Sunteți pe pagina 1din 12

Obinerea i utilizarea srii

Sarea

(clorura de sodiu) cuprinde elementele sodiu i clor. Sodiul este un

metal argintiu, att de instabil nct reacionteaz violent n prezena apei, iar clorul este un gaz verzui periculos care poate fi chiar letal. Totui, combinaia dintre cele dou elemente formeaz clorura de sodiu, un compus de culoare alb care este esenial vieii. Practic toi oamenii intr n contact cu sarea n fiecare zi, direct sau indirect. De obicei se adaug sare n mncare pentru a da gust mai bun sau iarna se pune sare brut pe strzi pentru a topi gheaa. n 2005 piaa mondial a srii se pare c va nregistra o cifr de afaceri record, estimat la aprox. 6,9 miliarde $. Sarea este o materie chimic cu cerere important i destul de Evoluia consumului mondial de sare stabil din partea ( milioane $ ) sectorului consumator. 7.000 Cererea de sare este mai 6.500 mare n Africa de Sud, cu 6.000 o cretere anual de 5.500 aproape 7% n ultimul 5.000 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 timp, n vreme ce regiunea (e) (e) Sursa: Gobi International cu consumul cel mai mare Not: (e) -estimat; (p) -prognozat de sare este Asia, cu o pondere de 30% din totalul mondial. Producia mondial de sare tinde spre nivelul de 240 milioane de tone, SUA avnd o pondere de 21% din total. 115 ri din lume au dezvoltat capaciti de producie pentru sare, Evoluia produciei mondiale de sare capabile s le asigure nu ( milioane tone ) doar satisfacerea cererii 240 interne ci i anumite 225 cantiti suplimentare 210 disponibile pentru export. 195 Numeroase naiuni n curs 180 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 de dezvoltare au tendina (e) (p) de a asigura n primul rnd Sursa: Gobi International Not: (e) -estimat; (p) -prognozat resurselor agricole pentru

nevoile populaiei. Sporirea resurselor minerale uor de extras urmeaz ca prioritate, iar sarea este unul dintre materiile prime prioritare. Alte ari, cum ar fi SUA de exemplu, import cantiti importante de sare pentru a satisface cererea total, i aceasta din considerente economice. 1.1. Modalitile de obinere a srii

Cele patru tipuri de sare studiate sunt clasificate potrivit metodei de obinere: sarea gem, obinut din extracii de suprafa sau subterane din depozite halite; sarea de evaporare obinut prin evaporarea sub aciunea razelor soarelui a apei de mare, a unor ntinderi de ap srat continental sau din saramuri primare i din produse secundare; sarea de hald, obinut prin solubilizarea unor depozite saline subterane i sarea de mas, obinut n urma evaporrii mecanice a unei saramuri purificate. 1.1.1. Procedee de extracie Sarea gem este extras din zcminte prin metoda incint-pilon care este asemntoare celei folosite n minerit. Limea pilonului este controlat prin procentajul de extragere permis n funcie de adncimea i dimensiunea camerelor de escavare. Majoritatea operaiunilor de acest tip recupereaz ntre 45% i 65% din resurs, ceea ce rmne fiind lsat pentru susinerea pilonilor necesari meninerii integritii structurale a minei. Sarea este forat, tiat, sfrmat, vnturat, zdrobit i transportat ctre suprafa pentru a fi prelucrat, adic pentru ndeprtarea impuritilor i pentru cernerea materialului n granulaii mai mici. Operaiunile de minerit subteran a zcmintelor orizontale de sare gem (cunoscut mai ales drept sare de roc ) i formaiunile verticale de sare sunt similare, cu excepia diferenelor de nlime din mine a celor dou tipuri de operaiuni. De exemplu, primele se extind mai degrab lateral i sunt mai limitate vertical. Celelalte se extind vertical dar sunt mai limitate orizontal. Acestea din urm au adncimi mai mari de 6.100 m, dei multe dintre ele ajung pn la suprafa. Majoritatea operaiunilor de extragere a srii de pe Coasta Golfului nu depesc 300 m n subteran. Lucrul la adncimi mai mari este dificil deoarece presupune temperaturi mai mari si roc mai dens.

