Sunteți pe pagina 1din 5

MOTENIRE

-Arthur C. Clarke-

Dup cum zicea David, cnd cazi n Africa de la o altitudine de dou sute cincizeci de kilometri, o glezn rupt poate c nu mai nseamn mare lucru, dar te doare la fel de tare. ns adevrata durere, pretindea el, a fost modul n care neam npustit cu toii n deert ca s vedem ce s-a ntmplat cu A.20, i nu i-am ntrebat de sntate dect dup cteva ore. Fii raional, David, protest Jimmy Langford. tiam c n-ai pit nimic, fiindc ne anunase elicopterul bazei, imediat ce te-a luat la bord. n schimb, A.20 putea s se fi fcut praf... ...i nu exist dect o singur A.20, am rostit eu, srindu-i n ajutor, pe cnd piloii de testare sunt... hai, nu ct frunz i iarb, ns oricum pe toate drumurile. David m fulger pe sub sprncenele lui stufoase i mormi ceva n galez. Blestemul druizilor, coment Jimmy. Dintr-o clip n alta, te vei transforma ntr-un praz sau ntr-o machet din plastic a lui Stonehenge. n acele momente, eram destul de euforici i nu merita s ne artm serioi, mcar pentru o vreme. Pn i nervii de fier ai lui David trebuie s fi fost serios zglii, totui el prea cel mai calm dintre noi toi. Nu-l puteam nelege... atunci. A.20 aterizase la cincizeci de kilometri de punctul de lansare. i urmriserm traiectoria pe radar, aa nct i cunoteam poziia cu o toieran de civa metri... dei n momentul respectiv nu tiam c David coborse cu zece kilometri mai la est. Primul semnal de avertisment venise la aptezeci de secunde dup decolare. A.20 ajunsese la cincizeci de kilometri altitudine i urma traiectoria corect, cu abateri de ordinul ctorva procente. Din cte puteam aprecia vizual, dra luminoas de pe ecranul radarului abia deviase de la ruta programat. David fcea doi kilometri pe secund; fr a reprezenta mare lucru, la momentul respectiv nsemna, totui, viteza cea mai mare atins vreodat de un om. Iar "Goliat" era pe punctul de a fi abandonat. A.20 era o rachet n dou trepte fusese conceput aa deoarece ntrebuina combustibil chimic. Treapta a doua, cu cabina ei micu, stabilizatoarele pliante i flapsurile, cntrea mai puin de douzeci de tone, cu plinul fcut. Urma s fie purtat de treapta nti, cu o greutate de dou sute de tone, care avea s-o duc pn la altitudinea de cincizeci de kilometri, dup care i putea continua lesne drumul, pe baza energiei dezvoltate. Auxiliarul cel mare urma s revin pe sol cu o paraut; nu avea s mai cntreasc mare lucru dup ce ardea combustibilul din interior. ntre timp, treapta a doua ar fi ajuns la o vitez suficient pentru a atinge altitudinea de ase sute de kilometri, de unde trebuia s coboare i s porneasc ntr-o planare ce l-ar fi purtat pe David peste jumtate din planet, dac ar fi dorit-o. Nu-mi amintesc cine a botezat cele dou trepte "David" i "Goliat", dar numele au prins imediat. Prezena a doi David a determinat o sumedenie de confuzii, i nu toate ntmpltoare. Aadar, din punct de vedere teoretic, n acest fel trebuiau s se desfoare lucrurile; privind ns punctulee verzui de pe ecran ndeprtndu-se de traiectoria calculat, am tiut c se petrecuse ceva neplcut. i am bnuit ce anume. La cincizeci de kilometri, punctuleul ar fi trebuit s se divid. S-ar fi cuvenit ca semnalul mai luminos s se mai nale o vreme, aidoma unui proiectil, apoi s cad pe Pmnt. n schimb, cellalt ar fi trebuit s-i continue accelerarea, ndeprtndu-se rapid de treapta abandonat. Separarea nu se produsese. "Goliat" cel golit refuzase s se desprind i-l tra pe "David" napoi ctre sol acesta din urm fiind total neajutorat, deoarece motoarele sale nu se puteau utiliza. Ajutajele lor de evacuare erau blocate de treapta nti. Am vzut toate acestea n vreo zece secunde. Am ateptat doar att ct s determinm noua traiectorie, apoi ne-am suit n elicoptere i am pornit spre zona de cdere. Desigur, nu ne ateptam s gsim altceva dect un maldr de magneziu, peste care s-ar fi prut c trecuse un buldozer. tiam c "Goliat" nu-i putea deschide parauta atta timp ct "David" rmnea deasupra lui, tot aa cum "David" nu-i putea pune n funciune motoarele dect dup desprinderea lui "Goliat". mi amintesc c m-ntrebam cine avea s-o anune pe Mavis, dup care mi ddusem seama c ea ascultase transmisiunile radio i aflase totul odat cu

noi.

