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PRIMERA SEMANA

Los materiales de ingeniera y la importancia de su seleccin en proyectos industriales. La familia de los materiales Caractersticas.

La celda unitaria, tipos y caractersticas

LOS MATERIALES DE INGENIERIA


OBJETIVO Discriminar los materiales de uso en ingeniera, sus caractersticas, formas para modificar, sus aplicaciones y mtodos de seleccin. 1.1 INTRODUCCION Todos los ingenieros tienen que ver con materiales, de manera cotidiana en manufactura y procesamientos, y en el diseo y construccin de componentes o de estructuras. Deben seleccionar y utilizar materiales y analizar las fallas de los mismos. Deben tomarse una diversidad de decisiones importantes al seleccionar los materiales a incorporar en un diseo, incluyendo si los materiales pueden ser transformados de manera consistente en un producto, con las tolerancias dimensionales correctas y si pueden mantener la forma correcta durante su uso. Tambin, si las propiedades requeridas se pueden conseguir y mantener durante el uso: si el material es compatible con otras partes de un ensamble y puede fcilmente unirse a ellas; por otro lado, considerar que pueda reciclarse fcilmente y observar si el material o su fabricacin puede causar problemas ecolgicos. Finalmente, si puede convenirse de manera econmica en un componente til. Es de vital importancia para el ingeniero industrial, de mantenimiento mecnico, o cualquier ingeniera en general, reconocer todos los tipos de materiales disponibles, a comprender su comportamiento general y sus capacidades, y a reconocer los efectos del entorno y las condiciones de servicio sobre su desempeo en la ingeniera. Esta comprensin es necesaria para ser capaz de participar en el diseo de componentes, sistemas y procesos confiables y econmicos que utilicen el amplio espectro de los materiales. 1.2 MATERIALES DE INGENIERIA Los materiales son las sustancias que componen cualquier cosa o producto .Desde el comienzo de la civilizacin, los materiales junto con la energa han sido utilizados por el hombre para mejorar su nivel de vida. Como los productos estn fabricados a base de materiales , estos se encuentran en cualquier parte alrededor nuestro .Los ms comnmente encontrados son madera , hormign , ladrillo , acero , plstico , vidrio , caucho , aluminio, cobre y papel . Existen muchos mas tipos de materiales y uno solo tiene que mirar a su alrededor para darse cuenta de ello. Debido al progreso de los programas de investigacin y desarrollo , se estn creando continuamente nuevos materiales.

La produccin de nuevos materiales y el procesado de estos hasta convertirlos en productos acabados, constituyen una parte importante de nuestra economa actual. Los ingenieros disean la mayora de los productos facturados y los procesos necesarios para su fabricacin. Puesto que la produccin necesita materiales , los ingenieros deben conocer de la estructura interna y propiedad de los materiales , de modo que sean capaces de seleccionar el mas adecuado para cada aplicacin y tambin capaces de desarrollar los mejores mtodos de procesado. Los ingenieros especializados en investigacin trabajan para crear nuevos materiales o para modificar las propiedades de los ya existentes. Los ingenieros de diseo usan los materiales ya existentes, los modificados o los nuevos para disear o crear nuevos productos y sistemas. Algunas veces el problema surge de modo inverso: los ingenieros de diseo tienen dificultades en un diseo y requieren que sea creado un nuevo material por parte de los cientficos investigadores e ingenieros. 1.3 EL CICLO DE LOS MATERIALES En el mundo se produce una enorme inversin en desarrollo cientfico y de la ingeniera para la explotacin de los recursos materiales. Una muy buena forma de visualizar los alcances de esta actividad, es considerar el ciclo total de los materiales mostrado en la Figura 1.1. La tierra es la fuente de todos los recursos que pueden extraerse (minera, perforacin, desarrollados, cosechados, etc.). Estos materiales sin tratamiento (minerales, petrleo, plantas, etc.) deben ser sometidos a un primer nivel de procesamiento, que involucra la extraccin, refinamiento y purificacin. Cantidades voluminosas de metales, qumicos, fibras y otros materiales estn despus disponibles para procesos adicionales que los transformarn en los as llamados materiales de ingeniera tales como aleaciones, cermicos y polmeros. En la conversin de los materiales a granel (sin tratamiento) en materiales de ingeniera, nosotros le otorgamos a estos un valor agregado. Los materiales a granel de bajo costo, en formas relativamente simples (i.e.: lingotes, polvos), y grandes cantidades, son transformados en productos de mayor costo, que tienen composiciones ms deseables, o mayores niveles de pureza, o formas ms convenientes. Posteriormente son necesarios procesos adicionales, manufactura, y operaciones de armado, a fin de obtener los productos finales en la forma en que los usamos, (automviles, computadoras, artculos deportivos, etc.). En esta etapa tambin se le agrega al producto un valor, generalmente de magnitud considerable.

Estos bienes son utilizados hasta que se vuelven intiles debido a degradacin o falla (corrosin, falla mecnica etc.), o se tornan obsoletos debido a la aparicin de modelos nuevos, ms eficientes, y probablemente ms baratos. En este momento son desechados como chatarra. En el pasado pasaban a formar parte de algn basurero, completando el ciclo. Actualmente, hay una tendencia creciente al reciclado de estos artculos desechados, a fin de extraer los materiales con valor residual contenido en los deshechos. Esto no es solo rentable desde el punto de vista econmico, sino que tambin es imperativo a fin de preservar el medio ambiente. Cortocircuitar el ciclo total de los materiales por medio del reciclado no es nuevo. Esto ha sido prctica normal desde la antigedad, para el caso de los metales preciosos y de varios siglos para el caso de aleaciones de cobre y de acero. El lado derecho de la Figura 1.1 define el campo principal de la ciencia e ingeniera de materiales. FIGURA 1.1 EL CICLO DE LOS MATERIALES

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ESTUDIO DE LOS MATERIALES El estudio de los materiales se aborda de la manera siguiente: 1. Estudio de la estructura de los materiales Se intenta comprender cmo estn constituidos los materiales. Para lograr esa comprensin, la estructura de los materiales se analiza desde los siguientes enfoques: Estructura atmica. Se estudia cmo estn formados los tomos que forman a los materiales. 4

Estructura cristalina. Los diversos tomos que forman al material se agrupan entre s cuando el material est en estado slido. Dependiendo de la forma o patrn como se agrupen los tomos, se tiene lo siguiente: i. Materiales cristalinos. Los tomos se agrupan siguiendo patrones de ordenamiento definidos. A los conjuntos de tomos agrupados de manera regular y ordenada se les llama cristales. A un material cuyos tomos forman cristales se le llama material cristalino. ii. Materiales amorfos. Sus tomos no siguen ningn patrn cuando forman al material. Todos los tomos se encuentran colocados al azar. iii. Materiales semicristalinos. El material posee zonas cristalinas (los tomos estn ordenados siguiendo un patrn regular) y zonas amorfas (los tomos se encuentran colocados de manera desordenada). Microestructura. Los materiales estn formados por una gran cantidad de cristales y/o zonas amorfas. Un material cristalino puede estar formado por varios cristales los cuales difieren entre s en sus propiedades fsicas. Al conjunto de cristales (o zonas amorfas) que presentan las mismas caractersticas se les llama fases. La microestructura se define como el conjunto de fases que forman al material. 2. Estudio de las propiedades de los materiales. Las propiedades de los materiales dependen principalmente de su estructura atmica, su estructura cristalina y su microestructura. Las propiedades del material son conceptos que permiten cuantificar el comportamiento o la reaccin del material ante estmulos externos. Las propiedades pueden clasificarse de la siguiente manera: Propiedades fsicas. Ejemplos de propiedades fsicas son el color (cmo se comporta el material ante la luz visible), el peso (cmo se comporta el material ante la gravedad), la resistencia elctrica (cmo se comporta el material ante una corriente elctrica), etc. Propiedades qumicas. Describen cmo se comporta el material ante el contacto con sustancias qumicas. Para nuestro estudio, las propiedades qumicas ms relevantes tienen que ver con la corrosin y degradacin de los materiales. Propiedades mecnicas. Describen cmo se comporta el material cuando se le aplican fuerzas externas. Estudio de la relacin entre la estructura y las propiedades. Las propiedades que posea un material dependen en general de su 5