Sarea de evaporare se obine utiliznd aciunea soarelui i a vntului, o metod eficient de producere a srii n regiunile cu evaporare masiv i cu cantiti reduse de precipitaii. De-a lungul multor zone de litoral din lume apa marin este colectat i lsat s se evapore n iazuri artificiale de concentrare. Apa de mare conine diverse sruri dizolvate care se separ n funcie de gradul lor de solubilitate. Carbonatul de calciu, cel mai puin solubil, se va separa primul. Srurile foarte solubile de magneziu tind s se separe ultimele. Ordinea de separare a srurilor minerale din apa marina, de la primul la ultimul, sunt: calcita, gipsul, halita, astrahainita, epsomita, kainita, hexahidrita, kieserita, carnalita i biofita. Apa srat de lac este i ea tratat prin evaporare sub aciunea razelor solare. Iazurile sunt separate prin despritoare care izoleaz saramura n timpul diferitelor etape de cristalizare fracionat. Saramura este circulat printr-o reea de iazuri interconectate, salinitatea crescnd de la o etap la alta. Saramura este tratat cu var pentru a ndeprta excesul de sulfat de calciu, este pompat catre iazurile de evaporare i apoi transferat ctre iazurile de recoltare unde se cristalizeaz. Dup ce se precipit aprox 85% din sare, lichidul supraflotant care rmne, numit saramur natural, poate fi pompat ctre iazuri pentru extragere ulterioar de bromin, magneziu, potasiu i compui de sodiu. Iazul de recoltare este apoi din nou inundat cu saramur nou din iazul cu var, pentru a se relua ciclul (dureaz cam 5 ani de la introducerea apei de mare n sistem i pn la captul procesului de cristalizare). Sarea este colectat cu tractoare speciale echipate cu sisteme de raclei i poate fi apoi prelucrat. Sarea de hald - prima sa atestare a fost consemnat n China unde, n anul 250 .e.n., se forau guri n depozite adnci de sare i se introducea ap. Saramura format era adus la suprafa cu ajutorul unor tuburi de bambus i era evaporat mai nti la foc de crbune sau gaz natural brut. Baza tehnologiei moderne de exploatare a srii de hald a nceput n Frana anului 858. Astzi se instaleaz un pu de injecie cu ap proaspt sub presiune pentru dizolvarea depozitelor de sare. Dup ce se stabilete comunicarea cu puul de producie, saramura este pompat ctre suprafa pentru a fi prelucrat. O alt variant este aceea de utilizare a injeciei inelare cu dou evi concentrice (una dintre ele transport n jos solventul iar cealalt aduce saramura) sau injecia de tubare, care introduce solventul n captul inferior al tubului.

Aceast metod este utilizat la obinerea clorurii de sodiu pentru producerea de sare de mas precum i pentru producerea de clor, sod caustic i sod calcinat sintetic (cu excepia SUA). Sarea de hald recuperat sub form de saramur nu este de obicei raportat drept producie primar; se raporteaz doar producia de sare de mas i cantitatea de saramur utilizat sau vndut pentru producerea de cloruri alcaline (industria chimic este principalul consumator de saramur din lume). 1.1.2. Procedee de prelucrare Sarea gem - aproximativ 81% din totalul de sare de acest tip produs i importat se utilizeaz la degivrarea drumurilor. Zdrobirea i cernerea pn la granulometria necesar sunt singurele prelucrri la care este supus aceast sare. n numeroase cazuri, aceste operaii au loc n mine pentru reducerea la minim a costurilor de transport i stocare. n plus, fraciunile foarte fine, care adeseori nu mai pot fi utilizate i care ar reprezenta deeuri la suprafa rmn n subteran. Sarea de evaporare - dup recoltare, cristalele de sare sunt splate cu saramur diluat pentru a ndeprta impuritile i saramurile naturale reziduale. Sarea este apoi transportat n instalaiie de splare unde este splat cu ap salin, uscat aproximativ 8 minute la 1600 C i apoi cernut la diverse granumometrii, n funcie de utilizarea ulterioar. Majoritatea productorilor livreaz aceast sare n pungi sau vrac, cu transport naval, feroviar sau rutier n camioane. Sarea de mas - sarea comestibil nu este extras n mine, ci este un produs obinut prin utilizarea procedeului de evaporare mecanic n vid. Dei toate tipuri de sare pot fi utilizate pentru a o produce, practic toat sarea casnic se obine prin solubilizarea depozitelor subterane de sare (sare de hald). Sarea de mas se obine prin deshidratarea saramurii sub aciunea cldurii, sau n combinaie cu vidul. Procesul conserv energia utiliznd evaporatoare cu efect multiplu conectate la pompe de vid. Soluia saturat de sare fierbe la temperatur mai mai nalt dect apa pur. Cnd se aplic i sistemul de depresurizare, saramura va fierbe la o temperatur mai sczut, permind vaportilor supranclzii care se produc s nclzeasc urmtorul evaporator. Procesul de cristalizare utilizeaz recipiente dreptunghiulare deschise spre exterior care sunt prevzute cu spirale de imersie nclzite cu abur pentru evaporarea apei din saramur. Sarea precipitat este mpins cu ajutorul unor raclei rotativi n

