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GEORG LUKCS. CONFRENCE DU 9 SEPTEMBRE 1946 AUX RENCONTRES INTERNATIONALES DE GENVE.

Georg Lukcs 1

La vision aristocratique et dmocratique du monde


Dans la philosophie dominante d'aujourd'hui, il est d'usage de prendre pour point de dpart ce que l'on nomme la situation . Nous ferons de mme dans nos considrations, bien que par situation , nous n'entendions pas la situation individuelle de l'homme agissant isolment, mais la situation dans laquelle se trouve aujourd'hui l'humanit tout entire. Cette situation peut tre rsume comme suit : la puissance militaire du fascisme a t anantie par la guerre. Toutefois, l'volution de la priode d'aprs-guerre montre que l'anantissement politique, organique et surtout idologique du fascisme est beaucoup plus long et plus difficile accomplir que beaucoup de gens ne se l'taient reprsent. Cela, au point de vue politique, parce que beaucoup d'hommes d'tat, qui se proclamaient emphatiquement des dmocrates, considrent les fascistes comme une rserve, les mnagent, les soutiennent mme. Et, d'autre part, la conception fasciste du monde se montre beaucoup plus rsistante que bien des gens ne se l'taient figur aprs l'anantissement d'Hitler. Je dois dire que je ne me range point parmi ceux que cette volution surprend et doit. Ds avant la guerre, et au cours de celle-ci, j'ai constamment dfendu la thse que le fascisme n'est nullement, au point de vue historique, une manifestation morbide isole, qu'il ne constitue pas une irruption brusque de la barbarie dans la civilisation europenne. Le fascisme en tant que conception du monde marque plutt la culmination qualitative de doctrines irrationnelles dans le domaine de la thorie de la connaissance, et de doctrines aristocratiques au point de vue social et moral, doctrines qui, depuis bien des dcennies, jouent un rle de premier plan dans la science tant officielle que non officielle et dans le monde des publicistes scientifiques et pseudo-scientifiques. Comme on est, ici, en prsence d'un lien organique, il est facile aux adeptes spirituels du fascisme de trouver une position de repli ; ils peuvent dsavouer Hitler et Rosenberg et, en attendant une occasion favorable pour une nouvelle offensive, se retrancher derrire la philosophie de Spengler ou de
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Confrence du 9 septembre 1946. Traduction de Mme Schidlof. 1

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Nietzsche. C'est l un processus que j'ai pu observer personnellement, ds son origine, l'occasion des confrences que j'ai faites, pendant la guerre, devant des officiers suprieurs allemands prisonniers. Ainsi, mme du point de vue de la conception gnrale du monde, l'anantissement de l'idologie fasciste n'est point une affaire simple. En retirant du commerce les crits de Mussolini, d'Hitler et de Rosenberg, on n'a encore rien fait. Ce qu'il faut anantir, ce sont les racines spirituelles et morales du fascisme. Toutefois, il est impossible d'y parvenir si l'on ne voit pas clairement quand et de quelle faon a pris naissance la crise d'o est sorti le fascisme comme, une forme particulire, barbare et inhumaine de son dveloppement. Jusqu'ici, cette crise a t envisage de faons diverses, partir de points de vue divers. Pourtant, les causes profondes de ses diffrentes manifestations sont identiques dans leur essence et, par suite, elles doivent tre penses de faon identique. Quand on se propose d'embrasser, par la pense, cette crise dans son ensemble, on se trouve en face de quatre grands complexes : crise de la dmocratie, crise de l'ide de progrs, crise de la croyance la raison, crise de l'humanisme. Chacun de ces complexes est issu du triomphe de la grande Rvolution franaise. Tous quatre ont atteint leur point culminant dans la priode imprialiste. Tous quatre s'accentuent qualitativement pendant la priode d'entre les deux guerres mondiales, pendant la priode o est n le fascisme. Pour la commodit de l'expos, nous tudierons ces quatre complexes sparment, mais sans pour cela perdre de vue leur nature commune. Car leur essence, et, par suite, la faon de les concevoir, constitue bien une unit. Seule la clart de l'expos nous oblige les sparer et alors mme, sans que nous le voulions, nous les verrons se confondre. Avant de passer l'expos lui-mme, qu'on nous permette encore une remarque pralable d'ordre mthodologique. Tous les arguments utiliss contre la dmocratie et le progrs, contre la raison et l'humanisme, ne constituent pas de simples arguties oiseuses ; ils manent de l'essence sociale mme de notre poque. Comme le dit Marx, ils n'ont pas pass des livres dans la vie, mais de la vie dans les livres. Il en rsulte que tous ces dveloppements refltent, quoique dfigurs, des problmes concrets, des souffrances concrtes, des
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besoins concrets. Du fait qu'ils sont ainsi engags dans le social, ces arguments possdent donc une sorte de justification intrinsque, et ne peuvent tre simplement rfuts par la preuve de leur caractre contradictoire ou mme de leur absurdit. Il faut bien plutt montrer que ce caractre contradictoire, absurde, a sa source dans des besoins concrets, qu'il contient les lments d'un problme justifi, mais pos sous une forme dvie et dfigure, et que, pour cette raison, ce problme, justifi du point de vue subjectif mais mal pos du point de vue objectif, ne peut tre rsolu que par une rponse juste et adquate. Pourquoi est-ce justement la victoire de la grande Rvolution franaise qui a occasionn cette crise ? Parce que ce sont les conditions historiques concrtes de cette victoire, et son paralllisme non fortuit avec la rvolution industrielle anglaise, qui ont assur, dans leur dveloppement antithtique, l'avnement du capitalisme, base de la socit bourgeoise moderne. Du point de vue de la conception du monde, la consquence de ce fait est que la situation sociale ainsi cre comporte la fois, et insparablement, un accomplissement et une rfutation des ides de la philosophie des Lumires. Considrons, maintenant, ces quatre complexes sparment. 1. La crise sociale et intellectuelle de la dmocratie a son origine dans le caractre antithtique que prsentent la libert et l'galit des hommes, selon qu'on les envisage sur le plan politique ou sur le plan concret. La clbre boutade d'Anatole France, disant que la loi interdit avec une majest gale aux riches et aux pauvres de dormir sous les ponts, traduit ce complexe de contradictions d'une faon la fois claire et plastique. Quelques critiques clairvoyants de la socit, tels, par exemple, que Linguet, avaient aperu ces contradictions ds avant la victoire de la Rvolution franaise. Mais il fallut que la libert et l'galit formelles se ralisassent dans la vie concrte pour que leur caractre contradictoire servt de centre de cristallisation tous les modes de groupements politiques et sociaux du XIXe sicle, et, par suite, aux diverses conceptions du monde qui se dvelopprent durant cette priode, savoir : tentatives, tout d'abord, de raliser concrtement la libert et l'galit des hommes, ou du moins de tendre cette ralisation Jacobins, dmocrates radicaux, socialistes ;