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estructura. Por ejemplo, el mdulo de elasticidad de un material depende de la forma como se comporta el enlace qumico que une a sus tomos (estructura atmica). Ciertas propiedades magnticas de los materiales dependen de la estructura cristalina. Por ejemplo, el hierro con cierta estructura cristalina es capaz de ser atrado por un imn (propiedad llamada magnetismo). El mismo hierro (los mismos tomos) pero con una estructura cristalina diferente (un material puede tener varias estructuras cristalinas totalmente distintas entre s. A ese fenmeno se le llama polimorfismo) no puede ser atrado por un imn (no posee magnetismo). Las propiedades mecnicas dependen directamente de la microestructura que tenga el material. La Ciencia de los Materiales se dedica a estudiar el vnculo entre la estructura (en todos sus niveles) y las propiedades. 4. Estudio del procesamiento de los materiales. Los materiales se utilizan para hacer cosas. Durante el proceso de manufactura de esas cosas, es muy comn cambiar la forma geomtrica del material. Esos procesos de cambio de geometra llevan asociados cambios en las propiedades de los materiales. La Ciencia de los Materiales tambin estudia el vnculo entre las propiedades y los procesos de manufactura. Para ilustrar mejor esta idea, considere el ejemplo del rolado de una pieza. El proceso de rolado (tambin se le llama laminado) permite fabricar lminas metlicas. El proceso consiste en hacer pasar una pieza de metal de cierto espesor entre dos rodillos que giran. La distancia de separacin entre los rodillos giratorios es menor que el espesor de la pieza de tal forma que sta es aplastada al pasar entre el espacio que separa a los rodillos, reducindose su espesor. El proceso de rolado se repite varias veces en una pieza hasta convertirla en una lmina. En la Figura 1.2 a continuacin se muestra un tren de laminacin sencillo. FIGURA 1.2 TREN DE LAMINACION

La estructura del material cambia a causa del proceso de rolado tal como se ilustra a continuacin: FIGURA 1.3 TREN DE LAMINACION

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CLASIFICACION DE LOS MATERIALES Los materiales se clasifican generalmente en cinco grupos: metales, cermicos, polmeros, semiconductores y materiales compuestos. Los materiales de cada uno de estos grupos poseen estructuras y propiedades distintas. 1.4.1 MATERIALES METALICOS Estos materiales son sustancias inorgnicas que estn compuestas de uno o ms elementos metlicos, pudiendo contener tambin algunos elementos no metlicos. Ejemplos de elementos metlicos son hierro, cobre, aluminio, nquel y titanio. Elementos no metlicos, como carbono, nitrgeno y oxgeno, pueden tambin estar contenidos en los materiales metlicos. Una superficie metlica reciente tiene un lustre caracterstico. Adems, los metales que podemos manipular con las manos libres producen una sensacin fra caracterstica relacionada con su elevada conductividad trmica. Los metales tienen tambin una alta conductividad elctrica; la corriente elctrica fluye fcilmente a travs de ellos. El flujo de corriente se produce sin que haya desplazamiento de tomos dentro de la estructura metlica y se debe al flujo de electrones en el interior del metal. La conductividad trmica de un metal es por lo comn paralela a su conductividad elctrica. Por ejemplo, la plata y el cobre, que poseen las conductividades elctricas ms elevadas, tambin muestran las conductividades trmicas ms altas. Esta observacin sugiere que los dos tipos de conductividad tienen el mismo origen en los metales. Muchos metales son relativamente resistentes y dctiles a temperatura ambiente y otros mantienen alta resistencia, incluso a temperaturas

elevadas. Casi todos los metales son maleables, lo que significa que se pueden martillar para formar hojas delgadas, y dctiles, es decir, se pueden estirar para formar alambres. Estas propiedades indican que los tomos son capaces de deslizarse unos respecto de los otros. Las principales propiedades de los materiales incluyen densidad, presin de vapor, expansin trmica, conductividad trmica, propiedades elctricas y magnticas, as como las propiedades de ingeniera. En los procesos de manufactura son de gran importancia las propiedades de ingeniera, de las que destacan las siguientes: Resistencia a la tensin, compresin y torsin, Ductilidad, prueba al impacto o de durabilidad, Dureza y Fatiga FIGURA 1.4 MATERIALES METALICOS

1.4.2 MATERIALES POLIMERICOS La mayora de estos materiales son compuestos orgnicos basados en elementos como el carbono, hidrgeno y otros elementos no metlicos. Su estructura consiste en molculas largas. Los tomos que forman las molculas estn unidos entre s por enlaces covalentes mientras que las molculas estn adheridas entre s por enlaces dbiles o por interferencia fsica. Normalmente los materiales polmeros tienen baja densidad, lo cual se traduce en un peso bajo. Los plsticos pertenecen a la familia de los polmeros. La mayora de plsticos son flexibles y fciles de deformar. Debido a la naturaleza de su estructura interna, la mayora son malos conductores de la electricidad. Algunos de estos materiales son

buenos aislantes, de ah su aplicacin como aislantes elctricos. En general, los materiales polimricos tienen bajas densidades y relativamente bajas temperaturas de reblandecimiento o descomposicin. Existen dos clases de materiales polimricos industrialmente importantes: los plsticos y los elastmeros. Los plsticos son un grupo amplio y variado de materiales sintticos, cuya forma se obtiene por procesos de conformado o moldeado. Existen muchos tipos de plsticos como polietileno y nylon. La divisin de los plsticos se puede hacer en dos clases, termoplsticos y plsticos termoestables, dependiendo de qu tipo de estructura qumica formen. Los elastmeros o cauchos experimentan deformacin elstica al aplicar una fuerza sobre ellos, pudiendo recuperar su forma original (totalmente o casi totalmente) cuando cesa la fuerza. A TERMOPLASTICOS Los termoplsticos para ser conformados requieren la aplicacin de calor previo al enfriamiento que les confiere la forma definitiva. Estos materiales pueden ser recalentados y reformados en nuevas formas varias veces, sin sufrir cambios significativos en sus propiedades. (Reaccin reversible al calor, solo hasta 300 C aprox.). PLASTICOS TERMOESTABLES Se fabrican con una forma permanente y se endurecen por reacciones qumicas y no se pueden refundir ni conformar, ya que se degradan o descomponen por calentamiento a temperatura muy elevada. Por ello, los plsticos termoestables no se pueden reciclar. (Reaccin irreversible al calor). FIGURA 1.5 MATERIALES POLIMERICOS

