Sunteți pe pagina 1din 40

Nikolai Vasilievici Gogol

Nevski Prospekt

Traducere i note de Eusebiu Camilar, Ada Steinberg i Rostislav Donici

imic nu-i mai frumos, la Petersburg cel puin, dect Nevski Prospekt; pentru Petersburg, el nseamn totul. Prin cte oare nu strlucete frumuseea asta de strad a capitalei noastre! tiu c nici pentru toate bogiile din lume nu l-ar da niciunul dintre palizii ei funcionari. i Nevski Prospekt nu-l ncnt numai pe cel ce are douzeci i cinci de ani, musti frumoase i surtuc minunat cusut, dar i pe acela n a crui barb ncep s ias fire albe i are craniul lucios ca o tav de argint. Dar cucoanele! O, cucoanelor le place Nevski Prospekt nc i mai mult! Dar cui nu-i place? E de-ajuns s iei pe Nevski Prospekt, i-i i vine s te plimbi. Chiar dac ai vreun interes ori vreo treab urgent, odat ajuns aici, uii de toate. E unicul loc unde oamenii vin numai aa, fr s-i mie interesul sau mercantilismul de care e cuprins Petersburgul. Omul ntlnit pe Nevski Prospekt pare mai puin egoist dect cel ntlnit pe Morskaia, Gorohovaia, Liteinaia, Mecianskaia ori pe alte strzi, i care fie c umbl pe jos, fie c alearg cu birja ori cu careta, are zugrvit pe fa lcomia, zgrcenia sau interesul. Nevski Prospekt este locul de ntlnire al ntregii societi din Petersburg. Unul care st n cartierul Petersburg sau Vborg, i nu i-a vzut de civa ani prietenul din Peski ori dela bariera Moscovei, poate fi sigur c-l va ntlni aici. Niciun anuar de adrese, niciun birou de informaii nu-i va da lmuriri mai exacte ca Nevski Prospekt. Atotputernicul Nevski Prospekt! Singura distracie a Petersburgului att de srac n petreceri! Ce curat i s-au mturat trotuarele, i, doamne! cte picioare i-au lsat urmele pe ele! i ciubota grosolan i murdar a soldatului rezervist, sub a crei greutate parc i granitul crap; i ghetua-miniatur, uoar ca fumul, a cuconiei tinere care-i ntoarce cporul spre vitrinele strlucitoare, cum se ntoarce floarea soarelui
2

ctre soare; i sabia zngnitoare a praporcicului1 plin de ndejdi, care las pe trotuar o zgrietur adnc, tot ce e pe Nevski Prospekt exprim cnd puterea forei, cnd puterea slbiciunii. Cu ce iueal se desfoar fantastica panoram, ntr-o singur zi! Cte schimbri nu sufer n douzeci i patru de ore! S ncepem cu dimineaa, cnd tot Petersburgul miroase a pine cald abia scoas din cuptor i-i plin de acele btrne n rochii i pelerine zdrenuroase, care ain calea trectorilor milostivi sau nvlesc n biseric. La ora aceea Nevski Prospekt e pustiu: proprietarii trupei ai magazinelor i vnztorii dorm nc n cmile lor de oland, sau i spunesc nobilul obraz ori i beau cafeaua. Ceretorii s-adun la uile cofetriilor; somnoros, Ganymede, care ieri zbura ca o musc, mprind ceti de ciocolat, iese acum fr cravat, cu mtura n mn, aruncndu-le pateuri vechi i alte resturi. Pe strzi, umbl forfota norodul truditor; cteodat vezi mujici mergnd zorii la lucru, cu ciubotele aa de murdare de var, nct nici apa canalului Ekaterininski, vestit prin curenia ei, nu le-ar putea spla. La ora aceasta, cucoanele ar face bine s nu se plimbe, pentru c oamenilor din popor le place s spun cuvinte tari, pe care de bun seam cucoanele nu le aud nici la teatru! Vezi cteodat un funcionar somnoros trecnd cu geanta la subioar, dac drumul spre instituia lui trece prin Nevski Prospekt. Se poate afirma cu toat hotrrea c n timpul acesta, adic pn la ora dousprezece, Nevski Prospekt nu reprezint pentru nimeni un scop, ci un mijloc: treptat, se umple de o lume cu grijile, ocupaiile i necazurile ei, de o lume care nu se gndete deloc la el. Mujicul vorbete despre zece copeici sau apte groi, btrnele i btrnii dau din mini sau vorbesc singuri, uneori cu gesturi foarte elocvente, dar nimeni nu-i ascult i nimeni nu rde de ei, afar de bieii n halate pestrie, care trec ca fulgerul pe
1

Sublocotenent n armata arist. 3

Nevski Prospekt, ducnd n mini clondire goale sau cizme noi. n timpul acesta, nu te ia nimeni n seam cum eti mbrcat: poi purta i apc n loc de plrie, i gulerul s i se vad ct de tare peste cravat. La orele dousprezece, Nevski Prospekt ncepe s fie invadat de preceptori de toate naiile, care nsoesc copii cu gulerae de batist. Jones-ii englezi i Cocq-ii francezi, mergnd la bra cu copiii ncredinai grijii lor printeti, le explic, cu o cuviincioas seriozitate, c magazinele au firme, ca s putem ti ce anume articole se gsesc nuntru de vnzare. Guvernantele, miss-ele palide i slavele roze, calc impuntor n urma feticanelor subirele i vioaie, poruncindu-le ba s-i ridice umrul, ba s se in mai drept. ntr-un cuvnt, la vremea asta, Nevski Prospekt e un Nevski Prospekt pedagogic. Cu ct ne apropiem de ora dou, cu att scade i numrul preceptorilor, al pedagogilor i al copiilor, n sfrit, locul copiilor este luat de distinii lor tai care i duc la bra consoartele nervoase, n rochii pestrie. Treptat-treptat, la societatea lor se adaug toi cei care i-au sfrit importantele ocupaii casnice, adic au discutat cu medicul despre vreme, despre un mic co aprut pe nas, s-au interesat de sntatea cailor i a copiilor, care dealtfel sunt plini de talente; au citit anunurile din gazete sau vreun articol important cu privire la cei sosii sau plecai; n sfrit, au but cte o ceac de cafea sau de ceai. La acetia se adaug apoi cei care au o soart demn de invidiat, fiind posesori ai binecuvntatului titlu de funcionari cu nsrcinri speciale i cei cu slujb la ministerul de externe, care se disting prin manierele i ndeletnicirile lor nobile. Doamne, ce slujbe i ocupaii minunate sunt pe lume! Cum nal ele sufletul i cum l desfat! Dar vai! Eu n-am slujb i-s lipsit de plcerea de a cunoate purtarea fin a efilor. Tot ce ntlneti pe Nevski Prospekt e plin de bun-cuviin; brbai cu minile n buzunarele redingotelor lungi, femei cu plrii, n jachete
4

de atlaz roz, alb i bleu-pal. Vei ntlni aici favorii unici n felul lor, aranjai sub cravate cu o art nenchipuit, favorii ca mtasea sau catifeaua, negri ca zibelina sau crbunele dar vai, favoriii acetia aparin numai Ministerului de externe! Pe slujitorii de la celelalte ministere, providena i-a lipsit de favorii negri, aa c-s obligai, spre marea lor neplcere, s-i poarte aa rocai cum sunt. Vei ntlni aici musti minunate, pe care nu lear putea zugrvi nicio pan, niciun penel; musti crora li s-au nchinat anii cei mai frumoi din via, musti care zi i noapte sunt obiectul unor atenii ndelungate; musti pe care s-au turnat cele mai sublime parfumuri; musti unse cu pomezile cele mai scumpe i mai rare; musti rsucite n timpul nopii pe hrtie velin; musti de care cei ce le poart sunt legai sufletete n modul cel mai duios i pentru care toi trectorii i invidiaz. Mii de plrii de toate felurile, mii de rochii, mii de fiiuri multicolore, fine, de care posesoarele lor se simt strns legate, uneori chiar timp de dou zile ntregi, orbesc pe oricine trece pe Nevski Prospekt. S-ar prea c o mare ntreag de fluturi, ridicai deodat de pe lujere, se revars, asemeni unui nor strlucitor, peste bondarii negri de sex masculin. Vei ntlni aici talii pe care nici nu le-ai visat vreodat: subirele, nguste, ct un gt de sticl i n faa crora v vei da respectuos la o parte ca un cumva din nebgare de seam s le atingei cu cotul dumneavoastr nepoliticos; inima v va fi cuprins de team ca nu cumva s frngei, fie i cu o rsuflare, aceast minunat creaie a naturii i a artei. Dar ce mneci vei ntlni pe Nevski Prospekt! Ah, ce splendoare! Parc-s nite baloane, nct ai putea crede c doamna respectiv s-ar ridica deodat n aer, dac brbatul n-ar ine-o la bra; cci a ridica n aer o cucoan, e tot aa de plcut i de uor ca i cum ai ridica o cup de ampanie la gur. Nicieri nu se salut aa de politicos i de natural ca pe Nevski Prospekt! Vei ntlni pe aici zmbete unice,
5

adevrate culmi ale artei; uneori vei ntlni un zmbet, nct v vei topi de plcere, nu altceva; alteori, un zmbet n faa cruia v vei simi mic de tot i v vei pleca fruntea, iar alteori, n schimb, un zmbet n faa cruia v vei simi mai sus dect flea de pe cldirea amiralitii i v vei nla capul Vei auzi aici discutndu-se despre concerte, despre vreme, n limba cea mai aleas i cu sentimentul demnitii. Vei ntlni caractere i fenomene de neptruns. Creatorule! Ce firi ciudate ntlneti pe Nevski Prospekt! Exist un soi de oameni care, dac te ntlnesc, trebuie s-i priveasc numaidect cizmele; iar dup ce ai trecut, ntorc capul s-i vad croiala hainelor. Nu pot nelege nici pn azi de ce fac acest lucru. La nceput, credeam c-s cizmari; dar nu, cea mai mare parte dintre ei au slujbe la diferite instituii, muli pot scrie rapoarte admirabile de la o instituie de stat la alta, sau sunt oameni care se ocup cu plimbrile, cu cititul gazetelor prin cofetrii; ntr-un cuvnt, cea mai mare parte din ei sunt oameni onorabili. n binecuvntatul rstimp dintre dou i trei dup amiaz, cnd pe Nevski Prospekt umbl capitala toat, se desfoar cea mai de seam expoziie a tot ce produce mai bun fiina omeneasc. Unul i arat haina luxoas, cu cea mai bun blan de castor; altul un minunat nas grecesc; al treilea, nite favorii nentrecui; a patra, o frumoas pereche de ochiori i o plrie minunat; al cincilea, un inel cu talisman pe degetu-i mic i elegant; a asea, un picioru cu o ghetu fermectoare; al aptelea, o cravat care strnete uimirea; al optulea, nite musti uluitoare. Cum bate ora trei, expoziia ia sfrit i lumea ncepe s se rreasc. De la ora trei ncolo, o nou schimbare, pe Nevski Prospekt apare deodat primvara; ntregul Nevski Prospekt se umple atunci de funcionarii n uniforme verzi; flmnzi, consilierii titulari, consilierii de curte i consilierii de toate celelalte categorii, se silesc din
6

