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Saintyves, Pierre (1870-1935). Deux mythes vangliques : les douze aptres et les 72 disciples. 1938.

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P. SAINTYVES

DEUX

MYTHES

VANCLIQUES

LES ET

DOUZE LES 72

APTRES DISCIPLES

PARIS

LIBRAIRIE EMILE NOURRY Sucer J. THIBAUD,


62, rue des Ecoles, 62 1938

OUVRAGES EN VENTE

DE

P.

SAINTYVES EMILE NOURRY

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LES DOUZEAPOTRES ET LES72 DISCIPLES

P. SAINTYVES

DEUX

MYTHES

VA~CLIQUES LES DOUZE APTRES


ET LES72 DISCIPLES

PARIS

LIBRAIRIE EMILE NOURRY J. THIBAUD, Sucer


62, rue des Ecoles, 62 i938

AVANT-PROPOS

Le texte des Deux Mythes vangliques que je publie aujourd'hui durant l't de 1932, en vue de ses fut rdig par PIERRE SAINTYVES confrences l'Ecole d'Anthropologie. Celles-ci avaient originairement pour titre Le rle des nombres mythiques dans les Livres sacrs. Cette monographie ne reprsente, la vrit, qu'une partie infime et en quelque sorte occasionnelle d'un travail fort important qui devait s'intituler Mythologie et symbolique des ~Vo~~x. Essai sur la gense des nombres et des classi f icationsprimitives considres principalement et dans leurs origines COS~O~tO~A~MSSanthropomorphiques et dans leurs ~M~'OMS au totmisme et la socit, la magie et la religion (i). Depuis plus de trente ans, cet immense domaine tait explor par SAiNTYVES.Nombre de chapitres entirement crits, tout un monde de notes et de rfrences, une bibliographie des nombres sacrs mythiques et mystiques, se classaient peu peu dans ses dossiers (2). Lecteur infatigable, patient et passionn collectionneur, sans cesse il engrangeait (3), non point pour le seul plaisir de l'abondance, mais avec une tendance tout aussi vive communiquer le fruit de ses recherches, tracer la voie, susciter des chercheurs. c'est le lot humain Il estimait qu'une uvre mme imparfaite mme inacheve valait mieux que point d'uvre. Il lui fallait semer le grain, infatigablement. Et c'est pourquoi, aprs bien des scrupules, j'ai dcid de publier son essai sur les DouzeAptres et les SoixanteDouze Disciples. Je ne me dissimule pas que ce n'est l qu'une esquisse et je sais qu'il l'et complte et retouche s'il avait pourvu lui-mme (!) Le titre n'tait pas dfinitivement arrt. J'en ai une autre variante La gense et la mythologiedes Nombres, Essai sur les classifications primitives considyes. (la fin est identique). (2) Paralllement, ses recherches se poursuivaient sur l'volution des tudes gntiques Le groupe prt pour .Fofce ~MM, etc. Tout MO<tOM.! avec mthode, TeM~xet /E5~ce, des cela class /OM<~MM<'M<a:/M cela class avec mthode, group et prt pour des tudes gntiques et des synthses dj amorces. On sera surpris quand on se penchera avec attention sur l'uvre immense de ce grand esprit, qui joignait tant de pntration une si merveilleuse puissance de travail. (3) Et toujours avec un constant souci de prospection historique et gographique et le mme besoin de raliser des Corpus des sujets abords par lui.