colectoarele sau pe platformele de ncrcare, n funcie de metod, care o trimit spre punile transportoare n vederea tratamentului de uscare. Produsul final are de obicei form de fulgi i nu granular (fulgii de sare sunt utilizai n industria alimentar pentru producerea de alimente preparate la cald, a untului i a brnzeturilor). Procesul Alberger reprezint o operaiune modificat a celei precedente, care produce sare granular (de form cubic) combinat ntr-o oarecare msur cu sarea sub form de fulgi. Recipientele sunt de aceast dat mai puin adnci, circulare, i sunt prevzute cu dispozitive externe de nclzire. Procedeul de obinere a srii n aer liber nu poate fi utilizat n regiuni cu umiditate crescut deoarece meninerea ratei optime de evaporare ar necesita un consum prea mult energie. 1.2. Utilizriile srii

n 2003 (ultimul an pentru care exist date concrete), consumul aparent de sare1 a fost de 53,2 milioane de tone, n vreme ce consumul raportat2 a fost de 50,2 milioane de tone. Dei nu este de ateptat ca cele dou cifre s fie neaprat egale, n mod normal ele nu trebuie s difere prea mult. Consumul aparent este de obicei mai mare dect cel raportat deoparece include i cantitile suplimentare importate de ctre companiile neproductoare de sare, cum ar fi de exemplu productorii de cloralcali sau distribuitorii de sare. Utilizrile directe i indirecte ale srii sunt, potrivit surselor din domeniu, n numr de 14.000. U.S. Geological Survey (USGS) monitorizeaz anual 8 categorii principale, care includ 29 de utilizri finale. Statisticile arat c la nivel mondial cea mai mare parte din cererea de sare se datoreaz consumului pentru obinerea unor produse chimice (n proporie de 48 %) i a celui pentru pentru degivrarea carosabilului (n proporie de 37 %). Ponderea celorlali utilizatori este de 8 % pentru vnzrile en-gros i n detaliu, 6 % pentru industrie, 4 % pentru prelucrarea limentelor, 3 % pentru agricultur, 2 % pentru prelucrarea prim a apei. Sub 1 % din consum se datoreaz altor utilizri combinate cu exporturile.

1 2

sarea vndut sau utilizat plus importuri minus exporturi vnzri sau utilizri raportate de companiile productoare de sare, inclusiv importurile i exporturile lor