rsputeri s-i iueasc pasul. Tinerii registratori de colegiu, i secretarii guberniali i de colegiu, se grbesc s foloseasc timpul, spre a se plimba pe Nevski Prospekt ca i cum ar vrea s arate c n-au stat la slujb ase ceasuri, fr ntrerupere. Numai btrnii secretari de colegiu i consilierii titulari i de curte merg repede, cu capul n pmnt, cci lor nu le arde s se uite la trectori; grijile nu i-au prsit nc iar n capul lor e o babilonie i o arhiv ntreag de lucrri ncepute i neterminate. Mult vreme, n loc de firme ei vd dosarul cu hrtii, sau faa buclat a efului de cabinet. La ora patru, Nevski Prospekt e pustiu, i e foarte puin probabil c vei mai ntlni mcar un singur funcionar; tot ce mai poi ntlni e cte o croitoreas trecnd n grab strada, n mn cu o cutie; o biat victim, a vreunui grefier filantrop care i-a fcut vnt, lsnd-o numai ntr-un palton de dimie; vreun original sosit de curnd, pentru care toate ceasurile sunt la fel; vreo englezoaic lung i deirat cu poet i cu carte; vreun bresla, un rus cu barba rar ntrun surtuc de bumbac cu talia nalt i trind de azi pe mine, calc respectuos pe trotuar, blbnindu-i tot trupul, i minile, i picioarele, i capul; uneori vreun meseria mrunt; ncolo nu mai ntlneti pe Nevski Prospekt pe nimeni. Nevski Prospekt nvie i se nsufleete ndat ce ntunericul se aterne peste cldiri i strzi, cnd caraula, acoperindu-se cu rogojina, se urc pe scar ca s-aprind felinarul i cnd n ferestruicile joase ale magazinelor apar gravuri care nu ndrznesc s apar n plin zi. E ora misterelor, sub lumina ademenitoare i minunat a felinarelor. ntlneti atunci foarte muli tineri, cea mai mare parte nensurai, n haine i mantale clduroase. La vremea asta, toi parc au un el, sau mai curnd ceva ce amintete un el, ceva extrem de nedefinit; paii tuturor devin mai grbii i foarte neregulai. Pe caldarm i pe
7

ziduri apar umbre lungi, ale cror capete aproape c ating podul Polieiski. Tinerii registratori i secretari guberniali i de colegiu se plimb mult timp; dar majoritatea btrnilor registratori de colegiu, a consilierilor titulari i de curte, stau acas, fie pentru c sunt cstorii, fie din cauza meselor foarte bune pe care le pregtesc buctresele lor nemoaice. Pe Nevski Prospekt i vei ntlni pe btrnii respectabili, care la ora dou se plimbau tot aici cu un aer att de grav i cu o extraordinar noblee; i vei vedea pe btrnii acetia, ca i pe tinerii impiegai, alergnd s se uite pe sub plria vreunei doamne, zrite nc de departe, ai crei obraji i buze groase sulemenite zdravn, trezesc admiraia multora; dar mai mult dect la toi, le plac vnztorilor, breslailor i negustorilor, care se plimb n surtucuri nemeti n grupuri mari i de obicei la bra. Stai! rosti ntr-o sear la aceast or locotenentul Pirogov, trgndu-l de mnec pe tnrul n frac i pelerin, care mergea cu dnsul, ai vzut-o? Am vzut-o! E minunat, leit Bianca lui Perugino. Despre cine vorbeti? Despre ea! Despre aceea cu prul negru! Ce ochi, doamne! Ce ochi! Totul e minunat la dnsa: inuta, conturul, ovalul feei Eu m gndeam la blonda din urma ei De ce nu te duci dup brunet, dac i-a plcut aa de tare? O, cum se poate strig tnrul n frac, nroindu-se; crezi c-i dintr-acelea care umbl seara pe Nevski Prospekt? Trebuie s fie o doamn din nalta societate adug oftnd. Numai pelerina de pe ea face vreo optzeci de ruble! Prostule! i rspunse Pirogov, mpingndu-l cu de-a sila ntr-acolo unde se vedea fluturnd pelerina iptoare; du-te, prostnacule! Nu pierde ocazia! Eu m iau dup blonda!
8

i cei doi prieteni se desprir. V tim noi pe toate! i spunea Pirogov, cu un zmbet de mulumire i ncredere n sine, convins c nu exist frumusee s-i poat rezista. Tnrul cu pelerin i frac, cu pas sfios i nesigur, trecu de partea cealalt, unde flutura n deprtare pelerina pestri, aruncnd reflexe vii pe msur ce se apropia de lumina felinarului, i ntunecndu-se ndat ce se ndeprta de el. Tnrului i btea inima i grbea pasul fr s vrea; nici nu ndrznea s cread c ar avea vreun drept la atenia frumoasei care parc plutea n deprtare, i cu att mai puin putea admite gndul murdar la care fcuse aluzie locotenentul Pirogov. Nu voia altceva dect s vad casa unde locuia fptura aceea frumoas, czut parc pe Nevski Prospekt de-a dreptul din cer i care desigur i va lua iari zborul cine tie unde i tnrul mergea acum aa de repede, nct mereu se izbea de cte un domn grav, cu favorii cruni, silindu-l s coboare de pe trotuar. Tnrul acesta fcea parte din acea categorie de oameni care la noi constituie un fenomen destul de ciudat, oameni care pot fi socotii ceteni ai Petersburgului, n msura n care un chip vzut n vis ine de realitate. E o tagm cu totul aparte, neobinuit n oraul acesta, unde toi locuitorii sunt sau funcionari, sau negustori, sau meteugari nemi. Tnrul acesta era un pictor! O apariie ciudat, nu? Un pictor n Petersburg! Un pictor pe pmntul zpezilor, un pictor n ara finilor, unde totul e umed, drept, neted, palid, cenuiu i ceos. Pictorii acetia nu seamn deloc cu pictorii italieni, mndri i nflcrai ca Italia i cerul ei ci, contrar acestora, cea mai mare parte dintre ei sunt oameni buni, blnzi, ruinoi, fr griji, care-i iubesc arta n tcere, beau ceaiul cu vreo doi prieteni ntr-o odi i discut cu simplitate despre obiectul admiraiei lor, fr a nzui la mai mult; ei cheam mereu la dnii cte o btrn ceretoare i o pun s pozeze cte ase ceasuri la rnd,
9

pentru a-i transpune pe pnz figura jalnic i inexpresiv; picteaz perspectiva odii unde se gsesc tot felul de nimicuri de-ale pictorilor: mini i picioare de ghips devenite cafenii din pricina colbului i a vremii, evalete rupte, palete rsturnate, un amic cntnd din ghitar, perei mnjii cu vopsele, o fereastr deschis prin care se vede Neva palid, cu nite biei pescari n cmi roii. Toate picturile lor au un colorit turbure, cenuiu, pecetea de neters a Nordului. Cu toate acestea, ei lucreaz cu o adevrat patim; deseori aceti oameni ascund reale talente; iar dac i-ar nvlui numai odat aerul proaspt al Italiei, s-ar dezvolta n voie, viguros, strlucitor, asemeni unor plante scoase din odaie la aer curat. Mai toi sunt timizi; la vederea unei decoraii sau a unui epolet impuntor i pierd firea aa de tare, nct fr s vrea, scad preul tablourilor. Uneori le place s se mbrace elegant; iar elegana pare aa de nepotrivit cu ei, ca un petec pe o hain nou. Vei vedea cteodat la ei un frac superb i pe deasupra o pelerin murdar, o vest scump de catifea i un surtuc ptat de vopsele. i tot aa vei vedea cteodat pe un peisaj neterminat, o nimf desenat cu capul n jos pe care pictorul negsind alt loc, a schiato pe fondul mnjit al unei opere mai vechi pictat cndva cu plcere. Niciodat n-o s vi se uite drept n ochi; iar dac au s v priveasc, o vor face cu o cuttur tulbure i nedesluit; nu v vor strpunge cu privirea de uliu a unui cercettor sau cu privirea mndr de oim a ofierului de cavalerie; asta din pricin c n timp ce se uit la trsturile tale se gndesc de fapt la trsturile vreunui Hercule 2 de ghips din camera lor de-acas; ori i nchipuie vreun tablou pe care au de gnd s-l lucreze de aci nainte; din cauza asta, adesea rspund confuz, iar alteori rspund aiurea i cu ct lucrurile li se amestec mai mult n cap, cu att devin mai timizi. Din aceast categorie de oameni fcea
2