AVANT-PROPOS

sa publication. Il n'y ajouta gure depuis 1033 (i) d'autres tches absorbaient son activit la Revue de Folklore (2), les Corpus du Folklore des Eaux (3), du Folklore prhistorique (4) et les enqutes qu'elles entranaient, le Manuel de Folklore, qui lui tait souvent demand et qu'il avait commenc d'crire (5). Del'avis de Monsieur ALFREDLoiSY une vie humaine trs longue n'aurait pas suffi vrifier sur les sources l'infinie documentation qu'a (6) voulu interprter l'auteur. Mais telle quelle, cette bauche o il nous fait bnficier de sa lecture immense, de ses longues et fructueuses mditations et de la solidit de son jugement, ne devait pas, m'a-t-il sembl, tre tenue sous le boisseau. L'tude de la gense des nombres, chapitre capital de la prhistoire et de l'histoire de l'esprit humain, montre comment celui-ci sort du confusionisme initial. <( Lesprimitifs se sont servis des premiers nombres comme d'instruments intellectuels pour arriver pntrer l'ordre des choses et du monde. Ils formrent des groupes numriques dont l'uniformit mme leur parut constituer une sorte d'explication du mystre universel. Instrument intellectuel des plus merveilleux et clef du Cosmos, comment le nombre n'et-il pas revtu un caractre surnaturel, un caractre sacr ? (7) Plus loin, il crit Les nombres sacrs, les nombres mystiques avaient jou un si grand rle dans l'laboration des premiers systmes de pense et l'organisation de la connaissance, ils avaient revtu une telle majest et une telle puissance que les devins, les prtres et les rois se virent dans l'obligation d'y conformer toute la vie humaine, aussi bien religieuse que politique ou sociale. Un phnomne d'une telle ampleur et d'une telle porte mriterait qu'on s'y arrtt et qu'on l'tudit sous tous ses aspects. (8) C'est ce qu'il tenta. Lisons encore Les nombres mystiques, non seulement sont en re(1) Le chapitre III du prsent ouvrage parut en 1933 (dat 1932) ds la Revue d'Histoire des Religions .La majeure partie du chapitre VII avait t publie ds le Bulletin de la Socit prhistorique franaise, XIII, 598-602. (2) Il la dirigea durant cinq annes. Parurent cinq volumes de 292 xxxn-336 336 355 xxvm-4.12 pp. L'Introduction fut dite par ses soins, Paris, 1934, gd in-8 de (3) iv-zyo pp. L'enqute est en cours de publication ds l'-B<AMO~a:~&M. (4) Corpus de Folklore prhistorique, 3 vol. gd in-8 de XL-4.20 510 613 pp. Il avait assur l'impression des deux premiers tomes. Le quatrime volume doit paratre en 1939. (5) Paris, 1937, gd in-8 de 219 pp. (6) C'est ce qu'il m'crivait dans sa lettre du 31 mai 1938. (y) Mythologie et symbolique des nombres, ind. (8) Loc. cit.

AVANT-PROPOS

lation avec les grandes activits du Cosmos et reoivent des applications multiples dans le domaine magique ou religieux, mais ils sont employs didactiquement et tout spcialement dans les rcits sacrs ou lgendaires d'apparence historique (i). La recherche des origines symboliques ou mythiques des nombres bibliques 12 et 72 fournit de tout ceci une ample dmonstration. Les duodnaires sacrs ont leurs sources lointaines dans le zodiaque de l'antique C.halde ils rayonnent dans les directions les plus diverses mythe et rituel, magie et sciences occultes 70 et 72 ont galement des rapports allgoriques avec les divisions clestes et trouvent maintes applications politiques, religieuses, etc. Les uns et les autres conservent, travers le temps et l'espace, un prestige illimit. Plac dans cette perspective, on s'aperoit que ces nombres correspondent, dans la Bible, non des ralits historiques mais des symboles. Saintyves, tudiant les rcits mytho-historiques, canoniques et extra-canoniques (ceux-ci clairant et expliquant ceux-l), qui nous ont conserv la geste des Douze et des Soixante-Douze constate que la part de vrit historique y est infime et fort difficile dmler. Pour comprendre la nature de ces livrets, il interroge les milieux o il naquirent, la mentalit qu'ils refltent. D'une part, les profanes, qui conviennent des rcits fabuleux plus ou moins mythologiques, dont il faut demander la nature au folklore universel et la mthode compare, rcits o les miracles, les paraboles, les dictons moraux servent captiver l'attention, provoquer l'intrt et l'admiration des foules, indiffrentes parce qu'inaptes aux spculations philosophiques. D'autre part, les initis et, pour eux, des textes thosophiques ou thologiques que le mystre et le secret enveloppent d'un puissant attrait. Dans ces temps o fermentent, en un dsordre inextricable, les doctrines, les philosophies, les mythologies, o germent, dans l'humus divin form des mille dbris sacrs des vieilles religions paennes, des vieux cultes agraires et saisonniers , des religions nouvelles, au milieu de ces peuples o, dans les palabres sans fin des longs farniente orientaux, les astres et les dieux et leurs signes mystrieux enchantent rveurs et mystiques, des tres ardents surgissent, pris d'une vie morale plus haute ils prchent une doctrine nouvelle Heureux les pauvres. Heureux les doux. Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice. Heureux les misricordieux. Heureux les purs. Heureux les pacifiques. Heureux ceux qui souffrent perscution pour la justice. )) (2) Explicitement ou tacitement unis au Cosmos, tmoins du Verbe, les (l) Loc. cit. (2) Matthieu, chap. V.