TABLA 1.1 PRINCIPALES MATERIALES PLASTICOS


NOMBRE Polietileno (PE) PROPIEDADES Termoplstico, traslucido en lminas flexible, permeable a los hidrocarburos, alcoholes y gases, resistente a los rayos X y a los agentes qumicos Termoplstico, baja densidad, rigidez elevada, resistente a los rayos X, muy poco permeable al agua, resistente a las temperaturas elevadas (< 135 C) y a los golpes Termoplstico, transparente en lmina, no txico por ingestin, buenas propiedades pticas y elctricas, fcil de teir, resistente a los rayos X, a los aceites y a las grasas Termoplstico, flexible o rgido, opaco o transparente, resistente a los rayos X, los cidos, las bases, los aceites, las grasas y los alcoholes APLICACIONES Lminas, bolsas, tuberas, revestimientos, aislantes, tapones, tapas, envases, juguetes Artculos domsticos, envases, carroceras moldeadas, bateras, parachoques, muebles de jardn, jeringuillas, frascos, prtesis Envases, utensilios de cocina, difusores pticos, revestimientos de muebles, aislamiento trmico, juguetes, artculos de oficina, maquinillas de afeitar desechables Artculos domsticos, envases, aislamiento de cables elctricos, conducciones de agua, revestimientos de suelos, contraventanas y puertas plegables, maletas, marroquinera, piel sinttica, artculos de deporte y camping, industria qu9imica y automocin Prtesis, juntas, piezas mecnicas en medios corrosivos, aislamiento elctrico, revestimiento de sartenes Material sustitutivo del vidrio, letreros luminosos, cristaleras, ventanillas, vitrinas, fibras pticas, odontologa, prtesis, lentes de contacto Envases para productos alimenticios, mecanismos de contadores de agua, gas y electricidad, canalizacin de carburantes, botas, fijaciones de esqu, sillines de bicicleta Fluidos para transformadores elctricos, masillas, revestimientos antiadherentes, barnices, ceras, tratamiento de quemaduras, ciruga esttica

Polipropileno (PP)

Poliestireno (PS)

Policloruro de vinilo (PVC)

Politetrafluoroetileno (PTFE) o tefln

Polimetacrilato de metilo (PMMA) o plexigls

Qumicamente inerte, antiadherente, impermeable al agua y a las grasas, excelente resistencia al calor y a la corrosin Termoplstico, transparente, excelentes propiedades pticas, buena resistencia al envejecimiento y ala intemperie Termoplsticos. Excelentes propiedades mecnicas, resistentes a los rayos X y a los carburantes impermeables a los olores y a las grasas Fluidos, lubricantes, dbilmente toxicas antiadherentes,

Poliamidas (PA), ejemplo: nailon

Siliconas

1.4.3 MATERIALES CERAMICOS Son compuestos qumicos entre elementos metlicos y no metlicos (xidos, nitratos, carburos). Los tomos en las cermicas estn unidos entre s por enlaces inicos. Este enlace hace que las cermicas no posean conductividad elctrica ni trmica, por lo que una de sus

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aplicaciones principales es como aislantes de la electricidad y el calor. El enlace qumico entre los tomos tambin hace que las cermicas no puedan deformarse significativamente, propiedad que recibe el nombre de fragilidad. Debido a su naturaleza qumica, las cermicas son inertes, es decir, no suelen reaccionar qumicamente con el entorno que las rodea, lo que las hace resistentes a la corrosin y degradacin. La mayora de los materiales cermicos tienen elevada dureza y alta resistencia a elevadas temperaturas, pero tienden a ser frgiles. Las ventajas de los materiales cermicos para su uso tcnico se resumen en bajo peso, alta resistencia y dureza, alta resistencia al calor y al desgaste, poca friccin y propiedades aislantes. Las propiedades aislantes, junto con la alta resistencia al calor y al desgaste de muchos materiales cermicos, los hace tiles en revestimientos de hornos para tratamientos trmicos y fusin de metales como el acero. Una importante aplicacin de los cermicos son las losetas cermicas del transbordador espacial. Estos componentes protegen trmicamente la estructura interna de aluminio del transbordador durante el lanzamiento y la reentrada en la atmsfera terrestre. FIGURA 1.6 MATERIALES CERAMICOS

1.4.4 MATERIALES COMPUESTOS Son mezclas fsicas de dos o ms tipos diferentes de materiales (metales con cermicas, metales con polmeros, cermicas con polmeros, etc.). Lo que se busca es obtener materiales con propiedades especficas proporcionadas por los componentes que lo

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forman. Por ejemplo, si se mezcla un polmero con fibras metlicas, es posible obtener un material compuesto que tenga bajo peso (aportado por el polmero) y que al mismo tiempo pueda conducir la electricidad (propiedad aportada por las fibras metlicas). Con los compuestos se fabrican materiales ligeros, resistentes, dctiles, con resistencia a altas temperaturas que no pueden obtenerse de otra manera. Segn Derek Hull un material compuesto es aquel que cumple con las siguientes condiciones: 1. Consta de dos o ms materiales fsicamente distintos y separables mecnicamente. 2. Puede fabricarse mezclando los distintos materiales de tal forma que la dispersin de un material en el otro pueda hacerse de manera controlada para alcanzar unas propiedades ptimas. 3. Las propiedades son superiores, y posiblemente nicas en algn aspecto especfico, a las propiedades de los componentes por separado. 4. Crear y construir nuevos materiales compuestos, ya que si no se cumpliera este ltimo punto no habra razn para formar un material compuesto. Los materiales compuestos pueden clasificarse como granulares y fibrosos. Un ejemplo de un material compuesto granular es una herramienta de corte, compuesta de partculas de carburo duras en una matriz metlica otro ejemplo es el concreto donde se tienen piedras introducidas en una matriz de cemento. De los materiales compuestos fibrosos, el ms ampliamente utilizado es la fibra de vidrio. Las principales fibras son de vidrio o carbn, y los principales materiales base son de polmeros. FIGURA 1.7 MATERIALES COMPUESTOS

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1.4.5 MATERIALES ELECTRONICOS O SEMICONDUCTORES Los materiales electrnicos no son importantes por su volumen pero s son extremadamente importantes por su avanzada tecnologa. El ms importante de los materiales electrnicos es el silicio puro, al que se puede modificar de distintos modos para cambiar sus caractersticas elctricas. Muchsimos circuitos electrnicos complejos se pueden miniaturizar en un chip de silicio de aproximadamente 1,90 cm2. Con estos materiales se han podido crear nuevos productos como los computadores avanzados, calculadoras de bolsillo, relojes digitales, etc. FIGURA 1.8 MATERIALES ELECTRONICOS

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PROPIEDADES DE LOS MATERIALES En forma general, las propiedades se separan para su estudio en dos grandes ramas: propiedades fsicas y propiedades mecnicas. A Propiedades mecnicas: Describen la forma en que un material soporta fuerzas aplicadas, incluyendo fuerzas de tensin, compresin, impacto, cclicas o de fatiga, o fuerzas a altas temperaturas. A continuacin, se definen las que mencionaremos ms adelante: Tenacidad: Es la propiedad que tienen ciertos materiales de soportar, sin deformarse ni romperse, los esfuerzos bruscos que se les apliquen. Elasticidad: Consiste en la capacidad de algunos materiales para recobrar su forma y dimensiones primitivas cuando cesa el esfuerzo que haba determinado su deformacin. Dureza: Es la resistencia que un material opone a la penetracin.

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Fragilidad: Un material es frgil cuando se rompe fcilmente por la accin de un choque. Plasticidad: Aptitud de algunos materiales slidos de adquirir deformaciones permanentes, bajo la accin de una presin o fuerza exterior, sin que se produzca rotura. Ductibilidad: Considerada una variante de la plasticidad, es la propiedad que poseen ciertos metales para poder estirarse en forma de hilos finos. Maleabilidad: Otra variante de la plasticidad, consiste en la posibilidad de transformar algunos metales en lminas delgadas. Las anteriores propiedades mecnicas se valoran con exactitud mediante ensayos mecnicos: Ensayo de traccin: Ofrece una idea aproximada de la tenacidad y elasticidad de un material. Ensayos de dureza: Permiten conocer el grado de dureza del material. Ensayos al choque: Su prctica permite conocer la fragilidad y tenacidad de un material. Ensayos tecnolgicos: Ponen de manifiesto las caractersticas de plasticidad que posee un material para proceder a su forja, doblado, embutido, etc. B Propiedades fsicas: Dependen de la estructura y procesamiento del material. Describen caractersticas como color, conductividad elctrica o trmica, magnetismo y comportamiento ptico, generalmente no se alteran por fuerza que actan sobre el material. Pueden dividirse en: elctricas, magnticas y pticas.