Personaj mitologic, cunoscut prin fora sa fizic (N. red. rom.) 10

parte i tnrul pictor Piskariov, eroul povestirii noastre: ruinos, timid, dar purtnd n suflet scnteia sentimentului, gata s devin flacr, n condiii prielnice. Iat-l grbinduse, cuprins de un fior tainic, ctre inta care l-a impresionat att de mult, nct se mir el singur de ndrzneala lui. Fiina necunoscut, care i se ntiprise n ochi, n gnd, n simuri, ntoarse deodat capul i se uit la dnsul. Doamne, ce trsturi dumnezeieti! Ce orbitor de alb i de minunat frunte, umbrit de un pr frumos ca piatra de agat! Prul acesta, unduind n bucle fermectoare i atingea obrajii proaspei i ginga, rumenii de frigul serii. inea buzele strnse de parc ferecase cu ele cele mai minunate visuri. Tot ce rmne din amintirile copilriei, toate visrile i nchipuirile inspirate de lumina candelei, toate preau a se fi contopit i se rsfrngeau acum pe buzele ei armonioase! Ea l privi i lui i tresalt inima; l privi aspru, indignat parc, pentru c a urmrit-o att de obraznic; dar pn i mnia era fermectoare pe faa ei nespus de frumoas. Cuprins de timiditate i ruine, el se opri, uitndu-se n pmnt; dar cum s piard o fptur att de dumnezeeasc i s nu tie mcar locul sfnt unde a pogort acest divin oaspe? Cu aceste gnduri, vistorul tnr se hotr s-o urmreasc mai departe. Ca s nu-l observe, ls ntre ei o oarecare distan; dar n timp ce privea nepstor n toate prile i cerceta firmele, n-o slbea din ochi. Trectorii ncepur s se rreasc; strada se linitea; frumoasa ntoarse capul i lui i se pru c desluete pe buzele ei un zmbet. Se cutremur, nu-i crezu ochilor. Nu! Poate c lumina neltoare a felinarului dduse feei ei acea prere de zmbet; sau poate i bteau joc de dnsul propriile visuri! Suflarea i se nec n piept; trupul ntreg i se cutremur; simurile i se aprinser, i un fel de negur i plutea pe dinaintea ochilor, trotuarul i fugea de sub picioare; cupeurile cu cai n goan parc stteau pe loc; podul prea c se lungete i se frnge
11

drept la mijlocul bolii; casele parc erau cu acoperiurile n jos; chiocul parc venea spre el; alebarda sentinelei ntocmai ca literele cele aurite i foarfec de pe una din firme i frigeau parc genele cu scnteierile lor. Toate acestea fuseser produse de o singur privire i de o ntoarcere a unui cpor frumos. Mergea n netire pe urmele uoare ale frumoaselor piciorue, fr s-aud, fr s vad, fr s simt ceva, silindu-se s-i modereze iueala pasului, care-i potrivea ritmul dup btile inimii. Cteodat l cuprindea ndoiala: artase faa ei ntr-adevr bunvoin? Se oprea o clip; dar btile inimii, o putere de nenfrnt, o nelinite a tuturor simurilor, l mpingeau nainte. Nici nu-i ddu seama cnd i se ivi n fa o cas cu trei caturi; toate cele patru rnduri de geamuri luminate l privir deodat, iar balustrada de fier de la intrare i se mpotrivi cu o izbitur puternic. Vzu cum necunoscuta ntoarce capul spre dnsul din plin zbor pe scar i punndu-i un deget pe buze i face semn s-o urmeze. Lui i tremurau genunchii; i se nflcraser gndurile i simmintele; fulgerul bucuriei i strpunse inima cu tiul lui dureros. Nu! Nu mai era o iluzie! Doamne, ct fericire ntr-o singur clip! Ce minunat via tria n dou minute! Dar oare nu sunt toate astea un vis? Oare ntr-adevr mam apropiat de locuina aceleia pe care o credeam o fericire de neatins i pentru a crei privire eram gata s-mi dau viaa? Ea e aceea care-mi arat atta bunvoin i atenie? Piskariov zbur pe scar, fr niciun gnd pmntesc; nu cuprins de flacra unei patimi trupeti, ci curat i nevinovat ca un tnr neprihnit care mai vibreaz cu gndul la o iubire nedefinit i spiritual. i ceea ce ar fi provocat ntr-un om desfrnat gnduri ndrznee, acest lucru dimpotriv nla i mai mult pe acelea ale lui Piskariov, le fcea i mai curate. ncrederea artat de frumoasa i plpnda fptur l ndemn s-i impun un aspru jurmnt de cavaler medieval, jurmntul de a-i
12

ndeplini toate poruncile, asemeni unui rob. Voia ca aceste porunci s fie ct mai grele pentru ca ndeplinirea lor s-i cear o i mai mare sforare. Nu se ndoia defel c o ntmplare tainic i totodat important o hotrse pe necunoscut s aib ncredere n el; de bun seam c i se vor cere servicii importante; i simea n el putere i hotrre pentru orice. Gndurile lui repezi urcau n spiral, ca scara. Fii atent! rsun glasul ei ca o harp i el simi un fior prin tot trupul. Sus, n ntuneric, la al treilea cat, necunoscuta btu ntr-o u i intrar amndoi. i ntmpin cu o lumnare n mn, o femeie destul de plcut la nfiare; ea l privi ns pe Piskariov aa de ciudat i de obraznic nct el, fr s vrea i plec ochii. Intrar n odaie. n ncpere trei femei stteau n diferite locuri; una fcea pasene, alta cnta cu dou degete la pian o biat parodie a unei vechi poloneze, iar a treia sta la oglind i-i pieptna parul lung fr a se gndi mcar c trebuie s-i ntrerup toaleta la intrarea unei persoane necunoscute. Peste tot domnea o dezordine neplcut, cum se poate ntlni numai n camera unui celibatar neglijent. Mobila, destul de bun, era plin de praf; prin colurile tavanului de stuc, pianjenii i esuser pnza; prin ua ntredeschis ce ddea n alt camer, se zrea lustrul unei cizme cu pinteni i vipuca roie a unei uniforme; un glas puternic de brbat i un rs de femeie rsunau acolo fr nicio jen. Doamne, unde nimerise Piskariov! La nceput, nu-i putea crede ochilor; prinse a privi mai cu atenie lucrurile din camer; dar pereii goi i ferestrele fr perdele nu artau deloc c s-ar fi aflat acolo o gospodin harnic; iar femeile acelea erau nite creaturi respingtoare cu feele trecute, istovite; una i se aez drept n fa, i-l examina calm aa cum examinezi pata de pe haina altuia; toate l-au convins ndat c nimerise ntr-un loc dezgusttor, unde se
13

cuibrise desfrul jalnic, produs de falsa cultur i de ngrozitoarea aglomeraie a capitalei; loc unde omul batjocorete, profaneaz i sugrum tot ce nfrumuseeaz viaa, tot ce are ea mai sfnt i mai curat, unde femeia aceast podoab a lumii, coroana creaiei se schimb ntr-o fiin ciudat, ambigu, i pierde, odat cu curenia sufleteasc, toat feminitatea, i nsuete n chip respingtor, apucturile i obrznicia brbatului, i nceteaz de a mai fi fptura slab, minunat i att de deosebit de noi, brbaii. Cu ochii mari de uimire, Piskariov msur fata din cap pn-n picioare, vrnd parc s se conving dac e aceeai care-l fermecase pe Nevski Prospekt i-l atrsese n mreje. Dar ea i sta n fa tot att de frumoas, cu prul tot att de minunat, cu aceeai ochi att de cereti. Era fraged; n-avea dect aptesprezece ani; se vedea c groaznicul desfru n-o copleise demult, nu ndrznise s-i ating obrajii proaspei, uor mbujorai era minunat! Piskariov sta nemicat n faa ei i era gata, n naivitatea lui sufleteasc, s uite de sine ca i mai nainte, dar ea, plictisit de prea lunga lui tcere, i zmbi cu neles i-l privi drept n ochi. Zmbetul acesta, de o obrznicie vrednic de mil, se potrivea pe faa ei, tot aa de ciudat ca i sursul pietii pe faa unuia care ia mit, sau aa cum se potrivete un registru de contabilitate cu un poet. Piskariov se cutremur. Ea deschise frumoasa-i gur i ncepu s vorbeasc ceva, dar ceva att de prostesc i vulgar Ca i cum odat cu nevinovia omul i-ar pierde i mintea! El nu vru s-asculte nimic; era peste msur de ridicol i naiv ca un copil. i astfel, n loc s profite de bunvoina ei, n loc s se bucure de ntmplarea asta, cum s-ar fi bucurat oricare altul, se repezi afar ca o capr slbatic i fugi n strad. Mai apoi acas, n camera lui, rmase nemicat cu capul n jos, cu minile czute n lungul trupului, ca un srac care
14

a gsit o perl nepreuit i a pierdut-o n aceeai clip, scpnd-o n mare. Ce frumusee! Ce trsturi dumnezeietii i unde, n ce loc! Iat tot ce-a putut spune. ntr-adevr, mila nu ne copleete nici cnd mai tare dect la vederea frumuseii atinse de suflarea otrvitoare a desfrului. Urciunea se mai poate nsoi cu desfrul! Dar frumuseea, frumuseea ginga, se asociaz n mintea noastr numai cu puritatea i cu nevinovia! Frumoasa care-l vrjise pe nenorocitul Piskariov era ntr-adevr o apariie minunat, neobinuit. Iar prezena ei, n cercul acela demn de dispre era i mai neobinuit nc. Toate trsturile ei erau aa de pure, atta noblee i era ntiprit pe faa frumoas, nct nu-i putea trece prin minte c desfrul i ntinsese asupra-i ghiarele grozave. Ar fi putut fi pentru un so pasionat un mrgritar nepreuit, universul, paradisul, toat averea. Ar fi putut fi ntr-un modest cerc familial un astru ncnttor i care s dea dulcile ei porunci micnd doar uor frumoasele ei buze. Ar fi putut fi ntr-un salon cu lume mult, cu parchet strlucitor, n lumina luminrilor, o zeitate la picioarele creia s cad, n tcere i cu pietate, mulimea de adoratori; dar vai! Ea fusese azvrlit n prpastie cu un hohot de rs, prin voina grozav a unui spirit diabolic care cu o sete nestins urmrete distrugerea armoniei vieii. Piskariov sta n faa luminrii pe sfrite, cuprins de o mil sfietoare. Miezul nopii trecuse demult; clopotul din turn btuse dousprezece i jumtate i el tot mai sta nemicat fr s doarm, sau s fac altceva. Profitnd de imobilitatea lui, somnul ncepu s-l fure ncet-ncet; odaia i se topi din faa ochilor i prin visarea care-l nvluia treptat, numai flacra lumnrii mai licrea. O btaie n u l fcu s tresar i s se trezeasc. Ua se deschise i intr un lacheu ntr-o livrea scump. Niciodat nc nu intrase n odia lui retras o livrea att de scump i la o or att
15