AVANT-PROPOS

Douze et les Soixante-Douze annoncent aux douze tribus et aux soixante-douze peuples, c'est--dire au nombre illimit des humains la bonne nouvelle, la nouvelle toujours neuve du rgne de Dieu. Le trs beau message et ses messagers enthousiastes conservent un reflet de leur lointaine et radieuse origine. Nous en sommes encore blouis. Le Dieu qu'ils prchent est seul vraiment Dieu, source et modle de toute morale et de toute justice. Le miracle ne se dfinit plus uniquement par ses caractres physiques, mais par ses fins morales et spirituelles. La foi se systmatise peu peu et s'pure avec l'effort de la mtaphysique. Les dieux cdent la place Dieu et celui-ci, lentement, progressivement, mais srement, emplit le ciel de l'Idal. Au dbut, pote et prophte se confondent, tous deux sont des voyants et des annonciateurs tous deux discernent des lueurs dans la nuit des autres. Tous deux nous content des histoires divines. Le pote enchante l'homme par ses fables en lui faisant sentir son propre cur toujours il aime se sentir sentir. Le Nabi fait passer un peu du et lui tfait sentir Dieu. Tous deux souffle divin dans ses lgendes le courbent et l'agenouillent. Il faudrait tre pote ou saint (i) pour aborder ces choses divines. Les potes antiques avaient recours aux Muses lorsqu'ils redoutaient d'tre infrieurs leur tche les moines pieux suppliaient sainte Catherine ou sainte Ccile les uns et les autres afin qu'elles mettent sur leurs lvres des paroles senses et harmonieuses. Que peut faire celui que les superficiels traiteront de tueur de dieux et de dnicheurs de saints ? Je me suis astreint chaque page voquer ton me, Sincrit, et peut-tre daigneras-tu, comme les dieux jadis, comme jadis les saints, m'apparatre la fin et me parler. Puiss-je entendre alors ces paroles 0 mon fils tu es digne de moi, car tu as mis toute ton me atteindre le Vrai (2). )) CAMILLE NOURRY-SAINTYVES.

(1) Oserai-je dire qu'il fut l'un et l'autre ? Oui, je l'oserai. Car pote il le fut, et dans son uvre, o il n'est gure de chapitre qui ne se termine en lvation , et dans sa vie, qui fut une uvre d'art, sans cesse s'pumontant d'un pas assur vers son humaine et rant et se transfigurant, toute rayonnante et toute exquise perfection. Saint, il ne le fut pas moins, si c'est tre saint que de se vouer la Vrit et au Bien, au del de l'ordinaire mesure. Ceux qui l'ont vraiment connu savent que je dis vrai. (2) P. SAINTYVES Mythologie potique ou Mythologie de ~'a~'te des dieux. Ind., pp. ~-g.

PRFACE

Des douze Aptres et des soixante-douze Disciples de Jsus,nous ne savons peu prs rien, et les lgendes qui nous en restent sont si mles de fables et d'anachronismes que nous ne pouvons pas admettre un seul instant qu'elles aient la moindre valeur historique. Cette dmonstration a t faite article par article par des savants catholiques il ne restait qu' faire le point et donner les conclusions auxquelles aboutit la critique historique telle que l'ont pratique, au xvii~ sicle, LAUNOY, TILLEMONT, AILLET,BoLLANDet ses collaborateurs B de nos jours DUCHESNE, EJAY,DUFOURCQ, L enfin, parmi les bollandistes, les Pres H. DELEHAYE, . PEETERS,pour ne citer que les plus connus parmi P ces matres minents. Cette synthse critique est prcisment l'objet de la premire partie du prsent ouvrage. Toutefois, je n'ai pas voulu faire uvre de critique purement ngative j'ai pens qu'il fallait envisager, en mme temps, le problme de la gense de tant de fables,et celui des sources ou des raisons de leurs cadres numriques. Il m'a paru que l'on ne pouvait comprendre la formation de tous ces rcits si l'on n'arrivait pas saisir pourquoi les livres canoniques du Nouveau Testament fixent douze le nombre des Aptres et soixante-douze celui des Disciples. De l la ncessit de consacrer une double et longue tude ces nombres, disons conventionnels, qui sont prcisment le sujetde la seconde partie; mais de l aussi, l'obligation d'esquisser,dans une introduction que l'on pourra, si l'on veut, ne lire qu'en dernier lieu, un essai sur la littrature apocryphe des premiers sicles du christianisme et sur sa double nature, sotrique et exotrique. Si cette tude prliminaire parat d'aucuns accorder trop l'hypothse, j'espre nanmoins qu'ils voudront bien reconnatre qu'il tait ncessaire de la tenter et de poser la question.