Ejemplo Disee un material a partir del cual se pueda producir una taza para caf. Qu propiedad en particular har que ese material sea el adecuado? Solucin A fin de evitar que el usuario se queme las manos, las tazas para caf debern proporcionar un excelente aislamiento trmico. Debido a sus bajas conductividades trmicas, tanto los cermicos como los polmeros son apropiados. Las tazas de poliestireno expandido desechables son particularmente eficaces porque contienen muchas burbujas de gas, que mejoran an ms el aislamiento. Esta deseable propiedad fsica deber, sin embargo, sopesarse contra el dao potencial al medio ambiente causado al desechar el polmero. Las tazas de cermica pueden ser reutilizadas y

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resultan menos peligrosas para el entorno. Las tazas de metal no se utilizaran, naturalmente en razn de su alta conductividad trmica. 1.6 RELACION ENTRE ESTRUCTURA, PROPIEDADES Y PROCESAMIENTO Para realizar su funcin durante su ciclo de vida esperado, un componente debe tener la forma correcta. El ingeniero en materiales debe cumplir este requisito aprovechando la relacin compleja entre la estructura interna del material, su procesamiento y las propiedades finales del mismo. Cuando el ingeniero de materiales modifica alguno de estos tres aspectos de la relacin, cualquiera de los restantes, o ambos, tambin cambian. 1.6.1 PROPIEDADES Se pueden considerar de 3 tipos: mecnicas, fsicas y qumicas. Las propiedades mecnicas determinan como responde el material al aplicarle una fuerza o esfuerzo. El esfuerzo se define como la fuerza dividida por el rea transversal sobre la cual acta. Las propiedades mecnicas ms comunes son la resistencia mecnica, la ductilidad, la rigidez, la fatiga, el desgaste y el impacto. Las propiedades mecnicas no solo determinan el comportamiento del material en operacin, sino que influyen en la facilidad con que puede ser conformado en un producto de servicio. A menudo un pequeo cambio en la estructura tiene un efecto radial en las propiedades mecnicas del material. Dentro de las propiedades fsicas se incluyen los comportamientos elctricos, magnticos, pticos, trmicos y elsticos. Las propiedades fsicas dependen tanto de la estructura como del procesamiento de los materiales. Las propiedades qumicas comprenden, entre otras las fuerzas de enlace (debido a la composicin) y su comportamiento frente a medios agresivos (corrosividad). (Pequeos cambios de composicin cambian la conductividad elctrica o pequeas cantidades de impurezas cambian el color de un vidrio o un polmero). 1.6.2 ESTRUCTURA Se puede considerar en varios niveles, todos los cuales afectan el comportamiento final del producto. En los niveles ms fundamentales esta la estructura de los tomos que componen el material. La distribucin de los electrones alrededor del ncleo atmico afecta los comportamientos elctricos, magnticos, trmicos, pticos y la resistencia a la corrosin. Adems influye en como se unen los tomos entre s, lo cual determina que el material sea un metal, un cermico o un polmero. En el siguiente nivel se considera la organizacin de los tomos en el espacio. Los metales, muchos cermicos y algunos polmeros tienen 15

una organizacin atmica muy regular llamada estructura cristalina, la que influye en las propiedades mecnicas de los metales como la ductilidad, la resistencia mecnica y la resistencia al impacto, algunas sustancias cermicas y algunos polmeros no tienen esta estructura y se comportan de manera muy distinta a los materiales cristalinos. Existen defectos en el arreglo atmico y pueden controlarse para producir cambios profundos en las propiedades. Existe una estructura granular en la mayora de los metales, en algunos cermicos, y ocasionalmente en polmeros. Entre los granos, el arreglo atmico cambia su orientacin influyendo as en las propiedades. El tamao y forma de granos desempea una funcin primordial en este nivel. Finalmente, en la mayora de los materiales se presenta ms de una fase, cada una de las cuales tiene su propio arreglo atmico y propiedades. El control del tipo, tamao, distribucin y cantidad de estas fases dentro del cuerpo principal del material, proporciona una manera adicional de controlar las propiedades. 1.6.3 PROCESAMIENTO Genera la forma deseada de un componente a partir de un material deseado. Los metales pueden ser procesados vertiendo metal lquido en un molde (colado); uniendo piezas individuales de metal (soldadura); conformando piezas metlicas mediante altas presiones (forjado, trefilado, laminado, doblado); compactando pequeas partculas en una masa metlica slida (metalurgia de polvos), o eliminando material excedente (maquinado). De manera similar, los materiales cermicos pueden conformarse mediante procesos relacionados tales como colado, conformado o compactacin, por lo general cuando estn hmedos; se trata trmicamente a temperaturas elevadas para desecar y aglutinar los componentes. Los polmeros se producen mediante moldeo por inyeccin de plstico reblandecido (similar al colado). A menudo un material es tratado trmicamente a una temperatura por debajo de su punto de fusin para producir un cambio deseable en la estructura. El tipo de procesamiento utilizado depende, al menos de modo parcial, de las propiedades, de la estructura y por lo tanto, del material. 1.7 INTERACCION ESTRUCTURA PROPIEDADES - PROCESAMIENTO El aspecto fundamental que debe tomarse cuando se requiere producir un componente con una Geometra y propiedades adecuadas, es el desempeo 16

que ste tendra durante su vida til. Para poder hacer la mejor seleccin y diseo, debemos tomar en cuenta la compleja relacin entre la estructura interna del material, su procesamiento y sus propiedades finales. Cuando alguno de los tres aspectos de esta relacin cambia los otros dos se ven afectados. Por lo que resulta ventajoso poder determinar la relacin que existe entre estos tres aspectos a fin de obtener el producto requerido. El procesamiento de un material por lo general afecta la estructura de ste. Por ejemplo, una barra de cobre o acero fabricada por fundicin tendr una microestructura diferente a la de una barra obtenida por conformado mecnico. La forma, tamao y orientacin de los granos puede ser diferente. En las fundiciones se pueden observar huecos: (rechupes) debidos a la contraccin del metal durante la solidificacin, burbujas de gas; partculas no metlicas (inclusiones) y granos columnares o estructuras dendrticas desarrolladas en la pared del molde hacia el centro de la pieza. En el material conformado mecnicamente las partculas no metlicas se deforman en la direccin del flujo al igual que los granos, la estructura cristalina sufre deformaciones (texturizado). La estructura y propiedades originales determinan la manera de procesar el material. Las piezas de fundicin que contengan huecos pueden sufrir agrietamiento durante un conformado mecnico posterior. Las aleaciones que han sido endurecidas por alteraciones de la estructura cristalina se vuelven "frgiles" y pueden fracturarse durante un conformado posterior. En el caso de los polmeros, sus propiedades mecnicas estn determinadas por su estructura qumica y peso molecular. Propiedades como la resistencia a la tensin, mdulo de Young, dureza y facilidad de proceso requieren un valor de peso molecular mnimo para alcanzar el ptimo. Si bien la resistencia mecnica aumenta con el peso molecular, la facilidad de procesamiento disminuye. Las variables ms importantes que determinan el estado fsico de un polmero son la magnitud y naturaleza de las restricciones al movimiento de sus cadenas moleculares, principalmente en el estado amorfo; en cambio cuando existe cierto grado de cristalinidad el material se endurece, aumentando su punto de fusin y propiedades mecnicas. Los polmeros clasificados como termoestables o termofijos no pueden deformarse plsticamente, mientras que los termoplsticos son fcilmente deformables. La viscosidad, que es una de las propiedades ms importantes de los polmeros, se ve afectada por el grado de ramificacin de sus molculas.