de neobinuit. Piskariov privi lacheul cu o curiozitate plin de nedumerire i nerbdare. Doamna aceea ncepu lacheul, nclinndu-se cu respect, doamna la care dumneavoastr ai binevoit s venii acum cteva ceasuri, mi-a poruncit s v poftesc acas la dumneaei i v-a trimis i cupeul. Piskariov tcea uimit. Cupeul! Lacheul n livrea! o greeal desigur! Ascult, dragul meu rosti el timid; poate c nu aici trebuia s vii. De bun seam c doamna te-a trimis dup altcineva, nu dup mine Nu, n-am greit domnule! Nu suntei dumneavoastr acela care ai binevoit s-o nsoii pe doamna la casa din strada Liteinaia, n camera de la catul al treilea? Eu. V rog, deci, s v grbii! Doamna dorete s v vad numaidect i de data asta v poftete acas la dumneaei Piskariov se repezi pe scri n jos. ntr-adevr, afar l atepta cupeul. Se urc; portierele se nchiser cu zgomot: pietrele caldarmului rsunau sub copite i sub roi. Prin faa geamurilor de la cupeu se perinda repede perspectiva luminoas a caselor cu firme viu colorate. Piskariov i btea capul tot drumul i nu tia cum s-i lmureasc aventura asta. Cas proprie; lacheu n livrea scump; toate, nu se potriveau deloc cu ncperea aceea de la catul al treilea, cu ferestrele prfuite i cu clavirul dezacordat. Cupeul se opri n faa unei intrri viu luminate: Piskariov fu peste msur de surprins, vznd iruri de trsuri, ferestre puternic luminate i auzind glasuri de vizitii i muzic. Lacheul cel cu livrea scump, dup ce l ajut s coboare din cupeu, l conduse respectuos ntr-un antret cu coloane de marmor unde o lamp lumina puternic paltoane i ube aruncate care ncotro i un portar cu multe fireturi de aur. O scar uoar, aerian, cu balustrad
16

strlucitoare, pe care adiau diferite parfumuri, ducea sus. Piskariov se i avnt pe scar i intr n primul salon. Se trase ns napoi, de la cel dinti pas, speriat de atta lume. l zpcise pur i simplu mulimea aceea nespus de pestri, de parc diavolul frmase lumea buci i le adunase apoi la loc, fr niciun sens, fr niciun rost. Umerii sclipitori ai cucoanelor, fracurile negre, candelabrele, lmpile, voalurile aeriene care fluturau n jur, panglicile diafane, i uriaul contrabas care se zrea de dup balustrada splendidului balcon totul era pentru el feeric. Vzu dintr-odat, atia brbai respectabili, btrni sau aproape btrni, cu stele pe fracuri, attea femei, micndu-se uor, mndru i graios pe parchet, sau eznd pe scaune una lng alta; auzi attea cuvinte franuzeti i englezeti; zri atia tineri n fracuri negre, deosebit de nobili la nfiare, care vorbeau sau tceau cu atta gravitate, nu spuneau nimic de prisos, glumeau aa de demn, zmbeau cu atta respect, purtau favorii att de frumoi i tiau att de bine s-i arate minile distinse atunci cnd i ndreptau cravata; femeile erau att de fine, pline de-o att de desvrit mulumire de sine i satisfacie i att de fermector i coborau privirile nct dar nfiarea umil a lui Piskariov, care se rezemase cu team de o coloan, arta c se zpcise cu desvrire. ntre timp, lumea fcuse cerc n jurul celor ce dansau. Dansatoarele pluteau uor, nvluite n tot ce a creat Parisul mai fin, n rochii esute parc din aer, i abia atingeau parchetul cu picioruele lor minunate; erau mai eterice dect dac nu l-ar fi atins deloc. Una dintre ele, mbrcat mai strlucitor i mai scump dect toate, era i cea mai frumoas. Toaleta ei vdea cea mai fin mbinare, i totui prea c aceste lucruri n-o preocup deloc totul la ea era spontan, firesc. Privea i parc nu privea mulimea de spectatori care o nconjuraser; frumoasele ei gene lungi se aplecau cu indiferen, albul strlucitor al
17

obrazului i lua i mai mult ochii, cnd, nclinnd capul, o umbr uoar i se aternea pe fruntea fermectoare. Piskariov se sili s-i fac loc prin mulime i s-o priveasc numai pe ea, dar spre marele lui necaz, un cap enorm, cu prul negru i cre i se tot aeza n fa; i afar de aceasta, lumea se nghesuise aa de tare, nct nu ndrznea s se mite nici nainte, nici napoi, de team s nu ating cumva vreun consilier intim. Izbuti totui s rzbat pn n fa i i privi haina, vrnd s i-o ndrepte. Doamne! ce nseamn asta? Era ntr-un surtuc murdrit de vopsele! n grab, uitase s se mbrace cum se cuvenea! Roi pn-n vrful urechilor; ls capul n jos i ar fi vrut s intre n pmnt, dar n-avea unde, cci n spatele su fceau zid Kammerjunker-ii n costume strlucitoare. Ar fi vrut s se afle ct mai departe de frumoasa cu frunte i gene minunate. i ridic ochii, cu spaim, ca s vad dac nu cumva ea se uit la dnsul. Dar ea sta chiar n faa lui Doamne, ce nseamn asta? Ea este! strig Piskariov, aproape cu glas tare. De bun seam c ea este, aceea pe care o ntlnise pe Nevski Prospekt i o condusese pn acas. ntre timp, ea i ridicase genele, nvluindu-i pe toi n privirea-i limpede. Vai, vai, ct e de frumoas! putu s mai spun Piskariov i rsuflarea i se opri. Fata i rotea privirile de jur mprejur, asupra acelor care doreau s-i atrag atenia; dar deodat i ntoarse ochii, obosit i indiferent, i privirea ei o ntlni pe aceea a lui Piskariov. Ce minune! Ce rai! Ajut-m, creatorule, s nu m copleeasc! Viaa nu va putea cuprinde acest paradis care-mi captiveaz i mi mistuie sufletul! Ea fcu un semn; dar nu cu mna, nici cu capul. l schi cu ochii si fermectori, i att de fin i de imperceptibil, nct nimeni n afar de Piskariov nu-l bg n seam; el ns l vzu i-l nelese. Dansul inu mult; muzica obosit
18

prea c se stinge, piere, dar apoi izbucnea iar, bubuind i vuind; n sfrit, se termin. Ea se aez pe scaun; snul i se ridica sub rochia vaporoas; mna (ce mn minunat, dumnezeule!) i czu pe genunchi, mototoli rochia i rochia nsi prea c respir muzic; iar culoarea ei liliachie, delicat i scotea i mai mult n eviden albeaa minunat a minii. S ating numai aceast mn i nu mai vreau nimic. Nicio alt dorin n-am s mai am dup aceea! Cci toate celelalte dorine ar fi prea cuteztoare! El sta n spatele scaunului ei, nendrznind nici s vorbeasc, nici s respire V-ai plictisit? l ntreb ea; i eu m-am plictisit! Apoi, plecndu-i genele lungi, adug: Vd c m uri Pe dumneavoastr? Eu? Eu, ncerc s vorbeasc Piskariov, zpcit cu totul; i poate c ar mai fi rostit nc o mulime de cuvinte fr ir, dac nu s-ar fi apropiat un nalt demnitar cu pr des i ondulat, care fcu cteva reflecii plcute i spirituale; n timp ce vorbeau, i arta dinii destul de frumoi i fiecare cuvnt de spirit nfigea n inima lui Piskariov cte un cui. n sfrit, spre fericirea lui, cineva puse demnitarului o ntrebare. Ct e de nesuferit! rosti ea atunci, nlndu-i ochii divini. M duc s m aez n cellalt capt al salonului. S fii acolo. i dispru alunecnd parc prin mulime. Piskariov porni ca un nebun, fcndu-i loc cu coatele prin mulime pn la locul indicat. Iat-o! St ca o regin, e cea mai frumoas, i-l caut cu ochii. Suntei aici, rosti ea ncet. Am s fiu sincer: Probabil c vi s-au prut ciudate mprejurrile n care ne-am ntlnit. Cum v nchipuii c a putea aparine acelei
19

categorii de fpturi demne de dispre, printre care m-ai vzut? Vi s-o fi prut ciudat purtarea mea Dar am s v spun o tain Vei fi, oare, n stare continu ea privindu-l drept n ochi, vei fi n stare s nu divulgai niciodat taina aceasta? O, voi fi! Voi fi! Voi fi Dar n vremea asta se apropie de ea un domn destul de btrn i i oferi braul, vorbindu-i ntr-o limb neneleas. Ea l privi pe Piskariov rugtor, cerndu-i parc din ochi s rmn acolo, s-o atepte, dar el nu mai avea putere s asculte niciun fel de porunc, nici chiar una rostit de buzele ei. Porni dup dnsa; mulimea ns i despri; rochia de culoarea liliacului i dispru dinaintea ochilor i el ncepu s strbat ncpere dup ncpere, turburat, mbrncindu-i pe toi din cale; prin odi, n jurul meselor de joc, stteau numai brbai simandicoi cufundai ntr-o tcere adnc; ntr-un col, civa brbai n vrst discutau despre superioritatea carierei militare fa de cea civil; n alt col, domni n fracuri impecabile fceau reflecii superficiale asupra unei lucrri n mai multe volume a unui poet foarte productiv. Piskariov simi cum un domn n vrst, cu nfiarea respectabil, l nha de nasturele hainei, cerndu-i s-i dea prerea asupra unei observaii a lui foarte juste, dar Piskariov l mpinse cu brutalitate, fr mcar s remarce c avea la gt o decoraie a unui ordin destul de nsemnat. Fugi n alt ncpere, dar n-o gsi nici acolo, i nici n a treia ncpere. Unde-o fi? Dai-mi-o! Nu mai pot tri fr s-o privesc! Vreau s-o ascult, s aflu ce voia s-mi spun. ns toate cercetrile rmaser fr rezultat. Cuprins de nelinite i ostenit, se retrase ntr-un col, privind mulimea, dar lucrurile din jur ncepur s se ntunece pe dinaintea ochilor lui obosii. n sfrit, prinse s deslueasc pereii odii lui. Ridic privirea: n fa se afla sfenicul, cu o flacr mic, gata s se sting; luminarea se topise toat, iar seul se scursese pe mas.
20