PRFACE

On a beaucoup dissert, ces dernires annes, sur la ralit de la personne de Jsus mais on a trop peu insist sur la nature des livres qui nous ont conserv son histoire. En ce qui concerne les Aptres et les Disciples, j'espre n'tre pas tomb dans la mme faute. Je ne me suis pas tendu, il est vrai, sur la nature des vangiles canoniques et des autres livres du Nouveau Testament mais il est bien clair qu'ils n'ont pas plus d'autorit que les apocryphes no-testamentaires et ne diffrent de ceux-ci que par les rvisions successives qui en ont limin les traits trop significatifs. Les uns et les autres appartiennent au mme genre littraire. Je souhaite que les rsultats obtenus puissent contriau moins en partie le vaste problme des oribuer renouveler gines du christianisme.

INTRODUCTION

L'ORIGINE ET LA NATURE DES LIVRES APOCRYPHES

CHAPITRE1 Les premires lgendes apocryphes. Les Apocryphes du Nouveau Testament et les milieux o ils sont ns Gnose et Manichisme.

Contrairement ce que l'on pourrait croire, ce que beaucoup, qui ne connaissent les Livres Saints que par les lectures dominicales,s'imaginent, le Nouveau Testament ne fournit que des renseignements assez rares sur les Aptres. L'abb AMANN crit Seul, l'Aptre Paul pouvait tre suivi d'assez prs en ses voyages de mission encore l'Ecriture ne disait-elle rien de sa mort sur Pierre, les renseignements, d'abord assez dtaills, s'arrtaient brusquement. On trouvait encore,dans les Actes canoniques,quelques indications sur les deux Jacques quelques mots des mmes Actes, des Eptres pauliniennes, de l'Apocalypse permettaient de retrouver, a et l, des traces de Jean sur les autres Aptres, dont l'auteur du livre canonique avait pris soin d'tablir les listes (Actes, I, 13-1~),on ne trouvait rien autre que leur nom. Avaient-ils quitt Jrusalem et la Palestine ? Quand ? Dans quelles conditions ? O taient-ils alls ? Comment taient-ils morts ? Aucune de ces questions ne trouvait de rponse dans la littrature canonique. (i) (l) E. AMANN ~OC~.~V. T., ds L. PIROT ~M~. D. B., I, 488.

