Sunteți pe pagina 1din 443

WALTER

S C O T T

KENILWORTH
In romnete de PETRE SOLOMON
Ediie prescurtat

WALTER

SCOTT

KENILWORTH

CAPITOLUL I

Snt lin hangiu i-mi cunosc meseria, Cu toate c-o nv i acum, zu aa ! Vreau oameni veseli plugul s -mi tin i s-mi aduc recolta cntnd, Altfel mi-e sil s-aud mb'lciul.

Beii Johnson Hanul cel nou"

Este privilegiul povestitorilor s -i nceap istorisirile ntr-un han, locul de ntlnire al tutu ror drumeilor, unde oricare dintre ei i poate da fru liber simmintelor, fr nici o constrngere sau ceremonie. Un asemenea nceput este cu osebire potrivit unei povestiri ce se petrece n zilele Angliei vesele de odinioar, cnd oaspeii unui han nu erau nite simpli muterii, ci ntructva comeseni i tovari vremelnici ai hangiului personaj ndeobte plcut la vedere, bine dispus i foarte slobod n purtrile sale. Sub oblduirea lui, cele lalte personaje nu ntrziau s se pun n legtur i pierdeau rareori pril ejul, n timp ce goleau cte o cof de ase ocale, s intre fr sfiiciune n vorb unii cu alii, i toi, cu gazda lor, aa & cum ar fi fost vechi cunotine. Satul Cumnor, aezat la trei -patru mile de prtare de Oxford, se mndrea, n cel de -al 18-lea leat al domniei reginei Elisabeta, cu un stranic han in stil vechi, inut de un anume Giles Gosling, un brbat trecut de cincizeci de ani, chipe la nfiare i cam pntecos, care nu ncrca peste msur socoteala, fiind el nsui

bun platnic ; avea o pivni burduit cu buturi tari, o minte istea i o fat nurlie. De pe vre mea btrnului Harry Baillie, stpnul rateului La cmaa de zale" din Southwark, nu se pomenise hangiu mai priceput ca Giles Gosling n meteugul de a fa ce pe plac tuturor muteriilor ; iar faima lui era att de mare, nct un drume care ar fi trecut prin Cumnor fr s goleasc o ulcic la ,,Ursul negru" s-ar fi dovedit cu totul nepstOT fa de propria lui faim. Un flcu de La ar, care s-ar fi ntors din capitala regatului fr a o fi vzut pe regin, nu ar fi fost mai vrednic de plns. Locuitorii satului Cumnor erau mndri de han giul lor, dup cum acesta, era mndru de hanul su, de vinurile sale, de fiic-sa i de sine nsui. In bttura hanului acestui om de isprav poposi ntr-o sear un clre i, dup ce-i ls n grija unui rnda calul, ce prea ostenit de drum lung, puse o ntrebare care strni urmtorul dialog ntre slugile veselului han ,,La ursul negru" : M, la, John l ,D-Cep' 1 ! Iat-m-s, WilI Rndau" T rspunse omul de la cep, artndu-i n grliciul pivniei trupul mbrcat ntr-o jiletc larg i nite ndragi de pnz, peste care purta un or verde. E aici un domn care ntreab dac ai bere bun zise rndaul. Cum s nu fie bun, cnd ntre noi i Ox ford s-nt doar vreo patru mile ? Pi dac berea mea n -ar fi destul de tare ca s li se urce la cap domnilor studeni, mi -ar ciocni ei mie cpna cu cnile lor de cositor ! Vorbeti de logica domnilor de la Oxfoird ? ntreb strinul* care lsase din min cpstrul calului i se ndrepta tocmai spre ua fraixulud,

cnd se pomeni nas In nas cu nsui Giles Gos - ling. Despre logic vorbeai, cinstite oaspete ? i se adres hangiul. Dac-i aa, ascult o jude^ cat adevrat: Calul du-1 n grajd s stea, D-i drumeului s bea". Amin, jupne hangiu, i-o spun din toat inima gri strinul Mi-a dori o oca de vin din l mai bun, de Canare, i ajutorul dumitale ca s-o dau de duc. Pi, domnule drume, se cheam c eti nc la az-buche dac-i ceri hangiului s te-ajute s dai de duc o oca de vin. De-ar fi un galon 1 # a mai zice, Fii pe pace, omule, mi voi face datoria, cum se cuvine unui drume aflat la numai patru mile deprtar e de Oxford. Cci n-am descins de pe cmpul lui Marte spre a m face de rs printre slujitorii Minervei. In timp ce vorbeau astfel, hangiul l petrecu pe oaspete ntr-o ncpere larg i joas, ticsit de muterii strni n jurul meselor ; unii dintre ei beau, alii jucau cri, alii stteau la taifas, iar vreo civa i sfreau tocmai cina i se pregteau s mearg la culcare semn c treburile i sileau s se scoale devreme a doua zi de diminea. Apariia strinului atrase asupr -i acel soi de atenie indiferent, care-i ntmpin de obicei pe noii venii i iat care fur concluziile acestui examen : strinul era unul dintre acei oameni care, dei bine fcui i nzestrai cu o nfiare plcuta, snt totui departe de a fi simpatici, &a

Msur de capacitate, egl cu 4,54 litri {n.t.).

chiar din pricina trsturilor, a tonului vocii sau a inutei i purtrilor lor strnesc antipatia celor din jur. Strinul prea ndrzne, dar lipsit de sinceritate, i ddea celorlali impresia c e dornic s se impun, ct mai grabnic, ateniei lor respectuoase, ca i cum s-ar fi temut c ei i-o vor refuza, dac nu le-o va cere din prima clip ca pe un drept al su. Era mbrcat ntr -o mantie de clre, sub care purta o hain frumoas, mpodobit cu fireturi, i strns la mijloc cu o cingtoare de piele, de care atrnau o sabie i o pereche de pistoale. Umbli bine dichisit, domnule zise hangiul privindu-i armele, n timp ce aeza pe mas vinul aromat pe care i-1 ceruse drumeul. Aa-i, jupne. Aceste arme s-au dovedit a fi de folos n clipele de primejdie, iar eu nu -s ca boierii de astzi, s-mi las pe drumuri slugile cnd nu le mai pot folosi. Aa, va s zic ? ! se minun Giles Gos- ling. Te pomeneti c vii din rile de Jos, patria archebuzei i a suliei ? Am fost i-n rile de Jos, i-n cele de Sus, am cutreierat lumea toat, n lung i -n lat, dar vreau s beau, jupne, o can cu vin n cinstea dumitale ; bea i dumneata una n sntatea mea, chiar de n -o fi vinul prea grozav. Prea grozav, spui ? fcu Giles Gosling, dnd pe gt cana i lingndu-i buzele cu negrit plcere. N-o s gseti vin mai grozav nici mcar la crama ,,Trei cocori". Iar dac dumneata vei gsi vin mai bun ca acesta la Xeres, sau n Ca nare, m nvoiesc s nu m mai ating n viaa mea nici de can, nici de bani. Ridic, rogu-te, cana n lumin, i vei vedea cum dnuie stropii n licoarea aurie, aidoma firelor de praf ntr -o raz de soare. Dar mai bine-a scoate vin pen

tru zece mocrani, dect pentru un drume. N djduiesc c-i place vinul, cinstite oaspe ? Da, e curat i plcut la gust, jupne, dar ca s tii ce-nseamn un vin bun, trebuie s-l bei la obria lui. Spaniolul dumitale este, cre- de-m, un om prea detept ca s-i trimit mduva strugurelui. Vinul sta, pe care1 socoi att de ales, trecea drept poirc la Coruna sau n portul Santa Maria. Trebuie s cltoreti, jupne, dac vrei s ptrunzi tainele polobocului i ale cofielului. La drept vorbind, cinstite oaspe, a fi un neghiob dac a cltori numai i numai pentru a m scrbi de ceea ce pot vedea i acas. i-apoi, te ncredinez c snt pe la noi destui nerozi care strmb din nas la o butur bun, dei nu l-au scos niciodat din negurile btr nei Anglii. Astfel nct, eu, unul, m mulumesc cu cldura cminului meu. Nu-i frumos din partea dumitale, jupne, s gndeti astfel spuse strinul. Snt sigur c nu toi concetenii dumitale i mprtesc prerea. Pun rmag c i printre voi se afl niscaiva viteji care s-au ncumetat pn-n Vir- ginia sau mcar pn-n rile de Jos. Hai, adu-i aminte ! N-ai nici un prieten n strintate, despre care ai fi bucuros s afli vreo veste ? Nu, domnule, n-am pe nimeni, de cnd zur bagiul la de Robin din Drysandford a fost omo- rt la asediul Brill-ului. nghii-l-ar iadul pe archebuzierul care-a tras asupr-i, fiindc nu s-a pomenit flcu mai voios la beie ca dnsul ! Dar a murit, sireacul, iar pentru mine, nici un otean, sau drume, cci drumeul e perechea oteanului, nu face nici ct o ceap degerat. Curios lucru, pe sfnta liturghie ! Cnd at - tia dintre vitejii notri compatrioi se afl peste hotare, dumneata, care pari s fii un om ales,

s n-ai printre ei. nici Un prieten, nici un neam ? ! Ba, dac-i vorba de neamuri * rspunse Gosling am un fel de nepot afurisit, care ne-a prsit n anul morii reginei Mary. Dar bine c ne-a prsit! Nu se cade s vorbeti aa, prietene ; dect doar dac ai auzit lucruri urte despre dnsul.n ultima vreme. Muli mnji ri ajung armsari stranici. Dar cum l cheam, rogu-te ? Il cheam Michael Lambourne i-i feciorul surorii mele,, dar nu-mi face de loc plcere s-mi amintesc de numele su i de rudenia noastr. Michael Lambourne ? repet strinul, Incer- cnd parc sri aduc aminte. Nu cumva e vorba. de viteazul cavaler care a dovedit atta bravur la. asediul cetii Venlo, nct nsui corniele Mauriciu L -a mulumit n faa ntregii otiri ? Oamenii spuneau despre dnsul c-i un cavaler englez, ns nu de vi nobil. Nu poate fi nepotul meu, cci acesta n -avea curaj nici ct o potrniche, dei la pozne nu -1 ntrecea nimeni. O, muli oameni capt curaj n rzboaie ! replic strinul. Tot ce se poate zise hangiul dar eu, unul, socot c Mike al nostru era dintre ai care -i pierd n rzboaie bruma de curaj pe care-o mai au. Acel Michael Lambourne pe care l-am cunoscut eu urm drumeul era un flcu chipe, totdeauna bine mbrcat i gata oricnd s descopere vreo fat frumoas, cu ochii lui de vultur. Michael al nostru arta, ca un cine cu o tinichea de coad, i purta o hain fcut numai din petice, care i luau bun rmas, unul de la altul.

O, oamenii capt veminte frumoase n rzboaie ! rspunse oaspetele. Mike al nostru rosti hangiul le-ar fi cptat mai degrab ntr-o dughean de haine vechi, n clipa cnd telalul se va fi uitat n alt parte ? ct despre ochii de vultur despre care vorbeti, erau aintii asupra lingurilor mele de argint. Mike a lucrat vreme de trei luni n aceast cas cinstit, ca ajutor de chelar. i dac ar mai fi rmas aici nc vreo trei luni, m -ar fi silit s dau jos firma, s nchid prvlia i s -i ncredinez diavolului cheia spre pstrare, n- tr-att de multe i boacne erau greelile, stricciunile i pagubele pe care mi le fcea. Dar dac i-a spune c bietul Michael Lambourne a czut n fruntea regimentului su, la asaltul unei redute de lng Maestricht, nu i -ar prea, totui, ru ? S-mi par ru ? Ar fi, dimpotriv, cea mai plcut veste pe care am auzit-o vreodat n legtur cu el, mai ales c m-ar ncredina c n-a fost spnzurat. Dar m ndoiesc c ar fi n stare, mcar prin moartea lui, s fac o asemenea cinste familiei ; de-ar fi adevrat ce spui, a zice i eu, din toat inima, Dumnezeu s -i dea hodin ! i hangiul i umplu din nou cana. Nu te pripi, omule rspunse drumeul. Dac nepotul dumitale e acelai Michael Lambourne pe care l-am cunoscut eu, i pe care l-am ndrgit, a putea spune, ca pe mine nsumi, are s-i mai fac destul cinste. N-ai putea, cumva, s-mi dai vreun amnunt, ca s tiu dac-i. vorba ntr-adevr de dinsul ? Nu, nu-mi vine n minte nimic dect c Mike al nostru avea pe umrul stng un sepm crestat cu fierul rou, o mic spnzurtoare, fiindc terpelise un pocal de argint de la cumtr Snort din Hogsdich.

Ba, s tii, unchiule, c n privina asta mini cu neruinare spuse strinul, desfcn- du-i grabnic gulerul i dezvelindu-i umrul. Pe legea mea, umrul acesta e la fel de nentinat ca i al dumitale ! Cum ? Ce ? Chiar tu eti, Mike, biatule ? izbucni hangiul. Bnuiam eu, de vreo jumtate de ceas ncoace, c tu trebuie s fii, cci nimeni altcineva n afar de tine nu s-ar fi sinchisit atta de propria ta persoan. Dar ascult, Mike, eu cred c dac umrul tu e nentinat, e fiindc Mo Ching, clul, s-a artat milostiv i te-a nsemnat cu un fier rece. Gata, unchiule, ajunge cu glumele. Ps- treaz-le pentru muteriii crora le vinzi bere trezit ; i acum, ia s vedem cum tii s primeti de bine pe un nepot care a cutreierat lumea vreme de optsprezece ani, i a vzut soarele apunnd acolo unde rsare. Pe cte vd, Mike, ai adus din drumeiile tale un dar propriu tuturor drumeilor : darul de a mini ; numai c tu n-aveai nevoie s cltoreti atta pentru a1 dobndi. in bine minte c una din nsuirile tale era c nu spuneai niciodat vreo vorbuli adevrat. Ia uitai-v la pgnul sta necredincios, oameni buni ! strig Michael Lambourne, ntor- cndu-se cu faa spre cei care ascultau acest ciudat dialog ntre unchi i nepot, i dintre care civa, fiind localnici, cunoscuser tinereea zvpiat a nepotului. Dar nu-mi pas, unchiule urm el. Afl c n-am pzit porcii pn-acum, ca s m sinchisesc de primirea, bun sau rea, pe care mi-o faci ; am eu cu ce s m fac singur binevenit, oriunde m-a duce ! i spunnd acestea, scoase din buzunar o pung doldora de galbeni, la vederea creia mesenii rmaser cu gura cscat. Unii scuturar

din cap i ncepur s uoteasc, iar vreo doi - trei, mai lipsii de ruine, se grbir s -i aduc aminte de Lambourne ca de un fost coleg de coal, concetean, i aa mai departe. Ali civa ns oameni serioi i potolii din fire prsir hanul, dndu-i a nelege lui Giles Gosling c, dac vrea s-o mai duc bine i n viitor, trebuie s scape ct mai repede de pramatia lui de nepot. Gosling prea s mprteasc aproape ntru totul prerea lor ; cci pn i privelitea galbenilor l ls destul de rece pe cinstitul hangiu, dei o asemenea privelite e, de obicei, ndr git de cei din tagma lui. Nepoate Michael gri el vr-i punga la loc. Feciorul surorii mele nu va trebui s plteasc nici. un gologan pentru o noapte petre cut n casa mea. Cci socot c nu vei dori s zboveti mai mult ntr -un loc unde eti cunoscut prea bine. n privina asta, unchiule rspunse drumeul voi hotr eu nsumi ce am nevoie, i ce mi-ar prii. Pn una alta, a dori s dau de mncare i de but acestor vrednici consteni, care nu-s prea bucuroi s-i aminteasc de Michael Lambourne, fostul ajutor de chelar. Aa c, dac vrei s-mi ngdui s petrec pe banii mei, bine ; dac nu, pn la Iepurele toboar - nus dect dou minute de mers, i snt ncre dinat c vecinii notri nu se vor codi s m urmeze la hanul acela. Ba nu, Michael protest unchiu-su. Vreau s sper c n cei optsprezece ani care-au trecut peste capul tu te-ai mai ndreptat oleac, aa c nu te las s pleci din casa mea la aceast or. Vei cpta tot ce -i poftete inima, numai s nu ritreci msura. A dori, totui, s tiu c punga asta, cu care te groz -

Veti, e pe ct de stranic umplut, pe att de cinstit ctigat.


Ia auzii-1 pe necredinciosul sta, cinstii megiei 1 se adres din nou Lambourne meseni lor. Omul sta vrea s dezgroape pcatele unei rude care -a lipsit aproape douzeci de am de-a- cas ! Ct despre aurul meu, domnilor, aflai c am fost chiar l a batina lui, unde-1 poate culege oricine. Da, oameni buni, am fost n Lumea Nou, n Eldorado, unde ncii joac ,,pietre" cu diamante, iar rncuele nir pe a rubine in chip de mrgele ; acolo, pn i olanele de pe acoperiuri .snt de aur, iar uliele snt podite cu argint curat. Pe legea mea, prietene Mike, cu o asemenea ar ar ii grozav s facem nego ! zise tn - rul Laurence Goldthred, negustor de mruniuri la Abingdon. Dar spune-mi, rogu-te, ntr-o ar n care aurul e pe toate drumurile, crezi c ar avea cutare pnzeturile, panglicile i mtsu- rile ? O, s-ar putea ctiga grozav din vnzarea lor ! rspunse Lambourne. Mai ales dac negus torul e tnr i chipe i vine el nsui cu marfa; cci femeile de acolo snt cam stricate i, fiind oachee de felul lor, se aprind ca iasca n faa unui flcu blai ca tine. Tare-a vrea s fac nego pe-acolo zise negutorul, chicotind. . Pi nimic mai lesne spuse Lambourne. Numai de-ai fi acelai biat iste care m-a ajutat cndva s fur nite mere din grdina stareului. E nevoie doar de niic alchimie ca s-i prefaci casa i pmntul n bani ghea, iar banii ntr-o corabie mare, cu pnze, ancore, parme i tot dichisul. i-atunci i ndei toat marfa n cal, sub cheie, aduci pe punte vreo cincizeci de flci de isprav, pe care-i pui sub comanda

mea, i gata povestea : cu toate pnzele sus, pornim spre Lumea Nou ! Ascult povaa unui om prost, vecine Gold- thred zise hangiul nu te ncumeta pe mare, cci e tare flmnd. Are-un pntec fr fund i i-ar nghii ntr-o singur diminea ntreaga avuie a strzii Lombard 1 , cu uurina cu care a nghii eu un ou fiert i -o ulcic de vin. Ct despre ara Eldorado a nepotului meu, pot s jur c-a gsit-o n pungile unor prostnaci ca tine. Dar nu te necji din pricina asta. Hai la mas, ccie gata cina i v poftesc la ea pe toi, n cinstea nepotului meu, care s-a ntors acas. Ndjduiesc, de altfel, c s -a ntors ca un om cu desvrire ischimbat. ILa drept vorbind, nepoate, isemeni leit cu biata sor^mea. n schimb nu prea seamn cu soul ei, Benedict Lambourne se amesteca n vorb negustorul*, clipiind din ochi. ii minte, Mike, ce-ai spus ntr-o zi la coal, cnd dasclul ridicase asupr-i nuiaua ca s te pedepseasc pentru c-i pusesei piedic tatlui tu, care umbla n crji ? ,,Un copil care vrea sa^-i cunoasc tatl e un copil detept", aa i-ai .spus. Iar domnul Bricham a rs, pn i-au dat lacrimile, i lacrimile lui teau scutit pe tine s plngi. Las, c i-a scos el prleala cu mine, cu- rnd dup aceea ! Dar cum o mai duce vrednicul dascl ? ntreb Lambourne. A murit de mult rspunse Giles Gosling. Ei, odihneasc n pace, doar nu mi-a rmas dator cu nimic spuse Lambourne. Adevrat ntri Goldthred. in minte cum, ori de cte ori te croia cu nuiaua, i spunea c fiece lovitur de-a lui l scutete pe clu de o corvoad.

Veche strad din Londra, locuit aproape exclusiv de bogtai, nc *pe vremea aceea. (n.t.j)
1

; Pe vremea aceea s-ar fi putut crede c n-o s-i mai lase clului nici o treab i ddu cu prerea paracliserul din Cumnor. i, la drept vorbind, Mo Ching n-a ctigat nici un gologan de pe urma prietenului nostru, Voto a dios ! 1 exclam Lambourne, pier- zndui, pare-se, rbdarea i-i puse pe cap plria cu marginile late, a crei umbr ddu o ex presie sinistr, de bandit spaniol, unor ochi i trsturi ce nu prevesteau, chiar i fr asta, ni mic plcut. Ascultai, domnii mei ! urm el. Totul are o margine, chiar ntre prieteni, iar eu v-am permis destul vou tuturor i vrednicului meu unchi, aci de fa, lsndu -v s v veselii pe seama otiilor mele din copilrie. Nu uitai, bunii mei prieteni, c port la bru o sabie i-un pumnal, pe care le pot folosi cu uurin cind snt scos din srite. Ce-i trece prin minte ? ngim paracliserul. Da, ce-i trece prin minte, omule ? l n- gn negustorul de mruniuri, foindu-se la cellalt capt al mesei. S-i tai gtul, domnule paracliser, i s -i curm, astfel, predica de duminic strig Lambourne, fioros. Iar pe tine, piosule negustor de pnzeturi, am de gnd s te bat pn-ai s ajungi s semeni cu unul din baloturile tale. Haide, nu mai face atta glgie, nepoate interveni hangiul. Prea i sare repede an dra ! Iar dumneavoastr, domnilor, ai face mai bine s v amintii c v oaspei ai hangiului, i c se cuvine s respec tai onoarea familiei sale. Ciondnelile voastre prosteti m-au fcut i pe mine s-mi pierd capul i s uit de musafirul acela tcut, care ade acolo i care, de dou zilencoace, de cind a poposit

aflai ntr-

Jur pe Dumnezeu n limba latin, n text. (n.l.)

n hanul meu, n-a deschis niciodat gura, dect pentru a cere de mncare i socoteala. O, e o comoar de om ! i cu toate astea eu l las, nemernicul de mine ! s stea singur-singurel, n ungherul acela ntunecos, fr mcar s-l ntreb dac dorete s cineze cu noi. Dac s -ar duce de-aici la Iepurele toboar", m-ar pedepsi cum se cuvine pentru bdrnia mea. i, scondu-i tichia de catifea, hangiul porni, cu braul stng nfurat ntr-un tergar alb, i cu un pocal de argint n mna dreapt spre oaspetele singuratic, asupra cruia se ndreptar, o dat cu el f ochii tuturor. Era un brbaj; ntre 25 i 30 de ani, de statur mijlocie, mbrcat simplu i cuviincios, dar cu mult demnitate, nct ddea impresia c rangul i -e mai ales dect mbrcmintea. Avea aerul unui om rezerva t, aplecat asupra gndurilor sale, iar faa -i era ncadrat de un pr negru, ca i ochii, ce scprau cu o strlucire neobinuit, la cea mai mic emoie, dei aveau ndeobte aceeai expresie meditativ i linitit ca i trsturile feei. Curioii satului se strduiser din rsputeri s-i afle numele i rangul, precum i pricina pentru care venise la Cumnor, dar nu aflaser nimic n nici o privin. Giles Gosling, care era starostele satului i un adept zelos al reginei Elisabeta i al religiei protestante, bnuise la nceput c are de-a face cu unul dintre numeroii iezuii sau seminariti trimii de Roma i de spanioli, parc nadins pentru a da de lucru spnzurtorilor din Anglia. Socotise ns cu ne putin s-i pstreze atare bnuial asupra unu i muteriu att de linitit i att de bun platnic care avea, pare -se, de gnd s zboveasc mai mult vreme la Ursul negru". Papistaii i spunea Giles Gosling snt unii ntre ei ca degetele aceleiai mini, iar

dac. omul. sta ar fi fost papista, ar fi putut gsi lesne adpost la bogatul squire din Besselsley sau n mai tiu eu care alt vizuin romano-ca- tolic, n loc s stea ntr-un han, ca oricare om cinstit, i bun cretin. i apoi, deunzi,, fiind, zi de vineri, a mncat i el carne srat cu morcovi, mcar c aveam nite ipari fripi, pe cinste." Fiind, aadar, ncredinat, c muteriul su nu era un papista, inimosul hangiu l. rug. ct se poate de curtenitor s bea cu. el o ulcic de vin i s onoreze cu atenia domniei-sale modesta mas pe care-o ddea n cinstea nepotului rentors acas. Strinul scutur din cap^ ca i cum ar fi refuzat invitaia, dar hangiul strui : Zu aa, domnule, bunul renume al casei mele e strns legat de buna dispoziie' a celor ce -i calc pragul ; i apoi, se afl printre noi, l Cumnor (dar oare unde nu se afl ?) guri rele care cr.tesc mpotriva celor ce -i trag cuma peste ochi i se uit ndrt, la vremile apuse, n loc s se bucure de: vremea nsorit i frumoas, trimis de Dumnezeu sul> chipul fermector al reginei noastre. Elisabeta. Nu cumva crezi, jupne hangiu rspunse strinul c un om cufundat n propriile sale gnduri, la umbra propriei, sale plrii,, svrete vreo trdare ? Ai trit n aceast lume dk dou ori m ai mult dect mine, i trebuie s tii c snt cjindim' ce ne bntuie fr vrerea- noastr, i crora ar fi zadarnic s le spunem : plecai i l- sai-m s m veselesc ! Pe legea mea spuse Giles Gosling dac astfel de gnduri negre i frmnt cuge tul i nu vor s plece cnd r le porunceti ri englezeasca norodului, vom chema de la Oxford pe unui din dracii lui tata Bcon, s le alunge cu ajutorul' logicii i al limbii ebraice. Dar, ce ai

zice, nobile oaspe, s le necam, intr -o mare' r<ye de vin scnteietor ? Iart-m, domnule, c-i vorbesc att de deschis. Snt un hangiu btrn i nu tim s tac. Mutra asta posac nu-i ade bine, nu se potrivete cu nite botfori Instruii, cu o plrie att de frumoas, cu haina asta nou- luou i cu punga dumitale plin. D -o naibii de melancolie, lasr-o n seama acelora care umbl cu picioarele nfurate n omoioage de paie, cu capul vrt ntr-o tichie de psl, cu trupul acoperit de -o jiletc subire ca pnza de pianjen i cu punga goal, fr nici o lcaie care s poat alunga diavolul melancoliei. Bea, domnule, cci de nu i jur pe licoarea asta stranic, te vom ine departe de plcuta noastr tovrie, lsndu te pe trmul cel trist, stpnit de negu rile melancoliei. Ai dreptate, cinstite hangiu zise oaspetele, cu un'surs amar. Nu se cuvine ca un om posomorit ca mine s umbreasc veselia unor semeni mai fericii dect el. Voi bea, de aceea, cu muteriii dumitale, ca nu cumva s spun c le stric cheful. i, ntr-adevr, strinul se ridic de la locul su i veni lng ceilali, care, urmnd ndemnul i pilda lui Michael Lambourne, fcuser ntre timp civa pai dincolo de grania cumptrii, precum se vedea dup tonul cu care numitul Lambourne i ntreba despre vechile sale cunotine, i dup hohotele de rs ce nsoeau fiecare rspuns al lor. Giles Gosling pru cam stnjenit de preaglgioasa lor veselie i se simi da lor s o scuze ntr-un fel n faa strinului : Auzindu-i cum vorbesc* ai zice c toi s crescu i n codru, i c n-au alt lege dect Punga sau viaa i totui, mine vei vedea c-s nite meseriai i negustori cumsecade i

cinstii, pe ct poate fi cinstit un om care -i msoar un cot de postav mai scurt c-un deget, sau care-i pltete o poli n monede mai uoare. Bunoar, zurbagiul acela cu haina descheiat i cu plria pus de -andoaselea, peste o chic zbrlit ca spinarea unui cine flocos, nu-i un mocran, cum ai putea crede, ci un negustor care n dugheana lui de la Abingdon umbl sclivisit ca un candidat la slujba de primar. Vorbete cu atta uurin de tlhriile lui, nct ai crede c -i petrece noapte de noapte pe drumul mare ntre Hounslow i Londra, cnd, de fapt, doarme bu tean n patul su cu saltea de puf, ntre o luminare i o Biblie, puse acolo ca s sperie duhurile rele. Dar nepotul dumitale, Michael Lambourne, este i el un astfel de ludros, ca toi ceilali ? Ei, m cam pui n ncurctur rspunse hangiul. Nepotul meu e nepotul meu i cu toa te c a fost mare pulama n tineree, s-ar putea totui s se fi schimbat n bine, s-au mai vzut asemenea lucruri. i na vrea s iei drept liter de evanghelie tot ce -am spus despre el mai adineauri : l-am recunoscut de la bun nceput i-am glumit pe socoteala lui ca s-i mai retez din trufie. i-acum, domnule, sub ce nume s-l prezint acestor voinici pe alesul meu oaspe ? Sub numele de Tressilian, jupne hangiu ddu rspuns strinul. Tressilian ? E un nume frumos i mi se pare c-i de obrie din Cornwall, cci cunoti, cred, zicala : Pe cei din Cornwall i d de gol Numele lor :Tre, Pen sau Pol". Va s zic, pot spune : vrednicul domn Tressi lian din Cornwall ?

Nu spune mai mult dect ti-am ngduit eu nsumi s spui, jupne hangiu, dac vrei s nu spui dect adevrul. Hangiul nu-i mpinse mai departe curiozitatea, ci l prezent pe domnul Tressilian amicilor nepotului su. Dup ce-1 salutar i bur n sntatea lui, acetia i urmar convorbirea, oprindu-se din cnd n cnd pentru a mai face vreo nchinare.

CAPITOLUL II

Vorbeti

Shakespeare : Negutorul din Veneia'*

despre

tnrul

domn

Lancelot

Dup o scurt pauz, domnul Goldthred, m boldit de hangiu i ncurajat de bunvoina veselilor si oaspei, le desft acestora auzul cu urmtorul cntec : Din toate psrile, mie Mi-i drag buha doar : . Pentru beivi ea-i pild vie Chefliu ca ea, mai rar ! Cnd soarele-a apus n zarer Ea i alege un copac, n care Petrece, chiuind n gura mare. S bem, dar, fie vremea ct de rea. In fiecare noapte, pentru ea ! Cnd ciocrlia, ludat, i doarme somnul lin, St buha treaz, noaptea toat, i cnt, fr chin. Deci, sus ulcica, mi frtai, i cntecul, cu mine s-l cntai r Pn-i cdea sub mas, lai 1 S bem, dar, fie vremea ct de rea n fiecare noapte, pentru ea !

Stranic cntec ! zise Michael Lambourne cnd negutorul i sfri cntarea. S-ar prea c nu s-a stins cu totul printre voi flacra vieii bune de odinioar, dei mi se sfie inima cnd m gndesc la toi prietenii pe care mi i-aipomenit, punnd cte o cruce n dreptul fiecruia ! Va s zic, Will Plescil din Wallingford ne a prsit ? Da, a murit ca un cerb, strpuns de sgeata lui mo Thatcham, aprigul paznic al parcului de vntoare din Donnington rspunse unul dintre convivi. are-i mai plcea vnatul i cte o can de vin bun ! oft Lambourne. Hai s ridicm ulcica n amintirea lui ! Dup ce cinstir cum se cuvine memoria rposatului, Lambourne ntreb de soarta unui anume Prance din Padworth. S-a dus n lumea drepilor, acum vreo zece ani i rspunse negutorul, adugind : Mo Ching i o funiQ de cinci parale tiu cel mai bine cum s -au petrecut lucrurile. Cum, l-au spnzurat pe bietul Prance, aa, nitam nisam ? ! Fiindc-i plcea s se plimbe noaptea pe lun ? Domnii mei, s ridicm ulcica n amintirea lui ! Dar ce-a devenit Hal cel pene, am uitat cum l mai chema -, dar in minte c purta pan la plrie i locuia lng Yattenden. ntrebi de Hal Hampseed ? zise negustorul. Pi, dac mai ii minte, era un soi de boierna i -i cam vra nasul n politic ; ei bine, acum vreo doi -trei ani, cnd crua ducelui de Norfolk 1 s-a mpotmolit n noroi, era s-o peasc i el> dar i-a luat tlpia din ar, nainte de a

1 Ducele de Norfolk trecuse de partea Mriei Stuart, spernd s-o ia de nevast i s devin astfel regele Sco iei ; a fost decapitat la Londra, din porunca Elisabetei.

3 Kenilworth

33

fi pus la popreal. De-atunci, nu s-a mai auzit nimic despre dnsul. Dup* attea nenorociri urm Michael Lambourne nu mai are rost s ntreb ce-i cu Tony Foster,. cci snt ncredinat c unul ca el n -a putut scpa de treang, de sgeat sau de vreo alt scul, ntr-o vreme cnd asemenea scule se gseau pe toate drumurile. Despre care Tony Foster vorbeti ? ntreb hangiul. Pi, despre Tony, zis Surcic", poreclit astfel fiindc a dat foc, cu o surcic aprins, ru gului care i-a mistuit pe Latimer i Ridley 1 , dup ce vntul stinsese fclia lui Mo Ching, i nu se mai arta nimeni dornic s aprind rugul, nici mcar de dragul banilor. Afl c Tony Foster acela triete i pro - pete l lmuri hangiul. Dar nu cumva s -i spui Tony Surcic", dac vrei s scapi cu via. Cum aa ? A ajuns s-i fie ruine de porecla lui ? se mir Lambourne. Parc se flea cu ea ; ba in minte c l-am auzit odat spunnd c-i place la fel de mult s vad un eretic pe rug, ca i un bou pe frigare. Da, nepoate, dar asta a fost pe vremea reginei Mary, cnd tatl lui Tony era iconomul mnstirii din Abingdon. Intre timp ns, Tony s-a nsurat cu o puritan bigot, i-i el nsui, te ncredinez, un protestant fanatic. Da, i se ine fudul, i nici nu se mai uit la vechii lui prieteni ntri negustorul. Atunci, nu m mai mir c-i merge bine zise Lambourne fiindc aa-i omul : cum pune ceva bani la ciorap, se ferete din calea acelora care -i au vistieria n buzunarele altora.

Latimer t Ridley, episcopi protestani, executai sub domna reginei catolice Maria Stuart. (n.t.)
1

i merge bine, zici ? fcu negustorul. Pi, mai ii minte Casa Cumnor, strvechiul aez - mint de ling cimitir ? Cum s n-o in minte, c-nd am prdat de trei ori livada de lng cimitir? Era reedina priorului, ori de cte ori bntuia la Abingdon ciuma sau vreo a l t molim. Era, dar nu mai e de mult spuse hangiul. Acum Anthony Foster e stpinul casei ; a primit-o n folosin de la un mare curtean, cruia coroana i -a druit pmnturile bisericeti. Lo cuiete acolo i nu se amestec de fel cu piriiii din Cumnor, de parc ar fi el nsui un cavaler ncins cu spad. i asta nu att din pricina trufiei lui zise negustorul. E la mijloc o domnit frumoas, pe care Tony o ferete pn i de lumina zilei. Pi, parc spuneai c Foster e nsurat cu o puritan ! se amestec n vorb Tressilian. De nsurat, s-a nsurat el, ce-i drept, cu o puritan mai afurisit dect oricare dintre habotnicele care mnnc carne n postul cel mare ; i au trit mpreun ca pisica i cinele, pe cte spuneau oamenii. Dar a murit, fie-i rna uoar! Iar Tony a rmas cu o copilit ginga, pe care vrea, cic, s-o mrite. De-aia vorbete lumea atta despre ea. Cum adic ? De ce vorbete lumea despre ea ? ntreb Tressilian. Pi, tiu i eu ? rosti hangiul. Pesemne fi - indc-i frumoas ca un ngera, aa se zice, i fiindc nimeni nu tie de unde vine, tocmai de aceea vor toi s afle de ce-i pzit cu atta strnicie. Ct despre mine, n-am vzut-o niciodat. Mi se pare ns c dumneata ai vzut-o, nu-i aa, jupne Goldthred ? Aa-i, btrine rspunse negutorul. ntr-o zi treceam clare pe-acolo, venind de la
1

Abingdon, apucasem prin parc, nu pe drumul obinuit, gndindu-m c a putea, ca vechi prieten al noului stpn al casei, s-o iau prin pdure, fiindc era tare cald i fiindc voiam s-mi feresc de praf pieptarul de culoarea piersicii, tii, la mpodobit c u gitane de aur. Ei, i cum treceam eu aa pe sub zidul rsritean al cldirii, unde-s zugrvite vieile sfinilor i alte asemenea poveti, cum treceam eu aa, mbrcat precum v spusei... Voiai, firete, s scoi ochii unei feticane frumoase, cu mbrcmintea ta l ntrerupse Michael Lambourne. Ah, houle, nu te-ai lsat de tertipurile tale ! Nu, nu-i aa ! chicoti negustorul. Nu-i chiar aa. Dar tii, m mboldea curiozitatea, i mi -era i puin mil de srmana copil, care, de dimi nea pn seara nu vede pe nimeni n afar de pocitul la de Tony Foster, cu picioarele lui strmbe, cu sprincenele -i negre venic ncruntate i cu capul lui de bivol. Iar tu voiai, firete, s-i ari fetei un trup zvelt, strns ntr-un pieptar de mtase, cu nite piciorue subiri ca de ginu, nclate n bot- fori de piele, i-o fa rotund, venic surz- toare, ncununat de o plrie de catifea, cu o pan de curcan i cu o spelc de aur ? ! De, frumosule, negustorii care au marf bun snt dornici s o arate ! Vd eu c eti pizma pe mine, Michael zise Goldthred. Dar zu c norocul meu i s-ar fi putut ntmpla i ie, sau oricrui altuia. Ia te uit, neobrzatul ! l repezi Lambourne. Nu cumva i nchipui c obrazul tu de plcint i manierele tale de negustora pot sta alturi de cele ale unui gentilom viteaz ?

era mbrcat ca o domni, te rog s m crezi, purta: nite veminte scumpe i frumoase, care-ar fi putut sluji chiar i reginei : rochia ei cu mneci lungi era croit dintr -un satin de culoarea ghimberului, care trebuie s fi costat, dup socoteala mea, vreo treizeci de ilingi co tul ; i era cptuit cu tafta moarat, tivit cu dou gitane late, din fir de aur i de a rgint. i purta, domnule, o plrie cum nu s-a mai vzut prin prile noastre, de tafta viinie, brodat cu scorpioni veneieni i tivit cu fir de aur. Ct despre tunic, purta una de mod veche...

Domnule, nu te-am ntrebat cum rog mbrcat, ci nu-1 ntrerupe, te era ! interveni Tressilian.. ce fel de ochi, ce de frumos povestea, nct l cum arta, i deapn att culoare de pr, ce trsturi a putealasculta pn r Tressilian,nopii. de nerbdare, avea ntrerupse la miezul cuprins Nu-i preameritul meu, ct bunvoina dumitale Nu att tiu cum arta la fa mrturisi zise jupn Goldthred. Dar, fiindc -i face plcere, negustorul. Am bgat ns de seam c avea vrednice domn Tressilian, mi voi urma povestire a,, n ciuda tuturor zeflemelilor acestui otean viteaz, care, n treact fie spus, a primit mai multe bobrnace dect coroane n rile de Jos... Ei, si cum v spuneam, trecnd eu pe-acolo, cu frul lsat slobod pe greabnul buiestraului meu, am auzit deodat c se deschide fereastra. i, s m pedepseasc Dumnezeu dac te mint, domnule, am zrit n fereastr o femeie frumoas cum nu mai vzusem niciodat, mcar c mi -a fost dat s vd, la viaa mea, destule fete dr gue. Pot s te ntreb cum arta? i iscodi Tressilian. O, domnule *. rspunse jupn. Goldthred

un evantai cu mner de filde, cu incrustaii cam nstrunice. Ct despre culoarea prului, n -a putea spune precis, dar oricum ar fi fost, purta deasupra o reea de mtase verzuie, esut cu fir de aur. Ce-nseamn o memorie de negustor ! exclam Lambourne. Dumnealui l ntreab de fru museea fetei, iar el i vorbete de hainele ei frumoase ! Pi n-am prea avut vreme s m uit la dnsa zise negustorul, oarecum descumpnit. Tocmai cnd m pregteam s-i dau bun ziua, surznd... ntocmai ca o maimu care surde unei castane l ntrerupse Lambourne. Tocmai atunci s-a ivit nsui Tony Foster, cu un ciomag n mn urm Goldthred, fr s se sinchiseasc 4 de cel care-1 ntrerupsese. Acesta ns l ntrerupse din nou : i i-a spart capul, ndjduiesc, pentru neobrzarea ta. Asta-i mai uor de zis dect de fcut protest indignat Goldthred. Nu, n-a fost spart nici un cap, e drept c a ntins spre mine ciomagul i, ameninndu m cu btaia, m-a ntrebat ce caut acolo i de ce nu merg pe drumul comunal. Iar eu i-a fi dat una zdravn peste bot, dac nu mi-ar fi fost team c frumoasa domni ar fi putut s leine. Hai: te car, neghiobule ! l repezi Lambourne. Care cavaler viteaz s-a gndit vreodat la spaima domniei sale, cnd se btea, sub ochii ei, cu vreun uria, vreun cpcun sau vreun vrjitor, pentru a o slobozi din robie ? Dar ce-i vorbesc eu ie de cpcuni, cnd tu te-ai speria i de-un biet tun ? ! Ai pierdut, vd, un prilej fr seamn !

N-ai dect s te foloseti tu de acest prilej, ludrosule ! l nfrunt Goldthred. Castelul fer mecat, i cpcunul, i domnia nu s-au clintit din loc, aa c, dac ai curajul, du-te acolo ! M-a duce, zu, pentru o cof de vin zise oteanul. Sau stai, tot n-am eu destul ruf- rie : dac pui prinsoare cu mine, pe o bucat de pnz de Olanda, contra cinci galbeni, m duc chiar mine diminea la conac i-l silesc pe Tony Foster s m prezinte frumoasei domnie. Primeti ? Primesc rspunse negustorul. i snt ncredinat c voi ctiga prinsoarea, chiar de -ai fi la fel de neobrzat ca diavolul nsui. Hangiul nostru va pstra zloagele. Nu primesc zloage pentru un asemenea rmag zise Gosling. Nepoate, fii bun i bea -i linitit vinul i nu te mai vr n treburi de-astea. Te ncredinez c domnul Foster are destul trecere ca s te pun la popreal n ce- tuia din Oxford, sau s-ti vre picioarele n butuc... Nu mi-e fric de Tony Foster i de mnia lui rspunse Lambourne. Cu sau fr voia lui, o s-i fac o vizit frumoasei sale domnie, aa s -mi ajute sfntu' Gheorghe ! Domnul meu, a suporta jumtate din r mag, dac mi-ai ngdui s te nsoesc spuse Tressilian. * * La ce i-ar folosi, domnule ? l ntreb Lam bourne. La nimic, dect c mi-ar da putina s vd cu ochii mei vitejia i iscusina dumitale. Snt un drume dornic de ntlniri i de ntmplri neobinuite, aidoma cavalerilor din vechime care porneau n cutarea aventurii. Dac-i face plcere s vezi cum se prinde un pstrv, poftete, privitorii, fie ei ct de muli,

o plcere s iau par.te la un chef glgios, cu glume i certuri de beivi., cu vorbe fxa perdea, njurturi i alte alea, cnd tiu c toate astea aduc pagub cuiva, n loc s -l mbogeasc. i totui multe moii frumuele s-au prpdit din

nu m stnjenesc. Ridic ulcica pentru izbnda mea. i -i voi reteza picioarele de la genunchi n jos ticlosului care va refuza s bea cu mine. Cana pe care Michael Lambourne o ddu acum pe g t fusese precedat de attea altele, nct raiunea ncepu s se clatine pe tronul ei. Beivanul ncepu s-.l njure pe negustor, care refuza, pe bun dreptate, s bea n cinstea unui rmag pe care urma s-l piard. Ascult, nemernicule, tocmai tu, care n-ai mai mult minte dect un ghem de a nclcit, i -ai gsit s tai firul in patru cu mine ? Acui fac din tine un iret lung de cincizeci de coi ! Dar cnd s-i scoal sabia pentru a-i pune n aplicare planul, Lambourne se pomeni luat pe sus de chelar i de cmra, care-1 duser n odaia lui, ca s se liniteasc, dormind n voie. Cheful se sparse, iar muteriii se risipir,, spre mulumirea hangiului i spre nemulumirea unora dintre ei, care nu prea voiau sa plece de lng o butur att de stranic, mai ales cnd nu-i costa nici un gologan. Plecar totui, lsndu-i doar pe Gosling i pe Tressilian n ncperea golit. Pe legea mea zise cel dinti m ntreb ce plcere gsesc boierii notri s-i cheltuiasc averea dnd ospee, fr a le cere musafirilor s plteasc. Eu unul nu prea obinuiesc s dau ospee, iar cnd le dau, m doare-n suflet, pe sfntul Iulian.! Fiecare din cnile astea goale, sleite de nepotul meu i de ortacii si bei, i-ar fi putut aduce ctig unuia din tagma mea, dar mie mi-aduce doar pagub. Nu-mi face, .zai, nici

pricina unei astfel de risipe, care-i srcete i pe hangii. Cci cine naiba ar mai dori s dea bani pentru butur la Ursul negru", cnd ar putea s -o capete de poman, n casa unui nobil sau a unui boierna ?

Dup aceea, hangiul ncepu s tune i s ful -^ gere mpotriva chelarilor i a rndailor si, care ncercau s nlture rmiele chefului i s pun rnduial in ncpere. Iar n cele din urm, vrnd s-i ilustreze mo^ raia cu o pild, sparse o tav cu vreo zece pahare, chipurile pentru a arta cum se face curenie la Trei cocori", cea mai grozav tavern din Londra acelei vremi. Zgomotul sticlei sparte l fcu s se dezmetic ceac i se retrase n odaia lui, unde adormi butean, p n a doua zi diminea. '

CAPITOLUL III

Nu. tot ce-am spus rmne n picioare : Eu unul in la vesela prinsoare, Cci, treaz fiind, nu-mi calc cuvntul dat Cu-o zi-nainte, cnd fusesem beat.

Masa de joc.

Ce mai face nepotul dumitale, jupne hangiu ? l iscodi Tressilian pe Giles Gosling, cnd acesta apru n sala de mese, a doua zi dup petrecerea nfiat n capitolul dinainte. Se simte bine i -i ine prinsoarea ? De simit, se simte bine, cci a pornit de - aici nc acum dou ceasuri, ctre brlogurile nu tiu cror prieteni vechi, i abia s-a ntors, iar n clipa de fa nfulec nite ou proaspete, stro pite cu vin tmios. Ct despre prinsoare, te sftuiesc prietenete s nu te amesteci n treaba asta, sau n orice alt treab pus la cale de Mike. Mai bine drege-i pntecul cu o ciorb fierbinte i las-1 pe nepotul meu i pe jupn Goldthred s se descurce cum tiu cu prinsoarea lor. Mi se pare mie, jupne, c nu prea tii ce s spui despre acest nepot al dumitale i c nu-i vine nici s-l vorbeti de ru, nici s-l lauzi fr oarecari mustrri de cuget. Adevrat ai grit, domnule Tressilian rspunse Giles Gosling. Simmintele mele de unchi mi optesc ntr-o ureche : ,,Giles, Giles, de ce-1 defimezi pe feciorul surorii tale ?" Dar ndat vine duhul dreptii i-mi optete n cea-

lalt ureche : Iat un muteriu mai vrednic dect toti cei ce-au clcat pragul Ursului ne gru", un muteriu care pltete ntotdeauna ct i se cere, fr s se plng de nimic, las c nici n-ar avea de ce, iar tu, hangiu btrn, care-i plteti de treizeci de ani ncoace birurile n tr- guorul Cumnor. cruia ai ajuns acum s-i fii staroste, gseti cu cale s-l lai tocmai pe acest muteriu neasemuit, pe aces t om ales, pe aceast minune de cltor s cad n mrejele nepotului tu, cunoscut ca un potlogar n stare de orice, ca un juctor de cri i de zaruri, ca un doctor n cele apte tiine diavoleti ! ,J Nu, pe Dumnezeul meu ! A putea s-nchid ochii i s-l las s pun gheara pe un flutura ca Goldthred, dar dumitale, care eti oaspetele meu, trebuie s-i dau de tire, ca s te poi feri, numai s ai ncredere i s iei aminte la cele ce-i voi spune. Firete c-i voi asculta povaa, jupne hangiu gri Tressilian. Totui nu-mi pot lua napoi cuvntul dat, n ce privete partea mea din prin soare. Binevoiete ns a-mi mai da o pova- dou. Spune-mi, de pild, cine i ce este acest Foster, i pentru ce -o mpresoar cu atta tain pe domnia aceea ? N-a putea, zu, s adaug mai nimic la cele ce ai auzit asear rspunse Gosling. Domnul Foster a fost papista pe vremea reginei Mary, iar acum, sub domnia Elisabetei, e protestant, nainte vreme era unul din vasalii priorului d^ la Abingdon, iar acum a ajuns stpnul fostului domeniu mnstiresc. Va s zic era srac, iar acum e bogat. Se spune c n strvechea ctitorie ar fi acum nite odi destul de frumos mpodo bite pentru a o putea gzdui i pe regin, Domnul s -o binecuvnteze. Unii spun c Foster a r fi gsit o comoar n livad, alii c s-ar fi vndut diavolului, sau c ar fi furat de la stare argintria

bisericii, care fusese ascuns n mnstire pe vremea Reformei. Sigur e c-i un om bogat, i numai Dumnezeu i propria lui contiin, sau poate i diavolul, tiu cam de-a ajuns astfel. Pe deasupra, mai e i fnos, i a ncetat s mai aib de-a face cu toi localnicii, ca i cum ar dori s pstreze o tain anume, sau s -ar socoti plmdit ciintr-un alt aluat dect noi, cetialali. Mai mult ca sigur c are s se ia n bee cu nepotul meu, dac acesta o si se vre n suflet, i mi-ar prea tcire ru dac dumneata, cinstite domnule Tressilian, vei strui s-l nsoeti pe Mike. . Tressilian i fgdui c va fi cu bgare de sea m,, aa c s nu se team din aceast pricin. Primi apoi invitaia hangiului i se aez la mas, mpreun, cu dnsul, ca s guste din stra nicele bucate aduse de Cecilia, frumoasa lui fiic i osptri. Tocmai sfriser micul dejun, cnd eroul, nop ii trecute, Michael Lambourne, pi n ncpere. Se vedea c -i dduse oarecare silin ca s-i schimbe nfiarea, cci purta acum, cu cea mai mare grij, un costum de croial nou, care nu semna de loc cu straiele din ajun. Pe legea mea, unchiule rosti viteazul ne-ai adpat stranic asear. Tare-a mai bea cu tine o butelcu de tmios ! Ia te uit, da' frumoas te-ai .mai fcut, verioar Cecilia ! Te lsasem o prunc n leagn, iar acum eti ditamai feticana, cu pieptar de catifea ! Vino-ncoace, copila mea, s te srut i s te binecuvntez. D-i pace Ceciliei, nepoate, i las-o s-i vad de treab zise Giles Gosling. Cci dei maic -ta mi-a fost sor, asta nu-i d dreptul s te socoteti vrul fetei mele. Dar ce-i nchipui, unchiule, c-s pgn, s mating de cei din neamul meu ?

N-am zis asta, Mike, dar mie-mi place s fiu prevztor. E drept c strluceti ca un arpe cnd i leapd, n primvar, pielea veche, dar nu vreau s mi te furiezi n raiul meu. Tii, da' frumos mai ari, biete ! Cine te-ar vedea acum r alturi de domnul Tressilian, ar zice c tu eti adevratul gentilom, iar dumnealui, cu costumul sta cenuiu de clrie, un biet ajutor de chelar 1 Da' de unde, unchiule ! Numai un om crescut la ar, ca tine, ar putea s cread una ca asta ! Va s zic, strui s-i faci o vizit vechiului dumitale prieten ? l ntreb Tressilian. Da, domnule rspunse Lambourne. Cnd ai pus miza, trebuie s joci, asta-i legea jocului n ntreaga lume. Dac nu m-nal memoria (cci am vrit-o cam prea adnc n clondirul cu vin), spuneai c vrei s iei i dumneata parte la jocul meu. A dori s te nsoesc, dac vei avea bunvoina s-mi ngdui ^ spuse Tressilian. i am ncredinat vrednicei noastre gazde partea mea de zlog. Aa-i 1 adeveri Giles Gosling. Mi^a dat nite galbeni pe cinste, vrednici s fie cheltuii pe un vin bun. Eu unul v doresc noroc n vizita voastr la Tony Foster, dac inei mori la ea. Dar, pe legea mea, ai face bine s mai bei ceva nainte de a pomi, iiindc m tem c .primirea voastr acolo, la conac, va fi cam uscat. Iar dac dai, cumva, de bucluc, s nu scoatei sabia, ci s trimitei dup mine, cci Giles Gosling e starostele satului i -ar putea s-i mai .pun cu botul pe iabe .pe Tony, orict ar fi acesta de cilibiu. Nepotul ascult ntocmai povaa sanchiului, dnd de duc nc o ulcic de vin, cci bgase pasmite de seam c mintea l slujea cel mai

bine atunci cnd i muia, nc de diminea, tm - plele ntr-o ulcic adinc. Dup aceea, porni m preun cu Tressilian spre reedina lui Anthony Foster. . Satul Cumnor era aezat pe un deal, lng care, intr un parc mpdurit, se aila strvechea cl dire, locuit acum de Anthony Foster. Pe vremea riceea , parcul era nesat de copaci rmuroi, ndeosebi stejari btrni i masivi, ce-i ntinieau braele uriae deasupra zidului nalt care mprejmuia domeniul, dndu-i astfel nfiarea trist i mohort a unei mnstiri. Se intra in parc prin- tr-o poart veche, tiat n zidul de mprejmuire, i alctuit din dou blni uriae de stejar, ghintuite cu piroane, aidoma porii oricrui ora din vechime. N-o s ne fie prea uor s ptrundem a : ci dac stpnul casei va refuza s ne deschid zise Michael Lambourne, privind spre poart. Cu firea lui bnuitoare, nu m-a mira s ne lase afar, mai ales dup vizita pe care i-a fcut-o dobitocul la de negustora. Ba nu adause el, rnpingnd uriaa poart, care se deschise poarta ne poftete nuntru. Pir amndoi pe o alee umbrit de stejari btrni i strjuit cndva de un gard viu de arbuti nali, de tis ; nefiind tuni de muli ani de zile, acetia crescuser ns ct nite tufe mari i astupau acum, cu ramurile lor negre, drumeagul pe care-1 mrginiser odinioar. Aleea nsi era npdit de iarb i astupat, n dou trei locuri, de mormane de gteje, tiate din copacii dobori n parcul din apropiere, i puse la uscat n locurile acelea. Crrile ce se ncruciau, ici i colo, cu aceast alee principal, erau, la rn- du-le, npdite de tufe i de vreascuri. La puternica impresie de dezolare pe care-o ncearc oamenii ori de cte ori contempl vreo lucrare

omeneasc adus n risip din pricina lipsei de ngrijire, se aduga aici atmosfera sumbr rs- pndit de acei uriai copaci, ale cror ramuri nu lsau s treac nici o raz de soare, nici mcar n toiul amiezii. Pn i Michael Lambourne ncerca un sentiment de dezolare, dei era ndeobte nesimitor la tot ceea ce nu-i privea nemijlocit propria persoan. Pdurea asta e neagr ca o gur de lup i spuse el lui Tressilian n timp ce peau ncet, alturi, pe aleea solitar, la captul creia se zrea faada strvechiului edificiu monastic, cu ferestrele sale boltite i cu zidurile sale de crmid, npdite de ieder i dominate de lujerele zvelte ale hornurilor de piatr. i totui urm Lambourne l neleg pe Foster : de vreme ce nu-i bucuros de oaspei, e firesc s-i in casa ntr-o stare ce nu-i poate mbia dect pe puini dintre ei s-i calce pragul. De-ar fi rmas ns acelai Anthony pe care l-am cunoscut eu cndva, stejarii acetia masivi ar fi ajuns de mult n st - pnirea vreunui cherestegiu cinstit, curtea cldirii ar fi fost mai luminoas la miezul nopii dect e acum la amiaz, iar domnul Foster i-ar fi risipit cu drnicie ctigul n vreun tripou tainic din mahalaua Whitefriars. Era chiar att de risipitor ? ntreb Tressi lian. Nu era un sfnt, ca noi toi de altfel, i nici strngtor din fire. Dar, ce nu-mi plcea la Tony, era c nu voia s-i mpart cu nimeni bucuriile i c-i prea ru de orice strop de ap care curgea dincolo de jgheabul morii lui. L-am vzut sleind de unul singur nite butii pntecoase, pe care nu m-a fi ncumetat s le atac nici mcar cu ajutorul celui mai destoinic suge bute din Berkshire. Nravul sta, i o oarecare aplecare spre superstiie, pe care-o avea din nscare, l

fceau nevrednic de tovria unui om cumsecade. Iar acum s-a ngropat de viu aici, ntr-o vizuin ce se potrivete de minune cu un vulpoi viclean' ca el. A vrea s te ntreb, domnule Lambourne, pentru ce ii att de mult s-l revezi pe fostul dumitale amic, dei firea lui se deosebete ntr-atta de a dumitale ? Iar eu a vrea s te ntreb, domnule Tressilian, pentru ce ai inut dumneata att de mult s m nsoeti n aceast vizit ? i-am mai spus-o : din simpl curiozitate. Nu zu ? ! Grozavi mai sntei voi tia, domni cuviincioi, cu obrazul subire, care v n chipuii c ne putei duce de nas pe noi, cei ce trim din puterile minii noastre slobode ! Dac eu i-a fi rspuns la; ntrebare spunndu-i c simpla curiozitate m mn spre vechiul meu amic Anthony Foster, pun mna -n foc. c-ai fi zis c umbla cu oalda. i, m rog; de ce n-ar fi curiozitatea un motiv ndeajuns de temeinic ? Las, domnule; nu m poi duce dumneata de nas aa de lesne, am trit prea ndelung vreme printre detepi, ca s ian acum neghina drept gru. Dumneata eti nobil din nscare i prin 1 creterea primit, se i vede din purtrile dumitale, i totui te nhitezi cu un derbedeu ca mine, cum m socotesc unii, ba m i nsoeti htr-o vizit la un om pe care nici nu-1 cunoti. i; asta, chipurile, din simpl curiozitate ! Las o-n- colo, domnule ! S zicem c bnuielile dumitale ar fi nte meiate rspunse Tressilian nu mi-ai artat ns destul ncredere ca s m simt ndemnat, la rndu -mi, s i-o acord pe-a mea O, dac despre asta e vorba, temeiurile mele snt ct se poate de limpezi. mi pla ce s triesc

bine, i-mi cumpr plcerile cu galbeni, ct i am, iar cnd punga se golete, caut s-o umplu la loc zise Lambourne, azvrlindu-i punga n aer si prinznd-o din zbor. i-acum urm el dac aceast frumoas nevzut, aceast domni a lui Tony, zis Surcic, este ntr-adevr o minune de fat, cum zice lumea, atunci s-ar putea, zu, s m ajute s -mi prefac galbenii n parale. Iar dac Tony e chiar att de bogat cum se zvonete, s-ar putea s-mi slujeasc drept piatr filozofal, c s-mi prefac la loc paralele n galbeni. Vorbind astfel, intraser ntr-o livad mare, care nconjura din dou laturi cldirea i ai crei pomi, lipsii de ngrijirea omului, preau s se fi slbticit, copleii de muchi i de propriile lor ramuri. Cele cteva statui, care mpodobiser grdina n zilele ei de glorie, se prbuiser de pe socluri i se sfrmaser, iar un pavilion mare, care servise odinioar drept ser, czuse n aceeai stare de paragin, cu faada -i de piatr mpodobit cu basoreliefuri ce nfiau viaa i isprvile lui Samson. Strbtnd aceast grdin a trndviei, cei doi ajunser la civa pai de poarta cldirii. Lambourne amuise acum, mprejurare care -1 bucura foarte pe Tressilian, deoarece l scutea de truda de a -i mrturisi adevrul, ca rspuns la destinuirile sincere ale celuilalt. Lambourne btu cu putere n poarta uria, dar abia dup ctva timp, ntr-o mic deschiztur ptrat i zbrelit, se ivi faa ursuz a unui ser vitor btrn, care-i ntreb ce doresc. Dorim s stm numaidect de vorb cu dom nul Foster, ntr-o pricin nsemnat i grabnic rspunse prompt Michael Lambourne. Socot c-o s fie cam greu i opti Tressilian tovarului su, n vreme ce slujitorul se ducea s -i dea de tire stpnului casei.

Sst ! Nici un soldat n-ar porni la lupt dac s-ar ntreba tot timpul cum i cnd o s se isprveasc. S intrm numai, i-o s ne descurcm noi binior. Slujitorul se ntoarse curnd i, trgnd cu o mn grijulie zvorul i drugul de fier, deschise poarta, care -i ls s ptrund, printr-un coridor boltit, ntr-o curte ptrat, strjuit de jur mprejur de cldiri. La captul coridorului se afla o alt poart, pe care slujitorul o deschise la fel ca i pe cea din ii, lsndu-i s intre ntr-o sal pardosit cu lespezi i mobilat srccios, cu cteva lucruri vechi i cam grosolane. Ferestrele, pe ct de nalte, pe att de largi, ajungeau aproape pn-n tavanul ntocmit din brne negre de stejar ; cele care ddeau spre curtea ptrat erau ns ntunecate de cldirile mari dimprejur, i cum toate vitraliile erau desprite ntre ele prin rame de piatr i aveau zugrveli nfind scene biblice i alte motive religioase nu lsau s treab prea mult lumin ; iar ct ptrundea totui, cpta culoarea mohort a vitraliilor pictate. Tressilian i cluza lui avur destul rgaz ca s observe toate aceste amnunte, pn ce st - pnul casei binevoi, n sfrit, s se arate. Era un brbat de statur potrivit, foarte vnjos, dar att de anapoda alctuit, nct prea diform i avea, n toate micrile sale, stngcia dizgraioas a unui om ciung i chiop totodat. Prul lui, n loc s fie pieptnat cu grij, n bucle scurte, sau lins, aa cum apare n tablourile epocii care nfieaz o mod asemntoare aceleia din zi lele noastre (cci atunci, ca i acum, oamenii i dichiseau cu mult grij podoaba capului) prul lui, aadar, se revrsa vraite pe sub tichia mblnit, atrnnd n smocuri murdare i ncl - cite deasupra feei sale bizare i neplcute la ve

dere. Ochii lui negri i ageri, vrti adine n g vane, sub nite sprincene late i zbrlite, priveau mereu n jos, ca i cum le-ar fi fost ruine de propria lor cuttur i ar fi vrut s-o ascund privirilor celorlali. Uneori ns, cnd i-i ridica fr veste, aintindu-i asupra interlocutorilor si, pentru a-i cerceta ochii acetia preau s vdeasc att firea aprig, ct i mintea ager a unui om capabil s-i stvileasc sau s-i ascund simmintele, dup cum i era voia. Anthony Foster era mbrcat ntr-un cojoc croit din piele roie, aidoma celor purtate de ranii mai nstrii, i ncins cu un bru lat, n care erau nfipte, la dreapta un cuit lung, iar la stnga o sabie scur t. Intrnd n ncpere, i ridic privirile, arunend celor doi musafiri o cuttur iscoditoare, apoi i plec ochii n jos, ca i cum i-ar fi numrat paii. Cnd ajunse n mijlocul slii, rosti cu glas nbuit : V rog s-mi spunei, domnilor, care-i pricina vizitei dumneavoastr ? Se uita la Tressilian ca i cum atepta de la dnsul un rspuns. Totui, cel care-i rspunse fu Lambourne ; el i se adres, pe tonul familiar al. unui vechi prieten, care nu se ndoiete ctui de puin c va fi primit cu cldur : Iat-te, scumpul i vechiul meu prieten Tony Foster ! i apuendu-i mna, i-o scutur cu atta putere, net trupul vnjos al gazdei ncepu s se clatine. Cum ai dus-o n toi anii tia ? Ce ? L-ai uitat cumva pe prietenul tu de joac i de taclale Michael Lambourne ? Michael Lambourne ? ! l ngn Foster, pri vindu-1 o clip, apoi, coborndu-i privirea i smulgndu-i brusc mna din strnsoarea prieteneasc a celuilalt,' adug : Dumneata eti Mi chael Lambourne ?

rspunse cuteztorul musafir.

Da, tot aa cum mtlu eti ? l ntreb Foster, i de ce, m rog, n-a face-o Anthony Fos ter scrnind din dini i rspunse Lambourne.strngndu-i buzele. Prea bine.n-ai curajul s ce-1 aduce asu-Michael Pentru c i, m rog, ridici mna pe pr-mi replic Lambourne, cu rceal. Snt mai tnr Lambourne ncoace ? ntreb posomorita gazd. i mai puternic dect dios ! i am pe Lambourne. M ateptam Voto a tine, exclam diavolu -n mine, pe l al luptei, mai mai cci din putea s la o primire ales, bun s-ar partea ta. nu-1 am pe cellalt diavol, al vicleniei, care-i atinge elul pTinobolan de Dar bine, om vrednic de treang, iretlicuri, ascunznd treanguri sub pernele oamenilor temni, prieten al gdelui i-al muteriilor lui, cesau te punndu-le oricioaic n ciorb, cum se zice din partea ndreptete s te atepi la o primire bun la teatru. unuia care n-are a cu luare-aminte f apoi se rsuci din Foster l privi se teme de umbra spnzurtorii pe Tyburn i strbtu de dou* ori ncperea, cu aceiai clcie ? La aceste cuvinte ale lui Foster, se pai msurai cu care intrase. ApoiLambourne rsp unse: Chiar dac a fi aa cum spui, tot a fi vred nic de societatea vechiului meu prieten Tony zis Surcic, mcar c-a ajuns, nu tiu pe ce temei, stpnul casei Cumnor ! Ascult, Michael Lambourne, tiu c eti un juctor ptima i c-i petreci vremea socotin- du-i sorii de ctig. Pe ce pui prinsoare c te -azvrl, chiar n clipa asta, pe fereastr, taman n anul de colo ? Pun douzeci contra unu c n-o s-o faci

ntoarse deodat spre Lambourne, cu mna n tins, spunndu-i : Nu fi suprat pe mine, bunule Mike ; am vrut doar s vd dac i-ai pstrat netirbit firea deschis, de odinioar, pe care pizmaii i cleve titorii o socoteau neobrzare sfruntat. Socoteasc-o oricum poftesc, ea e marfa pe care trebuie s-o purtm cu noi pretutindeni n lume gri Michael Lambourne. Mii de draci ! Crede-m, omule, zestrea mea era prea nensemnat ca s pot face nego cu ea, de aceea a trebuit s iau cte-un poloboc-dou de galbeni n fiecare din porturile unde m opream n cltoria vieii, i s arunc peste bord puina ruine i cumptare pe care le mai aveam, spre a putea face loc przii. Nu-i adevrat ! protest Foster. Ct despre ruine i cumptare, aveai destul cnd ai pornit la drum. Dar ia spune-mi, cinstite Mike, cine-i viteazul acesta ? E domnul Tressilian rspunse Lambourne. Cunoate-1 i cinstete-1, cci e un gentilom cu multe nsuiri minunate, i dei nu se ndeletnicete, pe cte tiu, cu vreuna din ramurile negoului meu, are, totui, respect i admiraie pentru artitii din tagma mea. Dac aa stau lucrurile cu dumneal ui, te rog s pofteti, dragul meu Mike, ntr-o alt ncpere, cci am a-i spune ceva numai ie. Intre timp, domnule, v rog s ateptai n aceast sal i s n-o prsii, cci vederea unui strin ar putea neliniti pe unii dintre locatarii acestei case. Tressilian ncuviin, iar ceilali doi ieir din ncpere.

CAPITOLUL IV

Nu poti sluji la doi stpni ? tiu eu un tnr Care pe Domnul l-ar sluji, dar i pe Diavol El spune-o rug naintea unei fr delegi i cnd a svrit-o, Domnului d slav.

Dintr-o pies veche

ncperea unde stpnul Casei Cumnor l petrecu pe vrednicul su musafir era mai mare dect cea n care i ncepuser convorbirea, dar avea, n schimb, o nfiare mai prginit. Dulapuri mari de stejar, cu policioare care adpostiser cndva o bogat colecie de cri, acopereau pereii ncperii ; se mai edeau i acum destule cri, dar erau rupte, roaW, colbuite i zceau claie peste grmad n rafturi, ca nite obiecte nefolositoare, dup ce fuseser jefuite de legturile i cheotorile lor scumpe. Pn i dulapurile preau s fi ptimit de pe urma furiei acelor vrjmai ai tiinei, care prpdiser tomurile din raf turi :' n unele locuri, rafturile nsei fuseser scoase, n altele lemnul era crpat, iar pnza de pianjen i praful tronau deasupra tuturora. Autorii acestor cri nu prea s-au gndit pe ce mini au s-ncap rosti Lambourne, arun- cnd o privire n jur. i nici la folosul pe care-aveau s mi-1 aduc l complet Tony Foster. Buctreasa mea le-a folosit luniNie zile la frecatul crtitilor, iar rndaul mi -a lustruit ghetele cu ele.

Am trecut prin cteva orae unde asemenea bunuri crturreti ar fi fost socotite prea pre ioase pentru a putea fi folosite n felul acesta. D-le-ncolo rspunse Foster. Nu-s dect nite aiureli papistae, cugetrile personale ale btrnului i limbutului stare din Abingdon. N-a da nici a nousprezecea parte din predica unui propovduitor al adevratei Evanghelii, pe o cru plin cu asemenea zoaie ale unei poti papistae. Aoleu, jupn Tony zis Surcic ! exclam Lambourne. Ascult, prietene Mike zise Foster, aruncndu-i o privire crunt. Uit porecla aceea i mprejurarea care-a prilejuit-o, dac vrei ca prietenia noastr, abia renscut, s nu moar subit. Pi parc obinuiai s te fleti cu rolul pe care l ai jucat n uciderea celor doi episcopi eretici i nfrunt Lambourne. Asta a fost pe cnd mi-era sufletul otrvit de fierea amrciunii i robit de duhul nedrep tii, dar nu se mai potrivete cu gndurile i purtrile mele de acum, cci am intrat i eu n rndurile aleilor. Domnul Melhisedec Maultext a asemuit nefericirea mea de atunci cu aceea care s-a abtut asupra apostolului Pavel, cnd a tinuit vemintele martorilor care-au azvrlit cu pietre n sfntul tefan. Sfinia sa a vorbit despre asta trei duminici n ir, dndu -m ca pild pe mine. D-mi pace, Foster ; cci mi se ncrnce- neaz carnea pe mine cnd l aud pe diavol citind din Sfnta Scriptur. Dar ia ascult, omule, cum de te-a rbdat inima s prseti vechea i buna credin, lepdndu te de ea ca de-o mnu ? Crezi c am uitat cum i * duceai sufleelul la spovedanie o dat pe lun ? Iar dup ce popa M cura i i-1 lustruia i i-1 spoia frumos, erai

din nou gata de orice ticloie, ntocmai ca unii trengari, care i-ar tvli n toate noroaiele hinua nou-nou, de duminic. N-avea tu grij de sufletul meu : tu n-ai cum s-l nelegi, fiindc n-ai avut niciodat suflet. Dar s lsm asta. Spune-mi mai bine ce treab ai cu mine i ce ndejdi te-au mnat ncoace ? Ndejdea de a-mi face viaa mai bun, firete * rspunse Lambourne. Uite, vezi punga asta ? Intr-insa e tot ce-a .mai rmas dintr-o comoar pe care i-ar dori-o oricine. Pe ct se pare, tu te-ai chivernisit binior aici, i ai, cred, prieteni de ndejde, ba se .-zice chiar c te-ai bucura de nu tiu ce protecii nalte, haide, n-o face pe prostul ! Crezi c poi s zburzi ntr-un arc, fr s te vad nimeni ? .Eu unul tiu c o asemenea protecie nu se capt pe degeaba ; trebuie s faci i tu o treab, i tocmai de-aceea am venit, ca s-i ofer ajutorul meu pentru a o duce la capt. Dar dac n-am nevoie de ajutorul tu, Mike? Asta nseamn c vrei s faci singur toat treaba, ca s nu fi nevoit s mpri cu nimeni rsplata. Dar ascult, Tony, nu e bine s fii prea lacom ! Cci lcomia te face s pierzi totul. Cnd vntorul se duce s mpute un cerb, nui ia cu el un singur cine ; i ia nti de toate un copoi ager, ca s urmreasc peste vi i dealuri cerbuLrnit, dar iei iai un ogar sprinten, ca s-l nface ntr-o ;clipit. Tu eti .copoiul, eu snt ogarul, iar patronul tu are nevoie de ajutorul amn- durora, ji-i d mna ^s mirl rsplteasc. Tu eti mai -viclean, mai .ndrtnic i mai ru din fire, iar eu mai hotrt s trec la fapte. nsuirile noastre, luate n parte, nu-s chiar desvrite ; mbi-

nndu-le ns, nimic nu ne-ar mai putea sta In cale. Ce zici, vnm mpreun ? Cineasc propunere ! S te vri cu de -a sila n treburile mele ! Dar totdeauna ai fost tu un cine prost crescut ! N-o .s-i dau temei s gndeti astfel dect dac m alungi. Dar atunci, pzea, cavalere, vorba cntecului. Cci am venit aici ca s lucrez, fie cu tine, fie mpotriva ta ! Bine zise Anthony Foster dac m sileti s aleg ntre dou rele, voi mai degrab s -i fiu prieten dect duman. Ai dreptate : mi pot ngdui s te primesc n slujba unui patron cruia i d mna s ne plteasc pe amndoi, i nc o sut alii ca noi. i ca s i spun adevrul, eti ct se poate de nimerit pentru o astfel de slujb. Patronul are nevoie de slujitori ndrz nei i dibaci, iar n aceast privin, te reco mand din plin nsei catastifele tribunalelor. El are nevoie de oameni lipsii de contiin, iar pe tine nu te -a bnuit nimeni c-ai putea avea aa ceva. Un singur cusur ai, i tare-a dori s te lepezi de el. Despre ce e vorba, scumpul meu prieten Tony ? Cci i jur, pe perna celor apte adormii, c m voi lepda grabnic de cusurul cu pricina. Pi chiar acum mi-ai dat o dovad : ai un fel de-a vorbi care aduce cam prea mult cu vechea vorbire, i-i presari cuvintele cu nite njurturi care miros a papistiei n afar de asta, mbrcmi ntea ta e prea nstrunic i prea iptoare pentru slujbaul unui senior care ine la bunul su renume. S-ar cuveni, deci, s pori nite veminte mai sobre, croite dup o mod mai serioas, s-i nfori mantia pe amndoi umerii, s nu mai umbli ca .gulerul bojit, nici cu o plrie cu marginile att de strimte. D-Ji .ins

la strmtat pantalonii, c prea -s infoiai. i ai grij s te cluci, mcar o dat pe lun, la biseric sau, mai bine. la ntrunirile religioase. i nu jura dect pe contiinta i credina ta. De asemenea, nu-i mai da aere de rzboinic i nn mai pune mna pe spad dect atunci cnd rebuie intr-adevr s-o scoi din teac. Pe sfnta lumin a zilei, ai cpiat de-a bine- lea, Anthony ! izbucni Lambourne. Mi l-ai zugrvit mai degrab pe valetul unei neveste de pu ritan, dect pe slujitorul unui curtean ambiios ! Afl, amice, c s-au cam schimbat lucrurile n ara englezeasc de cnd ai prsit-o tu, i c snt unii oameni care-s n stare a svri isprvile cele mai ndrznee i mai tainice, fr a rosti nici o njurtur sau ameninare. Cu alte cuvinte, fac nego cu diavolul, dar nu -i pun numele pe firm... Bine, fie ! M voi sili din rsputeri s m prefac, ca nu cumva s pierd prilejul de a pune i eu piciorul n aceast lume nou i preacucernic. Dar ia spune-mi, *Tony, cum l cheam pe seniorul n slujba cruia trebuie s intru, ca un farnic ? Aha, cumetre Mike, ncerci s m tragi de limb? rnji Foster. Tocmai mie i-ai gsit s-mi ceri s-i dezvlui astfel de taine, care m privesc doar pe mine ? Dar ce te face s crezi c exist o asemenea persoan pe lume ? Poate c-am vrut doar s te pclesc, din capul locului ? ! Tu s m pcleti pe mine, gugutiucule ? ! se burzului Lambourne, ctui de puin descumpnit. Te-i fi creznd tu misterios i mai tiu eu cum, dar mie mi -ar fi de ajuns o singur zi ca s vd prin tine la fel de clar ca prin sticla murdar a unui felinar de grajd ! n clipa aceea un ipt sfietor se auzi dinspre ncperea alturat.

Foster se repezi, urmat de Lambourne, spre ncperea de unde se auzise iptul. Pentru a putea lmuri pricina acestui ipt, se cuvine ns s ne ntoarcem puin din drumul povestirii noastre. Dup cum spuneam, Lambourne i Foster l lsaser singur pe Tressilian n sala aceea str veche. Urmrindu-i cu o privire dispreuitoare, Tressilian i spunea, scrbit de sine nsui : ,,Iat, Amy, cu ce oameni m-ai silit, prin cruzimea i uurina ta, s m nsoesc pentru a ajunge la tine ! Cci nu am ncetat s te urmresc, dei nu mai eti pentru mine inta celei mai curate i mai devotate iubiri, ci doar o fiin pierdut, pe care pot, cel mult, s -o deplng. Te voi scpa ns de cel care te -a amgit, i de tine nsi, pentru a te aduce napoi printelui tu..." Un zvon de pai i curm gndurile ; privind n juru i, zri o femeie frumoas i elegant, care intrase tocmai atunci printr-o u lateral, i nu-i fu greu s recunoasc ntr-nsa pe aceea pe care-o cuta. Tnra domni (n-avea mai mult de optsprezece ani) alerg spre el i-i spuse, cu glas galnic, prinzndu -1 de gulerul mantiei, cu care Tressilian ncerca s -i acopere faa : Nu, scumpul meu prieten, dup atta ateptare nu te las s-i ascunzi faa ! Amy, Amy ! bigui Tressilian cu o voce stins. Cnd i auzi glasul i mai ales cnd i vzu faa, zburdalnica domni i pierdu pe loc voioia. Se trase napoi, plind. Nu-i fie team de mine, Amy ! i opti el. De ce m-a teme de dumneata, domnule Tressilian ? l nfrunt fata, mbujorndu-se. Snt n casa mea i nu pricep pentru ce i-ai clcat, nepoftit, pragul ?

Casa ta !: Casa ta f l Amy, e o nchisoare pzit de un om la fel de ticlos ca i stpinul lui ! Casa asta e a mea, atta vreme ct locuiesc ntrnsa i rspunse Amy. Nefericitul tu printe m-a mputernicit s vin aici s te caut. Iat misiva lui, scris n toiul unei suferine trupeti, pe care-o binecuvnteaz, fiindc-i alin ntructva dorul sufletului. Despre ce suferin vorbeti ? Nu cumva tatl meu e bolnav ? E att de bolnav,, nct nu i-ai putea reda sntatea nici mcar dac ai zbura la dnsul chiar n clipa asta. Dar totul e pregtit pentru plecarea ta, numai s-mi spui cnd te hotrti s pleci. Nu, Tressiliani, nu pot i nu trebuie s plec. ntoarce-te la tatl meu i spune-i c im rstimp de dousprezece ore voi cpta ngduina de -a m duce s-l vd. i mai spune-i c snt sntoas i fericit, cum a dori s fie i dnsul. Du-te, bunul meu Tressilian, te-am fcut i pe dumneata s suferi, dar crede-m c acum am puterea de a lecui rnile pe care le-am pricinuit, te pot despgubi cu onoruri i mriri pentru pierderea inimii unei copile, care nici nu era vrednic de dumneata. Mie mi vorbeti astfel-, Amy ? Pentru linitea pe care mi-ai rpit-o mi oferi strlucirile unei ambiii dearte ? Dar n-am venit s te cert, ci ca s te slujesc i s te scap din temni. n zadar ncerci s -mi ascunzi starea ta : eti o prizonier. Cci, altminteri, inima ta bun, da, aveai cndva o inim bun, te-ar fi mnat de mult la cptiul tatlui tu. Hai, vino, srman i ne lat domni ! Totul va fi dat uitrii, totul va fi iertat ! S mergem, ct mai e n via tatl tu [ i-am mai spus, Tressilian, c m voi duce la tatl meu de ndat ce-mi voi mplini alte n

datoriri, deopotriv de sacre. Du-te i spune-i c voi veni ndat ce mi se va da voie. S ti se dea voie ? S ti se dea voie s -ti vezi tatl pe patu-i de suferin, poate chiar pe patul de moarte ? izbucni Tressilian, pierzindu-i rbdarea. i, m rog, cine s-ti dea voie ? Nemernicul care, sub masca prieteniei, te-a rpit de sub acopermntul casei printeti, clcnd n picioare sfnta lege a ospitalitii ? Nu-1 ponegri astfel, Tressilian ! Omul des pre care vorbeti poart o sabie la fel de tioas ca i a dumitale, ba poate mai tioas, cci nici una dintre isprvile dumitale, svrite n vreme de pace sau de rzboi, nu poate sta alturi de faptele lui de vitejie, cum nu poate sta alturi de strlucirea rangului su rangul dumitale obscur ! Pleac ! Du -te la tatl meu cu solia ce i-am ncredinat- i spune-i s-i aleag un sol mai binevenit, cnd va voi s-mi mai trimit veste. Amy ! rspunse linitit Tressilian. nvinui rile tale nu m pot clinti. Spune-mi mcar un lucru, ca s-i pot aduce btrnului meu prieten mcar o raz de lumin : rangul acestui om, pe care l lauzi atta, este i rangul tu ? Are el, oare, asupr-ti, dreptul unui soi ? Scutete-m de grosolniile dumitale ! Nu rspund la nici o ntrebare care-mi pune la ndoial onoarea. Refuzul tu de a rspunde e ct se poate de gritor. Dar s tii, Amy, c orict ai fi de nefericit, am primit din partea printelui tu mputerniciri depline i te voi salva, chiar mpotriva vrerii tale, din robia pcatului i a suferinei. ti poruncesc, aadar, s m urmezi ! i spunnd acestea, porni spre ea, cu braul ntins. Fata se feri ins din calea lui, scond iptul acela care 1 fcuse pe Foster s se repead spre sal, urmat de Lambourne.

Dumnezeule.! strig Foster, deschiznd ua. Ce se ntmpl aici ? Apoi, adresndu-se fetei, cu un glas pe jumtate rugtor, pe jumtate poruncitor, adause : Ce caui aici, domnit ? ntoarce-te grabnic n iatacul dumitale ! Iar dumneata, amice, ori - cine-ai fi, prsete numaidect aceasta cas, iei afar, dac nu vrei s faci cunotin cu pumnalul meu ! Scoate-i sabia, Mike r i alunq-1 pe acest nemernic ! Nu se poate, pe sufletul meu ! ddu rspuns Lambourne. A venit aici mpreun cu mine, i nu m pot atinge de el dect, cel mult, cnd ne -om mai ntlni. Dar ia ascult, prietene, ai adus cu dumneata un vifor din Cornwall, un uragan, cum se zice n Indii. Hai, terge-o, f-te nevzut, altminteri te ducem pe sus la primarul din Halgaver, mai nainte ca Dudman i Ramhead s se ntlneasc ! 1 ine-i gura, valet nemernic ! l repezi Tressilian i, ntorcndu-se cu faa spre Amy, adause : Adio, domni ! Rmia de via ce mai plpie n pieptul tatlui tu se va stinge la auzul vetii pe care snt silit s i-o aduc. i prsi ncperea, n vreme ce fata biguia : Tressilian, nu te pripi s m ponegreti ! Frumoas poveste ! rosti Foster. Te rog, domni, s te duci n iatacul dumitale, i s ne lai s chibzuim ce-avem de fcut. Te rog s pleci numaidect ! Nu snt la ordinele dumitale, domnule ! rs punse fata. Trebuie, zu, frumoas domni ! strui Foster. Iart-m, dar pe sngele i pe cuiele rstignitului, navem vreme de pierdut cu polite- uri ! Du-te n iatacul dumitale, i spun ! Iar tu,

Dou promontorii de pe coasta Cornwall-ului. Expie- siile folosite snt proverbiale, (n.a.)
1

Mike, urmrete-1 pe neobrzatul acela i ai grij s dispar din casa asta, dac vrei s -i mearg bine ! Pnatunci r am s-ncerc s-o nduplec pe aceast domni ncpnat. Hai, omule, scoa- te-i sabia i du-te odat ! M duc spuse Lambourne i-o s-l fugresc pn dincolo de hotarele Flandrei. Dar s tai un om cu care-am ciocnit prima cup din di mineaa asta, n-a fi n stare, ar fi mpotriva contiinei mele. i iei din ncpere, pe urmele lui Tressilian. Acesta apucase, cu pai grbii, pe cea dinti crare ce-i rsrise n fa, socotind c-1 va putea scoate din pdurea stufoas crescut n jurul casei lui Foster. Dar, din pricina grabei i a tul burrii, se rtci astfel nct, n loc s o ia pe drumul ce ducea spre sat, alese un altul, care-1 scoase tocmai n cellalt capt al parcului, unde zri o porti ce ddea n plin cmp. Tressilian se opri o clip. Dei nu -i psa pe unde anume avea s ias dintr-un loc ce-i devenise att de odios, se gndea c portia aceea era, mai mult ca sigur, ncuiat. Trebuie totui s ncerc i spuse. Nenorocita aceea nu mai poate fi salvat dect de tatl ei, printr -un apel la legile rii. Trebuie, de aceea, sa -i aduc la cunotin ct mai grabnic aceast veste, chiar dac -i va zdrobi inima." Apropiindu-se aadar de zidul de mprejmuire i ntrebndu-se cum ar putea s treac dincolo, Tressilian bg de seam c n broasca lactului ce nchidea portia pe dinafar se afla o cheie. Cheia se rsuci i portia se deschise, lsnd s treac un clre nf urat n mantie, cu faa umbrit de marginea lat a unei cume cu pana. Privindu-se, amndoi exclamar n aceeai clip, unul : Varney !", iar cellalt : ,.Tressilian !"

Ce-i cu dumneata aici ? adug clreul revenindu-i din uimirea primului moment. Ce caui n locul acesta, unde nu eti nici dorit, nici ateptat ? Ba ce-i cu dumneata aici, Varney ? replic Tressilian. Ai venit s-i savurezi triumful asupra unei fiine nevinovate, tot astfel cum vine un vultur sau un corb hoitar s sfie mielul cruia i-a smuls, mai nti, ochii ? Sau vii, cumva, ca s primeti dreapta rzbunare a unui om cinstit ? Aprri pielea, cine ! i Tressilian i scoase sabia, dar Varney i spuse, punnd mna doar pe irynerul sbiei sale : Eti nebun, Tressilian ! i jur c domnia Amy Robsart nu a avut nimic de suferit din par te-mi ! Mrturisesc c mi-ar veni greu s ridic mna asupr -i, i doar tii bine c m pricep s mnuiesc sabia. tiu doar c te lauzi cu asta, dar acum vreau s mi dai o dovad mai temeinic dect vorbele dumitale. Dovada nu-i va lipsi, dac tiul i minerul spadei m vor sluji cu credin i rspunse Varney i, scondu-i sabia, se repezi asupra lui Tressilian cu o nverunare ce-i ddu un avantaj de moment. Dar Tressilian nu era doar setos de rzbunare, ci i priceput n mnuirea spadei, astfel nct, pentru a se feri de loviturile lui, Varney ncerc s-l atace n lupt dreapt, tiindu-se mai puternic. Tressilian ns era n gard : scondu-i pumnalul, el izbuti s pareze lovitura direct a celuilalt, care ar fi pus capt luptei, str- pungndu-i inima. Descumpnit, Varney scp sabia din mn, se mpiedic i czu i, pn s se poat ridica, sabia adversarului i i pironise gru mazul. Dac nu-mi dai numaidect putina de a o salva pe victima ticloiei dumitale, poi s -i iei

i se adres el lui Lambourne, azvrlindu-i doi galbeni. S nu zici c mi-ai slujit pe degeaba crept cluz. Adio, Varney, o s ne mai ntlnim noi, dar ntr-un loc unde n-o s ne stea nimeni n cale.

rmasspunnd acestea, se rsuci lumin a soarelui! pe i bun de la binecuvntata pe clcie i iei i strig Tressilian. porti. Varney prea i vznd cc Varney nu irspunde, putere s -i n-are chef, poate nici ddu (cci se lovise greu n cdere) s-i urmreasc aceeai clip mplineasc ameninarea, dar chiar n adversarul. braul Eti prieten cu Foster ? l ntreb auzind i fu oprit de Michael Lambourne, care, el pe Lambourne. zngnit de sbii, sosise acolo la timp pentru a -i salva Sntem prieteni la cataram rspunse acesta. viaa iui Varney. Gata, amice ! i zise Lambourne. Ajung -ti pentru ziua de azi ! VT-i sabia n teac i hai s mergem, cci ,;Ursul negru" o fi mormind de dorul nostru. In lturi, ticloiile ! l repezi Tressilian, smulgndu-se din strnsoarea lui Lambourne. Cu tezi s te pui ntre mine i dumanul meu ? Ticlos ! Ticlos ! l ngn Lambourne. Ii voi rspunde la ocara asta cu tiul spade i, de ndat ce amintirea beiei noastre de azi diminea va fi mturat de un nou val de vin. Pin atunci, nu vezi, omule, c sntem doi contra unul ? Hai, car-te, ntinde-o ! i avea dreptate, cci Varney se folosise de prilej pentru a se ridica i a pune mna pe sabie, iar Tressilian i ddu seama c ar fi curat nebunie s continue lupta. ine, mielule, simbria pentru azi diminea

5 Kenilwo rth

65

Uite un galben. Ia-te dup omul acesta, vezi ncotro o apuc, i vino s-mi dai de veste dup aceea. Fii cu bgare de seam i nu sufla nimnui o vorb, dac ii la pielea ta. Am neles ! M pricep s iau urma vna - tului, la fel de bine ca un copoi. Atunci, du-te l ndemn Varney, vrn- du-i sabia n teac. i, ntorcndu-se cu spatele spre Lambourne, porni agale spre cas. Lambourne mai zbovi o clip, ca s culeag de pe jos galbenii pe care i-i azvrlise fostul su tovar de drum. Le-am vorbit eu prostnacilor lora despre Eldorado ! spuse el tare, n timp ce-i vra n pung galbenii. Dar jur pe sfntul Anton c bli- trna i vesela noastr Anglie e mai bun dect orice Eldorado ! Aici, la noi, plou cu galbeni, zu aa, numai s te apleci s -i culegi de pe jos !

CAPITOLUL V

...Era un om descurcre din fire, Ca un crmaci stpn pe-a sa busol i Cu acul ndreptat spre interesul Care-i slujea mereu drept stea polar, El naviga cu pnzele umflate De vntul patimilor celorlali.

Din tragedia neltorul

Anthony Foster nu-i sfrise nc discuia cu frumoasa domni, care-i respingea cu dispre toate ndemnurile i poruncile de a se retrage n iatacul ei, cnd auzi deodat o fluiertur dinspre poart. Acum ne-am ars ! exclam el. Ai auzit fluiertura stpnului ? Nu tiu, zu, cum o s -i putem da socoteal despre neornduielile petrecute n aceast cas ! Piaza rea se ine scai de afurisitul la de Lambourne, care-a scpat ca prin minune de treang, parc anume pentru a m nenoroci pe mine ! Linitete-te, domnule, i du-te de deschide poarta stpnului dumitale ! rosti domnia, ale r- gnd spre u. Ut ! Dar nu-i dect Varney ! adause ea, dezamgit. Da, domni, nu-i dect Varney o ngn acesta, pind n ncpere i salutnd-o cu o plecciune adnc, la care ea i rspunse cu vdit rceal, i chiar scrb. Da, nu-i dect Richard Varney urm el dar cel dinti nour sur ce se lumineaz n zare e i el binevenit cnd vestete rsritul soarelui.

Cum ? ! Milord vine astzi aici ? ntreb domnia, tulburat de bucurie i uimire. Da, doamn rspunse Varney, i ddu s-i mai spun ceva, pesemne vreun compliment, dar domnia l ntrerupse, repezindu-se i strignd cu glas tare : Janet! Janet ! Vino degrab n iatacul meu ! Apoi, ntorcndu-se ctre Varney, l ntreb dac stpnul i mai trimite vreo solie. Aceast carte, domnia mea rspunse el, scond de la sn o scrisoare legat cu fir de mtase roie. Domnia ncerc, nerbdtoare, s desfac no dul, dar se ls pguba, i o strig'din nou pe Janet: Adu-mi repede o foarfec, sau un cuit, ca s desfac nodul sta pizma ! V ofer acest modest pumnal, doamn : i spuse Varney, scond de la.bru un mic pumnal, meterit cu aleas migal. Nu, domnule rspunse domnia. Nodul unei scrisori de dragoste nu poate.fi tiat cu un pumnal de oel. Ba a tiat el multe mormi Foster, uitn- du^se la Varney. Intre timp, Janet, fiica modest mbrcat i drgla a lui Anthony Foster, rspunznd la repetatele chemri ale stpnei sale, i fcuse n sfrit apariia i izbutise s dezlege, cu de- getele-i sprinare, nodul bucluca. Din scrisoarea desfcut; minile ei scoaser la iveal un irag de perle, care nsoea un rva parfumat. De bun seam, domnia mea, c nici fiicele Tyrului n-au cunoscut mrgritare mai mndre ca acestea ! gri Janet. i ce frumoas-i i pisania de pe colier : ,,Pentru un grumaz mai alb dect

ele !" Zu, doamn, c fiece mrgritar preuiete ct o moie ! Domnia i ridic privirea de pe rvaul pe care -1 citea i rscitea cu nesa, i-i rspunse: - Fiece cuvnt din aceast scrisoric preu iete ct tot colierul, fata mea ! Dar s mergem n iatacul meu, trebuie s m gtesc cum se cuvine, cci stpnul nostru sosete chiar n ast- sear. Domnule Varney, milord m roag s fiu politicoas cu dumneat a, iar pentru mine dorina lui e lege. Te poftesc la o gustare n iatacul meu, astzi dup-amiaz. Vino i dumneata, domnule Foster. i ai grij s dai poruncile cu venite pentru primirea stpnului nostru. i domnia iei din ncpere. A i nceput s-i dea aere ! mormi Var- ney. Ne face favoarea de a ne primi, ca i cum ar fi nc de pe acum prta la rangul stpnu lui ! Dar nu-i nimic ! Oamenii nelepi se pregtesc din vreme pentru rolul pe care li-1 hrzete soarta ; oimul cel tnr cat s se uite la soare, nainte de a se avnta n zbor spre lu mina lui. Tot inndu-i capul pe sus, o s se cam deprind cu lumina asta, i n-o s i-l mai plece i ddu cu prerea Foster. Ba o s-ajung s zboare n nlimi, de unde n-o s mai fiu n stare s-o chem napoi. De peacum m cam dispreuiete, domnule Varney. E din vina ta, om posac i lipsit de imagi naie, care nu cunoti alt mijloc de a-i stpni prizoniera dect fora brutal. De ce nu-ncerci s-i faci casa mai plcut cu ajutorul muzicii i altor desftri ? Sau f -o s se team de lumea din afar, spunndu -i poveti cu strigoi. Trieti aici la doi pai de cimitir, i n -ai destul minte ca s strneti mcar o stafie, pentru a -i ine la respect muierile ?

