Sunteți pe pagina 1din 15

Taina Sfntului Botez

1. Prezentare istoric a) Sfntul Botez n Sfnta Scriptur: prefigurare n Vechiul Testament i realitate n Noul Testament Vechiul Testament, ca "pedagog ctre Hristos" (Galateni 3, 24) ofer o serie de prefigurri, de simboluri ale unor nvturi descoperite n chip deplin ca realiti abia dup ntruparea Fiului lui Dumnezeu. n acest sens, Sfntul Ambrozie episcop al Mediolanului (397) acord o atenie deosebit prefigurrilor Tainei Botezului n Sfnta Scriptur, expunndu-le sistematic, ntr-o ordine cronologic, n cele dou lucrri cunoscute ale sale De mysteriis1 i De sacramentis. Prefigurri n Vechiul Testament Prima prenchipuire a Botezului o gsete Sfntul Ambrozie chiar la zidirea lumii, n primele versete ale Facerii, unde se spune: "Duhul Domnului Se purta pe deasupra apelor" (Facerea 1, 2) - acestea fiind o icoan a apei de mai trziu a Botezului cretin. A doua prenchipuire a Botezului este apa potopului, prin care Dumnezeu a curit lumea de pcate: "Apa este, aadar, cea n care se scufund trupul. Ca s se spele tot pcatul trupesc. Se ngroap n ea toat frdelegea. Lemnul este cel pe care a fost rstignit Domnul Iisus, cnd a ptimit pentru noi. Porumbelul este acela sub al crui chip a cobort Duhul Sfnt, dup cum ai nvat din Noul Testament, i El i insufl pacea sufletului, linitea minii. Corbul este chipul pcatului, care se duce i nu se mai ntoarce dac se va pstra i n tine paza i icoana dreptii" (De mysteriis III, 11, n PSB, vol. 53, p. 12.); "Oare, potopul nu este ca i Botezul, prin care toate pcatele se neac i numai cugetul celui drept i harul renviaz?" (De Sacramentis II, I, 1). A treia prenchipuire vetotestamentar a Botezului o reprezint trecerea evreilor prin Marea Roie, ca o splare i scpare de robie: "Bagi de seam c i n acea trecere a evreilor prin Marea Roie, n care egiptenii au pierit, iar evreii au scpat, a fost anticipat nc de pe atunci nchipuirea Sfntului Botez. Cci, ce altceva nvm zilnic n aceast tain, dect c vina este luat de ape i c greeala se terge cu ele, ns evlavia i nevinovia rmn pururi ocrotite?" (De Mysteriis, III, 12, n PSB, vol. 53, p. 12). C aceasta nchipuie botezul tuturor, adeverete i marele apostol Pavel zicnd: "Frailor, nu vreau s nu tii voi c prinii notri (izraeliii) au fost toi sub nor i c toi au trecut prin mare, i toi, prin Moise s-au botezat n nor i n mare" (I Cor., 10, l-2). Va s zic "toi", i copiii, cci Moise spunea lui Faraon: "Vom merge cu copiii notri i cu btrnii, cu fiii i fiicele noastre, cu oile i cu boii notri" (Ie.10,9). Negreit, norul i marea (apa) nsemnau "apa i Duhul Sfant" n care trebuie s fie botezat oricine2 (Ioan, 3, 5). Un al patrulea simbol anticipativ al Botezului cretin l vede Sfntul Ambrozie ntr-o minune svrit de Moise, n timpul traversrii pustiului pn n Canaan, i anume la Merra, unde evreii ntlnesc un izvor de ap amar, pe care Moise l preface n ap bun de but: "Moise a
1

Sfntul Ambrozie, Scrieri, colecia PSB, vol.53, carte tiprit cu binecuvntarea Prea Fericitului Printe Teoctist, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Romne, Editura Institutului Biblic i de Misiune al B.O.R. ,Bucureti, 1994,pp.8-25. 2 http://www.crestinortodox.ro/carti-ortodoxe/despre-credinta-ortodoxa/despre-taina-botezului-79915.html

aruncat un lemn n ea i s-a fcut dulce. Firete, fr semnul Crucii Domnului apa nu era de niciun folos pentru mntuirea ce avea s vie: dar dup ce a fost sfinit prin taina Crucii mntuitoare, atunci a devenit bun pentru baia duhovniceasc i pentru paharul mntuirii. Aadar, precum Moise, adic proorocul, a aruncat lemnul n acel izvor, tot aa preotul arunc n aceast fntn baptismal semnul Crucii Domnului i apa se face dulce (potrivit) pentru har" (De Mysteriis, III, 14, p. 123). Un alt simbol al Botezului cretin este, dup Sfntul Ambrozie, curirea de lepr a lui Naaman Sirianul, prin afundarea lui n apele Iordanului, dup ndemnul proorocului Elisei (IV Regi 5,10,14): "i fiind curit din aceasta, a neles c faptul de a se curi cineva nu st n puterea apelor, ci a Harului" (De Mysteriis, III, 17, p. 13.). Un al aselea simbol al Botezului n Vechiul Testament, l vede Sfntul Ambrozie ntr-o minune svrit de proorocul Elisei, care mergnd pe malul rului Iordan spre a tia lemne, unul din fiii proorocului scap fierul securii n ap; atunci proorocul Elisei a tiat o bucat de lemn, pe care aruncnd-o n ap, fierul a ieit la suprafa, putnd fi astfel recuperat: "Vezi, aadar, c prin Crucea lui Hristos se ridic neputina tuturor oamenilor" (De Sacramentis, II, IV, 11; Cf. De Mysteriis, IX, 51, n PSB, vol. 53, pp. 22 - 23.). Deasemenea, Dumnezeu i S-a artat lui Avraam cand acesta era n vrst de 99 de ani i, ntre altele, i-a spus c pe toat partea brbteasc s o taie mprejur, iar pe copiii de parte brbteasc ce li se vor nate de aici ncolo s-i taie mprejur n a opta zi de la natere. Iar cel ce nu se va tia mprejur va fi nimicit (Fac., 17, 10-14). Deci, Dumnezeu nu i-a zis lui Avraam, pentru copii i tineri, s se taie mprejur cnd vor fi maturi, sau ca el de 99 de ani, ci toat partea brbteasc, de orice vrsta ar fi, s o taie mprejur, iar pe nou nscui, a opta zi dup naterea lor. Unii zic c botezul pruncilor nu are valoare, cci ei nu tiu cnd au fost botezai. Dar ce tia Isaac, pruncul lui Avraam, la opt zile? Desigur, nimic. Dar tiau tatl i mama sa. Aa trebuie s fie i botezul - cum, de fapt, este practica Bisericii Ortodoxe - tiut fiind c tierea-mprejur nchipuia botezul din Legea Noua (Col., 2, 13). nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos S-a botezat cu acest botez al Legii Vechi, la opt zile dupa naterea Sa (Luca, 2, 21). n afar de aceste prenchipuiri, tot n Vechiul Testament gsim profeii privitoare la botez: izvorul apelor drese cu sare de Elisei cf. IV Regi 2, 21;la apa odihnei m-a hrnit, sufletul meu l-a ntors Psalmul 22, 2-3; Stropi-m-vei cu isop i m voi curi, splam-vei i mai vrtos dect zpada m voi albi Ps.50, 8; Splai-v, curii-v Isaia 1, 15; Si v voi stropi cu ap curat i v vei curi Iezechiel 36, 25; n vremea aceea va fi un izvor cu ap curgtoare pentru casa lui David i pentru locuitorii Ierusalimului Zaharia 13, 1. Pe aceast cale profetic, ajungem la botezul Sfntului Ioan. Precum soarele nainte de a rsri , i trimite razele sale, care vin ca s lumineze lumea, i precum puternicii zilelor de atunci obinuiau a-i anuna sosirea prin soli trimii mai nainte, tot aa i venirea Domnului Iisus Hristos i face apariia mai nti Ioan Boteztorul, fiul preotului Zaharia i al Elisabetei4. Prefigurri n Noul Testament n Noul Testament, nainte de a fi instituit botezul, el este prefigurat de Botezul
3

Pr dr tefan Zar, Prefigurri biblice ale Tainei Sfntului Botez, n Ziarul Lumina ediia de Transilvania, luni 31 ianuarie 2011, p.11. 4 Dr. V. Gheorghiu, Sf. Evanghelie dup Matei cu comentariu, Cernui, 1925, p.139-140.