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FIGURA 1.9 Relacin entre procesamiento estructura propiedades y producto final

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EFECTOS AMBIENTALES EN EL COMPORTAMIENTO DE LOS MATERIALES La relacin estructura - propiedades - procesamiento recibe tambin la influencia del medio circundante al que se somete el material. 1.8.1 FUERZA O CARGA El tipo de fuerza o carga, que acta en el material puede cambiar radicalmente su comportamiento. Fuerza cclica (fatiga), impacto, normal, tangencial, etc. Todas ellas producen efectos distintos en el

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material. Es importante saber reconocer el tipo de carga a la que se somete el material. 1.8.2 TEMPERATURA Los cambios de temperatura alteran mucho las propiedades de los materiales. La resistencia de la mayora de los materiales disminuye conforme la temperatura aumenta. Adems, pueden ocurrir cambios sbitos desastrosos cuando se calienta por encima de las temperaturas crticas. Los metales que han sido endurecidos por cierto tratamiento trmico o mediante alguna tcnica de conformado, pueden perder repentinamente su resistencia cuando son calentados. Las temperaturas bajas hacen que el material falle por fragilidad aun cuando la carga aplicada sea baja. Las temperaturas altas tambin pueden modificar la estructura de las sustancias cermicas o provocar que los polmeros se derritan o carbonicen. FIGURA 1.10 EFECTO DE LA TEMPERATURA VS RESISTENCIA

El incremento de la temperatura normalmente reduce la resistencia de un material. Los polmeros son convenientes solo a bajas temperaturas. Algunos compuestos, aleaciones especiales y cermicas tienen excelentes propiedades a altas temperaturas. 1.8.3 ATMOSFERA La mayora de los polmeros y los metales reaccionan con el oxigeno y otros gases particularmente a temperaturas elevadas. Algunos metales y cermicos pueden desintegrarse muy severamente o ser atacados

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qumicamente, mientras otros se pueden autoproteger. Los polmeros suelen endurecerse o despolimerizarse, tostarse o quemarse. Los aceros pueden reaccionar con el hidrgeno y volverse frgiles. 1.8.4 CORROSION Los metales son atacados por diversos lquidos corrosivos siendo degradados uniforme o selectivamente, pudiendo desarrollar grietas o picaduras que conducen a fallas prematuras. Las sustancias cermicas son atacadas por cermicos en estado lquido, mientras que los polmeros pueden ser disueltos por sustancias disolventes. 1.8.5 RADIACION La radiacin de alta energa, como la de neutrones producida en un reactor nuclear, puede afectar la estructura interna de todos los materiales ocasionando prdida de resistencia, fragilidad o alteracin crtica de las propiedades fsicas. La dilatacin, producida por cavidades y burbujas de origen radioactivo, puede causar cambios en las dimensiones externas y aun agrietamiento. 1.9 SELECCION DE MATERIALES Una funcin clave de los especialistas de materiales (por ejemplo: cientficos, metalurgistas, ceramistas, ingenieros en polmeros) es sintetizar materiales tiles y producirlos en cantidades voluminosas. Por otro lado, los ingenieros civiles, mecnicos, qumicos y electricistas, deben a menudo seleccionar materiales para: 1. Implementar diseos para nuevos productos 2. Mejorar productos existentes. En este caso, nuevos materiales pueden reducir costos de produccin, y sortear defectos de diseo. 3. Tratar situaciones de emergencia. Esto puede incluir falla de productos, con prdida de confianza de los consumidores, problemas de produccin y escasez del recurso utilizado que requieran un reemplazo del material. Miles de materiales estn potencialmente disponibles en formas y tamaos diversos, aunque frecuentemente, la eleccin se reduce a unos pocos candidatos. Entre los aspectos que deben ser considerados cuando tomamos la decisin de seleccionar un material, se encuentran las siguientes: 1.9.1 PROPIEDAD O PROPIEDADES DE INTERES ESENCIAL Esta es frecuentemente la consideracin ms importante. En raras ocasiones habr solo un material que se adapte. Por ejemplo si la necesidad es alcanzar 4 K, solo el Helio lquido permite lograrlo. De modo similar, para aplicaciones en catlisis, actualmente no existe mejor alternativa que el platino. Es ms comn de todos modos, que se presenten alternativa ante la eleccin de materiales. Por ejemplo si los 20

requisitos de propiedades mecnicas son los ms importantes y cierto nivel de resistencia es esencial, probablemente tengamos varias posibilidades. Por lo tanto ser necesario considerar otras propiedades suplementarias (por ejemplo: densidad, tenacidad a la fractura, resistencia al desgaste, etc.) segn su orden de importancia para el caso considerado. 1.9.2 PROCESABILIDAD Si los materiales no pueden ser formados, o montados con cierta facilidad, dejan de ser elecciones viables. Incluido en este tem tenemos la facilidad con que pueden ser formados, mediante procesos mecnicos tales como laminado, forjado, maquinado, la posibilidad de unir partes mediante soldadura, o algn otro proceso de unin, etc. Abundan ejemplos de excelentes materiales salvo que no pueden ser taladrados ni soldados. A diferencia de otras propiedades de los materiales que pueden ser cuantificadas por un valor numrico, este tem refleja una compleja combinacin de propiedades. Por lo tanto es comn generar una clasificacin cualitativa con trminos como excelente, media, pobre, mala, asociados al proceso en cuestin, por ejemplo maquinabilidad. 1.9.3 DISPONIBILIDAD Los mejore materiales para una determinada aplicacin no siempre estn disponibles en las cantidades, composiciones, o formas adecuadas. La escasez es determinante en el costo del material. Un ejemplo es el cobalto, el cual es utilizado en la fabricacin de alabes de turbina, y en prtesis quirrgicas. Los tumultos polticos de principios de los 80 en Zaire y Zambia, los principales productores, causaron que el precio del metal aumentara diez veces en pocos das en el mercado. La sustitucin de materiales es la respuesta frecuente a los problemas de disponibilidad. La razn es que el usuario requiere una propiedad antes que un material. Independientemente de la disponibilidad, la sustitucin es parte de la evolucin natural del uso de los materiales. Existen una cantidad de ejemplos comunes, tal como la utilizacin de PVC como reemplazo del bronce y el cobre en caeras domiciliarias, y las fibras sintticas polimricas en lugar de las telas de fibras naturales en la vestimenta. 1.9.4 COSTO La seleccin de materiales no es posible sin la consideracin de los costos. Muchos materiales bsicos de ingeniera son vendidos como producto de consumo masivo, dado que su precio es relativamente fijo debido a su alta disponibilidad. Los precios de los materiales pueden 21