Nu vorbi aa, domnule Varney protest Foster. De cei vii nu m tem, dar cu vecinii mei ngropai n cimitir nu vreau s m joc, nici s glumesc. Te ncredinez c-i nevoie de mult curaj ca s trieti att de aproape de dnii : cu- vioia sa domnul Holdforth, predicatorul bisericii sfintei Antonim-a, a tras o spaim grozav ultima oar, cnd a venit s m vad. Taci din gur, om superstiios ! l repezi Varney. i fiindc veni vorba de vizite, ia spune-mi, ticlosuie, cum de-a ajuns Tressilian la poarta din dos a parcului ? Tressilian ? Care Tressilian ? In viaa mea n -am auzit de numele sta Las, afurisitule, c tii tu despre cine vor besc, despre cioroiul la din Cornwall, cruia sir Hugh Robsart, btrnul, voia s i-o dea de nevast pe frumoasa lui Amy. Znaticul a venit aici ca s-o caute pe fugar, i trebuie s fim foarte prevztori, fiindc se simte jignit i nu-i el omul care s se mpace cu asemenea jigniri. Din fericire, n-are habar de stpnul nostru, i-i nchipuie c are de-a face numai cu mine. Dar cum naiba a ajuns aici ? Pi, dac vrei s tii, l-a adus Mke Lambourne rspunse Foster. i cine-i, m rog, acest Mike Lambourne ? Pe dumnezeul n:eu, mai bine-ai atrna o firm deasupra porii, poftindu-i pe toi trectorii s intre i s vad fptura pe care ar trebui s-o ascunzi pn i vzduhului, i soarelui ! Of ! Iat rsplata pe care-o primesc pentru slujba mea, domnule Richard Varney I Uii c mi -ai poruncit s-i caut un om cu sabia iute, i fr contiin ? Tocmai m frmntam, ntre- bndu^m unde a putea gsi un asemenea om, fiindc, slav Domnului, nu am de-a face cu astfel de oameni, cnd cerul mi l-a trimis aici pe

vornicul acela, care-i n toate privinele un der bedeu pe potriva dorinelor dumitale. A venit la mine ca la un vechi cunoscut i mi s-a nfiat n toat neobrzarea lui, iar eu l-am primit, socotind c-i va fi pe plac ; cnd colo, iat ce mulumire capt acum pentru osteneala pe care mi-am dat-o, njosindu-m n tovria lui ! Va s zic omul acela care-i leit cu tine, lipsindui numai, presupun, frnicia ce-i acoper sufletul nemernic, va s zic el l-a adus aici pe galeul i preacuviosul Tressilian? Au venit mpreun, pe dumnezeul meu ! rspunse Foster. Iar Tressilian, ca s m rturisesc tot adevrul, a izbutit s rmn o clip ntre patru ochi cu frumoasa noastr ppuic, n vreme ce eu vorbeam cu Lambourne. Ticlosule ! izbucni Varney. Ne-am dus pe copc amndoi ! Am bgat eu de seam c, de la o vreme, fata i ntoarce cam des gndurile spre casa printeasc, ori de cte ori nobilul ei ibovnic o las singur. Dac smintitul la prea- cucernic ar ademeni-o s se ntoarc n vechea ei colivie, am fi amndoi nite oameni pierdui. Nu te teme rspunse Anthony Foster. Fata nu se las ademenit aa de lesne ; cnd a dat cu ochii de el, a ipat ca mucat de-o nprc. Asta-i foarte bine. Dar n-ai putea, oare, s afli de la fiic-ta cam ce s-a petrecut ntre ei ? i-o spun deschis, domnule Varney, n-am s-o amestec pe fiica-mea n treburile noastre. Ele mi se potrivesc, poate, ndeajuns, mie, care tiu cum se cuvine s m pociesc pentru pcatele mele, dar nu voi cu nici un chip ca sufletul copilului meu s fie primejduit, de dragul dumitale sau de hatrul stpnului. Eu nsumi tiu s m descurc, ocolind capcanele primejdioase, fiindc

snt om pit, dar n-am s-o las pe srmana mie- luea s apuce pe-un astfel de drum. Om nerod i bnuielnic, pi nici eu nu vreau ca fiic-ta, cea cu obrazul de prunc, s se vre n treburile mele, sau s mearg n iad, cot la cot cu ttne -su; Ceea ce-i cer e s afli cte ceva de la ea, pe ocolite. Am i aflat, domnule Varney. Fata mi -a zis c domnia e ngrijorat de boala tatlui ei. Foarte bine ! Iat un lucru vredni c de luareaminte, i m voi folosi de el. Pn una -alta, domnul Tressilian trebuie s dispar de pe aceste meleaguri. M a fi descotorosit eu nsumi de el, adineauri, dac n -a fi alunecat i, ca s-i spun drept, am avut noroc c amicul la ai tu a picat la timp i i-a oprit braul,: altminteri a ti acum precis pe ce cale am apucat tu i cu mine, pe calea raiului, sau pe cea a iadului* Cum poi vorbi n felul acesta despre o ase menea primejdie ? Trebuie c ai o inim de fier, domnule Varney, iar eu, unul, n-a merge alturi de dumneata, dac n-a ndjdui s triesc muli ani, pentru a avea vreme s-mi ispesc pcatele ! Ai s trieti la fel de mult ca Matusalem, ai s strngi o avere mare ca aceea a craiului Solomon, i -ai s te pocieti cu atta evlavie, nct o s-i mearg buhul de cucernic ce eti, iar lumea o s -i uite ticloia, ceea ce nu-i puin lucru. Dar pn una-alta, trebuie s avem grij de Tressilian. Derbedeul la al tu s -a dus pe urmele lui. S tii c e n joc bunstarea noastr, Anthony ! Da, da r iat ce nseamn s te nsoeti cu un om care nu cunoate Sfnta Scriptur nici mcar atta ct s tie c argatul e vrednic de ; simbria lui. Tot eu trebuie s iau, ca de obicei,

asupr-mi ntreaga btaie de cap, ba chiar i primejdiile. i, m rog, unde-i primejdia ? Omul acela o s dea din nou trcoale casei, iar tu n-ai dect s-l ntmpini cu tiul rece al spadei sau cu plumbul fierbinte al sneei, ca pe-un rufctor care-i calc moia. Nimic mai firesc. Pn i clinele i muc pe cei ce se apropie prea mult de cuca lui, i nu -1 ceart nimeni pentru asta. Da, mi dai o treab de cine, i o simbrie de cine oft Foster. Dumneata, domnule Var ney, i-ai rotunjit o moie bunioar pe seama acestui fos t aezmnt al superstiiei, pe cnd eu n-am dect o biat folosin asupra conacului dumitale, din care m poi alunga oricnd pofteti. Iar tu ai vrea, firete, s-i schimbi folosina pe un zapis. de mproprietrire, ceea ce s-ar putea s se ntmple, dragul meu Foster, cu condiia ns ca s slujeti bine. Dar s tii, domnul meu, c nu -i de ajuns pentru asta s dai cu chi rie dou-trei ncperi din aceast cas frumoasei papagalie a stpnului nostru, i s ai grij ca ferestrele i uile s stea nchise, pentru ca nu cumva s zboare. Nu uita c domeniul aduce, cu dijme cu tot, un venit anual de aptezeci i nou de lire, cinci ilingi, cinci pence i jumtate, fr a pune la socoteal i pdurea ! Doar eti un om cu scaun la cap, ce Dumnezeu ! Gn- dete-te, aadar, c slujind bine, i cu desvr- sit discreie, s-ar putea s dobndeti att aceast rsplat, ct i una mai bun. i -acum tri- mitemi-l pe fecior s-mi scoat ciubotele. Pregtete ceva deirrncare, i o caraf cu vin din l niai bun. Vreau s fiu vesel i frumos mbrcat cnd m -oi duce n vizit la pupza noastr. Cei doi se desprir, dar la amiaz se ntl - nir din nou, pentru a lua masa mpreun. Var-

ney era acum ferche ca un curtean, i chiar Anthony Foster arta ceva mai bine, n msura n care mbrcmintea putea schimba n bine n fiarea unui om att de pocit. Schimbarea aceasta nu scp ateniei lui Varney. Dup ce prnzir i faa de mas fu scoas, rmaser s mai stea puin de vorb. Ari spilcuit ca un sticlete, Anthony i spuse Varney, privindu-1 lung. Acui-acui o s-ncepi s ciripeti, numai c riti s fii dat afar din congregaia crpacilor puritani, a estorilor cu sufletul curat i a preasfinilor brutari din Abingdon, care-i las cuptorul s se rceasc n timp ce mintea li senfierbnt. A-i rspunde n acelai grai, domnule Var ney, ar nsemna, iart-mi parabola, s arunc mrgritare dinaintea porcilor. Mai bine s-i vorbesc pe limba lucrurilor lumeti, limba pe care stpnul lumii acesteia te-a nvat s-o nelegi i s-o foloseti n mai mare msur dect alii. Spune ce pofteti, cinstite Tony, cci vorbele tale, fie ele izvorte din credina ta prosteasc sau din faptele tale ticloase, nu pot dect s sporeasc gustul divin al acestei cupe cu vin de Alicante. Conversaia ta e mai plcut i mai picant dect icrele negre, limba de vac sau celelalte aperitive care dau gust unei bu turi alese. n cazul acesta, spune-mi daca n-ar fi mai bine ca vrednicul nostru stpn s fie slujit de nite oameni cu frica lui Dumnezeu, care s-i mplineasc poruncile fr zarv, n propriul lor folos, dect s aib, in anticamera i n suita lui, nite slujitori dezmai, nite spadasini ticloi, ca alde Tidley, Killigrew sau chiar ca acest Lambourne, toi nite ucigai buni de

treang, care bag groaza n sufletele cretinilor panici i-l fac de ocar pe stpnul nostru ! Fii pe pace, jupin Foster ; acela care umbl dup tot felul de vnat trebuie s in tot felul de oimi, att cu aripa scurt, ct i cu aripa lung. Calea aleas de stpnul meu nu-i de loc uoar i trebuie s aib la tot pasul slujitori de ncredere, in stare a mplini orice fel de slujb. Are nevoie de un curtean artos ca mine, care s umble ano prin sala de audiene i s pun mna pe spad cnd cineva ia n deert onoarea stpnului. Apoi, are nevoie de avocai iscusii care s -i ncheie tot soiul de nvoieli i s-i gseasc mijloacele cele mai potrivite de a stoarce ct mai mult ctig din fostele pmnturi bisericeti, din izlazurile comunale i din licenele de monopol. Pe urm, are nevoie de apoti cari, n stare s-i ncropeasc o butur aromat sa.u mai tiu eu ce. i-i mai trebuie i cte un cabalist-doi, ca s conjure diavolul. i o mn de spadasini ndrznei, ca s se bat cu diavolul, cnd acesta apare i face trboi. Dar mai presus de orice, stpnul are nevoie de suflete curate, evlavioase, puritane, ca al tu, cinstite Anthony, care-l sfidezi pe diavol, dar i faci to tui treaba. Nu pot crede, domnule Varney, c vredni cul nostru stpn, un om pe care-l socot nobil n toat puterea cuvntului, se folosete de ase menea mijloace josnice i murdare pentru a propi. Zici c stpnul nostru e nobil n toat puterea cuvntului ? Amin, aa s fie cum zici tu. Dar cu -att mai mult are nevoie de slujitori fr contiin, care, tormai pentru c tiu c ruina lui ar nsemna i prbuirea lor, s fie gata s-i dea i viaa pentru mrirea lui.

Ii spun toate astea, fiindc nu-mi pas cine le tie. Dar ia-spune-mi, ai rnduit toate lucrurile trimise de la Londra, i ai pregtit cum e cuvine odile dinspre apus, pentru stpnul nostru ? Ele i-ar putea sluji i unui rege n ziua nunii sale rspunse Anthony. i te ncredinez c duduca Amy se simte n aceste odi la fel de mndr ca regina din Saba. Cu atit mai bine, vrednice Anthony. Tre buie s-i ctigm bunvoina, cci ea e temelia bunstrii noastre viitoare. Ar nsemna s-o cldim pe nisip replic Foster. Crezi dumneata c, plecnd de aici, pentru a-i lua n primire rangul i puterile depline, ca soie a domnului conte, s-ar mai uita la un nenorocit ca mine, care i -am fost un fel de temnicer i-am inut-o aici, cu de-a sila, ca pe-o omid, cnd dumneaei se i viseaz zburnd ca un fluture intr-o grdin princiar ? Las, omule, o s-i spun eu c tot ce-ai fcut a fost spre binele ei i-al stpnului nostru , iar cnd va iei din goace i va ncepe s umble singur, i va spune c noi i-am clocit mrirea. Bag de seam, domnule Varney, s-ar putea s greeti amarnic. Chiar i dumitale i -a fcut o primire destul de rece azi diminea i cred c te privete la fel de chior, ca i pe mine. Te neli n privina asta, Foster ! Domnia este legat de mine prin toate firele ce-o pot iega de-un om care a ajutat-o s-i mplineasc att dragostea ct i ambiia. Cci cine a scos-o din anonimat i din mizerie pe srmana Amy Robsart, fiica unui nobil ruinat i ramolit, menit s devin soia unui lunatic, a unui nuc ca Ed- mund Tressilian, i cine i-a deschis calea spre cea mai strlucit situaie din Anglia, ba poate chiar din ntreaga Europ ? Eu f omule r numai

eu I Cci eu le-am dat prilejul s se ntlneasc n tain, eu am stat de straj n pdure, n vreme ce stpnul o hituia pe cprioar ; i tot eu snt acela pe care familia ei l socoate, pn-n ziua de azi, vinovat de fuga domniei. i-apoi, cine le aduce scrisorile pe care i le trimit unul altuia ? Eu. i cine i -a >dus pe btrnul Robsart i pe Tressilian ? Tot eu. Dar fuga ei cine -a pus-o la cale ? Eu, domnule. Pe scurt, eu, Richard Varney, snt cel care-a cules aceast frumoas floricic din umilul ei cotlon, i-am nfipt-o n cea mai mndr cum din ara englezeasc. Da, domnule Varney, dar poate c dnsa i nchipuie c, s fi fost dup dumneata, floricica ar fi rmas prins att de uor n cum, nct biata de ea ar fi czut n noroi la cea dinti su flare a vntului schimbcios al dragostei. Nu, cci ea tie bine c, la nceput, credina ce i-o port stpnului meu m-a mpiedicat s-l sftuiesc s-o ia de nevast, dar i-am dat asemenea pova cnd am simit c domnia nu va fi mulumit fr asta, adic fr taina cununiei sau a csniciei, cum naiba i zice ? ! Domnia mai are un dinte mpotriva du mitale strui Foster. Nu-i place s-i in ascuns strlucirea n aceast fost mnstire, ntunecoas ca un felinar orb, ci tare-ar vrea s strluceasc : aidoma unei contese printre alte contese. Foarte adevrat i foarte firesc, dar ce legtur . am eu cu asta ? N-are dect s strluceasc printr-un cristal sau printr-o sticl afumat, cum va v fi voia stpnului ; eu, unul, n-am nimic mpotriv. Dumneaei socoate ns c dumneata ii crma brcii i c o ndrepi ncotro doreti. In tr-un cuvnt, domnia pune bezna i taina n care e inut aici pe seama sfaturilbr pe care dumneata le dai ntr-ascuns stpnului nostru, i pe

seama zelului cu care eu i execut poruncile, astfel nct ne iubete la fel de mult cum i iubete un osndit judectorul i temnicerul. Ne va iubi ea mai mult, Anthony, dac vrea s ias din casa asta. Dac, din pricini te meinice, l-am sftuit pe stpn s o in nchis aici ctva timp, l pot sftui la fel de lesne s o scoat de -aici, pentru a-i arta deplina strlucire a rangului ei. A fi ns nebun dac a face-o pentru o dumanc, fiindc atunci mi -ar putea cuna mult ru, ca soie a stpnului meu . F-o s tie acest lucru, Anthony, iar eu am s te laud pe tine n faa dumneaei, ca s-i schimbe prerea despre tine. Domnia trebuie s-i cunoasc prietenii i s tie c ei au puterea de a-i deveni dumani. i pzete-o cu strnicie, dar cu toat cuviina de care e n stare firea ta grosolan. nfiarea ta posac i mohoreala ta de buldog snt nsuiri admirabile, pentru care s -ar cuveni s-i mulumeti lui Dumnezeu. i tu, i stpnul, de altfel, cci ori de cte ori e de mplinit vreo treab g rea i murdar, o mplineti de parc ar fi ceva firesc, izvort din firea ta fnoas, i nu din vreo porunc anume a stpnului, astfel nct acesta iese basma cu rat. Dar ce se-aude ? Bate cineva la poart. Ia uit -te pe fereastr ! Nu lsa pe nimeni s intre * r n seara asta nu trebuie s fim tulburai de nimeni. E omul despre care-am vorbit nainte do prnz spuse Foster, privind pe fereastr. E Michael Lambourne. A, las-1 s intre ! Ne aduce, desigur, veti despre Edmund Tressilian ! Las -1 s intre, zic, dar nu aici, ci n bibliotec, unde voi veni i eu ndat. Dup ce Foster iei din ncpere, Varney n cepu s se plimbe de colo pn colo, cu braele

mpreunate pe piept, cufundat n gndurile sale. In cele din urm, se pomeni vorbind cu glas tare : Da, mocofanul sta mi-a rscolit adnc spaimele i n-am fost n stare s i le ascund. Domnia nu m place, o, i ct a dori s pot spune c nici eu n -o plac ! Mare prostie am fcut c i-am vorbit despre simmintele mele, cnd prudena mi poruncea limpede s fiu un simplu peitor trimis de stpnul meu ! Aceast greeal fatal m-a fcut s depind de ea mai mult dect se cuvine s depind un om nelept de o muiere, fie ea ct de frumoas. Din clipa cnd strategia mea a fcut un pas att de periculos, nu m mai pot uita n ochii ei fr a simi team, i ur, i dra goste, simminte att de curios amestecate, nct nici eu nu tiu ce-a face, dac-ar fi dup mine : s-o stpnesc sau so distrug ? Nu trebuie ns, cu nici un chip, s-o las s ias din vguna asta nainte de a ti bine cum stm unul fa de cellalt. Interesul stpnului, i interesul meu, ntr-o oarecare msur cci dac se prbuete el, cad i eu cere,ca aceast cstorie secret s rmn o tain. i-apoi, nu vreau s o urc pe un tron, de la nlimea cruia ar putea, dup aceea, s m striveasc. Trebuie s strnesc n sufletul ei, dac nu iubirea, mcar teama fa de mine i, cine tie, s -ar putea s mai ajung totui s m rzbun n chipul cel mai plcut, pentru dispreul ce mi-1 arat ! Ah, dac-a putea s fiu mcar o singur dat confidentul ei, dac mi-ar ncredina mcar o singur tain, fie ea ct de nensemnat, atunci, frumoas contes, ai fi a mea ! Varney se opri, i umplu cu vin cana i -o ddu pe gt, vrnd parc s-i potoleasc tulburarea i murmurnd : ,,Cu sufletul cetluit i cu fruntea senin, nainte !", prsi ncperea.

CAPITOLUL VI

Czuse rou nopii calde Criasa bolii luna-i presra Argintul peste Casa Cumnor i peste parcul ce-1 mpresura. J. Mi c k le 1

n aripa dinspre apus a patrulaterului str - vechei ctitorii din Cumnor fuseser amenajate, cu o nemaipomenit strlucire, patru ncperi. Lucrarea durase mai multe zile, nainte de ziua cu care ncepe povestirea noastr. Meteri trimii de la Londra, i silii s rmn n locul acesta pn la isprvirea lucrrii, prefcuser n aa fel ncperile din acea arip a cldirii, nct ea ncetase a mai avea nfiarea jalnic a unei foste mnstiri n ruin, i aducea acum mai degrab cu un palat regal. Toate aceste schimbri fuseser svrite n mare tain ; meterii veneau i ple cau noaptea, i se luaser toate msurile pentru a -i mpiedica pe localnicii prea curioi s observe schimbrile aduse reedinei lui Anthony Foster, vecinul lor odinioar srac, devenit bogat peste noapte. n seara aceea, noiie i somptuoasele ncperi fuseser luminate pentru prima oar cu o strlucire care-ar fi rzbtut pn ht-departe, dac nite obloane dese, din lemn de stejar, fere

Aceast strof este nceputul baladei care a inspirat romanul de fa. fn a.)
1

cate cu lacte grele i acoperite cu perdele lungi de mtase i catifea, n-ar fi oprit pn i cea mai firav raz de lumin. O scar lata, neobinuit de lung i nalt, ducea spre aceste patru odi, care ddeau una n - tr-alta. Ajuns la captul scrii, intrai mai nti ntr -un fel de anticamer, care aducea cu o galerie, i care slujise cndva drept sal de consiliu a priorului mnstirii; acum pereii erau mbrcai n lambriuri scumpe, dintrun lemn cafeniu, lustruit adus, pare-se, din Indiile de vest i meterit cu mult migal la Londra. ncperea era luminat de numeroase lumi nri, nfipte n sfenicele de argint atrnate pe perei ; ase tablouri mari, cu rame bogate, pur- tnd isclitura maetrilor de frunte ai vremii, ntregeau zestrea pereilor. n fund se afla o mas mare de stejar, anume pregtit pentru juctorii de ,,pietre", un joc pe atunci la mod ; iar la cellalt capt al ncperii se nla o podin pentru muzicanii sau menestrelii chemai s sporeasc voia bun a stpni-lor. Din aceast anticamer se intra ntr-o sal de mese, nu prea larg, dar somptuos mobilat. Pereii ei, pn deunzi golai, erau mbrcai acum n draperii de catifea albastr, brodat cu fir de argint. Scaunele, din lemn de abanos sculptat, aveau perne de culoarea draperiilor. n locul sfenicelor care luminau anticamera, se afla aici un uria candelabru de argint. Pardoseala era acoperit cu un covor spaniolesc, ale crui motive florale erau att de vii i strlucitoare, nct parc nu-ti venea s calci pe o asemenea oper de art/ O mas btrneasc, de stejar, aternut cu o pnz scump, i atepta musafirii, alturi de un bufet ncptor, prin ale crui ui pliante se zreau policioare ncrcate cu argintrie i porelanuri. In mijlocul mesei trona o gigantic

i superb solni, meterit de un aurar italian, nfindu-1 pe uriaul Briareu \ cu o sut de brae de argint, care ofereau mesenilor felurite condimente sau mirodenii, menite s dea gust bucatelor. Cea de-a treia ncpere era un salon, mpodobit cu o splendid tapierie, nfind prbuirea lui Phaeton 2 pentru c de la o vreme estorii din Flandr a se ddeau n vnt dup temele clasice. n mijlocul acestei ncperi se afla, pe o podin, un jil uria, ndeajuns de larg pentru a adposti dou persoane. Deasupra jilului se nla un baldachin fcut ca i pernele, draperiile i covorul dintr-o catifea roie, brodat cu mrgritare, i ncununat cu dou coronie. Cteva taburete mbrcate n catifea i o sumedenie de perne brodate n arabescuri i rn- duite dup tipicul maur ineau loc de scaune n aceast ncpere, unde se mai puteau vedea tot felul de instrumente muzicale, gherghefuri i alte asemenea unelte femeieti. Salonul era luminat de luminri, piecum i de patru statui, nfind, fiecare dintre ele, cte-un otean maur, care inea n mina dreapta o fclie de cear, a crei flacr se rsfrngea n pavza de argint, prins ca o oglind n mna stng. Dormitorul care ncheia acest minunat aparta ment fusese mpodobit cu mai mult sobrietate, dei nu cu mai puin cheltuial dect celelalte odi. Dou lmpi de argint, cu ulei parfumat,

Uria din mitologie, fiul Cerului i al Pmntului, care avea cincizeci de capete i o sut de brae. A fost aruncat n mare de ctre Neptun i pus n lanuri sub vulcanul Etna de ctre Jupiter, ca pedeaps pentru nesupunerea sa. (n.t.)
1 2 Personaj mitologic, fiul Soarelui i al Clymenei. Con - ducnd o singur dat carul Soarelui, fu ct pe ce s dea foc Pmntului. Drept pedeaps, tatl su l-a aruncat n Eridan. (n.t.)

rspndeau n aceast ncpere linitit o lumin discret, de amurg, nsoit de o mireasm suav. Pardoseala era acoperit cu covoare att de adnci r nct nici mcar paii cei mai grei nu puteau fi auzii din afar ; patul, burduit cu puf, era aternut cu un macat de mtase brodat cu fir de aur, pe sub care se zreau cearafuri strlucitoare, i pturi albe ca mioarele din a cror ln fuseser esute. De o parte i de alta a patului atrnau draperii de catifea albastr, cptuite cu mtase roie, i esute cu fir de aur, iar motivele brodate pe aceste draperii nfiau dragostele lui Cupidon i Psyche. Pe masa de toalet strlucea, ntr -o ram cu filigran de argint, o frumoas oglind veneian, lng care se afla o cup de aur, pentru butura ncropit din lapte cald, vin i mirodenii, pe care oamenii acele i vremi obinuiau s-o dea pe gt nainte de culcare. La cptiiul patului erau aezate o pereche de pistoale i un pumnal cu monturi de aur arme nocturne, puse la ndemna oaspeilor, nu att de teama vreunei primejdii, ct de dragul unui obicei strve chi. Intr-o mic firid luminat de o lumnric fuseser puse, n faa unui pupitru de abanos, dou perne de catifea : firida aceasta slujise, cndva, drept oratoriu particular al priorului, dar acum, n locul crucifixului, pe pupitru se puteau vedea dou cri oficiale de rugciuni, n scoare scumpe, cu incrustaii de argint. Dou cabinete de toalet, mobilate frumos, n tregeau acest apartament linitit i att de fer -it de zgomotele lumii din afar, nct nsui Morfeu i l -ar fi putut dori pentru propria lui odihn. Se cuvine s mai adugm c, ntr-o alt arip a cldirii, se aflau buctriile, oficiile i came rele de locuit ale slujitorilor din suita bogatului

gentilom, din a crui porunc fuseser fcute toate aceste pregtiri grandioase. Zeitatea n cinstea creia fusese mpodobit acest templu era vrednic de cheltuiala i truda risipite aici. Ea edea acum n salonul pe care l -am descris adineauri, i cerceta, cu nevinovat ncntare, frumuseile iscate fr tirea ei, parc anume pentru dnsa. Cci, dei prezena ei n Casa Cumnor eia pricina misterului ce nvluise toate pregtirile fcute n vederea deschiderii noilor ncperi, ea nsi nu tiuse nimic despre aceste pregtiri i nici mcar des pre existena acelei aripi a vechei cldiri, n care pea acum pentru prima oar. Iat de ce contesa Amy, cci la acest rang fusese ridicat prin cununia ei secret, dar sacr, cu cel mai puternic dintre seniorii Angliei, zbura din ncpere n ncpere, admirnd fiece nou dovad a gustului ales al soului ei. Ce draperii minunate ! Ce expresive fireasc au aceste tablouri, rupte parc din via ! Ce ar gintrie bogat ! Ai zice c toate galioanele Spaniei au fost prdate pe mri, pentru a face rost de atta argint ! Cu asemenea exclamaii i se adresa ea Janetei, frica lui Anthony Foster i slujnica ei devotat, care o urma prin ncperi, cu o curiozitate la fel de mare r dar cu o bucurie ceva mai potolit. Ah, Janet ! Cnd m gndesc c toate aceste minunii au fost strnse de dragul meu ! i c voi putea chiar n ast-sear s-i mulumesc iubitului meu pentru paradisul neasemuit, furit de dragostea lui ! Se cuvine s-i mulumii mai ntii Domnului, care v-a druit xin asemenea so bun i iubi tor i ddu cu prerea drglaa slujnic puritan. Dar dac mai alergai aa din ncpere

n ncpere, se duce pe copc toat truda cu care v -am ncreit i pieptnat prul. - Ai dreptate, Janet rspunse tnra contes, oprindu-se n faa unei oglinzi uriae, cum nu mai vzuse niciodat. Ai dreptate, aduc mai degrab a lptreas dect a contes, cu obrajii acetia mbujorai i cu buclele astea rvite. Uite, s-a mototolit i gulerul i s-a lsat: prea jos, dezgolindu-mi gtul i pieptul mai mult dect se cuvine. Hai, Janet, s mergem n salon, ca s pui rnduial n uviele astea rebele i s -mi nchizi dup gratii de horbot aceast inim care bate prea tare. Cnd ajunser n salon, contesa se trnti pe una din pernele maure i rmase aa, pe jumtate cufundat n propriile-i gnduri, pe jumtate atent la flecreala siujnicii sale, care-i potrivea prul. Gata, isprvete o dat cu degetele tale har nice ! i porunci ea dup un timp. Ajunge, i spun ! Trebuie s-i vd pe tatl tu i pe domnul Varney, nainte de sosirea soului meu. tiu c domnul Varney se bucur de stima soului meu, dar a putea s -l fac s i-o piard. Lsai-1, mai bine, n seama Domnului, care-i pedepsete la timpul cuvenit pe oamenii ri. i ferii -v s v punei ru cu acest Varney, cci puini dintre cei care-au cutezat s-l nfrunte au dus-o bine, ntr-att de mult se bucur de ncrederea stpnului nostru. De unde tii asta, Janet ? i pentru ce so - coi c ar trebui s m pun bine cu un asemenea om de rnd, eu, care snt soia stpnului su ? Ah, domni, tii mai bine dect mine pen tru ce. L-am auzit pe taic-meu spunnd c mai degrab s-ar lua la har cu un lup hmesit, de ct s se pun de-a curmeziul domnului Varney.

i mi-a poruncit adesea s m feresc a avea de-a face cu dnsul. Avea dreptate tatl tu, n ce te privete. i cred c-i vrea binele. Ce pcat c nfiarea i purtrile tatlui tu se potrivesc att de puin cu bunele sale intenii ! Da, domni, putei fi sigur c tatl meu are o inim bun, cu toate c nfiarea lui ursuz pare o tgad a buntii. Dac spui tu, te cred, fata mea, dei are una din acele fee care-i fac pe oameni s tremure cnd le privesc. S-ar cuveni ns s fiu mai nduioat de buntatea ta, tiind c propriul meu tat e ngrijorat i sufer din pricina mea ! Dai am s -i dau, foarte curind, prilejul s se bucure ; va ntineri aflnd de fericirea i de mrirea fiicei sale. i, ca s -l pot bucura ct mai curnd, se cuvine s fiu eu nsmi vesel. Milord nu trebuie s m gseasc trist, venind n vizit la mine, dup o absen att de ndelungat. Fii vesel, Janet, e trziu i soul meu trebuie s soseasc dintr -o clip ntralta. Poftete-i aici pe domnul Varney i pe tatl tu. . Janet Foster i ascult stpna i, peste cteva minute, Varney intr n salon cu dezinvoltura i fruntea senin a unui curtean desvrit, priceput s -i ascund simmintele sub vlul unei politei ceremonioase i s le ghiceasc pe ale altora. In urma lui pea Anthony Foster, parc i mai posac, i mai hidos ca de obicei, din pricina ncercrii sale stngace de a -i ascunde sila i teama cu care se uita la aceast fptur, asu pra creia exercitase pn de curnd un control att de sever, dar care prea s ocupe un loc nsemnat n inima soului ei dovad, vemintele. i podoabele-i scumpe. , Contesa se ridic din jil i porni spre Varney, cu mna ntins, spunndu-i :

vreau ca fiica dumitale s rmn aici.

Domnule Richard Varney, azi diminea -sa -ai Foster iei, cu o plecciune stngace, iar fiic mi i adus o veste att se retrase n fundul tem c uimirea i lu ghergheful i de bun, nct m ncperii. Varney bucuria scaunul cel smai de ndemnulducndu -1 lng uit scund i, soului meu, de apuc m-au fcut a te primi cu toat cinstea cuvenit. Ii ntind mna, n maldrul de perne pe care se aezase ntre timp semn de mpcare. contesa, se aez el nsui, cu ochii n pmnt, fr s Varney se ls pe un genunchi i-i srut degetele scoat o vorb. gingae, mpodobite cu inele, apoi se ridic i ddu s o petreac pe contes spre jilul cel mare. Nu, domnule Varney l opri aceasta nu-mi voi lua rangul n primire dect din mna soului meu. Ndjduiesc, doamn, c nu sntei sup rat pe mine pentru c am ndeplinit poruncile soului dumneavoastr i ale stpnului meu, cu privire la captivitatea dumneavoastr se amestec Foster n vorb. Surpriza plcut pe care am avut-o adineauri m ndeamn s-i iert zelul cu care m-ai inut departe de aceste ncperi, pn-n clipa cnd ele au cptat o nfiare att de superb. Ehei, doamna mea, nfiarea asta a costat mult bnet zise Foster. i, ca s nu se mai cheltuiasc altul, fr rost, m duc s vd dac totul e pregtit cum se cuvine pentru primirea stpnului. Pn atunci v las cu domnul Richard Varney, care are, pare -mi-se, s v spun ceva din partea nobilului dumneavoastr stpn i so. Hai, Janet, vino i tu cu mine ! Nu, domnule Foster se mpotrivi contesa

credeam c ai ceva s-mi spui din partea soului meu. Cel puin aa am neles din spusele domnului Foster.

Domni rspunse Varney tcerea contesaneles Domnule Varney rupse Foster m-a intructva greit ; nu din partea, ci despre nobilul dumneavoastr so, care este totodat i stpnul meu venerat,, simt ndemnul, ba chiar datoria de a v vorbi. Subiectul este ct se poate de plcut, dom nule, fie c-i vorba despre nobilul meu so, sau de un cuvnt din partea lui. Te rog ns s vorbeti ct mai pe scurt, cci l atept dintr-o clip n alta. Bine, domni, voi vorbi pe scurt, dar i cu, . oarecare ndrzneal, cci ceea ce am de . spus cere i repeziciune, i curaj. Aadar, l-ai vzut astzi pe Tressilian ? Da, domnule, i ce-i cu asta ? ntreb dom nia, nepat. Nu-i treaba mea, firete rspunse cu umilin Varney. Dar socotii, doamn, c soul dumneavoastr va lua lucrurile la fel de uor ? i de ce nu le-ar lua astfel ? Numai pentru mine a fost penibil i dureroas vizita lui Tressilian, cci mi -a adus veti despre boala bunului meu tat. . Despre boala tatlui dumneavoastr ? ! se mir Varney. Pesemne c s-a mbolnvit pe neateptate, cci solul pe care l-am trimis eu r , din porunca stpnului meu, l-a gsit pe tatl dumneavoastr la vntoare, tocmai cnd i ndemna cinii cu obinuitele-i chiote. Ara impresia c Tressilian a nscocit aceste veti rele anume pentru a v ntuneca fericirea, are el temeiuri s o fac, dup cum tii i dumneavoastr. Il insuli, domnule Varney rspunse . contesa, cu nsufleire. Tressilian e un om ct

se poate de cinstit i inimos i n-ar fi n stare s mint. V cer iertare, doamn : nu voiam ctui de puin s-l insult, i nu bnuiam c sntei att de apropiat de dnsul. Dar, la urma urmelor, un om poate fi silit, n anumite mprejurri, s mint n scopuri nobile i generoase, cci dac adevrul ar fi rostit totdeauna, n toate mprejurrile, ar fi cu neputin s mai trim n aceast lume ! Ideile dumitale snt ideile unui curtean, i cred c, de dragul adevrului, n-ai fi n stare s renuni la mririle pe care le rvneti n aceast lume. In ceea ce -1 privete pe Tressilian, trebuie s -i iau aprarea, fiindc i-am cunat mult ru, precum singur tii, mai bine dect oricine. Tressilian are altfel de idei. Lumea despre care vorbeti nu-1 poate abate cu nici o iot de la drumul adevrului i al onoarei. Tocmai de aceea i ine tatl meu la dnsul, i a fi inut i eu, de -a fi fost n stare. Netiind c snt cununat, i nici cine-mi este so, el a venit astzi ca s ncerce s m conving s plec de-aici, i se prea poate s fi exagerat starea tatlui meu tocmai din pricina asta. Prefer s cred, oricum, c vetile dumitale mai bune snt ma i adevrate. Credei-m c snt, domni. Dei nu am pretenia de a fi un adept al adevrului cu orice pre, e nedrept din partea dumneavoastr s m bnuii c -a fi n stare s v spun dinadins, i fr nici un rost, o minciun care, de altfel, ar fi foa rte curnd dat n vileag* Domnule Varney, tiu c soul meu te stimeaz i te socoate un vrednic i credincios cr- maci pe mrile pe care a pornit, cu toate pnzele sus, ntr -o cltorie att de primejdioas. N-am vrut s te jignesc, cnd i-am spus adevrul, lun- du-i aprarea lui Tressilian. Dup cum tii prea bine, am fost crescut la ar, i -mi place mai

mult adevrul spus pe leau dect vorba nflo rit a curtenilor. Presupun ns c se cuvine s -mi schimb obiceiurile, o dat cu felul de via. Adevrat, domni zmbi Varney. O doamn de la curte s-ar fi ferit s spun adevrul, sau ceea ce crede ea c este adevrul, despre un fost pretendent la mna ei, lundu-i aprarea n faa slujitorului credincios al actualului ei so. i de ce n-a recunoate meritele lui Tressilian, n faa prietenului soului meu, sau chiar n faa soului meu i n faa ntregii lumi ? exclam contesa, mbujorndu-se de mnie. i vei mrturisi, oare, la fel de deschis so ului dumneavoastr c Tressilian v-a descoperit reedina, att de grijuliu ascuns de restul lumii, i c ai stat de vorb cu el ? Fr ndoial c da rspunse contesa. Va fi cel dinti lucru pe care i-1 voi spune, i nu-i voi ascunde nici unul din cuvintele schimbate cu T ressilian. Ii voi mrturisi tot, orict a suferi din pricina asta. Voia dumneavoastr, domni, dar socot c -ar fi, poate, mai bine, de vreme ce nimic nu v oblig la o asemenea mrturisire, s v cruai pe dumneavoastr de o suferin inutil, pe nobilul dumneavoastr stpn de o suprare, iar pe domnul Tressilian de primejdia ce s-ar abate, fr ndoial, asupr -i. Dac m-a gndi la asemenea urmri ngro zitoare rspunse linitit contesa i-a atribui nobilului meu stpn nite gnduri josnice, pe care snt sigur c generoasa lui minte nu le-a adpostit niciodat. Bine, domni, v voi arta c i un curtean are curajul de a spune adevrul, cnd de el atrn fericirea acelora pe care-i cinstete i preuiete. N-ai observat, oare, barierele ce nconjoar locul acesta ? N-ai bgat de seam cu ct str

nicie snt supravegheate i limitate micrile dumneavoastr de ctre bdranul acela de Fos ter ? Vai ntrebat, oare, care-i pricina acestei stri de lucruri ? Aceasta e voia stpnului meu i nu-i de datoria mea s-i cercetez cauzele. Intr-adevr, aceasta e voia lui, iar ea izvorte dintr-o iubire vrednic de fiina ce i-o inspir. Dar stpnul unei comori este cu att mai dornic s -o fereasc de minile altora, cu ct o preuiete mai mult. Ce rost au toate vorbele astea, domnule Varney ? Vrei s m faci s cred c nobilul meu stpn e gelos ? Presupunnd c este, cunosc eu un leac mpotriva geloziei, i anume sinceritatea. i spun totdeauna adevrul, astfel nct el poate citi ca-ntr-o oglind curat n sufletul i-n inima mea. Nu mai am nimic e zis, domni, dect c mrturisirea dumneavoastr sincer ar putea s -i atrag unele neplceri domnului Tressilian, dar nu -mi pas de omul acesta, care ar fi n stare s m sf ie n buci. Dumneavoastr l cunoatei mai bine dect mine pe domnul conte, i tii, desigur, c n-ar putea lsa nepedepsit o asemenea insult. Dac mrturisirea mea i-ar putea duna domnului Tressilian, n-a mai face-o, fiindc i aa i-am cunat destul ru. Dar la ce-ar folosi, oare, tcerea mea, cnd tiu c Tressilian a fost vzut de Foster i, mi se pare, de nc cineva ? Nu, domnule Varney, nu mai strui. i voi povesti soului meu tot ce s-a petrecut. Dumneavoastr tii mai bine ce avei de fcut, dar a vrea s v dau un sfat : ncercai gheaa nainte de a pi pe ea, acic pomenii -i stpnului de Tressilian, pentru a vedea cum se; comport la auzul numelui su. Ct despre

Foster i cellalt martor, le-a putea da lesne' o explicaie vrednic de crezare asupra prezenei acelui strin n aceast cas. Domnule Varney rspunse contesa, dup o pauz dac-i adevrat c Foster nc nu tie c omul pe care l-a vzut era Tressilian, i mrturisesc c n-a vrea s afle acest lucru, care nu-1 privete ctui de puin. Se poart i-aa cu destul asprime, i n-a dori s-mi fie judector sau sfetnic n treburile mele. Se-nelege f domni. Dac bdranul nu v este pe plac, l pot nlocui cu un slujitor mai pe placul dumneavoastr. Domnule Varney, s lsm asta. Dac e s m plng de slujitorii cu care m-a nconjurat stpnul meu, m pot plnge chiar lui. Dar aud, parc, tropot de cai ! Da, vine ! Vine stonul ! Domni rosti Varney, ainncu-i calea ndjduiesc c vorbele pe care vi le-am spus adineauri, din dorina smerit de a-mi face datoria, nu vor fi folosite mpotriva mea ! i c umila mea pova nu va fi dat n vileag spre paguba mea ! V implor s... Linitete-te, omule, linitete-te ! Nu mi-e gndul la dumneata ! n clipa aceea, canaturile uii se deschiser larg, i n ncpere intr un brbat mndru la nfiare, nfurat ntr-o mantie neagr i lung, de clre.

CAPITOLUL VII

...Acesta-i omul Ce clrete pe-ale Curii valuri i i cunoate fluxul i refluxul. Te-nal c-un surs, dar te doboar C-o cuttur rea. i strlucete Precum un curcubeu, avnd, firete, Culori la fel de trectoare...

Dintr-o pies veche.

In sfrit, iat-te ! exclam contesa^ aruncndurse n braele frumosului brbat i ghemu - induse la pieptul lui. Varney se retrsese, discret, iar Janet se preg tea s-l urmeze, cnd stpna ei i fcu semn s rm n n .cellalt capt al salonului. Contele - cci acesta era rangul brbatului rspunse cu cldur mbririlor domniei, dar se mpotrivi ncercrilor ei de a-i scoate mantia. Nu, dragul meu ! strui ea. Vreau s vd dac ai venit la mine n vemintele tale de mare comite, aa cum mi-ai igduit, i nu ca un cavaler oarecare, cum vii de obicei. Ah, Amy, eti la fel ca toi ceilali ! Giu vaerurile, penele i mtsurile preuiesc pentru ei mai mult dect omul pe care-l mpodobesc. Ei uit c i o spad ruginit poate s par frumoas ntr-o teac de catifea. Oamenii nu pot spune asta despre tine, dra gul 'meu conte gri domnia, n timp ce mantia lui i cdea la picioare, dezvluind o mbr cminte princiar. Tu eti spada aleas i ncercat, pe deplin vrednic de teaca scump pe

care-o dispreuieti. Nu-i nchipui c Amy te-ar putea iubi mai mult n aceasta mbrcminte str lucitoare, dect l-a iubit pe omul n mantie cafenie, cruia i-a druit inima, n codrii inutului Devon. i tu, draga mea, te-ai mbrcat n straie ce se potrivesc rangului tu, dar nu-i pot spori frumuseea rosti contele, petrecnd-o spre jilul cel mare, pregtit anume pentru ei amndoi. Aaz -te, draga mea, lng mine, pe locul ce \i se cuvine de drept. Nu, iubitule, m voi aeza pe acest scuna, la picioarele tale, ca s te pot privi n ntreaga ta strlucire princiar. i, cu o curiozitate copilreasc, domnia n cepu s-l cerceteze din cap pn-n picioare pe brbatul care trecea drept cea mai mndr podoab a curii regineifecioare" a Angliei curte vestit pentru strlucirea slujitorilor ei f precum i pentru nelepciunea sfetnicilor ei. Contele rspundea surznd la ntrebrile naive pe care i le punea domnia n legtur cu felu ritele lui podoabe. Aceast panglic brodat, cum numeti tu fia din jurul genunchiului meu, este Ordinul Jartierei, o podoab cu care se mndresc i regii. Uite, aceasta este steaua Ordinului Jartierei, iar acesta este diamantul ordinului. Ai auzit, desigur, cum au ajuns regele Edward i contesa de Salis- bury s... O, cunosc ntreaga poveste l ntrerupse domnia, roind uor. tiu cum a ajuns jartiera unei doamne s fie cea mai aleas insign a nobilimii engleze. Spune-mi r mai bine, ce-i cu acest colan frumos, de care atrn un giuvaer n form de oaie ? E emblema Ordinului Lnei de aur, instituit de familia ducilor de Burgundia.

urm contele dorina i-a fost mplinit : l-ai vzut pe vasalul tu mbrcat n vemintele cele mai alese pe care le poate purta un nobil cnd pornete la drum.

Dar colanul acestacontesa ardar tii e o dorin Bine rspunse din ce este ? mplinit nate, de obicei, srac,dorin. mea. E colanul Dintr-o ar foarte o alt draga Ordinului gata s-i mplinesc orice dorin. Snt Sfntul Andrei, instituit de rposatul rege Dorisem i-acum, draga mea Iacob al Scoiei.s-l vd pe contele meu venind n inut princiar la mine, n ascunztoarea mea tainic ; acum ns a vrea s fiu mpreun cu el ntr-unul din mndrele sale palate i s-l vd n vemntul simplu, pe care-l purta cnd a cucerit inima srmanei Amy Robsart. . Dar, draga mea Amy, oare aceste odi nu snt mpodobite cu destulstrlucire ? Am dat anume porunc pentru aceasta, i mi se pare oi ea a fost mplinit cum se cuvine, dar dac so - coi c a mai rmas ceva de fcut, voi da numaidect porunc. Nu, milord, strlucirea acestor ncperi n trece nchipuirea mea, i nici n-o merit, la drept vorbind. Dar oare soia ta nu se va bucura, n- tr-o bun zi, de ntreaga onoare legat de locul ,ce-l ocup printre femei, ca soie legiuit a celui mai nobil conte din ara englezeasc ? ntr-o bun zi ? Da, Amy, ntr-o bun zi te vei bucura i de aceast onoare, crede-m c n-o doresc mai puin dect o doreti tu nsi. Cu drag inim m -a retrage din viaa politic a trii, abandonnd grijile i necazurile ambiiei, pentru a-mi petrece restul zilelor pe moiile mele ntinse, alturi de tine, scumpa mea Amy ! Din pcate, ns, aa ceva e deocamdat cu neputin.

Pentru ce s fie cu neputin ? De ce s nu poat avea loc numaidect aceast cununie des - vrit, pe care spui singur c-o doreti, i pe care o recomand att legea Domnului, ct i legile omeneti ? Amy rspunse contele, cu fruntea adumbrit vorbeti despre lucruri pe care nu le nelegi. Noi, slujitorii curii, sntem aidoma acelora care se car pe un munte de nisip ; nu cutezm s facem popas nainte de a gsi o stnc pe care s putem pune piciorul n linite ; dac ne-am opri mai devreme, am aluneca i ne-am face de rs. Eu am ajuns destul de sus, dar nu ntr-un loc ndeajuns de sigur pentru a -mi putea urma. propria chemare. Dac mi-a da- n vileag cstoria, mi-a furi singur propria ruin. Dar, crede-m, voi ajunge eu grabnic la o culme, de pe care voi putea s mi .mplinesc datoria fa de tine i fa de mine nsumi. Pn atunci ns, nu nvenina fericirea clipei de fa cu o dorin ce nu poate fi, deocamdat, mplinit. Spune-mi mai bine dac tot ce am rnduit aici i este pe plac. Cum se poart Foster cu tine ? mi amintete uneori c singurtatea mea este o trist necesitate oft domnia. Dar cum nu face dect s-mi aminteasc de propria ta dorin, nu-1 pot nvinui de loc. Te slujete cu credin, iar fiica lui, Janet, e pentru mine cea mai bun i mai drgu tovar de singurtate. i-apoi, puritanismul i ade att de bine ! Dac-i aa cum spui, se cade s fie* rspl tit' cum se cuvine. Apropie-te, "domnioar ! Janet, care se retrsese n fundul salonului, pentru a nu stnjeni prin prezena ei convorbirea intim a stpnilor, se apropie cu o plecciune adnc. Ii snt ndatorat, frumoas domnioar, pentru felul mulumitor n care o slujeti pe

aceast doamn rosti contele i r scondu-i din deget un inel, adaug : Poart -1, de dragul ei f i de dragul meu. Snt foarte bucuroas, milord, c smerita -mi slujb a mulumit-o pe stpna mea, dar noi, cei din congregaia preacuviosului pastor HolcFforth, nu obinuim s purtm inele de aur i nici colane de pietre scumpe, aidoma celor purtate de vanitoasele fiice ale Tyrului i Sidonului. Vai, frumoas domnioar, vd c eti o dscli grav din confreria puritan, creia i aparine, pare-mi-se, i tatl dumitale, nu-i aa ? Faptul acesta m face s v preuiesc i mai mult pe amndoi, fiindc n lcaurile congregaiei voastre s -au rostit adesea rugciuni pentru propirea mea. Bine, domnioar Janet, i druiesc un lucru la care n-au strmbat niciodat din nas nici papistaii, nici puritanii. i, spunnd acestea, contele i strecur n paim cinci galbeni. N-a primi nici aurul acesta, dac n-a ti c-1 pot folosi pentru mntuirea noastr, a tuturor. Folosete-1 cum vei socoti ce cuviin rspunse contele. i acum, te rog s le spui slu jitorilor s ne serveasc mai repede cina. I-am poftit pe domnul Varney i pe domnul Foster s cineze mpreun cu noi spuse contesa, dup ieirea Janetei. Ai ceva mpotriv ? Nu am niciodat nimic mpotriva dorinelor tale, scumpa mea Amy, iar n cazul de fa, snt cu att mai bucuros c le-ai fcut aceast cinste, cu ct Richard Varney e omul meu de ncredere i sfetnicul meu apropiat, iar Anthony Foster mi este, deocamdat, folositor. A fi vrut s-ti cer o favoare i s-i mprtesc o tain, milord spuse contesa, cu tremur n glas.

Kenilworth

97

Las-le pe amndou pentru mine, draga mea rspunse contele. Vd c slujitorii au deschis uile care dau spre sala de ospee, i socot c, dup atta drum, nu mi-ar strica o ulcic de vin. Spunnd acestea, contele i petrecu frumoasa soie n ncperea alturat, unde Varney i Fos ter i ntmpinar cu plecciuni adnci. Janet se afla i ea acolo, ateptnd s-i serveasc. Ali slujitori nu erau, i nici nu ar fi fost nevoie de ei, pentru c pe mas fuseser pregtite toate buntile pe care i le-ar fi putut dori mesenii. Contele i contesa se aezar n captul mesei, iar Varney i Foster luar loc dincolo de solni, care, potrivit unui vechi obicei, slujea drept hotar locurilor rezervate invitailor de rnd. Foster nu scoase o vorb n tot timpul ospu lui, fiind speriat pesemne de o societate cu care nu era obinuit. Varney ns lu parte la conversaie cu un tact desvrit, mpiedicnd-o s lncezeasc i izbutind s menin buna dispoziie a contelui. Pn i contesa, care nu putea s-l sufere, din multe motive, se simi fermecat de conversaia lui. In cele din urm, sosi i ceasul odihnei. Contele i contesa se retraser n dormitorul lor, iar tcerea se nstpni n ntreaga cldire pentru tot restul nopii. A doua zi diminea, Varney l sluji pe conte n calitate de ambelan, dei slujba ce -i revenea de obicei n marea gospodrie a contelui era aceea de comis : muli cavaleri i gentilomi de neam se mulumeau cu asemenea slujbe mrunte, ndeplinite de nobilii nii la curtea regal. ndatoririle fiecreia dintre aceste slujbe i erau familiare lui Varney, care, nscut ntr -o familie strvechedar ntructva deczut, ncepuse prin a fi pajul contelui, pe vremea cnd acesta era

rosti Varney.

nc unCe vrei s obscur ; slujindu-1 cu credin, pajul se personaj spui, Varney ? se burzului contele. silise s-i fie la fel de folositor pe mine. Dac sntei Nu, milord, nu fii suprat contelui i n zilele grabnicului i alturi de frumoasaurcu spre glorie. El att de fericit strlucitului su domni, nct pentru izbutise, astfel, s ctige mult de dnsa, snteicontelui, a v putea bucura mai ncrederea deplin a gata s care nu se mai puteascopul vieii dumneavoastr e pn renunai la nsui lipsi de un asemenea confident. atunci, acum, D-mi un costum de clrie mai simplu, Varney i se adres contele, scotndu-i halatul de mtase, cptuit cu hermin. i ia, te rog, lan urile astea de-aici i ascunde-le aduga el, artnd spre o msu pe care erau nirate colanele feluritelor ordine. Asear erau ct pe ce s-mi frng gtul cu greutatea lor. Snt aproape hotrt s nu mai rabd aceste ctue, nscocite ele nite nemernici pentru a-i nlnui pe oamenii fr minte. Dumneata ce prere ai, Varney ? La drept vorbind, milord, ctuele de aur nu seamn cu celelalte ctue, fiindc snt cu att mai cutate, cu ct atrn mai greu. Totui, Varney, crec? c ele n-au s m mai lege mult vreme de Curte. Cci, ce-a mai putea dobndi, oare, la Curte, slujind-o i rmnnd a. graiile ei, cnd am un asemenea rang i o asemenea avere ? i oare ce la adus pe tatl meu la T eafod, dac nu tocmai neputina lui de a-i ine n fru poftele ? Am nfruntat, precum bine tii, destule primejdii ; acum ns, snt hotrt s nu m mai ncumet pe mare, ci s m statornicesc pe rm, n tihn. i s culegei scoici cu ajutorul lui Cupidon

unii dintre srmanii dumneavoastr slujitori n -au dect s sufere ! Personal, n-am nici un temei s regret retragerea dumneavoastr de la Curte. Cci nu Richard Varney va fi cel ce va strni mnia maie stii sale i rsul curtenilor, atunci cnd edificiul cel mai impuntor cldit vreodat pe favorurile unui monarh se va spulbera aidoma florilor de ger ale unei diminei de iarn. A vrea doar ca, nainte de a face un asemenea pas hotrtor, s v gndii bine la faima i la fericirea dumneavoastr. Spune tot ce ai de spus, Varney l ndemn contele. Deocamdat n-am luat hotrrea i vreau s cntresc bine toate argumentele, pentru i contra ei. Bine, milord, atunci s presupunem c ai fcut acel pas, c cei ce au a se supra s-au suprat, c cei ce au a rde au rs, iar cei ce au a plnge au plns. S zicem c v-ai retras n vreunul din cele mai deprtate castele ale dumneavoastr, att de departe de Curte, nct de acolo nu mai auzii nici vicrelile prietenilor mhnii, nici chiotele de bucurie ale dumanilor. S presupunem, de asemenea, c norocosul dum neavoastr rival se va mulumi (ceea ce nu prea -mi vine a crede) s scurteze i s reteze ra murile falnicului copac care i-a rpit atta vreme lumina soarelui, i c nu va dori s-l smulg cu rdcini cu tot. Iat -1, aadar, pe fostul favorit al reginei Angliei, pe omul care -i controla armata i parlamentele, iat -1 pe omul acesta ajuns un simplu boierna de ar, care merge la vntoare, crete oimi, bea bere cu vecinii si i-i adun supuii n careu, la comanda ispravnicului... Destul, Varney ! exclam contele. Nu, milord, dai-mi voie s-mi nchei tabloul. Sussex a ajuns, aadar, stpnul Angliei, regina e bolnav, se pune problema succesiunii

la tron, iar dumneavoastr aflai despre toate acestea stind la gura sobei, n linitea cminului. i atunci, ncepei, firete, s v gndii la spe ranele pe care le-ai abandonat, n schimbul unei asemenea viei obscur e, i asta numai i numai pentru a putea privi gale n ochii frumoasei dumneavoastr soii mai des dect o dat la dou sptmni. Ajunge, Varney, i spun ! mi voi nfrna vdorina de a m retrage din viaa obteasc, ns nu pentru a-mi satisface propria ambiie, ci pentru a-mi putea sluji ct mai bine patria n acest ceas de cumpn. i-acum pregtete caii I Voi mbrca o livrea, ca i data trecut. M cFuc s-mi iau rmas bun de la domni, i pornim numaidect, nainte ca oamenii s nceap s se mite. Cu aceste cuvinte r rostite cu mhnire, dar i cu hotrre n glas, contele iei din ncpere. ,,Bine c te-ai dus ! rse Varney, n sinea lui. N-ai dect s te saturi cum pofteti de noua ta jucrie, de drglaa ta ppu de carne, dar de vechea ta jucrie, Ambiia, nu te las s te saturi, stpne, cci n urcuul tu trebuie s-l tragi dup tine i pe Richard Varney, care nu-i va crua nici biciul, nici pintenii ca s te ndemne la acest urcu, de pe urma cruia nelege s trag i el un folos. i-acum, s mergem la grajduri. Da, milord, acum nu-s cfect mai-marele slugilor tale, dar sar putea s vin, curnd, i ziua cnd voi avea eu nsumi un comis n slujba mea ! A fost oare Thomas Cromwell altceva dect un fecior de fierar ? i totui a ajuns lord, e drept c i-a pierdut i capul pe eafod, dar pe-un eafod potrivit rangului su ! i Varney porni spre grajduri. ntre timp, contele intrase n dormitor, pentru a -i lua repede rmas bun de la frumoasa lui domni. O gsi mbrcat ntr-un capot alb de

mtase cptuit cu blan ; uviele ei rvite rzbeau pe sub boneta de noapte, iar picioruele ei goale erau vrte n nite papuci de cas. i-acum, Dumnezeu cu tine, scumpa i frumoasa mea ! rosti contele, smulgndu-se cu greu din mbriarea ei. Soarele a i rsrit la orizont, nu mai pot zbovi ; la ora asta, trebuia s fiu departe, pe drum ! Va s zic, nu vrei s-mi mplineti dorina ? l ntreb contesa. O, cavaler necredincios ! Cnd s -a mai pomenit oare ca o domni n papuci de cas s-i cear ceva unui cavaler viteaz, iar el s-o refuze ? ! Cere-mi orice, Amy, i-i voi mplini voia rspunse contele. Orice, afar de ceea ce ne -ar putea pierde pe amndoi. Nu, nu-i mai cer s-mi mplineti dorina de a m recunoate public drept prta la un rang ce m -ar face pizmuit de ntreaga Anglie ! i cer doar s -mi dai voie s mprtesc aceast tain tatlui meu ! Ingduie-mi s-i curm suferina, se spune c s-a mbolnvit din pricina mea ! 1 Se spune ? Cine spune asta ? Oare nu i-a mprtit Varney btrnului sir Hugh tot ceea ce ne putem ngdui deocamdat s-i dezvluim n legtur cu starea ta ? i oare nu i-a spus el c l-a gsit pe btrnul cavaler tocmai cnd se ndeletnicea, voios i sntos, cu sportul su preferat, vntoarea ? Cine-a cutezat s-i vre n cap alte gnduri ? Nimeni, milord, nimeni rspunse contesa, nelinitit de tonul cu care-i fusese pus ntrebarea. i totui, milord, tare a vrea s m ncredinez cu propriii mei ochi de sntatea tatlui meu ! : Nu; Amy, acum e cu neputin s-i vezi tatl. Pe lng faptul c nu e de loc nelept s

ncredinezi o tain mai multor oameni dect e neaprat nevoie, tii bine c omul acela din Cornwall, Trevanion sau Tressilian, sau cum l-o fi chemnd, d trcoale casei tale printeti i ar putea afla orice veste transmis btrnului cavaler. Nu snt de aceeai prere, milord. Tatl meu e un om de onoare, iar ct despre Tressilian, a pune rmag pe nsi coronia pe care-o voi mpri cu tine ntr-o bun zi, c n-ar fi n stare s rspund cu un ru la rul pe care i l-am cunat noi nine. Totui, nu pot avea ncredere n el, Amy ! Ii jur pe onoarea mea c a prefera s-i mprtesc taina noastr mai degrab diavolului, dect acestui Tressilian ! Dar de ce, milord ? ntreb contesa, infio - rnduse ea nsi de tonul hotrt cu care vor bea. Spune-mi mcar ce te face s ai o asemenea prere groaznic despre Tressilian ? Doamn, voina mea s-ar cuveni s fie pentru dumneata un motiv ndeajuns de temeinic rspunse contele. Dac doreti ns un alt motiv, gndete -te cu cine e aliat acest Tressilian. Nu uita c e protejatul unuia ca Sussex, care se strduiete din rsputeri s m sape n ochii bnuitoarei noastre regine. Dac Sussex ar afla de cstoria noastr, nainte ca eu s-o pot pregti pe Elisabeta s primeasc o asemenea veste, a c dea n dizgraie pentru totdeauna, mi-a pierde poate i rangul i averea, pentru c regina noas tr a motenit firea aprig a tatlui ei, Henric. Bine, milord, dar pentru ce-1 judeci cu atta asprime pe un om despre care tii att de puin ? strui contesa. Te asigur c Tressilian nu ar fi n stare s -i dea n vileag taina, n nici o m prejurare. Eu, care l-am fcut s sufere de dragul tu, milord, in cu att mai mult acum s-i faci

dreptate. Te supr c-i vorbesc alta despre el f dar ceai spune dac i-a mrturisi c l-am i vzut ? Dac l-ai vzut, ai face bine s nu pomeneti nimnui despre asta. Eu nu urmresc pieirea nimnui, dar acela care cuteaz s se amestece n viaa mea intim, ar putea s se ciasc amarnic. Ursul mnios nu rabd s-i stea nimeni n cale K Cu-adevrat mnios ! ngn contesa plind. Nu te simi bine, dragostea mea ? rosti contele, lund-o n brae. Culc-te la loc, e prea devreme s-i prseti patul. Mai ai vreo dorin, care s nu -mi primejduiasc renumele, rangul i viaa ? Nici una, dragul meu rspunse contesa, cu glas stins. Adic, a fi vrut s-i spun ceva, dar mnia ta m-a fcut s uit ce anume. Ai s-i aduci aminte la viitoarea noastr ntlnire, iubita mea ! gri contele i, dup ce o mai mbri o dat, i lu rmas bun de la ea. Cnd ajunse n capul scrii, primi din minile lui Varney o livrea larg, cu glug, pe care -o mbrc pentru a-i ascunde faa i rangul. Caii erau pregtii in curte, pentru el i pentru Varney. nsui Anthony Foster inea de cpstru bues - traul contelui, un clu sprinten i voinic, numai bun pentru drum ; iar servitorul cel btrn inea de drlogi armsarul mai artos i mai falnic, pe care Richard Varney urma s ncalece, deghizat n stpn. Varney se grbi totui s -i ias nainte contelui, smulgnd cpstrul din mna lui Foster, pen tru a-1 mpiedica pe acesta s ndeplineasc o treab, ce fcea parte din propriile sale ndatoriri fa de conte. Foster i arunc o privire dum1 Blazonul familiei Leicester nfia un urs i o bit noduroas, (n.a.)

noas, nemulumit c nu-i lsat s-i arate i el slugrnicia fa de stpn. Fr a lua aminte la aceste fleacuri, contele n - clec i porni la drum, primul, uitnd c livreaua l obliga s i urmeze aa-zisul stpn. De la fereastra iatacului ei, domnia i fcu semn cu o nfram, iar el i rspunse, fluturndu-i mna de cteva ori. In vreme ce falnica statur a contelui pierea sub bolta ntunecoas a gangului ce ducea afar din curte, Varney avea urmtoarea convorbire cu Foster : Te uii cam chiondor la mine, Anthony, fiind c te-am lipsit de un semn din cap al st pnului ; s tii ns c l-am nduplecat s-i dea un semn mai de pre, drept rsplat pentru cre- dincioasa-i slujb. Ia privete punga asta, e dol dora de galbeni ! Numr-i, omule, dar adaug la socoteal i galbenii pe care i-a druit asear Janetei. Cum aa ? se repezi Foster. I-a dat bani Janetei ? Da, omule, de ce s nu-i dea ? Oare zelul cu care fata o slujete pe frumoasa lui domni nu se cuvine s fie rspltit ? Nu, n-o las s-i primeasc, o s-i dea napoi pe toi ! zise Foster. Nu vreau ca Janet a mea s primeasc asemenea daruri diavoleti, care-au dus la pierzanie multe fete srmane. Rzi, ai ? Fii sigur c -mi voi feri de ghearele Satanei mcar un vlstar al neamului meu ! Fata va da napoi galbenii ! Sau, ceea ce-i totuna, i-i va da ie spre pstrare. Dar am a-i spune un lucru mai de seam. Stpnul nostru pleac de-aici ntr-o stare potrivnic nou.

Ce vrei s spui ? ntreb Foster. S-a sturat cumva de frumoasa lui ppuic ? Doar a pltit pentru dnsa regete ! Nu s-a sturat ctui de pufin, Tony. Dimpotriv, o iubete mai mult ca oricnd i ar vrea s plece de la curte de dragul ei. i-atunci s-a zis cu ndejdile, cu proprietile i cu linitea noastr ! Da, Tony, dac-ar face una ca asta^ i s-ar lua napoi pmnturile mnstireti, ba s-ar putea chiar qa posesorii acestor pminturi s fie chemai n faa tribunalelor. Mare pacoste ! mormi Foster, cu faa adumbrit de presimiri rele. i toate astea pentru o muiere ! De-ar fi fost pentru mntuirea sufletului lui, a mai fi neles, cci uneori mi vine i mie s scutur lanurile ce m leag de lume, i s m ntorc printre oile srace ale turmei noastre. Ai s te-ntorci, negreit, dac nu-mi urmezi povaa. S-ar putea s mai pui mna pe Casa Cumnor, dac faci ce-i spun eu. Vezi, nu pomeni nimic despre vizita acelui Tressilian, pn ce nu -i dau eu dezlegare. i de ce, m rog ? ntreb Foster, bnuitor. Vit neroad ! l repezi Varney. n starea n care se gsete stpnul nostru, vestea c, n lipsa lui, domnia a fost vizitat de un asemenea strigoi n -ar face dect s-i ntreasc hotrirea de a se retrage de la curte. I-ar veni chef s-o fac singur pe balaurul ca s -i pzeasc mrul de aur, i atunci, Tony, s -a isprvit cu slujbuoara ta ! Ascult povaa unui om nelept. i acum, adio, trebuie s merg dup dnsul ! i, dnd pinteni calului, Varney porni pe ur mele contelui. Isprvii-s-ar ie slujba, i frnge-i-ai gtul, codo afurisit ! bombni Foster. Din pcate, snt silit s m in de poala lui, fiindc-avem amndoi aceleai interese. Dar pe Janet a mea n-o las s

fie pingrit, vreau s rmin cu sufletul curat, ca s se poat ruga Domnului pentru tatl ei. Am nevoie de rugciunile ei n aceste clipe grele. Enoriaii bisericii se uit chior la mine, iar deunzi, cnd domnul Holdforth a vorbit despre farnici i i-a asemuit cu nite morminte vruite pe dinafar, dar pline cu hoituri, mi s-a prut c m privete int. Papistai i au o credin mai lesnicioas, i cer doar s asculi liturghia, s te spovedeti, s niri mtnii i gata, eti iertat de pcate. Pe cnd puritanii tia merg pe o cale mai grea i mai aspr, dar am s-ncerc, n-am ncotro ! Am s citesc chiar acum din Biblie, timp de un ceas, nainte de a-mi deschide sipetul de fier. In vremea asta, Varney i ajunsese din urm stpnul, care-l atepta la poarta din dos a parcului. Trebuie s ne grbim, Varney l ntm- pin contele. Abia ia Woodstock voi putea s lepd aceste straie, iar pn acolo drumul e des tul de primejdios. Nu-s dect dou ore de trap pn-acolo, milord. Mam oprit doar ca s-i atrag atenia lui Foster s fie cu bgare' de seam i s pstreze cu strnicie taina, precum ai poruncit dumneavoastr. L-am ntrebat, de asemenea, unde locuiete gentilomul pe care a dori s l tocmesc n suita dumneavoastr, n locul lui Trevors. Crezi c ar fi potrivit pentru anticamer ? ntreb contele. Pare destul de bun pentru aceast slujb. Dac dorii, a putea s m reped pn la Cumnor i vi-1 aduc la Woodstock n cteva ceasuri. Bine, du-te repede, i ai grij s fii acolo cnd m scol din pat.

i contele porni n galop, lsndu-1 pe Varney s se ntoarc spre Cumnor, pe drumul comunal, din afara parcului. Varney ajunse curnd la poarta hanului Ursul negru" i ntreb de domnul Michael Lambourne. Acesta nu ntrzie s se nfieze naintea noului su patron. Avea ns o mutr cam plouat, ceea ce -1 fcu pe Varney s-i spun : I-ai pierdut urma amicului tu Tressilian, se vede dup mutra de curc plouat pe care-o faci. Asta ti-e sprinteneala, ticlosule ? Pe ochii mei, niciodat n-a fost urmrit cu atta strnicie vreun vnat. Am intrat dup el aici, n casa unchiului meu, l-am vzut lundu-i cina, p-orm s-a dus la culcare i basta ! A doua zi diminea a ters -o, nici mcar hangiul nu lie ncotro ! Am impresia c vrei s m duci de nas, amice ! l repezi Varney. Dar ti jur c-ai s te cieti.! Domnule, pn i cel mai bun copoi se n- al cteodat rspunse Lambourne. Ce interes a fi avut eu ca individul s dispar ? Intrebai -1 pe jupn Gosling, hangiul, pe pivnicer, pe rnda sau^e oricare altul dintre oamenii de-aici, s v spun ei dac l-am slbit mcar o clip din ochi pe Tressilian, ct a fost la vedere. Nu puteam ns, zu, s intru cu el n odaia lui i s-l prive- ghez ca o sor pe-un bolnav. ntrebrile pe care Varney le puse unora din tre slugile hanului adeverir spusele lui Lambourne. nsui hangiul le ntri, dar tinu s adauge : Trebuie s recunosc ns c muteriul a lsat pe masa din odaia lui toti banii ce mi -i datora, baca ceva pentru slugi, mcar c i-a neuat singur calul, fr ajutorul rndaului.

Dup ce se ncredin astfel c Lambourne nu-] minise, Varney ncepu s-i vorbeasc despre slujba pe care urma s i-o dea, primindu-1 n suita contelui. Ai fost vreodat la Curte ? l ntreb el. Nu rspunse Lambourne. Dar nc din copilrie visez, cel puin o dat pe sptmn, c merg la Curte i c-s bogat. Dac visul nu i se va mplini, va fi numai din vina ta. Eti srac ? Cam aa ceva, dar mi place s triesc bine. Iat un rspuns frumos i cinstit. Dar ia spune, cunoti ndatoririle unui slujitor din suita unui curtean care se ridic ? mi nchipui, domnule, c se cere, de pild, s aib ochiul ager i limba legat, s fie iute de mn i curajos, iste la minte i nzestrat cu o contiin tocit. A ta s-a tocit de mult, bnuiesc. Nu-mi amintesc, domnule, s fi fost vreodat ascuit. n tineree mi-a dat ea ghes de cteva ori, dar i-a pierdut ascuiul, parte pe to cila aspr a rzboaielor, parte n talazurile Atlanticului. Ai slujit aadar n Indii ? i n cele din rsrit, i n cele din apus, i pe mare, i pe uscat. I-am slujit pe portughezi, ca i pe spanioli, pe olandezi, ca i pe franuzi. Dar am dus mpreun cu o ceat de biei veseli i un rzboi al nostru, peste hotare. Ne-ai putea face, mie i stpnului meu, precum i ie nsui, un bun serviciu spuse Varney, dup cteva clipe de tcere. Dar bag de seam, m pricep la oameni, aa c rspunde-mi cinstit: eti n stare s slujeti cu credin ? Dac nu v-ai pricepe la oameni, ar fi de datoria mea s spun da, jurnd pe viaa i pe onoarea mea c nu mint. Dar cum mi se pare c

nlimea voastr dorete mai degrab adevrul cinstit dect minciuna poleit, rspund c pot sluji cu credin pn la spnzurtoare, dac f bineneles, snt pltit i tratat cum se cuvine. ARfel, nu. La celelalte virtui ale tale poi aduga, de bun seam, i talentul de a face pe seriosul i pe cuviosul cnd e nevoie, nu-i aa ? l ntreb Varney, cu glas batjocoritor. Nu m-ar costa nimic s spun da, ns, ca s fiu cinstit, trebuie s zic nu. Dac avei nevoie de un farnic, luai-1 pe Anthony Foster, care nc de mic copil a fost bntuit de un soi de fantom, creia i-a dat numele de religie, mcar c religia asta i -a adus totdeauna un ctig. Eu, unul, ns, n-am asemenea har. Bine, harul frniciei i lipsete, dar n-al cumva vreun clu n grajd ? Da, am unul sprinten de tot. Atunci neueaz-1 grabnic i pregtete-te de drum. Las-i boarfele n grija hangiului i vino cu mine : te tocmesc ntr-o slujb* care, dac n-o s fac om din tine, o s fie numai din vina ta. Primesc bucuros o astfel de slujb ! ntr -o clip snt gata, clare n a. Drgua mea Cecilia, ia jumtate din punga asta, ca mngiere pentru plecarea mea neateptat. La naiba ! se burzului hangiul, care era pe aproape. Fiic-mea n-are nevoie de un asemenea dar din parte-i. Du-te, Mike, i agonisete puin cinste, dac eti n stare, dei nu prea cred c acolo unde te duci tu crete o asemenea virtute. Dar faci foarte bine c pleci, nepoate. Ai un cal sprinten, numai vezi s nu nimereti cu el, pe nesimite, ntr-un treang ; sau, dac ii cu tot dinadinsul s treci pe lumea ailalt cu o funie,

caut-ti, rogu-te, o spnzurtoare ct mai departe de Cumnor. Ei r i-acum, ncalec, nepoate ! Varney i noul su slujitor nclecar i pornir n galop, fr s mai spun o vorb. Abia cnd ajunser n cretetul unui deal nisipos, i urmar convorbirea nceput la han. Va s zic eti bucuros s intri n slujba unui curtean ? l ntreb Varney. Da f excelen, dac i domnia voastr v vei nvoi cu condiiile mele, cum m-am nvoit eu cu condiiile domniei voastre. i, m rog, care-s condiiile tale ? Dac mi se cere s fiu cu ochii-n patru cnd e vorba de interesele stpnului meu, eu a cere, la rndu mi, ca stpnul s nchid ochii asupra greelilor mele. Bine, numai s nu fie prea boacne. Se aprob zise Lambourne. Pe urm, fiindc mi se cere s dobor vnatul, cer ca mcar ciolanele s -mi rmn mie. E dreptul tu, firete, dup ce se ospteaz maimarii ti. Bun. Nu mai am de spus dect un singur lucru, poate cel mai important, i anume, c patronul trebuie s m scoat din ncurctur dac ajung s m cert cu legea. , i asta-i drept, dac, bineneles, te ceri cu legea pentru a-1 sluji pe patron. Despre simbrie i celelalte nu spun nimic ; m bizui pe drnicia stpnului i pe discreia lui. Fii pe pace, vei primi destule veminte i bani de cheltuial ca s te poi msura cu i mai buni oameni de teapa ta, fiindc intri ntr-o cas unde galbenii snt, vorba ceea, la vedere. Asta-mi place. Rmne doar s-mi spunei cum l cheam pe stpnul meu. Numele meu este Richard Varney.

ntrebasem cum l cheam pe nobilul domn n slujba cruia urmeaz s m tocmii. Cum aa, potlogarule, te crezi prea de soi ca s m socoi stpnul tu ? Fii ndrzne cu alii, dar nu obraznic cu mine ! V rog s m iertai, excelen, dar mi se prea c sntei prieten cu Anthony Foster, iar eu nsumi snt la toart cu dnsul. Mare piicher mai eti ! Dar bag bine de seam : vei intra ntr-adevr n suita unui nobil, ns de slujit m vei sluji n primul rnd pe mine, i vei face tot ce -i voi porunci eu. Snt comisul boierului, al crui nume ai s-l afli curnd, e un nume de care ascult i tremur o ar ntreag. Cei doi clrei pornir din nou n galop, i ajunser curnd n parcul regal din Woodstock. Acest strvechi domeniu al coroanei engleze era pe atunci cu totul altceva dect fusese pe vremea cnd slujea drept reedin frumoasei Rosamunda i drept cadru iubirilor tainice i nelegiuite ale lui Henric al doilea. Pe vremea Elisabetei, parcul adpostea un castel prginit care ncetase de mult s fie re edin regal, spre marea pagub a satului din vecintate. Locuitorii satului i trimiseser reginei numeroase jalbe, prin carei cereau s le fac hatrul de a poposi din cnd n cnd n mijlocul lor. Iar nobilul personaj, cu care cititorul a i fcut cunotin, se oprise la Woodstock pentru a pregti vizita reginei. Cel puin, aa se prea. Varney i Lambourne intrar fr mult cere monie n curtea strvechiului i prginitului castel, n care domnea, n dimineaa aceea, o forfot neobinuit. O mulime de slujitori din suita contelui intrau i ieeau din castel, fcnd un trboi nemaipomenit. Pretutindeni se auzea nechezat de cai i ltrat de cini, cci contele, n calitatea lui de supraveghetor al domeniului, era

nzestrat cu toate mijloacele trebuitoare pentru a vna ntr-un parc r despre care se spunea c fusese, primul, mprejmuit n Anglia, i c, n cuprinsul su, cprioarele i cerbii hlduiser mult vreme n deplin libertate. Mai muli steni, ndjduind cu sfial vreo hotrre prielnic lor de pe urma acestei vizite inopinate, se nvr- teau prin curte, ateptnd apariia temutului personaj. Sosirea lui Varney le atrase luarea-aminte, iar muli ncepur s murmure : ,,E comisul contelui !" i se grbir s-i ias nainte. Dai-v mai ncolo, domnilor, i lsai-i pe slujitori s-i fac datoria le rspunse Varney cu trufie. Cetenii i ranii se traser napoi, umilii, n vreme ce Lambourne respingea, cu i mai mult arag, serviciile acelora care se ofereau s -l ajute : napoi, mocofanilor, dar-ar ciuma-n voi ! Lsai-i pe rndai s-i fac datoria ! Lsndu-i caii in grija argailor, cei doi intrar n castel cu o trufie care prea fireasc la Varney, n virtutea unei deprinderi ndelungate, dar pe care Lambourne o maimurea cu destul stn- gcie. : Vleu ! exclam unul dintre srmanii locuitori ai satului Woodstock. Dumnezeu s ne fereasc de nfumuraii tia ! Dac i stpnul lor o fi la fel cu dnii, duc-se cu toii pe pustii! Tcere, oameni buni ! rosti ipistatul. i - nei-v gura, i-om vedea noi, curnd, cum stm. In vremea asta Varney, urmat ndeaproape de noul su slujitor, ajunsese n sala cea mare, unde nite oameni mai cu stare i mai de vaz dect cei rmai n curte l ateptau pe conte, care nu ieise nc din odaia lui. Ei l ntmpi- nar pe Varney cu mai mult sau mai puin curtenie, potrivit rangului fiecruia, sau urgenei

interesului ce-i adusese la castel, pentru a-1 saluta pe domnul conte la scularea dumisale din pat. La ntrebrile lor, Varney ddu rspunsuri scurte i cam n doi peri, precum c nu tia nimic, ntruct abia se ntorsese de la Oxford ; dar cnd un personaj ceva mai important strui s afle cnd se va arta domnul conte, Varney se grbi s-i rspund : Sir Thomas Copely, l voi ntreba numaidect pe ambelan. ambelanul, care purta ca semn distinctiv o cheie de argint, rspunse c excelena sa ateapt doar ntoarcerea domnului Varney, pentru a cobor, dar c dorete s vorbeasc mai nti ntre patru ochi cu dnsul. Drept care Varney prsi cu o plecciune sal a cea mare, pentru a urca n odaia stpnului su. Vreme de cteva minute, sala fu cuprins de freamtul ateptrii, care conteni ns n clipa cnd, n cellalt capt al ncperii, uile se deschiser pentru a face loc ambelanului care-l preceda pe conte. Varney venea n urma stpnului su. Dup ce-i salut cuviincios pe toi, potrivit rangurilor lor, contele ncepu s le pun ntrebri cu privire la starea castelului, la drep tul de reedina al reginei, precum i la foloasele i neajunsurile legate de o eventual vizit a maiestii sale la Woodstock, ntrebri ce preau s arate c domnia sa cercetase cu luare-aminte jalbele localnicilor i c era doritor s le sprijine. Contele le spuse apoi c va ncerca s-o nduplece pe regin s poposeasc din cnd n cnd la Woodstock, n drumeiile ei, astfel nct trgu- orul i satele din preajm s poat propi de pe urma prezenei sale, aa cum propiser i sub domniile naintailor ei. Pn una alta, el, contele, era bucuros s-i ntiineze c regina hotrse s ridice satul la rangul de trg al lnei,

pentru a promova astfel negoul i a -i ncuraja pe vrednicii locuitori ai Woodstockului. Mai-marii satului ngenunchear, pentru a -i n- mna domnului conte hrisovul ce consfinea privilegiile corporaiei lor, precum i o pung cu galbeni, pe care domnia-sa o drui numaidect lui Varney. Acesta, la rndu-i, i drui lui Lambourne o parte din galbeni, ca arvun pentru serviciile sale. Curnd dup aceea, contele i slujitorii si pornir clri spre curtea regaf.

CAPITOLUL VIII

Hanqiul :

Shakespeare: Nevestele vesele din Windsor.

Domnule Fenton, te voi asculta i-i voi urma poate povaa, sau, oricum, n-o voi da n vileag.

Se cuvine acum s ne ntoarcem din drum, pentru a deslui n amnunt mprejurrile ce l-au mpins pe Tressilian s dispar pe neateptate din hanul ,,La ursul negru", unde se ntorsese dup ntlnirea cu Varney. Ajungnd la han, el ceruse hrtie, pan i cerneal, i se nchisese n odaia lui. Abia ctre sear cobor n sala comun, unde Michael Lambourne, care-l urmrise din ndemnul lui Varney, ncerc s se mprieteneasc din nou cu el. Tressilian, ns, i respinse cu hot - rre, dei nu fr politee, avansurile : Domnule Lambourne, cred c i-am pltit ndeajuns de bine timpul pe care l-ai pierdut n tovria mea. Eti destul de inteligent ca s pri cepi c, de-aci nainte, vom fi strini unul fa de cellalt. Cunoti prea bine distana ce ne desparte, ca s nu mai ai nevoie de alte lmuriri. Bun seara ! i spunnd acestea, i ntoarse spatele fostei sale cluze i intr n vorb cu hangiul. Michael Lambourne avea chef de ceart, dar se potoli dup cteva njurturi i rmase tcut ntr-un col al ncperii, urmrind cu luare-aminte fiece

micare a lui Tressilian. Dup cin, acesta se retrase n odaia lui, o dat cu toi ceilali. Abia se culcase n pat, cnd irul gndurilor triste ce -i tulburau sufletul fu curmat brusc de scritul uii, care se deschise, lsnd s se strecoare n odaie o umbr. Curajos din fire, Tressilian sri din pat i puse mna pe sabie, dar un glas i se adres astfel : Nu te pripi s scoi sabia, domnule Tressilian , snt hangiul dumitale, Giles Gosling. i dezvelindu-i felinarul orb, hangiul de la ,,Ursul negru" i art n lumin, spre uimirea oaspetelui su, faa blajin. Ce-i mascarada asta, jupne hangiu ? l ntreb Tressilian. Ai chefuit ca asear, i nu mai tii unde i -e odaia ? Domnule Tressilian, mi cunosc bine odaia , precum i ndatoririle de hangiu, dar prdalnicul la de nepot al meu e cu ochii pe dumneata, i m tem c te pate o primejdie, mai ales c te-ai luat la har cu el sau cu altcineva. i voi vorbi deschis, jupne hangiu, fiindc pari a fi un om cinstit spuse Tressilian dup cteva clipe de gndire. Oamenii tia umbl s-mi fac ru, pentru c se afl n slujba unui ticlos mai mare dect ei. E vorba de domnul Richard Varney, nu-i aa ? tiu de la un om al meu c a picat ieri n Casa Cumnor. Da, jupne hangiu, despre dnsul e vorba. Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, p - zetete, domnule Tressilian ! Acest Varney e stpnul lui Anthony Foster, cruia i-a dat n folosin conacul i parcul din Cumnor. El nsui a primit n dar din partea contelui de Leicester, n slujba cruia se afl, o bun parte din p- mnturile streiei din Abingdon, printre care i domeniul Cumnor. Se zice c Varney l joac pe

degete pe domnul conte, mcar c eu, unul, socot c acesta e prea nobil ca s-l foloseasc pe Varney n felul n care spun unii c l-ar folosi. n afar de asta, domnul conte are mare trecere pe ling regina noastr, Dumnezeu s-o binecuvn- teze ! Vezi, prin urmare, ce fel de duman i-ai fcut! Acum nu mai pot schimba nimic, e prea trziu rspunse Tressilian. Uf, Dumnezeule ! exclam hangiul. Trebuie totui s faci ceva ! Cu Richard Varney nu-i de glumit ! Cunoscnd ce nrurire are asupra domnului conte i c a pus mna pe attea bunuri ale streiei, oamenii se tem chiar s-i rosteasc numele, darmite s se i ridice mpotriva lui ! Adu-i aminte de vorbele schimbate de ei aici, asear. Ai vzut cum l-au luat n trbac pe Tony Foster, dar de Richard Varney n-au pomenit nici un cuvnt, cu toate c oamenii tiu c tocmai dumneal ui o ine nvluit n tain pe jupnia aceea frumoas. Dar poate c tii despre dnsa mai piuite dect tiu eu, cci femeile, fr a purta ele nsele sabie, dau multor sbii prilejul s-i schimbe teaca de piele uscat pe una de carne vie. tiu, ntr-adevr, mai multe despre acea nefericit domni dect cunoti dumneata, prietene. i-s ntr-att de lipsit, acum, de prieteni i de povee, nct te voi lua bucuros drept sfetnic, i-i voi destinui tot ceea ce tiu, mai cu seam c am a-i cere un hatr dup aceea. . Vrednice domn Tressilian, dei snt doar un biet hangiu, prea puin n stare a ndruma sau sftui un musafir ca domnia-ta, te rog s crezi c-s un om cinstit i c, deci, chiar dac n-a putea s te ajut, nu voi abuza s n nici un caz de ncrederea dumitale. <

Nici nu m ndoiesc, jupne hangiu zise Tressilian, i rmase o clip pe gnduri, ntre - bndu-se cum s-i nceap povestirea. In cele din urm spuse, curmnd ateptarea nerbdtoare a hangiului : Pentru ca povestea mea s poat fi neleas, trebuie s -o ncep ceva mai de departe. Ai auzit, desigur, de btlia de la Stokre, ba poate chiar de btrnul Roger Robsart, care, n acea btlie, s-a luptat vitejete de partea lui Henric al VH-lea, bunicul reginei noastre, i l-a pus pe fug pe contele de Lincoln, cpetenia unei oti de irlandezi barbari, precum i pe flamanzii trimii de ducesa de Burgundia n ajutorul lui Lambert Simnel. mi amintesc i de btrn, i de btlia aceea, despre care se pomenete ntr-o balad cntat de zeci de ori pe sptmn n circiuma asta. Da, despre viteazul sir Robsart din Devon cnt pn-n zilele noastre lutarii : ,,E1 era floarea cmpului de btlie, Pe care Martin Swart czuse, spintecat. N-a ovit o clip, n crncena urgie, Ci ca o stnc neclintit a stat" 4 . Aa e, bunule hangiu, despre btlia aceea s -a vorbit mult vreme. Dar nu cnta aa de tare, c -ai s trezeti mai multe urechi dect a dori eu s -mi asculte povestea. Iertare, cinstite oaspe, uitasem. Cnd vreun cntec vechi ne vine pe buze nou, veselilor cavaleri ai cepului, ne fur minile. Ei bine, hangiule, bunicul meu, care, ca i ali oameni din Cornwall, inea mult la familia
1 Aceste versuri apar, cam n aceeai form, ntr -o lunq balad despre btlia de la Flodden balad retiprit de ctre rposatul Henry Weber, (n.a.)

York, a trecut de partea lordului Simnel, conte de Warwick. El s-a btut vitejete la Stoke, in oastea lui Simnel, ale crei cpetenii au pierit, mai toate, pe cmpul de lupt. Bunicul meu s-a predat ns numitului cavaler Roger Robsart, un om de isprav, care l -a scpat de rzbunarea regelui i l-a pus n libertate, fr nici o rscumprare. De celelalte pedepse n-a avut ns cum s-l scape, astfel nct bunicul meu a ajuns la sap de lemn din pricina amenzilor grele pe care a trebuit s le plteasc : aceasta era metoda 'folosit de Henric pentru a-i slbi adversarii. Inimosul cavaler a fcut tot ce i -a stat n putin pentru a uura suferinel e bunicului meu, mprie- tenindu-se cu el att de mult, nct l-a luat s-l creasc pe tatl meu, care a copilrit mpreun cu sir Hugh Robsart, unicul fecior al lui sir Roger. Am auzit de sir Hugh Robsart l ntrerupse hangiul. Will Badger, vntorul i omul su de ncredere, a vorbit adesea despre dnsul chiar n aceast cas. Da, zicea c-i un om de via i c i-a plcut totdeauna s triasc bine i s in cas mare, nu ca boierii de astzi, care-au ajuns s poarte atta horbot de aur la custurile pieptarelor lor, ct ar putea hrni, vreme de un an, o duzin ntreag de voinici, agduindu-le s-i petreac, mcar o sear pe sptmn, la circium, spre folosul crciumarului. Dac-1 cunoti pe Will Badger, jupne hangiu, atunci ai auzit destule despre sir Hugh Robsart. Am si spun doar un lucru, i anume c ospitalitatea pentru care-l lauzi atta s-a dovedit a fi cam pgubitoare, tirbind averea familiei sale, ceea ce nu-i, poate, prea grav, avnd n vedere c averea asta va fi motenit de o fiic. Ei, i aici ncep s joc i eu un rol n povestirea ce i-o istorisesc. In urm cu civa ani, la moartea

tatlui meu, bunul sir Hugh ar fi fost bucuros s m primeasc pentru totdeauna n casa dumisale. Pe vremea aceea ns socoteam c pasiunea pentru vntoare a vrednicului cavaler m cam mpiedic s m dedau studiilor, mai folositoare pentru mine dect vnatul. Totui, n curnd, am ajuns s nu mai regret clipele pe care recunotina i obligaiile motenite de la ai mei m sileau s le pierd la vntoare. Frumuseea aleas a domnioarei Amy Robsart, care nu mai era o copil, nu putea scpa ochilor unui om silit de mprejurri s fie att de des n preajma ei. Pe scurt, jupne hangiu, m-am ndrgostit de dnsa, iar tatl ei ia dat seama de asta. i s-a mpotrivit, firete, aa cum se ntmpl de obicei n astfel de cazuri i ddu cu prerea hangiul. Nu, jupne hangiu, n cazul acesta s-a n- tmplat cu totul altfel. Dragostea mea a fost pe placul inimosului sir Hugh Robsart, dar a lsat-o rece pe fiica lui. E drept c m respecta i prea chiar dornic s -mi lase ndejdea c respectul ei s-ar putea preface ntr-un simmnt mai puternic. La struinele tatlui ei, s-a nvoit chiar s ne cstorim, dar a cerut un r gaz de dousprezece luni pn la cununie. In acest timp, a aprut prin mprejurimi domnul Richard Varney, care, folosindu-se de o vag legtur de rudenie cu sir Hugh, a nceput s-i viziteze des casa. Ceea ce nu putea prevesti nimic bun pentru cinstita cas l ntrerupse Gosling. Nu, pe legea mea ! adeveri Tressilian. Nenelegerile i neplcerile de tot felul s -au inut lan dup venirea lui, ns n chip att de ciudat, nct nici astzi nu pot pricepe cum de s-au abtut aa, deodat, asupra unei familii care fusese pn atunci att de fericit. Ctva vreme, Amy Robsart a primit cu nepsare omagiile acestui

Varney. Dup aceea, mi s-a prut c-1 privete cu sil, ba chiar cu vdit scirb, pentru ca mai apoi s se nfiripe ntre ei o legtur cu totul neobinuit. Nu-mi plceau de fel uotelile lor i-i bnuiam c se-ntlnesc intr-ascuns, cu i mai puin sfial dect n prezena noastr. Pe scurt, ca s nu mai lungesc vorba, fata a fugit cu Varney din casa printeasc, iar astzi am vzut-o n casa pe care-o ine ticlosul lui slugoi Foster i n care a intrat nsui Varney, printr-o poart secret, ca s-i vad ibovnica ! Va s zic asta-i pricina glcevii voastre ? ! Mi se pare totui c s-ar fi cuvenit s te ncredinezi dac frumoasa domni e dornic sau mcar vrednic de amestecul dumitale. Jupne hangiu rspunse Tressilian sir Hugh Robsart, care mi-e ca un tat, se zbucium de durere i ncearc zadarnic s uite, cu ajutorul jocurilor cmpeneti, c a avut cndva o fiic. Nu puteam s m mpac cu gndul c el trebuie s sufere n vreme ce ea se lfie n pcat ; i am pornit n cutarea ei, n ndejdea c-o voi ndupleca s se ntoarc acas. Am g sit-o i, fie c voi izbuti, fie c voi da gre n ncercarea mea, snt hotrt s m mbarc ct mai curnd pe o corabie care m va duce n Virginia. Nu fi att de pripit, domnul meu protest Gosling. N-are nici un rost s-i iei lumea-n cap din pricin c o femeie e, ce mai ncolo-ncoace, femeie, i-i schimb ibovnicii cum i schimb panglicile, numai i numai fiindc aa i se nzare. ngduie-mi ns s te ntreb ce anume te-a fcut s ghiceti unde se afl, mai bine zis, unde se ascunde aceast domni ? tiam c Varney a primit n folosin o bun parte din fostele domenii ale clugrilor din Abingdon. Am pornit ntr-acolo, iar vizita ne

potului dumitale la vechiul su amic Foster mi -a dat prilejul s m conving la faa locului. i ce-ai de gnd acum, vrednice domn ? Iart-m c ndrznesc a-ti pune o asemenea ntrebare. Am de gnd, jupne hangiu, s-i mai fac o vizit mine dimineaa i s ncerc a sta de vorb cu dnsa mai pe ndelete. Dac vorbele mele au s-o lase rece, nseamn c nu rnai seamn de fel cu fata pe care -am cunoscut-o eu. Nu te supra, domnule Tressilian, dar nu se cuvine s faci una ca asta zise hangiul. Pe ct am priceput eu, domnia a i respins amestecul dumitale n aceast treab. Atunci pe ce temei ncerci s -i schimbi hotrrea ? Fiind un pretendent respins de dnsa, riti s fii alungat de protectorii ei nu numai cu fora, dar i cu tot dispreul lor. i n-ai avea cum s ceri ajutorul sau bunvoina legii. Voi apela la contele de Leicester mpotriva infamului su favorit. Contele umbl s se pun bine cu secta bigoilor puritani, aa c n-ar cuteza s-mi resping apelul, orict de puin i-ar psa, altminteri, de principiile onoarei i nobleei. Sau voi face apel la nsi regina noastr. -r- Da, un apel la regin i-ar putea astmpra i pe Varney, i pe Leicester, n cazul cnd acesta l-ar lua sub aripa lui pe omul su de ncredere. Maiestatea sa e foarte aspr n aceast privin, i se zice c -ar ierta mai degrab zece curteni ndrgostii de dnsa, dect pe unul singur care-a cutezat s se ndrgosteasc de-o alt femeie. Aadar, curaj, cinstite oaspe ! Cci dac vei de pune la picioarele tronului o plngere din partea btrnului sir Hugh, ntrit cu un pomelnic al propriilor dumitale necazuri, favoritul reginei s-ar arunca mai degrab n Tamisa dect s -i ia aprarea lui Varney. Dar, ca s izbndeti, tre

buie s te pui pe treab ; i, n loc s stai aici i s te ciondneti cu comisul domnului conte, ai crui oameni abia ateapt s-i nfig pumnalul intr-un grumaz, ar fi mai bine s te repezi pn-n inutul Devonului, s aterni pe hrtie o jalb din partea lui sir Hugh Robsart, i s-i faci ct mai muli prieteni n stare a-i sprijini cauza la curtea reginei. Adevrat ai grit, jupne hangiu. Ii voi asculta povaa, i te voi prsi mine, n zori. Ba nu, prsete-m chiar n ast-noapte, nainte de ivirea zorilor spuse hangiul. Nepotului meu i-a fost scris s moar spnzurat, dar n-a vrea s ajung n treang din pricina uciderii unui oaspete de-al meu, pe care-l preuiesc foarte mult. Hai, domnule, pleac, i-o spun pentru binele dumitale ! Calul i toate celelalte snt gata. Iat i socoteala. Vd c-i datorez ceva mai puin dect un galben spuse Tressilian, dndu-i hangiului o moned. mparte, rogu-te, restul drglaei dumitale fiice, Cecilia, i slujitorilor hanului. i a mai dori s te rog ceva, jupne hangiu : s urmreti micrile celor din Casa Cumnor, ceea ce i-ar veni foarte lesne, fr a da de bnuit, fiindc ntr-o circium se vntur toate vetile ; aterne pe hrtie aceste veti i ncredineaz -le numai omului ce-i va arta acest inel n semn de recunoatere, e un inel de pre, pe care voi fi bucuros s i -1 druiesc. Nu, domnule, nu doresc nici o rsplat. i-apoi, n-a vrea s m amestec ntr-o treab att de primejdioas, care nici nu m privete, nici nu se potrivete cu meseria mea de hangiu. Ba te privete i pe dumneata, ca pe orice alt printe din aceast ar, mai mult dect i nchipui, fiindc eti tatl unei copile, pe care nu vrei, fi rete, s-o vezi prins n mrejele pcatului.