Domnului n Iordan de ctre Ioan: "Aadar, de ce a cobort Hristos (la apa Iordanului), dac nu ca s se cureasc trupul acesta, trupul pe care l-a luat dup firea noastr? Cci Hristos, Care nu a fcut pcat, nu avea trebuin s-i spele pcatele; dar avem trebuin noi, care suntem supui pcatului. Aadar, dac Botezul s-a dat pentru noi, pentru noi s-a fcut chipul lui, ni s-a pus nainte o form a credinei noastre" (De Sacramentis I, V, 16); "Cel ce avea s boteze cu Duh Sfnt i cu foc, a fcut cunoscut de mai nainte, prin Ioan, Taina Botezului (Matei III, 11)" (Despre pocin, I, 8,).5 Tot n Noul Testament, auzim pe Domnul nostru Iisus Hristos spunnd apostolilor, nainte de rstignirea Sa, c Tatl le va trimite pe Mngietorul, adic pe Duhul Sfnt, n numele Fiului i i va nva toate lucrurile (Ioan, 14, 16-17, 26). i venind Duhul Sfnt peste apostoli, n ziua Cincizecimii, ei au propovduit poporului ceea ce-i nva Duhul Sfnt, spunndu-le s se pociasc i fiecare din ei s fie botezat n numele Domnului nostru Iisus Hristos, "c a voastr i a copiilor votri este aceast fgduin". i au fost botezai "ca la trei mii de suflete" (Fapte, 2, l-39, 41). "A voastr i a copiilor votri este fgduina aceasta", adic a botezului. Deci, i a copiilor. i cnd spune c s-au botezat, nu spune c au botezat trei mii de brbai i de femei, ci "trei mii de suflete", ceea ce nseamn ca printre cei botezai au fost i copii. Desigur, apostolii predicau celor mari, ns, fiind ei inspirai de Duhul Sfnt, spuneau c i a copiilor este "fgduina", iar asculttorii le ddeau crezare, ca i Avraam, lui Dumnezeu. Iat i cteva cazuri de familii botezate cu copiii lor: "Lidia a fost botezat - ea i casa ei" (Fapte, 16, 14-15). "Temnicerul i-a luat la sine (pe Pavel i pe Sila) n acel ceas al nopii, a splat rnile lor i s-a botezat i el i toi ai lui ndat" (Fapte, 16, 33) ; "Dar Crispus, fruntaul sinagogii, a crezut n Domnul, mpreun cu toat casa lui" (Fapte, 18, 8); iari zice sfntul apostol Pavel: "Am botezat i casa lui tefana" (I Cor., l, 16). Cnd zice "casa", "toat casa", se nelege de la sine c este vorba de toat familia, pn la cel mai mic, dup cum zice Iosua Navi: "Eu i casa mea voi sluji Domnului" (Ios. 24, 15). Domnul Hristos a artat, de asemenea, c trebuie botezai copiii mici, deoarece atunci cnd I-au adus nite copilai ca s se roage pentru ei, iar apostolii opreau pe cei ce i-au adus, Domnul i-a certat zicndu-le: "Lsai copiii s vin la Mine si nu-i oprii, c a unora ca acetia va fi mpria Cerului. i dup ce i-a pus minile peste ei, S-a dus de acolo" (Matei, 19, 13-15). Deci, dac Dumnezeu cheam i pe copii la mntuire, de mici, pentru ce i-am opri de la sfntul botez6? n Noul Testament problema botezului era una foarte delicat deoarece fariseii i crturarii aveau vechiul obicei de splare a trupului prin care l nelegeau ca ritual de curire, ns a aprut Ioan Boteztorul, premergtorul Domnului care a nceput s-L propovduiasc pe Mesia, Cel Ce va boteza cu Duh Sfnt. Ioan boteza n Iordan muli iudei, fapt pentru care a fost urt de farisei i crturari pentru practica sa, iar unele denominaiuni din ziua de azi consider c botezul lui Ioan este identic cu Botezul cretin deoarece Ioan a fost naintemergtorul Domnului. De fapt, forma botezului cretin se concretizeaz n Noul Testament pentru c nsui Mntuitorul pecetluiete Taina i desvrete svritori cu putere deplin pentru Taina Sfntului Botez, fapt neles prin dialogul su cu Apostolii, nainte de nlarea la cer.7 n cele ce urmeaz se va lmuri deosebirea dintre cele dou botezuri: Botezul lui Ioan Boteztorul, Botezul cretin instituit de Domnul Iisus Hristos.
5 6

Pr dr tefan Zar, Prefigurri biblice ale Tainei Sfntului Botez, ....., op.cit., p.11. http://www.crestinortodox.ro/carti-ortodoxe/despre-credinta-ortodoxa/despre-taina-botezului-79915.html 7 Cf. Matei 28, 19-20

Botezul Sfntului Ioan Boteztorul


Confuzia ntre Botezul cretin i botezul lui Ioan s-a putut crea i din cauza personalitii lui Ioan. Acesta era cunoscut n popor ca profet mare, profet ce a ndrznit s critice pe Irod, stpnul acelui inut, fapt pentru care fariseii i crturarii l-au urt. nc din Vechiul Testament au existat profeii despre el, Ioan identificndu-se cu Glasul celui ce strig n pustie: Gtii calea Domnului, drepte facei crrile Dumnezeului nostru!8, chiar i din aceast profeie reieind statutul su de naintemergtor, de pregtitor al venirii Mntuitorului. Muli iudei l considerau Mesia pentru c era om puternic n cuvnt, dar Ioan nsui le spune: Eu v botez cu ap, spre pocin, iar Cel ce va veni dup mine...v va boteza cu Duh Sfnt i cu foc (Mt. 3,11).Sfntul Ioan Boteztorul boteza n Iordan pe cei ce-i mrturiseau pcatele. Botezul su era botez de pocin. A se poci cineva nseamn a nelege toat greutatea pcatelor comise i a resimi n sufletul su regrete att de adnci, din cauza acestora, nct respectivul se hotrte a se lepda de toate pcatele sale i a ncepe o via cu totul nou, plcut lui Dumnezeu.9 Ioan afirm clar despre Domnul Hristos c Cel Ce vine dup mine este mai puternic dect mine; Lui nu sunt vrednic s-I duc nclmintea 10, iar n primul dialog dintre cei doi Ioan zice: Eu am trebuin s fiu botezat de Tine, i Tu vii la mine?(Mt.3,14). Din aceste versete se nelege statutul de pregtitor al lui Ioan i puterea inferioar a botezului su fa de Botezul cretin cu Duh Sfnt al Domnului Iisus Hristos. Cum ar putea s fie identice cele dou botezuri din moment ce Ioan nsui zice c are nevoie de Botezul lui Iisus i c nu este vrednic s-i duc nclmintea? Botezul lui Ioan, practicat de acesta, apoi de ucenicii lui i chiar de ucenicii Domnului nainte de a iei la propovduire era destinat iudeilor, fiind doar o prenchipuire a Botezului cretin, un simbol al pocinei, fr ns a mprti harul iertrii pcatelor.Totui Mntuitorul Hristos a primit botezul lui Ioan, n apa Iordanului, ca s mplineasc toat dreptatea11. Cerurile s-au deschis, Duhul Sfnt S-a pogort n chip de porumbel, iar Tatl a glsuit Acesta este Fiul Meu cel iubit. Astfel ni s-a artat dogma Sfintei Treimi, pentru care i Biserica astzi cnt n Iordan botezndu-Te Tu, Doamne, nchinarea Treimii s-a artat...12; iar nainte de botez: Vzutu-Te-au apele i s-au temut, Iordanul s-a ntors napoi.

