia perfect de ce M. se purta aa cu el. Era o pedeaps ntrziat pentru c aproape murise n ultima sa misiune. i pentru c acum era trimis departe de vremea asta mizerabil, undeva la soare. M. nu-i putea permite s fie prea ngduitor cu oamenii lui. ntr-un fel, Bond era sigur c era trimis n misiunea aceasta lejer pentru a fi umilit. Vulpoiul btrn. O s m ocup de asta, zise Bond, iritarea mocnind n el ca un nod n gt. Se ntoarse i iei din camer.

Capitolul 4
Comisia de recepie Cele aizeci i opt de tone ale aeronavei Super-Constellation treceau zgomotos pe deasupra Cubei, o tabl de ah verde i maro, vzut de la mare nlime. Pe ultima sut de kilometri, avionul i ncepu coborrea lent ctre Jamaica. Bond privea pe geam insula mare, verde, bombat ca o carapace de estoas, ce se nla deasupra liniei orizontului. Apa de sub el se schimba la culoare, trecnd de la bleumarinul Abisului Cubei, la azuriul apelor mici.

21

Imediat ajunser deasupra Coastei de Nord, zburnd peste hotelurile milionarilor, aprute ca ciupercile dup ploaie, apoi pe deasupra munilor din centru. Fermele mici erau mprtiate ca nite zaruri, peste vi i luminiurile din jungl, iar apusul soarelui se revrsa n nuane aurii peste ruri i pruri erpuitoare. Xaymaca, aa i ziseser indienii Arawak. inutul Dealurilor i al Rurilor. Inima lui Bond treslta la frumuseea uneia din cele mai fertile insule din lume. Cealalt parte a munilor era ascuns ntr-o umbr violet. Luminile deja sclipeau la poalele dealurilor i scnteiau pe strzile din Kingston, dar dincolo de ele, braul ndeprtat al portului i aeroportul erau nc scldate n strlucirea soarelui, spre care farul din Port Royal btea fr rost. Acum aeronava Constellation cobora ntr-un viraj larg. Cu o mic bufnitur, se activ trenul de aterizare, urmat de vjitul hidraulic al clapetelor de frnare, rsrind tios pe marginile aripilor. ncet, avionul se nclin spre pmnt i pentru o secund lumina apusului se revrs direct n cabin. Aeronava ajunsese deja mai jos de altitudinea Munilor Albatri i continua coborrea spre singura pist orientat nord-sud. Se puteau vedea drumuri i cabluri telefonice. Apoi betonul, crestat de urme de frn, se ntinse sub hurta avionului. Dou bufnituri uoare ale unei aterizri perfecte, zgomotul elicelor n revers i deja rulau ncet la sol, spre cldirile albe ale aerogrii. Bond simi degetele lipicioase ale tropicelor mngindu-i faa, n timp ce cobora din avion, ndreptndu-se ctre punctul de control. tia c va fi lac de transpiraie pn s fi ieit din vam. Nu-l deranja. Dup frigul crncen din Londra, cldura nbuitoare, catifelat era uor de suportat. Paaportul lui Bond l descria ca fiind Comerciant Import Export. Ce companie? Universal Export. Care este scopul vizitei? Vacan edere plcut. Controlorul de culoare i napoie indiferent paaportul. Mulumesc. Bond trecu mai departe. l zri imediat pe brbatul nalt i oache de partea cealalt a barierei. Purta aceeai cma albastr splcit i probabil aceiai pantaloni kaki ca atunci cnd l cunoscuse Bond prima oar, acum cinci ani. Quarrel! Din spatele barierei, omul nostru din Insulele Cayman zmbi larg. i acoperi ochii cu braul, n semn de salut, aa cum se face n Caraibe. Cum merge, efu'? ntreb ncntat. Sunt bine, zise Bond. Stai s-mi iau bagajul. Ai maina? Sigur c da, efu'. Vameul care, ca marea majoritate a oamenilor din mprejurimi, l cunotea pe Quarrel, nsemn bagajul lui Bond fr a-l mai deschide, iar Bond l ridic i trecu de barier. Quarrel lu geanta i i ntinse mna dreapt. Bond simi palma cald, uscat i aspr i privi n ochii si gri

22

nchis, care i trdau originea mixt, de urma al vreunui soldat de pe vremea lui Cromwell1 sau al vreunui pirat din timpul lui Morgan2. Nu te-ai schimbat, Quarrel, spuse el cu drag. Cum merge pescuitul de estoase? Nici prea ru, da' nici prea bine, efu'. Cam la fel ca-ntodeauna. l scrut din ochi pe Bond. V-ai bolnvit cumva? Bond fu surprins. Dac tot ai adus vorba, da, am fost bolnav. Dar sunt n form de cteva sptmni. Ce te-a fcut s zici asta? Scuzai, efu', zise el jenat, creznd c l-a jignit pe Bond. Am vzut nite urme de durere pe fa, nu-s de data trecut. Ei bine, zise Bond. Nu a fost mare lucru. Dar mi-ar prinde bine un antrenament cu tine. Nu mai sunt la fel de n form cum eram cndva. Se rezolv, efu'. Se ndreptau spre ieire cnd un pocnet i un bli puternic al unei camere foto de pres le tiar calea. O chinezoaic drgu, n costum popular jamaican, tocmai i regla aparatul Speed Graphic. Se apropie de ei. Le vorbi cu o fals curtoazie. Domnilor, mulumesc foarte mult. Sunt de la Daily Gleaner. Arunc un ochi la o list din mn. Suntei domnul Bond, nu-i aa? Ct vei sta pe la noi, domnule Bond? Bond fu luat prin surprindere. Era un nceput prost. n trecere, rspunse el scurt. Cred c o s i se par mai interesani ali oameni de pe avion. Sunt sigur c nu, domnule Bond. Prei foarte important. La ce hotel vei sta? La naiba, gndi Bond. Rspunse Myrtle Wuik i merse mai departe. Mulumesc, domnule Bond, se auzi clinchetul vocii. V urez... Erau afar. Mergnd nspre locul de parcare, Bond ntreb: Ai mai vzut-o pe fata aia la aeroport? Quarrel se gndi. Nu prea cred, efu'. Da' Gleaner au o grmad de fete care fac poze. Bond era un pic ngrijorat. Nu era niciun motiv logic pentru care poza lui s fie vnat de pres. Trecuser cinci ani de la ultimele lui aventuri pe insul. iar numele lui ocolise ziarele. Ajunser la main. Era un Sunbeam Alpine negru. Bond se uit la ea ncruntat i apoi la plcua de nmatriculare. Maina lui Strangways. Ce Dumnezeu? Cine i-a dat maina, Quarrel? Dom' secretar mi-a zis s-o iau, efu'. Mi-a zis c-i singura maina care-o au. Da' de ce, efu? Nu-i bun? Ba, e n regul Quarrel, zise Bond resemnat. Hai s mergem.
1

Oliver Cromwell (1599-l668) - important figur militar i politic din istoria Marii Britanii (n.trad.).
2

Sir Henry Morgan (1635-l688) - amiral galez i pirat, cunoscut pentru activitatea sa intens n Caraibe (n.trad.).

23

Bond se urc n fa Era numai vina lui. Nu crezuse c avea s primeasc maina aceasta. Din cauza mainii, mai mult ca sigur, dac cineva ar fi interesat, ar fi putut afla cine era i cu ce scop venise n Jamaica. Pornir spre luminile distante ale Kingstonului, pe un drum lung mprejmuit de cactui. n mod normal, Bond s-ar fi relaxat, bucurndu-se de frumuseea privelitii - sunetul constant al greierilor, adierea cald, parfumat, tavanul de stele, colierul de lumini galbene sclipind n dreptul portului - dar acum i blestema neglijena i tot ceea ce tia era c trebuia s nu fi fcut. Ce fcuse, totui, a fost s trimit o ntiinare, via Ministerul Colonial, pentru guvernator. Prin el a cerut ca secretarul s l coopteze pe Quarrel din Insulele Cayman, pentru o perioad nedeterminat, pe un salariu de zece lire pe sptmn. Quarrel l nsoise pe Bond n precedenta sa aventur n Jamaica. Era un om bun la toate, de nenlocuit, cu toate calitile unui marinar din Insulele Cayman, i, n acelai timp, era legtura lui cu straturile de jos ale populaiei autohtone, care altfel ar fi de neptruns pentru Bond. Toat lumea l iubea i era un nsoitor minunat. Bond tia c prezena lui Quarrel este indispensabil pentru a rezolva cazul Strangways fie c e vorba de un caz sau de un scandal. Apoi Bond a mai cerut o camer simpl cu du la Blue Hills Hotel, o main i s l atepte Quarrel la aeroport. Toate acestea fuseser decizii greite. Mai exact, Bond ar fi trebuit s ia un taxi pn la hotel i s ia legtura cu Quarrel dup aceea. Atunci ar fi vzut maina i ar fi putut cere s fie schimbat. Aa cum ieise, gndi Bond, aproape c i anunase public scopul vizitei n Gleaner. Suspin. Greelile de nceput de caz sunt cele mai grave. Sunt cele ireparabile, cele care te pornesc pe picior greit, cele care i confer avantaj dumanului. Dar exista un duman? Exagera oare cu precauiile? Din imbold, se uit n spate. La o sut de metri se zreau dou faruri palide. Majoritatea jamaicanilor conduc cu faza lung Bond se ntoarse i zise: Quarrel, cnd trecem de Palisados, unde se bifurc la stnga spre Kingston i la dreapta spre Morant, vreau s virezi brusc spre Morant, s te opreti imediat i s stingi farurile, da? Dar pn acolo, du-te ca vntul! OK, efu'. Dup voce, Quarrel prea mulumit. Aps pedala pn la capt. Micua mainu hurui din rrunchi i o lu la goan pe osea. Acum erau la captul drumului drept. Maina veni de-a lungul curbei unde portul se apropia de rm. nc cinci sute de metri i vor ajunge la intersecie. Bond se uit n spate. Nu se mai vedea lumina. Aici era indicatorul. Quarrel vir strmt i brusc. Trase pe dreapta i opri farurile. Bond se ntoarse i atept. Dintr-o dat auzir motorul unei maini mari mergnd cu vitez. Farurile luminar orbitor pe lng ei, cutndu-i. Maina i depise, ndreptndu-se spre Kingston. Pn s dispar, Bond avu timp s observe c era un taxi mare, de tip american i c nuntru nu era dect oferul. Praful se aeza ncet la loc. Ateptar zece minute n linite. Apoi Bond i spuse lui Quarrel s ntoarc maina i s o ia spre Kingston. Cred c maina aia avea treab cu noi, Quarrel. Niciun ofer nu pleac cu taxiul gol de la aeroport. Prea costisitor. Fii pe faz. Poate s-a prins c l-am pclit i ne ateapt pe undeva, zise Bond.

24

Sigur, efu', rspunse Quarrel voios. Era exact aventura la care se ateptase cnd primise mesajul lui Bond. Ptrunser n fluxul traficului din Kingston. Autobuze, maini, crue, mgari cobornd din deal ncrcai de couri i vnztori de sucuri colorate, tonete ambulante. n amalgamul acesta, era imposibil s i dea seama dac i urmrea cineva. O luar n dreapta i apoi la deal. Erau multe maini n spatele lor. Oricare din ele ar fi putut fi un taxi american. Merser un sfert de or pn la Halfway Tree i apoi pn la Junction Road, artera principal a insulei. Imediat se ivi o firm de neon cu un palmier verde, cu inscripia Blue Hills. The hotel. Intrar pe aleea cu tufe de bougainvillaea1, rotunde i atent ngrijite. Blue Hills era un hotel de mod veche, confortabil, cu dotri moderne. Bond fu primit respectuos, avnd o rezervare fcut de King's House. Fu cazat ntr-o camer pe col, cu balcon cu vedere spre portul din deprtare. Lepd bucuros hainele de Londra, mbibate de transpiraie, apoi ntr n cabina cu ui de sticl, ddu drumul la apa rece i rmase sub jet cinci minute, timp n care cur orice urm a vieii de ora din prul su. Se mbrc cu o pereche de pantaloni scuri Sea Island i, savurnd plcerea senzual a aerului fin i cald nvluindu-i pielea, i despachet lucrurile, apoi chem chelnerul. Bond comand un gin dublu, ap tonic separat i o lmie verde ntreag Tie lmia n dou i stoarse cele dou jumti n paharul nalt cu gin, n care adug apoi ghea din belug, iar la urm turn apa tonic. Lua cu el paharul pe balcon i se aez admirnd privelitea spectaculoas Se gndi ct de minunat era s fie departe de sediul central, de Londra, de spital, i s fie aici, n momentul acesta, fcnd ceea ce fcea i tiind c, dup cum l ghidau simurile, nimerise un caz zdravn, din nou. Rmase pe balcon o vreme, lsndu-se nmuiat de gin, pe ndelete. Mai comand nc un pahar i l bu imediat. Era apte i cincisprezece. Vorbise cu Quarrel s vin s l ia la apte treizeci. Urmau s ia cina mpreun. Bond l rugase s aleag un loc. Destul de jenat, Quarrel i-a rspuns c oricnd voia s se simt bine n Kingston mergea ntr-un local de noapte pe lng plaj numit Joy Boat. Nu-i de bogtani, efu', zisese el, vrnd parc s se scuze, da' mncarea i butura i muzica e bun i-s prieten cu patronu', Pus-Feller2. I se zice aa de cnd s-a btut odat cu ditamai monstru' de caracati. Bond zmbi discret, amintindu-i accentul caraibean al lui Quarrel i felul pestri n care nmuia sau aspira vocalele. Intr n camer, mbrc vechiul su costum bleu-marin din estur fin de camgarn, o cma de bumbac fr mneci i o cravat tricotat. Se uit n oglind, asigurndu-se ca nu i se observ pistolul Walther de la subra, iar apoi cobor la main. Pornir la vale, nspre Kinston, nconjurai de zumzetul apusului mbttor. ntoarser la stnga, mergnd pe lng port. Trecur pe lng mai multe restaurante i cluburi dichisite, din care rsuna ritmul mulimii dansnd n pai de calipso. Urm o mic ntindere rezidenial care se unea

1 2

Tufe cu flori roz, rspndite n special n America de Sud (n. trad.). n traducere: Spaima-Caracatielor (n.trad.).

25

cu un centru comercial srccios i o aduntur de colibe. Mai apoi, cnd drumul ncepea s se ndeprteze de mare, se contur strlucirea unui neon auriu n form de galion hispanic, iar deasupra, cu litere verzi, scria The Joy Boat. Ocupar un loc de parcare, iar Bond intr n urma lui Quarrel pe poart, ntr-o grdin mic cu palmieri pe gazon, n spate se vedeau plaja i marea. Mesele erau mprtiate pe sub palmieri, iar n centru era un mic ring de dans pustiu, lng care un trio de calipso, n cmi roii, improvizau discret o variant de la Take her to Jamaica where the rum comes from1. Doar o parte din mese erau ocupate, majoritatea clienilor erau de culoare. Din loc in loc - civa marinari britanici sau americani, cu prietenele lor. Un negru de un gabarit impresionant, ntr-un sacou alb, elegant se ridic de la o mas i le iei n ntmpinare. Salut, domnu' Q. A trecut ceva vreme. Mas pentru doi? Pus-Feller, exact aa. Mai aproape de buctrie dect de muzic. Uriaul rse scurt. i conduse spre plaj i i aez la o mas linitit sub un palmier care rsrise de sub temelia restaurantului. Ceva de but, dom'lor? Bond i comand ginul, apa tonic i lmie verde, iar Quarrel o bere Red Stripe. Rsfoir meniul i amndoi aleser s ia homar la grtar i o friptur n snge, cu legume jamaicane asortate. Primir buturile. Paharele erau aburite pe dinafar. Lui Bond i trezeau attea amintiri tropicale. La civa metri, marea fremta pe nisipul lin. Trioul ncepu s cnte Kitch. Deasupra lor, frunzele de palmier foneau uor n briza serii. O oprl gecko chii pe undeva n grdin. Bond se gndi la Londra, aa cum o lsase cu o zi n urm. mi place locul sta, Quarrel, zise el. Quarrel era mulumit. Pus-Feller e preten bun cu mine. tie cam to' ce se-nvrte prin Kingston, dac avei ntrebri, efu'. E d-al meu, din Cayman. Aveam o barc mpreun. ntr-o zi s-a dus s-adune ou de pescru pe Crab Key. nota pe lng-o stnc dup nite ou i l-a prins ditamai caracatia. Pe-aicea s mai mult d-alea mici, da' la Crab vin mai mari, de la ap adnc. Pus-Feller s-a cam chinuit cu animalu'. S-a cam speriat i mi-a vndut jumatea lui de barc -a venit n Kingston. Da' asta era nainte de rzboi. Acum e bogtan i eu pescar. Quarrel se amuz de situaie. Crab Key, zise Bond. Cum e locul la? Quarrel se uit fix la el. E loc cu ghinion, efu', rspunse el. Pe nimic, a cumprat-o un chinezoi n rzboi -a adus nite oameni s sape n gina. Nu las pe nimeni pe pmntul lui i nici s pleci nu poi. Noi l ocolim. De ce? Are paz mult. Pistoale, mitraliere. i radar. Are i avion. Au zburat acolo nite prieteni. Nu s-a mai tiut de ei. Chinezu' sta i ine

Du-o n Jamaica, de unde curge romul (n.trad.).

26

insula numai pentru el. Sincer, efu', mi-e cam fric de Crab Key, zise Quarrel cu jumtate de gur. Ca s vezi, spuse Bond gnditor. Mncarea fu adus. Comandar nc un rnd de buturi nainte s nceap. n timp ce mncau, Bond i explic pe scurt lui Quarrel cazul Strangways. Quarrel asculta cu atenie, punnd ntrebri din cnd n cnd. Era destul de interesat de psrile de pe Crab Key, i de ce au zis paznicii, de cum s-ar fi prbuit avionul. ntr-un final, mpinse farfuria, se terse cu mna la gur i i aprinse o igar. Se aplec spre Bond i spuse ncet: efu', mie nu-mi pas dac-s psri, fluturi sau albine. Dac-i vorba de Crab Key i comandantu' -a bgat nasu' n povestea asta, la pariu c l-au aranjat. i pe el, i pe fat. Chinezoiu i-a aranjat sigur. Bond privi cu atenie n ochii gri, alarmai. Ce te face aa sigur? Quarrel ridic din mni. Pentru el rspunsul era simplu. Chinezoiu' vrea s fie lsat n pace. tiu c mi-a omort prietenii ca s nu mai vin lumea pe insul. Omu' la-i de temut. Omoar pe oricine-i st-n cale. De ce? Nu tiu, efu', ce s zic, spuse Quarrel indiferent. Oamenii vrea multe chestii pe lumea asta. i dac vrea destul, le i primete. Bond observ o scnteie n colul ochiului. Se ntoarse brusc. Chinezoaica de la aeroport sttea undeva aproape, n umbr. Acum era mbrcat ntr-o rochie strmt de satin, crpat pe un picior, aproape pn sus. Avea un aparat Leica, iar ntr-una din mini inea un ataament pentru bli. Cu cealalt mn cuta n husa portabil. Scoase un bec pentru bli. Fata umezi filamentul n gur pentru a mbunti contactul i l nurub n reflector. Cheam-o pe fata aia, zise repede Bond. Din dou micri, Quarrel era lng ea, ntinzndu-i mna. Bun seara, don'oar, zise el discret. Fata zmbi. i atrn aparatul de gt i l lu de mn pe Quarrel. Acesta o nvrti ca pe o balerin, ntorcndu-i mna la spate, imobiliznd-o. Se uit la el nervoas. D-mi drumul. M doare. Quarrel zmbi privind-o n ochii scnteietori i negri. efu' vrea s vii s bei ceva cu noi, zise el mpciuitor. Se ntoarse la mas cu fat cu tot. i trase un scaun i o aez lng el, fr s-i dea drumul la mn. Stteau epeni n scaune, ca doi amani care se certau. Bond se uit la faa ei micu, suprat. Bun seara. Ce facei aici? De ce vrei s-mi mai facei o poz? Fac turul localurilor de noapte, rostir convingtor buzele ei arcuite. Prima poz n-a ieit. Zi-i stuia s m lase n pace. Deci lucrezi la Gleaner? Cum te cheam? Nu-i spun. Bond se uit la Quarrel i ridic o sprncean. Quarrel se ncrunt. i rsuci ncet mna fetei. Fata se agit ca un pete pe uscat, cu dinii ncletai, mucndu-i buza. Quarrel rsuci n continuare. Dintr-o dat ip i ncepu s vorbeasc: Bine, i zic.

27

Quarrel ddu drumul strnsorii. Fata se uit furioas la Bond: Annabel Chung. Bond i zise lui Quarrel: Cheam-l pe Pus-Feller. Quarrel apuc o furculi i btu ntr-un palmier cu ea. Uriaul se grbi nspre masa lor. Bond se uit la el. Ai mai vzut-o pe fata asta? Da, domnu'. Vine pe aici din cnd n cnd. V deranjeaz? Vrei s-o dau afar? Nu, ne place de ea, rspunse Bond ambil. Doar c vrea s-mi fac un portret de studio i nu tiu dac merit s o pltesc. Ai putea s suni la Gleaner i s ntrebi dac au un fotograf pe nume Annabel Chung? Dac ntr-adevr lucreaz pentru ei, nseamn c trebuie s se priceap. Sigur, domnu'. Brbatul plec n grab. Bond i zmbi fetei. De ce nu l-ai rugat s te salveze? Fata l privi pizma. mi pare ru c trebuie s fac presiuni, zise Bond, dar directorul de export din Londra mi-a zis c n Kingston e plin de personaje dubioase. Sunt sigur c tu nu eti, dar nu neleg de ce vrei aa de mult s-mi faci o poz. Spune-mi de ce. i-am zis deja, rspunse ea mbufnat. Cu asta m ocup. Bond ncerc alte ntrebri. Nu i rspunse. Pus-Feller se ntoarse. E n regul, domnu'. Annabel Chung. Una din colaboratoarele lor. Au zis c face poze bune. Nu o s avei probleme cu ea. Se uit la ea curtenitor. Portret de studio! Mai degrab o aventur n studio! Mersi, zise Bond. Pus-Feller se retrase. Bond se ntoarse spre fat. Eti colaboratoare, spuse el ncet. Tot nu explic de ce voiai poza mea. Faa i se nspri. Spune odat! Nu, veni replica ei pe un ton ursuz. Bine, atunci. Quarrel. Continu. Bond se sprijini n sptar. Instinctele i spuneau c aceasta era ntrebarea de un million de puncte. Dac ar putea stoarce un rspuns de la fat, l-ar scuti probabil de cteva sptmni de munc de teren. Quarrel se aplec rsucindu-i mna i mai tare. Fata se zbtu ncercnd s se fereasc, dar cu cealalt mn Quarrel o inea pironit n scaun. Faa i se strmb, uitndu-se la el. Dintr-o dat l scuip direct n ochi. Quarrel zmbi i o strnse mai tare. Fata ncepu s loveasc la ntmplare cu picioarele pe sub mas. Mormia scrnind din dini cuvinte n chinez. Pe frunte i curgeau broboane de sudoare. Du-te-n p.... m. Brusc l lovi pe Quarrel peste fa, cu mna stng. Bond nu reacion suficient de repede. Ceva sclipi i urm o explozie scurt. Bond o apuc de bra i o strnse. Obrazul lui Quarrel era plin de snge. Pe mas erau

28

cioburi de sticl i metal. l izbise cu bliul de la aparat. Dac i-ar fi nimerit ochiul, l-ar fi orbit. Cu cealalt mn, Quarrel i pipi obrazul. Se uit la sngele care i se prelingea acum n palm. Aha! n glasul lui simea o urm de admiraie. i spuse calm lui Bond: N-o s ne zic nimic tipa asta, efu'. E tare dur. Vre' s-i rup mna? Doamne ferete, nu. Bond ddu drumul strnsorii. Las-o s plece. Era nervos c o rnise pe fat i tot nu ajunse nicieri. Dar mcar nvase ceva. Oricine ar fi fost n spatele ei i inea oamenii din scurt. Quarrel i ddu drumul la bra, dar rmase cu mna pe ncheietura ei. i deschise palma i o privi crud n ochi. M-ai nsemnat don'oar. Acuma te nsemnez i eu pe tine. Cu cealalt mn prinse ntre degete Muntele lui Venus, bucata fin de piele dintre degetul mare i arttor i ncepu s strng. Bond vzu cum articulaiile degetelor ei se nlbeau. Fata scoase un ipt scurt. l plesni pe Quarrel peste fa i peste mn. Quarrel zmbi maliios i strnse mai tare. Dintr-o dat i ddu drumul. Fata ni n picioare i se deprt de mas, cu mna nvineit la gur. Se uit la el cu ur: O s pun el mna pe voi, nenorociilor! APoi, cu Leica atrnndu-i de gt, fugi n strad. Quarrel rse scurt. Lu un erveel, i terse obrazul, l arunc pe jos i apoi mai lu unul. }i zise lui Bond: O s-mi treac mie zgrietura i pe ea tot o s-o mai doar mna. Crnia aia, Muntele lu' Venus, i zice multe despre o femeie. Cnd simi c e grsu, ca la fata aia, nseamn c sigur e bun la pat. tia' asta, efu'? Nu, zise Bond. Uite ceva nou. E pe bune. Bucica aia-i tot secretu'. Nu va facei griji pentru fat, adug el, vznd expresia ciudat de pe faa lui Bond. A rmas numa' c-o vntaie mare, dar ce mai crni avea acolo! O s m ntorc io dup fata aia odat, s vd ct de bun-i teoria mea. Exact la momentul potrivit, trupa ncepu s cnte Don't touch my tomato1. Quarrel, e timpul s te nsori i s te aezi i tu la casa ta. i las-o pe fata aia n pace c o s te trezeti c-un cuit n coaste. Acuma hai s mergem. Cerem nota i plecm. La Londra e deja trei noaptea, nc am rmas pe ora de ieri. Am nevoie de un somn bun. Trebuie s ncepem antrenamentul. Chiar cred c o s am nevoie. i ar fi cazul s-i pui un plasture pe obraz. i-a lsat numele i adresa n carne. Quarrel rememora scena, gnditor. Cu o plcere calm spuse: Ce mai gagic pe cinste! Lu o furculi i btu de cteva ori n pahar.

Nu-mi atinge roia!, titlu eufemistic al unei melodii (n.trad.).

29

Capitolul 5
Datele i cifrele O s pun el mna pe voi... O s pun el mna... O s pun el mna pe voi, nenorociilor. Cuvintele i rsunau lui Bond n minte a doua oar, n timp ce sttea pe balcon, savurnd un mic martini delicios, admirnd privelitea exploziei de lumini tropicale din Kingston. Acum era sigur c Strangways i fata fuseser ucii. Cineva nu dorea ca ei s-i fi bgat nasul i mai tare n nite treburi, aa c au fost omori, iar dosarele investigaiei lor distruse. Aceeai persoan tiuse sau suspectase ca Serviciile Secrete aveau s ancheteze dispariia lui Strangways. Cumva tiuse c Bond primise misiunea. Voia o fotografie a lui Bond i voia s sie unde era cazat. Urma s fie cu ochii pe el, s vad dac reuete s gseasc vreun indiciu care s dovedeasc moartea lui Strangways. Daca gsea, atunci i el trebuia lichidat. Poate ntr-un accident de main, sau o lupt de strad, sau vreun alt fel nevinovat de a muri. Oare va reaciona n vreun fel aflnd cum s-au purtat cu domnioara Chung? Dac era att de lipsit de scrupule, precum l credea Bond, nu ncpea ndoial. Clar, era un semn c Bond era pe cale s descopere ceva. Poate c Strangways fcuse un raport preliminar pentru Londra nainte s fi fost omort. Poate c cineva l-a trdat. Era necugetat din partea inamicului s i asume riscuri. Cel mai probabil, dup incidentul cu Chung, va veni fr ezitare dup Bond i poate i dup Quarrel. Bond i aprinse prima igar a zilei - primul Royal Blend pe care l fuma n ultimii cinci ani, sufl languros fumul printre dini. Acestea era Evaluarea Inamicului. Totui, cine era inamicul acesta? Se pare c nu exista dect un singur candidat, ns unul destul de improbabil, Doctor No, Doctor Julius No, proprietarul insulei Crab Key, pe jumtate chinez, pe jumtate neam, mbogit din guano. Nu exista nimic despre omul acesta la Arhive i nici nu venise vreo ntiinare din partea FBI-ului. Afacerea loptarilor roz i problemele cu Audubon Society nu nsemnau mai nimic, n afar de ceea ce zisese i M., o aduntur de pensionare care se agitau pentru nite berze roz. i totui, patru oameni muriser pentru berzele astea, iar amnuntul cel mai important pentru Bond - lui Quarrel i era fric de Doctor No i de insula lui. Asta i se prea, ntr-adevr, foarte ciudat. Cei din insulele Cayman, iar Quarrel n special, nu se temeau aproape de nimic. i de ce Doctor No avea aceast manie de a se izola? De ce attea msuri costisitoare pentru a ine oamenii departe de guanera lui? Guano - gina. Cine ar fi vrut aa ceva? Ct valora? Bond urma s se prezinte la guvernator la ora zece. Dup aceea, avea s dea de asistentul-ef i s ncerce s afle totul despre afacerea aceasta blestemat, despre Crab Key i, dac se putea, despre Doctor No. Cineva ciocni de dou ori la u. Bond se ridic i deschise. Era Quarrel, cu obrazul stng mpodobit cu o cruce de pirat, format din doi plasturi. Neaa, efu'. Ai zis s viu la opt jumate. Da, Quarrel. Intr. Avem o zi plin azi. Ai mncat? Da, efu', s trii. Saramur i un strop de rom.

30

Aoleu, zise Bond. Cam greu s ncepi ziua cu astea. M-am rcorit bine, zise Quarrel glume. Se aezar afar pe balcon. Bond i oferi lui Quarrel o igar, apoi i aprinse i el una. Aadar, ncepu el, o s petrec aproape toat ziua la King's House i poate la Institutul Jumaica. Nu o s am nevoie de tine pn mine diminea, dar ar fi cteva lucruri de care s te ocupi n centru. E n regul? OK, efu'. Cum s nu. Mai nti, maina aia ne d n vileag. Trebuie s scpm de ea. Dute la Motta's i ia cea mai nou i bun main de nchiriat, cu cel mai mic kilometraj. S fie un Sedan. Inchiriaz-o pentru o lun. Da? Apoi caut pe lng plaj doi oameni care seamn ct se poate de mult cu noi. Unul trebuie s tie s conduc. Cumpr- le haine, mcar sacouri, care arat ca ale noastre. i genul de plrii cum purtm noi. Spune- le c vrem s ne duc cineva o main pn n Montego mine diminea - pe lng Spanish Town, oseaua Ocho Rios. S o lase la garajul lui Levy, acolo. D-i telefon lui Levy, spune-i s o atepte i s o pstreze pentru noi. Da? Quarrel zmbi. Vrei s pclii pe cineva? Da. O s primeasc fiecare zece lire. Spune-le c sunt un american bogat i c vreau s-mi ajung maina n Montego Bay, condus de doi oameni respectabili. F-m s par un pic nebun. Trebuie s fie aici la ase fix, mine diminea. Tu o s vii cu cealalt main. Ai grij s arate amndoi potrivit i urc-i n Sunbeam, cu capota cobort. Bine? OK, efu'. Ce s-a ntmplat cu casa aia pe care am avut-o pe Coasta de Nord data trecut - Beau Desert, din Morgan's Harbour? tii cumva dac e nchiriat? M ndoiesc, efu'. E departe de locurile cu turiti i cer chirie mare pe ea. Ei bine, du-te la Graham Associates i vezi dac o poi nchiria pentru o lun, sau un alt bungalou prin preajm. Nu m intereseaz ct cost. E pentru un american cu bani, domnul James. Ia cheile, pltete chiria i spune-le c o s le scriu confirmarea. Pot s le telefonez dac vor mai multe detalii. Bond bg mna n buzunar i scoase un teanc gros de bancnote. i nmn jumtate lui Quarrel. Uite dou sute de lire. Ar trebui s acopere toate cheltuielile. S-mi spui dac e nevoie de mai mult. tii unde m gseti. Mulam, efu', zise Quarrel, buimcit de suma pe care o primise. ndes bancnotele n cmaa albastr i i ncheie nasturii pn la gt. Altceva? Nimic altceva, dar ai foarte mare grij s nu fi urmrit. Las maina undeva prin centru i ia-o pe jos. i ai grij dac apare vreun chinez pe lng tine. Bond se ridic i deschise ua Ne vedem mine diminea, la ase i cincisprezece minute pornim spre Coasta de Nord. Din cte mi dau seama o s ne instalm baza acolo pentru o perioad.

31

Quarrel ncuviin. Faa lui prea enigmatic. Spuse OK, efu' i iei pe coridor. O jumtate de or mai trziu, Bond cobor scrile i lu un taxi pn la King's House. Fu condus n sala de ateptare, unde rmase nebgat n seam un sfert de or, doar pentru a i se dovedi c nu era cineva important. Apoi fu condus de ctre secretar n biroul guvernatorului, la primul etaj. Era o camer mare, rcoroas, mirosind a fum de trabuc. Guvernatorul , ntr-un costum crem din mtase indian, cu un guler neasortat, sttea la biroul su mare, cu ziarele Daily Gleaner i Times Weekly pe el. n afar de o vaz cu flori de hibiscus nu mai era nimic altceva pe birou. Guvernatorul i mpreun palmele pe mas. Avea n jur de aizeci de ani, o fa roie, bosumflat i ochi albatri, nnourai. Nu zmbi i nici nu se ridic. Bun ziua, domnule Bond. Luai loc, v rog. Bond se aez pe scaunul din faa biroului. Spuse Bun ziua i atept. Un prieten de la Ministerul Colonial l avertizase c primirea va avea. E aproape de vrsta pensionrii. E doar Interimar. A trebuit s delegm pe cineva cnd Sir Hugh Foot a fost promovat. Foot a avut multe succese. Omul sta nici mcar nu ncearc s-i fac concuren. tie c are slujba sigur pentru cteva luni i c vom gsi pe altcineva care s l nlocuiasc pe Foot. I-a fost refuzat mai demult poziia de guvernator general al Jamaci. Vrea s se pensioneze i s primeasc ceva directorate prin Londra. i dai seama c nu vrea probleme n Jamaica. Tot ncearc s nchid cazul sta cu Strangways. Nu o s-i plac c i-ai bgat coada. Guvernatorul i drese glasul. Realiz c Bond nu era un linguitor. Ai cerut o ntrevedere? Doar pentru a mi anuna prezena, spune Bond linitit. Fac o investigaie n cazul Strangways. Cred c ai primit o ntiinare din partea domnului ministru. n felul acesta, Bond i atrgea atenia asupra oamenilor puternici pe care i avea n spate. Lui Bond nu i plceau ncercrile de a-i pune bee n roate, fie lui, fie Serviciilor Secrete. Da, in minte ntiinarea. Cu ce a putea s v ajut? Din punctul nostru de vedere, cazul e nchis. Ce vrei s spunei prin nchis? Guvernatorul rspunse imprecis: E evident c Strangways a fugit cu fata. E un tip cam nechibzuit n general. Unii din colegii dumneavoastr parc nu sunt n stare s lase femeile de o parte. Guvernatorul l includea n mod evident i pe Bond n categorie. A trebuit s-l mai scot din cteva scandaluri pn acum. Nu d bine pentru coloniile noastre, domnule Bond. Sper c oamenii dumneavoastr ne vor trimite pe cineva mai serios n locul lui. Asta dac e ntradevr nevoie de un controlor regional. Sincer, eu am toat ncrederea n poliia de aici, adug el cu rceal. Bond zmbi amiabil. O s lum n considerare prerea dumneavoastr. Presupun c eful meu va dori s discute aspectul cu ministrul Aprrii i ministrul colonial. Bineneles, dac dorii dumneavoastr s preluai aceste datorii n

32

plus, vei face un favor bugetului Serviciilor Secrete. Sunt sigur c poliia jamaican este extrem de eficient. Guvernatorul l privi pe Bond suspicios. Poate ar fi mai bine s se ocupe de omul acesta cu mai mult grij Aceasta este o discuie neoficial, domnule Bond. Cnd o s m hotrsc n aceast privin, o s l ntiinez personal pe momnul ministru. Altfel, dorii s v mai consultai cu vreunul subalternii mei? A dori s vorbesc cu asistentul-ef. Cu dumnealui? i de ce anume? Au existat nite probleme pe insula Crab Key. Ceva legat de o rezervaie de psri. Cazul ne-a fost pasat de ctre Ministerul Colonial. eful meu m-a rugat s investighez ct timp sunt aici. Guvernatorul pru uurat. Desigur, desigur. O s am grij ca domnul Pleydell-Smith s v primeasc imediat. Deci, suntei de prere c putei lsa cazul Strangways s se resolve de la sine? Vor aprea ei pn la urm, stai linitit. ntinse mna i sun dintr-un clopoel. Intr secretarul. Domnul dorete o audien cu asistentul sef. Conducei-l, v rog. Voi telefona personal la domnul Pleydell-Smith i l voi ruga s i fac timp. Se ridic i veni n faa biroului. ntinse mna. La revedere, domnule Bond. M bucur c v-am vzut. Crab Key, spunei? Nu pot vorbi din experien, dar sunt sigur c merit. Bond i strnse mna. Aa cred i eu. La revedere, domnule guvernator. La revedere, la revedere. Guvernatorul l privi pe Bond ieind pe u i se ntoarse la birou. Mucos ncrezut, zise el rmas singur n camer. Se aez i schimb cteva cuvinte apsate cu asistentul-ef la telefon. Apoi lu ziarul Times Weekly de pe mas i verific preurile de la burs. Asistentul-ef era un brbat destul de tnr, cu prul ciufulit i ochi de bieel. Era unul din acei fumtori de pip agitai, care i palpeaz mereu buzunarele cutnd chibrituri, apoi zdrngne cutia, ncercnd s-i dea seama dac este goal i scuturnd din greeal resturile de tutun. Trecu prin toat rutina aceasta de vreo dou-trei ori n primele cincispreze minute. Bond ncepuse s se ntrebe dac ajungea vreodat s trag primul fum. Dup ce i scuturase vioi mna lui Bond i l poftise distrat s se aeze, Pleydell-Smith ncepu s se plimbe dintr-o parte n alta a camerei, scrpinndu-se la tmpl cu mutiucul. Bond! Bond! Bond! mi sun cunoscut. S vedem. Da, sfinte! Tu erai tipu' care s-a ncurcat n afacerea aia cu tezaurul. Sfinte, da! Acum patru-cinci ani. Am gsit dosarul din ntmplare chiar acum cteva zile. Un spectacol splendid. M-am distrat citind! Bine ar fi s mai torni puin gaz pe foc pe aici. S ne mai nviorm puin. Zilele astea se gndesc numai la federaie i la ct sunt ei de importani. Autodeterminare, ce s spun! Nu sunt n stare nici transportul n comun s-l administreze. i problema cu populaia de culoare! Dragul meu, e o problem mai mare ntre jamaicanii cu pr drept i pr cre, dect ntre mine i buctarul meu negru. Totui... Pleydell-Smith se opri lng birou. Se aez fa n fa cu Bond i i slt unul din picioare peste braul scaunului. ntinznd mna dup un

33

borcan de tutun cu blazonul King's College, Cambridge, i bg degetele n el i ncepu s-i umple pipa. Totui nu vreau s te plicisesc cu toate astea, relu el. Plictisetem tu. Cu ce problem avem de a face? M bucur s-i fiu de ajutor. Bnuiesc c e mai interesant ca mizeria asta. Arat spre un teanc de hrtii ce-i ateptau rezolvarea. Bond i zmbi. Aa mai merge. Gsise un aliat i unul chiar inteligent. Pi, ncepu el serios, sunt aici s lucrez la cazul Strangways. Dar nainte de toate vreau s v pun o ntrebare care ar putea suna ciudat. Cum anume ai ajuns s v uitai la cellalt caz al meu? Spunei c ai gsit dosarul ntmpltor. Cum aa? L-a cerut cineva? Nu vreau s fiu indiscret, putei s nu rspundei, dac nu dorii. Sunt doar curios. Pleydell-Smith arunc un ochi nspre el. Presupun c e de datoria ta s fii curios. Rmase gnditor, cu ochii n tavan. Dac stau s m gndesc, era pe biroul secretarei mele. E o fat nou. Mi-a zis c ncerca s se familiarizeze cu dosarele. Totui, mai erau o grmad de alte dosare pe biroul ei, ncerc asistentul-ef s o scuze pe fat. Dar sta a fost cel care mi-a atras atenia. Ah, neleg, zise Bond. Aa s-a ntmplat. Zmbi amabil. mi cer scuze, dar diveri oameni par s fie foarte interesai de prezena mea aici. Ceea ce voiam s discut cu dumneavoastr este situaia insulei Crab Key. tii ceva despre ea? Despre Doctor No, chinezul care a cumprat-o? Sau despre afacerea aceasta cu guano? mi dau seama c v cer poate prea mult, dar orice frntur de informaie mi-ar fi de folos. Pleydell-Smith pufni amuzat prin mutiuc. i scoase pipa din gur i ncepu s vorbeasc n timp ce ndesa tutunul aprins cu o cutie de chibrituri. Pot s zic c am luat o gur destul de mare de guano la viaa mea. A putea s-i povestesc cteva ore. nainte de a fi transferat la Ministerul Colonial, am lucrat la Consulat. Prima mea slujb a fost n Peru. A trebuit s m ocup de cei care administrau comerul de guano - Compania Aministradora del Guano. Oameni de treab. Pipa n sfrit fumega i Pleydell-Smith arunc cutia de chibrituri pe mas. Ct despre restul, trebuie doar sa cutm dosarul. Aps pe un buton de soniere. ntr-o clip, se deschise ua din spatele lui Bond. Domnioara Taro, dosarul Crab Key, v rog. Cel despre vnzarea locului i cel despre ngrijitorul care a aprut nainte de Crciun. Domnioara Longfellow tie unde s le gseasc. Imediat, rspunse o voce plcut. Bond auzi ua nchizndu-se. Rmsesem la guano. Pleydell-Smith i ls scaunul pe spate. Bond se pregtea de o discuie plictisitoare. Dup cum tii, e vorba de gina. E produs de cloaca a dou psri, pasrea smintit mascat i pasrea guanay. Din cte am neles, pe Crab Key triete doar pasrea guanay, cunoscut de altfel i sub numele de

34

cormoran verde, aceeai pasre ca n Anglia. Pasrea guanay e o main de transformat pete n guano. Mnnc anoa1 cel mai mult. Ca s-i nchipui ct pete mnnc, afl c s-au gsit i aptezeci de anoa n burta uneia singure. Pleydell-Smith i scoase pipa i o flutur impresionat nspre Bond. ntreaga populaie din Peru mnnc patru mii de tone de pete pe an. Psrile lor de mare mnnc cinci sute de mii de tone! Bond i uguie buzele ncercnd s par impresionat. Asistentul-ef continu: Pe cuvnt. n fiecare zi o pasre guanay, din cele cteva sute de mii, mnnc peste jumate de kilogram de pete i mai adaug cteva zeci de grame la guaner - insula de guano. Bond l ntrerupse. De ce pe o insul i nu n mare? Nu tiu. Pleydell-Smith medit asupra ntrebrii. Nu m-am gndit niciodat. Dar, n orice caz, nu aa fac. Se uureaz pe uscat, de cnd lumea. Deci asta nseamn c s-au adunat milioane de tone de gina pe insulele Pescadore i alte guanere. Apoi, cam pe la 1850 cineva a descoperit c e cel mai bun ngrmnt natural din lume plin de nitrai i fosfai i tot ce trebuie. Iar oamenii au venit pe vase i au luat pur i simplu tot ce se putea timp de peste douzeci de ani. E vorba de perioada cunoscut sub numele de Saturnalia n Peru. A fost ca la goana dup aur. S-au btut pentru gina, i-au scufundat vasele, i-au mpucat lucrtorii, au vndut hri false spre insule secrete de guano - orice i trece prin cap. i s-au fcut averi din asta. i Crab Key cum se leag de toat povestea? ncerc Bond s treac la subiect. Era singura guaner nordic profitabila. i era excavat, Dumnezeu tie de cine. Dar ginaul avea un concentrat mic de nitrat. Apa nu e aa bogat pe aici cum e pe lng Curentul Humboldt. Petii au o compoziie chimic mai srac, deci nici guano-ul nu e aa bun. Pe Crab Key s-a spat ocazional, cnd cretea preul. Dar industria a dat faliment, trgnd dup ea Crab Key i toate celelalte depozite de calitate mai proast, atunci cnd nemii au inventat ngrmintele chimice. La momentul acela, Peru i dduse seama c risipiser un capital fantastic i nu nceput s organizeze rmiele industriei i conserve guanerele. Au naionalizat industria i au protejat psrile, iar ncet de tot, depozitele s-au umplut din nou. Apoi oamenii au aflat efectele secundare ale ngrmintelor nemeti, spre deosebire de guano, srceau solul, i treptat preul guano-ului a crescut la loc i industria s-a pus din nou pe picioare. Acum merge bine, atta c Peru monopolizeaz cea mai mare parte din guano pentru agricultura intern. Iar aici se leag i Crab Key de poveste. Ah. Da, zise Pleydell-Smith, pipindu-i buzunarele dup chibrituri, ca apoi s le gseasc pe birou, s le scuture n dreptul urechii i s nceap

Pete mic, rspndit n Marea Mediteran i Oceanul Atlantic (n.trad.).

35

rutina cu pipa. La nceputul rzboiului, chinezul sta, care, de altfel, pare un vulpoi viclean, s-a gndit c poate s scoat ceva din guanera veche de pe Crab Key. Preul era cam cincizeci de dolari pe ton n partea asta a Atlanticului, aa c a cumprat insula de la noi, pentru vreo zece mii de lire, dac mi aduc eu bine minte, a adus mn de lucru i a nceput spturile. i cu asta se ocup de atunci. Cred c a fcut o avere. Trimite direct n Europa, la Anvers. Vine un vas o dat pe lun. A cumprat concasoare1 i separatoare de ultim generaie. Muncete din greu, a zice. Ca s ias un profit decent aa i trebuie. Mai ales acum. Anul trecut am auzit c primea numai treizeci i opt-patruzeci de dolari pe ton din Anvers. Dumnezeu tie ct i pltete pe muncitori ca s-i scoat profit la preul sta. N-am reuit s aflu niciodat. i-a baricadat insula ca o fortrea - un fel de lagr de munc. Nu iese nimeni de acolo. Am auzit nite zvonuri ciudate, dar nimeni nu a depus vreo plngere. E insula lui, bineneles, i poate s fac ce dorete cu ea. Bond aduna indicii. Chiar ar fi att de valoros pentru el locul sta? Cam ct crezi c ar face? Pasrea guanay e cea mai de pre pasre din lume, zise PleydellSmith. O pereche produce guano n valoare de doi dolari pe an, fr cheltuieli din partea proprietarului. O femel depune n jur de trei ou i crete doi pui. De dou ori pe an. S zicem c valoreaz cam cincisprezece dolari perechea. Sunt cam o sut de mii de psri pe Crab Key, ceea ce o estimare rezonabil judecnd dup numrtorile noastre vechi. Asta nseamn c are psri n valoare de un milion i jumtate de dolari. Nu e o proprietate de lepdat. Iar valoarea instalaiilor, s zicem, nc un million i ai o mic avere n mpuiciunea aia de loc. Dar, c tot veni vorba... Pleydell-Smith aps pe buton. Unde naiba sunt dosarele alea? O s gseti tot ce-i trebuie n ele. Ua se deschise n spatele lui Bond. Pleydell-Smith vorbi iritat, Ei bine, domnioar Taro. Cum a rmas cu dosarele? mi cer scuze, rspunse vocea plcut. Dar nu le gsim nicieri. Cum adic nu le gsim? Cine a umblat ultima dat cu ele? Comandantul Strangways. in minte clar c le-a adus napoi n camera asta. Deci ce s-a ntmplat? N-a putea s v spun. Vocea rmsese neutr. Mapele sunt aici, dar nu e nimic n ele. Bond se rsuci n scaun. Arunc o privire npre fat i se ntoarse la loc. Schi un zmbet ngrijorat, numai pentru el. tia ce se ntmplase cu dosarele. tia i de ce vechiul dosar despre el fusese pe biroul secretarei. Ghicise i n ce mod semnificaia specific a titulaturii James Bond, Comerciant Import-Export fusese dezvluit n alte cercuri, n afara celui din King's House, singurul care ar fi trebuit s o cunoasc.
1

Maini de sfrmat materiale dure, folosite n industriile extractive sau de prelucrare (n.trad.).