Va s zic dormise! Ce vis, dumnezeule! Ce vis! De ce a trebuit s se trezeasc? Dac somnul ar mai fi durat mcar un minut, fr ndoial c ea i s-ar fi artat iar! Prin fereastr ptrundea o lumin tears i tulbure i el o privi cu ciud. Ce dezordine cenuie era la el n camer! Ct de respingtoare era realitatea n comparaie cu visul! Se dezbrc repede, se culc n pat, se nfur cu plapoma, vrnd s-i recheme mcar pentru o clip visul dus. Somnul nu ntrzie. Dar n loc s vin n vis ceea ce dorea el, i se art cu totul altceva: ba locotenentul Pirogov cu pipa lui; ba paznicul academiei; ba vreun consilier de stat; ba capul unei finlandeze pictat cndva i multe alte bazaconii. Sttu culcat pn la amiaz, vrnd s doarm, dar fptura ei nu-i mai apru. Mcar o clip s-i mai fi artat trsturile fermectoare; mcar o clip s-i mai fi auzit mersul uor; s i se fi artat mcar mna ei goal, orbitor de alb, ca omtul de pe piscurile munilor. Ls totul, uit totul, i sttea zdrobit, cu disperarea zugrvit pe fa, sub stpnirea visului spulberat. Nu-i venea s se apuce de nimic. Se uita absent pe fereastr; afar se vedea un sacagiu murdar, turnnd ap care nghea n timp ce o turna; s-auzea glasul tremurtor, ca un behit de capr, al unui telal care striga: Haine Haine vechi cumpr! Viaa de toate zilele, realitatea, i izbeau auzul n chip ciudat. Sttu aa pn seara i iar se arunc n pat, cu nesa. Se lupt mult timp cu insomnia dar, pn la urm, o birui. Vis iar, dar tot un vis urt, banal. Doamne, ndurte! Mai arat-mi-o mcar o clip, o singur clip! i iari atept alt sear, iari adormi i vis un funcionar care era totodat i funcionar, i fagot. O, groaznic! n sfrit, ea i apru! Iat-i cporul i buclele Se uit la dnsul Dar aa de puin i apoi din nou negur, din nou un vis oarecare, un vis idiot n sfrit, visurile i devenir unicul scop n via; i de
21

atunci nainte viaa lui lu o ntorstur ciudat, s-ar putea spune c dormea cnd era treaz i era treaz cnd dormea Dac cineva l-ar fi vzut cnd sttea tcut naintea mesei lui goale, sau cnd mergea pe strad, de bun seam c lar fi luat drept un lunatic sau un ins distrus de buturi tari: avea privirea tears; fiind distrat din fire, nsuirea asta i se accentuase, pusese stpnire pe el, i fcuse ca faa lui s nu mai arate niciun sentiment. Se nviora numai la cderea nopii. Starea aceasta i ruin puterile, iar cnd i somnul l prsi, trecu prin cele mai groaznice suferine. Vrnd s-i salveze unica avuie, recurse la toate mijloacele pentru a io redobndi. Auzise c pentru a putea recpta somnul trebuie s iei opium. Dar unde s gseasc? i aminti de un persan, proprietar al unui magazin de aluri, care de cte ori l ntlnea, l ruga s-i picteze o femeie frumoas. Hotr s se duc la dnsul, bnuind c trebuie s aib opium. Persanul l primi stnd pe divan, cu picioarele ncruciate sub el. La ce-i trebuie opium? Piskariov i povesti c nu mai are somn. Bine. Am s-i dau opium, dar s-mi pictezi o femeie frumoas S fie o adevrat frumusee; sprncenele, negre; ochii mari ca mslinele, iar eu s stau culcat lng ea i s fumez ciubuc Auzi? S fie o adevrat frumusee! Piskariov fgdui totul. Persanul iei pentru o clip i se ntoarse cu un flacona plin cu un lichid de culoare nchis; turn cu atenie o parte din el n alt flacona i i-l ddu lui Piskariov, sftuindu-l s nu ia mai mult de apte picturi n ap. Piskariov apuc lacom nepreuitul flacon, pe care nu lar fi dat nici pentru o grmad de aur, i porni n goan spre cas. Acas, i turn cteva picturi ntr-un pahar cu ap i, dup ce bu, se trnti n pat. Ce bucurie, doamne! Ea veni din nou! Dar de data aceasta sub alt nfiare! o, ce frumos sttea lng
22

fereastra luminoas a unei csue de ar: Gteala ei iradia atta simplitate, cum numai un poet i-ar putea-o nchipui. Iar pieptntura doamne ce simpl era pieptntura i ce bine o prindea! Tulpnaul din jurul gtului svelt totul la ea era simplu i plin de un gust discret peste putin de exprimat. Ce mers graios i ginga avea! Fonetul pailor i al rochiei ei simple prea o muzic. i ce frumoas i era mna strns ntr-o brar mpletit. Nu m dispreui, i spunea ea, cu lacrimi n ochi! Nu sunt deloc ceea ce m crezi. Uit-te la mine, uit-te bine, i spune-mi: sunt n stare s fac ceea ce crezi dumneata? O, nu! O, nu! Fie ca cel ce ar ndrzni s cread aa, ceva, s Dar Piskariov se trezi nduioat, zdrobit, cu ochii nlcrimai. Mai bine nu te-ai fi artat deloc! Mai bine n-ai fi existat, ci ai fi fost o creaie a unui pictor inspirat. Nu m-a fi dezlipit de pnz; mereu te-a fi privit i te-a fi srutat. A fi trit i-a fi respirat numai pentru tine, aa cum trieti un vis minunat, i atunci a fi fost fericit! N-a mai fi avut nicio alt dorin; ca pe un nger de paz te-a fi chemat naintea somnului i a veghii, iar cnd ar fi fost s pictez ceva dumnezeiesc i sfnt, te-a fi ateptat! Dar aa., ce via groaznic! Ce folos c ea triete? Plcut-i oare viaa nebunului, pentru rudele i prietenii care l-au iubit? Doamne, ce mai e i viaa noastr! Venic dezbinare ntre vis i realitate. Cam astfel de gnduri l stpneau necontenit. Nu se gndea la nimic altceva, aproape c nu mnca; atepta seara i vedenia dorit, cu nerbdarea i patima unui amant. Gndurile, ndreptate numai asupra unuia i aceluiai lucru, cptar o putere att de mare asupra ntregii lui existene i nchipuiri, nct chipul rvnit i aprea aproape n fiecare zi n situaii opuse realitii, pentru c gndurile lui erau pure, ca gndurile unui copil. Datorit acestor vise, chiar obiectul lor devenea din ce n ce mai pur, se transfigura cu totul. Opiumul i nfierbnta i
23

mai mult gndurile i, dac a existat vreodat un ndrgostit pn la ultima limit a nebuniei, n chip violent, ngrozitor, distrugtor, zbuciumat, apoi nenorocitul acela a fost Piskariov. Cel mai plcut dintre toate visurile a fost cel n care i s-a artat atelierul; era aa de vesel i inea paleta n mn cu atta bucurie Ea sta lng dnsul. i era soie. Sta alturi de el, rezemat cu frumosul ei cot de speteaza scaunuluii-i privea opera I se citea n ochii duioi i ostenii, ce copleit era de fericire; odaia lui era ca un rai Atta lumin era acolo, atta ordine Doamne! Iat-o c i culc pe pieptul lui cporul ncnttor Niciodat n-avusese un vis mai frumos! Dup somnul acesta, se scul nviorat i mai puin distrat. Gnduri ciudate i roiau prin cap; cugeta: Poate c vreo ntmplare ngrozitoare a atras-o n acest desfru, fr voia ei! Poate c sufletul ei nclin spre pocin! Poate c vrea ea nsi s se zmulg din situaia ngrozitoare n care se afl. Pot eu oare s stau nepstor i s-o las s piar, cnd ar fi de-ajuns s ntind mna i s-o scap de la nec? i gndurile i mergeau departe. Nu m cunoate nimeni, i spunea n sinea lui, i la urma urmei, nu-mi pas de nimeni cum nimnui nu-i pas de mine. Dac ea va arta pocin curat i-i va schimba felul de via, atunci m voi nsura cu ea! Trebuie s m nsor cu ea i fr ndoial c voi face cu mult mai bine dect cei ce se nsoar cu menajerele lor i adesea chiar cu creaturile cele mai demne de dispre! Fapta mea va fi dezinteresat i poate chiar mrea. Voi reda lumii cea mai desvrit podoab a ei! ndat ce-i ntocmi acest plan fantastic, simi c se nroete; se apropie de oglind i se nspimnt de chipul lui supt i palid. ncepu s se gteasc cu ngrijire; se spl, i netezi prul, i puse fracul cel nou i o vest cochet, i arunc pelerina pe umeri i iei n strad. Trase n piept aerul proaspt i-i simi inima nviorat, ca un
24

convalescent ieit pentru prima dat dup o boal lung. Cnd se apropie de strada aceea unde nu-i mai clcase piciorul dela ntlnirea fatal, inima ncepu s-i bat tare. Cut mult casa: prea c l-a trdat memoria. Strbtu strada de dou ori i nu tia n faa crei case s se opreasc. n sfrit i se pru c una dintre ele seamn cu aceea unde fusese; urc n fug scrile i, dup ce btu, ua se deschise, i cine i apru n fa? Idealul lui, chipul misterios, originalul tablourilor visate, aceea prin care tria att de ngrozitor, att de dureros, att de dulce. n faa lui sta chiar ea; Piskariov fu cuprins de tremur; abia se mai putea ine pe picioare de slbiciune, cuprins de un val de bucurie; ea sta n faa lui tot aa de frumoas, dei ochii i erau somnoroi i pe faa care nu mai era att de fraged i se furiase paloarea; era totui foarte frumoas. A strig ea, cnd l vzu i se frec la ochi. Era ora dou dup amiaz. De ce-ai fugit de la noi atunci? El se aez sfrit pe scaun i o privi. Abia m-am trezit m-au adus acas la apte dimineaa; am fost grozav de beat adug ea cu un zmbet. Mai bine ar fi fost mut i lipsit de darul vorbirii dect s rosteasc asemenea cuvinte! Ea i nfiase pe dat ca ntr-un caleidoscop, toat viaa ce-o duce. Totui, neinnd seama de ce auzise i lundu-i inima n dini, el se hotr s ncerce dac sfaturile lui au vreo putere asupra ei. i fcu curaj i ncepu, cu glasul tremurtor, nflcrat, s-i arate grozvia vieii ei. Prea c-l ascult atent, mirat, ca i cum s-ar fi aflat n faa unui lucru ciudat i neateptat. Zmbind uor ea arunc o privire spre prietena ei care sta la o parte i cura un pieptene. Aceasta ls treaba i ncepu i ea s-l asculte atent pe acest nou predicator. ntr-adevr sunt srac rosti n sfrit Piskariov dup lunga lui cuvntare moralizatoare, dar vom munci; ne vom strdui s ne ntrecem unul pe altul, s ne facem viaa
25