Botezul Mntuitorului Iisus Hristos


Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu ntrupat, prin botezul primit de la Ioan a fost recunoscut n mijlocul iudeilor de ctre Dumnezeu ca Fiu al Su. Acest eveniment poart numele de Epifanie, adic artarea Sfintei Treimi: Fiul n apa Iordanului, Tatl n glasul din cer i Duhul Sfnt n chip de porumbel care S-a pogort peste ape. Domnul Iisus nu a botezat ct a fost pe pmnt (dup cum reiese din versetul Iisus nsui nu boteza, ci ucenicii Lui13) tocmai pentru a accentua puterea nvierii Sale prin care El a biruit moartea, pcatul i ntreaga lume14, iar abia n momentul acela era potrivit trimiterea Apostolilor la propovduire i botez, la nvarea dreptei credine, la nvarea
8 9

Isaia 40, 3 Dr. V. Gheorghiu, op. cit., p.141. 10 Cf. Matei 3, 11 11 Cf. Matei 3, 15 12 Troparul Botezului Domnului 13 Ioan 4, 2 14 Cf. Ioan 16, 33.

Adevrului15. nvierea Mntuitorului semnific Botezul cretin, cci precum Hristos S-a afundat n moarte, cobornd la iad, El, Cel fr de moarte, S-a nlat apoi la ceruri ntru viaa cea nestriccioas. Sfntul Apostol Pavel le scrie Romanilor n epistola trimis acestora Frailor, ci n Hristos Iisus ne-am botezat, ntru moartea lui ne-am botezat. Deci ne-am ngropat cu El, n moarte prin botez, ca precum Hristos S-a sculat din mori, aa i noi s umblm ntru nnoirea vieii. C de suntem mpreun sdii dup asemnarea morii Lui, credem c vom fi prtai i nvierii Lui (Rm. 6, 3-5). Aadar Botezul nseamn moarte i nviere n Hristos. Precum Hristos a murit i a nviat, prin Botez ne afundm n ap (n moarte) i ieim de acolo nnoii (nviai n Hristos). Exist n Faptele Sfinilor Apostoli episodul ntlnirii Sfntului Apostol Pavel cu ucenicii lui Ioan boteztorul, episod din care rezult nendoielnic superioritatea Botezului mntuitor al lui Hristos: i gsind Pavel pe unii ucenici, i-a ntrebat: Primit-ai voi Duhul Sfnt cnd ai crezut?Iar ei au zis ctre el: Dar nici n-am auzit c este Duhul Sfnt. i el a zis: Dar n ce v-ai botezat? Ei au rspuns : n botezul lui Ioan. Atunci Pavel a spus: Ioan a botezat cu botezul pocinei, spunnd poporului s cread n Cel ce va veni dup el, adic n Iisus Hristos. i auzind ei, s-au botezat n numele Domnului Iisus. i punndu-i Pavel minile peste ei, Duhul Sfnt a venit asupra lor (FA 19, 2-6) Din acest ultim text rezult c botezul lui Ioan a fost anterior Botezului cretin i a durat numai pn n ziua Cincizecimii, cnd Apostolii au fost botezai cu Duh Sfnt i cu foc (Mt. 3, 11), ca form Botezul lor fiind excepional, dar ca fond fiind identic cu cel din ap i din Duh16 . Dar de la Botezul Apostolilor i pn astzi, toi cretinii au primit Botezul cu ap i Duh, i aa l vor primi toi cei ce se vor boteza, pn la sfritul veacului. Deosebirea dintre botezul lui Ioan i cel al Mntuitorului este artat i n scrierea lui Tertulian De baptismo (X,11) unde zice: Ucenicii lui Iisus Hristos botezar ca slugi, asemenea lui Ioan Boteztorul i cu acelai botez ca el, iar nu cu altul, c altul nu mai era dect cel care fusese instituit mai trziu de Iisus Hristos nsui i care nu putea fi administrat atunci de ucenici, pentru c slava Domnului nu se artase nc deplin, iar eficacitatea botezului nu era nc aezat prin patim i nviere17. O ultim prefigurare a Botezului cretin o vede Sfntul Ambrozie n minunea vindecrii slbnogului de la lacul Vitezda (Ioan 5, 2): "Aadar, i acea scldtoare a fost o prenchipuire, ca s crezi c n aceast ap (a Botezului) coboar puterea dumnezeiasc" (De Mysteriis, IV, 23, n PSB, vol. 53, p. 14). Toate aceste prefigurri scripturistice ale Botezului s-au mplinit n Botezul "cu Duh Sfnt i cu foc" (Matei 3, 11) adus de Mntuitorul Iisus Hristos, "prin a Crui venire s nu mai nsntoeasc umbra doar pe unul, ci adevrul pe toi" (De mysteriis IV, 24, n PSB, vol. 53, p. 14).18

b) Sfntul Botez n perioada patristic Taina Sfntului Botez reprezint poarta de intrare n cretinism i primirea celui
15 16

Cf. Ioan 14, 6. Cf. Ioan 3, 5. 17 Citat dup Pr. I. Mihlcescu, Dogma despre sfinirea omului, n Biserica Ortodox Romn, nr.3/1927, p.157. 18 Pr dr tefan Zar, Prefigurri biblice ale Tainei Sfntului Botez, op.cit., p.11.

care crede ntr-o comunitate cretin care este Biserica. Prefigurat n Vechiul Testament, botezul devine Taina cretin prin excelen, nlocuind splrile rituale introduse de iudei.. Botezul va cpata o importan misionar i educativ extraordinar n perioada n care cretinismul, devenind religie legal n 313, a organizat pregtirea candidailor la botez (catehumenatul), aa cum reiese din primele cateheze despre Tainele de iniiere (Catehezele mistagogice 1 i 2), inute de Sf. Chiril n Ierusalim, la mijlocul sec. al IVlea. Acesta subliniaz c botezul este numit apa mntuirii i este, n acelai timp, mormnt i maic, moarte i natere, prin imitarea i participarea tainic la moartea i nvierea lui Hristos19. Examinnd primele scrieri, ncepem cu cea mai veche scriere cretineasc de dup crile Noului Testament nvtura celor 12 Apostoli. n cap. VII al acestei scrieri se poate citi: n ceea ce privete botezul, s botezai astfel: dup ce ai rnduit toate aceste lucruri, botezai cu ap vie n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Dac n-ai ap vie, boteaz cu cald. Dac n-ai nici una, nici alta, toarn ap pe cap de trei ori n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Mai nainte de botez, ns, s posteasc cel ce boteaz i alii care pot. ntiineaz-l, de asemenea, pe cel care trebuie s se boteze, ca s posteasc o zi sau dou nainte de a se boteza20 n jurul botezului se va dezvolta o teologie sacramental timpurie, aa cum reiese i din scrisorile lui Ignatie de Antiohia (110). Acesta afirm n epistolele sale c a boteza, precum i a servi agapele, nu este permis fr episcop. Aceasta evideniaz rolul nsemnat al Tainei. Barnaba zice: Ne pogorm n ap plini de pcate i necurai, dar ieim purtnd n sufletul nostru fructul temerii i al speranei n Iisus. Primim iertarea pcatelor i, ndjduind ntru numele Lui, ne facem iari noi, crendu-ne din nou. Herma a pus n lumin necesitatea i eficacitatea penitenei nainte de botez. El zice: Pietrele, prin care sunt nchipuii oamenii care intr n Biseric, trebuie s treac prin apa botezului ca s se umple de via, deoarece dnii nu pot s intre n mpria lui Dumnezeu dect prsind viaa lor trecut, care conine germenul morii; cci omul pn la a-i apropria numele de fiu al lui Dumnezeu, a fost mort; dar ndat ce primete acest sigiliu, se leapd de moarte i intr n via. Sigiliul acesta este apa botezului: n ea oamenii intr mori i ies vii. Iustin Martirul i Filosoful (161), primul apologet, spune: Dac cineva crede cu trie i este convins c nvturile i cuvintele noastre sunt nsei adevrul, i se oblig s-i conformeze viaa cu ele, l nvm s cear de la Dumnezeu, prin rugciune i ajunare, iertarea pcatelor sale de mai nainte, i ajunm i ne rugm i noi mpreun cu el. Dup aceea l ducem ntr-un loc unde e ap i acolo se nate din nou ca i noi, adic se cufund n ap i se spal n numele Printelui tuturor, Domnul Dumnezeu, i al Mntuitorului nostru Iisus Hristos i al Duhului Sfnt, cci Hristos a zis c de nu se va nate omul din nou, nu va intra n mpria lui Dumnezeu.21 De aici se vede c botezul este luminare pentru cei ce primesc nvtura cretin, iar el se produce n baia n care omul s-a splat n numele celor trei Persoane i al crei efect este renaterea. Iar n Apologia I, cap. LXV, 1, zice: Dup ce am splat pe cel care s-a convertit, l conducem la locul n care sunt adunai acei pe care noi i vom numi frai, fcnd apoi
19

http://www.crestinortodox.ro/stiri/crestinortodox/simpozion-dedicat-sfantului-botez-manastirea-buna-vestire-bolintin124802.html 20 Arhim. Iuliu Scriban, Curs de Teologie Moral, ed. a II-a, Buc., 1921, p.620. 21 Apologia I,V,9, citat de Pr. Dumitru Georgescu n Studiu introductiv la cartea Sfntului Vasile cel Mare, Despre botez, col. Comorile pustiei, ed. Anastasia, Bucureti, 1999, p.19.