Reelele de distribuie reprezent o parte important a vnzrilor de sare din domeniu, ntreaga cantitate de sare fiind n final revndut diverilor utilizatori finali. Pentru o analiz mai complet a pieelor finale, se pot combina sectoare specifice de distribuie din anexa , cum ar fi de exemplu agricultura i prelucrarea apei cu agricultura i distribuirea de ap prelucrat. Modul n care este ambalat i livrat sarea depinde de tipul i utilitatea sa. Sarea pentru consum uman este ambalat n recipiente de mrimi diferite pentru scopuri specializate diferite. Sarea de mas poate conine ca aditiv 0,01 % iodur de potasiu care asigur o surs de iod (esenial n procesul de oxidare din organism). Sarea curat pentru cultul mozaic, sarea marin, sarea de condimente i tabletele de sare reprezint i ele varieti de sare. Sarea pentru hrana animalelor i cea pentru prelucrarea apei se livreaz sub form de blocuri de 22,7 kg. Ele pot conine uneori iod, sulf i alte elemente i vitamine (care lipsesc n mod natural din furaje), adugate de productori pentru asigurarea principiilor nutritive necesare hrnirii animalelor. Sarea pentru tratarea apei mai poate fi livrat i sub form de bulgri. 1.2.1. Produse chimice Principalul consumator de sare (predominant sub form de saramur) este industria chimic. Saramura se obine n timpul exploatrii zcmintelor subterane naturale (orizontale sau verticale) i a depozitelor de sare de hald sau n timpul procesului de obinere a srii de evaporare sub efectul razelor solare. n cadrul acestei industrii, sectorul clor-alcali rmne principalul consumator de sare, pe care o utilizeaz pentru producerea clorului, a produsului secundar hidroxidul de sodiu i a sodei calcinate sintetice. Dei SUA nu a mai produs sod sintetic din 1986, cnd a fost nchis ultima uzin din cauza costurilor prea mari de producie i din cauza competiiei din partea sodei naturale, mai ieftine, faptul c celealte ri nu au adoptat o politic similar a permis continuarea utilizrii unei cantiti foarte mari de saramur ca materie prim. Sarea este utilizat ca materie prim pentru producerea de clor deoarece ea reprezint o surs ieftin i disponibil de ioni de clor. n ceea ce privete producia de hidroxid de sodiu, sarea reprezint principala surs de ioni de sodiu. n proporie de aproximativ 98 %, clorul i hidroxidul de sodiu produse pe plan internaional se

obin prin electroliza saramurii (este nevoie cam de 1,75 t de sare pentru a obine 1t de clor i 1,1 t de sod caustic). Procesul de electroliz ionizeaz clorura de sodiu i permite migrarea selectiv a ionilor prin membrane speciale. Gazul de clor se formeaz la anod, n vreme ce ionii de sodiu se combin cu moleculele de ap la catod pentru a forma hidroxidul de sodiu, cu eliberare de hidrogen gazos. Clorul i soda caustic sunt considerate a fi prima generaie de produse din sare. Ambele sunt ulterior utilizate pentru fabricarea altor compui, considerai aparinnd celei de a doua generaii de produse derivate din sare. Dei majoritatea saramurilor sunt produse de ctre companiile care le vor i folosi, muli productori de clor-alcali achiziioneaz saramur de la compani furnizoare independente. n anumite cazuri, saramura este produs de o companie chimic ce va utiliza o parte din ea pentru nevoi proprii i va vinde surplusul concurenilor (peste 48 % din sarea utilizat pentru producerea de clor aparine companiilor productoare, iar aproximativ 31 % este achiziionat sub form de saramur). Sarea mai este utilizat ca materie prim i de companiile chimice care produc clorat de sodiu (prin electroliza unei saramuri acidificate, folosind acid clorhidric modificat la pH de 6,5), sodiu metalic (prin electroliza unui amestec de sare care conine 33,2 % clorur de sodiu i 66, 8% clorur de calciu, care este adugat pentru reducerea temperaturii de topire a srii), i alte operaii chimice derivate. Industria productoare de spunuri i detergeni utilizeaz sarea ca agent de precipitare i coagulare a dispersiei coloidale dup procesul de saponificare. Industria farmaceutic utilizeaz sarea ca reactiv i ca electrolit n soluiile saline. Ea mai este utilizat i cu acid sulfuric, pentru producerea sulfatului de sodiu i a acidului clorhidric. Acest sub-sector este relativ restrns, el reprezentnd doar 5% din vnzrile de sare din ntregul sector chimic, i doar 2% din consumul total de sare. Consumul de sare pentru obinerea de sodiu metalic a sczut n ultimii ani, din cauza scderii cererii de aditivi pe baz de plumb (tetraetil i tetrametil). n 1978, utilizarea sodiului pentru benzin benzin avea o pondere de circa 80 %. Dei nu dispunem de cifre legate de consumul actual de sodiu, principala sa utilizare, ncepnd din 1998, este producerea de borohidrid de sodiu, materie prim pentru ditionita de sodiu utilizat ca agent reductor de albire n industria celulozei i a hrtiei. Sodiul pentru producia de borohidrid de sodiu reprezint cam 38 % din