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DEUX

MYTHES

VANGUQUES

Outre'les quatre Evangiles, qui sont avant tout des biographies de Jsus, le Nouveau Testament contient, sous le nom d'Actes des ~4~~es, l'histoire de l'Eglise de Jrusalem et des premires missions apostoliques, des Lettres de Paul diverses communauts et quelques-uns de ses disciples Timothe, Tite et Philmon, des .E~~gx de Jacques, de Pierre, de Jean et de Jude qui compltent sur certains points les donnes historiques des Actes. L'Apocalypse, qui clt le recueil sacr, est une sorte d'anticipation historique sous forme de vision prophtique. Elle nous rvle, avant tout, l'tat d'esprit de son rdacteur et de ses contemporains. Dans ces quelques centaines de pages apparaissent non seulement Jsus, ses parents, Marie et Joseph, ses amis, Lazare et ses soeurs, Pierre et Paul, les Douze, quelques disciples, mais toute une troupe de personnages pisodiques. Avec ces donnes no-testamentaires, il est dj fort difficile d'crire une vie de Jsus. On a dit, non sans raison, que la substance biographique des Evangiles et des Actes peut, en ce qui concerne Jsus, se rsumer en une page. De Joseph mme et de Marie, les Evangiles nous apprennent bien peu de chose de Jean-Baptiste et de Pierre, gure plus. Nous connaissons mieux Paul, grce aux Eptres mais ce ne sont pas les quelques lignes consacres aux aptres qui peuvent permettre d'crire leur vie. Le Nouveau Testament nous donne, en outre, les noms de quelques disciples et d'une cinquantaine de personnages pisodiques, en y ajoutant, pour certains d'entre eux, quelques vagues indications. Il n'y a pas moyen d'en tirer la moindre esquisse biographique. Bien entendu ceci est encore plus vrai, s'il est possible, des soixante-douze disciples. Cependant, la plupart de ces personnages figurent dans les martyrologes, accompagns de notices plus ou moins brves, et, pour bon nombre d'entre eux, nous possdons des lgendes ou des Vies de quelques pages. Pour avoir figur dans le Nouveau Testament, tous ces personnages eurent tendance s'immobiliser sous les traits et l'apparence que leur ont prts les livres canoniques. Or nous devons constater que les hagiographes ne s'en laissrent pas imposer, et n'hsitrent pas modifier leurs physionomies. Il y'a l un problme non seulement curieux, mais d'un vif intrt. On voudrait tout d'abord examiner ce que devinrent tous ces personnages dans la lgende, ce qu'elle y ajouta, les dformations qu'elle leur fit subir, les amplifications dont elle les gratifia et les embellit. On essaiera en mme temps d'analyser

PSEUDPIGRAPHIE

DES

APOCRYPHES

II

l'tat d'esprit de nos amplificateurs et de nos lgendaires aux diverses poques de l'histoire. Les plus anciens textes hagiographiques que nous possdons sont prcisment consacrs Jsus ou sa famille, et sont bien connus de tous, sous le nom d'Evangiles Apocryphes. Certains d'entre eux, rdigs sur le modle des synoptiques, ne font gure que les rpter, avec des variantes qui,pour nous,sont sans intrt. D'autres, au contraire, que l'ABB AMANNa qualifis du nom d'Evangiles .SM~~M/t~ ou d'Evangiles-fictions, traitent prcisment des parties de la vie de Jsus et de ses parents que les textes canoniques avaient plus ou moins laisses dans l'ombre, et s'efforcent de suppler leurs lacunes. De toute cette littrature, qui fut autrefois fort abondante, il nous reste aujourd'hui une douzaine d'ouvrages d'un caractre nettement mythologique. Paralllement aux vangiles apocryphes, se dvelopprent toute une srie d'actes apocryphes qui prtendirent complter les Actes des Aptres (attribus Luc par la tradition), ou suppler leurs insuffisances. Nous ne pouvons donc aborder l'histoire de la lgende apostolique sans tudier tout d'abord les principales caractristiques de toutes ces productions.

I.

La et

pseudpigraphie du Nouveau leurs caractres

des Testament

Apocryphes

gnraux.

Tout le monde sait qu'un ouvrage apocryphe n'est pas de l'auteur il arrive mme que cet auteur suppos n'ait jamais qui on l'attribue exist. Ce genre de supercherie a t pratiqu par les faussaires de tous les temps, et tout particulirement par les faussaires religieux. Il suffira de rappeler les Hymnes d'ORPHE, le PoMANDRs,et les divers ouvrages alexandrins attribus HERMS,les livres sibyllins si fort vnrs Rome, les nombreux livres que les Juifs et les judo-chrtiens placrent sous les patronages d'ADAM,d'HNOCH, de MoSE, de SALOMON de vingt autres hros de l'Ancien Testament. A l'poque et de l'apparition du christianisme, ce genre de fraude tait la rgle, et, durant les deux premiers sicles, nombreux furent les clercs qui s'ima-