Cuvintele domniei-tale snt mictoare, i-l plng din tot sufletul pe btrnul i inimosul genti lom care i-a irosit averea cu drnicie spre cinstea rii sale, iar acum vede cum fiic-sa, care s-ar fi cuvenit s-i fie reazem la btrnee, e rpit de un uliu lacom ca alde Varney. i cu toate c rolul dumitale in aceast tragedie mi se pare cam nesbuit, am s te ajut n cinstita dumitale strdanie de a i-o reda btrinului pe copila lui. Dar, precum eu nsumi te voi sluji cu credin, te rog s nu abuzezi de ncrederea mea, i s-mi ps trezi taina. Cci faima Ursului negru" ar ptimi dac s ar afla c hangiul i-a vrt nasul n asemenea treburi. Varney are destul trecere pe ling domnii magistrai, ca s-i nduplece s-mi retrag brevetul i s-mi dea jos frumoasa firm, prpdindu-mi casa din pod pn-n pivni. Nu te ndoi de discreia mea, jupne hangiu l liniti Tressilian. i s tii c-i voi fi adine recunosctor pentru acest serviciu primejdios. i-acum, rmi cu bine ; i ascult neleapta pova i nu mai zbovesc nici o clip. Atunci urmeaz-m i ai grij s calci uor, cum ai clca pe ou, nu pe nite senduri de brad. Nimeni nu trebuie s tie cnd i cum ai plecat de-aici. ( Luminndu-i calea cu felinarul su orb, l petrecu pe Tressilian printr-un adevrat labirint de coridoare ce ddeau ntr-o curte, iar de acolo l duse pn la un grajd, unde avusese grij nc mai dinainte s-i ascund calul. Dup ce-i strnse cu putere mna, fgduindu-i nc o dat c-i va ine sub supraveghere pe cei din Casa Cumnor, hangiul deschise o porti i -l ls pe oaspe s purcead la drum.

CAPITOLUL IX

Gsi, n capul uliei, o cas Pe care toi o ocoleau, cu groaz , Aici, suflnd n foaie voiniceie, Un faur nicovala o-nclzete. Scntei n jurul covliei sar, Potcoava-i gata pentru armsar.

Gay : Tiivia '.

Pentru a nu fi vzut de nimeni n vecintatea satului Cumnor, Tressilian urm itinerarul pe car e i-1 recomandase hangiul un itinerar alctuit dintr-o sumedenie de poteci i de ulie, ce trebuiau s -l scoat la drumul mare care ducea spre Marlborough. Dar, ca orice alt sfat, acest soi de pova e mult mai lesne de dat dect de urmat. i, fie din p ricina nclcelii drumului, fie din pricina ntunericului i a faptului c Tressilian nu cunotea locurile i era, pe deasupra, absorbit de gndurile-i triste el mergea att de ncet, nct zorii zilei urmtoare l gsir abia n valea Calului Blan o vale vestit prin nfrhgerea suferit odinioar acolo de ctre danezi. Ajuns n acea vale, clreul fu nevoit s se opreasc, deoarece calul su pierduse o potcoav. Cel dinti lucru pe care-i ntreb pe cei civa rani morocnoi, ce se sculaser cu noaptea-n cap pentru a merge la munc, fu dac nu cumva se afl prin preajm vreun fierar, dar ei i rspunser n doi peri i nu-1 lmurir prea mult. n cele din urm Tressilian desclec, pentru a-i uura calului suferina, i porni, inndu-1 de drlogi, spre un ctun, unda

ndjduia s gseasc un meter-faur, sau mcar s afle adresa lui. Infundndu-se ntr-o uli gloduroas, ajunse n sfrit n ctunul acela, alctuit din cinci-ase cocioabe prizrite, n preajma crora rebluiau civa oameni. Una dintre cocioabe prea totui ceva mai ar toas dect celelalte, iar btrna care-i mtura prispa avea o nfiare blajin. Tressilian o ntreb i pe ea dac nu cumva tie vreun potcovar pe aproape, sau n vreun alt loc. Btrna i rspunse aruncndu-i o cuttur stranie : Un potcovar ? ! Sigur c-avem un potcovar, da' ce treab ai cu dnsul ? Vreau s-mi potcovesc calul, mtuico i rspunse Tressilian. i-a pierdut o potcoav, dup cum poi vedea i dumneata. Domnule Holiday ! strig femeia. DomnuJ.e Erasmus Holiday, iei, rogu-te, afar i vorbete cu dumnealui. - Favete linguis 1 rspunse o voce din cas. Nu pot veni acum, maic Sludge, snt n toiul studiilor mele matinale. Ba poftete, rogu-te, chiar acum, dom'le Holiday ! E aici un domn care-ntreab de Way- land-fierarul, iar eu, una, n-am poft s-i art drumul spre diavol ! Calul dumisale i-a pierdut o potcoav. Quid mihi cum caballo ? 2 rosti crturarul din cas i se art n prag. Era un om nalt, deirat, adus de spate, cu o coam de pr negru, ce ncepuse a ncruni. Purta un caftan de pnz ireagr, groas, ncins la mijloc cu un bru de care atrnau o climar si o pan ct toate zilele, precum i o nuia, asemntoare sbiei de lemn a unui arlechin. Dasclul

1 2

ine-i gura ! (n limba latin, n original), (n.t.) Ce-mi pas mie de un cal ? (n limba latin, n origini). (n.t.)

inea n mn un tom ferfeniit pesemne cel pe care tocmai l studia. Vzndu-1 pe Tressilian, i fiind mai n msur dect ranii s-i aprecieze nfiarea, dasclul se descoperi i-l ntmpin cu urmtoarele cuvinte : Salve , domine lntelligisne linguam lati- nam

?1

Tressilian rspunse, cznindu-se s-i aduc aminte de latineasca nvat odinioar : Linguae Latinae haud penitus ignarus, ve- nia taa, domine eruditissime, vernacuam iben - tius

oquor 2 .

Acest rspuns latinesc avu asupra belferului acelai efect pe care-l are, zice-se, mistria asupra zidarilor. El se art numaidect interesat de persoana nvatului cltor, i ascult cu gravitate povestea despre un cal ostenit i o potcoav pierdut, apoi i rspunse solemn : Ar fi simplu, excelen, s v rspund c, la numai o mil deprtare de aceste tuguria 3 locuiete cel mai destoinic faber-ferrarius 4 care-a potcovit vreodat un cal. Dac v-a rspunde astfel, snt sigur c v-ai socoti compos voti 5 sau, cum zice norodul de rnd, un om norocos. n orice caz spuse Tressilian a socoti c am primit un rspuns limpede la o ntrebare simpl, ceea ce pare un lucru greu de cptat pe aceste meleaguri. Doar un suflet pctos poate fi trimis la diavolul la de fierar boscorodi btrna. Tcere, maic Sludge ! rosti pedagogul. Pauca verba 6, maic Sludge ; vezi-i de psatul

Salut, domnule, nelegei limba latin ? (n.t.) Fiind prea puin familiarizat cu latina cult, eruditul meu domn, a prefera s vorbesc n latina vulgar, (n.t.) 3 Colibe, (n.t.) 4 Meter-fierar. (n.t.) 5 Pe deplin satisfcut, (n.t.) Fr vorb mult ! (n.t.)
1 2

dumitale. Curetur jentacuum 1, maic Sludge, i las1 in pace pe domnul acesta, c nu-i de nasul matale. Apoi, ntorcndu-se spre Tressilian, urm cu glas mre : w Aadar, excelen, v-ai socoti ntr-adevr elix bis teique 2 dac v-a arta unde locuiete fierarul acela ? Domnule rspunse Tressilian asta e tot ce-mi doresc n clipa de fa : un cal n stare s m duc mai departe. i adug, n oapt, ca pentru sine : Departe de savaritlcurile tale, nu le-a mai auzi! > O, coeca mens mortalium ! 3 gri crturarul. Bine spunea Junius Juvenalis : Numinibus vota exaudita

maignis ! 4
1

* nvare dascl l ntrerupse Tressilian erudiia dumitale depete ntr-atta slabele puteri ale minii mele, nct te rog s m ieri c m duc s caut altundeva o informaie pe care s-o pot pricepe mai bine. Ct de repede vrei s plecai de lng acela care dorete s v instruiasc ! Bine a zis Quintilian... Las-1, te rog, pe Quintilian deocamdat, i rspunde-mi n englezete, i foarte pe scurt, dac tii unde a putea s-mi adp calul, nainte de a-1 potcovi ? - Atta lucru, domnule, v pot spune cu uurin, cci dei n bietul nostru ctun (nostra paupera regna) nu se afl nici un hospitium, precum obinuia tizul meu Erasmus s numeasc un han, voi face uz de influena pe care-o am asupra bunei mele gazde, i-o voi convinge s

1 2 3 4

A avea grij de mas. (n.t.) De dou i chiar de trei ori fericit, (n.t.) O, oarb e mintea muritorilor, (n.t.) Dorine mplinite de diviniti vrjmae, fn.ti)

v serveasc, avnd n vedere c sntei o persoan cultivat sau mcar trecut prin coli, s v serveasc, aadar, un blid de psat, hran sntoas, creia nu-i gsesc nici un echivalent latinesc, i s dea calului domniei-voastre un loc n coar, unde va primi un brat de fn dulce, doamna Sludge avnd atta fn nct s -ar putea spune despre vaca ei : faenum habet in cornu Iar dac vei binevoi a-mi ngdui plcerea de a v ine tovrie, ospul nu v va costa ne se - missem quidem 2 , cci maica Sludge mi e mult ndatorat pentru osteneala ce mi-am dat-o cu promitorul ei motenitor Dickie, cruia i-am vrt, prin cap i prin fund, gramatica elementar. S-i rsplteasc l de sus pentru osteneal, dom'le Erasmus ! se amestec n vorb maica Sludge. i s dea Dumnezeu ca alimentarea asta s-i prind bine biatului ! Ct despre domnul acesta, dac dorete s rmn aici, masa va fi servit ct ai stoarce -o crp de vase. i n-o s-i cer nici un sfan, nici pentru hrana dumisale, nici pentru cea a calului, c doar nu-s hapsn ! Avnd n vedere starea calului su, Tressilian socoti c nu are ceva mai bun de fcut dect s primeasc savanta invitaie a dasclului, ntrit de amabila gazd, i s atepte pn cnd vrednicul pedagog, epuiznd toate subiectele de conversaie, va catadicsi, poate, s-i spun unde locuiete fierarul acela. Intr, aadar, n cas, se aez la mas cu nvatul magistru Erasmus Holiday, se ospt din acelai psat, i-i ascult flecreala. Abia dup o jumtate de ceas izbuti s-l nduplece pe dascl s nu mai vorbeasc despre sine, i s treac la alte subiecte.

1 2

Are fn n coarne, (n.t.) Nici un gologan, (n.t.)

nvatul se nscuse la Hogsnorton, un sat unde, potrivit unei zicale populare, porcii cnt la org, dei el ddea un neles alegoric acestei zicale, pretinznd c avea legtur cu turma lui Epicur i cu porcarul ei, poetul Horaiu. Numele de Erasmus i venea parte din mprejurarea c tatl su era feciorul unei spltorese vestite, care-l inuse n rufe curate pe marele crturar tot timpul ct acesta zbovise la Oxford parte din mprejurarea c, la botezul su, maic-sa presimise c pruncul e un geniu, care ntr-o bun zi va ajunge s-l ntreac n faim pe celebrul crturar din Amsterdam. Ct despre cellalt nume, Holiday pedagogul era ispitit s cread c s-ar putea s-i fi venit din mprejurarea c ddea elevilor si prea puine zile de vacan i, dei, pe de alt parte, putea s aib legtur i cu priceperea lui de a pregti serbri, dansuri, petreceri cmpeneti i alte asemenea distracii. Iscusina lui n aceast pri vin l fcuse, zicea el, cunoscut multor persoane de rang, att n ar, ct i la curtea regal, i ndeosebi comitelui de Leicester. i dei s-ar prea c domnul comite m-a cam uitat de la o vreme, fiind prins cu numeroa- sele-i treburi obteti, snt ncredinat c, dac-ar avea vreodat de pregtit vreo serbare pentru desftarea reginei, ar trimite atunci muli oameni clri n cutarea umilei colibe a lui Erasmus Holiday. ntre timp, mi vd de leciile mele de gramatic, domnule, i-mi petrec orele libere n tovria muzelor. i ori de cte ori intru n coresponden cu vreun nvat strin, semnez Erasmus ab Die Fausto 2 i c sub acest nume m

Joc de cuvinte : holiday nseamn, n englezete, zi de vacan, srbtoare, (n.t.) 2 Traducerea latineasc a numelui englez Holiday. (n.t.)
1

bucur de preuirea cuvenit crturarilor, l putei lua drept martor pe nvatul Diedrichus Bucker- schockius, care mi-a dedicat, sub acest nume, tractatul su despre litera Tau. Bine, bine l ntrerupse drumeul dar ce legtur au toate astea cu potcovitul srma nului meu clu ? Festina lente 1 rspunse crturarul. Ajungem noi i acolo, ndat. Trebuie s tii c n urm cu doi trei ani a poposit pe aceste meleaguri un ins care-i spunea doctorul Doboobie, cu toate c n-avea nici o diplom, n afar, poate, de cele ale diavol ului, fiind ceea ce vulgul numete un solomonar sau un vrjitor. Vd, domnule, c sntei nerbdtor, dar dac nu-1 lsai pe om s povesteasc un lucru aa cum se pricepe, cum putei crede c ar fi n stare s-l povesteasc n felul dorit de dumneavoastr ? Bine, fie, povestete n felul dumitale, nvate domn, numai ceva mai repede, cci nu prea am vreme l rug Tressilian. Prea bine, domnule urma Erasmus Holiday acel Demetrius, cci sub acest nume obinuia s cltoreasc printre strini, nu era pro- priu-zis un magician, dei se ddea drept membru al ordinului mistic al cavalerilor Crucii Roze i drept discipol al lui Geber. El tmduia rnile oblojind arma care le pricinuise, ghicea n palm cu ajutorul chiromaniei, descoperea furtiagurile cu ajutorul sitei i al foarfecilor, tia unde s culeag smn de ferig i alte buruieni de leac, care-i fac pe oameni s umble nevzui, pretindea c mai are puin pn s gseasc pa naceul sau elixirul universal, i c e-n stare s prefac plumbul n argint. Intr-un cuvnt l ntrerupse Tressilian era un arlatan i un punga. Dar ce legtur cu

Grbete-te ncet, (n.t.)

toate astea cu cluul meu i cu potcoava pe care i -a pierdut-o ? ^ Puintic rbdare i vei vedea ndat legtura rspunse guralivul crturar. Dup ce a lucrat printre rani, acel Demetrius Doboobie a nceput s -i fac un nume inter magnates, adic printre mai-marii acestei ri. i ar fi ajuns, pare-se, foarte sus, .dac, precum zice lumea (cci eu unul n-am vzut asta cu ochii mei), diavolul n-ar fi venit ntr-o noapte s-i cear drepturile, lundu-1 pe sus pe Demetrius, care deratunci n-a mai fost vzut. i-acum, vine i medalia 1, adic miezul povestirii mele. Doctorul Doboobie avea o slug, u n om de rnd, pe care-l punea de obicei s aprind focul sub cldarea n care-i fierbea leacurile, s trag cercuri pe podea, s-i duc pe pacieni cu vorba, et sic de caeteris 2. Ei bine, excelen, dup dipariia att de bizar a doctorului, care dispariie a umplut de groaz ntreg inutul, acel ghidu nepricopsit i-a spus, vorba poetului Maro : Uno avulso, non deficit alter 3 ; : tot astfel cum o calf se aaz n atelierul meterului cnd acesta moare sau se retrage din nego, la fel i Wayland a preluat primejdiosul nego al rposatului su meter. Dar faima rea a fostului su stpn, i misterioasa lui dispariie i ndemnau pe mai toi localnicii s -l ocoleasc pe Wayland, nct nenorocitul era, la -nceput, ct pe ce s crape de foame. Numai c diavolul, care-l slujete de cnd cu dispariia lui Demetrius Doboobie, i a fcut rost de o nou firm. i fie c a-nvat de mic, fie c a fost instruit de diavol, ticlosul de Wayland e cel mai destoinic potcovar de pe aceste meleaguri, cci, renunnd

*< Mduva, miezul, (n.t.) . i aa mai departe, (n.t.) 8 In locul ramurii pe care-o smulgi, crete alta. (n.t.)

aceast femeie a spus adevrul, dei l-a spus n stilul ei vulgar. Da, acest meter-faur nu primete bani de la nimeni.

faber ferrarius, acest

s Semn sigur c-i bipezilor din specia zise maica mai practice asupra omul Satanei uman, s-a Sludge. Cci nici un bun consacrat exclusiv cailor. cretin nu s-ar lipsi de rsplat. Intr-adevr brodit-o bine Tressilian. st peBtrna a ? ! exclam din nou i adeveri pedagogul. Rem acu tetigit, cu vrful acului a brodit-o. aproape ? i potcovete bine caii ? Arat -mi, te rog, Da, acest Wayland nu ia, ntr-adevr, nici un ban. i nici locuina lui. nu arat la fa, nimnui. se O, coeca mens mortalium oft belferul, iritat de Dar oare, celuilalt. Am mai cci aa mi se apare, ntreruperea nebunul acesta, folosit, mi pare, poate fi un dar a dori s pot ? ntreb Tressilian. acest citat, att de bun meseria mprumuta de la clasici orice ndemn n stare a-i dm diavoluluipe ceise cuvine : O, domnule, s-i opri din drum ce i ce se arat nici mcar Mulciber, cu toi ciclopii si, att de grbii s se arunce n prpastie. Ascultai, rogu v, povestea vieii acestui ins, nainte de a intra n raza lui primejdioas. Nu ia nici un sfan pentru munculi lui se amestec n vorb btrna, care rmsese acolo nmrmurit de cuvintele alese i de apoftegmele savante debitate cu atta uurin de eruditul ei chiria, magistrul Holiday. Dar nici aceast ntrerupere nu -i plcu magistrului. Linite, maic Sludge ! o repezi el. Cunoa- te-i lungul nasului, te rog, i d-mi voie s expun aceast chestiune onoratului nostru oaspe. Domnule urm el, adresndu-se lui Tressilian

nu l-ar putea ntrece n privina asta. Fr ndoial ns c nu-i lucru nelept s primeti po- vat sau ajutor de la un om care are legturi vdite cu tartorul iadului. Trebuie totui s-mi ncerc norocul, domnule Holiday zise Tressilian, ridicndu-se. i cum socot c, ntre timp, calul meu s-a hrnit ndeajuns, ti mulumesc pentru ospitalitate, i te rog s-mi ari unde locuiete omul acela, ca s-mi pot urma drumul. Da, da, arat-i drumul, dom' le Erasmus ! spuse btrna, dornic, pesemne, s scape de musafir. E musai s mearg, dac-1 cheam diavolul. Bine gri magistrul. M supun, dar mi-e martor cerul c l-am prevenit pe acest onorabil domn asupra primejdiei la care-i expune sufletul, nhitndu-se cu Satana. De altfel, nu v voi nsoi personal, ci vi -1 voi da pe discipolul meu. Ricarde, adsis nebulo ! 1 Nu, rogu-te, nu dau voie ! strig btrna. Dumneata n-ai dect s-ti primejduieti sufletul, dac pofteti, dar pe feciorul meu nu-1 las s mearg acolo ! M i mir, dom'le doctor, c-ti trece prin cap s-l trimii pe micuul Dickie cu o astfel de treab ! Fii pe pace, maic Sludge rspunse dasclul Ricardus l va nsoi pe strin doar pn-n cretetul dealului i-i va arta de-acolo cu degetul locuina fierarului Wayland. Nu va pi nimic, te rog s m crezi, fiindc a citit chiar azi diminea, pe stomacul gol, un capitol ntreg din Septuaginta i cteva pagini din Noul Testament n limba elin. Iar eu i-am cusut n gulerul hinuei o smi- cea de frasin, chiar n ziua cnd hoomanul la i-a nceput ixpirienele pe oameni i pe jivine prin locurile astea zise btrna.

Richard, vino-ncoace, trengarule ! (n.t.)

Da. i cum trengarul se duce d&stul de des (precum bnuiesc) la vrjitorul acela, ca s-i treac timpul r socot c-1 putem trimite- i noi o dat acolo, pentru a-1 ndruma pe acest strin. Ergo, heus; Ricarde! Adsis, quaeso, mi didas - cule Discipolul, chemat cu atta drglenie i fcu n cele din urm apariia, intrrid cu p ai mpleticii n ncpere. Era: un biea urt, diform, nedezvoltat i prea, tocmai din aceast pricin, s aib vreo doisprezece-treispTezece ani, dei avea, probabil, un an-doi mai mult. O cl- drie de pr rocovan i cdea vraite pe faa pis- truiatv ars de soare, cu nasul crn, i cu brbia ascuit. Ochii lui. splcii priveau cam cruci, dei nu erau chiar saii. ntreaga nfiare a acestui omule avea ceva caraghios, iar Tressilian se stpni cu greu sa nu rida, cnd maica Sludge l lu n brae i-ncepu s-l srute, n ciuda ghionilor cu care prichindelul rspundea la dezmierdrile i vorbele ei de alint. Ricarde i se adres dasclul l vei conduce pe acest domn onorabil pn-n cretetul dealului i-i vei arta covlia lui Wayland. > Frumoas treab 1 - pentru diminea ! rspunse biatul. Dar dac m rpete diavolul la ntoarcere? Aoleu strig maica Sludge ce m fac, dom'le profesor ? ! Ce-i veni s-mi trimii odorul ntr-o asemenea misie ? Tcere, maic Sludge ! Nugae 2. Te ncredinez c Satana nu se va atinge de biat nici cu un deget, cci Dickie tie s spun un pater 3 cum scrie la carte i-l poate alunga pe demon.

1 2 3

Deci, vino-ncoace, Richard; arat-i fa(a> discipole ! (n.t.) Fleacuri, (n.t.) Tatl nostru, (n.t.)

Bine, bine, dar cu toate astea nu se cade s -l caui cu luminarea pe diavol ! Ascult, bieaule i se adres Tressilian prichindelului ti dau un ban de argint dac m duci la fierria acelui om. . Eu s v duc la fierria lui Wayland ? ! i rspunse piciul, aruncndu-i n acelai timp o privire piezi, care arta c propunerea i surde. Pi n-ati auzit, domnule, c m tem s nu m rpeasc diavolul, n tocmai cum uliul la (i art spre fereastr) zboar chiar n clipa asta cu unul din puiorii btrnei ? ! Uliul ! Uliul ! zbier alarmat btrna i, uitnd de orice altceva, alerg ct o ineau picioarele, ca s-i salveze puii de gin. i-acum s mergem i spuse bieaul lui Tressilian. Luai-v chivr, scoteti-v calul din grajd i dai-mi pitacul de argint despre care-ati pomenit. Ho, stai niel, sulamina, Ricarde! 1 zise belferul. Stai matale, dac pofteti, i gndete -te cum s-i dai socoteal btrnei c m-ai trimis la dracu ! Speriat de greaua rspundere care apsa pe umerii si, belferul se repezi spre biat ca s-l opreasc, dar Dickie i sp printre degete i, zbughind-o din cas, alerg pn-n cretetul unei movile din apropiere. tiind din proprie experien c nu se poate lua la ntrecere cu discipolul su, dasclul se folosi de cele mai mieroase epitete existente n limba latin, pentru a -1 ndupleca s se ntoarc. Dar chiulangiul rmase surd la toate cuvintele dulci din repertori ul clasic (mi anime , corculum meum 2 etc.) i continu s opie pe movila

1 2

O clip, Richard ! (n.t.) Sufleelul mea, inimioara mea ! (n.t.)

aceea, ca un spiridu n btaia lunii, fcndu -i semne lui Tressilian s-l urmeze. Drumeul nu mai zbovi ; i scoase calul i porni spre ghidul su ghidu, dup ce vr cu de-a sila n palma srmanului belfer civa argini, care avur totui un efect salutar asupra lui, ngduindu-i s atepte cu o inim ceva mai uoar ntoarcerea btrnei gazde. Acest eveniment avu loc curnd dup aceea cci nainte ca Tressilian i cluza lui s se deprteze prea mult, auzir zbieretele btrnei, amestecate cu dojenile savante ale magistrului Erasmus Holiday.

CAPITOLUL X

Intrnd acolo, l gsir chiar Pe meter, peste scule aplecat. Era ca un strigoi srman, bizar, Cu ochii goi i-obrazul subiat, De parc-n nchisoare ar fi stat.

Spenser : Criasa zmelor*

Mai avem mult pn la casa fierarului, biea drgla ? ntreb T Cum mi-ai spus ? fcu biatul, privindu-I cruci cu ochii lui cenuii, ptrunztori. i-am spus biea drgla", te-am jignit cumva ? Nu, dar dac ai fi mpreun cu bunic-mea i cu dasclul, ai putea cnta n cor vechiul cntec : Tustrei Sntem nite ntri !" De ce spui asta, biatule ? Fiindc numai voi trei v-ai gsits-mi spunei c-s drgu. Pe btrn o mai neleg, mi -e rud i nici nu prea mai vede ; ct despre dascl, o face ca s se pun bine cu dnsa i ca s capete o strachin ct mai plin cu psat. Dar de ce mi-i fi spunnd i dumneavoastr c-s drgla, nu pot s pricep ! Dar tovarii ti de joac cum i spun ?

Spiridu rspunse biatul. Eu ns prefer s am o mutr urt dect un cap sec ca al lor. i, va s zic, nu i-e team de fierarul sta la care mergem ? Mie s-mi fie team de el ?! Nu m-a teme nici dac ar fi cu-adevrat diavol, cum zice lumea c este. Iar el nu-i mai diavol dect dumneavoastr, mcar c-i nielu cam ciudat. i asta n-a spune-o oricui. ; Dar mie de ce mi-o spui, biatule ? Pentru c prei s fii altfel dect oamenii pe care-i vedem pe-aici n fiece zi. i, dei-s urt ca nsui pcatul, n-a vrea s credei despre mine c -s un mgar, mai ales c s-ar putea s v cer un hatr ntr-o bun zi. * Ce anume, biatule ? ~ O, dac-ar fi s vi-1 cer chiar acum, m-ai refuza. O satept pn ne-om ntlni la Curte. 5 La Curte, Richard ?! Eti ateptat la Curte ? ^ Sntei la fel ca toi ceilali, pe cte vd. V gmdii, desigur : ce s caute la Curte un bietei pocit i nepricopsit ca sta ? Dar Richard Sludge o s v arate el ce poate : cu isteimea minii lui, o s v fac s uitai c-i urt ! M Dar ce-au s zic bunica i domnul Holiday ? N-au dect s zic ce-or vrea ! Btrna are de ngrijit destui pui, iar dasclului i mai rmn destui elevi ca s-i scarmene cu nuiaua. Le-a fi ntors eu de mult spatele i lor, i satului sta nenorocit, dac dasclul nu mi-ar fi fgduit s m ia cu dnsul Ia cea dinti serbare pe care i se va cere s-o pregteasc. i se zice c-n curnd o s aib loc o mare serbare. * Unde anume, micul meu prieten ? ntreb Tressilian.
1

A, departe, ntr-un castel din miaznoapte, htdincolo de Berkshire. Dasclul pretinde c ia nu se pot descurca fr dnsul, i poate c are dreptate, fiindc. a< pregtit multe serbri grozave. Btrnul nu-i chiar aa neghiob cum pare; tie, de pild, s recite poezii ntocmai ca un actor. i-o s- te ia i pe tirne la serbarea aceea ? l ntreb Tressiliaai Aa mi-a fgduit rspunse Richard Sludge. Iar dac nu se va ine de cuvnt, cu att mai ru pentru el, cci numai s-mi muc eu zbala i s m scutur, c mi i-1 trntesc la p- mnt, de-i sfrm oasele ! N-a prea vrea ns s-i cunez vreun ru, fiindc pislogul la sa canonit s m nvee carte. Dar iat c-am ajuns la covlia lui Wayland-Fie.rarul. Glumeti, pesemne, prietene ! spuse Tressilian. Nu vd dect un maidan gol i un ocol de pietre, cu un bolovan mare la mijloc. ; Pietroiul la mare din mijloc e tejgheaua lui Wayland-Fierarul : acolo trebuie s-mi. punei banii. Ce-s prostiile astea ? se burzului drumeul, suprat pe cluza lui i pe sine nsui, pentru c se bizuise pe un asemenea smintit. Zu aa rnji bieaul trebuie s, v priponii calul de pietroiul la cu belciug, s flu ierai de trei ori i s punei pe bolovanul cel mare pitacul de argint ce mi se? cuvine, apoi s venii cu mine n tufiul de colo i s rmnei nemicat timp de zece minut e, sau att ct vei auzi izbiturile de ciocan; dar s nu cumva s privii la dreapta sau la stnga dumneavoastr I Iar cnd izbiturile vor conteni, rugai-v lui Dumnezeu i numrai, pn la o sut, sau chiar peste o sut, apoi intrai din nou n> ocol i y

vei gsi cluul potcovit. Banii ns nu-i vei mai gsi ! De asta snt sigur, dar ct despre cal... Ia ascult, bieaule, eu nu-s dasclul tu, dar s tii c dac ncerci s-mi joci vreo fest, l scutesc pe el de-o cazn i-i trag o chelfneal s m ii minte ! Da, numai s m putei prinde ! spuse biatul i lundu-i clciele la spinare, o zbughi att de repede prin blrii, nct Tressilian, nclat cum era, cu ciubotele-i grele, nu-1 putu ajunge din urm. Ca s-l scoat i mai mult din srite, ghiduul nu alerga ct putea de repede, ci ntocmai atta ct era de ajuns ca s -i dea ghes lui Tressilian s-l fugreasc ; iar cnd acesta socotea c a i pus mna pe el, o zbughea cavn- tul, ns n direcie opus, ca nu cumva s se deprteze de locul de unde pornise. ; n cele din urm, Tressilian rmase locului, ostenit i resemnat, iar biatul, cocoat pe o mo' vili din apropiere, ncepu s bat din palmele-i subiri i s-i schimonoseasc faa urt, n aa fel, nct Tressilian se ntreb dac nu cumva avea de-a face cu un spiridu adevrat. D-te jos de acolo, afurisitule ! i strig, hotrt s ncheie pace cu el. Nu te mai schimonosi atta, i apropie-te ! i dau cuvntul meu de gentilom c nu-i fac nici un ru ! Biatul se nvoi i cobor de pe movili, op ind, fr ns a-1 slbi din ochi pe Tressilian. Ia spune-mi, mpieliatule, ce-i veni s m canoneti astfel ? i ce te-a fcut s-mi torni minciunile alea prosteti ? Hai, mai degrab arat -mi, cinstit, undei covlia fierarului i i-oi da destui bani ca s-i cumperi mere pentru toat iarna. Chiar de mi-ai da o livad ntreag, tot n-a putea s v cluzesc mai bine dect v-am

cluzit rspunse trengarul. Punei-v banul de argint pe pietroiul acela neted, fluierai de trei ori i venii cu mine n tufi, iar dac, peste dou minute, n -o s auzii ciocanul fierarului, v las s-mi sucii gtul ! Bine, am s-i ncerc vraja. Poftim, mi leg calul de pietroiul sta... Zici c trebuie s pun aici banul, i s fluier de trei ori ? Da, dar trebuie s fluierai mai tare, fiindc cine tie pe unde-o fi potcovarul ! S-ar putea s fie taman n grajdurile regelui Franei ! Pi parc spuneai c nu-i diavol ! protest Tressilian. Om sau diavol rspunse Dickie vd c tot eu trebuie s-l fluier n locul dumneavoastr. i biatul scoase un uier att de ascuit i de puternic, nct Tressilian trebui s-i astupe urechile. Asta se cheam s fluieri spuse biatul, dup ce repet de trei ori semnalul. i acum, iute n ascunztoare, altminteri pintenogul r- mne nepotcovit pe ziua de azi. Tressilian se ls condus n desi, departe de ocolul de pietre, i se aez pe pmnt, inn- du-1 de guler pe trengar, cci i se nzrise c acesta l adusese acolo ca s-i poat fura calul. Fii atent acum i opti Dickie. In curnd vei auzi izbiturile unui ciocan furit nu din fierul pmntului, ci din piatra lunii. Peste cteva clipe, Tressilian auzi ntr-adevr o izbitur uoar de ciocan, care-l fcu s tresar, ntr-att de ciudat i se prea un astfel de sunet n pustietatea aceea. Privindu-1 ns pe biat, i ddu seama, dup mutra lui -ireat, c acesta i observase cu plcere tulburarea , fiind ncredinat c totul era o stratag em, se hotr s afle cine-o pusese la cale, i n ce

scop. .De aceea rmase calm tot timpul ct se auzir loviturile de ciocan, dar in clipa cnd acestea contenir, Tressilian se ridic i se repezi, cu sabia n mn, afar din tufi. Dind

ocol desiului, se pomeni fa-n fa cu un brbat ncins cu un or de piele ca acelea purtate de potcovari, dar mbrcat, altminteri, ct se poate de fistichiu, cu o blan de urs i o cum aijderea, ce-i ascundea aproape n ntregime faa mnjit de funingine. napoi! napoi ! l strig biatul pe Tressilian. Dac nu v-ntoarcei, v face zob I Cine-1 privete nu mai triete ! ntr-adevr, invizibilul potcovar (care devenise ct se poate de vizibil) ridic n aer ciocanul, pregtindu-se s loveasc. Dar cnd biatul i :ddu seama c nici chemrile lui, nici ameninrile celuilalt nu-1 vor clinti pe Tressilian, care atepta cu sabia tras atacul potcovarului, i strig acestuia: ' Wayland, nu-1 atinge, c-i de ru ! Domnul e un :gentilom adevrat i viteaz! Va s zic m-ai vndut, Trncnil! exclam potcovarul. Vai.de cpna ta! Apoi, ntorcndu-se cu faa ctre Tressilian, adaose, cu glas amenintor : Cine cuteaz s-l nfrunte pe paznicul castelului de cletar al Luminii ? n lturi, omule, ct nu l-am chemat pe uriaul Talpack cu lan- cea-i de foc, care zdrobete i mistuie ! ine-i gura, arlatanule, i urmeaz-m pn la judectorul de pace din sat cci, de nu, i crp capul! l repezi Tressilian dispreuitor. Taci, taci, Wayland ! l ndemn i biatul. Cu dumnealui nu merge s faci pe grozavul, crede-m ! Trebuie s-l iei cu : biniorul ! Lsnd jos ciocanul, potcovarul rosti, cu un -glas blajin i plin de supunere :

Socot, cinstite domn, c un om srman ca mine are dreptul s-i ctige pinea muncind aa cum crede de cuviin. V-am potcovit calul i mi-am primit plata. tiu, domnule Tressilian, c sntei un om bun, cu adevrat nobil, i c mai degrab ai sri in ajutorul unui srman, dect s-l lovii cnd e la strmtoare. Frumos ai vorbit, Wayland spuse biatul, rsuflnd uurat. Dar ce-ar fi s coborm n vizuina ta, doar tii c nu-i priete aerul ! Ai dreptate, spiriduule rspunse fierarul i, pornind spre desi, dezveli n partea opusa celei unde se pitulase Tressilian o trap acoperit cu nuiele, n care cobor de ndat, fcn- du-se nevzut. Dei mboldit de curiozitate, Tressilian se cam codea s-l urmeze n vguna aceea, care putea foarte bine s fie un cuib de tilhari, mai ales c auzi vocea potcovarului, rostind din mruntaiele pmntului: Trncnil, vino la urm i ai grij s nchizi trapa ! Mi se pare mie c nu mai vrei s-l vedei pe Wayland-fierarul ! i opti lui Tressilian biatul, hlizindu-se. Ba vreau ! rspunse cu hotrre drumeul i, biruindu-i oviala, cobor treptele strimte de sub trap. n urma lui, Dick Sludge avu grij s nchid trapa, mpiedicnd astfel ptrunderea oricrei raze de lumin. Scria ddea ntr-un coridor lung de criva metri, la captul cruia se zrea o lumin roiatic i cam lugubr. Ajuns acolo, Tressilian o lu la sting, urmat ndeaproape de biat, i se pomeni curnd ntr -o cmru boltit, n care se afla o forj, ai crei crbuni aprini umpleau cu o duhoare grea ncperea ; din fericire, o parte din fum ieea afar, printr -o deschiztur se

cret. n lumina jrgaiului i a unei lmpi atr - nate de un lan de fier, se zreau o nicoval, un foaie, un clete, cteva ciocane, o sumedenie de potcoave i a lte asemenea obiecte, proprii meseriei de fierar, precum i cteva sobie, alambicuri, creuzete, retorte i alte scule folosite ndeobte de alchimiti. Figura grotesc a potcovarului i faa pocit dar istea a biatului se potriveau perfect cu acest cadru misterios, care ar fi cltinat curajul multora n acea epoc plin de superstiii. Tressilian avea ns nervii tari, iar educaia pe care -o primise, acas i n coli, l scutea de spaima trezit de obicei de asemenea priveliti. De aceea, dup ce arunc o privire n jur, l ntreb din nou pe fierax cine este i cum se face c-i cunotea numele. nlimea voastr i amintete, de bun seam, c n urm cu vreo trei ani, n ajunul zilei sfintei Lucia, un scamator ambulant a poposit ntr-o anume cas din Devonshire i i-a artat iscusina n faa unui nobil cavaler i a alesei lui societi. Vd, dup expresia chipului dumneavoastr, c memoria nu m-a nelat. Destul ! rcni Tressilian, ntorendu-i faa r ca i cum ar fi vrut s-i ascund interlocutorului amintirile dureroase, trezite, fr s vrea, de cuvintele sale. Scamatorul urm fierarul i-a jucat att de bine rolul, nct i-a fermecat pe domnii aflai acolo, care i-au ludat harul, curat vrjitoresc, precum au binevoit a spune. Mai era ns de fa i o jupni tnr, de vreo cincisprezece ani, al crei obraz rumen a plit i ai crei ochi strlucitori s-au adumbrit la vederea minunilor nfiate de mine. Tcere ! i poruncesc s taci ! izbucni Tressilian.

Nu vreau s v jignesc, nlimea voastr, dar a dori s v amintesc cum, pentru a spulbera temerile tinerei domnie, ai ncercat s-i lmurii tainele meteugului bietului scamator, cu atta pricepere, nct acesta ar fi jurat c-i sntei tovar de breasl. Domnia era ntr-ade- vr att de frumoas, nct nu-i mirare c, pentru a-i smulge un surs, un brbat ar fi fost n stare s... Nu mai vreau s-aud nici un cuvnt despre dnsa ! strig Tressilian. in bine minte seara despre care vorbeti, e una din puinele seri fericite din viaa mea! * Va s zic domnia nu mai este ! oft fierarul. V cer iertare, nlimea voastr. Nu trebuia s vorbesc despre asta ; fr s vreau, am rscolit o ran nc vie ! Mi se pare urm Tressilian, dup un minut de tcere c pe vremea aceea erai un om vesel, n stare a veseli o adunare cu cnte- cele, snoavele i giumbulucurile dumitale. Cum se face, oare, c ai ajuns un meseria harnic, i c lucrezi ntr-un atelier att de ciudat ? Povestea mea e scurt rspunse fierarul dar ai face mai bine s luai loc pentru a o asculta. i spunnd acestea, aduse lng foc un je cu trei picioare i se aez el nsui pe un altul, n vreme ce Dickie Sludge, zis Trncnil, i trase un scuna la picioarele potcovarului. Ai s afli i tu scurta poveste a vieii mele, dac nu cumva ai i ghicit-o, cci Firea n-a vrt niciodat o minte mai istea ntr-un trup mai pocit! i spuse Wayland biatului.

CAPITOLUL XI

Stpnul, zic, avea aa putere (Pe care mie nu mi-o putei cere, Diei l ajutam, de ce s mint ?), C presra cu aur i argint Tot drumul, pn' la Canterbury-n trg, Pe care clream cu mare srg.

Prologul Yeomnnului din Pove ti le din Canterbmy


de Chaucer.

Am nvat de mic copil meseria de fierar ncepu Wayland. M-am sturat ns curnd s tot bat fierul pe nicoval i am plecat n lume. Aa am legat cunotin cu un scamator vestit, care tocmai avea nevoie de un ajutor, fiindc degetele i cam nepeniser. L-am slujit vreme de ase ani, pn-am ajuns i eu meter n ale scamatoriei. Scurt vreme dup ce mi-am artat dibcia n conacul domnului Hugh Robsart, de fa cu dumneavoastr, mam fcut actor de teatru i am nceput s joc alturi de cei mai grozavi comediani, pe scenele unor teatre ca ,,Taurul negru", Globul", ,,Fortuna'' i altele. Dar nu. tiu de ce, poate unde n anul acela se fcuser at- tea mere, nct golanii de la galerie mucau o dat sau de dou ori din ele i aruncau restul pe scen, n capul actorilor, fapt este c m-am plictisit i de teatru i mi-am luat tlpia. i care i-a fost noua meserie ? l ntreb Tressilian. Am intrat n slujba unui om cu mult minte, dar cu puin avere, care profesa arta me- dicinei, i care ma luat pe lng dnsul, jumtate ca asociat, jumtate ca argat.

,,Si fixum solvas, faciasque volare solutum, Et volucrem figas, facient te vivere tutum ; Si pariat ventum, valet auri pondere centum ; Ventus ubi vuit spirat > Capiat qui capere _ potest. 1

1 Dac Ca s dizolvi o substan solid, dac faci ca se evaporeze noastr nu mint, trebuie s v spun s medicina o soluie, Dac era de fixezisoi cam aparte ; spre o pild, aplicam destul un o substan volatilizat, vei tri mult vreme, sntos. de Dac substana ce-o compui va strni vnt, asta face ct de farmacie des pacienilor notri umani cunotinele .. o sut veterinar pe care le dobndisem cndva n folosul de galbeni, Fiindc vntul sufl ncotro vrea. Priceap cine poate cailor. Stpnul meu avea ns cunotine i !talente mult (n.t.) mai vaste dect ale mele i le aplica n domenii mult mai primejdioase. Dnsul nu era doar un medic plin de ndrzneal, ci i un iscusit cititor n stele, care ghicea soarta oa menilor, folosind, cum spunea, metoda genetical, sau cam aa ceva. Era, de asemenea, un chimist stranic, fcuse mai multe ncercri de a fixa mercurul i socotea c va descoperi n curnd piatra filozofal. Am pstrat o scriere de-a sa pe aceast tem i cred c dumneavoastr sntei mai n msur chiar dect autorul s o desluii i s o. pricepei... i potcovarul i ntinse lui Tressilian un sul de pergament, pe marginile cruia se vedeau semnele zodiacului, amestecate n chip ciudat cu nite simbolu ri magice i cu frnturi de cuvinte elineti i ebraice. In mijlocul sulului se puteau citi urmtoarele stihuri latineti, ngrijit caligrafiate :

Te ncredinez spuse Tressilian c n-am priceput din toat aceast poliloghie dect ultimele cuvinte, care par s nsemne : priceap cine poate ! Asta-i chiar principiul de temelie al doctorului Doboobie, vrednicul meu stpn i prieten. L -a aplicat fr gre, toat viaa lui, pn-n ziua cnd, urcndu-i-se la cap naltele cunotine de chimie, a czut victim propriei sale nchipuiri i a nceput s se pcleasc pe sine, bgndu-i n acest laborator secret banii agonisii prin pclirea altora. N-am putut afla niciodat dac a descoperit sau a construit anume acest laborator, n care obinuia s se nchid singur, departe de pacienii i de discipolii si, care, firete, puneau lungile i misterioasele-i absene din trguorul Farringdon, unde locuia savantul, pe seama studiului tiinelor oculte i a contactului su cu lumea invizibil. A ncercat el s m pcleasc i pe mine, dar i-a dat seama c ajunsesem prea iniiat n secretele lui ca s-i mai pot fi un to- yar de ndejde. Intre timp, faima lui se lise i-i aducea din ce n ce mai muli muterii, ncredinai, mai toi, c au de-a face cu un adevrat vrjitor. Dar aceast faim a atras spre dnsul i o seam de oameni prea puternici ca s-i dezvluie numele i care urmreau eluri prea primejdioase ca s fie date n vileag. Pn la urm, oamenii au nceput s-l ocrasc i s-l amenine, iar pe mine, care nu eram dect un ucenic nevinovat, m-au poreclit ,,olcarul diavolului" porecl ce atrgea asupra capului meu o ploaie de pietre ori de cte ori cutezam s m art pe ulia satului. ntr-o bun zi, stpnul meu s-a fcut nevzut, zicndu-mi c se duce la laborator i poruncindu-mi s nu-1 tulbur vreme de dou zile. Dup ce-au trecut acele zile, m-am dus cu sufletul cuprins de nelinite n hruba lui,

adic aici, i-am gsit un bileel, prin care nvatul Doboobius, cum obinuia s-i zic, m ntiina c n-o s ne mai vedem niciodat, i c-mi las motenire aparatele tiinifice, precum i pergamentul pe care v i lam artat, povuin- du-m, totodat, s-i duc mai departe cercetrile i s aflu taina marelui ,,magisteriu" r pornind de la indicaiile pergamentului. i i-ai urmat neleapta pova ? ntreb Tressilian. Nu, luminia ta, deoarece, fiind prevztor din fire i tiind cu cine aveam de-a face, am cercetat pe fa i pe dos ncperea, pn ce am dat peste un butoia cu pulbere, ascuns cu grij ndrtul cuptorului, de bun seam cu scopul ca, n clipa cnd eu mi -a fi nceput mreaa oper de transmutaie a metalelor, explozia smi transforme pivnia ntr-un morman de ruine, numai bun s-mi slujeasc drept mormnt. Treaba asta m -a lecuit de alchimie, i m-a fi ntors bucuros la cinstita meserie a. potcovarilor, dar cine i-ar fi adus la potcovit calul n covlia unui ,,olcar al diavolului V Cu timpul, m-am mprietenit cu acest Trncnil, care venea des la Farringdon, mpreun cu dasclul su nelept Erasmus Holiday, dornic s-l iniieze n tainele rvnite de un biea de vrsta lui. Sf- tuindu-m cu el, am hotrt c, de vreme ce nu puteam cpta nimic de lucru pe cale obinuit de la steni, trebuia s ncerc s m folosesc de superstiiile lor neghioabe. i, mulumit lui Trncnil, care mi-a lit faima, n-am dus lips de muterii. Numai c mi ctig cu mare primejdie pinea i m tem c, pn la urm, oamenii au s m nhae ca pe-un vrjitor. De aceea abia atept s plec din vizuina asta, numai s gsesc vreun gentilom dornic s m

ocroteasc de mnia gloatei, la caz c aceasta m-a;r recunoate. Cunoti bine drumurile din inut ? l ntreb Tressilian. . A fi n stare s le strbat i noaptea, clare rspunse Wayland-fierarul. Dar n-ai, pare-mi-se, nici un cal zise Tressilian. Ba, s-mi fie cu iertare, am o mroag grozav, vrednic s stea n grajdul oricrui ran slobod. Am uitat s v spun c-i cea mai aleas parte a motenirii pe care mi-a lsat-o doftorul, n rnd cu dou-trei taine doftoriceti, pe care le-am aflat singur, fr tirea lui. Atunci, spal-te i brbierete-te i zise Tressilian. Leapd straiele astea caraghioase i mbrac-te ct mai bine. Dac tii s-i ii gura i eti n stare s slujeti cu credin, te iau cu mine pentru ctva vreme, pn cnd nzdrvniile dumitale de-aici vor fi date uitrii. Pari s fii dibaci i ndrzne, iar eu am de mplinit lucruri n care s-ar putea s fie nevoie de amndou aceste virtui. Wayland-fierarul primi bucuros propunerea, i-l asigur pe noul su stpn c-1 va sluji cu credin. n cteva minute i schimb ntr-att nfiarea, nct Tressilian i spuse c acum nu mai avea nevoie de ocrotirea nimnui, deoarece localnicii nu-1 mai puteau recunoate. Poate c datornicii nu m-ar recunoate, ca s numi plteasc datoria, dar creditori i mei nu s-ar lsa amgii aa de lesne rspunse Wayland, scuturnd din cap. Iat de ce nu m-a simi la adpost dect sub aripa unui gentilom ca luminia voastr. Spunnd acestea, porni spre scria ce ducea afar din vgun. Dup ce ieir i ceilali, pot-

covarul nchise i acoperi cu grij trapa, spu- nnd c sar putea ca vguna s-i mai fie de folos i c, oricum, uneltele aveau oarecare pre; Apoi chem l dnsul, fluiernd prelung; un clu care ptea linitit pe cmp. n vreme ce-1 gtea de drum, Tressilian i nching pinteno- gul, astfel' nct, peste cteva minute, amndoi fur gata de plecare. n clipa aceea ; Sludge se apropie ca s-i ia rmas bun. f* Va s zic m prseti; prietene ? zise biatul. S-a sfrit joaca noastr de-a v-ai ascunselea: ou fricoii pe care i-i aduceam aici ca s-i potcoveasc mroagele n covlia diavolului ! Da, biatule rspunse potcovarul. Vine o vreme cnd i cei mal buni prietenii trebuie s se despart. S tii ns, biatule, c eti singurul om din Valea Galului Blan, dup care o s-mi par ru. Nu-i spun adio urm Dickie Sludge fiindc voi fi i eu la serbarea aceea, la care snt sigur c vei lua parte. Cci, dac dasclul Holiday n-o s m ia cu el, am s nimeresc eu i singur! Atunci, la revedere ! zise potcovarul. Dar te rog s nu svreti nimic necugetat ! Ei, asta-i acum ! Crezi c-s un copila ca toi ceilali, care trebuie s fie dus de mna ? O s -i dovedesc n curnd, ct se poate de limpede, c -s un spiridu mai detept dect i nchipui ! Ce vrei s spui, biete ? l ntreb Tressilian, dar biatul i rspunse printr-o strmbtur, i se deprta, opind, cu repeziciune. Degeaba l-am urmri, tot nu l-am putea prinde ! oft potcovarul. i-apoi, la ce bun s-l prindem ? Mai bine s plecm ct mai repede de-aici.

nclecar, aadar, i pornir la trap, n di recia dorit de Tressilian. Dup ce strbtur cam o mil, Tressilian nu se putu opri s nu-i spun tovarului su c-i simea calul mult mai vioi dect n dimineaa cnd pornise la drum. Ai bgat de seam ? zmbi Wayland-fierarul. E o mic tain de-a mea la mijloc. I-am dat calului dumneavoastr un pumn de ovz care v va scuti, cel puin ase ceasuri, s-i dai pinteni. Nu degeaba am studiat medicina i farmacia. Sper c ovzul dumitale nu-i va duna cluului meu. Nu-i va duna mai mult dect laptele iepei care l-a ftat rspunse potcovarul, i ar fi urmat a vorbi pe ndelete despre meritele reetei sale, dac n -ar fi fost ntrerupt de zgomotul asurzitor al unei explozii formidabile. Caii tresrir, speriai, ca i clreii. ntorcn - du-se cu faa n direcia bubuiturii, acetia zrir, chiar deasupra locului pe care abia-1 prsiser, un stlp uria de fum negru, ce se nvltucea sub bolta senin a cerului. S-a dus dracului vizuina mea ! exclam Wayland, ghicind numaidect pricina exploziei. Mare neghiob am fost c am pomenit de inteniile doftorului, de fa cu afurisitul la de Trncnil ! Trebuia s-mi dau seama c n-o s scape, tocmai el, un asemenea prilej neobinuit. Dar ar fi bine s iuim pasul, fiindc bubuitura va atrage ncoace tot satul. i potcovarul ddu pinteni calului, ceea ce fcu i Tressilian. i urmar astfel drumul spre Devonshire, fr alte peripeii, pn ce ajunser la un han din trguorul Marlborough. Acolo, drumeii notri avur prilejul s se n credineze de adevrul a dou zicale, i anume : Vetile rele au aripi" i Cine trage cu urechea

la u, are rareori prilejul s aud o vorb bun despre sine nsui". Intrnd n curtea hanului, nu gsir pe nimeni care s le ia n primire caii, ntr-att de absorbii erau oamenii de o tire ce trecea din gur n gur. In cele din urm aflar c tirea i privea chiar pe ei, i nc ndeaproape. M ntrebi ce se-ntmpl, domnule ? catadicsi s rspund cpetenia grjdarilor la repetatele ntrebri ale lui Tressilian. Pi nici eu nu prea tiu. A trecut adineauri pe-aici un clre, care zicea c azi diminea diavolul l-a rpit pe un anume Wayland-fierarul, care locuia nu departe de Valea Calului Blan, din inutul Berkshire. Cic a strnit un pojar nemaipomenit, care-a mistuit pn-n temelii vguna fierarului, lsnd locul curat ca-n palm. Pcat, zu, de fierarul acela se amestec n vorb un ran btrn. De-o fi fost sau nu vn- dut diavolului, n-a putea spune, da' tiu c era bun doftor de cai, iar acu' m tem c-o s se-n- tind strechea prin tot inutul. Asta cam aa e, mo Grimesby adeveri grjdarul. Potcovar iscusit ca Wayland nu gseai n tot inutul, nu degeaba am dus eu nsumi un cal la dnsul. L-ai vzut aadar la fa ? l iscodi cum tr Alison, poreclit ,,Cocor", dup numele hanului pe carel inea brbatul ei, un neisprvit cruia nici nu binev oia s-i acorde titlul de so. Fiind i el de fa, hangiul un ins cu picioarele mpiedicate, cu un gt lung i cu o mutr de curc plouat, repet umil ntrebarea vajnicei sale muieri : L-ai vzut aadar la fa pe diavol, John ? i ce dac l-am vzut, bade Cocor ? se obrznici grjdarul, care l respecta pe hangiu

la fel de puin ca i propria-i nevast i ca toi ceilali ai casei. Am ntrebat i eu aa, fiindc dac l -ai vzut pe diavol, a vrea s tiu i eu cum arat ^ rspun se panicul hangiu. Ai s afli ,tu ntr-o bun zi, dac nu-i vezi de treab i te ii de palavre! l repezi ne - vast-sa. Dar a dori eu nsmi, John, s tiu cum arta la . >Pi, cucoan rspunse grjdarul, ceva mai respectuos # n-a putea s spun cum arta, fiindc nu l-am vzut cu ochii mei. s Pi, dac nuri vzui, cum de-i fcui treaba cu el? se mir mo Grimesby. L-am pus pe dascl >s-mi scrie pe-o idul boala cluului, ^i m-am dus acolo nsoit de o pocitanie de biat, cum n^am mai pomenit n viaa mea. ~ :i ce i-a dat ? i-a tmduit calul, Jbhn ? ntrebar cei din jurul lui. Pi de unde s tiu eu ce mi-a dat ? tiu doar c puea de te trsnea, fiindc m-a pus dracii s gust i eu un pic din leacul la, dar altminteri era bun leacul , de ce s mint ? ! i m tem c acu' o s dea strechea n caii i -n vacile noastre ! Mndria profesional, la fel de puternic precum oricare alt mndrie, pusese stpnire n aa msur pe sufletul lui Wayland-fierarul, nct, uitnd de primejdia de a fi recunoscut, ncepu s-i fac cu ochiul lui Tressilian i s zmbeasc misterios, ca i cum -s-ar fi bucurat de laudele aduse iscusinei sale veterinare. Ceilali ns urmar s vorbeasc : Mai bine-aa rosti un ins grav, mbrcat n negru, care venise mpreun cu mo Gri- mesby. Mai bine s pierim i noi de rul trimis

de Dumnezeu, dect s ne lum ca doftor diavolul. Adevrat' = ncuviin cumtr Cocor". i m mir c grjdarul nostru a fost n stare s -i primejduiasc sufletul de dragul unui cal beteag. E drept, cucoan, numai c, vezi matale, calul era al stpnului: s fi fost aL matale, m-ai fi mutruluit amarnic, c de ce m tem de diavol cnd bietul dobitoc ptimete atta ! Ct despre diavol, s-i lsm pe popi s-l judece. Vorba ceea, fiecare cu scula lui : popa cu ceaslovul, iar rndaul cu mturoiul. Vorbeti ca un bun cretin, John, i ca un slujitor credincios zise hangia. Cu toate astea, eu una cred c diavolul l-a rpit taman la timp pe fierarul acela, fiindc azi diminea a venit n sat un suta ca s ajute la prinderea lui Wayland ; moul se pricepe grozav la asemenea treburi, i eu nsmi l-am ajutat s-i ascut cletele i sula. Sutaul mi-a artat ordinul de arestare, isclit: de judele Blindas. Ha-ha ! Nu mai poate diavolul de judele Blindas, de suta i de mo Pinniewinks ! rlse baba Crank, o spltoreas catolic. Dar ia spunei-mi, oameni buni, avea oare diavolul puterea de-a rpi sub nasul vostru pe fierari i pe ali meteri, n anii cnd preacuvioii starei erau stpni n mnstirea din Abingdon ? A, de unde ! Jur pe sfnta fecioar c n-avea asemenea putere, cci stareii aprindeau luminri de cear i aghezmuiau cu ap sfinit, i aveau tot felul de lucruri sfinte, care puteau s-alunge duhurile rele. ncercai numai s-i cerei vreunui pastor eretic s fac la fel ! Dar oamenii notri se gndesc numai la buricul lor ! Adevrat, cumtr Crank spuse grjdarul. Tot aa a zis i Simpkins din Simonburn,

cnd l-a prins pe vicar n pat cu nevast-sa: ( ,tia se gndesc numai la buricul lor !" Tac-i fleanca, arpe veninos ! l repezi baba. Crezi cumva c un grjdar eretic ca tine e chemat s mnuiasc un lucru att de ginga ca biserica catolic ? Nu, cumtr o nfrunt grjdarul. i cum nici matale nu mai eti bun de mnuit, mcar c vei fi fost bun pe vremuri, hai mai bine s lsm povestea asta ! La auzul acestor vorbe neruinate, baba slobozi un blestem nfricotor mpotriva grjdaru - lui, iar Tressilian i slujitorul su se folosir de prilej pentru a se furia n han. nsui hangiul i duse ntr-o odaie ceva mai retras, apoi, la rugmintea lor, merse s le fac rost de butur i de mncare. Wayland-fierarul ncepu numaidect s se umfle n pene : Ati vzut, domnul meu, c nu v-am minit ctui de puin cnd v-am spus c snt pe deplin stpn pe tainele nobilei meserii a potcovarilor ? Grjdarii tia, care la urma urmei se pricep l mai bine la astfel de treburi, mi preuiesc leacurile. V rog s luai aminte, domnule Tressilian, c numai clevetirile i ameninrile ruvoitorilor m-au silit s prsesc un loc unde eram i folositor, i respectat de semenii mei. Iau aminte, prietene, dar te voi asculta alt dat, cnd vom fi mai la adpost, dac nu socoi cumva c e important pentru faima dumitale s treci prin foc, aidoma locuinei n care ai stat pn mai adineauri. Cci, precum vezi, chiar i cei mai buni prieteni te iau drept un vrjitor oarecare. Dumnezeu s-i ierte c iau drept vrjitorie tiina cea mai aleas !

Bine, bine, dar acum s taci, fiindc vd c vine hangiul, nsoit de un slujitor cam mititel. ntr-adevr, oamenii din han erau att de aati i tulburai de pania potcovarului din Valea Calului Blan, nct hangiul, dornic s-i ospteze muteriii, nu fusese n stare s obin ajutorul nici uneia dintre slugile sale, cu excepia unui biea, pe nume Samson, care-i fcea ucenicia pe lng chelar. Dup ce puse pe mas o caraf cu vin, hangiul le fgdui muteriilor i ceva de-ale gurii, apoi ncepu s se dezvinoveasc : Mai bine-ar fi rpit-o diavolul pe nevast- mea i pe toi ai mei, dect s-l rpeasc pe potcovarul acela, care, cnd stau s m gndesc, era mult mai puin vrednic de o asemenea cinstire. Snt de aceeai prere, prietene zise Waylandfierarul i voi nchina n sntatea dumitale. Nu spun asta fiindc a fi de partea unuia care are legturi cu diavolul urm hangiul, ciocnind o can cu Wayland nu, domnilor, ci fiindc-i mai bine s ai dea face cu zece potlogari ca fierarul acela, dect cu o diavoli, care-i pune stpnire pe cas, pe mas i pe pat ! Pomelnicul necazurilor hangiului fu curmat de vocea piigiat a nevesti-si, la auzul creia bietul om se fstci i iei, cerndu-i mii de scuze. Nu peste mult vreme, cei doi drumei primir o strachin plin cu piftie de vac i cu slnin, precum i un clapon bine rumenit, la vederea cruia Waylandfierarul i schimb subit prerea despre hangiu i despre nevast-sa, socotindu-i pe amndoi nite oameni sritori i inimoi. Potrivit obiceiurilor vremii, stpn i slug edeau la aceeai mas, numai c Tressilian nu

prea se atingea de bucate, spre mirarea i prerea de ru a lui Wayland. Poate c bucatele astea snt prea de rnd pentru nlimea voastr zise Wayland, nfu- lecnd o pulp de clapon. Dar dac ai fi zcut ca mine, atta amar de vreme, n temnia aceea, pe care Trncnil a aruncat -o n aer, i n care nu ndrzneam s frig nici un pui, de team s nu se vad fumul din afar, ai socoti c i -un clapon fript e o hran binecuvntat. M bucur c^i place, prietene, dar ncearc, totui, s mnnci mai repede, fiindc locul acesta nu -i este prielnic, iar eu, unul, am temeiuri s ! m grbesc. ndat dup cin, cei doi pornir din nou la drum i clrir ntr-o ntinsoare pn la Brad- ford, unde rmaser s doarm peste noapte. A doua zi diminea pornir devreme la drum. i pentru a nu-1 obosi pe cititor cu amnunte nefolositoare, vom spune doar c drumeii notri, strbtnd fr nici o piedic judeele Wilt- shire i Somerset, au ajuns cam pe la amiaza celei dera treia zile de la plecarea lui Tressilian din Gumnor, la conacul din Lidcote, reedina lui sir Hugh Robsart, aflat la hotarul inutului De- vonshire.

CAPITOLUL XII

Vai mie ! floarea mndr-a casei tale, Spre alte turnuri vntul a mnat-o 1 Joanna

Baillie : Legenda unei familii

Strvechiul conac din Lidcote era aezat n apropierea satului cu acelai nume i se nvecina cu ntinsa i slbatica pdure Exmoor o pdure .doldora de vnat, n care, n virtutea unor vechi privilegii ale familiei sale, sir Hugh Rob- sart se ,putea :deda n voie sportului su preferat. Conacul btrnesc era o cldire joas i foarte ntins, mpresurat de un an adnc. Poarta i puntea de acces erau strjuite de un turn octo gonal din crmid, - mbrcat n ieder i alte plante agtoare ; la fiecare din unghiurile turnului se nla cte un foior, mai mare sau mai mic, i de o form aparte, ceea ce ddea acestor podoabe arhitectonice o cu totul alt nfiare dect aceea a monotonelor solnie de piatr folosite n arhitectura gotic modern. Unul din foi- oare avea o form ptrat i adpostea un orologiu. Orologiul ns nu mai mergea acum, ceea ce-1 uimi -din cale-afar pe Tressilian, care cunotea mania btrnului cavaler pentru msurarea exact a timpului manie rspndit printre oamenii care au timp din belug i -i simt apstoarea povar.

H Kenilworth

161

Intrarea n curtea vechiului conac se fcea printr -o poart strjuit de turnul despre care-am pomenit ; acum puntea era lsat, iar unul din canaturile de fier ale porii era dat n lturi. Tressilian strbtu repede puntea,, intr n curte i ncepu s cheme cu glas tare slugile. Un timp, i rspunser doar ecourile i zvozii, care-i aveau cutile pe aproape. In cele din urm, se art btrnul Will Badger, slujitorul favorit al cavalerului. Pdurarul voinic i asprit de vreme ddu semne de mare bucurie cnd l recunoscu pe Tressilian. Dumnezeule ! Sntei chiar dumneavoastr, n carne i oase, domnule Edmund ! Poate c dumneavoastr o s izbutii s facei ceva pentru sir Hugh, cci noi n-am fost n stare. . Cum aa, Will ? Sir Hugh e mai bolnav acum dect l-am lsat eu ? Nu, e mai sntos trupete, dar parc l-a lovit cineva cu leuca. De mncat, mnnc, i de but bea ca de obicei, dar n schimb nu doarme, mai bine zis nu se trezete, fiind toat vremea n- tr-o stare de toropeal, ceva ntre somn i trezie. Ai ncercat s-i ai interesul pentru vreunul din jocurile care-i plceau altdat ? Nu-i mai place nici unul, nici jocul de table, nici pietrele" i nu s-a mai uitat de-o venicie n cartea cea mare a magistrului Mumblazen. M-am gndit s opresc orologiul, socotind c stpnul o s-i vin n fire, doar tii, domnule Edmund, ct i plcea s numere orele ; dar n-a scos o vorb, aa c-i totuna dac-1 pun iari s sune. Intr-o zi m-am ncumetat chiar s-l calc pe coad pe Bungay, i tii ce-a fi pit altdat, dac matingeam de cinele sta ; ei bine, schellitul bietului dobitoc nu l-a micat nici ct urletul vntului n horn. Aa c nu tiu, zu, ce s mai fac.

Las c-ai s-mi povesteti totul n cas. Pn una alta, du-1, te rog, pe omul acesta la cuhnii i ai grij s fie bine primit : e un artist! Bine-ar fi s se priceap i la arta magiei, albe sau negre, ca s ne poat da o mn de ajutor ! oft Will Badger. Hei, Tom, ai grij de omul sta, e un artist ! i strig el rndaului, care-i artase obrazul ntr-o ferestruic. Numai vezi s nu-i terpeleasc vreo lingur, biete adaose el, n, oapt. Will Badger l petrecu apoi pe Tressilian ntr-o sli i merse, la porunca lui, s vad cum se simea sir Hugh. Se ntoarse peste cteva clipe i -i raport c btrnul moie n jilul su, dar c domnul Mumblazen le va da de tire ndat ce se va trezi. Dar m-a mira s v recunoasc adaose pdurarul cci a uitat pn i numele copoilor si. Acu' o sptmn mi s-a prut c se simte ceva mai bine. Intr-o sear mi-a zis, nitam-nisam : neueaz-mi-1, mine, pe Sorrel i du-te cu cinii pe mgura Aluniului". Ne-am bucurat cu toii, i a doua zi, dis-de-diminea, am pornit cu dnsul la vntoare. Clrea ca de obicei, dar fr s scoat o vorb, adic, de fapt, a deschis gura o singur dat, ca s ne spun c vntul btea dinspre miazzi i c o s le fie greu copoilor s-adulmece vnatul. N-am apucat ns bine s slobozim cinii, c stpnul a-nceput s holbeze ochii la noi i a pornit ndrt spre conac. E groaznic ce-mi povesteti, Will rosti Tressilian. Numai Cel de sus ne mai poate ajuta, cci vd c oamenii nu-s n stare. i nu ne-aducei nici o veste despre domnita Amy ? Dar la ce bun s mai ntreb ? ! Desluesc rspunsul n ochii dumneavoastr. In clipa aceea, ua se deschise i n sli se ivi domnul Mumblazen, un bt.rn slab i piperni

cit, cu obrazul ca un mr uscat, i cu prul sur, acoperit n parte de o plriu nalt, n form de con; sau mai degrab ca un panera de zmeur; Dup^ ce-1 salut pe Tressilian cu o cltinare a capului i cu o strngere de mn; i fcu semn s-l urmeze n odaia cea mare a btrnului sir Hugh. WilJ Badger i nsoi, fr s fie poftit; cci dorea s vad dac stpnul se va trezi din toropeal la vederea lui Tressilian. Intrar ntr-o ncpere joas* nesat cu arme i trofee de vntoare ; acolo, lng un cmin nalt de piatr, deasupra cruia se vedeau o spad i o armur cam ruginite, edea, ntr-un jil, sir Hugh Robsart din Lidcote, un brbat trupe dar destul de musculos, datorit sporturilor pe care le practicase toat viaa. Tressilian avu totui impresia c-btrnul se cam ngrase n aceste cteva sptmni de trndvie, sau c, n orice caz, i pierduse agerimea vederii : ochii btrnului se aintir, lenei, asupra domnului Mumblazen, urmrindu-i micrile pn ce acesta se opri n faa unui pupitru de lfemn, pe care sttea dfeschis o carte ct ; toate zilele, i abia dup aceea* se ndreptar, nesiguri, spre strinul care intrase o dat cu dnsul. Intr un ungher mai ferit al ncperii edea, cu 1 o carte n min, vicarul parohiei, un om crunt, care fusese confesor pe vremea reginei Mary. Pe msur ce Tressilian se apropia; cu ochii nlcrimai, de tatl fostei sale logodnice, acesta prea s-i, recapete nelegerea*. Oftnd adnc i tresrind, ca un om care se trezete din amoreal, i desfcu, larg braele i-l strnse la piept pe Tressilian* fr s. scoat o vorb.. Mai am,, aadar, pentru ce s triesG fur primele sale cuvinte. i btrnul izb.u-.cni ntr-un hohot de plns, lacrimile curgndti-i uvoi pe obrajii ari: de. soare i pe lunga lui barb alb.

N-a fi crezut c-o s-ajung vreodat s-i mulumesc Domnului c mi-a dat prilejul s-mi vd stpnul plngnd ! rosti Will Badger, i izbucni i el n plns. Nu te voi ntreba nimic, Edmund - spuse btrnul. tiu c n-ai gsit-o sau ai gsit-o ntr-o stare ce m-ar face s regret c n-am pierdut-o pentru totdeauna. Tressilian i acoperi faa cu minile. Destul, destul! N-are rost s plngi pentru ea, Edmund. Eu am temeiuri s plng, fiindc mi -a fost fiic, dar ta s-ar cuveni s te bucuri, fiindc nu i-a devenit soie ! Linitii-v, domnule ! se amestec vicarul. E cu neputin ca fiica dumneavoastr s fie o fiin att de josnic, precum o socotii. O nu rspunse sir Hugh, iritat a grei dac -a spune despre ea c-i doar o fiin josnic, snt sigur c la Curte s-a nscocit un cuvnt nou pentru asemenea trturi. Te pomeneti c-i o mare cinste pentru fiica unui rnoi btrn din Devonshira s fie ibovnica unui curtean spilcuit ca Varney ! Domnul meu l ntrerupse vicarul ai face mai bine s v culcai i s ncercai s dormii puin. Medicul v-a lsat o doctorie, i nsui medicul nostru suprem ne-a poruncit, nou, tuturora, s folosim leacurile pmnteti ca s putem trece prin ncercrile grele la care ne supune. Adevrat ai grit, prietene > rspunse sir Hugh. M voi strdui s nfrunt brbtete aceste ncercri. La urma urmei, n-am pierdut dect o fdt, o femeie. Iar femeia a adus pe lume pcatul, i ruinea, i moartea. nvatul nostru magistru Mumblazen ne poate spune destule lucruri savante despre inferioritatea femeilor.

zise domnul Mumblazen.

Adevrat rosti sir Hugh. Sel quiaadar, brbai Cest l'homme qui se bast fim, conseille 1 i s dm dovad de curaj i de nelepciune. Dragul meu Tressilian, mi pare bine c te revd, oricum ar fi vetile pe care mi le-aduci. Dar mi s-au uscat buzele vorbind atta. Amy, adu o can cu vin pentru Edmund i una pentru mine. Dndu-i seama numaidect c rostise chiar numele fiic-si, btrnul scutur din cap i-i spuse vicarului : Suferina aceasta e pentru mintea mea tulburat ceea ce este biserica din Lidcote pentru parcul nostru : orict a rtci printre boschetele i tufiurile lui, la captul fiecreia dintre alei vd aceeai clopotni veche i acelai mormnt al strbunilor. O, de-a putea s-i urmez ct mai degrab ! Tressilian i vicarul l convinser n cele din urm pe btrn s se culce. Tressilian rmase la cptiul lui pn cnd sir Hugh adormi, apoi se duse la vicar s se sftuiasc asupra msurilor ce se cuveneau luate. Neputnd s-l ndeprteze de la sfatul lor pe magistrul Michael Mumblazen, l primir i pe dnsul, mai ales c neleptul magistru era un om tcut din fire, i prin urmare se puteau bizui pe discreia lui. Era un burlac btrn, dintr-o familie bun, dar cam srac, nrudit vag cu familia Robsart ; n virtutea acestei legturi de rudenie, conacul din Lidcote era onorat de vreo douzeci de ani ncoace cu prezena magistrului. Sir Hugh i cultiva prietenia mai cu seam din pricina cunotinelor sale temeinice de heraldic, de genealogie i chiar de istorie

Brbatul e cel ce se bate i d povee (n limba francez n original), (n.t.)


1

gri magistrul Mumblazen.

cunotine apte a-1 captiva copil nefericit, n tovria Acolo locuiete acea pe btrnul boierna de ar, ticlosului Varney memoria. mai ales de cnd i slbiseurm Tressilian. De n-ar fi intervenit o anume ntmplare, sabia de furc fi retezat Vrednicul cavaler ne-a dat mult mea ar n ultima capul domnule Edmund astfel toate N-am mai vreme, ticlosului, rzbunndncepu vicarul. suferinele noastre atta din ziua cnd am fost alungat de lng ptimit i ale copilei. turma-mi iubit. Pentru numele opritDumnezeu, voia s Domnul fie ludat c i-a lui mna care spuneucid ! ai adus vreo Ar fi fost mai bine s chibzuieti ne dac rosti vicarul. veste despre copila aceea nefericit cum ar putea fi slobozit fata ? ? I-ai descoperit mcar ascunztoareadin mrejile acelui nemernic. rspunse Tressilian. Ai auzit de Casa Da Cumnor de lng Oxford ?mreji se numesc laquei amoiis n heraldic, aceste sau lacs d'amour zise spuse Mumblazen. Desigur 1 vicarul. Era, pe vremuri, refugiul clugrilor de n aceast privin v rog s-mi Tocmai la Abingdon. dai o Am vzut cndva stema mnstirii hotrt s-l mn de ajutor urm Tressilian. Snt deasupra acuz pe acel piatr chiar n cea tronului, artnd c s-a cminului deticlos, din sala faa mare : o cruce strjuit fcut vinovat de nelarea i rpirea fetei, prin de-o mitr i ncadrat de patru mierle nclcarea legilor ospitalitii. Regina mi va da ascultare, chiar dac la dreapta ei va sta nsui contele de Leicester, patronul ticlosului. *

Lacurile dragostei, (n.t.)

N-ar fi oare mai bine s te adresezi nti contelui de Leicester, cerndu-i s-i pedepseasc slujitorul ? Dac-i va mplini cererea, vei scpa de primejdia de a -i face dintr-nsul un duman, cum fr ndoial c-i va fi de te vei plnge nemijlocit reginei mpotriva slujitorului lui preferat. Nici nu vreau s-aud o astfel de pova ! Nu m pot njosi plednd cauza scumpului meu sir Hugh n faa vreunei alte persoane, n afar de regin. Vei spune c Leicester e nobil, e adevrat, dar tot un supus rmne, ca noi toi, i nu vreau s m plng lui, cnd pot s m plng unui superior. M voi gndi totui la povaa dumitale, dar v rog pe amndoi s m ajutai s capt de la sir Hugh mputernicirea de a vorbi n numele su, cci n-ar avea rost s vorbesc n propriul meu nume. i repet c, dac doreti s salvezi onoarea nefericitei copile, atta ct a mai rmas, trebuie s te adresezi mai nti contelui de Leicester. El are asupra slujitorilor si aceeai putere absolut pe care-o exercit regina asupra supuilor ei, iar dac-i va porunci lui Varney s-i dea pace copilei noastre, onoarea acesteia va suferi mai puin, nefiind expus oprobriului public. Ai dreptate ncuviin. Tressilian i-i mulumesc ca mi-ai atras atenia asupra unui lucru pe care, n pripeala mea, l trecusem cu vederea. N -a. fi vrut s-i.. cer vreun hatr trufaului Leicester, dar; a fi n stare s i-1 cer i n genunchi, dac: n felul acesta a putea salva ct de ct onoarea nefericitei copile. M vei ajuta, aadar, s capt de la sir Hugh mputernicirile cuvenite ? Vicarul i fgdui tot sprijinul; iar domnul Mumblazen i-1 fgdui pe al su, cu o cltinare a capului.

Tressilian iei mulumit din ncpere. E prea iute din fire spuse vicarul i m voi ruga Domnului s-i dea rbdarea de care are nevoie ca s se poat rfui cu Varney aa cum se cuvine. La drept vorbind, m cam ndoiesc dac i putem cere lui sir Hugh, n starea n care se gsete, s ncredineze cuiva drepturile sale de printe. N-avei nici un temei s v ndoii rosi Will Badger, care intrase tocmai atunci n ncpere. V jur pe viaa mea c btrnul va fi un om cu totul schimbat cnd se va trezi. Ai tu atta ncredere, Will, n leacurile doc torului Diddleum ? l ntreb vicarul. Ctui de puin rspunse Will. Stpnul n-a pus pe limb nici un strop din butura doctorului, fiindc-a poruncit slujnicei s deerte ipul. A venit, ns, mpreun cu domnul Tressilian, un om care i-a dat stpnului o doftorie de o sut de ori mai bun. Am stat de vorb cu omul acela, i v ncredinez c n viaa mea n-am vzut potcovar i doftor de cai mai priceput dect dnsul. Un om ca sta n-ar fi n stare s cuneze vreun ru unui cretin. E potcovar, spui, netrebnicule ? ! se burzului vicarul, uluit i mnlat totodat. i, m rog r cine i-a dat voie, sau cine rspunde pentru faptele acestui nou doctor ? Eu i-am dat voie, nu v suprai ; ct despre rspundere, socot c n-am slujit n casa asta vreme de douzeci i cinci de ani, ca s n-am acu-m dreptul s rspund pentru o doftorie r c doar eu nsumi m pricep, la o adic, s dau o curenie, un hap sau o vezictoare. Sfetnicii intimi ai familiei Robsart socotir c trebuie s aduc numaidect aceast veste la cunotina lui Tressilian, care-l chem grabnic la dnsul pe Waylandfierarul i-l ntreb (ntre pa

tru ochi) cine-i dduse voie s administreze o doctorie btrnului sir Hugh. Pi, nlimea voastr, v aducei desigur aminte de ceea ce v-a spus deunzi, i anume c am ptruns tainele stpnului meu, doctorul Doboobie, mai mult dect ar fi dorit acesta. i v ncredinez c m pricep s administrez bolnavului o mic doz de mandragor, n stare a-i drui somnul de care are atta nevoie pentru a i liniti sufletul prea tulburat. Ndjduiesc c-mi spui adevrul, Wayland ! Numai adevrul, precum vei avea curnd prilejul s v ncredinai. La ce mi-ar folosi mie s-i fac vreun ru btrnului gentilom, la care inei atta ? Ar nsemna s v fac un ru tocmai dumneavoastr, care m^ai salvat de caznele la care m-ar fi supus, chiar n clipa asta, mo Pin- niewinks, cu cletele-i afurisit ! Wayland-fierarul nu minea. Calmantul preparat de el avu, ntr-adevr, urmrile cele mai salutare asupra btrnului. Dup un somn adnc i ndelungat, acesta se trezi cu mintea mult mai vioaie dect fusese n ultima vreme. El se mpotrivi la nceput planului lui Tressilian, dar n cele din urm se ls convins c era de datoria lui s-l mputerniceasc a ntreprinde orice demers ca re-ar fi putut duce la salvarea fiicei lui. Sir Hugh iscli aadar o mputernicire, ntocmit cu ajutorul vicarului cci pe vremea aceea clericii nu-i pstoreau turma numai prin pajitile evangheliilor, ci i prin hiurile legilor. Trecuser abia douzeci i patru de ore de la ntoarcerea lui Tressilian la conacul din Lidcote, i iat c trebuia s-l prseasc din nou. Totul era pregtit pentru plecarea lui, afar de un singur lucru, care fusese uitat de toi, ns nu i de domnul Mumblazen.

: Domnule Tressilian i atrase el luarea- aminte dumneata te duci la Curte. Nu uita c armoriile dumitale trebuie s fie argent et or 1 ; snt singurele culori ce se poart acolo. Observaia era ntemeiat i l puse n ncurc tur pe Tressilian. Pentru a solicita ceva la Curte r era nevoie de bani chiar n epoca de aur a domniei Elisabetei, ntocmai ca n oricare alt epoc din istoria Angliei ; iar banii erau un articol prea puin la ndemna locatarilor conacului din Lidcote. Tressilian era, el nsui, srac ; ct despre vrednicul sir Hugh Robsart, i irosise veniturile, ba se i nglodase n datorii, ca s poat tri pe picior mare. De-aceea, tot domnul Mumblazen fu nevoit s rezolve problema pe care o ridicase. EI i aduse lui Tressilian o pung cu bani, cuprin- znd vreo trei sute de lire de aur i de argint, puse deoparte vreme de dou decenii i i-o oferi fr s scoat o vorb. Tressilian primi n tcere darul i strnse cu putere mna generosului donator. A doua zi diminea, n vreme ce Tressilian se pregtea de plecare, Wayland-fierarul veni s-i vorbeasc. Voia, pasmite, s-l nsoeasc la Curte. La asta se gndise i Tressilian, care i ddea seama c isteimea i iscusina potcovarului i puteau fi de folos. Numai c Wayland era urmrit de oamenii legii... Nu vedei c mi-am schimbat straiele de potcovar i c m-am mbrcat ca*un valet? rse Wayland. i-apoi, uitai-v la mustile mele, care-s pleotite acum : dar ia s le rsucesc n sus i s le dau cu vopsea ua pe care-o tiu eu r atunci nu m-ar mai recunoate nici diavolul ! Wayland inu s-i dovedeasc lui Tressilian temeinicia acestei afirmaii i, n mai puin de un

Argint i aur (n limba francez n text.) (n.t.)

minut, i potrivi n aa fel prul i mustile, nct pru cu totul altul. Totui, Tressilian nc mai sttea pe gnduri dac s -l primeasc sau nu n slujba lui j nu -1 cunotea prea bine pe omul acesta ciudat i nu tia n ce msur se putea bizui pe serviciile lui ntr-o misiune att de grea. Nu luase nc nici o hotrre, cnd auzi deodat tropotul unui cal r y i, peste cteva clipe, domnul Mumblazen i Will Badger ddur buzna n odaia lui. A sosit un slujitor clare pe cea mai grozav iap arg pe care-am vzut-o vreodat ncepu Will Badger. Iar clreul poart pe bra o stem de argint, nfind un balaur cu o piatr-n bot, i avnd deasupra o coroni de conte l complet domnul Mumblazen. i a adus o scrisoare cu pecetea numitului conte. Tressilian deschise scrisoarea, care-i era adresat, i citi cele ce urmeaz : Scumpul nostru prieten i vr, Tressilian, Aflndu-ne ntr-o stare foarte proast i in mprejurri cit se poate de vitrege, am dori s avem n juru-ne pe toi prietenii notri de ndejde, printre care-te socotim a fi unul dintre cei mai buni i mai apropiai. De aceea te rugm s te nfiezi ct mai grabnic la smerita noastr reedin, cetuia Say de lng Deptford, unde vom sta de vorb pe ndelete despre unele lucruri ce nu le putem ncredina hrtiei. Pn atunci, i spune din inim la revedere, vrul iubitor al dom- niei-tale. Ratcliie, conte de Sussex" Adu-mi-1 pe sol aici, numaidect! i porunci Tressilian lui Will Badger. A, Stevens ! Tu erai ? exclam el cind solul se art n pragul uii. Cum se simte domnul conte ?

Ru, domnule Tressilian rspunse omul. Dar ce are ? Nici nu tiam c-ar fi bolnav. N-a putea s v spun ce are, dar se simte foarte prost. Nici doftorii n-au habar de boala lui, dar muli dintre slujitorii stpnului bnuiesc c i s-au fcut farmece. Care-s simptomele ? ritreb Wayland-fie- rarul, apropiincfu-se. Poftim ? zise solul, nepricepnd ntrebarea. Ce-1 supr ? Unde anume l doare? l lmuri Wayland. Omul se uit la Tressilian, ntrebndu-1 din ochi dac se cuvenea sau nu s-i rspund acelui strin ; apoi, la semnul afirmativ al lui Tressilian, ncepu s nire n grab simptomele : bolnavul era din ce n ce mai vlguit, l treceau nduelile, mai ales noaptea, i pierduse pofta de mncare, leina des, i aa mai departe. La toate astea se adaug junghiuri n burt i fierbineli ? l iscodi Wayland. ntocmai adeveri solul, oarecum mirat. Cunosc pricina acestei boli zise potcovarul. Stpnul dumitale a gustat din mana sfn- tului Niculae. Cunosc ns i leacul, ca s nu zic dasclul meu c -am studiat degeaba n laboratorul lui ! Ce vrei s spui ? ntreb Tressilian, ncrun- tnduse. Nu uita c e n joc viaa unuia dintre cei mai de seam nobili din Anglia, pe socoteala cruia nu se poate glumi ! Fereasc Dumnezeu ! rspunse Wayland. Spun doar c-i cunosc boala i c -1 pot tmdui. Ai uitat ceam fcut pentru sir Hugh Robsart? Bine ! Pornim ndat ! spuse Tressilian. i, lundu-i n grab rmas bun de : 1a sir Hugh i de la ceilali locatari ai conacului din Lidcot, porni n goana mare spre cetatea Londrei, nsoit de Waylantf i de sluga contelui de Sussex.

CAPITOLUL XIII

...Da, tiu c ai arsenic, i vitriol, i sruri, i cinabru, i altele. tiu tot. Da, cpitane, Cu vremea, omul sta o s-ajung Un mare alchimist, i-o s se-apropie De taina pietrei filozoficeti.

Ben Jonson :

Alchimistul"

Wayland-fierarul avusese rgazul s-i schimbe n chip miraculos nfiarea. Din barba lui stufoas i nclcit nu mai rmsese dect o mustcioar, rsucit n sus, militrete. Un croitor iscusit din satul Lidcote i croise o livrea mndr, care mpreun cu sabia de la old i cu pavza de pe umr i ddeau aerul unui slujitor chipe, n floarea tinereii. Cnd Tressilian l ntrebase care-i pricina acestei metamorfoze depline, Wayland se mulumise a-i rspunde fluiernd o arie dintr-o comedie recent, care, dup prerea unor critici binevoitori, vdea oarecum geniul autorului ei. A.ria suna aa : Ban, ban, Caliban Are alt stpn, nu un tiran !" x Tressilian nu-i aducea aminte unde mai auzise aceste versuri, dar ele i amintir c Wayland fusese cndva actor, ceea ce explica repeziciunea cu care-i schimbase att de deplin nfiarea.

