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ALIMENTOS TRANSGENICOS O GENETICAMENTE MODIFICADOS Un alimento transgnico es aquel que ha sido producido artificialmente a partir de un organismo modificado genticamente

o que cuenta con algn ingrediente de estas caractersticas. El hombre lleva varios miles de aos modificando los vegetales que utiliza como alimento. Tal es el caso de muchas frutas que son productos de mezclas de diferentes plantas. Mientras que el rechazo a los cultivos transgnicos y OGM (Organismos Genticamente Modificados) est muy extendido en Europa, sin embargo, son plenamente aceptados en Estados Unidos (63%), Argentina (21%), China (4%) y otros muchos pases. En el ao 2003, la soja transgnica, con 41,4 millones de hectreas representaba el 61% del rea transgnica mundial; el maz, con 15,5 millones de hectreas, el 23% y el resto corresponda al algodn, con 7,2 millones de hectreas y el 11% del total mundial, y a la colza, con 3,6 millones de hectreas y el 5% del total mundial. Por tanto, como se cultivan unas 272 millones de hectreas, ello significa que la cuarta parte corresponden a cultivos transgnicos. Se calcula que en los prximos cinco aos unos diez millones de agricultores de 25 pases sembrarn 100 millones de hectreas de cultivos transgnicos. China es uno de sus mayores aliados, fomentando que antes de diez aos la mitad de los cultivos que se hagan en este pas corresponder a cosechas de productos modificados genticamente. Aspectos Positivos de los Alimentos Transgnicos Casi la totalidad de los cultivos transgnicos incorporan genes bacterianos y han sido manipulados para conferirles propiedades insecticidas o de resistencia a herbicidas. En concreto, para el maz, el cereal ms esencial para alimentacin de la humanidad, utilizado para la obtencin del almidn, y a partir de ste glucosa y fructosa, la manipulacin le ha proporcionado mayor resistencia al ataque de insectos, aumentando su produccin y reduciendo el uso de insecticidas, comn en este tipo de cultivos. Otras mejoras de la manipulacin gentica han estribado en una mayor resistencia a condiciones ambientales agresivas como heladas, sequas, distintos tipos de suelos, etc. Los cerdos son uno de los animales donde ms se ha enfatizado en su manipulacin gentica, al poseer rganos compatibles a los del ser humano En la zanahoria se ha prolongado el caroteno crujiente en el momento de ser ingerido. En el caf se ha reforzado su aroma y se ha reducido el contenido en cafena. En la patata se ha potenciado su resistencia a ser afectada por virus, se

ha reducido su capacidad de absorcin de aceites (durante la fritura) y se han obtenido variedades ms dulces. En la soja, base para la mayora de los productos que ingerimos (camuflados bajo la inscripcin 322), ha reducido la necesidad de utilizacin de fertilizantes, se ha incrementado su aporte nutritivo aumentando su valor proteico y se han eliminado los componentes causantes de alergias. En la uva se han conseguido nuevas variedades sin semillas. En la achicoria se ha incrementado la dulzura en su sabor. Aspectos negativos de los Alimentos Transgnicos El mayor peligro que presentan los alimentos transgnicos es el desconocimiento de las consecuencias de su utilizacin, ya que nadie conoce ni puede predecir los efectos a largo plazo que la introduccin de un gen, o de un conjunto de genes, tendrn sobre un organismo, sobre nuestra salud o sobre el medioambiente. Dicho hecho se reafirma al no haberse realizado suficientes estudios suficientes estudios experimentales sobre los potenciales efectos adversos de los alimentos modificados genticamente en la salud. Los peligros para la salud pblica se deben sobre todo a que la introduccin del transgene (gen transgnico) conlleva la produccin de protenas completamente nuevas en el organismo modificado, que nunca han formando parte de nuestra dieta y que pueden resultar txicas o alergnicas. Los riesgos se incrementan con la regeneracin y creacin de bacterias y virus patgenos, que pueden originar y desarrollar nuevas enfermedades) y la generalizacin de la resistencia a los antibiticos. A su vez, el empobrecimiento de la biodiversidad conlleva la eliminacin de otras especies asociadas, as como una posible pandemia.

Tan slo 5 empresas multinacionales dirigen el total del mercado mundial de las plantas transgnicas, siendo Estados Unidos su mayor aliado El problema se agrava porque al ser organismos vivos se mueven, se reproducen y mutan, por lo que su futura erradicacin ser imposible. En las especies algamas (de fecundacin cruzada) existe la posibilidad de que una parcela sembrada con plantas transgnicas contamine con su polen a otras parcelas vecinas no transgnicas del mismo cultivo. Tambin est la posibilidad de que al crear las variedades transgnicas resistentes a herbicidas se incrementar notablemente el uso de stos con los posibles efectos secundarios negativos de contaminacin del suelo y del agua.