rugciuni fierbini, pentru noi, pentru cel luminat i pentru toti ceilali de pretutindeni, pentru ca ajuni la cunotina adevrului, s ne artm i prin fapte virtuoi i mplinitori ai celor poruncite, spre a ne nvrednici de mntuirea venic. Tot sfntul Iustin ne spune: 'Dac cineva crede cu trie i este convins c nvturile i cuvintele noastre sunt nsui adevrul i se oblig s-i conformeze viaa cu el, l nvm s cear de la Dumnezeu, prin rugciune i ajunare, iertarea pcatelor sale de mai nainte i ajunm i ne rugm i noi mpreun cu el. Dup aceea l ducem ntr-un loc unde e ap i acolo se nate din nou ca i noi, adic se cufund n ap i se spal n numele Printelui tuturor, Domnul Dumnezeu i al Mntuitorului nostru Iisus Hristos i al Duhului Sfnt, cci Hristos a zis c de nu se va nate omul din nou, nu va intra n mpria lui Dumnezeu.' Ucenicul Apostolului Ioan, episcopul Policarp al Smirnei, mrturisea n momentul martiriului su : De optzeci i ase de ani slujesc (lui Hristos). ntruct aceast mrturisire privind nendoeilnic timpul de cnd s-a botezat o fcea n anul 156, rezult ca a primit Botezul n jurul anului 70 n vrsta fraged a copilriei . Sfntul Irineu, nscut pe la 176 i fost ucenic al Sfntului Policarp, precizeaz la rndul su : ...Hristos a venit s mntuiasc pe toi oamenii i anume, zic, pe toi care dobndesc de la El naterea a doua pentru Dumnezeu, pe prunci i pe cei mici, pe tineri i pe btrni" . Clement Alexandrinul(216) numete botezul baie, pentru c prin el ne splm pcatele; graie, pentru c prin el ni se iart pedepsele meritate pentru pcat; luminare, pentru c prin botez primim darul contemplrii celor divine. Origen proclam: Botezul izbvitor nu se poate face dect n numele Prea Sfintei Treimi, adic prin chemarea Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh. Cci tiau aceia, crora li se ncredinaser secretele tainelor dumnezeieti, continu el, c n toi sunt ntinciunile pcatului care trebuie s se spele prin ap i prin Duh22. Tertulian, vorbind despre apa botezului, zice: Dac apa prin firea sa, ca materie ntrebuinat la splat, ne aduce cu gndul la presupunerea unei curiri ispitoare, cu att mai vrtos va avea aceast nsuire prin autoritatea dumnezeiasc, de la care a primit toat puterea ei; i nc Nu o dat, ci de trei ori ne cufundm: cte o dat n numele fiecrei dintre Persoanele Sfintei Treimi.Ne mai spune c, pe baza tradiiei bisericeti, se cerea de la cel ce se pregtea pentru botez, nainte de cufundarea de trei ori, s se lepede de Satana i de slujitorii acestuia i s dea rspunsuri la ntrebrile despre credina propovduit de Hristos, cci sufletul fiecrui om este posedat de un demon i numai prin exorcisme poate scpa de el23. n anul 253 un oarecare Fidus ntreba pe Sfntul Ciprian, pe atunci episcop al Cartaginei, dac trebuia s se atepte ziua a opta spre a fi administrat Botezul unui prunc. nsi ntrebarea dovedete c exista practica botezrii la opt zile. Ciprian merge ns mai departe i, prin hotrrea celui de-al treilea sinod cartaginez, stabilete c Botezul trebuie administrat imediat dup natere. Din sinod i se trimise lui Fidus o epistol coninnd informaii deosebit de interesante. n ce privete pe copii, precizeaz epistola, spuneai c nu trebuie botezai n ziua a doua sau a treia, ci c ar trebui urmat exemplul legii vechi a circumciziunii i, n consecin, noul nscut s nu fie botezat i sfinit nainte de ziua a opta. Sinodul nostru a hotrt n cu totul altfel. Punctul tu de vedere n-a fost aprobat de nimeni i noi toi am fost de prere c nu trebuie refuzate nici unui om venit pe lume ndurarea i harul lui Dumnezeu. Atta ct depinde de noi, trebuie s ne grijim a nu se pierde vreun suflet. Ce-i lipsete, n cele din urm, celui pe care l-au plsmuit minile lui
22 23

Ibidem,p.19 Ibidem,p.20.

Dumnezeu din snul maicii sale? Dup noi, se pare c cei care vin la existen (se nasc), cresc nc n perioada cnd se afl aici jos, n snul maicii. n realitate ceea ce este fcut de Dumnezeu e desvrit, din pricina maiestii i lucrrii dumnezeieti a Creatorului. Pe scurt, orice prunc sau persoan mai n vrst s primeasc la fel darul dumnezeiesc. E ceea ce dumnezeiasca Scriptur ne arat atunci cnd ne nfiseaz pe Elisei ntins rugnd pe Dumnezeu, deasupra copilului mort al vduvei, cap lng cap, fa ctre fa, astfel ca mdularele profetului ntinse deasupra copilului s corespund ntocmai mdularelor acestuia i picioarele unuia, picioarelor celuilalt. Dac se cerceteaz chestiunea dup fire i dup trupul omenesc, un copil nu poate avea aceeai masur ca un adult; mdulare mici nu se potrivesc exact unora mai mari. Dar ceea ce se exprim aici este egalitatea dumnezeiasc i duhovniceasc potrivit creia toi oamenii sunt de aceeai msur i de aceeai vrst; nu este cu putin s se stabileasc deosebiri de vrst i de cretere trupeasc dect n ceea ce-l privete pe om, nu pe Dumnezeu : cu att mai mult nu trebuie s se spun c harul nsui, care este dat celor botezati, este mai mic sau mai mare, dupa vrst celor care l primesc. Nu! Duhul Sfnt este dat n chip egal tuturor, nu dup o msur proporional, ci dup o buntate i bunvoin printeasc. Cci Dumnezeu nu are preferine dup varsta i persoan, ci El este pentru toi, n mpria harului ceresc, un tat care mparte egal24 . Un alt sinod inut, in anul 418, de asemenea la Cartagina, a reluat problema botezului pruncilor i a condamnat pe cei ce ziceau c pruncii n-au de ce s fie botezai, ntruct sunt lipsii de pcatul strmoesc i de orice pcate personale. Canonul 110 arta c ...s-a hotrt s fie anatema oricine tgduiete sau zice c pruncii nou-nscui i copiii, fiind botezai din pntecele maicilor, nu se boteaz spre iertarea pcatelor i nici nu-i atrag ceva din pcatul strmoesc al lui Adam care ar trebui curat prin baia renaterii, de unde urmeaz c la acetia nu s-ar nelege forma Botezului spre iertarea pcatelor cea adevrata, ci cea mincinoas... Deci i pruncii, care de la sine n-au putut svri nici unul din pcate, cu adevrat se boteaz spre iertarea pcatelor ca s se cureasc ntru dnii prin renatere, ceea ce i-au atras din naterea cea dinti". n aceeai vreme un sinod local adunat n 416 la Mileve condamna i el pe cei care negau efectele harice ale Botezului asupra pruncilor, pe cei care excludeau pruncii de la primirea Sfintei Taine. Cele statornicite n vechime privitor la botezarea nevrstnicilor nau rezolvat dect parial nedumeririle ivite. n plus, ereziile au creat alte frmntri i au dus la noi complicaii. Pot fi dai ca exemplu hieraciii potrivit opiniei crora pruncii sunt incapabili s primeasc botezul, pelagienii - nu admiteau c pruncii ar avea la natere vreun pcat de care s se fac personal vinovai. Existau n primele veacuri destui cretini care se ntrebau, bunoar, ce folos aduce pruncilor Sfnta Tain a Botezului dac primind-o adesea mor, nainte chiar de a fi fost n stare s-o priceap, i mai muli nc aceia care preferau, din motive duhovniceti ,s ntrzie botezarea celor mici. Spre pild Sfntul Grigorie de Nazianz mrturisete c n-ar dori s experimenteze cineva teama prin care a trecut el cnd, tnr fiind, se gsea pe mare i a izbucnit o furtun care ameninta s-i nimiceasc corabia. Pentru c nu fusese botezat, l cuprinse o nesfrit team, nu c va pieri n valuri, ci ca va trece n viaa cealalt ncrcat de pcate. E mai bine atunci, i aceasta constituie concluzia la care a ajuns, s fii sfinit fr s-o tii, adic s primeti Botezul de mic, dect s mori fr pecetea iniierii cretine.
24