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MYTHES

VANGLIQUES

ginrent avoir le droit d'utiliser ce fcheux procd, pourvu que ce ft dans des intentions chrtiennes. Les auteurs des vangiles apocryphes pratiqurent tous cette mthode. Dans les fragments qui nous restent de l'Evangile des Douze Aptres, on peut lire Nous donc, les Aptres, nous pouvons tmoigner de ces choses. Nous n'y avons rien ajout, nous n'avons rien retranch de ce que nous avons vu de nos yeux, de ce que nous avons entendu de la bouche de Notre Seigneur Jsus-Christ. (i) On sourit la pense de cette rdaction collective. Le Protvangile se de JACQUES donne comme l'oeuvre de Jacques le Mineur frre du Sauveur et premier vque de Jrusalem. Mais, ainsi que l'a reconnu HILGENFELDds 1850, il est manifeste que le texte, tel que le prsentent les manuscrits, est fait de pices et de morceaux assez maladroitement juxtaposs. (2) Cette composition, bien postrieure la mort de Jacques le Mineur, n'est elle-mme qu'une compilation fort mle d'ouvrages apocryphes aujourd'hui disparus. L'Evangile du Ps<K~o-M~MM, qui se prsente comme une traduction latine faite par S. JRMEd'un vangile hbreu de S. Matthieu, est un ouvrage analogue au Protvangile, dont on longtemps pens qu'il drivait. Il est mme beaucoup plus tardif, et le nom de l'aptre Matthieu est ici un anachronisme de quatre cinq sicles. Les Enfances du Seigneur, par THOMASLE PHILOSOPHEISRALITE,n'ont fait qu'adapter, l'usage des orthodoxes, les rcits les plus intressants d'un vieux livre hrtique aujourd'hui perdu. L'auteur pensait que le titre de philosophe isralite suffirait lui donner de l'autorit mais les copistes ne voulurent pas s'en contenter et attriburent finalement l'ouvrage l'aptre Thomas. Il y eut, durant les premiers sicles, un vritable courant en faveur des fausses, mais imposantes attributions. Voici le dbut de l'Histoire de /os~ Charpentier dans la rdaction copte Ceci [est] la relation du dcs de notre pre S. Joseph le Charpentier, pre du Christ selon la chair, lequel vcut cent onze ans. Notre Sauveur a racont aux Aptres sa biographie tout entire sur le Mont (1) E. REVILLOUT Les ~OCf. coptes. L'Evangile des Douze Aptres. P., 190~, p. 66. et (2) CH. MICHEL P. PEETERS Evang. ~OCf., I, VII-VIII.

PSEUDPIGRAPHIE

DES APOCRYPHES

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des Oliviers. Les Aptres eux-mmes ont crit ces paroles et les ont dposes dans la bibliothque de Jrusalem. (i) On mettait sous le nom de NICODME de JOSEPHD'ARIMATHIE et un vangile qui comprenait les Actes de Pilate et laDescente aux Enfers. (2) On en a mme rdig un remaniement intitul Narration de /os~A d'Arimathie, e~M~qui vint rclamer le corps de Jsus. (3) Le plus souvent, les traductions des Actes de Pilate ont t accompagnes de prologues destins en attribuer Nicodme toute la responsabilit. Les uns appellent le traducteur des Actes de Nicodme Ananias, les autres Hneth il en est encore qui lui donnent le nom d'~Enias ou d'~Eneas. Dans quelques manuscrits, c'est Hneth qui a crit en hbreu sous la dicte de Nicodme et qui le traduisit ensuite en grec pour son dans d'autres manuscrits, au contraire, Ananias propre compte trouve au vme sicle l'original hbreu et le traduit en grec. Un petit nombre de manuscrits sont encore plus prcis et, pour montrer que l'original n'a pas t altr, racontent qu'il a t conserv dans le prtoire de Pilate parmi les livres qui forment la bibliothque de Jrusalem. (4) Les noms des auteurs mis en tte de ces compositions ne reprsentaient mme pas une tradition particulire et ne fournissaient pas le moindre indice sur l'auteur vritable. Ce n'tait qu'une faon de faire bnficier ces crits de l'autorit de personnages qui, pour le moins, avaient vu Jsus-Christ, l'avaient entendu, et dont certains taient devenus ses disciples, les hritiers de ses enseignements et de sa foi. Cette habilet eut d'ailleurs un succs complet grce ces patronages imaginaires, ces livres se sont rpandus, les traductions se sont multiplies, et jamais le nom d'un philosophe ou d'un rhteur, parmi ceux qui ont eu le don d'intresser la foule, n'a conquis popularit semblable celle de ces auteurs masqus. A Jrusalem et en Syrie, le PseudoJacques le Mineur fut et demeure estim et respect au del de toute mesure. S. Thomas, qui l'on finit par attribuer l'Evangile de Thomas l'Isralite, est encore une sorte de demi-dieu Edesse et dans toute l'Armnie.

et (l) CH. MICHEL P. PEETERS Evang. ~06~


(2) TILLEMONT M. H. E., II, 26.