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en second lieu, efforts pour fixer juridiquement et pour idaliser par la pense les rsultats politico-sociaux de la Rvolution franaise libralisme ; et, en troisime lieu, tendance considrer l'ingalit effective des hommes et leur absence de libert comme un fait naturel , une loi de la nature , ou une donne mtaphysique et, ainsi, prendre ces notions comme point de dpart d'une conception du monde sui generis tendances ractionnaires diverses, jusqu'au fascisme. Ces groupes qui, du point de vue typologique, puisent les diverses positions possibles l'gard des principaux problmes de la crise de la dmocratie moderne, sont l'origine de toutes les controverses, si troitement lies entre elles malgr leur diversit, qui ont oppos, au cours du XIXe et du XXe sicle, les diverses conceptions du monde. L'ide qui relie les efforts des dmocraties radicales rvolutionnaires ceux du socialisme est une conception nouvelle de la dmocratie, qu'on peut noncer brivement comme suit : on ne peut parler de dmocratie que l o toutes les formes concrtes de la dpendance d'homme homme, de l'exploitation et de l'oppression de l'homme par l'homme, de l'ingalit sociale et de l'absence de libert ont disparu. Il faut donc atteindre une libert et une galit qui ne tiennent aucun compte des diffrences de situation conomique, de nationalit, de race, de sexe, etc. Cest alors seulement que serait accomplie la troisime grande tape de lgalit humaine. Caractrisons brivement ces tapes : le christianisme a proclam l'galit des mes humaines devant Dieu, la Rvolution franaise celle de l'homme abstrait devant la loi ; le socialisme ralisera l'galit des hommes concrets dans la vie relle. Du point de vue de la conception du monde, remarquons encore que toutes ces tendances, malgr leur diversit, ont toujours considr et considrent encore l'galit comme une condition sine qua non du vritable dveloppement de la personnalit et jamais comme un anantissement de celle-ci. Au point de vue philosophique, l'apport propre de la nouvelle interprtation et du dveloppement du matrialisme dans la conception marxiste du monde est le suivant : la libert et l'galit ne sont pas de simples ides, mais des formes de vie humaine concrtes, des relations concrtes entre les hommes, entre
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eux et la socit et par elle entre eux et la nature ; par suite, leur ralisation exige ncessairement que soient modifies les conditions sociales des relations humaines. Chez ceux qui ont t, socialement parlant, les vritables vainqueurs de la Rvolution franaise, l'ide originaire de ce grand bouleversement se fige et dessche de plus en plus, par l'effet mme de leur victoire. Plus le libralisme, considr comme l'expression spirituelle et politique de ces tendances sociales par opposition avec la dmocratie radicale et le socialisme se trouve accul a la dfensive, au point de vue idologique, plus les concepts de libert et d'galit deviennent abstraits et formels. Certes de ples ides formelles, ces concepts le sont dj chez Fichte et chez Kant. Toutefois, chez ces penseurs, l'expression philosophique des ides de libert et d'galit se rattachait de puissants espoirs utopiques dont l'lment pathtique les entranait - particulirement en ce qui concerne le jeune Fichte - bien au-del des bornes du formalisme. De mme, la pratique de la Rvolution franaise s'lve rarement audessus du concept juridique formel de libert et d'galit que l'on pense Robespierre prenant position contre les associations ouvrires mais l, prcisment, il est facile de voir combien l'utopisme plbien des sans-culottes dborde les cadres troits de la libert et de l'galit formelles, et tend donner vie une libert et une galit concrtes. Le fondement thorique conscient ou inconscient de toutes les conceptions librales est l'conomie anglaise classique. L'ide qu'une libert d'action illimite de lhomo conomicus, dans le cadre de la libert et de l'galit juridiques formelles, permet d'assurer tous les hommes, par le fonctionnement automatique des forces conomiques, un tat social et culturel idal, un bonheur et un panouissement maximum, est la base de tous les espoirs du libralisme. Mais, ds le dbut du XIXe sicle, cette conception se trouve battue en brche par l'volution conomique elle-mme, et cette contradiction entre la conception originaire de l'conomie anglaise classique et les faits de la vie conomique capitaliste se reflte dans l'chec spirituel de l'conomie classique discussion Ricardo-Sismondi, dissolution de l'cole ricardienne. Cette crise amne l'conomie proltarienne son point de maturit. Par ailleurs, l'conomie capitaliste engendre et
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cela ds avant la priode imprialiste toute une srie d'institutions contrle douanier, protectionnisme, monopoles qui ne constituent pas seulement une rfutation pratique des principes de la doctrine conomique classique au sens troit, mais entranent du mme coup la chute de tous les principes fondamentaux d'une conception du monde selon laquelle un renouveau, ou mme simplement une consolidation de l'humanit, pourrait se produire la faveur du libre jeu des forces conomiques dans le cadre de la libert et de l'galit formelles. Une telle situation engendre soit une conomie purement empirique dpourvue de tout fondement idologique, soit une position de dfense apologtique de plus en plus outre. On dfend une libert et une galit de plus en plus problmatiques, sans qu'une croyance fonde dans les faits permette d'esprer que l'avenir puisse jamais corriger les indiscutables dficiences du prsent. Ainsi, la conception librale du monde se ptrifie de plus en plus, du fait que la situation conomique et sociale laquelle elle correspond devient de plus en plus irrelle. Cet engourdissement agit galement sur une partie importante de l'tre humain, dans la socit bourgeoise. La Rvolution franaise vivait dans la tension entre le citoyen et le bourgeois au sein d'un peuple libre. Le grave et tragique problme humain de la citoyennet, auquel cette tension donne naissance, a trouv son expression dans le meilleur de la posie de tous les pays, au dbut du XIXe sicle Schiller, Hlderlin, Stendhal, Shelley. Mais l'volution que nous venons d'esquisser et, avant tout, la base conomique concrte de cette volution ont tt fait de transformer le citoyen en une caricature abstraite, o ce qui ressort de la faon la plus caricaturale, ce sont les traits qui, extrieurement, ont survcu la priode des Lumires et la Rvolution franaise, mais qui, intrieurement, sont dsormais dpourvus de toute signification M. Homais, de Flaubert. La dmocratie formelle du libralisme transforme l'homme en une personne prive. La disparition du citoyen ne correspond pas seulement un appauvrissement et une dspiritualisation de la vie publique sur lesquels nous reviendrons tout l'heure, mais encore une mutilation de l'homme en tant qu'individu, que personnalit. L'individualisme bourgeois moderne, tel qu'il s'est dvelopp sur cette base que ce soit en accord avec elle, dans un esprit d'indiffrence
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ou dans un esprit de refus ne veut, bien entendu, rien savoir de cette mutilation. De l'affirmation esthtique de la vie en fin de sicle au sombre raidissement de Heidegger dans un nant destructeur, seul le ct homme priv de l'tre humain le ct bourgeois au sens de la Rvolution franaise est reconnu essentiel. Mais, comme l'homme, bon gr mal gr et qu'il le reconnaisse ou non, appartient aussi la vie publique et y participe, toutes les possibilits et les aptitudes de sa personnalit qui ne trouvent l'occasion de se dvelopper que dans la vie publique en sont extirpes, de la sorte, d'une manire artificielle et par force. Il n'y a qu' penser aux Anciens pour se rendre compte quel point toutes les formes de l'individualisme moderne sont des mutilations de la personnalit humaine. De l, en outre, une structuration fausse de l'conomie prive de l'homme, du bourgeois. Plus l'conomie capitaliste se ftichise, plus elle prend des formes apologtiques, plus, du mme coup, la partie exploiteuse, parasitique de lhomo conomicus s'identifie avec sa personnalit. On part de l'ide justifie en elle-mme que pour assurer le dveloppement de la personnalit humaine, il est indispensable de lui rserver constamment un terrain concret, parmi les choses et les relations humaines. Mais cette ide se trouve ensuite dforme au point que les moyens, pour l'homme, d'exploiter l'homme finissent par prendre une valeur d'attributs-ftiches insparables de sa personnalit ; et c'est pourquoi, dans cette conception de la vie, la socialisation de la personnalit est bientt considre comme synonyme de son anantissement. Ce quoi on ne prend pas garde, c'est que du point de vue mme du vritable dveloppement de la personnalit le terrain en question ne peut justement tre constitu que par des relations rciproques, relles et concrtes d'homme homme et entre les hommes et les choses ; et que, pourvu que ces relations et cette rciprocit existent, la faon dont les rapports juridiques de proprit organisent ledit terrain n'importe pas ; qu'au contraire, un droit de proprit que n'accompagnent pas de telles relations rciproques fait caractristique du capitalisme paralyse le dveloppement de la personnalit et la mutile au lieu de lui tre favorable. C'est ce qu'avaient clairement reconnu les Stociens et les picuriens. Non moins ftichise , par ailleurs, la conception