36

Exact ca Doctor No i Annabel Chung, micua secretar sfioas i serioas, cu ochelari cu rame groase, era chinezoaic.

Capitolul 6
Degetul de pe trgaci Asistentul-ef l invitase pe Bond s ia masa de prnz la Queen's Club. S-au aezat la o mas din colul slii elegante, cu lambriuri de mahon i cu patru ventilatoare mari pe tavan, schimbnd cordial impresii despre Jamaica. Pn s vin cafeaua, Pleydell-Smith ncepuse s vorbeasc despre lumea nevzut a Jamaici, cea din spatele imaginii de insul panic i prosper. S-i explic cum e. ncepu iari venica rutin cu pipa. Jamaicanul e un om cumsecade, dar lene, cu virtui i vicii de copil. Locuiete pe o insul foarte bogat, dar nu se mbogete de pe urma ei. Nu tie cum i i e prea lene. Britanicii se vntur pe aici, iau ce e mai uor de luat, dar de vreo dou sute de ani niciun englez n-a mai fcut avere n Jamaica. Nu rmn suficient timp nct s adune ceva. i iau o felie groas i pleac. Evreii- portughezi sunt cei care scot cel mai mare profit. Au ajuns aici odat cu britanicii i au rmas. Dar sunt snobi, i prpdesc averile pe case scumpe i baluri. Ale lor sunt numele care umplu coloana de brfe din Gleaner atunci cnd pleac turitii. Fac afaceri cu rom i tutun i reprezint firme britanice mari - automobile, asigurri i aa mai de parte. Apoi sunt sirienii, foarte bogai i ei, dar nu foarte buni afaceriti. Dein majoritatea magazinelor i cteva din cele mai bune hoteluri. Nu sunt cele mai sigure investiii. Ajung la suprastoc i doar un incendiu ocazional le mai lichideaz banii. Apoi sunt indienii, cu comerul lor strident cu textile i alte mrfuri de gen. Nu sunt cine tie ce for. n sfrit, avem chinezii, statornici, compaci, discrei - cea mai puternic bisericu din Jamaica. Dein brutriile, spltoriile i cele mai bune magazine alimentare. Sunt foarte retrai i nu se amestec cu nimeni. Pleydell-Smith rse. Nu c nu ar umbla cu negrese cnd au ei chef. Poi s vezi rezultatele prin tot Kingstonul - chinezii negri. Sunt o ras dur, nebgat n team. Se uit de sus la negri, dar i chinezii se uit de sus la ei. ntr-o bun zi ar putea deveni o problem. Au ceva din inteligena chinezilor i aproape toate viciile negrilor. Poliia se confrunt des cu ei. Secretara dumneavoastr. Ea ar fi una dintre ei? ntr-adevr. Fat deteapt i foarte eficient. E la mine de vreo ase luni. A fost de departe cea mai bun candidat dintre toate cele care au rspuns anunului. Pare deteapt, zise Bond absent. Oamenii acetia, sunt organizai? Exist vreun lider al comunitii de chinezi negri? Nu nc. Dar cineva se va ocupa de asta n curnd. Ar funciona bine ca un mic grup de exercitat presiuni. Pleydel-Smith se uit la ceas.

37

i cu asta, ar cam trebui s m duc. M duc s-i trag de urechi n legtur cu dosarele alea. Nu pot s-mi dau seama ce s-ar fi putut ntmpla eu ele. mi aduc aminte clar... Nu mai continu. n sfrit, ideea e c n-am prea avut ce ponturi s-i dau cu Crab Key i doctorul la. Dar pot s-i zic c nu ai fi aflat mult mai mult nici din dosare. Prea un tip cumsecade. Foarte serios. Apoi a fost nenelegerea cu Audubon Society. Presupun c tii totul despre ea. Ct despre insul n sine, nu era nimic n dosar dect vreo dou rapoarte de dinainte de rzboi i o copie a ultimei ridicri topografice. Pare un loc complet uitat de lume. Doar kilometri ntregi de mlatini de mangrov i un munte imens de gina la unul din capete. Dar ai zis c te duci la Institut. Ce-ar fi s-i fac cunotin cu tipul care se ocup de hri? O or mai trziu, Bond era retras ntr-un col al unei camere sumbre, cu harta ultimei ridicri topografice de pe Crab Key, datat 1910, desfurat pe o mas n faa lui. Pe o foaie de hrtie de la Institut, fcuse o schi aproximativ a hrii i nsemna punctele cheie. Suprafaa total a insulei era n jur de o sut treizeci de kilometri ptrai. Trei-sferturi din insul, nspre est, erau acoperite de un teren mltinos i de un lac de mic adncime. Din lac, un ru lent curgea nspre mare, de-a lungul coastei de sud, formnd un mic golf cu nisip. Bond presupuse c pe undeva, n preajma cursului superior, ar fi fost un loc bun pentru tabra paznicilor, nspre vest, relieful se nla brusc, era marcat un deal de aproape o sut cincizeci de metri care se termina abrupt cu prpastie n mare. O linie punctat fcea legtura ntre deal i un chenar din colul hrii, n care scria Depozite de guano (ultima excavaie 1880). Nu prea s existe vreun drum, sau vreo crare pe insul, de asemenea, nicio cas. Harta n relief a insulei prea s arate ca un obolan de ap - o coloan plat, mai bombat la unul din capete, ndreptat spre vest. Insula prea s fie la aproape cincizeci de kilometri de Galina Point, pe coasta de nord a Jamaici i la aproape nouzeci de kilometri de coasta de sud a Cubei. Nu prea s mai fie trecut altceva notabil pe hart. Crab Key era nconjurat de ape puin adnci, cu excepia celor din dreptul stncilor de pe coasta de vest, unde ajungea la aproape un kilometru. Dincolo de punctul acela ncepea Abisul Cubanez. Bond mpturi harta i i-o nmn bibliotecarului. Dintr-o dat, se simi epuizat. Era doar ora patru, dar n Kingston soarele era dogoritor i cmaa i se lipise de corp. Bond iei din Institut i lu un taxi napoi spre hotelul su rcoros. Era mulumit de cum decursese ziua, dar nu mai avea nimic de fcut n partea aceasta a insulei. Urma s petreac o sear linitit la hotel i s fie gata de plecare a doua zi, devreme. Bond merse la recepie s vad dac primise vreun mesaj de la Quarrel. Nu avei niciun mesaj, l inform recepionista. Dar ai primit un co cu fructe de la King's House. Imediat dup prnz. Curierul l-a dus n camera dumneavoastr. Ce fel de curier? Un brbat de culoare. A spus c e din partea secretarului.

38

Mulumesc. Bond lu cheia i urc la etajul nti. Totul prea extrem de improbabil. Cu mna pe pistolul din sacou, Bond se apropie ncet. Rsuci cheia n broasc i deschise ua cu piciorul. Camera era goal, scufundat n tcere. Bond nchise ua i o ncuie. Pe masa de toalet era un co mare cu fructe aranjate elaborat - mandarine, grepfruit, banane roz, soursop, mere stelate, chiar i cteva nectarine de ser. Un plic alb era prins de mnerul coului, cu o fund lat. Bond l lu i se uit la el n lumin. Apoi l deschise. Pe o foaie alb de hrtie de mpachetat era scris Complimente din partea Excelenei Sale, Guvernatorul. Bond pufni. Rmase cu ochii pe coul de fructe. Se apropie de el i ascult atent, apoi l lu de mner i rsturn tot ce era n el pe podea. Fructele se rostogolir peste rogojina din lemn de cocos. Nu mai era altceva. Bond se amuz de precauiile pe care i le lua. ns mai exista o posibilitate. Lu una din nectarine, cea care arta cel mai bine, i merse n baie. O arunc n chiuvet, se ntoarse n dormitor, i, dup ce verific ncuietoarea, deschise dulapul. Ridic grijuliu geamantanul i l poziion n mijlocul camerei. Se puse n genunchi i ncepu s caute urmele de pudr de talc n jurul celor dou ncuietori. Urmele erau ntinse i se vedeau cteva zgrieturi fine. Bond le analiz calculat. Oamenii acetia nu erau la fel de ateni ca alii cu care mai avusese de a face. Descuie geamantanul i l aez vertical. Erau patru capse de alam n colul din dreapta-fa al capacului. Bond desprinse cu unghia una din capse. O lu n mn i trase de ea, ntinznd un fir gros de oel, lung de un metru. Odat desprins, l ls pe podea lng el. Firul trecea prin nite inele mici din interiorul capacului, sigilnd geamantanul. Bond ridic capacul i verific dac umblase cineva. Din trusa de scule lu o lup de bijutier i se ntoarse cu ea n baie, aprinznd lumina de deasupra oglinzii, i poziion lupa i cu grij ridic nectarina din chiuvet i o nvrti pe toate prile. La un moment, vzu o urm minuscul de ac, un punct maro, puin decolorat. Era n crptura fructului, vizibil doar cu o lup. Bond puse nectarina cu grij napoi n chiuvet. Pentru un moment se privi intens n oglind. Era ntr-adevr rzboi! Mi s fie! Foarte interesant. Bond simi cum i se ncordeaz subtil muchii abdominali. i zmbi discret n oglind. Aadar, instinctele i judecata lui fuseser exacte. Strangways i fata fuseser omori, iar dosarele lor distruse pentru informaiile compromitoare pe care le conineau. Apoi Bond apruse n scen, i mulumit domnioarei Taro, au tiut la ce s se atepte. Domnioara Chung, sau poate oferul de taxi, i-au dat de urm. Cineva l urmrise pn la Blue Hills Hotel. S-a tras deja primul foc. Urmau s mai fie i altele. Dar al cui era degetul de pe trgaci? Cine era cu ochii fixai pe el? Bond nu mai avea dubii. Nu exista nicio dovad, dar era extrem de sigur. Fusese o mpuctur de la distan, tocmai de pe insula ndeprtat Crab Key. Cel din spatele armei era Doctor No. Bond merse napoi n dormitor. Una cte una, ridic fructele de pe podea i le duse n baie pentru a le examina. Toate fuseser nepate cu acul, ntr-un loc greu observabil. Bond telefona jos i ceru o cutie de carton,

39

hrtie i sfoar. mpachet atent fructele n cutie, ridic receptorul i sun la King's House. Ceru s vorbeasc cu Secretarul-ef. Domnule, Playdell-Smith, dumneavoastr suntei? James Bond la telefon. mi cer scuze c v deranjez. Am o mic problem. Exist cumva un laborator public n Kingston? neleg. Am ceva ce trebuie analizat. Dac v-a trimite cutia, ai putea s o pasai mai departe? Nu vreau s-mi fie divulgat numele. E n regul? O s v explic mai trziu. Cnd primii rezultatul mi putei trimite o telegram? Voi fi la Beau Desert, lng Morgan's Harbour, pentru urmtoarea sptmn, cam aa. A aprecia dac nu ai spune nimnui de rugmintea mea. mi cer scuze c par att de secretos. O s v explic totul urmtoarea dat cnd ne vedem. Presupun c o s v dai seama cam despre ce e vorba cnd vei vedea rezultatele de la laborator. Ah, i transmitei-le s aib mare grij cu coninutul. Avertizai-i c nu e ceea ce pare. Mulumesc enorm. Am avut mare noroc c am fcut cunotin cu dumneavoastr n dimineaa aceasta. La revedere. Bond scrise adresa pe pachet, cobor i l expedie de urgen la la King's House, printr-un taximetrist. Era ora ase. Se ntoarse n camer, fcu un du, se schimb i comand prima buturii a zilei. Era pe cale s ias cu paharul pe balcon cnd sun telefonul. Quarrel. Totu-i aranjat, efu'. Tot? Minunat. i casa? Tot, tot, repet Quarrel, pe un ton grijuliu. Ne vedem cum a' zis, efu'. n regul, rspunse Bond. Era impresionat de eficiena lui Quarrel i de sentimentul de siguran pe care i-l ddea. Puse receptorul jos i iei pe balcon. Soarele tocmai apunea. Valul de umbr violet se aternea peste ora i peste port. Cnd se va lsa ntunericul, gndi Bond, se vor aprinde dintr-o dat luminile. i exact aa se i ntmpl. Deasupra lui se auzi motorul unui avion. l putea zri, un Super Constellation, aceeai curs care l adusese pe Bond cu o zi nainte. Urmri trecerea avionului dinspre mare spre uscat, cobornd spre aeroportul Palisadoes. Ct timp prea s se fi scurs de atunci, dei nu trecuser mai mult de douzeci i patru de ore de cnd difuzorul anunase Am aterizat n Kinston, Jamaica. Pasagerii sunt rugai s rmn la locurile lor pn cnd aeronava este verificat de Autoritile Sanitare. Ar trebui oare s-i spun lui M. cum se schimbaser datele problemei? Ar trebui s-i prezinte un raport guvernatorului? Bond i aduse aminte de guvernator i renun la idee. Dar M.? Bond avea o monogram personal. Ar fi putut s-i trimit o ntiinare prin Ministerul Colonial. Ce ar putea s-i zic? C Doctor No i trimisese nite fructe otrvite? Dar nici mcar nu avea dovada c erau otrvite, sau c ar fi provenit de la Doctor No. Bond i putea nchipui expresia feei lui M. citind ntiinarea. i-l nchipui apsnd butonul de la interfon, cutndu-l pe eful de cabinet, Venii puin, 007 a luat-o razna. Susine c cineva a ncercat s-i bage pe gt o banan otrvit. S-a ticnit. A stat prea mult n spital. Mai bine l chemm acas. Bond zmbi. Se ridic i comand nc un pahar. Desigur, nu ar fi chiar aa. Dar n orice caz...

40

Nu, va atepta pn cnd avea ceva mai concluziv de artat. Bineneles, dac s-ar ntmpla ceva ru fr s fi trimis un avertisment, va avea probleme. Trebuia s aib mare grij s menin totul sub control. Bond termin i al doilea pahar, apoi recapitul mental detaliile planului. Cobor la cin ntr-o sal aproape goal i citi Cartea de buzunar a Caraibelor. La ora nou era deja aproape somnoros. Urc n camer i mpachet ca totul s fie gata pentru diminea. Telefon la recepie i aranj s fie trezit la ora cinci treizeci. Apoi ncuie ua pe dinuntru i trase i jaluzele de la ferestre. Nu avea de ales. Se ntinse gol pe pat, acoperinduse cu cearaful subire de bumbac. Se ntoarse pe partea stng, cu mna pe pistolul Walther PPK de sub pern. Adormi n cinci minute. Dintr-o dat, realiz c era ora trei dimineaa. Atta arta cadranul luminos al ceasului pe care l luase cu el n pat. Zcea nemicat. Nu se auzea nici un sunet n camer. Afar era, de asemenea, o linite de mormnt. Undeva departe un cine ncepu s latre. Apoi i se alturar mai muli i urm un cor isteric de ltrturi care se opri brusc. Iari linite total. Luna, reflectat printre jaluzele, lsa umbre n dungi albe i negre n colul din dreptul patului. De ce se trezise? Bond se mic uor, pregtinduse s coboare din pat. ncremeni pe loc. Rmase complet neclintit, ca o statuie. Simise o atingere pe glezn. Acum se cra pe gamb, periind firele de pr de pe picior. Era cel mai probabil o insect. Una foarte mare. i lung de peste cincisprezece centimetri, ct mna lui de lung. Simea zeci de piciorue mici n micare. Ce era? Apoi Bond auzi ceva ce nu mai auzise niciodat, cum prul de pe cap se freca de pern. Bond analiz sunetul. Nu putea fi! Pur i simplu nu putea! Firele de pr se ntriser de la rdcin pn la vrf. Simea aerul rece mngindu-i scalpul. Incredibil! ntr-adevr incredibil! Crezuse c era doar un fel de a spune. Dar de ce? De ce avea aa o reacie acum? Creatura de pe picior se mic din nou. Dintr-o dat, Bond nelese ct i era de fric, era absolut ngrozit. nainte de a procesa ceea ce i dictau instinctele, corpul su realizase c era vorba de un miriapod. Bond zcea nemicat. Vzuse cndva un miriapod tropical ntr-un borcan cu formol dintr- un muzeu. Era de culoare maro deschis, turtit i lung de vreo cincisprezece centimetri - cam la fel de lung ca cel de pe el. De o parte i de alta a capului bont erau coli rotunzi, veninoi. Eticheta de pe borcan preciza c otrava era mortal, dac ajungea n artere. Bond privise atent nveliul fr via al creaturii, apoi trecuse mai departe. Miriapodul ajunsese la genunchi. ncepea s se caere pe coaps. Orice s-ar ntmpla, nu trebuie s se clinteasc, nu trebuie nici mcar s tremure. Toate simurile lui Bond erau acaparate de progresul celor cteva zeci de perechi de picioare. Ajunsese n dreptul oldului. Dumnzeule, se ndrepta spre zona inghinal! Bond strnse din dini! Dac era atras de cldura corpului! Dac i se strecura ntre picioare! Ar mai putea suporta? Dac ar ajunge s-l mute acolo? Bond simea cum se apropia. l gdila. Pielea de pe burt i se ncrei. Nu se putea controla. Dar acum creatura i se ncolcea pe abdomen, fixndu-se mai puternic cu picioarele. Ajunsese n dreptul inimii. Dac i-ar nfige colii acolo, ar muri sigur. Miriapodul continu s urce pe pieptul lui pros, nspre clavicul. Se opri. Ce fcea?

41

Bond i simi capul bont cutnd parc ceva? Ce anume? Era oare destul loc s ias de sub cearaf? S ndrzneasc oare s ridice un pic cearaful pentru a-i uura trecerea? Creatura era la baza jugularei. Poate era intrigat de pulsul accelerat. De i-ar putea controla btile inimii . La naiba! Bond ncerc s comunice cu miriapodul. Nu-i nimic. Pulsul e inovensiv. Nu o s peti nimic. Hai, du- te afar la aer curat! Ca i cum l-ar fi auzit, lighioana i se cr pe gt, pn pe brbie i acum i ajunsese n colul gurii, gdilndu-l ngrozitor. Apoi continu misiunea pe na. i putea simi ntreaga greutate i lungime. ncet, Bond nchise ochii. Dou cte dou, perechile de picioare micndu-se alternativ, se trr peste pleoapa dreapt. Odat ce trecea de ochi ar putea s profite de ocazie i s-l scuture de pe el - poate alunec pe pielea transpirat? Dar nu, Dumnezeule! Creatura se fixase puternic cu picioarele! N-ar fi reuit s o scuture de tot. Cu ncpnare, insecta uria se plimb pe frunte. Se opri la baza prului. Ce dracu' fcea acum? Bond simi cum se ghemuiete. Simi creatura sorbindu-i transpiraia srat de pe frunte! Aproape c o putea vedea. Apoi miriapodul nu se mai mic minute n ir. Tensiunea devenise copleitoare. Simea cum l trec apele i cum se mbib cearaful de sub el. Imediat avea s nceap s tremure. Urma s aib frisoane de spaim. Va putea s se controleze oare? Bond atepta, respirnd inaudibil, cu gura deschis, ncordat. Miriapodul ncepu din nou s se mite. i ajunse n pr. Bond simea cum nainteaz anevoios la rdcina firelor. i plcea acolo? Se va opri acolo? Cum dorm miriapozii? ncolcii sau ntini? Miriapozii mici pe care i tia din copilrie, cei care veneau pe scurgere n sus cnd era cada goal, se ncolceau atunci cnd i atingeai. Acum mergea aproape ntre cap i pern i va vedea de drum pe aternut sau se va adposti la cldura podoabei sale capilare? Miriapodul se opri. Pleac! PLEAC! urla mintea lui Bond. Miriapodul se mic ncet, cobor pe pern. Bond atept o secund. Acum putea auzi picioruele ciupind suprafaa de bumbac. Sunetul semna cu un rcit delicat de unghii. Cu o bufnitur care zgudui camera, Bond ni din pat pe podea Dintr-o micare, ajunse la u, n picioare. Aprinse lumina i ddu seama c tremura incontrolabil. Pi mpleticit pn la pat. Vzu creatura pierzndu-se sub marginea feei de pern. Bond vru s arunce dintr-o dat perna pe podea, dar se controla atept s-i domoleasc emoia. Apoi, cu mare grij, apuc perna de un col i o ridic, merse cu ea n mijlocul camerei i o ls s-i cad din mn. Miriapodul iei de sub pern, ncepu s se erpuiasc repede pe podea. Bond i pierduse interesul. Se uit n jur dup ceva cu care s-l omoare. Se ntoarse calm dup un pantof. Pericolul trecuse. Ar fi vrut s tie mai degrab cum de ajunsese n patul lui. Ridic pantoful i l strivi ncet, aa cum nimeri. Auzi scutul chitinos trosnind. Se uit la el. Miriapodul gri-brun se zbtea dintr-o parte n alta, cu toi cei cincisprezece centimetri n agonie. Bond izbi din nou cu pantoful i pe podea ni o zeam galben Cuprins de grea, Bond scp pantoful din mn i se repezi n baie s vomite.

42

Capitolul 7
Trecerea nocturn Apropos Quarrel, ce tii despre miriapozi? spuse Bond, nfruntnd un autobuz cu destinaia Brow Bomber inscripionat pe plcu. Autobuzul se trase la o parte, gonind n continuare spre Kinston, la vale. Claxonul furios ncerc s apere mndria oferului. Miriapozi, efu'? Quarrel se uit cu colul ochiului, cutnd un mic indiciu. Expresia lui Bond era cea obinuit. Pi, avem i din ia ri pe aici, prin Jamaica. Zece, cinpe centimetri. Da' mai mult prin casele vechi din Kingston. Ies numai noaptea. Po' s i mori dac te muc. Da' ce-i cu ei, efu'? Ai dat de vrunu? Bond se feri de ntrebare. Nu-i spusese lui Quarrel nici de fructe. Quarrel era un tip rezistent, dar nu avea rost s-i dea motive de ngrijorare. Te-ai atepta s gseti unul ntr-o cas nou, de exemplu? n pantof, sau n sertar, sau n pat? Nu, efu', Quarrel prea foarte sigur de rspuns. Doar dac-i pus de cineva. La goangele astea le plac gurile i crpturile. Nu le place la loc curat. Goange murdare. Le gseti n tufi, pe sub buteni i pietre, da' nu la lumin. neleg. Bond schimb subiectul. Apropos, oamenii ia s-au descurcat cu Sunbeamul? Sigur c da efu'. S-au bucurat tare mult. i seaman cu noi doi, efu'. Quarrel chicoti. Se uit la Bond i zise ezitant. Da' nu prea cred c-s ceteni model, efu'. I-am luat i io de pe unde-am putut. Al meu e un ceretor, efu'. i lalalt e un alb prpdit de la Betsy. Cine-i Betsy? E patroan la cel mai mpuit bordel din ora, efu', zise el scuipnd cu emfaz pe ferestr. Albu' sta e contabil acolo. Bond se amuz. Atta timp ct e n stare s conduc... Sper doar s ajung cu bine la Montego. Nu-i bai, zise Quarrel, nelegnd greit motivele lui Bond de ngrijorare. Le-am zis c-i dau pe mna poliiei dac nu ajung. Erau deja la Stony Hill, unde Junction Road ncepea s coboare n serpentine spre Coasta de Nord. Bond bg micuul Austin A.30 n viteza a doua i porni la vale. Soarele rsrea peste vrful Muntelui Albastru, razele tulburi aurii se revra- sau peste coast. Era puin lume pe drum. Din loc n loc se ntrezrea cte un brbat cu un cosor la bru, molfind o trestie de zahr, ndreptdu-se spre una din micile ferme din mprejurimi. Sau cte o femeie urcnd la deal, spre piaa Stony Hill, cu un co de fructe pe bra i cu pantofii n mn, ateptnd s ajung n dreptul satului nainte de-ai ncla. Era un peisaj slbatic, linitit, care, cu excepia drumului, nu se schimbase mai deloc n ultimii dou sute de ani. Bond aproape c putea simi mirosul de blegar al caravanei de catri care trecuse pe aici n 1750, mergnd dinspre Port Royal spre garnizoana de la Morgan's Harbour.

43

La un moment dat, Quarrel rupse tcerea i ntreb timid: Sefu', dac nu v e cu suprare, mi spunei ce planuri ave' pentru noi? M-am tot gndit eu, da' nu-mi dau seama care-i pilu'. Nici eu nu-mi dau seama foarte bine, Quarrel. Bond ncetini i conduse agale pe lng frumoase poienie din Grdinile Castleton. i-am zis c am fost trimis aici pentru a investiga dispariia comandantului Strangways i al secretarei lui. Aproape toat lumea crede c au fugit mpreun. Eu cred c au fost omori. Nu zu? zise Quarrel pe un ton neutru. Cine credei c i-a hcuit? Tind s fiu de accord cu tine. Cred c Doctor No, chinezul de pe Crab Key, a aranjat totul. Strangways i bgase nasul n afacerile lui - ceva legat de rezervaia de psri. Doctor No sufer de un fel de secretomanie. Chiar tu mi-ai zis. Pare c e n stare s fac orice pentru a nu ajunge nimeni la el n ograd. Ia aminte c e doar o simpl bnuial. Totui, s-au ntmplat nite chestii ciudate n ultimele douzeci i patru de ore. De aceea am trimis Sunbeamul la Montego, ca s-i conduc pe o pist fals. i de aceea o s stm ascuni la Beau Desert cteva zile. i p'orm, efu'? Mai nti vreau s m ajui s-mi reintru in cea mai bun form aa cum m-ai antrenat data trecut cnd am fost aici. ii minte? Sigur, efu'. Se rezolv. Apoi, m gndeam c am putea s mergem s vedem ce e pe Crab Key. Quarrel fluiera o melodie, dar ncet brusc la auzul cuvintelor. Doar s aruncm un ochi. Nu-i nevoie s ne apropiem prea tare de Doctor No. Vreau s vd rezervaia de psri. i s-mi dau seama ce s-a ntmplat n tabra ngrijitorilor. Dac o s gsim ceva n neregul, ne retragem i ne ntoarcem pe intrarea din fa - cu ntriri. Demarm o anchet n toat regula. Dar nu putem face asta pn cnd nu avem un motiv bun. Ce zici? Quarrel scormonea n buzunar dup igar. O aprinse fstcit. Sufl fumul pe nri i privi cum se risipete pe fereastr. Apoi vorbi: efu', cred c-ai nnebunit de vrei s v strecurai pe insula aia. Quarrel se ghemuise. Rmaser amndoi n linite. Cu colul ochiului, Quarrel privi fugitiv nspre profilul tcut de la volan. Apoi opti cu sfial: Doar o chestie efu'. Mi-ai face o asigurare nainte s pornim? Pentru ai mei, n caz c... Bond l privi cu drag. Chipul lui Quarrel era rigid, fruntea i se ncruntase de ngrijorare. Bineneles, Quarrel. O s aranjez totul la Port Maria, mine. O facem ca lumea, s zicem, cinci mii de lire. Acuma, cum ajungem acolo? O canoe? Da, o canoe, efu'. Se simea oviala n vocea lui Quarrel. Da' s nu fie marea agitat i vntul puternic. S prindem alizeul din nord-est. Tre' s trecem ct mai e bezn afar. Pn' la sfrit de sptmn o s fie semilun. La ce rm tragem?

44

n partea de sud, lng gura rului. Apoi o s mergem pe ru n sus pn la lac. Sunt sigur c acolo a fost tabra paznicilor, acolo e ap dulce i se prind peti mai uor. Quarrel mormi nu tocmai ncntat: Ct o s stm, efu'? Nu prea avem cum s lum mult mncare cu noi. Pine, brnz, afumturi. Nici tutun - dac aprindem poate ne dm n vileag. E pmnt ru pe acolo. Tare mltinos. Cel mai bine, s ne pregtim pentru trei zile, rspunse Bond. Poate se stric vremea i rmnem blocai o noapte sau dou. Lum dou cuite bune de vntoare. O s am o arm. Cine tie ce ne-ateapt? Cine tie... ncuviin Quarrel. Rmaser amndoi pe gnduri, n tcere, pn la Port Maria. Traversar orelul ndreptndu-se spre Morgan's Harbour. Totul arta la fel cum i amintea Bond - micua Insul Surpiz rsrind din golful linitit, canoele adunate lng mormanele de scoici, vuietul distant al valurilor de-a lungul recifului unde aproape i vzuse moartea cu ochii. Bond avea capul plin de amintiri. Maina rbtea micul drum lateral printre lanurile de trestie de zahr, n mijlocul crora ruinele vechiului conac din Beau Desert Plantation se nlau ca o corabie euat. Se apropiar de poarta bungaloului. Quarrel cobor i o deschise larg. Bond parc maina n curte, n spatele casei albe, fr etaj. Era linite deplin. Bond se repezi nspre mare, traversnd gradina. Da, acolo era, fia de ap adnc pe care o traversase n submarin pn la Insula Surpriz. Cteodat i aprea n comaruri. Bond privea n jur, gndindu-se la Solitaire, fata pe care o salvase din mare, grav rnit. Traversase grdina cu ea n brae. Ce s-a mai ntmplat, oare, cu ea? Unde era acum? Se ntoarse brusc i se ndrept napoi spre cas, gonindu-i fantomele. Era opt treizeci. Bond despachet cteva lucruri i se schimb n sandale i pantaloni scuri. Imediat simi un miros delicios de cafea i de slnin prjit. Luar micul dejun i Bond i stabili programul de antrenament - trezirea la opt, jumate de kilometru not, micul dejun, o or de plaj, un kilometru jumate alergare, iari not, masa de prnz, somn, plaj, un kilometru jumate not, o baie fierbinte plus masaj, cina i napoi n pat la ora nou. Dup micul dejun, ncepu pregtirea. Sptmna de antrenament nu fu ntrerupt dect de vestea unui articol din Daily Gleaner i de o telegram de la Pleydell-Smith. Articolul era despre un accident de main mortal n care fuseser implicate un Sunbeam Talbot, H. 2473 i o camionet pe o poriune ngust de osea poreclit Devil's Racecourse1, ntre Spanish Town i Ochos Rio - pe ruta KingstonMontego. Camioneta se izbise de Sunbeam ntr-un viraj. oferul camionetei fugise de la locul accidentului i era cutat de poliie. Amndou vehiculele ieiser de pe osea, prbuindu-se n rpa de la marginea drumului. Cele dou persoane din Sunbeam, Ben Gibbons, domiciliat n Harbour Street i Josiah Smit, fr domiciliu stabil, au murit. Domnul Bond, turistul pe nu-

n traducere: Pista Dracului (n.trad.).

45

mele cruia fusese nchiriat maina, era rugat s contacteze cea mai apropiat secie de poliie. Bond ntoarse ziarul pe partea cealalt. Nu voia s-l ngrijoreze pe Quarrel. Cu numai o zi nainte de plecare, sosi telegrama de Pleydell-Smith: FIECARE OBIECT CONINEA SUFICIENT CIANUR CT S OMOARE UN CAL STOP SUGEREZ S MERGI LA ALT APROZAR STOP MULT NOROC SMITH Bond avu grij s o ard. Quarrel nchirie o canoe i ieir cu ea n larg trei zile la rnd. Era cioplit stngaci, dintr-un trunchi gigantic de arbore de bumbac. Avea dou bnci subiri, dou vsle greoaie, i o vel mic din pnz murdar. Era cu totul rudimentar. Quarrel prea mulumit de ea. nc apte-opt ore, efu', zise el. Porm [sic!] dm jos vela i vslim. Aa-i mai greu s fim vzui. Vremea se meninu frumoas. Nopile erau negre ca smoala. Cei doi pregtiser proviziile. Bond avea s ia pe el o pereche de jeani negri, ieftini, o cma albastru nchis i n picioare pantofi cu talp de sfoar. Ajunser, n sfrit, n ultima sear. Bond era nerbdtor s plece. Fcuse numai un singur drum afar din cas pe toat perioada antrenamentului, atunci cnd mersese dup provizii i pentru a rezolva asigurarea lui Quarrel. Se simea ca un cal de curse care sttuse prea mult n grajd. Era contient c aventura aceasta l incita. Coninea toate ingredientele necesare efort, mister i un inamic fr scrupule. Avea un partener de ndejde i o cauz just. Putea obine i satisfacia de a-i da peste nas lui M. cu vacana la soare. Chiar l deranjase remarca. Lui Bond nu-i plcea s fie menajat. Soarele de vacan apunea delicat dincolo de orizont. Bond se duse n dormitor, scoase cele dou arme i se uit la ele. Nu simea niciuna ca pe o parte din el, aa cum fusese Beretta - o extensie a minii drepte - dar tia deja c erau arme superioare. Pe care s o ia? Bond le ridic pe rnd, cantrindu-le n mn. Alese revolverul Smith & Wesson, era mai greu. Nu va trage de aproape, dac va fi nevoie s trag pe Crab Key. i trebuia ceva greu, cu raz mare de aciune, pentru orice eventualitate. Fa de Walther, revolverul grosolan, butucnos intea pe distane cu vreo douzeci i cinci de metri mai lungi. Bond i potrivi tocul la cureaua pantalonilor i introduse n el arma. Lu nc douzeci de cartue de rezerv i le puse n buzunar. Exagera cu precauiile, crnd atta muniie dup el ntr-o misiune care putea fi mai degrab un picnic tropical? Scoase din frigider o sticl de Canadian Club Klended Rye, nite ghea i nite ap mineral i iei n grdin pentru a admira ultimele vpi ale apusului. Umbrele se rspndir din spatele casei, spre grdin, nconjurndu-l. Vntul de noapte, suflnd dinspre uscat nspre mare, scutura uor vrfurile palmierilor. Broatele ncepur s orcie prin tufiuri. Licuricii se aprinser n ntuneric i ncepur s transmit semnalele lor luminoase de mperechere. Pentru o clip, Bond se simi cuprins de melancolia amurgului tropical. Ridic sticla i se uit la ea. Buse cam un sfert. i turn o nghiitur mare n pahar i adug cteva cuburi de ghea. Oare de ce bea acum? Pentru c avea s vsleasc aproape cincizeci de kilometri, noaptea,

46

pe mare? Pentru c se avnta n necunoscut? Pentru c se apropia de Doctor No? Quarrel veni dinspre plaj. E timpu', efu'. Bond i termin paharul i veni pe plaj n spatele lui Quarrel. Canoea se cltina uor n ap, cu prora n nisip. Quarrel se poziion n spate, la pup, iar Bond ntre banca din fa i pror. n spatele lui era vela nfurat pe micul catarg. Bond i lu vsla i mpinse, se ntoarser ncet i pornir nspre o despritur calm dintre valurile spumoase, pe unde aveau s traverseze reciful. Vsleau fr probleme, n unison. Valurile blnde clipoceau lovind canoea. Altfel, nu se mai auzea nici un sunet. Era ntuneric. Nimeni nu i-a vzut plecnd. Au prsit rmul i au pornit pur i simplu pe mare. Bond nu trebuia dect s vsleasc n continuare. Quarrel se ocupa de crm. n dreptul recifului era un vrtej de cureni contradictorii i se pomenir avansnd printre vrfuri ascuite de mrgean. Bond simea fora braelor lui Quarrel n fiecare micare a vslei, pe msur ce ambarcaiunea greoaie se cltin i se slta. Vsla lui Bond se lovea ncontinuu de pietre. Canoea se ciocni de o grupare masiv de coral i se zgudui puternic. Reuir s lase reciful n urm iar barca trecea acum peste pete indigo de nisip i odat cu ele apa ddea senzaia solid, uleioas, de adncime. Bine, efu', zise Quarrel ncet. Bond i trase vsla nuntru i ngenunche cu spatele la banc. Auzi unghiile lui Quarrel frecndu-se de pnz, n timp ce ncerca s desfoare vela Apoi pnza flutur zgomotos i prinse brusc vntul. Canoea ncepu s avanseze drept. Se cltina ncet. Vntul care i purta era rcoros,dar avea s se simt tot mai rece. Bond se ghemui n barc. Atingerea lemnului tare era neplcut, i ddu seama c va fi o noapte foarte lung, deloc confortabil. n ntunericul care se ntindea n faa lui, Bond distingea cu greu marginea luntrii. Apoi urm un strat de pcl neagr deasupra cruia se ivir stele, nti rsfirate, pe urm tot mai dese, mpletind un covor luminos. Calea Lactee plutea deasupra lor. Oare cte stele? Bond ncerc s numere o mic parte i depi imediat suta. Stelele trasar pe mare un drum gri, difuz, apoi lumina lor se arcui peste vrful catargului i nveli conturul ntunecat a Jamaici. Bond se uit napoi. Undeva, n spatele siluetei ncovoiate a lui Quarrel era o aglomerare ndeprtat de lumini, Port Maria. Distana se mrise la vreo doi kilometri. n curnd, vor fi parcurs o zecime din drum, apoi un sfert, apoi, nspre miezul nopii, ar fi ajuns la jumtate. n jur de miezul nopii vor trebui s schimbe locurile la crm. Bond suspin, i culc capul pe genunchi i nchise ochii. Adormise sigur pentru c fu trezit de sunetul unei vslei izbindu-se de barc. Ridic braul i se uit la ceasul cu cadran luminos. Dousprezece i un sfert. i dezmori picioarele, se ntoarse i se ntinse peste banc. Scuz-m, Quarrel. Trebuia s m fi trezit mai devreme, zise el. Sunetul propriei vocii i se prea ciudat... Nu face nimic, efu'. Rspunse Quarrel, afind un zmbet gri n noapte. Prinde bine somnu'.

47

Cu grij, fcur schimb de locuri i Bond se aez la crm i cu vsla n mn. Vela era fixat cu un cui ndoit chiar n dreptul lui. Flutura puternic. Bond ndrept prora contra vntului i n ua fel nct Steaua Polar s bat fix deasupra capului lui Quarrel. Pentru o vreme nu va mai fi aa plictisitor. Mcar acum avea ceva de fcut. Noaptea rmase neschimbat, ns prea i mai ntunecat, mai pustie. Pulsul mrii adormite se simea mai lent. Valurile se unduiau mai greu, fluctund mai adnc. Traversau un petic de ap fosforescent ce lucea n calea lor i lsa sclipiri de diamant pe vsla din mna lui Bond. Ct de simplu era s alunece pe ap ntr-o brcu aa fragil. Ct de blnd i molcom putea fi marea! Civa peti zburtori strpunser suprafaa neted din faa lor i mprocar stropi n jur ca nite cioburi de rapnel. Unii nsoir n continuare canoea pe o bucat de drum, srind i douzeci de metri n sus nainte de a cdea napoi n ap. Erau pesemne urmrii de un pete mai mare? Era canoea petele cel mare? Sau pur i simplu se jucau? Bond se gndi la tot ntreg universul n desfurare, cteva sute de metri mai jos: petii cei mari, rechinul i baracuda, tarponul i peteleevantai strbtnd rapid apele, apoi bancurile de scrumbii i sardele, iar i mai jos, n lumina crepuscular de marilor abisuri, creaturile fosforescente, gelatinoase, fr oase, nevzute de nimeni i caracatie uriae, cu ochi ct mingile de plaj, plutind ca nite zepeline, ultimii montri sacri ai mrilor, ale cror dimensiuni fuseser msurate dup rmiele burilor de balen. Ce s-ar ntmpla dac i-ar rsturna un val? Ct ar supravieui? Bond se chinui un pic cu crma i puse gndul deoparte. Ora unu, ora dou, ora trei, patru. Quarrel se trezi i-i dezmori oasele. l strig ncet pe Bond: Miroase a uscat efu'. Curnd, ntunericul ncepu s se nteeasc n fa. Umbra joas cpt treptat forma unui obolan de ap gigantic. O lun palid se nl ncet n spatele lor. Acum insula se vedea clar la civa kilometri n fa i se putea auzi zgomotul distant al valurilor sprgndu-se pe mal. Fcur schimb de locuri. Quarrel cobor vela i ncepur amndoi s vsleasc. Un kilometru mai n fa, calcul Bond, i ar putea fi deja observai de pe rm. Dar n clipa de fa nu era nici un radar care s-i poat depista. Pe ultima bucat vor trebui s se grbeasc, pentru a acosta nainte de rsrit. Acum simea i el mirosul de uscat. Nu era ceva specific. Doar o schimbare olfactiv, evident dup attea ore petrecute pe marea imaculat. Putea distinge spuma alb a valurilor. Valurile de dedesubt formau deja mici creste. Acuma, efu', strig Quarrel, iar Bond, cu faa brzdat de transpiraie, vsli mai adnc i mai repede. Buteanul greoi, care avansase att de repede mpins de vnt, de abia se mai urnea. Valul de la pror era domol. Umerii lui Bond i se ncordaser dureros. Genunchiul pe care se sprijinea ncepea s se nvineeasc. Minile ineau strns mnerul zgrunuros al unei vsle grele ca de plumb. Prea de necrezut, dar se apropiau de recif. De sub barc se iveau petece de nisip. Acum valurile se auzeau puternic. Vslir de-a lungul

48

recifului, cutnd un loc de trecere. La o sut de metri, despicnd rmul, era sclipirea unei ape curgnd dinspre uscat. Rul! Deci nu greiser traseul. Ajunser ntr-un loc fr valuri. Apru o poriune de ap ntunecat, un curent nvolburat deasupra unor capete de coral. Nasul canoei se ndrept fix ntr-acolo. Dup o trecere zbuciumat, pluteau din nou linitii, canoea se deplasa ncet, pe o suprafa neted, nspre rm. Quarrel crmi barca nspre un loc ferit, un promontoriu stncos unde se sfrea plaja. Bond se ntreba de ce plaja nu strlucea alb n lumina lunii. Cnd ajunser la mal i coborr, realiz de ce. Plaja era neagr. Nisipul era fin i plcut sub tlpi, dar era probabil format din roc vulcanic, mcinat de-a lungul secolelor. Picioarele goale ale lui Bond artau ca nite crabi albi n constrast. Se grbir. Quarrel scoase din barc trei bee de bambus, scurte i groase, i le puse pe nisip. Trase vrful canoei peste primul i apoi mpinse, aducnd-o cu totul pe uscat. Dup fiecare metru, Bond ridica bul rmas n urm i l punea n faa brcii. ncet, ncet canoea fu trecut de linia fluxului i ajunser cu ea la stncile acoperite de iarb marin, printre tufele joase de struguri de mare. O mai mpinser nc vreo douzeci de metri pn la marginea terenului mltinos. Apoi o acoperir cu alge uscate i bucele de lemn adunate de flux. Quarrel tie nite frunze de palmier i se ntoarse s mture drele de pe nisip. Era nc ntuneric, dar dinspre est rzbea o lumin gri, tot i tot mai sidefie. Era cinci dimineaa. Iar ei - mori de oboseal. Schimbar cteva vorbe i pornir napoi spre plaj. Bond i gsi o afundtur n nisipul fin, uscat, la umbra unei tufe dese de struguri de mare. Vzu civa crabipustnici pe lng culcu, adun ct putu de muli i i arunc nspre mlatin. Pe urm, fr s i mai pese ce alte animale sau insecte ar mai fi putut mpri culcuul cu el, se lungi pe nisip i i ndoi braul sub cap. Adormi ntr-o clip.