Aria lui Caliban din celebra pies a lui Shakespeare, Furtuna" (actul II). (n.t.)
1

Drumeii notri erau prea zorii ca sa fac alte popasuri dect cele strict trebuincioase pentru odihna i adparea cailor lor. i cum multe din locurile pe unde treceau se aflau sub oblduirea contelui de Leicester sau a vasalilor si, Tressilian socoti c-i mai prudent s-i ascund numele i scopul cltoriei sale. In aceast privin, iscusina lui Wayland-fierarul (vom continua s-i spunem astfel, dei numele lui adevrat era Lancelot Waylanc) se dovedi a fi deosebit de folosi toare. De fapt, i i plcea s-i pcleasc pe hangiii i rndaii curioi din fire, punndu-i pe un drum greit, pentru a rde apoi pe socoteala lor. El le spunea ba c Tressilian ar fi viceregele Irlandei, care cltorea incognito ca s mplineasc porunca reginei cu privire la Rory Oge Mc Carthy Mac Mahon, cpetenia rebelilor irlandezi ; ba c numitul Tressilian ar fi un agent trimis de ctre Monsieur s-o peeasc pe regina Elisabeta ; ba c ar fi ducele de Medina, venit pe ascuns n Anglia pentru a ncerca s aplaneze diferendul dintre regin i regele Filip al Spaniei. Pe msur ce se apropiau de capital, nfiarea drumeilor strnea tot mai puin curiozitate, ntruct oamenii erau deprini s vad strini. n cele din urm, ajunser cu bine n cetatea Londrei. Tressilian ar fi vrut s mearg de-a dreptul la Deptford, cartierul general al contelui de Sussex, pentru a putea fi ct mai aproape de Greenwich, reedina preferat a reginei i locul ei de natere. Socoti totui necesar s s_e opreasc puin la Londra i fu nevoit s-i prelungeasc popasul, la rugminile struitoare ale lui Wayland-fierarul, care ar fi vrut s fac o plimbare prin ora.
1

E vorba de ducele d'Alenqon, ulterior duce de Anjou, al cincilea fiu al lui Henric al IMea, regele Franei, (n.t.)
1

Bine,\ ia-i sabia i pavza, i urmeaz-m i. spuse Tressilian. Vom merge mpreun la plimbare. Adevrul este c Tressilian nu prea avea ncredere n noul su slujitor, i. nu voia s-l piard tocmai aaum, cnd mergeau la. Curte. Wayland- fierarul se art bucuros dei bnuia ce -1 ndeamn pe Tressilian s-l nsoeasc; l rug, n schimb,,s intre cu el . n acele dughene ale spierilor i chimitilorv pe care.i lerva arta cnd vor ajunge pe Fleet-Street. Tressilian l nsoi, ntr-adevr, n vreo patru-cinci prvlii i bg cte seam c Wayland cumpr, n fiecare dintre ele, aceeai? doctorie,. ns; n cantiti diferite. Unul dintre ingredientele pe care le cuta) prea, ns, greu de gsit. CLiva spieri mrturisir cinstit c, nu, vzuser niciodat acea substan, alii tgduir nsi existena ei, iar mai toi ncercar s-i strecoare clientului vreo substan cu nsuiri, chipurile, asemntoare. La refuzul lui Wayland, spierii se artau i mai curioi s afle n ce scop anume avea nevoie de substana aceea. Un spier btrn i sfrijit i spuse c n-o va gsi nicieri n Londra, dect poate, la un anume Ioglan. Ieind din dugheana spiferului; Wayland i spuse lui Tressilian : Trebuie s trec i pe la : acest Ioglan. Dar dai-mi voie s vi*o iau nainte, cci acum ieim din centru, i putem merge mai repede dac v conduc eu. Tressilian ncuviin; i-l urm pe slujitorul su printrnm adlevrat labirint de* ulie, fundturi i ogrzi, pn cnd ajunser ntr-o strdu ngust, la captul, creia sticlea apa mloas a Tamisei. Wayland se opri n mijlocul acelei strdue, n faa unei dughene care, n loc de vitrin, avea un soi de paravan din pnz ieftin# deschis nspre

uli# aidoma tarabei unui precupe de pete din zilele noastre. Un btrnei spnatic, fr barb, i ntmpin cu multe plecciuni i-i ntreb cu ce-i putea servi. Nu apuc bine potcovarul s-i numeasc substana pe caTe^o cuta, c negustorul tresri, uimit din cale-afar; Ge nefoie ar putea afea excelena foastr de acest substan, care nu mi s^a cerut, Mein Gott, niciodat n patruzeci de ani, de cnd lucrez aici ? Nu snt dator s rspund la aceast ntrebare > l repezi Wayland. Ai sau nu substana de care am nevoie, i eti dispus s mi-o vinzi? Mein Gott, am, i ca spier trebuie s fnd orice doctorie mi se cere. i, scond de undeva nite prafuri, adaose : - Dar o s f coste multe parale, cci eu nsumi am pltit n aur, da, n aur curat. Praful acesta fine tocmai de la muntele Sinai. E o plant care nflorete acolo doar o dat la o zut de ani. * Nu tiu ct de des e culeas pe muntele Sinai floarea asta zise Wayland, privind cu dispre prafurile dar a pune rmag pe sabia i pe scutul meu, contra caftanului dumitale, c marfa asta de nimic poate fi culeas n orice zi a sptmnii n anul din jurul cetii Aleppo ! Sntei prea aspru, domnule spuse spi- erul. i apoi n-am o marf mai bun* Sau, dac am, n-o pot finde fr reet de la medic sau fr s tiu mcar pentru ce f trebuiete. Rspunsul lui Wayland, rostit ntr-o limb din care Tressilian nu putu s priceap nici o iot, pru s -l uimeasc peste msur pe evreu. Zg- indu-se la el ca la un erou sau ca la vreun alt personaj temut, spierul exclam : r ,Sfinte proroace Elia !", apoi, venindu -i n fire, l pofti cu smerit

slugrnicie pe artist s intre n cas i s -i sfineasc pragul. N-ai dori s bei o can cu fin mpreun cu srmanul efreu Zaharia Ioglan ? Ce dorii ? Un Jokay, sau Lacrima Christi ? Sau... Adu-mi mai bine ce i-am cerut i las vorba ! l ntrerupse Wayland. Spierul scoase din buzunar o legtur de chei i, deschiznd cu bgare de seam un dulpior ce prea mai bine ferecat dect sipetele cu hapuri i doctorii din jurul lui, trase un sertra secret, acoperit cu un capac de sticl, i lu de-acolo o cutiu cu pulbere neagr, pe care i-o oferi artistului, cu o plecciune adnc, dei pe faa lui se citea limpede ciuda zgrcitului ce se desparte cu greu de un lucru deosebit de preios. Ai cumva o terezie ? l ntreb Wayland. Btrnul art spre cntarul din dughean, dar artistului nu-i scp expresia de team i de ndoial zugrvit pe faa negustorului. E nevoie de un alt cntar rosti cu asprime Wayland. Doar tii bine c o pulbere sacr i pierde nsuirile dac-o pui ntr-o balan nepotrivit ! Evreul scoase atunci c?intr-o caset de fier o terezie cu montur scump, i spuse : Pe acest cntar mi fac chiar eu experienele, pn i-un fir de pr i apleac talgerul. Bine zise fierarul, i-i cntri dou drahme de pulbere neagr, pe care o nveli cu grij ntr-o hrtie i o vr n punga unde pusese i celelalte prafuri. Ct cost ? l ntreb apoi pe negustor. Nu cost nimic rspunse acesta, scutu- rnd din cap i nclinndu-se. De la un om ca dumneafoastr nu cer nimic. Dar fenii s-l mai fedei pe srmanul efreu, are i el un laborator, unde, Dumnezeu s-l pzeasc ! sa uscat ca tigfa

sfntului proroc Iona. F facei o poman cu el dac -1 ajutai s mearg nainte pe drumul cel mare... Gura ! l ntrerupse Wayland, punndu-i un deget pe buze, n chip misterios. S-ar putea s ne mai ntlnim, vd c posezi, oricum, acel SAH- MAIM, qum numesc rabinii ti tiina universal. Studiaz, deci, i roag-te, cci trebuie s ajungi a cunoate taina elixirului Alchahest~Sameh t nainte de a putea s comunici din nou cu mine. i, rspunznd cu o uoar nclinare a capului la. temenelele spierului, pi solemn afar n uli, urmat de stpnul su. S-ar fi cuvenit s-i plteti negustorului i spuse Tressilian. Eu s-i pltesc ? S-mi plteasc diavolul dac a face una ca asta. S nu fi fost dumneavoastr, i-a fi smuls i cteva uncii de aur, n schimbul aceleiai doze de praf de crmid ! Te sftuiesc s nu mai umbli cu asemenea matrapazlcuri ct vreme te afli n slujba mea. Pi, nu v-am spus c tocmai din pricina asta l-am iertat deocamdat pe spier ? Matrapazlcuri, zicei ? Pi scheletul la din dughean are destul avere ca s -i podeasc toat ulia cu galbeni, i nc i-ar mai rmne sipetul plin. i totui se d n vnt dup piatra filozofal, afurisitul ! i-apoi, n-ai vzut cum a vrut s m pcleasc la-n- ceput, ncercnd s-mi strecoare o marf lipsit de orice pre ? Ochi pentru ochi, vorba ceea ! Dac marfa lui calp fcea ct coroanele mele, crmida mea pisat face i ea ct aurul lui! S-ar putea s ai dreptate, dar nelege o dat c iretlicurile astea nu se potrivesc cu un slujitor al meu, i nu le pot ngdui, fiindc-mi tirbesc onoarea. Sper c ai isprvit cu cumprturile !

Am isprvit, excelen rspunse Way- land. Cu prafurile astea voi pregti chiar astzi un tiriac sau orvietan veritabil, acel minunat leac ce se gsete att de rar n Europa, din pricina lipsei prafului preios pe care l-am cptat adineauri de la jupn Ioglan. Cei doi merser la hanul unde-1 lsaser pe slujitorul contelui Sussex ; n vreme ce acesta le pregtea caii pentru drum, Wayland mprumut de la buctar o piuli i se nchise cu ea ntr-o odaie, unde ncepu s amestece i s frece prafurile cumprate. Cnd i sfri treaba, caii erau i ei gata de drum. Tressilian, Wayland i slujitorul contelui pornir clri i ajunser cam ntr-o or la reedina contelui de Sussex o cldire veche, de ling Deptford, cunoscut sub numele de ,,Cet- uia Say", fiindc aparinuse pe vremuri familiei Say, dei de vreun secol ncoace se afla n st- pnirea nobililor din neamul Evelyn. Ultimul vlstar al acestui neam strvechi inea mult la contele de Sussex i fusese bucuros s-l gzduiasc, mpreun cu numeroasa-i suit.
1

Oivietan-ul sau tiriacul verteian, cum i- se spunea uneori, era socotit un leac suveran mpotriva otrvii. (n,a.)
1

CAPITOLUL XIV

Prietene, o veste bun-mi dai: Doi tauri, pe-un ima se-ncierar Pentru-o juninc mndr ? valea toat Va rsufla, dac-o s piar unul, Iar turma (de glceava lor nu-i pas), Va pate-n tihn..." Dintr-o pies veche

Cetuia Say era pzit cu strnicie, aidoma unei fortree asediate, iar oamenii acelei vremi ajunseser s fie att de bnuitori, nct Tressilian i slujitorii si fur adesea oprii i luai la ntrebri de ctre numeroase strji, n crumul lor spre reedina contelui de Sussex. La drept vorbind, locul de frunte pe care acesta l ocupa la Curtea reginei i cunoscuta lui rivalitate cu contele de Leicester fceau dintr-nsul un personaj temut, a crui via trebuia pzit cu att mai mult cu ct, pe vremea aceea, toat lumea se ntreba care dintre ei doi el sau Leicester va dobndi ntietate n graiile reginei.^ Aidoma multor femei, Elisabetei i plcea s domneasc asupra curtenilor ei, mprindu-i n dou tabere i inndu-le n cumpn interesele potrivnice, n vreme ce-i pstra pentru sine nsi puterea de a da ntietate unora sau altora, fie n numele statului, fie n virtutea propriilor ei capricii femeieti. Arta de a nu juca cu crile pe fa, de a opune un interes altui interes, de a -1 tine n f-ru pe cel ce se socotea favoritul ei, f- cndu -1 s se team de un rival deopotriv de agreat, dac nu i deopotriv de ndrgit

ISl

aceast art subtil a fost folosit de ctre regin n tot timpul domniei ei, i i-a dat putina ca, ce- dnd adesea ispitei favoritismului, s evite multe din urmrile nefaste pe care favoritismul le-ar fi putut avea asupra regatului ce -1 stpnea. Cei doi nobili care-i disputau acum favorurile reginei, le revendicau pe temeiuri cu totul diferite. In linii mari, se putea spune c Sussex era favoritul reginei creia i adusese preioase servicii, pe cnd Leicester era favoritul femeii . Potrivit unei expresii curente pe vremea aceea, contele de Sussex era un ,,marial" ; el se distinsese n campaniile din Irlanda i Scoia, ndeosebi n luptele purtate n 1569 pentru a stinge marea rzmeri de la miaznoapte. Era, de aceea, preuit i nconjurat de ctre cei ce doreau s ajung la mrire pe calea armelor. In afar de asta, contele de Sussex era de vi mai veche i mai nobil dect rivalul su, ntruchipnd, n persoana lui, dou neamuri alese : Fitz Walter i Ratcliffe ; pe cnd blazonul lui Leicester era ptat nu numai de ruinea pit de despoticul su bunic, fost ministru sub domnia lui Henric al VH -lea, ci i de ruinea, la fel de mare, pit de propriul su tat, nefericitul Dudley, duce de Northumberland, care fusese descpnat la 22 august 1553 n Turnul Londrei 1 . Totui, prin farmecul i prin iscusina lui arme teribile la Curtea unei regine Leicester mplinea cu prisosin lipsa meritelor militare, a sngelui nobil i a francheei ce -1 caracterizau pe Sussex. Iar n ochii nobililor i ai curtenilor din ara englezeasc, el trecea drept favoritul Elisabetei, dei poziia lui nu era chiar att de sigur (avnd n vedere politica reginei), nct s-l pun la adpost de primejdia unui triumf

1 Ducele de Northumberland ncercase s o aduc pe tronul Angliei pe Jane Grey, n locul Mriei Tudor, una din fiicele lui Henric al VlII -lea. (n.t.)

al rivalului su. Tocmai de aceea boala lui Sussex prea s-i priasc lui Leicester n aa msur, nct strnise unele bnuieli stranii n minile oamenilor ; ea i umplea de nelinite pe prietenii bolnavului, i de speran pe prietenii rivalului su. i cum pe vremea aceea nenelegerile dintre oameni se rezolvau adesea prin sabie, partizanii celor doi nobili se strngeau n jurul acestora, se artau, narmai pn -n dini, chiar n vecintatea Curii, i tulburau urechea suveranei cu aprigele lor dispute, ncinse de multe ori n nsei slile palatului regal. Sosind aadar la cetuia Say, Tressilian gsi acolo o sumedenie de prieteni ai lui Sussex, care inuser s fie alturi de patronul lor n suferin. Toi erau narmai i aveau nite fee lungi i posomorite, ca i cum s -ar fi temut de un atac iminent al taberei adverse. Intrnd n sala cea mare, nsoit de un slujitor al contelui (n vreme ce un altul se dusese s-i dea cfe tire stpnului), Tressilian gsi acolo doar doi gentilomi. Se deosebeau mult unul de cellalt, prin mbrcmintea, nfiarea i purtrile lor. Cel care prea mai n vrst, dei era nc destul de tnr purta straie foarte simple, osteti. Scund i ndesat, cu micri greoaie, trsturile feei lui vdeau mult bun sim, dar nici un pic de imaginaie sau agerime a mintii. Cel mai tnr, un brbat de vreo douzeci de ani, sau ceva mai muli, poate, purta o mantie de catifea roie, bogat mpodobit cu horbot, i o tichie, tot de catifea, tivit cu un lnug de aur nchis cu un medalion un fel de a e mbrca, propriu nobililor din acea vreme. Aidoma unora dintre filfizonii din zilele noastre, i pieptna prul n sus, ca o perie ; iar n urechi purta nite cercei de argint mpodobii cu cte un mrgritar enorm.

rspunse cel mai n vrst. Noi doi stm de veghe aici, iar unii au obosit i dorm n galeria de deasupra.

Pe Iarc era chipe complet tnrul avea trsturi lng alii l i bine legat, tnrul s-au dus la Deptford, care expresive s cautevdeau trie decorabie pe care s-o prin docuri vreo caracter, spirit putem cumpra, unindu-ne averile mpuinate, astfel ntreprinztor i putere de gndire. nct, dup ce -1lui Tressilian, mor- mnt pe nobilul trezir La intrarea vom aeza n cei doi gentilomi se nostru patron, s i-l salutar, ndeosebi cel tnr, i mult din visare pornim spre Indii cu sufletul greu cu punga uoar. nsufleire i cldur. Fii binevenit, plec i eu zise tnrul. Filozofia S-ar putea s Tressilian cu voi, de ndat ce voi mplini o anume treab la noi cnd aceast cas avea de dumitale te-a smuls dintreCurte zise Tressilian, oferit Ai treab la ambiiei, se miminar aduce napoi cei attea teluri Curte ?! dar tot ea te ntr -un glas n mijlocul nostru, cnd nu? avem de mprit dect doi. i vrei s pleci n Indii primejdii, ceea ce nseamn c e o filozofie onest. E chiar att de bolnav contele ? ntreb Tressilian. Ne temem c-i grav de tot i c boala lui e rodul unei otrvi rspunse cel mai n vrst. Nu se poate ! protest Tressilian. Contele de Leicester e un om de onoare ! Atunci, cum se face c are asemenea slujitori n jurul lui ? ntreb cel tnr. Dar, domnii mei, numai voi doi v aflai aici, n preajma contelui, la acest ceas de cumpn? se mir Tressilian. Nu, mai snt i Tracy, i Markham, i alii

Pi, Tressilian adug cel tnr parc erai logodit, aadar scutit de necazurile ce -i mping pe oameni pe mri ? ! Ce-a devenit ncnt- toarea dumitale mireas ? Nu-mi pomeni de ea ! izbucni Tressilian ferindui faa. Aha, va s zic aa stau lucrurile ? zise tnrul, apucndu-i mna i strngndu-i-o cu cldur. Bine, fii pe pace, nu voi mai pune degetul pe ran. Dar e o ve ste pe ct de ciudat, pe att de ntristtoare. Oare nici unul din vesela noastr ceat nu va scpa de naufragiu, n aceast furtun ? Ndjduiam, dragul meu Edmund* c mcar dumneata ai ajuns cu bine la rm. Dar, bine -a zis tizul dumitale :
1

Sub a Norocului cumplit roat De care-atrn orice muritor, Muli cad zdrobii odat i odat. Norocu-i nzuros i schimbtor, Precum snt inimile tuturor .
44

Gentilomul mai n vrst se ridicase de pe scaun i pea, nerbdtor prin ncpere, n vreme ce tnru l recita, cu mult nsufleire, aceste stihuri. Cnd tnrul isprvi, cellalt se aez la loc, spu- nnd : M mir de dumneata* Tressilian, c ncurajezi aiurelile acestui tinerel. Nu se mai poate tri n cinstita cas a nobilului nostru patron, de cind cu gustul sta copilresc pentru poezie, care s-a statornicit aici o dat cu deteptul sta de Wal- ter i cu amicii si, care sucesc n M i chip cinstita i simpla fraz englezeasc, dat nou de* ctre Domnul spre a na face nelei cu aju torul ei.

E vorba de poetul Edmund Spenser. (n.t.)

Dup prerea lui Blount, diavolul a ademenit-o pe Eva n versuri ! rse tnrul.

In clipa aceea intr pe u ambelanul contelui i -l ntiin pe Tressilian c stpnul su dorete s -i vorbeasc.
Tressilian l gsi pe contele de Sussex n pat r cu hainele pe el, i rmase uluit de nfiarea lui alterat de boal. Contele pru foarte bucuros de revedere i -l ntreb ce se mai aude cu cstoria lui. Tressilian ocoli aceste ntrebri, adu- cnd vorba despre starea sntii contelui. Spre marea lui mirare, constat c simptomele bolii acestuia erau ntocmai cele descrise de Wayland ; de aceea nu preget s-i vorbeasc despre noul su slujitor. Contele l asculta cu oarecare nencredere, pn n clipa cnd l auzi pe Tressilian pomenind de Demetrius Doboobie ; atunci l chem pe secretarul su i-i porunci s-i aduc o anume caset, unde-i inea hrtiile de valoare. Caut-mi declaraia acelui buctar ticlos, pe care l-am supus unui interogatoriu, i vezi dac nu cumva pomenete de un anume Demetrius. Secretarul ddu numaidect peste pasajul cu pricina, care suna astfel : Numitul mpricinat, fiind luat n cercetare, declar c-i amintete a fi preparat sosul pentru numitul nisetru, dup gustarea cruia, numitul comite a czut la pat. De asemenea, declar c a pus n sos ingredientele i condimentele obinuite, i anume..." Treci peste fleacurile astea l ntrerupse contele i vezi dac nu i-a procurat condimentele de la un spier pe nume Demetrius. Ba da, ntocmai adeveri secretarul. i mpricinatul mai declar c, de atunci, nu l -a mai vzut pe numitul Demetrius.

Asta se potrivete cu povestea slujitorului dumitale, Tressilian rosti contele. Cheam- 1 , te rog, aici. Adus n faa contelui, Wayland-fierarul i spuse din nou povestea, cu mult convingere. S-ar putea s mi te fi trimis dumanii mei r pentru a sfri ceea ce au nceput dumnealor gri bolnavul. Dar te previn c, dac leacul tu m va da gata, n -o s-i mearg nici ie prea bine ! Sntei prea aspru, domnule conte, dar primesc riscul rspunse Wayland. N-am trit atta vreme ntro hrub subpmntean, ca s-mi fie fric de-un mormnt ! Fiindc te vd att de ncreztor, primesc i eu riscul rosti contele. Spune-mi, aadar, despre ce fel de leac e vorba, i cum se cuvine s -l iau. V spun ndat, dar ngduii-mi s v pun o condiie, i anume, ca nici un medic s nu se amestece n tratamentul meu, de vreme ce riscul mi revine n ntregime mie. E o cerere dreapt ncuviin contele. i acum pregtete leacul. V previn c primul efect al leacului meu va fi un somn adnc, n timpul cruia trebuie s fie linite deplin n aceast ncpere, altminteri urmrile ar putea fi fatale se adres artistul slujitorilor contelui. Voi veghea eu nsumi la c- ptiul domnului conte, mpreun cu oricare dintre slujitorii dumisale. S ias toi, afar de Stanley i de omul acesta porunci contele. i afar de mine spuse Tressilian. Am i eu dreptul s vd efectele acestui leac ! Bine, fie r prietene ncuviin contele. Apoi, ntorcndu-i faa spre secretar i spre ambelan, adaose : Domnilor, v iau ca martori c

nobilul nostru prieten nu este ctui de puin rspunztor de efectul pe care l-ar putea avea asu- pr-mi acest leac, pe care-l iau de bun voie, ncredinat fiind c -nsui cerul mi -1 trimite, spre a m tmdui. Dac totui voi muri, spunei-i suveranei noastre iubite c iam fost credincios pn-n ultima clip a vieii mele i ci doresc s fie slujit de ctre toi cei din juru -i cu acelai devotament i cu mai mult pricepere dect i -a fost dat srmanului Thomas Ratcliffe. Contele i mpreun minile pe piept, rugn- du-se cteva clipe n tcere, apoi ddu pe gt balsamul pregtit de Waylanc-fierarul. Excelen i zise acesta v-a ruga acum s v culcai ntr-o poziie ct mai prielnic somnului. ambelanul i secretarul se retraser, poruncind slugilor s zvorasc toate uile i s aib grij ca n ntreaga cas s domneasc linitea cea mai desvrit. Civa gentilomi se oferir s stea de veghe n sala cea mare, dar nimeni nu rmase n odaia contelui bolnav, afar de cm- ra, de Wayland i de Tressilian. Aa cum prevzuse Wayland, contele se scufund curind ntr-un somn adnc, att de adnc nct ceilali ncepur s se team c nu se va mai trezi niciodat. Wayland-fierarul prea el nsui nelinitit i pipia din cmc? n cnd tmplele contelui ; acesta continua ns s respire adnc i cadentat.

CAPITOLUL XV

RIndai zevzeci i necioplii ce sntei, Nu v mai facei datoria ? Gata ? Dar unde-i dobitocul ticlos Pe care l-am trimis mai nainte ?" Shakespeare : Imblinzirea scorpiei"

In nici o alt mprejurare nu par oamenii mai uri unii n ochii celorlali, i nu se simt mai stn - jenii, dect n. clipele cnd primele raze ale. zorilor i gsesc stnd de veghe. Pn i femeia cea mai frumoas ar face mai bine s plece de l bal, o dat cu zorile, pentru a se feri de privirile celor mai entuziati i mai prtinitori dintre admiratorii ei. O lumin palid, neprietenoas, ncepea acum s se reverse asupra acelora care vegheaser toat noaptea n sala cea mare a palatului Say, amestecndu-i razele reci, albstrui, cu licrul ro-glbui al luminrilor i faclelor fu- megnde; Tnrul gentilom cu care am fcut cunotin n capitolul s precedent ieise din sal pentru cteva minute, cci auzise bti n poart. La n* toarcere, el se art att de uluit de feele palide i buimcite ale tovarilbr si de veghe, nct simi nevoia s le spun : Domnii mei, mi se rupe inima ctrd v vd: semnai cu nite bufnie ! Nu m-a mira ca, la rsritul soarelui; s v vd zburnd orbete spre vreo clopotni prsit.

ine-i gura, flecar fr minte ! l repezi Blount. Crezi c-i momentul s glumeti tocmai acum, cnd n odaia de alturi onoarea Angliei i d, poate, sufletul ? Greeti, amice ! i-apoi, mcar c-1 iubesc i-l stimez pe conte la fel de mult ca oricare dintre voi, eu nu snt de prere c, prin moartea lui, s -ar stinge toat onoarea Angliei. Firete, o bun parte din ea ar dinui n tine ! replic Blount. i nc o parte n tine, Blount, i n voinicul Markham, i n Tracy, n noi toi. In ce m privete zise Blount mi iau rmas bun de la Curte i de la cmpul de btlie, dac -1 pierdem pe nobilul conte. Am, undeva n Norfolk, vreo cinci sute cTe acri de pmnt, i o s m retrag acolo, schimbnd spada pe sap. Josnic transmutaie ! rosti tnrul. Ai i cptat aerul unui rnoi, umerii i-s ncovoiai, de parc ai ine n mini coarnele plugului, i m- prtii un iz de pmnt, n loc s fii parfumat, ca un curtean galant. Te pomeneti c ai ters-o afar peste noapte i te-ai tvlit n vreo cpi de fn ! nceteaz, te rog, cu glumele, Walter ! se amestec n vorb Tracy. Nu-i nici momentul, nici locul cel mai potrivit. Spune-ne, mai bine, cine-a fost adineauri la poart ? Doctorul Masters, medicul palatului, trimis anume de regin ca s se informeze despre starea sntii contelui. Nu, zu ? ! se mir Tracy. Pi, sta-i un semn de mare favoare ! Dac s-ar face bine, contele s-ar mai putea msura cu Leicester. Unde-i acum doctorul Masters, la conte ? ^ Nu rspunse Walter acum e la jumtatea drumului ce duce spre Greenwich.

i spuse Blount lui Markham.

Nu numai n vine, ci i deschizi ceea ce ar putea Nu cumva ai refuzat s-in creier, ? ntreb Tracy. s-l duc f fie la mrire, fie la pieire. nchi-cum i-o nchizi Da Tracy, i-am nchis ua-n nas, tu unui creditor ! Mii de draci ! izbucni Blount. De ce l -ai lsat, Tracy, pe nebunul sta s se duc la poart ? Fiindc-i mai tnr ca mine rspunse Tracy. Dar acum ne-a nenorocit pe toi. Chiar de-o s scape cu via, contele n-o s mai fie n graiile reginei ! i nici n-o s mai aib mijloacele de a-i cptui slujitorii spuse tnrul, zmbind dispreuitor. Asta v doare pe voi ! Domnii mei, am deplns suferina contelui cu mai puine bocete dect voi, dar s tii c nu m dau btut de nimeni cnd e vorba s-l slujesc. Dac la fi lsat pe doctorul acela s intre, s-ar fi iscat o asemenea glceav ntre el i vraciul lui Tressilian, nct s-ar fi trezit i morii, nu numai bolnavul nostru ! tiu eu ce trboi fac doctorii cnd se ceart ! . i cine rspunde pentru nesocotirea poruncii reginei ? ntreb Tracy. Eu am greit, eu rspund zise tnrul. Atunci, ia-i adio de la visele tale de mrire i spuse Blount. In ciuda ambiiei tale i a mult ludatului tu talent, vei lncezi n De- vonshire, ca un prslea vrednic s stea n coada mesei, s dea de mncare la cini, i s-l ajute pe boier s-i ncing brul, cnd merge la vntoare. Ba nu rspunse tnrul roind. Ct vreme snt talazuri pe mare, am eu ce face. i acum v las puin, domnii mei, m duc s dau o rait prin curte, ca s vd ce fac strjile. Flcul are argint viu n vine, asta-i sigur

zndu-i ua-nnas doctorului Masters i^a fcut totui un bun serviciu contelui, fiindc omul lui Tressilian nea prevenit c a -1 trezi pe conte nseamn a-1 ucide, iar Masters ar fi n stare s-o trezeasc pn i pe frumoasa adormit din poveste, dac ar socoti c somnul ei nu-i rodul unei prescripii medicale valabile. Soarele era de-o suli pe cer cnd Tressilian, ostenit de prea mult veghe, cobor n sala cea mare, aducnd mbucurtoarea veste c Sussex se trezise i c se simea mult mai bine. Gnd afl c Walter l alungase pe: medicul tri mis de regin, contele z-m-bi de cutezana tnrului, dar dup o clip de gndire, i porunci lui Blount (care era comisul contelui) s plece nu- maidect cu o barc, pe Tamisa n jos, .pn la palatul din Greenwich, pentru a -i exprima reginei ^mulumirile cele -mai. fierbini i a-i lmuri pricina pentru care nu se putuse folosi de aju torul neleptului i nvatului doctor Masters. La naiba ! mri Blount, cobornd scrile. Dac btrnul m-ar fi trimis cu-o solie de rzboi la Leicester, m-a fi dus cu mai mult tragere de inim dect la scumpa noastr suveran, n faa creia cat s -i moi limba n aur sau n miere ! Hai i tu cu mine, Tracy, i tu, Wlter, deteptule, care m-ai vrt n beleaua asta ! Ia s vedem dac. mintea ta istea l poate scoate din ncurctur pe-un om de rnd. Fii.pe pace, am s te scap eu i rspunse tnrul. Numai ateapt-m puin, m duc s-mi iau mantia. Pi o ai ; pe umeri ! se mir Blount. Biatul sta nu-i n toate minile ! Nu, asta-i mantia jerpelit a lui Tracy zise Walter. Nu merg cu tine la Curte dect mbrcat ca* un gentilom.

mi se pare mie c solia noastr e zadarnic. Ia uitai-v colo, barca reginei e tras la scar, ca i cum maiestatea sa ar fi gata s porneasc la plimbare pe fluviu.

Ce nevoie nelase. Barca regal, nzestrat cu un Blount nu se ai ? Strlucirea ta n-o s ia acolo ochii nimnui,mbrcat n livrele scumpe i mpodobit cu echipaj dect, cel mult, ochii unui argat. tiu Angliei, iarcr desfurat, fusese intr-adevr stindardul rspunse tnrul dar nu m mic de-aici pn nu-mi iau mantia i nu-mi perii haina. tras la scara cea mate, ce lega Bine r fie, n-o s m cert cu tine pentr-o hain, numai haide mai repede, pentru Dumnezeu ! Peste cteva minute, toi trei pluteau pe pieptul maiestuos al Tamisei, asupra creia soarele i revrsa acum ntreaga-i strlucire. Nu cunosc ceva mai mre pe lumea asta dect soarele pe cer i Tamisa pe pmnt rosti Walter. Cel dinti ne va lumina calea pn la Greenwich spuse Blount. Ct despre Tamisa, ne-ar duce acolo ceva mai repejor dac-ar fi vremea refluxului. Asta-i tot ce te frmnt pe tine ? La altceva nu te duce capul ? Nu cumva i nchipui c regele stihiilor i regele apelor n-au alt rost pe lume dect s cluzeasc trei nenorocii ca tine, ca mine i ca Tracy n plimbarea fr rost pe care-o fac pn la Curte ?! Nu eu am hotrt s mergem replic Blount. i a scuti bucuros i soarele, i apa Tamisei, de cazna de a m duce ntr-un loc unde nu prea-mi vine nici mie s m duc, i unde nu m atept dect la ponoase de pe urma trudei mele. Pe legea mea adaose el privind n zare

fluviul de parcul palatului din Greenwich. Iar alturi de ea r mai erau cteva brci pentru transportul altor slujitori ai reginei. Rzeii din corpul de gard, cei mai nali i mai chipei brbai din ara englezeasc, pzeau cu halebardele lor drumul ce cobora de la poarta palatului spre rm semn c regina trebuia s.ias, dei era nc destul de devreme. Pe legea mea ! zise Blount. Nu-i a bun pentru noi ! Cine tie ce primejdie o scoate din palat pe regin att de devreme ! Mai bine ne-am ntoarce la conte, ca s-i spunem ce-am vzut. S-i spunem contelui ce-am vzut ? ! H n- gn Walter. Pi ce-am vzut altceva dect o barc i nite oameni n jiletci roii, narmai cu halebarda ? nti s -i ndeplinim solia, i pe urmei s ne ntoarcem la conte, cu rspunsul reginei. i poruncind luntrailor s trag barca ceva mai ncoace de debarcaderul regal, tnrul sri p e mal, urmat fr plcere de tovarii si, mai fricoi i mai prevztori din fire. n drum spre poarta palatului, fur oprii de unul dintre ofierii corpului de gard, care le spuse c nu pot intra n palat, deoarece maiestatea sa trebuie s ias dintr-o clip ntr-alta. n zadar pomenir ei numele contelui de Sussex : ofierul se art ne nduplecat. Ce-i spuneam eu ? mormi Blount. Hai s nentoarcem acas, dragul meu Walter ! Nu plec de-aici pn n-o vd pe regin rspunse calm tnrul. n clipa aceea, porile se deschiser, lsncTu -i s treac pe aprozi, care peau anoi ntre gentilomii din garda personal a reginei. Curnd dup aceea, n mijlocul unei mulimi de domni i domnie se ivi nsi Elisabeta pe atunci nc destul de tnr i frumoas pentru o regin, dei la o femeie de rnd fata ei aspr i poruncitoare

n-ar fi trecut drept frumoas, n ciuda trsturilor ei nobile. Regina se rezema de braul lordului Hunsdon, cu care se nrudea dinspre partea mamei sale. Tnrul cavaler, care nu mai fusese niciodat pn atunci att de aproape de regin, naint ct l lsar strjile, pentru a se folosi din plin de prilej. Dimpotriv, Blount cuta s-l trag napoi, mustrndu -1 pentru imprudena lui. n cele din urm, Walter se smulse din strnsoarea lui Blount i, lsnd s-i fluture mantia pe umr, se descoperi n faa suveranei i-i ainti asupr-i ochii plini de curiozitate i admiraie. Tulburate de n fiarea lui nobil i de mbrcmintea-i aleas, strjile l lsar s vin mai aproape de locul pe unde avea s treac regina. Aceasta l zri pe tnr i se art surprins, dar nu i nciudat de cutezana lui. Ajungnd n dreptul lui, ea se opri, cci ntmplarea fcea ca tocmai n locul acela drumul s fie noroios, din pricina ploii czute peste noapte. Vznd-o c ovie, tnrul i scoase mantia de pe umeri i o aternu deasupra bltoacei, cu o plecciune adnc. Elisabeta se fstci i scutur din cap, mbujorndu-se la fa, apoi trecu repede mai depar te, i se urc n barc, fr s scoat o vorb. Hai s mergem, domnule Coco i spuse Blount tnrului. Pun rmag c frumoasa-i mantie va avea nevoie de-o esal. Daca aveai de gnd s faci din^ea un pre, mai bine pstrai mantia jerpelit a lui Tracy. Mantia asta nu va mai cunoate peria, ct timp va fi a mea rspunse tnrul, strngnd de pe jos mantia i mpturind-o cu grij. n clipa aceea se apropie de ei un ofier din garda reginei.

Caut un gentilom fr mantie, sau cu o mantie Dtat de noroi spuse el, dup ce-i privi cu luareaminte, apoi adug, adresndu-se tnrul ui: A, mi se pare c dumneata eti. Urmeaz-m, te rog ! Dumnealui face parte din suita mea, iar eu snt comisul nobilului conte de Sussex interveni BLount. Se prea poate rspunse ofierul dar am porunc de la maiestatea sa s-l aduc pe acest gentilom i numai pe dnsul. i ofierul se deprta mpreun cu Walter, l - sndu -1 pe Blount cu ochii ct cepele. Cnd i veni puin n fire, acesta se ndrept spre cheiul Tamisei, se sui n barc i porni napoi spre Deptford. Ofierul l petrecu pe tnrul cavaler pn la debarcaderul regal, unde se suir amndoi n- tr-una din luntrele care nsoeau de obicei barca reginei. Aceasta i pornise n susul fluviului, cu ajutorul refluxului. Barcagiii vslir att de vr- tos, nct luntrea ajunse curnd la pupa vasului regal, n. care Elisabeta edea sub un baldachin, n tovria ctorva doamne de onoare i a c- torva nobili din suita ei. La porunca reginei, unul dintre slujitorii ei le fcu semn barcagiilor s -i lipeasc luntrea de vasul regal ; tnrul cavaler sri cu sprinten graie pe puntea vasului i se nfi naintea maiest ii sale. Mantia mnjit cu noroi i atrna de bra, oferind reginei un subiect firesc de discuie. Ai prpdit o frumusee de mantie, tinere domn ncepu ea. Ii mulumim pentru slujba, nu lipsit de oarecare ndrzneal, ce ne-ai fcut-o. Cnd suverana noastr se afl n nevoie, este de datoria supuilor si s fie ndrznei ddu rspuns tnrul.

l ntrerupse regina. Ruine, tinere ! Ne este i nou ruine s -i spunem c n metropola noastr snt att de multe i felurite ispitele rele, nct a drui aur unui tnr nseamn a-i da putina s se piard. S-ar putea ns s fii srac, astfel nct vei cpta i aur, dac doreti, numai s ne dai socoteal asupra felului cum 11 vei folosi...

Walter o asigur, smerit, dumnezeul nostru Frumos rspuns, pe c nu dorete nici aur. ! rosti regina, ntorcndu-se cu ?faa spre un nici veminte ? se Cum aa, tinere Nici aur, personai grav, care minun regina. Atunci ce tinere de la noi ? edea lng dnsa. Bine, doreti domn, nobila dumitale fapt Un singur lucru Tfr rsplat. Vomcumva e prea nu va rmne mria ta, dac nu da porunc mult i asta, i nostru s-ti nlocuiasc vemintele ce garderobierului anume ngduina de a purta mantia pe v-a le-ai stricat n att de nensemnat. careadus un serviciuslujba noastr. Vei primi vemintele cele mai alese, dupde mai purta croial. cea a nou ngduina propria-i mantie, Maiestate, nu v fie cu prostuule ? ! exclam regina. suprare, tiu c nu se cuvine ca un supus de rspunse tnrul. mpotriva Nu-mi mai aparine rnd s se pun Din clipa drniciei voastre, dar dac ar fi s aleg... cnd mantia mea a fost atins de picioarele maiestii voastre, Ai prefera, cFe mantie princiar, prea aur a devenit o bun seam, s primeti cump pentru unul ca mine.

Regina se mbujor la fa i se sili s-i ascund, printr-un hohot de rs, zpceala i uimirea.>
Ai mai auzit una ca asta, domnilor ? Tnrul acesta a citit de bun seam poveti galante, care i -au sucit mintea. Trebuie s aflm cine este,

ca s-l putem trimite teafr napoi, l prietenii si. Cine eti dumneata, tinere ? Snt un gentilom din suita contelui de Sus sex, mria ta, i am venit ncoace mpreun cu comisul domnului conte, ca s v aducem o solie din parte-i. . Fa a Elisabetei se adumbri dintr-o dat. Contele de Sussex rosti ea cu dispre ne-a nvat ce pre se cuvine s punem pe soliile dumisale, artndu-ne ct le preuiete pe-ale noastre. Chiar astzi, dis-de-diminea, i l-am trimis pe medicul nostru de cas, doctorul Masters, care a gsit ns porile palatului Say stranic pzite de oameni narmai, ca i cum l -am fi trimis la hotarele cu Scoia, i nu la civa pai de Curtea noastr. Iar cnd a cerut s intre, ca sol al nos tru, a fost respins. Nu vrem, deocamdat, s primim nici o scuz pentru aceast necuviin, i bnuim c tocmai pentru a ne cere scuze ai fost trimis ncoace. Nu v suprai, maiestate, dar contele de Sussex nu mi-a ncredinat o astfel de solie rspunse calm, dar fr trufie, tnrul. Atunci care-i solia lui ? ntreb regina cu mnie n glas. Mria ta ncepu tnrul contele de Sussex ia dat seama de gravitatea jignirii ce va fost adus, dar n-a putut gsi alt cale, dect s vi -1 trimit pe nsui autorul jignirii i s vi1 lase n puterea i-n mila dumneavoastr. Domnul conte dormea adnc azi diminea, cnd solul mrinimiei dumneavoastr a ajuns la cet- uia Say : sorbise un balsam, prescris de medicul su de cas, i nu a avut aadar cunotin de necuviinciosul refuz, dect abia acum un ceas- dou, cnd s-a trezit. Care dintre slujitorii si a cutezat s ne resping solia, nchiznd ua-n nas medicului nostru?

Vinovatul se afl chiar n fata dumneavoastr, maiestate rspunse Walter, cu o plecciune adnc. Cum, dumneata ? se mir regina. Dar de unde pn unde o asemenea cutezan la un supus care altminteri pare devotat suveranei sale? Mria ta rosti Walter, desluind pe faa aspr a reginei o expresie nu tocmai nenduplecat n inutul meu se spune c voina medicului este suveran n casa bolnavului. Or,. vrednicul conte se afla pn azi diminea n puterea unui vraci, ale crui leacuri i-au ajutat foarte mult, i care poruncise ca pacientul s nu fie tulburat de nimeni, cu nici un chip, fiind n joc nsi viaa lui. Prin urmare, stpnul dumitale s-a lsat n grija unui arlatan ! gri regina. Nu tiu, mria ta, tiu doar c azi diminea s-a deteptat mult mai vioi i mai teafr, dup singura noapte de somn de care a avut parte n ultima vreme. Curtenii din preajm se uitar unii la alii, ne - tiind ce s cread despre aceast veste. Regina ns se grbi s rspund, fr a ncerca s-i ascund mulumirea : Ne bucur c se simte mai bine. Dar ru ai fcut c nu l-ai lsat pe doctorul Masters s intre. Nu tii oare c mntuirea vine din mulimea poveelor", cum scrie n sfnta scriptur ? Da, maiestate rspunse Walter dar muli spun c e vorba de mntuirea doctorilor, nu i de aceea a bolnavilor. S-ar putea s ai dreptate, tinere ! rse regina. Cunotinele noastre de ebraic nu prea ne vin n minte cnd avem nevoie de ele. Ce prere ai, milord Lincoln ? Interpretarea cfat de tnrul acesta este bun ?

Cuvntul mntuire - din tlmcirea sfintei scripturi nu este, poate, cel mai potrivit rspunse episcopul de Lincoln. Cuvntul ebraic este.,. Milord ntrerupse regina s uitm acum de ebraic. Ia spune-ne, tinere, care-ti este numele i rangul ? Numele meu e Raleigh, mria ta, i snt cel mai tnr vlstar al unei familii numeroase, dar onorabile, dn inutul Devonului. Raleigh ? l ngn Elisabeta, ncercnd s-i aduc aminte. Nu cumva ai slujit n Irlanda ? Da, am avut norocul de a sluji acolo, mria ta, cu toate c slujba mea a fost prea nensemnat ca s ajung la urechile domniei voastre. Ele strbat mai departe dect i nchipui, i au auzit de un tnr otean, care-a aprat vadul unui ru din inutul Shannon mpotriva unei cete ntregi de rebeli irlandezi, pn ce apele rului s-au nroit de slngele lor i al su. Se prea poate s fi pierdut puin snge, dar mi l -a fi dat pe tot, ca s-mi fac datoria fa de dumneavoastr rspunse tnrul, cu privirea supus. . Regina tcu o clip, apoi spuse repede : Un om care se bate cu atta vitejie, i care vorbete att de frumos trebuie s fie foarte tnr. Totui nu vei scpa de pedeapsa ce i se cuvine pentru alungarea doctorului Masters. Aa c, domnule Raleigh, i vei purta mantia nnoroiat pn ce-i vom da voie s-o schimbi. i iat adug ea, ntinzndu-i un medalion de aur, ce nfia un juctor de ah i druim acest giuvaer ca s-l pori la gt. Raleigh, care stpnea din nscare acea art a curteniei, pe care alii o deprind cu greu dup o ndelungat experien czu n genunchi si srut degetele ce-i nmnau giuvaerul. Mulumirea prilejuit reginei de ctre Raleigh i fu cu

osebire prielnic stpnului acestuia, contele de Sussex. Domnilor i doamnelor rosti Elisabeta socotim c, de vreme ce tot am pornit-o pe fluviu, ar fi mai bine s renunm la plimbarea noastr n cetatea Londrei, pentru a-i face o vizit neateptat srmanului conte de Sussex. E bolnav i suferina -i este, desigur, sporit de teama c ne-a suprat. Ce prere avei ? N-ar fi oare un act de caritate s-l consolm cu mulumirile unei regine, care-i este mult ndatorat pentru lealitatea lui ? Se nelege c nici unul dintre oamenii crora le erau adresate aceste cuvinte nu a cutezat s fie de alt prere. Maiestatea voastr ne-a luat vorba din gur gri episcopul de Lincoln. Cei civa oteni din suit spuser c obrazul reginei este tocila de care-i ascut sbiile, iar brbaii de stat asemuir acelai obraz cu lumina ce-i cluzete pe sfetnicii ei. Ct despre doamnele de onoare, ele spuser, ntr -un glas, c nici unul dintre nobilii Engliterei nu era mai vrednic dect Sussex de stima suveranei contele de Leicester pstrndu-i netirbit dreptul su la aceeai stim. In consecin, barca regal porni spre Dept- ford, locul cel mai apropiat de cetuia Say. Dumnezeu s ne aib n paz! i spuse n gnd Walter Raleigh. Contele are destule inimi bune n juru -i, dar prea puine mini agere ! Blount s-o fi osptnd acum cu scrumbii i cu bere, iar Tracy se ghiftuie, desigur, cu caltaboi i cu vin din ara Rinului. Ct despre puturoii ia de Thomas Rice i Evan Evans, i -or fi mn- cnd ciorba de praz i brnza afumat ! Or, se spune c reginei i e scrb de toate mncrurile astea ieftine, i de orice duhoare. Barem de le -ar trece prin cap s afume cu rozmarin n sala cea

mare ! Dar , vogue la galere ! l Cum o vrea norocul ! Azi diminea am avut ceva noroc, fiindc mi -am murdrit mantia, dar n schimb am cucerit sursul reginei. Bine-ar fi s-i surd i contelui!" Barca regal ajunse curnd la Deptford, de unde, n uralele localnicilor venii s-o vad, regina i urm drumul spre palatul Say, mpreun cu suita ei. La palat, vuietul deprtat al uralelor fu cel dinti vestitor al vizitei reginei. Contele de Sussex, care tocmai se sftuia cu Tressilian cum ar putea s reintre n graiile Elisabetei, rmase cu gura cscat cnd afl neateptata veste, mai ales c n-avea rgazul s fac pregtirile ce-i plceau att de mult reginei, i trebuia s-o primeasc ntr-o cas,^ a crei neornduial i asprime cazon sporiser i mai mult n urma bolii lui. . Blestemnd n sinea lui ntmplarea ce i -o aducea pe suveran ntr-un chip att de neateptat, contele se grbi s pun capt discuiei pe care-o ncepuse cu Tressilian, n legtur cu evenimentele dramatice povestite de acesta. Vrednicul meu prieten, i voi susine din rsputeri plngerea mpotriva acelui Varney. Voi avea curnd prilejul de a vedea dac m mai buc ur de oarecare trecere pe lng regin, sau ciac, dimpotriv, amestecul meu n aceast treab i-ar fi mai degrab duntor dect folositor. Contele se nfur la repezeal ntr -un con- t larg din blan de jder, ncercnd s dea inutei sale o nfiare ct mai demn de privirile reginei. Dar strdaniile lui pripite nu puteau nltura urmele adnci pe care o boal ndelungat le lsase pe un obraz nu tocmai plcut. i- apoi contele era cam mrunt de stat, dei lat

Plutete, corabie/ (n limba francez n original), (n.t.)

n umeri, i prezena lui ntr-o adunare panic nu era dintre cele care bucur ochiul unei femei. Aceast nfiare nu-i era prielnic, dei regina l stima i-l preuia, iar cusururile lui Sussex ieeau i mai mult la iveal alturi de Leicester, care avea i o nfiare plcut i purtri alese. Cu toat graba lui, contele nu izbuti s ias n ntmpinarea reginei dect cnd aceasta ajunsese n sala cea mare. inuta marial a nobililor i slujitorilor narmai care umpleau palatul nu scpase ochilor ei ageri, i primele ei cuvinte fur de vdit nemulumire : Milord Sussex, am nimerit oare ntr-o garnizoan militar, de sntem mpresurai de attea lncii i archebuze ? Sau barca ne-a adus, cumva la Turnul Londrei, n loc s ne lase la palatul Say ? Contele ncerc s se scuze. Nu-i nevoie, milord l opri ea. Avem de gnd s punem capt glcevei dintre domnia ta i un alt senior de la Curtea noastr ; i vrem totodat s curmm acest obicei barbar i primejdios ce v face s v nconjurai de oameni de arme, unii dintre ei foarte ndoielnici, ca i cum, n vecintatea capitalei noastre, ba chiar la hotarul reedinei noastre regale, v-ai pregti s ducei rzboi unul mpotriva celuilalt. Ne bucur, milord, s te vedem nsntoit, dei fr ajutorul nvatului medic trimis de noi. Nu te scuza, tim cum s-au petrecut lucrurile, i l-am pedepsit pe vinovat. i fiindc veni vorba despre dnsul, milord, i vom scpa n curnd casa de prezena tnrului Raleigh, lundu-1 sub propriul nostru acopermnt. Are unele nsuiri care se pot dezvolta mai bine la Curte dect n mijlocul otenilor ce te nconjoar. '

Sussex ncuviin cu o plecciune, dei nu prea nelegea ce-i cunase reginei s ia o astfel de hotrre. O pofti apoi s rmn s ia masa cu dnsul, dar nu izbuti s-o conving. Dup un schimb de amabiliti, mult mai reci i mai banale din parte-i dect ar fi fost de ateptat n urma favoarei ce i-o fcuse venind n vizit la Sussex regina i lu rmas bun de la palatul Say, unde adusese numai zpceal, i unde lsa doar temeri i ndoieli.

i spuse Leicester lui Varney. Regina are de gnd sa se amestece n cearta noastr. Iat re zultatul vizitei sale la palatul Say, despre care vorbeti cu atta uurin.

CAPITOLUL XVI

Atuncir s-i chemi Ia mine. Fa-n Fdt Si frunte lng frunte ncruntat. Acuzator i acuzat vorbeasc $i ; Snt ndrtnici, iar Ia suprare Snt iuU ca focui, surzi precum o

Shakespeate : Richaid al Il-lca "

mare."

m primit porunc s n-are nfiez miine la Susin c aceast vizit m nici o nsemntate Curte, pare-seVarney. aBa mai mult, Sussex rspunse pentru m ntlni eu am aflat de la o iscoad sigur c Sussex mai degrab a pierdut dect a ctigat de pe urma acestei vizite. Cnd s -a ntors n barca ei, regina a spus c palatul Say arat ca o cazarm i miroase urt ca un spital. Iar episcopul de Lincoln, care-i bag pretutindeni cucernicu-i nas, a fost de prere c milord Sussex are o scuz pentru neornduiala n care-i ine casa, i anume, scuza c-i nc burlac. i ce i-a spus regina ? ntreb Leicester. L-a cam repezit, ntrebndu -1 ce nevoie ar avea contele Sussex de-o nevast, i ce-i vine unui episcop s vorbeasc despre astfel de lucruri ? Cstoria este ngduit, dar nu scrie nicieri c ar fi obligatorie", a adugat regina.

Da, nu prea-i plac cstoriile i nici discuiile despre cstorie n rndurile oamenilor bisericii. Ba nici n rndurile curtenilor zise Varney, dar vznd c Leicester se ntunec la fat, se grbi s adauge : Toate doamnele au rs de gospodria contelui Sussex i i-au spus reginei c n casa contelui Leicester ar fi fost primit cu totul altfel. Ai aflat multe veti, dar uiti s-mi vorbeti despre cea mai nsemnat dintre ele : regina i-a sporit cu nc unul colecia de satelii, cu care -i place s se nconjoare. V gnditi, desigur, la Raleigh, tnrul acela din Devonshire, cruia i se spune la Curte Cavaler al Mantiei". Intr-o bun zi s-ar putea s ajung cavaler al Ordinului Jartierei, cci propete grabnic, pe cte am auzit. A renuna bucuros la favorurile acestei femei nestatornice, dar n-a vrea s fiu alungat din inima ei de bdranul acela de Sussex, sau de parvenitul sta nou. Aud c Tressilian e i el cu Sussex, care-l iubete mult ; a fi vrut s-l cru, din anumite motive, dar vd c-i caut. Ct despre Sussex, am auzit c-i mai sntos ca oricnd. Milord, pn i drumul cel mai lin are obstacole, mai ales cnd urc la deal. Sus inima, milord, i -o s fie bine ! Inima nu mi-a slbit niciodat rspunse Leicester. E adevrat, milord, dar ea v-a trdat adeseori. Acela care vrea s se care ntr-un copac, trebuie s se agate de-o creang, nu de flori. Bine, bine ! l repezi contele. tiu ce vrei s spui. Inima mea e ns tare i nu m va nela niciodat. iacum du-te de-i pregtete pe slujitorii din suit, ai grij ca inuta lor s fie

ct mai exemplar, cci vreau s -i pun n umbr nu numai pe mrlanii din suita lui Sussex, ci i pe soii oricrui curtean nobil. S fie bine narmai, dar s nu-i arate armele. Numai vezi, nu te ndeprta prea mult, cci s-ar putea s am nevoie de dumneata. In tabra contelui de Sussex se fceau preg tiri la fel de febrile. Plngerea dumitale mpotriva lui Varney se afl acum n minile reginei i spunea Sussex lui Tressilian. Cred c i se va da satisfacie, fiind vorba de o chestiune de onoare i de dreptate. Din pcate, iganul (cci aa-1 poreclise Sussex pe rivalul su din pricina feei sale oachee) are o nrurire mare asupra reginei n aceste vremuri de pace. Dac rzboiul ar bate la u, a fi eu odorul ei preferat ; dar noi otenii ne demodm n vreme de pace, o dat cu pave- zele i sbiile noastre, crora le iau locul mne- cile de satin i bastoanele. Dar moda-i mod, i se cuvine s ne supunem ei. Ascult, Blount, sper c ai avut grij ca slujitorii notri s se mpopooneze dup ultima mod ?! Dar mi se pare mie c dumneata te pricepi la fel de puin ca i mine la fleacurile astea ! Milord rspunse Blount Raleigh a luat asupr-i aceast treab. Suita dumneavoastr va strluci ca o diminea de mai. O s v coste cam scump, firete, dar asta-i alt poveste. -T- In zilele noastre, Blount, nu trebuie s ne precupeim banii. Ii snt recunosctor lui Ra leigh pentru grija artat. Ndjduiesc totui c n-a uitat c-s un otean btrn, i c n-a ntrecut msura. Nu tiu, nu m pricep zise Blount dar neamurile i vajnicii prieteni ai excelenei voas tre au i nceput s soseasc, cu zecile, pentru a v nsoi la Curte.

Spune-le din parte-mi c le poruncesc s nu se lase cu nici un chip provocai, tiu c -s iui la mnie i na dori s-i dau lui Leicester vreun avantaj asupr-mi, din pricina imprudenei lor. i acum, la revedere. Avei grij ca totul s fie gata la ceasurile unsprezece, cci trebuie s fiu la Curte, n sala de audiene, la amiaz. In vreme ce aceti doi rivali se pregteau de zor in vederea apropiatei lor ntlniri n prezena reginei > regina nsi se ntreba, cu oarecare nelinite, ce va iei din ciocnirea unor brbai att de aprigi, care ave au fiecare n spate cte o armat puternic i numeroas de slujitori* Nobilii din corpul de gard al Teginei se aflau sub arme, iar de la Londra fuseser aduse, pe Tamisa, ntriri. detaamentului de rzei-strjeri. Elisabeta dduse o proclamaie prin care se interzicea nobililor de orice rang s apropie de palat nsoii de slujitori cu arme de foc sau cu sulie. i se zvonea chiar c marele ispravnic din Kent primise un ordin secret, de.a ine sub arme o parte din oastea comitatului, gata s intre n aciune la cel dinti semnal. n sfrit, sosi i clipa ateptat cu atta emoie de ctre cei doi rivali. Exact la amiaz, ei intrar n curtea palatului din Greenwich, urmai fiecare de lunja i strlucitoarea suit a prietenilor i slujitorilor si. Ca i cum s-ar fi neles dinainte sau ghicind, poate, c aceasta ar fi pe placul reginei Sussex i suita Iui sosiser pe ap, de la Deptford, n vreme ce LeioesteT i oamenii lui veniser pe uscat. De aceea intrar n curtea palatului din direcii op use. Aceast mrunt mprejurare l ridic oarecum pe Leicester n ochii mulimii, deoarece clreii din suita lui preau mai numeroi i mai falnici dect oamenii lui Sussex, care veneau, firete, pe jos.

ms

Slujitorii mai de rnd din suitele celor doi rivali rmaser n curtea palatului, rinduindurse n dou tabere i aruncndu-i unii altora priviri pline de ur i de dispre. Nobilii din suit i urmar cpetenia n somptuoasele anticamere i sli ale palatului regal, amestecndu-se ntr-un singur uvoi, ca dou praie silite s curg n aceeai matc, dar nc nedornice s se contopeasc. Deodat canaturile uii din cellalt capt al slii celei mari fur date n lturi i se vesti, n oapt, c regina se afla n sala de audiene. Cei doi coni rivali pornir ncet i cu semeie spre ua din fund 7 Tressilian, Blount i Raleigh l urmau pe Sussex, iar Varney pe Leicester. Trufaul Leicester fu nevoit s se plece n faa pro tocolului Curii, care cerea ca Sussex, fiind nno bilat mai de mult vreme, s treac naintea lui. Rspunznd cu o nclinare a capului la salutul rece i protocolar al rivalului su, Sussex intr n sala de audiene. Tressilian i Blount ddur s-l urmeze, dar aprodul i opri cu toiagul su negru, sub cuvnt c nu primise porunc s-i lase. Vzndu-1 ns pe Raleigh, ii spuse : Dumneavoastr putei intra. Leicester, care urmrise scena, i opti lui Varney : Urmeaz-m ndeaproape ! i ddu s intre pe u T cnd Varney, care venea la un pas n urma lui, mbrcat dup ultima mod, fu oprit de ctre aprod, Cum i permii, domnule aprod ? protest Leicester. Nu tii cine snt, i c omul acesta este prietenul i slujitorul meu ? M iertai, excelen, dar am porunci stricte, i trebuie s-mi fac datoria rspunse aprodul, tios.

, Eti un ticlos ! se burzului Leicester, cu obrajii ncini de mnie. S-mi faci mie un asemenea afront, cnd abia adineauri l-ai lsat s intre pe un slujitor din suita contelui de Sussex ?! Milord rspunse calm aprodul domnul Raleigh a fost primit de curnd n slujba maiestii sale. Eti un ticlos i-un ingrat ! izbucni Leicester. S tii ns c mna care ti-a druit toiagul de aprod poate s i -1 i ia. Dup ce rosti cu glas tare aceast amenin are, contele intr n sala de audiente i se plec adnc n fata reginei, care trona n mijlocul sfetnicilor ei, mbrcat cu mai mult strlucire dect obinuia. Ea rspunse cu gratie la plecciunea contelui favorit i ncepu s se uite cnd la el, cnd la Sussex, ca i cum s-ar fi pregtit s le vorbeasc. Dar n clipa aceea pi n ncpere aprodul, tinnd n mn toiagul cel negru, i ngenunche n fata tronului. Ce-i cu dumneata, Bowyer ? l ntreb Elisabeta. Maiestate rspunse aprodul, fcndu-i s tremure pe toti curtenii din jur, uimii de ndrz neala acestui om. Maiestate, ngduiti-mi s v ntreb dac, n exerciiul slujbei mele, trebuie s ascult poruncile domniei voastre sau pe acelea ale contelui de Leicester, care.m-a jignit i m-a ameninat n public, pentru c, precum mi-ati ordonat dumneavoastr, nu l-am lsat s intre pe unul dintre slujitorii si ?! Duhul lui Henric al VUI-lea se trezi numaidect n pieptul fiicei sale, care ainti asupra lui Leicester o cuttur nfricotoare. Ce-nseamn asta, milord, pentru numele lui Dumnezeu ?! i se adres ea cu trufie. Cine ti -a dat dreptul de a te pune mpotriva poruncilor noastre i de a ne controla slujbaii ? n aceast

ti spunem i dumitale, milord Sussex. Cci i domnia ta ai inut s te nfiezi la Curte n fruntea unei tabere !

Curte i n acest regat nu exist oare s-au luptat pentru In fruntea unor prieteni dect o stpn, fr nici cauza voastr, maiestate, n ti-ai i n datoria de om un stpn ! Du-te, Bowyer,Irlandafcut Scoia. Nu cred c... cinstit i de supus leal. N-avem nevoie de nici un staroste n acest palat ! Cutezi s ne-nfrunti cu privirile i vorbele dumitale ?srut dreapta regina. Socotim c ai la postul Bowyer l ntrerupse reginei i se ntoarse putea s urmezi pilda de modestie contelui de Leicester i s nu su, uimit el nsui de aizbnda cutezanei sale. Un rspunzi la mustrrile noastre. Da, milord, bunicul i zmbet de triumf se zugrvi pe fetele prietenilor lui tatl nostru au avut nelepciunea de a interzice Sussex, n vreme ce prietenii lui Leicester p-reau cam nobililor din aceast ar civilizat s umble nfiare plouai. Ct despre favorit, rmase tcut, cu onsoii de asemenea de smerit i nici nu nchipui, cumva, i ct se poatesuite rzboinice. ti ncerc s se scuze. c bine fcu,lor s-a schimbat ntr-un fusdoar s-l umileasc, schiptrul pentru c Elisabeta voise n minile nu s-l i dizgratieze. Cnd regina se simi satisfcut n demnitatea ei, femeia ncepu s se nduioeze de starea jalnic n care-i adusese favoritul. Ochii ei ageri surprinseser i privirile pline de tainic mulumire p e care le schimbau ntre ei prietenii lui Sussex ; or, tac tica reginei nu urmrea ctui de puin s dea satisfacie deplin vreuneia sau alteia dintre cele dou tabere. Ceea ce vrem s-i spunem contelui de Leicester ncepu ea dup o clip de tcere

o barc i un mic detaament de paz. Milord Sussex i milord Leicester, v cerem pentru ultima oar s v dai mna, cci de nu, pe dum

noastre, fiindc purtm o fust ? Nu, domnilor, v ncredinez c nu se afl n ntreaga cretintate monarh mai hotrt s mpiedice nclcarea autoritii sale, asuprirea norodului i tulburarea pcii regatului, de ctre vreun senior arogant, devenit prea puternic l Milord Leicester i milord Sussex, v poruncesc amndurora s v mpcai i s fii prieteni, cci de nu* v iur pe coroana mea, vei qsi n noi un duman prea puternic pentru amndoi \ Mria ta gri Leicester fiind niv izvorul anoarei, tii mai bine dect mine ce i se cuvine anoarei mele, pe care o ncredinez mi- nilor voastre. ngduiimi s v spun numai c vrajba dintre mine i milord Sussex nu s-a stirnit din vina mea, i c domnia-sa n-a avut prilejul s m socoat duman pn nu mi -a cunat un mare ru. Ct despre mine, maiestate gri contele de Sussex snt gata s m supun poruncii domniei voastre, dar a dori s tiu ce ru anume i -am cunat contelui de Leicester. Domnilor rosti regina nu este locul i nici momentul s vorbii despre asta. Dati -v minile i uitai de vrajba voastr zadarnic. ________________ Cei doi rivali se privir n sil t nici unul dintre ei nedorind s ntind, primul, mina. Sussex, te rugm ! Iar dumitale* Leicester, i poruncim ! rosti regina, cu un glas care fcea ca rugmintea s sune a porunc, iar porunca a rugminte. Cum ns cei doi urmau s tac, ndrtnici, regina spuse cu mare glas, ctre unul din ofierii de gard : * Domnule Henry Lee, pregtete numaidect

nezeul nostru, veti gusta din pinea amar a Turnului Londrei, nainte de a vedea din nou ob razul nostru 1

Temnia se mai poate rbda spuse Leicester dar a nu mai vedea obrazul domniei- voastre, nseamn a pierde nsi lumina soarelui dttor de via. Iat mna mea, Sussex, Iat i mna mea i rspunse Sussex i-o ntind n chip sincer i leal, dar... Nici un cuvnt mai mult 1 l ntrerupse regina. Da, domnilor, aa se cuvine s fii. Cnd pstorii norodului i dau mna, e spre binele turmei supuilor notri. Cci, domnilor, vi-o spunem deschis, glcevile voastre nesbuite au dus la anume neornduieli stranii n rndurile slujitorilor votri. Milord Leicester, ai cumva un slujitor, pe nume Varney ? Am, mria ta rspunse Leicester. Vi l-am i prezentat cu prilejul ultimei voastre vizite la palatul Nonesuch. Da, ne aducem aminte, avea parc o nfiare plcut. N-am fi crezut ns c e chiar att de plcut nct s mping o domni de neam ales s-i lase casa printeasc de dragul ochilor lui frumoi. i totui, ntocmai aa s-a ntmplat. Omul acesta al dumitale a sedus-o pe fiica btrnului i vrednicului cavaler sir Hugh Robsart, din Lidcote, i a fcut-o s fug cu dnsul din casa printelui ei. Dar ce-i cu dumneata, milord Leicester, nu i-e bine, de-ai plit att de tare ? Nu, mria ta bigui Leicester cu mare greutate. Nu cumva eti bolnav, milord ? urm, nelinitit, regina ndreptndu-se cu pai grbii spre el. Chemai -1 pe doctorul Masters, s vin numaidect! Sau, poate, suprarea noastr este Pricina tulburrii dumitale, milord Leicester ?

le nfrunte.

Nu, vrednice Dudley, nu-i nchipui nici o clip e te-am putea face rspunztor pentru purtarea nesbuit a unui slujitor de-al dumitale ! Cci te cunoatem prea bine i tim c nutreti cu totul alte gnduri. Ce zici de asta ? i opti Sussex lui Raleigh. De bun seam c-i ajutat de diavol, cci o fapt care l-ar fi bgat n mormnt pe un altul, l nal pe d umnealui i mai sus. Ia s se fi purtat astfel un slujitor de-al meu... Taci, milord ! l ntrerupse Raleigh. Ateapt puin, acui-acui ncepe refluxul ! Ochiul ager al lui Raleigh nu se nela ; n - tr-adevr, dup ce -1 privi o clip cu mirare pe Leicester, care, n zpceala lui, nu putu gsi nici un rspuns la cuvintele ei deosebit de calde, Elisabeta adaose bnuitoare : Sau poate c n povestea asta mai e ceva la mijloc, un lucru pe care nu -1 tim noi, i pe care nici nu doreti s-l tim ? Unde-i acel Varney? S fie adus numaidect n faa noastr, mpreun cu un anume Tressilian, care ateapt desigur pe-afar. Ca urmare a poruncii reginei, cei doi fur adui n "sala de audiene. Varney se uit nti la Leicester, i abia dup aceea la regin, n oc hii creia deslui semnele unei furtuni apropiate; Fiind ns, pe ct de viclean i neruinat, pe att de ndrzne i de abil, Varney i ddea seama c trebuie neaprat s -l scoat pe Leicester din ncurctura primejdioas n care prea c se afl. Este oare adevrat, domnule, c ai avut ndrzneala s-o seduci pe fiica lui sir Hugh Robsart din Lidcote, o domni de vi nobil ? l ntreb regina, fulgerndu -1 cu una din acele priviri ptrunztoare, pe care puini cutezau s

Varney ngenunche i mrturisi, cu adnca smerenie, c ntre el i domnia Amy Robsart se nfiripase, ntr adevr, o poveste de dragoste". La auzul acestor vorbe, Leicester simi c i se ncrnceneaz carnea de indignare i, o clip, se gndi s-i mrturiseasc reginei taina cstoriei lui sacre, lundu-i rmas bun de la Curte i de la favorurile ei. Dar aruncndu-i o privire lui Sussex, imaginea sursului triumftor care s-ar fi zugrvit pe faa acestuia i ferec buzele. O poveste de dragoste ?! exclam regina. Ce fel de poveste, nemernicule ? Dac aveai gnduri cinstite, pentru ce nu i-ai cerut printelui ei mna fetei ? Nu v fie cu suprare, maiestate rspunse Varney, nc n genunchi dar n-am ndrznit s i-o cer, deoarece tatl fgduise s-i mrite fata cu un gentilom de rang ales, pe nume Edmund Tressilian, aci de fa. Aa ? i cu ce drept ai mpins-o pe prostua aceea s calce fgduiala vrednicului ei tat ? Maiestate, ar fi zadarnic s m apr invo - cnd slbiciunea omeneasc n faa unui judector care n-o cunoate, sau invocnd iubirea, n faa unei fiine care nu cedeaz niciodat pasiunii, dei o inspir tuturor... Elisabeta ddu s se ncrunte, dar se pomeni zmbind, n timp ce spunea : Eti un neobrzat fr pereche ! Dar ia spune-ne, te-ai cstorit cu fata ? Da ! rspunse Varney, dup o clip de ovial neprefcut. Mincinosule ! izbucni Leicester, nemaipu - tndu-i stpni mnia ce clocotea n el. Nu, milord, l ntrerupse regina nc n-am isprvit cu domnul Varney. Contele de Leicester avea cunotin de isprava dumitale ?

Ii poruncim s ne spui adevrul i te ncredinm c n-ai a te teme de nimeni !


Maiestate rspunse Varney adevrul este c stpnul meu poart ntreaga vin a celor ntmplate. M vinzi, ticlosule ? strig Leicester. Vorbete ! i porunci regina lui Varney, cu ochii scnteietori i cu obrajii aprini. Vorbete, aici nu poruncete nimeni n afar de noi. Poruncile domniei-voastre snt lege, maiestate spuse Varney. N-a prea vrea totui s ncredinez i altor urechi dect ale domniei- voastre taina stpnului meu. Dati-v mai ncolo, domnilor ! le porunci regina celor din jurul ei. i-acum vorbete, omule ! Ce legtur are domnul conte cu isprava asta a dumitale ? Ai grij ns s nu-1 defimezi! Departe de mine gndul de a-mi defima stpnul ncepu Varney. Cu toate acestea, snt nevoit a v mrturisi c, de ctva vreme, un simtmnt adnc i copleitor a pus stpnire pe sufletul su, fcndu -1 s-i uite de ndatoririle fa de o cas, pe care-o gospodrea cu atta grij, i dndu-ne astfel nou, slujitorilor si, prilejul de a svri fapte nesbuite, ca aceea svrit de mine nsumi. De aceea i spun c stpnul meu este, n parte, rspunztor de cele ntmplate. Altminteri n-a fi avut nici Tgazul, nici putina de a svri o fapt care mi-a atras i suprarea lui. i < Numai n felul acesta a fost prta la isprava dumitale ? l iscodi Elisabeta. Firete, maiestate, numai n felul acesta. Dar stpnul meu nu mai e om de cnd a pit ce-a pit. Uitati-v la dnsul, maiestate, vedei ct de palid este i cum tremur ? i totui, ce temei ar avea s se team de ceea ce v-a putea

spune eu ? Vai, mria ta* din ziua cnd a primit pacheelul acela fatala. Ce pacheel? i de la cine? l ntreb regina. De la cine,, n-a putea ti, maiestate. tiu doar c din ziua aceea poart mereu la qt, deasupra inimii, o uvi de pr, prins ntr-un mic giuvaer de aur, creia i vorbete cnd se crede singur, i de care nu se desparte nici mcar cnd doarme. Nu-i frumos s-ti iscodeti stpnul spuse Elisabeta, mbuiorndu-se Ia fa. i nu-i frumos s plvrgeti despre ciudeniile sale. Dar ce culoare o fi avnd uvia aceea ? Un poet ar spune c-i un crmpei din caie- rul de aur al Minervei, dar eu unul socot c uvia aceea seamn mai degrab cu ultima raz de soare a unei zile de primvar.. Eti dumneata nsui un poet, domnule Varney, dar n-avem, pesemne* ndeajuns de mult har ca s-i pricepem alesele metafore. Privete n jurul dumitale i spune-ne dac vezi, cumva, n aceast sal, vreo doamn al crei pr s-i aminteasc de uvia aceea. Dei nu vrem s ne amestecm n tainele amoroase ale contelui de Leicester, ne-ar plcea s tim cum arat un pr care seamn cu caierul de aur al Minervei sau, cum spuneai ? cu ultimele raze de soare ale unei zile de primvar. Varney i plimb privirea de {ur mprejur, de la o doamn la alta, i aintindu-i-o n cele din urm chiar asupra reginei, spuse cu adnc smerenie : Nu vd n aceast sal vreun pr vrednic de asemenea imagini dect la o doamna pe care nu cutez s o privesc f Om nesbuit izbucni regina ndrzneti s insinuezi c...

rosti Leicester, lsndu-se cu graie pe un genunchi. A dori eu nsumi, mria ta, s -mi scot inima din piept i s v-o atern la picioare ca s putei citi n ea mai limpede dect e -n stare s deslueasc un slujitor oarecare.

Nu, mria ta ? ntreb Varney ducndu-i mna Cum, milord spuse Elisabeta, nvluin- du -1 ntr-o privire tandr inima dumitale nu vratic un streain la ochi dar razele soarelui prim are nici micolior asupra au luat ochii ! cruia ai vrea s aterni un vl ? A, vd c Pleac de-aici, nu eti n toate minile I c repezi ntrebarea noastr te-a tulburat, i noi tim l nu se cuvine s ntorcndu-i spatele, se ndrept spre contele regina i, scormonim prea adnc n sufletele slujitorilor notri, spre de Leicester.a Slujitorul acesta al dumitale e un vedea ce-i ndeamn s ne slujeasc, deoarece ne temem c se putea ea cu bunvoin. Ai palavragiu, milord is-ar adres s nu ne plac tot ceam bine s facevedea. nu-i ncredinezi nici o tain care te-ar putea scobor n ochii notri,lcci s tii c Leicester s s tac. Cuvintele reginei fcur pe nu-i n stare rsufle uurat, i s dea glas unui adevrat potop de ceva Ar svri o trdare dac v-ar ascunde declaraii patetice de lealitate declaraii destul de sincere n clipa aceea. Emoiile contradictorii ce -1 copleiser la nceput cedaser acum locul hotrrii sale de a -i apra cu orice pre poziia de favorit al reginei; m - genunchind la picioarele ei, el o conjura s-i rpeasc totul, dar s nu-i ia dreptul de a se socoti slujitorul ei. Luai-i napoi srmanului Dudley tot ce i-ai druit n mrinimia voastr, i osndii -1 s fie din nou un gentilom obscur, cum a fost na-

infe Ca soarele mriei tale s strluceasc asu - pr-i ! Nu-i lsai nimic, dect mantia i spada, dar ngduii -i s se bucure nc de stima reginei sale adorate ! Nu vorbi aa, Dudley ! i spuse regina, fcndu -i semn s se ridice i ntinzndu-i mna ca s i-o srute. Elisabeta nu a uitat c, pe vremea cnd dumneata erai un gentilom obscur, vduvit de rangul su ereditar, era ea. nsi o prines nefericit, ntru aprarea creia dum neata i-ai pus n joc viaa i onoarea. Ridi - c-te, milord, i rmi ce-ai fost, podoaba Curii i reazemul tronului nostru ! Domnilor adaose ea adresndu-se curtenilor din jur socotim c nici un suveran n-a avut vreodat parte de un slujitor mai credincios dect nobilul conte. A 3 s ne ajute Dumnezeu ! Un murmur aprobator fcu s freamte rndu- rile prietenilor lui Leicester, iar adepii lui Sussex rmaser cu ochii n pmnt, descumpnii i umilii totodat de triumful deplin al taberei adverse. Leicester se folosi de acest triumf pentru a-i cere reginei s hotrasc soarta lui Varney. Cu toate c nu merit altceva dec t mnia mea, a dori totui s intervin n favoarea lui... Da, uitasem de povestea asta zise regina. i ru am fcut, cci avem datoria de a mpri dreptate tuturor supuilor notri, de la vldic pn la opinc. S se nfieze naintea noastr domnul Tressilian ! Tressilian se nfi, cu o plecciune adnc i cuviincioas. Nobleea trsturilor lui nu scp ochiului ager al Elisabetei, care-i opti lui Leicester : Ne pare ru pentru gentilomul acesta, a crui nfiare ne ntrete cele ce am auzit despre dnsul, i anume c-i un crturar i-uri otean' vrednic. Ascult, domnule Tressilian ;

urm ea cu glas tare s tii c o sgeat pierdut nu nseamn nimic pentru un arca destoinic. Dragostea dumitale curat nu a fost, se pare, mprtit, dar domnia ta eti un om nvat i tii, desigur, c de la rzboiul Troiei ncoace s-au gsit destule Cresside mincinoase. D-o uitrii pe acea domnit uuratic i nva s fii mai nelept. ti spunem aceasta nu att din proprie experien, ct din cele ce-am putut afla din scrierile unor nvai, cci rangul i vrerea noastr ne Un departe de deartele jocuri ale dragostei. Ct despre tatl domniei, l-am putea face s sufere mai puin, naintndu -1 n rang pe ginerele su, astfel nct domnia s duc o via nlesnit i aleas. Nici dumneata nu vei fi uitat, domnule Tressilian, vino la Curtea noastr i vei vedea c tim s fim darnici. Vznd c Tressilian rmsese n postura unuia care ar dori s vorbeasc, dar nu cuteaz, dintr-un exces de cuviin, s deschid gura, regina adaose, cu oarecare enervare n glas : Ce-ai vrea, omule ? Doar fata nu se poate cununa cu voi amndoi 1 Ea a ales, -poate nu-i o alegere neleapt dar, oricum, soul ei este Varney 1 Mria ta gri Tressilian dac ar fi vorba numai despre asta, plngerea mea s-ar stinge o dat cu setea-mi de rzbunare. Dar spusele acestui Varney nu snt,, dup prerea mea, o chezie a adevrului. Dac o astfel de prere ar fi fost rostit altundeva izbucni Varney atunci sabia mea.,. Sabia dumitale ?! l nfrunt, dispreuitor, Tressilian, i art eu ndat... Tcei din gur amndoi, netrebnicilor ! exclam regina. Unde v trezii ? Avei cuvntul nostru de onoare c -1 vom fereca n lanuri pe

acela care va mai cuteza s ridice sabia n vreo disput strin de cauza noastr i a Enqliterei !... Milord Leicester urm regina dup cteva clipe, cu glas mai blajin i dai cuvntul de onoare c slujitorul dumitale nu ne-a minit cnd a spus c s-a cununat cu domnia Amy Robsart ? Leicester mpinsese prea departe lucrurile ca s mai poat da napoi, astfel nct rspunse : Snt ncredinat, ba chiar sigur, c domnita aceea este cstorit. Mria ta interveni Tressilian ngduii-mi, totui, s ntreb cnd i cum anume a avut loc pretinsa cununie ? Tcere, om nesbuit! l repezi regina. Ce vorbe snt acestea pretins cununie ' ?! Nu-i ajunge cuvntul acestui nobil ilustru ? Dar cum dumneata eti pgubaul, sau cel puin aa te socoi, i vom arta mai mult ngduin i vom cerceta noi nine mai ndeaproape cum stau lucrurile. Milord Leicester, n -ai uitat, credem, de dorina noastr de a vizita, n sptmna ce vine, castelul dumitale din Kenilworth. Te rugm s-l pofteti acolo i pe bunul i vrednicul nostru prieten, contele de Sussex, ca s ne bucurm de tovria domniei-sale. Dac nobilul conte de Sussex va binevoi s -mi fac aceast favoare, voi socoti prezena domniei -sale drept nc o dovad a simminte- lor de prietenie pe care maiestatea voastr dorete s le nutrim unul fa de cellalt rspunse Leicester, nclinndu-se cu graie n faa rivalului su. - Mria ta bigui Sussex socot c a fi doar o piedic n calea petrecerii domniilor- voastre, cci abia m-am ridicat de pe patul de boal. Ai fost chiar att de bolnav ? l ntreb
4

Elisabeta, privindu-1 cu ceva mai mult luare-

aminte dect pn atunci. Da, ari foarte schim bat, i ne pare ru c te vedem astfel. Dar fii pe pace, vom avea noi nine grij de sntatea unui slujitor att de preios, cruia ii datorm atta. Doctorul Masters se va ngriji personal de hrana domniei-tale, aa ncit poftete cu noi ld Kenilworth. Regina rostise cu atta hotrre, i n acelai tim p cu atta blndee aceste cuvinte, nct Sussex nu avu ncotro i se nclin n fata ei, n semn c primea invitaia. Domnilor li se adres regina celor doi rivali mai avem a v spune ceva. Dorim ca Tressilian i Varney, slujitorii votri apropiai, s v nsoeasc la Kenilworth. i cum n felul acesta i vom avea n mijlocul nostru att pe Paris ct pe Menelaos, dorim s fie de fa i frumoasa Elena, a crei nestatornicie a pricinuit aceast glceav. Milord Leicester, ndjduim c vei avea grij i de asta. Leicester i Varney i plecar frunile, necu - teznd s o priveasc pe regin i nici s se uite unul la cellalt, cci simeau amndoi c mreaja esut de minciunile lor se strngea acum n juru-le. Regina ns urm a vorbi, fr s bage de seam stinghereala lor : Milord Sussex i milord Leicester, v ru gm s rmnei la sfatul pe care-l vom ine ndat, i la care vom lua hotrri de seam. Dup aceea, vom purcede la plimbare pe fluviu, n tovria domniilor -voastre. Iar aceasta ne amintete de un anume domn, de dumneata, domnule cavaler al mantiei pngrite zmbi regina, adresndu-i-se lui Raleigh. Ne vei nsoi i dumneata n acea plimbare. Vei primi, se-nelege, straie mai potrivite cu mprejurarea. Cu aceste cuvinte, Elisabeta i ncheie audiena, rmas celebr.

CAPITOLUL XVII

Purcedem, deci sus pnzele ! La drum ! Cu grij ns, msurnd des fundul ; La crm, cpitane, stai de veghe ! S'nt multe stnci n drum spre rmuacela i-adpostesc sirene ce-i mbie Pe oameni spre pieire, ca Ambiia".
Naufragiul

nainte de nceperea sfatului domnesc, Leicester avu rgazul s se gndeasc i s ajung la ncheierea c, n dimineaa aceea, i pecetluise soarta. Acum, dup ce jurase, de fa cu floarea nobilimii engleze, c Varney spusese adevrul nu-i mai putea contrazice sau lua napoi cuvntul dat, fr a atrage asupr-i mnia reginei i fr a se compromite n ochii rivalului su i ai celorlali curteni. i ddea seama de asta, dar n acelai timp i de dificultatea de a pstra o tain ce i se prea acum legat de nsi viaa i onoarea lui. Trebuia s rmn cu orice .pre n graiile reginei era singura lui scpare ; altminteri se prbuea. De aceea Lei cester i alung din minte orice gnd despre Amy, spunndui c va avea vreme mai trziu s caute o ieire din labirintul n care se vrse singur. n aceast stare de spirit i ocup contele do Leicester locul printre sfetnicii Elisabetei. n ziua aceea* sfatul domnesc trebuia s ia din nou n discuie cazul nefericitei Maria Stuart, inut captiv n Anglia de apte ani ncoace. Sussex

i alii se rostir n favoarea ei, aducnd argu mente puternice, ntemeiate ndeosebi pe dreptul ginilor i pe legea nescris a ospitalitii. Leicester mbri cu mult nsufleire prerea contrarie, i vorbi ct se poate de elocvent despre necesitatea pentru pacea regatului $i pentru securitatea personal a Elisabetei de a prelungi deteniunea fostei regine a Scoiei. ,,S -ar cuveni spuse el ca sfetnicii Elisabetei s se arate mai grijulii fa de linitea acesteia, dect fa de viaa i soarta unei rivale care, dup ce a ridicat o zadarnic i nentemeiat pretenie la tronul Angliei, a ajuns acum sperana tuturor dumanilor reginei, att din ar, ct i de peste hotare". Elisabeta l dojeni cu blndee pentru importanta prea mare pe care o ddea persoanei ei, dar adug c, de vreme ce fusese voia Domnului s lege propriile ei interese de acelea ale poporului, nsemna c-i face numai datoria cnd adopt unele msuri de autoaprare, dictate de anumite mprejurri. De aceea, dac nelepii sfetnici vor fi de preTe c era necesar ca deteniunea nefericitei sale surori scoiene s fie prelungit, ea nu se va mpotrivi, dar o va ruga pe contesa de Shrewsbury temnicera Mriei Stuart s-i ndulceasc regimul de deteniune. Cu aceasta, sfatul domnesc lu sfrit. Niciodat nu se artaser aprozii palatului mai grijulii s-i fac loc domnului conte de Leicester, iar curtenii mbulzii n anticamer mai dornici s le asculte ndemnul, ca acum, cnd favoritul reginei trecea triumftor printre ei. ntreaga curte socotea c sfatul domnesc din ziua aceea, ateptat cu atta nelinite, consfinise triumful lui Leicester i c orbita celuilalt satelit regal rivalul su urma s se plaseze n sfere mai ntunecoase i mai ndeprtate.

i rspunse favoritul reginei, i se adres apoi unui alt personaj : Hei Will Sha kespeare ! Ascult, nstrunicule, i-ai fcut pesemne vrji nepotului meu, Philip Sidney, cci nu mai poate dormi fr Venus i Adonis" sub pern ! Vom porunci s te spnzu re ca pe-un vrjitor, cel mai grozav vrjitor din toat Europa ! S tii, mu* calitule, c n-am uitat de cererea ta n legtur cu blazonul !

William Shakespeare, actorul, nclin adnc, iar Ct despre Leicester, rspundea se pentru prima oar contele lui cu bunvoin i departe... n viaascutur din cap i trecu maicldur la saluturile entuziaste dectcelorlali, str- duindu-se un personaj Nu fcu ale civa pai i fu acostat de s culeag, mbrcat cam fistichiu, cu o ocular, cuvintele de aur potrivit expresiei unui martor jiletc de catifea neagr, smlat n Pentru fiecare avea cte o satin rou i ale tuturor". chip ciudat, cu petice de plecciune sau ncununat de un nsoit adesea de-o vorb bun : mcar cte un surs, guler enorm, scrobit peste msur, potrivit modei absurdePoynings, vremi.mai face nevasta Bun dimineaa, a acelei ce-i Individul inea ntr-o mn fiic ? De ce nu le cu o la Curte ?... Adams, i frumoasa o cum de catifea,aduci pan lung de coco n cretet, iar n cealalt mn inea a toiag, s nu mai cererea dumitale nu merge, regina un hotrtde care p acorde monopoluri, dar i-a putea fi de folos ntraltfel... Maestre Ed- mund Spenser, i-a sprijini bucuros cererea cu privire la Irlanda, fiindc mi-s dragi muzele, ns l-ai cam necjit pe lordul trezorier... Milord, ngduii-mi s v explic ! se rug poetul. Vino la mine acas, Edmund, ct mai curnd

rea foarte mndru, ca de un atribut al paiterii sale, vdit i prin arogana lui. n sfrit, individul avea un nas ascuit i venic rou semn mai degrab de ,,trai bun" dect de cumptare ceea ce se vedea i dup felul n care i ieea acum n cale contelui de Leicester. Bun ziua, domnule Robert Laneham i spuse acesta, i ddu s treac mai departe. Am o rugminte, excelen se sumei individul, lundu-se dup el. Ce fel de rugminte, vrednice uier al camerei de consiliu ? Vrei s spunei, aprod al camerei de consiliu l corect, cu glas apsat, domnul Laneham. Numete-i cum pofteti slujba, dar spune-mi ce doreti de la mine ? A dori ca excelena voastr s-mi arate, ca i pn-n prezent, bunvoin i s-mi ngduie a nsoi alaiul domnesc pn la minunatul castel din Kenilworth. n ce scop, domnule Laneham ? i dai, cred, seama c voi avea foarte muli oaspei. Nu chiar att de muli nct excelena voastr s nu-i poat gsi un culcu i ceva de mn- care btrnului su slujitor... Bine, vino la Kenilworth, dac pofteti ; au s mai fie destui nebuni pe-acolo, aa c vei avea ce face. Ba, de-au s fie nebuni, tare am s m veselesc, fiindc-mi place grozav s-mi bat joc de dnii. Mai am ns o rugminte la dumneavoastr, milord ! Spune-o repede, i d-mi voie s trec, regina trebuie s soseasc dintr-o clip ntr-alta. Excelen, a dori s mai aduc pe cineva cu mine, ca s-mi in de urt, noaptea. Cum aa, dezmatule ? ! exclam Leicester.

Nu, milord, nu e vorba de nimic necuviincios rspunse, fr s roeasc,omul cu nasul venic rou. Am o nevast la fel de sucit ca i strmoaa ei, care -a mucat din ntiul mr. S-o iau cu mine nu se poate, fiindc maiestatea sa a poruncit ca slujitorii domniei sale s mearg fr muieri, muierile fiind o povar la Curte. vrea ns s v rog s-i gsii nevesti-mi vreun rol a vreo mascarad sau n vreo pies de teatru, ca s m poat nsoi, fr s fie cunoscut de ctre ceilali, i deci fr ca eu s calc porunca reginei. Lua-v-ar naiba pe amndoi ! izbucni Leicester, tulburat de amintirile pe care i le treziser cuvintele celuilalt. Nedumerit i speriat de aceast ieire neatep tat, aprodul camerei de consiliu scp din mn toiagul i -i arunc lui Leicester o privire buimac, ce-1 fcu s-i vin n fire numaidect. Am vrut doar s vd dac eti destul de curajos pentru slujba dumitale. Vino la Kenil- worth i adu-1 i pe diavol, dac pofteti. i Leicester porni cu pai grbii, uitnd s mai mpart n dreapta i-n stnga priviri i cuvinte amabile ; strbtnd mulimea curtenilor, ajunse ntr -un salona, unde se opri ca s-i trag puin rsuflarea, ferit de privirile celorlali. Dar peste cteva clipe ua salonaului se deschise i Varney ddu bu-zna nuntru. Mulumesc lui Dumnezeu, milord, c v-am gsit ! spuse el. Mulumete-i diavolului, pe care-l slujeti ! i rspunse contele. Ii mulumesc cui dorii, milord, numai gr bii-v s mergei la debarcader : regina s-a i urcat n barc i ntreab de dumneavoastr. Du-te i spune-i c m-am mbolnvit subit, i chiar aa i este : nu mai pot ndura o asemenea situaie, simt c-mi plesnete capul.

A putea foarte bine s-i spun asta, pentru c locurile noastre au i fost ocupate : domnul Raleigh, noul favorit al reginei, v-a ocupat locul n barc, iar peal meu l-a ocupat vechiul nostru amic Tressilian. Au fost poftii n barc amndoi n vreme ce eu a lergam n cutarea dumneavoastr. Eti un diavol, Varney, dar deocamdat ai putere asupr-mi, aa nct te urmez. In drum spre debarcader, Varney ntoarse la un moment dat capul i vzu c Leicester avea hainele n neornduial. * Ce-i asta, milord ? i spuse el pe un ton familiar, dac nu chiar autoritar. V atrn mantia ntr -o parte i ai uitat s v legai pantalonii, dai -mi voie s... Eti i prost, nu numai ticlos ! l repezi contele. Afl, domnul meu, c-i mai bine s m nfiez astfel ! i rvindu-i mai mult mbrcmintea, Leicester o lu naintea lui Varney, cu aerul unui stpn. Barca reginei era tocmai pe punctul de a se desprinde de chei, dar la vederea lui Leicester barcagiii rmaser cu vslele n aer, ca i cum ar fi ateptat o sc himbare. Ne-ai fcut s ateptm, milord Leicester ! l ntmpin regina, cu rceala cu care un su perior se silete s-i ascund mnia n faa unor oameni de rnd. Mria ta rspunse Leicester ^ v cer iertare, dar abia l-am putut urma pe comisul meu pn aici. Cum aa ? l ntreb Elisabeta pe Varney. Stpnul dumitale nu s-a simit bine ? A avut un soi de lein, dup cum se poate vedea i din starea n care se afl acum rspunse Varney. In graba lui, domnul conte nu m-a

lsat nici mcar s-i netezesc i s-i. cur hainele. Nu-i nimic spuse Elisabeta, privind faa nobil a lui Leicester, cruia ciudatul amestec de pasiuni ce -i tulburase de curnd sufletul i ddea un spor de frumusee. Facei loc pentru nobilul conte ! Ct de spre dumneata, Varney, locul i-a fost ocupat de un altul, astfel nct trebuie s treci ntr-o alt barc. Varney se retrase cu o plecciune. Iar dumneata, tinere cavaler al mantiei, trebuie s-i gseti un loc n barca doamnelor de onoare urm regina, adresndu-se lui Raleigh. Pe domnul Tressilian nu-1 mai mutn in alt parte, cci a suferit destul de pe urma capriciului femeiesc. Leicester se aez lng Elisabeta, iar Raleigh se ridic s plece, nclinndu-se adnc n faa ei, cu un aer smerit. Lordul Willoughby, un curtean mai n vrst, care se afla n preajma reginei, deslui pe faa acesteia un simmnt de comptimire pentru umilina real sau prefcut a lui Raleigh. Nu se face ca noi, curtenii mai vrstnici, s rpim tinerilor lumina soarelui - gri el. De aceea, cu voia maiestii voastre, m voi lipsi timp de un ceas de bucuria de a v vedea, bucurie suprem pentru supuii domniei-voastre, i voi lua loc n barca doamnelor de onoare, druind astfel acestui tnr cavaler un ceas de fericire. Dac doreti atta s ne prseti, milord, nu te putem mpiedica * rspunse regina. Numai c, fie-ne ngduit s-o spunem, nu te putem lsa n seama tinerelor noastre doamne de onoare, cu toate c te socoi btrn i cu experien. Venerabila vrst a domniei-tale se potrivete mai bine cu aceea a lordului Burleigh, tre

zorierul nostru, care ne urmeaz n cea de a treia barc. Lordul Willoughby i ascunse dezamgirea sub un zmbet i se retrase cu o plecciune. Barca regal se urni n sfrit. Pentru a rmne n graiile reginei, Leicester se strdui din rsputeri s fie ct mai scprtor n conversaie, dar Eli sabeta i porunci n cele din urm s tac, temn- du-se s nu-1 oboseasc peste m,sur, n starea de slbiciune n care credea c se afl. Domnilor adaose ea acum, cnd l-am osndit la vremelnic tcere pe vrednicul nostru Leicester, am dori s v cerem sfatul, ntr-o istorie cu haz, mai potrivit cu clipa de fa. Care dintre dumneavoastr, domnilor, are cunotin despre jalba lui Orson Pinnit, paznicul urilor notri regali ? Cine dorete s se pun chezas pentru jalba lui ? Eu, mria ta zise contele de Sussex. Orson Pinnit a fost un otean viteaz nainte de a -1 sfrteca sbiile rebelilor irlandezi, i snt ncredinat c vei fi, ca ntotdeauna, mrinimoas cu'un supus ce v -a slujit cu credin. De bun seam rspunse regina aa dorim s fim, mai ales cu srmanii notri ostari i mateloi, care-i primejduiesc viaa pentru o simbrie de nimic. Vom porunci ca palatul acela al nostru s fie schimbat ntr-un lazaret pentru ei, ca nu cumva s spun c stpna lor e nerecunosctoare. Dar nu despre asta e vorba ; jalba acestui Orson Pinnit merge ceva mai de parte. El se plinge c brbteasca petrecere a luptelor cu urii a nceput s decad din pricina teatrelor la care oamenii se mbulzesc, dornici ndeosebi s vad spectacolele unui anume Wi- lliam Shakespeare despre care cred, domnilor, c am auzit cu toii vorbindu -se. Oamenii vor, pare-se, mai degrab s-i vad pe aceti come

diani omorndu-se n glum pe scen, dect s vad cum cinii i urii notri se sfie de -a bi- nelea unii pe alii. Ce prere ai despre asta, milord Sussex ? Mria ta, nu v ateptai de la un otean b trn ca mine s fie de partea unor oameni care se bat n glum. Cu toate acestea, pe legea mea, nu-i vreau nici un ru acelui William Shakespeare. E un bun mnuitor al btei i-al paloului, dei aud c-i cam ovitor din fire. i se zice c s-a btut vitejete cu pdurarii btrnului Thomas Lucy din Charlecot, cnd a intrat n parcul su de vntoare i a srutat-o pe fiica paznicului. Las asta, milord Sussex ! i tie vorba regina. Am dori s-i cunoatem prerea despre isprvile pe care numitul Shakespeare le svr- ete pe scen, nu despre vechile sale eresuri. Pi, maiestate, precum v-am mai spus, nu-i vreau nici un ru acelui htru trsnit, mai ales c unele dintre stihurile sale bastarde, v cer iertare pentru asemenea vorb, mi-au sunat bine n urechi, aidoma unui cntec de lupt. Din pcate, toate scrierile astea snt nite fleacuri, fr pic de miez. Cci, cum ar putea, oare, nite rnoi care se bat cu floretele lor ruginite, s se compare cu spectacolul regesc al luptelor cu uri, spectacol onorat de privirile mriei tale i de cele ale naintailor votri pe tronul acestui regat, vestit n ntreaga cretintate pentru cinii i urii si fr pereche ? ! Tare m tem c soiul acestora are s se strice, dac oamenii au s se tot mbulzea sc la teatru ca s-asculte zbieretele i aiurelile unor comediani trndavi, n loc s ncurajeze cu banii lor cea mai stranic icoan a rzboiului ce se poate vedea n vreme de pace, i anume luptele din Grdina Urilor !