dup http://www.crestinortodox.ro/botez/botezul-copiilor-a-lungul-timpului-68854.html

Sfntul Vasile cel Mare apoi, ntr-o cuvntare ntreag purtnd titlul ndemn la Sfntul Botez, critica obiceiul acelora care amnau botezul ct mai mult posibil, chiar pn n preajma morii, nu din motive de pietate, ci din indiferentism ori din calcul. Dorind s-i petreac viaa n huzur i plceri necinstite, unii i nchipuie - observa renumitul ierarh - c pot svri orice fapt, de vreme ce i aa Botezul le va ierta toate pcatele. Alii, n schimb, recurg la Botez tocmai pe patul mortii ca astfel sa aibe asigurat raiul i s nu fie terorizai de team. Astfel, Sfntul Irineu (202) afirm: 'Din cauza stricciunii naturii omeneti, prin pcat, ntru Adam, Botezul este necesar pentru toi deopotriv.' Sfntul Ambrozie: 'Nimeni nu intr n mpria cerurilor altfel dect prin botez'. Cum pn la Botez, n adncul sufletului se afl diavolul, de la Botez, nuntrul lui se slluieste harul, iar diavolul este scos afar. Din acest moment, sufletul este influenat de har dinuntrul su, iar diavolul, o dat exorcizat, alungat afar, clrete pe mustul crnii, adic ncearc iari s ptrund n sufletul su, sub forma ispitelor cu carel ademenete, sau prin natura uor de influenat a trupului, prin simurile atrase de lunecuul plcerilor i prin afecte. n acest sens, Diadoh al Foticeii (sec.V) scrie: Satana, prin Sfntul Botez, e scos afar din suflet. Dar i se ngduie () s lucreze n el prin trup. Cci harul lui Dumnezeu se slsluieste n nsusi adncul sufletului, adic n minte. Pentru c toat slava fiicei mpratului, zice, e dinuntru. (Psalmul 44, 14; Septuaginta), neartat dracilor. De aceea, din adncul inimii nssi simtim oarecum izvornd dragostea dumnezeiasc cnd ne gndim fierbinte la Dumnezeu. Iar duhurile rele de aici nainte se mut si se ncuibeaz n simturile trupului, lucrnd prin natura usor de influentat a trupului asupra celor ce sunt nc prunci cu sufletul. Astfel mintea noastr se bucur pururea, cum zice dumnezeiescul Apostol, de legea Duhului (Romani 7, 22), iar simturile trupului sunt atrase de lunecusul plcerilor. De aceea harul lucrnd prin simtirea mintii nveseleste trupul celor ce sporesc n cunostint cu o bucurie negrit, iar dracii, lucrnd prin simturile trupului, robesc sufletul, mbiindu-l, ucigasii, cu sila spre cele ce nu vrea, mai ales cnd ne afl umblnd fr grij si cu nepsare pe calea credintei . Fcnd referire la ademenirile i tentaiile la care este supus omul de ctre diavol ce vrea s-l opreasc de la dorirea binelui, s-l despart din comuniunea cu harul i s-l arunce n patimi sufleteti, din cauz c nu se mai poate ncuiba n mintea cretinului, Diadoh completeaz : Deci, Satana, fiindc nu se poate ncuiba n mintea celor ce se nevoiesc, ca mai 'nainte, dat fiind prezensa harului, clreste pe mustul crnii, ca unul ce e cuibrit n trup, ca prin firea usor de mnuit a acestuia s amgeasc sufletul. De aceea, trebuie s uscm trupul cu msur, ca nu cumva prin mustul lui s se rostogoleasc mintea pe lunecusul plcerilor . i tot Diadoh ofer detalii i despre felurile i lucrrile acestor diavoli izgonii prin Botez. Aceste duhuri rele sunt de dou feluri: Unele dintre ele sunt oarecum mai subiri, iar altele sunt mai materiale. Cele mai subiri rzboiesc sufletul. Celelalte obinuiesc s duc trupul n robie prin anumite mboldiri struitoare. De aceea diavolii care rzboiesc sufletul i cei care rzboiesc trupul i sunt mereu potrivnici, cu toate c au acelai scop de-a vtma pe oameni. Cu fiecare Botez svrit, nu doar cel botezat primete daruri duhovniceti, ci nsi Biserica ntreag se schimb, este mbogit, pentru c un nou copil al lui Dumnezeu se integreaz n snul ei i devine mdular al Trupului lui Hristos. Biserica este a celor nscui din ap i din Duh, de aceea fr Botez nici Biserica nu ar exista. Tot Biserica este purttoarea i cea care pstreaz Sfntul Duh n lume, de aceea n momentul Botezului, doar prin intermediul svritorului, care este parte integrant a Bisericii (fie fcnd parte din ierarhia bisericeasc, fie membru laic al Bisericii n caz de mare
10