Capitolul 8
Venus cea elegant Bond se trezi cu greu. Atingerea nisipului i aminti unde se afla. Se uit la ceas. Ora zece. Soarele ardea deja printre frunzele rotunde i groase ale tufei de struguri de mare. O alt umbr se prelungi pe nisipul cenuiu din dreptul su. Quarrel? Bond i ntoarse capul i privi prin frunziul des care i servea drept ascunztoare. nepeni. Simi cum inima i se oprete n loc i apoi ncepe s bat nebunete, iuindu-i respiraia. Privind printre tufele de iarb. Ochii i se ngustar, devenind mai ageri. Era o fat goal, cu spatele la el. Nu era chiar goal. n jurul taliei avea o centur lat de piele, cu un cuit de vntoare nfipt n teaca de la old. Centura fcea ca goliciunea ei s par extraordinar de erotic. Sttea la doar civa metri de el, cu picioarele n ap, uitndu-se atent la ceva ce inea n mn. Avea postura clasic relaxat, a unui nud, ntreaga greutate sprijin pe piciorul drept, genunchiul stng uor ndoit i orientat spre interior, capul plecat ntr-o parte, examinnd obiectul din palm. Avea un spate frumos. Pielea cafenie, bronzata uniform, cu o strlucire de satin. Curbura delicat a coloanei era adncit, sugernd muchi mai

49

puternici dect cei ai unei femei obinuite, iar posteriorul prea aproape la fel de ferm i de rotund ca al unui biat. Picioarele erau drepte, frumoase. Nu se vedea nici o urm rozalie sub talpa, puin ridicat. Nu era o fat de culoare. Prul era blond cenuiu, lung pn pe umeri, cu uvie groase, ude, brzdnd obrazul aplecat. Pe cap avea o casc de baie ridicat deasupra frunii, iar elasticul i inea prul lipit de ceaf. ntreagul peisaj, plaja pustie, marea verde- albastr, fata goal cu uvie blonde, toate i aminteau lui Bond de ceva. ncerc s-i aminteasc. Da, era Venus din tabloul lui Botticelli, privit din spate. Cum ajunsese acolo? Ce fcea? Bond se uit de-a lungul plajei. Nisipul nu era negru, ci maro foarte nchis. La dreapta, avea vedere pn la gura rului, la aproximativ cinci sute de metri distan. Plaja era pustie, nimic nu ieea n eviden, cu excepia unor pete mprtiate, mici i rozalii. Erau destul de multe, probabil un fel de scoici, presupuse Bond. mpodobeau estetic fundalul brun. Privi n stnga, unde, la vreo douzeci de metri, ncepea terenul stncos. Se vedea o adncitur n nisip, pe unde fusese mpins o canoe, probabil una uoar, altfel nu ar fi putut s o care singur. Sau poate c fata nu era singur. Dar nu erau alte urme de pai dinspre stnci nspre mare i apoi dinspre mare nspre plaj, unde se oprise ea acum, cu tlpile n ap. Locuia aici, sau vslise din Jamaica noaptea trecut? Mare lucru pentru o fat! Dar n orice caz, ce Dumnezeu fcea aici? Drept rspuns, fata arunc un pumn de scoici pe jos. Erau siclam i preau s semene cu cele din jur. Fata privi n stnga i ncepu s fluiere ncet, numai pentru ea. Se simea o not de triumf n melodie. Fluiera Marion, o balad calypso cunoscut i n afara Jamaici. Fusese ntotdeauna una din preferatele lui Bond: Toat ziua, toat noaptea, Marion, Pe plaj, alegnd nisipul... Fata i ntinse braele i csc. Bond zmbi discret. i umezi buzele i fredon refrenul: Pe apa din ochii ei putea pluti o corabie n prul ei - un cuib de vrabie... i ls braele s cad pe lng corp. Muchii fesieri i se ncordar. Parc auzise ceva. Capul, ascuns de uviele dese, i se nclin ntr-o parte. ncepu ezitant s fluiere din nou, dar sunetul se rispi imediat. La primul ecou al vocii lui Bond, fata se ntoarse brusc. Cu o mn i acoperi oldurile, dar pe cealalt o duse n dreptul nasului i la piept. l privea cu ochi speriai. Cine-i acolo? urm o oapt nspimntat. Bond se ridic n picioare i iei din tufi. Se opri la distan i art c nu avea nimic n mini i zmbi vesel. Sunt doar eu. Tot un intrus. Nu te speria. Fata i ls mna jos i se pregti s apuce cuitul de la centur. Degetele i se fixar pe mner. Bond se uit la faa ei. i ddu seama de ce io acoperise cu mna. Era o fa frumoas, cu fruntea lat, ochi foarte albatri, mrginii de gene blonde. O gur mare, cu buze pline, chiar dac acum erau ncordate de spaim. Avea o fa curioas, cu brbia i pomeii bine conturai , faa unei fete care tia s se apere singur. Dar Bond

50

constat c odat nu reuise s se apere att de bine - nasul era spart, turtit ca al unui boxer. l trecu un fior gndindu-se la ce i se ntmplase acestei fete extraordinar de frumoase. Nu era de mirare c se jenase de asta i nu de snii mari pe care Bond i putea privi n toat splendoarea lor. Ochii l cercetar intens. Cine eti? Ce caui aici? Se simea o not slab de accent jamaican. Vocea era puternic. Tonul de voce care poruncete. Sunt din Anglia. M intereseaz psrile. Ah, zise ea. Nu prea convins. nc inea mna pe cuit. De ct timp te uii la mine? Cum ai ajuns aici? De zece minute, dar nu-i mai zic nimic, pn nu-mi spui cine eti. Nu prea conteaz. Sunt din Jamaica. Adun scoici. Eu am venit ntr-o canoe. i tu tot aa? Da, unde i-ai dus canoea? Mai este un prieten cu mine. Am ascuns-o nspre mlatin. Nu e nici o urm pe plaj. Am avut grij. Le-am ters, spre deosebire de tine. Bond art nspre stnci. Ar trebui s fii mai atent. Ai inut vela ridicat cnd ai trecut de recif? Normal. De ce n-a fi avut? ntodeauna o ridic. nseamn c tiu c eti aici. Au un radar. Nu m-au prins niciodat pn acum. Lu mna de pe cuit, i scoase casca de baie i o scutur. Prea c se lmurise n privina lui Bond. Continu pe un ton mai blnd: Cum te cheam? Bond. James Bond. Pe tine? Dup o pauz rspunse: Rider. i mai cum? Honeychile. Bond zmbi. Ce tot rzi? Nu rd. Honeychile Rider. E un nume drgu. Pru mai destins. Mi se spune Honey. mi pare bine. Banala fraz i aduse aminte de goliciunea ei. Roi i zise sfios: Trebuie s m mbrac. Se uit la scoicile de la picioare. Era clar c voia s le ridice, dar poate c i ddea seama c ar fi fost i mai indecent s se aplece. i spuse din scurt: S nu te atingi de ele ct lipsesc. Bond zmbi la ameninarea ei copilreasc. Stai linitit, o s am grij de ele. Fata l privi nencreztor, se ntoarse, mergnd foarte eapn nspre stnci, apoi dispru n spatele lor. Bond fcu civa pai pe plaj se aplec i lu una din scoici n mn. Era nc vie, iar cele dou jumti erau lipite strns ntre ele. Cochilia cu multe striaii era de o culoare mov spre roz. Din locul n care se uneau

51

jumtile ieeau mai muli epi subiri. Lui Bond nu i se prea o scoic extraordinar. O puse cu grij la loc, lng celelalte. Se uita la scoici i se ntreba dac fata venise ntr-adevr pentru ele. Aa se prea. Dar de ce ar risca att de mult pentru nite scoici - s plece singur ntr-o canoe i napoi. i prea s fie contient c insula era un loc periculos. Nu m-au prins niciodat pn acum. Ce mai fat! Bond simi cum i se nmoaie inima i i se nteesc simurile, gndindu-se la ea. Deja uitase de nasul spart, cum obinuia de obicei s uite defectele fizice ale oamenilor. Pur i simplu l trecuse cu vederea, gndindu-se n schimb la ochii ei, la buzele ei i la corpul att de frumos. Atitudinea impuntoare i uurina cu care prea gata s atace l intrigau. Felul n care fusese gata s se apere cu cuitul! Era ca un animal care i pzea puii. Unde locuia? Cine erau prinii ei? Prea s aib ceva slbatic - ca un cine pe care nu vrea nimeni s l mngie. Cine era? Bond i auzi paii pe nisip. Se ntoarse s o priveasc. Era mbrcat aproape n zdrene - o cma maro, decolorat, cu mnecile rupte i o fust maro de bumbac, peticit, lung pn la genunchi, prins de olduri cu centura de piele. Avea un rucsac de pnz pe umr. Arta ca o prines naufragiat. Se apropie de el i, brusc, se puse n genunchi i adun scoicile vii n rucsac. Bond ntreb: Sunt rare? Se ghemui i-l privi atent, studiindu-i faa. Avea o fa mulumit. Promii s nu spui la nimeni? Juri? Promit, zise Bond. Da, sunt rare. Foarte rare. Poi s iei cinci dolari pe un specimen perfect. n Miami. Acolo le trimit. Se numesc Venus Elegans - Venus cea Elegant. Ochii i sclipir de entuziasm. n dimineaa asta am gsit ce cutam. Colonia lor. Art nspre mare. S nu crezi c-o s-o gseti, preciz ea protectiv. E la mare adncime i ascuns bine. Nu cred c ai fi n stare s te scufunzi pn acolo. i oricum, prea fericit, o s le iau pe toate azi. O s le gseti numai pe cele imperfecte, dac o s vii dup. Bond rse. Promit c nu o s fur niciuna. Chiar nu tiu nimic despre scoici. Jur. Dup ce termin de adunat, se ridic. i cu psrile cum st treaba? Ce fel de psri? Valoreaz ceva? Oricum n-a putea s-mi dau seama. Adun numai scoici. Se numesc loptari roz, zise Bond. Sunt un fel de berze roz cu cioc turtit. Ai vzut vreuna? Ah, alea, spuse ea cu dispre. La un moment dat erau cu miile aici. Dar n-au prea mai rmas multe. Le-au gonit. Se aez pe nisip cu minile pe genunchi, mndr de cte tia i sigur c nu avea de ce s se team de Bond.

52

Bond se aez i el la o mic distan. Se ntinse i se ntoarse spre ea, cu capul sprijinit n mn. Voia s pstreze atmosfera de picnic i s ncerce s afle mai multe despre fata aceasta ciudat, frumoas. Spuse calm: Serios? Ce s-a ntmplat? Cine le-a gonit? Ridic plictisit din umeri. Oamenii de aici. Nu tiu cine sunt. E un chinez. Nu-i plac psrile. Are un dragon. A trimis dragonul dup psri i le-a gonit. Tot dragonul a ars i cuiburile. Erau mai demult doi oameni care aveau grij de psri. I-a gonit i pe ei, sau i-a omort. Povestea ca i cum ar fi fost ceva obinuit. Spusese totul cu indiferen, privind nspre mare. Bond continu: Dragonul sta? Cum e exact? L-ai vzut vreodat? Da, l-am vzut. Se strmb de parc nghiise un medicament amar. Se uit sincer la Bond, ncercnd s-i mprteasc sentimentul. Vin aici de aproape un an, umblnd dup scoici. Am gsit astea, art nspre plaj doar acum o lun, data trecut cnd am fost. Dar am mai gsit altele, bune, grmad. Chiar nainte de Crciun m-am gndit s explorez rul. M-am dus pn la izvor, unde fusese tabra oamenilor cu psrile. Era distrus. Se fcuse trziu, aa ca am zis s rmn peste noapte acolo. M-am trezit in toiul nopii. Dragonul era numai la vreo sut de metri de mine. Avea ochii aprini i un bot lung. Avea un fel de aripi i o coad ascuit. Era auriu cu negru. Se ncrunt uitndu-se la Bond. Era lun plin, am putut s-l vd bine. A trecut pe lng. Scotea un fel de zbiart. A traversat mlatina, s-a crat prin tufiuri i a mers mai departe. I-a aprut n fa un stol ntreg de psri i a nceput dintr-o dat s scuipe foc pe gur i au srit i alte psri din copacii din jur. A fost groaznic. N-am vzut ceva mai groaznic. Fata se aplec pe o parte i e uit n ochii lui Bond. Apoi se ridic n picioare i privi fix nspre mare. S tii c-mi dau seama c nu m crezi, spuse pe un ton mhnit, tensionat. Eti de la ora. Nu crezi nimic! exclam ea cu un fior neplcut n glas. Bond zise amiabil: Honey, pur i simplu nu exist dragoni. Ai vzut ceva ce semna cu un dragon. M ntreb totui ce era. De unde tii tu c nu exist dragoni? Acum chiar se suprase. Nu e nimeni n captul sta de insul. Poate triesc aici de sute de ani. i chiar aa, ce crezi c tii tu despre animale i tot? Eu triesc printre erpi de cnd eram mic. Singur. Ai vzut tu cum i mnnc clugria soul, dup ce fac dragoste? Ai vzut vreodat cum danseaz mangusta? Sau caracatia? Ct de lung e limba la pasrea colibri? Ai avut ca animal de cas un arpe care suna din clopoeii de la gt ca s-i dea deteptarea? Ai vzut cum o ia razna scorpionul i se neap singur? Ai vzut vreun covor de flori sub ap, noaptea? tii c un corb poate s miroas o oprl moart de la un kilometru...? Fata l bombardase cu ntrebri, fiecare din ele - o mpunstur plin de dispre. Se opri s-i trag sufletul. Fr s-i mai dea silina, i spuse:

53

Eti un orean c toi ceilali! Honey, nu te supra, o rug Bond. Ce-i al tu e al tu Nu e vina mea c stau la ora. Mi-ar plcea s tiu i eu aa ceva. Dar am trit o altfel de via. tiu alte lucruri. De exemplu... Bond rmase pe gnduri. Nu i venea n minte nimic la fel de interesant ca ceea ce-i spusese ea ncheie jenat: De exemplu, tiu c tipul sta chinez, o s fie mai interesat de tine de data asta. O s ncerce s te prind. Dup o pauz adaug. i pe mine, de altfel. Se ntoarse i l privi curioas Da? De ce? Oricum nu prea conteaz. Te ascunzi ziua i pleci noaptea. A trimis i cinii dup mine, o dat m-a urmrit cu un avion. Dar nu m-a prins. Se uit la Bond cu un altfel de interes. Dup tine o s vin, nu? Cam aa ceva, recunoscu Bond. M tem c da. Noi ne-am cobort vela la vreo trei kilometri de rm ca s nu ne detecteze radarul. Cred c se atepta la o vizit din partea mea. Vela ta sigur a fost detectat i probabil c o s cread c era vorba de canoea mea. Ar fi cazul s-l trezesc pe prietenul cu care am venit, s discutm toi trei. O s-i plac de el. E din Insulele Cayman. l cheam Quarrel. Bine, mi pare ru c..., ncepu ea, dar nu mai termin propoziia pentru o persoan att de defensiv scuzele nu erau ceva obinuit. Dar pn la urm nu aveam cum s tiu, nu? Se uit la Bond atent. Bond i zmbi privind n ochii ei albatri ntrebtori. O liniti: Bineneles c nu. Am avut ghinion, i noi i tu. Nu cred c i pas aa tare de o fat singuratic care vine s adune scoici. Sigur i-a gsit urmele i i-a dat seama de ce vii. Art nspre scoicile mprtiate de pe plaj. Dar m tem c are alt prere despre mine. Acum o s ncerce s vin dup mine cu artileria grea. Mi-e team s nu peti tu ceva din cauza asta. n orice caz, zise el linititor, s vedem ce are i Quarrel de spus. Rmi aici! Bond se ridic n picioare. Merse nspre stnci, uitndu-se dup Quarrel. Se ascunsese bine. Lui Bond i-a luat cinci minute s l gseasc. Zcea ntins ntr-o crptur acoperit de iarb ntre dou stnci, sub o bucat gri de lemn plutitor. Dormea butean pe o parte, cu braele sub cap. Bond fluier uor i zmbi, Quarrel deschise ochii dintr-o dat, l vzu pe Bond i se ridic poticnit, simindu-se parc vinovat. i frec palmele de fa, ca i cum s-ar fi splat pe ochi. Neaa, efu', zise el. Am cam dormit. M-a vizitat chinezoaica n vis. Bond zmbi: Eu am dat de altceva, spuse el. Se aezar i Bond i povesti de Honeychile Rider i de scoicile ei, i de toat ncurctura n care ajunseser acum. E deja ora unsprezece, adug Bond. Ne trebuie neaprat un plan nou. Quarrel se scrpin n cap. Arunc un ochi spre Bond. Nu mai bine o lsam balt pe fat? ntreb el pe un ton plin de speran Ce treab avem noi cu... Dintr-o dat se opri. ntoarse capul i

54

rmase holbndu-se n zare. Gesticul nspre Bond s nu scoat niciun sunet i ascult atent. Bond i inu respiraia. De undeva de la mare deprtare, dinspre est, se auzea un zumzet surd, constant. Quarrel sri n picioare. Repede, efu', zise el alarmat. Vin ncoa'.

Capitolul 9
Pe muchie de cutit Zece minute mai trziu nu mai era nici urm de ei n golf. Valurile mici ncreeau alene apa cristalin a recifului, iar apoi se revrsau pe plaja ntunecat, cu sclipiri mov de scoici, ca nite unghii nvineite. Grmjoara de scoici adunate dispruse i nu mai rmsese nicio urm de picior. Quarrel tiase crengi i mturase mergnd nu spatele, netezind la fiecare pas. Acolo unde mturase, nisipul era de o consisten diferit, dar nu att de diferit nct s fie evident de la distan. Ascunseser canoea fetei ntr-un loc mai ferit printre stnci i o acoperiser cu alge i buci de lemn. Quarrel se ntorsese la promontoriu. Bond i cu fata se ascunseser n tufiurile de struguri de mare i priveau n linite apa i colul din care urma s apar barca. Barca prea s fie la vreo cinci sute de metri distan. Judecnd dup pulsul lent al motoarelor duble, Bond i ddu seama c cercetau extrem de atent fiecare prticic a rmului. Prea s fie o barc puternic. Cel mai probabil, un iaht mare. Ce echipaj era pe ea? Cine conducea patrula de cutare? Doctor No? Puin probabil. Nu s-ar fi deranjat cu asemenea munc poliieneasc. Dinspre vest, apru un stol de cormorani, zburnd jos, aproape de nivelul mrii, dincolo de recif. Bond se uit la ei. Erau prima dovad a coloniei de guanay pe care o vedea de cnd ajunsese pe insul. Acetia, potrivit lui Pleydell-Smith, pndesc la suprafaa apei orice strlucire argintie. Pe msur ce Bond i privea, ncepur ntr-adevr s se avnte tot i tot mai aproape, n plonjeuri scurte, crestnd din loc n loc oglinda apei. Aproape dintr-o dat un alt ir se ivi din aceeai direcie, apoi nc unul i nc unul, formnd un flux continuu de psri negre. Timp de cteva minute, ntunecar cerul, apoi se lsar la suprafa, nvluind o zon mai mare, crind i zbtnd din aripi, scufundnd capul n ap n cutare de anoa, ciugulind cu disperarea unor peti piranha care se nfrupt dintr-un cal necat. Fata atinse uor umrul lui Bond i gesticul, indicndu-i cu privirea: Ginile chinezului la boabe. Bond cercet atent faa ei frumoas, fericit. Nu prea ngrijorat de apropierea patrulei de cutare. Pentru ea era doar un joc de-a v-ai-ascunselea pe care l mai jucase i nainte. Bond spera c nu va avea un oc. Zgomotul motoarelor se auzea tot mai puternic. Aveau s apar imediat de dup stnc. Bond nconjur cu privirea micul golf panic nc o dat apoi ntoarse capul spre locul din care ateptau s se iveasc barca.

55

Apru nti prora, urmat de zece metri de punte pustie, un parbriz, o cabin joas cu o siren i o anten radio scurt, silueta unui om la crm apoi pupa cu un etambou lung i plat i o inscripie mare, roie. Converted MTB, proprietatea guvernului britanic? Bond observ doi brbai la pup. Erau negri, cu pielea nu foarte nchis la culoare. Purtau haine kaki, centuri late i epci cu cozoroace mari, pe care se vedea o stea galben. Stteau epeni unul lng altul, ncercnd s nu se dezechilibreze. Unul dintre ei inea n mn un megafon lung, negru, de care atrna un fir. Cellalt avea o mitralier fixat pe un tripod. Din cte vedea Bond, prea a fi un Spandau. Megafonul fu pus de o parte, iar brbatul lu n mn un binoclu i ncepu s scaneze plaja. Bond putea auzi murmurul conversaiei din barc, suprapus peste zbrnitul continuu al motoarelor. Bond urmri traseul binoclului pornind de la promontoriu i apoi de-a lungul fiei de nisip. Perechea de lentile zbovi n dreptul stncilor o clip, apoi trecu mai departe. Reveni ns umbra locului. Murmurul conversaiei se ntei. Binoclul fu pasat celui cu mitraliera, acesta se uit rapid i l napoie. Strigar la timonier. Iahtul se opri i o lu napoi. Erau exact n dreptul tufiului n care se ascundeau Bond i fata. Binoclul era ndreptat din nou nspre stncile unde fusese ascuns canoea lui Honey. Se auzi din nou un schimb de replici agitat. Binoclul ajunse nc o dat n minile celui cu mitraliera. Dup ce se uit, ncuviin hotrt din cap. Bond se gndi: Am cam pus-o. Oamenii tia tiu ce au de fcut. Mitraliera fu ncrcat ndat. Bond recunoscu sunetul specific, n ciuda motoarelor care huruiau. Cel cu binoclul lu megafonul n mn i l porni. Staia emise un ecou ascuit ce tulbur linitea apei. Barbatul duse megafonul la gur. Vocea rsun ca un tunet n micul golf: Haidei, oameni buni! Ieii de acolo i nimeni nu o s peasc nimic. Era vocea unei persoane educate. Nu se simea nici o urm de accent american. Haidei odat, bubui din nou, mai repede! V-am vzut acostnd. Am vzut barca dintre stnci. Nu suntem proti i nici nu ne prostim. Nu v opunei! Ieii pur i simplu cu minile sus. O s fie n regul! Se ls tcerea. Valurile se sprgeau delicat pe mal. Bond i putea auzi respiraia fetei. Cormoranii criau undeva la distant. Motoarele huruiau inconstant, pe msur ce valurile cltinau barca. Bond trase uor de mneca lui Honey. Vino lng mine, opti el. O s fim mai greu de intit. Simi cldura corpului ei mai aproape, obrazul fetei aproape lipit de braul lui. Las-te mai jos n nisip. Ghemuiete-te, conteaz fiecare centimetru, i spuse el n oapt. ncepu cu grij s se afunde n adncitura din nisip. Lng el, Honey fcea acelai lucru. Privi n deprtare, scrutnd orizontul. Brbatul din barc ridic din nou megafonul. Vocea tun din nou: Bine, oameni buni! Dar s tii c nu am luat chestia asta cu noi ca s ne dm mari.

56

i fcu semn celui cu mitraliera, iar acesta o ndrept nspre vrfurile copacilor de dincolo de plaj. Urm un bubuit scurt pe care Bond nu l mai auzise dect n traneele nemilor din Ardennes. Sunetul gloanelor semna cu cel al unui stol de porumbei speriai. Apoi se ls iari tcerea. n deprtare, Bond privi cum norul negru de cormorani se nla tot mai sus, ncepeau s zboare n cercuri. Apoi i ainti ochii asupra brcii. Brbatul cu mitraliera verifica dac se nclzise eava. Urm un schimb scurt de replici ntre cei doi i imediat megafonul relu: Bine, atunci, spuse dur brbatul. Ai fost avertizai. Asta e. Bond urmri vrful evii ntorcndu-se. Aveau s nceap cu barca dintre stnci. Ok, Honey. Nu te mica. Lipete-te de pmnt. Nu o s dureze mult. Honey l strnse de bra. Se gndi: sraca fat, a ajuns aici din cauza mea. Apoi se aplec peste ea i acoperi capul i i ngrop ct putu faa n nisip. De data aceasta zgomotul fu asurzitor. Gloanele iuind n rafale, zumzetul haotic al cioburilor de stnc mprtiindu-se pe nisip, ricoeurile zngnind n toate direciile i, mai puternic dect toate, bubuitul continuu al mitralierei. Apoi se opri. Schimb cartuul, gndi Bond. Acum e acum! Fata se lipise de el i tremura. O lu n brae i o strnse ct putu de tare. Arma ncepu s duduie din nou. Gloanele ricoau n nisip chiar n dreptul lor. Urm o succesiune de bubuituri rapide, extrem de aproape. Tufiul de deasupra lor era fcut ferfenie. F. F. F. Ca i cum un bici de oel l-ar fi tiat n buci. Rmiele se mprtiau peste ei. Bond simea aerul mai rece, nu mai rmsese nimic din tufi. Erau, oare, acoperii de frunze i nisip? Continuar s trag de-a lungul malului. n mai puin de un minut, zgomotul se opri. n urechi iuia linitea. Fata suspin uor. Bond o liniti i o strnse mai tare. Megafonul tun iari Bine, oameni buni. Dac mai avei urechi, s tii c o s venim s culegem rmiele. i o s aducem cini. Pe curnd. Huruitul lent al motoarelor se ntei. Urm o acceleraie brusc, iar prin frunziul rvit, Bond vzu cum pupa se nclin i barca porni n vitez spre vest. n cteva minute, nu se mai auzi nimic. Bond se ridic precaut. Golful era linitit, plaja prea la fel. Totul era neschimbat, cu excepia mirosului de carbit i de piatr sfrmat. O ajut pe Honey s se ridice. Pe obraji avea urme de lacrimi. l privea pierdut. A fost ngrozitor, spuse solemn. De ce-au fcut asta? Puteau s ne omoare. Bond i ddu seama c era o fat care tia s se apere, dar doar mpotriva naturii. Cunoatea lumea animalelor, a insectelor i a petilor i i e mai bine printre ele. Dar era o lume mic mrginit de soare, de lun i de anotimpuri. Nu cunoatea lumea larg a ncperilor pline de fum, a seifurilor cu lingouri de aur, a coridoarelor i a slilor de ateptare din ministere, a ntlnirilor discrete pe bnci n parc - nu tia nimic despre lupta pentru putere i bani dintre oamenii puternici cu bani.

57

E n regul, Honey, spuse el. Sunt nite oameni ri care se tem de noi. Putem s le inem piept. Bond o cuprinse pe dup umeri. i te-ai descurcat perfect. Eti extrem de curajoas. Haide, o s-l cutm pe Quarrel i o s ncropim un plan. Oricum, trebuie s mncm ceva. Tu ce mnnci n expediiile tale? Merser amndoi nspre promontoriu. La un moment dat, Honey i vorbi pe un ton explicativ: Pi, e o grmad de mncare pe aici. Arici de mare mai ales. i banane slbatice i alte chestii. De obicei, dorm i mnnc timp de dou zile nainte s vin. Nu am nevoie de nimic. Bond o strnse mai tare, dar i retrase braul cnd l vzu pe Quarrel ivindu-se n zare. Quarrel pea cu grij printre stnci. Se opri i se uit n jos. Cei doi urcar nspre el. Canoea fetei era ciuruit de gloane. Cnd o vzu se sperie. Se ntoarse disperat spre Bond: Barca mea! Cum o s m mai ntorc? Stai linitit don'oar. Quarrel i ddea seama mai bine ce nsemna canoea pentru fat. Era probabil averea ei cea mai de pre. O s-i ia efu' alta. i te ntorci cu noi. Avem o barc numa' bun n mlatin. Nu e spart deloc. M-am dus s vd. Quarrel se uit la Bond. Avea o privire ngrijorat: Da' efu', vedei cum e cu oamenii tia. Nu e de glumit cu ei. Cinii ia s cini de poliie - le zice pinscheri. Ditamai cinii. Mi-a zis un prieten c au vro douzeci sau mai muli. Ar fi bine s facem un plan repede - i bine. Sigur, Quarrel. Dar mai nti s mncm ceva. i naiba s m ia dac m gonesc ei de aici nainte s apuc s arunc o privire. Honey o s vin cu noi. Se ntoarse spre ea: E n regul, Honey? O s avem grij de tine. i o s plecm mpreun napoi. Fata l privi ndoielnic. Nu cred c am de ales. Adic, mi-ar plcea s merg cu voi, dac nu o s v stau n cale. i nu vreau nimic de mncare. Dar s m ducei napoi ct de repede posibil. Nu vreau s mai dau de oamenii ia. Ct timp o s umbli dup psrile astea? Bond rspunse evaziv: Nu mult. Trebuie oricum s aflu ce s-a ntmplat cu ele i de ce. Pe urm plecm. Se uit la ceas. E ora doipe. Ateapt aici. Du-te i noat dac vrei. Nu lsa urme de pai pe nisip. Haide, Quarrel, s ascundem barca aia. Se fcuse deja ora unu pn terminar treab. Bond i Quarrel umpluser canoea cu pietre i nisip i o scufundaser n mlatin Apoi terseser urmele de pai. Gloanele rviser att de mult pe rm nct ar fi putut s peasc numai pe frunze i crengi rupte. Mncaser cte ceva, cu poft - fata mult mai puin - i trecuser dincolo de stnci, prin apa mic. Apoi porniser spre gura rului urmnd cursul apei pe o distan de trei sute de metri Era foarte cald. Dinspre nord-est, se nteise un vnt aspru, fierbinte. Quarrel le spuse c vntul acesta btea n fiecare zi, tot anul. Era extrem de

58

important pentru guaner. Usca mormanele de guano. Strlucirea mrii i a frunzelor verzi de mangrov era orbitoare. Bond se bucura c apucase s i obinuiasc pielea cu soarele. La gura rului era un baraj de nisip i un lung bazin natural de ap stttoare. Aveau de ales ntre a se uda sau a se dezbrca. Bond se ntoarse spre fat: Honey, nu ne permitem s fim pudici n misiunea asta. 0 s rmnem cu cmile pe noi pentru c bate soarele. Scoate de pe tine ce crezi tu c-i de cuvin i mergi n spatele nostru. Fr s mai atepte vreun rspuns din partea ei, cei doi brbai i scoaser pantalonii. Quarrel i mpachet i i ndes n rucsac, cu restul proviziilor i arma lui Bond. Intrar n bazin, Quarrel mergea n fa, apoi Bond, iar la urm fata. Apa i ajungea pn la talie lui Bond. Un pete mare argintiu sri din bazin i czu la loc stropind n jur. La suprafa sclipeau sgei din loc n loc, iar ali peti fugeau din calea lor. Tarpon, preciz Quarrel. Bazinul se ngusta treptat, fiind nconjurat de tot mai multe mangrove. Pentru un timp se strecurar printr-un culoar rece, apoi rul se li, devenind un canal larg cu ap mai vscoas curgnd molcom printre rdcinile nclcite. Fundul era mlos, iar cu fiecare pas, picioarele li se afundau tot mai tare n noroi. Pe sub picioare, li se strecurau peti mici i crevei, iar din cnd n cnd trebuiau s se opreasc s desprind cte o lipitoare, nainte s apuce s se fixeze de tot. Dar altfel, trecerea era uoar i era rcoare printre tufe, iar Bond cel puin, era bucuros c nu l mai btea soarele n cap. Curnd, pe msur ce se ndeprtau de mare, ncepu s miroas a ou clocit - hidrogen sulfurat de mlatin. n aer roiau tot mai muli nari i mute de nisip. Erau atrase de trupul proaspt al lui Bond. Quarrel i sftui s se stropeasc cu ap din ru. Le place carnea mai srat, explic el vesel. Bond i scoase tricoul i fcu cum i s-a spus. Dup un timp, era mai bine. Nrile lui Bond se obinuiser i cu mirosul de mlatin cu excepia momentelor cnd paii lui Quarrel tulburau mlul, trimind la suprafa bule care ajungeau s plesneasc fix sub nasul lui. Erau din ce n ce mai puine mangrove njur, iar treptat n faa lor se ivi rul. Apa era mai puin adnc, iar fundul mai ferm. Nu trecu mult timp i ajunser la o cotitur de unde aveau o vedere larg. Ar fi bine s avem grij de aici ncolo. O s fim mai uor de depistat. Continu aa nc vreun kilometru. Apoi se ngusteaz nspre lac. Pe urm e plaja unde au avut tabra ngrijitorii. Se oprir la umbra unei mangrove i privir n deprtare. Rul curgea anevoios spre centrul insulei. Malurile, mprejmuite de copaci mici de bambus i tufe de struguri de mare nu ar fi fost un refugiu sigur. Malul de vest avea o poriune uor ridicat, apoi una mult mai nalt, orientat ctre muntele de guano, aflat la vreo trei kilometri deprtare. La poalele muntelui se vedeau cteva barci mprtiate. O dr argintie n zig-zag fcea legtura ntre munte i barci. O mocni, ghici Bond, transporta guano-ul la concasare i separare. Culmea muntelui era alb, prea nzpezit. Vrful

59

prea nvluit ntr-o perdea groas de pulbere de guano. Bond putea zri cormoranii, ca nite puncte negre, n contrast cu fundalul. Roiau n jur ca albinele pe lung stup. Bond privi lung nspre muntele strlucitor de gina din deprtare. Aadar, acesta era regalul lui Doctor No! Bond nu credea s mai fi vzut n viaa lui un peisaj mai dezolant. Examin ntinderea dintre ru i munte. Prea s aib o culoare gri obinuit, de coral mort, acolo unde era cte un petec de pmnt, pe lng o tuf sau un palmier. Mai mult ca sigur exista un drum care ducea de la poalele muntelui la lac i la mlatini. Altfel, prea aproape imposibil de traversat. Bond observ c toat vegetaia era orientat spre vest. i nchipui viaa de zi cu zi de aici, n btaia vntului fierbinte, nesfrit, ce scorojea insula, mprtiind mirosurile de mlatin i de guano. Nicio colonie de deportare nu putea fi fost mai groaznic dect Crab Key. Bond privi nspre est. Mangrovele din mlatini preau a fi mai puin nclcite. Formau un covor uniform verde, ale crui contururi se topeau n valul de cldur dogoritoare la orizont. Deasupra lor, un stol dens de psri roia dintr-o parte n alta, urcnd i cobornd. iptul lor era purtat de vntul aspru. Vocea lui Quarrel i ntrerupse irul gndurilor Au pornit, efu'. Bond se uit n direcia indicat. O camionet pornise dinpre barci, lsnd n urma ei un nor de praf. Bond o urmri cu privirea timp de zece minute, pn cnd dispru n desiul mangrovelor de la cptul rului. Ascult. Se auzeau cinii ltrnd n deprtare. O s vin pe ru n jos, efu', zise Quarrel. i dau seama c numa' p-acolo putem s-o lum, dac mai suntem n via, nc o s vin sigur la plaj s ne caute. i porm [sic!] o s vin barca s ia oamenii cu cinii. Adic io aa a face dac a fi n locu' lor. Asta au fcut i cnd m-au cutat pe mine, zise Honey. Nu e aa ru. Poi s tai o bucat de bambus i cnd se apropie, te bagi sub ap i respiri prin ea pn trec. Bond i zmbi lui Quarrel: S zicem c tu faci rost de bambus pn m uit eu dup nite mangrove unde ne putem ascunde. Quarrel ddu din cap, ezitant. Porni contra curentului, dup bambus. Bond se strecur printre rdcinile mangrovelor. ncerca s nu se uite la fat. O auzi spunndu-i: Nu te mai sfii atta. Chestiile astea nu conteaz ntr-o situaie ca asta. Chiar tu ai zis. Bond se ntoarse spre ea. Bluza zdrenroas se udase parial n ap se ntrezrea vag conturul coapselor ei. Pe faa frumoas se aternu un zmbet. Nasul spart prea s se potriveasc cu decorul slbatic al mangrovelor, i conferea un caracter animalic. Bond o privi lung, iar ea nelese. Se ntoarse i porni la vale. Fata l urm. Gsi ceea ce cuta, o crptur n peretele de rdcini care prea s fie mai adnc. O atenion:

60

Ai grij s nu rupi vreo creang. Se strecur cu capul plecat. Canalul continua nc vreo zece metri. Picioarele li se adnceau tot mai mult n noroiul moale. Peretele solid de rdcini se nfunda la un moment dat i nu mai puteau merge mai departe. Apa maro curgea molcom dintr-un iaz din capt. Bond se opri. Fata veni lng el. Ne jucm de-a v-ai-ascunselea de-adevratelea, zise ea timid. Da, chiar aa. Bond se gndea la arma lui. Se ntreba ct de bine mai funciona dup o baie n ru - ci cini, ci oameni avea s mpute pn vor fi gsii. Era nelinitit. Avusese ghinion s se intersecteze cu fata. n lupt, vrei nu vrei, o fat ca ea e ca o a doua inim. Inamicul are dou inte, iar tu nu ai dect una. Bond i aduse aminte c i era sete. i fcu palmele cu i lua o gur de ap. Era slcie i avea gust de pmnt. Dar mai bun dect nimic. Lu nc o gur. Fata l opri. Nu bea prea mult. Cltete-i gura i scuip. O s te ia cu frisoane. Bond o privi tcut i i urm sfatul. Quarrel fluier de undeva dinspre ru. Bond strig i porni ntr-acolo. Se ntoarser mpreun. Quarrel stropi cu ap rdcinile de magrov acolo unde se atinseser de ele din greeal. S nu ne miroas cinii, explic el. Scoase un mnunchi de nuiele de bambus i ncepu s le ciopleasc. Bond verific arma i muniia de rezerv. Rmaser nemicai, cu picioarele n iaz, ateni ca nu mai sar apa dimprejur. Lumina soarelui se strecura prin acoperiul gros de frunze. Creveii le ciupeau uor tlpile. Tensiunea cretea n tcere, iar aerul era nbuitor. Ltratul cinilor rsun aproape ca o uurare.

Capitolul 10
Urmele dragonului Patrula cobora n vitez de-a lungul rului. Erau doi chinezi-negri, n slip i cizme de cauciuc. Alergau n spatele cinilor, ncercnd s in pasul. Amndoi erau bine fcui i narmai. Din cnd n cnd, mai strigau unul la altul sau njurau. n faa lor, haita de dobermani nota i se zbtea prin apele rului, ltrnd tare. Mirosiser ceva i cutau frenetic, urechile ascuite li se ciuliser ca nite antene. Poate-i un crocodil, ce dracu'?, se auzi cel din fa, urlnd n nvlmeal. Avea n mn un bici scurt, din care plesnea din cnd, ca un plugar. Cellalt brbat veni nspre el. Strig nerbdtor: Pun pariu c-i englezoiul! Se ascunde sigur printre rdcini. S nu cdem dracu' ntr-o ambuscad! Brbatul i scoase pistolul i l puse la subra, fr a lua mna de pe mner.

61

Se ndeprtau de cursul rului, apropiindu-se de mangrove1. Unul din ei avea un fluier care i nea dintre buze ca un chitoc de trabuc. Sufl brusc n el. Cinii se oprir schellind, curentul lent i deruta. Cei doi i scoaser armele i ncepur s i croiasc ncet drum printre rdcinile nclcite. Cel din fa ajunse n dreptul culoarului pe care l gsise i Bond. Apuc un cine de zgard i l azvrli nuntru. Cinele porni nainte prin ap, gfind nerbdtor. Privirea brbatului cerceta fugitiv pereii de rdcini, cutnd urme de zgrieturi. Ajunser la micul iaz, din locul n care canalul se nfunda. Brbatul se uit n jur dezgustat. Apuc cinele de zgard i l trase napoi. Cinele era agitat i se opuse. Brbatul plesni apa cu biciul. Cellalt l atepta la cptul canalului. Primul se ivi dintre rdcini, fcndu-i semn c nu era nimic i pornir amndoi mai departe pe ru n jos. Cinii, acum mai potolii, mergeau n fa. Treptat, ltratul haitei se ndeprt, pn ce nu se mai auzi deloc. Timp de nc cinci minute, nimic nu se clinti n nfundtura din tunel, apoi, ntr-un col, printre rdcini, un tub subire de babmus rsri ncet din ap. Se ivi faa lui Bond, cu prul ud lipit de frunte, ca un cadavru necat. n mna dreapt, sub ap, avea pregtit arma. Ascult cu atenie. Tcere de mormnt, nu se auzea nimic. Sau parc se auzea ceva... Ce era cu fonetul subtil care venea dinspre ru? Cineva care nainta ncet prin ap? Sub ap, Bond ntinse minile atingnd uor celelalte dou siluete care se ascundeau printre rdcini. Vznd feele ieind la suprafa, Bond duse un deget la gur. Era prea trziu, Quarrel tui i scuip n ap. Bond indic alarmat din priviri nspre ieirea din tunel. Toi trei ascultar cu atenie. Linite total. Apoi se auzi iari fonetul uor. Orice ar fi fost, venea categoric nspre ei. Cele trei capete cu tubuoare de bambus n gur se afundar din nou. Sub ap, Bond i sprijinea capul de nisip, strngndu-i nrile ntre degete i buzele n jurul tubului. tia c ajunseser nainte aici. Simise cinele lipind haotic prin ap. Nu i gsiser. Ar putea s scape nc o dat? Nu mai era timp ca noroiul pe care l tulburaser s se aeze la loc. Dac cineva ar vedea o pat ntunecat n ap, ar trage ntr-acolo, sau ar nfige cuitul? Ce arme aveau la ei? Bond se hotr c nu putea s rite. La prima micare pe care o va simi lng el, n ap, va sri n picioare i va trage, fie ce-o fi. Bond i concentr toate simurile. Era un chin s ii controleze respiraia, iar ciupiturile creveilor mici deveniser aproape insuportabile. Din fericire niciunul dintre ei nu avea vreo ran deschis, altfel i-ar fi mncat de vii. Ideea fetei fusese totui bun. Dac nu s-ar fi ascuns sub ap, cinii i-ar fi gsit cu siguran. Bond se trase napoi brusc. Simise talpa unei cizme de cauciuc pe gamb. O s cread oare c era doar o creang? Bond nu putea s rite. Se ridic dintr-o micare, scuipnd bul de bambus.

Formaie vegetal tropical, alctuit din arbuti i arbori, caracteristic rmurilor maritime mltinoase (n.trad.).

62

Apuc s observe n vitez un brbat masiv deasupra i coada putii acestuia. Ridic mna stng defensiv i par cu braul o lovitur dureroas. n acelai timp, cu mna dreapt apuc arma, lipi gura evii de pieptul ferm i lucios al brbatului i aps trgaciul. ocul exploziei se rsfrnse n trupul masiv i aproape c i rupse ncheietura lui Bond. Brbatul se prvli n ap ca un copac tiat n pdure. Bond observ o ran uria ntr-o parte a pieptului semi-scufundat. Cizmele de cauciuc plesnir zgomotos apa, iar la suprafa se ivi un cap de chinez negru, cu ochii dai peste cap i cu apa curgndu-i din gura care parc scotea un ipt mut. Apoi capul se se scufund la loc i tot ce se mai putea vedea era o spum murdar i o pat roie din ce n ce mai difuz, purtat tot mai departe de curent. Bond se scutur, apoi se ntoarse. Quarrel i fata erau n spatele lui, apa curgnd n iroaie pe ei. Quarrel zmbea cu gura larg, dar fata i dusese minile la gur. n ochii ei, aintii asupra petei din ap, nu se putea citi dect groaz. Bond spuse scurt: mi pare ru, Honey. Nu am avut de ales, era fix deasupra noastr. Hai s mergem. O apuc brusc de mn i o trase de acolo, mpingnd-o pe canal tot nainte. Se oprir doar cnd ajunser la gura tunelului. Peisajul prea pustiu din nou. Bond se uit la ceas. Se oprise la ora trei. Soarele cptase deja o traiectorie vestic. Era cel mai probabil ora patru. Ct mai aveau de mers? Bond se simi dintr-o dat obosit. Totul era compromis. Chiar dac nimeni nu auzise mpuctura - corpul brbatului i spaiul nchis estompaser sunetul - lipsa lui va fi constatat odat ce se vor strnge laolalt - dup cum bnuia Quarrel - la gura rului unde i atepta o barc. Se vor ntoarce s-l caute? Probabil c nu. Nu vor tii sigur c lipsete dect dup lsarea serii. Vor trimite o patrul de cutare dimineaa. Cinii or s adulmece cu siguran cadavrul. Iar pe urm? Fata l trase de mnec i i spuse furioas: Ar cam fi cazul s-mi zici despre ce e vorba! De ce ncearc toat lumea s se omoare? i cine eti tu, de fapt? M ndoiesc c toat chestia asta are de a face cu psrile. Nu iei cu tine un revolver din la cnd umbli dup psri. Bond privi n ochii ei mari i mnioi. mi pare ru, Honey. Mi-e team c te-am bgat ntr-o mic ncurctur. O s-i povestesc totul disear, cnd ajungem la tabra ngrijitorilor. Am avut ghinion s ne intersectm aa. Duc un fel de rzboi cu oamenii tia. Se pare c vor s m omoare. Acum tot ce m intereseaz e s prsim toi insula teferi. Am aflat suficient, iar urmtoarea dat cnd o s vin nu va mai trebui s m strecor. Cum adic? Eti un fel de poliist? Vrei s-l arestezi pe chinezoi? Cam aa ceva, i zmbi Bond. Mcar tu eti de partea ngerilor. i poi s-mi spui ct mai este pn la tabr? Oh, n jur de o or. Ne putem ascunde acolo? Ne-ar gsi uor?

63

Ar trebui s traverseze lacul sau s vin pe ru n sus. O s fie n regul atta timp ct nu trimit dragonul dup noi. Poate s mearg pe ap. L-am vzut cu ochii mei. Bine atunci, rspunse Bond diplomat, s sperm c o s-l doar coada sau ceva de genul sta. Fata pufni. Bine, domnule tie-tot, zise ea nfuriat. Numai s vezi tu. Dintre mangrove, apru Quarrel. Avea cu el o puc. Se scuz spunndu-i lui Bond: N-ar strica nc-o puc, efu'. Pare c-o s-avem nevoie. Bond o lu n mn. Era o carabin Remington 300, din armata american. Oamenii erau s fie bine echipai. I-o napoie. Quarrel gndea cu voce tare: Oamenii tia-s irei, efu'. Omu' la a venit el pe furi n spate la ceilali, dup ce-or trecut cu cinii. iret ca o vulpe, Doctoru' sta. Bond rspunse gnditor: E un om care nu se joac. Hai s mergem, zise el abandonnd irul gndurilor. Honey a zis c mai e nc o or pn la tabr. S avem grij s rmnem pe malul din stnga, e mai ferit. E posibil s aib oameni cu ochii pe ru. Bond i nmn arma lui Quarrel, care o puse n rucsacul ud. Pornir din nou, Quarrel mergnd n fa, iar Bond i fata unul lng altul. Malul vestic era umbrit de tufe i bambus, dar mergnd de-a lungul lui, vntul fierbinte le sufla n fa cu toat puterea. Se stropir cu ap pentru a se rcori. Bond avea ochii nroii, iar braul l durea ngrozitor acolo unde fusese lovit cu coada putii. Nu era nerbdtor s mnnce pine i brnz ud cu carne de porc afumat. Ct vor putea dormi? Era obosit de noaptea trecut i se prea c nici n noaptea aceasta nu avea s aib parte de mai mult somn. Ct despre fat? Ea nu dormise deloc. El i Quarrel vor trebui s stea la pnd. i apoi mine. Iari printre mangrove, croindu-i cu grij drumul napoi pn la canoe, dincolo de captul estic al insulei. Aa se prea. Apoi trecerea pe mare n noaptea urmtoare. Bond i nchipui comparativ cei opt kilometri de strbtut printre mangrove. Ce mai bucurie! nainta cu srguin, gndindu-se la vacana la soare promis de M. Ce iar fi plcut s fi venit i M. cu el n vacana aceasta. Rul se ngust pe parcurs, pn ce ajunse un uvoi subire, curgnd prin desiul de bambus. Apoi se lrgi ntr-un estuar mltinos, dincolo de care se ntindeau cei treisprezece kilometri de lac cu ap mic, formnd o oglind gri denivelat, pn n captul cellalt al insulei. Dincolo de lac, se vedea o licrire a pistei de avion, iar lumina soarelui se reflecta pe acoperiul unui singur hangar de lng ea. Fata le spuse s mearg spre est, i ncet i croir drum printre tufe. Brusc Quarrel se opri i, ca un cine de vntoare, i fix privirea asupra unei poriuni de teren mltinos din faa lui. Dou urme adnci, paralele, se puteau vedea n noroi, i nc una mai tears pe mijloc. Erau urmele a ceva care coborse din deal i traversase mlatina nspre lac. Fata spuse cu indiferen n glas. Pe aici a trecut dragonul. Quarrel o fix cu privirea.

64

Bond pi ncet pe lng urme. Cele din margini erau destul de netede i un pic curbate. Ar fi putut fi fcute de roi, dar erau late de aproape un metru. Cea din mijloc avea aceeai form, dar n jur de zece centimetri lime, cam ct o roat de motoret. Nu prea s mai fi clcat nimeni n jur i erau ct de ct proaspete. Continuau n linie dreapt, iar tufiurile prin care trecuser erau complet aplatizate, ca i cum le-ar fi strivit un tanc. Bond nu-i putea da seama ce fel de vehicul ar fi putut face asta i dac era un vehicul. Cnd fata l nghionti uor i i opti convins i-am zis eu, nu putu dect s-i rspund gnditor: Ei bine, Honey, dac nu e un dragon, nseamn c e altceva ce nam mai vzut niciodat. Un pic mai ncolo, fata l trase alarmat de mnec. Uite, opti ea. Art nspre un mnunchi de tufe pe lng care treceau urmele. Nu aveau nici o frunz i erau nnegrite. n mijloc se aflau rmiele carbonizate ale unui cuib de psri. A suflat peste ele, zise ea tulburat. Bond merse pn n dreptul tufelor i le examin. Aa se pare, recunoscu el. De ce fuseser arse fix acele tufe? Totul era foarte ciudat. Urmele continuau nspre lac i dispreau pe mal. Bond ar fi vrut s le urmreasc, dar nu i permitea s se abat de la drumul ferit. Merser nainte, fiecare cu gndurile lui. ncet, ziua ncepu s se sting n spatele muntelui i, n sfrit, fata art nspre o fie lung de nisip ducnd nspre lac, prin frunziul din faa lor. Era mprejmuit de tufe dense de struguri de mare, iar la jumtate, cam la o sut de metri de mal, se puteau vedea rmiele unei colibe de stuf. Prea un loc rezonabil n care s petreac noaptea, protejai de ap din ambele pri. Vntul ncetase, iar apa era fin i ispititoare. Ct de minunat se vor simi dup ce vor lepda hainele lor mizerabile i le vor spla n lac, iar dup ore i ore de lipit prin noroiul duhnind a ru i a mlatin, vor putea s stea ntini pe nisipul tare i uscat! Soarele revrsa o lumin galben pe msur ce se ascundea n spatele muntelui. Ziua nu se sfrise nc n captul estic al insulei, dar umbra neagr a muntelui cuprindea treptat lacul i avea s acapareze i restul. Se trezir broatele, mult mai zgomotoase ca n Jamaica, punnd stpnire strident peste apus. De partea cealalt a lacului, un broscoi imens ncepu s orcie. Sinistrul sunet era ceva ntre o bubuitur i un urlet de maimu. Trimitea semnale scurte, nbuite brusc. Dup un timp, ncet. Gsise ceea ce cuta. Trecur de baza fiei de nisip i avansar pe o crare ngust. Ajunser n sfrit la luminiul unde se afla coliba distrus. Misterioasele urme mari ieeau din ap i traversau luminiul, trecnd peste tufiurile din apropiere, ca i cum creatura, orice ar fi fost ea, rvise locul. Cele mai multe din tufiuri erau arse sau carbonizate. Se vedeau urmele unui foc de tabr, cteva oale i conserve goale mprtiate. Cutar printre drmturi i Quarrel gsi cteva conserve Heinz de porc i fasole, nedesfcute. Fata gsi un sac de dormit mototolit. Bond ridic din nisip un portofel mic de piele n care erau cinci dolari, trei lire jamaicane i nite argini. Cei doi plecaser ntr-o fug, cu siguran.