mai bun. Nimic nu-i mai plcut dect s tii c-i datorezi totul ie nsui; voi lucra la tablourile mele iar tu, vei sta lng mine, m vei inspira, vei broda, sau vei face alt lucru de mn i astfel nu vom duce lips de nimic. Cum se poate? i ntrerupse cuvntarea cu dispre; Nu sunt nici spltoreas, nici croitoreas, ca s lucrez. Oh, doamne! n vorbele acestea se arta ntreaga ei via josnic; o via trndav, goal, rod de totdeauna al desfrului. nsoar-te cu mine! intr n vorb cu obrznicie prietena ei, care sttuse pn atunci tcut ntr-un col; cnd am s fiu nevast, am s stau iac-aa i fcu o mutr aa de tmpit i nenorocit, nct o nveseli grozav pe frumoasa ei prieten. Asta era prea mult! De nesuportat! Piskariov se repezi afar, incapabil s mai simt i s mai gndeasc. Mintea i se turbur; rtci prostete toat ziua aceea, fr nicio int, fr s vad nimic, fr s simt nimic. Nimeni nu tie dac a dormit undeva sau nu; abia a doua zi, condus doar de un instinct, nimeri n odia lui, palid, cu o nfiare ngrozitoare, cu prul zburlit, cu semne de nebunie pe fa. Se zvori n odaie, nu ls pe nimeni s intre, i nu ceru nimnui nimic. Trecur patru zile fr ca ua lui s se fi deschis mcar o singur dat; trecu o sptmn i camera lui rmase tot nchis. Oamenii se repezir la u, ncepur s-l strige dar din luntru nu venea niciun rspuns. n sfrit sparser ua i gsir trupul lui Piskariov fr via cu gtul tiat. Jos se afla un brici plin de snge. Dup minile crispate i ntinse nlturi, dup expresia ngrozitoare a feei, se putea vedea c mna lui n-a lucrat sigur; c se chinuise mult pn ce sufletul pctos s-i prseasc trupul. Astfel s-a prpdit nefericitul Piskariov, victim a unei
26

patimi nebune, el, omul linitit, timid, modest i naiv, ca un copil, purtnd ntrnsul scnteia talentului, care poate c sar fi aprins cu timpul luminoas i mare. Nimeni nu i-a plns la cpti; nimeni n-a fost vzut lng trupul lui nensufleit, n afar de mutra obinuit a comisarului de poliie i de faa indiferent a medicului de circumscripie. Sicriul i-a fost dus la Ohta3 n tcere, chiar i fr slujb religioas, iar n urma lui mergea plngnd numai un paznic, fost soldat; i acela o lingea numai pentru c buse o sticl de votc mai mult. Nici chiar locotenentul Pirogov nu veni s vad trupul bietului nenorocit, cruia, cnd tria, i acordase nalta sa protecie. Dealtfel, lui nu-i ardea de aa ceva, fiind preocupat de o ntmplare extraordinar. S ne ntoarcem la el. Nu-mi plac cadavrele i morii. Mi-e foarte neplcut cnd mi taie drumul o lung procesiune de nmormntare i vd cum un soldat invalid, mbrcat ca un capucin, trage tabac cu mna stng, iar n dreapta ine tora. Mi-e grozav de ciud cnd vd un catafalc bogat i un sicriu mbrcat n catifea; iar cnd vd vreun crua crnd sicriul roiatic cu nimic acoperit al vreunui srac, n urma cruia merge doar o ceretoare care se ia dup ei la vreo rspntie, numai pentru c n-are altceva mai bun de fcut m cuprinde i ciuda i tristeea. Mi se pare c l-am lsat pe locotenentul Pirogov cnd s-a desprit de srmanul Piskariov i a pornit dup blondina. Blondina era o creatur uuratic, destul de interesant. Se oprea la toate prvliile i se uita la lucrurile expuse: cordoane, basmale, cercei, mnui i alte nimicuri; se ntorcea n toate prile i se uita mereu n urm. A mea eti, porumbio! i spunea Pirogov, plin de ncredere i urmrind-o mai departe cu faa ascuns n gulerul mantalei, ca s nu-l vad vreun cunoscut.
Suburbie a Petersburgului n care se afl un cimitir al srcimii (N. red. rom.) 27
3

Dar n-ar strica s-l informm pe cititor cine era locotenentul Pirogov. nainte ns de a spune cine era locotenentul Pirogov, ar fi bine s vorbim despre societatea n care tria. Sunt ofieri care formeaz un fel de clas mijlocie a societii din Petersburg. i vei ntlni ntotdeauna pe la serate, la mesele de la consilierii de stat i consilierii definitivi, care dobndesc titlul acesta dup o munc srguincioas de patruzeci de ani. Fee palide i terse ca Petersburgul nsui, unele ceva mai trecute; msua cu ceai, pianul, dansurile n familie toate acestea sunt nedesprite de epoleii care strlucesc sub lumina lmpii, ntre o blond cuviincioas i fracul negru al unui frior sau al vreunui amic al casei. E foarte greu s le nviorezi, s le faci s rd pe fetele acestea reci; e foarte greu, pentru asta trebuie s ai un mare talent, mai bine zis, s n-ai absolut niciun fel de talent. Conversaia nu trebuie s cuprind nici lucruri prea inteligente, nici prea comice, ci numai acele nimicuri att de plcute femeilor. n privina asta, trebuie s dm domnilor de care am vorbit mai sus ce este al lor; au ntradevr darul deosebit de a le face pe aceste frumusei incolore s rd i s-i asculte. Cnd rd, ele spun cam aa: Ah, sfrii! Nu vi-i ruine s ne facei s rdem atta? Acest lucru este pentru ei adesea cea mai mare rsplat. n lumea cea mai nalt, i ntlneti foarte rar, sau mai bine zis, niciodat. De acolo sunt cu desvrire nlturai de ctre cei crora li se spune n aceast societate aristocrai. Totui sunt socotii drept oameni nvai i cu educaie. Le place s discute literatur; l laud pe Bulgarin, pe Pukin, pe Greci, vorbesc cu dispre i fac ironii pe seama lui A. A. Orlov. Nu scap nicio conferin, fie chiar despre contabilitate sau silvicultur. La teatru, i vei gsi la orice pies, exceptnd doar Filatki, care le jignesc mai ales gustul. Totui la teatru i gseti totdeauna. Sunt oamenii care le convin cel mai mult directorilor de teatru, pentru c
28

au ctig bun de pe urma lor. Ceea ce le place mai ales la o pies sunt versurile reuite; le place deasemenea s-i aclame zgomotos pe actori; muli dintre ei, prednd la institute de nvmnt de stat, sau pregtind elevi pentru asemenea institute, reuesc pn la urm s-i cumpere o cabriolet cu doi cai; atunci cercul cunotinelor li se lrgete; ajung n sfrit pn acolo nct se nsoar cu fete de negustori, care tiu s cnte la pian, au suta de mii sau aproape o sut bani ghea, i o sumedenie de neamuri brboase. Totui, nu pot ajunge la cinstea asta, dect cnd capt cel puin gradul de colonel, cci barbioanele ruseti, cu toate c-i mai pstreaz mirosul de varz, nu vor s-i mrite fetele dect cu generali, sau cel puin cu colonei. Astea sunt trsturile mai de seam ale acestui soi de tineri. Locotenentul Pirogov avea ns o mulime de talente pe care nu le ntlneai la alii. Recita admirabil versuri din Dimitri Donskoi4 i din Prea mult minte stric5. Avea arta deosebit de a scoate rotocoale de fum i era att de iscusit, nct dintr-un fum putea nira, pn la zece inele. tia s povesteasc plcut anecdota care arat c una e tunul i alta rinocerul. E cam greu s niri toate talentele cu care-l nzestrase soarta. i plcea s vorbeasc despre actrie, despre dansatoare, dar nu aa de liber cum vorbete despre acest subiect un praporcic tinerel. Era foarte mulumit de gradul la care fusese naintat de curnd, cu toate c uneori, dup ce se ntindea pe divan, ofta: Oh! Oh! Deertciunea deertciunilor! i ce-i dac sunt locotenent? n sinea lui ns era foarte mgulit de noul grad; n conversaii, cuta ntotdeauna s aduc pe departe vorba
Tragedie a scriitorului V, A. Ozerov (17691816), scris n 1807; s-a bucurat de mult succes datorit coninutului su patriotic. (N. red. rom.) 5 Comedie n versuri scris ntre 18221824 de Alexandr Sergheevici Griboedov; satir usturtoare la adresa societii nobiliaro-birocratice din Rusia iobgist. (N. red. rom.) 29
4

despre gradul lui aa odat, ciocnindu-se pe strad cu un conopist care i se pru c nu-i destul de cuviincios, l opri numaidect, i, n cuvinte puine dar tari, l fcu s neleag c are n faa lui un locotenent i nu un ofier oarecare, i inu s-o spun n vorbe ct mai pompoase, pentru c tocmai atunci treceau pe lng ei dou doamne drgue. n general, Pirogov, se arta pasionat pentru tot ce-i frumos, i iat de ce-l ncurajase pe Piskariov; se prea poate c fcea aa i fiindc dorea grozav s-i vad fixat ntr-un portret fizionomia viril. Dar destul despre calitile lui Pirogov! Omul e o fiin aa de minunat, nct nici cnd nu-i poi arta toate calitile deodat; i cu ct l priveti mai mult, cu att descoperi alte noi nsuiri a cror descriere n-ar avea sfrit. i dup cum spuneam, Pirogov n-o slbea de fel pe necunoscut; din cnd n cnd o ntreba cte ceva i ea rspundea tios, scurt; ce? nu se tie. Intrar pe poarta ntunecoas a Kazanului, n Mecianskaia ulia tutungeriilor, a prvliilor cu mruniuri, a meseriailor nemi i a nimfelor finlandeze. Blonda ncepu s mearg mai repede i se furi pe poarta unei case destul de murdare. Pirogov, dup ea. Cnd ea urc n fug o scar ngust i ntunecat i cnd intr pe u, Pirogov o urm cu ndrzneal. Se trezi ntr-o ncpere mare, cu perei negri, cu tavan afumat. Pe mas se gseau o mulime de uruburi, scule de lctuerie, ibrice strlucitoare i sfenice: pe duumea era mprtiat pilitur de aram i fier; Pirogov nelese ndat c se afla n locuina unui meseria. Necunoscuta zbur mai departe, pe o u lateral. O clip, Pirogov rmase ncurcat; dar dup obiceiul rusesc, hotr s mearg nainte. Intr ntr-o camer cu totul altfel dect cea dinti, de o curenie deosebit, ceea ce arta c stpnul casei era neam. Acolo vzu ceva neobinuit de ciudat. n faa lui se afla Schiller: dar nu Schiller cel care a scris Wilhelm Tell i Istoria rzboiului de 30 de ani, ci
30