Mai are cineva de spus ceva n aceast pri vin ? ntreb regina. Milord Leicester, care-i prerea dumitale ? Am oare dreptul s vorbesc, mria ta ? De bun seam, milord, dac te simi destul de bine ca s iei parte la voioasa noastr dezba tere. Bine, iat care-i prerea mea. Comedianii snt oameni de duh, care, cu glumele i giumbu lucurile lor, i fac pe oamenii de Tnd s nu-i vre nasul n treburile statului i s nu-i plece urechea la vorbele trdtorilor, la zvonurile dearte i la brfelile ruvoitorilor. Cnd norodul urmrete cu gura cscat povetile nstrunice scornite de Marlowe, de Shakespeare i de ali bsnuitori dintr-acetia, nu se mai gndete la purtarea crmuitorilor si. Dar noi nu dorim, milord, ca supuii notri s nu se gndeasc la purtarea noastr protest Elisabeta. Cu ct o vor cerceta mai de aproape, cu att mai limpede vor vedea adevratele temeiuri ce ne cluzesc. Mria ta se amestec n vorb decanul bisericii Sfntul Asafie, un puritan fanatic * am auzit totui c aceti comediani obinuiesc s-i presare piesele nu numai cu vorbe deocheate, care ndeamn la pcat i la preacurvie, ci i cu unele cugetri despre stpnire, menite a sdi nemulumirea n sufletele privitorilor i a ubrezi astfel temeliile solide al e societii. Am pedepsi cu asprime asemenea abateri, dac am socoti c ceea-ce spui domnia-ta este adevrat gri regina. Dar nu se cuvine s judecm un lucru numai dup abuzurile pe care le prilejuiete. Ct despre numitul Shakespeare, so cotim c piesele sale snt de zece ori mai preioase dect Grdina Urilor.

mai ales c Shakespeare a zugrvit unele n - tmplri petrecute sub glorioasa dumneavoastr domnie ntr-un fel cu totul opus celui vetejit adineauri de ctre cuviosul decan al bisericii Sfntul Asafie. tiam, de pild, cteva stihuri dintr -o feerie nstrunic de-a lui, pcat c nu-i de fa Philip Sidney, nepotul meu, cci stihurile acelea snt mereu pe buzele sale 1

S-o mai gsi, mria ta interveni Leicester E adevrat, desigur, printre tinerii notri curteni vreunul care s cunoasc stihurile uitate de domnia -ta, din pricina attor treburi serioase zise regina. Domnule Tressilian, ni s-a spus c eti un slujitor al Minervei: nu cumva i aduci aminte de stihurile a celea ? Tressilian era prea amrt ca s se foloseasc de prilejul pe care i-1 oferea regina de a intra n graiile ei; se hotr ns s dea acest prilej t- nrului i ambiiosului su prieten, Walter Ra leigh. La porunca reginei, acesta recit, cu un gl as i o intonaie ce le sporea i mai mult farmecul, cu noscutele versuri care descriu viziunea lui Obe- ron, n Visul unei nopi de var" :

i l-am vzut (tu nu-1 puteai vedea)


Pe Cupidon, ntre pmnt i lun Zburnd cu arcul lui, ctre-o vestal Frumoas, ce edean apus, pe-un tron. Sgeata prins-n arcul lui ntins Ar fi putut strpunge mii de inimi, Dar am vzut-o cum s-a stins, ca focul n unda cast-a razelor de lun, Iar gingaa fecioar-ngndurat Trecu nainte, slobod de doruri". Raleigh recit cu glas tremurtor ultimele ver suri, ca i cum s-ar fi temut de impresia pe care-o puteau strni asupra suveranei crora le erau

adresate. Aceste versuri i erau, probabil, cunoscute reginei, cci asemenea omagii mgulitoare nu ntrzie s ajung la urechile unui monarh. Totui le ascult cu plcere nc o dat, btlnd tactul cu degetele, iar cnd chipeul curtean i ncheie recitarea, regina murmur, ca pentru sine, ultimele versuri. Trecu 'nainte, slobod de doruri" n- gn ea, i azvrli n apa Tamisei jalba lui Orson Pinnit, paznicul urilor regali. Pizma pe succesul tnrului Raleigh, Leicester ncepu s vorbeasc, plin de nsufleire, despre spectacole, serbri i petreceri, apoi despre rile strine pe care le cunotea, despre moravurile i rnduielile precumpnitoare la curile lor, i chiar despre moda femeiasc. Vorbind despre toate acestea, el nu uita s strecoare cte un compli ment delicat i respectuos la adresa ,,reginei-fe- cioare" i a Curii sale. La ntoarcere, Elisabeta se sprijini de braul lui Leicester, pentru a urca scrile ce duceau de la debarcader spre poarta palatului. Nobilii i curtenii care o nsoiser n plimbarea, pe fluviu fur poftii la un mare banchet, oferit de regin n sala cea mare, dar la care ea nsi nu lu parte, socotind c demnitatea i firea ei cumptat nu se potrivesc cu asemenea ospee. In astfel de prilejuri, ,,regina -fecioar" obinuia s mnnce singur, sau n tovria ctorva dintre fa voritele ei, cu care mprea o cin ct se poate de frugal. Dup un rstimp nu prea ndelungat, curtenii se adunar din nou n superbele grdini ale palatu lui, unde veni i regina. Ea o ntreb la un moment dat pe doamna Paget, una dintre favoritele ei, dac nu tie cumva ce-i cu tnrul cavaler fr mantie".

. L-am vzut pe domnul Raleigh chiar acum dou trei minute rspunse doamna Paget. Sttea la fereastra unui mic pavilion i scria ceva pe geam, cu un inel cu diamant. Inelul acela e un dar pe care i l-am fcut noi nine, spre a-1 despgubi pentru mantia lui. Hai s vedem cum s-a folosit de darul nostru ! Regina merse, mpreun cu doamna Paget, spre pavilionul acela, nu departe de care adsta tn rul cavaler, aidoma unui psrar ce st la pnd lng capcana lui. Regina se apropie de fereastr, pe al crei geam putu citi urmtorul stih, gravat de Raleigh cu inelul primit n dar de la dnsa : A vrea s urc, dar dac voi cdea ?" E un nceput frumos zise regina, zm- bind. Se pare ns c muza l-a prsit pe tnrul poet chiar dup primul vers. Nu-i aa, doamn Paget, c s-ar cuveni s-i ncheiem noi poezia nceput ? Ia s mai citim o dat versul acela : ,,A vrea s urc, dar dac voi cdea

Nu i s-ar potrivi, oare, n lipsa unuia mai bun, versul acesta : ,,De n-ai curajul, nici nu mai urca ? Doamna de onoare scoase o exclamaie de n - cntare i uimire la auzul unui vers att de potri vit. Simindu-se ncurajat, regina i scoase din deget un inel cu diamant i scrijeli pe geam versul, dedesubtul aceluia scris de Raleigh. Apoi se deprt ncetior de pavilion i, tot privind peste umr, l zri pe tnrul cavaler, care se apropia pe furi de locul acela. Regina se ntoarse spre

palat, rznd mpreun cu doamna Paget de aceast ntmpiare, despre care o rug s nu pomeneasc nimnui nimic. Doamna Paget jur c nu va vorbi nimnui despre ajutorul dat de re gin tnrului poet; se pare totui c a fcut o excepie cu Leicester, cruia $ -a grbit s-i povesteasc aceast ntmpiare, att de puin menit a-1 bucura. Furindu-se n pavilion, Raleigh citi, buimac, versul prin care regina l ndemna s-i urmeze drumul ambiios. Se ntoarse apoi la suita contelui de Sussex, care tocmai se pregtea s porneasc pe fluviu n sus, spre cetuia Say, Ajuns acolo, contele se retrase ostenit n apartamentul lui, i porunci s -i fie adus Wayland, vraciul care-l tmduise ; Wayland ns nu era de gsit nicieri. n vreme ce unii din suit l cutau cu nerbdare, ceilali se strngeau n jurul lui Raleigh, ca, s-l felicite pentru succesul dobndit la Curte. Raleigh le mulumi tuturor, dar observnd c Blount sttea deoparte, l ntreb deschis care-i pricina rezervei sale. Blount i rspunse cu aceeai sinceritate : Bunul meu Walter, i vreau la rndu -mi numai binele, dar m tem pentru tine, din adncul sufletului. i Blount iei din ncpere, urmrit de privirile lui Raleigh, de pe a crui fa pierise, o clip, obinuita expresie de vioiciune i cutezan. Peste cte va clipe, se art btrnul Stanley, care-l cuta pe Tressilian. Stpnul meu are nevoie de Wayland, omul dumneavoastr, iar acest Wayland a sosit adi neauri cu o barc i zice c vrea neaprat s v vad. Tressilian i porunci lui Stanley s i -1 aduc numaidect pe Wayland ntr-o ncpere ceva mai xetras.

Ce-i cu dumneata, fierarule ? l ntreb Tressilian, nedumerit de tulburarea vdit a celuilalt. L -ai vzut cumva pe diavol ? Mai ru, domnule ! Mult mai ru ! rspunse Wayland. Am vzut un balaur. Din fericire, l-am vzut fr s fiu vzut, aa c o s fac, poate, mai puin ru ! Vorbete limpede, omule I se or Tressi lian. L-am vzut pe fostul meu stpn rspunse cellalt. Ieri noapte un amic de-aici m-a dus s-mi arate orologiul din turn, tiind c-mi plac asemenea lucrri de art. Ei bine, n fereastra unui foior de lng turn am zrit mutra fostului meu stpn I i s-o fi prut numai. Nu, nu mi s-a prut protest Wayland. Cine l-a vzut o dat Ia fa, l-ar recunoate i printre un milion de oameni! Purta, ce-i drept, nite straie cam ciudate, dar nu-i el n stare s se ascund de mine, aa cum snt eu n stare a m-ascunde de el. Cu toate astea, nu voi ispiti Pronia, rmnnd n raza privirii lui. Trebuie s plec de-aici chiar mine, altminteri s-a zis cu mine ! ^ Bine, dar ce facem cu contele de Sussex ? ntreb Tressilian. Acum e n afara oricrei primejdii. S aib numai grij s ia n fiece diminea cte -o doz mic de orvietan, ct o bobi de fasole. i s se fereasc de o nou criz. Cum ar putea s se fereasc ? Iat cum : poruncind stolnicului domniei - sale s doboare el nsui vnatul i s-l gteasc, fr alte condimente dect acelea pe care i le poate procura prin mini sigure. Majordomul s serveasc el nsui masa, gustnd din bucate, ca i stolnicul. Domnul conte s nu bea i s nu

mnnce fructe mpreun cu vreun strin. Sa aib grij de toate astea, mai cu seam dac se va duce la Kenilworth. Sntatea lui ubred i dieta pe care trebuie s-o in i vor sluji drept scuz. Iar dumneata, ce-ai de gnd ? l ntreb Tressilian. , A fugi mai degrab peste hotare, n Frana, n Spania sau n Indii, dect s-mi pri- mejduiesc viaa stnd n preajma lui Demetrius Doboobie. Uite ce este, am o treab pentru dumneata n Berkshire, tocmai n cellalt capt al inutu lui, unde nu te cunoate nimeni. Aveam de gnd, oricum, s te trimit acolo cu o solie de tain. Cum artistul" se arta doritor s primeasc solia, Tressilian i spuse despre ce era vorba, pomenindu-i i de nvoiala ce-o ncheiase cu Giles Gosling, i de mrturisirile fcute de Var ney i ntrite de Leicester, n dimineaa aceea, n sala de audiene a reginei. mprejurrile m silesc, precum vezi, s urmresc ndeaproape micrile lui Varney i ale complicilor si Foster i Lambourne, ba chiar i pe cele ale contelui de Leicester, pe care-l bnuiesc a nu fi cu totul strin de nelegiuirea asta. i dau acest inel, ca semn de recunoatere pentru Giles Gosling. ine i a ceti galbeni, vei primi de trei ori pe-atia, de m vei sluji cu credin. i-acum, grbete-te spre Cumnor i vezi ce se mai ntmpl pe-acolo. Wayland-fierarul nu mai atept s se lumineze de ziu. Dup ce-i lu rmas bun de la contele de Sussex, cruia inea s-i prescrie personal tratamentul i dieta cuvenit, prsi chiar n seara aceea cetuia Say.

CAPITOLUL XVIII

...i vine-o clip, A i venit cnd trebuie s-aduni Totalul sumei mari a vieii tale. Deasupr-i, stelele vestesc triumf ; Planetele, sub fericite zodii, Ii spun : Acum e timpul..." SchiUer : Wallenstein" (n versiunea lui Coleridge)

D.up o zi att de grea i de chinuitoare, Leicester se ntorcea acas, ostenit ca un marinar abia scpat dintr-o furtun nprasnic. C- mraul i schimb mantia bogat, de curtean, cu un halat mblnit, apoi i spuse c domnul Varney dorete s-i vorbeasc. Leicester rmase tcut, rspunznd doar printr-o cltinare a capului ; Varney intr, totui, lund acest semn drept ncuviinare, iar cmraul se retrase. Dup cteva minute de ateptare, vzhid c Leicester tace, Varney se hotr s deschid, primul, gura : Dai-mi voie s v felicit, milord, pentru binemeritatul triumf pe care l-ai dobndit astzi asupra celui mai temut dintre rivalii dumneavoastr. Leicester nl capul i rspunse cu tristee, dar fr mnie : Dumneata, care m-ai nvluit ntr-o* mreaj de minciuni josnice i primejdioase, eti cel mai n msur s tii c nu prea am de ce s fiu felicitat. Sntei cumva suprat pe mine, milord, pen tru c nu am dat n vileag taina de care atrn

poziia dumneavoastr Ia Curte, i pe care mi -ai poruncit de-attea ori s-o pstrez cu sfinenie ? Doar erai i dumneavoastr de fa, i m -ai fi putut contrazice, mrturisind adevrul ! Ai dreptate, Varney : propria mea ambiie mi-a trdat iubirea. Spunei mai degrab, milord, c iubirea aceasta este dumanul mririi dumneavoastr, ridicndu -se In calea unei puteri fr seamn. Fcnd din domni a Amy o contes, ai pierdut prilejul de a deveni dumneavoastr niv... i Varney se opri, temndu-se parc s-i ncheie fraza. Ce anume s devin ? Rostete-i limpede gndul ! l ndemn Leicester. S devenii REGE, milord ! Spunnd asta, nu svresc nici o trdare mpotriva reginei. Rostesc doar o dorin mprtit de ctre toi supuii ei leali, care vor s-o vad cstorit cu un brbat nobil, puternic i viteaz. ; Nu eti n toate minile, Varney ! Dumne zeu i-a druit Elisabetei o inim de femeie, dar i-a dat i o minte de brbat, ca s-i in n fru pornirile. O cunosc eu bine pe regin ! Ii place s-asculte vorbe dulci i e-n stare s rosteasc i ea astfel de vorbe ; i plac i sonetele duioase, pe care le pune la sn, ba le i rspunde *, dar nu mpinge galanteria pn la dragoste, i n-ar da nici o iot din puterea suprem pentru ntreg alfabetul lui Cupidon ! Cu att mai bine pentru dumneavoastr, milord, de vreme ce socotii c nu putei aspira la mna ei. Sntei i vei rmne favoritul reginei, dac domnia din Casa Cumnor va tri, ca i pn acum, n obscuritate. Srmana Amy ! oft Leicester. Ea, care dorete atta s-mi fie soie n faa lui Dumnezeu i a oamenilor !

iot onoarea i mreia soului ei.

Da, ntructva dreptate neleapt dorina ei ? Ai milord, dar este oare recunoscu Leicester. Apariia ntrebarea. n faa religiei, domnia poate fi cu Aceasta-iei aici, la Kenilworth, ar putea s -mi. fie fatal. i totui trebuie s-o : este o soie onorat mi-a poruncit contiina mpcat aduc, Elisabeta nsi i iubit, care s-o bucur de prezena soului ei se invit, i nu va uita aceast porunc. ori de cte ori ndatoririle saleseama mea i treaba asta aneveni lng Lsai n mai de seam i ngduie a voioas o descurc eu pn i-ar Am un plan, care -o ncredinat dnsa. Ce altcevamine. mai putea dori ? Snt va mulumi i o regin att de iubitoare i att fr a da suflet va c pedomni i pe domnia noastr, de bun la n vileag taina. Altea voastr mai are ceva oarecare obscuritate, consimi s-i petreac viaa ntr-ode poruncit pentru la noapte ? care nu-i, la urma urmelor, mai trist ca aceea n care a trit n casa printeasc din Lidcote,rspunse tirbeasc A dori s rmn singur dect s Leicester. Poi pleca. mcar cu Pune-mi numai caseta de fier pe mas, i fii pe aproape, n caz c am nevoie de dumneata. Varney se retrase, iar contele deschise fe reastra odii sale i privi ndelung cerul spuzit de stele, al acelei nopi de var. Precum se tie, oamenii din vremea aceea credeau cu trie n deartele prorociri ale astrologiei, iar Leicester nu-i depea n aceast privin contemporanii, dei altminteri nu le mprtea nclinarea spre superstiii. Dimpotriv, el i ncuraja din plin pe cei ce profesau aceast pseudotiin, cci dorina de a scruta viitorul e proprie ntregului neam omenesc.

Leicester descuie cu bgare de seam caseta de fier i scoase din ea nti un pumn de gal beni, pe care-i vr ntr-o pung de mtase, apoi un pergament mzglit cu semne planetare i cu tot felul de linii i calcule horoscopice. Dup ce privi' cteva clipe acest pergament, lu o cheie mare i descuie cu ea o u secret, acoperit cu draperii, ntr-un col al ncperii. Dincolo de ua aceea se afla o scri spat chiar n zidul cldirii. Alasco ! Coboar, Alasco ! rosti Leicester, destul de tare ca s fie auzit de locatarul micului foior de la captul scriei. Sosesc ndat, milord rspunse glasul celui chemat. In curnd se auzir paii unui om care cobora ncet scara, i nu peste mult vreme Alasco i fcu apariia n odaia contelui. Era un omule destul de btrn, cu o barb lung i alb, revrsat pn la brul de mtase ce-i ncingea caftanul negru. Prul i era la fel de alb ca i barba, dar sprn - cenele erau negre, aidoma ochilor sfredelitori pe care -i umbreau. Astrologul avea o inut demn i prea s se simt la largul lui n prezena primului favorit al reginei. - Prorocirile dumitale nu s-au adeverit, Alasco l ntmpin contele. Omul acela i-a revenit... Fiule rspunse astrologul d-mi voie s-i amintesc c nu i-am fgduit moartea lui. i-^apoi, nimeni nu poate deduce din corpurile cereti, din nfirile i conjunciile lor vreo profeie scutit de sanciunea voinei divine. Astra regunt homirtes, sed

regit astra Deus 1.

Astrele i stpnesc pe oameni, dar snt, la rndu-le f stpnite de Dumnezeu (n limba latin n text), (n.t.)
1

Atunci la ce folosete tiina dumitale ? ntreb Leicester. La multe, fiule rspunse btrnul. Ea poate arta cursul firesc i probabil al eveni mentelor, dei acestea snt subordonate unei Puteri supreme. Bunoar, cercetnd horoscopul pe care mi l-ai supus spre examinare, se poate vedea c Saturn, fiind n opoziie cu Marte, re- greseaz n Casa vieii, semn sigur de boal lung i primejdioas, al crei sfrit st n puterea cerului, dei e probabil c bolnavul va muri. Dac-a cunoate numele persoanei, a putea ns nscoci un alt plan. Numele persoanei trebuie s rmn secret. La drept vorbind, prorocirea dumitale n-a fost mincinoas. Persoana a fost ntr-adevr bolnav, i nc foarte grav, dei boala nu a fost mortal. Dar spune -mi, mi-ai fcut din nou horoscopul, precum i-am trimis vorb prin Varney ? Ce spun stelele despre viitorul meu apropiat ? Arta mea e la dispoziia dumitale ddu rspuns btrnul. Iat, fiule, imaginea viitorului dumitale, luminos cum rareori le-a fost dat s arate aceste semne cereti, ce ne nruresc viaa, dar nu lipsit totui de unele temeri, greuti i primejdii. De-ar fi altminteri, ursita mea n-ar fi aceea a unui muritor. Dar spune tot ce ai de spus, cci ai n faa dumitale un om hotrt s-i ndure cu curaj soarta. Trebuie s fii i mai curajos, fiule. Stelele i vestesc un rang i mai nalt, te las s ghiceti singur tlcul acestei prorociri. Spune-mi-1, te conjur, i poruncesc s rni-l spui ! exclam Leicester, cu ochii nvpiai. Nu pot i nici nu doresc rspunse astrologul. Mnia prinilor seamn cu aceea a leilor.

Dar judec i dumneata. Iat, planeta Venus, urcnd n Casa vieii i aflndu-se n conjuncie cu soarele, i revars aici uvoiul de raze argintii mpletite cu aur, ceea ce fgduiete putere, belug, mrire, tot ce-i poate dori inima unui brbat mndru ; nici mcar mpratului August al puternicei Rome antice nu -a fost dat s aud vTeodat de la OSPICIILE 1 sale o asemenea prorocire luminoas, ca aceea pe care tiina mea i-o desluete acum, n acest horoscop bogat ! Ii rzi de mine, btrne ! spuse Leicester, uluit de entuziasmul cu care astrologul i rostise prorocirea. Crezi c unui om cu ochii aintii spre cer si cu picioarele nfipte n groap i mai arde de glum ? replic, solemn, btrnul. Ascult, nenorocitule ! izbucni contele. Dac ndrzneti s m tragi T>e sfoar, s tii c te jupoi de viu ! Mrturisete c ai fost nimit ca s m duci de nas i s m vinzi f Pentru ce atta furie, milord ? protest astrologul. Cu ce i-am greif, de m judeci astfel ' ' Dovedete-mi c nu te-ai vndut dumanilor mei ! strig Leicester. i Milord rspunse cu demnitate btrnul ^ nu poate fi dovad mai bun dect aceea pe care singur i ai dat-o ! In ultimele douzeci i patru de ore am stat nchis n foiorul acela, a crui cheie se afl chiar n minile dumitale. Mi-am petrecut ceasurile de ntuneric privind cu ochii mei slbii corpurile cereti, iar n ceasurile de lumin mi-am silit mintea ostenit s ntocmeasc anumite socoteli legate de micarea

1 Pseudosa vntul astrolog vrea s spun auspicii adic prorocirile fcute de precursorii si din Roma, care se orientau dup zborul psrilor, (n.t.)

acelor corpuri. Hran pmnteasc n-am gustat, voce omeneasc n-am auzit, precum bine tii, i iat c, din singurtatea studioas la care m -ai osndit, vin acum la dumneata, fiule, i-i spun c n aceste douzeci i patru de ore steaua dumitale a ajuns s domine orizontul, astfel nct, dac nu cumva cartea cerului minte, poziia dumitale pe acest pmnt ar fi trebuit s sufere o schimbare corespunztoare. Dac totui nu s -a petrecut n acest rstimp nimic de natur a -i spori puterea sau gloria, recunosc c snt n- tr-adevr un arlatan, i c dumnezeiasca art, nscut pe cmpiile Chaldeei, e o nelciune grosolan ! E adevrat c ai stat nchis n foior, i tot att de adevrat este c poziia mea a suferit o anumit schimbare spuse Leicester, dup o clip de gndire. Atunci, de unde aceast nencredere, fiule ? l ntreb astrologul, cu glas de dojan. Da, btrne, am greit punndu-i la ndoial buna-credin. Dar spune-mi, rogu-te, oare tiina dumitale nu-mi poate arta de unde vine i n ce const primejdia ce zici c m pate ? Nenorocirea te amenin n .persoana unui tnr, care cred c i-e rival, n dragoste sau n graiile reginei, n-a putea spune precis, i nici alte amnunte nu -i mai pot da despre dnsul, dect c vine din apus. Din apus ? ! exclam Leicester. Da, din- tr-acolo vin norii de furtun I inuturile Corn wall i De von snt n apus 1 Tressilian i Raleigh vin de-acolo, trebuie deci s m feresc de ei! i-am jignit pe nedrept tiina, btrne, te voi rsplti regete I i contele scoase din caseta de fier din faa lui o pung cu galbeni.

. Iat de dou ori mai muli galbeni dect i -a fgduit Varney. Slujete-m cu credin, n mare tain, mplinete-mi poruncile pe care i le voi transmite prin comisul meu, i vei fi rspltit cum se cuvine. Apoi contele l strig pe Varney, care se n fi numaidect. Du-1, te rog, n apartamentul dumitale pe acest brbat venerabil, i ai grij s nu -i lipseasc nimic, dar vezi s nu se pun n legtur cu nimeni din afar. Varney se retrase cu o plecciune, ia r astrologul srut dreapta contelui i-l urm pe comis ntr-o alt ncpere, unde era pregtit o mas cu mncare i butur. Astrologul e aez la mas, n timp ce Varney nchidea cu bgare de seam cele dou ui i cerceta draperiile de pe perei, ca s vad dac nu cumva se ascunsese cineva napoia lor. Cnd se ncredin c nu mai era nimeni, se aez n faa astrologului i ncepu s-l descoas : . Ai vzut semnele pe care i le fceam din curte ? Da r le-am vzut, i am ntocmit horoscopul potrivit acestor semne rspunse Alasco. Cum a primit stpnul acest horoscop ? A cam strmbat din nas, dar pn la urm s-a artat mulumit, dei i-am pomenit, aa cum ne-am neles, de primejdia ce-1 amenin din partea unui tnr din apusul rii. Bine-ai fcut. Dar n ce te privete, preaneleptule cititor n stele, afl c -i pot ghici mai bine viitorul dect eti singur n stare, cu toat tiina ta. Trebuie s te crbneti numaidect de-aici Nici nu m gndesc spuse Alasco, fnos. Prea ai tras de mine n ultima vreme, inn- du-m nchis, zi i noapte, n foiorul acela lu

spuse Varney, dup ?

6 clip de gndire. Eti sigur c nici un alt englez nu cunoate taina acelui leac

gubru ! Vreau s m bucur i eu de libertate i s -mi vd de studiile mele, mai importante dect soarta a cincizeci de favorii i brbai de stat, care se nal, ca s plesneasc apoi ca nite baloane de spun n vzduhul curii regale ! Voia dumitale! rspunse Varney, rnjind. N -ai dect s te bucuri de libertate i s studiezi, pn vei simi n coaste sbiile oamenilor lui Sussex ! N -ai auzit c excelena sa a pus un premiu pe capul arlatanului Demetrius, care a vn- dut buctarului su nite condimente otrvitoare ? Aha, pleti, amice ? Linitete-te, o s te trimitem la ar, ntr-o cas de-a mea, unde vei fi slujit de un rob cu lanuri la picioare, de la care-o s scoi, poate, niscaiva ducai cu alchimia ta, cci la altceva nu cred c-i bun ! Mini, gur spurcat ! se burzului Alasco, tremurnd de furie neputincioas. tii prea bine c m am apropiat de marele arcan inai mult dect oricar e alt alchimist n via... Haide-hai, las fleacurile astea ! l repezi Varney. Uii c sntem vechi cunotine ? Spu ne-mi, mai bine, cum de-a dat gre tiina ta, n cazul contelui de Sussex ? Horoscopul contelui arta c, ntruct sem nul ascendent era n combustie... Destul cu aiurelile astea ! i tie vorba Varney. Crezi c vorbeti cu stpnul ? Ii jur, i te rog s m crezi, c exist un singur remediu care putea salva viaa iui Sussex, i cum nici un muritor din Anglia, n afar de mine, nu cunoa te acel remediu, snt silit s cred c numitul conte a scpat numai datorit unei robustei fr seamn. Se vorbete c-ar fi fost ngrijit de un vraci

Exista un singur om, un servitor de-al meu, carear fi putut s-mi fure taina, dar fii pe pace, domnule Varney, nu rabd eu ca asemenea nepoftii s-i vre nasul n tainele artei mele ! Te ncredinez c omul acela nu-i mai vr nasul n nici o tain, cci a zburat spre cer pe aripa unui zmeu de foc. Odihne as c -se n pace ! Spune-mi, rogu-te, voi avea oare un laborator n v guna unde m trimii ? Da, un atelier ntreg, n care vei putea s topeti, s sufli, s dai foc i s multiplici n voie, pn cnd Dragonul verde se va preface ntr-o gsc de aur I Nu uita ns c prima ta datorie, odat ajuns acolo, este s mi prepari mana sfntului Niculaie", de care nu m pot lipsi. Pe urm n-ai dect s faci aur ct pofteti. Nu mai vreau s prepar doctoria aceea rspunse alchimistul cu hotrre n glas. * Atunci vei fi spnzurat pentru ct ai pre parat pn acum, i astfel taina marelui arcan" va fi pierdut n veci pentru omenire. Nu fi att de vitreg cu omenirea, magistre, ci supune-te destinului i prepar-mi un pic din doctoria aceea, care nu poate cuna ru dect ctorva oameni, dndu-i n schimb rgazul i putina de a descoperi leacul universal, care va tmdui, ntr -o clipit, toate bolile muritorilor. Doar mi-ai spus chiar mtlu c o mic doz din doctoria aceea nu vatm ctui de puin organismul, ci provoac numai grea, melancolie, dureri de cap i dorina de a sta locului, adic o stare de spirit care-ar intui i-o pasre n colivie, chiar dac portia acesteia ar fi larg deschis ! Aa este recunoscu alchimistul. i nu pune viaa n primejdie, nu-i aa ? Nu, dac pacientului i se administreaz o doz potrivit, i dac acela care cunoate leacul

se afl la ndemn, pentru a supraveghea simptomele i a da ajutor la caz de nevoie. Vei avea grij tu nsui de toate astea, i vei fi rspltit mprtete. Dar pedeapsa i va fi la fel de mare ca i rsplata, dac vei administra pacientei o doz prea mare ce^ i-ar putea .vtma sntatea! * Pacient, ai spus ? ngn Alasco. Va s zic mi se cere s-mi exercit magia asupra unei femei ? Nu, nerodule ! De cte ori s-i spun c-i vorba de-o pasre, de-o cintezoaie mblnzit, al crei glscior ar putea opri din zbor un oim ? I Vd c-i strlucesc ochii, i tiu c barba ta nu-i chiar att de colilie precum pare, dar bag bine de seam ce-i spun : pasrea aceea captiv nu-i de nasul tu ! Ea i-a czut cu tronc unuia care nu ngduie nici un rival, cu-att mai puin un rival de teapa ta. Sntatea fetei trebuie p zit mai presus de orice. A fost ns poftit i dnsa la serbarea din castelul Kenilworth, dei nu se cuvine s se duc. Ea nsi nu trebuie s tie pentru ce anume nu se cuvine s vin la castel, fiindc-i ncpnat din fire i ar fi n stare s resping toate argumentele aduse n sprijinul rmnerii ei n colivie. Nimic mai firesc rosti alchimistul, cu un zmbet ciudat. 5 Aadar, fata nu trebuie contrazis, dar nici alintat peste msur w urm Varney. Pricepi ? O uoar indispoziie ar fi de ajuns ca s -i treac pofta de a veni la Kenilworth. Dar dac mi se d de urm, voi putea s m ascund sau s fug ? ntreb Alasco. Sigur c da. omule ! Drept cine m iei ? Btrnul se ridic i r lund o luminare, merse spre cellalt capt al ncperii, unde se afla un mic dormitor, ce-i fusese rezervat pentru noap

tea aceea. Cnd ajunse la ua dormitorului, se rsuci ncetior pe clcie i spuse : Drept cine te iau, Richard Varney ? Drept un diavol mai afurisit dect mine ! Dar m-ai prins n mrejele dumitale, i trebuie s te slujesc pn -mi vei da drumul. Biner bine ! bombni Varney. In zorii zilei pornete-o la drum ! S-ar putea s n-avem nevoie de leacurile tale. Nu ntreprinde nimic pn nu vin i eu acolo. Michael Lambourne te va conduce la noua ta reedin. Dup ce btrnul i zvor cu grij ua pe dinuntru,. Varney o ncuie pe dinafar i -i vr cheia n buzunar. Merse apoi la o alt u i strig : Hei, Lambourne ! Cel chemat se art cu pai ovielnici i cu obrajii ncini. Eti beat, ticlosule ! l mutrului Varney. De bun seam, excelen rspunse Lambourne, fr s-i piard cumptul. Am but n cinstea tuturor mai-marilor zilei, adic n cinstea nobilului conte de Leicester i a viteazului su comis. Trezete-te, nemernicule ! tiu bine c poi lepda cu uurin masca de beiv, iar de nu, cu -att mai ru pentru tine ! . Lambourne iei din ncpere i se ntoarse peste cteva minute, cu prul pieptnat, cu hai nele netezite i cu o mutr serioas. Acum eti treaz i poi nelege ce -i spun ? l ntreb Varney. Lambourne ddu din cap, n semn c da. Vei pleca la Cumnor mpreun cu onorabi lul doctor care doarme acum n odia de acolo. ine cheia asta, ca s poi intra la dnsul n zorii zilei de mine. Ia cu tine nc un om de ncredere. Poart-le bine cu btrnul pe drum, dar

vezi s nu-i scape, trage-n el dac-ncearc s fug. Ii dau i un rva pentru Foster. Doctorul va locui n aripa de rsrit a Casei Cumnor, la subsol, i se va putea folosi n voie de laboratorul cel vechi i de uneltele aflate acolo. N-are ns dreptul s intre n odia domniei dect atunci cnd voi porunci eu. Iar tu ateapt la Cumnor poruncile mele. Ferete -te de crcium i de clondirul de rachiu, dac ii la pielea ta ! Ajunge, milord ! Am neles. Mine n zori voi fi clare-n a. Aa s faci, dac vrei s-i mearg bine. Stai puin, nainte de a te retrage, umple-mi o can cu vin, dar nu din clondirul acela adaose el, vznd c Lambourne i turna din clondirul din care buse Alasco. Lambourne i aduse un alt clondir i -i umplu o can. Varney o ddu pe gt i iei din n cpere. Lambourne mai zbovi cteva clipe, ca s bea i el din clondirul proaspt deschis. ,.De n-a avea nravul sta afurisit, a putea s ajung la fel de sus ca i Varney i spuse el. Dar cum s urci, cnd . odaia i se nvrte n jur ca o sfrleaz ? Tare a vrea ca mna s-mi fie mai departe de gur ! Mine ns n-o s mai beau nimic, dect ap, ap c hioar, zu aa !"

CAPITOLUL XIX

Pistol: 'Aduc solii i bucurii alesg i nouti de pre. Fals tai/ : La naiba lumea, cu-ai ei josnici fii ! De Africa vorbesc, i de-a ei vraj ! Shakespeare ; Henric al IV-lea " (Partea a Ila)

In seara aceea, sala de mese a hanului La ursul negru" din Cumnor adpostea o adunare puin obinuit, ca de zile mari. Prin apropiere avusese loc un iarmaroc, iar pomposul negu- tor de mruniuri din Abingdon, mpreun cu ali muterii i amici ai jupnului Giles Gosling, pe care cititorul i cunoate, se i strnseser roat n jurul focului din cmin i tifsuiau despre noutile zilei. Un brbat vioi, glume i neastmprat, cu o nuia de stejar btut n inte de aram i c -o boccelu ce-i vdeau apartenena la breasla lui Autolycus 1 , se afla n centrul ateniei celorlali i contribuia din plin la nveselirea lor. Pe vremea aceea, coropcarii erau nite oameni cu greutate, mai ceva dect mmularii deczui i degenerai din zilele noastre. Ei duceau n crc aproape tot negoul rural, vnznd mai cu seam podoabe i straie femeieti ? iar cnd un aseme nea negutor pornea la drum clare pe un cal de samar, chiaburii i boiernaii cei mai nst

Personaj din comedia shakespearean Poveste de iarn", (n.t.)

rii ce se nimereau n calea lui se grbeau s i in tovrie, socotindu-1 un om cu vaz. Coropcarul nostru lua aadar parte din plin la veselia ce fcea s se cutremure grinzile ha nului La ursul negru". El i arunca ocheade drglaei jupnie Cecilia, rdea cu jupnul hangiu i-l lua n trbac pe domnul Goldthred, care, fr voia lui, ajunsese inta batjocurii tuturor n seara aceea. Coropcarul discuta aprins cu dnsui despre superioritatea colunilor spanioleti asupra ciorapilor gasconi, cnd dinspre curte se auzi deodat tropot de. cai. Will-rndaul, John-pivni- cerul i ceilali argai se repezir afar, urmai de nsui jupnul hangiu, care inea s-i ntm- pine cum se cuvine noii muterii. El se ntoarse curnd, nsoit de vrednicul su nepot Michael Lambourne, care era cam afumat, i de astrologul Alasco. Acesta din urm, dei i pstrase nfiarea de monegu, prea totui mai tnr cu vreo douzeci de ani, din pricin c -i prefcuse caftanul ntr-un costum de clrie i-i tu- inase barba i sprncenele, n aa fel, nct acum putea trece drept un brbat de vreo aizeci de ani, nc n putere. n clipa de fa, ddea semne de mare nelinite, dup ce struise zadarnic pe lng Lambourne s nu popo seasc la han, ci s purcead de-a dreptul spre Casa Cumnor. Unchiule i se adres Lambourne hangiului poftesc o vadr de vin din l mai bun, ca s bem cu toii n sntatea nobilului comite de Leicester ! Cu drag inim, nepoate rspunse hangiul, cu vdit neplcere. Dar ai cu ce plti atta butur aleas ? Te ndoieti de averea mea, unchiule ? zise Lambourne, scond la vedere un pumn de argini i de galbeni. E ca i cum te-ai ndoi de comorile Mexicului i ale Perului, sau de vistieria re

ginei, Domnul s-o aib-n paz pe maiestatea sa, cci ea i stpna stpnului meu ! Prea bine, nepoate rosti hangiul. Treaba mea e s vnd vin acelora care au cu ce s -i cumpere. Dar tarea vrea s tiu i eu s fac bani la fel de lesne ca tine ! Pi, am s-i mprtesc o tain, unchiule. Il vezi pe omuleul sta ? Pare btrn i uscat ca dracu', i cu toate astea, unchiule, dar s r- mn ntre noi !, are o minte grozav, numai spirt ! Mii de draci ! Omul sta e n stare s fureasc ducai mai iute dect pot eu scoate su- dlmi pe gur ! Nu-mi trebuie asemenea ducai, Mike zise hangiul. tiu eu ce-i ateapt pe i care fac bani calpi. Eti un catr btrn, unchiule ! se zbori Lambourne. i mtlu la fel, doctore, ia nu m trage de hain atta ! Eti nebun ? i opti astrologul. A intrat dia volu-n tine ? Hai s-o tergem de-aici, nainte de-a atrage asupr-ne privirile tuturor ! Ce tot ndrugi ? Afl c te-neli, n-o s se uite nimeni la mtlu dac le poruncesc eu. Ascul tai, domnii mei, dac vreunul din voi va cuteza s se uite la moneagul sta, i voi scoate ochii cu pumnalul ! Hai, ezi jos, prietene, i ve- selete-te ! tia-s camarazii mei, prietenii mei din copilrie, i nu i -ar vinde pe nimeni ! N-ar fi mai bine s te retragi ntr-o odaie, nepoate ? l ntreb hangiul. Vorbeti despre lucruri cam ciudate i pretutindeni se gsesc is coade ! Iscoade ? D-le dracului de iscoade, nu-mi pas mie de ele ! Doar m aflu n slujba nobilului conte de Leicester. Uite c sosete i vinul ! Umple cupele tuturor, biete, s nchinm in sntatea nobilului conte de Leicester, floarea

Engliterei ! Cel ce nu vrea s-nchine e un porc de-a] lui Sussex i-o s-i tai uncile ca s i le-afum ! Nimeni nu ndrzni s refuze o nchinare le gat de-o pedeaps att de stranic, iar Michael Lambourne, pe care acest nou spor de bu tur nu-1 trezi, bineneles, din beie, i ddu nainte cu ale lui, rennodnd prietenia cu vechii si camarazi, ce-1 priveau acum cu oarecare team i respect, cci, din felurite motive, un slujitor al contelui favorit, mai ales unul de teapa lui Lambourne, inspira lesne asemenea sim minte. In vremea asta, btrnul se aezase, resemnat, n colul cel mai ntunecos al slii i comandase o ulcic de vin de Canare, asupra creia prea c a aipit. In felul acesta scpase de privirile celorlali i se strduia s nu fac nici cel mai mic gest ce i -ar fi putut aminti de existena lui tovarului su de drum, aezat acum la taifas cu amicul Goldthred din Abingdon. Crede-m, Mike, m bucur nespus c te vd zicea negustorul. Pi tu eti cineva, Mike ! Snt sigur c ai putea s-i opteti la ureche domnului conte, cnd va poposi pe meleagurile noastre i va avea nevoie de vreun guler spaniolesc sau mai tiu eu ce, ai putea s -i opteti atunci : Iac, am eu un prieten bun, tnrul Laurence Goldthred din Abingdon, care are marf pe cinste : chembric, batist, borangic i multe altele"... A putea s-i mai torn sute de minciuni dintrastea, marchitanule i tie vorba Lambourne. Snt gata oricnd s pun o vorb bun pentr-un prieten ! n sntatea ta, Mike, din toat inima ! n chin negustorul. Ce-ar fi s ne spui i nou tare-i ultima mod la Curte ? Cci era mai adi

rspunse Lambourne. Drept mulumire, mai pltesc un rnd. Umple clondirul, chelarule !

neauriN-o sun coropcar afurisit, care pretindea c aici mai poi ctiga asemenea rmaguri, prietene Mike pentru c fnosul la mai buni dect ciorapii spanioleti de mod veche ar fi do Tony Foster s-a jurat c n-o s-i toate c, precum poi vedea i c i din Gasconia, cu mai treci pragul niciodat. Zicea tu, njurturile tale ar fi n stare ciorapii tia franuzeti cadsfrumos pe picior, de smulg acoperiul cu pe-o cas lor colorate. Dar unde naiba o fi coropcarul jartierele de cretin. la afurisit ?el asta, fira-ar alunde s-a dus coropcarul ?? ! A zis Jupne hangiu, naibii de zgrcit farnic Las c-1 fac eu se cuvinechiar ast- sear aici, sub Acolo unde s vin s fie oamenii cu scaun la acoperiul unchiului meu ! i-am s-i slujesc o cap, domnule Goldthred rspunse Giles Gosling. S-a liturghie, de-o s cread, vreme de-o dobndit pe nchis n odaia lui, unde-i numr ctigullun de-aici ncolo, azi, i se pregtete pentru ziua hainei. ziua de c nsui diavolul l ine de poalade mine. Vedea-l-a mie c i s-a urcat la cap butura ! zise Mi se pare n treang ! tun negustorul. Un negustorul. sta Foster s vin uurat de marf ta ? ! cioflingar caTony ar merita s fieaici, la chemarea ; cci Du-te de te culc, Mike bagabonzii de teapa lui ! umbl teleleu prin ar i aduc pagub negustorilor aezai ! pun rmag cu tine pe Uite ce e, zevzecule, Dar ia spune-mi, cinstite cincizeci de galbeni contra cinci rafturi din Mike, mai pori olanda pe care-ai ctigat-o de la mine ? Sigur c da, precum vezi, jupne Goldthred

dugheana ta f c-1 fac pe Tony Foster s vin aici, n hanul sta, nainte de-a fi sfrit noi de but nc trei rnduri de vin ! Nu m prind eu pe-atta bnet rspunse negustorul, dezmeticindu-se puin la auzul acestei propuneri. Dar dac doreti, a pune rmag pe cinci galbeni contra cinci de-ai ti, c Tony Foster n-o s vin-n circiuma asta ! Bine, primesc ! ncuviin Lambourne. Hei, unchiule, ine zloagele i trimite pe unul din biei la conac, cu scrisoarea asta pentru jupn Foster, i s -i spun c eu, camaradul su, Michael Lambourne, doresc s stau de vorb cu dnsul aici, n castelul unchiului meu, despre lucruri de seam. terge -o, copile, cci a asfinit soarele, iar nenorocitul la se culc o dat cu ginile, ca s fac economie de seu, pfui ! Biatul plec i se ntoarse repede cu rs punsul c domnul Foster va sosi curnd. Am ctigat, am ctigat ! strig Lambourne. Nu te supra, dar pn nu : l vd venind, n-ai ctigat nimic zise negustorul. La naiba, n-auzi c-i pe drum ? Ce-a spus domnul Foster, biete ? A scos capul pe fereastr, iar cnd i -am ncredinat solia dumneavoastr, mi-a zis, cu o mutr acr, c nlimea voastr ar putea s se duc n zonele infernale. Adic n iad, presupun tlmci Lambourne. Acolo-i trimite dumnealui pe toi cei ce nu fac parte din congregaia dumisale. Chiar aa a i zis rspunse biatul. Am folosit cealalt expresie doar fiindc-i mai poetic. Eti un biat iste, o s-i dau puin vin ca s-i adpi Pegasul. i ce-a mai zis Foster ? A citit rvaul i p-orm m-a ntrebat dac nlimea voastr a but, iar eu i -am rspuns c

se adres jupn Gosling.

Pi ce era s fac, dac l-am vzut pe diavol nu f dar c vorbii nielu pe spaniolete, ca unul care -a printre voi ? fost n Canare. Nu-i frumos din partea dumitale nti spu ne-mi Iei afar, neobrzatule ! Dar mai s vorbeti aa despre nepotul meu protest hangiul. ce-a mai zis Foster ? A, nu-i vine-ncoace, fiindc altminteri nlimea A zis cvorba de mitocanul acela ludros, ci de cellalt ai Nu stare s trncnii s plece i de unde voastr ins. fi n tii, cumva, cnd au vrute i nevrute, i vin ? chiar l-am vzut c-i pune tichia i mantia aia jerpelit, nct socot crspund la aceste ntrebri. Dar N-a putea s acui- acui trebuie s soseasc. Apropierea lui Foster pru s-l trezeasc pe voiam s-i mulumesc pentru frumosul inel pe care l -ai Lambourne, amintindu-i de domn Tressilian. gsea. n adus din partea vrednicului starea n care se vreme ce el din buzunar inelul, l privi ndepe Foster, i, scond se pregtea s-l ntmpine lung, apoi hangiul se strecur afar i merse de-a dreptul n odaia spuse: coropcarului, pe s-i slujeti stpnul, ai acum un prilej Dac vrei care-l gsi foarte tulburat. Te-ai retras Foster vine ncoace, iar neobinuit. Tony grabnic din mijlocul nostru Mike Lambourne e beat i nu s-ar urni de lng clondir nici mcar la porunca reginei. Ai, aadar, un ceas -dou de rgaz. Ia-i bocceaua i du-te la conac, poate c valetul la btrn, tiindu-1 plecat pe stpnu-su, o s te lase s intri i s-i vinzi marfa.. n felul sta o s afli mai multe

despre starea tinerei domnite dect i -a putea spune eu sau oricare altul. Bun idee ! spuse Wayland, cci el era. E un plan stranic, dei cam primejdios, cci s-ar putea ca Foster s se-ntoarc grabnic. Da, se prea poate admise hangiul. i s-ar putea ca domnia s nu-mi fie recunosctoare pentru strdania mea, nu-i aa ? i asta se poate recunoscu jupn Gosling. i ntr-un caz, i n cellalt a iei prost, care va s zic. Iat de ce nu prea-mi suride planul dumitale. Treaba dumitale, i a stpnului pe care -l slujeti gri hangiul. Dumneata tii mai bine ce ai de fcut... Bine, bine i curm vorba Wayland. Dar ia spune-mi, btrnul acela merge i el la Casa Cumnor ? Cred c da. Slujitorul care-i nsoete zicea c-o s le care calabalcul acolo. Am neles spuse Wayland, cu hotrre n glas. Voi zdrnici eu planurile ticlosului stuia btrn. Ura ncepe s-mi clocoteasc-n piept, alungind teama trezit de mutra lui pocit. Jupne hangiu, ajut-m s-mi pun pe umeri bocceaua ! i spunnd acestea, coropcarul iei din odaie, nsoit de jupn Gosling, care-l petrecu pn la ua din dos a hanului La ursul negru".

CAPITOLUL XX

Mscriciul: Unii dintre coropcari tia snt cu totul altfel dect ti nchipui tu, soro. Shakespeare: poveste de iarn", actul IV, scena a 3-a.

Urmnd att repetatele ndemnuri ale contelui, ct i propriile sale nclinri i obiceiuri de om ursuz i zgrcit, Anthony se ascundea de privirile oamenilor, dar nu se pricepea s se pun la ad post de indiscreia curioilor. El fcea tot ce-i sttea n putere ca s reduc la minimum numrul slugilor, socotind c acesta e cel mai sigur mijloc de a trece neobservat. De ac eea, n Casa Cumnor nu se aflau dect dou femei btrne i un valet, la fel de btrn, care aveau grij de curenia i rnduiala din odile contesei. Cnd Wayland btu n poart, cernd s fie lsat nuntru ca s-i arate marfa, i deschise chiar una di n cele dou babe, care-l ntmpin cu o salv de njurturi. Coropcarul izbuti ns s-i potoleasc mnia, strecurndu-i n palm un bnu de argint i fgduindu-i material pentru o boneic, dac stpna casei i va cumpra ceva marf. Domnul s te blagosloveasc, fiindc bo- neica mea a ajuns o trean bolborosi btrna, i-l pofti pe coropcar n grdin, unde-i art spre un pavilion cam prginit: Acolo-i

dumneaei, omule. Du-te la dnsa, i-o s-i cumpere cte ceva, c tare-i mai plac oalele ! Rmas singur, Wayland ncepu s cnte, cu un glas destul de plcut, urmtoarea arie dintr -o comedie foarte popular pe vremea aceea : Horboele ca ninsoarea, Crepuri negre cum i cioara, Mnuele moi, de-atlaz, Mti pentru-oriice obraz", 1 Ce fptur ciudat ne-a scos n cale Ursita ? o ntreb tnra domni pe Janet. E unul dintre acei negutori de deert ciuni, care poart numele de coropcari i care-i strig marfa uoar n versuri i mai uoare rspunse Janet. M mir c baba Dorcas l-a lsat s intre. Foarte bine-a fcut, fata mea * zise dom nia. Viaa pe care-o ducem aici e destul de searbd, ca s ne putem ngdui a alunga clipele de plictis, cnd ni se ivete prilejul. Da, domni, dar ce-o s zic tata ? Mie nu mi-e nici tat, nici stpn ** Ts- punse domnia. Poftete-1, rogu-te, ncoace pe omul acela, vreau s cumpr cte ceva. Dac i -e fric, l chem eu nsmi, ca s te scutesc de mustrrile tatlui tu. Apropie-te, om bun, i desf-i sacul 1 Dac ai marf bun, nseamn c soarta mi te-a trimis, i c ai noroc. Ce-ai putea s v dorii, domni ? ntreb Wayland, dezlegndu-i bocceaua i scondu-i la iveal cuprinsul, cu ndemnarea unui coropcar adevrat. Ce mi-a putea dori ? l ngn domnia. Cnd m gndesc c de ase luni ncoace n-am mai cumprat nici un cot de chembric sau de

Shakespeare, Poveste de iarn", (n.t.)

batist, i nici. mcar o bagatel dup gustul meu, ar fi mai nimerit, poate, s te ntreb eu pe dum neata ce anume ai de vnzare ? Pune-mi deoparte guleraul acesta, i mnecuele astea de chem - bric, i ciucuraii tia de aur cu tiv de mtase, i mantia asta de culoarea cireei, cu bumbi i copci de aur. Nu -i aa c-i superb, Janet ? Nu, domni, dup umila mea prere, e cam prea iptoare ddu fata rspuns. Ai s-o pori chiar tu, drept pedeaps pentru asemenea prere. i te ncredinez c bumbii acetia de aur, care par destul de grei, vor fi pe placul tatlui tu, i-l vor ndemna s se-mpace cu culorile iptoare ale mantilei. Dar ia s vedem, ce-am mai putea cumpra ? Gteala asta de cap o opresc pentru mine ; la fel, spelca asta de argint, cu montur de mrgritare. Ce -ar fi, Janet, s lum o bucat din stofa asta roie, pentru dou rochii : una pentru Dorcas i alta pentru Alison, ca s le in de cald la iarn, c-s b- trne, srmanele ! Dar ia spune-mi, omule, n-ai cumva i ceva sculee cu parfum, dintr-acelea ce se poart de la o vreme ? . De-a fi un negustor adevrat, a zice c mi -a pus Dumnezeu mna-n cap" i spunea n sinea lui Wayland, n timp ce se silea s rspund ct mai prompt la numeroasele cereri ale domniei. La un moment dat, artndu-i o besac- tea cu sticlue de parfum, i atrase atenia c aceste articole se scumpiser aproape dublu, n urma pregtirilor grandioase fcute de ctre contele Leicester pentru primirea reginei i a suitei sale la Kenilworth. Aa ? ! exclam contesa. Atunci zvonul acela e adevrat, Janet ? ! De bun seam, domni zise coropcarul. Si m mir c vestea n-a ajuns mai repede la frumoasele dumneavoastr urechi. Regina noa

str va petrece o sptmn n tovria nobilu lui conte, i muli snt de prere c, n curnd, Anglia va avea un rege, iar Elisabeta un so[ ! Mint, ticloii I izbucni contesa, furioas. Pentru numele lui Dumnezeu, domni, cine pune pre pe vorbele unui coropcar? ncerc s -o liniteasc Janet, tremurnd de fric. Ai dreptate, Janet! Asemenea zvonuri, care ncearc s umbreasc faima celui mai distins i mai strlucit dintre nobilii Angliei, pot gsi crezare doar la nite nemernici ! S-mi sar ochii, domni, dac am vrut s v supr cu ceva ! se dezvinovi Wayland-fie- rarul. N-am fcut dect s repet ceea ce spune lumea. Nu mi-ar plcea de loc, omule, ca regina noastr s-i schimbe titlul de fecioar, att de drag supuilor ei rspunse contesa, care-i recptase ntre timp cumptul i se silea s par ct mai linitit. Apoi, ca s schimbe vorba, adaose : Dar ia spune-mi, ce-i n caseta asta de argint ? Ia, nite leacuri pentru o boal de care n djduiesc, domni, c nu vei suferi niciodat. O mic doz, ct o bobi de fasole, luat zilnic vreme de o sptmn, ajunge pentru a feri sufletul de fumurile negre ale melancoliei, ale tris- teei iscate de prea mult singurtate, de vreo dragoste nemprtit, de vreo dezamgire... Eti nebun, omule? se burzului contesa. Sau i nchipui cumva c i-e ngduit s-i bai joc de mine, fiindc am avut bunvoina de a-i cumpra toate aceste bagatele, la preurile dumitale tlhreti ? ! Cine-a mai auzit ca dorurile sufletului s fie tmduite cu leacuri trupeti ? ! Nu v fie cu suprare, domni, dar snt un om de onoare i v-am vindut marfa la un pre cinstit. Ct despre acest leac miraculos, nu v-am

eerut s-l cumprai, cnd vi I-am ludat, aa nct ce motiv a fi avut s v mint ? Credei -m c am lecuit cu el muli oameni, att n ar, ct i la Curte ; chiar deunzi l-am vindecat pe un anume Tressilian, Edmund Tressilian, un vrednic gentilom din Cornwall, care ajunsese ntr-o stare de plns, din pricina unei dezamgiri n dragoste, pe cte mi -au spus prietenii si, alarmai de starea domniei-sale. Gentilomul acela e sntos acum ? ntreb, dup un timp, contesa cu tremur n glas. ndeajuns de sntos, domni. Oricum, nu -1 mai doare nimic. Janet, vreau s ncerc i eu leacul acesta. M bntuie i pe mine uneori acea neagr me lancolie, care apas sufletul. Nu se poate, domni se mpotrivi Janet. Cine rspunde de cinstea acestui om ? S-ar putea s vnd otrav. Rspund eu nsumi zise Wayland i ddu pe gt coninutul unei sticlue. Contesa cumpr numaidect celelalte sticlue, i inu chiar s ia pe loc prima doz. Dup aceea le spuse c se simte mult mai bine i mai vesel impresie care era, firete, rodul propriei sale imaginaii. Domnia strnse apoi laolalt lucrurile pe care le cumprase i, dndu-i Janetei o pung cu bani, o rug s fac socoteala i s-i plteasc negustorului. Ea nsi i lu rmas bun de la el i porni cu pai repezi spre cas, lipsindu-1 astfel de prilejul de a sta de vorb cu dnsa ntre patru ochi. Vd pe faa ta c-i iubeti stpna i se adres Wayland Janetei. i bine faci, fiindc are mare nevoie s fie slujit cu credin. O i merit din plin. Dar de ce-mi spui asta ?

S tii, fata mea, c nu-s doar ceea ce paj a fi rspunse coropcarul, cobornd glasul. Aadar eti i mai puin cinstit dect pari. Ba i mai cinstit, fiindc nici nu-s negutor. Dac nu pleci numaidect, strig dup aju tor ! Tatl meu trebuie s se-ntoarc dintr-o clip ntr-alta. Nu te pripi, cci s-ar putea s-i par ru. Stpna ta are nevoie de ct mai muli prieteni, iar eu snt unul dintre ei, i nu se cuvine s m-alungi. De unde tiu eu c-i eti prieten ? Uit-te Ia mine i recunoate c am o fa de om cinstit. Janet l privi cu prefcuta candoare proprie celor din secta ei, i-i spuse apoi: Cu toate c nu-s obinuit s citesc i s judec asemenea file de carte, mi s-a prut c desluesc pe faa dumitale att trsturile unui negustor, ct i cele ale unui corsar. n mic, poate c snt un corsar rise Waylandfierarul. Afl ns c ast-sear sau mine tatl dumitale va veni aici mpreun c-un moneag care umbl hoete, ca o pisic, e viclean ca un cine i are nite ochi ri i iscoditori, ca de obolan ; ferete-te de el, dac ii la viaa ta i a stpnei tale. S tii, Janet, c omul acela ascunde venin de nprc sub nf iarea Iui de porumbel nevinovat. Ce frdelege anume pune la cale mpotriva voastr, n-a putea spune, dar tiu c moartea i bolenia rmn totdeauna pe tmde trece el. Nu pomeni nici un cuvnt despre toate astea stpnei tale, cci, n starea n care se afl, o spaim ar putea s-o dea gata. Ai grij mai bine s ia leacul meu, e un antidot mpotriva otrvii. Dar ce s-aude? A intrat cineva n grdin !

Intr-adevr, dinspre poarta grdinii se auzea larm de glasuri i rsete. Speriat, Wayland-fierarul se pitul repede ntr-un tufi, iar Janet se adposti n ser, ca s nu fie vzut i ca s ascund acolo lucrurile cumprate de la co- xopcar. Peste cteva clipe, n grdin intr tatl Ja netei, nsoit de btrnul valet, de slujitorul contelui Leicester i de astrolog, care se sileau din rsputeri s -l potoleasc pe Lambourne. Cum adic ? zbiera acesta, beat-cri. S nu-mi faci nici o primire, s nu-mi dai nici un banchet, tocmai mie, care i-am adus norocul n cas, n cuca asta drpnat, unde pete acum un ortac al diavolului, n stare s prefac i iglele-n galbeni ? Ascult, b, Tony, zis Sur- cic, papistaule, puritanule, zgrcitule i pctosule, ngenuncheaz i nchin-te n faa omului care i-a adus n cas vielul de aur ! Pentru numele lui Dumnezeu, vorbete mai ncet! l rug Foster. S intrm n cas i -o s-i dau de but, i tot ce pofteti. Nu, oprlan btrn, aici vreau s beau, al hesco, aa, ca italienii ! Nu m-aed eu la mas cu diavolul sta, ca s m otrveasc cu arsenic i mercur ! Afurisitul la de Varney m -a nvat s m feresc de asemenea ospee. Aducei-i ceva de but, pe toi dracii ! bombni alchimistul. Aha ! Vrei s-mi torni niscaiva otrav n vin, nu-i aa, pezevenghi btrn ? ! Nu se prinde ! Ascult, Tony, s-mi aduci chiar tu clondirul, vezi s fie rece vinul, nu cumva s fie din la care s-a nclzit pe rugul episcopilor ari de vii ! Adic, stai ! Dac Leicester vrea s fie rege, n-are dect! Iar ticlosul la de Varney s fie mare vizir ! Bine, dar atunci, eu ce s mai fiu ? mprat, da, mpratul Lambourne ! Vreau s-o

vd i eu pe frumoasa aia pe care-au zidit-o aici de vie pentru plcerea dumnealor. O s-i poruncesc chiar azinoapte s-mi aduc o can cu vin, i s-mi aeze pe cap scufia. Ascult, Tony, biatule, ce poate face un om, fie el conte sau rs- conte, cu dou neveste ? Ia spune-mi, cum vine asta, cine btrn i farnic ce eti ? ! mi nfig pumnalul n el pn-n prsele ! mri printre dini Foster, tremurnd de furie. Pentru numele lui Dumnezeu, fr scandal ! spuse astrologul. Trebuie s fim cu bgare de seam. Ascult, cinstite Lambourne, nu vrei s ciocnim n sntatea nobilului conte de Leicester i a domnului Richard Varney ? Ba da, btrne Albumazar vnztor de oricioaic ! Te-a i pupa, dac n-ai duhni atta a pucioas i-a alte doftorii diavoleti! Uite, ridic paharul n sntatea lui Varney i-a lui Leicester ! i Lambourne ddu pe git cupa pe care i -o ntinsese astrologul, i-n care nu era vin, ci spirt curat. Nu apuc s-i isprveasc njurtura pe care-o ncepuse, c scp cupa din mn i se prbui fr cunotin n braele btrnului valet, care-l tr pn-n odaia lui i-l culc n pat. Profitnd de zpceala celorlali, Janet se furi neobservat n iatacul stpnei ei ; tremura toat, ca frunza de plop, dar era hotrt s -i ascund contesei bnuielile ngrozitoare pe care i le treziser vorbele deslnate ale lui Lambourne. Urmnd nu att povaa coropcarului, ct n demnul propriilor ei temeri, o sftui pe contes s ia leacul acela. Vorbele beivului fuseser auzite i de Way - land, care era mai n msur s le priceap tlcul.

1 Albumazar, personajul principal al unei vechi piese cu acelai nume, care j-a inspirat, pare-se, lui Ben Jonson, ideea comediei sale Alchimistul", (n.t.)

Gndul c o fiin att de ginga ca domnia era ameninat de uneltirile acelor ticloi l umplea de mil pentru ea, dar i de indignare, mai ales mpotriva fostului su patron, fa de care nutrea i ur, i team. Se simea totodat mndru de propria lui iscusin, i era hotrt s afle ntreaga tain i s-i dea o min de ajutor nefericitei domnie. Vorbele scpate de Lambourne l fcuser pe Wayland s bnuiasc, pen tru prima oar, c insui contele de Leicester era amestecat n aceast istorie. Ca s vd mai bine despre ce-i vorba * i spunea el trebuie s-mi pun o masc pe fa, de felul acelora folosite de fostul meu patron n laboratorul su diavolesc. Drept care, o s-mi iau chiar mine bun rmas de la jupn Giles Gosling i -o s-mi schimb ascunztoarea i drumul, la fel de des ca un vulpoi hituit. Dar tare-a vrea s-o mai vd o dat pe copila aceea puritan ! E deteapt i drgu foc, parc nici n ar i odrasla ticlosului luia de Tony zis Surcic." Giles Gosling se despri bucuros de Wayland, fiindc se temea s se pun ru cu comisul contelui de Leicester ; i fgdui totui lui Wayland s -i dea, fie lui, fie domnului Tressilian personal, tot ajutorul ce-1 putea da, fr a-i compromite reputaia de hangiu cinstit.

^CAPITOLUL XXI

Ambiia, srind peste ea nsi, 'Alturea de int nimerete. 1 1 Shakespeare; Macbeth"

ntreaga Anglie voirbea acum despre gran dioasele serbri ce urmau s aib loc n curnd la Kenilworth. ntre timp, Leicester prea s fie din ce n ce mai agreat de regin. Era mereu lng dnsa, att n Sfatul domnesc, ct i n cea- surile-i de rgaz sau petrecere, i toi cei ce aveau vreun interes la Curte cutau s intre n graiile lui. Pn i ambasadorii strini l copleeau cu omagii dintre cele mai linguitoare. Pe scurt, contele ajunsese un fel de altei ego al mndrei regine, despre care toat lumea spunea c se gndete serios s mpart cu dnsul, prin cununie, puterea suveran. In toiul acestei propiri, favoritul reginei i rsfatul soartei era, poate, cel mai nefericit om din ntreg regatul. El cunotea mai bine dect toi firea schimbtoare a suveranei sale, i tocmai de aceea se temea de o dizgraie, pe ct de neateptat, pe att de deplin. Leicester era aidoma unui crmaci nzestrat cu o hart care-i arat toate amnuntele rutei sale, vdindu-i attea stnci i bancuri de nisip, nct singura ncheiere ce-o poate trage din studierea hrii

este c numai printr-un miracol va fi n stare s scape cu via. Regina Elisabeta avea r ntr-adevr, o fire ciudat, n a crei alctuire virtuile brbteti se amestecau cu slbiciunile socotite a fi zestrea prii femeieti. De aceast fire schimbcioas aveau a se teme, precum bine tia Leicester, ndeosebi cei pe care regina i ndrgea i care ajungeau, astfel, s depind mai degrab de simmintele ei dect de serviciile aduse coroanei. Poziia privilegiat a unui Burleigh s au a unui. Walsingham, dei nu avea nici pe departe str lucirea poziiei lui Leicester, se ntemeia pe judecata sntoas a Elisabetei, nu pe nclinaiile ei personale, i tocmai de aceea era ferit de vicisitudinile i intemperiile nimicitoare ce pn- deau, n chip fatal, nite privilegii ntemeiate n primul rnd pe predileciile unei femei pentru farmecul personal al cutrui sau cutrui brbat. Leicester era pe deplin contient de ubrezenia poziiei sale, i nu ntrezrea nici o raz de spe ran, nici n ce privete ansele de a-i ntri poziia, nici n ce privete posibilitatea de a cobor, fr primejdie, de pe culmea ei. In astfel de clipe, gndurile lui se ndreptau asupra cstoriei sale secrete i asupra urmrilor ei. Furios pe sine nsui, dac nu chiar pe nefericita-i soie, el punea pe seama acestui pas pripit, dictat de o pasiune pe care acum o socotea nesbuit" att neputina lui de a-i aeza puterea pe temelii trainice, ct i perspectiva unei prbuiri iminente. Oamenii spun c s-ar putea s m cstoresc cu Elisabeta i s ajung, astfel, regele Angliei gndea el n asemenea clipe de zbucium. Ferici tul eveniment este celebrat n cntece, iar prostimea aclam. Se vorbete despre acest eveni-

ment n coli, n slile palatului, n bisericile din ar, ba chiar i n lcaurile calviniste din str intate. Aceste zvonuri denate n-au primit din partea reginei nici o dezminire, nici cel mai nensemnat protest : maiestatea sa a uitat pn i de obinuitele -i declaraii c vrea s rmn toat viaa o regin -fecioar. Dei tie c umbl asemenea zvonuri, mi vorbete i se poart cu mine mai frumos ca oricnd ; s-ar prea c nu mai lipsete nimic ca s-ajung rege ; doar s-ntind mna i sapuc o coroan imperial, care-i mn- dria lumii ntregi ! Dar mna aceasta e prins de un lan nevzut ! Iat aceste scrisori, prin care Amy mi cere struitor s dau n vileag cstoria noastr ! i-mi vorbete despre asta, ca i cum ar fi convins c Elisabeta ar primi o asemenea veste cu bucuria unei mame, cnd afl de cstoria fericit a unui fiu iubit ! Ea, fiica lui Henric, regele a crui mnie n-a cruat nici un brbat, i a crui dorin n-a cruat nici o femeie, s descopere c un supus cruia era ct pe ce s -i mrturiseasc dragostea ei, este un om cstorit ! Elisabeta s afle c mi -am btut joc de ea n felul acesta, ntocmai ca un curte zan de-o fat de la ar ! Atunci s vezi ce-nseamn furia unei femei !" In asemenea clipe, contele l chema de obicei la el pe Varney, cruia i cerea din ce n ce mai des povaa. Discuiile lor se sfreau ndeobte printr -o dezbatere aprins, asupra felului n care o putea aduce pe contes la Kenilworth. Trebuia luat numaidect o hotrre n aceast privin. Elisabeta ine mori s-o vad aici i spunea Leicester lui Varney. Fie c bnuiete ceva, fie c Sussex sau vreun alt duman i amintete mereu de plngerea lui Tressilian, fapt

este c regina imi pomenete adesea de domnia Amy. Sftuiete-m ce s fac, Varney, ca s ies din ncurctura asta. Am fcut tot ce mi -a stat n putere ca s amn ct mai mult serbrile astea blestemate, dar convorbirea pe care am avut-o azi cu regina mi-a rsturnat toate socotelile. Nu-i mai dm nici un rgaz pentru pregtiri, milord, cci nu vrem s te ruinezi", mi-a spus regina cu blndee, dar foarte rspicat. M n ziua de smbt, a noua din luna iulie, vom sosi la Kenilworth i te rugm s nu uii pe nici unul dintre cei pe care i-am invitat, bineneles nici pe domnioara Amy Robsart. Vrem s-o vedem i noi pe femeia care-a fost n stare s-l resping pe galeul Tressilian, de dragul omului dumitale, Richard Varney". Aadar, Varney pune-i la btaie capul, care ne-a scos de-attea ori din ncurctur, cci se abat asupr-mi primejdiile despre care pomenete i horoscopul meu. N-ai putea, oare, s-o' nduplecai pe domni s joace, pentru scurt vreme, rolul obscur la care o silesc mprejurrile ? ntreb Varney, dup ce sttu cteva clipe pe gnduri. Cum adic, amice ? Vrei ca domnia mea s se dea drept soia dumitale ? Onoarea mea i onoarea ei nu ngduie una ca asta ! i totui, milord, nsi regina o socoate astfel, i n-ai putea s-o contrazicei fr a-i dezvlui ntreg adevrul. Gndete-te la altceva, Varney rosti con tele, cu tulburare n glas. Chiar dac eu a ajunge s m mpac cu un asemenea gnd, contesa n-ar accepta nici n ruptul capului. Da, Varney, fiica acelui boierna din Devon e mai mn- dr dect nsi regina Angliei. ^ Ce-ar fi atunci s gsim pe altcineva n locul ei, pentru rolul acesta ?

i-ai pierdut minile, .Varney?! Impostoa - roa ar fi pus fa-n fa cu Tressilian, i atunci totul ar iei la iveal ! Tressilian ar putea fi inut departe de cas tel replic Varney, fr ovire. In ce fel ? Un brbat de stat cu puterea dumneavoastr dispune de nenumrate mijloace pentru a ndeprta de pe scen un adversar care-i vr nasul n treburile dumneavoastr. Nici nu vreau s-aud despre asemenea mijloace, Varney ! i-apoi, ele n-ar folosi la nimic n cazul de fa, cci s-ar putea ca muli invitai s-o cunoasc pe Amy. i-apoi, dac nu l-ar vedea pe Tressilian, regina ar putea s trimit dup tatl domniei, sau dup vreunul din prietenii casei. Gndete-te aadar la altceva ! Nu tiu, zu, ce s mai spun, milord, dar de -a fi n locul dumneavoastr, a da fuga pn la Casa Cumnor i-a ncerca s-o conving pe domni s ncuviineze toate msurile impuse de mprejurri, n propriul ei folos i-n al dumneavoastr, deopotriv'. Nu-i pot cere, Varney, s fie prta la o asemenea stratagem ! Ar fi mpotriva firii ei nobile i ar fi josnic din parte-mi s-i rspltesc astfel iubirea ! Dac doreti ns, du-te singur la Cumnor : diavolul tea nzestrat cu acel har al vorbirii, care e-n stare s dea pn i celei mai rele cauze aparena nobleei. Du -te, i spun, vrei cumva s m dezonorez, poruncindu -i ? ^ Nu, milord, dar dac vrei ntr-adevr sa-mi ncredinai misiunea de a o convinge pe domni de necesitatea unei astfel de msuri, trebuie s -mi dai o scrisoare ctre dnsa. ncolo, Va P u tei bizui pe mine : fii sigur c voi face tot

ce-mi va sta n putin spre a o convinge pe domni s poarte, vreme de numai cteva zile, numele meu modest, un nume, de altfel, cu nimic mai prejos ca vechime dect cel motenit de ea nsi de la strbunii ei. Leicester lu un condei i ncepu de cteva ori o scrisoare ctre domni, dar rupse de fiecare dat hrtia n bucele. n cele din urm, izbuti s atearn cteva rnduri chinuite, prin care o conjura s poarte, de dragul vieii i onoarei sale, numele lui Varney, vreme de numai cteva zile, ct vor dura serbrile la Kenilworth Varney personal urmnd s-i lmureasc pe ndelete pricinile ce fceau necesar o astfel de nelciune. Dup ce iscli i-i puse pecetea, trnti pe mas scrisoarea, fcndu-i semn lui Varney c poate pleca semn pe care sfetnicul su l pricepu numaidect, i nu ntrzie s-l aduc la ndeplinire. El nu se opri nici mcar ca s-i schimbe hainele, ci porni numaidect clare, mpreun cu un slujitor, spre inutul Berkshire. Auzind tropotul cailor ce se deprtau, contele de Leicester se trezi din buimceala care -l cuprinsese, i alerg la fereastr, cu gndul s -l cheme napoi pe omul cruia i ncredinase o solie att de josnic. Varney ns era departe acum, iar privelitea cerului nstelat, n care tritorii acelei vremi vedeau o carte a Destinului, l fcu pe Leicester s uite de ndemnurile mai nobile ale inimii sale. Iat cum i urmeaz crugul, n tcere, aceste stele care, fr a vorbi auzului nostru, nruresc puternic, la fiecare schimbare a lor, viaa locuitorilor ticloitei noastre planete. Se apropie aadar ceasul de cumpn al ursitei mele, dac-i adevrat ce spun astrologii. Se apropie ceasul de care mi-au spus s m tem, dar i

s-mi leg cele mai mari sperane ! A fost rostit cuvntul REGE, dar nu mai pot ndjdui s port coroana, ca so al Elisabetei. Aceast speran s-a dus, duc-se ! Dar dac regina moare, eu, cobo- rtorul Huntingdon-ilor, care-au motenit drepturile casei York, a putea revendica tronul... Destul ! N-are rost s scormonesc mai adnc prin tainele acestea grozave ! Trebuie s -mi urmez calea n tcere i obscuritate, aidoma unui izvor subpmntean, dar va veni o vreme cnd voi ni la lumin, cu toat puterea, sfrmnd orice stvili \ n n vreme ce Leicester se pierdea n aceste de nate visuri ale ambiiei sale, care-i nbueau glasul contiinei slujitorul su i urma de zor drumul spre Berkshire. Nutrea i el ndejdi colosale. l adusese pe contele de Leicester ntocmai acolo unde voise s -l aduc, silindu-1, printre altele, s-i dezvluie cele mai ascunse tainie ale sufletului su i s -l foloseasc pe el ca mij' locitor pe lng contes. De-aci nainte i va fi greu contelui s se lipseasc de serviciile sale sau s -i resping cererile, fie ele ct de extrava gante. Iar dac dispreuitoarea domni va primi, din ndemnul contelui, s se dea drept soia lui Varney, atunci presupusul so va putea s mping departe ndrzneala, nedndu-se napoi de la nimic, pn-n clipa cnd mprejurrile i vor nlesni, poate, un triumf deplin. Varney se gn- dea la acest triumf cu o satisfacie drceasc, n care dorina de a se rzbuna pe contes pentru dispreul ce i-1 arta era precumpnitoare, ntrevedea ns i o alt eventualitate, n cazul cnd contesa ar refuza cu ncpnare s-i joace rolul ce-i fusese rezervat n drama de la Kenilworth.

In cazul acesta i spunea Alasco va trebui s i-l joace pe al lui. Boala va fi o scuz potrivit pentru absena doamnei Varney, o, i s-ar putea s fie o boal grea i nimicitoare, dac regina va continua s-i fac ochi dulci contelui meu. Dac prilejul de a deveni sfetnicul intim al unui monarh mi-o va cere, voi lua msurile cele mai drastice. Dii, cluule ! Du -m nainte, spre inta ambiiei mele ! Dii, cluule ! Diavolul ne mn pe amndoi drept nainte !"

CAPITOLUL XXI
Pretinzi c nu eram frumoas, La Curte c strneam dispre, De ce m-ai mai rpit de-acas Unde aveam atta pre ? Nu mai vii, conte, ca alt'dat S-ti vezi mireasa ce-o iubeai. DaT fie vie, fie moart M tem c soarta ei o ai.

Willicim Julms Micke : Casa

Cumnor"

Pe lng tinereea i frumuseea ei, contesa de Leicester avea dou virtui ce o ndrepteau s aspire la un loc de frunte printre femeile de rang ales. Dup cum s-a vzut i din convorbirea ei cu coropcarul, era gata oricind s cheltuiasc bani pe nite bagatele strlucitoare, de care se plictisea de ndat ce iotra -u n posesia ei. n al doilea rnd, era n stare s -i iroseasc zilnic o mare parte din timp pentru mpodobirea propriei sale persoane. Contesa Amy putea s invoce ns drept scuz pentru aceste gusturi frivole mprejurarea c educaia primit acas nu fcuse mai nimic pentru nlarea unui suflet zglobiu din fire i potrivnic studiului. Ea rmsese orfan de mam nc n copilrie, iar tatl ei i fcuse totdeauna pe voie. Ct despre Tressilian singurul om din apropierea ei, care ar fi vrut i ar f putut s-o ajute s-i cultive mintea, i zdrnicise n mare msur posibilitile, lundu-i prea n serios rolul de dascl; el stmise n inima acestei fete zglobii, rsfate i lenee, oarecare team i mult stim, dar prea puin dragoste. i astfel, inima fetei rm-

sese slobod, iar imaginaia ei fusese lesne cu cerit de nfiarea nobil i de manierele curtenitoare ale lui Leicester, nc nainte de a afla c acesta e un om att de bogat i puternic. Vizitele dese fcute la nceput de Leicester n Casa Cumnor o ajutaser pe contes s se mpace cu viaa de sihstrie la care era osndit ; dar cnd aceste vizite au nceput s se rreasc din ce n ce mai mult, golurile dintre ele fiind umplute cu scrisori pline de scuze, nu ntotdeauna exprimate cu cldur nemulumirea i bnuiala au prins a bntui superbul lca al dragostei, menit s slujeasc drept adpost frumuseii. La ce-mi folosesc rangul i onoarea, dac snt silit s duc o via de prizonier ? i spunea contesa Janetei. Nu pun nici un pre pe toate aceste mrgritare cu care-mi mpodobeti prul, Janeta mea drag. Afl c, acas, la Lidcote, ajungea s-mi pun n pr o floare proaspt de trandafir, pentru ca bunul meu tat s m cheme la dnsul, ca s m priveasc mai bine. Btrnul vicar surdea, iar domnul Mumblazen ncepea o poveste despre nsemntatea trandafirilor n heraldic. Mai era acolo i bietul Tressilian, dar n-are rost s vorbesc despre el. Intr-adevr, n-are rost, domni, i nu e bine

s pomenii att de des despre dnsul.

tiu eu singur ce e bine i ce e ru, Janet. Snt o fiin liber din nscare, cu toate c m vezi nlnuit ca o roab adus din strinti. Am rbdat cu drag inim aceste lanuri, ct am fost sigur c soul meu m iubete, dar acum vreau ca mcar limba s -mi fie slobod. Afl, Janet, c dei-mi iubesc soul, i-l voi iubi pn la moarte, m-a fi simit mult mai fericit la Lidcote, chiar de-a fi fost silit s m mrit cu srmanul Tressilian. in minte c odat, mi -a

spus c dac voi citi crile lui preferate, va veni o vreme cnd o s-mi par bine c le-am citit. Mi se pare c a venit acea vreme. V-am cumprat ceva cri, domni, de la un negutor olog din pia, care s-a cam zgit la mine cnd i le-am cerut. Ia s le vd ! Sper c nu snt cri puritane, ca tine. Ia te uit ! Ce-nseamn asta, cuvioas domnioar ? O pereche de mucri pentru sfenicul de aur ",

Un pumn de smirn i de isop pentru curirea sufletelor bolnave ", Vulpile i torfele". Ce fel de

cri mi-ai adus, domnioar ? Dac nu dorii asemenea cri pioase, v -am adus i altele, cu poezele i piese de teatru rspunse Janet. Contesa rsfoi, distrat, cteva din aceste cri rare, care n zilele noastre ar face din anticari nite oameni bogai: Cartea de bucate, tiprit de Richard Lant ", Petrecerile poporului", Castelul tiinelor" i altele. Dar nici acest gen de literatur nu prea s fie pe gustul contesei. De aceea avu o tresrire de bucurie i scp din mn crile pe care le rsfo ia, cnd auzi dinspre curte tropot de cai. E Leicester ! A venit scumpul meu Dudley ! exclam ea, repezindu-se spre fereastr. Peste cteva minute, pi n ncpere Foster, care spuse, cu o mutr posac, fr s ridice privirea : Domnul Richard Varney a sosit cu o solie din partea domnului conte, i dorete s stea nu - maidect detvorb cu dumneavoastr. Varney ? ngn contesa, dezamgit. i vrea s stea de vorb cu mine ? Bine, fie, de vreme ce vine cu o solie din partea contelui, s pofteasc numaidect . Varney i fcu apariia curnd, mbrcat n aceleai straie strlucitoare pe care le purtase

i-n dimineaa cnd l nsoise pe conte la Ctirte, dar care artau; acuns prfuite i mototolite, dup o noapte ntreag de clrie. Faa lui avea o expresie* de nerbdare i nelinite, care nu scp ochilor ageri ai contesei. mi aduci veti de la soul meu, domnule Varney ? l ntreb ea, tulburat. Dumnezeule ! Nu cumva e bolnav ? t Nu, doamn, slav ceruhii, nu e botosav rspunse Varney. Linitii-v i ngduii-mi s-mi trag sufletul nainte de a v mprti vetile. Numai c solia contekBi e doar pentru urechile dumneavoastr, i vd c sntem: singuri. Du-te, Janet! i dumneata, domnule Foster. V rog ns s rmnei n odaia alturat. Foster i Janet se retraser i adstar acolo, ntr -o atep-fcare ncordat tatl cu fruntea adumbrit cu privirea aspr t bnuitoare, iar fiic -sa, cu minile mpreunate a rugciune. Foster avea impresia c tie cam ce fel de gn- duri i trec prin minte fiic-si, cci o apuc 3e mn i-i spuse : Bine faci, Janet, c te rogi. Roag -te, fata mea, toi avem nevoie de rugciuni, ba unii dintre noi mai mult dect ceilali. M-a ruga i eu, r fata mea,, dar vreau s trag cu urechea la vorbele rostite n odaia de alturi. Dumnezeu s m ierte, dar sosirea neateptat a Ini Varney nu prevestete nimic bun pentru noi! . nspimntat de aceste vorbe, fata i ainti privirea asupra uii, ca i cum s>-ar fi ateptat s aud dintracolo ipete. Nu se au?zeau ns dect nite oapte, care rzbeau, cnd i cnd, printr-o tcere mormntal. Deodat, vocile rsunar cu putere, cuvintele se precipitar, iar Janet deslui lirapede glasul contesei care striga, indignat :

Ii ordon s deschizi ua, domnule ! Deschide ua, i spun ! N-am alt rspuns ! Iei afar ! Janet, d alarma ! Domnule Foster, sparge ua, scap-m de acest miel ! Nu e nevoie s sparg ua, doamn se auzi n sfrit i vocea lui Varney. Dac dorii s dai n v ileag o chestiune care-l privete personal pe domnul conte, treaba dumneavoastr, eu nu v voi stnjeni ! i spunnd acestea, trase zvorul i deschise ua, iar Janet i tatl ei ddur buzna n nc pere. Varney rmsese n pragul uii, scrnind din din i, cu o mutr furioas, ngrozit i ruinat n acelai timp. Ct despre contes, sttea n mijlocul odii, ca o tnr preoteas, prad unei furii profetice. I se umflaser vinele pe frumoa- sa-i frunte, obrajii i gtul i erau roii ca focul, iar ochii ei azvrleau fulgere, ca ochii unui vultur prins n capcan. De ndat ce ua se deschise, Janet alerg la stpna ei, iar Anthony Foster merse, ceva mai ncet, dar cu pai mai iui dect de obicei, spre Varney. Pentru numele lui Dumnezeu, ce-ai pit ? o ntreb slujnica pe contes. Ce naiba i-ai fcut ? l ntreb Foster pe Varney. Cine, eu ? Nu i-am fcut nimic rspunse acesta, cu fn. I-am adus la cunotin porunca contelui, atta tot. Mi-e martor cerul, Janet, c mielul acesta minte strig contesa. Snt sigur c minte, pentru c vorbele lui pngresc onoarea soului meu, i pentru c tiu c urmrete scopuri josnice.

M-ai neles greit, doamn spuse Varney, cu glas spsit. V voi lmuri totul, ndat ce v va trece mnia. N-o s ai niciodat prilejul ! l repezi con tesa. Uit-te la el, Janet ! Nemernicul acesta a venit aici ca s-mi spun c stpnul lui ar dori, ba chiar mi -ar porunci s merg la Kenilworth i, n fata reginei, a curtenilor i a soului meu legiuit, s-l recunosc pe dumnealui , da, pe lacheul sta, drept sot i stpn al meu ! O auzii cum vorbete ? se adres Varney lui Foster i fetei. mi reproeaz mie un plan pus la cale chiar de ctre domnul conte, pentru pstrarea unei anumite taine ! Foster socoti de datoria lui s intervin, cu n treaga-i autoritate : Milady, mi se pare c v-ai cam pripit. Asemenea deghizri snt permise cnd urmresc e luri pioase. nsui patriarhul Avraam a dat-o pe Sara drept sora lui, cnd au purces la Eghipet. Eti un farnic la fel de neobrzat ca i mincinosul acesta ! se burzului contesa. N -o s m putei convinge niciodat c nobilul meu Dudley a putut ncuviina un asemenea plan ruinos ! Iat, calc n picioare aceast infamie, s nu mai rmn nici urm din ea ! i spunnd acestea, rupse n bucele scrisoa rea lui Leicester i o clc n picioare. Sntei martori c a rupt scrisoarea stpnului nostru, ca s poat arunca asupr -mi rspunderea . pentru planul domniei-sale rosti Varney, venindu-i n fire. Domnia ar vrea s m scoat pe mine rspunztor, ca i cum a urmri vreun scop personal, cnd, de fapt, planul acesta nu-mi fgduiete dect primejdii i necazuri. Mini, slug farnic ! Mini cu nerui nare ! Las-m s vorbesc, Janet, de-ar fi acesta

spuse Varney copleit de spaim, n ciuda cutezanei lui.

ultimul meu cuvnt, vreau s-l rostesc ! c-amlacheul sta Las c tiu eu ce spun ! Crezi Da, uitat unele ntmplri din trecut, care scop dus la personal, pe minte, cci urmrete un te -ar fimurdar, spnzurtoare, dac ar fi dat cunoscute ntre gime, dac mnia treac care l-ar fi fost n vileag n domnului conte ? Dar nu mde la mine Du-te, pleac de-aici ! i spune-i stpnului ar fi silit s! rup tcerea ce l-a ncurajat s vorbeasc ! dumitaleDoamn, v rog s vs m tvlesc n mocirla c, dac va trebui retragei cuvintele unei nelciuni de felul aceleia pe care mi -ai propus-o n numele lui, o voi face cu un rival vrednic de dn sul, nu cu un lacheu nemernic ! Piei din ochii mei, domnule! Te dispreuiesc ntr-att de mult, nct mi-e i ruine de mnia pe care mi-ai str- nit-o ! Varney iei din ncpere fr s mai scoat o vorb, dar clocotind de furie. Foster l urm, s - cindu-1 cu ntrebri, la care Varney catadicsi s rspund abia cnd ajunse n vechea sal de bibliotec, aflat n cellalt capt al cldirii. ntorcndu-i faa spre Foster, i spuse, cu un glas destul de potolit, cci avusese rgazul s -i recapete, n aceast scurt plimbare, calmul i prezena de spirit obinuite : Ascult, Tony, n-are rost s tgduim : fe meia i diavolul, care l-au nelat pe Adam, s-au dovedit astzi a fi mai tari dect nelepciunea. Dar, ia spune -mi, unde-i doctorul Alasco ? In laboratorul lui. La ora asta ns nu se poate vorbi cu el, trebuie s ateptm pn la amiaz, dac nu vrem s-i ntrerupem studiile teologice. * -

Da, tiu, studiaz teologia diavolului, numai c, atunci cnd am eu nevoie de el, orice or e potrivit . Du-m la pandemoniul 1 lui. Foster l petrecu printr-un labirint de coridoare ntunecoase unele din ele cu totul prginite, pn -n ascunztoarea subpmntean, ocupat acum de ctre alchimistul Alasco, i transformat nc mai demult n laborator de ctre unul dintre stareii mnstirii din Abingdon, cunoscut prin pasiunea lui pentru tiinele oculte ; spre indignarea preacuvioilor frai, stareul acela i irosise acolo mult timp i muli bani, ncercnd s afle, aidoma altor smintii, taina marelui arcan". Varney btu cu putere n u i-l strig cu glas tare pe alchimist, pn cnd acesta le deschise, bolborosind nciudat: Pn cnd o s tot fiu rechemat pe pmnt, n toiul treburilor mele cereti ? Vrei s zici diavoleti l corect Varney, grbindu-se s nchid ua cu zvorul. In vreme ce Varney, Alasco i Foster i ineau sfatul de tain, contesa umbla de colo pn colo, dnd glas unei mnii n care se amesteca i un simmnt de ruine. Nemernicul ! I-am smuls eu masca de pe obraz acestui lacheu viclean ! Da, Janet, l-am silit pe arpe s se desfoare n toat hidoenia lui, ca s -l alung pe urm afar ! Ah, Dudley, cum ai putea tu s -mi ceri s tgduiesc, mcar o singur clip, cununia noastr sacr ? I Nu, e cu neputin ! Ticlosul a minit! Janet, nu mai vreau s rmn aici nici o clip ! Mi -e fric de omul sta, i de tatl tu, da, Janet, mi pare ru

1 Lca al tuturor dracilor, aluzie la cunoscutul poem al lui Milton, Paradisul pierdut", n care se vorbete de un asemenea lca, furit de Satan i de ceilali demoni, dup alungarea lor din cer. (n.t.)

c trebuie s i-o spun, dar mi-e fric de el ! Voi fugi din casa asta ! * Vai, domni, dar ncotro ai putea s fu gii ? i cum s ieii dintre zidurile astea ? Nu tiu, Janet rspunse contesa, ridicnd ochii spre tavan i frngndu-i minile. Nu tiu ncotro, i nici cum voi pleca de-aici, dar snt sigur c Dumnezeu nu m va prsi, i nu m va lsa n ghearele acestor ticioi. S tii, domni drag, c dei e aspru din fire i foarte zelos n slujba lui, tatl meu nu -i un om ru... n clipa aceea, Anthony Foster intr n odaie, innd n mn o tav pe care se vedeau o sti clu i un pahar. Avea ceva ciudat n micri, nemaivdind nimic din bdrnia lui posac, pe care i-o ascundea, de obicei, sub o politee stn- gace i afectat, ntocmai cum un tlhar i ascunde sub poala hainei pistoalele. mbiind-o p.e contes s guste din balsamul ntritor pe care i -1 aducea chipurile, ca s-o ajute s-i vin n fire dup izbucnirea de adineauri mna i tremura, ca i glasul, i ntreaga lui purtare era att de suspect, nct fiic-sa r care-l privea uluit, se ndrept cu pai hotri spre el i, lundu-i tava din mn, i opti apsat: Tat, i voi umple eu nsmi cupa stpnei, cnd mi va porunci. Nu, copila mea se grbi s-i rspund Foster, cuprins de ngrijorare. Nu tu i vei face acest serviciu domniei! i de ce, m rog ? l ntreb Janet. De ce ? De ce ? o ngn el, ovind, apoi adug, cu furia la care recurg oamenii lipsii de argumente : Pentru c aa vreau eu, fetio ! Du -te la predica de sear ! Nu m duc nicieri, pn nu m ncredinez c stpna e n siguran ! l nfrunt fata.

oft fata. Mi-e mil de mine nsmi i de nefericitul acela. Rmnei cu bine, domni !

i, aruncndu-i pe umeri mantia, ddu s ias. i apucnd sticlua, urm : Tocmai acum m prseti,fac bine aceste O butur menit s-i Janet, n stpnei mele nu-mi poate face ru mie ! Beau n . sntatea clipe grele ? dumitale, tat ! v prsesc, domni ? ! exclam Janet Cum o s Fr s scoat o vorb, Foster se repezi spre fiic -sa i, alergnd spre contes, i srut de zeci de ori mna. i, smulgndu-i sticlua din mn, rmase aa, cu Nu, domni ! M-am rugat lui o Dumnezeu s m privirea aintit asupra Janetei, privir e nuc, n lumineze, iar spaima, artat o por- tit de scpare ! Nu care furia, el mi-a i ticloia date pe fa se m mai ntrebai nimic. M hidoas. nvlmeau ntr-o expresie ntorc n curnd. Contesa urmrise cu calm i curaj aceast scen ngrozitoare i, dei plise la fa, ochii i rmseser senini. Domnule Foster rosti ea, cu dispre n-ai vrea s guti dumneata din acest balsam ? Dac nu -i ngdui Janetei s bea, bea mcar dumneata, hai, te rog ! Nu vreau ! rspunse Foster. i, m rog, domnule, cui i-a fost hrzit aceast licoare aleas ? l ntreb contesa. Diavolului care a preparat-o ! bombni Foster, i rsucindu-se pe clcie, prsi ncperea. Janet i arunc stpnei sale o privire plin de jale i ruine. Nu plnge de mila mea, Janet ! i spuse contesa, cu blndee. Nu de mila dumneavoastr plng, domnit

i, nfurndu-se n mantie, Janet prsi nc perea i se ndrept spre o ieire dosnic ; n antreu se pomeni nas n nas cu una din slujnicele btrne, creia i spuse c se duce la slujba de vecernie. ntre timp, tatl Janetei se ntorsese n labora torul subteran unde era ateptat de complicii si. A but psric ? l ntreb Varney, rn- jind. Nu, i nici n-o s bea vreodat din minile mele rspunse Foster. Nu cumva vrei s svr - esc o crim sub ochii fiicei mele ? De cte ori s-i spun, sclav bicisnic i fricos, c nu-i vorba de nici o crim ? ! l repezi Varney. i-am explicat doar c nu se urmrete dect o uoar indispoziie femeiasc ! ntreab -1 pe crturarul sta, o s-i garanteze i el c -aa e. Jur c elixirul din sticlu nu e vtmtor vieii rosti Alasco. Jur pe indestructibila i nemuritoarea chintesen a aurului, prezent n toate substanele din natur, dei existena ei secret i se dezvluie doar aceluia cruia Tiis- megist i d pe mn cheia Cabalei. Grozav jurmnt zise Varney. Ai fi mai ru dect un pgn, Foster, dac n-ai crede n spusele nvatului. i-apoi, afl de la mine, care nu jur dect pe cuvntul meu, c dac ne faci greuti, nu mai rmne nici o speran, dar absolut nici una, ca aceast moie s intre n st- pnirea ta ! Nu tiu, domnilor, ce urmrii rspunse Foster. tiu numai c nu pot tri n casa asta fr s am lng mine pe cineva care s se roage pen tru sufletul meu ; e vorba de fiic -mea. Vreau ca mcar aceast fiin neprihnit s -i primeasc partea ce i se cuvine n acea binecuvntat cetate, ale crei ziduri snt cu totul i cu totul de

aur, i ale crei temelii snt mpodobite cu pietre scumpe. Da, Tony, sta ar fi un paradis pe placul inimii tale rnji Varney. Te las s discui despre asta cu doctorul Alasco. M ntorc n cur nd. i, lund sticlua de pe mas, Varney iei din chilia subpmntean. Ascult, fiule i se adres Alasco lui Foster, ndat ce rmaser singuri s tii c, orice ar spune acest piicher pgn despre tiina su prem, n care am ajuns mai departe dect oricare alt savant n via, s tii aadar c acea binecuvntat cetate ntrezrit de sfntul Ioan i zugrvit n Apocalips, acel nou Ierusalim, n care sper s ajung toi cretinii, este nemijlocit legat de dezlegarea MARELUI MISTER, prin care cele mai desvrite i mai preioase opere ale naturii pot fi desprite de creaturile ei mai de rnd... Doctore Alasco, dar sfnta scriptur ne n va c aurul i pietrele scumpe din Cetatea di vin nu snt hrzite acelora care svresc fapte rele s au nelciuni. Bine, fiule, i ce deduci din asta ? ntreb alchimistul. C aceia care distileaz otrvuri i le stre coar n butura altora nu se pot bucura de pomenitele comori. Trebuie s tii s distingi, fiule, ntre ceea ce este ru n sine i prin elul urmrit i ceea ce, fiind ru, poate totui nlesni binele. Ce conteaz, la urma urmelor, o mic jertf ? In clipa aceea, Varney intr n laborator. - Te-ai i ntors ? se minun alchimistul. i ti -ai... Da, mi-am ndeplinit misiunea i tie vorba Varney. Dar, ia spune-mi, eti sigur c ai pus ntocmai doza cuvenit ?

spuse Varney. Te-am pltit ca s provoci o simpl boal, i snt sigur c r pe banii tia, n-ai fi n stare s i ucizi ! Hai s mergem fiecare n odaia lui. Mine vom vedea ce s -a petrecut.