variar por diversas razones, entre las que podemos distinguir, tamao, forma, cantidad comprada. Es posible notar el incremento de precio de varios materiales debido a procesos adicionales. Un ejemplo remarcable a este respecto es el caso del silicio, en el cual la conversin desde grado metalrgico a grado electrnico multiplica su valor unas 7000 veces. El uso altamente difundido de materiales de ingeniera tales como acero de bajo carbono, madera, concreto, y varios polmeros, se debe a su bajo costo. El precio de costo inicial no es el nico costo a tener en cuenta, en la seleccin de un material. Los costos de procesamiento, produccin y montaje asociados a un uso particular del material tambin deben ser tenidos en cuenta. En resumen, si el objetivo es alcanzar beneficios ptimos, debe adoptarse un sistema de enfoque concurrente, que integre en forma sinrgica diseo, fabricacin y seleccin de materiales. 1.10 INNOVACION EN MATERIALES En la actualidad, gran parte de lo que anteriormente se fiaba a la intuicin o a la buena suerte se fundamenta en la aplicacin de los constantes descubrimientos en fsica y qumica bsica, algunos de los cuales acaban siendo incluso premios Nobel. Los diseadores de nuevos materiales utilizan sistemas de simulacin por ordenador para combinar tomos, calcular su estructura molecular y deducir sus propiedades fsicas y qumicas. A partir de ah, elaboran los prototipos reales de aquellos modelos que tienen ms posibilidades de poseer las propiedades buscadas, con el consiguiente ahorro de tiempo y costes. El desarrollo de nuevos materiales va dejando obsoletas las clasificaciones tradicionales de los materiales, y las lneas de investigacin abiertas son mltiples. Por ejemplo, la fundacin COTEC para la Innovacin Tecnolgica estima que, slo en la UE, se han elaborado 1.400 proyectos de investigacin en esta rea en los ltimos aos. Segn Emilio Castro Otero, investigador del Departamento de Fsica de la Materia Condensada de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), los nuevos materiales con que conviviremos en nuestra vida diaria durante el siglo XXI se desarrollarn a medida, con el fin de obtener un material con unas propiedades adecuadas para una aplicacin determinada y sern "nano", inteligentes y biomimticos, as como energticamente ms eficientes, reciclables y menos txicos a favor del medio ambiente y el desarrollo sostenible. La nanotecnologa es uno de los novedosos campos que promete cambios espectaculares en la fabricacin de nuevos materiales. La nanotecnologa es 22

la ciencia de fabricar y controlar estructuras y mquinas a nivel y tamao molecular, capaz de construir nuevos materiales tomo a tomo. Su unidad de medida, el nanmetro, es la milmillonsima parte de un metro, 10-9 metros. Algunos de estos dispositivos se utilizan en la actualidad, como por ejemplo los nanotubos, pequeas tuberas conformadas con tomos de carbono puro para disear todo tipo de ingenios de tamao nanoscpico. Los nanomateriales son materiales a nanoescala, materiales con caractersticas estructurales de una dimensin entre 1-100 nanometros, pueden ser clasificados en nanopartculas, nanocapas y nanocompuestos. El enfoque de los nanomateriales es una aproximacin desde abajo hacia arriba a las estructuras y efectos funcionales de forma que la construccin de bloques de materiales son diseados y ensamblados de forma controlada. Existen tres categoras bsicas de nanomateriales desde el punto de vista comercial y desarrollo: xidos metlicos, nanoarcillas (para reforzar plsticos) y nanotubos de carbono (para agregar conductividad a varios materiales). Los que ms han avanzado desde el punto de vista comercial son las nanopartculas de xido metlico. Los metamateriales, material que obtiene sus propiedades de su estructura y no de su composicin: es decir, son compuestos ordenados cuyas propiedades fsicas son distintas a las de sus constituyentes. Este trmino se utiliza, sobre todo, cuando el material al que se hace referencia tiene propiedades que no se encuentran en materiales presentes en la naturaleza. Dentro del electromagnetismo se suele identificar con tal nombre a aquellos que presentan coeficientes de refraccin negativos (metamateriales "doble negativos" o "zurdos"). Algunos de ellos se fabrican con tcnicas de nanotecnologa similares a las que se usan para fabricar micromquinas y circuitos integrados. Una ventaja de estos metamateriales es que con ellos se podran fabricar lentes planas que permitiran enfocar la luz en reas ms pequeas que la longitud de onda de la luz, con lo que podran conseguirse aplicaciones en el terreno de la ptica o de las comunicaciones totalmente inditas. Una de estas posibles aplicaciones seran los ordenadores pticos, muchsimo ms potentes y rpidos que los actuales, aunque su desarrollo se encuentra todava en una fase muy preliminar. Asimismo, los materiales inteligentes revolucionarn la forma de concebir la sntesis de materiales, puesto que sern diseados para responder a estmulos externos, extender su vida til, ahorrar energa o simplemente ajustarse para ser ms confortables al ser humano. As, las investigaciones en nanomateriales permitirn en el futuro, por ejemplo, sistemas de liberacin 23

de frmacos ultra-precisos, nanomquinas para microfabricacin, dispositivos nanoelectrnicos, tamices moleculares ultra-selectivos y nanomateriales para vehculos de altas prestaciones. Los materiales inteligentes podrn replicarse y repararse as mismos, e incluso, si fuera necesario, autodestruirse, reducindose con ello los residuos y aumentando su eficiencia. Entre los materiales inteligentes que se estn investigando se encuentran los msculos artificiales o los materiales que "sienten" sus propias fracturas. Por su parte, los materiales biomimticos buscan replicar o "mimetizar" los procesos y materiales biolgicos, tanto orgnicos como inorgnicos. Los investigadores que trabajan en este tipo de materiales persiguen un mejor conocimiento de los procesos utilizados por los organismos vivos para sintetizar minerales y materiales compuestos, de manera que puedan desarrollarse, por ejemplo, materiales ultraduros y, a la vez, ultraligeros. Los materiales invisibles, especies y subespecies de materiales que no estn a la vista, pero que constituyen la esencia de multitud de dispositivos y productos que cada vez nos parecen ms indispensables. Su utilidad reside no tanto en sus propiedades mecnicas como en sus propiedades qumicas, magnticas, pticas o electrnicas. Aunque representen una pequea parte de los dispositivos en los que actan, cumplen en ellos un papel estelar. Entre estos materiales invisibles, destacan los empleados en las bateras, en las pantallas planas de ordenadores, telfonos mviles, paneles electrnicos y otros dispositivos, o en las pelculas sensibles a los rayos-X. FIGURA 1.11 VIDRIO TRANSPARENTE CAPAZ DE GENERAR ELECTRICIDAD

1.11

APLICACIONES Y RELACION CON LA INDUSTRIA Los avances radicales en los materiales pueden conducir a la creacin de nuevos productos o nuevas industrias, pero las industrias actuales tambin necesitan cientficos de materiales para incrementar las mejoras y localizar las posibles averas de los materiales que estn en uso. Las aplicaciones 24

industriales de la ciencia de materiales incluyen la eleccin del material, su coste-beneficio para obtener dicho material, las tcnicas de procesado y las tcnicas de anlisis. Adems de la caracterizacin del material, el cientfico o ingeniero de materiales (aunque haya una diferencia, muchas veces el ingeniero es cientfico y viceversa) tambin debe tratar la extraccin y su posterior conversin en materiales tiles. El moldeo de lingotes, tcnicas de fundido, extraccin en alto horno, extraccin electroltica, etc., son parte del conocimiento requerido en un ingeniero metalrgico. Dejando aparte los metales, polmeros y cermicas son tambin muy importantes en la ciencia de materiales. Los polmeros son un material primario usado para conformar o fabricar plsticos. Los plsticos son el producto final despus de que varios polmeros y aditivos hayan sido procesados y conformados en su forma final. El PVC, polietileno, etc., son ejemplos de plsticos. En lo que respecta a los cermicos, se puede citar la arcilla, as como su modelado, secado y cocido para obtener un material refractario. RESUMEN La seleccin de un material que tenga propiedades necesarias y el potencia para ser fabricado y convertido, de manera econmica y con seguridad, en un producto til es un proceso complicado, que involucra el conocimiento de la relacin estructurapropiedades-procesamiento. Siempre debern tomarse en consideracin varias familias de materiales: Los metales tienen buena resistencia, buena ductibilidad y formabilidad, buena conductividad elctrica y trmica y una resistencia a la temperatura moderada. Los cermicos son resistentes, sirven como buenos aislantes elctricos y trmicos; a menudo son resistentes al dao por ambientes corrosivos y de temperaturas altas, pero son frgiles. Los polmeros tienen una resistencia relativamente baja, no son adecuados para uso a altas temperaturas, tienen una buena resistencia contra la corrosin y al igual que los cermicos, proporcionan un buen aislamiento elctrico y trmico. Los polmeros pueden ser dctiles o frgiles, dependiendo si se ha seleccionado un polmero termoplstico o termoestable. Los semiconductores poseen propiedades elctricas y pticas nicas que hacen de ellos componentes esenciales en dispositivos electrnicos y de comunicacin. Los compuestos son mezclas de materiales que proporcionan combinaciones nicas de propiedades mecnicas y fsicas que no pueden encontrarse en ningn material por s solo. 25