necesitate), se transmite Duhul Sfnt n mod nevzut i celui nou botezat. n momentul Botezului este prezent ntreaga Sfnt Treime care se pogoar peste cel botezat, iar pentru a vedea aceasta, trebuie s privim Botezul cu ochi duhovniceti i cu credin. Sfntul Ioan Gur de Aur ne vorbete despre acest lucru: 'Pentru ce spun s nu iei aminte la cele ce se vd, ci s ai ochi duhovniceti? Ca atunci cnd vezi scldtoarea apelor i mna arhiereului atingnd capul tu, s nu socoteti c aceea este doar simpl ap, nici c singur mna arhiereului este pus pe capul tu. Fiindc nu om este cel ce lucreaz cele ce se svresc, ci harul Duhului este cel ce sfinete firea apelor i se atinge mpreun cu mna arhiereului de capul tu... Fiindc nu preotul singur atinge capul botezatului, ci i dreapta lui Hristos... Cel Ce plinete toate este Tatl i Fiul i Duhul Sfnt, Treimea Cea nedesprit. Credina n Ea ne druiete iertarea pcatelor i mrturisirea ei ne aduce nfierea25.' ncepnd cu veacul al III-lea, nu exist scriitor cretin care s nu poat fi invocat n sprijinul pedobaptismului. ntr-adevr, autoritatea bisericeasc s-a pronunat destul de trziu n problema botezrii celor mici i numai atunci cnd s-a simit trebuina clarificrii unor nedumeriri. Practica era ns veche ct Biserica i tocmai de aceea pedobaptismul nu numai c n-a fost interzis, ci recomandat cu mult cldur. Pentru cei care pstreaz rezerve fa de mrturiile literare de genul celor invocate, precizm c ele sunt confirmate de numeroase date arheologice. Desenele gsite pe pereii catacombelor i inscripii de pe pietrele funerare, toate aparinnd primelor veacuri cretine, dovedesc c Biserica a recurs la pedobaptism nc de la inceput. Astfel, o inscripie de pe un epitaf, amintete despre o preanevinovat feti care a trit 9 zile i 5 ore i care se odihnete n pace n Hristos Dumnezeu. Alt inscripie care, potrivit observaiei arheologului Orazio Marucchi, pomenete de un copil care fiind iubit cu cldur de mama sa i aceasta, nelegnd c nu are multe zile, a cerut Bisericii s fie trecut la credin (s fie botezat) i aa s plece din lumea aceasta. Menionm alte dou inscripii de pe epitafe, dintre care una se refer la un biat n vrst de 80 zile identificat ca neophitus, iar cealalt la o feti numit fidelis, moart la 9 luni, termenii de neophitus i fidelis artnd c e vorba de prunci botezai. Indicaii epigrafice mult mai numeroase gsim n legtur cu botezul administrat copiilor de la 1 an la 12 ani. Aa bunoar n Cimitirul din Chiusi (Italia) se gsete urmtoarea piatr de la mormntul unui copil : Melitus infans christianus fidelis = Pruncul Melitus botezat cretin. De asemenea, n acelai cimitir Sfntul Calist, un epitaf poart inscripia : Mateonata moart la 1 an i 52 zile". Acesteia i se cere s se roage pentru Dionisus neofit (nou botezat) n vrst de 1 an i 4 luni. O inscripie roman datnd din anul 382 zice : Se odihnete n pace cel ce a trit 1 an i 4 luni i a fost ngropat la 6 ale calendelor lui octombrie..., dup care urmeaz dou nume, probabil ale prinilor copilului. Destule alte inscripii se refer la o feti neophit, n vrst de 1 an i 5 luni, de un bieel, Apronianus, n vrst de 1 an, 9 luni i 5 zile, de Zosimos, pistos ek piston = botezat, din prini botezai, n vrst de 2 ani, 8 luni i 25 zile, de un copil care pisti etetelisen = s-a sfrit n credin", despre Urcia Florentina care botezat fiind a trit 5 ani, 8 luni i 8 zile, despre doi frai Constantius i Iustus din care unul a murit ca neofit la vrsta de 8 ani, 2 luni i 7 zile, cellalt fidelis, adic botezat, la vrsta de 7 ani, etc... Din fresce i epitafuri ca cele menionate rezulta deci trinicia i extensiunea
25

www.scribd.com/doc/56070875/Slujba-Sfintei-Taine-a-Botezului-%E2%80%93-semnificatie-teologica-si-existentiala

11

practicii botezrii pruncilor n Biserica primar. Chiar dac Sfnta Tain nu se administra imediat dup natere, totui temerea legat de imprevizibila moarte a determinat majoritatea cretinilor s-i boteze copiii la vrsta fraged. Cutare copil, se precizeaz ntr-o inscripie, a trit 1 an, 10 luni i 15 zile ; a primit darul de sus i i-a dat sufletul Domnului n ziua 8-a cnd a fost botezat26. Acest lucru este confirmat i de PS Ioan Arhiepiscopul Covasnei i Harghitei ntro frumoas conferin cu titlul Viaa cretinilor din catacombele romane susinut la Craiova27 n decembrie 2007. PS spunea c aflndu-se la Roma a cutat mormntul unui copil de trei ani, din primele veacuri cretine, despre care a citit n anii de studenie, c a fost botezat. Dup douzeci de ani de la terminarea Facultii de Teologie, PS Sa a gsit, n catacombele romane, mormntul a dou fetie Teche (Tiche) i Irene unde pe lespedea de piatr a mormntului lor scria c au murit una la 10 luni i 15 zile i cealalt la un an i cteva zile i acestea au fost botezate. 2. Slujba Sfintei Taine a Botezului - semnificaie teologic i existenial Rnduiala i teologia ortodox a Sfintei Taine a Botezului au temeiuri ferme att n Sfnta Scriptura, ct i n scrierile Sfinilor Prini. Vechiul Testament cuprinde o mulime de prefigurari ale viitorului, mplinit n Iisus Hristos. Acestea constituie tipologia cretin prin excelen, n care Noul Adam apare ca mplinire i ncununare a tipurilor i umbrelor Vechiului Legmnt, care devine astfel, n ntregime o mrturie despre Acesta. ntre acestea, ntlnim i o mulime de prefigurri ale Botezului cretin, dintre care multe sunt evocate n rugciunile din rnduiala ortodox; iar Noul Testament ne ofer date importante n ce privete instituirea i practicarea acestei taine i elementele eseniale ale ritualului. Biserica Ortodox se dovedete pstrtoare fidel a tradiiei primare i n privina slujbei botezului. Slujba propriu-zis a botezului - unit cu cea a mirungerii, cuprinde rugciunile pentru sfinirea apei de botez, binecuvntarea untdelemnului "bucuriei" i ungerea prebaptismal a candidatului, afundarea ntreit a pruncului n apa sfinit, ungerea lui cu Sfntul mir, lecturile biblice,(Apostolul i Evanghelia), splarea i tunderea simbolic a pruncului, ectenia pentru nai i apolisul slujbei. Dup ncheierea slujbei botezului urmeaz nemijlocit mprtirea cu Sfnta Euharistie, aceasta pentru c renaterea spiritual dobndit prin botez s fie plinit prin unirea real cu Trupul i Sngele Domnului Hristos. Lucrrile celor trei taine ale iniierii se desvresc unele pe altele. "Ne renatem la viaa spiritual prin moartea i nvierea Fiului lui Dumnezeu ntrupat, pe care le retrim n botez, suntem apoi sfinii i ntrii prin harul dumnezeiescului Duh revrsat peste noi n taina Sfntului Mir, ca odinioar asupra Sfinilor Apostoli i ne ncorporm definitiv la Biserica lui Hristos, lund arvuna i chezia nvierii i a vieii venice prin mprtirea cu Sfntul Su Trup i Snge28. nainte de slujba Botezului, se ndeplinete mai nti Rnduiala la facerea catehumenului, pentru cel ce vine s se boteze, adic se face pregtirea celui ce are s fie botezat. Aceast rnduial se face n faa uilor bisericii, n pridvor, deoarece cel nebotezat, nefiind nc splat de pcatul strmoesc, nu e mdular al Bisericii i nici
26 27

http://www.crestinortodox.ro/botez/botezul-copiilor-a-lungul-timpului-68854.html Conferin din festivalul de conferine duhovniceti ASCOR ,IPS Ioan, episcopul Covasnei si Harghitei, Viaa cretinilor din catacombele romane, Casa de Cultur Studeneasc, Craiova, 04.12.2007. Se pate asculta pe internet la adresele: http://www.trilulilu.ro/puschiu/c948dbd297b835 sau http://www.yzo.ro/search/mp3/1/IPS-IOAN.html 28 http://www.crestinortodox.ro/dogmatica/dogma/slujba-botezului-ritul-liturgic-ortodox-in-catolic-68847.html