Da, i-ai msura n care un muritor poatentreb Ce n fcut ca s-i vri pe gt elixirul ? s fie Foster, aceast privin, pn-n picioare. sigur ntremurnd din cap cci oamenii nu -s fcui dup acelai calapod. rspunse Varney. I-am aruncat doar Nimic una din Atunci priviri care-in-am de ce spe nebuni, pe acele snt linitit, Imblnzesc m tem copii i pe muieri. Odinioar, la spi talul sfntului Luca \ mi s-a spus c am nite ochi tocmai buni pentru a -i liniti pe pacienii furioi. i nu te temi c doza putea fi prea tare ? mai ntreb Foster. n cazul sta, pacienta o s doarm mai adnc. N o s m sperii pentru atta lucru! Noapte bun, domnilor. Anthony Foster oft din greu i ridic ochii i braele spre tavan. Alchimistul le spuse c vrea s continue o experien de mare nsem ntate, iar ceilali doi l lsar singur.

Cunoscut ospiciu d&a Londra

M aib Domnu-n paz pe-acest drum, Cci oamenii n-au cum s mai m-ajute. O, care om s-ar vrea femeie, cnd Femeia-i hrzit doar durerii ?! Se poart ru cu ea chiar cei mai . buni, Iar nerecunotina i-e rsplata. Pelerinajul amorului"

Janet se ntoarse n Casa Cumnor nainte de cderea serii, taman la timp pentru a nu trezi bnuielile celorlali, i merse de-a dreptul n odaia unde-o lsase pe contes. O gsi cu capul ngropat n braele ncruciate pe mas. Credincioasa slujnic alerg ca fulgerul spre stpna ei i, zglind-o cu putere,, o conjur s ridice ochii i s -i spun ce-o doare. Am but-o, Janet! bigui contesa, arun- cndu-i o privire rtcit. Domnul fie ludat! exclam Janet. Bine c nu -i mai ru : butura aceea n-o s v vatme, fiindc ai luat chiar azi diminea antidotul. Iar eu m -am ntors degrab, ca s v spun c putei fugi de-aici, dac dorii. S fug de-aici ? ntreb contesa, ridicn - du-se de pe scaun, cu ochii din nou strlucitori i cu obrajii aprini. Dar vai, Janet, e prea trziu ! Nu-i de loc prea trziu, domni drag. Luai -m de bra, i facei civa pai prin ncpere ! Aa ! Nu v simii mai n putere ? Da, parc nu mai snt att de moleit. Dar nu -mi vine a crede c n-am nghiit o butura mortal. Dup plecarea ta, a venit aici Varney

i mi-a poruncit, cu o privire n car e mi-am citit limpede ursita, s nghit butura aceea groaz nic. Ah, Janet, un asemenea paharnic n -a servit niciodat o butur nevtmtoare ! Snt ncredinat c el n-o socotea nevtmtoare, dar Dumnezeu zdrnicete uneltirile rilor. V jur pe sfnta Evanghelie c sntei n afara oricrui pericol. Dar ia spunei-mi, ai avut o discuie cu Varney ? Fiind singur n odaie cu el, i-am spus doar c primesc s beau orice, numai s plece de lng mine ! i-am but, Janet. Dar vorbeai, mi se pare, de fuga mea : pot oare ndjdui ntr-o asemenea fericire ? V simii destul de zdravn pentru un ast fel de efort ? o ntreb fata. Zdravn ? ntreab-o pe ciuta pndit de colii lupului dac-i destul de zdravn ca s sar peste prpastie ! M simt n stare de orice efort care m-ar putea scpa de-aici ! Atunci, ascultai ce v spun : un om, care v este, dup prerea mea, prieten de ndejde, mi s -a artat sub felurite nfiri, cutind s stea de vorb cu mine, dar eu l-am tot ocolit, pn mai adineauri , cnd m-am dumerit ce se-n- tmpl. E vorba de coropcarul de la care ai cumprat lucrurile acelea, i care mi-a vndut i crile, cci oriunde m duceam, ddeam peste dnsul. Cele petrecute astzi m-au hotrt s-i vorbesc. El ateapt chiar n clipa asta la poarta din dos a parcului, avnd tot ce trebuie pentru fuga dumneavoastr. Dar avei, oare, curajul i puterea de a fugi ? Femeia care fug 3 de moarte gsete putere, iar cea care fuge de ruine, gsete curaj. Gndul c -1 las n urm pe nemernicul care-mi amenin viaa, i onoarea mi-ar da putere s m ridic chiar i de pe patul de moarte !

s 1 Atunci, v spun adio, domnit, i v las n seama celui de sus ! Cum, nu vii i tu cu mine, Janet ? o ntreb contesa, cu nelinite n glas. A fi bucuroas, domni, s fug cu dumnea voastr, dar m tem c asta ar duce la descope rirea grabnic a faptului, i la urmrirea noastr. Trebuie s rmn aici, pentru a ncerca s ascund adevrul ctva vreme. Aadar, voi porni singur cu strinul acela ? Gndete-te bine, Janet, nu cumva o fi la mijloc yreo perfidie i mai diabolic, menit s m des part de singura mea prieten ? Nu, domni, s nu credei una ca asta : tnrul e un om cinstit, i-i prieten cu domnul Tressilian, din al crui ndemn a i venit ncoace. Dac-i un prieten al lui Tressilian, m las n seama lui ca n griia unui nger trimis de ceruri ! Janet o ajut pe contes s-i strng n mare grab cteva lucruri pentru drum, neuitnd s vre n boccelu o caset cu bijut erii, ce i-ar fi putut folosi n caz de nevoie. Dup aceea, contesa se mbrc. n straiele pe care Janet obinuia s le poarte cnd ieea la plimbare. Contesa fugar i slujnica ei ieir pe furi din cas i pornir cu pai repezi pe o alee prgi - nit, care era cnd cufundat n bezn deplin din pricina coroanelor stufoase ale copacilor de pe margini, cnd luminat de razele palide ale lunii, ce ptrundeau prin golurile lsate de secure n desiul copacilor. Dup un timp, se oprir s-i trag sufletul sub un stejar btrn, noduros. Amndou privir spre casa pe care-o lsaser n urm, i a crei lung i ntunecoas faad mpungea cu hornurile i turnurile-i nalte bolta azurie a nopii de var. n toat acea ngrmdire de umbre licrea o singur lumin, ce prea

s izvorasc mai degrab de undeva, din afara zidurilor, dect din vreo fereastr a casei. Sntem urmrite ! opti contesa, npdit de spaim. Mai puin tulburat dect stpna ei, Janet bg de seam c licrul sttea pe loc, i-i spuse contesei c lumina aceea venea din chilia n care alchimistul i fcea misterioasele experiene. Pornir aadar din nou la drum, ceva mai lini tite, iar Janet se gndi c sosise momentul s -o ntrebe pe contes ncotro vrea s mearg. De bun seam c spre casa tatlui dum neavoastr, unde vei gsi adpost i ocrotire ! Nu, Janet ! rspunse domnita, cu mhnire n glas. Am prsit conacul din Lidcote cu un nume nc neptat i cu o inim uoar, i nu m voi ntoarce acolo nainte ca soul meu s aduc la cunotina lumii cununia noastr, ng- duindu-mi astfel s calc pragul casei printeti cu ntreaga onoare cuvenit rangului pe care mi l-a druit. Dar atunci unde vei merge ? La Kenilworth, fata mea. Contesa de Lei cester va fi, cred, binevenit n castelul soului ei, cnd acesta o va gzdui pe regina Angliei. M voi ruga Domnului s fii binevenit acolo ? oft Janet. Ai uitat, oare, de porunca stranic dat de nobilul conte pentru pstrarea tainei cununiei voastre ? i v nchipuii, cumva, c sosirea dumneavoastr neateptat la castel, ntr-un asemenea moment, l va bucura pe domnul conte ? Crezi, cumva, c l-a face de ruine ? rosti contesa, cu arag. Sau i nchipui, poate, c Lei cester ar fi n stare s ncurajeze, ba chiar s inspire nemijlocit josnicele uneltiri puse la cale de Varney i de tatl tu ? Am s -i vorbesc bunului conte despre aceste uneltiri !

Pentru numele lui Dumnezeu, domni, nu -i pomenii de tata ! se milogi Janet. Fie ca serviciile mele, ct de modeste, s-i rscumpere pcatele ! Bine, Janet, nu-i voi spune contelui nici un cuvnt care-ar putea s-i duneze tatlui tu rspunse contesa, mbunat. Dar vezi tu, draga mea, am o singur dorin : s ajung sub braul ocroti tor al soului meu ! Voi apela la el, numai la el, pentru ocrotire ! Il voi vedea i voi asculta chiar de pe buzele lui poruncile pe care mi le va da privind viitorul meu. Nu ncerca s-mi schimbi hotrrea, Janet, vorbele tale n-ar face dect s mi-o ntreasc i mai mult. Da, snt hotrt s-mi aflu ct mai grabnic ursita, chiar din gura soului meu. De aceea m duc la Kenil worth ! Janet se mpc, n cele din urm, cu gndul c stpna ei va pleca la Kenilworth, dar inu s -i recomande cea mai mare prudent. Dar oare tu ai fost prudent, Janet ? o ntreb contesa. Nu cumva cluza aceea, n grija creia trebuie s m las, a aflat de la tine taina vieii mele ? Eu, una, nu i-am spus nimic. i cred c nu tie despre dumneavoastr mai mult dect tie i s pune lumea. Ce anume spune lumea ? C ai prsit casa printeasc... Hai, spune mai departe ! o ndemn contesa. Trebuie neaprat s cunosc zvonurile urte pe care le am strnit prin purtarea mea nes buit. Lumea spune, desigur, c am prsit casa printeasc de dragul lui Leicester, nu-i aa ? Ba, mai toi spun c ai fcut-o de dragul lui Varney, dei unii zic, n oapt, c Varney nu -i dect un paravan al stpnului su.

o liniti Janet. Snt sigur c tatl meu nu va ngdui, orict ar fi de furios pe mine, s mi se fac vreun ru.

Wayland o ajut pe contes s n oapt cei ce au Bine fac c vorbesc numaincalece pe armsarul lui, deasupra seii cruia si pe nobilul meu Duclley neobrzarea de a-1 socotiasternuse propria-i mantie. complicele unui ticlos de teapa lui Var ney ! Dar iat c am ajuns la poart ! Janet izbuti cu mare greutate s descuie lac tul cu care era ferecat poarta din dos a parcu lui, iar contesa trecu, nfiorat, hotarul arcului din care soul ei i poruncise s nu ias. Wayland-fierarul atepta, nerbdtor, ceva mai ncolo, pitulat napoia unui gard de uluci, care strjuia drumul. . E totul pregtit? l ntreb Janet, cu tul burare n glas, vzndu-1 c se apropie. Totul rspunse Wayland. Dar n-am izbutit s fac rost de un cal pentru doamna. Fricosul la de Giles Gosling a refuzat s-mi vnd, sau mcar s -mi mprumute unul, dar nu-i nimic : doamna va merge clare pe armsarul meu, iar eu o voi nsoi pe jos, pn ce voi gsi un cal. N-o s fim urmrii, domnioar Janet, dac dumneata n-o s-i uii lecia nvat. N-o s-o uit rspunse fata. Mine diminea voi spune c domnita nu se poate scula din pat. Da, i c-i simte capul greu, are un junghi n inim i vrea s rmn singur. Au s priceap ei, fii pe pace, i n-au s te mai descoas ! Dar dac-au s se rzbune pe ea i au s-o omoare, cnd au s descopere c am fugit ? ntreb contesa. Mai bine m-ntorc, dect s-o tiu ameninat pe Janet de asemenea primejdii. In privina asta, n-avei a v teme de nimic

Adio, domni, i Dumnezeu s v aib n paz ! rosti Janet, srutnd nc o dat mna con tesei, care-i rspunse cu o mngiere tcut. Dumnezeu s te rsplteasc dup felul cum o vei sluji pe aceast nefericit i neajutorat domni ! adug Janet, adresndu-se lui Wayland. Amin, drag Janet! spuse cu glas tare pot covarul, apoi i opti la ureche : M voi strdui s -mi fac datoria n aa fel, nct data viitoare, cnd ne vom ntlni, ochii ti frumoi s m priveasc cu mai puin dispre. Fata nu-i rspunse, dar nici nu-i spulber sperana rostit n aceste cuvinte. Se ntoarse n parc i ncuie la loc poarta, n vreme ce Wayland pornea, n tcere, innd calul de drlogi, pe drumeagul luminat de razele lunii. Cu toate c mergea destul de repede, potco varul vzu n zorii zilei urmtoare c nu se de prtase de Cumnor dect cu vreo zece mile. Dar-ar ciuma-n toi hangiii tia mincinoi ! izbucni el, nemaiputndu-se stpni. Contesa ncerc s-l mbrbteze, spunndu-i c, pe lumin, vor putea s mearg mai repede. E adevrat, doamn, dar s-ar putea s fim i observai. Nu v temei ns, ne-om descurca noi, c doar de-aceea ne-a dat Dumnezeu minte 1 Contesa ncepu s priveasc nelinitit n jur, temndu-se c lumina soarelui i va expune, la fiece rspntie, ochilor ageri ai unor urmritori setoi de rzbunare. Lui Wayland nu-i scp tulburarea contesei i, nciudat c i-o pricinuise, se strdui s -i risipeasc temerile printr-o veselie prefcut. i urmar a stfel drumul, cnd o ntmpiare neprevzut le ddu putina s purcead cu ceva mai mult repeziciune.

Richard: - Un cal I Un cal I Mi-a? da pe-un cal regatul I Catesby : Alte, v voi face rost de-un cal ! Shakespeare : Richard al 111-lea

Drumeii notri treceau tocmai pe lng o p durice, cnd zrir, pentru prima oar de la ple carea lor din Cumnor, o fiin vie. Era un - rnu nuc, cu capul gol, cu trupul nfurat ntr-un cojocel cenuiu i cu picioarele vrte n nite ciubote uriae, peste care-i atrnau, pn la clcie, ciorapii. inea de drlogi un armsar gtit cu o a de dam i cu tot tacmul trebuitor unei amazoane. Matale-i fi, de bun seam, omul pe care-l caut l ntmpin el pe Wayland. Firete, flcule rspunse acesta fr ovire i, lund din mna biatului frul calului, o ajut pe contes s se dea jos de pe propriul su armsar i s ncalece pe cellalt. Toate acestea se petrecur att de firesc, nct contesa nu se ndoi nici o clip c armsarul acela apruse acolo prin grija cluzului ei sau a vreunuia dintre prietenii lui. Biatul ns holba ochii i-i scrpina ceafa, cuprins parc de anume mustrri de cuget. A fi fost i mai ncredinat c matale eti omul pe care-l caut, jiac-ai fi spus FASOLE bigui el.

Da r da, iar tu ai fi rspuns SLNIN arunc Wayland o vorb, la ntmpiare. Nu, nu, a fi zis MAZRE protest biatul. Bine, mazre s fie dac vrei, mcar c slnina ar fi fost o parol mai bun rspunse Wayland. i azvrlindu-i biatului un bnu de argint, porni n galop, alturi de contes, ca s ctige timpul pierdut. Iat ce se cheam un dar al cerului i spuse el contesei, cnd ajunser n cretetul unui deal. Cluul dumneavoastr alearg stranic i-o s ajungem repede ntr-un loc unde-o s putem face rost de un altul, la fel de bun ; iar pe sta o s-l trimitem napoi, nainte ca stpnu-su s dea alarma. Dar soarta, care li se pruse att de prielnic, amenin n curnd s schimbe aceas t fericit ntmpiare ntr-un izvor de necazuri. Nu strbtuser mai mult de o mil, cnd vntul le aduse din urm vocea unuia care striga din rsputeri : Srii ! Hoii! Punei mna pe ei !" Wayland ntoarse capul s vad cine-i urmrete i, spre marea lui bucurie, zri un singur clre, care se apropia ns att de repede, n ct nu mai aveau cum s scape de el. Ia te uit ! E dobitocul la de negustora din Abingdon ! exclam Wayland cnd urmri torul veni mai aproape. Calul negustorului un animal focos i aprig zrind n faa lui doi armsari n galop, o zbughise pe urmele lor cu atta iueal, nct era ct pe ce s -l rstoarne din a pe clre, i nu numai c -i ajunse pe cei doi fugari, dar trecu pe lng ei ca o sgeat. Urmritorul mai strbtu, fr voia lui, vreo cteva sute de metri, nainte de a-i putea opri din zbor calul ; se ntoarse

apoi ctre drumeii notri, potriyindu -i de-a-nclarelea hainele ^vite, aezndu -se la loc n a i ncercnd s-i ascund, sub o mutr ct mai marial, zpceala i spaima care-i podidiser sufletul. Omul sta-i un prostnac, i-o s-i dau o lecie o liniti Wayland pe contes. Cnd negustorul i veni n fire, i porunci lui .Wayland, cu glas amenintor, s -i dea napoi armsarul. Cum adic l nfrunt potcovarul ndrzneti s ne ataci i s ne jefuieti la drumul mare ? Afl, negustoraule de panglici i tini chele, c eu mi-s coropcarul pe care te ludai, deunzi, c -o s-l uurezi de marf ! Gtete-te de lupt, numaidect! Am glumit, omule rosti jupn Goldthred. Snt un negustor cinstit, i n-am obiceiul s pun nimnui mna-n gt. Atunci, pe legea mea, negustoraule, mi pare ru c-am jurat s-i iau calul la prima ocazie i s-l druiesc ibovnicei mele, dac nu vei fi n stare s i-1 redobndeti prin lupt dreapt. Ani jurat ns, de fa cu martori, i singurul lucru pe care-l mai pot face acum pentru dumneata este s-i las calul la Donnington, n cel mai apropiat han. Bine, prietene, dar am neaprat nevo ie de cal chiar acum, ca s-o duc pe domnioara Thac- kham din Shottesbrok pn la biserica parohiala, unde urmeaz s m cunun cu dumneaei. Fata ateapt, gtit n costum de clrie, cu mna pe mciulia de filde a biciului, parc-ar fi muierea lui Lot! D-mi, rogu-te, napoi armsarul ! mi pare ru i pentru frumoasa fat, i pentru mtlu, nobile cavaler al muselinei, dar jurmntu -i jurmnt, n-am ce-i face ! Ai s-i

gseti calul la hanul ngerul" din Donning - ton. * Vrei ca mireasa s mearg pe jos la biseric ? miorli negustorul, nciudat. Aaz-o pe crupa calului dumitale nrva, jupne Goldthred poate-o s-l mai domoleasc' ! Dar dac ai s uii s-mi lai calul la Donnington ? ntreb negustorul. Garantez cu bocceaua mea, care-a rmas la Giles Gosling, n odaia aceea tapisat cu piei de Damasc, i care-i plin de catifele, taftale, pluuri, mtsuri i... Destul, destul ! i tie vorba negustorul. Bi - ne-ar fi s fie mcar jumtate din mrfurile astea, c de vzu t cu murgul meu nu cred s m mai vd vreodat ! Ba ai s te vezi, jupne Goldthred. i acum bun ziua i la revedere zise Wayland i, dnrl pinteni calului, porni voios la trap, alturi de armsarul contesei, n vreme ce negustorul f cea cale ntoars, mult mai ncet dect la venire, i se gndea, descumpnit, ce scuz s nsco- ceac pentru logodnica lui, care-l atepta, dezamgit, ceva mai ncolo, n mijlocul drumului. Mi s-a prut c prostnacul acela se uit la mine ca i cum m-ar mai fi vzut undeva spuse contesa, dup un timp. Dac-a fi sigur c v-a recunoscut, m-a ntoarce i i-a tia cpna, fr nici o primejdie de a -i atinge creierii, cci n-are nici ct pentru un terci de sugaci. Dar trebuie s ne grbim, doamn, iar cnd o s -ajungem la Donnington, o s-i lsm calul, ca s nu-i mai treac prin minte s ne urmreasc. Cei doi drumei ajunser cu bine la Donning ton, unde contesa simi nevoia s se odihneasc vreo dou trei ceasuri. Ct despre Wayland, dup ce -i schimb caftanul de negustor c-un fel

de surtuc, merse cu armsarul lui Goldthred la hanul ngerul", tocmai n cellalt capt al sa tului. Dup aceea, fcu rost, pentru sine i pentru contes, de nite straie menite s le dea amndurora nfiarea unor rani mai cu stare contesa urmnd s treac drept sora lui. Wayland cumpr, de asemenea, un cal ceva mai puin focos, tocmai bun pentru o femeie, i astfel, pe la amiaz, pornir din nou la drum, spre Kenilworth. Nu le era ns dat s nainteze prea mult fr a ntlni alte piedici n cale. ntre timp, hangiul din Donnington l ntiinase pe Wayland c o trup de comediani una dintre acele trupe nelipsite din programul serbrilor ce o n- tmpinau de obicei pe regin n drumeiile ei plecase din sat cu vreo dou-trei ceasuri naintea lor, ndreptndu-se spre Kenilworth. Wayland socotea c, alturndu-se acelei trupe, vor fi mai puin bttori la ochi, dect dac ar merge sin guri. i zorir aadar caii, pentru a -i putea ajunge din urm pe comediani i dup un timp zrir ntr-adevr mica lor trup, alctuit parte din clrei, parte din pedestrai, aburcnd un deal i disprnd apoi pe versantul cellalt. Dar cam tot atunci, Wayland auzi tropotul unui cal ce se apropia cu repeziciune i, ntor- cnd capul, zri un clre, n urma cruia ve nea un slujitor clare pe-o gloab, pe care se silea n zadar s-o ndemne a ine pasul cu armsarul stpnului su. sta-i buiestraul lui Richard Varney! strig Wayland, plind. Scoate-i sabia i strpunge-mi pieptul i spuse contesa. Mai bine mor dect s cad n ghearele lui! Ba a prefera de-o mie de ori s-o nfig n pieptul lui, sau chiar ntr-al meu I rspunse Wayland. Din

pcate, ca s v spun drept, nu

prea snt btios de felul meu, i am i-o spad ca vai de lume, pe cnd dumnealui are mai mult ca sigur o sabie grozav, de Toledo ! i mai are, pe deasupra, i un slujitor, cred c-i beivul la de Lambourne ! Nu c m-a teme de Varney, sau de Lambourne, zu, domni, dai-i ghes calului, c poate merge i mai iute ! Nu c m-a teme, dar bine-ar fi s-i ocolim ! De-am putea ajunge la trupa aia, ne -am strecura neobservai, dac nu cumva Varney ne urmrete, n care caz, Dumnezeu cu noi ! Mergnd la trap nu prea repede, ca s nu atrag luarea-aminte ajunser curnd n cretetul dealului despre care am pomenit, i zrir de-acolo, cu bucurie, trupa de comediani ; aceasta poposise n vlceaua de la poalele dealului, ntr-un loc unde drumul era ^strbtut de un pru, lng care se zreau cteva colibe. Cei doi fugari ajunser cu bine acolo, nainte ca Varney s apar pe culmea dealului. Ceata n care voiau s se amestece se afla n mare neornduial. Femeile, cu prul rvit, tot intrau ntr-una din colibe i ieeau de-acolo, dn- du-i aere, n vreme ce brbaii ineau caii de drlogi i tndleau prin preajm, cu nite mutre prosteti cum au de obicei brbaii cnd nu e nevoie de ajutorul lor. Wayland i contesa se oprir, prefcndu -se curioi, i, ncetul cu ncetul, fr a ntreba sau a fi ntrebai, se amestecar printre ceilali, ca $i cum ar fi fost dintotdeauna cu ei. Nu trecur nici cinci minute, i Varney cobor n galop colina, urmat de Lambourne. Uitndu-se la oamenii bulucii n jurul colibe lor i la cruele lor ncrcate cu decoruri, cei doi clrei pricepur numaidect cu cine aveau de-a face.

Sntei comediani, i v ducei la Kenil worth, nu-i aa? ntreb Varney. Recte quidein, Domine spectatissime 1 ddu rspuns unul dintre ei. i de ce dracu' v-ai oprit aici, cnd tii c sntei ateptai la Kenilworth ? Regina va po posi mine la Warwick, iar voi trndvii pe-aici, nemernicilor ! Adevrat, domnule rspunse un bieta.n mrunel, care purta o masc ncununat de dou cornie roii, o jiletc neagr, strns pe talie cu un nur i nite ciorapi viinii, vri n nclri croite aa fel nct s semene cu labele despicate ale diavolului. Adevrat, domnule urm el tatl meu, Diavolul, ne-a fcut s n- trziem, sporindu-ne cu nc un drcuor trupa. Pe dracu' ! rnji Varney. i, m rog, cine -i diavolia care i-a gsit s fete tocmai acum ? Doar e nevoie de toi actorii la castel ! Gaudet nomine Silbyllae rspunse cel care vorbise primul. O cheam Sibila, Sibila Laneham, i-i soia domnului Robert Laneham... Soia aprodului Camerei de Consiliu ? se minun Varney. Doar e o muiere cu experien, nu pricep cum de n-a prevzut c-o s nasc ! Dar spuneimi mai bine ce-i cu i doi clrei pe care i-am zrit mai adineauri gonind la deal naintea mea ? Cred c erau un brbat i-o femeie. Snt i ei din trupa voastr ? . Wayland era ct pe ce s rspund ntr -un fel la aceast ntrebare grea, cnd drcuorul veni lng Varney i-i spuse n oapt, ca s nu fie auzit de ceilali : Omul acela e tartorul nostru, i se pricepe la scamatorii mai bine dect o sut de doamne

1 Aa e, preastrlucite domn ( n limba, latin n original), (n. t. )

Laneham ; iar femeia aceea e mna lui dreapt, care-i i moa de felul ei. Dac dorii, o s -l rugm pe tartor s scuipe foc pe gur i s nale civa stlpi de fum, de -o s zicei c are-n burt un vulcan. N-am vreme s asist la o astfel de minune, drcuorule rspunse Varney. Dar ine nite bani, ca s bei cu toii i s v veselii de prilej ; i -acum, Dumnezeu s v binecuvnteze truda, cum se zice la teatru. i Varney ddu pinteni calului i-i vzu de drum, urmat de Lambourne. i-acum rosti drcuorul, venind dintr-o sritur . lng calul lui Wayland eu le-am spus lora cine eti, e rndul tu s -mi spui cine snt. Eti sau Trncnil, sau un drcuor ade vrat rspunse Wayland-fierarul. Ai ghicit! Snt chiar Trncnil, i am zbu ghit-o de-acas, mpreun cu nvatul meu dascl, dei fr voia lui, ntocmai precum i-am fgduit. Dar cine-i cucoana cu care umbli ? Am vzut eu c te cam fstceti, auzind ntrebarea luia, aa c i-am srit n ajutor. Acum ns, scumpul meu Wayland, trebuie neaprat s tiu cine-i dumneaei. A, e o biat surioar de-a mea rspunse potcovarul. i tie s cnte din gur i din lut aa de frumos, c sar i petii din ap cnd o aud ! Vreau numaidect s-o aud i eu zise biatul. mi place grozav luta, dei n -am auzit niciodat cum sun. Atunci de unde tii c -i place, m Trncnil ? Din spusele altora. La fel cum se ndrgos teau cavalerii de domnie, n vechile poveti. Atunci mulumete-te deocamdat cu spusele altora pn cnd surioarei mele o s -i treac

oboseala zise Wayland, i merse de-a dreptul spre domnul Holiday, ca s-i ofere talentele de scamator, precum i pe cele de cntrea ale M sor-si". La cererea domnului Holiday, potcovarul ddu asemenea dovezi de ndemnare, nct fu primit cu bucuri e n trup, i obinu ca sora 11 lui s fie scutit de examen, fiind prea obosit. Noii venii fur poftii s se ospteze mpreun cu ceilali membri ai trupei, iar n timpul mesei Wayland gsi cu greu un prilej de a sta de vorb ntre patru ochi cu aa-zisa lui sor, ca s-o roage s-i uite pentru moment att rangul, ct i necazurile i s coboare n mijlocul acelora care aveau s -i fie tovari de drum. Contesa recunoscu temeinicia acestei povee, iar cnd trupa se puse din nou n micare, intr n vorb cu o vecin o actri guraliv, care avu grij ca tcerea s nu se atearn nici o clip ntre ele, povestindu-i mii de ntmplri petrecute la serbrile regale, de la craiul Henric ncoace. Dar toate astea nu-s nimic pe lng ce-o s fie la Kenilworth repeta ea la sfritul fiecrei istorisiri. Dar cnd o s ajungem la Kenilworth ? o ntreb la un moment dat contesa, cu o tulbu rare pe care se sili n zadar s-o ascund. Noi, care-avem cai, o s-ajungem chiar ast- sear la Warwick, de unde mai snt vreo patru- cinci mile pin' la Kenilworth, numai c trebuie s -i ateptm i pe cei ce vin pe jos, dei s-ar putea ca milord Leicester s trimit n ntmpi- narea lor ceva cai sau crue, ca s nu se oboseasc prea tare, fiindc-i dai seama c nu se cade s fii ostenit cnd joci n faa unor nobili...

In vreme ce contesa se lsa copleit de lim- buia acestei femei de treab, Wayland-fierarul se strduia, la rndu-i, s fac fa necontenite

lor atacuri la care-l supunea neobosita curiozitate a vechiului su prieten, Richard Sludge. Sora asta a ta i spunea el lui Wayland . are un gt prea alb c s se fi nscut ntr -o covlie, i o mnu prea delicat ca s fi nvrtit vreodat fusul. O s cre,d c i-e sor cnd o face plopul pere i rchita micunele. Dar s tii c dac nu-mi dezvlui aceast tain, o s-ti pltesc cu vrf i ndesat ! Aceast ameninare, precum i distana la care se inu de el spiriduul tot restul drumului, l neliniti pe Wayland din cale-afar. De aceea el o sftui pe aa-zisa lui sor ca, sub cuvnt c e prea obosit, s fac popas, cu vreo dou-trei mile nainte de trguorul Warwick, urmrid ca a doua zi dimineaa s porneasc iar dup trup. Se oprir aadar amndoi la un mic han de ar, i-i luar rmas bun de la ceilali, care, spre bucuria lui Wayland, i urmar drumul, cu Dick cu tot, Mine trebuie s pornim devreme, doamn, ca s ajungem la Kenilworth naintea lumii ce se va aduna acolo i ddu cu prerea Wayland. Contesa mbri aceast prere a credincioasei ei cluze, dar spre mirarea lui, nu mai adaose nimic, ceea ce-i trezi bnuiala c domnia i furise, poate, un plan al ei. Gndindu-se, totui, c domnita avea, desigur, la castel destui prieteni pe al cror sprijin i povat se putea bizui, i spuse c, la urma urmei, treaba lui e s o aduc cu bine pn acolo, precum ea nsi l rugase de attea ori.

Rsun goarna, clopotele bat, Dar ea, cea mai frumoas, nu rs punde. Domni i domnie miun-n palat, Dar ea e nevoit a se-ascunde ! Ce fel de ochi ai, prin nfumurat, Dac, orbit de-un meteor prelnic, Pe-un licurici luceafrul l-ai dat, Pe-o masc, al virtuii chip sfielnic ?!

Papucul de sliciti

Nefericita contes nu putu s adoarm, din pricina gndurilor care-o munceau. Acum, cnd era att de aproape de Kenilworth i de soul ej, mii de gnduri i asaltau cugetul, copleind-o cu ndoieli i temeri. Dup o noapte de nesomn, se simi att de slbit n.dimineaa zilei urmtoare, nct n-avu puterea s se dea jos din pat la chemarea lui Wayland. ngrijorat de starea ei, acesta se pregtea tocmai s plece singur la Kenilworth, ca s-i dea de tire lui Tressilian, cnd, pe la orele nou dimineaa, contesa trimise dup dnsul. O gsi mbrcat i gata de d rum, dar att de palid la fa, nct Wayland se temu c -i bolnav i o rug s ia un ntritor nainte de a porni. Am but o can cu ap i rspunse contesa. Butur mai ntritoare ca aceasta nu poate li nici pentru osnditul trt la eafod, nici pentru una ca mine. mai strui, ci ascult-mi porunca ! Bine, domni, dar ngduii -mi s v ntreb ncotro dorii s mergei ? Vreau s tiu, ca s ni pot cluzi dup dorinele dumneavoastr, ntreaga ar s a pus n micare i se ndreapt

spre castelul din Kenilworth. O s ne fie cam greu s ajungem acolo, chiar de-am avea patalamale de liber trecere i de intrare n castel. N-ar fi, oare, mai bine si cutm pe comedianii aceia i s ne alturm din nou trupei lor ? Contesa cltin din cap, n semn c nu. Atunci nu ne rmne dect o cale : s -l previn pe domnul Tressilian c sntei aici. Snt sigur c va veni grabnic ncoace, mpreun cu civa dintre slujitorii contelui Sussex, ca s v ia sub ocrotirea lor. Pe mine cutezi s m sftuieti a m pune sub ocrotirea lui Sussex, nevrednicul rival al lui Leicester ? exclam contesa. Apoi, vznd cu ct uimire o privea Wayland i temndu-se c i-a dat n vileag simmintele fa de Leicester, se grbi s adauge : Ct despre Tressilian, i poruncesc s nici nu -i pomeneti de mine ! N-ai face dect s-mi sporeti nefericirea i s-l trti pe el n primejdii din care n-ar putea s scape. Du-m, prietene, pn la castelul din Kenilworth, i-oi vedea eu ce am de fcut. M-ai slujit cu credin pn-acum f d-mi voie s-i rspltesc strdania. i contesa i oferi un inel cu diamant. .Wayland l privi, ovi o clip, apoi spuse : Nu, domni. N-am ajuns nc la castelul Kenilworth, i mai avei destul timp ca s v descotorosii de cluza dumneavoastr. M duc s scot caii din grajd. Dar pn-atunci, v rog nc o dat s punei ceva n gur ! Bine, bine ! Du-te repede ! Contesa ncerc s urmeze povaa cluzei ei, dar se ls pguba, dup cea dinti nghiitur, care i se opri n gtlej, gata-gata s-o nbue. Peste cteva clipe, zrind prin fereastr caii, cobor n curtea hanului i nclec. Iar aerul proaspt i fcu bine.

Spre norocul contesei, Wayland-fierarul cunotea pe degete toate drumurile i potecile din frumosul inut al Warwick-ului. Cci att de numeroas era mulimea ce se mbulzea spre Kenilworth, venind din toate direciile ca s asiste la intrarea reginei n superbul castel al primului ei favorit nct principalele drumuri erau blocate, i nu se mai putea nainta dect pe crri ocolite. Furnizorii reginei cutreieraser inutul n lung i-n lat, golind moiile i satele de grne i alte bunti, luate de obicei cu japca n timpul unei astfel de cltorii domneti, i pentru c are ranii urmau a primi o despgubire trzie din partea Camerei postavului verde *. Vtafii moiei lui Leicester bntuiser inutul n acelai scop, i muli dintre prietenii i aliaii contelui, ca s se pun bine cu dnsul, se foloseau de prilej i-i trimiteau cantiti uriae de alimente i trufandale, muni ntregi de vnat i butoaie cu vinuri neaoe sau strine. Din aceast pricin, drumurile erau nesate cu cirezi de boi, cu turme de oi, viei sau porci, cu crue ncrcate-vrf, ale cror osii scrraeau sub povara poloboacelor de vin i de bere, a morma nelor de vnat, a sacilor cu fin i a altor bun ti. Cruele acestea se ncurcau una pe alta, iar cruii, suduind i zbiernd ca nite apucai, ajungeau s-^i dispute ntietatea cu biciul i cu bta ; glcevile lor erau potolite de obicei de vreun furnizor al palatului, de vreun ajutor de ispravnic, sau de vreun alt reprezentant al pu terii, care sprgea capetele ambilor adversari. Se mai vedeau, apoi, tot soiul de comediani i mimi, scamatori i actori de blci, care strbteau n cete vesele drumurile ce duceau spre Palatul petrecerilor regeti cum fusese poreclit caste-

Un fel de curte de casaie, n Anglia evului media, (n.t.)

Iul din Kenilworth de ctre menestrelii ambulani, n cntecele pe care le i compuseser n cinstea apropiatelor serbri. In mijlocul acestei mulimi pestrie, milogii i artau plgile reale sau pre fcute, alctuind un straniu contrast cu deert ciunile vieii omeneti. uvoiul acesta de oameni era sporit de mulimea uria a curioilor. Toi voiau s priveasc i s petreac, i toi rdeau de micile neajunsuri ale drumului, care altdat i -ar fi scos din srite. Muzicanii i ncercau instrumentele, menestrelii i ngnau cntecele, mscricii i fluturau sbiile de lemn, zbiernd ca nebunii, dansatorii i sunau clopoeii, iar ranii chiuiau i fluierau. Nimic nu poate fi mai dureros pentru un su flet copleit de mhnire, dect privelitea unor oa meni care petrec i se veselesc, n deplin discordan cu propriile-i simminte. Totui, n cazul de fa, o astfel de privelite o fcu pe contes s uite de gndurile-i negre. I se prea c merge ca-n vis, i-l urma n netire pe Wayland, care se strecura, cu dibcie, prin mu limea trectorilor sau se abtea pe crri ocolite, ce-i aduceau din nou printre ceilali, dup ce strbteau mai repede cte o bucat mare de drum. In felul acesta ocolir Warwick-ul, n al crui castel strvechi Elisabeta poposise cu o noapte nainte, urmnd s zboveasc acolo pn dup prnz, pentru a purcede apoi mai departe spre Kenilworth. In vremea asta, grupurile de drumei o ludau pe regin, mcar c n laudele lor se strecura, ca de obicei, i cte -o und de zeflemea. Ati auzit spunea unul ce frumos le-a vorbit regina judectorului, notarului i domnului Griffin, predicatorul, cnd dumnealor au ngenuncheat naintea caletii regale ?

Da, i a luat din mna unuia dintre ei o pung cu douzeci de galbeni, cntrind-o bine n palm, ca i cum ar fi vrut s zic : Sper c-s grei galbenii"... Nu era nevoie, vecine se amestec n vorb al treilea fiindc mai-marii trgului nu-1 nal la cntar dect pe un biet meseria ca mine, cnd e vorba s-i plteasc. Nu fi pizma, vecine ! rspunse primul. Regina-i o femeie cumsecade i darnic : i -a dat acea pung cu galbeni comitelui de Leicester. Eu, pizma ?! Vezi-i de treab ! protest meseriaul. Mi se pare ns c n curnd regina o s -i dea tot ce are comitelui de Leicester ! V simii ru, doamn ? o ntreb Wayland pe contes, i-i propuse s se opreasc puin la marginea drumului, pn-i va veni n fire. Contesa ns se sili s-i stpneasc tulburarea pricinuit de vorbele meseriaului i de alte asemenea vorbe auzite pe drum, i strui pe lng cluza ei s -o duc la Kenilworth ct mai degrab cu putin. In cele din urm, castelul contelui de Leicester li se nfi naintea ochilor, n ntreaga lui m reie. Zidul de mprejmuire al acestei superbe i ur iae cldiri nchidea apte acri de pmnt, dintre care o parte erau ocupate de grajduri i de o grdin ntins, iar cealalt parte, de o imens curte exterioar. Castelul nsui, ce se nla n mijlocul acestei mprejmuiri, era alctuit dintr-un enorm irag de construcii crenelate, zidite n diferite epoci i adpostind n mijlocul lor o curte interioar ; denumirile lor, precum i armoriile ce le mpodobeau, vorbeau despre cpeteniile puter nice care hlduiser cndva acolo, i a cror is torie ar fi putut s-i serveasc drept lecie trufaului i ambiiosului favorit, ajuns stpnul acestui frumos domeniu. Donjonul masiv, care al

ctuia cetuia castelului, era cea mai veche arip, dei nu i se cunotea precis vrst i fusese poreclit Cezar", poate din pricina asem nrii lui cu donjonul cu acelai nume din Turnul Londrei. Unii istorici afirm c-ar fi fost durat pe vremea regelui saxon Kenelph, din Mercia \ de la care vine i numele castelului ; alii pretind c temeliile i -ar fi fost puse n perioada imediat urmtoare cuceririi Angliei de ctre normanzi. Pe zidurile exterioare ale donjonului se vedea stema Clinton-ilor, care duraser aceste ziduri sub domnia regelui Henric I, precum i stema temutului Simon de Montfort, c are aprase Kenilworth-ul, ndelung vreme, mpotriva lui Henric al III-lea, n timpul rzboaielor baroniale. Btrnul Ioan de Gaunt, din strvechiul neam al Lancaster -ilor, lrgise considerabil castelul, zidind aripa ce poart i azi numele acelui neam. Dar Leicester i ntre- cuse pe nobilii si naintai, durnd o alt cldire falnic, aflat acum n ruin, aidoma unui monument funerar al ambiiei contelui. Zidul exterior al castelului era mpodobit i aprat, ctre miazzi i apus, de un lac parte na tural, parte artificial, peste care se aternea acum o punte mrea, anume construit pentru Elisabeta ; contele dorea ca regina s intre n castel pe un drum nc neumblat, n loc s ptrund prin poarta de la miaznoapte, folosit ndeobte poart asupra creia acelai Leicester nlase un turn, rmas ntreg pn-n zilele noastre. Dincolo de lac se ntindea un imens parc de vntoare, populat cu cerbi, cprioare i alte so iuri de vnat; printre copacii falnici ai parcului se zreau turnurile masive i faada ntins a castelului, nltndu-se n toat mreia i splendoarea lor. ntreg acest castel, care a adpostit odinioar ospeele unor prini i isprvile vite1

Unul din regatele Heptarhiei saxone, (n.t.)

ieti ale unor eroi, se afl acum n paragin. La cul a ajuns o balt npdit de trestii, iar ruinele masive ale castelului nu folosesc la nimic altceva, dect la a -i da privitorului simmntul vremelniciei lucrurilor omeneti. Nefericita contes era stpnit de cu t otul alte simminte, privind acele masive turnuri cenuii, zugrvite pe fundalul pdurilor dese, pe care p reau s le domine. Soia celui dinti favorit al re ginei se apropia de reedina lui princiar sub protecia unui biet scamator, i-i ddea seama de greutile i primejdiile legate de intrarea n pro priul ei palat. Aceste greuti i primejdii preau, ntr -ade- vr, s sporeasc dintr-o clip ntr-alta, iar cnd cei doi drumei ajunser la o poart uria, de unde pornea un drum larg, ce strbtea parcul i se sfrea la puntea construit de curnd anume pentru Elisabeta, fur oprii de un detaament de paznici clri, cu platoe daurite, cu coifuri n loc de chipie, i cu snee la olduri. Paznicii acetia, nenchipuit de nali i vnjoi, o nsoeau peste tot pe regin, iar aici se aflau sub comanda unui arma, care purta pe bra o banderol cu nsemnele contelui de Leicester : un urs i o bt. Paznicii aveau porunc stranic s nu lase nuntru dect pe cei ce fuseser invitai la serbri s au pe cei ce urmau s joace vreun rol n spec tacolele programate. Wayland i frmnta creierii, netiind ce s nscoceasc pentru a -i ndupleca pe paznici s-l lase s intre, cnd, spre surprinderea lui, l auzi pe arma spunnd : Facei-i loc s treac omului stuia n mantie portocalie. Hai, grbete-te, metere mscrici, ce naiba te-a fcut s ntrzii ? Treci, cu boc ceaua ta cu zorzoane muiereti !

Paznicii se grbir s-i fac loc lui Wayland, care, optindu-i contesei s-i ascund faa, pi pe poart, cu o mutr att de nuc i speriat, nct mulimea ncepu s rd i s huiduiasc. Ptrunznd astfel n parc, Wayland i contesa naintar pe aleea cea larg, strjuit de o parte si de alta de un lung ir de slujitori narmai cu sbii i halebarde, i mbrcai n livrelele con telui de Leicester. n faa mreei priveliti a castelului, ce i se dezvluia acum n ntreaga-i strlucire, cu turnurile lui masive, cu zidurile lui crenelate, cu ne numratele-i platforme i metereze, mpodobite acum cu flamuri contesa, neobinuit cu atta strlucire, i simi inima ct un purice i se ntreb ce i-a dat ea lui Leicester pentru a merita s -i fie soie ? I-am dat tot ce poate da o femeie. Numele i renumele, inima i mna i le-am dat stpnului acestor splendori, i nici mcar regina Angliei nu i -ar putea da mai mult. El e soul meu n faa al tarului, i nici un muritor nu-i poate despri pe cei pe care Dumnezeu i a unit. mi voi cere cu curaj drepturile. l cunosc bine pe nobilul meu Dudley, se va supra c nu i -am ascultat porunca, dar m va iert, vzndu-mi ochii plni !" Gndurile ei fur curmate de strigtul de uimire pe care-l scoase Wayland, simtindu-i deodat mijlocul cuprins de braele subiri i negre ale unuia care srise dintr-un stejar, drept pe crupa calului su. O fi din nou diavolul, sau Trncnil ! strig Wayland, ncercnd zadarnic s scape din strn - soarea prichindelului i s -l dea jos de pe cal. Oare stejarii din Kenilworth dau o astfel, de ghind ? Da, metere Wayland rspunse poznaul. Stejarii de-aici dau o astfel de ghind, i multe

alte roade, prea tari ca s-le-poi sparge singur, fr ajutorul meu. Cum i nchipui c -ai fi trecut peste armaul de la poarta cea mare, dac nu i-a fi spus eu c eti scamatorul trupei noastre ? Vd eu c eti un diavol adevrat > zise Wayland. M dau btut, spiriduule, i -i voi urma poveele ; numai, fii pe ct de puternic, pe -att de milostiv. Vorbind astfel, ajunser n faa unui turn masiv, care strjuia poarta exterioar a castelului i captul dinspre miazzi al punii aternute dea supra lacului.

Snug: Ai cumva rolul leului ? D- mi-1, rogute, ca s-l nv, cci snt cam tare de cap. Quince : II poi improviza, fiindc -i vorba doar de rgete. Shakespeare: Visul unei nopi de var"

Turnul de straj de deasupra porii exterioare era pzit ntr-un chip ce i se pru ciudat contesei. Pe meterezele lui se aflau nite namile de strjeri, narmai' cu bte, topoare i alte arme strvechi, menite s-i fac s semene cu otenii craiului Arthur cu acei britoni de odinioar, care, potrivit unei legende romantice, fuseser cei dinti locuitori ai castelului. Unii dintre aceti uriai erau oameni n carn e i oase, cu mti i coturni ; alii erau doar manechine de mucava i stof ncleiat, dar vzute de jos, printre strjerii vii, ddeau iluzia realitii. In faa porii se afla ns un strjer care nu-i datora nici unei iluzii optice nfiarea cumplit. Era un zdrahon care-ar fi putut lesne juca rolul lui Colbrand, al lui Asca - part sau al oricrui alt uria din basme, fr a mai avea nevoie de picioroange. Titanul acesta avea pulpele goale, ca i braele, de la umeri n jos, dar picioarele i erau vrte n nite sandale cetluite cu curelue de piele roie, prinse n c- trmi de aram. O jiletc de catifea roie, cu cheotori de aur, i nite pantaloni scuri, croii din acelai material, i acopereau trupul ; iar pe umeri purta o blan de urs negru. Capul colosului era descoperit, dar pletele-i negre i nclcite

i ncadrau faa uria i morocnoas. Cumplitul strjer era narmat cu o bt grea, ghintuit. Dar acest titan modern prea cuprins de o tulburare ciudat, cci ba se aeza pe o imens lavi de piatr, ba se ridica, scrpinndu-i ceafa uria, i umbla de colo pn colo prin faa porii. Wayland ddu s treac pe sub bolta porii, ocolindu-1 cu un aer ct mai firesc, dar cerberul l opri, stri- gndu-i cu glas de tunet : napoi !". i, pentru a-i ntri porunca, i ridic n aer ghioaga i o izbi cu atta putere de pmnt, nct scpr scn - tei, iar bolta ncepu s vuiasc. Wayland bigui c face parte dintr-o trup de comediani i c prezenta lui n castel e indispensabil, dar cerberul nu se ls nduplecat, ci urm s mormie nite vorbe greu de neles, adresndu-se cnd lui .Wayland, cnd sie nsui, cam n felul acesta : Cum aa, domnii mei ? Ce de lume ! Ce g lgie ! Nu, dom'le, eti un vagabond i nu te las s intri ! Ce nghesuial ! Nu, n-o s-o scot la capt ! napoi de la poart, c-i sparg scfrlia ! Nu, n-o s-o scot la capt! Stai linitit ! i opti Trncnil lui Way land. tiu eu ce-1 doare, i acui o s-l mbln- zesc. Prichindelul sri de pe cal i, apropiindu-se de cerber, apuc zdravn coada blnii sale de urs, ca s -l sileasc s-i plece capul, apoi i opti ceva la ureche. Deodat, uriaul se nsenin la fa i, zvrlind bta ct colo, l ridic pe Dick Sludge n brae, la o nli me ameitoare. Da, aa e, piticuule tun el, n culmea fericirii dar de unde naiba ai aflat ? Las asta ii zise biatul, apoi, uitndu -se la Wayland i la contes, i opti din nou ceva la ureche. Uriaul l mngie i-l puse jos, cu grija cu care-o gospodin aaz pe consola cminului o cecu de porelan, apoi le strig celor doi drumei :

Intrai, intrai i alt dat avei grij s nu mai ntrziai ! Da, da, intrai ! zise i Trncnil. Mai z bovesc o clip cu cinstitul meu Goliat, pe urm vin i eu dup voi, ca s ptrund n adncul tai nelor voastre, fie ele ntunecate ca temnia castelului. Coropcarul i contesa intrar sub bolta turnu lui, care fusese denumit Turnul galeriei", deoarece adpostea o galerie larg, destinat domnielor care asistau la luptele cavalereti organizate n spaioasa aren cuprins ntre turnul acesta i un alt turn, aflat la cellalt capt al lacului. Ajuni la turnul acela, care se numea al lui Mortimer", cei doi drumei ptrunser n curtea exterioar, de unde putur vedea castelul n ntreaga lui mreie. Wayland i opri calul i, privind-o lung pe contes, o ntreb ce poruncete. Ea i duse mna la frunte, ca pentru a-i aduna gndurile, i-i spuse cu glas stins : Ce poruncesc ? Firete, a avea dreptul s poruncesc aici, dar cine-o s m asculte ? Apoi, ridicnd capul, ca un om care -a luat o hotrre de sewn, se adres astfel unui slujitor n livrea, care tocmai trecea prin curte, cu un aer ano : Stai puin, domnule, doresc s vorbesc cu contele de Leicester ! Cu cine ai spus ? o ntreb slujitorul, uluit de vorbele domniei. Apoi, cercetnd mbrcmin tea modest a celei ce-i vorbise pe un ton att de poruncitor, adug cu obrznicie : Ce-i cu nebuna asta scpat din Bedlam \ care vrea s-l vad pe domnul conte ntr-o asemenea zi ? Prietene strui contesa am o treab urgent cu domnul conte.

1 Vestit ospiciu de nebuni din Londra, (n. t. )

Cutai pe un altul s v duc la dnsul rspunse lacheul. Cum o s-l chem pe milord, cnd se afl alturi de maiestatea sa, regina ?! Ar pune s m biciuiasc ! M mir cum naiba las btrnul paznic asemenea oameni n castel, n loc -i scarmene cu bta ! S-o fi scrntit la cap de-a bine- lea, srmanul, tot nvndu-j rolul pe dinafar ! Ali civa servitori se apropiar, atrai de vor bele batjocoritoare ale celuilalt, iar Wayland, ochindu -1 pe unul care i se pru mai cuviincios, i strecur n palm un pitac i-l rug s-i gseasc un adpost pentru domni. Servitorul acela, fiind mai mare n grad dect ceilali, i mustr pentru necuviina lor, apoi, poruncindu-i unuia dintre ei s aib grij de caii strinilor, ii pofti pe acetia s -l urmeze. El i conduse n curtea interioar a castelului, trecnd prin poarta cea mare, ce se ntindea ntre donjonul principal, de numit Turnul lui Cezar", i o cldire falnic, bo tezat Casa regelui Henric". Strbtnd curtea interioar, ajunser la un turn mic, dar masiv, si tuat n aripa de nord-est a unei cldiri lipi te de sala cea mare. Odile din partea de jos a acestui turn erau locuite de unii dintre slujitorii lui Leicester, iar n partea de sus, la care se ajungea priritr-o scri n spiral, se afla o cmru octogonal, pregtit anume pentru acest prilej, s serveasc drept camer de oaspei, cu toate c slujise, pe ct se spunea, drept temni pentru un nenorocit, pe nume Mervyn, care fusese omo - rt aici. De unde i numele turnului. . Cmrua avea o ferestruic ngust, dar des chis asupra unei priveliti ncnttoare : un mic teren mprejmuit, care purta numele de Grdina plcerilor". Aceast grdini, mpodobit cu arcade, trofee, statui, fntni i alte monumente ar hitectonice, fcea legtura ntre castel i grdina cea mare. In cmru se afla un pat i o mas,

pe care (lucru destul de rar n dormitoarele din acea vreme), fuseser aezate unelte de scris. Vzndu -le, contesa se gndi numaidect s-i scrie lui Leicester i s atepte pn va primi rspuns. Dup ce-i aduse n cmru, slujitorul l ntreb pe Wayland dac-i mai putea fi de folos cu ceva. Cum Wayland i ddu a nelege c n-ar strica s le fac rost de ceva de-ale gurii, slujitorul merse numaidect cu el la o cmar, unde doritorii primeau tot felul d e bucate, anume pregtite, i mprite cu drnicie. Wayland se ntoarse, ncrcat cu provizii, n cmrua din turn ; contesa tocmai isprvise de scris un bileel ctre Leicester i-l legase cu o uvi din propriu-i pr, ne avnd la ea fir de mtase i sigiliu. Bunul meu prieten l ntmpin ea pe Wayland te rog din suflet s predai aceast scrisoare nobilului conte de Leicester, e cel din urm, serviciu pe care i-1 cere o femeie nefericit. nmneaz-i-o personal contelui, i fii atent s vezi cu m o va primi. Wayland accept fr ovire aceast misiune i plec, hotrt s o aduc la ndeplinire, o dat cu un plan al su. Cci felul n care se compor tase contesa n timpul cltoriei l fcuse pe Wayland s cread, nu fr oarecare temei, c mp rejurrile grele prin care trecea i tulburaser judecata. De aceea era hotrt ca nainte de a-i preda Iui Leicester scrisoarea contesei, s-l caute pe Tressilian i s -i aduc la cunotin sosirea ei la Kenilworth. Domnul Tressilian e mai n msur dect mine s judece lucrurile astea i spunea potcovarul. O s-i ncredinez lui scrisoarea, o s-mi primesc rsplata pe care o s binevoiasc s mi-o dea, i-apoi o s-i art castelului o pereche de clcie sprintene, cci m tem c f dup tot ce-am fcut, locul sta nu prea-i sigur pentru unul ca mine !"

La vremea mea, vzui i eu minuni.l Biatul lui mo Robin, cldrarul, J Se strecura i-n gaur de arpe I nfumuratul"

Nu era de loc uor s gseti pe cineva n mul imea de oameni care foiau prin ncperile castelului. Punnd ntrebri ocolite, Wayland afl totui c Tressilian era unul dintre numeroii gentilomi din suita contelui de Sussex, care sosiser n dimineaa acelei zile la Kenilworth, unde Leicester le fcuse o primire ct se poate de ceremonioas. Afl, de asemenea-, c amndoi conii, mpreun cu suitele lor i cu numeroi ali nobili* cavaleri i gentilomi, porniser clri spre War wick, cu. vreo cteva ceasuri mai nainte, pentru a - iei. n ntmpinarea reginei i a o nsoi pn la Kenilworth. Ca orice mare eveniment, sosirea maiestii sale era amnat din or n or.; un emisar adusese, de curnd, cu sufletul la gur, vestea c regina, nu va sosi la castel nainte de asfinit, deoarece i nea s primeasc omagiile supuilor ei, ce se mbulziser s-o vad la Warwick. Aceast veste le ddu rgaz s rsufle acelora care stteau la datorie, n ateptarea reginei. Wayland se aez la Pnd rr. curtea castelului, lng turnul lui Morti- m er, pentru ari avea* sub ochi pe cei ce treceau pe Punte cci zrise mai muli clrei intrnd

pe-acolo n incinta castelului i ndjduia s -l vad i pe Tressilian. In vreme ce sttea astfel la pnd, se pomeni tras de mnec de ctre unul pe care n-ar mai fi vrut s-l vad. Era Dickie Sludge, zis Trncnil, iar Wayland se prefcu bucuros de revedere, ascunzndu i adevratele simminte : A, tu eti, oricelule ? Da, eu sint oricelul care-a ros cu diniorii mrejele n care-a fost prins leul, tocmai cnd acesta ncepuse s semene cu un mgar. Eti acru ca oetul astzi, spiriduule ! Dar, ia spune-mi, cum ai scos-o la capt cu uriaul acela ntng, cu care te-am lsat ? Mi-era teama c-o s tenghit de viu, ca pe-o castan coapt ! Dac m-ar fi nghiit, ar avea acum mai multa minte n burta dect a avut vreodat n scfrlie. Dar uriaul e un cpcun cuviincios $i mai recunosctor dect muli oameni pe care i-am Scos din ncurctur, domnule Wayland. Eti mai ascuit la minte dect un cuit tic Sheffield, spiriduule ! Dar tare-a vrea s tiu prin ce farmece i-ai pus botni acelui urs btrn ? Foarte simplu. Cnd am ajuns noi la poart, mintea cinstitului paznic era covrit de un dis curs cei depea, pare-se, puterile urieeti. Discursul acela fusese ticluit anume pentru dnsul de ctre doctul meu magistru, Erasmus Holiday, iar eu l cunoteam pe dinafar, cci l ascultasem de multe ori. Auzindu -1 pe uria cum se blbie i se zbate ca petele pe uscat, am tiut, de la primele cuvinte, ce-1 doare i i-am suflat rolul, iar el m-a luat n brae de bucurie, precum ai vzut. I-am fgduit atunci c, dac te las s intri, m voi ascunde sub blana lui de urs, ca s -i suflu rolul cnd o fi la ananghie. i*acum vin de la cas

tel, unde-am fcut rost de ceva merinde, i m -ntorc la uriaul meu. Foarte bine, scumpul meu Dickie, du -te repede la uria, cci are nevoie de un pitic iste ca tine ! Da, da, ai vrea s scapi de Dickie, dup ce te -ai folosit de el. Tot nu vrei s-mi spui povestea domniei cu care-ai venit, i care i-e sor, cum i snt i eu ? Ai s afli ntr-o bun zi, dragul meu Dickie, tot ce tiu i eu despre aceast domni. Da, iar ziua aceea nu-i aa departe. Rmi cu bine,. Wayland. M duc la prietenul meu cel mthlos, care-o fi, poate, mai puin iste la minte dect unii, dar barem e mai recunosctor ! i spunnd acestea, biatul se azvrli dintr -o sritur drept pe punte i o zbughi ca vntul spre Turnul galeriei. Rmas singur, Wayland i spuse : ,,Deie Domnul s m vd iar afar din castel, cci dac drcuorul sta i vr nasul n ciorb, ciorba o s fie numai bun pentru Satana. Tare -a vrea s apar odat domnul Tressilian !" Tressilian ns se ntorsese la Kenilworth pe un al t drum. El i nsoise, ce-i drept, pe cei doi coni pn la Warwick, n sperana c va auzi acolo vreo veste de la emisarul su. Aceast speran nu i se mplinise ; n schimb, l zrise, printre slujitorii lui Leicester, pe Varney, i socotise c, n mprejurrile date, era mai nelept s-l ocoleasc. De aceea se ntorsese clare la Kenilworth, pe un drum mai lung, dar mai sigur, i in trase n incinta castelului printr-o porti din zidul de apus. Dup ce-i ls calul n grija unui slujitor, Tressi lian se plimb puin prin Grdina plceri lor", pentru a-i depna gndurile n singurtate. Mai toi invitaii de rang plecaser din castel, o

?0at cu contele de Leicester, iar cei care rm seser se aflau acum pe metereze, pe zidurile exterioare i n turnuri, ca s poat privi mreul . spectacol al sosirii reginei. De aceea, n vreme ce n celelalte pri ale castelului rsuna larma glasurilor, grdina era cufundat m linite ; se auzea doar fonetul frunzelor, ciripitul psrelelor-i susurul fntnilor initoarel Gndurile triste ale lui Tressilian proiectau o umbr neagr asupra ntregii priveliti. El compara splendorile arcestei grdini cu frumuseea slbatic a codrului i a mlatinilor din jurul conacului Lidcote, iar imaginea domnioarei Amy Robsart se furia ca o fantom n toate privelitile evocate de aminti rile lui. In cele din urm, Tressilian simi nevoia s^i schimbe gndurile ; de aceea prsi grdina, ca s se 'alture mulimii zgomotoase i s asiste l a pregtirile pentru serbri. Dar cnd iei din grdin i auzi larma glasurilor amestecate cu risete i cu muzic, simi c n are destul trie ca s se amestece printre nite oameni a cror stare sufleteasc era att de osebit de a lui. Se hotr, de aceea, s se retrag n odaia ce -i fusese rezervat, i s atepte acolo pn ce clopotul cel mare va vesti sosirea Elisabetei. El urc aadar treptele scrii din turnul lui Mervyn, pn la catul al treilea, i deschise ua cmruei sale. Spre uimirea lui, vzu acolo silueta unei femei, n care o recunoscu aproape numaidect pe Amy Robsart. Dei tia de la Wayland c Tressilian se afla n castel, contesa tresri cind l zri n odaia ei. Tressilian, ce-i cu dumneata aici ? l ntm- pin ea, roind. Ba ce-i cu dumneata aici, Amy ? o ntreb el. Dac ai venit, cumva, s-mi ceri sprijinul, i-1 .voi da ndat, din toat inima.

Ea rmase tcut o clip, apoi rspunse, cu un glas mai curnd mhnit dect mnios : Nu^i cer nici un sprijin, bunul meu Tressilian, mai ales c nu mi-ar folosi la nimic, ci mai degrab mi ar duna. Crede-m, am aici pe cineva; care e dator prin lege i prin dragostea ce-mi poart s m ocroteasc. Prin urmare, o am n faa mea pe soia lui Varney ? Soia lui Varney ?! l ngn ea, nciudat. Cum ndrzneti s insuli astfel pe... pe... Dar nu-i sfri vorba, ca s nu dea n vileag taina de care atrna, potrivit spuselor contelui de Leicester, fericirea ei. Ochii i se umplur de la crimi, nct Tressilian i spuse, privind-o cu mil i durere : Vai, Amy ! Ochii i, tgduiesc vorbele, i -mi dezvluie c ticlosul de care i -ai legat soarta te-a prsit. Da, e un ticlos ! Cci de n -ar fi un ticlos, ce rost ar avea prezena dumitale aici, singur, n odaia mea ? In odaia dumitale ? bigui Amy, i se ridic s plece, dar cnd ajunse la u se opri i rosti, cu adnc mhnire : O ! Uitasem, nu tiu unde s m duc. neleg, Amy, i tiu c ai nevoie de spri jin, de ocrotire, chiar dac n-o mrturiseti spuse Tressilian i o petrecu napoi, pn la jilul de pe care se ridicase. n curnd vei primi acest sprijin. Te voi duce la regin, iar cea dinti fapt a ei, la Kenilworth, va fi un act de dreptate. M duc chiar acum s-l vd pe Sussex. Pentru numele lui Dumnezeu, s nu faci una ca asta ! strig contesa, ngrozit. Tressilian, tiu c ai un suflet generos, mplinete-mi o rugminte, dac vrei ntr-adevr s m scapi de-o npast ! Cere-mi orice, numai nu...

O, nu pune-un hotar mrinimiei dumitale, dragul meu Edmund ! Iat, i vorbesc deschis : atept acum porunca unuia care are dreptul s -mi porunceasc. Amestecul dumitale, Tressilian, m -ar nenoroci. Ateapt doar douzeci i patru de ore, i s ar putea ca srmana Amy s aib a tunci cu ce-i rsplti prietenia dezinteresat ! Bine, Amy rspunse Tressilian, dup cteva clipe. M bizui pe judecata dumitale sn toas i-i dau acest rgaz de douzeci i patru de ore, fgduindu-i s nu m amestec, nici cu vorba, nici cu fapta, n viata dumitale. mi fgduieti asta, Tressilian ? Ai atta n credere n mine ? Da, i dau cuvntul meu de onoare c . nu m voi amesteca timp de douzeci i patru de ore, dar dup aceea... : Dup aceea, eti liber s faci tot ce vei so coti de cuviin spuse contesa. Amy, ce-a mai putea s fac pentru dumneata ? O, nimic, dect s m lai singur i... s -mi cedezi aceast ncpere pentru urmtoarele dou zeci i patru de ore, dei mi-e ruine s-i mrturisesc astfel ct de neajutorat snt ! Nu pot pricepe ce speran sau interes te leag de castelul acesta, in care nu poi dobndi nici mcar o ncpere ?! Nu mai discuta, ci las-m singur ! l rug ea. Apoi, vzndu-1 c pleac, adaose n oapt : Generosule Edmund ! Poate c -o s vin o vreme cnd Amy i va dovedi c i-a meritat nobila prietenie !

Bea, omule, cnd lng tine glaja b plin i i cere s-o goleti ! De mine s n-ai team, cci nu-mi place S-i vd pe alii cum pctuiesc, Fiindc nam, eu nsumi, vreo virtute Snt un tlhar, certat cu lumea toai.

Pandemonium

Tressilian coborse doar cteva din treptele sc rii n spiral, cnd, spre uimirea i neplcerea lui, se pomeni nas n nas cu Michael Lambourne. Z - rindu-i mutra obraznic, fu gata-gata s-l azvrle pe scar n jos, dar i spuse c o asemenea fapt ar putea s -i duneze domnitei Amy singura fiin la care se gndea acum. De aceea se mulumi s-i arunce o privire ncruntat lui Lambourne, ca unuia are nici nu merit s fie luat n seam, i ddu s-l ocoleasc, fr aerul c-1 recunoate. Dar Lambourne, care nu scpase pri lejul de a se nfrupta din belugul acelei zile, dnd pe gt o brdac de vin, care nu-1 ameise totui peste msur nu era dispus s se lase umilit de vreun alt murito r. El l opri aadar pe Tressilian, vorbindu -i ca unui prieten intim : Dom'le Tressilian, sper c ntre noi nu -i nici o rc pe chestii vechi ?! Eu unul mi aduc aminte mai degrab de clipele plcute, dect de glceava noastr. i-o s-i dovedesc c ti-am vrut numrii binele, ca un adevrat prieten. N-am nevoie de prietenia dumitale l repezi Tressilian.

Ia te uit ce grbit e ! i cu ct dispre se uit la srmanul Michael Lambourne domnii tia, care-s plmdii din porelan, mcar c i porelanul tot din rn se face 1 Ia ascult, dom'le Tressilian, o faci pe mironosia cu noi i uii c ascunzi chiar n odaia matale o marf scump, spre ruinea acestui castel ?! Ha-ha-ha ! Nu tiu ce vrei s spui l nfrunt Tressi- lian. Dar dac eti cumva odi a i vrei un baci, poftim unul, ca s-mi lai camera n pace. Lambourne se uit la galbenul pe care i -1 ntindea Tressilian, i spuse, vrndu-1 n buzunar : C-o vorb bun ai fi putut scoate de la mine mai mult dect cu galbenul acesta suntor, dar la urma urmei, cine pltete cu aur, pltete bine. Triete i las-i i pe alii s triasc, asta mi -e deviza. Numai c, dac vrei s-i pstrez taina, domnule Tressilian, poart-te mai frumos cu mine. F-mi loc s trec, domnule, doar i-ai primit rsplata se rsti Tressilian, clocotind de mnie. Bine ! mormi Lambourne. Ii fac loc s treci, poftim. Da, mi-am primit rsplata, cum zici. i fii pe pace, nu-s eu omul care s strice cheful cuiva. C doar nu-s porc de cine ! Vorbea din ce n ce mai tare, prinznd curaj pe msur ce Tressilian se deprta de el. Da, nu-s porc de cine, dar nici fraier nu -s, dom'le Tressilian, aa s tii ! O s trag, deci, cu ochiul la feticana asta, pe care ai nchis -o n odia dumitale, pesemne ca s-o aperi mpotriva duhurilor, o fi speriat mititica, i nu vrea s doarm singur n odia asta bntuit de strigoi. Un lucru e sigur : cu descoperirea asta, l am n buzunar pe domnul Tressilian. i c -o s-i vd ibovnica, e tot att de sigur !

Te las, stpne, Credina c-o privire i taie funia ce Pluteasc fiecare-n apa fr drum I

dac-mi rsplteti rea I Adio, ne legase luntrea lui Pe Naufragiul

Tressilian se plimba prin curtea exterioar a castelului, netiind ce s cread despre neateptata i ciudata lui ntlnire cu Amy Robsart, i ntrebndu -se dac fusese nelept din parte-i s-i jure c-o va lsa atta timp singur, de capul ei* Dar cum ar fi putut s -o refuze, cnd tia c srmana de ea era n puterea lui Varney? De vreme ce el r personal, nu o putea smulge de sub autoritatea lui Varney, cu ce drept s -i distrug sperana ce-i mai rmsese bietei Amy, de a -i dobndi mcar linitea dac nu i fericirea, al turi de un om care, poate, o va lua de soie ? De ac eea, Tressilian era hotrt s-i in fg- duiala. ntr-o anumit privin, izbutise s-o pun la adpost pe aceast nefericit, pe care nc o mai iubea. Amy nu mai era nchis ntr-o temni deprtat i ferit de lume, sub paza unor oameni ndoielnici: se afla n castelul Kenilworth, pus acum sub jurisdicia Curii Regale, i putea fi oricnd chemat n faa Elisabetei ; aadar, n-o ptea nici o primejdie.

Tot cumpnind astfel foloasele i neajunsurile legate de prezena domniei la Kenilworth, Tressilian se pomeni fa-n fa cu Wayland. Slav Domnului c v gsesc, in sfrit ! exclam acesta, grbindu-se apoi s-i aduc la cunotin faptul c domnia fugise din Casa Cumnor. i se afl acum n acest castel i tie vorba Tressilian. tiu, i am i vzut-o. Dar ia spune-mi, cum de-a ajuns n odaia mea ? Ea singur a inut s se ascund acolo ? Nu, am ntlnit un aprod care tia unde lo cuii ; frumoas odaie, n-am ce spune ! Tocmai ntre sala cea mare i buctrii ! ine-i gura, nu-i vreme de glumit ! l repezi Tressilian. tiu eu prea bine c nu-i vreme de glumit, cci de trei zile-ncoace m simt cu treangul de gt. Domnia aceea nu-i n minile ei : nici nu vrea s-aud de dumneavoastr, i-i gata s se arunce n braele contelui Leicester. Dac i-a fi spus c odaia-i a dumneavoastr, n-a fi izbutit s-o aduc acolo. Cum aa ? Ndjduiete, pesemne, c dom nul conte va interveni n favoarea ei, pe lng ticlosul acela, aflat n slujba lui ? ! Nu tiu nimic despre asta, tiu doar c mi-a dat o scrisoare pentru domnul conte, i atept numai porunca dumneavoastr ca s i-o nm- nez. Dup aceea, nu mai rmn nici o clip aici. Iat scrisoarea... Ei, drcie ! Dar unde-o fi ? Pesemne c-am lsat-o n cuca unde trebuia s dorm la noapte. Mii de draci ! izbucni Tressilian, ieindu -i din fire. Nu cumva ai pierdut acea scrisoare, de care -ar putea s atrne un lucru de o mie de ori mai preios dect viaa dumitale ? !

S-o pierd ? Asta glum zic i eu ! Nu, d omnule, am vrt-o cu grij n boccelua mea, vi-o aduc numaidect. Ad-o repede, i te-oi rsplti cum se cuvine. Dar dac-mi dai vreun temei s te bnuiesc, e vai de capul dumitale, s tii ! Wayland se deprt, ano, cu aerul unui om sigur de sine, cu toate c-i simea inima ct un purice. Era ncredinat c scrisoarea se rtcise i c, ncpnd pe mini rele, ea putea duce la descoperirea intrigii n care era el nsui amestecat. Dar chiar i fr asta i spunea el intriga nu putea rmne m ult vreme ascuns. i-apoi, se simea profund jignit de ieirea lui Tressilian. . ,,Dar nu-mi pas nici ct negru sub unghie de domnul Tressilian. L-am slujit mai 'mult dect m Invoisem, i i-am adus-o sub nas pe domhia-i rtcitoare; n-are dect s-i poarte singur de grij ! Tare m tem ns c srmana doihni e i primejdie printre descreieraii tia. M duc Ta dnsa, s -i spun c i-am pierdut scrisoarea i c eu, unul, prsesc castelul i-o las n seama domnului Tressilian i a lui Dumnezeu". Mergnd cu pai de pisic spre Turnul lui Mer - vyn, Wayland ajunse cu bine la scria ce ducea spre cmrua domniei i ncepu s urce cte dou trepte deodat. La un moment dat ns, zri n faa lui o umbr, n dreptul unei ui ntredeschise, i cobor, speriat, n curtea interioar. Se plimb de colo pn colo, vreme de un sfert de ceas, care i se pru lung ct o venicie, apoi se ntoarse n turn i urc ncetior i cu bgare de seam scrile ; umbra nu se mai zrea, dar ua rmsese ntredeschis. Wayl and se ntreba dac s nainteze sau s se retrag, cnd ua se des chise brusc i n pragul ei apru Michael Lam bourne.

Cine dracu' eti ? l ntmpin el pe .Way land, cdre rmsese cu gura cscat. i ce caui n aceast parte a castelului ? Mar n odaia asta, i dracu' s te ia ! Nu-s cine, ca s-ascult de porunca oricui ! l nfrunt potcovarul, strduindu -se s par ct mai sigur de el, cu toate c-i cam tremura glasul. Aa, va s zic ? ! F-te-ncoa, Lawrence Staples ! n pragul uii se ivi un zdrahon nalt de peste doi metri, cu trupul sclmb i cu o mutr sus pect. Fiindc-i place att de mult turnul sta, prietene urm a vorbi Lambourne o s-i vezi i temeliile, aflate la vreo dousprezece picioare sub albia lacului. Te poftesc aadar, nc o dat, s -mi spui cine eti i ce caui aici ? Snt un biet scamator rspunse Wayland, cu glas miorlit. Excelena voastr m -a ntlnit ieri, pe drum. i ce scamatorii nvrteti n turnul sta, cnd trupa ta e ncartiruit n cldirea de lng Turnul Clinton-ilor ? M duceam s-o vd pe sor-mea, care locuiete n odaia domnului Tressilian, cu un cat mai sus. Aha ! rnji Lambourne. Domnul Tressilian sta i mobileaz chilia cu tot soiul de lucru - oare frumoase ! Ascult, amice, terge-o de-aici cu mutra asta jalnic de ginar, c, de nu, te -a- runc pe fereastr, ca s vd dac eti n stare s -i scapi oasele cu vreo scamatorie ! Ndjduiesc, excelen, c nu vei fi att de hain la suflet. Oamenii srmani au i ei dreptul s triasc. Ingduii-nii s schimb o vorb cu sor-mea. i-e soT dinspre partea lui Adam, presupun ^ zise Lambourne. Dar, fie c i-e sor sau

i rspunse Lambourne lui Lawrence, care era temnicerul -ef al castelului din Kenilworth.

nu, te pup m-ta rece dac te mai prind n turnul sta. Ba, cnd stau s m gndesc, mi spun c trebuie s te crb&neti din castel, cu totul ! Bine, luminia ta, dar trebuie s joc rolul lui Arion chiar n arst-sear, la serbarea de pe lac ! O s-l joc eu nsumi, pe sfntul Cristofor ! Cum zisei c-1 cheam ? Orion ? Prea bine, o s -l joc pe Orion, cu cele apte stele i cu cingtoa -. rea lui, cu tet ! i-acum, urmeaz-m, pezeven- ghiule ! Ba nu, stai niel ! Ascult, Lawrence, ia-1 tu n primire ! Zdrahonul l apuc de guler pe srmanul sca mator i porni dup Lambourne, care se ndrept cu pai grbii spre o porti secret, ascuns n zidul dinspre apus, nu departe de Turnul lui Mervyn (pe -acolo se ntorsese, nu de mult, Tressilian). Wayland se pomeni azvrlit afar din castel, iar Lambourne l amenin cu moartea dac va mai cuteza s se-ntoarc. Ridicnd ochii i braele spre cer, ca i cum l -ar fi luat pe Dumnezeu drept martor c fcuse tot ce-i sttea n putere pentru a o apra pe nefericita domni, potcovarul ntoarse spatele mndrelor turnuri ale castelului, i porni la drum, n cutarea unui refugiu mai modest, dar mai sigur. Ct despre Lambourne i Lawrence, se ntoar ser n turnul lor. Zu, domnule Lambourne, nu pricep de ce l -ai alungat din castel pe nepricopsitul la, carfe trebuia s joace i el n serbarea ce se pregtete ?! Nu mai ntreba atta, i las -m pe mine s descurc nite ie care-l privesc ndeaproape pe vrednicul nostru stpn, domnul Richard Varney

dar

11

u trebuie s fii alturi de stpnul du mitale n clipa sosirii reginei ?

Vezi-ti de treaba Lambourne prin al beciu - rilor Bine, domnule ta, cinstite replic acosta i rspunse Lambourne. i ai grij ca, n lipsa mea, s pzeti bine turnul. Pe Tressilian il poi lsa s intre, dac poftete, dar de ieit s nu lai pe nimeni s ias din turn. Dac domnita ncearc s fug, ceea ce se prea poate, zbiar nielu la ea, ca s se -ntoarc : la urma urmelor, e o biat fetican sperioas ! A putea s trag oblonul de fier peste ua, ca s fiu sigur c nu ne scap. Da, dar n felul sta n-ar mai putea nici Tressilian s intre la ea ! Totui, n -are a face ; totul e ca domnita s fie gsit n odaia lui. Mr turisete ns, temnicerule cu ochi de liliac, c te cam temi s pzeti singur turnul ! Nu mi-e fric, domnule Lambourne, dar pot s -i spun c n turnul sta s-au petrecut ntm- plri cam curioase. Ai auzit, desigur, i dumneata, mcar c nu te afli de mult vreme n castel, c turnul e bntuit de duhul lui Arthur Mervyn, un haramin luat prizonier de ctre lordul Mortimor i omort chiar n turnul ce -i poart numele. Am auzit de sute de ori povestea asta ! tiu, mi s-a spus i c strigoiul la face glgie mai ales cnd n cuhnii se fierbe praz sau se afum brnzeturi. tiu tot, btrne, aa c nu-i mai munci gura de poman. Ba nu tii nimic, orict de detept te -ai crede ! tii dumneata ce groaznic lucru e s ucizi un prizonier n chilia lui ? Dumneata, care ai fost poate n stare s njunghii un om pe o uli ntunecoas, nu tii nimic despre treaba astlalta. Cnd loveti un prizonier rzvrtit cu cheile n

cap i-l ameeti, asta numesc eu a pzi ordinea n temni. Dar a-i vr sabia ntr-un om i a-1 ucide, ca pe Mervyn acela, nseamn s strneti un strigoi care o s-i bntuie, vreme de veacuri, temnia, fdnd -o de nelocuit pentru orice prizonier mai de doamne-ajut. Eu unul am grij de srmanii mei prizonieri, i -i vr mai degrab n beciurile adnci, dect n cmara aceea de sus, creia i se zice Iatacul lui Mervyn. Pe sfntul Petru ! Nu pricep ce i -a venit domnului conte, sau domnului Varney, s gzduiasc pe cineva acolo ! i socot c domnul Tressilian avea tot dreptul s -i ia o fat drgla cu dnsul, ca s-i in de urt ! . Eti un mgar, amice ! bombni Lambourne, pind n odaia temnicerului. Du-te de trage oblonul la i nu-i mai frmnta cpna cu gnduri despre strigoi. D-mi carafa cu vin, c m-am cam nclzit, ciondnindu-m cu pezeven- ghiul la. n timp ce Lambourne sorbea din caraf, tem nicerul i vorbea mai departe, ndreptindu -i credina n strigoi : Te afli doar de cteva ceasuri n castelul sta, i n-ai fost nici o clip treaz, domnule Lam bourne. Nu teai mai grozvi ns atta, dac ai petrece cu noi o noapte cu lun plin, cnd duhul e neastmprat la culme, sau dac-ai sta aici cnd se strnete vntul dinspre nord-vest, un vint grozav, i-ncepe s plou i s tune ! Dumnezeule, ce bubuituri, ce urlete i ce gemete se aud atunci n Iatacul lui Mervyn ! Carafa asta mare, de dou ocale, plin cu rachiu curat, abia dac ne-ajunge, mie i bieilor mei. ca s ne dea puin curaj ! Mofturi, omule ! rse Lambourne, nsufleit de butur. Vorbeti aiurea ! Cine -a vzut vre

odat vreun strigoi ? Aa -s oamenii, scornesc fel de fel de poveti* unul crade-n strigoi, alii-n mai tiu eu ce ! Uite, cunosc ern un boier mare, nu-ti spun cum l cheam, care crede-n stele i-n Lun, i-i nchipuie c ele strlucesc numai i numai n folosul dumisale, cnd, de fapt, rostul lor e sa lumineze calea unor oameni cinstii ca mine, ca s nu dea n gropi. i mai cunosc eu un om, un mare nvat, cruia -i turuie gura pe elinete i pe ebraic, la fel de iute cum m i turuie mie pe latineasca pungailor, ei bine, omul la -i nchipuie c-i n stare s prefac plumbul n aur, i altele asemenea. i-acum, mi vii tu, alt om mare, dei mai puin nvat sau nobil, i crezi, ca o crti oarb, n duhuri, strigoi i alte alea. Dar mai cunosc eu un om mare, de fapt un om mrunt, care se crede mare, unul al crui nume ncepe cu V. Ei bine, la nu crede n nimic, nici n rai, nici n iad, iar eu cred c s -ar putea s fie diavol, dar degeabari vorbesc eu ie, cinstite Lawrence, c tot nu pricepi nimic ! Mai bine, umple iar carafa. Dac mai bei mult, n-ai sr mai fii n stare nici s- joci rolul lui Arion, nici s-i slujeti stpnul n noaptea asta de gal. Acui-acui o s bat clopotul cel mare din Turnul lui Mortimer, vestind sosirea reginei. Lambourne bu totui, apoi spuse, oftnd adnc : N-are nimic dac beau, dragul meu La - wrence : n-o s bage nimeni de seam ! i-apoi, beau ca sa nu rcesc pe lac, cnd o s joc rolul lui Orion. Ei, i ce dac au s m vad nielu^ mascat ? i de ce s nu ne veselim cu toii n noaptea asta ? Cine nu -i vesel, nu-i este- credincios reginei! S ne triasc regina Elisabeta ! S ne triasc nobilul Leicester ! i domnul Varney I

i s triasc i Michael Lambourne , care tie s-i joace pe degete pe toi ! r Cu aceste cuvinte, beivanul cobor scrile spre curtea interioar. Temnicerul l privi lung, scuturnd. din cap, apoi trase deasupra scrii un oblon lung de fier, i -i ncuie lactul, astfel nct nu mai putea nimeni s urce spre Iatacul lui Mervyn", adic spre cmrua lui Tressilian.

Hai, tragei clopotele cci ea v ine ! Vorbii v oi, clopotelor, pentru noi, i v oi, fanfare cu -ascu it limb. Tunarule, s -i bubuie, azi, tu nu l Mai abitir dec t dac -ai zri Tu rbanele pg nilor pe ziduri ! Av ea -v om i serbri, dar n-am eu har S le descriu : s nt u n soldat h rit". Din tragicomedia ,,Regina-feci.oai "

Abia se desprise de Wayland, cnd Tressi lian se pomeni fa-n fa cu Raleigh i Blount, care se plimbau bra la bra, dei, ca de obicei, discutau foarte aprig. Tressilian nu prea avea chef s -i vad, n starea n care se gsea, dar neputnd s -i ocoleasc, le ddu bun ziua i-i ntreb de unde vin. De la Warwick, firete i rspunse Blount. Ne ducem s ne schimbm straiele, ca nite biei actori, nevoii s joace mai multe roluri. Ai face bine s i le schimbi i dumneata, Tressilian. Blount are dreptate zise Raleigh. Reginei i plac asemenea semne de curtenie, i i -ar socoti lipsii de cuviin pe cei ce i s-ar nfia n vemintele mototolite i. murdare cu care-au venit clri. Uit-te la Blount, Tressilian ! Ce zici de straiele lui albastre, verzi i roii, cu panglici de culoarea garoafei, cu care l-a mpopoonat croitorul ? i ce pantofi frumoi, cu rozete galbene, are ! i ce-ai mai vrea ? se supr Blount. Doar i -am spus hoomanului luia crcnat s nu pre cupeeasc nici bani, nici trud ! i cred c stra-

iele astea-s destul de frumoase, mai frumoase ca ale tale, nu-i aa, Tressilian? Prea bine, judec dumneata, Tressilian ! l ndemn i Raleigh. Tressilian i privi pe amndoi i-i ddu numaidect seama c, sub povara attor panglici i fireturi, bietul Blount se simea stingherit pe cnd Raleigh purta un costum scump i bine croit, care nu btea de loc la ochi, deoarece se potrivea perfect cu elegana lui natural. Conchise aadar c vemintele lui Blount erau ,,mai frumoase", dar cele ale lui Raleigh ,,mai bine croite". tiam eu c ale mele-s mai frumoase zise Blount, mulumit de judecata lui Tressilian. Dac nemernicul la de croitor mi-ar fi adus o hain la fel de simpl ca aceea a lui Raleigh, i -a fi zdrobit creierii cu fierul lui de clcat. Eu unul snt de prere c, dac e s o facem pe nebunii, apoi s-o facem pn' la capt. Ascult, Tressilian, dar dumneata ce-a- tepi, de ce nu te-mbraci ? 11 ntreb Raleigh. Din pricina unei nenelegeri stupide nu pot intra n propria-mi camer. Tocmai te cutam, ca s t.e rog s m gzduieti n apartamentul dumitale. Eti binevenit, mai ales c milord Leices ter a inut s-mi dea un apartament princiar. Te sftuiesc ns s te plngi ambelanului contelui, va lua numaidect msuri Nu, n-are nici un rost, de vreme ce m pri meti la dumneata. Dar, ia spune -mi, s-a mai ntors cineva cu voi, de la Warwick ! O, da rspunse Blount. Varney i o ceat ntreag de leicesterieni, precum i vreo dou zeci dintr-ai notri. Trebuie s ne ducem, pare -se, cu toii so ntmpinm pe regin la poarta a - numitului Turn al galeriei, unde-o s aib l oc nu

tiu ce serbri neghioabe. Dup aceea, o vom nsoi pe regin n sala cea mare, pentru ca cei ce-o nsoesc acum s-i poat lepda jegul * i schimba hainele. Nu tiu, zu, ce-a putea s-i rspund maiestii sale, dac i-ar trece prin cap s-mi vorbeasc? ! Dumnezeu s majute ! Ce i-o fi reinut atta la Warwick ? ntreb Tressilian, ca nu cumva s-i lase pe ceilali doi s vorbeasc iar despre dnsul. O mulime de nzbtii, cum nu s-a pomenit nici la trgul de Sn Bartolomeu 1 rspunse Blount. Am avut oratori i comediani, i cini, i uri, i brbai deghizai n maimue, i muie ri care se maimureau, m mir cum de-a putut regina s rabde asemenea priveliti ! Dar e timpul s ne ducem la Turnul galeriei, hai i dumneata cu noi, Tressilian, mcar c nu tiu cum o s te poi nfia n costumul sta de clrie. O s stau n spatele' dumitale, Blount i rspunse Tressilian. Statura dumitale nalt i mbrcmintea asta frumoas mi vor ascunde cusururile. Chiar aa s faci, Tressilian. Snt bucuros c -i place atta mbrcmintea mea, orice -ar spune deteptul sta de Raleigh. i, potrivindu-i cuma pe cap, Blount porni ano nainte, ca i cum s-ar fi pus n fruntea brigzii sale de lncieri. Tressilian i Raleigh l urmar pe puntea cea lung, care-i aduse n faa porii exterioare a Turnului galeriei, unde se strnseser i al i nobili vreo patruzeci la numr, aliniai pe dou rnduri, de o parte i de alta a porii, aidoma unei grzi de onoare. Slu jitorii Iui Leicester, mbrcai n livrele, li nca drau cu suliele i halebardele lor, dese ca ulu

Trg tradiional, organizat la Londra n acea vreme, (n.t.)

cile unui gard. Nobilii acetia erau narmai doar cu sbii i junghere, dar purtau, n schimb, ve^ mintele cele mai bogate cu putin, croite din ca tifele sau stofe brodate cu fir de aur i argint, i mpodobite cu panglici, pene, pietre scumpe i lnuguri de aur. In ciuda gndurilor mai grave ce-1 frmntau, Tressilian se simea, cu costumul su de clrie, nevrednic de aceast strlucit adunare. Era n amurgul unei zile de var (ziua de 9 iulie a anului 1575), i toi ateptau cu nerbdare iminenta sosire a reginei. Mulimea bulucit de cteva ceasuri n preajma castelului sporea mereu. Mncarea i butura viei la frigare i butoaie cu bere mprite cu drnicie, menineau dragostea i supunerea norodului fa de regin i de favoritul ei simminte care-ar fi fost n oarecare scdere dac la nerbdarea a teptrii sar fi adugat i foamea Oamenii i treceau timpul chiuind, rznd i glumind unii pe socoteala altora. Asemenea petreceri aveau loc pe toate drumurile i cmpurile unde se adunaser oamenii, dar mai cu seam dincolo de poarta parcului de vntoare. Deodat, oamenii zrir un foc de artificii nlndu -se* n vzduh, iar n aceeai clip auzir rzbttorul dangt al marelui clopot al castelului. Se aternu o tcere de moarte, urmat de mur murul surd al acestei mulimi uriae, cuprins de freamtul ateptrii. Acum e sigur c alaiul sosete ! spuse Ra leigh. Tressilian, murmurul acesta se ridic de pretutindeni ! l auzim de la distan, aa cum marinarii aud, noaptea, mugetul talazurilor ce se izbesc de un rm deprtat i necunoscut. Da de unde ! protest Blount. Mie mi sun mai degrab ca mugetul vacilor mele, nchise n arcul din Wittens-westlowe.