PROBLEMAS 1.1 A menudo el hierro se recubre con una delgada capa de zinc cuando se va a utilizar en el exterior. Qu caractersticas le da el zinc a este metal recubierto, es decir galvanizado? Qu precauciones debern tomarse en consideracin en la fabricacin de este producto? Cmo se afectara la capacidad de reciclaje del producto? Los resortes en espiral deben ser muy resistentes y rgidos. El Si3N4 es un material resistente y rgido. Se podra seleccionar este material para un resorte? Explique. Clasifique con una x los siguientes materiales: Metal Polmero Cermico Compuesto Semiconductor

1.2

1.3

Material Fundiciones Parabrisas Poliestireno LEDs Gomas Cemento Concreto Nanotubos Bronce Sensores Micas

26

CELDA UNITARIA
OBJETIVO Analizar las caractersticas fundamentales de una celda unitaria cualquiera. Describir los sistemas cristalinos que existen y las redes de Bravais que la conforman. 2.1 INTRODUCCION Los cristales son partculas slidas con forma regular y caras planas y brillantes. Aunque los cristales de una misma sustancia pueden variar considerablemente en su forma, el ngulo entre caras similares de cristales diferentes de la misma sustancia es siempre idntico. La regularidad de la apariencia externa de los cristales es un reflejo de un alto grado de orden interno. Cada cristal se deriva de un bloque de construccin bsico que se repite una y otra vez, en todas direcciones, de manera perfectamente regular. Este bloque de construccin se denomina celda unitaria o celda unidad. Para poder describir y clasificar una estructura cristalina, es necesario definir la forma y la simetra de la celda unitaria, junto con su tamao y las posiciones de los tomos dentro de ella. 2.2 CELDAS UNITARIAS Los slidos cristalinos estn constituidos por un ordenamiento regular de tomos, molculas o iones; este ordenamiento puede ser representado por una unidad que se repite llamada celda unidad. sta es la mnima unidad que al repetirse muestra la simetra completa de la estructura cristalina. La celda unitaria de una red tridimensional es un paraleleppedo definido por tres distancias, a, b y c, y tres ngulos, , y . La celda unitaria es la subdivisin de la red cristalina que sigue conservando las caractersticas generales de toda la red. En la figura 2.1 se muestra una celda unitaria en una red. Al apilar celdas unitarias idnticas, se puede construir toda la red. FIGURA 2.1 CELDA UNITARIA

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En la figura 2.2 se muestran todas las formas posibles de celdas unitarias, las que se conocen como los siete sistemas cristalinos. La tabla I resume las caractersticas de cada sistema. FIGURA 2.2 CELDAS UNITARIAS DE LOS SIETE SISTEMAS CRISTALINOS

A su vez, las celdas pueden clasificarse segn el nmero de puntos reticulares que contienen y la disposicin de los mismos, en cuatro tipos diferentes, segn se ilustra en la figura 2.3. Ahora bien, para determinar completamente la estructura cristalina elemental de un slido, adems de definir la forma geomtrica de la red, es necesario establecer las posiciones en la celda de los tomos o molculas que forman el slido cristalino; lo que se denominan puntos reticulares. Las alternativas son las siguientes: P: Celda primitiva o simple en la que los puntos reticulares son slo los vrtices del paraleleppedo. F: Celda centrada en las cara, que tiene puntos reticulares en las caras, adems de en los vrtices. Si slo tienen puntos reticulares en las bases, se designan con las letras A, B o C segn sean las caras que tienen los dos puntos reticulares. I: Celda centrada en el cuerpo que tiene un punto reticular en el centro de la celda, adems de los vrtices. C: Primitiva con ejes iguales y ngulos iguales hexagonal doblemente centrada en el cuerpo, adems de los vrtices.

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Combinando los 7 sistemas cristalinos con las disposiciones de los puntos de red mencionados, se obtendran 28 redes cristalinas posibles. En realidad, como puede demostrarse, slo existen 14 configuraciones bsicas, pudindose el resto obtener a partir de ellas. Estas estructuras se denominan redes de Bravais. Cuando estos cuatro tipos se combinan con las siete formas de celda posibles, y adems con todos los posibles elementos de simetra de estas redes, se obtienen 230 grupos espaciales tridimensionales, o sea 230 patrones diferentes de ocupacin espacial. Los puntos reticulares no representan a los tomos, sino a posiciones equivalentes en una red cristalina. En un cristal real, el lugar de un punto reticular puede estar ocupado por un tomo, un ion complejo, una molcula, un grupo de molculas, o simplemente no estar ocupado. Los puntos reticulares sirven para representar la periodicidad de patrones repetitivos en una estructura, pero no dicen nada sobre las posiciones atmicas particulares, ni sobre la qumica o el enlace dentro del cristal. Para la mayora de los metales, sin embargo, se puede suponer que cada punto reticular coincide con un tomo de la red. TABLA 2.1 CARACTERISTICAS DE LOS SISTEMAS CRISTALINOS SISTEMA Cubico Tetragonal CELDA UNITARIA = = = 90 a=b=c = = = 90 a=bc = = = 90 abc = = 90 a=b=c = = 90; = 120 a=bc = = 90; 90 abc 90 abc REDES DE BRAVAIS Primitiva (P) o simple (S), Centrada en el Cuerpo (I), Centrada en las caras (F) Primitiva (P) o simple (S), Centrada en el Cuerpo (I) Primitiva (P) o simple (S), Centrada en el Cuerpo (I), Centrada en las caras (F), Centrada en las bases (C) Primitiva (P) o simple (S) Primitiva (P) o simple (S) Primitiva (P) o simple (S), Centrada en las bases (C) Primitiva (P) o simple (S)

Ortorrmbico

Rombodrico o Trigonal Hexagonal Monoclnico Triclnico

29

FIGURA 2.3 LOS CUATRO TIPOS DE CELDAS UNITARIAS

2.3

CARACTERISTICAS DE LA CELDA UNITARIA En el caso ms sencillo, a cada punto de red le corresponder un tomo, pero en estructuras ms complicadas, como materiales cermicos y compuestos, cientos de tomos pueden estar asociados a cada punto de red formando celdas unitarias extremadamente complejas. En el primer caso, pueden obtenerse sencillamente diversas caractersticas de la red cristalina. PARAMETROS DE RED Los parmetros de la red, que describen el tamao y la forma de la celda unitaria, incluyen las dimensiones de los costados de la celda unitaria y los ngulos entre sus costados. En un sistema cristalino cbico, solamente es necesaria la longitud de uno de los costados del cubo para describir por completo la celda (se suponen ngulos de 90, a menos que se especifique lo contrario). Esta longitud, medida a la temperatura ambiente, es el parmetro de red a. A menudo la longitud se da en nanmetros (nm), o en Angstroms (), donde: 1 nanmetro (nm) = 10-9 m = 10-7 cm = 10 1 ngstrom () = 0.1 nm = 10-10 m = 10-8 cm