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selon laquelle le dveloppement de la personnalit chez certains hommes les non-capitalistes exigerait comme stimulants la faim, les privations, etc. C'est ainsi que le ftichisme de cette priode se mue en un aristocratisme souvent cach, mais en tout cas toujours transpos sur le plan objectif, aux termes duquel il existe deux espces distinctes d'hommes, dont l'panouissement respectif exige des conditions sociales opposes. Ainsi, ce dveloppement aboutit la fois une dformation de la personnalit, son enflure ftichiste et son ratatinement. Il nous est impossible de dcrire ici en dtail la crise de la conception librale du monde. Relevons-en simplement deux caractristiques. D'abord, ce que l'on nomme le problme de la constitution des masses , o certains aspects conomiques du dveloppement du capitalisme se trouvent ftichiss du point de vue de la psychologie et de la philosophie sociales ; il faut y voir, sur le plan intellectuel, un reflet important de la crise dont nous parlons : le libralisme se spare progressivement de la dmocratie, cette dernire s'affaiblit de plus en plus et perd de plus en plus son influence, sauf au sein du mouvement ouvrier socialiste. Ainsi se produit une sparation totale entre la pense librale et les masses ; la crainte, et en mme temps le mpris des masses font leur apparition. Ce dveloppement a son point de dpart chez Stuart Mill et il atteint son point culminant dans la psychologie sociale de Le Bon, dans la sociologie de Pareto, Michels, etc. A ce stade, il s'allie, chez les reprsentants sincres de la pense librale, une profonde rsignation. Le sociologue le plus important de cette priode, Max Weber, lutta sa vie durant pour la dmocratisation de l'Allemagne wilhelmienne. Mais il le faisait dans l'ide que cela favoriserait le dveloppement d'un systme un peu meilleur que le prcdent au point de vue fonctionnement technique , et sans croire le moins du monde la possibilit d'une vritable conversion du peuple allemand, ce qui tait logique vu les prmisses de sa pense et la faon dont il jugeait la situation. Au problme de la constitution des masses se rattache troitement celui de l' lite et du choix des chefs . Ici encore, en soi, on est fond poser un tel problme, et il n'est pas inexact, mme, de constater que l'lite se rend largement indpendante des masses qu'elle
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est cense reprsenter. Le problme n'est fauss qu' partir du moment o on le gnralise en le faisant dborder du cadre de l'histoire, perdant ainsi de vue qu'il ne s'agit que d'un fait social particulier dans une phase dtermine du dveloppement du capitalisme. La constatation, exacte en ce qui concerne cette phase, dnonce une des faiblesses centrales de la dmocratie bourgeoise formelle. Au point de vue formel, les masses apparaissent dans l'exercice du droit de vote comme des matres absolus, sans appel ; mais en fait, elles sont totalement impuissantes et doivent le demeurer, de par la volont de ceux qui tirent les ficelles. Le rappel d'un petit nombre de faits : cot norme de l'appareil lectoral, des journaux destins aux masses, etc., suffit mettre ceci en pleine lumire ; dans une telle organisation conomique, le pouvoir total se trouve ncessairement concentr entre un petit nombre de mains. La presse, la littrature, le cinma, etc., ainsi dirigs tendent dpolitiser l'esprit des masses, car c'est ainsi seulement que la propagande lectorale pourra agir facilement sur elles. En bref : la prtendue lite nouvelle est, en ralit, choisie par un petit nombre de personnages anonymes, dont la plupart demeurent cachs, l'arrire-plan ; partiellement, cette lite se choisit ellemme ; mais en tout tat de cause, ses insuffisances, son caractre irresponsable, sa corruption seront portes au compte de la dmocratie, des masses, car formellement, ce sont elles qui l'ont lue. Sur un terrain aussi douteux ne peuvent se dvelopper que l'incohrence, voire l'hypocrisie de la pense, et une profonde rsignation demeure la seule issue possible pour une pense subjectivement honnte. La nouvelle idologie, ouvertement antidmocratique, prend naissance la faveur de cette crise. L'anticapitalisme romantique qui se dveloppa, en rbellion contre la culture capitaliste, au dbut du sicle, prsente tout d'abord des traits dmocratiques qu'il perd, toutefois, bientt, mesure que la crise se dveloppe changement d'attitude de Carlyle aprs 48 . L'opposition romantique de la seconde moiti du sicle place ouvertement l'ingalit et l'absence de libert la base d'une socit saine . Cette conception a beaucoup de points communs avec l'idologie de la Restauration aprs la Rvolution franaise, mais elle ne traduit nullement une tentative de pure et simple restauration du systme absolutiste fodal qui avait t
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alors ananti ; il s'agit bien d'un nouveau produit de la crise moderne de la dmocratie. On peut considrer la pense de Nietzsche comme le phnomne le plus important marquant le passage ces nouvelles conceptions. Il est facile de comprendre pourquoi l'idologie ingalitaire antidmocratique trouve son fondement scientifique avant tout dans la biologie. Seule, en effet, la dmonstration de l'existence d'une irrmdiable ingalit biologique entre les hommes peut lui fournir l'apparence d'une base rationnelle. En fait, cette biologie-l n'est nullement une science, c'est un mythe. On le voit clairement chez Nietzsche dj; sa race de matres n'a, en ralit, qu'un fondement romantico-moral et la biologie y fait simplement figure dornementation mystique. Un autre mythe biologique grossier se dveloppe paralllement : celui de la thorie raciste. L encore, il ne sagit nullement dune thorie fonde sur les rsultats des sciences naturelles, mais du besoin mthodologique, n sur le plan politico-social, de dmontrer lexistence dune ingalit radicale des individus au sein dun mme peuple, ou des divers peuples entre eux. Une telle thorie constitue la ngation brutale d'une vieille vrit : celle qui affirmait que la diversit des personnalits, les diffrences individuelles mme, se concilient parfaitement avec l'galit des droits, tant entre hommes quentre peuples, et que cette diversit ne devient tolrable qua la faveur de l'galit des conditions de dveloppement conomiques et sociales. La thorie raciste, la doctrine radicale de lingalit, se trouve dveloppe systmatiquement pour la premire fois chez Gobineau, et ce n'est pas par hasard que ses premiers lecteurs et adeptes se recrutrent parmi les propritaires desclaves amricains, comme il ressort de la correspondance Tocqueville. Seule, en effet, une diversit qualitative entre les hommes pose dune faon aussi radicale peut servir de fondement une morale, une sociologie, une philosophie de l'histoire desquelles il dcoule que certaines races n'appartiennent pas l'humanit, et justifier la confiscation totale des droits humains de ces races. Mme l'intrieur de ce camp, de violentes luttes de tendance, eurent lieu, luttes au cours desquelles le mythe biologique grossier allait
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lemporter de plus en plus nettement, et la psychologie morale, rduite d'ailleurs, elle aussi, des mythes, tre repousse de plus en plus l'arrire-plan. Mais le fait que l'orientation Chamberlain-Rosenberg allait dominer l'orientation nietzschenne ne doit pas nous faire perdre de vue le fait qu'en ce qui concerne lissue de la crise de la dmocratie, ces deux orientations convergent. Ainsi se dveloppa, entre les deux guerres, une situation paradoxale dans laquelle le monde civilis dans sa presque totalit tait gouvern selon des principes dmocratiques, alors que la dmocratie avait perdu tout pouvoir et tous ses dfenseurs. La Rpublique de Weimar fut une dmocratie sans dmocrates et parce que son appareil gouvernemental n'agissait qu'au profit d'une petite minorit anonyme, elle engendra parmi les masses allemandes une dception gnrale et profonde l'gard de la dmocratie. Le pouvoir persuasif d'une conviction relle faisait dfaut ses meilleurs dfenseurs, tel Max Weber. Et ce qui est le plus grave, c'est que les seuls dfenseurs actifs possibles de la dmocratie, les travailleurs rvolutionnaires, furent ainsi pousss devenir des adversaires de plus en plus acharns de la dmocratie. L'opinion, de plus en plus rpandue en ce temps-l, que le monde avait choisir entre le fascisme et le bolchevisme porta la confusion son comble chez les adversaires du fascisme, et rendit impossible la constitution d'un front antifasciste. Ce n'est qu' la faveur d'un tel chaos idologique que le fascisme pouvait apparatre aux masses dsempares, une lite intellectuelle dsespre, comme une solution de la crise de la dmocratie. C'est ainsi que la stratgie d'Hitler put aller de victoire en victoire jusqu' 1941. Seule, l'alliance de 1941, l'alliance entre la dmocratie et le socialisme, pouvait conduire un tournant de l'histoire, faire natre la possibilit de sauver la civilisation. 2. Tous ces problmes nous amnent au deuxime complexe critique : crise de l'ide de progrs. Au point de vue philosophique, la notion de progrs prsuppose la dcouverte, au sein de la socit, de tendances constantes sinon uniformes au perfectionnement des valeurs humaines, dcouverte qui permet ainsi de fonder cette notion de progrs sur une ralit concrte. Une telle conception philosophique implique soit l'aspiration un tat idal dans une ide de