65

Lsar locul n urm i merser un pic mai departe de-a lungul fiei de nisip. Printre tufiuri puteau vedea sclipiri de lumin la suprafaa apei, reflectate dinspre munte, la civa kilometri deprtare. nspre est nu era dect ap lin i neagr sub cerul aproape ntunecat. Bond zise: Atta timp ct nu aprindem vreun foc, ar trebui s fim n siguran aici. Primul lucru - trebuie s ne splam bine. Honey, ai la dispoziie restul plajei, noi o s mergem nspre margine. Ne vedem la mas n juma' de or. O s fii mbrcai? se amuz ea. Categoric, rspunse Bond. Cu pantaloni. efu', ct mai e lumin deschid io conservele astea i aranjez pentru la noapte, zise Quarrel. Scormoni n ruscac. Aici s pantalonii i arma. Pinea nu pare prea bun, da' e numa' ud. E ok de mncat, da poate se usc pn mine. Cre' c mai bine mncm conserve acuma i pstrm brnza i porcu'. Conservele alea-s grele i avem o droaie de crat. Bine, Quarrel, spuse Bond. Te ocupi tu de meniu. Lu arma i pantalonii uzi i porni prin apa puin adnc, pe unde veniser. Gsi o poriune de nisip tare i uscat, i scoase cmaa, intr napoi n ap i se ntinse. Apa era fin i, ndeosebi, cald. Lu cte un pumn de nisip n palme i se frec pe tot corpul, folosindu-l pe post de spun. Apoi zcu un timp, bucurndu-se dn plin de linite i de faptul c era singur. Stelele ncepur s strluceasc fad, stele care i aduseser pe insula aceasta acum o noapte, acum un an; stelele care aveau s-i duc departe de insula aceasta mine noapte, peste un an. Ce mai excursie! Dar putea deja s spun c a meritat. Avea destule dovezi i suficieni martori s se poat ntoarce la guvernator i s cear ca activitile lui Doctor No s fie anchetate ca la carte. Nimeni nu trage cu mitraliera aa, nici mcar n intrui. i, continund n acelai spirit, ce era creatura aia a lui Doctor No care invadase zona n arenda celor de la Audubon Society, creatura aceea care lea distrus proprietatea i posibil s le fi omort unul din ngrijitori? i asta trebuia investigat. i ce va gsi cnd se va ntoarce pe insul pe ci oficiale, pe un distrugtor probabil, i cu un detaament de militari? Care va fi rspunsul la ghicitoarea lui Doctor No? Ce ascundea? De ce se temea? De ce e aa important s se izoleze, nct s ucid din nou i din nou, pentru asta? Cine era Doctor No? Bond auzi apa mprocndu-se mai departe, n dreapta sa. Se gndi la fat. Chiar aa, cine era Honeychile Rider? Asta, decise el ieind din ap, era ceva ce putea afla nainte ca noaptea s ia sfrit. Trase pe el pantalonii umezi, se aez pe nisip i i demont pistolul. terse cu cmaa fiecare parte i fiecare cartu. Apoi l reasambl i aps trgaciul n gol. Sunetul era sntos. Nu ruginea el aa uor. l ncrc i l puse n toc, pe interiorul taliei pantalonilor, apoi se ridic i se porni nspre ei. Umbra lui Honey se apropie de el i l trase de mn. Haid' odat, zise ea, murim de foame. Am luat una din oale, am curat-o i am turnat fasolea n ea. Fiecare primete cteva linguri i o bucat de pine. i nu m simt vinovat c v mnnc mncarea, pentru c am fcut mult mai mult efort dect n mod normal. Hai, ntinde mna.

66

Bond zmbi la auzul glasului ei autoritar. Putea s-i disting silueta n semintuneric. Capul prea s fie mai neted. Se ntreba cum arta prul ei cnd era pieptnat i uscat. Cum artau, oare, hainele curate pe corpul ei frumos? i-o putea nchipui traversnd grdina din Beau Desert. Ar fi Ruca cea Urt, uimitor de frumoas, rpitoare. De ce nu i ndreptase niciodat nasul spart? Era o operaie simpl. Atunci ar putea fi cea mai frumoas fat din Jamaica. Simi atingerea uoar a umrului ei. Bond desfcu palma n poala fetei, iar ea o ridic i i turn fiertura rece de fasole. Dintr-o dat, simi mireasma ei de animal slbatic. Era att de senzual nct, pentru o clip, fu cuprins de un fior i se sprijini uor de ea, cu ochii nchii. Fata rse scurt, un rs n care se putea simi timiditate, dar i mulumire, tandree. i spuse mmos Uite i i mpinse napoi mna cu mncare.

Capitolul 11
Printre trestiile strine Trebuia s fie n jur de ora opt, gndi Bond. n afar de orcitul de fundal al broatelor, totul era foarte linitit. n colul ndeprtat al luminiului putea s vad conturul ntunecat al siluetei lui Quarrel. Demonta i tergea puca Remington, iar metalul clinchenea uor. Reflectate printre tufe de la mare deprtare, luminile galbene ale guanerei trasau o crare pe suprafaa ntunecat a lacului. Oribilul vnt nu btea, iar peisajul odios era necat n ntuneric. Era rcoare. Hainele lui Bond se uscaser pe el. Poria de mncare i nclzise stomacul. Se simea confortabil, moleit i mpcat. Mai era mult pn mine i n afar de efortul fizic prelungit, nu se atepta la alte probleme. Viaa prea dintr-o dat uoar i plcut. Fata zcea lng el n sacul de dormit, ntins pe spate, cu minile sub cap i privirea pierdut printre stele. Faa ei oval, palid, se distingea cu greu n ntuneric. James, spuse ea. Mi-ai promis c-mi zici care-i treaba. Hai, te rog. Nu m culc pn nu-mi zici. Bond rse. i zic, dac mi zici i tu. Vreau s tiu care e treaba cu tine. Nu m deranjaz. N-am niciun secret. Dar mai nti tu. Bine atunci. Bond se ghemui i-i propti brbia de genunchi. Treaba st n felul urmtor. Sunt un fel de poliist. Sunt trimis de la Londra s investighez ciudenii prin lume atunci cnd nu se ocup nimeni de ele. Nu demult, unul din oamenii guvernatorului din Kingston, un tip pe nume Strangways, a disprut. Secretara lui, care era o fat frumuic, a disprut i ea. Majoritatea oamenilor au crezut c au fugit mpreun. Eu nu. Eu... Bond i expuse povestea n termeni simpli, cine erau oamenii buni i cine erau oamenii ri, ca ntr-o aventur scoas dintr-o carte. nelegi Honey? E doar o chestiune de a ajunge napoi n Jamaica mine noapte, toi trei n canoe, i guvernatorul o s asculte ce avem de zis i o s trimit o grmad de soldai dup chinezul sta, ca s dea nite

67

explicaii. Bnuiesc c vor vrea s-l bage la nchisoare. i el tie asta i deasta ncearc s ne pun bee-n roate. Asta-i tot. Acum e rndul tu, ncheie el. Se pare c ai o via foarte palpitant, zise fata. Nu prea cred c soiei tale i place s fii aa mult plecat. Nu-i face griji pentru tine? Nu sunt cstorit. Singurii oameni care i fac griji pentru mine sunt cei de la compania de asigurri. Dar presupun c ai relaii, adug ea curioas. Nu de lung durat. Oh! Urm o pauz. Quarrel se aprope de ei. efu', stau io de gard primu', dac vre'. O s fiu n capt. Mntorc io s v chem pe la miezu' nopii i rmne' pn' pe la cinci, porm pornim to'. Tre' s fim departe de locu' sta pn' se lumineaz. mi convine, zise Bond. Trezete-m dac vezi ceva. Puca e n regul? Numa' bun, rspunse Quarrel ncntat. Somn uor, donoar, adug el cu o urm de ironie n glas i dispru silenios n ntuneric. mi place de Quarrel, zise fata. Rmase tcut un moment, apoi continu. Chiar vrei s tii despre mine? Nu e ceva foarte palpitant. Sigur c vreau s tiu. Spune-mi tot. Nu e mai nimic de spus. Ai putea s-mi povesteti toat viaa pe spatele unei cri potale. n primul rnd, n-am ieit niciodat din Jamaica. Toat viaa mi-am petrecut-o ntr-un loc pe nume Beau Desert pe Coasta de Nord, lng Morgan's Harbour. Bond rse. Ce chestie. i eu la fel. Cel puin pentru moment. Nu te-am observat. Stai ntr-un copac? Ah, presupun c ai nchiriat casa de pe plaj. Nu m apropii niciodat de locul la. Locuiesc la conac. Dar n-a mai rmas nimic din el. E o ruin n mijlocul cmpului de trestie de zahr. Stau n pivni de cnd aveam cinci ani. Atunci a ars conacul i prinii mei au murit n incendiu. Nu-i mai in minte deloc, aa c nu trebuie s-i par ru. La nceput am stat acolo cu bona mea negres. Dar de cinci ani stau singur. Doamne! Bond era ocat. Dar nu a fost nimeni s aib grij de tine? Prinii ti nu i-au lsat niciun ban? Absolut nimic. Nu se simea vreo urm de amrciune n vocea fetei - poate doar mndrie. Vezi tu, familia Rider a fost una din vechile familii jamaicane. Primul Rider care a sosit n Jamaica primise pmnturile din Beau Desert de la Cromwell, ca rsplat pentru c semnase condamnarea la moarte a Regelui Carol1. El a construit conacul i a pus bazele familiei acolo. Dar apoi industria de zahr s-a prbuit, presupun c nici locul nu a fost bine

Regele Carol I al Angliei (1600-l649), executat din ordinul lui Oliver Cromwell (n.trad.).

68

administrat i tot ce a mai motenit tatl meu au fost datoriile - ipoteci i tot. Apoi, cnd tata i mama au murit, proprietatea a fost vndut. Nu am suferit. Eram prea mic. Nanny a fost extraordinar. A vrut s m ia n grij mai mult lume, pastorul, cei de la stat, dar Nanny a adunat bucile de mobil rmase i ne-am aciuit printre ruine. Dup un timp nu a mai venit nimeni s ntrebe de noi. Din cnd n cnd, Nanny gsea de lucru ca spltoreas sau croitoreas prin sat i cultiva banane, nu multe, iar lng casa veche era i un arbore de pine. Am mncat ce se mnnc prin Jamaica. Iar peste tot n jur era zahr i n fiecare zi pescuiam cu un nvod ncropit. Ne-am descurcat. Aveam destule de mncat. Cumva, m-a nvat s scriu i s citesc. Rmseser cteva cri vechi dup incendiu. Era i o enciclopedie. Am deschis-o la litera A cnd aveam n jur de opt ani. Am ajuns pe la mijlocul lui T, spuse ea cu mndrie. Pun pariu c tiu mult mai multe ca tine despre o grmad de lucruri. Te cred. Bond era fascinat de imaginea unei fetie blaie, zbnuindu-se printre ruine, n timp ce o voce hotrt de negres o striga s vin s-i fac leciile, care probabil c erau o necunoscut la fel de mare i pentru ea. Bona ta trebuie s fi fost o persoan minunat Mi-a fost foarte drag. Era o afirmaie dureroas. Am crezut c mor atunci cnd am rmas singur. Nu mi-a mai fost aa de uor pe urm nainte, dusesem o via de copil, apoi dintr-o dat a trebuit s cresc i s fac totul singur i au fost brbai care au ncercat s pun mna pe mine, s m rneasc mi ziceau c vor s fac dragoste cu mine. Tcu. Eram frumuic, pe vremea aia. Bond i spuse ct se poate de sincer: Eti una din cele mai frumoase fete pe care le-am vzut. Cu nasul sta? Fii serios. Nici nu-ti dai seama. Bond ncerca s-i gseasc cuvintele, n aa fel nct fata s l cread. Evident c se vede c ai nasul spart. Dar de azi diminea, de abia l-am observat. Cnd te uii la cineva, te uii la ochi sau la gur. De acolo vine expresivitatea feei. Un nas spart conteaz la fel de puin ca o ureche strmb. Nasul i urechile sunt ca nite buci de mobil pe fa. Unele sunt mai frumoase, altele mai urte, dar nu sunt aa de importante fa de restul. Sunt doar o parte din fundal. Dac ai avea un nas la fel de frumos ca celelalte trsturi ale tale, ai fi cea mai frumoas fat din Jamaica Vorbeti serios? ntreb ea struitor. Crezi c a putea fi frumoas? tiu c nu sunt aa de urt, dar cnd m uit n oglind tot ce vd e un nas spart. Sunt sigur c i ali oameni, cum s le zic, oarecum diformi, pesc la fel. Nu eti diform! i zise Bond exasperat. Nu spune asemenea prostii. i ai putea oricum s i-l ndrepi printr-o operaie simpl. Ar trebui doar s te duci n America i s-ar rezolva totul ntr-o sptmn. i rspunse nfuriat i cum crezi c a putea eu s fac asta? Am n jur de cinpe lire sub o piatr n pivnia unde locuiesc. Am trei fuste i trei cmi, un cuit i un nvod. tiu i eu de operaiile astea. S-a interesat doctorul din Port Maria pentru mine. E un om de treab. A trimis o scrisoare n America. tii c m-

69

ar costa n jur de cinci sute de lire, cu biletul pn la New York i ederea n spital i tot. Vocea ei prea complet lipsit de speran. De unde i nchipui c a putea s fac rost de atia bani? Bond se hotrse deja n privina asta. Pentru moment, i vorbi cu tandree: Presupun c exist variante. Dar, n sfrit, continu povestea. E foarte palpitant mult mai interesant ca a mea. Ajunsesei la partea cnd murise Nanny. Ce s-a ntmplat pe urm? Fata relu ezitant. E vina ta c m-ai ntrerupt. i n-ar trebui s vorbeti de lucruri pe care nu le nelegi. Probabil c lumea i spune c ari bine. Bnuiesc c poi s cucereti orice fat vrei. nchipuie-i c n-ar mai fi aa dac te-ai uita cruci sau dac ai avea o buz de iepure sau ceva. De fapt, cred c o s m duc la obeah 1 cnd ne ntoarcem i o s-l rog s te blesteme cu ceva de genul sta, glumi ea i adug cu glas mic: Poate aa o s avem mai multe n comun. Bond se ntinse nspre ea. Minile li se atinser uor. Am alte planuri, zise el. Dar hai! Vreau s aud restul povetii. Ei bine, suspin fata, trebuie s revin la ceva. Vezi tu, ntreaga proprietate e un cmp de trestie de zahr i casa e n mijloc. Cam de dou ori pe an, trestiile sunt secerate i trimise la moar i cnd se ntmpl asta toate animalele i insectele de pe cmp ntr n panic i multe din culcuurile lor sunt distruse, iar ele mor. La seceri unele dintre ele se ascundeau de obicei printre ruinele casei. Nanny era ngrozit de ele, de manguste i de erpi, de scorpioni i multe altele, dar eu am aranjat cteva cmrue n pivni ca un fel de adposturi pentru ele. Nu mi-era fric i nu m-au atacat niciodat Cred c nelegeau c aveam grij de ele. Probabil c le-au spus prietenilor lor pentru c dup un timp se obinuiser s se adune n camere i s stea acolo pn cnd ncepea s creasc trestia nou la loc. Pe urm plecau toate i se ntorceau pe cmp. Le ddeam ce puteam de mncare cnd stteau la noi i se purtau foarte frumos, atta c mirosea un pic i se mai certau ntre ele. Dar toate s-au mblnzit n preajma mea, i puii la fel, i puteam face ce voiam cu ele. Bineneles c secertorii au aflat de asta i m-au vzut cum umblau cu erpi ncolcii de gt i le-a fost fric de mine, au crezut c sunt obeah. Aa c ne-au lsat de tot n pace. Urm o pauz. Aa am aflat multe despre animale i insecte. Petreceam mult timp i pe lng mare, am aflat i de lumea de acolo. Dac tii ce le place s mnnce i de ce se tem, i petreci tot timpul cu ei o s poi s-i faci muli prieteni. Se uit la Bond. Pierzi multe netiind despre chestiile astea. M tem c da, zise el sincer. Bnuiesc c sunt multe mai cumsecade i mai interesante ca oamenii. N-a putea s-i zic, rspunse gnditor fata. Nu tiu prea muli oameni. Majoritatea celor pe care i-am cunoscut au fost plini de ur. Dar presupun c i ei pot fi interesani. Tcu. Nu m-am gndit niciodat c ar

Denumire caraibean pentru vraci (n.trad.).

70

putea s-mi plac, cum mi plac animalele. n afar de Nanny, bineneles. Pn cnd... Se opri, rznd timid. n sfrit, am trit fericite pn cnd am mplinit cincisprezece ani i Nanny a murit, iar apoi totul a fost mai dificit. Era un tip, Mander. Un tip groaznic. Era supraveghetorul alb angajat de proprietari. Tot venea la mine. Voia s m mut cu el lng Port Maria. l uram i, de obicei, m ascundeam cnd l auzeam venind clare printre trestii. ntr-o noapte a venit pe jos i nu l-am auzit. Era beat. A cobort n pivni i ne-am certat pentru c nu voiam s fac cum voia el. tii de ce e n stare un brbat nebun dup o femeie. Da... Am ncercat s-l omor cu cuitul, dar era mult mai puternic, mi-a tras una ct de tare a putut i mi-a spart nasu'. Mi-am pierdut cunotina i apoi cred c mi-a fcut ceva. De fapt tiu c mi-a fcut ceva. A doua zi am vrut s m sinucid cnd mi-am vzut faa i mi-am dat seama ce mi-a fcut. Credeam c am rmas nsrcinat. M-a fi sinucis sigur dac a fi fcut un copil cu omul la. n sfrit, nu a fost cazul. M-am dus la doctor i a fcut ce-a putut cu nasul i nu mi-a cerut niciun ban. Nu i-am zis i restul povetii. Mi-era prea ruine. Tipul nu s-a mai ntors. Am ateptat i nu am fcut nimic pn la urmtorul seceri. Aveam un plan. Ateptam s vin n cas vduvele negre, la adpost. i ntr-o zi au venit. Am prins cea mai mare femel i am nchis-o ntr-o cutie fr mncare. Femelele sunt alea periculoase. Apoi am ateptat o noapte ntunecat fr lun. Am luat cutia cu pianjenul i m-am dus la casa lui. Era ntuneric bezn afar i mi-era fric s nu dau de cinii de paz pe drum, dar nu am vzut niciunul. Am ateptat n grdin printre tufe, s vd cnd se duce la culcare. Pe urm m-am suit ntr-un copac i am srit la el n balcon. Am ateptam pn l-am auzit sforind i m-am strecurat pe fereastr. Dormea gol pe pat, sub plasa de nari. Am ridicat o margine, am deschis cutia i am scuturat pianjenul pe pieptul lui. Apoi am plecat i am venit acas. Doamne sfinte! exclam Bond admirativ. Ce s-a ntmplat cu el? Rspunse ncntat: A murit dup o sptmn. Cred c s-a chinuit ngrozitor. Sunt oribile mucturile astea, tii? Vracii zic c nu se compar cu nimic. Apoi tcu. Vznd c Bond nu spune nimic, l ntreb tulburat: Crezi c am fcut ceva ru, nu-i aa? Nu e ceva cu care ar trebui s te obinuieti, rspunse Bond calm. Dar nu cred c a putea s te nvinuiesc n situaia asta. Ce s-a ntmplat pe urm? Pe urm... mi-am vzut din nou de via. Vocea ei devenea tot mai exact. Trebuia s am grij s fac rost de mncare i, desigur, voiam foarte mult s strng bani pentru operaia la nas. Continu pe un ton persuasiv: chiar era un nas destul de frumos nainte. Crezi c doctorii ar putea s-l fac aa cum era? Pot s-i fac ce form vrei tu, zise Bond cu certitudine. Cum te-ai apucat s strngi bani? Citisem n enciclopedie c sunt oameni care colecioneaz scoici. Poi s vinzi scoici rare. Am vorbit cu nvtorul din sat, bineneles, fr s-i spun de secretul meu, i a aflat c exist o revist american Nautilus,

71

pentru colecionarii de scoici. Aveam fix ct trebuia ca s m abonez la ea i am nceput s caut scoici pentru anunurile din revist. I-am scris unui comerciant din Miami i a nceput s cumpere de la mine. Era grozav! Bineneles, am fcut o grmad de greeli la nceput. Credeam c oamenii vor s cumpere cele mai frumoase scoici, dar nu e aa. De cele mai multe ori le vor pe cele mai urte. i apoi, cnd am gsit scoici rare le-am curat i leam lefuit s arate mai bine. Mare greeal. Vor scoicile exact cum sunt culese din mare, cu animalul nuntru cu tot. Aa c am luat nite formol de la doctor, pentru scoicile vii, ca s nu mai miroas urt i le-am trimis la omul sta din Miami. Am nceput s m prind abia acum vreun an i am strns deja cincisprezece lire. M lmurisem ce voiau, i, cu noroc, a fi fcut cam cincizeci de lire pe an. Iar n zece ani a fi putut s m duc n America s m operez. Dar apoi, chicoti ncntat, am avut un mare noroc. M-am dus pe Crab Key. Mai fusesem aici, dar nainte de Crciun am gsit scoicile astea mov. Nu preau cine tie ce. Am trimis totui una la Miami i tipul mi-a scris imediat c ar putea s cumpere oricte am la cinci dolari bucata, scoica ntreag. Mi-a zis c trebuie s pstrez secret locul de unde am luat, pentru c altfel, o s avem concuren i preul ar scdea. E ca i cum a avea propria min de aur. Acum a putea s strng banii n cinci ani. De-asta mi-ai prut aa suspect cnd te-am vzut pe plaja mea. Credeam c ai venit dup scoicile mele. i tu m-ai cam ocat. Am crezut c eti prietena lui Doctor No. Mulumesc de compliment. i dup ce o s-i faci operaia, ce o s faci atunci? Nu poi s rmi singur ntr-o pivni toat viaa. M-am gndit s m fac dam de companie. Rosti cuvintele de parc ar fi spus asistent medical sau secretar. Oh, ce nelegi prin asta? Poate auzise expresia i nu tia ce nseamn. O fat din aia care are un apartament frumos i haine drgue. tii tu, spuse ea pierzndu-i rbdarea Oamenii le caut la telefon i vin i fac dragoste i pltesc. Primesc o sut de dolari pe client, la New York. Acolo mam gndit c o s ncep. Bineneles, recunoscu ea ar trebui s cer mai puin la nceput. Pn m perfecionez. Ct pltii la cele fr experien? Bond rse. Chiar nu mai in minte. A trecut ceva vreme de cnd am apelat la vreuna. Suspin. Da, tu probabil poi avea cte femei doreti fr s plteti. Presupun c numai brbaii uri pltesc. Dar n-am ce-i face. Orice slujb din oraele mari cred c e ngrozitoare. Mcar se ctig mai bine ca dam de companie. Pe urm a putea s m ntorc n Jamaica i s cumpr Beau Desert. A fi suficient de bogat s-mi gsesc un so bun i s fac copii. Acum c am gsit scoicile astea Venus am calculat c a putea s m ntorc n Jamaica pn s mplinesc treizeci de ani. N-ar fi minunat? mi place ultima parte a planului. Dar nu sunt prea sigur de prima. n sfrit, cum de ai aflat de damele astea de companie? Erau la litera D n enciclopedie?

72

Bine neles c nu. Fii serios. A fost un scandal mare cu ele n New York acum vreo doi ani. Un tip cu bani pe nume Jelke ntreinea o grmad de fete. Au scris mult n Gleaner. Au scris i de preuri i de tot. Oricum sunt cteva mii de fete din astea n Kingston, dar nu sunt aa pricepute. Iau numai n jur de cinci ilingi i n-au unde s mearg cu clienii dect prin tufiuri. Nanny mi-a zis de ele. Mi-a zis s nu ajung ca ele pentru c o s fiu foarte amrt. neleg c pentru cinci ilingi, dar pentru o sut de dolari...! Nu i-ai pstra tu pe toi, spuse Bond. Ar trebui s ai un manager care s-i fac rost de clieni i ar trebui s mituieti poliitii ca s te lase n pace. i ai putea ajunge foarte uor la nchisoare, dac se ntmpl ceva. Chiar nu cred c i-ar plcea aa ceva. Uite ce, cu toate lucrurile pe care le tii despre animale i insecte ai putea s-i gseti o slujb minunat la o grdin zoologic din America. Sau, de ce nu, la Institutul Jamaica? Sigur iar plcea mai mult. i ai avea tot attea anse s gseti un so bun. Nu trebuie s te mai gndeti c o s devii dam de companie. Ai un corp frumos. Pstreaz-l pentru brbaii pe care i iubeti. Asta spun oamenii prin cri, zise ea ovielnic. Problema e c nu e niciun brbat pe care a putea s-l iubesc n Beau Desert. Continu timid: eti primul englez cu care am vorbit vreodat. Mi-a plcut de tine de la nceput. Nu m deranjaz s-i spun lucrurile astea. Probabil c sunt muli ali oameni de care mi-ar plcea, dac a putea s scap. Sigur c sunt. O grmad. Iar tu eti o fat minunat Mi-am dat seama din prima clip cnd te-am vzut. Vrei s zici, cnd m-ai vzut din spate. Vocea prea mai somnoroas, dar i foarte senzual. Bond rse. Da, un spate minunat. Dar i cealalt parte este minunat Treslt la amintirea trupului ei. Brusc, i spuse: Acuma haide, Honey. Ar fi cazul s dormim. O s avem tot timpul s povestim cnd ne ntoarcem n Jamaica. Sigur? spuse ea moind. Promii? Promit. O auzi rsucindu-se n sacul de dormit. Se uit nspre ea. Cu greu distingea profilul palid din dreptul lui. Suspin adnc, ca un copil gata s adoarm. n jurul lor era linite. Se fcea tot mai frig. Bond i ls capul pe genunchi. tia c nu avea rost s ncerce s adoarm. Mintea i era mbtat de memoria zilei care trecuse i de aceast Fat-Tarzan care intrase n viaa lui. Era ca i cum s-ar fi legat de el un animal frumos. Nu putea rupe legturile pn ce nu i rezolva toate problemele. Simea asta. Bineneles, nu i sttea aproape nimic n cale. Putea rezolva operaia i, cu ajutorul unor prieteni, chiar i o slujb decent i o cas pentru ea. Avea suficieni bani. Iar cumpra rochii, i-ar aranja prul, ar ajuta-o s se pun pe picioare n lumea cea mare. Ar fi drgu. Dar cum rmnea cu celelalte sentimente? Cum rmnea cu atracia fizic pe care o simea fa de ea? Nu putea face dragoste cu un copil. Dar era oare un copil? Trupul i personalitatea ei nu aveau nimic copilresc. Era o femeie n toat regula, foarte inteligent n felul ei i mult mai capabil de a-i purta singur de grij fa de orice alt fat pe care o cunoscuse Bond.

73

Simi cum e tras uor de mnec, iar irul gndurilor se ntrerupse. Se auzi glasul ei mic: De ce nu dormi? i-e frig? Nu, mi-e bine. E cald i moale n sacul de dormit. Nu vrei s vii lng mine? E destul loc. Nu, mersi, Honey. Chiar mi-e bine. Urm o pauz, apoi, aproape optit: Dac te gndeti c... adic - nu trebuie s faci dragoste cu mine... Am putea adormi pe o parte, tii tu, ca dou linguri. Honey, draga mea, culc-te. Ar fi minunat, dar nu n seara asta. Oricum trebuie s schimb garda cu Quarrel n curnd. Da, neleg. Vocea prea dezamgit. Poate cnd ne ntoarcem n Jamaica. Poate. Promii? Nu m culc pn nu promii. Bond rspunse cu disperare: Normal c promit. Acuma culc-te, Honeychile. Vocea opti triumftor: Acum mi eti dator. Mi-ai promis. Noapte bun, dragul meu James. Noapte bun, draga mea Honey.

Capitolul 12
Artarea Mna de pe umrul lui Bond l zgli insistent. Imediat, sri n picioare. Vine ceva pe ap, efu'! E dragonu' sigur! opti Quarrel nspimntat. Honey se trezi. ntreb nelinitit: Ce s-a ntmplat? Stai aici, Honey! Nu te mica. Vin imediat, zise Bond, apoi strpunse tufiurile i travers n fug, cot la cot cu Quarrel, cei douzeci de metri pn la captul fiei de nisip. Se ascunser printre tufele de la marginea apei. Bond despri frunziul cu mna i arunc o privire. Ce era exact? La aproape un kilometru deprtare, nainta pe ap o artare amorf, cu ochi rou-aprins i pupile negre. ntre ochi prea s aib o gur care sufla flcri albastre lungi, unduitoare. Strlucirea gri a stelelor dezvluia un cap n form de cupol, ncadrat de dou aripi scurte, ca de liliac. Artarea scotea un geamt prelung, suprapus unui alt zgomot - o bufnitur grav, ritmic. Prea s se ndrepte nspre ei cu o vitez de cincispreze kilometri la or, formnd un jet spumos de ap. Doamne, efu'! Ce-i drcovenia asta? opti Nu tiu exact. Un fel de tractor, modificat s-arate nfricotor. Merge pe un motor diesel, Quarrel. Bond se ridic. Rspunse scurt: Aa c poi s uii de dragon. Acum s vedem. Bond vorbea mai mult pentru el. N-are rost s fugim. Chestia asta e prea rapid i tim c

74

poate s mearg peste mangrove i mlatin. Trebuie s-i facem fa aici. Care ar fi punctele slabe? Piloii. Bineneles, o s aib echipament de protecie. Nu tim exact ce. Quarrel, ncepe s tragi n cupola de deasupra cnd ajunge la dou sute de metri. inteti cu grij i tragi ncontinuu. Eu o s ncerc s nimeresc farurile cnd ajunge la cincizeci de metri. Nu merge pe enile. Trebuie s aib un fel de roi, roi de avion probabil. O s-ncerc s le nimeresc. Rmi aici. M duc mai ncolo. S-ar putea s riposteze i trebuie s inem gloanele departe de fat. OK? Bond l btu pe umr. Nu-i face griji. Uit de dragoni. E doar o mainrie de-a lui Doctor No. O s omorm piloii i ne ntoarcem cu ea pn pe coast. Ne scutete de-un efort, nu? Quarrel rse uor. Bine, efu'. Cum zice'. Da' sper c l de Sus tie i el c nu-i dragon! Bond se fcu nevzut printre tufiuri. i croi drum pn cnd gsi un loc bun din care putea inti. Strig ncet: Honey! Da, James, veni rspunsul din apropiere. I se putea citi uurarea din glas. F o groap n nisip ca pe plaj. Caut cele mai groase rdcini. Ghemuiete-te acolo i nu te mica. S-ar putea s trag. Nu-i face griji, c nu-i niciun dragon. E doar o mainrie pictat, o piloteaz oamenii lui Doctor No. Nu-i fie fric. Sunt prin preajm Bine, James. Ai grij! Vocea prea nspimntat. Bond se ls pe un genunchi n frunzi i i fix privirea n deprtare. Acum artarea era la doar vreo trei sute de 138 metri distan, iar lumina farurilor se reflecta pe nisip. nc mprtia flcri albastre n jur. neau dintr-o eav lung camuflat de o gur cscat amenintor, conturat cu auriu, n form de bot de dragon. Un arunctor de flcri! Asta explic i tufiurile arse i povestea ngrijitorilor. Flcrile albastre ieeau probabil dintr-un fel de camer de ardere. Prea s fie reglat la nivel mediu. Oare ce raz putea atinge atunci cnd ddeau drumul la compresie? Bond se simi nevoit s recunoasc c era o artare nspimnttoare, aa cum o vedea gemnd, din ce n ce mai aproape prin apa mic. Fusese n mod evident conceput pentru a nfricoa. L-ar fi speriat i pe el dac nu ar fi auzit torsul binecunoscut de motor. Nite intrui din prile locului nu ar avea nicio ans mpotriva ei, dar oare ct era de vulnerabil n faa unor oameni calmi i narmai? Rspunsul veni imediat. Se auzi bubuitura putii lui Quarrel. Din dreptul cupolei se sri cu un clinchet metalic o scnteie. Quarrel mai trase nc o dat apoi urm o rafal. Gloanele ricoau far niciun efect n cabin. Nu prea s ncetineasc deloc. Avansa n continuare, prnd s caute sursa focurilor de arm. Bond i potrivi pistolul Smith & Wesson i ini cu grij. Bufnitura puternic a armei acoperi huruitul putii Remington. Nimerise unul dintre faruri, imediat se stinse. Mai trase nc de patru ori nspre cellalt i reui abia cu al cincilea cartu, ultimul din cilindru. Artarea nu prea s fie afectat. Mergea direct nspre ascunztoarea lui Quarrel. Bond ncrc arma i ncepu s trag n roile imense de sub falsele aripi aurii. Era la doar treizeci de metri i putea s jure c nimerise roata din

75

dreptul lui de mai multe ori. Nu avea niciun efect. Cauciuc masiv? Bond fu cuprins de un prim fior de spaim Rencrc. Oare era mai vulnerabil din spate? S se repead prin ap i s ncerce s se urce la bord? Fcu un pas nainte n frunzi. Apoi rmase blocat, complet paralizat. Din eava de evacuare nise brusc o flacr cu vrful galben, n direcia ascunztorii lui Quarrel. Focul cuprinse imediat tufele din dreapta lui Bond, iar noaptea fu strpuns de un urlet inuman. Mulumit de rezultat, limba mistuitoare fu nghiit la loc. Artarea s rsuci n jurul axei sale, apoi se opri. Gaura albastr de foc era acum ndreptat nspre Bond. Bond rmase nemicat, ateptndu-i cumplitul sfrit. Privi flcile albstre ale morii i recunoscu filamentul rou al arunctorului de flcri undeva n fundul tubului. Se gndi la trupul nensufleit al lui Quarrel pentru c nu se mai putea gndi la Quarrel - i i imagin silueta carbonizat, fumegnd, ntins pe nisipul topit. Imediat i el se va aprinde ca o tor. i va smulge acel unic ipt, iar minile, picioarele, vor lua poziia tragic de dans ca toate trupurile arse. Apoi va veni rndul lui Honey. Doamne, n ce i bgase! Cum de fusese att de nebun nct s-l provoace pe omul sta cu armele lui devastatoare? De ce ignorase avertismentul care plutise n jurul lui peste tot n Jamaica? Bond strnse din dini. Mai repede, nenorociilor. Ce-ateptai? Dintr-o dat, trmbi un megafon. Vocea rsun metalic: Iei afar, englezoiule. Cu ppu cu tot. Mai repede sau v prjim pe-amndoi ca pe amicul vostru! Pentru a se face mai bine neles, din eav ni un jet scurt de flcri. Bond fcu un pas napoi pentru a se feri de cldura insuportabil. Simi trupul fetei n spatele lui. N-am putut s mai stau acolo! N-am putut s mai stau! se auzi vocea ei isteric. Nu-i nimic Honey, rmi n spatele meu, spuse Bond. Se hotrse. Nu avea de ales. Chiar dac avea s moar mai trziu, nu putea fi o moarte mai rea ca aceasta. Bond o apuc pe Honey de mn i o trase dup el. Pir amndoi afar din tufiuri. Vocea trmbi din nou. Oprete-te acolo. Aa biate. Arunc pistolul la de jucrie. Fr mecherii, sau v mnnc crabii la micul dejun. Bond ls arma din mn. S-a zis i cu Smith & Wesson. Beretta ar fi avut aceeai soart n situaia asta. Fata izbucni n plns. Bond o strnse de mn. Rezist, Honey, zise el. O s ieim cumva din asta. Bond zmbi amar, la auzul minciunii care ieise pe gura lui. O u metalic se deschise cu zgomot. Din spatele cupolei cobor un om i porni nspre ei prin ap. Era narmat. Ocoli raza de aciune a arunctorului. Flacra albastr plpia, luminndu-i faa transpirat. Era un chinez negru, un tip solid, la bustul gol. Blngnea ceva n mna stng. Cnd ajunse mai aproape, Bond observ c erau nite ctue. Omul se opri la civa metri. ntindei minile. ncheieturile mpreunate. Apoi venii nspre mine. nti tu, englezoiule. ncet sau te trezeti cu un buric n plus.

76

Bond fcu aa cum i se spuse. Cnd ajunse lng el, brbatul i lu pistolul n dini i prinse ctuele de ncheieturile lui Bond. Bond l privi n fa, n lumina flcrilor albastre prea s aib o culoare plumburie. Avea un chip brutal, ncruntat. i zmbea dispreuitor. Fraiere, zise brbatul. Bond se ntoarse cu spatele la el i se ndeprt. Voia s vad trupul nensufleit al lui Quarrel. Trebuia s-i ia rmas bun. Se auzi explozia unei mpucturi. Un glon rscoli nisipul foarte aproape de el. Bond se opri i se ntoarse ncet. Nu v agitai, zise el. Vreau doar s arunc o privire la cel pe care tocmai l-ai ucis i pe urm m ntorc. Brbatul ls arma jos. Rse grosolan. Bine. Distracie plcut. Scuze c n-am adus coroane de flori. S te ntorci repede c altfel prjim ppuica. Dou minute. Bond merse nspre tufiurile fumegnde. Se uit n jos i se cutremur. Da, era exact cum i nchipuise. Mai ru, de fapt. Spuse ncet: Iart-m Quarrel. Scobi cu piciorul n pmnt i adun n minile nctuate un pumn de nisip pe care l mprtie peste ce-i mai rmsese din ochi. Apoi se ntoarse ncet lng Honey. Brbatul le fcu semn cu arma s avanseze. Merser toi trei n spatele mainriei. Avea o u mic patrat. Se auzi o voce dinuntru, Intrai i aezai-v pe podea. Nu atingei nimic sau v rupem degetele. Se nghesuir n cabina de metal. Era loc doar ct s stea chircii. Brbatul cu arma intr n urma lor i trnti ua. Aprinse o lumin i se aez ntr-un scaun tractabil de metal, lng pilot. OK, Sam. Hai s mergem. Poi s stingi arunctorul. E destul lumin afar ct s ne descurcm. Un rnd de butoane i manete era aliniat pe panoul de control. Pilotul mpinse cteva dintre ele. Bg mainria n vitez i i fix privirea pe mica despritur din peretele metalic din faa lui. Bond simi cum mainria se ntoarce. Apoi se auzi pulsul accelerat al motorului i pornir. Fata se sprijinea cu un umr de el. Unde ne duc? opti ea tremurat. Bond ntoarse capul spre ea. i vedea pentru prima dat prul uscat. Acum era nclcit de la somn, dar uviele nu mai artau ca nite cozi de obolan. Atrna drept pn pe umeri, apoi se ondula uor spre interior. Era cea mai palid nuan de blond cenuiu, cu strluciri aproape argintii la lumina becurilor. Pielea din jurul ochilor i a gurii se albise de spaim Bond ridic din umeri cu indiferen, cu toate c nu aa simea. Presupun c mergem la Doctor No. Nu-i face griji, Honey. Oamenii tia sunt nite gangsteri mruni. Doctor No nu o s fie aa Cnd o s ne ntlnim cu el, s nu zici nimic, vorbesc eu pentru amndoi, spuse el. i se sprijini la rndul lui de umrul ei. mi place cum i aranjezi prul. M bucur c nu e tuns scurt. Tensiunea de pe chipul fetei dispru parial. Cum poi s te gndeti la lucruri ca astea? i zmbi ea cu jumtate de gur. M bucur totui c-i place. l spl cu ulei de cocos o dat pe sptmn. Gndindu-se la lucrurile mrunte din viaa ei, ochii i se umplur de

77

lacrimi. opti aproape numai pentru ea: o s ncerc s fiu curajoas. O s fie bine atta timp ct o s fii tu cu mine. Bond se trase mai aproape. i duse minile nctuate n dreptul ochilor i se uit cu atenie. Era un model de ctue de poliie din America. i ncord mna stng, care era mai subire, i ncerc s o strecoare prin inelul de oel. Cu toate c era transpirat, nu avea niciun efect. Degeaba. Cei doi brbai stteau n scaunele lor metalice, cu spatele la ei, complet indifereni. tiau c totul era sub control. Bond nu avea cum s le creeze probleme. Bond nu se putea ridica n picioare pentru a aduna suficient for n brae, n aa fel nct s i loveasc n cap, din spate, cu ctuele. Dac prin absurd Bond ar fi reuit s deschid chepengul i s sar n ap unde ar fi putut ajunge? Ar simi imediat curentul rece n spate, ar opri i s-ar ntoarce s-l prind din nou sau s-l prjoleasc. Bond era deranjat de faptul c nici mcar nu se sinchiseau s se uite la el, tiind c sunt complet stpni pe situaie. De asemenea, nu i plcea ideea c brbaii acetia erau suficient de inteligeni nct s-i dea seama c el nu reprezenta niciun pericol. Alii mai proti l-ar fi pzit cu o arm, l-ar fi imobilizat i pe el i pe fat cum ar fi putut, i-ar fi lovit, posibil, fcndu-i s i piard cunotina. Dar acetia doi tiau ce aveau de fcut. Erau profesioniti, sau fuseser pregtii special. Cei doi nu vorbeau ntre ei. Nu trncneau agitai despre ct de detepi fuseser ei, despre locul n care mergeau, sau despre ct de obosii erau. Pilotau mainria n linite, eficient, ducndu-i misiunea la capt. Bond tot nu tia ce anume era ciudenia. Sub vopseaua neagr i aurie, i restul brizbrizurilor, prea s fie un fel de tractor, dar unul de care nu mai vzuse i nu mai auzise niciodat. Roile, cu anvelopele mari erau aproape de dou ori ct el ca nlime. Fiind ntuneric, nu vzuse nici un nume de firm pe anvelope, dar n mod sigur erau din cauciuc solid sau poros. La spate avea o roti n plus pentru stabilitate, iar pe ea fusese pictat o coad de dragon cu negru i auriu. Aprtoarele nalte luaser forma unor aripi scurte n zbor. Un cap de dragon, din metal, fusese alipit radiatorului din fa, iar farurile aveau n mijloc o pat neagr, n aa fel nct s par o pereche ochi. Acesta era ntreg misterul. Cu excepia cupolei i a arunctorului de flcri care fuseser adugate, era exact cum bnuise Bond, un tractor, modificat astfel nct s nspimnte i s ard - dei nu i putea explica de ce avea un arunctor de flcri i nu o mitralier. n mod evident, era singurul vehicul care putea traversa toat insula. Roile sale uriae puteau trece peste mangrove, prin mlatini i prin lac. Ar fi putut trece i peste piatra denivelat de coral din partea superioar a insulei, iar cum nu fcea dect ronduri de noapte, cldura din cabina metalic era tolerabil Bond era impresionat. ntotdeauna era impresionat de profesionalism. Doctor No era clar un om care i ddea silina. n curnd avea s l cunoasc. n curnd avea s se confrunte cu secretul lui Doctor No. i apoi? Bond zmbi amar numai pentru el. Nu ar avea cum s scape cu ceea ce aflase. Ar fi cu siguran omort, dac nu ar reui s evadeze sau s-i conving s l elibereze. Ct despre fat? Ar putea oare s-i dovedeasc nevinovia i s fie cruat? Posibil, dar nu ar lsa-o s prseasc insula.

78

Ar trebui s rmn aici pentru tot restul vieii, ca amanta sau soia unuia din brbai, sau chiar a lui Doctor No, dac o va plcea. Denivelrile de sub roi ntrerupser irul gndurilor lui Bond. Traversaser lacul i mergeau la deal, pe crarea care ducea la barci. Cabina se nclin, iar maina porni n sus. n cinci minute aveau s fie acolo. Copilotul se uit peste umr la Bond i la fat. Bond i zmbi voios. O s primeti o medalie pentru asta. Ochii oblici l privir impasibil. Buzele vinete, crnoase luar forma unui rnjet mocnind de ur: Taci dracu' din gur. Brbatul ntoarse capul. Fata se lipi de el. De ce sunt att de nesimii? opti ea. De ce ne ursc n halul sta? Bond i zmbi. Probabil pentru c i-am fcut s se team de noi. Poate nc le e team. Pentru c noi nu prem s ne temem de ei. Aa trebuie s rmnem. Fata se ghemui i mai mult la pieptul lui. O s ncerc. Acum panta devenea mai abrupt. O lumin gri rzbea prin fantele armurii. Soarele rsrea. Afar, ncepea nc o zi nesuferit de cald, cu acelai vnt oribil i acelai miros de mlatin. Bond se gndi la Quarrel, curajosul uria care nu mai apuca s o vad, omul cu care ei ar fi trebuit s porneasc acum prin desiul nesfrit al mangrovelor. i aduse aminte de asigurarea de via. Quarrel i adulmecase moartea. i totui, l-a urmat pe Bond fr s clinteasc, ncrederea lui n Bond fusese mai puternic dect frica. Iar Bond l dezamgise. Oare i fata va sfri aa din cauza lui? Pilotul aps un buton n bord. Din fa se auzi un iuit scurt, ca o siren de poliie. Se rsfrnse ntr-un geamt slab. Dup un minut, mainria se opri, rmnnd n repaos. Brbatul aps un ntreruptor i lu n mn microfonul agat ntr-un cui lng el. Vorbi la el, iar Bond putea auzi ecoul unui megafon de afar. OK, am prins englezoiul i fata. Cellalt e mort. Asta-i tot. Deschide. Bond auzi o poart pe ine tras la o parte. Pilotul aps ambreiajul i naint civa metri, apoi rmase pe loc. Opri motorul. Cu un sunet metalic, chepengul se deschise. Un jet de aer proaspt i o baie de lumin invadar cabina. Bond fu apucat de mai multe mini i trt cu spatele pe o podea de ciment. Se ridic n picioare. Simi eava unei arme n coast. Rmi pe loc. Fr mecherii, se auzi o voce. Bond se uit nspre el. Era nc un chinez negru, de aceeai teap cu ceilali. Ochii galbeni l examinar curios. Bond ntoarse nepstor capul. Un alt brbat o amenina pe Honey cu arma. Lsai-o pe fat n pace, spuse Bond aspru i se duse lng ea. Cei doi brbai preau surprini. Rmseser confuzi, cu armele n mn. Bond privi n jur. Se aflau ntr-una din barcile lungi pe care le zrise de pe malul rului. Era un garaj-atelier. Dragonul fusese parcat deasupra unei gropi n podea pentru inspecia tehnic. Pe una din bnci era un motor demontat. Tavanul era brzdat de tuburi lungi de neon. n aer se simea mirosul de ulei i gaze de eapament.

79

Pilotul i tovarul su examinar mainria, apoi se ntoarser agale printre ceilali. Am transmis mesajul, spuse un gardian. Ni s-a spus s-i ducem mai departe. A decurs totul bine? Copilotul, care prea singurul superior prezent, i rspunse: Sigur. Au tras un pic. Am rmas fr faruri. Poate nite guri n roi. Anun-i pe biei - inspecie complet. i duc eu p-tia doi i pe-urm trag un pui de somn. Se ntoarse ctre Bond. OK, hai mic-te, spuse brbatul, gesticulnd nainte. Bond i rspunse: Mic-te tu. Ai grij cum mi vorbeti. i spune-le maimuelor alea s ia armele de pe noi. Poate descarc vreunul din greeal. Par suficient de proti nct s li se ntmple asta. Brbatul se apropie. Ceilali trei venir n spatele lui. Ura le sclipea n priviri. Conductorul ridic pumnul strns n dreptul nasului lui Bond. Se controla cu greu. i vorbi ncordat: Uite ce-i domnu', cteodat suntem lsai i noi s participm la distracia de pe urm. Nici nu tii ct mi doresc s fie una din dile alea. Odat, am prelungit-o o sptmn. S dea dracu s pun mna pe tine... Se ntrerupse. n ochi se citea cruzimea. i ntoarse privirea spre fat. Ochii brbatului se transformaser parc n dou guri hmesite. i terse minile de pantaloni. Vrful limbii se ntrezri ntre buzele uor desprite. Ce zicei, biei? i ntreb el pe ceilali. Cei trei se uitau, de asemenea, la fat. Ddeau din cap fr s spun nimic, ca nite copii n faa unui pom de Crciun. Bond ar fi fcut orice s se repead la ei, s i loveasc peste fa cu ncheieturile nctuate, acceptnd rzbunarea sngeroas. Dac nu era fata, ar fi fcut asta. Nu reuise dect s o nspimnte prin cuvintele lui curajoase. Bine, bine. Voi suntei patru, noi suntem doi i avem minile legate. Haidei. Nu o s v facem nimic. Dar nu ne bruscai atta. Doctor No s-ar putea s nu fie mulumit, spuse Bond. La auzul numelui, feele li se schimbar. Trei perechi de ochi privir nspre lider. Timp de un minut, acesta se uit suspicios la Bond, mirnduse, ncercnd parc s-i nchipuie cum ar fi putut Bond s-l aib la mn pe eful lui. Cut s rspund, dar se rzgndi. Continu cu jumtate de gur: OK, OK. Glumeam numa'. Se ntoarse nspre ceilali pentru confirmare. Nu-i aa? Aa! Da, da! Bombnir ei neconvingtor. Pe urm se uitar n alt parte. Lideru' zise scurt: Pe aici, domnule. Porni nainte. Bond o lu pe fat de mn i merser dup el. Era surprins s afle ct de mult cntrea numele lui Doctor No. Trebuia s in minte asta, n caz c vor mai avea de a face cu personalul.