consumul de sodiu metalic. Sodiul-metal mai este utilizat i pentru fabricarea acidului de sodiu, folosit la air bagurile din industria constructoare de maini. Alte utilizri de viitor a sodiului-metal sunt cele pentru remedierea armelor chimice, cloroflorcarbonurile, pesticidele i bifenilurile policlorurate. 1.2.2. Controlul gheii i stabilizarea drumurilor Cel de al doilea mare domeniu de utilizare a srii este acela de tratare a drumurilor pe timp de iarn. Cel care a stabilit scala de temperaturi Fahrenheit a descoperit i faptul c sarea amestecat cu ghea la o temperatur sub cea a ngheului produce o saramur cu punct de nghe mai sczut dect al apei pure. Saramura se formeaz sub suprafaa gheii i a zpezii i mpiedic procesul de ngheare a apei - prin urmare mpiedic ncrcarea carosabilului i topete att gheaa ct i zpada. Sarea nu este scump, este disponibil peste tot i foarte eficient n acest sens. Cu toate acestea devine mai puin eficient ntre 9 i 6,5C. La temperaturi mai sczute trebuie aplicat mai mult sare pentru a obine o saramur mai concentrat, care s asigure acelai grad de topire. Majoritatea furtunilor de zpad sau ghea din timpul iernii au loc la temperaturi ntre 4 i 0 C, intervalul de maxim eficien a srii. Pentru ca sarea s nu se adune sub form de bulgri, se poate utiliza i un agent de afnare, cum ar fi ferocianura de fier (albastrul de Prusia) sau ferocianura de sodiu (galben de prusia de sod). Ambii aditivi sunt ne toxici i nu duneaz omului. De fapt, ultimul este chiar aprobat de ctrea Administraia SUA pentru alimente i medicamente (U.S. Food and Drug Administration, Food and Nutrition Board, 1966) pentru utilizari alimentare. n procesul de degivrare a carosabilului sarea a fost deseori acuzat pentru corodarea punilor automobilelor, ntriturilor de fier i a structurilor de oel neprotejate din domeniul construciilor. mprtierea srii n urma rulajului vehiculelor sau de ctre vnt par s afecteze i solul, vegetaia riveran i apa freatic sau de suprafa. Dei s-au gsit dovezi de ncrcare cu sare n perioadele de vrf, analizele au demonstrat c ploile de primvar i torenii dilueaz totui, n scurt timp, concetrrile prea mari de sodiu din zonele une s-au fcut tratamente cu sare ale carosabilului. Sarea mai este adugat i n vederea stabilizrii solului i pentru ntrirea fundaiilor pe care sunt construite drumurile. Aceasta are ca rol diminuarea ct mai