Acui-acui o s pasc i el! i spuse Ra leigh lui Tressilian. Nu se gndete dect la vite grase i la puni bogate, i nu-i mai breaz dect cornutele lui. Devine brbat doar cnd e silit s pun mna pe arm i s se bat. Dac nu-1 scuteti de glumele dumitale, o s i -o dovedeasc ndat rse Tressilian. Nu-mi pas ! Dar i dumneata, Tressilian, te -ai prefcut ntr-un fel de bufni, care zboar doar noaptea ; n loc s cni, ai nceput s cri. Iar dumneata, Raleigh, ce fel de jivin ai ajuns dumneata nsui, de ne judeci astfel pe toi ? ntreb Tressilian. Cine, e u ? ! Eu snt un vultur, care nu se gndete la rh ct vreme poate s zboare n trii i s se uite la soare. Bravo, ludrosule ! i zise Blount. Fere - te-te ns de psrar, domnule vultur ! Am vzut eu multe psri care-au zbuiat sus de tot, nainte de-a fi mpiate i atrnate pe cmp ca sperietori. Dar ce se -ntmpl ? Ce-i tcerea asta deplin ? Alaiul s-a oprit la poarta parcului de vn toare, unde o sibila o ntmpin pe regin, pentru a -i nfia viitorul, n versuri l lmuri Raleigh. Am vzut i eu versurile, snt cam nes rate, iar maiestatea sa e stul de asemenea^com- plimente poetice. In timpul discursului notarului din Ford-mill, care-a ntmpinat-o la hotarul inutului Warwick, regina mi-a optit c-i

pertoesa barbarae loquelae 1 Regina i-a optit lui! mormi Blount. Dum-

nezeule, unde o s-ajung lumea asta ? ! Gindurile i fur curmate de-un ropot de urale care rsun pn ht-departe, de jur mprejur ; strjile, aliniate strns pe drumul pe care urma s nainteze regina, luar aclamaiile drept un
1

Obosit de acest limbaj barbar (n limba latin n ori ginal). (n.t.)

semnal i vestir tuturor c Elisabeta intrase n parcul regal din Kenilworth. Peste cteva clipe, toate muzicile castelului prinser s rsune, iar dinspre metereze se auzi o salv de artilerie dar att vuietul tobelor i al trmbielor, ct i bubuitul tunurilor rzbteau cu greu prin uralele mulimii. Cnd zarva se mai potoli, o lumin mare miji dinspre poarta parcului i, crescnd mereu i c - ptnd strlucire, ncepu s nainteze n lungul drumului ce ducea ctre Turnul galeriei drum strjuit de o parte i de alta de slujitorii contelui Leiceste r. ,,Regina ! Vine regina ! Aliniai-v n tcere !" Acest cuvnt de ordine trecu printre irurile de strji, n vreme ce un alai iluminat de vreo dou sute de fclii groase de cear, inute n minile tot attor clrei, nainta rspndind de jur mprejur o lumin limpede ca de amiaza, ndeosebi asupra grupului din mijloc, dominat de regina nsi. mbrcat n vemintele-i scumpe. mpodobite cu giuvaeruri scnteietoare, Elisabeta venea c lare pe un armsar alb ca laptele, pe care-l mna cu graie i fal. Doamnele de onoare, care clreau alturi de dnsa, avuseser grij ca nfiarea lor s nu fie mai strlucit dect li se cuvenea, mai ales n tr-o mprejurare ca asta, cnd nici un astru nu avea dreptul s se apropie prea mult de crugul soarelui mona rhic. n schimb, curtenii din alaiul domnesc, neavnd asemenea temeiuri de prudent, apreau n toat splendoarea lor. Leicester, strlucitor ca o icoan de aur btut cu nestemate, clrea la dreapta Elisabetei, n dubla lui calitate de amfitrion i de mare comis al reginei. Armsarul su murg, pe care-l cumprase cu bani grei, anume pentru aceast mprejurare, era unul din cei mai vestii cai de lupt

din Europa. Clreul era vrednic de acest arm sar, fiind nentrecut n arta clriei, nu numai n Anglia, ci, poate, i n ntreaga Europ. Leicester avea capul descoperit, ca i toi ceilali curteni din suit ; iar faa lui mndr, ncadrat de lungile-i plete negre i crlionate, strlucea n lumina roiatic a torelor. Totui, dei nici privirile, nici trsturile sale nu trdau vreun simmnt nepotrivit cu festiva mprejurare, civa dintre slujitorii contelui observar c faa lui era neobinuit de palid pesemne din pricina unei prea mari oboseli, i spuneau. Varney venea in urma stpnului su, cruia i purta gugiumanul de catifea neagr, ncopciat cu diamante i ncununat de o pan alb. Nu-1 slbea din ochi pe Leicester, fiind, din motive pe care cititorul le cunoate, mai interesat dect oricare dintre slujitorii contelui, ca acesta s fac fa unei zile att de agitate. Ii spusese stpnului su c srmana contes suferea de o uoar indispoziie scuz pe deplin convingtoare, pe care contele o putea invoca n faa reginei pentru a-i justifica absena domniei Amy ; de aceea Varney era destul de linitit, socotind c ambiiosul conte n-avea acum nici un motiv s-i trdeze simmintele. Alaiul domnesc ajunse n sfrit la Turnul galeriei, care, dup cum am mai spus, apra intrarea n castel. Era momentul ca uriaul paznic s ias n ntmpinarea alaiului, dar mocofanul buse att de mult, chipurile ca s-i mprospteze memoria, nct rmase intuit pe lavia lui de piatr, i ar fi lsat-o pe regin s treac fr nici un cuvnt de bun venit, dac misterio su-i aliat, Trncnil, ascuns ndrtul lui, nu i -ar fi vrt un ac n partea de dinapoi a trupului su uria.

Paznicul scoase un soi de rget, ce se potrivea oarecum cu rolul lui, i, ridicndu-se n picioare, i nvrti deasupra capului ghioaga, care-i pocni pe vreo doi-trei oameni din preajm. Apoi, aidoma unui cal mboldit de pinteni, i ddu dru mul, rostindu-i cu glas de tunet oraia nvat pe de rost ; Dickie Sludge i sufla, bineneles, cuvnt cu cuvnt. nceputul acest ei oraii se adresa mulimii care se apropia de poart, iar restul o privea nemijlocit pe regin ; cnd uriaul o zri, scp ghioaga din mn i-i fcu loc s treac, rostind, plin de uimire, ca n faa unei artri cereti : ,,Ia uite ! Ce vedenie se-arat ? Ce nobil fptur minunat ? ! Ce mndru chip diamant strlucitor Ascund aceti supui la snul lor ? ! Orbit de strlucirea-i, las din mn ' i cheia, i toiagul. O, stpn, ngenunchez n faa-i, i m-nchin ! Treci, precum steaua, pe un drum senin ! n faa unei astfel de priveliti Ce poart -ar ridica n calea ei opreliti ?" Elisabeta rsplti cu o graioas nclinare a capului omagiul herculeanului paznic, apoi trecu pe sub bolta turnului, din cretetul cruia se revrsar sunetele une i muzici rzboinice ; alte fanfare, aezate n diferite locuri pe zidurile castelului i n parc, rspunser, aidoma unui ecou. n acompaniamentul lor, regina Elisabeta trecu pe puntea cea lung ce se ntindea ntre Turnul galeriei i Turnul lui Mortimer punte luminat ca ziua de fcliile atrnate de ulucile ba lustradelor. Ajuni aici, muli dintre curteni des- clecar i o urmar pe jos pe regin, n vreme ce caii lor erau trimii n satul de lng castel.

Un nou spectacol se nfi ochilor reginei, de ndat ce pi pe punte : la un semnal dat de o fanfar, pe lac se ivi o plut, care aducea cu o insuli, laminat de-o sumedenie de tore i nconjurat de nite manechine plutitoare, de forma unor cai de mare, pe care edeau tritoni, nereide i alte zeiti acvatice. Pe insuli se zrea o femeie frumoas, nfurat ntr -o mantie de mtase azurie, ncins cu un bru lat, pe care erau gravate nite litere, ntocmai ca pe filacteriile evreilor. Femeia avea picioarele i braele goale, dar la glezne i la ncheieturi purta uriae lanuri i brri de aur ; n prul ei negru, lung i mtsos, strlucea o cu nun de vsc artificial, iar n mn inea un to iag de filde cu incrustaii de argint. Alturi de ea se aflau dou nimfe, mbrcate la fel. Aceast domni a insulei plutitoare debarc, mpreun cu cele dou nimfe, la Turnul lui Mortimer, chiar n clipa sosirii reginei n locul acela. Domnia se recomand, ntr-un grai meteugit, drept Fecioara Lacului, faimoasa zn care, potrivit legendelor arthuriene, l crescuse pe temutul cavaler Lancelot i spulberase, prin marea ei frumusee, farmecele vicleanului i puternicului vrjitor Merlin. De atunci ncoace pretindea zna rmsese n palatul ei de cletar ascuns n fundul lacului, i nici saxonii, nici danezii, nici normanzii, nici ilustrele familii Saintlowe, Clinton, Montfort i Plantaqenet. care stpniser rnd pe rnd castelul Kenilworth, nu izbutiser s o scoat de acolo. Iat ns c acum rsuna n Anglia un nume mai falnic dect. toate cele pomenite ; de aceea, Fecioara Lacului venea s-i aduc un omagiu neasemuitei Elisabeta, i s-i ureze bun venit la serbrile pe care cas telul i mprejurimile sale i le Dute au oferi, pe ap sau pe uscat.

Regina primi si acest omagiu cu mult graie, i rspunse n glum : Crezusem, frumoas domni, c lacul acesta face parte din domeniile noastre ; dar de vreme ce o domni att de vestit l revendic, vom sta bucuros de vorb cu dnsa, ceva mai trziu, despre interesele noastre comune. Domnia Lacului se deprt, pentru a-i face loc lui Arion, un zeu al mrii, clare pe-un delfin. Dar Lambourne, care inuse s interpreteze, n locul lui Wayland, rolul acestei zeiti, nu se simea n elementul lui pe ap i nici nu-i nvase rolul pe dinafar; neavnd nici mcar un sufleor, cum avusese uriaul, se fstci i smul- gndu-i masca de pe fa, izbucni fr pic de ruine : Mii de draci ! Jur c nu-s nici Arion, nici Qrion, ci preacinstitul Mike Lambourne, care -a but de diminea pn seara n sntatea maiestii voastre, ia venit s v* zic din inim : bine-ai venit n castelul Kenilworth ! Aceast neprevzut scen hazlie se potrivea, pesemne, mai bine cu starea de spirit a reginei, dect discursul pregtit. Ea izbucni n rs i se jur c vorbele lui Lambourne i plcuser mai mult dect toate discursurile auzite n ziua aceea. Dndu -i seama c gluma i salvase pielea, Lam- bourne sri pe mal i, dup ce mpinse delfinul cu piciorul, i jur c n -o s mai aib niciodat de-a face cu vreun pete, altfel dect la mas. Regina trecu mai departe i pi n incinta castelului. In clipa aceea, o nemaipomenit salv de focuri de artificii lumin ntreg vzduhul.

Nu, toate astea-s bune pentru luna Lui martie, cnd iepurii-s nebuni. Ori mi vorbeti cu judecata treaz Punnd un rece fru pornirii oarbe, Ori plec de aici...

Beaumont i Fletchei

Sub ploaia de lumin a focurilor de artificii, regina ptrunse n curtea exterioar a castelului i, trecnd printre irurile de oameni mascai n zei pgni sau n eroi din vechime, care-i ofereau, n genunchi, daruri i omagii, ajunse n cele din urm n sala cea mare a castelului, somptuos mpodobit anume pentru primirea ei. De tavanul din lemn de stejar sculptat atrna un superb candelabru de bronz daurit, n form de vultur cu aripile ntinse ; aceste aripi susineau trei figuri brbteti i trei figuri femeieti, care purtau cte o pereche de fclii n fiecare mn. La un capt al slii se nla un baldachin fal nic, n umbra cruia se afla tronul regal ; iar lng baldachin se vedea o u ce ddea spre un lung ir de odi, rezervate reginei i doamnelor ei de onoare. Contele de Leicester o petrecu pe regin pn -n faa tronului, innd-o de mn. Dup ce o ajut s se aeze, ngenunche naintea ei i, srutn- du-i dreapta, ddu glas adncii sale recunotine pentru suprema onoare pe care i-o fcea suve- rcna. Elisabeta i ntinse mna deasupra capu

lui lui, aproape atingndu-i pletele crlionate . i pomdate ntr-un gest ce prea a spune c-ar fi dorit s-l dezmierde. In cele din urm, Leicester se ridic i, rm - nnd n picioare lng tron, ncepu s-i vorbeasc reginei despre feluritele pregtiri fcute n cinstea ei. Regina i mulumi cu graie. Apoi contele i cern ngduina ca el nsui, precum i nobilii ce o nsoiser pe drum, s se retrag pre de cteva minute, pentru a mbrca straie mai potrivite cu mpxejuraTea urmnd ca n acest rstimp s-i in tovrie domnii Varney, Blount, Tressilian i ceilali gentilomi care avuseser rgazul s-i schimbe vemintele. Primind ncuviinarea reginei, contele se re trase, urmat de nobilii ce o nsoiser pn la -Kenilworth. Cum mai toi cei care rmseser n sala cea mare erau nobili de rang inferior, ei nu cutezar s se apropie de tronul reginei. Ochiul ei ager i recunoscu ns curnd printre ei pe Raleigh i pe nc vreo doi -trei, crora le fcu semn s se apropie. ;Dup ce rspunse cu mult cldur la salutul lor, Elisabeta ncepu s -l ntrebe pe Raleigh despre rangul i numele celor aflai n sala. Rspunsurile lui scurte, dar nu lip site de o anume zeflemea, preau s-o amuze mult pe regin. Dar rnoiul acela cine e ? l ntreb ea, privind spre Tressilian, ale crui veminte boite i ureau nfiarea. E un poet, maiestate rspunse Raleigh. Trebuia s fi ghicit c-i poet, dup mbrcmintea-i neglijent rosti Elisabeta. Am cunoscut noi i un alt poet, care era att de distrat, nct putea s i arunce mantia n noroi ! Pesemne c soarele i luase ochii i minile ; rspunse Raleigh.

Te ntrebasem care-i numele acelui domn, iar dumneata mi-ai spus doar meseria lui urm Elisabeta, zmbind. Numele lui este Tressilian. Tressilian?! se mir regina. O, dar acest Menelaos s-a mbrcat ntr-un fel care n-ar putea s-o atrag pe frumoasa i necredincioasa lui Elen. i unde -i acel Farnham, sau cum l-o fi chemnd pe omul contelui de Leicester ? Raleigh i-1 art reginei pe Varney, care, mul umit croitorului su, avea acum o nfiare destul de plcut. Regina i plimb privirea de la unul la altul, apoi spuse: S-ar putea ca domnul Tressilian s fie un om prea nvat ca s-i aminteasc unde se afl. i credem c frumoasa fugar a avut oare- cari temeiuri ca s-l prseasc, de dragul acestui Varney, care tie s dea din gur, pe cte ne amintim. Raleigh nu cutez s-i rspund, dndu-i seama c nu l-ar ajuta cu nimic pe Tressilian, dac -ar contrazice prerea reginei. In clipa aceea ua se deschise i Leicester i fcu din nou apariia n sal, urmat de mai muli nobili rude sau prieteni cu dnsul. Contele era mbrcat acum n alb din cap pn-n picioare. Purta ciorapi de borangic, pantaloni de catifea alb, cu cptueal argintie, o tunic i un pieptar croite din acelai material, dar brodate cu argint i perle scumpe ; era ncins cu un bru de catifea, cu paftale de aur, iar dintr -o teac fcut tot din catifea rzbea mciulia de aur a sbiei sale. Pe umeri i flutura o mantie larg i bogat de satin alb, cu un tiv de aur, lat ct palma. Pe piept i strlucea colanul Ordinului Jartierei, iar n jurul genunchiului drept i n- furase nsi jartiera azurie. Aceast mbr

cminte se potrivea de minune cu trsturile lui frumoase, cu trupul lui zvelt i bine legat. Sussex i ceilali nobili erau la fel de sclivisii, dar n -aveau nici pe departe graia i farmecul lui Leicester. Elisabeta l ntmpin cu vdit plcere. Avem de judecat o pricin, ce ne privete att ca femeie, ct i ca mam a poporului englez i spuse ea. Aplec-ndu-se adnc n faa reginei, pentru a -i arta c-i gata s se supun poruncilor ei, Lei cester se simi scuturat de un fior. E vorba de pricina dintre Varney i Tres silian lmuri regina. Domnia aceea se afl aici, milord ? - Nu, mria ta rspunse contele. Porunca noastr era limpede i rspicat, milord rosti Elisabeta, ncruntnd sprncenele. . Ea ar fi fost adus la ndeplinire, chiar de n -ar . fi fost att de limpede rostit, meria ta rspunse Leicester. Dar, hai, Varney, apropie-te i lmurete-i maiestii sale pricina pentru care domnia (nu se putea hotr s spun soia dumitale) nu a putut fi de fa la judeul regesc. Varney naint spre tron i ncepu s explice, cu nsufleire i convingere, c domnia (nici el nu cuteza s-o numeasc soie n prezena contelui) nu se simise n stare a veni n faa reginei. Iat mrturiile unui doctor eminent, a crui cinste i pricepere snt cunoscute contelui de Leicester ; aceste mrturii snt ntrite de un cetean cinstit i pios, pe nume Anthony Foster, un om aezat i vrednic de ncredere, n casa cruia se afl n prezent domnia. Amndoi v vor adeveri c domnia sufer acum de o boal care-o mpiedic s porneasc la un drum

att de lung, cum este acela dintre acest castel i mprejurimile Oxfordului. Atunci se schimb lucrurile rosti regina, aruncnd o privire certificatelor lui Varney. S pofteasc aici domnul Tressilian. Domnule Tres silian, orict ne-ar mica starea dumitale. nu du- tem porunci unei fete s-i schimbe simmintele. i-apoi, se pare c fata aceea e bolnav i nu se poate nfia la curtea noastr, precum i-am poruncit. Iat mrturiile medicului care-o ngrijete i a omului n casa cruia locuiete. Nu v fie cu suprare,, maiestate, dar aceste mrturii nu spun adevrul zise Tressilian, pripit - Cum aa, domnule ? Cutezi s pui la ndo ial buna-credint a contelui de Leicester ? i dm ascultare, dar nu se cuvine s vorbeti cu uurin. Ia aceste certificate, privete-le cu lua- re-aminte, i spune-ne pe ce temei te ndoieti de autenticitatea lor ? Ascultnd vorbele reginei, Tressilian i aminti de fgduiala fcut domniei Amy, ceea ce -1 ajut s-i biruie apriga dorin de a da pe fa minciuna, dar n acelai timp ddu vorbelor i nfirii sale un aer de nehotrre, care pleda mpotriva lui, n ochii Elisabetei i n ochii celorlali. Vzndu-1 cum tot sucea hrtiile i se zgia la ele, ca un idiot incapabil s le priceap, regina i pierdu rbdarea : Domnule, ni s-a spus c eti un crturar distins, dar vedem, cu toate astea, c-i vine foarte greu s deslueti scrierea altora. Te ntrebm nc o dat : snt sau nu adevrate aceste mrturii ? Maiestate rspunse Tressilian, vdit n curcat mi cerei s recunosc o mrturie ai crei adevr s-ar cuveni s fie dovedit chiar de c -

..tre cei ce-i ntemeiaz.pe ea aprarea cauzei lor. Domnule Tressilian, noi tiam c eti i .avo cat, nu numai poet gri .regina, aruncndu^i ,o privire crunt. Noi credem c adevrul acestor hrtii este chezuit de nsui faptul c ele au fost nfiate n prezena nobilului conte ce ne gzduiete n castelul su. Dar fiindc dumneata strui asup ra formelor de procedur, l vom n- .treba pe domnurVarney-sau'te vom ntreba chiar pe domriiarta, milord Leicester, cci lucrurile ncep a te priveasc direct (aceste vorbe aruncate la ntmpiare l nfiorar pe conte) : Ce do vezi ai putea aduce n sprijinul acestor certificate ? Varney -se grbi s -rspund, n locul lui Lei.eester : Maiestate, tnrul conte de Oxford, aci de 'fa, .cunoate scrisul domnului Anthony Foster. Contele de Oxford, un tnr risipitor, cruia sFoster i mprumutase ade&ea bani cu camt, adeveri c-1 cunoate pe-domnul.Foster ca pe un proprietar bogat i de sine stttor, i c unul dintre certificate era scris de mna lui. Cine va recunoate certificatul doctorului ? ntreb regina. Al doctorului Alasco, mi se pare c aa-1 cheam. Masters, medicul reginei, dornic s se rzbune pentru jignirea suferit la palatul Say i ncre dinat c mrturia lui l va bucura pe Leicester, i -l va scoate din srite pe Sussex, declar c se consultase adeseori cu doctorul Alasco, un om deosebit de nvat, dei nu tocmai ortodox n practica medical. Contele de Huntingdon, cumnat cu Leicester, i btrna contes de Rutland l ludar, de ase menea, pe doctorul Alasco, declarnd c-i recunosc frumoasa scriere n certificatul cu pricina.

Ndjduim, domnule Tressilian, c i dumneata socoi ncheiat acest jude rosti regina. Ne vom strdui, chiar n ast-sear, s-l nduplecm pe btrnul sir Hugh Robsart s se mpace cu aceast cstorie. Ct despre dumneata, domnule Tressilian, i-ai mplinit datoria cu mult ndrzneal, dar n-am fi femeie de nam simi mil pentru rnile pricinuite de o iubire adevrat ; de aceea i iertm ndrzneala, precum i ciubotele murdare, care erau ct pe ce s n bue cu duhoarea lor parfumurile contelui de Leicester. Aa gri Elisabeta, vestit pentru mirosul ei delicat, care avea s-o determine, mai trziu, s-l alunge pn i pe Essex de lng dnsa, dintr-un motiv asemntor aceluia invocat acum mpotriva lui Tressilian. Intre timp, Tressilian i revenise din nuceala pricinuit de minciuna, rostit cu atta cutezan de Varney i mbriat cu atta uurin de ctre ceilali. Cznd n genunchi n faa reginei i apucnd poala hlamidei sale, i vorbi astfel : Maiestate, pentru c sntei cretin i pentru c ai fost uns regin spre a mpri drep tate tuturor supuilor votri, v implor s-mi facei i mie un mic hatr ! Acordai-mi un rgaz de douzeci i patru de ore, i v voi aduce, la captul lor, dovada sigur c aceste certificate, care pretind c nefericita domni s -ar afla acum bolnav, undeva n comitatul Oxford, snt mincinoase ! Omul acesta nu-i n toate minile ! exclam regina, uluit de cutezana lui Tressilian. i to tui, pe lumina soarelui ! e ceva ciudat n patosul cu care i-a rostit rugmintea. Ascult, domnule Tressilian, ce te faci dac, dup cele

douzeci i patru de ore cerute, nu vei putea aduce nici o dovad mpotriva unui fapt att de solemn mrturisit, ca boala domniei ? mi voi pune singur capul pe butuc rspunse Tressilian. Dumnezeule ! Vorbeti ca un descreierat! In aceast ar nu poate cdea nici un cap, altfel dect prin judecata dreapt a legilor engle zeti ! Te ntrebm, omule, dac mai ai minte ca s ne poi pricepe, te ntrebm ce vei face dac vei da gre n ndoielnica -i ncercare ? Ne vei destinui mcar motivul ce te ndeamn s o ntreprinzi ? Tressilian nu rspunse, ci rmase pe gnduri r iar cnd regina repet ntrebarea cu asprime n glas i sgetndu-1 cu privirea, el ngim c dei nu e sigur, s-ar putea totui ca, n anumite mprejurri, s -i deslueasc temeiurile purtrii sale". . Pe sufletul regelui Henric ! izbucni regina. Omul sta e sau un lunatic, sau un ticlos ! As cult, Raleigh, prietenul dumitale este prea exaltat ca s mai poat rmne n aceast sal. Du-1 numaidect de-aici, dac vrei s n-o peasc mai ru ! Divagaiile lui se potrivesc, poate, cu Parnasul, sau cu ospiciul sfntului Luca, dar nu cu acest castel. Intoarce -te ns grabnic, dup ce-1 vei duce ntr-un loc sigur. Tressilian ncerc n zadar s-i mai vorbeasc reginei : supunndu-se poruncii ei, Raleigh l scoase, cu ajutorul lui Blount, afar din sala cea mare. Ajuni n anticamer, Raleigh l rug pe Blount s -l duc pe Tressilian ntr-una din odile rezervate suitei lui Sussex, punndu-1, la nevoie, sub paz : E orbit de patim, sracul, i se pare c vestea bolii iubitei sale l-a nnebunit de-a bine-

lea. Dar o s-i treac, dac-o s stea linitit. Ai grij numai s nu se ntoarc n sala cea mare, cci regina e i-aa pornit mpotriva lui ! Tressilian se ls dus de Blount n apartamen tul lui Raleigh, dndu-i seama c, oricum le-ar vorbi, nu va gsi sprijin sau nelegere din par^- tea prietenilor si, nainte de a le putea lmuri el nsui ntreaga situaie i nu putea s le explice nimic timp de douzeci i patru de ore ! Dup ce-1 aez ntr-un pat, Blount iei din odaie i ncuie ua pe dinafar.

Chiar cei mai nelepi tmonarhi se-

ni

Ca orice muritor, i nu o 'dat Regeasca mn-i puse acolada Pe-un umT vrednic mai ; curnd de fierul Clului.

Dintr-o pies vedhe

IE trist lucru cnd uniom uneleptti nvat ajunge nrfr-UKasemenea stare! gri regina ndat dup plecarea lui Tressilian. Dar nsi ieirea lui nesbuit ne-a aytat limpede .c acuzaiile sale -snt nentemeiate, -de aceea, milord iLeices- ter, nu vom uita rugmintea ,ce ne-ai fcut mai demult n favoarea credinciosului dumitale .slujitor Varney. -l vom rsplti cu drag inim pe acest Varney, mai ales pentru c ne aflm 'n ospeie n castelul dumitale, i pentru c dorim s-i dm o satisfacie vrednicului sir Hugh Rob- saTt din :Devon, a crui fiic e soia domnului Varney. ,i ndjduim c deosebita cinste pe care i-o vom acoTdaginerelui su l va ndupleca pe btrn s se mpace cu dnsul. Sabia dumitale, milord ! Contele ngenunche i, apucnd sabia de vrf, i -o ddu Elisabetei. Regina o scoase ncet din teac i spuse, privind cu mult curiozitate podoabele scumpe ale strlucitoarei arme : iDe-a fi fost brbat, cred c a fi ndrgit o sabie bnn :mai imult (dect oricare ;dintre str moii imei. Ui ^mi-ar plcea s m uit ntr-o asemenea oglind :de oel, potrivindu-mi ;prul n

ea, aidoma zinei dinti-o poem italieneasc, pe care am citit-o cndva. Apropie-te, Richard Varney, i ngenuncheaz. In numele Domnului i al sfntului Gheorghe, i dm investitura de cavaler ! Fii leal, viteaz i norocos ! Ridic-te, sir Richard Varney ! Varney se ridic i se retrase cu o plecciune adnc. Mine, n capel, vom desvri ceremonia investiturii gri regina. Vrem, de asemenea, sir Richard Varney, s-i dm un coleg ntru onorurile cavalereti. i ca s nu se spun c artm prtinire n acordarea acestei distincii, ne vom sftui cu vrul nostru Sussex. De la sosirea lui la Kenilworth, contele de Sussex se vzuse eclipsat de ctre Leicester, i fruntea i-era acum adumbrit de nori grei ceea ce nu scpase ochiului ager al reginei. Ea ndjduia s-i potoleasc nemulumirea, artn- du-i o favoare deosebit, tocmai n clipa cnd triumful rivalului lui prea deplin ; asemenea favoruri fceau parte din politica ei de echilibru. La porunca Elisabetei, Sussex se apropie numaidect de dnsa i, fiind ntrebat pe care dintre slujitorii si ar dori s-l vad distins cu rangul de cavaler, rspunse, cu mai mult sinceritate dect tact politic, c l -ar fi recomandat pe Tressilian, care era un otean viteaz i un crturar eminent. Dar, din pcate, m tem c incidentul din seara aceasta... adug el, fr s -i poat duce la capt gndul. nelepciunea dumitale ne bucur spuse Elisabeta. Desigur c, dup incidentul petrecut adineauri, am aprea, n ochii supuilor notri, la fel de smintit ca acel nefericit gentilom, dac am alege tocmai acest moment pentru a-1 onora.

Atunci rosti contele de Sussex, cam descumpnit maiestatea voastr mi va ngdui s-l propun pe comisul meu, domnul Nicholas Blount, un gentilom cu aveie i obrie aleas, care v -a slujit vitejete n Scoia i-n Irlanda. Elisabeta scutur fr s vrea diri umeri la au zul acestei propuneri, iar ducesa de Rutl and, simind c regina se ateptase ca Sussex s -l recomande pe Raleigh, ceru voie s propun i ea, n numele doamnelor, un candidat la rangul de cavaler. N-a fi femeie, dac i-a respinge aceast rugminte zmbi regina. Atunci urm ducesa n numele acestor doamne, o rog pe maiestatea voastr s con fere rangul de cavaler domnului Walter Raleigh care, prin obria, prin faptele-i de arme i prin zelul artat n slujirea femeii, cu spada i cu pana, merit din plin o astfel de distincie. V mulumesc, frumoase doamne, i v ndeplinesc rugmintea rspunse regina, sur- znd. Inimosul domn fr-de-mantie va deveni cavaler. Cei doi candidai la rangul de cavaler s pofteasc n faa noastr ! ntruct Blount nu se ntorsese, Raleigh se apropie singur de regin i, ngenunchind, primi din mna ei investitura. Curnd dup aceea se ntoarse i Blount. Pus n cunotin de Sussex, care-l atepta la u, el naint spre tron, cu un aer ano, dar att de caraghios, nct prietenii lui Leicester nu se putur stpni s nu chicoteasc, iar muli din tabra lui Sussex fcur la fel, dei aveau s-i mute degetele dup aceea. Pn i Sussex i pierdu rbdarea i -i opti protejatului su : Dobitocule, nu poi umbla ca un om i ca un otean ?

rspunse ducesa.

Varney are o cuvinte; cinstitul Blount o opri, La auzul acestornfiare de om viclean: i. selimb; mieroas i gri dup M; privi se* va galbene i buimcit abia regina.ce item c; rozetele dovedii un nemernic, dar trebuiai s-mi in: fr gduiala dat mai ciorapii roii i recpt ncrederea n sine ; drept care, demult..Ct despreimilord.Sus^ sex, pas c nu. mai* e i urm drumul spre tron, cu acelai credca mai nainte. n:Regina minite;, de* vdit sil mi -a propus valer. De toate i conferi cu. vreme ce rangul de ca nti un nebun* ce srmanul Blount se ridic i se retrase, ndat ca Tressilian, apor un caraghios ca cellalt; ins.. Zu, Rutiand, c- n timp* ce sttea : Elisabeta i spuse ducesei de Rutlandn genunchi; n faa mea, i. mesteca din flci de parc-ar: fi oav.ut: psat Draga mea, noi, femeile, avem minte mai fierbinte dect aceea * a nfumurailor stora cu ascuit n gura cu greu.mram putut stpni s nu^i. du una-n cap, n loc* s-i: ating aceti Dar l vom pantaloni. i dai seama c dintre umrul:trei ca valeri, trimite cel propus de dumneata merita n tr-adevr numai pe acest sir Nicholas n Irlanda sau n- Scoia, ca s scpm Curtea dfe un; cavaler att de caraghios, care naltul titlu ? Sir Richard Varney merita, desigur, i.dnsul s-ar putea s fie un bun* otean; n curnd.oamenii fur.chemai laosp; Pfcntru a, ajunge n sala de ospee; o* sal uria, amena jat? n aripa nou: a castelului, ev trebuiau s treac prin curtea interiaari Cina fusese preg tit cu o risip de mijloace, pe msura prilejului; Masa* cea mare era; mpodobit cw o* solni de sidef n form de corabie, cu fel de fel : de in-

semne rzboinice, ancore, catarge i aisprezece' tunuri. 0 alt solni, de argint, nchipuia o lebd plutind. Pe mas se mai putea vedea i un vas de argint, ce -1 nfia pe sfntul Gheorghe c lare, dobornd balaurul ; coada calului adpostea nn serviciu de cuite, iar n pieptul balaurului se puteau gsi cuitae speciale pentru tiat stridii. Trecnd prin curte, noii cavaleri fura asaltai de o mulime de heralzi, menestreli i slujitori, cu tradiionalul strigt: Largesse, largesse, cheva- liers tres hardis / 1 o formul menit s stimuleze generozitatea noilor cavaleri fa de oamenii ce se ndeletniceau cu nregistrarea arm - riilor i slvirea isprvilor lor vitejeti. Noii cavaleri rspunser, firete, cu drnicie la aceast chemare. Varney mpri daruri cu prefcut smerenie, iar Raleigh cu graia fireasc a omului ajuns la locul potrivit ; ct despre cinstitul Blount, arunc n grab ceea ce-i mai rmsese din venitul su pe un an ntreg dup plata croitorului, apoi se aplec s se uite la monedele azvrlite, i le mpri din nou, cu aerul unui paracliser care-mparte pomeni sracilor din parohia lui. Daniile fur primite cu obinuitele exclamaii i urale, dar numele cel mai des ovaionat era acela al lui Varney, fiindc mai toi slujitorii din curte fceau parte din suita lui Leicester. Lambourne, ndeosebi, zbiera ct l inea gura : Triasc sir Richard Varney ! Cinste i s ntate lui sir Richard ! Festivitile din seara aceea se prelungir pn noaptea trziu i-i pricinuir reginei o mulumire att de vdit, nct Leicester se retrase n odaia lui, ameit de bucuriile ambiiei satisfcute

Fii darnici, cavaleri preaviteji I (n limba francez, ii original), (n.t.)


1

Varney, care-i schimbase mbrcmintea str lucitoare cu una foarte simpl i modest, l atepta pentru a-1 ajuta s se dezbrace i s se culce. Cum aa, sir Richard ?! i spuse, zmbind, Leicester. Noul dumitale rang nu se potrivete cu aceast slujb umil ! A renuna la acest rang, milord, dac m -ar ndeprta de persoana domniei-voastre. Apreciez firea dumitale recunosctoare, dar n -a vrea s faci vreun lucru care i-ar putea tirbi prestigiul n ochii altora. Contele se ls totui servit de proasptul ca valer, care prea sincer mulumit de aceast slujb. Nu m tem de gura lumii zise Varney. Mai ales c n tot castelul acesta (ngduii -mi s v desfac gulerul) nu se afl om care s nu se atepte a vedea, foarte curnd, persoane de rang mult mai nalt dect acela primit astzi de mine prin bunvoina dumneavoastr, oferindu-se a v sluji drept valei i socotind c ar fi o mare cinste pentru ei s v slujeasc. Da, s-ar fi putut s fie precum spui oft Leicester, apoi adug : D-mi, te rog, halatul, Varney, vreau s ies puin afar, ca s privesc bolta cerului. Nu i aa c n curnd o s fie lun plin ? Cred c da, milord, cel puin aa spune ca lendarul. Contele deschise o fereastr ce ddea n tr-un balcona de piatr crenelat, cum snt de obicei balcoanele n castelele gotice i iei pe-acolo la aer. De pe balcon se vedea o panoram imens, cuprinznd lacul i pdurile de dincolo de el. Luna plutea lin n naltul cerului, iar razele ei se oglindeau n apa limpede, azurie a lacului. In lumea pmnteasc totul prea s fi

amuit, n afar de un strjer, care striga n rs timpuri, i de cinii care ltrau undeva, departe, aiai de pregtirile fcute de rndai i de picheri n vederea vntorii grandioase din ziua urmtoare. Leicester contempl ndelung bolta albastr a cerului, cu o privire extatic, n care bucuria i teama se amestecau n chip ciudat, dndu-i lui Varney, care rmsese neobservat n ncperea cufundat n ntuneric, satisfacia de a-i vedea stpnul cu braele ntinse spre cer, ntr-o gesticulaie patetic. O, astre deprtate i strlucitoare murmura ambiiosul conte voi strbatei n tcere crugul vostru tainic, dar oamenii nelepi tiu s v tlmceasc solia ! Spunei-mi, aadar, ce destin m ateapt ? Mrirea la care nzuiesc va fi strlucitoare, statornic i unic precum e a voastr ? Sau snt, cumva, osndit s las doar o dr efemer de lumin n bezna nopii, pentru a m prbui apoi pe pmnt, aidoma jalnicelor focuri de artificii prin care oamenii ncearc s egaleze strlucirea razelor voastre ? Dup ce mai privi cteva minute cerul, ntr -o tcere reculeas, Leicester se ntoarse n odaia lui, unde Varney se prefcea c-i aaz bijuteriile ntr-o caset. Ce spunea Alasco despre horoscopul meu ? l ntreb contele. Mi-ai mai spus, dar am uitat, cci nu prea pun pre pe magia lui. Alasco spune c steaua dumneavoastr e la apogeu, i c influena potrivnic se afl n regres, dei nc nu definitiv nvins. Da, aa este zise Leicester, aruncndu-i privirile asupra unei foi cu calcule astrolog ice. Influena cea mai puternic va nvinge, i cred c ceasul ru va trece n curnd. D -mi o mn de ajutor, sir Richard. ca s-mi scot halatul. i

mai rmi o clip, pn adorm. Cred c emoiile acestei zile mi-au aprins sngele, l simt curgn- du-mi prin vine ca un uvoi de plumb topit. Varney l ajut s se culce, apoi puse pe m sua de marmur de lng pat o lamp de argint i o sabie scurt. Fie pentru a se feri de lumina lmpii, fie pentru a-i ascunde faa de Varney, Leicester trase deasupra patului perdeaua grea, brodat cu fir de aur i argint. Varney se aez pe un scaun, cu spatele la stpnul su pentru a-i da a nelege astfel c nu-1 spioneaz i atept linitit pn ce nsui Leicester aduse vorba despre gndul ce-1 frmnta. Va s zic, oamenii spun despre mine c snt favoritul reginei ? Pi ce altceva ar putea s spun, milord, cnd chiar dnsa o arat att de limpede ? E, intr-adevr, o stpn bun i fermectoare murmur Leicester. Dar st scris undeva : ,,S nu te ncrezi n vorbele prinilor..." E adevrat, nu te poi bizui pe ei, dect da - c-i legi strns interesele de ale lor, astfel nct prinii s i se aeze pe bra, ca nite oimi m - blnzii... tiu ce vrei s spui, dei n seara asta mi vorbeti cu atta pruden. Vrei s spui c, dac a vrea, m -a putea cstori cu regina, nu-i aa ? Dumneavoastr ai spus asta, nu eu, dar n-are a face cine-o spune, de vreme ce nouzeci i nou la sut din oamenii Angliei gndesc astfel. Da, dar al o sutlea om tie mai bine dect ceilali zise Leicester, rsucindu-se n culcuul lui. Dumneata, de pild, tii ; c exist un obstacol peste care nu se poate trece. i totui, dac stelele spun adevrul, se poate i asta.

Tocmai dumneata i-ai gsit s vorbeti despre stele, dei nu crezi n ele i n nimic altceva ? V nelai, milord. Eu cred n unele semne ce prevestesc viitorul. Cred, bunoar, c ploaia din april aduce flori n mai, c razele soarelui fac s dea n p rg grnele ; i tot astfel, snt dispus s cred ceea ce citesc astrologii n stele, mai ales cnd ei tlmcesc dorina i ndejdea p- mntenilor. Ai dreptate. Pmntenii doresc acest lucru. Bisericile reformate din ara nemeasc, din rile de Jos i din viera m-au sftuit s fac acest pas, de care atrn, dup prerea lor, pacea Europei. Frana nu s -ar opune, iar crmuitorii Scoiei ar vedea n asta o chezie a meninerii poziiilor lor. Numai Spania se teme,, dar n-ar putea s se mpotriveasc... i totui, tii bine c e eu neputin. Nu tiu de loc, milord rspunse Varney. tiu doar c doamna contes nu se simte bine. Ticlosule ! izbucni Leicester, punnd mna pe sabia de pe msu. Ce-i trece prin cap ? Nu cumva vrei s ucizi ?! Drept cine m luai, milord ? protest Varney. Cu ce-am meritat o asemenea bnuial ngrozitoare ? Am spus doar c doamna contes e bolnav. i orict ar fi de frumoas i de iubit, contesa nu e nemuritoare. S -ar putea s moar, lsndu-v astfel mna din nou slobod. nceteaz ! Nu mai vreau s-aud despre asta ! Noapte bun, milord spuse Varney, prefcndu-se. c a luat vorbele contelui drept un ndemn de a-1 lsa singur. Dar Leicester l opri : Stai, nu scapi aa uor ! Mi se pare mie c rangul de cavaler i s-a urcat la cap i i-a tulburat mintea. Mrturisete c m-ai minit, spu-

nndu-mi c un lucru att de imposibil ar putea totui s se-ntmple. Milord,. am spus doar c nici dragostea dumneavoastr, nici urrile mele de bine nu -i pot da nemurire frumoasei contese, dei eu i doresc s triasc ani muli i fericii, mpreun cu dum neavoastr. i totui, nu vd de ce n-ai putea sajungei regele Angliei ! Ascult, Varney, acum vd c eti nebun de -a binelea ! Nu-s de loc nebun. Nu tii oare c n alte ri o cstorie morganatic nu-1 poate mpiedica pe so s se recstoreasc cu o femeie de rang mai nalt ? Am auzit c asemenea lucruri se petrec n Germania. Da, i cei mai nvai profesori din univer sitile strine au gsit n Vechiul Testament ndreptiri pentru acest obicei. i la urma urmelor, ce e ru n asta ? Frumoasa domni, pe care ai ales-o de soie, i are partea ei de iubire, n ceasurile dumneavoastr tainice de rgaz. Contiina ei poate fi mpcat, cci lumea nu bnuiete nimic. Avei destul avere ca s v cre tei regete copiii, dac cerul v va binecuvnta cu urmai. ntre timp, i putei drui Elisabetei de mii de ori mai mult dragoste dect i-a putut drui don Filip al Spaniei surorii ei, Maria. E nevoie doar de discreie i de nelepciune. ngduii-mi s v furesc un alcov, a crui cheie nu va putea fi gsit nici de cea mai geloas regina. E cu neputin ! oft Leicester. Noapte bun, sir Richard Varney ! Ba nu, stai puin ! N-ai putea s-mi spui ce-o fi urmrit Tressilian nfi- ndu-se ntr-un asemenea hal naintea reginei ? O fi vrut, pesemne, s -o nduioeze, s strneasc n inima ei bun simpatia cuvenit unui om prsit de iubita lui ?!

Da de unde, milord rspunse Varney, rznd sardonic. Domnul Tressilian n-avea n cap asemenea gnduri. Cum adic ? Ce vrei s spui V Vreau s spun doar c Tressilian i-a luat msuri ca s-i crue inima de durere. i-a adus o ibovnic, pare-mi-se nevasta sau sora unui actor, n odaia lui din Turnul lui Mervyn, unde am inut, din anumite motive, s-l gzduiesc. O ibovnic ?! se mir Leicester. Da, milord. Ce alt femeie ar putea zbovi ceasuri ntregi n odaia unui brbat ? Pe legea mea, o istorie ca asta ar merita s fie povestit, la timpul i n locul potrivit ! Totdeauna mi au fost suspeci crturarii acetia farnici, care -i dau aere de oameni pioi. Va s zic domnul Tressilian se simte bine n casa mea, are i dreptul, cnd stau s m gndesc. ine-1 totui sub supraveghere, Varney ! De asta l-am i dus n Turnul lui Mervyn, unde-i sub ochii iscoditorului, dar cam beivului meu servitor Michael Lambourne, despre care i-am mai pomenit alteei voastre. Alte ? Ce vrei s spui ? Mi-a scpat cuvntul, milord, i totui su n att de firesc ! i s-a urcat la cap propriu-i rang rse Leicester. Onorurile snt ca vinul : i ameesc pe oameni. Fie ca excelena voastr s poat spune asta curnd, din proprie experien. i, urndu-i din nou noapte bun stpnului su, Varney se retrase.

Ici -victima, acolo trda tonal. La fel st ciuta, de copoi adus In faa vntorului, ce-i taie Cu spada ascuit gtul fraged, n cinstea unei nobile I>iane, Spernd c-aceasta l va rsplti. Pdurarui

S ne ntoarcem acum n Iatacul lui Mervyn odaia sau mai bine zis temnia nefericitei contese de Leicester. Ea i ddea seama c, ntr-o zi att de agitat, scrisoarea ei putea s ajung cu oarecare ntrziere n minile lui Leicester, i c va mai trece nc destul vreme pn ce acesta va fi n stare s se smulg de lng regin, pentru a veni s-o vad n ascunztoarea ei. Abia noaptea trziu m atept s soseasc, fiindc trebuie s-i fac datoria de gazd fat de regin" ncerca ea s se liniteasc, dei tres rea la fiece zgomot pe care-l auzea, prn- du-i-se c desluete paii grbii ai contelui pe scri. . Oboseala drumului i tulburarea pricinuit de starea de nesiguran, n care se afla, i cam zdruncinaser nervii, astfel nct se temea c nu va avea tria s se stpneasc n cursul ntl- nirii mult ateptate. ncepu atunci s se roage, cerndu-i lui Dumnezeu si dea putere i curaj, iar rugciunile i fcur bine. Dar cnd clopotul cel mare al castelului aflat in Turnul lui Cezar", nu departe de Turnul

lui Mervyn", ncepu s bat cu putere, vestirad sosirea alaiului domnesc, contesa nu-i putu st- pini un ipt de spaim. Curnd dup aceea, cnd ncperea fu luminat de ploaia focurilor de artificii, contesa avu senzaia c fiecare dintre ele exploda chiar sub ochii ei, nct i se pru c ia foc ea nsi. Luptnd mpotriva acestor nchipuiri nfricotoare, se ridic i se sili s priveasc, de la fereastr, un spectacol care, n alte mprejurri, i-ar fi strnit admiraia. Mreele turnuri ale castelului erau nvluite n ghirlande de foc i -n vltuci de fum. Faa lacului strlucea ca fierul topit, sub ploaia flcrilor, care cdeau i se zbenguiau aidoma unor balauri n ap. Dumnezeule ! exclam ea. F ca fericirea pe careo ndjduiesc s nu semene cu acesrte splendori trectoare ! Cnd zarva petrecerilor se mai potoli, contesa plec de la fereastr. Se lsase noaptea, dar luna lumina ncperea,, ngduindu-i srmanei Amy s-i ia unele msuri de aprare. Ndjduia c Leicester va veni la ea ndat dup terminarea petrecerilor din castel, dar n acelai timp se temea c ar putea primi i vizita vreunui necunoscut. i pierduse ncrederea n cheie, de cnd vzuse c Tressilian intrase att de uor n odaie, dei ea o ncuiase pe dini'untru. Dar singura msur de precauie, care-i veni n minte, fu s aeze masa de-a curmeziul uii, pentru a putea auzi, astfel, zgomotul fcut de cineva ca- re-ar fi ncercat s intre. Dup aceea, contesa se ntinse pe pat i se ls n voia gndurilor ei agitate. In cele din urm, trziu dup miezul nopii, adormi, dobort de oboseal, n ciuda eforturilor' de a rmne treaz. Dormi vreo c teva ceasuri i avu un vis ciudat. Se fcea c era /n Casa Cumnor, i atepta s aud fluiera tul cu care Leicester obinuia s-i vesteasc sosirea n

curte, cnd venea pe neateptate s-o vad. Dar acum, n loc de fluierat, auzi un corn de vn - tbare, intonnd aceeai melodie pe care tatl ei avea obiceiul s -o fluiere, cnd dobora vreo ciut melodie care, n limbajul vntorilor, se numea

mort".

Domnia se repezi la o fereastr ce privea spre curtea ticsit de oameni n doliu. Btrnul vicar rostea o oraie funebr. Mumblazen, mbrcat ntr-un costum de herald, inea n mn o pajur mpodobit cu tradiionalele cranii, ciolane i clepsidre, ce ncadrau acum un blazon ncununat de o coroni de conte. Btrnul se uita la Amy r cu un surs lugubru, i-i spunea : Nu-i aa c-i un blazon potrivit ? In aceeai clip, cornul de vntoare inton din nou melodia aceea trist, i contesa se de tept, auzind aievea zvoana mai multor goarne, care nu cntau aria morii, ci veselul reveie, menit s aminteasc locatarilor castelului c ziua cea nou va ncepe cu o spectaculoas vntoare de cerbi n parcul din preajm. Amy se ridic n capul oaselor i, n lumina primelor raze ale soarelui de var, ce se furiau prin fe reastr, i aduse aminte, cu o strngere de inim, unde se afla. Nici nu se gndete la mine ! oft ea. Avnd o regin drept oaspete, nici nu -i pas c ntr-un colior al acestui uria castel sufer, cuprins de dezndejde, o nenorocit ca mine ! Deodat, ua ncepu s scrie, ca i cum ci neva ar fi ncercat s o deschid ncetior ; contesa alerg ntr-un suflet, fericit i speriat n acelai timp, ca s nlture piedica. Tu eti, iubitul meu ? avu ea totui pre zena de spirit s ntrebe. Da, domnia mea ! i rspunse n oapt un glas. Atunci ea deschise ua, strignd : Leices -

ter !", i-i ncolci braele n jurul gtului omu lui care atepta la u, nfurat ntr-o mantie. Nu, nu-s chiar Leicester adug Michael Lambourne, cci el era. Nu, iubita i iubeaa mea duces, nu-s chiar Leicester, dar nu-s nici eu de lepdat. Cu un efort, de care altdat nu s-ar fi crezut n stare, contesa se smulse din braele beivului i fugi n fundul odii : l recunoscuse pe dezmatul slugoi al lui Varney (Janet i-1 artase de cteva ori), dar ndjduia c Lambourne nu o va recunoate pe ea; fiin dc era nc mbrcat n straiele-i de drum, i fiindc slugoiul nu o vzuse niciodat la Cumnor. Lambourne intr . n ncpere, trntind ua n urma lui, i se apropie de contes. napoi ! strig aceasta. Nu te apropia de mine, c -o peti ! S-o pesc ?! napoi ?! Ce vorbe-s astea, cucoan ? Crezi c poi gsi un brbat mai vrednic dect Mike Lambourne ca s-i in tovrie ? Am fost n America, fetio, i am adus de acolo o grmad de aur... Omule, te rog s pleci i s m lai singur rosti contesa, ngrozit de ndrzneala ticlosului. Da, drguo, te las eu, ns abia dup ce ne -om plictisi unul de cellalt, nici o clip mai devreme ! i, apucnd-o de bra, o strnse din ce n ce mai tare. Contesa ncepu s ipe. N-ai dect s ipi, dac-i place. Am fost pe mare i-s obinuit cu vuietul ei, aa c zbieretele unei muieri nu m sperie nici ct mieunatul unei me ! . Strigtele contesei i aduser totui un ajutor neateptat, n persoana lui Lawrence Staples, care, auzindu-le din camera lui aflat cu un cat

mai jos, veni la timp Ga s-o scape pe contes mcar de primejdia de a fi recunoscut dac nu i de alte primejdii. Lawrence era d el beat, cci o fcuse lat n noaptea aceea, dar, din fericire, beia lui apucase pe un alt fga. Ce-i glgia asta n temni ? se burzului el. Cum ?! Un brbat i o femeie n aceeai chilie ? E contrar regulamentului ! Car-te de-aici, cine beat ce eti ! l repezi Lambourne. Nu vezi c doamna i cu mme do rim s rmnem singuri ? O, bunul meu domn izbucni contesa, adresndu-se temnicerului fie-i mil de mine, i scap-m de omul acesta ! Frumos mai vorbete ! zise Lawrence. O s -i iau aprarea, cci in la pucriaii mei. Fe meia asta e una din oiele mele, nu dau voie nimnui s se ating de ea n arc ! Aa c, las-o-n pace, sau i zdrobesc creierii cu cheile astea ! Mai nti o s fac eu caltaboi din maele tale ! se or Lambourne, apucnd cu sting pumnalul, dar innd cu dreapta braul contesei. In gard aadar, stru btrn ! Lawrence l apuc de braul stng, mpiedicm - du-1 s-i scoat pumnalul ; n timp ce Lambourne se zbtea ca s scape din strnsoarea temnicerului, contesa se smulse, cu un efort supraomenesc, din braele lui i alerg din odaie, pe scar, chiar n clipa cnd cei doi se rostogoleau pe podea, cu un zgomot nfricotor. Ea cobor la repezeal scara i se ascunse n Grdina plcerilor", unde ndjduia s se pun la adpost de urmritori. In vrfemea asta, Lawrence i Lambourne se t vleau pe podea, strns nlnuii. Temnicerul izbuti s-i trnteasc legtura de chei n obra zul lui Mike, care se rzbun strngndu-I de gt att de tare, nct temnicerului i ddu sngele pe nas i pe gur. Peste cteva clipe, intr n n

rspunse Lambourne.

cpereOun slujitor, atras ?de zarva fcut de cei doi fat ? Dar unde e ntreb cellalt. combatanicred c a ters-o ! rosti despart. Pi, i izbuti, cu greu, s-i Lambourne, aruncnd o privire v ia dracu' poate c-a nghiit-o cpcunul sta S n jur. Sau pe amndoi ! zise slujitorul. Ce v -a de Lawrence ! venit s v batei, ca nite cini nchii ntr -o cuc ? Las, las, dom'le ne bteam pentru o fat Dac vrei s tii, Lambourne! zise Lawrence, ridicndu-i trupul mthlos de pe podea. Te pun eu cu botul pe labe 1 Lambourne se npusti din nou asupra lui, dar slujitorul l opri : Astmpr-te, cci de nu, l chem pe domnul Varney, adic pe sir Richard, care-o s v mblnzeasc pe amndoi ! Abia adineauri l-am vzut n curt. Vleu ! strig Lambourne, apucnd repede un lighean i un ibric de pe mas. Ap, ajut -m, cu toate c m-am sturat de tine asear, cnd l -am jucat pe Orion i am plutit ca un dop pe lac ! i Lambourne ncepu s-i spele faa i mi- nile ca s nlture urmele btii. n vremea asta, Lawrence se tnguia : Snt un om pierdut ! nchisoarea din Kenilworth, cea mai grozav temni din inut, a fost deschis cu fora, deinuii au evadat, iar pe temnicer l pate treangul ! i, spunnd acestea, temnicerul porni spre odaia lui, ca s-i ncheie acolo bocetele, sau poate s doarm. Lambourne i slujitorul ieir pe urmele lui, i bine fcur, cci Lawrence era ct pe ce s -i nchid n cmru, din simpl obinuin.

Intre timp, srmana contes se refugiase, precum am vzut, n mica grdin. De la fereastra iatacului lui Mervyn" ea privise de multe ori aceast grdin, unde i se prea acum c se poate ascunde, printre numeroasele-i boschete, fntni, statui i grote, pn i se va ivi prilejul de a se pune n legtur cu soul ei, prin mijlocirea vreunui om de ncredere. i alese o ascunztoare foarte bun care-i ngduia s priveasc, fr a fi observat n fundul unei grote strjuite de o fntn arte zian, a crei ap cdea ntr-un bazin de marmur. Privindu-i faa n apa limpede a bazinului, avu o tresrire de spaim, att de groaznic i se pru c arat. Slujindu-i drept oglind i drept lighean n acelai timp, fntna i ngdui s -i fac toaleta n mare grab. Apoi, scondu-i de la sn besacteaua cu bijuterii pe care-o purta totdeauna asupra ei, se retrase n fundul grotei i se aez pe o lespede npdit de muchi, n ateptarea unui sprijin din afar.

Vzut-ai potrnichea tremurnd Cnd oimul se apropie, din zare ? Se ghemuie prin tufe la pmnt, Temndu-se s stea, dar i s zboare. / Prior

ntmplarea fcea ca, n acea diminea de po min, una din cele mai matinale prtae la alaiul vntoresc s fie nsi regina-fecioar" a Angliei, care iei din iatacul ei mbrcat cu tot dichisul cerut de mprejurare. Poate tot din ntmpiare, sau din dorina fireasc de a -i mplini datoria de gazd fa de un oape att de ales, contele de Leicester fu alturi de regin, de n dat ce aceasta trecu pragul odii ei, i-i propuse ca, pn la terminarea pregtirilor pentru vntoare, s viziteze mpreun Grdina plcerilor" i celelalte grdini ale castelului. Drept care, contele i oferi braul reginei, i pornir la plimbare amndoi, urmai la oarecare distan de doamnele ei de onoare, care, fiind prudente din fire, nu voiau s tulbure convorbirea dintre stpna lor i un om ce nu-i era numai gazd, ci i slujitorul cel mai apropiat. Elisabeta se mbrcase ca o amazoan, ntr -o mantie de mtase albstruie, cu fireturi i gitane ce se potrivea foarte bine cu statura ei nalt, ct i cu inuta ei demn, i cam prea brbtoas, pentru a putea fi pus n valoare de vemintele femeieti obinuite. Leicester purta un costum de

vntoare croit dintr-un postav verde, brodat cu fir de aur, i ncins cu o frumoas bandulier, de care atrnau o goarn i un cuit de lemn. Convorbirea dintre Elisabeta i favoritul ei nu ni s-a pstrat n amnunt. Dar cei care i-au privit de la oarecare distan (i se tie c privirea curtenilor i a doamnelor de la curte e foarte ascuit) au dedus din micrile i gesturile Elisabetei c niciodat aceast femeie, de obicei aspr i demn, nu fusese mai vdit tulburat. Mergea cu pai ncei i nesigur i, fr a-i ridica ochii i, din cnd n cnd, ncerca s se deprteze de nsoitorul ei, cu o sfial care indic de obicei tocmai dorina de apropiere. Ba, ducesa de Rut - land, care-i urmrea ceva mai ndeaproape, avea s spun c zrise o lacrim n ochii Elisabetei i c obrajii acesteia erau mpurpurai. Regina a ascultat, probabil, cu deosebit plcere complimentele galante ale ambiiosului i vanitosului conte, pn cnd acesta a nceput s -i vorbeasc n graiul dragostei nsi. Nu, Dudley i va fi rspuns regina. Nu, eu trebuie s rmn muma poporului meu. Alte legturi, care pot face fericit o fat din popor, nu -i snt hrzite unei suverane. Nu, Leicester, nu mai strui ! Dac a fi avut, ca toate celelalte, libertatea de a -mi cuta propria fericire, atunci i-a fi spus, poate, da. Ins aa, e cu neputin. Amn, te rog, cu o jumtate de ceas nceperea vntorii i las-m singur pn atunci, milord ! De ce s v las, doamn ? V-am jignit, cumva, cu vorbele mele nesbuite ? Nu, Leicester, dar snt ntr-adevr nesbuite i nu mai vreau s le-aud. Du-te, ins nu prea departe, i ai grij s nu m tulbure nimeni. Dudley fcu o plecciune adnc i se retrase, cu o nfiare trist, iar regina intr n grota In care se ascunsese nefericita ei rival. Cnd

ochii i se obinuir' cu ntunericul' din* grot, Elisabeta zri silueta unei femei; ce sttea reze mat, i n parte ascuns; de'o coloan de alabastru, la picioarele creia clipocea apa limpede a unei fintini. Regina nu era* sigur dac privete o statuie, sauo fptur vie cci srmana Amy sttea nemicat : ea - se ridicase dfe pe lespede; cu gndul s se adreseze femeii care intrase sin* gur n grot, dar recunoscind^o pe regin, n mrmurise de uimire i de spaim; faa ei : fiind acum la fel de palid ca stlpul de care se re zema. Amy se mbrcase ntr-o rochie de mtase verzuie, care aducea ntructva cu vlul unei nimfe: greceti,. astfel nct regina era i mai ndreptit s-o confunde cu o statuie. Elisabeta se opri n faa; acestei statui vii i o privi int, nct. Amy simi* nevoia sri plece ochii, nepu* tind, s*i nfrunte privirea. Judecind dup. mbrcmintea fetei, regina so cotea, c aceasta trebuie s^ fie una, din, actriele puse s:interpreteze felurite roluri,,n locurile,pe unde urma. s, treac, aa. nsi ; vznd-o, srmana, actri se fstcise,, pesemne, i-i uitase rolul, sau poate n-ave curaj s-l joace. Simind nevoia s. o ncurajeze, Elisabeta i spuse, cu glas blajin : Frumoas nimf, tfe-au amuit farmecele viclenei vrjitbaTe, creia oamenii i spun. Spaim ? Eu snt dumanca, ei de moarte, fata mea, i am puterea de a -i spulbera vrjile. De. aceea i poruncesc s-mi vorbeti. Drept rspuns; contesa ngenunche n f& a ei. i, mpreunndti-i miriile,, ainti asupr-i o privire rugtoare i speriat* care-o rscoli pn-n adncul sufletului pe regin. C.6 nseamn, asta ? Pari mai tulburat derf o cere mprejurarea. Ridic-te, domnioar, L spune-ne ce doreti dfe la noi ?
1

Ocrotirea dumneavoastr, doamn bigui nefericita contes. Toate fiicele Angliei se bucur de ocrotirea noastr, dac o merit rosti regina. Dar ce anume te ndeamn s ne-o ceri ? Netiind ce s-ar cuveni s spun ca s scape de primejdiile ce-o ameninau, fr ns a-1 compromite pe Leicester, contesa bolborosi : O, nici eu nu tiu ! Dar asta-i nebunie curat, domnioar ! izbucni Elisabeta, iritat. Bolnavul cat s -i spun doctorului ce-1 doare. i-apoi, nu avem obiceiul de a ntreba deattea ori, fr a ni se rspunde ! V rog, v implor, s m aprai... mpotriva unui anume Varney... mpotriva cu/? A lui Varney, a lui sir Ri chard Varney, slujitorul contelui de Leicester ? ! Dar ce-i eti dumneata, sau ce i-e el dumitale ? I-am fost... i-am fost prizonier, dar cum a ncercat s-mi ia viaa, am fugit ca s... ca sa... Ca s te pui sub protecia noastr, de* sigur spuse Elisabeta. O vei avea, dac -o merii. Nu cumva eti Amy, fiica lui sir Hugh Robsait, din Lidcote ? V cer iertare, maiestate ! exclam contesa, cznd din nou n genunchi. Pentru ce s te iertm, prostuo ? Pentru c eti fiica tatlui tu ? De bun seam c mintea i -e bolnav. Vd c trebuie s-i smulg vorb cu vorb povestea. Aadar, l-ai nelat pe vrednicul i venerabilul tu printe, i pe domnul Tressilian, cununndu -te cu acel Varney? Obrazul tu mrturisete c da. Nu, doamn ! strig contesa, ridicndu -se n picioare. Dumnezeu mi-e martor c nu snt ticloasa despre care vorbii ! Nu snt soia ace lui lacheu scrbavnic i nelegiuit! Nu, a prefera

mai degrab s iiu logodnica morii, dect mi reasa lui Varney ! Uluit de nverunarea fetei, regina rmase tcut o clip, apoi rosti : Vd c poi vorbi destul de curgtor, cnd subiectul i convine. Ascult, domnioar, vrem s tim a cui soie, sau ibovnic eti ? Vorbete fr zbav ! Dar fr glum, cci mai degrab se poate glumi c -o leoaic, dect cu Elisabeta ! Contele de Leicester cunoate toat poves tea ! murmur Amy, dezndjduit. Contele de Leicester ? ! ngn Elisabeta, uluit. i dai seama ce spui, domnioar? De bun seam c-ai fost pus de cineva s-l vorbeti de ru pe cel mai nobil i mai leal gentilom din Anglia ! Dar, chiar de-ar fi mna mea dreapt, i se va da ascultare, i nc n prezena lui ! Vino cu mine, numaidect ! . i regina iei cu pai repezi din grot, trnd -o dup ea pe srmana i ngrozita contes. n clipa aceea Leicester se af la n mijlocul unui grup de curteni i domnie, care se strnse - ser sub porticul ce nchidea aleea principal a grdinii, ateptnd ca regina s porunceasc nceperea vntorii. E lesne de nchipuit uimirea ce-i cuprinse cnd o vzur pe Elisabeta venind spre ei cu un pas att de grbit nct, pn s*i dea ei seama, ea i ajunsese n mijlocul lor. Spaima se adug uimirii, cnd i vzur faa roie de mnie, prul vlvoi i ochii luminai de o vlvtaie, care amintea c e fiica lui Henric al VUI -lea. Apariia acelei fete palide, cadaveric, dar nc frumoas, pe care regina o inea de bra, nu fcea dect s le sporeasc nedumerirea. Unde-i milord Leicester ? ntreb regina, cu un glas care-i nfior pe toi curtenii din preajm.

HDac, :!n toiul celei mai senine 'zi.le de vvar, ar fi czut din bolta albastr a 'ceTiilui un ffiilger, ttespiciid pmntul la picioarele unui 'drume panic, drumeul acela ? n-ar fi putut s^fie'mai uimit .i mi ngrozit dect 'fu T Leicester, l la vederea reginei. Abia cu'cteva clipe 'nainte 'primise, cu afectat modestie, felicitrile curtenilor pentru ia voapea crescmfl :de care-se bucura'din partea reginei, -i iat c acum regina > r dxiea buzna n mijlocul lor, -iriind-o de bra pe soia iui, i-l ntreba cu un glas ce suna -ca "trinibia judecii de npoi : -O .cunoti rpe (aceast femeie ?

?Leicester <czu ;n :genunchi -n ;faa rElisabetei

ki jplec ifruntea-pe lespezile de ^marmur pe care .sttea. Leicester -------urm regina, cu un gl-as care tremura de mnie dac i?ai nelat .cumva suverana, *ahuznd .de firea ei prea credul i prea prtinitoare, i jur pe .tot ce am .mai sfnt c vei plti cu capul, ntocmai cum a pltit i tatl ^dumitale ! Leicester i chem n ajutor mndri a i ridi- cndu^i ncet fruntea i faa'rvite'de emoii pdtrivnice rpunse : Capul meu nu poate cdea dect pfin ho - trrea egalilor mei : n faa lor voi da socoteal, dar nu n faa unei suverane care-mi rspltete astfel lealitatea ! >i Ce-nseamn asta V ! exclam 'Elisabeta, aruncnd o privire n jur. Domnii mei, snt sfi dat dhiar n castelul pe care l-am druit noi nine acestui om trufa ! -Milord Shrewsbury, ca maTeal al Angliei, aresteaz-1 pentru nalt 'trdare ! - Despre cine vorbii, maiestate ? ntreb Shrewbury, uimit din cale-afar, fiindc sosise abia atunci.

Despre trdtorul Dudley, conte* de Leices ter ! Vrule Hunsdon, .adun-i gentilomii, din corpul de gard i punei-1, numaidect sub' paz ! Hai, mai repede, omule! Hunsd6n, un gentilom mai,n vrsi, i cam mucalit din fire, care-i. permitea, s; vorbeasc mai liber -cu regina, dect cutezau-ceilali deoarece se nrudea cu neamul Boleyn'-ilor --------------------------------------- rs punse cu ndrzneal : Da, mria ta, iar mine-o s m-nchizi n Turnul Londr,, fiindc m-am pripit; sri * mplinesc porunca. Te-a. ruga s ai; puintic rb? dare ! Rbdare ? Dumnezeule ! Nu-mi pomeni de rbdare, cci nu-i cunoti vina ! n vremea asta Amy.i venise puin,n.fixe i v znd c soul ei era ameninat de cea mai mare primejdie din partea. ndirjitei regine,, uiteLde propria -i nenorocire i se* arunc la piciaareie Elisabetei, cupg:inzndu -i genunchii:. E nevinovat,, mria ta ! Nobilul Leicester n -a greit cu nimic! Pi nu ne-ai mrturisit adineauri ci i cunoate ntreaga poveste ? Am spus. eu aa ceva ? ngn nefericita contes. Q, dc-am spus^o, nseamn c l-am po-r negrit, prostete ! Dumnezeu mi-e martor c.* nobilul conte n-a avut cunotin, da uneltirile urzite mpotriva mea 1 Ascult* femeie izbucni Elisabeta. vrem s. tim cine te-a ndemnai la o asemenea fapt! De nu r .mnia noastr* i minia regilox e ca o vlvtaie te va mistui ca pe-un* vreasc uscat! La, auzul acestor cuvinte, inima bunu a lui Leic ester se rzvrti mpotriva, ticloieir ca*e l -ar fi robit pe veci, dac ar fi cedat ispitei de a

primi ajutorul salvator al contesei, abandonnd -o, drept rsplat, mniei reginei. Dar tocmai cnd se pregtea s-i dea n vileag cstoria secret i s-o ia sub aripa lui pe Amy, cu demnitatea unui om de onoare, geniul lui ru, Varney, i fcu apariia i, cu fata i straiele rvite, se prostern la picioarele reginei, strignd : Iertare, mria ta, iertare ! Sau dac vrei s pedepsii pe cineva, pedepsii-m pe mine, care-o merit, dar cruai-1 pe nobilul, generosul i nevinovatul meu stpn ! Amy, nc ngenuncheat, se ridic n clipa cnd l zri att de aproape pe dumanul ei de moarte, i ddu s se repead spre Leicester, dar se rzgndi numaidect i, scond un geamt, o implor pe regin s o nchid n cea mai ntunecoas temni a castelului, ca s nu -1 mai vad pe ticlosul acela. Dar ce i-a fcut omul acesta, fata mea ? o ntreb regina, strfulgerat de un gnd. M-a nenorocit, mria ta, a semnat vrajb acolo unde trebuia s domneasc pacea ! Mi -a pierde minile dac l-a mai vedea n faa ochilor ! i-ai i pierdut minile, pe ct se pare rspunse regina. Milord Hunsdon, ai grij de copila asta nefericit i du-o ntr-un loc ferit, pn o vom chema din nou n faa noastr. Ai grij s fie lsat n pace ! Pe sfnta fecioar ! zise Hunsdon, luna -o n braele sale vnjoase pe gingaa Amy, aproape leinat. E un dulce copil, iar maiestatea voastr i -a gsit o ddac bun, dei cam aspr, n persoana mea. i spunnd acestea, porni cu Amy n brae. Regina l urmri cu privirea, apoi l cut din ochi pe Leicester, pe care i se prea acum c-1

nedreptise, vorbindu-i cu atta mnie, pe temeiul unor bnuieli trectoare. Contele sttea cu ochii n pmnt, ntr-o atitudine care exprima cel puin aa i se prea Elisabetei mai degrab mnia unui om nvinuit pe nedrept, dect contiina vinoviei. Regina i ntoarse faa spre Varney i -i spuse: Vorbete, sir Richard, i tlmcete-ne aceste enigme. Dumneata ai darul vorbirii, spre deosebire de alii... Ochiul ager al maiestii voastre se grbi s vorbeasc Varney a i ghicit boala grea a scumpei mele soii ! Aadar, i-a pierdut minile ? rosti regina. Eram sigur c asta trebuie s fie, ntreaga ei purtare o dovedete ! Dar cum de-a ajuns aici ? De ce n-ai inut-o sub paz ? Mria ta rspunse Varney domnul Anthony Foster, vrednicul gentilom n grija c ruia o lsasem, a sosit adineauri aici n mare grab, pentru a-mi aduce la cunotin fuga soiei mele. Putei s -l ntrebai. S lsm asta, pentru alt dat spuse regina. Dar s tii, sir Richard, c fericirea dumitale domestic nu e de loc de invidiat. Soia dumitale era s leine cn d te-a vzut. Aa e boala asta, mria ta. Cei lovii de ea ajung s-i urasc pe oamenii pe care, n momen tele lor bune i ndrgesc cel mai mult. A vrea, de aceea, s v rog s poruncii ca nefericita-ini soie s fie lsat n grija prietenilor ei. Leicester avu o tresrire, dar se sili s -i st- pneasc tulburarea, n vreme ce regina spunea : Eti cam-pripit, domnule Varney. Se cuvine s primim mai nti avizul medicului nostru Masters cu privire la starea sntii acestei

femei. Abia'dup aceea *vom hotr eerLide: fcut. ' Vei avea'totui voie JS - O vizitezi, dac : socoteti c in - felul ^acesta -vei ; putea stinge vrajba dintre voi, cci am auzit c >astfel de (certuri ;au)loc ehiarn * csniciile cete i mai T fericite. Varney nu .mai spuse nimic, ci fcu o plecciune adrnc. Elisabeta i ntoarse din nou privirea spre Leicester i-i vorbi astfel : Milord Leicester,pari suprat pe noi, dei avem i noi temei de suprare mpotriva dom - niei-tale. Vom ietta. ins -noi cel dinii. Leicester izbuti cu greu s gseasc un rspuns potrivit, spunnd c nu poate avea feriei - pea iie -a ierta, deoarece aceea care-i poruncea s ierte nu-i putea cuna nici un ru". 'Elisabeta pru mulumit de acest rspuns i-i exprim dorina ca vntaaTeas irrceap. Peste cteva clipe goarnele rsunar, cinii (ncepur si latre, iar caii s;necheze, :dar< curtenii i dom niele nu m^ai puteau privi vntoarea cu aceeai inim uoar, cu care iltmpinaser veselul reveille" din dimineaa ace ea. Pe frunile tu- turar se citea ndoial i team. Blount se folosi de prilej pentru a -i opti la ureche lui Raleigh : * A fost o furtun ca-n Mediterana ! \Vaiium et mutabile 1 i rspunse, tot n oapt, Raleigh. Slbete-m cu latineasca ta nclcit 1 zise Blount. mi pare bine c Tressilian nu a ieit i el n larg, pe furtuna asta. 'Nepriceput cum e s navigheze pe valurile vieii curteneti, s-ar fi scufundat la sigur 1

1 Schimbcioas i plin de toane (n latinete, n ori ginal) ^ definiie a femeii, mprumutat de la poetul latin yirgrlru. (n.t.)

5 Fiindc veni' vorba de Tressilian, tare-a vrea s tiu ce se-ntmpl cu el. Azi diminea mi-a spus c nu va iei timp de dousprezece ore din odaia lui, din pricina nu tiu crui jurmnt pe care l-a fcut. i tare mi-e team c vestea smintelii domniei nu -1 va vindeca de propria-i scrnteal. E lun plin, iar minile oamenilor fierb ca drojdia. Dar, ia ascult ! Cornul sun nclecarea ! Pe cai, Blount! Noi, cavalerii tineri, se cuvine s ne artm vrednici de pintenii cptai !

...Sinceritate, Virtute-ntre virtui, tu nu-1 lsa Pe nici un muritor s se abat Din drumu-i drept, pe calea-ntortocheat A prefctoriei chiar de-ar fi Pmntul s se cate, slobozind Din iadu-afund chemrile Pierzaniei !"

Douglas

Abia ctre sear, dup o lung i rodnic vn toare i dup ospul prelungit dat la ntoarcerea reginei n castel, izbuti Leicester s stea de vorb ntre patru ochi cu Varney. Acesta i povesti in amnunt tot ce aflase de la Foster in legtur cu fuga contesei ; Foster venise acum la Kenilworth, ca s-l pun la curent cu cele petrecute, i ca s scape astfel de rspundere. Varney avu grij s treac sub tcere ncer crile sale de a o droga pe contes, astfel ncit Leicester puse fuga ei doar pe seama dorinei de a-i vedea recunoscut rangul ceea ce-1 supar din cale-afar, ca o nesbuit nclcare a stranicei lui porunci. I-am dat acestei fiice a obscurului boierna din Devonshire cel mai falnic nume din ara englezeasc ; am mprit cu ea i patul, i no rocul. i nu i-am cerut alt nimic dect puin rbdare, pn s-o scot n lumina deplin a rangului ei mre, dar aceasta femeie orgolioas prefer s-i primejduiasc viaa i s m nenoroceasc i pe mine, dect s mai rmn nc puin n obscuritatea de care are parte de cnd s -a nscut.

Mai puteji iei din ncurctur chiar i -acum, dac domnia se va lsa condus i va primi s joace rolul cerut de mprejurri. Ai perfect dreptate/ sir Richard, alt cale nu exist. Ea trebuie s treac drept soia dumi tale, pn va ajunge departe de Kenilworth. i mult vreme dup aceea spuse Varney. Cci m tem c nu va putea s v poarte numele atta timp ct regina triete, dar dumneavoastr sntei cel mai n msur s judecai, fiind singurul care tii ce s -a petrecut ntre dumneavoastr i regin. Aa e, Varney rspunse Leicester. Azi diminea m-am purtat urt i prostete, iar dac Elisabeta ar afla de nefericita mea cstorie, s-ar socoti pe drept cuvnt jignit, atribuindu-mi intenia de a-mi bate joc de ea, intenie pe care femeile nu o iart niciodat. Chiar azi diminea era s ne certm ru de tot, i m tem c relaiile noastre nu se vor mbunt i. E, oare, att de nenduplecat n mnia ei ? ntreb Varney. Nu, de fel ! Regina mi-a dat, chiar astzi, cteva prilejuri de a-rrii ndrepta greeala, cci aa socotete ea purtarea mea, pe care-o pune pe seama firii mele aprige. Prin urmare, milord, dac legtura dumneavoastr cu contesa va rmne ascuns, relaiile dumneavoastr cu regina nu se vor schimba ? Varney oft Leicester socot c* mi eti credincios, de aceea i voi destinui totul. Am vorbit cu Elisabeta, nu-mi dau nici eu seama ce m-a ndemnat s-o fac, despre un subiect care, odat atins, nu mai poate fi abandonat, fr a rni inima unei femei. i totui, nu cutez i nu pot s merg mai departe ! Trebuie s facei ceva, milord, i asta ct raai grabnic !

Nu-i nimic de fcut rspunse Leicester, abtut. Snt un om care s-a crat pe-o buz de prpastie, iar cnd a ajuns la un pas de pisc, nu mai poate nici s nainteze, nici s dea napoi. Nu v aflai. ntr-o situaie chiar att de rea,, milord. Dac-i vei ascunde Elisabetei taina cstoriei dumneavoastr, nc nu-i totul pierdut. M duc ndat la doamna contes-. Dumneaei n urte, pentru.c tie c v-am slujit totdeauna cu credin,, ridicndu -m mpotriva aa-ziselor ei drepturi. Nu-mi pasa ce crede, despre mine, snt sigur c m va asculta, i-i voi vdi , asemenea temeiuri, ncit va. sfiri prin a nelege i .ncuviina toate msurile impuse de. mprejurri., Nu,. Varney, voi; vorbi eu nsumi cu Amy, cci acum tiu ce am de fcut. Adu-mi o, livrea: vom merge, mpreun, iar eu voi trece de santi -r nel,. dndu-m, drept slujitorul dumitale* Dar, milord... > Nici un dar" i tie vorba Leicester. Va fi cum spun eu, nu altminteri. Hunsdon doarme, cred, n Turnul lui Saintlowe". Putem ajunge acolo prin coridorul secret, ca s nu ntlnim pe nimeni. i chiar dac Hunsdon m-ar recunoate, mi e prieten, i-i destul de-neghiob ca s cread orice i se spune. Adu -mi. numaidect livreaua ! Neavnd ncotro, Varney trebui s se supun. Peste cteva minute Leicester, nfurat n livrea, cu o cum tras peste frunte, porni dup Varney prin coridorul secret care ducea spre odile lui Hunsdon. Paznicul pus de acesta la u i ls s treac fr greutate, cunoscndu-1 pe Richard Varney. Cei doi intrar repede i nchiser ua n urma lor. Contesa Amy edea r cu prul despletit i straiele rvite, pe un soi de pat. Auzind zgomot, ntoarse capul spre u, iar cnd ddu cu ochii de Varney, strig :

Nemernicule ! Vii s-i aduci la ndeplinire vreo nou ticloie ? Leicester i curma reprourile, pind spre ea i rostind, cu glas mai degrab poruncitor dect drgstos, n vreme ce-i lepda livreaua : Nu cu sir Richard Varney, ci cu mine ai a vorbi ! Dudley ! izbucni contesa, transfigurat ca pri n farmec. Dudley I Iat-te, n sfrit l i alergnd ntr-un suflet spre el, cu obrajii scldai n lacrimi, i ncolci braele n jurul gtul -ui lui i ncepu s-l dezmierde, fr s se sinchiseasc de prezena lui Varney. nduioat, Leicester rspunse la dezmierdrile ei cu cldur, dar i cu o anumit tristee, pe care la nceput ea nu o bg n seam ; dar dup primul elan de bucurie, l ntreb, privin- du-1 cu nelinite; ^ Eti bolnav, dragul meu ? * Trupete nu-s bolnav, Amy ^ i rspunse el. * O, Dudley, atunci voi fi sntoas i eu 1 Am fost bolnav, foarte bolnav, dup ultima noastr ntlnire ; aceea de azi diminea a fost prea ngrozitoare ca s -o socot drept o ntlnire. Am fost bolnav, da, i n mare primejdie, dar acum, c-ai venit, snt fericit, sntoas i n afara primejdiei. r-H O, Amy, m-ai nenorocit 1 oft Leicester. Eu, milord ? ! bigui ea, plind. Cum a fi n stare s-i fac vreun ru aceluia pe care-l iubesc mai mult dect pe mine nsmi ? ! N-a vrea s te cert, Amy, dar te afli aici n pofida poruncilor mele limpezi, iar prezena ta ne pune n primejdie pe amndoi. Intr-adevr ? Atunci, nu mai rmn nici o clip ! O, dac-ai ti ce spaime m-au ndemnat s prsesc Casa Cumnor ] Dar nu mai spun nici

un cuvnt despre mine, atta doar c, de-ar fi cu putin, eu una n-a mai dori s m-ntorc acolo... Ii vom gsi, Amy, un alt adpost. Vei merge ntr unul din castelele mele din miaznoapte, unde vei sta, sper c nu va fi nevoie dect de vreo cteva zile, n calitate de soie a lui Varney. Cum, milord ? ! strig contesa, smulgndu -se din braele lui. Tocmai pe soia dumitale i -ai gsit s-o povuieti s se dea drept soia altuia, ba nc a unuia ca Varney ? ! Doamn, vorbesc foarte serios : Varney este slujitorul meu devotat, fa de care nu am nici o tain. N-ai nici un temei s-l tratezi cu atta dispre. A avea eu unul, destul de puternic, i vd c -a i nceput s tremure la gndul c i l-a putea dezvlui. Dar nu vreau s crtesc mpotriva unuia care a ajuns mna dumitale dreapt. Eu, ns, hu voi merge cu dnsul de bunvoie, i nici nu m voi da drept soia lui ! Doamn ! strig Leicester, iritat. Aceast vremelnic travestire ne este necesar i mie, i dumitale, n primejdioasa situaie n care ne -a adus capriciul sau dorina dumitale prematur de a -i asuma un rang pe care i l-am acordat cu condiia ca, deocamdat, cstoria noastr s rmn secret ! Dac i-e scrb de propunerea mea, s tii c alt cale nu poate fi ! Ii poruncesc s te supui unei msuri impuse de propria dumitale purtare nesbuit ! Poruncile dumitale nu pot precumpni asupra poruncilor onoarei i contiinei mele ! De data aceasta nu te voi asculta, milord ! Cum ai mai putea s m recunoti drept o soie vrednic de rangul dumitale nalt, dup ce a cutreiera ara n tovria unui dezmat ca acest Varney ?

Milord se amestec n vorb Varney doamna e, din pcate, prea pornit mpotriva mea ca s m asculte i pe mine. Totui, s-ar putea ca propunerea mea s-i convin. Dumneaei se are bine cu domnul Tressilian i ar putea, desigur, s -l conving s-o nsoeasc pn la conacul din Lidcote, unde domnia ar putea rmne la adpost de primejdii, pn ce timpul va ngdui dezvluirea tainei. O, de m-ar ajuta Dumnezeu s m vd n casa tatlui meu 1 Prsind-o, nu bnuisem c-mi prsesc linitea i onoarea 1 n cazul acesta urm Varney ai fi nevoit, desigur, s mprtii i altor persoane pomenita tain. Dar domnia se va pune, desigur, cheza pen tru cinstea domnului Tressilian i a rudelor ei. Isprvete, Varney! izbucni Leicester. Dac -mi mai pomeneti vreodat de Tressilian, te njunghii ! i de ce nu, ma rog ? ntreb contesa. Nu cumva un om de onoare ca Tressilian e mai puin vrednic dect unul ca Varney, s mprteasc o astfel de tain ? O, milord, nu te supra c-i vorbesc astfel, dar acesta-i adevrul : o dat i-am fcut un ru lui Tressilian de dragul dumitale ; nu vreau s-l nedreptesc i prin tcerea mea, acum, cnd onoarea lui e pus la ndoial ! Se aternu o tcere mormntal. Leicester prea iritat, dar i nehotrt, dn - du-i seama, pesemne, de ubrezenia cauzei, sale. Tot contesa rupse tcerea, rostind cu demni tate : Toate necazurile noastre, milord, se trag din dubla existen pe care te-ai silit sau ai fost silit s-o duci. Smulge-te grabnic, milord, din aceste mreji njositoare, fii un adevrat genti

lom englez, un cavaler care pune adevrul la temelia onoarei, i ine la aceast onoare ca la oc hii din cap. Ia-o de mn pe nefericita dumitale soie, du-o n faa tronului i mrturisete-i maiestii sale c, ntr-o clip de slbiciune, tulburat de o frumusee, din care n -a mai rmas, poate, nici urm, i-ai legat viaa de aceea a srmanei Amy Robsart. n felul acesta, milord, mi vei da satisfacie i mie, i onoarei dumitale, iar dac legea sau puterea lumeasc Ii vor cere s te despari de mine, nu m voi mpotrivi, fiindc atunci mi -a putea ascunde fr dezonoare inima zdrobit, n casa din care dragostea dumitale m-a rpit. Vorbele acestea, rostite cu demnitate i nsu fleire, puser n micare tot ce mai rmsese nobil i generos n sufletul lui Leicester. Nu snt vrednic de dumneata, Amy, dac am fost n stare s-mi pun ambiia mai presus de o asemenea inim ! Pentru a-mi ispi greaua vin, va trebui s m smulg din mrejile propriei mele nelciuni, sub ochii batjocoritori ai dumanilor i sub ochii uluii ai prietenilor mei. Ct despre regin, n-are dect s-mi taie capul, cum m-a i ameninat! S-i taie capul, milord ? exclam contesa. Pentru c i-ai ales o soie, folosindu-te de libertile i drepturile oricrui supus englez ? Ce ruine ! Tocmai aceast team de primejdii imaginare te-a silit s prseti calea cea dreapt, care-i i cea mai sigur ! O, Amy, ce tii tu ? ! oft Dudley, dar se grbi s adauge, stpnindu-i zbuciumul : Reginei nu-i va fi uor s fac din mine o victim resemnat a unei rzbunri nedrepte. Am destui prieteni i aliai, i nu m voi lsa dus la eafod, aidoma lui Norfolk ! Nu te teme, Amy : vei vedea c Dudley va fi demn de numele ce-1 poart !

M duc s iau legtur chiar acum cu civa prie teni de ncredere, cci, n situaia la care s-a ajuns, s-ar putea s fiu arestat n propriul meu castel ! O, milord ! strig Amy. Nu tulbura printr-o revolt pacea regatului! Nici un prieten nu ne -ar putea ajuta mai mult dect cinstea i adevrul. Cheam -le n ajutor, i vei putea nfrunta o armat ntreag de dumani ruvoitori i pizmai. Las-m, Amy, s-mi aleg singur mijloacele potrivite pentru a da n vileag adevrul, cu ct mai puine primejdii, cci vor fi destule i -aa ! S mergem, Varney ! La revedere, Amy, te voi recunoate drept soie, chiar cu preul vieii mele, pre de care numai dumneata eti vrednic 1 Vei auzi curnd despre mine ! i mbrind-o cu patim, se nfur n livrea i iei din ncpere. Varney fcu o plecciune adnc i, nainte de a -i urma stpnul, i arunc o privire ciudata contesei, spunndu-i n gnd : Ea nsi m silete ! Ori eu, ori ea, unul dintre noi doi e pierdut !" Abia ieiser pe coridor, cnd un biea se repezi spre Leicester, trecnd peste paznic, i -i opti ceva la ureche. Varney l ntreb pe paznic ce voia biatuL Paznicul i rspunse c biatul l rugase s-i transmit domniei un pacheel, dar c el refuzase. Varney se ntoarse spre stpnul su, tocmai cnd acesta i spunea biatului: ^ ^ Bine, biete, pacheelul va fi nmnat. Mulumesc, domnule zise biatul, i se fcu nevzut. _ Leicester i Varney se ntoarser cu pai gr bii n odaia celui dinti, prin acelai coridor secret care -i dusese la Turnul lui Saintlowe".

...Am spus eu C e o adulter tii cu cine ? I Mai mult, e-o trdtoare, iar Camillo I -e aliat ; dar dac ea ar ti Ce tie el, i-ar fi, socot, ruine... Shakespeare : Poveste de iarna 1

Ajuns n cabinetul su, contele i scoase din buzunar o tbli i ncepu s scrie, vorbind parte cu sine nsui, parte cu Varney : Muli dintre ei snt strns legai de mine ; mai ales cei cu slujbe nalte i moii ntinse. Dac s -ar gndi la foloasele pe care le-au avut de pe urma mea, sau mcar la primejdiile ce-i amenin pe ei nii, nu m-ar lsa, cred, fr sprijin n ceasul de cumpn. Ia s vedem : Knollis e sigur de partea mea i, prin el, insulele Guernesey i Jersey ; Horsey e guvernatorul insulei Wight ; cumnatul meu Huntingdon guverneaz, mpreun cu Pembroke, ara Galilor ; prin Bedford i am n mn pe puritani, ale cror poziii snt att de puternice n toate oraele ; fratele meu din Warwick e la fel de bogat i de influent ca i mine ; sir Owen Hopton, comandantul Turnului Londrei, unde se afl tezaurul rii, mi este devotat. Tatl meu i bunicul meu n -ar fi ajuns pe eafod, dac i-ar fi unit astfel puterile. Ce-i, Varney, ce-i cu mutra asta plouat ? Afl c un copac cu rdcinile att de adnci nu poate fi lesne smuls de furtun I

Ehei, milord ! oft Varney, cu o amrciune meteugit simulat. De ce oftezi aa, sir Richard ? Noul dumitale rang nu-i inspir altceva dect un oftat, n ajunul unei btlii nobile ? Dac oftatul acesta nseamn, cumva, c ai prefera s ocoleti lupta, eti liber s prseti castelul, sau chiar s treci, de partea dumanilor mei. Nu, milord ! Varney va lupta i, la nevoie,, va muri alturi de dumneavoastr. Iertai -m dac, n dragostea ce vi-o port, vd, mai limpede dect v las s vedei nobila dumneavoastr inim, oprelitile uriae care v mpresoar. Dei sntei att de puternic, milord, ngduii-mi s v spun, fr gndul de a v jigni, c puterea dumneavoastr e doar un reflex al voinei re ginei. Ct vreme sntei favoritul Elisabetei,. avei ntreaga putere a unui suveran, cruia-i lipsete numai titlul de rege. Dar dac regina v-ar lua napoi toate onorurile, ai fi prsit de toi, i nu doar n ntreaga ar, sau n inutul acesta, ci chiar n propriul dumneavoastr castel, devenind un prizonier n mijlocul vasalilor,, rudelor i slugil or voastre, i nu un prizonier oarecare, ci unul gata condamnat, prin voina reginei. Gndii-v la Norfolk, milord, la temutul Northumberland, la superbul Westmoreland, la toi cei ce-au cutezat s se ridice mpotriva acestei regine nelepte ! Toi au murit sau au fugit din ar, sau zac n nchisori. Tronul ei rru poate fi, ca altele, rsturnat printr-o alian a nobililor ; l-ai putea mpri cu Elisabeta, dac-ai dori, dar n-ai izbuti nici mcar s-l clintii, necum s-l rsturnai, oricte ajutoare ai primi, din ar sau de peste hotare ! S-ar putea s ai dreptate rosti Leicester dar nu vreau s se spun despre mine c: m ~am lsat dobort fr lupt ! Poruncete-le*

acelora dintre slujitorii mei, care au luptat sub comanda mea n Irlanda, s se adune unul cte unul n donjonul cel mare. i spune -le prietenilor mei s fie cu ochii n patru i s umble narmai, ca i cum s -ar atepta la un atac din partea oamenilor lui Sussex. D alarma i n rndurile localnicilor, s pun mna pe arme i s fie gata ca, la un semn, s tabere asupra gentilomilor i rzeilor din corpul de gard, i s -i dezarmeze 1 ngduii-mi s v amintesc, milord, c porunca pe care mi-o dai, de a pregti dezarmarea grzii regale, este un act de nalt trdare, totui o voi ndeplini. Nu-mi pas 1 strig Leicester, dezndjduit. Nu mi pas I ntre ruine i pierzanie, n-am de ales, trebuie s merg nainte, chiar de-ar fi s pier ! Lucrurile au ajuns acolo unde m temeam de mult c-au s ajung spuse Varney. Trebuie sau s asist, ca un animal nerecunosctor, la prbuirea celui mai bun i mai generos stpn, sau s rostesc un adevr pe care a fi preferat s-l ngrop n uitare ! Ce vrei s spui ? N-avem vreme de pierdut cu vorbe, a sosit vremea faptelor ! V spun ndat ce-am de spus, milord. Cstoria dumneavoastr e singurul temei ce v ndeamn s v ridicai mpotriva reginei ? " tii prea bine c da, ce rost are s m mai ntrebi ? Iertai-m, milord, dar ntrebarea mea are un rost. Iat, unii oameni i-ar da i moia, i chiar viaa pentru un giuvaer scump, dar n-ar fi mai nelept s se ncredineze, mai nti, dac giuvaerul e fr cusur ? Ce-nseamn asta ? izbucni Leicester, privin- du-1 int. Despre cine cutezi s vorbeti astfel ?