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perfectibilit indfinie, telle que la conoit Kant soit la possibilit concrte de modifier qualitativement la situation prsente, possibilit garantissant l'panouissement des forces naturelles de l'humanit capitalisme dans l'conomie classique, buts proposs par la philosophie des Lumires, buts de la Rvolution franaise, etc. Or, dans la crise dont nous venons d'esquisser les traits, cette croyance la ralisation concrte du progrs a disparu. Ds lors, si la notion de perfectibilit indfinie subsiste seule, comme c'est le cas dans le nokantisme libral, toute connexion avec la ralit sociale concrte se perd, tout devient abstrait, dpourvu de force et de pouvoir persuasif. Pourtant, un tel dveloppement est, socialement, ncessaire. Sous une forme acadmique, on en retrouve encore la notion chez les nokantiens. Mais une telle conception, dans laquelle la non-concordance entre l'idal et la ralit apparat comme invitable et comme radicalement insurmontable, entrane bientt, dans l'lite intellectuelle, un profond pessimisme culturel. De lImpuissance de la raison de Scheler Valry, on voit apparatre la conception d'une rsistance hroque solitaire, d'une mort hroque pour une cause perdue ; on dfend des idaux dont on sait pertinemment qu'ils ne sont relis nulle ralit sociale concrte et qu'ils ne peuvent pas l'tre. L'volution culturelle de l'lite spirituelle se poursuit avec une rsignation aristocratique, l'cart de la ralit hostile aux ides. La mise en pratique des idaux doit tre transpose sur le plan intrieur. Dans son dveloppement, l'homme isol peut encore tendre au progrs, la socit ne le peut pas. cette volution se rattache le conflit entre culture et civilisation, qui exera une si grande influence au cours des dernires dcennies. Dans ses grandes lignes, ce conflit repose sur l'ide qu'un progrs est possible sur le plan extrieur, celui de la civilisation et, particulirement, de la civilisation technique, mais qu'il ne l'est pas sur le seul plan vritablement fondamental, celui de la culture. Ici encore, il s'agit d'une rponse fausse donne une question en ellemme parfaitement fonde. C'est bon droit que l'lite intellectuelle protestait contre le fait que le dveloppement de la culture ft trait selon le schma d'un pur et simple progrs technique. Pour le dialecticien, le principe mme du dveloppement de la culture rside dans sa non-uniformit. Dj Schiller savait que, dans le domaine de
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l'art, une volution, un progrs peut parfaitement avoir lieu sans que pour cela on doive considrer les crations futures comme suprieures celles du pass. C'est seulement parce que l'lite intellectuelle se trouve perdue au sein de la socit moderne, parce qu'elle est organiquement incapable de dcouvrir les voies et moyens d'un progrs vritable, que le conflit entre culture et civilisation a pu prendre naissance. Et il y aurait lieu d'examiner fond les rapports entre ces deux phnomnes, l'origine desquels figure aussi, bien entendu, un certain stationnement des idaux libraux. Ainsi apparat relativement tt la ngation du progrs historique. Elle est la plus radicale chez Schopenhauer, mais on la trouve aussi, en dfinitive, chez Kierkegaard et dans l'cole historique romantique allemande, chez Ranke et ses successeurs. Nietzsche tente de fonder sur cette base une utopie ractionnaire. Mais en fait, d'une part sa vritable conception de l'histoire est trs proche de celle de Schopenhauer : l'histoire nous offre le spectacle d'une corruption constante, d'un dclin invitable, et ses rares tournants favorables sont des miracles sans cause ; et d'autre part, sa doctrine de l'ternel retour des choses est une nouvelle ngation de tout dveloppement historique, de tout progrs. Rien d'tonnant ce que, l o un progrs au sens o il l'entend doit tre constat, il se perde dans le mythe pur. On aperoit, ici, une relation fort intressante : le pessimisme social se dgage d'une conception statique de l'histoire ; la doctrine antidmocratique est troitement lie la ngation du progrs ; tout ce que l'histoire peut ventuellement receler de bon appartient au pass ; le processus historique lui-mme ne peut consister qu'en une dchance ; le mieux qu'on puisse faire est de revenir un tat antrieur. Mais ce rsultat ne peut tre obtenu organiquement, la faveur d'un dveloppement historique ; il constitue un brusque saut qualitatif. C'est cette dernire ide qui domine, en particulier, la thorie raciste. Le moyen ge de l'anticapitalisme romantique devient ici l'tat originaire de la race pure. L'volution historique ne se manifeste que par le mlange des races et, par suite, par leur corruption. D'o le pessimisme d'un Gobineau. L'idologie fasciste s'difie sur ces bases, nie radicalement toute ide de progrs, et fait reposer sur un
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miracle terme employ par Hitler pour dsigner sa propre mission la perspective d'un rtablissement de l'tat originaire. De la sorte, d'une part la notion d'lite, la conception aristocratique, devient accessible galement aux grandes masses parce qu'applicable des peuples entiers ; d'autre part, cette conception reoit une base la fois totalement rigide et totalement arbitraire. Le racisme radical se dveloppa pendant longtemps au sein de petites sectes ; toutefois, ces sectes vivant dans un milieu lui-mme aristocratique o la notion d'lite reposait avant tout sur des conceptions moralo-sociales, psychiques ou spirituelles, mais se ramenait toujours en dernier ressort un mythe raciste Nietzsche et Spengler leur influence prit de plus en plus d'extension. Bien entendu, ce furent les conditions sociales de la priode prparatoire de la seconde guerre mondiale qui aboutirent la victoire du mouvement fasciste dans les masses. Il y a lieu de mettre en vidence, ici, une convergence entre la notion de dmocratie ou le concept antidmocratique d'une part, et ce qu'on est convenu d'appeler les positions extrmes en matire philosophique d'autre part, convergence qui n'est nullement une pure construction abstraite, une typologie toujours plus ou moins arbitraire telle qu'on la rencontre dans les sciences de l'esprit. Il s'agit bien plutt ici de montrer comment se comportent les hommes de pense devant certaines tendances concrtes de leur milieu social, comment ils interprtent ces tendances, quelle position positive ou ngative ils adoptent leur gard, s'ils les nient ou s'ils les reconnaissent, etc. Le lien entre progrs et dmocratie d'une part, ngation du progrs et conception aristocratique d'autre part, est donc un fait de la vie concrte. Ce n'est point par hasard que le concept de pessimisme se prsente cet endroit. L encore, on peut mettre en vidence une connexion importante fonde sur le dveloppement social concret. Ce n'est point par hasard que le progrs, l'optimisme et la dmocratie d'une part, l'opposition au progrs, le pessimisme et le point de vue aristocratique d'autre part, vont de pair. Car, bien que les faits naturels semblent jouer un grand rle dans la controverse entre optimisme et pessimisme, c'est pourtant le point de vue social qui a, en dfinitive, le dernier mot, et les faits naturels ne fournissent que des justifications.