Nu ne-a venit s ne credem ochilor cnd am zrit cele dou trepte cuplate, zcnd aproape neatinse sub parauta imens. David nu se zrea nicieri, dar peste cteva minute Baza ne-a anunat c-l gsiser. Dup ce instrumentele din Staia Doi detectaser semnalul slab al parautei sale, fusese trimis un elicopter s-l ia. Peste alte douzeci de minute, se afla n spital, ns noi am mai rmas cteva ore n deert, verificnd mainriile i pregtind transportarea lor de acolo. Cnd, n cele din urm, am revenit la Baz, am fost ncntai s-i vedem inui la distan pe cei mai detestai reporteri din domeniul tiinific. Le-am ignorat protestele i am intrat n salonul medical. ocul accidentului i destinderea ulterioar ne fcuser pe toi s ne comportm oarecum iresponsabil i probabil copilrete. Numai David nu prea afectat; faptul c fusese protagonistul uneia dintre cele mai miraculoase salvri din istoria omenirii i se prea probabil firesc. Sttea n pat, prefcndu-se plictisit de poantele noastre, ateptnd s ne calmm. Ei bine, ntreb Jimmy n cele din urm, ce s-a defectat? Asta voi trebuie s descoperii, replic David. "Goliat" a funcionat perfect pn n momentul terminrii combustibilului. Am ateptat dup aceea cele cinci secunde premergtoare detonrii bolurilor explozive i declanrii arcurilor de desprindere, dar nu s-a ntmplat nimic. Am acionat atunci desprinderea manual. Luminile s-au redus, ns n-am simit ocul la care m ateptasem. Am mai fcut cteva ncercri, intuind totui c era zadarnic. Am bnuit c n contactele de detonare se produsese un scurtcircuit, care legase la pmnt curentul de acionare. Am efectuat nite calcule rapide i am constatat c, la viteza din momentul respectiv, aveam s urc alte dou sute de kilometri, atingnd punctul culminant al traiectoriei peste vreo trei minute. Apoi ar fi urmat cderea de dou sute cincizeci de kilometri, care trebuia s fac un crater drgla n deert, dup numai patru minute. Una peste alta, mi mai rmneau vreo apte minute de trit ignornd rezistena aerului, ca s folosesc expresia voastr preferat. innd cont i de ea, a mai fi ctigat dou minute de via. tiam c nu puteam deplia parauta mare i c aripioarele lui "David" erau inutile, ct vreme masa de patruzeci de tone a lui "Goliat" m trgea n jos ca o ghiulea. Mi-am irosit dou din cele apte minute gndindu-m ce era indicat s fac. Am fost inspirat cnd v-am pus s lrgii sasul. Chiar i aa, m-am chinuit destul pn am trecut prin el. Am legat captul cordonului de siguran de prghia de blocare i m-am trt pe fuselaj pn la mbinarea treptelor. Compartimentul parautei nu putea fi deschis din exterior, ns luasem cteva scule din cabin. N-a durat mult i am strpuns nveliul de magneziu odat perforat, l-a fi putut sfia i cu minile goale. Dup alte cteva secunde, am eliberat parauta. Voalura plutea pur i simplu n jurul meu. La viteza aceea, m ateptasem la o urm de rezisten din partea aerului, ns nici vorb de aa ceva. Voalura sttea acolo unde o puneai. Puteam doar s sper c la reintrarea n atmosfer urma s se deschid fr s se ncurce n rachet. Mi-am spus c acum, ansele de supravieuire mi crescuser. Greutatea suplimentar a lui "David" urma s sporeasc ncrctura parautei cu mai puin de douzeci la sut, dar exista i posibilitatea ca suspantele s se frece de metalul rupt i s fie smulse nainte de aterizare. n plus, voalura avea s fie deformat la deschidere datorit lungimilor inegale ale suspantelor. n privina asta, nu