mult a efectelor de transfer produse n stratul superficial, n urma modificrilor de umiditate sau de ncrctur a traficului. Cantitatea de sare consumat anual la degivrarea carosabilului depinde direct de condiiile meteorologice. Prin urmare este greu s se estimeze pe termen lung consumul de sare n acest sens (la fel de greu ca i efectuarea de previziuni meteo pe termen lung). Cu toate acestea, meteorologii devin din ce n ce mai contieni de dinamica anumitor fenomene atmosferice care influeneaz clima n diverse pri ale globului. Unul dintre acestea este El Nino (creterea temperaturii la suprafaa apei n zona ecuatorial a Oceanului Pacific), care se pare c ar fi cel mai important factor de influen a climei pe pmnt. n ultimii 40 ani s-au identificat zece fenomene El Nino (cel mai grav a fost cel din 1997-98, cu pagube de 33 miliarde dolari USD), care au afectat proprieti din toat lumea i au produs 2.100 de victime (National Geographic, 2004 i National Broadcast Company, 1998). Fenomenele au provocat temperaturi peste cele normale, secet, cicloane i inundaii, alunecri de teren n California, precum i furtuni i tornade de-a lungul Coastei Golfului SUA. 1.2.3. Reele de distribuie Prin intermediul diverilor distribuitori se tranzacioneaz o cantitate imens de sare, din care o parte intr pe piee specializate, cum ar fi cea agricol sau a tratrii apei - dou sectoare n care companiile de sare nregistreaz vnzri directe. Vnzrile prin distribuitori includ tranzaciile efectuate de angrositii i/sau detailitii din domeniul produselor de bcnie, angrositii instituionali (azile, spitale, ospicii, etc.), micii comerciani i vnzarile guvernamentale. 1.2.4. Industrie Utilizrile industriale ale srii sunt multiple. Printre acestea menionm, n ordinea descresctoare a cantitii consumate, exploatrile de petrol i gaz, alte instalaii industriale, textile, prelucrarea metalelor, celuloz i hrtie, prelucrarea pieilor i industria cauciucurilor. Petrol i gaze - sarea reprezint o component important n procesul deextracie, sporind densitatea fluidului de forare pentru a putea nvinge presiunile foarte mari ale gazului de sond. Sarea mai este utilizat i pentru mrirea prizei cimentului.

Industria textil - sarea este utilizat ca soluie de limpezire pentru ndeprtarea diversele impuriti organice, n scopul accelerrii desalifierii precipitatelor de colorant, i pentru omogenizarea vopselelor concentrate n vederea uniformizrii culorii. Unul dintre rolurile principale este acela de a asigura sarcina necesar de ioni pozitivi n vederea absorbiei ionilor negativi din vopsele. Prelucrarea minereurilor metalice - sarea este utilizat pentru concentrarea minereului de uraniu n oxid de uraniu (galben). Mai este utilizat i la prelucrarea aluminiului, beriliului, cuprului, oelului i vanadiului. Industria celulozei i a hrtiei - sarea este utilizat la albirea celulozei i la producerea cloratului de sodiu, care se adaug mpreun cu acidul sulfuric i cu apa pentru obinerea dioxidului de clor, un produs chimic de albire foarte bun, pe baz de oxigen. Procesul, aprut n Germania interbelic, devine n prezent tot mai utilizat deoarece se fac presiuni tot mai mari n vederea reducerii sau eliminrii compuilor de albire pe baz pe clor. Industria pielriei n procesul de prelucrare a pieilor de animale se adaug sare pentru inhibarea activitii microbiene i pentru absorbia unei pri din umiditatea lor. In domeniul cauciucurilor se utilizeaz sare la obinerea bunei (tip de cauciuc sintetic), neoprenului i a cauciucului alb. Saramura i acidul sulfuric au rol de coagulatori ai latexului sub form de emulsie de butadien clorurat. 1.2.5. Agricultur Inc din preistorie oamenii au observat c animalele i asigurau necesarul de sare gsind izvoarele de ap srat sau depunerile de sare. Deoarece meninerea unei bune nutriii a animalelor impune salinizarea furajelor de grajd i a punilor, medicina veterinar pledeaz tot mai puternic pentru adugarea de sare n produsele comerciale destinate fermierilor i cresctorilor de animale - deoarece sarea poate fi o surs excelent de seleniu, sulf i alte elemente eseniale, care nu se regsesc n vegetaie. 1.2.6. Prelucrarea alimentelor Cu toii consumm sare n mncare. Sarea este adugat fie de productorul de alimente fie de ctre consumator, pentru a da gust mai bun mncrii sau cu rol de