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Le fait que la terre entire et, avec elle, toute la culture humaine disparatra un jour ne saurait troubler un dmocrate optimiste et, d'autre part, Chamberlain et Nietzsche ont montr comment il est possible d'utiliser le darwinisme aux fins d'une philosophie antivolutionniste. Le pouvoir croissant du pessimisme, de nos jours, met particulirement bien en vidence les racines sociales de cette conception, bien qu'il se prsente essentiellement comme un pessimisme culturel, comme une ngation du progrs en ce qui concerne les problmes humains fondamentaux. La situation de l'lite intellectuelle de notre temps, telle que nous venons de la dcrire, est en liaison troite avec le fait que le pessimisme se prsente de plus en plus comme une attitude distingue, en opposition avec le robuste optimisme plbien; il apparat comme la seule attitude spirituelle authentique possible, comme moralement suprieur l'optimisme. Ici encore, il s'agit d'un point de vue partiellement justifi : dans un milieu fond sur l'apologie de la vie capitaliste, o toutes les laideurs, les bassesses, l'inhumanit doivent tre en partie nies, en partie idalises, dans un milieu o rgne une conception vulgaire du progrs identifiant le dveloppement de ce type d'conomie et de sa civilisation technique avec une marche ascendante sans prendre en considration les effets destructeurs de cette volution sur le plan humain et culturel le scepticisme, voire le pessimisme, peuvent fort bien se tenir un niveau intellectuel et moral suprieur celui de leurs adversaires. Mais un renversement des valeurs est toujours imminent. Il se produit aussitt que ce pessimisme se mue en une conception aristocratique satisfaite d'elle-mme, sitt qu'il conduit une alliance avec les forces de la raction. L'antihistoricisme et le pessimisme mtaphysique de Schopenhauer prtendaient s'lever audessus des petitesses de la vie sociale et politique. Mais en ralit, ils ne faisaient pas autre chose, et cela chez Schopenhauer lui-mme, que de soutenir la Terreur blanche de 48 et d'aprs 48. Et le progrs de ces tendances aristocratiques pessimistes, aprs Schopenhauer, ne fait que renforcer ce caractre dcadent et ractionnaire. Ce n'est point tort que Thomas Mann, pour caractriser notre poque, parle de la force d'attraction de la maladie, du dprissement et de la mort.

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Toutes ces tendances se trouvent pousses l'extrme au sein du fascisme, car, comme nous venons de le voir, le propre de ces thories racistes est un pessimisme et un aristocratisme absolus. Le pessimisme hroque du fasciste est une philosophie fonde sur le plus extrme mpris de l'homme, sur l'exploitation sans scrupules du dsespoir profond des larges masses et d'une lite intellectuelle gare. Les camps de destruction d'Auschwitz ou de Maidanek sont la consquence immdiate de la politique imprialiste du fascisme. Mais ce systme politique et ses manifestations ne seraient jamais parvenus se dvelopper sans cet aristocratisme qui considre tout tre d'une autre race comme non humain, sans une conception universelle de dsespoir, sans l'absence de toute vue d'ensemble sociale et historique, toutes choses qui mettent une nation entire et son destin dans la situation d'un aventurier au bord de l'abme. 3. Nous touchons dj de plus prs aux problmes proprement philosophiques qui font l'objet de cette tude. Les considrations qui suivent vont nous conduire la question centrale : ngation ou affirmation de la raison. Considrer la position de la philosophie l'gard de la raison comme un problme immanent la philosophie du domaine de la thorie de la connaissance, de la phnomnologie ou de l'ontologie est le fait d'un acadmisme faux. Toutes ces disciplines ne sont que des aspects de la philosophie gnrale, dont les fondements doivent tre recherchs dans l'tre mme, comme l'avaient bien vu dj les Grecs, ainsi que Fichte, pour ne pas parler des matrialistes. Pour tout problme relevant de la thorie de la connaissance ou de telle autre branche de la philosophie, la manire de le poser et de le rsoudre dpend de la faon dont le philosophe conoit la relation entre l'tre et la raison et diffre selon que, pour lui, le noyau de l'existence, l'essence de l'tre, est de nature rationnelle ou irrationnelle. Il est impossible d'aborder ici, ft-ce en passant, le problme philosophique de l'irrationalisme. Contentons-nous d'indiquer ses rapports avec notre problme, avec le dilemme aristocratismedmocratisme. La coordination, ici encore, est nettement visible. Non pas, bien entendu, dans le sens simpliste o l'on demanderait si, au point de vue politique, tel penseur a des opinions de droite ou de
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gauche. A cet gard, il y a de frquentes exceptions : exemple Sorel. Mais en ce qui concerne la conception gnrale du monde, le lien est univoque : le point de vue anti-progressiste est presque toujours dans un rapport troit avec l'irrationalisme et avec la notion, si particulire, de nouvelle lite . Les tendances fondamentales d'un Sorel correspondaient assurment une mentalit socialiste ; mais assurment pas une mentalit dmocratique. La rupture, si lourde de consquences, entre le socialisme et la dmocratie se manifeste aussi dans sa philosophie. D'aprs sa gense historique, l'idologie antirationaliste a pris naissance en opposition avec la Rvolution franaise et, pour cette raison, elle s'oppose fortement au concept de progrs, l'ide que les choses du pass doivent tre ncessairement dtruites par les choses nouvelles. Elle constitue donc par avance une dfense de la vieille socit aristocratique, et cela pas seulement sur le plan politique. Sa conception gnrale du monde est dirige contre le rationalisme de la philosophie des Lumires, et prtend dfendre des institutions, etc., pour la seule raison qu'elles existent, soutenir des traditions uniquement parce qu'elles paraissent vivantes, tout cela sans se proccuper aucunement de savoir si elles sont ou non rationnelles. C'est donc le rejet de la rationalit en tant que critre. L'indpendance ainsi pose l'gard de la raison se mue en une conception positive : parce que ces institutions, ces traditions, etc., reprsentent quelque chose de suprieur toute rationalit, on y voit le noyau suprarationnel, irrationnel, de toute ralit. Le fait qu'un Burke, un de Maistre ou un Haller paratraient singulirement rationnels aux irrationalistes d'aujourd'hui ne fait que mettre en vidence la profondeur et l'tendue du dveloppement pris par cette conception du monde. Les rapports entre l'irrationalisme et la conception aristocratique du monde ne dterminent pas seulement la gense de cette conception, mais aussi sa structure philosophique elle-mme. Qu'on songe la controverse entre Schelling et Hegel au sujet de l'intuition intellectuelle. Ici, l'opposition se trouve leve durablement au niveau philosophique, et, du mme coup, le caractre aristocratique, respectivement dmocratique, des deux points de vue se trouve exprim en toute nettet. Schelling pense que l'intuition intellectuelle, c'est--dire l'organe qui nous permet d'accder la