puteam face absolut nimic. Cnd mi-am terminat treaba, am privit pentru prima dat n jur. Transpiraia mi nceoase vizorul ctii, de aceea nu puteam vedea prea bine. (Ar fi bine s luai msuri n privina asta poate fi periculos.) Continuam s urc, dei foarte lent. Spre nord-est, zream Sicilia i o parte a Italiei continentale. Mai spre sud, coasta Libiei era vizibil pn la Benghazi. Sub mine, se ntindea tot teritoriul pentru care Alexander, Montgomery i Rommel se luptaser pe vremea cnd eu eram doar un bieel. Mi s-a prut chiar surprinztor c putuse strni attea conflicte. N-am rmas mult afar, fiindc peste vreo trei minute urma s intrm n atmosfer. M-am uitat nc o dat la parauta inert, am mai ndreptat cteva suspante, apoi am revenit n cabin. n continuare, am purjat combustibilul din "David" mai nti oxigenul, apoi, imediat dup dispersia acestuia, i alcoolul. Acele trei minute mi s-au prut teribil de lungi. Depisem cu puin altitudinea de douzeci i cinci de kilometri, cnd am auzit primul sunet. Era un uierat foarte ascuit, dar n acelai timp att de slab nct abia i percepeam. Privind prin hublouri, am vzut c suspantele se ntindeau i voalura se umfla

deasupra mea. n acelai timp, am simit greutatea revenindu-mi la normal, i am tiut c racheta ncepuse deceleraia. Socotelile nu erau foarte ncurajatoare. Czusem liber pe o distan de peste dou sute de kilometri i, dac trebuia s m opresc la timp, aveam nevoie de o deceleraie medie egal cu zece g. Valorile maxime puteau atinge i dublul acestei valori, ns eu rezistasem la cincisprezece g pentru o cauz cu mult mai puin important. n consecin, mi-am injectat o doz dubl de dinocain i am cuplat suspensiile cardanice ale scaunului. mi amintesc c m-am ntrebat dac nar trebui s depliez aripioarele lui "David", dar am decis c nu mi-ar fi de mare ajutor. Dup aceea, probabil c mi-am pierdut cunotina. Cnd mi-am revenit, era teribil de cald i aveam greutatea normal. M simeam eapn i m durea tot corpul, iar, pentru a agrava i mai mult lucrurile, cabina se zglia violent. M-am mpleticit pn la hublou i am vzut c deertul ajunsese neplcut de aproape. Parauta i jucase rolul, dar mi-am spus c impactul avea s fie cam violent pentru mine. De aceea, am srit. Din cte mi-ai spus, ar fi fost mai bine dac a fi rmas n cabin. Consider ns c nu m pot plnge. O vreme, am rmas tcui, apoi Jimmy, ntr-un trziu, rosti aparent nepstor: Accelerometrul arat c la coborre ai atins douzeci i unu g. E drept, doar pentru trei secunde. n majoritatea timpului, a oscilat ntre doisprezece i cincisprezece. David nu pru s-l aud, de aceea am intervenit: Ei bine, nu-i putem amna pe reporteri la nesfrit. Te simi n stare s dai piept cu ei? El ovi. Nu, rspunse. Nu acum. Apoi, descifrnd expresiile ce ni se ntipriser pe chipuri, cltin violent din cap: Nu, nu-i deloc ceea ce credei! A fi gata s decolez iari, imediat. Deocamdat, ns, vreau s stau i s judec cele ntmplate. Vocea i se stinse, iar cnd vorbi din nou, l descoperirm pe adevratul David dinapoia mtii permanente de extravertit: Credei c am nervii de fier i c-mi asum riscuri fr s m preocupe consecinele. Ei bine, nu-i tocmai aa i a dori s aflai motivul. N-am mrturisit nimnui chestiile astea, nici mcar lui Mavis. tii c nu sunt superstiios, urm el, pe un ton de scuz, totui cei mai muli materialiti au unele reineri secrete, chiar dac nu le-ar recunoate. Cu muli ani n urm, am avut un vis deosebit