conservant, liant, factor anti-fermentaie, de meninere a unei anumite texturi i culori. Aceast categorie include, n ordinea descresctoare a consumului, procesarea alimentelor, prelucrarea crnii, realizarea conservelor, lactatelor i produselor de morrit-panificaie. Productorii de mezeluri utilizeaz sarea n procesul de ambalare, pentru evitarea decolorrii uncii, baconului i a altor produse. Cnd este folosit drept conservant, sarea inhib dezvoltarea bacteriilor care ar duce la alterarea produsului. nainte vreme produsele perisabile erau depozitate n butoaie de saramur timp mai ndelungat. Sarea are i rol de liant pentru toctur, contribuind la legarea amestecul format din carne, grsimi i lichide, avnd i rol de ameliorator de gust i de agent de frgezire. Productorii de lactate adaug sare n procesul de fabricaie, ca agent de control al culorii, fermentrii i texturii. Sub-sectorul lactatelor cuprinde companiile care produc unt, lapte condensat sau praf, ngheat, brnz i brnzeturi prelucrate, precum i alte specialiti. La conserve sarea se adaug n primul rnd pentru gust i pentru conservare. Mai este utilizat i ca vector pentru alte ingrediente, agent de deshidratare, inhibitor de enzime i agent de frgezire. n brutrie sarea se adaug pentru controlarea fermentrii aluatului i pentru ntrirea glutenului (complexul proteico-apos elastic din anumite aluaturi). n categoria altele, se utilizeaz sare mai ales pe post de condiment n procesul de producie al alimentelor pentru consum uman (cipsuri i covrigei) sau animal (hran pentru cini i pisici). 1.2.7. Prelucrarea apei Apa este n general prea dur, cu ioni de calciu i magneziu n exces, care duc la depuneri de calcar n aparatele de uz casnic sau industrial. Pentru evitarea acestor neplceri, unitile de dedurizare a apei (comerciale sau menajere) utilizeaz sarea. Ionii de sodiu sunt captai pe un strat de rin i sunt schimbai cu ioni de calciu i magneziu. Periodic aceste uniti trebuie s fie rencrcate, deoarece ionii de sodiu se consum; se adaug sare, se dizolv, iar saramura i recupereaz ionii de sodiu pierdui.

1.3.

Stocurile

Dat fiind c sarea vrac este depozitat n foarte multe locaii, cum ar fi de exemplu n uzine, porturi, terminale i depozite, nu dispunem de date relevante referitoare la cantitatea de sare stocat de ctre industrie pentru a putea formula un total precis; se estimeaz doar ca stocurile productorilor i rezervele consumatorilor sunt mari. n mare parte, distribuitorii de sare, municipalitile, antreprenorii din domeniul transportului pe carosabil, productorii de sare i chiar anumite state, stocheaz cantiti suplimentare de sare, n anticiparea unor condiii meteorologice nefavorabile. Din motivele discutate mai sus, stocurile de sare se calculeaz ca diferen dintre producia de sare i sarea vndut sau utilizat, dup ce se estimeaz consumul aparent. 1.4. Transportul

Deoarece punctele de obinere a srii sunt adeseori departe de cosumatori, costurile de transport pot crete foarte mult preul srii (n unele cazuri, costurile de transport sunt chiar mai mari dect valoarea real a srii). Pomparea saramurii prin conducte este cel mai ieftin mijloc de transport, dar nu poate fi folosit pentru sarea uscat. Nici transportul srii n vrac, cu transoceanice sau barje fluviale, nu cost mult dar poate fi utilizat doar pe arii restrnse, doar acolo unde asigur o legtur direct ntre surs i utilizator. Un factor important care limiteaz adeseori cantitatea de sare care poate fi livrat la export l reprezint adncimea canalelor i a porturilor (multe docuri sau porturi nu sunt suficient de adnci pentru a putea primi vasele de mari dimensiuni). n plus, transportul pe cale apei este adeseori blocat iarna din cauza condiiilor meteorologice severe. Cnd sarea este abalat, manipulat i transportat n uniti de mici dimensiuni, pe cale ferat sau rutier, costurile cresc foarte mult i acest lucru se regsete n preul de vnzare. De pild, n anumite zone din SUA aprovizionarea cu sare se realizeaz exclusiv prin importuri transoceanice, deoarece sunt mai competitive dect achiziiile de la furnizorii interni (care implic transport fluvial, pe calea ferat sau rutier).