80

Brbatul ajunse la o u de lemn n captul barcii. n dreptul ei era o sonerie. Aps butonul de dou ori i atept Se auzi un clic i ua se deschise, dezvluind un culoar n piatr, lung de vreo zece metri, cu un covor pe podea, la captul cruia se afla o alt u, bej, mai elegant. Brbatul pi la o parte. Fix nainte, domnule. Batei la u. O s v preia recepionista. Nu se simea nicio urm de ironie n vocea lui, iar ochii i erau impasibili. Bond o ls pe Honey s intre prima. Auzi ua nchizndu-se n urma lor. Se opri i se uit n ochii fetei. Acum ce facem? mi place cum se simte covorul sub picioare, zmbi ea temtor. Bond o apuc de ncheietur. Merse nainte pn n dreptul uii bej i ciocni. Ua se deschise. Bond intr primul, urmat de fat. Nici nu simi cnd fata se ciocni de el. Rmsese pur i simplu blocat, holbndu-se.

Capitolul 13
nchisoarea cptuit n blnuri de nurc Sala de recepie prea decupat din birouri ale preedintelui unei mari corporaii americane, cu sediul ntr-un zgrie-nori din New York. Era o ncpere plcut proporionat, peste treizeci de metri ptrai. Podeaua era acoperit de o mochet roie ca vinul, iar tavanul i pereii fuseser zugrvii cenuiu. Litografii color ale unor schie cu balerine de Edgar Degas erau grupate din loc n loc pe perei, iar mai multe lampadare nalte, moderne, cu abajururi elipsoide de mtase verde nchis, asigurau iluminatul. n dreapta lui Bond se afla un birou mare de mahon, nvelit n piele verde, cu mobila de birou asortat i un interfon extrem de sofisticat. Dou scaune de epoc ateptau primitor vizitatorii. n partea opus a camerei era o mas lung ngust, cu reviste mprtiate, i alte dou scaune. Att pe birou ct i pe mas erau vaze nalte cu flori de hibiscus, proaspt culese. ncperea era aerisit, rcoroas, iar n jur se simea discret un parfum scump. nuntru se aflau dou femei. n spatele biroului, cu un stilou n mn deasupra unei foi imprimate, sttea o chinezoaic tnr, tuns scurt, cu breton i ochelari cu rame groase. Pe chip i se putea citi un zmbet standard de recepionist - ager, sritor i curios. innd ua deschis i ateptnd ca ei s treac pragul, era cea de a doua femeie, respectabil, mai n vrst, avnd probabil njur de patruzeci i cinci de ani. Avea, de asemenea, trsturi chinezeti. nfiarea ei, viguroas, mplinit, competent, era aproape excesiv de amabil. Rama pince-nez-ului ptros strlucea n lumin, prnd s reflecte dorina gazdei de a i face s se simt ca acas. Amndou femeile erau mbrcate n haine albe, imaculate, cu ciorapi albi i pantofi albi din piele ntoars, asemenea unor asistente din saloanele cosmetice de lux din Statele Unite. Aveau pielea lor fin i uor incolor i prea s nu fi vzut de mult lumina soarelui.

81

n timp ce Bond cuprindea cu privirea decorul, femeia de lng u nira urri convenionale de bun venit, ca i cum ar fi ntmpinat nite invitai prini ntr-o furtun care ntrziaser la o petrecere. Dragii de voi. Nu tiam cnd o s ajungei. Ni s-a tot zis c suntei pe drum. Mai nti ieri la ceai, apoi la cin, apoi acum o jumtate de or am auzit c o s ajungei la timp pentru micul dejun. Cred c suntei hmesii. Haidei, ajutai-o pe Sora Rose s v completeze formularele i apoi o s v trimit direct n pat. Trebuie s fii tare obosii. Trncnind inofensiv n continuare, nchise ua i pofti nspre birou. i aez pe cele dou scaune i continu s le vorbeasc Eu sunt Sora Lili, iar ea este Sora Rose. Are doar cteva ntrebri pentru voi. Acum, s vedem, dorii o igar? Scoase o tabacher de piele. O deschise i o puse pe birou. Avea trei compartimente. Degetele ei mici indicau: Acestea sunt americane, acestea sunt Player, iar acestea turceti. Bond ntinse minile nctuate dup o igar turceasc. Sora Lily tresri ngrozit O, Doamne. Prea sincer jenat. Sor Rose, aducei cheia, repede. Am zis de nu tiu cte ori c pacienii nu trebuie adui aa. n glas i se putea citi aversiunea i nemulumirea. Personalul extern, zu! Ar fi cazul s stea cineva de vorb cu ei. Sora Rose era la fel de revoltat. Imediat scormoni ntr-un sertar i i nmn o cheie Sorei Lily, care, cu o gingie matern i desctuase pe amndoi i arunc apoi ctuele n coul de gunoi din spatele biroului, ca pe nite comprese murdare. Mulumesc, spuse Bond, vzndu-se incapabil de a reaciona altfel i nevoit s le fac jocul. ntinse mna dup o igar i o aprinse, ntoarse privirea spre Honeychile Rider, care prea complet confuz, inndu-se strns de braele scanului. Bond i zmbi linititor. Acum, dac putei... Sora Rose se aplec asupra unui lung formular imprimat pe hrtie de lux. V promit c o s fim gata ct se poate de repede. Numele dumneavoastr, domnule... Bryce, John Bryce. Complet atent. Domiciliul permanent? Sediul Societii Zoologice Regale, Regent's Park, Londra, Anglia. Profesia. Ornitolog. Aoleu, zmbi ea, artndu-i gropiele din colul gurii, ai putea smi spunei cum se scrie? Mulumesc foarte mult. Acum, ia s vedem, scopul vizitei? Psri, zise Bond. Reprezint, de asemenea, Audubon Society din New York. Dumnealor au nchiriat o parte din insul Aa, deci. Bond urmri stiloul notnd exact ceea ce spusese. Dup ultimul cuvnt, Sora Rose nchise delicat o parantez. Bond se conform Iar, Sora Rose zmbi politicos nspre Honeychile, soia dumneavoastr? Este i ea interesat de psri? ntr-adevr.

82

i prenumele dumneaei? Honeychile. Sora Rose prea ncntat. Ce nume frumos! l scrise atent. Iar acum s-mi spunei care este cea mai apropiat rud i cu asta am terminat. Bond menion numele adevrat al lui M. ca cea mai apropiat rud pentru amndoi. l descrise ca fiind un unchi i preciz o adres: Director General, Universal Export, Regent's Park, Londra. Sora Rose ncheie i spuse: Gata, am terminat. V mulumesc foarte mult, domnule Bryce i v urez amndurora edere plcut. Mulumim foarte mult. Va fi cu siguran. Bond se ridic. Honeychile Rider l urm, faa ei era complet inexpresiv. Acum v rog s venii cu mine, dragilor, spuse Sora Lily. Merse nspre o u din perete i se opri cu mna pe clana din sticl lefuit. Oh, Doamne, am uitat numerele camerelor dumnealor! Apartamentele Crem, nui aa, Sor? Da, da. Paisprezece i cinsprezece. Mulumesc, draga mea. Iar acum urmai- m, v rog, spuse ea deschizd ua. Mi-e team c o s avem ceva de mers. nchise ua dup ei i porni nainte. Doctorul a zis de multe ori c ar vrea s instaleze o scar din aceea automat, dar tii cum e cnd un om e ocupat, rse ea voios. Are attea altele pe cap. Da, mi dau seama, zise Bond politicos. Bond o lu pe Honey de mn i amndoi urmar silueta mmoas i grijulie de-a lungul unui coridor cu tavan nalt, lung de vreo sut de metri, ce prea s fie decorat n acelai stil cu sala de recepie i luminat din loc n loc de aplice discrete de lux. Bond rspundea monosilabic la comentariile Sorei Lily, ciripite ocazional peste umr. Nu-i putea scoate din minte circumstanele neobinuite ale ntmpinrii lor. Era convins c cele dou femei nu se prefceau. Nu existase niciun cuvnt nelalocul lui. Totul era bineneles un fel de faad, dar una solid, susinuta meticulos de decor i distribuie. Lipsa de rezonan a slii de ateptare i a coridorului pe care avansau sugera c din barac trecuser n interiorul muntelui, iar acum mergeau la baza lui, posibil, nspre vest - spre faada stncoas din captul insulei. Nu se vedea nicio urm de condens pe perei, iar aerul era rcoros i proaspt, o briz destul de puternic sufla nspre ei. ntreaga construcie prea foarte ingenioas i costisitoare. Paloarea feelor celor dou sugera c i petreceau tot timpul aici. Din ceea ce spusese Sora Lily, putea deduce c ele fceau parte din personalul intern care nu avea nicio legtur cu trupele de voinici de afar, i, probabil, nici mcar nu i ddeau seama cel fel de oameni erau aceia. Bond realiza c totul era grotesc, periculos de grotesc, pe msur ce se apropiau de ua din captul coridorului, dar nu avea rost s se gndeasc prea mult la asta. Nu putea dect s urmreasc replicile acestui scenariu elegant. Mcar era mai plcut dect n culisele insulei, afar.

83

Ajuni n dreptul uii, Sora Lily sun. Cineva i atepta. Ua se deschise imediat. O chinezoaic ncnttoare mbrcat ntr-un chimono mov nflorat i ntmpin zmbind, cu o plecciune, dup obiceiul asiatic. Iat-i n sfrit, May! exclam Sora Lily. Domnul i doamna Bryce. i amndoi extenuai, trebuie s-i ducem direct n camerele lor pentru micul dejun i odihn. Se ntoarse spre Bond. Ea este May. O scumpete de fat. Se va ocupa de voi amndoi. Orice dorii, sunai dup May. Este favorita tuturor pacienilor notri. Pacieni, gndi Bond. Era a doua oar cnd folosea cuvntul. Zmbi politicos nspre fat. Ne pare bine. Da, desigur, vrem amndoi s ajungem n camerele noastre. May i prelu zmbind clduros. Sper c le vei gsi confortabile, domnule Bryce. Mi-am permis s comand micul dejun pentru dumneavoastr de cum am auzit c venii. Aadar, s mergem, vorbi ea pe un ton languros, mbietor. Mai multe coridoare porneau de ambele pri ale liftului cu ui duble din faa lor. Fata i conduse la dreapta. Bond i Honeychile o urmar, Sora Lily mergnd n spatele lor. Pe coridor erau ui numerotate. Acum decorul era roz deschis, cu o mochet cenuie. Numerele de pe ui erau de ordinul zecilor. Coridorul se sfri brusc cu dou ui una lng alta, 14 i 15. May deschise ua cu numrul 14, iar ei o urmar nuntru. Era o camer dubl ncnttoare, decorat n stil Miami, cu perei verde nchis, podea lustruit de mahon, din loc n loc preuri albe i mobil din bambus atent finisat, a crei tapierie de creton ieea n eviden prin trandafirii roii pe fundalul alb. Existau alte dou ui, una ddea ntr-o garderob mult mai masculin, iar cealalt ntr-o baie extrem de luxoas, modern, cu o cad n podea i bideu. May privi ncreztor cnd la unul, cnd la altul. Bond se ntoarse spre Honeychile. i zmbi. Pare foarte confortabil, nu-i aa, scumpo? Fata mototolea tivul fustei ntre degete. Ddu din cap afirmativ, fr s se uite la el. Cineva btu sfios la u. O alt fat, la fel de drgu ca May, intr ncet, balansnd o tav ncrcat ntr-o mn. O aez pe centrul mesei i trase dou scaune. Trase la o parte ervetul impecabil care acoperea farfuriile i se strecura afar din camer. n aer ptrunse mirosul delicios de slnin prjit i cafea. May i Sora Lily se retraser nspre u. Femeia mai n vrst se opri n prag. Iar acum v lsm singuri, dragilor. Dac avei nevoie de ceva, nu trebuie dect s sunai. Soneriile sunt lng pat. i, apropos, o s gsii o grmad de haine curate n dulap. Port chinezesc, ns, adug ea, scuzndu-se. Sper c sunt msura potrivit. Cei de la garderob au primit msurtorile abia ieri sear. Doctorul a dat ordine stricte s nu fii deranjai. Va fi ncntat dac l vei putea nsoi la cin disear. Vrea s v rmn

84

restul zilei pentru voi - s v instalai aici, nelegei? Se opri i privi de la unul la altul, zmbind ntrebtor, s i spun c...? Da, v rog, zise Bond. Spunei-i doctorului c ne va face plcere s cinm cu el. Oh, va fi att de ncntat. Cu o ultim urare, cele dou femei se retraser discret i nchiser ua dup ele. Bond se ntoarse spre Honeychile. Prea jenat. i evita privirile. Bond i ddu seama c fata nu mai avusese niciodat parte de o astfel de primire i de un asemenea lux. Pentru ea, toate acestea erau probabil mult mai terifiante dect ceea ce se petrecuse afar. Sttea n picioare, trgnd de tivul fustei jerpelite. Pe fa avea urme de transpiraie uscat, sare i praf. Picioarele ei goale erau murdare i Bond observ c i mica uor degetele, ngropndu-le n mocheta pufoas Bond rse. Rse cu poft vznd c teama ei fusese necat de banala chestiune a hainelor i bunelor maniere, i rse de halul n care artau amndoi - ea n zdrene, iar el n cmaa albastr murdar, jeanii negri i pantofii de pnz plini de noroi. Se ndrept spre ea i i cuprinse minile. Erau reci. Honey, parc suntem dou sperietori. Avem o singur problem acum. Servim micul dejun cald sau ne dm jos zdrenele astea, facem amndoi o baie i l mncm mai trziu rece? Nu-i face griji pentru nimic altceva. Suntem n csua asta primitoare i asta e tot ce conteaz. Aadar, cum facem? zise el. Zmbetul ei era nencreztor. Ochii albatri cercetau chipul lui Bond, cutnd un semn de ncurajare linititor. Nu eti ngrijorat pentru noi? Se uit de jur mprejul camerei. Nu crezi c totul e o capcan? Dac e o capcan, am czut deja n ea. Nu mai putem face nimic acum, dect s nghiim momeala. ntrebarea este dac o vom nghii cald sau rece. i strnse minile. Serios, Honey. Las-m pe mine s-mi fac griji. Numai adu-i aminte unde eram acum o or. Nu e mai bine aici? Hai, cum rmne cu dilema noastr? O baie sau micul dejun? Pi, dac tu crezi c... Adic - a prefera s m spl nti, rspunse ezitant, apoi adug imediat, dar trebuie s m ajui. Art nspre ua de la baie. Nu tiu cum se folosete... Ce trebuie s faci? Bond i rspunse serios: E destul de simplu. Pregtesc eu totul pentru tine i ct timp faci baie, o s iau micul dejun. l pstrez pe al tu cald. Bond deschise larg ua garderobei. Erau mai multe chimonouri, unele de mtase, altele de in. Scoase unul de in la ntmplare. Dezbrac-te i pune sta pe tine, eu o s pregtesc cada. Mai trziu poi s alegi ceva de dormit i ceva de purtat la cin Oh, James. Dac poi doar s-mi ari... zise ea recunosctore i ncepu s-i descheie nasturi cmii. Bond fu ct pe ce s o ia n brae i s o srut. n schimb, spuse abrupt: Nu-i nimic, Honey. Intr n baie i deschide robinetele.

85

n baie se gsea tot ce trebuia - esen de toalet Floris Lime pentru brbai, granule de baie Guerlain pentru femei. Zdrobi o granul n ap i dintr-o dat ncperea fu cuprins de un parfum de orhidee. Spunul Sapoceti de la Guerlain Fleurs des Alpes1. n cabinetul din spatele oglinzii de chiuvet erau periue i past de dini, scobitori Steradent, ap de gur cu arom de trandafiri, a dentar, aspirin i lapte de magneziu. Se gseau, de asemenea, i un aparat de ras electric, o sticl de aftershave Lentheric i perii i piepteni din nilon. Totul era nou-nou, sigilat. Bond se privi n oglind cu un zmbet sumbru, vzndu-i faa bronzat, murdar, nebrbierit, de naufragiat. nveliul fin, zaharos era att de dulce. Se atepta ca miezul s fie un medicament groaznic de amar. Se ntoarse la cad i i nmuie degetele n ap. Era prea fierbinte pentru cineva care nu mai fcuse o baie cald pn atunci. Ls s curg mai tare jetul de ap rece. Aplecat deasupra czii, simii dou brae n jurul umerilor. Se ridic n picioare. Trupul ei auriu strlucea n contrast cu plcile albe de faian. l srut apsat i nendemnatic pe buze. El o cuprinse n brae i o strnse ct putu de tare, inima i btea nebunete. Ea i opti la ureche, dintr-o suflare: Rochia chinezeasc era cam ciudat. i oricum, i-ai spus femeii leia c suntem cstorii. Bond i strnse n palm snul stng. Sfrcul se ntrise, pasional. Abdomenul ei era lipit de el. De ce nu? De ce nu? Nu fi prost! E un moment total nepotrivit. Amndoi suntei n pericol de moarte. Pstreaz-i calmul sau nu o s mai fie nicio ans i le scpare. Mai ncolo! Mai ncolo! Nu fi slab. Bond lu mna de pe snul ei i i mngie delicat gtul. i lipi obrazul de al ei i apoi o srut prelung pe gur. Fcu un pas n spate. Pentru un moment, se uitar amndoi unul la altul cu ochii aprini de dorin. Respiraia ei era agitat, dinii i strluceau printre buzele uor desprite. Bond i zise neconvingtor: Honey, treci n cad pn nu m enervez. i zmbi. Fr s mai spun altceva, se aez n cad i se ntinse ct era de lung. Apoi se uit n sus spre el. Corpul ei, acoperit de puf blai, sclipea n ap ca aurul topit. i zise provocator: Trebuie s m speli tu. Nu tiu cum se face. Trebuie s-mi ari. Bond rspunse disperat: Termin, Honey. Gata cu cochetria. Ia spunul, buretele i curte. Ce naibii! Nu sta-i momentul s facem dragoste. M duc s mnnc! Aps clana i deschise ua. James! o auzi strigndu-l. Se ntoarse spre ea, moment n care fata i art limba. Se strmb napoi la ea i iei trntind ua. Bond intr n garderob i rmase acolo ateptnd s i se potoleasc btile inimii. Se frec la ochi i scutur din cap ncercnd s-i ia gndul de la ea. Ca s-i limpezeasc mintea inspect atent ambele camere, cutnd ieiri, poteniale arme, microfoane - orice i-ar fi putut folosi. Nu gsi nimic. Pe perete era un ceas electric care indica opt treizeci, iar lng patul dublu era un ir de sonerii. Aveau inscripiile Room Serive, Coafor, Manichiur, Camerist. Nu era niciun telefon. Sus, n colurile ambelor

86

camere era cte un grilaj de aerisire mic. Nu i ajuta cu nimic. Uile preau s fie dintr-un metal uor, vopsite n aceeai nuan cu pereii. Bond se izbi cu toat greutatea de una din ele. Nu ced nici mcar un milimetru. i frec umrul. Locul era o nchisoare - o nchisoare de lux. Nu avea rost s opun rezisten. Fuseser prini cu totul n capcan. Tot ce mai puteau face era s profite de momeal. Bond se aez la mas. Pe tav era un pahar mare cu suc de ananas ntr-un bol argintiu cu ghea pisat. l bu dintr-o nghiitur i apoi ridic capacul de pe farfuria lui cu mncare. Ou-ochiuri cu pine prjit, patru felii de slnin, un rinichi la grtar i ceea ce prea a fi un crnat englezesc de porc. Mai erau nc dou felii fierbini de pine prjit, chifle nvelite n erveel i marmelad, miere, gem de cpuni. Cafeaua din termos era clocotit, laptele prea proaspt. n baie, Honey fredona Marion". Bond ignor cntecul i nfipse furculia n ou. Zece minute mai trziu, Bond auzi ua de la baie dezchizndu-se. Puse pe farfurie pinea prjit cu marmelad i i ascunse faa n mini. Honey rse. E un la. i e fric de-o ftuc. Bond o auzi scormonind prin dulapuri. Continua s vorbeasc mai mult pentru ea. M ntreb de ce-i e fric? Dac m-a lua la trnt cu el, a ctiga, normal. Poate de-asta i e fric. Poate c nu e foarte puternic. Dei pare s aib un piept i nite brae puternice. Dar n-am vzut cum arat n rest. Poate c e slab. Da, cred c asta e. De-asta nu se dezbrac n faa mea. Hm, s vedem, oare i-ar plcea cum art n asta? Bidic vocea: James, dragule, i-ar plcea s m vezi n albastru pal cu psri zburtoare? Da, ce naiba, Honey, zise Bond printre degete. Acuma termin cu bombnitul i vino s mnnci. Mi se face somn. Fata chiui uor: Oh, adic e vremea s ne bgm n pat. Sigur c o s m grbesc. Urm un tropit rapid i Bond o auzi aezndu-se n faa lui. i lu minile de la ochi. Honey i zmbea. Era fermectoare. Prul - perfect pieptnat, o parte i venea n ochi, iar cealalt era prins pe dup ureche. Pielea i sclipea de prospeime, iar n ochii albatri i se citea bucuria. Bond iubea acum i nasul ei spart. Devenise o parte a gndurilor sale despre ea i i ddu seama c i-ar prea ru dac ar deveni o fat impecabil de frumoas, exact ca toate celelalte fete impecabil de frumoase. Dar tia c nu avea rost s ncerce s o conving. Sttea, aparent sfioas, cu minile n poal i snii pe jumtate deszgolii de un decolteu adnc n form de V, pn la buric. Bond i vorbi sever: Uite ce, Honey. Ari minunat, dar nu aa se poart un chimono. Strnge-l bine i leag-l, nu mai ncerca s ari ca o dam de companie. Nu se cade la micul dejun. Eti un boorog argos. i drese un pic chimonoul. De ce nu-i place s ne jucm? Vreau s ne jucm de-a soul i soia. Nu la micul dejun, zise Bond ferm. Haide, mnnc. E foarte bun. Oricum, sunt jegos. M duc s m brbieresc i s fac o baie. Se ridic, ocoli masa i o srut pe frunte.

87

Ct despre joac, aa cum i zici tu, a vrea s m joc cu tine mai mult dect i poi imagina. Dar nu acum. Fr s mai atepte rspunsul, ntr n baie i nchise ua dup el. Bond se brbieri, fcu baie, apoi du. Era groaznic de adormit. Somnul l cuprindea n valuri, fcndu-l s se ghemuiasc din cnd n cnd cu capul pe genunchi. Cnd ajunse la splatul pe dini, de abia mai era n stare s in periua n mn. Acum recunotea simptomele, fusese sedat. Cafeaua sau sucul de ananas? Nu conta. Nimic nu mai conta. Tot ce voia s fac era s se ntind pe podea i s nchid ochii. Bond se mpletici ca un beiv pn la u. Uitase c era dezbrcat. Nici asta nu mai conta. Oricum fata terminase de mncat. Era n pat. Ajunse cu greu pn acolo, agndu-se de mobil. Chimonoul zcea aruncat grmad pe podea, iar ea dormea adnc, goal sub cearaf. Bond privi ca prin vis la perna de lng ea. Nu! Gsi ntreruptorul i aprinse lumina. Se tr pe podea pn n camera cealalt. Ajunse la pat i urc n el cu greu. Cu o mn ncerc s nimereasc ntreruptorul veiozei de lng. Nu reui, iar lampa czu zgomotos pe podea i se sparse. Cu un ultim efort, Bond se ntoarse pe o parte i se ls cuprins de somn. Afiajul digital al ceasului electronic din camer indica ora nou treizeci. La ora zece ua camerei duble se deschise ncet. Pe coridor se profil umbra unei siluete nalte, subiri. Era un brbat. Prea s aib aproape doi metri. Sttea n prag, cu braele ncruciate, ascultnd. Mulumit, intr ncet n camer i merse pn n dreptul patului. Se aplec i ascult respiraia linitit a fetei. Dup o clip aps un buton pe piept. O lumin difuz de lantern se aprinse. Lanterna era prins de un ham pe care l inea pe piept. Se aplec n aa fel nct raza s bat exact pe faa ei. Nou-venitul i examin atent chipul, timp de cteva minute. Cu o mn apuc cearaful i l trase complet la o parte. Mna care apucase cearaful nu era o mn. Era o articulaie de oel, n form de clete, sudat n captul unei bare de metal ce rsrea dintr-o mnet de mtase neagr. Era o mn mecanic. Brbatul privi o vreme trupul gol al fetei, luminndu-l cu lanterna de pe piept, din cap pn n picioare. Apoi gheara apru din nou i ag delicat un col al cearafului i o acoperi la loc. Brbatul mai rmase un moment privind faa adormit, apoi stinse lanterna i se apropie ncet de ua deschis care fcea legtura cu camera lui Bond. Brbatul petrecu mai mult timp lng patul lui Bond. Examin fiecare bucic, fiecare umbr a feei ntunecate, aparent nemiloase care zcea fr vlag pe pern. i urmri pulsul de la gt, numrnd btile, apoi, dup ce trase cearaful la o parte, fcu acelai lucru examinndu-i pieptul. Msur grosimea bicepilor i a coapselor lui Bond i privi atent puternicul abdomen plat. Se aplec pn i asupra palmei sale deschise, inspectnd liniile i crestturile. n final, cu mare grij, gheara de oel trase cearaful pn la gt. Timp de nc un minut, silueta nalt rmase n dreptul patului n care dormea Bond, pe urm se strecur discret afar din camer i napoi pe coridor, iar ua se nchise cu un clic.

88

Capitolul 14
Poftiti la mine n salon Ceasul electronic din camera rcoroas, ntunecat din inima muntelui arta ora patru treizeci. Dincolo de munte, pe Crab Key, nduala i duhoarea nc unei zile se apropiau de final. La captul de est al insulei, mulimea de psri, btlani, pelicani, nvodari, fugaci, egrete, flamingo i puinii loptari roz rmai, continuau s i cldeasc cuiburi i s pescuiasc la ap mic, n lac. Majoritatea psrilor fuseser izgonite att de des n ultimul an nct renunaser la ideea de a mai construi. n ultimele luni, monstrul nocturn le prjolise constant culcuurile i nceputurile de cuiburi. Anul acesta multe dintre ele nu se mai nmuleau. Se organizau n stoluri migratoare confuze, iar multe dintre ele mureau de isteria nervoas instalat n urma haosului din colonie. La cellalt capt al insulei, deasupra minei de guano care fcea ca muntele s par nzpezit, roiul dens de cormorani ncheia nc o zi obinuit, dup ce se mbuibaser i i rspltiser stpnul i protectorul cu o cantitate de ngrmnt preios. Nimic nu perturbase sezonul lor de mperechere. Acum scormoneau zgomotos prin grmjoarele de surcele amestecate, din care aveau s i fac cuib - grmjoarele aezate la exact aizeci de centimetri una de alta, pentru c pasrea gaunay e certrea, iar cei aizeci de centimetri reprezint distana de siguran. Curnd, femele vor depune oulele, iar fiecare stol va ntmpina cel puin doi membri noi. Mai jos de vrf, unde ncepeau spturile, cteva sute de brbai i femei de culoare, reprezentanii forei de munc, i ncheiau programul de lucru. nc patruzeci de metri cubi de guano fuseser extrai. Mai jos, poalele muntelui artau ca nite podgorii terasate din nordul Italiei, cu excepia faptului c lipsea via de vie. Erau doar rafturi adnci, pustii, spate n munte. Iar aici, n loc de duhoarea mltinoas care nconjura insula, se simea un miros puternic de amoniac, iar vntul fierbinte insuportabil meninea spturile uscate, suflnd praful proaspt, albmaroniu n ochii i urechile sptorilor. Dar muncitorii erau obinuii cu mirosul i cu praful, era o munc uoar, sntoas. Nu se plngeau. Ultimul vagon al zilei porni pe ine la vale, ducnd coninutul la concasare i separare. Se auzi fluierul, iar muncitorii i ridicar sapele pe umeri i pornir agale la vale, spre grupul de barci de care ineau. Mine, pe cealalt parte a insulei, sosea transportul lunar n debarcaderul de ap adnc pe care l construiser acum zece ani i pe care nu l vzuser niciodat. Transortul nsemna provizii proaspete i bijuterii ieftine la cantin. Avea s fie o zi de srbtoare. Se va dansa, se va bea rom i civa se vor lua la btaie. Viaa era frumoas. Viaa era frumoas i pentru personalul extern superior - chinezii negri care l vnaser pe Bond cu o noapte nainte. i ei ncheiaser lucrul la garaj, n ateliere i la posturile de gard, i se retrseser n apartamentele de ofieri. n afar de sarcinile de ncrcare i supraveghere, ziua de mine

89

urma s fie o srbtoare i pentru cei o mai muli dintre ei. i ei vor bea i vor dansa, i va veni un lot nou de fete de dinuntru. Unele cstorii din seriile trecute aveau s rmn la fel pentru nc cteva luni sau sptmni, n funcie de preferinele soului, dar pentru alii, era momentul s aleag ceva proaspt. Vor fi fete care fuseser deja mame i se ntorceau acum pentru o rund de datorii externe, ns vor fi i cteva tinere, care ajunseser la vrsta afirii pentru prima dat. Civa se vor bate pe ele i va curge snge, dar pn la urm, apartamentele ofierilor se vor liniti pentru nc o lun de via la comun, fiecare cu femeia sa care i va purta de grij. Adnc, n inima rece a muntelui, departe de viaa disciplinat de suprafa, Bond se trezi n patul su confortabil. Cu excepia unei stri apstoare de somnolen, se simea n form i odihnit. n camera fetei lumina era aprins i o putea auzi plimbndu-se dintr-o parte n alta. Se ridic n picioare i, evitnd cioburile lmpii sparte, se duse la dulap i lu pe el primul chimono care i pic n mn. Fata avea o grmad de chimonouri pe pat i le ncerca pe rnd n faa oglinzii. Avea pe ea unul foarte elegant, de culoare bleu-ciel. Arta minunat n contrast cu pielea ei aurie. Ia-l pe-sta, i spuse Bond. Se ntoarse spre el, cu mna la gur. Oh, tu erai! i zmbi. Credeam c nu te mai trezeti. Am intrat s vd ce faci de cteva ori. M hotrsem s te trezesc la cinci. E patru jumtate i mi-e foame. Poi s ne comanzi ceva de mncare? De ce nu? Bond pi pn n dreptul patului ei. n trecere, o cuprinse de talie i o trase dup el. Examin soneriile. Aps pe cea de Room Service. Ce zici de celelalte? De ce s nu primim tot tacmul? spuse apoi. Dar ce-i un manichiurist? chicoti ea. Cineva care-i face unghiile. Trebuie s artm ct mai bine pentru Doctor No. Bond era, de fapt, disperat s fac rost de o arm - o forfecu era mai bun dect nimic. Orice ar fi fost bun. Aps nc dou butoane. i ddu drumul lui Honey i arunc o privire prin camer. Cineva venise s strng farfuriile de la micul dejun ct timp dormiser. Pe o comod, lng perete, era o tav cu buturi. Bond o inspect. Avea de toate. Dou meniuri erau sprijinite de sticle, pagini duble in-folio, tiprite. Ar fi putut fi de la Savoy Grill, sau de la 21, sau chiar de la Tour dArgent. Bond citi unul din ele n diagonal, ncepea cu Caviar double de Beluga i se termina cu Sorbet a la Champagne. ntre ele erau toate felurile care ar fi putut fi congelate. Bond l ls din mn. Nu se putea plnge de calitatea momelii din capcan. Se auzi o btaie n u i impecabila May intr. n spatele ei erau alte dou chinezoaice amabile. Bond neglij politeurile lor i comand ceai i pine prjit cu unt pentru Honeychile, apoi le spuse s se ocupe de prul i unghiile ei. Se duse n baie, nghii cteva aspirine i fcu un du rece. mbrc din nou chimonoul, constat c arta stupid n el, i se ntoarse n camer. May, excesiv de binevoitoare, l ntreb ce dorea s comande la cin pentru el i pentru doamna Bryce. Lipsit de entuziasm, Bond alese pentru el

90

caviar, cotlete fripte de miel cu salat i ngeri clare1. Vznd c Honeychile nu are nicio preferin, alese pepene, friptur de pui a l'Anglaise i ngheat de vanilie cu sirop de ciocolat, pentru ea. May aprob zmbind entuziasmat, cu gropie n obraji. Doctorul ntreab dac ora apte patruzeci i cinci v este convenabil. Bond ncuviin. Mulumesc foarte mult, domnule Bryce. Voi veni s v iau la apte patruzeci i patru. Bond merse lng Honeychile, pe care cele dou chinezoaice o aezaser la o mas de toalet. Urmri cum degetele rapide i delicate i aranjau unghiile i prul. Din oglind, Honey i zmbea ncntat. Nu le lsa s te mpopooneze prea tare, i zise el scurt i se duse n dreptul tvii cu buturi. i turn un whiskey tare cu sifon i merse n camer la el. Nu avea nicio ans s fac rost de o arm. Forfecuele i pilele erau prinse de talia manichiuristei cu un lan. La fel i foarfecele coafezei. Bond se aez pe patul nefacut i se ls purtat de butur i de gndurile sumbre. Femeile plecar. Fata se uit la el. Cnd vzu c nu se ridic, se ntoarse n camera ei i l ls n pace. La scurt timp, Bond intr la ea pentru a-i turna nc un pahar. i spuse mecanic: Honey, ari minunat. Se uit la ceasul de pe perete, termin butura i se schimb ntr-un alt chimono stupid - unul negru. La timpul cuvenit, se auzi btaia uoar n u, iar cei doi prsir camera n linite, ieind pe coridorul gol. May se opri n dreptul liftului. O alt chinezoaic amabil inea uile pentru ei. Intrar, iar uile se nchiser n urma lor. Bond observ c liftul era un model Waygood Otis. ntreaga nchisoare era de lux. Fu strbtut de un fior de disconfort. Observ reacia ei. Se ntoarse spre fat. mi cer scuze, Honey. M doare un pic capul. Nu voia s-i spun c tot teatrul acesta de lux i mcina nervii, c habar nu avea despre ce era vorba, dar c tia c nu era un semn bun i c nu avea nici cea mai vag idee cum urmau s scape de acolo. Aceasta era partea cea mai rea. Nimic nu l putea deprima mai tare pe Bond dect senzaia faptului c nu-i rmsese nicio mutare, fie ea ofensiv sau defensiv. Fata se apropie de el. mi pare ru, James. Sper s-i treac. Nu eti suprat pe mine, nu? i spuse ea. Bond mim un zmbet. Nu, draga mea. Sunt suprat pe mine. Continu mai ncet: acum, legat de seara asta. Las-m pe mine s vorbesc. Fii natural i nu-i face griji cu Doctor No. S-ar putea s fie un pic nebun. Fata ncuviin solemn. O s fac tot ce pot.

Fel de mncare - scoici nfurate n felii de slnin, servite ca aperitiv (n.trad.).

91

Liftul se opri. Bond nu avea nicio idee ct de jos ajunseser - treizeci de metri, aizeci de metri? Uile automate se deschiser cu un fsit, iar Bond i Honey pir ntr-o ncpere spaioas. Nu era nimeni nuntru. Tavanul era nalt, lung de vreo douzeci de metri, ncadrat de trei perei cu rafturi de cri ticsite pn sus. La prima vedere, cel de al patrulea perete prea din sticl neagr-albstruie. Camera era probabil un birou combinat cu o sal de lectur. ntr-un col se afla un birou, ngropat sub foi rvite, iar n centru o mas cu ziare i reviste mprtiate. n jur erau rspndite mai multe fotolii tapiate cu piele roie. Covorul era verde, iar lumina lampadarelor - difuz. Singura trstur ciudat era faptul c, pe mijlocul peretelui lung din sticl, era poziionat o comod cu o tav cu buturi, iar mai multe fotolii i cteva mese cu scrumiere erau aranjate ntr-un semicerc, n aa fel nct ntreaga camer prea s graviteze n jurul unui perete gol. Bond ntrezri o licrire fugitiv dincolo de sticla ntunecat. Merse ntr-acolo. Civa peti mici urmrii de un pete mai mare sgetar brusc fondul albastru nchis, prin faa ochilor si. Se fcur nevzui dincolo de ceea ce prea a fi marginea ecranului. Ce era, de fapt? Un acvariu? Bond se uit n sus. La un metru sub tavan, mici valuri se ncreeau de partea cealalt a sticlei. Deasupra valurilor se ntrezrea o fie nchis la culoare, gri-albstrui, pe care sclipeau mici puncte de lumin. Bond observ conturul constelaiei Orion. Nu era vorba de un acvariu. Era nsi marea, iar deasupra cerul nstelat. ntregul perete era din sticl blindat. Se aflau la ase metri sub nivelul mrii, privind fix n sufletul ei. Bond i fata rmaser ncremenii. Pe msur ce priveau, dou globuri luminoase mari se ntrezrir n ap. Luciul auriu al unor solzi se un- dui pentru o clip. S fi fost un pete cod imens? Un roi argintiu de anoa se opri un moment, apoi dispru. Tentaculele infinite ale unei galere portugheze plutir ncet prin dreptul ferestrei, sclipind violet n lumin. Deasupra, vintrele ntunecate erau purtate de curent. Bond merse de-a lungul peretelui, fascinat de ideea acestui film lent, fr sfrit. Un melc cu cochilie mare i croia drum, lent, pe geam n sus. Un pete nger i un biban rou aprins se nghesuiau ntr-unui din coluri, iar un miriapod de mare ciugulea algele crescute pe exteriorul ferestrei. O umbr neagr, lung, ovi pe centrul, apoi not ncet mai departe. Ar fi putut privi spectacolul la nesfrit! La comanda cuiva, dou fascicole lungi de lumin strpunser apa de cealalt parte a ecranului. Pentru o clip, luminar n direcii opuse, apoi unindu-se, surprinser nti o umbr fugar, apoi nsi rechinul gri, lung de trei metri, n toat splendoarea lui. Bond putea observa pn i micrile ochilor roz, privind curios n lumin i pulsul lent al branhiilor oblice. Pentru o clip, rechinul not direct pe raza reflectoarelor, cscnd o gur alb, n form de semilun. Rmase nemicat un moment, apoi se ntoarse elegant, dezvluind o coad neted, impuntoare, i dispru ntr-o clipit. Reflectoarele se stinser. Bond se ntoarse ncet. Se atepta s-l vad pe Doctor No, dar camera era la fel de goal. Prea amorit, nensufleit, n comparaie cu pulsul misterelor de dincolo de geam. Cum arta oare n lumina zilei, cnd ar fi putut privi mult mai n adncime apa? Cum arta oare pe timp de furtun, cnd valurile se sprgeau de geam, amuite,

92

cobornd nivelul apei pn la podea i urcnd la fel de repede la loc? Cum arta oare seara, cnd ultimele lance aurii ale soarelui luminau partea de sus a camerei, iar apele de dedesupt dansau n ritmul miilor de fire de nisip i insecte de mare? Ce om extraordinar trebuia s fie cel care concepuse un loc de o asemenea frumusee i ce triumf tehnologic incredibil reprezenta construcia lui! Cum reuise? Nu putea fi dect o singur cale. Construise peretele de sticl n adncul muntelui, apoi eliminase cu grij straturile de stnc din exterior, pn cnd nu mai rmsese dect o folie fin de coral, pe care o ndeprtaser scafandrii. Dar ct de groas era stnca? Ci scafandri folosise? Ct Dumnezeu costase totul? Un milion de dolari. O voce cavernoas cu ecou, sparse tcerea. Se simea o urm de accent american. Bond se ntoarse ncet, ezitant, cu spatele la geam. Doctor No intrase pe ua din spatele biroului. i privea inofensiv, cu un zmbet subire pe buze. Probabil v ntrebai ct a costat totul. Invitaii mei ncep s se gndeasc la aspectele materiale dup vreo cincisprezece minute. Nu-i aa? ntr-adevr. Zmbind n continuare (Bond urma s se obinuiasc cu zmbetul lui), Doctor No ocoli ncet biroul i apropie de ei. Prea s pluteasc pe deasupra podelei. Chimonoul su neted cu strluciri metalice cenuii nu fcea nicio cut, iar niciun pantof nu se ivea de sub poalele lungi. La prima impresie, Bond remarc poziia dreapt, silueta subire i nlimea sa. Doctor No era cu cel puin cincisprezece centimetri mai nalt dect Bond, dar postura ferm l fcea s par chiar mai nalt. Avea un cap coniform, alungit de cretetul complet chel i de brbia ascuit, ce lsa impresia unei picturi de ploaie ntoarse, sau mai degrab, a unei picturi de ulei, cci pielea era de nuan intens de galben translucid. Era imposibil de ghicit ce vrst avea Doctor No: din cte observa Bond, nu avea niciun rid pe fa. Era ciudat s vezi o frunte att de neted, ca un cretet ras i lustruit. Chiar i obrajii supi de sub pomeii si proemineni preau acoperii de o piele fin ca sideful. Sprncenele aveau ceva ce-i amintea lui Bond de Salvador Dali, erau mari, negre i ascuite, de parc ar fi fost pictate pe faa unui vrjitor. Mai jos de ele, ochii oblici, negri ca smoala priveau atent. Erau nite ochi fr gene. Artau ca dou guri de revolver, directe, fixe i complet lipsite de expresie. Nasul subire, bine definit, se termina abrupt deasupra gurii mari, nchise ca o ran i care, n ciuda zmbetului schiat aproape permanent, emana doar cruzime i autoritate. Brbia era orientat spre interior. Mai trziu, Bond avea s observe ct de imobil era gtul, lsnd impresia c vertebrele i capul fuseser sudate. Silueta stranie, plutitoare arta ca un vierme veninos uria nvelit n staniol, i Bond nu ar fi fost surprins s vad o coad vscoas trndu-se n urma lui pe covor. Doctor No se opri la civa pai de ei. Gura i se deschise ca o ran. mi cer scuze c nu am s v strng mna, vocea sa groas era lipsit de inflexiuni. mi este imposibil. ncet, despturi faldurile mnecilor mpreunate.

93

Eu nu am mini. Cletii de oel cu coad lucioas i fcur apariia, ateptnd s fie inspectai. Apoi mnecile se mpreunar la loc. Bond simi spaima lui Honey, lng el. Pupilele negre erau acum aintite asupra ei. i examinau cu atenie chipul. Este o situaie nefericit, continu vocea plat. i ntoarse privirea spre Bond. Dumneavoastr mi admirai acvariul. Era o afirmaie i nu o ntrebare. Omul se bucur de animale i de psri. Eu am vrut s m bucur i de peti. Mi se par mult mai diveri i interesani. Sunt sigur c amndoi mi mprtii entuziasmul. V felicit. Nu o s uit niciodat aceast ncpere, spuse Bond. Nu-i aa. Din nou, era o afirmaie n care se simea o urm sardonic de adevr. Dar avem att de multe de discutat. i foarte puin timp. V rog, luai loc. Dorii ceva de but? igrile sunt n dreptul fotoliilor dumneavoastr. Doctor No se ndrept spre un fotoiu nalt de piele i se aez mecanic n el. Bond alese un fotoliu fa n fa. Honey sttea ntre ei, un pic mai retras. Bond auzi pai n spatele lui. Se uit peste umr. n dreptul tvii cu buturi era un chinez negru scund, dar foarte solid. Era mbrcat n pantaloni negri i un sacou alb, elegant. Avea o fa plin, rotund, cu ochi negri migdalai. Privirea se ncruci cu a lui Bond, apoi se orient nepstor n alt parte. Acesta este bodyguardul meu, spuse Doctor No. Este expert n multe domnii. Nu este nici un mister n spatele apariiei sale brute. Port cu mine mereu un aa-zis walkie-talkie, art nspre faldurile de la piept ale chimonoului. Aa l pot chema cnd am nevoie. Fata ce dorete s bea? Spusese fata i nu soia dumneavoastr. Bond se ntoarse spre Honeychile. Avea ochii larg deschii, speriai. Rspunse cu o voce stins: O Coca-Cola, v rog. Bond se simi uurat pentru o clip. Cel puin nu fusese complet copleit de situaie. Eu a dori o Vodc Martini medie - cu o coaj de lmie. Agitat, nu amestecat. A prefera vodc ruseasc sau polonez spuse el. Zmbetul lui Doctor No schi o cut n plus. Observ c suntei un om care tie ce vrea. De data aceasta dorinele v vor fi ndeplinite. Nu credei c aa se ntmpl de obicei? Cnd cineva vrea ceva, obine? Din cte tiu eu, aa este. n cazul lucrurilor mici, da. Dac nu reuii cu lucrurile mari, nseamn c nu avei ambiii mari. Concentrarea, determinarea - asta este tot. Aptitudinile se dobndesc, uneltele se fabric singure. Dai-mi un punct de sprijin i o s pun lumea n micare - dar trebuie s existe dorina de a pune lumea n micare. Aproape imperceptibil, buzele subiri schiar o not dezaprobatoare n zmbet. Dar astea sunt fleacuri. E o conversaie banal. Haidei mai bine s discutm. Sunt sigur c amndoi preferm o discuie fa de o conversaie. Suntei mulumit de Martini? Avei igri - sunt suficiente i suficient de

94

bune pentru sntatea dumneavoastr? Bine. Sam-sam, adu shakerul i nc o sticl de Coca-Cola pentru fat. Ar trebui s fie n jur de opt i zece. O s lum cina la ora nou fix. Doctor No i corect poziia n fotoliu. Se aplec n fa fixndu-l cu privirea pe Bond. Pentru o clip camera rmase scufundat n tcere. Apoi Doctor No spuse: i acum, domnule James Bond, agent al Serviciilor Secrete, haidei s ne mprtim secretele. Mai ntlni, ca s v dovedesc c nu am nimic de ascuns, o s ncep eu. Apoi vei continua dumneavoastr. Ochii si negri sclipeau maliios. Dar haidei s spunem adevrul. Din faldurile mnecii lungi ridic o ghear de metal. Urm un moment de linite. Eu aa voi face. Dar i dumneavoastr trebuie s facei la fel. Dac nu, ei vor ti c minii, spuse el, ducnd gheara n dreptul ochilor. Doctor No ciocni n fiecare ochi, cu grij. Sunetul emis era un clinchet artificial. Ei, zise Doctor No, vd totul.