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ralit en soi, exige un don gnial, qu'on ne saurait acqurir par l'tude. Cette ide trouve son dveloppement travers Schopenhauer, Nietzsche, Bergson et l'cole de George, jusqu' l'irrationalisme contemporain. L'important n'est pas de distinguer entre les exigences de gnialit esthtique, morale, philosophique, psychologique, etc. Ce qui est important, c'est le principe aristocratique qui, depuis Chamberlain, se prsente aussi comme un principe raciste. A l'oppos, Hegel dfend le point de vue que tout homme possde les moyens d'accder une conception philosophique de la ralit. Cela ne signifie nullement que Hegel croie la connaissance philosophique accessible sans autres toute intelligence humaine saine, et qu'il tienne pour superflus les travaux techniques prparatoires la philosophie. Son point de vue implique seulement qu'en principe, cette voie est ouverte tout homme normal. La comparaison qu'il fait cet gard est bien significative : tout soldat de Napolon pouvait devenir marchal, mais, bien entendu, ils ne le devenaient pas tous ; de mme pour ce qui est de l'accs des hommes la connaissance philosophique. La Phnomnologie de l'esprit de Hegel est dirige contre Schelling du simple fait, dj, qu'elle oppose au saut irrationnel et gnial de l'intuition intellectuelle un cheminement rationnel tant individuel que collectif, tant anthropologique qu'historique et social vers la comprhension du monde. Bien entendu, il ne faut pas minimiser l'importance du changement de point de vue qui s'est opr ici : la raison hglienne n'est pas identique celle des philosophes des Lumires. Entre elles, il y a la Rvolution franaise et la crise de l'humanit provoque par sa victoire, crise dont nous venons d'tudier le contrecoup dans la crise de la pense dmocratique et de l'ide de progrs. Chez Hegel, le changement de point de vue marque tous les problmes ainsi que la structure mme de sa conception du monde. Ici encore, nous ne pouvons qu'esquisser le phnomne dans ses grandes lignes. Nous venons de montrer les relations entre Hegel et la philosophie irrationaliste de son temps ; nous savons aussi quelle fut l'attitude de Hegel l'gard de la Restauration et du Romantisme. A notre poque, on a souvent tent de nier ou d'attnuer l'opposition qu'il manifestait nettement l'gard de ces tendances, bien qu'il suffise de relire les passages de la Philosophie du droit relatifs Haller ou Savigny pour
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voir clairement quelle tait sa position. Au cours de la Rvolution franaise, la raison, comme le dit encore clairement Hegel, devint matresse de la socit et de l'histoire. Le rgne de la raison est donc ralis. Mais comment se prsente cette ralisation ? Comme Engels le montre trs justement, ce rgne se prsente en mme temps comme celui de la bourgeoisie. Nous venons de passer brivement en revue les contradictions qui se manifestrent, cet gard, dans tous les domaines de la vie. Devant la contradiction inhrente toute la ralit historico-sociale, la philosophie peut choisir entre trois possibilits : premirement, rtrcir et appauvrir la notion de raison, afin que le rgne de la bourgeoisie puisse continuer sembler tre celui de la raison ; deuximement, considrer la ralit comme irrationnelle ; et nous laisserons de ct, ici encore, les multiples variations possibles au sein de ces deux points de vue. Hegel, lui, fait apparatre une troisime possibilit : tandis qu'en prsence des contradictions dont nous avons parl, l'un de ces deux points de vue se mue en la ngation de la raison et que l'autre cherche simplement se soustraire aux contradictions, Hegel installe rsolument ces contradictions au centre mme de la philosophie, de la logique aussi bien que de l'ontologie, et de toute partie concrte de la philosophie, que ce soit la philosophie sociale ou la philosophie de l'histoire. Tous les lments de la ralit qui pris isolment et comme des absolus en tant que faits dfinitifs auxquels on ne peut rien changer, servent de base l'irrationalisme apparaissent, chez Hegel, comme de simples lments de la nouvelle raison, comme des problmes qui se rsolvent dialectiquement. Toutes les contradictions que la philosophie pr-hglienne avait considres comme des conflits entre la raison et la ralit apparaissent dsormais comme de simples oppositions dialectiques de l'intelligence qui conduisent au nouveau rationalisme. De la sorte, deux lignes philosophiques trouvent en Hegel leur aboutissement : tout d'abord l'antique philosophie des contraires, dont la dcouverte remonte aux lates et Hraclite, mais dans laquelle Hegel introduit systmatiquement la contradiction comme fondement de toute la philosophie ; deuximement, la philosophie rationaliste
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moderne telle qu'elle remonte Descartes, mais compte tenu du bouleversement mondial d la Rvolution franaise. Un expos dtaill est ici, il va de soi, impossible. Soulignons seulement, pour bien situer le problme, deux points caractristiques. D'une part, la raison dans l'histoire. L'antihistoricisme des philosophes des Lumires auquel il est si frquemment fait allusion est assurment une lgende ractionnaire. Mais il est exact que, d'aprs la conception de ces philosophes, la raison une et immuable s'affirme travers les vicissitudes de l'histoire. Au contraire, Hegel montre l'volution, l'accomplissement, la prise de conscience et l'affirmation de la raison dans l'histoire, par l'histoire. Et d'autre part, les contradictions de la vie, leves jusqu'au niveau de la tragdie, apparaissent comme vhicules et manifestations suprmes de la raison elle-mme. Ceci est particulirement visible dans les rapports entre l'individu et l'espce. Mais les peuples et les nations sont galement des individus cet gard. La tragdie apparat comme la forme de ralisation concrte la plus leve que puisse atteindre la raison. Telle est l'ide commune du Faust de Goethe et de la Phnomnologie de l'Esprit de Hegel. Ainsi la doctrine de Hegel rsout et limine de la faon la plus adquate la crise engendre par la Rvolution franaise. Toutefois, et si grande soit-elle, cette philosophie ne constitue qu'un accomplissement relatif, mthodologique. Le concept historique de la raison antithtique tait dcouvert, mais du point de vue de Hegel luimme, sa ralisation historique complte tait impossible. C'est la libert qui, avec sa signification nouvelle, doit devenir le concept central du dveloppement interne, en soi antithtique, de la raison, mais, au point de vue concret, la philosophie hglienne de la libert marque, par suite des conditions gnrales dfavorables de cette priode (particulirement en Allemagne), un recul mme par rapport la Rvolution franaise. C'est pourquoi un brouillard chatoyant enveloppe la figure de Hegel. Certains le nomment le philosophe du prussianisme ractionnaire, tandis que Herzen voit dans sa mthode l'algbre de la rvolution. Comme ses lves et ses successeurs bourgeois ne suivent pas la ligne de Herzen, les plus prcieuses nouveauts de la dialectique hglienne se perdent de plus en plus ; les innovations acadmiques demeurent sans effet justement l'gard de la question principale. Ce n'est que
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chez Marx qu'on verra les rsultats et les expriences concrtes de cette priode s'incorporer la mthode philosophique. Chez Marx, la raison hglienne descend radicalement sur terre. La ralisation de la libert et de l'galit devient l'exigence d'une libert et d'une galit concrtes pour des hommes existant concrtement dans une socit concrte. Ce n'est qu' partir de Marx et de ses grands successeurs que l'espce concrte, s'veillant par son dveloppement antithtique, et travers les antithses, la conscience de soi et l'activit spontane, devient le sujet vritable de l'histoire. C'est Marx qui, le premier, met en vidence le dveloppement vritable de l'homme et non ce sentiment dnatur par le capitalisme qui en fait un atome dans le monde ftichis dans ses rapports concrets et antithtiques avec les autres hommes. Les relations entre hommes apparaissent dsormais comme le fondement de la structure et du dynamisme du progrs, comme les organes vivants par lesquels la raison se ralise dans l'histoire. Cette grande philosophie est demeure jusqu'ici presque totalement sans effet dans le monde bourgeois ; aussi a-t-il fallu oublier ou travestir la dialectique. Toutefois, le cours des choses ne peut tre arrt par ce silence et par cette mutilation : continuellement, de nouveaux problmes dialectiques de plus en plus importants se prsentent problmes qui, par suite de l'volution philosophique dont nous venons de donner une esquisse, apparaissent chaque fois comme d' insolubles donnes de l'irrationalisme. Ainsi, rtrcies et fausses, les questions reoivent ncessairement des rponses fausses et inadquates, sans rapport avec les problmes concrets de l'homme. 4. Nous voil ainsi parvenus la crise de l'humanisme. Nul besoin de longs discours pour mettre en vidence l'existence de fait de cette crise. Il suffit de se souvenir que le fascisme a rgn pendant douze ans en Allemagne. Mais en quoi consiste cette crise de l'humanisme ? Originellement, et de par son essence, l'humanisme est une connaissance de l'homme, en vue de la dfense de sa dignit et de ses droits. C'est pourquoi l'humanisme a t combatif et mme agressif ds la Renaissance et travers le XVIIIe jusqu'aux grandes heures de la Rvolution franaise. La crise que nous venons d'analyser se manifeste comme suit, l'gard de l'humanisme : plus elles sont