cunoscutul tinichigiu Schiller, de pe Mecianskaia. Lng Schiller sttea Hoffmann; dar nu scriitorul Hoffmann, ci un cizmar destul de priceput de pe Ofierskaia, bun prieten al lui Schiller. Schiller era beat; sta pe scaun, btea din picior i spunea ceva cu mare nflcrare. Poate c aceste amnunte nu l-ar fi mirat pe Pirogov, dac n-ar fi vzut poziia cu totul ciudat a celor doi oameni; Schiller i tot ntindea n sus nasul destul de mare; Hoffmann i-l apucase cu dou degete i tot nvrtea pe deasupra lui un cuit de cizmrie. Amndoi vorbeau nemete i de aceea locotenentul Pirogov, care nu tia a spune dect gut morgen, nu putea nelege nimic din toat istoria. Schiller da din mini i spunea cam aa: N-am nevoie de nas, nu-mi trebuie! Numai cu el cheltuiesc trei funturi de tabac pe lun! Pltesc ntr-un nenorocit de magazin rusesc patruzeci de copeici funtul pentru c prvliile nemeti n-au tabac rusesc! Pltesc, care va s zic, o rubl i douzeci de copeici care va s zic, paisprezece ruble i patruzeci de copeici Auzi, prietene Hofmann, paisprezece ruble i patruzeci de copeici numai pentru nas. n zilele de srbtoare trag Rape, pentru c atunci nu vreau s trag tabac puturos rusesc! Care va s zic, ntr-un an trag dou funturi de Rape, a dou ruble funtul: ase i cu paisprezece douzeci de ruble i patruzeci de copeici, numai pentru tabac! Nu-i aceasta un jaf curat, prietene Hoffman? Te ntreb eu Ca i el de beat, Hoffmann tot da din cap, rspunznd c e aa. Douzeci de ruble i patruzeci de copeici! Eu sunt vab! Regele meu e n Germania! Nu-mi trebuie nas! Taiemi-l! Poftim nasul, taie-mi-l! Dac locotenentul Pirogov nu s-ar fi ivit atunci, de bun seam c Hoffmann ar fi tiat nasul lui Schiller, de florile mrului, cci inea cuitul gata pregtit, ca i cum ar fi avut de croit o talp.
31

Schiller se supr c l-a mpiedicat de la treab un necunoscut nepoftit. Cu toate c era ameit de aburii vinului i ai berii, i ddu seama c nu-i tocmai potrivit ca o persoan strin s asiste la o astfel de scen. Pirogov se nclin uor i spuse cu obinuita-i amabilitate. Scuzai, v rog Iei afar! i rspunse trgnat Schiller. Vorba asta l tulbur pe locotenentul Pirogov. O asemenea purtare era cu totul neateptat pentru el. Zmbetul uor i dispru deodat de pe fa. Ciudat, stimate domn! Probabil c n-ai observat! Sunt ofier! rosti atins n demnitatea lui. Ce-i aceea ofier? Eu vab! i eu pot fi ofier poate! (la aceste cuvinte, Schiller btu cu pumnul n mas). Un an jumtate iuncher! Doi ani locotenent! i eu mine ofier imediat! Dar nu vreau. Eu cu ofier fac aa: pfu Schiller ntinse palma i sufl pe ea. Locotenentul Pirogov i ddu seama c nu-i rmnea altceva de fcut dect s se retrag; i era totui neplcut aceast comportare, cu totul necuviincioas fa de gradul lui. Se opri pe scar de cteva ori, parc spre a-i veni n fire, i se ntreb cum s-l fac pe Schiller s plteasc pentru obrznicie. La urm i ddu seama c Schiller poate fi scuzat, deoarece i se urcase berea la cap; afar de asta, i apru naintea ochilor frumoasa blond, i el se hotr s dea uitrii toat ntmplarea. A doua zi de diminea, i fcu din nou apariia la atelierul de tinichigerie. Drgua blondin i iei nainte n prima ncpere i-l ntreb cu glas destul de aspru, care i se potrivea foarte bine la faa drgla: Ce dorii? A bun ziua, drguo! Nu m mai cunoti? ireato! Ce ochi dulci ai! i spunnd asta, vru s-i ridice ginga brbia cu un deget. Dar blondina ip speriat i-l ntreb din nou, cu aceeai
32

asprime: Ce dorii? Nimic dect s te vd, i rspunse Pirogov, zmbindui dulce i apropiindu-se i mai mult de ea; dar vznd c sperioasa blondin voia s-o tearg pe u, adug: vreau s-mi comand o pereche de pinteni. Mi-i putei face? Cu toate c, pentru a te putea iubi, n-ar fi nevoie de pinteni ci mai degrab de un fruor. Ce mini drgue ai! Locotenentul Pirogov era totdeauna foarte galant cnd fcea declaraii de acest gen. l chem pe soul meu imediat, strig nemoaica plecnd i, peste cteva minute, Pirogov l zri pe Schiller intrnd cu ochii umflai, abia trezit dup beia din seara trecut. Vzndu-l pe ofier, i aminti, ca prin vis, ntmplarea din ajun. De fapt nu-i amintea nimic precis. Simea doar c fcuse o prostie i de aceea l ntmpin cu asprime. Nu pot lua mai puin de cinsprezece ruble pentru o pereche de pinteni! i spuse ca s scape de el. Ca neam ce se respecta i era ruine s se uite n ochii unuia care-l vzuse ntr-o stare aa de nepotrivit. i plcea s bea cu doi, trei prieteni, fr martori, i chiar de lucrtorii lui se ferea. De ce aa scump? l ntreb Pirogov, afabil. Lucru nemesc! rosti Schiller rece, mngindu-i brbia. Un rus vi-i face cu dou ruble. Bine! Ca s v dovedesc c in la dumneavoastr i c vreau s ne cunoatem mai bine, v dau cincisprezece ruble. Schiller rmase o clip pe gnduri: fiind un neam cinstit, se simea prost! Vru s-l fac s lase balt comanda; i spuse c nu-i poate lucra dect peste dou sptmni. Dar Pirogov se nvoi i la asta fr nicio vorb de mpotrivire. Neamul czu pe gnduri, chibzuind cum trebuie s fac lucrarea pentru ca s valoreze ntr-adevr cele cinsprezece
33

ruble, ntre timp, blondina intrase n atelier i ncepu s trebluiasc pe masa plin de ibrice. Locotenentul, folosindu-se de faptul c Schiller czuse pe gnduri, se apropie de ea, o strnse de braul gol pn-n umr, ceea ce lui Schiller nu-i plcu deloc. Mein frau! strig el. Vas volen zi doch? i rspunse blondina. Genzi na cuhna Blondina iei. Aa dar, peste dou sptmni? ntreb Pirogov. Da, peste dou sptmni! rspunse Schiller, dus pe gnduri; acum am foarte mult de lucru. La revedere! Am s mai trec pe la dumneavoastr. La revedere! i rspunse Schiller, ncuind ua dup dnsul. Pirogov hotr s nu renune la planul ce-l avea, cu toate c nemoaica l respinsese fi. Nu nelegea cum poate cineva s-i reziste, cu att mai mult cu ct amabilitatea i strlucitorul grad ce-l purta i ddeau tot dreptul la atenie. Dar trebuie s spunem c nevasta lui Schiller, cu toat drglenia ei, era foarte proast. Dealtfel prostia constituie un farmec deosebit la o nevast frumoas. Eu, cel puin, cunosc atia brbai ncntai de prostia nevestelor lor; ei vd n aceast prostie o dovad de candoare copilreasc. Frumuseea face adevrate minuni. La o femeie frumoas, toate scderile spiritului, n loc s te dezguste, te atrag nespus; viciul devine drglenie; dar odat trecut frumuseea, femeia trebuie s fie de douzeci de ori mai deteapt dect brbatul, pentru ca s inspire, dac nu dragoste, cel puin respect. Cu toat prostia, nevasta lui Schiller i era foarte credincioas; de aceea lui Pirogov i era destul de greu s reueasc n ndrzneul plan; dar nfrngerea greutilor i d totdeauna satisfacie, aa nct blondina ncepu s prezinte pentru el, pe zi ce trecea, tot mai mult interes. Venea acum din ce n ce mai des s ntrebe de pinteni, pn cnd Schiller se plictisi i
34

ddu zor s isprveasc mai repede. n sfrit pintenii fur gata. Ah, ce lucrare admirabil! strig Pirogov, cum i vzu: ce bine-s fcui. Doamne! Nici generalul n-are aa pinteni. Lui Schiller i crescu inima de mulumire, ochii i se nveselir i i trecu toat suprarea mpotriva lui Pirogov. Ofierul rus este om detept! i zise el n gnd. Desigur c v pricepei s facei i teci, de pild pentru pumnale sau alte obiecte O, desigur! Desigur! zmbi Schiller. Atunci, s-mi facei o teac de pumnal. Am s vi-l aduc. Am un pumnal turcesc foarte frumos, dar a vrea s-i fac alt teac. La aceste cuvinte, Schiller simi ca o lovitur de mciuc. Fruntea i se ncrei deodat. Na! asta mi-a trebuit i spuse, mustrndu-se c se bgase singur n bucluc. Socotea c acum ar fi fost necinstit s-l refuze, i unde mai pui c, acest ofier i ludase opera. Dup ce cltin puin din cap primi, ns srutarea obraznic pe care Pirogov i-o puse drglaei blondine la plecare, chiar pe buze, l umplu de nedumerire. Socot c n-ar strica s-i fac cititorului cunotin mai deaproape cu Schiller. Era un neam adevrat, neam n toat puterea cuvntului. nc de la vrsta de douzeci de ani, vrst fericit, la care un rus mai triete fluturatic, i trasase precis drumul vieii i nu s-ar fi abtut de la el pentru nimic n lume. Hotrse s se scoale la apte, s ia masa la dou, s fie punctual n toate i s se mbete n fiecare duminec; hotrse ca n zece ani s-i fac un capital de cincizeci de mii de ruble; i lucrul era tot att de sigur i de implacabil ca i destinul; cci mai curnd ar putea s uite un funcionar s-i prezinte omagiile la zile mari efului su, dect ar putea un neam s se hotrasc s-i calce cuvntul! Nu i-ar fi mrit cheltuielile sub niciun
35