Capitolul 15
Cutia Pandorei James Bond ridic paharul i sorbi gnditor. Nu avea niciun sens s ncerce s se prefac. Povestea sa cu reprezentantul Audubon Society era oricum ubred, putea fi desfiinat de orice persoan care tia cte ceva despre psri. Era evident c acoperirea lui fusese compromis. Nu-i rmnea dect s se concentreze pe soarta lui Honey. n primul rnd trebuia s o liniteasc. Bond zmbi nspre Doctor No, apoi spuse: tiu de legtura dumneavoastr la King's House, domnioara Taro. E agentul dumneavoastr. Am consemnat situaia, iar constatarea va fi dezvluit la momentul potrivit, mpreun cu alte constatri. Doctor No afia o expresie total dezinteresat. Dar dac am venit s vorbim, haidei s vorbim fr alte artificii teatrale, continu Bond. Suntei un om interesant. Dar nu e nevoie s prei mai interesant dect suntei. Ai avut nenorocul de a v pierde minile. Purtai proteze pentru mini - la fel ca muli ali brbai rnii n rzboi. Purtai lentile de contact n loc de ochelari. Folosii un walkie-talkie n loc de clopoel pentru a v chema servitorul. Sunt sigur c dispunei i de alte iretlicuri. Dar, domnule Doctor No, suntei tot un om care doarme, mnnc i defecheaz la fel ca noi toi ceilali. Aa c v rog s lsai de o parte iretlicurile. Nu sunt un muncitor de la guaner i nu m impresioneaz. Doctor No i plec capul pentru o clip. Curajoase vorbe, domnule Bond. V accept mustrrile. Cu siguran am dezvoltat ticuri obositoare dup atia ani de cnd triesc printre maimue. Dar nu confundai aceste ticuri cu maniere de intimidare. Sunt un tehnician. mi aleg instrumentele n funcie de material. De asemenea, am o serie de instrumente speciale pentru materiale refractare. Totui, Doctor No i mpreun mnecile civa centimetri i apoi le aez n poal,

95

s continum discuia. Este o plcere rar s am un asculttor inteligent i voi fi ncntat s v spun povestea unuia din cei mai remarcabili oameni din lume. Suntei primul care o afl. Nu am mai spus-o nimnui pn acum. Suntei singura persoan pe care o cunosc i care ar aprecia povestea i Doctor No se ntrerupse, lsnd cuvintele s capete greutate - ar pstra-o numai pentru ea. Ultima parte a acestei observaii se refer i la fat, adaug el. Aadar, aa stteau lucrurile. Bond nu se ndoise nicio clip, de cnd mitraliera Spandau deschisese focul, i chiar de dinainte, din Jamaica, unde tentativele de asasinat nu fuseser nite glume. Bond intuise de la nceput c avea de a face cu un criminal, c se vor duela pn la moarte. Crezuse orbete ns c va iei nvingtor ca de obicei - pn n momentul n care arunctorul de flcri fusese ndreptat spre el. Atunci ncepuse s se ndoiasc. Iar acum tia. Omul acesta era prea puternic, prea bine pregtit. Nu vd niciun sens n o implica pe fat. Nu are nicio legtur cu mine. Ne-am cunoscut ieri pe plaj, ntmpltor. E din Jamaica, din Morgan's Harbour. Adun scoici. Oamenii dumneavoastr i-au distrus canoea i a trebuit s o iau cu mine. Trimitei-o napoi acas. Nu o s spun nimic nimnui. Poate s jure. Ba o s spun! O s spun totul. Nu m duc nicieri. O s rmn aici cu tine, se dezlnui Honey. Bond se ntoarse spre ea. Nu vreau s rmi cu mine, spuse el cu rceal. Nu v mai obosii s facei pe eroii. Nimeni nu a reuit s plece de pe insul, odat ce au ajuns aici. nelegei? Nimeni - nici cel mai prpdit pescar. Acestea sunt regulile. Nu ncercai s negociai cu mine sau s m intimidai. Este complet inutil, zise Doctor No calm. Bond i cercet faa. Nu se vedea nicio urm de mnie, de ndrjire - ci doar indiferen absolut. Bond ridic din umeri, se uit apoi la fat i zmbi. Bine, Honey. tii c n-am vrut s zic asta. Nu vreau s pleci. O s rmnem amndoi s ascultm ce are nebunul sta de spus. Fata ncuviin bucuroas ca i cum iubitul ei i-ar fi spus s ias din sala de cinema, iar acum se rzgndise. Doctor No continu pe acelai ton calm, rezonant. Avei dreptate, domnule Bond. Exact asta sunt, un nebun. Toi oamenii mrei sunt nebuni. Sunt posedai de o nebunie care i impinge spre idealurile lor. Marii cercettori i filozofi, liderii religioi - toi au fost nebuni. Ce altceva n afar de o obsesie oarb le-ar fi putut alimenta geniul i-ar fi meninut pe calea succesului? Nebunia, dragul meu Bond, la fel ca geniul, este de nepreuit. Risipa de energie, vederea fragmentat, pierderea elanului, lipsa de continuitate - acestea sunt viciile turmei. Doctor No se afund uor n fotoliu. Eu nu am aceste vicii. Sunt, dup cum ai precizat corect, un nebun - un nebun, domnule Bond, nnebunit dup putere. Acesta - pupilele, ca dou guri negre sclipir inexpresiv din spatele lentilelor de contact - este scopul vieii. De aceea sunt n acest loc. De aceea suntei voi n acest loc. De aceea acest loc exist. Bond ridic paharul i l goli dintr-o nghiitur, apoi l umplu din nou.

96

Nu sunt surprins. Este vechea poveste n care cineva crede c e Regele Angliei, sau Preedintele Statelor Unite, sau Dumnezeu. Azilele sunt pline de ei. Unica diferen este c n loc s fii nchis, v-ai construit propriul azil i v-ai baricadat singur n el. Dar de ce ai fcut-o? De ce traiul izolat n aceast celul v d iluzia puterii? Colul gurii subiri zvcni de iritare: Domnule Bond, puterea este suveranitate. Primul principiu al lui Clausewitz este s i asiguri o baz. De acolo obi libertarea de aciune, mpreun acestea dou alctuiesc suveranitatea. Mi-am asigurat aceste lucruri i multe altele. Nimeni altcineva pe lume nu dispune de ele la acelai nivel. Ei nu le pot avea. Lumea e un loc mult prea public. Pentru a obine aceste lucruri trebuie s te izolezi. Vorbii de regi i preedini. Ct putere dein ei? Att ct le permite poporul. Cine pe lumea aceasta are putere de via i moarte asupra supuilor si? Acum c Stalin a murit, putei s numii pe altcineva n afar de mine? i cum am dobndit acest drept, aceast suveranitate? Prin izolare. Prin faptul c nimeni nu tie. Prin faptul c nu trebuie s dau socoteal nimnui. Bond ridic din umeri. Este doar o iluzie a puterii, domnule Doctor No. Orice om cu un revolver ncrcat are putere de via i de moarte asupra vecinului su. Muli ali oameni n afar de dumneavoastr au ucis n secret i au scpat nepedepsii. n final, primesc de obicei ceea ce merit. Comunitatea exercit asupra lor o putere mai mare. Asta se va ntmpla i cu dumneavoastr, domnule Doctor No. V spun sincer, setea dumneavoastr pentru putere este o iluzie, pentru c puterea nsi este o iluzie. La fel este i frumuseea, domnule Bond. i arta, i banul i moartea. Probabil i viaa. Doctor No rspunse linitit: Conceptele acestea sunt relative. Jocurile dumneavoastr de cuvinte nu m afecteaz. Am cunotine de filozofie, de etic, de logic ndrznesc s spun - mult mai bune ca ale dumneavoastr. Dar s trecem peste aceast dezbatere steril. S ne ntoarcem acolo unde ncepusem, la obsesia mea pentru putere, sau, dac preferai, pentru iluzia puterii. i v rog, domnule Bond, din nou zmbetul fix se accentu, s nu v nchipuii c o jumtate de or de conversaie cu dumneavoastr mi va schimba cursul vieii, ncercai mai bine s aflai povestea ambiiei mele pentru aceast aazis iluzie. Continuai. Bond se uit la Honey. Privirile li se ncruciar. O vzu cum duce mna la gur, mimnd un cscat. Bond i zmbi. Era curios s vad ce anume va reui s o smulg din starea de indiferen. Doctor No continu inofensiv: O s ncerc s nu v plictisesc. Faptele sunt mult mai interesante dect teoriile, nu-i aa? Doctor No nu atepta niciun rspuns. i ainti privirea spre melcul cu cochilie elegant, urcnd cu greu de cealalt parte a geamului negru. Civa peti mici argintii se perindar prin abisul ntunecat. O licrire fosforescent de albastru se unduia neltor. Sus, n dreptul tavanului, stelele strluceau mai puternic filtrate prin sticl.

97

Scena artificial din interior - cei trei oameni aezai n fotolii confortabile, buturile pe msu, covorul ncrcat, luminile difuze - i pru lui Bond dintr-o dat ridicol. Chiar i aspectele dramatice, pericolul, erau complet neglijabile n comparaie cu eforturile melcului de dincolo de geam. Ce ar fi dac sticla ar crpa? Ce ar fi dac presiunea ar fi fost prost calculat, dac execuia ar fi fost prost efectuat. Ce ar fi dac marea ar alege s apese mai greu pe geam. Doctor No ncepu: Am fost singurul fiu al unui misionar metodist din Germania i al unei chinezoaice de familie bun. M-am nscut, cum se spune, din flori, la Peking. Eram o povar pentru ei. O mtu a mamei era pltit s m creasc. Doctor No se opri. Lipsa dragostei, vedei, domnule Bond. Lipsa afeciunii printeti. Apoi continu smna fusese semnat. M-am dus s caut de lucru n Shanghai. Am ajuns s m implic n afacerile gruprilor Tong 1 , cu nvrtelile lor necurate. mi fcea plcere s iau parte la conspiraii, la spargeri, la crime, la incendierea proprietilor asigurate. Toate acestea reprezentau felul meu de a m revolta mpotriva figurii paterne care m trdase. Iubeam moartea i distrugerea oamenilor i a lucrurilor. Devenisem specialist n tehnici criminale - c s le numim aa. Apoi au intervenit problemele. Trebuia s fiu dat la o parte. Cei din Tong m considerau prea valoros pentru a m omor. Am fost trecut ilegal n Statele Unite. M-am stabilit la New York. mi dduser o scrisoare de recomandare codat pentru unul din cele mai puternice grupri Tong din America - Hip Signs. Nu am tiut niciodat coninutul scrisorii, dar m-au racolat imediat ca funcionar. La momentul potrivit, cnd am mplinit treizeci de ani am devenit echivalentul unui trezorier. Aveam n grij peste un milion de dolari. Visam la banii aceia. Apoi au nceput marile conflicte ntre gruprile Tong de la sfritul anilor douzeci. Cele dou fore dominante din New York, gruparea mea, Hip Sings, i rivalii notri, On Lee Ong, s-au implicat n btlie. Trei sptmni mai trziu, ambele tabere pierduser sute de oameni, iar casele i proprietile lor arseser pn n temelii. A fost o perioad nfloritoare pentru crime i tortur, iar eu am participat cu mare plcere la ea. Pe urm a intervenit brigada mobil. Aproape ntreaga for poliieneasc din New York fusese mobilizat. Armatele clandestine au fost desprite, sediile celor dou grupri au fost percheziionate, iar capii au fost trimii la nchisoare. Cineva m avertizase n legtur cu razia de la sediul nostru. Cu cteva ore nainte s ajung, am ptruns n seif, am adunat lingourile n valoare de un milion de dolari i m-am fcut nevzut n Harlem. Am fost naiv. Ar fi trebuit s prsesc America, s m fi dus n captul cellalt al lumii. Capii gruprii mele au reuit s dea de mine chiar i din spatele gratiilor celulei lor de la Sing Sing2. M-au gsit. M-au torturat. Nu am vrut s le spun unde am ascuns aurul. M-au torturat o noapte ntreag. Apoi, vznd c nu pot stoarce nimic de la mine, mi-au tiat minile ca oricine mi-ar fi vzut cadavrul s tie c era vorba de un ho, apoi m-au mpucat n inim i mau lsat acolo. Dar ei nu cunoteau un lucru despre mine. Faptul c sunt

1 2

Nume generic pentru gruprile mafiote chinezeti (n.trad.). Penitenciar de maxim securitate din New York (n.trad.).

98

unul din acei rari oameni cu inima pe partea dreapt. ansele sunt de una la un milion. Am supravieuit. Prin puterea voinei am supravieuit operaiei i lunilor de recuperare n spital. n tot acest timp am plnuit ncontinuu cum s m fac nevzut cu banii - cum s rmn cu ei, ce s fac cu ei. Doctor No se ntrerupse. Tmplele preau s i zvcneasc uor. Silueta sa nvelit n chimono, era mult mai agitat. Amintirile sale l emoionaser. Pentru o clip nchise ochii i se liniti. Bond se gndi: Acum e momentul! A putea s sar pe el i s-l omor? S sparg paharul i s-i nfig n gt un ciob? Doctor No deschise ochii. Sper c nu v plictisesc? Suntei sigur? Mi s-a prut c pentru o secund v gndeai la altceva. Nu. Momentul trecuse. Va mai avea alt ocazie? Bond msur distana dintre fotoliile lor i observ jugulara pulsnd, deasupra gulerului de la chimono. Buzele mov, subiri, reluar povestea: Acela a fost momentul unor decizii ferme i clare, domnule Bond. Cnd am ieit din spital, m-am dus la Silberstein, cel mai mare comerciant de timbre din New York. Am cumprat un plic, numai unul, plin cu cele mai rare timbre potale din lume. Mi-a luat cteva sptmni s fac rost de toate. Dar nu mi-a psat ct plteam, n New York, Londra, Paris, Zurich. Voiam s mi lichidez aurul. Am investit totul n timbre. Simisem apropierea celui de al Doilea Rzboi Mondial. tiam c va crete inflaia. tiam c lucrurile de calitate se vor scumpi, sau cel puin nu se vor deprecia. Iar ntre timp, mi schimbam nfiarea. Mi-am smuls prul din rdcini. Mi-am subiat nasul, mi-am lrgit gura. Nu puteam deveni mai mic, aa c m-am fcut mai nalt. Purtam pantofi cu talp ngroat pe interior. Au urmat sptmni ntregi de exerciii care s mi lungeasc coloana. Am nvat s adopt o alt postur. Mi-am pus deoparte protezele pentru mini i am purtat mini de cear cu mnui. Mi- am schimbat numele n Julius No Julius, dup tatl meu, iar No n semn de respingere, a lui i a autoritii de pretutindeni. Am renunat la ochelari i mi-am pus lentile de contact - una din primele perechi care se fabricaser. Apoi m-am dus n Milwaukee, unde nu sunt chinezi, i m-am nscris la facultatea de medicin. M-am ngropat n lumea academic, n lumea bibliotecilor i a laboratoarelor, a slilor de clas i a campusurilor. Iar acolo, domnule Bond, m-am dedicat complet studiului minii umane i a corpului uman. Pentru ce? Pentru c trebuia s aflu de ce e n stare aceast bucat de rn. Trebuia s nv n ce constau instrumentele mele, nainte de a m folosi de ele n mplinirea urmtorului meu ideal - obinerea imunitii n faa slbiciunilor fizice, pericolelor materiale i riscurilor vieii de zi cu zi. Apoi, domnule Bond, avnd aceast baz sigur i fiind bine narmat mpotriva aversiunilor lumeti, aveam s pornesc n cutarea puterii - a puterii de a i trata pe ceilali aa cum am fost tratat i eu, a puterii de via i de moarte, de a decide, de a judeca, de a respinge complet autoritatea exterioar. Pentru c, domnule Bond, fie c v place sau nu, aceasta este esena puterii seculare.

99

Bond umplu pentru a treia oar paharul. Privi nspre Honeychile. Prea calm, indiferent - ca i cum mintea i-ar fi fost n alt parte. Un zmbet se aternu pe chipul ei. Doctor No adug pe un ton blnd. Presupun c amndoi suntei nfometai. Avei puin rbdare. O s povestesc pe scurt. Aadar, dup cum am zis, am ajuns n Milwaukee. Miam terminat studiile la timp, am prsit America i am nceput s colind lumea. Mi-am dat titlul de doctor pentru c doctorii par de ncredere i pot pune ntrebri, fr a trezi suspiciuni. Cutam un loc unde s m stabilesc. Un loc unde rzboiul nu avea s ajung. Cutam o insul, o insul care s fie cu totul numai a mea i care s poat susine o industrie. In cele din urm am cumprat Crab Key. i sunt aici de paisprezece ani. A fost o perioad linitit, profitabil, fr niciun nor la orizont. Am fost intrigat de ideea de a transforma gina n aur i am abordat chestiunea cu mult pasiune. Prea s fie o industrie ideal. Cererea era continu. Psrile nu au nevoie dect s fie lsate n pace. Fiecare din ele este o mainrie de transformat pete n gina. Extracia de guano este o simpl chestiune de a nu strica produsul, spnd prea mult. Singura problem este costul minii de lucru. Un cubanez sau un jamaican ctiga pe atunci zece ilingi pe sptmn, lucrnd pe o plantaie de zahr. Am adus o sut de muncitori pe insul promindu-le doisprezece ilingi. Guano-ul se vindea pe atunci la cincizeci de dolari tona. Socotelile ieeau foarte bine, cu condiia ca salariul s rmn acelai. Am fcut n aa fel nct s mi izolez comunitatea de inflaie. Din cnd n cnd a trebuit s apelez la metode dure, dar rezultatul este c oamenii mei sunt mulumii de salariile lor, pentru c sunt salariile cele mai mari pe care i le pot nchipui. Am cumprat mai muli chinezi negri cu tot cu familii, pe post de supraveghetori. Primesc o lir pe sptmn, de om. Sunt rezisteni i m pot baza pe ei. Ocazional a trebuit s fiu nemilos cu ei, dar au nvat repede. Automat, populaia insulei a crescut. Am adugat civa ingineri i civa constructori. Am nceput lucrrile pe munte. Din cnd n cnd, aduceam i echipe de specialiti pe salarii mari. i cazam separat de ceilali. Stteau n munte pn cnd le expirau contractele, iar apoi se mbarcau pe o nav i plecau. Au instalat aici sistemul de iluminat, ventilaia i liftul. Au construit camera aceasta. Am cumprat material i mobil de peste tot din lume. Tot ei au construit i faada de sanatoriu care mi mascheaz activitatea, n caz c ntr-o zi va naufragia vreun vas pe insul, sau guvernatorul Jamaici se va trezi s mi fac o vizit. Buzele i se arcuir ntr-un zmbet. Trebuie s recunoatei c sunt capabil, atunci cnd vreau, s mi ntmpin vizitatorii cu mult fast - o msur de precauie neleapt pentru viitor! Treptat, sistematic, mi-am construit fortreaa, n timp ce psrile defecau i i aduceau contribuia deasupra ei. Nu a fost uor, domnule Bond. Ochii lui negri nu preau s caute simpatie sau laude. Dar la sfritul anului trecut totul a fost gata. Reuisem s am o baz sigur, foarte bine camuflat. Eram gata s trec la urmtorul pas - extinderea puterii asupra lumii exterioare. Doctor No tcu. Ridic braele civa centimetri i le repoziion cu calm napoi n poal. Dup cum spuneam, domnule Bond, nu s-a vzut niciun nor pe cer n toi aceti paisprezece ani. Dar mereu a existat unul sub linia orizontului.

100

tii la ce m refer? M refer la o pasre, o blestemat de pasre cunoscut sub denumirea de loptar roz! Nu o s v plictisesc cu toate detaliile, domnule Bond. Cunoatei deja o parte din circumstane. Cei doi ngrijitori din mijlocul lacului primeau provizii din Cuba cu o alup. Aceeai alup le prelua rapoartele. Ocazional, alupa aducea ornitologi din America pentru a petrece cteva zile n rezervaie. Nu m deranja. Accesul oamenilor mei n zon era strict interzis, iar ngrijitorii nu aveau voie s se apropie de baz. Nu exista niciun contact. De la nceput, stabilisem cu cei de la Audubon Society c nu aveam de gnd s intru n legtur cu reprezentanii lor. Apoi, ce se ntmpl? ntr-o zi, complet din senin, mi trimit cu alupa o scrisoare. Loptarii roz deveniser una din minunile ornitologice ale lumii. Audubon m informeaz oficial c vor ncepe construcia unui hotel n spaiul administrat de ei, chiar lng rul pe care ai venit dumneavoastr ieri. Iubitorii de psri din toat lumea vor veni aici pentru a le admira. Se vor turna filme. Conform scrisorii lor linguitoare i persuasive, Crab Key avea s fie o destinaie renumit. Domnule Bond, zise el, ridicnd din nou braele. Zmbetul fix cpta treptat o nuan ironic V vine a crede? Intimitatea pe care m strduisem s o obin! Planurile mele de viitor! Nruite de nite pensionare cu psrile lor! Am verificat atent contractul de arendare. Am oferit un pre generos pentru rezervaie. Au refuzat. Aa c am nceput s m interesez de aceste psri, s aflu ce obiceiuri au. Dintr-o dat, s-a conturat o soluie. Una simpl! Omul fusese mereu cea mai mare ameninare pentru aceste psri. Loptarii sunt extrem de timizi. Se sperie uor. Am comandat din Florida un tanc de mlatin - un vehicul folosit n industria petrolier care poate merge pe orice fel de teren. L-am msluit n aa fel nct s scuipe flcri i s fie nfricotor - nu numai pentru psri, ci i pentru oameni, trebuia s m descotorosesc i de ngrijitori. Iar n decembrie, pe timp de noapte, tancul meu a nvlit n rezervaie. A distrus tabra, amndoi ngrijitorii au fost raportai ca ucii - dei se pare c unul din ei a reuit s scape i a murit n Jamaica - cuiburile au fost arse, s-a creat panic n rndul psrilor. Un succes total! Psrile s-au mbolnvit de stress. Au murit cu miile. Pe urm primesc ns, o cerere de a aproba aterizarea unui avion pe pista mea. Avea s urmeze o anchet. Am hotrt s accept. Prea o micare mai neleapt. Am aranjat un accident. O camionet care pierde controlul pe pist exact la momentul aterizrii. Avionul este distrus. Toate urmele camionetei sunt terse. Trupurile victimelor sunt puse n sicrie, iar eu raportez tragedia. Dup cum m ateptam, urmeaz o alt anchet. Este trimis un distrugtor pe mare. l ntmpin pe cpitan cu mult fast. Poftesc echipajul pe insul. Le art rmiele taberei. Oamenii mei sugereaz c cei doi i-au pierdut minile din cauza singurtii i s-au luat la btaie. Odat ce i-a omort colegul, cel rmas a dat foc taberei i a fugit n canoea sa de pescuit. Este examinat i pista. Oamenii mei relateaz cum avionul a cobort cu vitez prea mare. Cauciucurile au explodat probabil la impactul cu solul. Predm sicriele. Totul este foarte trist. Ofierii sunt mulumii. Nava pleac. Pe insul domnete din nou pacea. Doctor No tui delicat. Privea cnd la Bond, cnd la fat. Iar asta, dragi prieteni, este povestea mea, sau mai degrab, primul capitol ai unei poveti care va fi, mai mult ca sigur, lung i interesant. Am

101

reuit s mi asigur iarai linitea. Nu mai exist loptari roz, deci nici ali ngrijitori. Categoric, Audubon Society vor hotr s mi accepte oferta Nici nu conteaz. Dac ncep iarai cu manevrele lor amrte, multe alte nenorociri se vor abate asupra lor. ntmplarea aceasta mi-a servit drept avertisment. De acum ncolo nimeni nu m va mai deranja. Interesant, spuse Bond. Interesant istoric de caz. Aadar, pentru asta a trebuit s l eliminai pe Strangways. Ce ai fcut cu el i cu fata? Sunt pe fundul lacului Mona. Am trimis trei din cei mai buni oameni ai mei. Dispun de o mainrie mic, dar eficient n Jamaica. Am nevoie de ea. Sunt mereu cu ochii pe serviciile secrete din Jamaica i Cuba. Este necesar pentru planurile i aciunile pe viitor. Amicul dumneavoastr, Strangways, mi trezise suspiciuni atunci cnd ncepuse s se intereseze de noi. Din fericire, i cunoteam deja ntregul program. Moartea sa i a fetei a fost pur i simplu o chestiune de a alege momentul potrivit. Sperasem c voi scpa i de dumneavoastr ntr-o manier la fel de expeditiv. Ai avut noroc. Dar tiam ce fel de om suntei din dosarele de la King's House. Am ghicit c mi vei cdea n plas, ca o musc. Eram pregtit, iar cnd radarul a detectat canoea am tiut c nu mai aveai cum s-mi scpai printre degete. Radarul dumneavoastr nu e foarte eficient, spuse Bond. Au fost dou canoe. Cea pe care ai vzut-o a fost a fetei. V spun, nc o dat, c ea nu are nimic de a face cu mine. Atunci este pur i simplu ghinionul ei. ntmpltor, am nevoie de o femeie alb pentru un mic experiment. Dup cum am demonstrat mai devreme, domnule Bond, de obicei obin ceea ce vreau. Bond l privi gnditor. Se ntreba dac merita s ncerce mcar s i ciobeasc un pic scutul impenetrabil. Avea rost s l amenine? S ncerce un bluf? Avea pe mnec doar un dolar de trefl. Ideea de a juca o carte aa proast aproape c l plictisea. i rspunse pe un ton indiferent, aproape neglijent: Atunci nseamn c v-a prsit norocul, domnule Doctor No. n Londra exist deja un dosar cu numele dumneavoastr. Observaiile mele, analiza fructelor otrvite, miriapodul, accidentul rutier, toate sunt la dosar. La fel i numele domnioarelor Chung i Taro. Am lsat instruciuni ca, n caz c nu m ntorc de pe Crab Key n trei zile, s mi se citeasc raportul i s fie luate msuri. Bond tcu. Faa lui Doctor No era impasibil. Ochii i gura nu se clintiser deloc. Vena jugular pulsa regulat. Bond se aplec. Spuse ncet: Dar pentru fat, i numai pentru ea, sunt dispus s cad la nvoial, domnule Doctor No. n schimbul ntoarcerii noastre n Jamaica nevtmai, vei avea dreptul la o sptmn n care s v pregtii fuga. V putei urca n avion, cu clasor de timbre cu tot, i s ncercai s v facei nevzut. Bond se afund n fotoliu. Ce prere avei, domnule Doctor No?

Capitolul 16
Orizonturile agoniei Din spatele lui Bond, se auzi ncet o voce:

102

Cina este servit. Bond se ntoarse. Era bodyguardul. Lng el se afla un alt brbat, care ar fi putut fi fratele su geamn. Stteau acolo, dou pachete de muchi, cu mnecile chimonoului trase peste degete, privind nspre Doctor No. A, este deja ora nou. Doctor No se ridic ncet n picioare. Urmaim! Putem continua discuia ntr-un cadru mai intim. Ai fost foarte amabili s m ascultai cu atta ngduin. Sper ca modestia bucatelor i a vinului servit s nu v pun n continuare la ncercare. O u dubl se deschise n spatele celor doi brbai mbrcai n alb. Bond i fata l urmar pe Doctor No ntr-o ncpere octogonal cu lambriuri de mahon, din tavanul creia atrna un candelabru de argint cu lumnri n supori de sticl. Sub candelabru, pe centru, se afla o mas rotund mare, din lemn de mahon, aranjat pentru trei persoane. Argintul i sticla sclipeau primitor. Covorul mat, bleumarin prea voluptuos de moale. Doctor No ocup scaunul cu sptar nalt din mijloc, i o pofti pe Honey n dreapta lui. Se aezar iar fiecare i aternu n poal ervetul de mtase alb. Bond era dezgustat de falsa ceremonie i de luxul ncperii. Ar fi rupt ervetul n bucele, i l-ar fi nfurat lui Doctor No n jurul gtului i ar fi strns pn cnd i-ar fi crpat lentilele n ochii si demonici. Cei doi bodyguarzi purtau mnui albe de bumbac. Serveau mncarea cu o ndemnare delicat, ocazional ghidai de cte o remarc scurt n chinez a lui Doctor No. La nceput, Doctor No, prea ngndurat. Savur pe rnd trei feluri diferite de sup, ducnd la gur o lingur cu mner scurt, pe care o putea apuca cu uurin ntre cleti. Bond ncerca s i ascund temerile fa de Honey. Sttea relaxat n scaun, forndu-se s bea i s mnnce cu poft. Discuta vesel despre Jamaica cu fata - despre psri, animale i flori, fiind un subiect pe care ea l cunotea foarte bine. Din cnd n cnd, picioarele li se atingeau pe sub mas. Prea aproape bucuroas. Bond avea impresia c imitau excelent un cuplu de tineri logodii, la mas cu un unchi nesuferit. Bond nu avea nicio idee dac ncercarea lui fragil de intimidare funcionase. Nu credea c ansele erau prea mari. Doctor No, cu povestea sa, avea o aur de invincibilitate. Biografia incredibil prea a fi adevrat. Nu exista niciun element implauzibil. Poate c erau i ali oameni pe lume care i construiser imperii personale - departe de ochii lumii, n locuri unde nu existau martori i unde puteau face tot ce doreau. Dar ce anume plnuia Doctor No s fac n continuare, dup ce va fi strivit mutele care i ieiser n cale? i dac - odat cu moartea lui Bond i a lui Honeychile Londra ar depista indiciile care l aduseser pe Bond aici? Probabil c le-ar depista. Se putea baza pe Pleydell-Smith. Pe analiza fructelor otrvite. Dar unde ar reui s ajung succesorul lui Bond? Nu foarte departe. i nu va exista nimic care s confirme implicarea fetei. n Morgan's o Harbour vor crede c s-a necat ntr-una din expediiile ei. Era greu de crezut c putea exista ceva care s mpiedice al doilea capitol al vieii lui Doctor No, oricare ar fi acesta. Dincolo de schimbul de vorbe dintre el i fat, Bond se pregtea pentru ce era mai ru. Avea la dispoziie multe arme pe mas. Cnd i se aduser cotletele, perfect preparate, Bond alese cu greu un cuit, pn la urm l prefer pe cel de pine. Continu discuia de la mas, trgnd

103

discret nspre el cuitul mare de friptur. Cu un gest larg al minii drepte, rsturn paharul de ampanie, iar n fraciunea de secund a impactului, cu mna stng, reui s strecoare cuitul n mneca chimonoului. ntre scuzele sale i eforturile bodyguarzilor de a terge lichidul vrsat, Bond ridic braul stng, lsnd cuitul s alunece pe mnec n jos, apoi pe interiorul chimonoului, pn ce i simise atingerea rece n dreptul coastelor. Terminnd cotletele, i potrivi mai strns cordonul de mtase n jurul taliei, n aa fel nct cuitul s ajung presat de abdomen. n contact cu pielea, lama de oel devenea din ce n ce mai cald. Urm cafeaua, apoi cina lu sfrit. Cei doi bodyguarzi reaprur, oprindu-se n spatele scunelelor lui Bond i Honeychile. Stteau cu braele ncruciate, impasibili, imobili, ca doi cli. Doctor No aez cu grij ceaca pe farfurie, i rezem cele dou gheare metalice de mas. Postura sa prea s fie mai dreapt. Se ntoarse civa centimetri n direcia lui Bond. Niciun gnd nu prea s i umbreasc faa. Ochii erau duri i direci. Gura subire se ncrei i vorbi. Suntei mulumit de cin, domnule Bond? Bond lu o igar din tabachera argintie din faa lui i o aprinse. Se juca cu bricheta argintie de mas. Presimea c avea s se ntmple ceva ru. Trebuia cumva s sustrag bricheta. Focul putea fi folosit ca arm. Rspunse detaat: Da. A fost excelent. Se ntoarse spre fat, apoi se aplec deasupra mesei, sprijinindu-i coatele pe margine. ncruci minile, nfcnd bricheta dintr-o micare. Sper c am comandat ce-i place, zmbi el nspre Honey. Da, a fost minunat, rspunse amiabil fata. Pentru ea, petrecerea nc nu se terminase. Bond fuma cu poft, gesticulnd excesiv din mini, pentru a crea o atmosfer dinamic. Se ntoarse spre Doctor No. Stinse igara, se ls pe spate n scaun i i ncruci braele. Reuise s ascund bricheta la subra. Zmbi binevoitor. Iar acum ce urmeaz, domnule Doctor No? Putem trece la amuzamentele de sear, domnule Bond. Bnuiesc c oferta dumneavoastr este o cacialma. Oamenii din domeniul dumneavoastr nu procedeaz aa cum ai spus. Se trimit rapoarte de rutin la sediul central. Astfel, eful este informat constant de progresul unei anchete. Cunosc lucrurile acestea. Agenii secrei nu procedeaz aa cum susinei c ai fcut dumneavoastr. Citii prea multe romane de suspans. Micul discurs pe care l-ai inut duhnete a prefctorie. Nu, domnule Bond, nu v accept povestea. Dac este adevrat, sunt pregtit s nfrunt consecinele. A risca prea mult s fiu ntors din drum. S vin poliia, s vin soldaii. Unde sunt brbatul i fata? Ce brbat i ce fat? Nu tiu nimic. V rog s plecai. Perturbai activitatea de pe guaner. Ce dovezi avei? Avei un mandat de percheziie? Legea englez este foarte strict, domnilor. Ducei-v acas i lsai-m n pace cu cormoranii mei cu tot. Vedei, domnule Bond? i haidei s presupunem c se ajunge la ce e mai ru. C sunt trdat de unul dintre agenii mei, ceea ce e complet improbabil (Bond i aminti cum rezistase domnioara Chung). Ce am de pierdut? nc doi mori la socoteal. Dar domnule Bond, un om nu poate fi spnzuarat dect o singur dat.

104

Capul lui nalt, n form de par se cltina dezaprobator. Mai avei ceva de adugat? Mai avei vreo ntrebare? V ateapt pe amndoi o noapte plin. ntrevederea noastr se apropie de sfrit. in la orele mele de somn. Mine acosteaz transportul lunar i trebuie s supraveghez ncrcarea. Va trebui s petrec ntreaga zi pe debarcader. Aadar, domnule Bond? Bond se uit nspre fat. Chipul ei cptase o paloare morbid l privea pierdut ateptnd un miracol din partea lui. Bond se uit la minile sale. i examin cu atenie unghiile. Cutnd s ctige timp, ntreb: i apoi? Ce avei n program dup ziua de mine n care suntei ocupat cu ginaul? Care este urmtorul capitol pe care credei c l vei scrie? Bond nu ridic privirea. Vocea joas linitit i autoritar i ajunse la urechi de parc i vorbea din cer. Ah, da. Probabil erai curios. Domnule Bond, avei obiceiul de a cerceta nencetat. Mergei cu el pn n pnzele albe. Admir asemenea caliti la un om care mai are doar cteva ore de trit. Aa c am s v spun. Voi trece la urmtoarea pagin. Dac asta v consoleaz. Locul nu nseamn doar gina. Instinctele dumneavoastr nu v-au trdat. Insula aceasta domnule Bond, este pe cale de a deveni cel mai mare centru tehnologic din lume. Chiar aa? Bond se uita n continuare n pmnt. Cu siguran tii c Insula Turks, la aproape cinci sute de kilometri deprtare, prin Windward Passage, este cel mai importat centru de testare a rachetelor teleghidate din Statele Unite? Este un centru importat, da. Poate c ai citit de rachetele care i-au greit traiectoria n ultima vreme? SNARK1, de exemplu, a ajuns n pdurile braziliene n loc s ajung n adncurile din sudul Atlanticului. Da inei minte c nu a rspuns comenzilor telemetrice de a schimba traiectoria i nici de a se autodistruge. Prea s fie posedat. Da, mi amintesc. Au mai fost i alte eecuri, eecuri decisive, dintr-o lung list de prototipuri - ZUNI, MATADOR, PETREL, REGULUS, BOMARC - attea nume, attea schimbri, nici nu le in minte pe toate. n fine, domnule Bond, Doctor No nu putea s nu strecoare o not de mndrie n voce, poate ar fi cazul s tii c marea majoritate a acelor eecuri au fost provocate de pe Crab Key. Nu mai spunei! Nu m credei. Nu conteaz. Sunt alii care m cred. Alii care au fost martori la desfiinarea unei serii ntregi, rachetele MASTODONT, dup repetate erori de navigaie i de receptare a comenzilor radio transmise de pe Insula Turks. Ruii m cred. Ruii sunt partenerii mei n aceast aventur. Mi-au pregtit ase oameni. Doi dintre ei sunt acum la post, urmrind frecvenele radio, n funcie de care se deplaseaz aceste arme. Deasupra
1

SNARK - Model de rachet nuclear, folosit de forele aeriene ale Statelor Unite ale Americii (n.trad.).

105

noastr, n galeriile spate n stnc, se afl aparatur n valoare de un milion de dolari, domnule Bond, aparatur care transmite semnale n ionosfer, ateptnd s blocheze undele lor. Iar, din cnd n cnd, este lansat cte o rachet cu o traiectorie de opt sute de kilometri spre un punct din Atlantic. Iar noi o urmrim, la fel de clar cum o urmresc i cei de la panoul de control de pe Insula Turks. Apoi impulsurile noastre bruiaz racheta i o ia razna, se prbuete n mare, se autodistruge, sau i schimb traiectoria. nc un test euat. Vina cade pe operatori, pe designeri, pe productori. Panic la Pentagon. Trebuie s ncerce altceva alte frecvene, alte tipuri de metal, alte transmitoare. Bineneles, continu Doctor No sincer, avem i noi problemele noastre. Urmrim prea multe lansri de antrenament, fr s afectm prototipii noi. Dar n cazurile acestea lum legtura imediat cu Moscova. Da, am primit de la ei pn i un codificator, cu frecvene i programe proprii. Iar ruii analizeaz situaia. Vin cu sugestii. Noi le ncercm. Este ca i cum ai atrage atenia unui om n mulime, domnule Bond. La un moment dat, sus n stratosfer racheta ne recunoate semnalul. Ne recunoate, i putem vorbi direct i o facem s se rzgndeasc. Doctor No tcu. Nu vi se pare interesant, domnule Bond, aceast ramur paralel a afacerilor mele cu guano? V asigur c este foarte profitabil i s-ar putea s nu se opreasc aici. Poate comunitii din China mi vor oferi mai mult. Cine tie. Deja mi-am pus antenele n micare. Bond ridic privirea. Se uit gnditor la Doctor No. Aadar, avusese dreptate. Chiar era ceva mult mai mare n spatele acestei poveti. Era un joc serios, un joc care explica totul, un joc ancorat clar n lumea spionajului internaional, un joc cu o miz uria. Ca s vezi! Acum toate piesele puzzleului se potriveau perfect. Pentru asta merita ntr-adevr s sperii cteva psri i s omori civa oameni. Izolare? Bineneles c Doctor No trebuia s-i elimine pe amndoi. Putere? Asta era. Doctor No fcea afaceri serioase. Bond se trezi privind reverenios ochii negri. Va trebui s omori mult mai muli oameni pentru a ine situaia sub control, domnule Doctor No. Valoarea este uria Avei o proprietate foarte bun aici - mult mai bun dect a fi crezut. Muli oameni vor ncerca s ciupeasc din tort. Sunt curios cine o s fie primul care o s reueasc i o s v omoare. Oamenii de deasupra, art spre tavan, cei care au fost pregtii la Moscova? Sunt tehnicieni. M ntreb ce ordine primesc de la Moscova. Nici dumneavoastr nu tii, nu-i aa? Continuai s m subestimai, domnule Bond. Suntei un om ncpnat, mai prost dect m ateptam. Sunt contient de aceste posibiliti. Am avut grij ca unul din aceti oameni s devin supraveghetorul meu secret. Are dubluri ale codurilor i o copie a codificatorului. Locuiete ntr-o alt parte a muntelui. Ceilali cred c a murit. Verific toate programele. mi trimite evidena traficului. Pn acum n ntiinrile de la Moscova nu a existat nici urm de conspiraie. Sunt precaut i voi fi precaut n continuare. Dup cum spuneam, m subestimai. Nu v subestimez, domnule Doctor No. Suntei un om extrem de grijuliu, dar avei prea multe conturi nencheiate. n domeniul meu, sunt n aceeai situaie. Cunosc sentimentul. Dar cteva sunt chiar foarte urte.

106

Legtura cu chinezii, de exemplu. Nu mi-ar plcea s am aa ceva n spate. FBI-ul ar trebui s v dea cele mai puine bti de cap - jaf i identitate fals, iar pe rui i cunoatei la fel de bine ca mine? Suntei cel mai bun prieten la momentul acesta. ns ruii nu umb cu parteneri. Vor vrea s preia ei friele - s v scoat din joc cu un glon. Apoi mai este dosarul Serviciilor Secrete Britanice, pentru care lucrez. Chiar vrei s l ngroai, omorndu-m? Dac a fi n locul dumneavoastr, nu a face asta. Suntem o aduntur de oameni tenace. Dac se ntmpl ceva cu mine i cu fata, v vei da seama ct de mic i neajutorat este, de fapt, insula Crab Key. Nu poi juca cu mize mari fr s i asumi riscuri, domnule Bond. Accept pericolele i, att ct am putut, m-am pregtit s le nfrunt. Vedei, domnule Bond, vocea joas cpt o nuan lacom, sunt pe cale de a realiza lucruri i mai mari. Capitolul Doi, de care am pomenit, promite o asemenea rsplat la care numai un prost ar renuna pentru c i e fric. Vam spus c putem controla undele dup care se ghideaz rachetele. Le pot face s-i schimbe traiectoria i s ignore comenzile radio. Ce ai zice, Domnule Bond, dac a merge mai departe? Dac a reui s le orientez spre apele din jurul insulei mele i s recuperez secretele fabricaiei lor. n prezent, distrugtoarele americane din sudul Atlanticului recupereaz aceste rachete cnd ajung s se parauteze n mare. Cteodat parautele nu se deschid. Cteodat nu se activeaz sistemele de autodistrugere. Nimeni de pe Insula Turks nu ar fi surprins dac din cnd n cnd, un prototip al unei serii noi ar deraia i ar ajunge pe lng Crab Key. La nceput, cel puin, ar fi considerat o eroare mecanic Mai trziu, e posibil s descopere c racheta se ghida dup alte semnale radio n afar de ale lor. S-ar porni un rzboi al undelor. Vor ncerca s localizeze originea semnalelor false. Odat ce m-ar descoperi, mi-a mplini o ultim dorin. Rachetele lor ar lua-o razna. S-ar ndrepta spre Havana, spre Kingston, napoi spre Miami. Chiar i fr focos, domnule Bond, cinci tone de metal, deplasndu-se cu o mie ase sute de kilometri la or pot cauza pagube serioase ntr-un ora aglomerat. Iar apoi? Apoi s-ar crea o stare de panic, ar urma protestele publice. Se va pune capt experimentelor. Baza de pe Insula Turks va fi nchis. i ct ar plti Rusia pentru toate acestea domnule Bond? Ct, n plus, pentru fiecare prototip recuperat? S spunem, zece milioane de dolari pentru ntreaga operaiune? Douzeci de milioane? Pentru ei ar fi o victorie fr de pre n cursa tehnologiei militare. A putea s cer un cec n alb. Nu-i aa, Domnule Bond? i nu-i aa c aceste considerente fac ca ameninrile dumneavoastr s par insignifiante? Bond nu spuse nimic. Nu mai era nimic de spus. Dintr-o dat era napoi n camera linitit, de la etaj, n Regent's Park. Putea auzi ploaia btnd uor la geam, iar vocea lui M., iritat sarcastic, spunnd, ceva, o poveste nenorocit cu nite psri... o vacan la soare o s-i prind bine... anchet de rutin. Iar el, Bond, luase o canoe, un pescar i mncare de drum i plecase acum cte zile, cte sptmni? - s arunce o privire. Ei bine, aruncase o privire n Cutia Pandorei. Primise rspunsurile, aflase secretele - iar acum? Acum urma s fie condus politicos spre propriul mormnt, ngropnd cu el secretele i pe srmana fat care venise dup el n aceast aventur. Bond fu copleit de amrciune, pentru o secund credea

107

c i va fi grea. Lu n mn paharul de ampanie i l goli dintr-o nghiitur Spuse dur: n regul, domnule Doctor No. S nceap odat spectacolul. Ce avei n program - cuite, gloane, otrav, treang? Dar haidei mai repede, m-am sturat de dumneavoastr. Buzele lui Doctor No formar ntr-o linie mov, subire. Ochii strluceau ca dou pietre de onix, sub fruntea neted ca o bil de biliard. Masca de politee dispruse. n scaunul nalt sttea Marele Inchizitor. Era timpul pentru peine forte et dure1. La comanda lui Doctor No, bodyguarzii fcur un pas nainte i i nfcar pe cei doi de coate, ncolcindu-le dureros minile de braele scaunelor. Cei doi nu opuser rezisten. Bond era concentrat pe bricheta prins la subsuoar. Mnua alb strngea braul ca ntr-o menghin. mi pare ru, Honey. Mi-e team c nu o s apucm s ne jucm mpreun, pn la urm. Ochii fetei, pe chipul ei palid, erau vinei de spaim. Buzele i tremurau. O s doar? spuse ea. ntoarse capul spre fat i zmbi. Linite! plesni vocea lui Doctor No ca un bici. Gata cu prostiile. Bineneles c o s doar. Sunt interesat de durere. Sunt de asemenea interesat s aflu ct de mult poate ndura corpul uman. Din cnd n cnd fac experimente pe oamenii mei care trebuie pedepsii. i pe intrui. Amndoi mi-ai pricinuit multe probleme. La rndul meu, vreau s v pricinuiesc mult durere. O s in evidena rezistenei voastre. Totul va fi nregistrat. Morile voastre vor servi unui scop tiinific. Niciodat nu risipesc material uman. Experimentele nemilor pe oameni vii, din timpul rzboiului au fost de mare folos tiinei. A trecut un an de cnd am omort pe cineva prin metoda pe care a ales-o pentru tine, femeie. Era o negres. A rezistat trei ore. A murit de fric. Voiam o fat alb pentru a face o comparaie. Nu am fost surprins cnd mi s-a spus c ai ajuns pe insul. De obicei obin ceea ce vreau. Doctor No se afund n scaun. Ochii o fixau acum pe fat, studiindu-i reaciile. Ea se holba napoi la ei, aproape hipnotizat, ca un oarece de cmp n faa unui arpe cu clopoei. Bond scrni din dini. Eti din Jamaica, aa c tii la ce m refer, continu Doctor No. Insula aceasta se numete Crab Key. Iar numele vine de la faptul c este infestat de crabi, crabi de pmnt - jamaicanii le spun crabi negri. i tii. Cntresc cam jumtate de kilogram i sunt ct farfuriile de mari. n perioada aceasta a anului ies cu miile din gurile lor de pe rm i urc nspre munte. Aici, n relieful de coral, se adpostesc din nou n guri i se nmulesc. Umbl n batalioane de cteva sute, deodat. Trec peste orice i prin orice. n Jamaica trec i prin casele care le stau n cale. Sunt ca lemingii din Norvegia. Migreaz n mas, instinctiv. Doctor No tcu. Continu ncet. Dar exist o diferen. Crabii acetia devoreaz tot ceea ce le

Pedeasp grea i dur (fr; n. trad.).

108

iese n cale. Iar la momentul acesta, femeie, vin n fug. Chiar acum, gonesc pe munte n sus, cu zecile de mii, n valuri imense de rou, oranj i negru, miun rzuind suprafaa stncii. Iar n seara aceasta, vor gsi n mijlocul drumului, un trup gol de femeie azvrlit n faa lor - un adevrat festin - cletii vor simi carnea vie i cald, iar unul din ei se va npusti cu ghearele i apoi... apoi... Fata gemu. Capul i czu brusc ntr-o parte. Leinase. Bond ncerc s sar n picioare. Scuip printre dini o tirad de njurturi. Minile uriae ale bodyguardului l intuiau dureros. Nici nu se putea clinti din scaun. Dup un timp se potoli. Atept s i calmeze glasul i spuse pe un tonul cel mai veninos posibil: Nenorocitule. O s arzi n focurile iadului. Doctor No schi un zmbet. Domnule Bond, nu recunosc existena iadului. Poate vor ncepe cu gtul feei sau cu inima, fiind atrai de ritmul pulsului. In cazul acesta nu ar dura mult. Consolai-v cu ideea. Spuse apoi ceva n chinez. Bodyguardul din dreptul fetei se aplec i o slt din scaun peste umr, ca pe un copil. Braele ei lungi se blngneau n jos, iar prul se revrsa n cascade aurii. Bodyguardul se ndeprt i iei din camer, nchiznd silenios ua n urma lui. Pentru un moment, ncperea rmase complet tcut. Bond se gndea doar la cuiul de la bru i la bricheta pe care o strngea la subra. La ce i-ar folosi cele dou buci de metal? Ar putea s ajung n dreptul lui Doctor No? Doctor No vorbi ncet: Spuneai c puterea este o iluzie, domnule Bond. V-ai rzgndit? Puterea mea de a alege aceast moarte pentru fat cu siguran nu este o iluzie. Totui, haidei s continum cu sfritul dumneavoastr. i acolo se gsesc cteva elemente inovatoare. Vedei, domnule Bond, sunt interesat de anatomia curajului. n contextul capacitii oamenilor de a rezista. Dar cum putem msura rezistena uman? Cum am putea face un grafic al voinei de a supravieui, de a tolera durerea, de a nvinge frica? M-am gndit mult la acest aspect i cred c am ajuns la o soluie. Bineneles, este doar o metod improvizat, dar voi nva din experien, pe msur ce voi testa tot mai muli subieci. V-am pregtit pentru experiment ct am putut de bine. V-am dat un sedativ n aa fel nct s avei corpul odihnit i v-am oferit de mncare pentru a v recpta puterile. Pe viitor, ali - cum s le spunem pacieni, vor avea parte de acelai tratament. Se va porni de pe aceeai treapt, din punctul acesta de vedere. Ce urmeaz este doar o chestiune ce ine de puterea de rezisten a fiecrui individ. Doctor No tcu, privindu-l pe Bond n fa. Vedei, domnule Bond, tocmai am terminat de construit o curs cu obstacole, o curs mpotriva morii. Nu voi mai dezvlui alte detalii, ntruct aspectul surpriz este unul din factorii generatori de fric importani. Pericolele necunoscute sunt cele mai presante, cele care solicit cel mai mult rezervele de curaj. mi place s cred c probele pe care vi le-am pregtit sunt pline de elemente neateptate. Va fi deosebit de interesant, domnule Bond, ca primul meu competitor s fie un om cu asemenea caliti fizice. Va fi foarte interesant s observ ct de departe vei ajunge pe traseul

109

pe care l-am conceput. Ar trebui s stabilii un record greu de btut pentru viitorii alergtori. Am mari ateptri de la dumneavoastr. Vei ajunge departe, dar cnd inevitabilul se va produce i nu vei reui s trecei de un obstacol, oamenii mei v vor recupera trupul, iar eu voi examina cu cea mai mare atenie condiia rmielor dumneavoastr pmnteti. Datele vor fi nregistrate. Vei fi primul punct de pe grafic. Este chiar o onoare, nu-i aa, domnule Bond? Bond nu rspunse. Ce naiba nsemna asta? n ce consta testul sta? Exista vreo ans de supravieuire? Putea gsi o cale de scpare pentru a ajunge la fat nainte de a fi prea trziu, chiar dac ar fi nsemnat s i ia viaa pentru a o scpa de chinuri? ncet, Bond i adun curajul, protejndu-i mintea de sufocanta fric de necunoscut i concentrndu-i ntreaga fiin pe dorina de supravieuire. Nu tia cum, dar mai presus de orice, trebuia s se agae de armele pe care le avea. Doctor No se ridic. Pi ncet nspre u, apoi se ntoarse. Ochii negri, goi, amenintori l fixau pe Bond din prag. nclin uor capul. Buzele vinete se ncreir din nou. Sper s facei o curs bun pentru mine, domnule Bond. Dup cum se zice, v urez numai bine. Doctor No se ntoarse, iar chimonoul cenuiul dispru silenios n spatele uii.

