Sunteți pe pagina 1din 3

G. E. M. de Ste.

Croix, Why Were the Early Christians Persecuted (conspect pentru seminarul de IBU, Facultatea de Teologie Ortodox)

Persecuiile ndurate de cretini din partea autoritilor romane i ale pgnilor au fost grele, de lung durat i au pus Biserica n grea cumpn. Perioadele prima se ncheie chiar nainte de incendiul Romei, pe 19 iulie 64; (erau cazuri izolate, provocate n special de ostilitatea evreilor vezi prigoana lui Saul asupra Bisericii) a doua ine de la sfritul incendiului pn n anul 250; iar a treia ia natere n 250, pe vremea mpratului Deciu, i ine pn la 313, cnd mpratul Constantin cel Mare a publicat edictul de la Milan.

Natura acuzaiilor aduse cretinilor Acuzaia de baz era simplul fapt de a fi cretin. Ei erau pedepsii pentru nume (nomen Christianum), dup cum arat schimbul de scrisori dintre consulul roman Pliniu cel tnr i mpratul Traian. Singura cale de a scpa de condamnare i de a ctiga libertatea era negarea apartenenei la religia cretin dovedit prin nlarea de rugciuni zeilor pgni. Delatores, nite informatori care i prau pe cretini naintea lui Plini, nu erau siguri c acesta i va condamna la moarte imediat, dar au ncercat. i se pare c Pliniu a fcut asta, dei ceva mai trziu i-a schimbat atitudinea i s-a consultat cu mpratul legat de limitele pe care ar trebui s le ia n considerare n privina pedepselor aplicate cretinilor (vrsta acuzailor, disponibilitatea lor de a renuna la credin, dac trebuia s-i pedepseasc doar pentru nume sau pentru crimele abominabile asociate cretinismului -flagitia cohaerentia nomini incest i canibalism. Nenelegnd Taina Sfintei mprtanii, pgnii i acuzau pe cretini c ucid copiii la cultul lor i se hrnesc cu sngele i carnea lor (ospee thyestice). Nenelegnd rostul i sensul agapei, pgnii i socoteau pe cretini imorali, fiind acuzai c la ospeele comune se dedau la desfru i comit chiar incesturi, ca Oedip, regele Tebei). mpratul Traian i spune lui Pliniu c cretinii nu trebuie hituii, iar acuzaiile anonime nu trebuie luate n seam, deoarece ar crea cel mai ru precedent i nu s-ar ncadra n duhul epocii. Totui, cretinii acuzai de un delator privat i sunt condamnai, trebuie pedepsii, sau eliberai n schimbul apostaziei. Oricum, Pliniu putea concluziona c acuzaiile se aduceau doar pentru nume. Persecuiile pe baza numelui au nceput fie n 64, sau ntre 64 i 112. Sub Domiian sau poate chiar sub Nero, n Asia Mic exista cultul mprailor, iar cretinii erau vzui ca o sect ce refuza s li se nchine. Drept urmare, erau acuzai de lips de loialitate politic, motiv pentru care unii au pltit cu viaa.

Partea judiciar a proceselor Modul de judecare a cretinilor era acelai folosit pentru majoritatea proceselor desfurate sub principatul roman: cognitio extra ordinem. Cuvntul cognitio (cunoatere), utilizat pentru a desemna procedura, exprim faptul c magistratul sau funcionarul se ocupa de caz pn la decizia final. Sub acest mod, majoritatea proceselor n care erau implicai cretini se terminau cu pedeapsa capital. Dar, existau i cazuri n care guvernatorul provincial ddea sentine n favoarea acuzailor, aa cum reiese dintr-o lucrare a scriitorului apologet Tertulian. De la Traian (98-117) pn la Deciu (249-251), cretinii au fost urmrii i persecutai pe baza unei dispoziii oficiale, provizorii i mrginite, numit rescript, care se aplica ntr-o cetate sau regiune. De la Deciu pn la sfritul domniei lui Diocleian (285-305), cretinii au fost persecutai pe baza unei dispoziii generale dat de mprat, numit edict, valabil n tot Imperiul, care a dus la persecuia general a cretinilor. Persecuiile nu ineau foarte mult de guvernatorul provincial (care avea un rol important) sau de mprat, ct de opinia public. Dac sentimentul local nu era anticretin, nu se obosea nimeni s-i persecute. n caz contrar, se gseau o mulime de delatores care s-i acuze. Cretinii erau prost-vzui, ca mali homines, n ochii guvernatorilor i pentru c se nchinau unei persoane (Hristos) rstignite de un guvernator din Iudeea sub acuzaii politice, deoarece se credea regele iudeilor. Loialitatea lor fa de stat era ndoielnic i pentru c vorbeau de un iminent sfrit al lumii. n plus, n una din crile lor, se vorbea cu ur despre Roma, deghizat sub numele de Babilon, i care urma s ajung o ruin. Uneori, un cretin aflat n pericol de a fi acuzat, putea scpa de judecat dac mituia delatorul sau autoritile, fapt ce s-a ntmplat n Africa, unde biserici ntregi i-au cumprat imunitatea. Sub procesul cognitio, nu era necesar dect un delator, o acuzaie de a fi cretin i un guvernator dornic de a pedepsi acuzaia respectiv. n imperiul roman al anului 67, exista un test al sacrificiului, prin care cei care i negau cretinismul i puteau dovedi sinceritatea. Apoi tortura judiciar a devenit o practic standard, menit s creeze apostai, dei n realitate crea martiri. Au existat i martiri de bun-voie, cretini care se ofereau singuri autoritilor pentru a fi ucii, ceea ce a setat terenul unor persecuii i le-a amplificat uneori pe cele aflate n curs. Pgnii cereau n mas executarea cretinilor din cauza faptului c acetia din urm refuzau nchinarea la idolii lor n detrimentului Dumnezeului biblic. Exclusivitatea monoteist a cretinilor (numit de greci ateism) era considerat motivul pentru care buntatea zeilor scdea, se punea n pericol relaia om-zei pax deorum i se ajungea la dezastre care cuprindeau comunitatea.

Religia pgn se baza mai mult pe cult dect pe credin sau moral. Evreilor, dei hulii de romani i greci, li se recunoatea faptul c aveau un cult din vremuri strvechi. Zeii ar fi iertat monoteismul inexplicabil al evreilor, care erau cumva atei liceniai. Evreii nu sacrificau nimic zeilor pgni, dar erau dispui s sacrifice zeului lor pentru bunstarea mpratului. Situaia era diferit pentru cretini, care abandonaser obiceiurile lor ancestrale i nu le recunoateau nici pe ale altora. Ei susineau c zeii pgni nu exist sau sunt demoni. De aici, masele de pgni credeau c mnia zeilor necinstii cum trebuie va cdea asupra ntregii regiuni, nu doar asupra cretinilor, asupra crora cdea vina. Tertulian susine c orice calamitate, ghinion ce se ntmpla poporului era din vina cretinilor: dac Tibrul se revrsa i Nilul nu, dac era secet sau cutremur, foamete sau molim, odat acuzaia ridicat cretinii ajungeau n gura leului. Au existat i aa numii cretini care au scpat de persecuii: gnosticii. Aveau o nvtur relativ cretin, cu cteva erezii pe alocuri, i nu considerau necesar exclusivitatea ortodox n materie de nchinare la zei. Poate cel mai important lider gnostic, Basilides, le permitea ucenicilor si s mnnce carne oferit idolilor, iar n timpul persecuiilor cretine s i nege credina.