12

cetean al cerului ale crui ui ni le deschide numai Botezul (Simion al Tesalonicului, Despre trnosirea bisericii, cap. 155, trad. rom. p. 129).Prile principale ale slujbei facerii catehumenului, sunt: exorcismele, lepdrile i mpreunarea cu Hristos. Exorcismele sunt trei rugciuni n care preotul roag pe Dumnezeu s ndeprteze de la catehumen toat puterea cea rea a diavolului. Lepdrile i mpreunarea cu Hristos, sunt ntreita lepdare a catehumenului sau a naului, n numele catehumenului, de satana, urmat de ntreita lui asigurare c s-a unit cu Hristos. n timpul lepdrilor, catehumenul e ntors cu faa spre Apus suflnd i scuipnd ntr-acolo de trei ori, deoarece Apusul e nu numai locul de unde vine ntunericul, ci i locaul celui ru, al lui satana, care e numit i stpnitorul ntunericului (Luca 22, 32; Efes. 6, 6, 12; Col. 1, 13). Urmnd deci cuvintelor Sfntului Apostol Pavel, care ne ndeamn s lepdm dar lucrurile ntunericului i s ne mbrcm cu armele luminii (Rom. 13, 12), catehumenul scuip pe diavol, n semn c s-a lepdat cu totul de el i de faptele lui, adic de pcate. i, dimpotriv, atunci cnd catehumenul (naul) mrturisete unirea sa cu Hristos, o face cu faa spre Rsrit, cci ntr-acolo era zidit Raiul (Fac. 2,8), din care au fost izgonii primii oameni n urma pcatului i pe care ni-l deschide iari Botezul i tot de acolo ne rsare nu numai soarele, izvorul luminii, ci ne-a i venit Lumina cea adevrat a sufletelor, Hristos, Care este numit adesea Soarele dreptii sau Rsritul cel de sus (Luca 1, 78, comp. i Zah. 3, 3, 8; 6, 12 i Mal. 4, 2. Vezi i troparul Crciunului) (Sfntul Chiril al Ierusalimului, Cateheza 1 mistagogiga, 4-9 (trad. rom. cit., p. 543-547); Sfntul Simion al Tesalonicului, Despre Sfintete Taine, cap. 62 (trad. rom. p.74); N. Cabasila, Despre viaa n Hristos, cart. II, trad. rom. de Pr. T. Bodogae, Sibiu, 1946, p. 31 s.u.). Unirea cu Hristos se face prin credin, iar dovada se face prin mrturisirea credinei cretine, prin rostirea Crezului. Cnd cel ce se boteaz e prunc, Crezul trebuie s-l spun naul, n numele pruncului, iar nu altcineva. Prin exorcisme i lepdri nu nseamn c Biserica socotete pe cei ce vin la Botez ca stpnii cu adevrat de diavol, cum sunt demoniacii, ndrciii sau cei muncii de duhuri necurate, ele vor s spun numai c cel ce nu-L are nc pe Hristos se afl n robia pcatului, i deci n puterea diavolului, care stpnete pe cei n pcat, sau n afara harului (Efes. 2, 2). Din aceast robie l elibereaz Biserica pe catehumen prin exorcisme i lepdri, trecndu-l sub puterea lui Hristos, Stpnul nostru cel adevrat i bun. Prima parte de seam a slujbei Botezului, este sfinirea apei pentru botez, printr-o ectenie i o frumoas rugciune, n care preotul se roag pentru sine nsui, ca Dumnezeu s-i ajute s svreasc cu vrednicie Sfnta Tain, pentru cel ce se boteaz i pentru sfinirea apei prin harul i puterea Sfntului Duh. A doua parte de seam a slujbei Botezului este ungerea celui ce se boteaz cu untdelemnul bucuriei (Ps. 44, 9 i Evr. 1, 9) pe frunte, piept, la mini i la picioare. Acest untdelemn este binecuvntat atunci de ctre preot, printr-o rugciune deosebit, i din el preotul toarn n apa botezului, de trei ori, cruci.Ungerea simbolizeaz: a) untdelemnul, fiind rodul mslinului, ungerea cu el este semnul milei i al buntii dumnezeieti, prin care catehumenul a fost izbvit din noianul pcatelor, aa cum ramura de mslin, adus de porumbel lui Noe, era semnul mpcrii mniei dumnezeieti i al izbvirii din potop (Fac. 8, 11). Cci apa potopului a fost prenchipuirea Botezului, precum ne nva Sfntul Apostol Petru (I Petru 3, 20-21), iar porumbelul prenchipuia pe Duhul Sfnt (Simion al Tesalonicului, Despre Sfintele Taine, cap. 62, trad. rom. p. 77).
13

b) ne aduce aminte de ungerea cu care erau uni n Legea veche arhiereii, mpraii i proorocii, cu care a fost uns nsui Mntuitorul, Unsul Domnului(IRegi 10,1, 5; Isaia 61, l; Luca 4,18; Fapte 10,10, 38) i la care ne-a fcut i pe noi prtai, cci nsui numele de cretin vine de la cuvntul grecesc Hristou, care nseamn uns (A se vedea rugciunea respectiv (pentru binecuvntarea untdelemnului) din Molitfelnic ed. 1984, p. 35; N. Cabasila, Despre viaa n Hristos, cart. II, trad. rom. p. 34). c) ungerea nchipuie aromatele cu care a fost uns trupul Domnului, nainte de ngropare, deoarece catehumenul va nchipui, prin afundarea n ap, ngroparea mpreun cu Hristos i nvierea mpreun cu El. A treia i cea mai de seam parte a slujbei Botezului este nsi svrirea Tainei, adic ntreita afundare a pruncului de ctre preot n apa sfinit din cristelni, cu cuvintele: Se boteaz robul (roaba) lui Dumnezeu (Numele), n numele Tatlui (la ntia afundare),Amin i al Fiului (la a doua afundare),Amin i al Sfntului Duh,Amin, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin (la a treia afundare). Aceast ntreit afundare arat c temeiul credinei noastre e Sfnta Treime, i nchipuie cele trei zile petrecute de Domnul n mormnt (Matei 12, 40); prin afundarea n ap se nchipuie moartea noastr pentru viaa n pcat, de pn aici, i ngroparea noastr mpreun cu Hristos; iar prin ieirea din ap se nchipuie nvierea noastr mpreun cu El, pentru viaa cea nou ntru Hristos (Aezmintele Sfinilor Apostoli, cart. III, cap. 17 (trad. rom. cit., p. 100); Sfntul Chiril al Ierusalimului, Cateheza III, 12 i Cateheza II Mystag., trad. rom. cit., p. 98, 551-554; Dionisie Pseudo-Areopagitul, op. i trad. rom. cit., cap. II, 3, p. 86; Sfntul Ioan Darnaschin, Dogmatica, art. IV, cap. 9, trad. cit., p. 248; Sfntul Gherman al Constantinopolului, op. i trad. rom. cat., p. 4-5; N. Cabasila, Despre viaa n Hristos, cart. II, trad. rom. cit., p. 26, 37 i u.); Simeon al Tesalonicului, Despre Sfintele Taine, cap. 62-64, trad. rom. p. 77, 79-80). Prin Botez, splndu-ni-se pcatele, ne facem astfel prtai morii i nvierii lui Hristos, intrm ntr-o via nou, suntem mori pentru pcat i viem pentru Dumnezeu(Rom.6,3-11). Cristelnia i apa botezului este pentru noi mormnt i maic duhovniceasc, nscndu-ne pentru Hristos i innd deci locul pntecelui celui curat al Fecioarei din care S-a nscut Acesta (Sfntul Simeon al Tesalonicului). 3. Practici neortodoxe privind svrirea botezului: Nume necretine Exist n Noul Testament credina c numele comunic ceva esenial, caracteristic i fundamental din ceea ce aparine fiinei celui care poart acel nume. Cel mai bun exemplu este numele Mntuitorului: "Ea (Fecioara) va nate Fiu i se va chema numele Lui: Iisus, cci El va mntui poporul Su de pcate" (Matei 1,21). Prin urmare, pruncul nscut n ieslea din Betleem este numit Iisus pentru c este Mntuitor. Tot astfel, i Ioan Boteztorul: numele lui i persoana lui nu mai sunt determinate numai de legturile de snge i familie, ci i de puterea lui Dumnezeu care se arat prin misiunea i lucrarea Boteztorului: "va fi mare naintea Domnului...va merge inaintea Lui.... ca s gteasc Domnului un popor pregtit" (Luca 1, 15-17). Controversa n legtur cu punerea numelui Boteztorului este semnificativ: iniial rudele au vrut s i pun numele Zaharia, dup tatl su, dar mama lui s-a opus i a sugerat numele Ioan. Reactia rudelor este ceea ce trebuie luat n consideraie: "Nimeni din rudenia ta nu se cheam cu numele acesta" (Luca 1,61). Pn la Ioan Botezatorul, numele este caracteristic persoanei n relaia ei cu "rudenia", desigur aici este vorba de rudenia de snge. Dar ncepnd cu Ioan Boteztorul
14