2.4

30

Se requieren varios parmetros de red para definir el tamao y la forma de celdas unitarias complejas. Para una celda unitaria ortorrmbica, se deben especificar las dimensiones de los tres lados de la celda: a0, b0, y c0. Las celdas unitarias hexagonales requieren de dos dimensiones, a y c0, y el ngulo de 120 entre los ejes a. La celda ms complicada, la celda triclnica se describe mediante tres longitudes y tres ngulos. 2.5 REDES DE BRAVAIS Uno de los conceptos fundamentales en la descripcin de un slido cristalino es el de red de Bravais, que especifica cmo las unidades bsicas que lo componen (tomos, grupos de tomos o molculas) se repiten peridicamente a lo largo del cristal. Una red de Bravais es un conjunto formado por todos los puntos cuyo vector de posicin es de la forma R= n1a1 + n2a2 + n3a3 donde a1, a2, a3 son tres vectores linealmente independientes y n1, n2 y n3 son nmeros enteros. A los vectores ai se les llama vectores primitivos o traslaciones fundamentales de la red de Bravais. Resulta evidente que al trasladar una red de Bravais segn un vector de la forma R = n1a1 + n2a2 + n3a3, coincide consigo misma. La invariancia traslacional de la red de Bravais constituye su caracterstica ms importante. FIGURA 2.4 REDES DE BRAVAIS

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Se identifican 14 tipos de celdas unitarias o Redes de Bravais agrupadas en siete sistemas cristalinos (Figura 2.2 y 2.4 y Tabla 2.1). Los puntos de la red estn localizados en las esquinas de las celdas unitarias y, en algunos casos, en cualquiera de las caras o en el centro de la celda unitaria. A continuacin se vern algunas caractersticas de una red o de una celda unitaria. 2.6 OPERACIONES DE SIMETRIA Adems de la simetra de traslacin, que es comn a todas las redes de Bravais, una red puede resultar invariante frente a otros tipos de transformaciones. Los mas importantes son: Rotacin en torno a un eje: una red tiene un eje de simetra de orden n cuando coincide consigo misma al girarla un ngulo 2/n en torno a dicho eje. Debido a las exigencias que impone la simetra de traslacin en una red de Bravais solo son posibles ejes de orden 2, 3, 4 y 6. Reflexin respecto a un plano: una red tiene un plano de simetra cuando coincide con su imagen especular respecto a dicho plano. Inversin respecto a un punto: una red tiene un centro de inversin cuando coincide con su imagen invertida respecto a un punto. Algunas redes pueden ser invariantes frente a productos de dos elementos sin serlo frente a cada uno de ellos. Existen otras transformaciones resultantes del producto de dos de las anteriores o de una de las anteriores con una traslacin que no pertenece a la red de Bravais: Eje helicoidal: la red es invariante frente a una rotacin de orden n seguida de una traslacin no perteneciente a la red de Bravais. Plano de deslizamiento reflejado: la red es invariante frente a una reflexin respecto a un plano seguida de una traslacin no perteneciente a la red de Bravais. Al conjunto de transformaciones de simetra que dejan invariante una red de Bravais se llama grupo espacial de dicha red. Al conjunto de transformaciones de simetra que dejan invariante la red (permaneciendo fijo un punto de dicha red) se llama grupo puntual de la red. Segn la simetra de la celda unidad las redes de Bravais poseen ms o menos elementos de simetra adicionales. Existen 7 sistemas cristalinos, a cada uno de los cuales corresponde un grupo puntual determinado. Pueden existir redes de Bravais diferentes con el mismo grupo puntual, existiendo en total 14 redes de Bravais cristalinas. Si caracterizamos cada red por su celda unidad, siendo sta un paraleleppedo de lados a, b, c y de ngulos entre aristas , y con mxima simetra) al paraleleppedo irregular: 32

FIGURA 2.5 PARALELEPIPEDO IRREGULAR

FIGURA 2.6 EJEMPLOS DE ESTRUCTURAS CRISTALINAS

33

2.7

EMPAQUETAMIENTOS COMPACTOS Los requerimientos geomtricos para la formacin de un cristal se pueden entender mejor al considerar las distintas formas en las que se pueden empaquetar varias esferas idnticas para formar una estructura tridimensional ordenada. Estos empaquetamientos pueden considerarse constituidos por la superposicin de capas bidimensionales de dichas esferas. La figura 2.7 muestra dos arreglos de capas posibles. En 2.7b, las esferas se acomodan en forma compacta, ocupando de este modo el mximo de espacio posible. En 2.7a, la eficiencia de llenado es menor. FIGURA 2.7 EMPAQUETAMIENTO DE ESTRUCTURAS CRISTALINAS

a) b)

Distribucin cuadrada de esferas Una capa de esferas empaquetadas compactamente

La segunda posibilidad sera que la tercera capa se ubique sobre los intersticios marcados con puntos en la figura 2.8. Esta tercera capa, la C, no estara directamente encima de A ni de B, y la secuencia de apilamiento al

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repetirse sera ABCABCAB.... y as sucesivamente. Este es el esquema del empaquetamiento cbico compacto (ecc). Aunque no resulta evidente en un primer momento, la celda unitaria de este empaquetamiento es cbica centrada en las caras. Como se ve en las figuras 2.8 y 2.9, la diagonal de este cubo es perpendicular a las capas de esferas A, B y C. FIGURA 2.8 DOS CAPAS DE ESFERAS CON EMPAQUETAMIENTO COMPACTO

FIGURA 2.9 VISTA DE LA CELDA UNIDAD DE LA ESTRUCTURA CUBICA DE EMPAQUETAMIENTO COMPACTO

La flecha inclinada muestra con claridad la diagonal del cubo

35

2.8

ESTRUCTURAS SIMILARES EN LA NATURALEZA La discusin sobre los empaquetamientos compactos se ha basado en un modelo ideal de distribucin de esferas iguales. Cabe preguntarse si en la naturaleza realmente existen estructuras similares a estos modelos. Efectivamente, los cristales metlicos son estructuras formadas por un slo tipo de tomos que responden a estas estructuras simples. Casi todos los metales presentan estructuras compactas, en algunos casos hexagonales y en otras cbicas. No obstante existe tambin una tercera estructura importante, que se observa por ejemplo en los metales alcalinos, en la cual los tomos forman un cubo centrado en el cuerpo (figura 2.10). En esta estructura no tan compacta como las anteriores, el ndice de coordinacin ha bajado a ocho y la densidad de empaquetamiento es del 68 %. El nmero de esferas por celda unidad es de dos (una en el centro ms un octavo por cada vrtice). FIGURA 2.10 EMPAQUETAMIENTO CUBICO CENTRADO EN EL CUERPO

PROBLEMAS 2.1 Cuales son las principales disposiciones compactas que presentan los metales y cite los principales metales que representan a cada disposicin cristalogrfica. De las disposiciones compactas, cuales son las ms densas y a que se debe dicha densidad. Cules son las tres estructuras cristalinas ms comunes de los metales? Indicar cinco metales que tengan cada una de estas estructuras cristalinas.

2.2

2.3

36

BIBLIOGRAFIA 1. Askeland, Donald R., Ciencia e ingeniera de los materiales, Madrid Paraninfo/Thomson Learning cop. 2004. 2. Shackelford, James F., Introduccin a la ciencia de materiales para ingenieros, Madrid, Prentice Hall, D. L. 1998. 3. Callister, William D., Introduccin a la ciencia e ingeniera de materiales, Barcelona, reverte, 1996.

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