de clar. Visul n sine n-ar fi nsemnat mare lucru, dar ulterior am descoperit c ali doi oameni consemnaser n scris experiene aproape identice. Despre una dintre ele ai citit probabil, fiindc individul n cauz era J. W. Dunne. n prima lui carte, Un experiment cu timpul, Dunne povestete c odat sa visat conducnd un ciudat aparat zburtor cu aripile ndreptate spre napoi, o experien care s-a transformat n realitate peste civa ani, cnd i-a testat avionul cu stabilitate proprie. Amintindu-mi visul pe care I-am avut nainte de a citi cartea lui Dunne, am fost destul de impresionat. Al doilea incident mi s-a prut ns i mai tulburtor. Ai auzit de Igor Sikorsky, cel care a proiectat unele dintre primele avioane de pasageri transoceanice "Clippere" le spuneau pe atunci. n autobiografia lui, Povestea zburtorului S, el relateaz un vis foarte asemntor cu cel a! lui Dunne. n vis, Sikorsky mergea pe un coridor ce avea ui de o parte i cealalt i lmpi electrice n plafon. Sub tlpi simea o vibraie uoar i, cumva, tia c se afl ntr-un aparat de zbor. Totui, pe vremea aceea nu existau avioane i puini oameni credeau c vor exista vreodat. Ca i visul lui Dunne, cel al lui Sikorsky s-a mplinit muli ani mai trziu. Se gsea la bordul primului su Clipper, cu ocazia zborului inaugural, cnd s-a pomenit mergnd pe coridorul de acum familiar. David chicoti, uor stnjenit, apoi continu: Probabil c ai ghicit la ce se referea visul meu, continu el. Nu uitai nu mi-ar fi fcut o impresie deosebit dac n-a fi cunoscut cazurile acelea similare. M aflam ntr-o cmru goal, fr ferestre. Alturi de mine se gseau ali doi brbai i cu toii purtam ceea ce la momentul respectiv crezusem c erau costume de scafandri. n faa mea, exista un tablou de comand ciudat, avnd ncastrat un ecran circular. Pe ecran se vedea o imagine care nu-mi spunea nimic i pe care nu mi-o pot reaminti, n ciuda faptului c m-am strduit n multe rnduri. Tot ce in minte este c m ntorceam spre ceilali doi brbai i le ziceam:

"Mai sunt cinci minute, biei" dei nu sunt sigur dac astea au fost chiar cuvintele exacte. Apoi m-am trezit. Visul acesta m-a obsedat de cnd am devenit pilot de ncercare. Nu... "obsedat" nu-i termenul potrivit. Mi-a dat ncredere c n cele din urm totul va fi bine... cel puin pn voi ajunge n cabin cu cei doi brbai. Ce se ntmpl dup aceea nu tiu. Aa ns vei reui s nelegei de ce m-am simit destul de sigur cnd am aterizat cu A.20 i cnd m-am prbuit cu A. 15 lng Partelleria. Acum tii totul. Putei chicoti dac dorii uneori, chiar i eu o fac. Totui, chiar dac n-are nici un substrat, visul acesta i-a dat subcontientului meu un impuls extrem de util. Nou ns nu ne venea s rdem. Dup o vreme, Jimmy ntreb: Pe cei doi brbai... i-ai recunoscut? David prea ovitor. N-a putea s-o spun cu siguran, rspunse el. Nu uitai c purtau costume de zbor i nu le-am distins clar feele. Totui, unul dintre ei aducea cu tine, dei arta cu mult mai n vrst dect eti acum. M tem c tu nu erai acolo, Arthur. mi pare ru... M bucur s-o aud, am comentat. Dup cum i-am spus deja, va trebui s rmn ultimul, ca s le explic celorlali ce s-a ntmplat. M mulumesc s atept pn vor ncepe cursele pentru pasageri. Jimmy se scul n picioare. Bine, David, spuse el, m ocup eu de gaca de afar. ncearc s dormi acum... cu sau fr vise. i apropo, A.20 va fi gata peste vreo sptmn. Eu cred c o s fie ultima dintre rachetele chimice. Se zvonete c