i n mod desvrit cu Mntuitorul Iisus Hristos, numele nu se referea numai la rudenia de sange ci i la legtura spiritual cu Dumnezeu, la legtura de mntuire. Numele ne face pe noi persoan care are legtur nu numai cu prinii sau cu rudeniile, ci i cu Dumnezeu, sau n primul rnd cu Dumnezeu. Dup ntruparea Mntuitorului Iisus Hristos, genealogia n sensul ei istoric dispare, i este nlocuit cu o genealogie sacramental al crei criteriu unic este succesiunea apostolic. Naterea din pntece matern este urmat imediat de identificarea personal a celui nscut. Att de important este acest lucru nat numele Mntuitorului a fost anunat nainte de natere, la zmislire din Fecioara i de la Duhul. Identificarea personal a celui nscut se numete: "a pune numele" (Matei 1,25). Cel nscut nu devine persoan identificabil, relational, nu are, cu alte cuvinte o identitate personal, pn cnd nu i se pune un nume. Nu putem intra n relaie cu rudele, cu creaia i cu Dumnezeu fr un nume. "Kaleo to onoma" nu nseamn, n sens restrictiv i formal: a numi, a denumi, a desemna, nu nseamn numai: "onomazo". Verbul "kaleo" are un coninut teologic foarte bogat pentru c el se refer la chemarea pe care noi o avem de la Dumnezeu. "A pune numele" nseamn i a determina i anticipa viitorul i activitatea celui numit. Spune Dumnezeu lui Avraam: " i nu te vei mai numi Avram, ci Avraam va fi numele tu, cci am s te fac tat a mulime de popoare (Facere 17,5) Dup aceea a zis iari Dumnezeu ctre Avraam: "Pe Sarai, femeia ta, s nu o mai numeti Sarai, ci Sarra s-i fie numele; i o voi binecuvnta i-i voi da din ea un fiu; o voi binecuvnta i va fi mam de popoare i regi peste popoare se vor ridica dintr-nsa"(Facere 17,15-16).....Sarra, femeia ta, i va nate un fiu i-i vei pune numele lui Isaac i Eu voi ncheia cu el legmntul Meu (Facere 17, 19). Nu exist, prin urmare, chemare de la Dumnezeu fr un nume. Dumnezeu este cel care ne cheam pe noi, i noi trebuie s rspundem la chemarea lui Dumnezeu. De aceea, ,,kaleo to onoma - a pune numele", la opt zile de la natere, nseamn a pune nume n vederea chemrii lui Dumnezeu. Chemarea lui Dumnezeu este nominal, pe nume ne cheam pe noi Dumnezeu, nominal, personal. Dumnezeu ne cheam, pe numele nostru de persoan,ne cheam pe numele cu care El ne cunoaste, cu numele nostru de Botez. Legtura dintre: nume - persoan - chemare - alegere este artat n mai multe locuri din Sfnta Scriptur. Spune apostolul Pavel citind din Osea 2, 25: "Voi chema (voi pune un nume n.n.) poporul meu pe cel ce nu este poporul Meu si iubita pe cea care nu este iubita" (Romani 9, 25). "A pune numele" inseamna, din perspectiva biblica si teologica, a accepta chemarea si alegerea lui Dumnezeu. Legtura Botezului cu sfinenia i cu numele lui Iisus Hristos ne oblig s credem c numele de Botez nu poate fi schimbat. Nu putem schimba haina nnoirii noastre, avem datoria de a o pstra curat. Cel care se boteaz, se boteaz n numele lui Hristos i primete un nume ntru Hristos: "dar v-ai splat (botezat n.n.), dar v-ai sfinit (prin Botez n.n.), dar v-ai ndreptat n numele Domnului Iisus Hristos.... " (I Corinteni 6, 11). Nu exist o supra-tain care s altereze calea, numele si lucrarea Botezului29. "Cte nume punem copilului?" aceasta este ntrebarea pe care i-o pun muli prini, n momentul n care se gndesc la pruncul rnduit lor de Dumnezeu. Consider c ar fi cu mult mai potrivit ca cei doi prini s se ntrebe: "Ce nume de sfnt s dm copilaului?" sau "Ce sfnt ocrotitor s alegem pentru copila?" Cu ct omul nelege mai puin Taina Sfntului Botez i unicitatea persoanei umane, n toat profunzimea ei, cu att el trece cu vederea detalii semnificative privind Botezul. Astfel, prinii ajung s pun
29

Pr. Pufulete Silviu-Petre, Nume, persoana, chemare, n http://www.crestinortodox.ro/editoriale/nume-persoanachemare-70334.html

15

copilului dou sau chiar trei nume, ba nc i nume auzite prin vreo melodie "la moda" sau prin vreo telenovel. Din punct de vedere civil, pruncul i primete numele chiar n ziua naterii, cnd este nscris n acte, la Oficiul Strii Civile, de ctre prini. Acelai nume - scris n Certificatul de Natere - se repet i n rugciunea de punere a numelui, ct i n Certificatul de Botez. Potrivit tradiiei noastre, copilul lua ntotdeauna numele naului. Aceasta nu este ns o tradiie propovaduit de Biseric, innd cont c pruncul trebuie s poarte numele unui sfnt, iar nu al unei rude, sfnt cruia va trebui s i i urmeze cu vieuirea. Astzi, prinii sunt cei care hotrsc numele pruncului, iar nu naul. Exist i cazuri n care naul pune copilului un nume, iar prinii pe cel de-al doilea, ns copilul nu este un obiect aflat la discreia tuturor, ci o persoan uman deplin, care merit toat consideraia cuvenit. Astfel, dac nu se d numele naului, este bine ca pruncul s poarte numelui unui sfnt, pe care s-l i aibe drept ocrotitor toat viaa. Se recomand ca numele de sfnt ales s fie acela aflat n calendar, n ziua n care s-a nscut copilaul. n cazul n care acest nume nu se potrivete cu dorina nailor i a prinilor, cci sunt muli sfini cu nume grele sau strine pmntului nostru romnesc, se poate lua numele oricrui alt sfnt din calendarul ortodox, mai apropiat sau mai ndeprtat de ziua naterii pruncului. Nenelegnd unicitatea persoanei umane i unitatea nespus a acesteia, prinii ajung s pun copilului dou sau chiar trei nume. A pune mai multe nume aceleiai persoane umane unice arat o mprire ntre dou uniti valorice diferite. Vedem cum fiecare nume are n inima noastr o anumit rezonan. Unele ne plac, iar altele nu. Aceasta nu pentru c numele ar avea ceva n ele nsele, ci pentru c fiecare nume este umplut cu duhul celui pe care l-am ntlnit purtnd acel nume. Apare astfel o strns relaie ntre persoana i numele pe care-l purta, vznd de aici c numele nu este ceva pus de amuzament sau de etichet, ci un lucru cu mult mai profund. Vedem cum, n Sfnta Scriptur, numele lui Dumnezeu este un nume cu putere, fiind chiar i doar rostit. Cnd omul are un singur nume, toat personalitatea lui se concentreaz n acel nume, nimic rmnnd n alt parte. Astfel, cnd un prunc este numit IOAN, acela ajunge s-i umple tot numele cu faptele i vieuirea sa. ns atunci cnd pruncului i se dau mai multe nume de Botez, precum IOAN CONSTANTIN, atunci el se va concentra pe unul singur, cellalt rmnnd de prisos. Sunt persoane care au trei nume de Botez, ns nimeni nu i-a numit vreodat cu cel de-al doilea sau de-al treilea nume. Printele Profesor Nicolae Necula, fost decan al Facultii de Teologie din Bucureti i profesor de Liturgic, numete foarte simplu aceast problem, zicnd astfel: "A existat i mai persist nc practica de a pune dou sau mai multe nume copiilor, ceea ce este complet neindicat i incomod, pentru c, n realitate, acetia sunt chemai cu un singur nume de ctre cei din jur, iar uneori cu un diminutiv care le anuleaz pe toate celelalte, care rmn doar un balast scriptologic." Foarte muli dintre noi purtm cte dou nume. ns nu noi am hotrt aceasta, ci alii au fcut-o pentru noi. Considerm c singurul lucru pe care l putem face, innd cont c numele de Botez nu mai poate fi schimbat, este acela de a da copilailor un singur nume, unul de sfnt30.

30

http://www.crestinortodox.ro/alte-articole/cate-nume-copiilor-botez-99108.html

16