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troitement solidaires des philosophies antidmocratiques, antiprogressistes, et, en particulier, des philosophies racistes, plus les diffrentes sciences se dveloppent dans des directions antihumanistes. L'humanisme cesse d'tre fond sur les sciences concrtes de l'homme. Et, de son ct, la dfense de la dignit et des droits de l'homme se rduit de plus en plus une simple attitude dfensive, idologiquement fige en abstractions, et conduit une passivit de plus en plus grande et, par la perte de contact avec toute ralit sociale concrte, un ple utopisme. Les causes dcisives de cette crise ressortent clairement de notre prcdente analyse : l'individu isol, qui fonde ses postulats de vie sur cet isolement, et qui croit se trouver en tant que personne prive en face d'une socit trangre, morte et inhumaine, ne peut chercher sur cette base que des moyens pacifistes de couvrir sa retraite. Cet appauvrissement de l'humanisme se manifeste clairement dans son attitude l'gard de son propre pass et de ce qu'il a produit de plus grand sur le plan pratique, la Rvolution franaise. De grands crivains humanistes tels que Victor Hugo dans Quatre-vingt Treize, Dickens dans Deux Villes fournissent cet gard des exemples tout fait typiques. Tant sur le plan national que sur celui de la politique extrieure, l'humanisme est incapable de rien objecter de vraiment efficace la politique raliste inhumaine des puissances politiques et sociales au pouvoir. Les conseils humanistes se rduisent un ne rsiste pas au mal , conserve ta propret individuelle , etc. Le pacifisme purement humanitaire de la premire guerre mondiale, sa faon de se proclamer dans l'abstrait le dfenseur de l'homme abstrait, ne pouvait fournir une direction une action humaine effective. D'o la grosse dception des intellectuels les plus distingus de ce temps, tandis que l'idologie antihumaniste gagne de jour en jour en force de fascination, en action extensive et intensive. Cette faiblesse de l'humanisme rside dans le relchement de ses rapports avec la dmocratie en gnral, et avec la dmocratie combattante en particulier. Victor Hugo et Dickens sont assurment d'authentiques dmocrates. La crise de l'humanisme se manifeste chez eux en ce que la vritable voie pour la ralisation de leurs idaux les effraie, qu'ils se perdent dans le labyrinthe de contradictions cr par la Rvolution franaise, que l'avenir de l'humanisation de l'espce
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humaine ne leur parat offrir aucune issue praticable. Ils acceptent les idaux jacobins, mais repoussent les mthodes propres les raliser. Mais le refus mme de ces mthodes est un symptme de l'affaiblissement de la pense dmocratique, de l'humanisme actif. Tandis que les adversaires de la dmocratie, n'tant retenus par aucun scrupule humaniste, mettent tout en uvre pour la ralisation de leurs buts ractionnaires, l'idologie de l'humanisme dmocratique parvenue ce point critique se montre d'une part conservatrice dans sa faon de s'en tenir aux idaux prrvolutionnaires de la philosophie des Lumires, idaux en fait abusivement dtourns de leur objet, et, d'autre part, hypercritique, d'un scepticisme autodestructeur l'gard des moyens de ralisation concrte de ces idaux. La ngation du mal aboutit une capitulation extrieure devant lui, le sujet s'efforant uniquement de prserver de toute tache sa puret morale individuelle. Ce n'est que devant le triomphe des tendances antihumanistes, antidmocratiques, dans la priode de conqute du fascisme et pendant sa domination, que l'humanisme ragit enfin d'une faon plus raliste. On peut considrer Anatole France comme le prcurseur de cette raction ; malgr un scepticisme aigu l'gard des idaux des Jacobins qui doivent tre dpasss, il approuve leur mthode hroque active. Ce mouvement montre bien qu' ce point de vue, il y a quelque chose de chang chez les humanistes les plus minents de notre temps. Dpasser les idaux jacobins implique une prise de position concrte et positive l'gard du socialisme, ce qui ne signifie nullement que les humanistes doivent toute force passer au socialisme, mais seulement que leur conception du contenu social des ides dmocratiques est devenue plus concrte, d'un humanisme plus raliste, qu'elle a dpass le vieux formalisme ; ils commencent se rendre compte que sur la violence antihumaine, sur la violence dchane de la folie raciste, peut seule l'emporter la violence, la puissance du peuple enfin veill la vie dmocratique. Cette volution, nous la voyons s'accomplir chez Romain Rolland passant du gandhisme l'humanit combative ; c'est celle qu'ont suivie Thomas et Henri Mann. Il y a l une raction importante contre l'volution de la fin du sicle dernier. C'est le dbut du rtablissement de l'alliance entre le socialisme et la dmocratie, et par elle, du passage un humanisme concret. Et la deuxime guerre mondiale, la
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lutte des peuples contre l' ordre nouveau fasciste suscite chez les peuples des degrs bien entendu divers selon les pays des ractions rendant possible la cristallisation des nombreuses formes de vie dmocratique de la nouvelle Europe. Nous voici parvenus de la sorte au problme de la nouvelle Europe. Et nous pensons que le chemin que nous avons suivi indique clairement la rponse qui doit tre donne ici. La nouvelle Europe ne pourra se crer et se maintenir que si elle parvient extirper les racines du fascisme jusque sur le plan idologique, de faon en rendre le retour impossible. Ce n'est pas le lieu d dire combien tout ce qui a t fait jusqu'ici cet gard est insuffisant, tant en matire de politique intrieure qu'en matire de politique extrieure. Si l'on cherche tirer les enseignements de la domination fasciste du point de vue de la conception du monde, on voit que le fascisme a rencontr la rsistance la plus forte l o rgnait dans le peuple un vritable esprit dmocratique, non un libralisme formaliste dilu U.R.S.S., Yougoslavie, France. Cette constatation est juste, mais insuffisante. Nous devons aussi nous rendre compte que le fascisme n'aurait jamais pu l'emporter sans cette crise de la dmocratie et le complexe d'ides qui s'y rapporte, dont nous venons de tracer une esquisse. Cette crise a rendu les masses et l'lite intellectuelle accessibles au poison idologique de la thorie raciste, et elle a rendu la rsistance idologique impossible, ou quasi impossible. A l'avenir, il importe de faire preuve dans toutes ces questions de plus de clairvoyance et de plus d'nergie que cela n'a t le cas dans la lutte contre la monte du fascisme ; il importe de dcouvrir l'avance les positions de repli de la raction telles que nous les avons signales au dbut de cet expos afin de rendre impossible tout rtablissement, toute nouvelle ralisation concrte de ses idologies. A cet effet, il est indispensable qu'une conception dmocratique du monde soit dveloppe ; mieux, il est indispensable que l'on sache qu'en matire d'aristocratisme et de dmocratisme, aucune neutralit n'est possible, que toute attitude philosophique implique une prise de position l'gard de la dmocratie. Et, par ailleurs, un destin tel, par exemple, que celui de la Rpublique de Weimar nous montre bien la

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faiblesse et l'impuissance invitables d'une rpublicains, d'une dmocratie sans dmocrates.