motiv, i dac preul la cartofi cretea prea mult, el, n loc s mai adauge o copeic, i scdea poria; rmnea uneori cam flmnd, dar i cu asta s-a nvat! Era aa de chibzuit n toate, nct hotr s nu-i srute nevasta dect de dou ori n douzeci i patru de ore i pentru ca nu cumva s-o srute n plus, nu punea niciodat n sup mai mult de o linguri de piper; regula asta ns io respecta n zilele de duminec cu atta asprime, cci duminicile bea dou sticle de bere i o sticl de votc cu chimion, butur despre care vorbea dealtfel, ntotdeauna cu dispre. Nu bea ca englezul care, ndat dup mas, pune crligul la u i se face praf de unul singur. Dimpotriv; ca un neam ce se respecta, Schiller bea totdeauna plin de entuziasm, fie cu Hoffmann cizmarul, fie cu tmplarul Kunz, neam i el, i totodat beivan mare. Aceasta era firea nobilului Schiller, ajuns n cele din urm ntr-o situaie foarte dificil. Cu toate c era flegmatic i neam, purtarea lui Pirogov trezi n el ceva asemntor cu gelozia. i btea capul i nu putea gsi cum s scape de acest ofier rus. n vremea asta, Pirogov, i fuma pipa ntrun cerc de amici, cci aa a lsat providena c unde sunt ofieri s fie i pipe, zmbea mulumit, i fcea aluzii pline de subneles la aventura lui amoroas cu o nemoaic drgla; se luda c era n relaii foarte intime cu ea, dar n realitate aproape pierduse ndejdea c o va ndupleca. ntr-o zi, pe cnd se plimba pe Mecianskaia i se uita la firma lui Schiller, mpodobit cu ibrice i samovare, vzu spre marea lui bucurie c blondina sta aplecat la fereastr, i se uita la trectori. Pirogov se opri, i fcu semn cu mna i-i spuse gutmorgen; blondina i rspunse ca unui cunoscut. Soul dumneavoastr e acas? Acas. Dar cnd nu-i acas? Duminicile, rspunse prostua blondin.
36

Asta-i bine, i spuse Pirogov n gnd: trebuie s folosesc aceast mprejurare. n duminica urmtoare se nfi la ea pe neateptate. ntr-adevr Schiller nu era acas. Drglaa gazd se sperie, dar el proced de ast dat destul de prudent, se purt cu ea foarte respectuos; i fcu o reveren, spre a-i arta toat frumuseea trupului mldios i svelt. Glumi prietenos i cuviincios dar prostua nemoaic rspundea la toate monosilabic. nsfrit dup ce ncerc n toate felurile i vzu c n-o distreaz nimic, Pirogov i propuse s danseze cu el. Nemoaica primi ndat, cunoscut fiind c nemoaicele sunt oricnd gata s danseze. Pirogov i punea mari sperane n acest fapt: n primul rnd, i fcea plcere ei; n al doilea rnd, i putea arta toat miestria i toat mldierea trupului; n al treilea rnd n timpul dansului apropiindu-se mult de dnsa, putea s-o mbrieze i asta ar fi nsemnat nceputul apropierii dintre ei; pe scurt, bazndu-se pe toate acestea, Pirogov era sigur pe o reuit deplin. tiind c nemoaicele trebuiesc luate cu ncetul, el ncepu cu gavota. Drglaa nemoaic veni n mijlocul odii i-i ridic minunatul picioru. Poziia asta l ncnt pe Pirogov aa de tare, nct se repezi s-o srute. Nemoaica ncepu s strige i Pirogov o vzu c atunci cnd strig e i mai frumoas. O acoperi de srutri. Dar deodat ua se deschise; intr Schiller, Hoffmann i tmplarul Kunz. Toi aceti meseriai respectabili erau bei turt. Las s judece cititorul revolta i mnia lui Schiller. Mojicule! rcni el cu cea mai mare indignare, cum ndrzneti s-mi srui nevasta? Eti un ticlos, nu un ofier rus! La naiba, prietene Hoffmann! Eu sunt neam i nu un porc de rus. Hoffmann ncuviin c e aa. Nu vreau s port coarne! nfac-l, prietene Hoffmann! Ia-l de guler! Nu vreau, continu el, dnd din mini i
37

fcndu-se rou la fa ca postavul jiletcii lui. Stau la Petersburg de opt ani, mama mea e n Suabia, unchiul meu la Numberg. Eu sunt neam nu ncornorat! S-l dezbrcm pn la piele, prietene Hoffmann! ine-l de mini i de picioare, Kamerad Kunz! i nemii l nfoar pe Pirogov de mini i de picioare. n zadar se zbtea; aceti trei vrednici meteugari erau cei mai zdraveni dintre toi nemii Petersburgului, i l tratar att de grosolan i nepoliticos, nct, mrturisesc nu gsesc cuvinte s v nfiez aceast trist ntmplare. Sunt sigur c a doua zi Schiller a fost grozav de tulburat, c tremura ca frunza, ateptndu-se din minut n minut s vin poliia i dumnezeu tie ce n-ar fi dat ca ntmplarea de ieri s fi fost vis. Dar ce s-a ntmplat nu se poate schimba. Pe de alt parte furia i indignarea lui Pirogov nu aveau seamn. Numai gndul c fusese att de amarnic ofensat l fcea s turbe. Socotea Siberia, cnutul, pedepse prea mici pentru Schiller. Alerg acas s-i schimbe hainele i de-acolo de-a dreptul la general, spre a-i descrie n culorile cele mai vii slbticia meseriailor nemi; voia s nainteze totodat i un memoriu scris statului major; iar n caz c pedeapsa dat nemilor nu l-ar mulumi, va merge mai departe. Dar totul se sfri foarte ciudat. n drum spre cas intr ntr-o cofetrie; dup ce mnc dou pateuri i dup ce citi ceva din Severnaia Peela, iei de acolo mai puin mnios; afar de asta, seara plcut i rcoroas l ispiti s se plimbe un pic pe Nevski Prospekt. Pe la 9 se liniti, i se gndi c nu-i bine s-l deranjeze pe general duminica, i apoi, fr ndoial c trebuie s fie invitat undeva; de aceea Pirogov se duse la serata directorului colegiului de control, unde se afla o foarte plcut societate de funcionari i ofieri; petrecu att de bine i se distinse aa de mult la mazurc, nct se minunar nu numai doamnele, dar i brbaii.
38

Ct de ciudat e viaa! m gndeam acum trei zile, trecnd pe Nevski Prospekt i amintindu-mi de cele dou ntmplri. Ct de ciudat i de neneles se joac soarta cu noi! Cptm oare vreodat ceea ce dorim? Izbutim s ne atingem elul pentru care ne ncordm puterile? Totul se petrece cum nu trebuie. Unuia soarta i-a dat nite cai minunai, dar se plimb cu dnii, nepstor, fr s le ia n seam frumuseea, n timp ce altul, a crui inim tnjete de dragul cailor, merge pe jos i trebuie s se mulumeasc doar s plezneasc din limb cnd vede cum e plimbat pe lng el un trpa. Unul are un buctar stranic, dar, din pcate, are gura aa de mic, nct nu poate nghii mai mult de dou bucele;. Altul are o gur mare ct Arcul statului major, dar, vai! trebuie s se mulumeasc cu un prnz nemesc de cartofi! Ct de straniu se joac soarta cu noi! Dar mai stranii dect toate lucrurile sunt ntmplrile de pe Nevski Prospekt! O, s nu v ncredei n Nevski Prospekt! Totdeauna cnd trec pe acolo, m nfor mai bine n manta i m silesc s nu m uit la ceea ce ntlnesc n cale. Totul e nelciune, totul e vis, nimic din ceea ce pare a fi! Credei, bunoar, c domnul care se plimb ntro redingot minunat cusut e bogat? Nici pomeneal! Toat averea lui e aceast redingot. V nchipuii c aceti doi grsuni, din faa bisericii ce se cldete, vorbesc despre arhitectur? Da de unde! Se minuneaz ce ciudat s-au aezat cele dou ciori fa n fa. Credei c omul acesta care gesticuleaz cu nflcrare, povestete cum nevasta lui a aruncat pe fereastr un cocolo ntr-un ofier necunoscut? V nelai! El vorbete despre Lafayette! Credei c doamnele astea Ei! dar pe doamne s le credei mai puin dect pe ori cine! Nu v uitai prea mult la vitrinele magazinelor; e adevrat c fleacurile expuse sunt frumoase, dar miroase a bani muli. Pzeasc-v dumnezeu s v uitai la doamne pe sub plrie! Ori ct de atrgtor
39

ar flutura n deprtare pelerina unei femei frumoase, eu pentru nimic n lume n-am s-o urmresc! Ferii-v, pentru dumnezeu, ct putei de felinar! Mai repede! Trecei pe lng el ct mai repede! Trebuie s ai mare noroc ca s scapi numai cu cteva pete de unsoare puturoas pe redingota elegant! Dar i fr felinar, totul miroase a nelciune! Tot timpul Nevski Prospekt minte, dar minte mai cu seam cnd se las asupra lui noaptea neagr i zidurile caselor albe i glbui ies la iveal, cnd tot oraul e numai strlucire i zgomot, cnd iruri nesfrite de cupeuri coboar de pe poduri, cu foraiterii care strig i salt n ea, i cnd parc dracul aprinde cu mna lui felinarele pentru a face ca totul s arate altfel dect n realitate.

Sfrit

40

S-ar putea să vă placă și