Despre... despre contesa Amy, milord, v voi vorbi despre ea, chiar dac m, vei ucide pentru zelul cu care v slujesc 1 S-ar putea s-o merii, dar. vorbete, vreau s. teaud ! ^ Ei bine, milord, aflai c nu-mi plac de. loc legturile dintre doamna contes i domnul Tressilian. r cunoate.i .doar, i,tii .c, jnaLdemult, a nutrit fa de dnsa anumite simminte, peste care n -ai putea trece att. de. uor. Eu, unul, cred cu trie c acest Tressilian, .care deunzi,i-a luat. cu. atta zel aprarea contesei, s-a neles pe ascuns cu ea.. Nu eti n toate minile, Varney 1 l repezi contele. Unde i cum s-ar fi putut vedea ? Milord, din nefericire v pot aduce dovezi, ct se poate de limpezi. Cu puin: vreme nainte, de a -i susine plngerea n faa regip^i, 1 -am.n- tinit pe domnul Tressilian la. poarta din dos a parcului Casei Cumnor, i nu mic mira fost,.mirarea 1 * L-ai ntlnit acolo, ticlosule, i nu l-ai ucis pe loc ?I ^ ^ M-am ; repezit asupr-i cu sabia ntins, dar am alunecat, altminteri poate ; c n-ar mai ^fi astzi o piedic n calea dumneavoastr 1 Mai ai i alte dovezi? bigui contele* uluit peste msur. Prea destule, milord. Slujitorul meu^Michael Lambourne, a fost de fa la tot ce s-a petrecut atunci, fiindc, de fapt, el l-a adus pe^Tressilian n Casa Cumnor. De aceea l-am i tocmit n slujba mea, ca s-i pot ine sub cheie limba, cam prea slobod de felul ei. i i de ce nu mi-ai vorbit despre toate astea Pn acum ? ntreb Leicester,. cu asprime n glas. ^ Pentru c domnia mi-a spus mie, i lui Foster, c v va aduce ea nsi la cunotin vizita

domnului Tressilian. i doar tii ct de puin ne place s ne plecm urechea la vorbele rele spuse pe seama unor oameni la care inem. Nu-i place, dar cu toate astea i pleci des tul de repede urechea la asemenea vorbe, sir Richard ! Ce te face s crezi c acea convorbire dintre domni i Tressilian a fost dezonorant pentru dnsa ? La urma urmelor, soia contelui de Leicester are dreptul s stea cteva minute de vorb cu un om ca Tressilian, fr a se compromite i fr a-mi pta numele. De bun seam, milord. De-a fi fost de alt prere, n-a fi tcut. Dar iat unde-i buba: nainte de a pleca din Cumnor, Tressilian a sta bilit o legtur cu un hangiu din partea locului, n scopul de a pregti fuga contesei. FI i-a trimis acolo un emisar, pe care ndjduiesc s-l am curnd sub paz sigur n Turnul lui Mervyn. Hangiul a primit drept rsplat acest inel, poate c l-ai observat pe degetul lui Tressilian... Ei bine, emisarul acela a ptruns n Casa Cumnor, deghizat n negustor i, dup cteva conciliabule tainice cu contesa, a fugit, noaptea, mpreun cu dnsa, furnd pe drum calul unui om srman. n cele din urm, au ajuns amndoi aici, n acest castel, unde contesa de Leicester s-a adpostit... nu ndrznesc s v spun unde anume. Vorbete, i poruncesc ! Ei bine, doamna s-a dus numaidect n odaia lui Tressilian, unde a rmas multe ceasuri, parte mpreun cu el, parte singur. Dac v amintii, v -am spus c Tressilian ascunde o ibovnic n odaia lui, n -a fi crezut ns c ibovnica era chiar... Vrei s spui Amy, dar e o minciun ! rcni Leicester. Ambiioas i neastmprat poate c este, ca orice femeie, dar necredincioas ? Nu, niciodat, niciodat ! Ai vreo dovad ?

Carrol, vtaful slugilor, a dus-o ieri dup- amiaz acolo, la cererea dumneaei. Iar Lambourne i temnicierul au gsit-o azi diminea, n zori, tot acolo ! Era i Tressilian cu ea ? ntreb Leicester tulburat. - Nu, milord. Dup cum v amintii, dumnealui se afla n noaptea aceea ntr-un soi de arest, sub paza domnului Nicholas Blount. Carrol sau ceilali o cunoteau pe contes ? Nu, milord. Carrol i temnicierul nu o mai vzuser niciodat, iar Lambourne n-a recunoscut-o, dar ncercnd s-o mpiedice s prseasc ncperea, a rmas cu una din mnuile ei n mn. i Varney i ntinse mnua, pe care erau brodate nsemnele contelui : ursul i bta. O recunosc ! izbucni Leicester. Eu nsumi i-am druit aceste mnui ! Acum mi dau limpede seama de infamia ei ! Dumnezeule ! Pentru ticloasa asta era ct pe ce s pun n primejdie viaa attor prieteni nobili, s zdruncin temeliile unui tron legiuit, s tre c prin foc i sabie o ar panic, i s-o jignesc de moarte pe generoasa suveran, care a fcut din mine ceea ce snt i m-ar fi ridicat pe culmea cea mai nalt la care poate visa vreun muritor, de n-ar fi fost cstoria asta blestemat ! De ce n-ai vorbit mai devreme, nemernicule ? Milord rspunse Varney o lacrim a domniei ar fi fost de ajuns ca s tearg tot ce v-a fi putut spune eu. i-apoi, abia azi diminea am primit toate aceste dovezi, o dat cu venirea neateptat a lui Anthony Foster, care a smuls hangiului, i altora declaraii amnunite, ce mi-au lmurit pe deplin mprejurrile n care domnia a fugit din Casa Cumnor. Ct despre cele

. puse la.cale.de dumneaei, aici, n castel, le-am descoperit eu nsumi, prin propriile-mi cercetri. Acum neleg de ce-i purta atta ur 1 i urm gndurile Leicester. tiindu-te slujitorul meu credincios i devotat, te ura, fiindc te ridicai n calea uneltirilor sale i-i puneai n primejdie viaa ibovnicului ei I Da, e limpede ca lumina zilei I i totui, cu ct prefcut demnitate m-a ndemnat s-mi pun mai degrab capul pe butuc, dect s mai port mcar a clip vlul minciunii! Prea/un .nger al adevrului I Cum de-i n stare minciuna s foloseasc n chip att de firesc graiul adevrului ? 1 O, Varney, dumneata m slujeti nc de ; pe cnd* eram un copil, te-am nlat mult i te pot nla i mai sus 1 Gnde- te-te bine 1 Ai avut totdeauna o minte ptrunztoare, nu s-ar putea ca, totui, contesa s fie nevinovat ? Varney era, bineneles, hotrt s-i duc pn la capt intriga diabolic, menit r dup prerea lui, s-i aduc stpnului su tronul mult rvnit Se prefcu, totui, c se frmnt, i spuse apoi, cu glasul unuia care n-a pierdut nc orice speran : < M ntreb i eu uneori; dac-ar fi vinovat, de ce a venit aici, cnd se putea duce la tatl ei ? Ar fi nsemnat ns s renune la dorina ei de a fi recunoscut'drept contes de Leicester. Aa e ! Ai dreptate ! exclam contele, podidit de un val de amrciune i de furie, care-i stinse ultima raz de speran. O, Varney, nu tii ce zace-n sufletul unei femei! Acum vd limpede totul 1 Dumneaei nu voia s renune la rangul 1 i averea neghiobului care-o luase de nevast ! Iar dac, n nebunia mea, a fi ridicat steagul revoltei, sau dac regina, mnioas, mi-ar ~fi tiat capul, cum m-a i ameninat azi diminea, atuncr bogata zestre care, prin lege, ar fi

revenit contesei de Leicester, rmas vduv, i -ar fi czut pleac milogului aceluia de -Tressilian ! Nu, Varney, nu ncerca s-i iei aprarea I Vreau sngele ei! M Milord, neleg c durerea v face s rostii asemenea cuvinte grele, dar... Nu-i lua aprarea, i spun 1 M-a dezonorat, i mar fi ucis chiar I Intre noi totul s-a iprvit 1 Va muri ca o trdtoare i ca o femeie adulter, osndit att de ceruri ct i de oameni I Dar ce-i cu caseta asta ? Abia acum mi aduc aminte c bieaul acela mi-a nmnat-o, cu rugmintea s i-o dau lui Tressilian, dup ce el nsui ncercase zadarnic s i-o dea contesei. Dumnezeule 1 E chiar caseta ei cu bijuterii! Deschide-o, Varney! Varney tie cu pumnalul su firavele balamale de argint ale casetei, iar contele i-o smulse din mn i, ridicnd capacul, azvrli pe podea superbele giuvaeruri: cuta vreo scrisoric sau vreun bileel, care s -i vdeasc i mai limpede vina imaginar a nevinovatei contese. Negsind ce cuta, clc n picioare bijuteriile i se retrase ntr-o odi alturat, creia i nchise ua cu zvorul. Rmas singur, Varney ncepu s strng de pe jos bijuteriile sfrmate, spunndu-i n sinea lui: El azvrle i calc n picioare aceste jucrii costisitoare, cu aceeai furie cu care ar sfrma i jucria cea mai ginga, pe care o iubea atta pn mai adineauri. Nu prea tie s preuiasc lucrurile cum se cuvine ; dar Varney se pricepe ! Cnd Leicester va fi rege, nu-i va mai aduce aminte de furtuna de patimi care l-a adus la tron, tot astfel cum nici marinarul ajuns n port nu-i mai amintete de furtunile ce l-au hruit n larg." . In vreme ce strngea cioburile giuvaerelor i le vra n sertarul unui scrin, Varney zri faa

nenchipuit de palid a lui Leicester care deschi sese ua odiei : contele i fcea semn s vin. Varney intr, nfiorat, n odi, dar i ddu seama c stpnul su nu arta astfel fiindc-i pierduse minile, ci din pricina rzbunrii crunte la care se gndea i care -i rscolea ntreaga fiin. Dup ce se sftui vreme de un ceas cu Varney, Leicester se mbrc i merse s-i fac datoria de gazd fa de regin.

Cu prea tulburtoarea-i veste... Shakespeare : Macbeth"

I-a ntristat pe totf si ai spart cheful

Cei care-au luat parte la petrecerile din acea zi memorabil aveau s-i aduc aminte c purtarea lui Leicester i aceea a lui Varney li s-au prut a fi cu totul neobinuite. Sir Richard Varney trecea mai degrab drept un om nelept i ntreprinztor, dect drept un vntor de plceri. La petreceri i la ospee se mulumea de obice i cu rolul de simplu spectator, sau dac lua parte la conversaie, o fcea ntr-un spirit caustic, tios, ca i cum ar fi dispreuit distraciile celorlali. In ziua aceea, ns, pru c-i schimbase cu desvrire firea. El se amestec bucuros printre curteni, dndu-le impresia c e nsufleit de o veselie ce se putea msura cu aceea a celor mai petrecrei dintre ei. Leicester avu o comportare cu totul diferit. Dei era deprins s joace rolul curteanului des- vrit, care tie s se bucure din plin de plcerile momentului, chiar cnd ambiiile i dorurile nemplinite i mpung inima el nu izbuti s-i ascund zbuciumul unei inimi, care adpostea acum un oaspe i mai de temut.

Dup ochii lui pierdui i dup fruntea lui adumbrit , oricine putea vedea c gndurile i rtcesc departe de scena pe care se silea s-i joace rolul. i nu ncape ndoial c aerul lui distrat i purtrile lui bizare ar fi strnit mnia aprig a regi nei, dac aceasta nu le-ar fi pus pe seama cuvintelor grele pe care ea nsi le rostise mpotriva contelui n dimineaa acelei, zile cuvinte ce-1 tulburaser, de bun seam, pe favoritul ei, f- cndu-l s~i piard Jn ciuda eforturilor lui, graiaobinuit; itchiandarul conversaiei. Din clipa cnd puse stpnire pe mintea Elisabetei, aceast idee att de mgulitoare pentru vanitatea unei femei ncepu s acioneze ca o scuz a tuturor greelilor i gafelor : contelui, de Leicester ; iar curtenii din juruL lui observaT cu mirare c, n loc s se* supere pentru aceste abateri; regina se arta ct se poate de; indulgent. Era limpede, totui^ c; starea asia , nu putea dura mult i c, pn. la urm*; Elisabeta va privi cu mai mult asprime purtarea necuviincioas a contelui. Varney ns l scoase nc. o dat din ncurctur, rugnd-o pe regin s-i ngduie s-l cheme pe conte ntr-o camer alturat, sub cuvnt c are s-i spun ceva foarte important. Du-te, milord ncuviin regina. Nfe dm seama c prezena noastr aici ridic probleme neprevzute* ce se cuvin rezolvate grabnic. N -> djduim s te vedem la ntoarcere, cu o frunte mai senin i plin de buna, dispoziie cu care i-ai deprins prietenii. Leicester se retrase cu o plecciune adnc. La u, Varney i opti la. ureche ; Totul merge ; strun ! < Masters a vzut-o ? l ntreb contele. Da, milord. Cum ns dumneaei a refuzat s -i rspund la ntrebri*, el. va declara c dam-

nia i-a pierdut minile, i c trebuie lsat n grija prietenilor ei. n felul acesta,, vom putea s-o scoatem, deaici precum ne-am neles. Dar Tressilian?; ntreb Leicester. El nu va afla de plecarea ei pn mine, i atunci m voi ocupa i de el. i* Nu, pe legea mea, m voi rzbuna eu nsumi mpotriva acestui duman, care m-a rnit de moarte ! Varney ncerc s-i potoleasc stpnul, a crui furie i primejduia planurile. *** Milord i spuse el privii-v n oglinda aceea* i gndii-v dac o asemenea fa rvit se potrivete cu un om capabil s ia. o hot - rre ntr-o mprejurare atts de grav, ^ Ce vrei s faci din mine ? exclam Leicester, ngrozit de propria-i nfiare, deer n acelai timp revoltat de ndrzneala lui Varney; Nu cumva te ciezi stpnul meu ? ! Am ajjuns, oare, sclavul propriului meu slujitor ? w Nu, milord, vreau doar s fii stpin pe dumneavoastr, pe propriile dumneavoastr simminte. Mi-e ruine s vd cu ct slbiciune v lsai puad patimilor ce v rscolesc sufletul. Richard Varney l -a slujit cu credin pe nobilul, genero sul i viteazul Leicester, dar nu vrea- s slujeasc unui nevolnic, care se las copleit de greuti i ngduie ca hotrrile -i nelepte s se spulbere ca frunzele n btaia vntului. Vorbele acestea l rscolir adnc pe Leicester, care se temea c va fi prsit i de ultimul su prieten. * Nu m lsa ! l rug el, ntinzndu-i mna. Spunemi, ce vrei de la mine ? S redevenii dumneavoastr niv, nobilul meu stpn I rspunse Varney, lipindu-i buzele de mna contelui. .S v ridicai deasupra furtunilor care pustiesc sufletele* oamenilor de

rnd. Credei c sntei primul om nelat n dra goste ? Primul om vrjit de o femeie vanitoas i destrblat, care nu preget s-i bat joc de iubirea pe care-o inspir ? Dai-o uitrii, scotei-o din sufletul i din mintea dumneavoastr pe aceast fiin nevrednic s ocupe un asemenea loc, nchipuii-v c nici n-ar fi fost ! ndrzneaa hotrre pe care ai luat-o azi diminea, i pe care eu am i curajul i mijloacele de a o m plini, s fie un act de dreptate, fapta unui om,cu adevrat superior ! Aceea care-i merit moartea s moar ! n vreme ce Varney rostea aceste cuvinte, contele l inea strns de mn i-l privea int, ca i cum s-ar fi strduit s-i nsueasc mcar o parte din drzenia necrutoare i impasibil recomandat de cellalt. Bine, s moar ! ngim el, cnd Varney tcu. Dar s-mi fie ngduit o lacrim. Nici o lacrim, milord, n-avem vreme pentru aa ceva ! Trebuie s ne gndim i la Tressilian... Iat, ntr-adevr, un nume care poate schimba lacrimile n snge ! M-am gndit temeinic, Varney, i am hotrt c Tressilian va fi victima mea. E curat nebunie, milord, dar sntei prea puternic ca s v stau n drum ! V-a ruga doar s v alegei un moment i un prilej potrivite pentru rzbunare. V sftuiesc, de asemenea, s nu mai arborai aerul acela distrat i bizar, care-a atras asupra dumneavoastr privirile ntregii Curi, i pe care regina nu vi l -ar fi iertat cu una cu dou, de n-ar fi fost att de indulgent cu dumneavoastr. Am fost chiar att de nesocotit ? ntreb contele, trezindu-se parc dintr-un vis. N-avea grij, acum snt linitit, mi-e sufletul mpcat.

Horoscopul mi se va mplini, m duc chiar acum la regin. Mai ai ceva s-mi spui ? A dori s-mi dai inelul cu pecete, ca s pot dovedi slujitorilor pe care -i voi folosi c m bucur de ntreaga dumneavoastr autoritate. Leicester i scoase inelul i i -1 nmn lui Varney, spunndu-i n oapt :
F ct mai repede ceea ce trebuie fcut! Intre timp, n sala de audiene, prietenii conte lui ncepuser s fie ngrijorai de absena lui prelungit ; de aceea rsuflar uurai cnd l vzur din nou, mai ales c acum avea fruntea senin a unui om care lepdase povara unor griji apstoare. Leicester se sili s nu-i schimbe dintr-o dat purtarea ; dar, n locul personajului sumbru de mai nainte, el i nfi reginei un personaj copleit de o melancolie tandr, care, n cursul conversaiei, se prefcu ntr -un potop de complimente galante. Elisabeta le asculta, stpnit parc de o vraj. Firea ei dominatoare prea s adoarm ; hotrrea ei de a respinge orice leg turi matrimoniale, pentru a se putea dedica n ntregime treburilor regatului, prea s se clatine, iar steaua lui Dudley se ridica din nou la orizontul vieii curteneti. Dar Leicester nu se putu bucura din plin de triumful su asupra propriei sale contiine. Chiar n aceeai sear, dup banchet, n sala cea mare unde curtenii se strnseser pentru a asista la un splendid spectacol cu mti, regina i spuse lui Leicester, n toiul unei scprtoare discuii pe care acesta o susinea cu lordul Willoughby, cu Raleigh i cu ali curteni : Te vom acuza de nalt trdare, milord, dac vei continua s fii att de spiritual ! Vrei s ne faci s murim de rs ?...

Peste cteva clipe ii fcu apariia doctorul Masters, pe care regina 11 chemase pentru a da seam despre starea sntii doamnei Varney". Ei, doctore, ce prere ai despre mireasa fugar ? Surztorului Leicester i ncremeni sursul pe buze, ca i cum ar fi fost sculptat de dalta lui Michel Angelo. > Mria ta > rspunse medicul s-a doamna Varney e foarte indispus i refuz s-mi vorbeasc despre starea sntii sale, socotind c va avea curnd prilejul s-i pledeze cauza n faa domniei voastre. Fereasc Dumnezeu ! gri regina. Destul am ptimit din pricina ncurcturilor i glcevilor care par s o urmeze pe aceast nefericit domni oriunde se duce ! Dar cum se mai simte, doctore ? Dup cum v-am mai spus, e posomorit, i refuz s rspund la ntrebrile medicului. Cred c -e prad unui delir, pe care l-a numi mai degrab hypochondrde dect phrenesis. i socot c cel mai bine ar fi s-o lsm n grija soului ei, n propria-i cas, cci aici, n mijlocul attor petreceri, mintea ei slab e tulburat de cele mai fantastice vedenii. Aiureaz mereu, pretinznd adeseori c-ar fi femeie de mare rang, contes sau principes. Dumnezeu s-o aib n paz I Aa-s bolnavele astea : au halucinaii... Atunci s plece ct mai grabnic de-aici! zise regina. Varney s aib grij de contes, dar cu mult blndee. Pcat de ea, totui ! O fptur att de drgla s -i piard minile ! Ce prere ai, milord ? Da r e pcat ngn n netire Leicester. n clipa aceea, dinspre balconul nalt care do mina sala rsunar trmbiele i tobele, vestind

intrarea mtilor, care-l scutir pe Leicester s se mai prefac. Patru grupuri de actori mascai intrar, unul dup altul, n sala cea mare fiecare dintre ele era alctuit din cte ase actori i tot atia fclieri, iar toate la un loc simbolizau cele patru seminii care ocupaser, n diferite epoci, insula britanic. Primii intrar britonii, btinaii insulei, precedai de doi druizi venerabili, cu pletele crunte ncadrate de cununi din frunze de stejar, i innd n mn cte o creang de vsc. In urm veneau doi barzi, nvemntai n alb i purtnd harpe, crora le ciupeau din cnd n cnd strunele, pentru a acompania strofele unui imn strvechi, nchinat lui Belus, adic soarelui. Britonii, alei dintre cei mai tineri i mai vn- joi slujitori ai Curii, purtau mti mpodobite cu brbi i plete lungi ; iar straiele lor erau croite din piei de lup i de urs. Dup britoni intrar fiii Romei, care veniser s le cucereasc i s le civilizeze insula ; ei purtau chivre nalte, paveze uoare dar puternice, precum i sbiile scurte, cu dou tiuri, care le aduseser attea victorii. In faa lor peau doi stegari, purtnd vulturul roman i intonnd un imn de slav zeului Marte. Al treilea grup nfia pe saxoni, mbrcai n blnurile de urs cu care desclecaser din pdu rile Germaniei. Ei ineau n mini temutele securi care fcuser attea victime printre btinaii insulei. naintea lor peau doi scalzi 1 ( care cn- tau imnuri de slav lui Odin. La urm venir cavalerii normanzi, cu cmile lor de zale i coifurile lor de oel ; doi menestreli i nsoeau, cntnd imnuri rzboinice i de dragoste.

Barzi scandinavi din vechime, (n.t.)

Cele patru grupuri intrar ntr-o ordine des- vrit n sala cea mare, apoi i ddur ocol, potrivindu -i paii dup muzica unei fanfare alctuit din org, oboaie i alte instrumente. Apoi, cele patru grupuri de mti se rnduir cte dou de o parte i de alta a slii, romanii fa-n fa cu britonii, iar saxonii fa-n fa cu normanzii. La semnalul dat de fanfar, care atac un mar marial, actorii i scoaser sbiile i naintar unii mpotriva altora, n cadena unui dans rzboinic, ncrucindu-i sbiile i izbin- du-le n scuturi, pentru, a reveni apoi la locurile lor. Acest dans simboliza luptele dintre feluritele neamuri care populaser odinioar insula britanic. n cele din urm, dup numeroase i complicate evoluii, care-i ncntar pe privitori, se auzi chemarea puternic a unei trmbie, la auzul creia actorii i ncetar dansul rzboinic i se strnser n jurul cpeteniilor lor, n ateptarea unui eveniment ce prea s se apropie. Uile slii fur date n lturi, pentru a face* loc legendarului Merlin, mbrcat ntr-un costum nstrunic, potrivit cu obria lui diavoleasc i cu puterile lui vrjitoreti. In jurul i n urma lui opiau numeroase fpturi fantastice, ntruchi- pnd duhurile supuse poruncilor sale. naintnd pn n mijlocul slii, Merlin le fcu semn cu toiagul su fermecat cpeteniilor celor patru grupuri rzboinice s se apropie i le vesti, prin cuvinte poetice, c insula britanic e cr- muit acum de o reginfecioar, creia pronia le poruncete s-i aduc, cu toii, omagiu i s-i asculte judecata asupra meritelor n virtutea crora fiecare dintre grupuri revendica pentru sine dreptul de a fi recunoscut ca adevratul strmo al fericiilor ei supui de astzi.

Supunndu-se acestei porunci, cele patru grupuri se perindar, unul dup altul, n faa Elisabetei, pentru a-i aduce, n sunetele unei muzici solemne, omagiile lor, fiecare potrivit datinei poporului p e care-l reprezenta. Regina rspunse cu graie acestor omagii. Apoi cpeteniile grupurilor i nfiar temeiurile fiecruia dintre ele. Dup ce-i ascult pe toi, regina le rspunse c, potrivit prerii sale, nici una dintre vestitele naii nu se poate socoti deasupra celorlalte : Englezul din zilele noastre a motenit de la britonii din vechime aprigul i nemblnzitul lor dor de libertate ; de la romani, brbia i disciplina artate n rzboaie, precum i dragostea pentru literatur i civilizaie n vreme de pace ; de la saxoni, legile drepte i nelepte, iar de la cavalerii normanzi simul onoarei i al curteniei, precum i setea de glorie... In acordurile muzicii, Merlin i ajutoarele sale, precum i grupurile de mti prsir sala cea mare. Contele de Leicester, care se amestecase printre privitorii ngrmdii n fundul slii, simi deodat c cineva l trage de mnec i auzi o voce optindu -i la ureche : Milord, a vrea s stm puin de vorb.

Ce-o fi cu mine, c m nspimnt Fiece zgomot ?'*

Shakespeare i Macbelh"

Omul care rostise aceste cuvinte n-avea nimic 'deosebit n nfiarea lui. Purta o hain de m tase neagr i o pelerin scurt, iar faa -i era acoperit de o masc neagr, ceea ce prea s indice apart enena lui la suita lui Merlin, dei i lipsea, altminteri, extravagana vestimentar a celorlali. Cine eti i ce vrei de la mine ? l ntreb Leicester, trdndu-i, prin glasul su tremurat, tulburarea. 1 Nimic ru, milord, dar a dori s v vorbesc ntre patru ochi. Nu pot sta de vorb cu un necunoscut, i acum nam timp nici pentru cunoscuii mei - rspunse Leicester, i ddu s plece, dar omul cu masc l opri: Cei ce vin s v vorbeasc despre lucruri care privesc propria dumneavoastr onoare au dreptul s v rpeasc timpul. Onoarea mea ? Ce vrei s spui ? Nu abuza de ospitalitatea mea, strine ! Care-i numele du-* mitale ?

rEdmund Tressilian, din. Cornwall -- rspunse mascatul. Am fgduit, sub, jurmnt,; s nu vorbesc vreme de < douzeci , i patru de ore, dar acum sorocul, s-a mplinit, astfel nct pot vorbi, i m adresez n. primul rnd excelenei voastre. Leicester nmrmuri de .-uimir.'la auzul numelui omului pe care-l ura cel mai; mult, dar n clipa urmtoare,* uimirea fcu loc . unei, aprige sete de rzbunare. Izbuti totui s , sei stpneasc, i -i spuse cu glas nbuit: i ce: vrea, m rog,, de la. mine, domnul Edmund Tressilian;? ---- Dreptate* milord 1 rspunsa Tressilian, cu hotrre n glas. Dreptatea, li se . cuvine tuturor oamenilor. Mai ales dumneata, domnule '.Tressilian, ai drep* tul la ea, i o vei cpta-,.fii*siguri! * Nici nu m-a fiateprtatrla altceva din; partea dumneavoastr. Dar timpul m- zorete, i trebuie s v vorbesc chiar n ast^sear. A* putea veni n odaia dumneavoastr ? * Nu ! rspunse Leicester, cu asprime* Nu sub acoperiul meu ne vom ntlni, ci n aer liber, sub bolta cerului. ^ Prei (iritat i suprat, milord^ dei, nu vd ce temei de suprare ai putea avea mpotri* v -mi. Dar dac-mi vei acorda o jumtate de ceas din timpul dumneavoastr, mi-e totuna unde anume ne vom ntlni. Cred c ne va fi de ajuns i mai puin vreme. Poftete n Grdina plcerilor* 1 de ndat ce regina se va fi retras n apartamentul ei. ^ Bine ^ zise Tressilian; i se deprt. r , Cerul mi se arat, n sfrit, prielnic ! i spuse Leicester, cnd rmase'singur. Nu-mi voi mai blestema soarta, de vreme ce-mi ofer prilejul de a descoperi uneltirile pe care nemernicul

acesta le urzete mpotriv-mi, i de a-1 pedepsi grabnic pentru ticloia lui. Cel trziu pn la miezul nopii voi fi rzbunat !" Cu aceste gnduri n minte, Leicester se ntoarse n sala plin de oameni i, croindu-i lesne drum printre ei, i ocup din nou locul, pizmuit i admirat, alturi de suveran. Dar acolo l ateptau alte chinuri. Vii tocmai la timp, milord, pentru a ncheia o dezbatere iscat ntre noi, doamnele l n- tmpin regina. Iat despre ce este vorba : sir Richard Varney nea cerut ngduina de a prsi acest castel mpreun cu soia sa bolnav. N-am vrea, firete, s-l mpiedicm si fac datoria fa de srmana sa soie, dar sir Richard s-a artat astzi att de fermecat de doamnele noastre, nct, dup cum spunea ducesa de Rutland, ar fi n stare s-o duc pe nefericita lui soie pn la lac i s -o nece n apele-i de cletar, pentru a se ntoarce printre noi ca un vduv vesel. Ce prere ai, milord ? Crezi c ar fi n stare s-i fac una ca asta soiei sale ? Leicester se simea stingherit, dar neavnd ncotro, se sili s gseasc numaidect un rspuns : Doamnele au o prere prea proast despre o sor de-a lor, nchipuindu-i c ea ar merita o asemenea soart, sau o prere prea proast despre noi, brbaii, crezndu-ne n stare a svri o asemenea nelegiuire mpotriva unei femei nevinovate. Auzii-1, doamnelor! rosti Elisabeta. Aidoma oricrui brbat, ncearc, s pun pe seama uurtii noastre cruzimea brbailor ! Mria ta rspunse contele nu vorbeam despre toate femeile, ci numai despre cele mai de rnd, cci cine-ar putea aduce soarelui, sau reginei Elisabeta, nvinuirea de nestatornicie ?

Discuia lu o ntorstur hazlie, iar Leicester o susinu cu mult duh, fcnd-o pe Elisabeta s se simt att de bine, nct abia dup miezul nopii se retrase din mijlocul curtenilor mprejurare cu totul ieit din comun, avnd n vedere c regina ducea ndeobte o via linitit i nu-i prea risipea timpul. Primul lucru pe care-l fcu Leicester dup plecarea reginei fu s-i trimit valetul la Varney, cu porunca de a i-1 aduce numaidect n odaia lui. Valetul se ntoarse dup ctva timp, cu vestea c sir Richard Varney prsise, cu o or mai nainte, castelul, prin poarta din dos, mpreun cu alte trei persoane, dintre care una era dus ntr-o litier. S-a cam grbit! spuse Leicester. A mai rmas la castel vreunul dintre slujitorii lui ? Da, milord, un anume Michael Lambourne, care na putut fi gsit la plecarea lui sir Richard, spre suprarea acestuia. Dar l-am vzut adineauri neundui calul, ca s-o porneasc pe urmele stpnului su. Adu-mi-1 numaidect aici ! Vreau s-i dau o solie ctre stpnul su. Valetul plec, iar Leicester ncepu s se plimbe prin ncpere, muncit de gnduri. Varney e prea zelos i spunea. Cred c ine la mine, dar urmrete i eluri proprii, i nu se d napoi de la nimic spre a le atinge. Dac m ridic eu, se ridic i el o dat cu mine, i s-a artat de pe acum prea dornic s m scape de piedica ce pare s stea n calea urcuului meu pe tron. Piedica va fi nlturat, firete, dar cu bgare de seam. Simt de pe acum c o fapt pripit mi ar aprinde n piept flcrile iadului ! Nu, o victim mi e de ajuns pentru o singur zi, iar victima aceea m ateapt".

i Leicester se apuca sa scrie, n graba, urm toarea epistol Sir Richard Varney, Am hotrt s amnm ndeplinirea misiunii ce i -am ncredinat, i-i dm porunc stranic de a nu mai ntreprinde nimic, pn la noi dispoziii din parte-ne, n legtur cu doamna contes. De asemenea, i poruncim s te ntorci la Kenilworth, ndat dup ce vei fi dus la destinaie, in bune condiii, persoana ncredinat. Dac ns asigurarea acestor bune condiii te va reine mai mult dect socotim noi necesar, trimite-ne napoi inelul cu pecete, prin mijlocirea unui curier rapid i vrednic de ncredere, cci avem trebuin de pomenitul inel. n ateptarea mplinirii. acestor porunci, te lsmn grija Domnului i rmnem al dumitale prieten i stpn,

R. Leicester,

ntocmit n castelul nostru din KenilwortK, ntr-a zecea zi a lunii iulie, anul de graie una mie cinci ,sute i aptezeci i cinci." Contele i sfrise tocmai scrisoarea i-i pusese pecetea, cnd valetul intr n ncpere mpreun cu Michael Lambourne. Acesta purta o plrie de psl, o mantie de clre ncins c-un bru lat, i nite cizme ale cror turetci i ajungeau pn la mijlocul coapselor. Care-i slujba dumitale ? l ntreb contele. Snt grjdarul comisului excelenei voastre 4 rspunse Lambourne, cu obinuita-i dezinvoltur. n ct timp .i-ai putea ajunge din urm st- pmil ? ntr-un ceas, milord, dac i cal i clre s-or ine bine.

Am auzit de dumneata rosti contele, msurndu-1 din. cap pn-n . picioare. Se spune c eti destoinic la treab, dar'cam prea zurbagiu i chefliu din fire^ c.a .s i se poat ncredina treburi de seam. . Milord rspunse Lambourne am fost otean,, marinar, drume i vntur-lume, adic am avut nite meserii ce-1 silesc pe *c(m s se bucure % de ziua de azi, fiindc n-are sigurana zilei de mine. Se. prea poate s mi fi Tcut de cap, dar s tii c dato ria mea fa de stpn nu mi-am nesocotit-o niciodat. _ Ai. grij s nu i-o nesocoteti tocmai acum, dac vrei s-i mearg bine. Du grabnic aceast scrisoare domnului Richard Varney i nmriea- z-i-o. Nu-tni voi crua nici. calul,. nici pe mine nsumi rspunse Lambourne, i iei repede. fl Va s zic, audiena mea particular, de la. care ateptam attea foloase, s-a terminat! i spuse Lambourne, cnd- ajunse pe coridorul de deasupra scrii. Drace ! i eu care credeam c domnul conte are nevoie de mine pentru vreo intrig secret! Cnd colo, mi. cere doar s duc o scrisoare ! Dar nu -i nimic, o s-i fac serviciul sta, i s-ar putea s-mi mearg bine, vorba du- misale. Ia s m uit totui-n scrisoarea asta, pe care a pus o;pecete destul de subire". Dup ce desfcu scrisoarea, ncepu s-o citeasc. ' . E contes ! exclam el, lovindu-i palmele de bucurie. Acum posed taina care m va nla, sau m va nimici, .una din dou-!' Ajuns n'curte, i scoase calul din grajd, n - clec i prsi castelul prin poarta din dos. . Rmas singur, Leicester se mbrc n straie foarte simple, se nfur ntr-o mantie i, lun- du-i un~ felinar* cobor, printr-un coridor secret,

n Grdina plcerilor". Grdina era scldat n raze le lunii pline, ale cror reflexe glbui se rsfrngeau n gresia alb ce pardosea aleile, n marmura numeroaselor statui risipite de-a lungul lor, i n apa fntnilor nitoare. Dar Leicester se gndea la cu totul altceva de ct la opotul fntnilor, la razele lunii sau ia cntecul privighetorilor din grdin. Pind ncet, cu sabia sub bra, el sttea cu ochii la pnd, dar nu zrea pe nimeni. M-am lsat dus de propria-mi mrinimie i spunea el. L-am lsat pe nemernic s-mi scape, ba, poate, s i fug n ajutorul acelei femei adultere, care-i att de slab pzit !" Dar aceste gnduri i se spulberar n clipa cnd, ntorcndu-se cu faa spre poarta grdinii, zri umbra unui om ce venea agale dintr-acoio. Era Tressilian. Leicester porni spre el, ncercnd din rsputeri s se stpneasc, iar cnd ajunse n faa lui, Tressilian l salut cu o plecciune adnc, la care contele rspunse cu o uoar nclinare a capului. Domnule l ntmpin el voiai s m vezi ntre patru ochi, iat-m, te ascult ! Milord ncepu Tressilian ceea ce am s v spun este att de important, i doresc n aa msur s fiu ascultat cu rbdare, ba chiar cu bunvoin, nct a vrea s v spulber din capul locului orice prejudecat pe care-ai putea-o nutri mpotriva mea. Dumneavoastr m socotii un duman, nu-i aa ? N-am oare unele temeiuri ? l ntreb Leicester. Sntei nedrept, milord. Snt un prieten al contelui de Sussex, socotit de ctre curteni a fi rivalul dumneavoastr, dar nu-s nici vasalul, nici partizanul lui. i am ncetat de foarte mult

vreme s cred c viata i intrigile de la Curte s-ar potrivi cu firea i chemarea mea. De bun seam, domnule, c ai alte preocupri, mai vrednice de un crturar, cci aa te socoate lumea. Dar nu numai ambiia, ci i dragostea i are intrigile ei. Vd, milord, c acordai o mare nsemntate simmintelor pe care le-am nutrit cndva pentru nefericita persoan despre care vreau s v vorbesc, i v nchipuii, poate, c-i iau aprarea mpins mai degrab de gelozie dect de simul dreptii. Nu te ocupa de gndurile mele, domnule. Spune ce ai de spus. Dup aceea o s-i spun i eu ceva. Bine, milord, iat despre ce e vorba. Am venit s v ntreb ce se ntmpl cu nefericita Amy Robsart, a crei poveste o cunoatei prea bine. Regret din suflet c nu am venit mai devreme la dumneavoastr, pentru a v lua ca arbitru ntre mine i nemernicul care-o asuprete. A fi venit totui, dac domnia nu mi -ar fi smuls fgduiala c nu voi interveni n favoarea ei r nainte de a ncerca ea nsi s-i nduplece soul a-i recunoate drepturile. Domnule, uii cu cine vorbeti? l ntrerupse contele. Vorbesc despre nevrednicul ei so, milord, i nu pot vorbi altfel. Nefericita e inut nchis ntr -o taini din acest castel, dac nu cumva a fost dus n vreun loc mai prielnic pentru nfptuirea unor eluri criminale. Aceast situaie trebuie s nceteze, milord, o spun n numele tatlui domniei, care m-a mputernicit s intervin. Domnia trebuie s fie pus n libertate, fr nici o oprelite. ngduii-mi s adaug c ndeplinirea acestor cereri legitime este n primul rnd n interesul onoarei dumneavoastr !

^ Contele rmase ca mpietrit, auzind cu ct snge rece vorbea omul acesta, pe care-l socotea vinovat de attea frdelegi, despre ticloasa lui ibovnic, de parc ar fi fost avocatul dezinteresat al unei femei nevinovate. Cteva clipe nu putu scoate o vorb, intr-att de uimit era. . . Te-am ascultat fr s te-ntrerup, domnule Tressilian izbucni el, n sfrit, cuprins de fu r rie. i.jur c urechile mele n-au mai fost niciodat pngrite de cuvintele unui ticlos att de neobrzat ! Grbaciul clului s-ar potrivi mai bine dect sabia unui gentilom pentru a te pedepsi, 'totui, fie ! In gard, nemernicule ! i, lepdndu-i mantia, Leicester i scoase sabia din teac i se repezi spre Tressilian. Uimit din cale -afar, acesta i scoase la rndu-i sabr, ca s se apere. Se luptar aa vreme.de cteva minute, fr "ta vreunul din ei s fie rnit, cnd deodat auzir larm de glasuri dinspre porticul de la intrare. Urmeaz-m ! i opti -Leicester adversarului su. In aceeai clip auzir desluit un glas : Are dreptate maimuoiul, e o lupt aici ! Leicester l trase pe Tressilian ntr-un loc ferit, napoia uneia din fntni, unde rmaser ascuni, n vreme ce ase dintre strjerii din garda reginei treceau pe aleea principal a grdinii. N-o s-i putem gsi printre attea grote, vizuini i fntni ! zise unul dintre ei. Mai bine ne-am posta la intrare i-am atepta pn mine-n zori. Frumoas poveste ! spuse un altul. Un duel n apropierea reginei i chiar n palatul ei, cum s -ar zice ! Dracu' s-i ia, or fi nite btui cher- chelii, ar fi i pcat dac i-am prinde ; li s-ar reteza cte o mn, drept pedeaps, nu-i aa ?

Da rspunse primul numai c sta nu-i palatul reginei, ci al domnului Leicester. Ei i ? Pedeapsa ar fi la fel de stranic i ddu cu prerea un altul. Cci s-ar putea ca milord Leicester s ajung rege ! . ine-i gura, neghiobule ! Cine tie, poate ascult cineva ! Soldaii trecur mai departe, cercetnd n grab locurile. Leicester i fcu semn lui Tressilian s -l urmeze i, mergind ncetior n direcia opus, ieir amndoi din grdin. Leicester l duse pe Tressilian pn la Turnul lui Mervyn i, nainte de a se despri de el, i spuse : Dac ai 'curajul s continui lupta pn la ca - 'pt, vino la mine mine, cnd Curtea se va ntruni din nou. Vom gsi noi un rgaz, i voi face semn cnd voi prinde un moment prielnic. Milord rspunse Tressilian alt dat poate c a fi ncercat s aflu care-i pricina acestei stranii i nverunate suprri ce-o nutrii mpotriva mea. Dar miai aruncat o sfidare pe care numai sngele o poate spla. i chiar de-ai fi n culmea gloriei rvnite de ambiia dumneavoastr, v voi cere s-mi dati satisfacie pentru onoarea-mi jignit ! fu aceste cuvinte se desprir, dar pentru Lei cester peripeiile acelei nopi nc nu se sfri- ser. Trecnd pe lng Turnul lui Saintlowe", pentru a putea ajunge n coridorul secret ce ducea spre odaia lui, l kitlni la intrarea n turn pe lordul Hunsdon, n cma, cu o sabie subsuoar. i pe dumneata te-a trezit alarma, milord Leicester ? i se adres btrnul otean. Pe legea mea, n castelul sta al dumitale nopile snt la fel de zgomotoase ca i zilele. Acum vreo dou ore am fost trezit de ipetele nebunei leia de doamna Varney, pe care soul ei o tra cu de-a

sila. Iar acum aud c se bat nite oameni n Gr dina plcerilor"... Cuvintele btrnului n legtur cu prima ntmpiare se nfipser ca un pumnal n inima contelui. Se stpni ns i se ag de cea de-a doua ntmpiare, spunndu-i oteanului c el nsui auzise zngnit de sbii i ieise ca s ia msuri mpotriva scandalagiilor care cutezaser s fac trboi n preajma reginei. Leicester l petrecu pe btrn pn-n pragul odii sale i, intrnd n coridorul secret, se ndrept spre propriul lui apartament.

Loc ! Facei loc ! Cci calul meu tresare Cnd vede-un prin n fa c-i apare Fiindc-a fost ftat nu v spun glume n anii-Elisabetei, i anume, Cnd contele de Leicester da, chiar el Cu fal a primit-o n castel.

Ben Jonson : Mascarada bufnielor "

Divertismentul oferit n ziua urmtoare Elisa betei i curtenilor si fu o lupt ntre englezi i danezi, nscenat de bravii ceteni ai burgului Coventry, potrivit unei tradiii strvechi pstrate de ei i pomenit n vechile cronici i istorii. n acest spectacol, o parte din ceteni jucau rolul saxonilor, iar ceilali rolul danezilor, noroade nprasnice, ale cror isprvi erau ilustrate att prin stihuri necioplite, ct i prin lovituri stranice. Spectacolul nvedera de asemenea vitejia femeilor engleze care, potrivit legendei, ar fi fost autoarele masacrului svrit mpotriva danezilor, n marea a doua dup pate a anului de gratie 1012. Acest divertisment popular, ndrgit de oamenii din Coventry, fusese, pare-se, interzis intr-o vreme la cererea unui pastor zelos, din secta puritanilor, care avea mare trecere pe lng m agistraii locali. Dar obtea locuitorilor trimisese jalb reginei, rugnd-o s ncuviineze din nou serbarea i s-o onoreze cu prezena ei. Adus in fata sfatului domnesc, jalba aceasta fusese susinut, n ciuda mpotrivirii ctorva sfetnici mai Ze loi, de ctre Elisabeta, pe temeiul c asemenea divertismente preocup, fr a strica, miniie

multor oameni care, n lipsa lor, ar putea gsi distracii" mai prime jdioase. Drept care, n dimineaa acelei zile, curtenii din preajma reginei pornir spre Turnul galeriei, pentru a asista la sosirea celor dou tabere a englezilor i a danezilor. La un semn, poarta parcului de vntoare se deschise larg, fcndu-le loc s intre. Iat-i, aadar, pe vajnicii rzei i ceteni din Coventry, dnd buzna n curtea castelului. Unii dintre ei, mai ambiioi din fire, s -au mbrcat n straie fistichii, pentru a semna mai bine cu cavalerii din cele dou tabere ; totui, de teama unor ac cidente, nu li s-a dat voie s vin pe cai adevrai, ci numai .pe clui de Iernii. - Dup aceti clrei, veneau infanteritii, care, la rndu-le, n-aveau arme adevrate, ci purtau prjini n loc de lncii, i ciomege n loc de sbii. Att clreii, ct i pedestraii primiser coifuri i scuturi din piele groas, ca s se poat duela n voie. Cpitanul Coxe, faimosul htru din Coventry, a crui colecie de balade, almanahuri i istorioare legate n pergament, e att de cutat de anticarii din zilele noastre era regizorul ntregului spectacol i, ca atare, clrea voinicete pe calul lui de lemn, mb'rbtridu -i pe englezi ; nu degeaba luase parte la asediul cetii Bou- logne, sub comanda tatlui Elisabetei. Cpitanul Coxe intr primul n aren, urmat de oastea lui de voinici, iar cnd ajunse n faa reginei, i srut minerul spadei, executnd n acelai timp o sritur, cum nu mai fcuse nici un cal de lemn. Apoi i conduse ostaii pn n cellalt capt al punii, unde se oprir n ateptarea invadatorilor. Nu ateptar dect foarte puin : cavaleria i infanteria danezilor,-de loc inferiori englezilor ca numr, vitejie i -armament, se ivir

peste cteva clipe i se aezar sub Turnul galeriei. La un semnal, lupta ncepu. Cea dinti ciocnire fu oarecum domoal, ntru- ct otenii ambelor tabere se temeau s nu fie azvrlii n lac. Dar n curnd ncepur s le soseasc ntriri, aa c lupta se ntei. Combatanii se repezeau unii la alii ca nite berbeci, cu atta nverunare, nct adesea cdeau, iar ciomegele .i scuturile lor se ciocneau cu un zgomot nfricotor. Muli dintre ei se rcoreau cznd n apa lacului, peste balustrada punii. i r cum nu toi tiau s noate, iar cei care tiau erau mpovrai dfe vemintele lor de piele i de armurile lor de mucava primejdia ar fi fost mare, dac nu s-ar fi luat unele msuri de prevedere : n- tr-adevr, cteva brci pluteau pe lac, gata s-i pescuiasc pe nefericiii rzboinici, i s-i readuc pe uscat, unde, uzi leoarc i amri, se puteau ogoi cu vinul fiert i cu alte asemenea buturi tari, mprite cu drnicie. Numai cpitanul Coxe, dup ce czu de dou ori n: ap, cu cal cu tot, se ntoarse de fiecare dat pe cmpul de lupt, aa ud cum era, pentru a -i nsuflei, prin strigtele sale rzboinice i prin puterea exemplului, pe bieii englezi descurajai astfel nct, n cele din urm, victoria acestora asupra cotropitorilor danezi fu deplin i hotrtoare. Regina rse din inim privind aceast parodie a luptelor cavalereti, nfiat de oamenii din Coventry. Contele de Sussex i lordul Hunsdon fuseser poftii s ad lng dnsa ^ Elisabeta vrnd astfel s -i dea celui dinti o oarecare compensaie pentru ndelungile i intimele ntrevederi pe care i le acordase contelui de Leicester'. Lsnd-o pe regin s rd i s stea de vorb cu cei doi oteni btrni, Leicester se retrase dis -

cret, ceea ce f n ochii curtenilor din jur, trecu drept un gest nobil fat de rivalul su. Leicester ns urmrea cu totul altceva, ple- cnd de lng regin : fcndu-i semn lui Tressilian care, potrivit nelegerii, se afla pe- aproape contele o porni ncet spre parcul de vntoare, prin mulimea privitorilor care urmreau, cn gura cscat, btlia dintre englezi i danezi. Ajunse astfel r urmat de Tressilian, la un tufi, ndrtul cruia atepta un lacheu, cu doi cai nuati. ncalec pe unul dintre ei i -i fcu semn lui Tressilian s ncalece pe cellalt. Tressilian se supuse, fr un cuvnt. Amndoi pornir n galop i nu se oprir dect cnd ajunser ntr-o poian strjuit de stejari nali cam la vreo mil deprtare de castel. Acolo, contele descleca i, priponindu-i calul de un copac i azvrli mantia peste a i scoase sabia. Aici n-o s fim tulburai de nimeni rosti el, Tressilian i scoase la rndu-i sabia, dar nu se putu opri s nu-i spun : Milord, toi cei ce m cunosc tiu c nu m tem de moarte cnd mi-e n joc onoarea, de aceea socot c v pot ntreba, fr nici o dezonoare, ce anume v -a fcut s-mi purtai atta dumnie ? Pune mna pe sabie, domnule, dac nu vrei s repet insultele de care te plngi ! i rspunse contele. Nu-i nevoie, milord ! Domnul s judece ntre noi. i se npusti asupra contelui. Vreme de cteva minute se luptar cu sorti egali, pn cnd, printr-o lovitur desperat, pe care Leicester izbuti s-o pareze, Tressilian se pomeni ntr-o poziie dezavantajoas, de care contele se folosi pentru a-i smulge sabia din mn i a-1 trnti la pmnt. Cu un rnjet dispreuitor, Lei-

cester i ainti virful sbiei spre grumazul adver sarului su i, punndu-i piciorul pe pieptu-i, i porunci s-i mrturiseasc ticloia i s se pregteasc de moarte. Nu m simt vinovat cu nimic fa de dom- nia-ta, aa c n-am ce s mrturisesc spuse Tressilian. i snt mai bine pregtit pentru moarte dect domnia-ta. Folosete-te cum pofteti de avantajul dobndit asuprmi, i Dumnezeu s te ierte ! Eu nu i-am cunat nici un ru. Nici un ru ! se or Leicester. Dar la ce bun s discut cu un asemenea nemernic ? ! Mori n minciun, aa cum ai trit ! i ridic sabia ca s-i dea lovitura de graie, cnd simi c cineva l apuc de bra, pe la spate. Contele ntoarse capul, furios, i vzu, spre uimirea lui, un biea, ciudat la nfiare, care -l strngea de bra cu atta putere, nct cu greu izbuti s i-l smulg din strnsoare, printr-o adevrat lupt, n timpul creia Tressilian se ridic i puse din nou mna pe sabie. Dar Leicester se npusti asupr-i cu nepotolit furie i lupta ar fi renceput cu i mai mult nverunare, de o parte i de alta, dac biatul nu s-ar fi agat de genunchii contelui,, implorndu-1 s-l asculte o clip. D-mi pace, cci de nu, pe dumnezeul meu, te strpung cu sabia ! l repezi Leicester. Ce temei ai s te pui n calea rzbunrii mele ? Un temei foarte puternic rspunse biatul. Numai prostia mea a dus la aceast ceart sngeroas i poate la nenorociri i mai groaznice. O, dac vrei s v mai bucurai vreodat de un somn linitit, fr remucri, aruncai-v privirea asupra acestei scrisori ! i-i ntinse lui Leicester o scrisoare legat cu o uvi lung de pr castaniu. Dei orbit de furie, contele nu se putu mpotrivi rugminii biatului. Smulgndu-i din min

scrisoarea, privi adresa de deasupra i, cu fata palid i degetele tremurnde,. desfcu nodul care-o lega, apoi ncepu s-o citeasc. Simi ns c i se moaie picioarel e, i s-ar fi prbuit dac nu s-ar fi rezemat de un copac. Rmase aa cteva clipe, cu ochii aplecai asupra, scrisorii i cu vrful sbiei n pmnt, uitnd c se afla n faa unul adversar care s-ar fi putut folosi de acest avantaj. Tressilian ns era prea generos din fire ca s se rzbune n felul acesta, i rmsese el nsui ncremenit de uimire : l recunoscuse n biatul acela pe vechiul su prieten Dick i se ntreba cum de ajunsese biatul acolo tocmai atunci, i mai ales cum de izbutise s -l tulbure pe Leicester n aa msur. Scrisoarea era chiar aceea pe care nefericita Amy i -o trimisese, pentru a'-i mprti motivele ce-o ndemnaser s fug din Casa Cumnor, s vin la Kenilworth spre a se pune sub protecia lui i s se ascund apoi n odaia lui Tressilian. n ncheiere, Amy l implora pe Leicester s nu o lase pe mna lui Varney < era singurul lucru pe care irl cerea, fgduindu -i, altminteri, supunere deplin. Leicester scp din mn scrisoarea, dup ce -o citi. Ia-mi sabia, Tressilian, i strpunge-mi inima, aa cum adineauri eram ct pe ce s i-o strpung eu pe a dumitale ! Milord < rspunse Tressilian m-ai jignit adnc, dar am bnuit tot timpul c trebuie s fie o greeal la mijloc. Da, intr-adevr, o mare greeal ! rosti Leicester, ntinzndu-i scrisoarea. O greeal care m-a fcut s-l iau drept un ticlos pe un om de onoare, i drept o trtur pe cea mai neprihnit i mai bun dintre femei ! De ce ai venit abia acum cu aceast scrisoare, biatule ?

Nu cutez s v mrturisesc zise biatul, deprtndu-se. Iat-1 ns pe omul cruia i-a fost ncredinat scrisoarea. i art spre Wayland, care tocmai ieea din - tr-un tufi. Leicester ncepu s-l descoas, iar ^Wayland i povesti de-a fir-a-pr cum fugise mpreun cu Amy i ce pise aceasta la Kenilworth. Nemernicii! exclam Leicester. i cnd m gndesc c srmana de ea se afl chiar n clipa asta n puterea lui Varney, a celui mai ticlos dintre ticloi ! Sper ns c ticlosul n-a primit porunci care i-ar putea fi fatale domniei I spuse Tressilian. . Nu, nu I rspunse Leicester pripit. E adevrat c, ntr-o clip de rtcire, am dat o; anumit porunc, dar am revocat-o ntre timp, prin- tr-un mesager rapid, astfel nct domnia trebuie s fie n siguran acum ! Da, trebuie s fie n siguran, iar eu m simt dator s m ncredinez de acest lucru spuse Tressilian. Cearta mea cu dumneavoastr s -a sfrit, milord. Acum, m voi rfui cu omul care-a sedus-o pe Amy Robsart i care i-a luat drept paravan pe nemernicul acela de Varney 1 * Omul care a sedus-o pe Amy ? I izbucni Leicester. Vrei s spui soul ei I Orbitul i nevrednicul ei so ! Afl c Amy Robsart e soia contelui de Leicester ! Milord rosti calm Tressilian nu vreau s v jignesc, dar datoria fa de sir Hugh Robsart m oblig s-i aduc numaidect la cunotin reginei toate aceste lucruri, pentru ca rangul contesei s poat fi recunoscut. 4 Nu e nevoie, domnule, nu te amesteca ! Infamia lui Dudley trebuie dat n vileag numai prin glasul lui Dudley. M duc s-i mrturisesc totul Elisabetei, apoi alerg spre Cumnor, cu iueala vntului !

i spunind acestea, i dezleg calul i porni n galop spre castel. Ia-m cu dumneata, domnule Tressilian ! se rug biatul, vzndu-1 pe Tressilian c ncalec. Nu i -am spus nc toat povestea, i am nevoie de ocrotirea dumitale. Tressilian l aez n faa lui, pe cal, i porni ne urmele contelui, dar ceva mai ncet. Pe drum, biatul i povesti cu glas spsit cum, pentru a se rzbuna pe Wayland, care nu voia s-i spun nimic despre domni, i terpelise scrisoarea adresat de aceasta contelui de Leicester. Avusese de gnd s i-o dea napoi n seara aceleiai zile, dar Wayland nu se artase, fiind alungat din castel de ctre Lambourne ; atunci, biatul, vzndu se n posesia unei scrisori adresate contelui de Lei cester, a nceput s se team de urmrile glumei sale. El ncercase de cteva ori s se apropie de Leicester, dar fusese de fiecare dat alungat de slugile sale obraznice. Odat, fusese ct pe ce s izbuteasc : gsind ntr -o grot caseta contesei, o dduse chiar contelui, dar, din nefericire, nu-1 recunoscuse, deoarece acesta era deghizat. In cele din urm, tot urmrindu-1 pe conte, auzise cum acesta i ddea ntlnire lui Tressilian n Grdina plcerilor". Mersese i el acolo i, vzndu-i c se bat, se grbise s dea alarma printre paznici. n timpul spectacolului dat de oamenii din Coventry, l zrise pe Wayland n mulimea de privitori : acesta se ntorsese la castel, aflnd c Varney i Lambourne au prsit, peste noapte, Kenilworth-ul. n vreme ce vorbea cu Wayland, biatul i vzuse pe Leicester i pe Tressilian ieind din mulime i pornise, mpreun cu potcovarul, pe urmele lor, ajungnd n poian taman la timp pentru a-i salva viaa lui Tressilian...

'Nalt, peste huri, soarele rsare ialung umbrele amgitoare Cum adevrul spulber minciuna.

Dintr-o pies veche,

Cnd ajunse pe punte, Tressilian bg de seam c feele oamenilor se schimbaser n timpul scurtei sale absene din mijlocul lor. Btlia' 1 se terminase, dar oamenii, nc mbrcai n costumele lor de teatru, zboveau strni n grupuri, aidoma locuitorilor unei ceti tulburate de o veste nfricotoare. Intrnd n curtea interioar, observ aceeai expresie ciudat pe feele slugilor i ale paznicilor castelului, care uoteau privind spre ferestrele slii celei mari. Sir Nicholas Blount fu primul cunoscut care-i iei n cale lui Tressilian, i nu atept ca acesta s-i pun ntrebri, ci-i spuse n grab : Dumnezeu s te ocroteasc, Tressilian, viaa la ar i se potrivete mai bine dect cea de la Curte ! Eti chemat i ateptat ca nimeni altul, iar mtlu vii ncoace agale cu un biea pe coama calu lui, de parc-ai fi o doic ce se-ntoarce cu sugarul ei de la plimbare ! A Dar ce se-ntmpl, despre ce este vorba ? ntreb Tressilian, desclecnd o dat cu biatul. _ Nimeni nu tie rspunse Blount. tiu doar c milord Leicester a sosit valvrtej adineauri i

i spuse Tressilian. Vezi s nu fug, multe atrn de el !

d cerut audien l urm cu care strepezi de vorb, de i Tressilian reginei, cu pai acum pe Raleigh, lsndu-1 pe Blount s-i in cu o mn au ntrebat cu fa cu Burleigh i Walsingham. ifrul calului, i de cealalt pe eti ateptat, dar nu se tie pentru ce anume, dumneata, biat. o fi pentruprin sala cea mare, poate pentru ceva i mai Trecnd vreo trdare, sau n care curtenii uoteau strni grav. n grupuri, Raleigh l aduse pe Tressilian pn la ua salonului pe legea Tressilian btu n u icare Aa e, reginei. mea ! adeveri Raleigh, fu numaidect primit. apruse n clipa aceea. Trebuie s te duci numaidect la regin. Elisabeta se plimba de colo pn colo, cuprins de o mnie grozav, pe care nici nu !sezise Blount. ascund. n Nu te pripi, Raleigh silea s i -o Uit-te la faa tronului ! Scumpul meu n genunchi Leicester, cu ciubotele lui rmas gol, sttea Tressilian, du-te n odaia braele mpreunate pe mei i cu de mtase, i-am mea i pune-i ciorapii piept colorai ochii n pmnt, ncremenit de o statuie purtat doar ca dou ori. funerar. Alturi de el sttea contele Shrew- sbury, mareal al Angliei, Blount Mai bine ai grij de biatul acesta, cu toiagul n mn \ sabia lui Leicester zcea pe podea, la picioarele lui. Va s zic aa, domnule ! spuse regina, apropiindu-se de Tressilian i btnd din picior. Aveai cunotin de treaba asta, aadar eti prta la nelciunea creia i-am czut victim i vinovat de nedreptatea pe care am svrit-o ! Tressilian ngenunche n faa reginei, fr s scoat o vorb.

Eti mut, domnule ? strig ea. Aveai sau nu cunotin de treaba asta ? Nu tiam, maiestate, c nefericita domni era contes de Leicester. i nimeni nu o va ti sub acest nume I spuse Elisabeta. Nu contes de Leicester,, ci doamna Amy Dudley 1 i nc ar nsemna c are noroc, cci s-ar putea s devin chiar vduva trdtorului Robert Dudley ! Mria ta rosti Leicester f.ce,U-nri ce vrei, dar nu-1 pedepsii pe acest gentilom, care e cu totul nevinovat. La ce i-ar putea ajuta intervenia dumitale, mincinosule i sper jurule ? izbucni Elisatoeta, repezindu-se spre Leicester. Tick>ia dumitale m-a fcut de rs n fata supuilor mei, i odioas mie nsmi ! O, ct de oarb am fost, mi vine s -mi smulg ochii din cap ! Venerabilul 5 Burleicrh se ncumet s se-ames- tece : Maiestate, nu uitai c sntei regin,, regina Angliei ! Nu v lsai trt de furtuna patimilor ! Burleigh rspunse regina, ntorcndu-se spre el, cu lacrimi n. ochi-i mndri i plini de m- nie. Dumneata eti un brbat de stat, i jelu tii, nu poti pricepe ct ruine i suferin mi-a cunat omul acesta ! Lundu-i mna, cu mult bgare de seanm i adnc smerenie,, Burleigh o trase ncet la o parte, lng o fereastr. Mria ta urm el snt un brbat de stat, dar snt i om, un om care a mbtrmt n slujba domniei voastre, i care n-are alt dorin dect aceea de a v vedea fericit i glorioas. V rog s v linitii. Nu trebuie s dati allora prilejul de a bnui ceea ce nc nu tiu !

Da, ai dreptate, Burleigh rspunse regina, dup o pauz. Nu trebuie s m fac de ruine, nu trebuie s mi dau n vileag slbiciunea ! Fii dumneavoastr niv, maiestate, ridi - cai-v peste o slbiciune de care nici un englez nu v-ar crede n stare ! Ce slbiciune, milord ? ! l repezi Elisabeta. Nu cumva ti nchipui c favorurile cu care l-am copleit pe trdtorul acela ar fi izvort dintr-o slbiciune pentru dnsul ? Se muie ns ndat,, simind c nu poate continua pe tonul acesta trufa, i adaose : Dar ce rost are s ncerc a te amgi i pe dumneata, bunul i neleptul meu sfetnic ? ! Burleigh se aplec i-i srut mna, .cu cldur. Elisabeta plec de lng el, iar cnd ajunse din nou in mijlocul celorlali, i recptase inuta demn i maiestuoas. Ea se apropie de Leicester i-i spuse, calm : Milord Leicester, ridic-te i ia-ti sabia. Un sfert de ceas, ct ai stat sub paza marealului nostru, nu -i o pedeaps prea aspr pentru un om care ne-a nelat, luni de zile, nu-i aa, milord ? i-acum, s ascultm ntreaga poveste. Aezndu-se pe tron, regina i porunci lui Tre- ssilian s se apropie i s-i spun tot ce tia. Tressilian i povesti aproape tot, afar de duelul su cu Leicester, cruia se feri, n general, s-i complice situaia. Trecnd sub tcere unele amnunte, el i fcu un mare serviciu contelui, cci dac regina ar mai fi gsit ceva mpotriva lui, ar fi fost vai i amar de dnsul. Dup ce Tressilian sfri de povestit, regina spuse : l vom tocmi pe acel Wayland n slujba noastr, iar pe biat l vom trimite la cancelaria noastr, ca s nvee s respecte pe viitor secretul corespondenei. Ct despre dumneata, Tressilian, ru ai fcut c nu ne-ai spus de la

nceput adevrul, dei ca gentilom trebuia s res peci fgduiala dat acelei nefericite ; purtarea dumitale n aceast istorie este vrednic de laud. i acum, milord de Leicester, e rndul dumitale s ne spui adevrul, de care pari s te fi nstrinat de la o vreme... Prin numeroase ntrebri, regina l sili pe Leicester si povesteasc ntreaga istorie a relaiilor lui cu Amy Robsart. Contele omise din confesiunea lui un singur lucru, i anume faptul c ncuviinase, tacit sau fi, planul urzit de Varney mpotriva contesei, dei tocmai asta l fr- mnta acum, n aa msur, nct era hotrt s se repead personal pn la Cumnor, ndat dup plecarea reginei din Kenilworth. Cci nu se ndoia c regina va prsi n curnd castelul. Leicester se nela ns. E drept c mrturi sirile lui erau o adevrat otrav pentru regin. Dar cnd i ddu seama c ntrebrile ei erau un adevrat chin pentru necredinciosul ei curtezan, Elisabeta prelungi ct putu mai mult interogatoriul. n cele din urm, trufaul conte i pierdu rbdarea : Mria ta, snt foarte vinovat, dar ngduii-mi s v spun c vina mea, orict ar fi de neiertat, are o explicaie, i anume slbiciunea unei inimi omeneti cucerite de frumuseea i binevoitoarea demnitate a mriei tale ; da, acestea snt motivele care m -au mpins s v ascund taina aceea ! . Regina rmase att de uluit de rspunsul lui Leicester (care avusese grij s nu fie auzit dect de ea), nct nu tiu ce s spun, iar contele avu ndrzneala s continue : Maiestatea voastr, care a iertat attea, mi va ngdui s-i cer iertare pentru aceste cuvinte, care ieri diminea ar fi fost socotite inofensive ?

Ascult, milord izbucni regina, privindu-1 int - neobrzarea dumitale nltrece orice nchipuire, i n-o mai putem suporta I Oricum f nu-i va folosi la nimic I Apropiai-v, domnilor, i ascultai ce v spun ! Cstoria secret a contelui de Leicester m-a fcut s pierd un so, iar Anglia a pierdut un rege. Dar domnul conte are gusturi cam patriarhale, nu-i ajungea o singur nevast i mi-a fcut cinstea de a-mi oferi mna dumdsale sting. i vznd c-i mpart unele favoruri, i-a nchipuit, n neobrzarea lui, c mna i coroana mea i aparin ! Dumneavoastr, domnii mei, avei o prere mai bun despre mine. i nu pot dect s -l comptimesc pe ambiiosul acesta, cum a comptimi un copil cruia s-a spart ntre palme un balona de spun. S mergem n sala de audiene ! Urmeaz -ne T milord Leicester i ,' In sala cea mare., oamenii ateptau nerbdtori s vad ce se ntmpl. Spre uimirea tuturor, regina le spuse : ? Doamnelor i domnilor, petrecerile din castelul Kenilworth nc n-au luat sfrit Mai avem o nunt, aceea a nobilului* nostru amfitrion. V dm cuvntul nostru de regin c acesta -i adevrul i Gazda ne-a ascuns chiar nou aceast tain, spre a ne face o surpriz la timpul cuvenit. Vedem c murii de curiozitate s aflai cine-i fericita mireas : este Amy Robsart, domnia care, m toiul serbrilor de ieri, a jucat rolul soiei lui Varney, omul de ncredere al contelui, ^ Pentru numele lui Dumnezeu, maiestate, tiai -mi capul, dar scutii-m de aceste jigniri \ i opti Leicester, apropiindu-se de ea, cu o expresie care oglindea umilina, jignirea i ruinea, i vorbindu -i att de ncet, nct nimeni altcineva s nu-1 poat auzi. Nu dobori un om czut ! Nu clcai n picioare un vierme strivit!

Un vierme, milord ? ! l ngn regina. O, nu ! Vrei s spui un arpe, ar fi mai aproape de adevr. Cunoti povestea arpelui degerat care-a fost nclzit la snul cuiva... n interesul dumneavoastr i al meu, maiestate, ct vreme mai am mintea treaz... Vorbete tare, milord l ntrerupse Elisabeta i du-te ceva mai ncolo, rsuflarea dumitale mi nmoaie gulerul! Ce doreti? S-mi dai voie s plec la Cumnor. Ca s-i aduci aici mireasa ? Da, ai dreptate, cci, pe ct am auzit, nu prea e bine ngrijit acolo. Dar n-are rost s mergi personal, doar am hotrt s petrecem cteva zile n acest castel, i ar fi necuviincios din partea dumitale, ca gazd, s ne prseti. S plece la Cumnor domnul Tressilian, mpreun cu un om de ncredere din suita noastr. Domnule Tressilian, pe cine ai dori s iei cu dumneata ? Tressilian l propuse cu smerenie pe Raleigh. i Bun alegere ! gri regina, Raleigh e un cavaler tnr, iar slobozirea unei domnie din nchisoare e pentru el un debut ct se poate de potrivit. Cci trebuie s tii, doamnelor i domni^ lor, c faimoasa Cas Cumnor nu-i mai bun dect o nchisoare. i-apoi, se afl acolo ctiva ticloi pe care am vrea s-i tim sub paz. eful cancelariei noastre v va da mputer nicirile necesare pentru a pune mna pe domnii Richard Varney i Alasco, vii sau mori. Luai cu dumneavoastr o escort ndeajuns de puternic, i aducei-o aici pe domni, cu toat onoarea cuvenit l Dumnezeu cu voi ! Tressilian i Raleigh se nclinar n faa reginei i prsir sala. Cine ar putea descrie sfritul acelei zile la Kenilworth? Regina, care prea s fi rmas acolo numai cu scopul de a-1 chinui i umili pe

contele de Leicester, se art la fel de iscusit n arta femeiasc a rzbunrii, pe ct era de dibace n arta de ai guverna ara. Ghicind starea de spirit a Elisabetei, curtenii i artar fostului ei favorit numai dispre i rceal. Deprins s vad n mririle Curii principalul lui el n via, trufaul conte suferea cumplit din pricina jignirilor mrunte i a rcelii studiate a celor din jurul su. Seara ns, cnd se retrase n odaia lui i cnd ddu cu ochii de uvia aceea de pr blai, contele simi c inima i se umple, ca prin farmec, de sentimente mai nobile i mai pe potriva firii sale. El srut de mii de ori uvia, spunndn-i c mai st nc n puterea lui s cunoasc fericirea, alturi de frumoasa i scumpa lui soie, i s se ridice astfel deasupra rzbunrii Elisabetei. A doua zi diminea contele avu o comportare att de demn, se art att de grijuliu fa de nevoile i distraciile oaspeilor si, dar nepstor fa de atitudinea lor, i inndu-se la o distan respectuoas de regin, i suport cu atta rbdare nepturile, nct Elisabeta i schimb tactica i ncet s-l mai insulte direct, dei rmase rece i distant. De asemenea, ea ddu a nelege curtenilor din juru -i c, atta vreme ct vor rmne la Kenil- worth, trebuiau s-i arate contelui tot respectul ce i se cuvenea c a gazd. Pe scurt, lucrurile se schimbar ntr-atta de la o zi la alta, nct unii dintre curtenii mai cu experien ncepur s spun c n-ar fi exclus ca Leicester s reintre n graiile reginei, i ncercar s se poarte cu el n consecin, pentru a putea pretinde ntr-o bun zi c nu l-au prsit n momentele grele. ntre timp, Tressilian i Raleigh, nsoii de Wayland i de trei slujitori narmai, grbeau, clri, spre Cumnor. Cam la vreo dousprezece

mile de Kenilworth, se oprir ntr-un sat pentru a-i adpa caii. Zrindu-i, preotul acelui sat iei din coliba lui i-i ntreb dac nu cumva vreunul dintre dnii se pricepe la medicin, ca s poat veni n ajutorul unui muribund gsit pe drum de ctre rani, cu o zi nainte. Wayland se oferi s ncerce, iar preotul l duse n coliba ce-i slujea drept locuin. Omul fusese, pare-se, rnit grav de gloane, dar nu se putea scoate nimic de la el, deoarece era cuprins de fierbineli i vorbea fr ir. Wayland intr n coliba scund i ntunecoas i, dnd la o parte perdeaua de deasupra patului, l recunoscu numaidect pe Michael Lambourne. Sub cuvnt c are nevoie de ceva, iei afar i le aduse la cunotin tovarilor si de drum descoperirea fcut. Tressilian i Raleigh se grbir s intre n colib, ca s -l vad pe muribund. Nenorocitul era n agonie i n-ar mai fi putut fi salvat nici mcar de-un medic mai bun dect Wayland, cci gloanele i sfrtecaser trupul. Nu -i pierduse ns cu totul cunotina, cci l recunoscu pe Tressilian i-i fcu semn s se aplece asupra patului. Cu mare greutate, Tressilian deslui din oaptele lui nclcite numele lui Varney i al contesei de Leicester. Grbii-v, altfel va fi prea trziu ! mai rosti muribundul. Apoi ncepu din nou s aiureze, iar cnd i recpt cunotina, l rug pe Tressilian s -l ntiineze pe hangiul Giles Gosling, c pn la urm, nepotu-su a murit n- tr-un pat..." Peste cteva minute i ddu sufletul, iar clreii se aternur la drum cu i mai mare grab.

t)e trei ori clopotul vu i-un glas porni-n vzduh s urle i De trei ori corbul se roti Peste-ale Cumnor-ului turl.

Mickle.

Ne ntoarcem acum la acea parte a povestirii n care Varney, avnd mputernicirea lui Leicester i ncuviinarea reginei, se grbise s-o ndeprteze din castel pe contes, pentru a prentm - pina astfel descoperirea propriei sale infamii. Hotrt s plece numaidect, el l chemase pe Lambourne, dar spre uimirea i indignarea lui, aflase c zelosul su valet nu era de gsit. n incinta castelului, ci hoinrea cine tie pe unde, Varney l nlocuise atunci cu un alt slujitor, un anume Robin Tider, care era iniiat ntr-o oarecare msur n tainele Casei Cumnor, deoarece l nsoise de cteva ori pe conte acolo. Poruncindu-i lui Tider s-i pregteasc la repezeal patru cai, dintre care unul cu o litier n loc de a i s-i aduc la poarta din dos a castelului Varney se dusese s-l trezeasc din somn pe Anthony Foster, de al crui ajutor nu se putea lipsi. Acesta dormea n odaia lui, cnd Varney i fcu apariia, gata de drum, cu un felinar orb n mn. Hei, preacuviosule, trezete-te I Diavolul nu te-a dat nc afar din slujb ! i strig Varney, zglindu-1 zdravn.

Srii I Hoii! Zbier Foster. mi apr cu pielea mea bniorii I Unde-i Janet ? Nu i-e ruine, dobitocule, s zbieri aa ? l repezi Varney. Foster se dezmetici de-a binelea i, ridicndu-se n capul oaselor, l ntreb pe Varney ce-1 aducea la o or att de nepotrivit. Trebuie s-i duci napoi prizoniera la Cumnor i rspunse Varney. s Asta-i tot ? se mir cellalt. = Da, tot, dei s-ar putea s mai fie nevoie de nc ceva, o nimica toat. O nimica toat 1 l ngn Foster. Vd c eti cam palid. ^ Nu te mai uita la mine ! Scoal-te, omule, gndete-te la Casa Cumnor, a ta o s fie dac te pori cum se cuvine. Nu uita c preuiete peste aptezeci de lire 1 aptezeci i nou de lire, cinci ilingi i cinci pence i jumtate, baca pdurea l corect Foster. i-o s primesc, ntr-adevr, zapisul de mproprietrire ? ?? Da r omule, numai mic-te mai iite I Caii i toate celelalte snt gata, lipsete doar blestematul la de Lambourne, care s-a dus s se mbete nu tiu pe unde. De, sir Richard, dac nu vrei s-asculi de sfaturile mele 1 i-am spus de-attea ori c pa beivanul la nu se poate pune nici un temei I Hai, las vorba I Ai grij, mai bine, s nu-i uii pistoalele ! S mergem ! p* ncotro ? ntreb Foster. Spre iatacul domniei. Vine i dnsa cu noi. Sper c n-o s te sperii dac o-ncepe s ipe ? Nu m sperii, ct vreme ne putem sprijini pe vreun text din sfnta scriptur I Cci doar st scris c muierea cat s-i urmeze, supus, br

batul". Dar oare stpnul ne d voie s folosim fora ? Uite inelul su cu pecete i spuse Varney r ca sl liniteasc. i pornir amndoi spre odile lordului Hunsdon, unde santinela i ls s intre, cnd afl c au porunc de la conte i de la regin. E lesne de imaginat groaza care-a cuprins-o pe Amy n clipa cnd, trezindu-se din somnul ei agitat, l-a zrit la cptiul patului ei pe Varney, omul care-i inspira ura i teama cea mai cumplit. Doamn ncepu acesta nu avem timp pentru politeuri. Milord Leicester v trimite porunc s v napoiai de ndat la Cumnor, mpreun cu noi. Iat inelul domniei sale n chip de dovad ! E o minciun ! izbucni contesa. Ai furat inelul, cci eti n stare de orice ticloie ! Dac nu v dai jos din pat i nu ncepei s v gtii de drum, vom fi nevoii s v ridicm cu de-a sila ! Cu de-a sila ? ! Nu vei ndrzni una ca asta, orict de ticlos ai fi ! Rmne de vzut, doamn. La auzul acestei ameninri, contesa scoase un ipt att de nfricotor, nct, dac n-ar fi luat-o drept nebun, lordul Hunsdon i alii ar fi srit n ajutorul ei. Cnd i ddu seama c ipetele snt zadarnice, contesa fcu apel la Foster, conjurn- du-1, n termenii cei mai mictori cu putin, s nu ngduie nici o brutalitate. Pi, domni, st scris n sfnta scriptur c femeia trebuie s-i asculte brbatul rspunse el. De aceea, dac v vei mbrca i vei veni linitit cu noi, nu se va atinge nimeni de dumneavoastr.

Vznd c nu se poate atepta la nici un ajutor di n partea nimnui, contesa le fgdui c se va mbrca, numai s-o lase puin singur. Varney inu s-o asigure c va fi dus la Cumnor cu toat onoarea cuvenit i c nsui contele va sosi acolo, peste douzeci i patru de ore. i iei din ncpere, mpreun cu Foster, lsndu-i felinarul. Srmana Amy ncepu s se mbrace, la lumina felinarului, cutnd s lungeasc aceast treab ct mai mult cu putin. n cele din urm, speriat de btile n u ale lui Varney, fu nevoit s spun c e gata. nainte de a porni, contesa se ag de braul lui Foster, cu o spaim att de vdit, nct Varney se simi dator s o ncredineze c nu se va apropia de ea : * Dac v vei supune, linitit, poruncii soului dumneavoastr, nu m vei vedea dect foarte puin. Porunca soului meu ? ! ngn ea. mi ajunge c e porunca lui Dumnezeu. l voi urma linitit pe domnul Foster, am ncredere n el, fiindc e tat, cel puin ! i, sprijinindu-se de braul lui Foster, contesa se ls dus de acesta pn la poarta din dos a castelului, unde Tider atepta cu litiera i caii. Ea nu se mpotrivi nici mcar cnd o aezar n litier, al crei cal era condus de Tider. Acesta clrea n stnga contesei, Foster n dreapta, iar Varney venea n urm. Curnd dup ce pornir la drum, contesa nici nu-1 mai zri pe Varney, din pricina ntunericului. Rmnnd n urm, Varney voia s-o liniteasc pe contes, ca s purcead fr mpotrivire la drum, dar mai urmrea un scop i anume, s aib o discuie ntre patru ochi cu Lambourne, pe care spera s-l revad dintr-o clip n alta. Dar

abia dup vreo zece mile de drum auzi n spatele su. copitele calului lui. Lambourne. Beivani ticlos !' l ntmpin Varney, cu mnie.. Trndvia i dezmul au s te duc la spnzurt oare, curnd !: Din partea mea, n-au dect s te spnzure chiar mine ! Lambourne nu primi cu obinuita lui slugrnicie aceast dojan : fiind ameit nu numai de butur, ci i de convorbirea oarecum confidenial* pe care' o; avusese cu contele, li nfrunt pe Varney, spunndu-i c fusese reinut de Leicester, n legtur cu o chestiune important i c, la urma urmelor,, nu trebuia - sri dea socoteal, fiindc amndbi erau nite slugi... Varney rmase uimii de obrznicia lui Lambourne, dar punnd-o pe seama buturii, se sili s par nepstor i ncepu s-l; iscodeasc, pe departe, ca s vad dac beivanul ar fi dispus s-l ajute s nlture din calea contelui cel din urm obstacol ce-li mai desprea de un rang, care i-ar da. putina s-i rsplteasc regete slujitorii fideli". Cum ns Lambourne pretinse c nu pricepea despre ce este vorba, Varney i spuse pe leau c e vorba de nlturarea persoanei din litier". r Ascult, sir Richard i-aa mai departe i rspunse Lambourne eu cunosc mal bine dect matale dorina contelui n aceast chestiune, fiindc mi -a destinuit tot. Am aici o scrisoare cu poruncile dumnealui, iar la desprire mi-a spus aa : Michael: Lambourne, cci domnul conte mi vorbete ca unui otean, fr a-mi arunca vorbe urte, cum obinuiesc unii ini, care nu tiu s-i poarte rangul nou-nou, Michael Lambourne, zice, s-i spui lui Varney c doresc s-i arate contesei tot respectul cuvenit Te mputernicesc, zice, s veghezi la ndeplinirea acestei porunci

i s-mi aduci napoi inelul cu pecete pe care i l-am dat". Da ? Chiar aa a spus ? ntreb Varney. ,Va s zic, tii tot ? Tot, tot, i nu i-ar strica s te pui bine cu mine ! Mai era cineva de fat cnd ti-a vorbit domnul conte ? Nici o fiin vie. Milord n-ar ncredina asemenea taine dect unui om ncercat ca mine ! Ai dreptate zise Varney, aruncnd o privire naintea lui, spre drumul luminat de razele lunii: treceau tocmai printr-o pajite larg, iar litiera nu se mai zrea , fiind cu cel puin o mil naintea lor. In urma lor se ntindea cmpul pustiu, scldat n lumina lunii. Va s zic aa, Michael, te ridici mpotriva stpnului tu, la care i-ai fcut ucenicia i care te-a iniiat n tainele vieii curteneti! ? Pe mine s nu m tutuieti i s nu m iei cu Michael", cci posed un nume care merge bine cu domnul". Ct despre ucenicie, am isprvit-o, i-s hotrt s lucrez pe cont propriu ! i Primete-i, mai nti, simbria, ntrule ! i zise Varney i, apsnd pe trgaciul pistolului pe care-l inea de ctva vreme n mn, i ciurui trupul cu gloane. Nenorocitul czu de pe cal, fr nici un geamt, iar Varney desclec i-l scotoci prin buzunare, scondu-le cptueala afar, ca s par c Lambourne fusese prdat de tlhari. Lund scrisoarea contelui, precum i punga lui Lambourne, n care mai erau civa galbeni ci i mai rmseser dup chefuri ^ Varney porni din nou la drum. Se opri ns ceva mai ncolo, ca s arunce punga cu galbeni n apa unei cjrle ; apoi i vzu linitit de drum, pe urmele litierei.
1

Restul cltoriei fu parcurs ntr-o vitez, care vdea ct de puin se sinchiseau clreii de sntatea contesei. Datorit lui Varney, a crui autoritate fusese folosit de attea ori cu prilejul vizitelor secrete ale contelui la Cumnor, putur s-i schimbe caii la anumite popasuri sigure astfel nct ajunser n apropierea Casei Cumnor chiar n noaptea urmtoare. Varney se apropie atunci de litier, i-l ntreb pe Foster : Ce-i cu ea ? Doarme rspunse Foster. A vrea s-ajungem mai repede acas, e tare slbit. Somnul o s-i prind bine zise Varney. In curnd o s doarm mult i adnc, trebuie s ne gndim unde-o putem culca. In odaia ei, de bun seam ! . Nu, prietene Anthony, o s-o . culcm n cmara unde-i ii ascuns aurul. Aurul meu ? \ exclam Foster, alarmat. Ce aur am eu ? Dumnezeu mi-e martor c n-am nici un pic ! La dracu', ntrule, cui i pas de aurul tu? Nu despre asta-i vorba. Trebuie s-o nchidem n dormitorul tu fortificat, iar tu vei dormi n patul domniei, pe pernele-i de puf ! Foster nu se mai mpotrivi, ci-i ceru doar voie s o ia nainte, ca s pregteasc totul. i dnd pinteni calului, porni n galop spre cas. Cel dinti gnd al contesei, odat ajuns acolo, fu s ntrebe de Janet, dar spre marea ei nelinite, Foster i rspunse c fiic-sa era plecat la o mtu de-a ei, i oricum, nu mai putea s-o slujeasc. in foarte mult la copila mea, doamn, i nu vreau s-nvee s mint, s urzeasc intrigi i s pun la cale evadri.

numai c azi-noapte nu vei dormi n iatacul acela plin de zorzoane, ci ntr -un loc mai sigur.

Mai era prea obosit mormnt ca s contesa. Contesa bine-a dormi n de drum, 1 oft mai rspund la De ce vorbii aase mulumi s-i exprime, cu aceast obrznicie ; ? Domnul conte vine mine ncoace, i-o s v se retrage dnsul. sfial, dorina de ampcai cun odaia ei. Dar o s vin oare ? Eti bodogni Foster meu Da, da, avei dreptate sigur de asta, bunul Foster ? De bun seam ! N-ai dori s gustai ceva, nainte de culcare ? Nu, nu ! Du-m n odaia aceea ! Sper c o pot ncuia pe dinuntru ? ! Firete, doamn rspunse Foster. i lund un felinar, o duse pe Amy ntr-o arip a cldirii, unde nu mai fusese niciodat. Urcar amndoi treptele unei scri foarte lungi, la captul creia se afla un coridor ngust, din brne de stejar. Strbtndu-1, ajunser n faa unei ui masive de stejar, pe care Foster o deschise i intr, urmat de contes, n odaia lui o ncpere ce nu se deosebea prea mult de o celul de nchisoare. Foster i ddu contesei felinarul i iei, iar Amy trase numaidect zvorul. Auzind scrnetul zvorului, Varney, care rmsese *n josul scrii, urc tiptil treptele. Fos ter i art cu degetul spre un perete, n care era ascuns un fel de mainrie, cu ajutorul creia putea fi cobort, uor i fr prea mult zgomot, o parte din pardoseala de lemn a coridorului ntocmai cum se coboar o punte tind orice legtur ntre ua odii i palierul scrii. Captul funiei care punea n micare pr- ghia mainriei se afla de obicei chiar n odaia

s-l dau pe mna jandarmilor !

lui Ii recomand un mijloc mais se apere mpotriva Foster, ngduindu-i acestuia sigur ca s-l gseti. Du-te i te Acum ns, era vorba unei invazii.spnzur, ca s-l poi dade izolarea Curii pe mna unui Supreme aa nct Foster scosese prizonier,din iad, cci acolo s-a dus ! funia, pe furi, din odaie Cum nnodase undeva pe scar, dup ce coborse i o aa ? A murit ? trapa. Da, a murit. I s-a i umflat trupul, i faa. Scornea, pesemne, luare-amintediavolesc, cnd masca de Varney privi cu vreun leac mainria, i abisul ce se sticl sub trapa aceea. Era un hu adnc i ducea, csca pe care o purta n astfel de mprejurri i-a czut de pe fa, astfel otrava Foster, n creieri! potrivit i spuselor lui i-a ptrunsspre beciurile Casei Cumnor. Varney mai arunc oFoster. Vreau prpastia Sancta Maria! strig privire spre s zic, Dumnezeu s ne apoi porni, mpreun cu Foster, spre aceea ntunecoas;fereasc de pcatul lcomiei! Dar, ce crezi, i-o fi cldirii. aripa locuit areuit transmutaia ? N-ai vzut cumva lingouri de aur n retortele sale ? Ajuni n salon, Varney-4i ceru lui Foster s-i aduc un vin de soi i ceva de mncare. Pn atunci adug el m duc s-l vd pe Alasco, o s-i dm i lui de lucru. Si, lund un felinar, porni spre laboratorul al chimistului. Dup mult vreme se ntoarse, palid la fa, i-i spuse, rnjind, lui Foster : Amicul nostru a expirat. Cum adic ? Ce vrei s spui ? A fugit, cumva, cu cele patruzeci de lire ale mele, pe care zicea c -o s mi le nmuleasc de o mie de ori ?

Nu m-am uitat dect la hoitul lui, urt mai arat ! Pfui ! D-mi o can cu vin ! i-acum, s ne gndim la dumneaei, s vedem cum o putem trimite pe lumea cealalt. Asteia i trebuie psalmi, i harpe, i ngeri, e prea de soi ca s i-o dm diavolului ! Dumnezeule ! izbucni Foster. Sir Richard, chiar trebuie s-o facem i pe asta ? Firete, Anthony, dac vrei s pui mna pe moie ! Am presimit eu c-aa o s se-ntmple ! Dar cum s facem, sir Richard, cum ? Cci nu m-a atinge de dnsa, pentru nimic n lume ! Te neleg zise Varney mi-ar veni i mie destul de greu ! Pcat c nu-1 mai avem pe Alasco, cu mana lui. i nici pe cinele la de Lambourne ! Cum aa ? Pe unde umbl pramatia aia ? ; Nu m mai ntreba atta, ai s-l vezi ntr-o bun zi, dac religia ta nu minte ! Dar s revenim la treburile noastre ! Ascult, Tony, trapa aia, nscocit de tine, n -ar putea s rmn la locul ei, chiar i dup ce i -ai scoate brnele pe care se sprijin de obicei ? Sigur c da, dac nu calci pe ea, rmne locului. > Ce-ar fi dac domnia ar ncerca s fug pe-acolo ? Ar cdea ? - i-un oricel ar cdea, darmite un om ! Atunci, aa s fie ! O s moar, ncercnd s scape. Ce putem face noi, tu sau eu, ntr-o asemenea situaie ? S mergem la culcare, cinstite Tony, mine vom pune la punct totul. A doua zi, ctre sear, Varney l chem la el pe Foster ca s-i pun n aplicare planul. Tider i btrnul valet al lui Foster fur trimii n sat, cu o treab oarecare, iar Anthony i fcu o vizit contesei, chipurile ca s vad dac nu-i lipsete

ceva. Rmase att de uluit de blndeea i rbdarea cu care prea s-i ndure prizonieratul, nct nu se putu stpni s nu-i recomande s stea neaprat n odaia ei i s nu-i treac pragul, nainte de sosirea contelui. Amy i fgdui, iar Foster se ntoarse la Varney, cu cugetul oarecum mpcat, avnd ns grij s lase ua deschis pe dinafar. De asemenea, sub ochii lui Varney, ndeprt brnele care sprijineau trapa. Apoi se retraser amndoi ntr-o ncpere de la parter, ca s atepte acolo deznodmntul. Ateptar ns mult i bine, fr a auzi nimic. n cele din urm, Varney i pierdu rbdarea : N-am pomenit o nebun ca asta ! S scape un astfel de prilej de a evada ! , S-o fi hotrt, poate, s atepte pn la sosirea soului ei i ddu cu prerea Foster. Adevrat, nu m gndisem pn acum la asta rspunse Varney, i iei repede afar, n curte. Nu trecur nici dou minute, i Foster auzi tropitul unui cal n curte, apoi un fluierat asemn tor celui prin care contele i vestea de obicei sosirea. n clipa urmtoare, ua odii de sus se deschise, i trapa se prbui. Se auzi un zgomot nfundat, apoi un ipt slab i totul se sfri. n aceeai clip, Foster vzu ntr-o fereastr capul lui Varney, care-l ntreba, cu un glas din care zeflemeaua nu izbutea s alunge spaima : Pasrea a fost prins ? S-a fcut treaba ? Dumnezeu s ne ierte ! rspunse Foster. Dobitocule, treaba ta s-a sfrit, i rsplata i-e asigurat. Uit-te jos i spune-mi ce vezi ? Vd doar un maldr de veminte albe ca o ninsoare ! Dumnezeule ! Parc-i mic braul! Arunc asupr-i ceva greu, sipetul tu, Tony I

Eti diavolul n carne i oase, Varney 1 Nu mai e nevoie de nimic, a murit, srmana ! S-au sfrit i necazurile noastre spuse Varney, intrnd n ncpere. N-a fi crezut c pot imita att de bine fluieratul contelui. O, dac-i dreptate n ceruri, i vei primi pedeapsa ! Ai nimicit-o cu ajutorul propriilor ei simminte ! Ai necat mielul n laptele mumei sale ! Eti un dobitoc habotnic ! l repezi Varney, Hai mai bine s ne gndim cum s dm alarma. Trupul va rmne acolo unde se afl. In vreme ce se sftuiau astfel, Tressilian i Raleigh intraser n curte. Foster fugi cnd i zri i, cunoscnd fiecare taini i ungher al casei, izbuti s scape. Varney ns fu prins numaidect i, n loc s exprime vreun regret pentru fapta lui, pru, dimpotriv, bucuros s le arate, cu o plcere diabolic, hul unde zceau rmi ele contesei ucise, sfidndu-i totodat s-i dovedeasc, dac pot, amestecul lui n acest omor. La vederea trupului mutilat al srmanei Amy Robsart, Tressilian fu cuprins de o dezndejde att- de cumplit, nct Raleigh trebui s-l alunge cu de-a sila de-acolo, i s ia asupr-i ceea ce mai era de fcut. Strns cu ua, Varney ncet s-i mai tgduiasc vinovia, dar pentru a-i motiva sinceritatea, pretinse c dei mpotriva lui nu existau dovezi, ci numai bnuieli, acestea ar fi fost de ajuns pentru a -1 lipsi de ncrederea lui Leicester i a-i zdrnici naltele ambiii. Nu snt fcut s-mi trsc n dezonoare zilele cemi mi rmn, i nu vreau ca moartea mea s fie o srbtoare pentru prostime ! Aceste vorbe ddur de bnuit celorlali c Varney avea de gnd s-i ia viaa, drept care i se luar toate armele ce le purta asupr-i. Dar,

cum ascundea la sn o mic doz de otrav, preparat, probabil, de rposatul Alasco, o nghii peste noapte i fu gsit a doua zi diminea mort n carcera unde fusese nchis. Nu prea s se fi chinuit mult, cci faa lui i pstra, chiar dup moarte, obinuitul rnjet sardonic. Soarta complicelui su rmase mult vreme un mister. Curnd dup crim, Casa Cumnor fu prsit, deoarece slugile pretindeau c aud gemete, ipete i tat felul de zgomote ciudate dinspre odaia doamnei Dudley". Dup un timp, Janet intr n stpnirea averei tatlui ei, despre care nu mai auzise nimic, i se cstori cu Way land, care ajunsese un om de isprav i un slujba de ncredere la Curtea Elisabetei. Abiai civa ani dup moartea amndurora, fiul lor cel mare, fcnd cercetri n vechea cldire, descoperi, napoia patului din odaia doamnei Dudley", un coridor secret, care cobora spre un fel de chilioar. Acolo fu gsit un sipet de fier bucit c u galbeni, peste care era ntins un schelet omenesc. Era limpede c Anthony Foster se refugiase n aceast ascunztoare, dar uitnd pe dinafar cheia, pierise acolo victim a propriului su sistem de aprare, nscocit anume pentru a-i feri aurul, cruia i vnduse sufletul. Vestea morii tragice a contesei a pus capt vieii de petreceri din castelul KenilwortK. Leicester s-a retras de la Curte i a suferit mult vreme, ros de remucri. Cum ns Varney avusese grij, n ultimele sale declaraii, s i crue stpnul, contele era mai degrab comptimit dect urt. In cele din urm, regina l rechem la Curte, unde Leicester se distinse din nou ca om de stat i ca favorit. Dar moartea lui avea s fie un soi de pedeaps a cerului, cci, potrivit unei versiuni ndeobte acreditat, contele a fost victima unei

otrvi pe care el nsui o pregtise pentru altcineva. Sir Hugh Robsart muri curnd dup fiica lui, lsndu i ntreaga avere pe numele lui Tressilian. Dar nici perspectiva unei viei ndestulate, la ar, i nici ncercrile Elisabetei de a-1 aduce la Curte, nu-1 putur vindeca pe Tressil'ian de adnca-i melancolie. Oriunde se ducea, i se nzrea c vede naintea ochilor trupul mutilat al primei i unicei lui iubite. n cel e din urm, dup ce se ngriji de ntreinerea btrnilor prieteni i slujitori ai rposatului sir Hugh rmai n conacul din Lidcote, se mbarc, mpreun cu prietenul su Raleigh, pe o corabie care pornea spre Vir- ginia, i-i pierdu viaa, prea de timpuriu, pe acele meleaguri strine.