Capitolul 17
iptul prelung n lift se afla un brbat. Uile erau deschise, ateptnd. James Bond, n continuare imobilizat, era condus nuntru. Acum sala de mese rmsese goal. Ct va dura pn cnd bodyguarzii se vor ntoarce s strng farfuriile i vor observa ce lipsea? Uile se nchiser etan. Liftierul sttea n dreptul butoanelor n aa fel nct Bond nu putea vedea pe ce apsa. Preau s urce. Bond ncerc s aprecieze distana. Liftul se opri. Prea s fi trecut mai puin timp fa de prima dat, atunci cnd coborser. Uile se deschiser n captul unui coridor gri, neamenajat, spat n piatr. Prea lung de aproape douzeci de metri. Joe, ateapt-m, zise bodyguardul lui Bond liftierului. M ntorc imediat. Bond fu condus pn n captul opus al coridorului, trecnd pe lng ui numerotate alfabetic. Slab, se auzea un zgomot continuu de motor, iar din spatele unei ui, Bond auzi pentru o secund un hrit de unde statice. Preau s fie ntr-o sal a mainilor, n inima muntelui. Ajunser la ua din capt. Cu negru, era inscripionat litera Q. Era ntredeschis, iar bodyguardul l mpinse pe Bond nuntru. Dincolo de u, se afla o celul gri de aproximativ douzeci de metri ptrai. Era goal, cu excepia unui scaun de lemn, pe care ateptau, proaspt splai i frumos mpturii, jeanii negri i cmaa albastr a lui Bond. Bodyguardul i ddu drumul. Bond se ntoarse i privi atent faa lat, glbuie, ncadrat de prul cre. Ochii umezi, cprui preau s licreasc de curiozitate i plcere. Brbatul inea o mn pe clan.

110

Ei bine, asta e, i spuse el lui Bond. Ai ajuns la punctul de pornire. Poi s rmi s putrezeti aici, sau s ncerci s gseti drumul. Curs plcut! Bond hotr c merita se ncerce. Se uit nspre liftierul care i supraveghea din cellalt capt. Vorbi ncet: Cum i-ar plcea s ctigi zece mii de dolari, garantat, i un bilet pn oriunde vrei n lume? Urmri expresia bodyguardului. Gura se arcui ntr-un zmbet larg, n spatele cruia se ivir nite dini maronii, tocii inegal dup ani ntregi de ros trestii de zahr. Mersi, domnu'. Dar a prefera s nu mor. Brbatul se trase mai aproape de u. Bond opti disperat: Am putea s fugim de aici amndoi. Buzele groase rnjir batjocoritor:. Scutete-m! zise el. Ua se nchise cu un zgomot ferm. Bond ridic din umeri. Arunc un ochi nspre u. Era din metal solid i nu avea clan pe dinuntru. Nu se mai osteni ncercnd s o sparg. Trase scaunul i se aez pe grmada de haine mpturite, privind n jur. Pereii erau complet goi cu excepia unui grilaj de ventilaie mai lat dect umerii si. n mod clar era calea de ieire. n afar de aerisire, mai observ un hublou din sticl groas, mai ngust dect capul lui Bond, fix deasupra uii. Reflecta lumina de pe coridor n ncpere. Nu mai era nimic altceva. Nu avea rost s mai piard timpul. Era probabil n jur de zece treizeci. Afar, Honey era deja ntins undeva pe un povrni, ateptnd apropierea tumultoas a crabilor, lovind cu ghearele lor n stnc. Bond se ngrozi nchipuindu-i trupul palid zcnd sub cerul nstelat. Se ridic brusc. Ce dracu' tot atepta? Era cazul s porneasc, indiferent de ce s-ar fi aflat de partea cealalt a grilajului. Bond scoase cuitul i bricheta i lepd chimonoul. Lu pe el pantalonii i cmaa, vrnd bricheta n buzunarul de la old. i trecu degetul peste tiul lamei. Era foarte ascuit. Ar fi fost i mai bine dac nu ar fi avut vrful bont. ngenunche i ncepu s frece cuitul de podeaua din piatr. Dup un sfert de or de trud, fu mulumit. Nu era chiar un stilet, dar acum putea njunghia i tia cu el. Bond lu cuitul ntre dini, poziion scaunul sub aerisire i se urc pe el. Grilajul! Presupunnd c l putea smulge din balamale, ar fi putut folosi srma din rama groas pe post de suli. Ar nsemna s aib trei arme. Bond ntinse mna, gata s apuce grilajul ntre degete. O clip mai trziu era ntins pe jos, cu capul julit, acolo unde se izbise de podea, i braul pulsnd dureros, ca o arsur. Zcea nuc, amintindu-i doar de o scnteie albastr i un bzit electric, nainte de a se prbui. Bond se aez n genunchi i rmase nemicat. Se aplec, scuturnd din cap ca un animal rnit. Simi mirosul de carne ars. Ridic braul drept n faa ochilor. Perniele degetelor erau arse, roii. Imaginea i ntei durerea. njur nervos i se ridic ncet n picioare. Arunc un ochi nspre grilajul de srm, vrnd parc s vad dac, precum un arpe, se pregtea de un nou atac. nverunat, propti din nou scaunul de perete. Lu cuitul i tie o fie din chimonoul aruncat pe jos, apoi o nfur strns n jurul degetelor. Se urc iari pe scaun i analiz grilajul. Pe acolo trebuia s ias. ocul

111

electric ar fi trebuit s l nmoaie - fusese pregtit ca o mostr a durerii ce l atepta mai departe. Mai mult ca sigur, cauzase un scurtcircuit. Mai mult ca sigur, curentul fusese deja oprit. Arunc rapid o privire, apoi ntinse mna spre sita de srm. i strecur degetele prin ochiurile grilajului i apuc strns. Nimic! Nu se ntmpl nimic - era o simpl srm. Bond pufni. Se simi eliberat. Trase de grilaj i acesta ced un pic. Trase din nou i rmase cu el n mn, atrnnd de dou fire de li care ieeau din perete. Bond smulse grilajul i cobor de pe scaun. Da, putea desprinde rama. ncepu s destrame sita. Apoi, folosind scaunul pe post de ciocan, ndrept bucata de srm groas. Zece minute mai trziu, Bond avea o suli strmb, lung de peste un metru. Unul din capete, care fususe iniial tiat cu patentul, era acum ascuit. Nu ar fi strpuns prin haine, dar putea fi nfipt n fa sau n gt. Proptind sulia ntre ua metalic i podea, i trgnd cu toat puterea, Bond reui s ndoaie cellalt capt ntr-un fel de crlig. Msur srma pe lng picior. Era prea lung. O ndoi la mijloc i o strecur pe cracul pantalonilor. Atrna din talie pn deasupra genunchiului. Se urc din nou pe scaun i, cu grij, se ag de marginea gurii de aerisire. Nu fu surprins de niciun oc electric. i slt corpul n gaur i rmase ntins pe burt, privind nainte. Burlanul prea cu zece centimetri mai lat ca umerii lui Bond. Era circular, din metal laminat. Bond aprinse bricheta, realiznd ct de inspirat fusese s o ia. Da, placajul era din zinc i prea nou. Burlanul continua drept nainte, fr vreun element notabil, n afar de marginile unde fuseser mbinate bucile de eav. Bond puse bricheta la loc n buzunar i ncepu s se trasc nainte. Se descurca uor. Aerul rece din sistemul de ventilaie i sufla direct n fa. Nu se simea deloc mirosul mrii - era filtrat printr-o central. Doctor No modificase probabil unul din burlane pentru a se folosi de el n planul su. Ce capcane pregtise pentru a pune la ncercare victimele? Erau probabil ingenioase, dureroase - concepute n aa fel nct s reduc rezistena victimei. La aa-zisa linie de sosire, urma le coupe de grace1 - n cazul n care victima reuea s ajung pn acolo. Ar fi ceva care s pun capt cursei, ceva din care nu mai exista scpare, cci nu avea s fie niciun premiu n aceast curs, n afar de neant - o stare n care Bond s-ar fi bucurat s ajung. Doar dac nu cumva Doctor No se pripise. Doar dac nu cumva subestimase dorina de a supravieui. Aceasta era singura lui speran - s ncerce s fac fa hazardului, s ajung mcar pn la capt. n fa se ntrezri o strlucire slab. Bond se apropie cu grij, folosindu-se de simuri ca de nite antene. Lumina se ntei. Erau, de fapt, reflexii luminoase n metal. Bond naint pn ce atinse peretele burlanului cu cretetul. Fix deasupra, la captul unui pu vertical ce prea lung de aproape cincizeci de metri, se vedea o strlucire. Avea senzaia c privete
1

Lovitura de graie (fr.; n.trad.).

112

prin eava lung a unei puti. Bond se rsuci, iar n final reui s se ridice n picioare. Trebuia s se caere pe tub n sus fr nicun punct de sprijin! Ar fi reuit? Bond i relax umerii. Da, acum atingeau pereii. Pentru moment se putea folosi i de picioare, dei ar fi alunecat probabil, acolo unde nu erau marginile bucilor mbinate, de care se putea sprijini cte puin. Bond ridic din umeri i se descl n grab. Nu avea rost s se mai gndeasc la pantofi. Centimetru cu centimetru, ca un vierme, ncepu s urce pe tub n sus - folosindu-se cnd de umeri, cnd de picioare, de genunchi, de picioare din nou pentru a-i slta greutatea, apoi iari de umeri pentru a-i fixa poziia i a avansa nc un pic. Repet micrile, iari i iari i iari. La fiecare mbinare a evilor, se oprea, profitnd de priza milimetric pentru a-i trage sufletul i a se pregti de urmtoarea rund. Gndete-te doar la cei civa centimetri care trebuie cucerii unul cte unul, nu privi n sus. Nu te gndi la lumina care nu pare s fie nicidecum mai puternic sau mai aproape. Nu te gndi c ai putea s aluneci i s-i rupi gleznele cznd napoi de unde ai pornit. Nu te gndi la crampe. Nu te gndi la muchii ntini, la vntile de pe umeri i de pe picioare. Ctig puin cte puin, cucerete centimetru cu centimetru tubul argintiu. Dar picioarele transpirate ncepeau s alunece. De dou ori se ntmpl s cad n gol vreun metru nainte de a reui s frneze dureros cu umerii. La un moment dat, fu nevoit s se opreasc cu totul, pentru a atepta ca jetul de aer s i usuce transpiraia. Rmase pe loc zece minute, holbndu-se la reflexia din metalul laminat, cu faa mprit n dou de cuitul dintre dini. Totui, nc nu ndrznea s priveasc n sus, s vad ct mai avea. Ar fi putut s l distrug psihic. Cu grij, Bond i terse tlpile de pantaloni i relu urcuul. Acum, mintea lui Bond era pe jumtate pierdut n visare, pe jumtate prins n btlie. Nici mcar nu observase curentul tot mai puternic i lumina tot mai intens. i nchipuia o omid rnit, trndu-se n sus pe o eav, nspre o gur de scurgere. Ce urma s vad cnd va trece n sfrit prin ea? O fat goal, tergndu-se cu un prosop? Un brbat brbierinduse? Lumina soarelui revrsndu-se pe o fereastr deschis din- tr-o baie pustie? Bond se lovi cu capul de ceva. Scurgerea era astupat de un dop! ocul dezamgirii l fcu s piard un metru nainte s se poat redresa cu umerii. Apoi veni realizarea. Ajunsese n capt! De abia acum observa lumina intens i vntul puternic. Emoionat, dar cu o grij frenetic urc napoi pn ce atinse din nou peretele cu cretetul. Simi vntul n urechea stng, ntoarse capul prudent. Avea n fa nc un burlan orizontal. Deasupra lui, lumina se reflecta printr-un hublou. Tot ce trebuia s fac era s se rsuceasc prinzndu-se de marginea burlanului cel nou i, cumva, s i adune forele suficient nct s-i trag corpul nuntru. Apoi va putea sta ntins. Cu i mai mult finee, nscut din groaza c s-ar putea ntmpla orice, c oricnd ar putea face o greeal care s-i dea un brnci pe tub n jos, prbuindu-se pn n capt ca un sac de carne i oase, Bond execut manevra, iar cu o ultim sforare, respiraia aburind suprafaa de metal, se propuls pe tubul orizontal i se ntinse ct era de lung, cu faa n jos.

113

Ceva mai trziu - ct mai trziu? - Bond deschise ochii, se urni uor. Frigul l trezise din frntura de incontien n care plonjase cu totul. Se ntoarse pe spate cu mare greutate, picioarele i umerii pulsnd de durere, i rmase aa, adunndu-i gndurile i energia. Nu avea nicio idee ct era ceasul, sau unde se afla exact n burta muntelui. Ridic capul i privi la hubloul cscat deasupra tubului vertical prin care urcase. Lumina era galben iar sticla prea groas, i aminti de hubloul din camera Q. Nu prea s l poat sparge cu ceva. Probabil c nici acum nu avea rost s ncerce. Brusc, de partea cealalt a sticlei, observ o micare. Vzu o frunte i o pereche de ochi aprnd din senin. Din frunte lumina o lantern. Ochii rmaser pe loc i l fixar cu privirea, becul profilndu-se asemenea unui nas galben, de sticl, ntre el Ochii l privir monoton, iar la un moment dat disprur. Bond scrni nervos din dini. i urmreau progresul, urmau s raporteze totul Doctorului No! Bond url mnios: S se duc toi n p.... m..., i se ntoarse descumpnit pe burt. Ridic capul i privi nainte. Tunelul se ntindea n fa ct putea vedea cu ochii. Ce naiba! N-avea timp de pierdut. Prinse iari cuitul ntre dini i ncepu s avanseze. La un moment dat, nu se mai vedea nicio urm de lumin. Bond se opri n cteva locuri s aprind bricheta, tunelul se pierdea n fa n ntuneric. Aerul deveni din ce n ce mai cald, iar cincizeci de metri mai n fa, era de-a dreptul fierbinte. n aer se simea un miros de metal ncins. Bond ncepu s transpire. Nu trecu mult i era ud pn la piele. La fiecare cteva minute trebuia s se opreasc pentru a se terge la ochi. Burlanul coti la dreapta. n jurul curbei pereii metalici erau fierbini. Mirosul ncins devenise foarte puternic. Urma o alt cotitur la dreapta. Arunc o privire rapid, luminnd calea cu bricheta nainte de a se avnta dup col. Imediat ntoarse capul gfind. ngrozit, analiz noul pericol, blestemnd. Lumina brichetei dezvluise un burlan de zinc albicios, decolorat. Urmtorul pericol era cldura! Bond gemu puternic. Cum putea coprul lui nvineit s mai suporte aa ceva? Cum i putea feri pielea de metalul fierbinte? Dar nu avea de ales. Putea s se ntoarc, s rmn unde era sau s mearg nainte. Nu exista alt soluie, o cale de mijloc sau vreo scuz. Exista doar un strop, un singur strop de consolare. Temperatura era potrivit n aa fel nct s nu l omoare, ci doar s l chinuie. Nu aceasta era capcana final mortal ci doar un alt test dintr-un ir al crui numr nu l cunotea Bond se gndi la fat, la chinurile prin care trecea Ei bine, hai s ncepem. Ia s vedem... Lu cuitul n mn i tie partea din fa a cmii n fii. Singura soluie era s i acopere prile corpului care intrau n contact cu metalul minile i picioarele. Genunchii i coatele vor trebui s se descurce cu un singur strat de bumbac. Cu greu ncepu s nfoare - njurnd printre dini. Acum era gata. Un, doi, trei... Bond trecu de col i ncepu s avanseze prin cldura i duhoarea insuportabil

114

Nu te lipi cu abdomenul de burlan! ncordeaz umerii! Mini, genunchi, picioare, minile, genunchi, picioare. Mai repede, mai repede! Tot mai repede i-ai s-atingi ct mai puin metalul. Genunchii l dureau cel mai tare, suportndu-i aproape toat greutatea Bandajele din jurul minilor ncepeau s fumege. Se aprinse o scnteie, apoi nc una, urmate de un fir rou de scntei. Fumul i intra lui Bond n ochi. Nu mai putea! Nu mai avea aer. Plmnii aproape i plesneau. Minile bandajate mocneau pe msur ce nainta. Crpele arseser aproape de tot. Imediat avea s simt pielea lui. Bond se ls ntr-o parte, iar umrul nvineit atinse metalul. Url. Continu s urle la fiecare pas. Acum chiar c era terminat. Acum chiar i vedea sfritul. Acum se va prbui pe burt i ncet, va arde toat viaa din el. Nu! Trebuie s mearg nainte, urlnd, pn cnd carnea avea s fi ars pn la os. Pielea de pe genunchi prea s se fi dus. Imediat, palmele aveau s fac contact direct cu metalul. Doar transpiraia de pe brae meninea crpele umede. Url, url url! Alin-i durerea urlnd. Ct timp urli nc n-ai murit. Haide! Haide! Nu poate s mai fie mult. Nu aici trebuie s mori. nc eti viu. Nu te lsa! N-ai voie s te lai! Bond nimeri cu mna dreapt ceva se ls sub greutatea lui. La fel i cu cealalt mn i cu capul. Se auzi un zngnit. Un jet de aer rece ca gheaa l izbi n fa Bond simi n spate capacul de azbest al unui deflector. Scpase. Capacul se nchise zgomotos. Minile preau s ating un perete acum. Pipia dintr-o parte n alta. Urma o alt cotitur la dreapta. naint orbete. Aerul rece i sfia plmnii. Cu mare grij, atinse metalul cu mna. Era rece! Gemnd, se prbui cu faa n jos i rmase aa. La un moment dat durerea l trezi. Bond se ntoarse cu mare greutate pe spate. Ca prin cea observ hubloul de deasupra lui. Ca prin cea, recunoscu perechea de ochi. Apoi se ls din nou purtat de valurile negre. ncet, n ntuneric, pielea i se umplu de bici, iar umerii i picioarele pline de vnti amorir. Sudoarea se uscase, la fel i zdrenele de pe el, iar plmnii supranclzii se mbtaser cu aerul neltor, att de rece. Dar inima continua s bat, puternic i regulat, n nveliul chinuit, iar magia tmduitoare a oxigenului pompa iari via n artere i vene i i rencrca nervii. Ani mai trziu, Bond se trezi. Se clinti uor. Deschise ochii, nfruntnd direct privirea iscoditoare de dincolo de geam, i fu scuturat de o durere scurt, ca un obolan. Atept ca ocul s se diminueze. ncerc din nou, i din nou, pn ce o birui. Apoi Bond, vrnd parc s se fac nevzut, se ntoarse pe burt i fu cuprins nc o dat de o durere acut. Din nou, atept examinnd reaciile corpului su, testnd frma de putere care mai rmsese n baterii. Ct mai putea suporta? Scrni chinuit n ntuneric, ca un animal. Reaciile sale la durere nu mai erau de mult umane. Doctor No l ncolise. ns n el mocnea n continuare o disperare animalic, iar animalele puternice nu cedau uor. ncet, chinuitor, Bond se tr civa metri mai departe de geam, apoi scoase bricheta i o aprinse. n fa, tubul se pierdea n ntuneric. Era gura rotund a morii care avea s l nghit Bond puse bricheta napoi n buzunar. Respir adnc i se ridic n genunchi. Durerea nu era mai puternic doar diferit. ncet, anevoios, porni nainte.

115

Bumbacul se topise n dreptul coatelor i al genunchilor. Ca prin cea simi bicile sprgndu-se la fiecare contact cu metalul rece. Pe msur ce nainta, flexa degetele de la mini i de la picioare, testnd durerea. ncet, realiz care i erau limitele, i ddu seama ce l durea mai ru. Pot rezista, ncerca el s se conving. Dac m-a prbui c-un avion, a fi tratat doar pentru contuzii uoare, arsuri superficiale. M-ar ine n spital puin timp. Nu am pit nimic. Am supravieuit. Doare, dar nu-i nimic. Gndete-te la rmiele altor pasageri. Fii recunosctor. Scoatei ideea din cap. Dar, dincolo de aceste gnduri, senzaia c avionul nu se prbuise nc, l mcina - senzaia c nc se afla n picaj, i nu se mai putea baza pe rezistena sa, pe eficiena sa. Ct mai dura? Ce form avea s ia? i ct for i rmnea pn s ajung pe cmpul de execuie? n bezna care se ntindea n faa sa, micile puncte roii ar fi putut fi o halucinaie, scntei neltoare, semne ale extenurii. Bond se opri, privind cu atenie. Scutur din cap. Erau nc acolo. ncet, se apropie. Acum se micau. Bond se opri din nou. Ascult. Pe lng pulsul su domol, se auzea un fonet delicat. Punctele se nmulir. Erau n jur de douzeci, treizeci, micndu-se aleatoriu, unele mai repede, altele mai ncet n ntuneric. Bond scoase bricheta. inndu-i respiraia, o aprinse. Punctele roii se stinser brusc. n schimb, la un metru n faa lui, burlanul era blocat de o sit deas de srm, cu ochiuri mici ca pnza de muselin Bond se apropie cu bricheta n mn. Nite creaturi mici preau prinse ntr-un fel de cuc. Le putea auzi miunnd, ferindu-se de lumin. La mai puin de jumtate de metru de sit, Bond stinse bricheta i atept pn ce ochii i se obinuir din nou cu ntunericul. Pe msur ce atepta ciulind urechile, putea auzi forfota unor micri mrunte, tot mai aproape de el, iar treptat, mulimea de puncte roii se aprinse din nou, zgindu-se prin sit. Ce erau? Inima lui Bond btea accelerat. erpi? Scorpioni? Miriapozi? Cu mare grij se apropie de picelele din bezn, apoi aprinse brusc bricheta n faa lui. Apuc s disting o pereche de gheare mici agate de sit, ntr-o aduntur de picioare proase, i trunchiuri bombate la fel de proase, acoperite cu muli ochi. Creaturile se desprinser n goan de sit i se ngrmdir n captul cellalt al cutii. Bond privi din nou prin sit, luminnd de la distane diferite. Apoi micor flacra, pentru a nu consuma gazul, i expir n sfrit printre dini, suspinnd uor. Erau pianjeni, tarantule uriae, lungi de aproape zece centimetri. In cuc numrase douzeci. Cumva trebuia s treac de ele. Bond rmase pe loc pentru a-i trage sufletul cteva minute. Ochii roii se adunar din nou. Ct de otrvitoare erau chestiile astea? Ct era adevrat din ceea ce se spune despre ele? Cu siguran, erau n stare s omoare un animal, dar oare aceti pianjeni uriai cu blana lor pufoas, ca de celui, puteau ntradevr muca mortal un om? Bond fu scuturat de un fior. i aminti de miriapod. Din ce vedea, tarantulele preau mult mai moi la atingere. Fine ca nite labe de ursule de plu - pn ce-i nfigeau colii, golind n tine toat otrava lor.

116

Dar totui, acesta s fi fost cmpul de execuie pregtit de Doctor No? O muctur, dou poate, i avea s cad prad unui dureros delir. Oroarea de a trece prin plas pe ntuneric - pesemne Doctor No nu avusese n plan bricheta lui Bond - i de a se npusti n pdurea de luminie, strivind la ntmplare corpurile firave, dar n acelai timp, simind cum flcile se nfig n piele. i ali pianjeni, prini n haine, mucnd n continuare. Iar apoi, lenta agonie a veninului. Doctor No gndise toate acestea, vrnd s l vad naintnd n chinuri. naintnd spre ce? Spre ultimul obstacol? Dar Bond avea bricheta i cuitul i sulia din srm. Tot ce i mai trebuia era curajul, i o precizie de oel. Bond deschise ncet capacul brichetei, trase cu grij de fitil pentru a mri intensitatea flamei. O aprinse i, vznd pianjenii speriai, strpunse sita cu cuitul. Fcu o gur n margine i continu s taie n jurul ei. Apoi apuc un col de sit i o smulse din ram. Se rupse ca o bucat de stamb ntrit i se desprinse cu totul. Lu cuitul din nou ntre dini i se strecur prin deschiztur. Pianjenii se fereau de flacra brichetei, ngrmdindu-se unul peste altul. Bond scoase sulia improvizat i mpunse direct n mijlocul lor, cu captul bont. Repet micarea din nou i din nou, storcindui fr mil. Vznd civa pianjeni care ncercau s scape apropiindu-se de el, le flutur lumina prin fa, iar apoi i strivi unul cte unul. Acum pianjenii rmai se atacau ntre ei, iar Bond nu trebuia dect s izbeasc n continuare n terciul scrbos de puf i mruntaie. Continuar s zvcneasc ncet, pn ce nu se mai observ nicio micare. Muriser toi? Era doar o impresie? Flacra brichetei ncepea s plpie tot mai slab. Trebuia s rite. Bond mpinse ntr-o parte cu mna masa greoas, inert. Apoi lu cuitul dintre dini i strpunse plasa de srm din cellalt capt, acoperind bltoaca vscoas de snge cu bucile desprinse. Flacra roie a brichetei plpi i aproape se stinse. Bond i adun curajul i se propuls prin sita gurit, trecnd peste rmiele cleioase. Nu-i putea da seama pe ce clcase, dac erau bucile de metal sau dac i afundase genunchiul n grmada de pianjeni. Tot ce tia era c trecuse. Continu s avanseze civa metri i la un moment dat se opri, rsuflnd uurat. Deasupra, se ivi o raz palid de lumin. Bond se uit ntr-o parte, apoi n sus, tiind ce urma s vad. Ochii galbeni, oblici, din spatele geamului gros l priveau curios. ncet, capul se cltin dintr-o parte n alta, nchiznd ochii, comptimindu-l batjocoritor. n cadru apru un pumn ncletat, cu degetul mare orientat n jos, ca semn de rmas bun. Apoi dispru, iar lumina se stinse. Bond se ntoarse cu faa n jos i i lipi fruntea de metalul rece. Gestul prevestea apropierea ultimei ture, supraveghetorii ncheiaser observaiile i aveau s se ntoarc doar pentru a-i recupera cadavrul. Bond se simi un pic dezamgit, vznd c nu le storsese nici mcar un gest de admiraie, ct de mic, pentru performanele lui de pn aici. Se pare c-l urau. Tot ce voiau era ca el s moar n chinurile cele mai groaznice. Scrni uor din dini. Se gndi la fat, iar gndul i ddea putere. nc nu era mort. N-o s moar ce naiba! Ar trebui mai nti s-i smulg inima din piept.

117

Muchii i se ncordar. Era vremea s porneasc mai departe. Cu mare grij i puse armele la loc i ncepu s se trasc cu chiu cu vai prin ntuneric. Burlanul prea s se ncline cte puin n jos. Avansa mult mai uor. Panta deveni tot mai abrupt, Bond aproape c aluneca pe ea ca pe un tobogan. Se simi att de uurat nefiind nevoit s i foreze muchii. n fa se ntrezrea o sclipire gri de lumin, ntunericul prea mai puin dens, iar asta era cu siguran o schimbare. Calitatea aerului prea diferit. Simea un miros nou, proaspt. Ce era? S fi fost marea? Dintr-o dat Bond realiz c era n cdere liber. ncerc s frneze cu umerii i picioarele. Frecarea era ngrozitor de dureroas iar el nu prea s ncetineasc aproape deloc. Atingerea metalului i jupuia pielea. Nu se putea controla, era propulsat prin eava unei puti. Undeva jos, la mare distan, se vedea un cerc gri de lumin. Aer liber? Marea? Lumina tot mai puternic l chinuia. Se fora din greu s respire. Nu muri, prostule! Nu muri!. Cu capul nainte, Bond ni din burlan i ncet, ncet de tot, se prbui n marea plumburie care l atepta treizeci de metri mai jos.

Capitolul 18
Cmpul de execuie Trupul lui Bond spulber ca o bomb suprafaa neted a mrii n zori de zi. Cznd de-a lungul tubului argintiu, tot i tot mai aproape de gura luminoas din capt, nfcase din instinct cuitul dintre dini. Pusese minile nainte, pregtindu-se de plonjeu, cu toi muchii ncordai i brbia n piept. Vznd marea repezindu-se spre el, n ultima clip reuise s ia o gur de aer. Bond penetrase apa ca o sgeat, pumnii strni ptrunznd nainte, fcnd loc pentru cap i umeri. Cu toate c i pierduse cunotina nc din primele secunde sub ap, impactul, la o vitez de peste aizeci de kilometri la or nu l fcuse buci. Se ridic ncet la suprafa i rmase plutind cu faa n jos, legnat uor de valuri. Plmnii mbibai de ap trimiteau semnale disperate creierului. Minile i picioarele se zmuceau discordant. Capul se rsuci instinctiv, apa se scurgea n iroaie din gur. Faa se scufund napoi. Din nou, picioarele se zmucir, ncercnd din reflex s calce apa. De data aceasta, tuind zgmotos, capul rmase la suprafa. Minile i picioarele se puser n micare cu greu, zbtndu-se cinete, iar printr-o cea roie, ntunecat, ochii injectai ntrezrir un punct de sprijin. Creierul amorit primi comanda s se ndrepte ntr-acolo. Cmpul de execuie era, de fapt, un golf strmt, mprejmuit de stnci nalte. Punctul de sprijin spre care Bond nota chinuit, incomodat de sulia improvizat, prins de picior, era de fapt un gard solid de srm, nlnduse doi metri deasupra apei, suspendat de un cablu gros. Era fixat de pereii stncii, izolnd ieirea spre mare i disprea, nghiit de alge, n adncuri. Bond ajunse n dreptul gardului i se ag cu ambele brae de el. Rmase aa cincisprezece minute, fiind scuturat din cnd n cnd de stri de vom, pn ce se simi suficient de puternic nct s ntoarc capul i s vad unde era. Confuz, observ stncile nalte de deasupra lui, trectoarea

118

ngust n form de V, prin care se strecura apa mrii. Locul era scldat ntr-o umbr dens, gri, masa muntoas izolnd lumina rsritului, ns dinspre mare, rzbea strlucirea sidefie a primelor raze ale zilei. Era un loc ntunecos, posomort, ferit. Cu mare lentoare, mintea lui Bond proces prezena gardului de srm La ce servea? Izola golful de mare? Bloca o ieire, sau bloca o intrare? Bond privi vag n adncime. Ochiurile de srm dispreau n apa neagr de sub picioarele sale. Observ civa peti mici notnd n jurul lui. Ce fceau, preau s mute din ceva, vnzolindu-se dintr-o parte n alta, smulgnd nite fire subiri, negre. Ce fel de fire? Fire de bumbac? Bond i limpezi mintea. Erau, de fapt, firicele de snge. Bond se ngrozi. Da, n ap umerii, genunchii, picioarele sngerau abundent. Iar acum, pentru prima oar simea contactul usturtor al rnilor i arsurilor cu sarea de mare. Durerea l revigor mintea era din nou ager. Acum avea de-a face cu petiori, dar dac aprea o baracud sau un rechin? Pentru asta era pus gardul, pentru a ine petii carnivori ntr-un arc. Naiba s-l ia! Primul lucru pe care trebuia s-l fac era s se caere pe gard i s sar n partea cealalt. Cumva trebuia s evadeze din acest acvariu ntunecat. Slbit, Bond urc pas cu pas pn sus, apoi cobor, rmnnd agat de cablu, la o distan confortabil de ap. Sttea acolo, ca o cma ntins la uscat, i privea n jos la petii care nc se nfruptau din picurii de snge care i se scurgeau de pe picioare. Prea s mai fi rmas doar o umbr a lui Bond i a rezistenei sale. Dup ultima cdere, fora impactului i clipele n care plutise pe sub ap, cu un picior n groap, se simea stors ca un burete. Era pe punctul de a ceda. Cu un suspin scurt, se va lsa purtat de braele gingae ale apei. Ct de minunat ar fi s nu se mai opun, s se odihneasc - s simt cum marea l primete n patul ei i stinge apoi lumina. Petii se fcur brusc nevzui, iar dispariia lor l trezi pe Bond din reveria morii. Pe sub ap se apropia ceva. Putea observa un contur lucios la distan. Ceva ce venea nspre gard, de-a lungul coastei. ntreg corpul i se ncord. ncet, dinii i se ncletar, ochii i se limpezir. Pericolul, ca un electrooc, pompa viaa napoi n vene, risipind letargia, dezghend instinctul de supravieuire. Bond desclet degetele care, n tot acest timp, nu dduser drumul cuitului. Le dezmori, apoi strnse cu fore proaspete mnerul. Simi crligul de srm pe sub pantalon. Scutur din cap hotrt i-i concentr privirea. Ce urma? Sub el, apa era nvolburat. Ceva forfotea n adncuri, ceva uria. Prin ptura ntunecoas se contur lungimea unei siluete gri. Ceva strpunse suprafaa, erpuindu-se n aer ca un bici gros ct un bra. Captul rotunjit, ca o ghiulea, era brzdat de muguri mari, proemineni. Se zvrcoli n locul n care nainte Bond vzuse petii, apoi dispru. Nu se mai vedea dect o umbr uria gri. Ce fcea? Cumva...? Cumva absorbea sngele? Drept rspuns, Bond ntrezri ridicndu-se din adncuri o pereche de ochi imeni, ct nite mingi pe fotbal. Se oprir, la aproximativ ase metri sub el, holbndu-se la el prin apa lin.

119

Bond simi cum i se face pielea de gin, ncet, precaut, murmur cu ciud o njurtur. Aadar, aceasta era surpriza final a lui Doctor No, acesta era captul cursei! Ca prin trans, Bond privi n ochii mari i tulburi din adncuri. Aceasta era, se pare, caracatia uria. Legendarul kraken1 care scufunda corbii, monstrul lung de cincisprezece metri care putea dobor balene ce cntreau cu o ton mai mult. Ce altceva tia despre aceste creaturi? Au dou tentacule lungi cu care nfac i alte zece prin care imobilizeaz. Au un cioc ncovoiat, uria, iar ochii lor sunt singurii ochi de animal acvatic care funcioneaz dup principiul camerei obscure, ca ai oamenilor. Sunt animale inteligente, se pot propulsa prin ap cu spatele, cu o vitez de cincisprezece metri pe secund. Strpunse de harpoane explozibile, nveliul lor gelatinos nu este afectat. Iar... irul gndurilor fu ntrerupt. Perechea de ochi bulbucai, cu pupilele negre, rotunde ca nite inte, se apropia vertiginos de Bond. Suprafaa apei tremura. n jurul capului, nenumratele tentacule se rsfirau ca nite petale. Se unduiau ca nite erpi prin faa ochilor. Bond putea vedea forma ventuzelor de pe interior. Capul se umfla cu ap, doar pentru a se goli mereu din nou, iar conturul gelatinos al corpului se pierdea n adncuri. Cristoase, era ct o locomotiv de mare! ncet, discret, Bond se ancor ncolcindu-i picioarele i minile printre ochiurile largi de srm n aa fel nct tentaculele s nu l poat smulge dect bucat cu bucat sau cu tot cu gard. Privi din colul ochiului la dreapta i la stnga, n ambele pri, distana pn la rm prea a fi de aproape douzeci de metri. i s se fi putut mobiliza, orice micare i-ar fi fost fatal. Tot ce i rmnea era s stea acolo mpietrit, rugndu-se ca monstrul s l treac cu vederea. n caz contrar... Cu grij, Bond strnse cuitaul mai tare ntre degete. Ochii l priveau, rece, calculat. Ca o tromp curioas de elefant, o tentacul lung se nl graios din ap i cut s l apuce de picior. i cuprinse glezna. Bond simi srutul ferm al ventuzelor. Nu se mic. Nu ndrznea s i desprind minile de gard. Uor, ventuzele ncepur s sug, testndu-i rezistena. i pentru c nu era suficient, tentacula continu s i se nfoare de picior. Ajunse n dreptul genunchiului plin de snge i bici i se opri cu interes. Bond scrni de durere. Putea vizualiza mesajele transmise de tentacul spre creier. Da, e ceva de mncare! Iar creierul trimind napoi un impuls: nfac! Adu-mi-l ncoa'! Ventuzele urcar tot mai sus, pe coaps. Vrful ascuit al tentaculei se rchir, cuprinznd coapsa lui Bond pe de-a latul, apoi se ngust, articulndu-se. Aceasta era inta lui Bond. Trebuia doar s suporte durerea i groaza, ateptnd ca articulaia s urce mai aproape. O briz fin, matinal, strbtu micul golf, rscolind mici valuri ce se sprgeau domol de stncile abrupte. Un stol de cormorani se nl spre cer din dreptul minei, plannd deasupra golfului, croncnind ncet, n drumul lor spre mare. Bond auzi ntr-un final zgomotul care i izgonise - sirena unui vapor uier de trei ori, n semn c era gata de ncrcare. Venea din stnga. Debarcaderul era chiar dup col. Nava-cistern sosise din Anvers. Anvers! O
1

Monstru marin din mitologia nordic, descris ca fiind o caracati de proporii uriae (n.trad.).

120

parte a unei alte lumi - o lume aflat la milioane de kilometri deprtare, unde Bond nu mai putea ajunge, cu siguran niciodat. Chiar dup col, marinarii luau micul dejun pe vapor, ascultnd radioul. Uleiul sfria n tigaie... ou-ochiuri, slnin, aroma cafelei... Ventuzele i cuprindeau oldul. Tentacula se cra ncet, tot mai aproape, mprtiind un miros putred de ap de mare. Ct de rezistent era oare nveliul gelatinos cu picele gri-maronii? S ncerce s nfig cuitul? Nu, mai bine reteza captul dintr-o micare, ca i cum ar fi tiat o frnghie. Acum era momentul! Bond arunc o ultim privire n ochii imeni. Erau att de calmi, nepstori i chiar n clipa aceea, o a doua tentacul ni deasupra apei, repezindu-se direct spre faa lui. Bond se feri, i o vzu ncolcindu-se pe gard, sub ochii lui. Imediat avea s l apuce de bra sau de umr, iar totul se va sfri. Acum ori niciodat! Cealalt tentacul era n dreptul coastelor. Aproape la ntmplare, mna lui Bond retez aerul. Simi lama crestnd o suprafa crnoas, braul rnit ni la loc n ap, iar el fu ct pe ce s scape cuitul, Pentru o clip, apa de sub el se tulbur. Tentacula de pe gard se desprinse i l pocni peste abdomen. Vrful ascuit se ag ca o lipitoare, amplificnd la maxim presiunea tuturor ventuzelor. Bond url de durere. Reteza disperat cu cuitul prin aer. Stomacul aproape c-i plesnise! Gardul se zguduia, iar dedesubt, spuma apei nvolburate clocotea. Nu mai putea rezista. Retez din nou, ns de data aceasta nimeri! Tentaculul se dezlipi, erpuindu-se napoi n ap Pe piele rmseser douzeci de cercuri roii nsngerate. Nu era vreme s-i fac griji n privina asta. Capul caracatiei se ivise la suprafa, mprocnd ap i spum n toate prile. Ochii furioi, plini de venin erau fixai pe Bond, iar mulimea de tentacule nfometate i ajungea pn la glezne, sfiind materialul pantalonilor i plesnind apa din jur. Bond era tras n jos, centimetru cu centimetru. Gardul de srm i rodea pielea de la axil. Simea cum i se lungete coloana. n ritmul acesta avea s fie rupt n dou. Ochii i ciocul mare triunghiular se ridicaser deasupra apei, iar ciocul cuta s-l prind de picior. Mai avea o singur ans, numai una! Bond lu cuitul ntre dini i apuc sulia de srm. O prinse cu ambele mini i o ndrept la loc, ct putu de bine. Trebuia s rmn agat doar ntr-o mn pentru a reui s se aplece la distana potrivit. Dac rata, era pierdut, fcut buci. O secund n plus i avea s moar de durere! Acum! Acum era momentul! Bond se ls tras mai jos i se aplec cu toat fora. Cu coada ochiului vzu sulia strpungnd ochiul negru, iar apoi marea explod n jurul lui i i se ntunec privirea. Se dezechilibra i rmase agat doar n genunchi, atrnnd cu capul n jos, la civa centimetri de ap. Ce se ntmplase? Orbise? Nu vedea nimic. Ochii l usturau, iar n gur simea un gust greos de pete. Dar srma tioas se adncea tot mai mult n pielea moale, tendoanele din spatele genunchilor l dureau. Aadar, nu murise! Confuz, Bond arunc sulia i pipi n jur ncercnd s se agae cumva de gard. De ndat ce avu o priz bun, se trase ncet mai sus cu cealalt mn, reuind s se redreseze. Ca prin cea, se ntrezrir cteva

121

raze de lumin. Bond se terse la ochi. Acum putea s vad. Se uit la mna sa. Era neagr i lipicioas. Tot corpul i era acoperit de o substan vscoas, iar n ap, rmsese o pat mare ntunecat. n mod evident, caracatia rnit i golise sacul de cerneal. Dar unde era caracatia? Avea s se ntoarc? Bond se uit n jos. Nu se vedea nimic, doar pata tot mai mare i mai mare. Nimic nu se mica. Nici mcar un val. Ce tot atepi?! Fugi de aici! Repede, repede! Bond privi disperat n ambele pri. La stnga era nava, dar tot acolo era i Doctor No. Dar la dreapta nu era nimic. Pentru a monta gardul, oamenii ncepuser probabil din stnga, pornind de la debarcader. Trebuia s fie un fel de crare. Frenetic, Bond se ag cu minile de cablul de deasupra, i cltinndu-se pe gard, ncepu s se ndrepte n direcia rmului stncos. Sperietoarea de ciori neagr, nsngerat, mpuit, mica automat din mini i din picioare. Raiunea i simirea preau s fi prsit corpul de mult. Mergeau undeva n paralel, sau plutind deasupra, meninnd contactul doar ct s trag sforile care animau marioneta. Bond era ca un vierme tiat n dou. Dou jumti ce continuau s se zbat, chiar dac viaa se scursese din ele i tot ce mai rmsese era falsa via a impulsurilor nervoase. n cazul lui Bond ns cele dou jumti nu muriser nc. Viaa era nc acolo, suspendat din funcie. Avea nevoie doar de un dram de speran, un strop de convingere c nc merita s mai ncerce s triasc. Bond ajunse la stnca de pe rm. ncet, cobor pn la treapta de jos a gardului. Privi confuz suprafaa lin, lucioas a apei. S rite? Nu avea de ales! Lichidul vscos ntrit, urmele de snge nchegat, mirosul rnced de pete. Nu mai putea continua pn nu se spla. Posomort, descumpnit, i atrn zdrenele de gard. ntreg corpul era acoperit de rni i urme roii. Din instinct, i msur pulsul - slab, dar regulat. Ritmul viu, constant, l nvior. Ce naiba i fcea attea griji? Era n via. Rnile i vntile nu nsemnau nimic - absolut nimic. Artau urt, dar el era sntos. nveliul era distrus, dar mecanismul nu ncetase s ticie. Rni i arsuri superficiale, amintiri dureroase, oboseal crncen - un medic de gard ar rde de el. Hai, ridic-te! Mic-te! Spl-te! Trezete-te! Bucur-te de ce i-a mai rmas! Gndete-te la fat! Gndete-te la cel pe care trebuie s-l gseti cumva i s-l omori. Aga-te de via aa cum te-ai agat de gard. Nu-i mai plnge de mil. D dracu' tot ce s-a ntmplat pn acum. Treci n ap i spal-te! Zece minute mai trziu, cu prul lins i dat pe spate i zdrenele ude, lipite dureros de pielea curat, Bond se cr pn n vrful promontoriului. Da, ghicise bine. O crare ngust, bttorit de paii muncitorilor, nconjura stnca Din apropiere se auzea o forfot de voci i ecouri. Cineva manevra o macara. i putea auzi torsul motorului, mai tare i mai ncet, pe lng huruitul metalic al navei i sunetul unei pompe de santin tulburnd apa mrii. Bond privi cerul azuriu. Civa nori, scldai n nuane roz i aurii, se risipeau la orizont. Sus de tot, cormoranii zburau n cercuri, deasupra guanerei. n curnd aveau s coboare dup hran. Poate chiar acum erau cu

122

ochii pe grupurile mici ce survolau deja n larg, pndind bancurile de peti. Trebuia s fie n jur de ora ase, n zorii unei zile frumoase. Cu mare grij, Bond porni n jos pe crare, lsnd n urma lui picuri de snge. De partea cealalt a stncii, poteca continua printr-un labirint de bolovani uriai, desprini de undeva de sus. Zgomotele erau din ce n ce mai puternice. Bond avans ncet, pind cu atenie printre pietrele ubrede. Tresri auzind o voce foarte aproape: Gata? De la distan, veni i rspunsul: Motorul macaralei acceler. Civa metri n plus. nc un bolovan. i nc unul. Acum! Bond se lipi cu spatele de pietroi i, extrem de discret, trase cu ochiul dup col. Gata

Capitolul 19
Revrsarea morii Bond fotografie scena dintr-o privire i se trase napoi. Se sprijini de bolovan, trgndu-i sufletul. Lu cuitul n mn i examin atent lama. Mulumit, l strecur n talia pantalonilor, la spate. Era un loc ferit i cel mai la ndemn, i aminti de brichet i o scoase din buzunar. Putea lovi pe cineva cu ea, dar altfel, nu se mai aprindea. Temndu-se s nu se dea de gol frecndu-i buzunarul de piatr, decise c era mai bine s o pun lng el pe jos. Apoi se aez i reanaliz meticulos scena pe care o memorase. Dup col, la mai puin de zece metri deprtare, era macaraua. Cabina era descoperit, nuntru se afla un om la panoul de control. Era eful chinezilor negri, oferul tancului de mlatin. n faa lui se ntindea debarcaderul cu deschidere spre mare la captul unui canal scurt. O navcistern veche, ce cntrea probabil zece tone greutate proprie, era ancorat lng ieire. Se nla considerabil deasupra apei, puntea putnd fi la aproape patru metri mai sus de nivelul mrii n debarcader. Cisterna se numea Blanche, iar la pup avea inscripia Anv de la Anvers. Puntea prea s fie pustie, cu excepia unei siluete rezemate de crm, n cabin. Restul echipajului era probabil la adpost, dedesubt, ferii de praful de guano. Chiar prin dreapta macaralei, trecea o band rulant suspendat, montat pe stlpi nali de susinere. Pornea dintr-o gheret de tabl spat n peretele stncii, i se sfrea n gura unui burduf uria de pnz, cu diametrul de aproximativ doi metri. Scopul macaralei era s in burduful ridicat exact deasupra calei i s l mite ocazional, distribuind n mod egal ncrctura. Prin burduf era turnat un jet solid de praf de guano, de culoarea oului btut, scurgndu-se n cala cu un debit de cteva tone pe minut. Mai jos, pe dig, n stnga, adpostit de norul gros de praf, trona silueta nalt, vigilent a lui Doctor No. Asta era tot. Briza dimineii rscolea lin suprafaa bazinului de ancoraj aflat pe jumtate n umbra stncilor nalte. Banda rulant duduia molcom,

123

motorul macaralei pufia ritmic. Nu se auzea niciun alt sunet, nimic altceva nu se clintea. Singurii oameni erau garda de la crm, operatorul macaralei i Doctor No, urmrind atent procesul. De partea cealalt a muntelui, oamenii munceau, ncrcnd guano pe banda rulant ce strbtea inima stncii. Pe partea aceasta ns, nimeni nu avea voie i nu era nevoie de nimeni. n afar de poziionarea burdufidui, chiar nu era nimic altceva de fcut. Bond rmase pe gnduri, msurnd distanele, ghicind unghiurile, memornd exact pedalele i manetele pe care operatorul le apsa n cabina macaralei. ncet, pe faa tras, ars de soare, se aternu un zmbet. Da! tia ce avea de fcut! i avea anse! Dar ncet, cu grij, uor! Gustul premiului cel mare putea fi copleitor de dulce. Bond i examin palmele i tlpile. Avea nevoie de ele. Avea neaprat nevoie. Duse o mn la spate i prinse cuitul de mner. l repoziion un centimetru. Se ridic i, respirnd adnc de cteva ori, trecu degetele prin prul transpirat, ncleiat de apa de mare, iar apoi i frec faa frenetic i terse minile de pantaloni. n final i dezmori iari degetele. Era gata. Se lipi piatr i trase cu ochiul din nou. Nimic nu se schimbase. Ghicise bine distanele. oferul macaralei privea concentrat ncrctura. Gtul dezgolit, ncadrat de gulerul cmii kaki, era o prad tentant, uoar. La douzeci de metri, Doctor No, stnd cu spatele la Bond, avea ochi doar pentru cascada alb-glbuie de praf. Bond urmri cu privirea cei civa zeci de metri de potec ce ocoleau macaraua. Alese fiecare loc unde avea s pun piciorul. Iei n fug de dup bolovan. Alerg spre un loc ferit din dreapta macaralei, de unde nu putea fi vzut nici din cabin, nici de pe dig. Ajunse acolo i se ghemui, ascultnd atent. Motorul huruia n continuare, banda rulant aluneca la nesfrit din burta muntelui, trecnd peste capul lui Bond. Ascult pre de nc o secund apoi nfac cuitul de la spate, urc scrile i se furi n cabin, agil ca o panter. Nici nu avea de ce s se grbeasc. Rmase n picioare, n spatele oferului, adulmecndu-l. Avu timp s ridice cuitul pn la tavan, timp suficient s i adune toate puterile, nainte de a nfige lama n pielea maronie, fin. Brbatul zvcni violent din mini i din picioare. Cu greu, faa se ntoarse nspre Bond. Prea s-l recunoasc pentru o clip, nainte de a da ochii bulbucai peste cap. Apoi gura deschis scoase un sunet chinuit, iar trupul greoi se prbui pe podea, ntr-o parte. Bond nu zbovi niciun moment i trecu la comand n scaun. Macaraua scpase de sub control, motorul mergea n gol, cablul gros de srm aproape c smulsese scripetele, vrful braului se ndoise ca un gt de girafa, burdufului din captul benzii rulante se deplasase vrsnd ncrctura n ap. Doctor No se uita n sus. Avea gura deschis. Prea s strige ceva. Cu snge rece, Bond potoli mainria, apsnd ncet manetele i pedalele n poziiile corecte. Motorul acceler, intr n vitez i porni din nou. Cablul ncetini i fu rulat n revers, ridicnd burduful i ajustndu-l deasupra calei. Braul se ndrept la loc. Totul era ca nainte. Acum!