rpublique

sans

Beaucoup de gens, je le sais, croient aujourd'hui encore la valeur d'un retour la dmocratie d'avant-guerre, d'une restauration de la vieille dmocratie formelle. Nous esprons avoir montr que cette dernire repasserait invitablement par l'ancienne crise et ferait renatre ainsi, l'gard des masses, la force d'attraction de l'idologie ractionnaire. Cela, comme c'est toujours le cas dans l'histoire, un degr encore accru. Et la brve priode d'aprs-guerre que nous venons de vivre montre dj, par une quantit d'exemples, combien cette forme de vie sociale est patiente l'gard des ennemis de la dmocratie, alors qu'elle se dresse de tout son pouvoir contre ceux qui veulent vritablement renouveler cette dernire. Personnellement, ceux-ci seront frquemment des socialistes ou des communistes. Mais ce serait mal poser le problme, avec toutes les graves consquences que cela comporte que de parler ici d'un choix faire entre la culture bourgeoise et le socialisme ou entre les formes de dmocratie orientale et occidentale. Ce sont justement ces faux dilemmes de l'avant-guerre qu'il importe maintenant de surmonter. Le faux dilemme fascisme ou bolchevisme a contribu un point extraordinaire l'affaiblissement idologique des forces progressistes dans la priode d'avant-guerre. Pendant la guerre, en 1941, s'est produit un changement important qui est dans le rapport le plus troit avec l'indispensable changement de front dont nous parlons ici. Si l'on veut que la paix soit gagne comme le fut la guerre, la politique de 1941 toutes choses gales d'ailleurs doit tre poursuivie. Il faut se rendre bien compte qu'aprs les effets dvastateurs du faux dilemme de l'avant-guerre, l'histoire universelle offre maintenant la dmocratie une chance inespre de renaissance politique, sociale et idologique. La seule question est : comment utiliser cette chance ? Ce n'est pas notre rle d'tablir ici un programme, bien que nous soyons convaincus que nos remarques ngatives et critiques ont mis en lumire certaines grandes lignes d'un tel programme. Elles font ressortir la ncessit d'une rforme nergique de notre conception du monde : des catgories telles que celle de libert et d'galit, de
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progrs et de raison doivent prendre un clat nouveau une porte nouvelle, et cela est possible condition que le contenu social de l'ide dmocratique, adapt aux conditions nouvelles retrouve sa plnitude et sa puissance lumineuse de 1793 et de 1917. Et par ailleurs, des catgories auxquelles on s'est attach pendant longtemps et qui, dans certains milieux, ont presque pass au rang d'axiomes, telles que la constitution des masses , doivent devenir caduques. Du point de vue de la conception du monde, ce dernier changement est particulirement important; car la peur des masses, le mpris l'gard des vritables masses organises et conscientes tait et demeure une des voies d'accs idologiques les plus importantes pour le fascisme. Et cela, tant l'intrieur des masses elles-mmes que dans l'lite intellectuelle. Dernier point, mais certes non le moindre, ajoutons-y la ncessit de surmonter d'une faon positive l'isolement individualiste ; il faut rveiller le citoyen. Je suis heureux d'avoir l'occasion de parler de cette question en Suisse, car la Suisse peut s'enorgueillir d'avoir possd, au XIXe sicle, le plus grand potecitoyen d'Occident, Gottfried Keller, et je tiens pour un honneur de pouvoir combattre ici sous sa bannire. Son uvre d'abord, et mieux encore l'histoire mme du XIXe sicle, nous enseignent que seuls des hommes pour qui vivre en citoyen sera redevenu une forme de la vie quotidienne, seront capables de reconstruire une vritable Europe nouvelle. Mais personne ne peut devenir un citoyen en vertu d'une simple rsolution. Ce qui fut cause de la disparition du citoyen dans l'Europe occidentale, ou de sa transformation en une caricature abstraite, c'est une vie publique dans laquelle aucune possibilit d'action continue n'tait offerte aux masses, et o la liaison entre les problmes essentiels de leur propre vie et ceux de la vie publique ne pouvait s'tablir que par des voies dtournes, dans la corruption. Cette transformation des tres dont se composent les masses en hommes privs , telle qu'elle s'est produite dans les vieilles dmocraties formelles, paralyse ces tres et donne lieu un type humain, une mentalit et une moralit contraires toute vritable dmocratie vivante et viable. Mais ici encore il faut se mettre en garde contre un dilemme faux, issu d'une pense fige dans sa ftichisation. Les gens de notre poque se posent volontiers la question suivante : est-ce l'homme nouveau, ici le citoyen ressuscit, ou sont-ce les
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institutions de la nouvelle dmocratie qui doivent rduquer les hommes et en faire des citoyens ? Mais en fait ce dilemme ne se pose pas : c'est tandis que les hommes combattent pour la nouvelle dmocratie, tandis qu'ils la reconstruisent, que s'veille en eux l'esprit du citoyen ; tandis qu'ils transforment leur conception du monde, ils entrent dans la lutte pour les nouvelles institutions de la dmocratie. On objectera peut-tre : cette nouvelle dmocratie n'est rien d'autre qu'un essai de rtablir les anciennes dmocraties directes, alors que Rousseau dj a reconnu que les grands tats modernes ne se prtent pas la dmocratie directe. Sur ce seul point, les libraux louent Rousseau hors mesure. Il est bien entendu qu'une dmocratie directe du genre de celle d'Athnes dans l'antiquit est tout fait impraticable. Mais, en son temps hroque, la grande Rvolution franaise tait toute pntre de l'esprit de la dmocratie directe et d'lments concrets emprunts celle-ci, et la vie conomique, sociale, culturelle de la Commune de Paris, celle de l'Union Sovitique, contiennent une infinit d'lments ressortissant la dmocratie directe. Le fait mme que toutes les questions concrtes de la vie quotidienne en tant que questions du domaine de la vie publique touchent les larges masses d'une faon directe, montre que l'incorporation de ces lments la dmocratie proltarienne est consciente. La Rsistance, en particulier en Yougoslavie et en France, comportait tout naturellement une quantit de tels lments. Partout o, aprs la victoire du mouvement rsistant, ces lments furent abolis, est apparu le danger d'un affaiblissement concomitant de la dfense contre les restes du fascisme, et d'un arrt simultan de l'lan constructif de la nouvelle dmocratie. L'Europe lutte pour prendre une figure nouvelle. Aujourd'hui, au point de vue formel, ce qui semble tre aux prises, ce sont les diffrents types de dmocratie : la question serait de savoir si la dmocratie est une simple forme d'tat politico-juridique ou si elle doit devenir une forme de vie concrte pour le peuple. Mais l derrire se dissimule en ralit un autre problme : celui du pouvoir. La forme dmocratique doit-elle demeurer une forme de domination anonyme des 200 familles , comme on dit en France, ou peut-on la dvelopper de faon en faire une forme vritable du pouvoir du peuple travailleur ? A notre avis, tant au sens idologique qu'au sens politique, seule la
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seconde solution et le choix d'une conception dmocratique du monde propre l'clairer et en encourager la mise en uvre, pourra amener la naissance d'une nouvelle Europe, assure d'empcher le retour du fascisme et le danger qu'il implique de nouvelles guerres et de nouvelles dvastations. Encore que ce ne ft qu'en germe et sous le signe de la contradiction, l'alliance de 1941 a t, ds son origine, davantage qu'une simple alliance politique. Sa forme initiale a suffi pour permettre de gagner la guerre. Mais la lutte pour une paix vritable doit renouveler ce qui tait l'essentiel du contenu idologique de 1941 : l'alliance entre le socialisme et la dmocratie et la constatation que socialistes et vritables dmocrates se trouvent lis plus troitement par leur combat contre l'ennemi commun, contre l'ennemi de la civilisation, de la culture, du dveloppement, contre le fascisme, que ne peuvent les sparer leurs divergences de point de vue, si fortes que soient par ailleurs ces divergences sur le plan social, conomique, politique, culturel et universel. C'est cette alliance-l qui constitue le contenu idologique de 1941. Et il dpend de la dmocratie elle-mme de dcider si elle veut, la faveur de cette alliance, mener bien la lutte pour le renouveau de l'Europe, et susciter ainsi sa propre et clatante renaissance, ou si elle veut s'abaisser redevenir le spectateur impuissant d'un nouveau Munich. L'objet de notre expos tait de mettre en lumire, du point de vue d'une conception gnrale du monde, les conditions de ce dilemme.

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