propulsia atomic este aproape pus la punct. *** N-am mai discutat niciodat despre visul lui David, dei cred c ne revenea adeseori n minte. Dup trei luni, David a urcat-o pe A.20 pn la ase sute optzeci de kilometri, un record ce nu va fi 328 niciodat depit de un aparat de acest tip, fiindc nimeni nu va mai construi niciodat rachete chimice. Aterizarea lui fr incidente n Valea Nilului a marcat sfritul unei epoci. A.21 a fost gata abia dup trei ani. Arta micu n comparaie cu uriaele ei predecesoare i era greu de crezut c reprezenta aparatul cel mai apropiat de o nav spaial pe care-l construise omul pn atunci. De data aceasta, decolarea se fcea de la nivelul mrii, iar Munii Atlas, care fuseser martorii anterioarelor noastre ncercri, constituiau doar fundalul ndeprtat al scenei. Deja, att eu, ct i Jimmy ajunseserm s mprtim credina lui David n propriul destin. mi amintesc ultimele cuvinte ale lui Jimmy, nainte de nchiderea sasului. De acum, David, n-o s mai dureze mult pn vom construi nava aceea cu trei locuri. i am tiut c glumea doar pe jumtate. Am vzut-o pe A.21 ridicndu-se lent n cer, descriind cercuri largi, tot mai largi, cu totul altfel dect orice alt rachet cunoscut pn atunci. Acum, exista o rezerv de combustibil ncorporat i nu mai aveam grija pierderilor gravitaionale, iar David nu se grbea. Nava continua s urce relativ ncet cnd am pierdut-o din vedere de aceea, am intrat n sala radarelor. Cnd am ajuns acolo, semnalul tocmai disprea de pe ecran, iar detuntura a ajuns la urechile mele puin mai trziu. Acesta a fost sfritul lui David i al viselor sale. Ceea ce-mi mai amintesc din perioada respectiv este cum zburam n elicopterul lui Jimmy prin Conway Valley, iar Snowdon sclipea ht departe n dreapta noastr. Nu mai fusesem niciodat la David acas i nici nu ne ncnta aceast vizit. Era ns efortul minim pe care-l puteam face. Pe msur ce munii pluteau pe sub noi, am vorbit despre viitorul ce se ntunecase pe neateptate, ntrebnd u-ne totodat n privina urmtorului pas. Pe lng ocul pierderii personale, ncepeam s ne dm seama c ajunseserm noi nine s mprtim o mare parte din ncrederea lui David. Iar acum, ncrederea aceea se nruise. Ne-am mai ntrebat ce avea s fac Mavis i am discutat despre biatul lor. Trebuia s aib vreo cincisprezece ani acum eu nu-l mai vzusem de mult vreme, iar Jimmy nu-l ntlnise niciodat. Dup spusele tatlui su, dorea s se fac arhitect i ddea deja dovad de un talent remarcabil n acest sens.

Mavis era destul de calm i stpn pe sine, dei prea mult mai btrn, comparativ cu ultima noastr ntlnire. O vreme, am discutat chestiuni profesionale i despre vnzarea proprietii lui David. Nu mai fusesem pn atunci executor testamentar, dar am ncercat s pretind c tiam toate chiibuurile. Abia ncepuserm s vorbim despre biat, cnd am auzit deschizndu-se ua din fa i el a intrat n cas. Mavis l-a strigat, i paii lui s-au apropiat ncet pe coridor. Ne-am putut da seama c nu ardea de dorina de a ne ntlni, iar ochii i erau nc roii cnd a ptruns n odaie. Uitasem ct de mult semna cu tatl lui; de aceea, nu m-a surprins s aud un suspin nbuit dinspre Jimmy. Bun ziua, David, am rostit. El ns nu s-a uitat la mine. l privea pe Jimmy, cu acea expresie nedumerit a unui om care a mai vzut pe cineva i nainte, dar nu-i poate aminti unde anume. n clipa aceea, mi-am dat brusc seama c tnrul David nu avea s ajung niciodat arhitect. -----------------