124

Bond apuc volanul metalic pe care oferul l manevra atunci cnd se uitase prima oar. n ce direcie? Bond ncerc la stnga. Vrful macaralei se ntoarse uor n dreapta. Fie i aa. Bond nvrti de volan la dreapta. Da, n sfrit, i rspundea la comenzi, rotindu-se n aer, trgnd dup el gura benzii rulante. Bond arunc o privire nspre dig. Doctor No nu mai era acolo. Era n dreptul unui stlp pe care Bond nu-l observase. n mn inea un telefon. Lua legtura cu cei de pe cealalt parte a muntelui. l putea vedea fcnd semne disperate cu receptorul n mn ncercnd s atrag atenia Bond rsuci volanul. Nu se putea mica, naibii, mai repede? n cteva secunde, Doctor No va face legtura i va fi prea trziu. ncet, vrful macaralei strbtea aerul. Burduful scuipa coloana de praf pe lng nav. Acum, cascada glbuie se revrsa lent de-a lungul digului. nc cinci metri, patru, trei, doi! S nu te-ntorci, nemernicule! Ah, acum te-am prins! Blocheaz volanul! Ia de aici, domnule Doctor No! Simind coloana de praf urt mirositor att de aproape, Doctor No se ntoarse. Bond apuc s vad braele larg deschise, prnd s mbrieze puhoiul infinit. Ridicase un picior gata s fug, ns tot ce rzbi fu un ipt ascuit, pentru o clip mai puternic dect zgomotul motorului. Pre de nc dou-trei secunde, un fel de om de zpad continu s dea agitat din mini. Apoi tot ce rmase fu o grmad galben de gina, din ce n ce mai nalt. Cristoase! vocea lui Bond rsun cu ecou metalic n cabin i nchipui plmnii invadai de praful mizerabil, trupul ghemuindu-se, strivit sub greutate i ultimele zvcniri impotente ale membrelor - ultima strfulgerare a minii - furie, oroare, nfrngere? - iar apoi, linitea mormntului att de mpuit. Movila galben ajunsese la ase metri nlime. ncrctura se revrsa pe marginea digului n ap. Bond se uit nspre nav. Auzi sirena uiernd de trei ori. Stncile propagar ecoul de jur mprejur. Apoi urm nc un uier prelung, care nu se mai opri. Supraveghetorul pe punte, inndu-se de sfoara de siguran, scosese capul pe geam i privea n jos. Bond lu minile de pe panoul de control i ls manetele n voia lor. Terminase treaba aici. Se ridic din scaun i se-aplec asupra cadavrului. Scoase din teac revolverul i se uit atent la el. Zmbi nverunat - era un Smith & Wesson .38, modelul obinuit. l ndes n talia pantalonilor si. Ce bine era s simt pe piele atingerea metalului rece i dur! Sri apoi din cabin. Bond observ n spatele macaralei o scar de metal, fixat pe peretele stncii. Ducea nspre ghereta suspendat, din care ieea banda rulant. Se cr gfind. Ua se deschise uor, rscolind un val de praf de guano n jur, iar Bond se strecur nuntru. nuntru, cnitul benzii rulante lovindu-se de roi era asurzitor. Tunelul ngust prea a fi prevzut cu becuri de veghe pe tavan i cu un pode paralel pentru inspecie. Bond nu ezit i se strecur repede, suportnd duhoarea mbcsit de pete i amoniac. Cu orice pre trebuia s ajung la cellalt capt, nainte ca paznicii s i nving frica i s contientizeze semnificaia sirenei i a apelului telefonic rmas fr rspuns. Bond alerga mpiedicat prin tunelul urt mirositor. Ct mai avea? Dou sute de metri? i pe urm? Nu avea alt soluie dect s se repead afar din tunel i s deschid focul - s cauzeze panic i s continue s spere. Va

125

pune mna pe unul din muncitori i va afla unde au dus-o pe fat. Iar apoi? Ajungnd n locul respectiv, ce avea s gseasc? Ce mai rmsese din ea? Bond alerg mai repede, cu capul plecat, privind podeul ngust de scndur, ntrebndu-se ce s-ar putea ntmpla dac ar clca greit i s-ar plonja n rul de guano. Ar fi n stare s se redreseze, sau ar fi purtat pn la capt, pn ce burduful l-ar scuipa peste movila sub care era ngropat Doctor No? Izbindu-se cu cretetul de un abdomen moale i simind o pereche de mini n jurul gtului, Bond realiz c era prea trziu pentru a mai apela la revolver. Singura sa reacie fu s se repead nainte ca un bivol, iar picioarele adversarului cedar sub presiunea umerilor si, urm un ipt strident, iar trupul se prvli pe spate. Bond era ct pe ce s i dea un brnci pe banda rulant, cnd remarc tonalitatea iptului i bufnitura delicat a czturii. ncremeni pe loc. Nu se putea! Drept rspuns, simi dinii ascuii mucndu-l de gamb i imediat dup, primi fr mil un cot sub centur. Bond url de durere. ncerc s se fereasc ncolcindu-se. Chiar i dup ce strigase Honey! cotul nu se opri din lovit. Scrnea din dini, n agonie. Era un singur mod de a o opri fr s o arunce pe banda rulant. O prinse strns de glezn i o slt din dou micri peste umr. Continu s l loveasc haotic cu un picior n fa, dar treptat realiz c ceva nu era n regul Gata, Honey! Eu sunt! Prin huruitul metalic al benzii, rcnetul lui Bond i ajunse cumva la urechi. O auzi strignd dinspre podea James! i se prinse strns de picioarele lui: James, James! Bond o ls ncet jos. ngenunche i o cuprinse n brae, strngnd-o ct putea de tare. O, Doamne, Honey, Honey. Eti teafr? Disperat, uluit, o mbria nencetat. Da, da! James! Simi atingerea minilor ei pe spate, prin pr. James, dragul meu! zise ea, czndu-i la piept, plngnd n hohote. Stai linitit Honey. Bond o mngie pe cap. Doctor No e mort. Dar acum trebuie s fugim, trebuie s scpm de-aici. Haide! Cum ieim din tunel? Pe unde ai ajuns aici? Haide, repede! De parc ar fi fost ascultai, banda rulant se opri brusc. Bond o slt pe Honey n picioare. Avea pe ea o salopet murdar, suflecat la mini i la picioare. i era cu cteva numere mai mari. Arta ca o fat n pijamele de brbai. Stratul de pudr de guano de pe faa ei era brzdat de urmele de lacrimi. i rspunse dintr-o suflare: Pe acolo! E un tunel lateral care duce la garaje. Or s vin dup noi? Nu era timp s vorbeasc. Bond spuse hotrt: Vino dup mine! i o lu la goan. Din spate, paii ei rsunau ritmic n linitea pustie. Ajunser la bifurcaia tunelelor. Pe unde aveau s vin dup ei? Pe tunelul lateral sau pe lng banda rulant? Sunetul vocilor

126

din fundul tunelului lateral veni drept rspuns la ntrebare. Avansar nc un metru n tunelul principal. Bond o cuprinse apoi pe fat n brae i i opti: mi pare ru, Honey. Se pare c va trebui s-i omor. Bineneles, veni rspunsul ei n oapt, foarte hotrt. i strnse mna i se ddu la o parte, pentru a i face loc. Apoi i astup urechile cu degetele. Bond scoase revolverul din pantaloni. ncet, desprinse cilindrul i verific dac toate cele ase cartue erau la locul lor. Nu era ncntat de ce urma s fac, va omor iari cu snge rece, dar aceti oameni erau nite gangsteri, bodyguarzii foroi care se ocupau de treburile murdare. Cu siguran, ei erau criminalii i nu el. Poate ei erau cei care l omorser pe Strangways i pe asistenta lui. Oricum, nu avea rost s i fac mustrri de contiin. Ucide sau eti ucis. Trebuia s o fac, i ct mai eficient. Vocile se apropiau. Erau trei brbai nervoi, vorbeau tare. Probabil c trecuser muli ani de cnd umblaser ultima oar la tunel. Bond se ntreba dac o vor lua direct n direcia benzii rulante, sau va trebui s-i mpute din fa? Acum erau foarte aproape. Le putea auzi fiecare pas. i cu asta, mi datorezi zece dolari, Sam. Las' c vezi disear. Dm cu zaru', biete. Dm cu zaru'. Nu mai dau cu niciun zar, frate. O s m distrez un pic cu ftuca aia alb. Ho, ho, ho. Apru primul, apoi al doilea i al treilea, fiecare blngnind un revolver n mn. Eu nu prea cred c o s-apuci, zise Bond apsat. Cei trei se ntoarser cu gurile cscate. Bond l mpuc pe cel din spate n cap i pe cel din mijloc n stomac. Primul ridicase arma. Un glon i uier lui Bond pe lng ureche, pierzndu-se n ntuneric. Urm bubuitura armei lui Bond. Brbatul duse o mn la gt, se ntoarse ncet cu spatele i se prbui. Ecourile mpucturilor vuir prelung n tunel. Un val fin de praf se ridic n aer i se aez la loc. Dou trupuri zceau nemicate. Brbatul mpucat n stomac se zvrcolea convulsiv. Bond vri revolverul napoi n pantaloni. Hai, i spuse scurt lui Honey. O lu de mn i o trase pe gura tunelului lateral. mi pare ru, zise el i o lu la goan, trgnd-o dup el. Fii serios, i rspunse ea. Apoi nu se mai auzi nici un sunet n afar de lipitul tlpilor goale pe podeaua de piatr. Aerul era mai respirabil n tunelul lateral i avansau mult mai uor, ns dup momentul tensionat al focurilor de arm, durerea ncepea s pun stpnire pe Bond. Alerga mecanic. Aproape c nici nu se gndea la fata din spatele lui. Nu se gndea dect la durerile sale i la problemele care i ateptau n captul tunelului. Nu i putea da seama dac cineva auzise mpucturile i nu avea nicio idee ce fel de rezisten va mai ntmpina. Singurul plan era s mpute tot ce i sttea n cale i cumva s ajung n garaj, la tancul de mlatin. Aceea era singura lor speran de a se ntoarce pe coast.

127

Becurile fade din tavan plpiau pe deasupra capetelor lor. Tunelul continua s se ntind tot nainte. n spatele lui, fata se mpiedic. Bond se opri, simindu-se vinovat. Honey ntinse mna i pre de o clip se spriji de el, gfind. mi pare ru, James, doar c.. Bond o strnse la piept. Te-ai rnit? ntreb el ngrijorat. Nu, doar c sunt foarte obosit. i m-am tiat la picioare pe munte. Tot m mpiedicam pe ntuneric. Haide s mergem un pic la pas. Aproape am ajuns. i e o u care d n garaj nainte de atelier. Nu putem s mergem pe acolo? Bond trase mai aproape. Chiar asta cutam, Honey. E singura noastr scpre. Rezist pn ajungem acolo. Chiar avem o ans. Bond o cuprinse pe dup talie. Parc nu voia s-i vad tlpile. tia c se tiase ru. Nu avea rost s-i plng unul altuia de mil. Nu era vreme de aa ceva, dac voiau s supravieuiasc. Pornir din nou, faa lui Bond ncordat de efortul suplimentar, iar Honey lsnd urme nsngerate de pai pe podea. La mic distan se afla o u n peretele tunelului, era ntredeschis, iar dinuntru nu se auzea niciun sunet. Honey opti pe un ton disperat. Bond scoase pistolul i mpinse ua cu mare grij. Garajul era gol. Sub luminile de neon, dragonul negru-auriu pe roi prea un decor rtcit de carnaval. Era orientat spre uile barcii, iar chepengul cabinei era deschis. Bond spera doar ca rezervorul s fie plin i c mecanicul reuise deja s l repare. Dintr-o dat, de undeva de afar, se auzeau mai multe voci. Civa oameni preau s vin nspre barac, alarmai. Bond o lu pe Honey de mn i fugir nainte. Era un singur loc unde se putea ascunde - n tanc. Fata se strecur prima, iar Bond o urm, trgnd chepengul dup el. Se chircir, ateptnd. Bond se gndea la cele trei gloane rmase. Mult prea trziu, i aminti de raftul cu arme de pe perete. Vocile erau chiar n dreptul barcii. Auzir poarta deplasndu-se greoi pe ine, apoi o forfot de glasuri. Da' de unde tii c s-a tras? N-avea ce altceva s fie. Crede-m c tiu. Haide', b, s lum putile. Uite, Joe! Ia-o p-aia, Lemmy! i cteva grenade. Vezi cutia de sub mas. n sal rsun clinchetul metalic al cartuelor, al siguranelor trase. Fiecare i ncrca puca. Cre c a luat-o unu' razna. N-are cum s fie englezoiu'. Ai vzut, m, ct de mare-i caracatia aia? Doamne ferete! -alelalte chestii pe care le-a bgat Doctoru' prin burlan. Ce s zic de ftuca aia alb? Nu prea cred c mai e-n form dimineaa asta. S-a dus careva s vad? Nu domnu'. Nu. Nu. Ho, ho. Glumeam cu voi, mi biei. Tipa de pe stnc e o bucat aa de bun!

128

Se auzir din nou paii. Apoi unul dintre ei spuse: Hai s mergem! Doi n fa pn ajungem la tunelu' principal. Tragei la picioare, c o s vrea Doctoru s se joace cu el. Hi hi! Se auzi ecoul gol al pailor pe beton. Bond i inu respiraia, simindu-i chiar n dreptul lui. Avea oare s observe ua nchis de la tanc? Grupul trecu ns mai departe i intr n tunel, iar zgomotul se stinse treptat. Bond o apuc pe Honey de mn i duse un deget la buze. ncet, ridic chepengul i ascult din nou. Nimic. Sri din tanc i se ndrept spre poarta ntredeschis. Arunc discret o privire. Nu vzu pe nimeni. n aer era un miros de prjeal care i lsa ap n gur. Din cldirea alturat, se auzea un clinchet de farfurii i oale, iar ntr-o alt barac, cineva cnta un calypso la chitar. Cinii ncepur s latre anemic, apoi se potolir. Erau dobermani. Bond se ntoarse i alerg pn n captul garajului. Tunelul era cufundat n tcere. Bond mpinse uor ua care ddea n tunel i apoi o ncuie. Merse la rafturile cu arme din perete i alese nc un Smith & Wesson i o carabin Remington. Verific muniia, se ntoarse la tanc i le nmn fetei. Mai rmsese poarta. O urni cu umrul i o mpinse ncet pn la capt. Metalul gol pe dinuntru zornia prelung. Bond fugi napoi i se urc n tanc, aezndu-se direct n scaunul pilotului. Honey, trage capacul, opti el pregtit, fcnd contactul. Acele indicatoarelor din bord ajunser imediat la maxim. Slav Domnului c pornea uor. Alte motoare diesel erau lente. Bond aps pn la capt pedala de ambreiaj. Scotea un zgomot asurzitor, ca de rni. Probabil c se auzise n toat tabra! Bond se opri i ncerc din nou. Motorul tui i se nec nc o ncercare i de data aceasta minunia se puse n micare, iar pulsul mecanic puternic se nteea pe msur ce Bond mrea turaiile. Acum, bag-o cu grij n vitez. n ce vitez? ncearc aa. Da, era bine. Salvarea lor! Doamne, aproape c se oprise n loc. Dar acum erau deja pe drum i Bond aps pedala pn la capt. Ne urmrete cineva? Bond trebuia s strige pentru a se face auzit. Nu. Ba da, stai. A ieit un om dintr-o barac. i nc unul! Strig la noi i ne fac semn. Acuma au ieit mai muli. Unul a plecat n goan, altul sa ntors n barac. Vine cu o puc s-a culcat la pmnt. Trage n noi! Trage oblonul! Rmi lipit de podea! Bond se uit cu coada ochiului la indicatorul de vitez. Treizeci la or. Mergeau la vale. Mai repede de att nu putea. Bond avea grij s menin roile uriae pe drum. Cabina se cltina i se zglia pe suspensii. i venea greu s nu scape manetele din mn i pedala de sub picior. Un pumn de fier rico n cabin, apoi nc unul. De la ce distan? O sut i ceva de metri? Nu intise ru! Dar asta a fost tot. Ia uit-te, Honey! Trage oblonul un pic, strig el. S-a ridicat. Nu mai trage. Toi se uit dup noi - s-a strns o mulime. Stai, mai e ceva. Au dat drumul la cini! E cineva cu ei. Vin la vale dup noi. O s ne prind?

129

N-are nicio importan Hai, vino lng mine, Honey. in-te bine. Ai grij s nu dai cu capul de tavan. Bond ncetini un pic. Fata venise lng el, iar el i zmbi din colul gurii. Doamne, Honey. Am scpat. Cnd ajungem la lac ne oprim i scpm de cini. Din ce tiu despre brutele astea, dac mpuc unul, restul haitei o s se repead s-l mnnce. Bond simi atingerea mnii lui Honey pe gt. Rmaser aa o bucat de drum, la vale. Ajuni la lac, Bond avans cincizeci de metri n ap ntoarse mainria i atept pe loc cu motorul pornit. Prin geamul ngust putea vedea haita ivindu-se n peisaj. Lu o puc i o strecur prin apertur. Cinii lipiau deja prin ap. Bond nu slbi degetul de pe trgaci i inti n mijlocul lor. Unul din cini se prbui n ap Apoi nc unul. i putea auzi schellind peste huruitul motorului. n ap se rspndeau pete de snge. ncepuser s se bat ntre ei. Vzu un cine npustindu-se asupra unuia din cei czui i mucndu-l de ceaf. Toi preau s fi cpiat. Bond descrc cartuul n mijlocul lor i ls puca din mn. i cu asta, am ncheiat, zise el i se repezi s bage mainria n vitez Se ntoarse, strbtu apa mic a lacului nspre o despritur dintre mangrove, aflat la distan, unde se deschidea gura rului. Timp de cinci minute avansar n linite. Bond puse o mn pe genunchiul fetei. Cred c am scpat, Honey, spuse el. Cnd vor afla c a murit efu' vor intra n panic. Civa mai rsrii o s ncerce s fug n Cuba cu avionul sau alupa. Vor vrea s scape cu via. Oricum, nu o s urcm n canoe pn ce nu se ntunec. Cred c e deja n jur de zece. Ar trebui s ajungem pe coast ntr-o or. O s ne odihnim i vom ncerca s ne-adunm puterile pentru trecerea cu barca. Vremea pare s fie bun i va fi o noapte cu mai mult lun. Crezi c eti n stare? Mna ei l strnse delicat de ceaf Bineneles c da, James. Dar tu? Ari ngrozitor! Arsurile i vntile. Ce sunt urmele alea roii de pe burt? i povestesc eu mai trziu. O s fie n regul. Dar spune-mi ce-ai pit asear. Cum naiba ai reuit s scapi? Ce nu a funcionat la planul lui nenorocit? Toat noaptea nu m-am putut gndi dect la tine, zcnd acolo, devorat ncet de crabi. Doamne, cum a putut s se gndeasc la aa ceva?! Ce s-a ntmplat, exact? Fata chicoti uor. Bond o privi cu coada ochiului. Prul ei auriu era ciufulit, iar ochii albatri preau ncercnai, dar altfel prea att de voioas, ca i cum tocmai se ntorsese de la o petrecere. Omul la credea c tie el tot. Bietul mo. Vorbea de Doctor No de parc ar fi fost un nvtor incompetent. Crabii negri nu sunt chiar aa periculoi. n primul rnd, nu m deranjeaz dac se car un animal pe mine, iar crabii ia nu ar ncepe oricum s ciupeasc din ceva care st nemicat i nu sngereaz deloc. Ideea e c nici nu prea le place carnea. Se hrnesc mai mult cu plante. Dac nu minise n legtur cu negresa, probabil c fata avusese o ran deschis sau a murit de fric. Voia s m

130

testeze ct resist. Ce mo mpuit. Am leinat atunci pentru c tiam c pentru tine i pregtise ceva mult mai ru. Doamne. Mi-ar fi prins bine s tiu asta atunci. Mi-am nchipuit c te-au fcut bucele. Normal c a fost neplcut s m dezbrace i s m lege de o stnc, rspunse ea. Dar brbaii ia nu s-au atins de mine. Au comentat pe seama asta, dar pe urm au plecat. Nu a fost plcut nici s zac acolo, dar m gndeam la tine i la cum a putea s ajung la Doctor No s l omor. Apoi am auzit crabii n fug - aa zicem n Jamaica - i imediat s-au apropiat, miunnd cu sutele. Am rmas nemicat i m-am gndit la tine. Au trecut pe lng mine i peste mine. Puteam la fel de bine s fi fost o piatr, chiar nu le-a psat. M-au gdilat un pic. i m-au ciupit un pic de pr. Dar nu miros urt. Am ateptat pur i simplu s se lumineze. n zori se bag n gurile lor s doarm, mi sunt destul de dragi. Mi-au inut companie. Treceau din ce n ce mai puini, iar la un moment dat nu mai venea niciunul, aa c am putut s m mic. M-am forat s-mi eliberez mna dreapt i, la un moment dat, am reuit. Apoi a fost uor. M-am furiat printre barci. Am intrat n atelier i acolo am gsit salopeta asta murdar. Pe urm s-a pus n micare banda aia rulant i o puteam auzi n apropiere. Am bnuit c transporta guano prin munte. Credeam c erai deja mort, continu ea linitit pe un tot serios. Aa c m-am gndit c dac gsesc banda rulant i trec prin munte, ajung i la Doctor No. Voiam s-l omor. Am luat o urubelni cu mine. Cnd ne-am ciocnit era ct pe ce s-o nfig n tine, doar c n-am apucat s-o scot din buzunar, chicoti ea. Gsisem intrarea n tunel n spatele atelierului i am pornit n goan spre zgomotul benzii. Asta e tot. Honey i mngia n continuare ceafa Fugeam cu ochii n pmnt, uitndu-m pe unde calc i dintr-o dat m-ai lovit cu capul n burt. Chicoti din nou. Dragul meu, sper c nu te-am lovit prea tare atunci. Nanny m-a nvat s dau tare n brbai. Bond rse. Te-a nvat, aa-i? i trecu degetele n prul ei i o trase spre el. Gura ei o cut pe a lui, iar buzele li se mpreunar. Mainria se zgli ntr-o parte. Srutul se sfri. Intraser printre primele rdcini de mangrov de la gura rului.

Capitolul 20
Datoria Suntei absolut sigur de tot ce-ai zis? Ochii guvernatorului sclipeau de groaz i de ciud. Cum era posibil s se fi petrecut aa ceva chiar sub nasul lui, pe un teritoriu ce aparinea Jamaici? Ce va spune Ministerul Colonial despre asta? Parc vedea deja plicul lung, bleu ciel, pe care scria; Confidenial. Doar pentru persoana vizat, i hrtia concept cu marginile late: Ministrul Colonial m-a nsrcinat s v transmit surpriza lui... Da. Absolut sigur.

131

Bond n-avea pic de simpatie pentru acest om. Nu agrease primirea de care avusese parte cu prilejul ultimei sale vizite la King's House i nici comentariile rutcioase ale Guvernatorului cu privire la Strangways i la fat. Amintirea lor i fcea plcere cu att mai puin acum, cnd tia c prietenul su i fata zceau pe fundul lacului Mona. Ei bine... nu trebuie s lsm aceste lucruri s ajung n pres nelegei? i voi trimite raportul meu domnului ministru cu urmtoarea pot. Sunt sigur c m pot baza pe... Scuzai-m, v rog Brigadierul n Comand al Forelor Caraibeene de Aprare era un tnr soldat modern, de 35 de ani. Avea suficient experien militar nct s nu se lase impresionat de relicve din epoca edwardian a gurvernatorilor, pe care i cataloga la grmad drept crcotai nostalgici care se umfl n pene. Comandantul Bond nu cred c ar fi comunicat cu cineva din afara departamentului su. Domnule, cred c ar trebui s lum msuri ca insula Crab Key s fie curat, fr s mai ateptm aprobarea de la Londra. Pot pune la dispoziie un pluton gata de mbarcare pn disear. HMS Narvik a sosit ieri. Dac programul ei de recepii i petreceri ar putea fi decalat cu 48 de ore... Brigadierul ls sarcasmul s vorbeasc n numele lui. Sunt de acord cu dumnealui, spuse directorul poliiei aspru. tia c o aciune rapid l-ar scpa de mustrri, dar trebuia s aib loc urgent. i, n orice caz, va trebui s acionez imediat mpotriva diverilor jamaicani care par implicai, continu el. Va trebui s-i pun pe scafandri la treab n Mona. Dac e s curm acest caz, nu ne putem permite s ateptm pn se mic Londra. Dup cum spune domnul - pardon - comandantul Bond, majoritatea gangsterilor de pe insul vor fi ajuns deja n Cuba. Trebuie s iau legtura cu omologul meu din Havana i s-i prindem nainte s apuce s se fac nevzui. Trebuie s ne micm imediat. n camera rece i ntunecoas unde se inea ntlnirea, domnea tcerea. Pe tavanul de deasupra mesei masive de conferin, din lemn de mahon, soarele se relfecta imprevizibil. Bond ghici c razele ptrundeau printre jaluzele, rsfrnte de apa unei fntni sau a unui iaz articifial din grdin. Din deprtare se auzea sunetul mingilor de tenis lovite. Tot n deprtare, se auzi o voce de feti: Frumos. Tu serveti, Gladys. Copiii guvernatorului? Secretarele? Din cele dou capete ale camerei, Regele George al Vl-lea i respectiv Regina, vegheau asupra mesei, cu graie i voie bun. Care este prerea domnului asistent-ef? Vocea guvernatorului prea grbit. Bond ascult primele cteva cuvinte. nelese c Pleydell-Smith era de acord cu ceilali doi. Se opri din ascultat. Imaginaia l fcu s se gndeasc la o lume de terenuri de tenis, iazuri, regi i regine, la Londra i la oamenii fotografiai cu porumbei pe cap n Trafalgar Square, la forsiia care avea s nfloreasc pe marginea oselei, la May, scumpa lui menajer care probabil c acum se trezea s i fac o ceac de ceai n apartamentul din King's Road (aici era ora unsprezece, dar n Anglia trebuia s fi fost ora patru), la

132

primele metrouri care numai ce apruser i care zguduiau pmntul de sub dormitorul su rece i ntunecat. Se gndi la vremea linitit din Anglia: valurile de aer cald i perioadele reci - Singura ar unde poi s iei la plimbare n orice zi a anului - s fi fost din Scrisorile lui Chesterfield? Apoi Bond se gndi la Crab Key, la vntul cald, npraznic care ncepea s adie, la duhoarea gazului de balt degajat de mlatinile de mangrove, la stnca de coral, coluroas i gri, i gurile n care acum se refugiaser crabii negri, la ochii lor rou cu negru, rotindu-se anoi cu uurin cnd vreo umbr vreun nor, sau o pasre le ntuneca micul teritoriu. napoi coloniile de zburtoare albe, maro i roz ce pndeau peti la ap mic, se luptau sau i pzeau cuibul n timp ce mai sus, pe guaner, cormoranii se ntorceau de la micul lor dejun pentru a-i prezenta chiria, msurat n miligrame, proprietarului care nu mai putea s o ridice. i unde era acest proprietar? Brbaii de pe SS Blanche cu siguran c l dezgropaser deja. Semne vitale fuseser verificate, iar apoi corpul plasat undeva. Oare splaser cadavrul de praful glbui i l mbrcaser n chimonoul su n timp ce cpitanul telefonase la Anvers, cernd instruciuni? i unde a ajuns oare sufletul lui Doctor No? Fusese un suflet ru sau, pur i simplu, unul nebun? Bond i aminti de corpul contorsionat i ars din mlatin, care fusese Quarrel. i aminti de brbatul acela uria, dar att de gentil, de ochii si gri i inoceni care scrutau orizontul permanent, de simplele pofte i dorine, de seriozitatea fa de superstiii i instincte, de greelile copilreti i de loialitatea i chiar dragostea pe care i-o dovedise Quarrel - cldura, acesta era cuvntul pe care l cuta - cldura acestui om. Cu siguran c nu ajunsese n acelai loc ca i Doctor No. Orice se ntmpla cu oamenii dup ce mureau, cu siguran c exista un loc pentru cei buni i unul pentru cei ri. Unde urma Bond s ajung oare, cnd i va veni rndul? Asistentul-ef menion numele lui Bond. Agentul i reveni din visare. ... a supravieuit este absolut extraordinar! Sunt de prere c ar trebui s ne artm recunotina fa de comandantul Bond i Serviciile Secrete prin acceptarea sfaturilor dumnealui. Se pare c Bond a rezolvat trei sferturi din treab. Cu siguran c putem mcar s ncheiem ce-a mai rmas. Guvernatorul mri i se uit nspre Bond, care sttea la mas. Tipul nu prea s fie foarte atent, dar nu puteai fi sigur de nimic cu bieii tia de la serviciile secrete. E periculos s i ai n preajm, dnd trcoale peste tot. i eful lor avea o groaz de arme cu el la Whitehall. Nu voia s se pun ru cu el. i mai trebuiau s dea o declaraie n legtur cu excursia navei Narvik. Desigur, presa urma s se vnzoleasc lundu-i interviuri. Brusc, guvernatorul i imagin titlurile din ziare: GUVERNATORUL IA MSURI RAPIDE... INTERVINE CEL MAI PUTERNIC OM DE PE INSUL.. A SOSIT MARINA! Poate c, n final, era mai bine aa. Ar fi putut chiar s in o ceremonie oficial la mbarcarea trupelor. Da, asta era! Gargill, de la Gleaner, era invitat la prnz. Avea s scape cteva aluzii de fa cu biatul acela i va iei un reportaj de toat frumuseea! Da, asta era. Aa trebuia s i joace crile. Guvernatorul ridic minile i le ls s cad pe mas semn c cedase. Privi persoanele din audien cu un zmbet fals pe buze, recunoscnd nfrngerea.

133

Domnilor, m dau btut. Ei bine, de aceast dat, spuse el pe un ton printesc, ca i cum s-ar fi adresat unor copii, accept verdictul dumneavoastr. Domnule asistent, dac binevoii s l chemai pe comandantul de pe HMS Narvik i s i explicai situaia. Tot ce ine de detaliile militare rmne la latitudinea domnului brigadier Templar. i am ncredere n domnul director c tie cum trebuie procedat. Guvernatorul se ridic n picioare i-l salut pe Bond, nclinnd din cap. Tot ce mai trebuie s fac, conchise el, este s mi exprim mulumirea i aprecierea fa de comandantul, hm, Bond, pentru sprijinul acordat n aceast chestiune. Domnule comandat, fii sigur c voi avea grij s menionez implicarea dumneavoastr cu prima ocazie, cnd voi lua legtura cu domnul ministru. Afar, pietriul de pe alee era scldat n lumina soarelui. n main, Bond se simea ca la saun. Dureros, i sprijini minle nvineite pe volan. Pleydell- Smith bg un cap pe geam. Ai auzit vreodat de expresia jamaican rars? ntreb el. Hai rars! e o expresie vulgar care nseamn, , mai du-te undeva. Dup prerea mea, ar fi fost potrivit s o foloseti mai devreme. Pleydell- Smith flutur din mn, vrnd parc s dea uitrii purtarea efului su. n orice caz, te mai pot ajuta cu ceva? Chiar trebuie s te ntorci la Beau Desert? La spital au zis c vor s te in neaprat o sptmn. Nu. Mersi, spuse Bond scurt, dar chiar trebuie s m ntorc. Vreau s vd dac fata e bine. Le spui tu celor de la spital c voi reveni mine? Ai trimis efului meu ntiinarea? Am trimis-o de urgen. Bine, atunci. Bond introduse cheia n contact. Sper c asta e tot. Vorbete cu cei de la Institutul Jamaica n legtur cu fata, da? Chiar tie o grmad despre fauna local. i nu din cri. Dac au o slujb potrivit... Mi-ar plcea s o vd la casa ei. O s o duc la New York i o s aranjez pentru ea operaia. Ar putea s nceap la cteva sptmni dup. Bond prea jenat. Chiar e o fat pe cinste. Cnd se ntoarce... Poate tu i soia ta... nelegei. Vreau s tiu doar c se intereseaz cineva de ea. Pleydell-Smith zmbi. Prea s neleag. Nu-i face griji n legtur cu asta. O s m ocup eu de tot. Betty se pricepe la chestii de genul sta. O s vrea s o ia pe fat sub aripa ei. Altceva? Ne vedem n cteva zile, oricum. La spital e groaznic de cald acum. Poate o s vrei s dormi o noapte sau dou la noi, nainte s te ntorci- adic nainte s pleci la New York. Am fi bucuroi s v primim pe amndoi. Mersi. Mersi pentru tot. Bond bg maina n vitez i porni pe alee n jos, printe arbutii tropicali ncini. Mergea repede, rscolind pietriul n urma lui. Voia s fie ct mai departe de King's House i de tenis i de toi regii i reginele. Voia s scape ct mai repede i de amabilul Pleydell-Smith. Lui Bond i era simpatic, dar acum tot ce voia era s treac de Junction Road i s fie pe drum, nspre Beau Desert, departe de lumea civilizat. Trecu n vitez pe lng santinela de la poart i demar pe drum, apsnd pedala pn n podea.

134

ntoarcerea n Jamaica, sub lumina stelelor, se petrecuse fr niciun incident. Nimeni nu a venit dup ei. Fata s-a ocupat cel mai mult de crm i vsle. Bond nu s-a opus ideii. A zcut ntins pe fundul brcii, complet epuizat, eapn ca un mort. S-a i trezit de cteva ori, ascultnd clipocitul valurilor din jur, admirnd profilul ei linitit n lumina stelelor. Leagnul molcom al mrii l adormea mereu la loc, iar comarurile de pe Crab Key se npusteau asupra lui. Dar nu i psa. Era convins c nu i va mai psa de vreun comar de acum ncolo. Avnd n vedere prin ce trecuse cu o noapte n urm nimic nu l mai putea speria S-a trezit, cnd un vrf de mrgea lovea barca. Se apropiau de reciful de lng Morgan's Harbour. Primul ptrar al lunii strlucea pe cer, apa din jur era limpede, argintie. Fata ridicase pnza. Au traversat golful n linite, ndreptndu-se spre fia de plaj. Cnd a simit pupa mpotmolit sub capul lui n nisip, i-a dat seama c reuiser. Ea l-a ajutat s se ridice din canoe. Sprijindu-se de ea s-a trt pn n cas. A scrnit din dini, strngnd-o de umr, atunci cnd i-a tiat hainele de pe el i l-a bgat sub du. Fata nu spusese nimic cnd i vzuse trupul vnt n lumin. A rsucit robinetul pn la capt i l-a frecat din cap pn n picioare cu spun, ca pe un cal. Apoi l-a scos din ap i l-a ters cu grij cu prosoape curate, care sau ptat imediat de snge. Bond ntrezrise sticla de spirt. A scrnit din dini, agndu-se de marginea chiuvetei. nainte s nceap s i dezinfecteze rnile, Honey s-a ntors spre el i l-a srutat. I-a spus ginga: ine-te bine, dragul meu. Poi s plngi. O s te doar Simind cum toarn insuportabilul lichid peste rni, Bond lcrimase fr a se mai jena. La rsrit, amndoi au luat micul dejun, privind cum se crpa de zori deasupra golfului. Apoi a urmat drumul nesfrit pn la Kingston, masa de operaie, camera de gard. A fost chemat Pleydell-Smith. Nimeni nu a ntrebat nimic. I-au tratat rnile cu Merthiolat i cu un unguent taninos. Un doctor priceput, de culoare, a completat contiincios un raportul de gard. Oare ce scrisese? Probabil doar contuzii i arsuri multiple. Apoi, promind s revin n salon a doua zi, Bond a plecat mpreun cu Pleydell-Smith la King's House, unde a avut loc o prim ntlnire, lung ct o conferin n toat regula. Bond a trimis o ntiinare scurt cu monograma sa, pentru M., via Ministerul Colonial, pe care o ncheiase sec: REGRET NEVOIE IAR CONCEDIU MEDICAL STOP RAPORT CHIRURG PE DRUM STOP ROG INFORMEAZ ARMURIER SIMTH I WESSON INEFICIENT VERSUS ARUNCTOR-FLCRI TERMINAT. Bond ghida micua main de-a lungul nenumratelor serpentine, gonind spre Coasta de Nord. Regreta acum gluma fcut. M. n-avea s-o guste. Fusese ieftin din partea lui. Stricase i o monogram degeaba. n fine! Bond trase brusc din volan pentru a evita un autobuz rou, amenintor, cu destinaia Brownskin Gal inscripionat pe plcu. Pur i simplu dorise s i spun lui M. c misiunea lui nu fusese tocmai o vacan cu burta la soare. Urma s i cear scuze? n raportul scris. n dormitorul lui Bond era rcoare, ntuneric. Lng patul mbietor l atepta o farfurie cu sandwichuri i un termos plin de cafea. Pe perna observ o foaie de hrtie, pe care era scris ceva cu litere mari, de copil. n

135

seara aceasta rmi la mine. Nu pot s las animalele singure, pentru ca fac scandal. i nu pot s te las nici pe tine. i nici nu i-ai achitat datoria. Vin la apte. A ta, H. Fata apru pe nserat n grdin. Bond o atepta cu al treilea pahar de whiskey cu gheaa n mn. Purta o fust de bumbac, cu dungi albe i negre i o bluz strmt roz. Prul ei blond mirosea a ampon ieftin. Prea incredibil de proaspt i de frumoas. Plecar amndoi, mergnd de mn pe poteca ngust, dar bine bttorit, printre trestile de zahr. Merser mult timp pe crare, prin jungla deas, parfumat, din jurul lor. Apoi se ntrezri un petic de gazon bine ngrijit, n dreptul unor ziduri mari, drpnate. De la baza lor pornea un ir de trepte. Ducea n jos, nspre o u greoaie, pe sub care se strecura un licr de lumin S nu i fie fie fric, spuse fata privindu-l din prag. Cam toate sunt pe cmp acum, trestia e nalt. Bond nu tia exact la ce s se fi ateptat n primul rnd. i nchipui o podea de pmnt i nite perei umezi. Poate cteva piese de mobilier, un pat rupt acoperit cu un un morman de haine jerpelite i o duhoare de grdin zoo. Avea s i aleag cuvintele atent, nevrnd s o jigneasc. n schimb, locul prea s arate mai degrab ca interiorul unei cutii mari de trabucuri scumpe. Podeaua i tavanul erau din lemn de cedru bine lustruit, emannd un miros specific, iar pereii erau placai cu bambus. Din tavan, un frumos candelabru de argint cu doisprezece lumnri aprinse lumina ncperea. Sus de tot se aflau trei ferestre ptrate, prin care se reflecta lumina cerului negru nstelat. Mobilierul consta n cteva piese frumoase, de secol XIX. Sub candelabru era o mas cu tacmuri petru doi, doar piese scumpe de antichiti - argint i cristal. Ce camer frumoas, Honey! spuse Bond. Din ce mi povestisei, m gndeam c locuieti ntr-o grdin zoologic. Fata rse bine dispus. Am scos argintria i celelalte chestii. E tot ce am i am stat toat ziua s le lustruiesc. Niciodat nu am mai fcut asta pn acum. Dar arat destul de bine, nu-i aa? tii, de regul pe perete in multe cuti mici. mi place s am animluele pe post de companie. Dar acum c eti tu cu mine... Fata tcu, iar apoi continu gesticulnd cu braul nspre cealalt u. Dormitorul meu e acolo. E foarte mic, dar ncpem amndoi. Acum haide s mncm. mi pare ru c nu avem mncare cald - doar homari i fructe. Bond se ndrept ctre ea, o lu n brae i o srut pasional. Apoi o strnse la piept i o privi n ochi. Honey, eti o fat minunat. Eti una dintre cele mai ncnttoare femei pe care le-am cunoscut. Sper ca lumea s nu te schimbe prea mult. Chiar vrei s te operezi? Mie mi place faa ta aa cum e ea. E o parte din tine. E o parte din tot. Fata se ncrunt i se eliber din mbriarea lui. n seara aceasta nu te vreau serios. Nu vorbi despre lucrurile astea. N-am chef s vorbesc despre ele. Aceasta e noaptea noastr. Te rog, vorbete-mi despre iubire. Nu vreau s aud nimic altceva. mi promii? Acum vino, aeaz-te acolo. Bond se aez i i zmbi.

136

Promit, spuse el. Uite, maionez, continu ea. Nu e cumprat. Eu am fcut-o. i ia i nite pine cu unt. Se aez lng el i ncepu s mnnce, uitndu-se la el. Vzndu-l pe Bond mulumit, spuse: Acum ai putea s ncepi s mi vorbeti despre iubire. Tot ce tii. Bond se uit lung la chipul ei auriu, mbujorat. Ochii fetei strluceau blnd la lumina lumnrii, dar cu acelai licr pe care l vzuse la prima lor ntlnire de pe plaj, cnd fata crezuse c Bond venise dup scoicile ei. Buzele roii erau ntredeschise. Alturi de el, prea s nu mai aib nicio reinere. Erau ca dou animale ndrgostite. Totul era att de natural. Nu i era jen l putea ntreba orice, era sigur c avea s i rspund. Era ca i cum ar fi fost deja amani. Prin bluza strmt se ntrezreau vrfurile ntrite ale snilor. Eti virgin? ntreb Bond. Nu chiar. i-am mai spus... omul la. Ei bine... Bond i ddu seama c nu mai putea lua nicio nghiitur. Gura i se uscase, tnjind dup ea. Honey, continu el, ori mnncm, ori facem dragoste. Nu amndou odat. Mine pleci la Kingston. O s mnnci destul acolo. Acum iubetem. Ochii lui Bond se aprinser, se ridic i ngenunche lng ea. O lu de mn i se uit la palma ei. La baza degetului mare se nla culmea pulsnd - Muntele lui Venus. Bond i lipi capul de pielea fin i muc uor umfltura. Simi apoi cealalt mn a fetei n prul su i muc mai tare. Mna pe care o inea captiv se ondul n jurul gurii sale. Fata gfi puternic. Bond muc i mai tare, iar ea ip i l trase de pr mpingndu-i capul la o parte. Ce faci? ntreb ea cu ochii mari, ntunecai. Era palid. Apoi i cobor privirea se uit la gura lui i l trase uor nspre ea. Bond i cuprinse snul stng n palm, ridic mna mucat i o trecu mprejurul gtului. Gurile li se ntlnir ntr-un srut ptima. Lumina lumnrilor ncepu s plpie deasupra lor. O molie intr n camer pe una din ferestrele deschise. ncepu s zboare n cercuri n jurul candelabrului. Fata deschise ochii i privi ntr-acolo. Se desprinse din srutare, se ridic n picioare i fr s spun nimic stinse lumnrile una cte una. Molia dispru napoi afar. Honey rmase n dreptul mesei. i descheie nasturii de la bluz i o arunc pe jos. Apoi fusta. Sub lumina palid a lunii i se vedea numai conturul. Veni lng Bond i l trase de mn n picioare. i descheie cmaa i ncet l dezbrc de ea. Trupul ei, att de aproape, miroasea a fn proaspt cosit i ardei gras. Fata l conduse de mn pn n dormitor. Lumina lunii se revrsa peste patul de o persoan. Pe pat se afla un sac de dormit gata deschis. Fata ddu drumul minii lui Bond i intr n sac. Apoi se uit la el. Azi l-am cumprat. E un sac dublu i m-a costat o grmad. Scoate-i pantalonii i vino nuntru. Mi-ai promis. Ai rmas cu o datorie. Dar... F aa cum spun!

137

Cuprins
Capitolul 1 ........................................................................................... 3 Capitolul 2 ........................................................................................... 8 Capitolul 3 ......................................................................................... 16 Capitolul 4 ......................................................................................... 21 Capitolul 5 ......................................................................................... 30 Capitolul 6 ......................................................................................... 37 Capitolul 7 ......................................................................................... 43 Capitolul 8 ......................................................................................... 49 Capitolul 9 ......................................................................................... 55 Capitolul 10 ....................................................................................... 61 Capitolul 11 ....................................................................................... 67 Capitolul 12 ....................................................................................... 74 Capitolul 13 ....................................................................................... 81 Capitolul 14 ....................................................................................... 89 Capitolul 15 ....................................................................................... 95 Capitolul 16 ..................................................................................... 102 Capitolul 17 ..................................................................................... 110 Capitolul 18 ..................................................................................... 118 Capitolul 19 ..................................................................................... 123 Capitolul 20 ..................................................................................... 131 Cuprins ............................................................................................ 138

138

139