I, IQ2.

(3) J. VARIOT Les Evang. Apocy., p. 126. (4) J. VARIOT ~oc.ct< pp. 276-77 voir aussi pp. 322-23.

1~.

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MYTHES

VANGUQUES

Nos vanglistes n'hsitrent pas complter ces attributions fantaisistes par des inventions encore plus audacieuses. L'auteur de l'Evangile de Nicodme, estimant que, pour accrditer un fait aussi surprenant que la descente aux Enfers, l'autorit de ce disciple ne suffisait pas, imagina de lui faire recueillir les dclarations de deux tmoins qualifis. Mais grand fut son embarras. Ces tmoins ne pouvaient pas tre les premiers venus, ou simplement des hommes qui ne parlassent que sur ou-dire il fallait des tmoins oculaires. Il n'y eut pas d'autre ressource que d'affirmer qu'il s'agissait de deux ressuscits ayant fait partie de la troupe de ceux que Jsus avait rappels la vie au jour de sa mort. Tout d'abord, ces deux tmoins furent prsents comme les deux fils de Simon mais ce demi-anonymat parut vite insuffisant. Pour donner du corps ces figures un peu fantomatiques, on les baptisa Leucius et Charinus. (i) Ce qui est vrai des Evangiles apocryphes l'est aussi des Actes. TER" TULLiENnous apprend que les Actes de Paul et de ThPclesont un audacieux roman rdig par un prtre trop zl pour la gloire de l'Aptre (2). Les actes des cinq grands aptres, Pierre, Paul, Jean, Andr et Thomas, qui figurent dans le premier recueil de lgendes apostoliques, ne sont que des romans gnostiques que les manichens, leurs successeurs, retouchrent plus ou moins et runirent sous le nom du PsEUDO-LEUClUS,masque grce auquel ils pensaient donner cette collection un caractre catholique. Le Babylonien ABDIAS, qui passa longtemps pour l'auteur de l'Histoire du Combat des Aptres, dissimule un catholique gallo-franc de la fin du vi~s sicle, romancier amoureux des passions dramatiques et plus encore des beaux rcits d'aventures. Tous ces crits pseudpigraphes furent utiliss par l'Eglise cathoet lique durant de longs sicles, et leurs soi-disant auteurs, admirs vnrs.Il y a peu de faussaires qui aient obtenu un si vaste triomphe, et durant tant de sicles. La pseudpigraphie gnrale des apocryphes n'est pas seulement un fait curieux elle nous donne souponner que ces crits sont, non des rcits lgendaires, grossis peu peu d'additions galement populaires, ch. XXVIII. <~e (i) jEt~Mt~. ~eo~c, (2) De Baptismo, XVII.

LE

GNOSTICISME

DES

TROIS

PREMIERS

SICLES

Ig

mais des rdactions artificielles et volontaires, des uvres de propagande religieuse ou clricale. Au reste, si nous examinons rapidement le contenu des apocryphes narratifs, nous y reconnaissons ds l'abord un double caractre romanesque et spculatif, apparemment fort contradictoire. D'une part, ces histoires vangliques ou apostoliques foisonnent de prodiges et de miracles enfantins, de traits mythologiques ou fabuleux de l'autre, ils renferment de nombreuses traces de spculations thosophiques on est tout surpris, en particulier, d'y voir insinuer ou enseigner que le corps du Christ est un fantme, une pure apparence (doctisme). D'une part, on n'en saurait douter, ces rcits merveilleux s'adressent au peuple. Toute cette littrature apocryphe et romanesque est destine lui plaire, retenir son attention, en un mot, lui faire recevoir plus facilement les lments de la religion et de la morale. Mais, d'autre part, on est bien oblig de reconnatre que ses rdacteurs y laissrent transparatre non seulement leur foi au Christ Jsus, mais leurs doctrines philosophiques et leur christologie inquitante, comme s'ils eussent voulu prparer ainsi le recrutement de disciples pour leur thosophie. Cette double constatation nous conduit donc supposer, chez les auteurs de ces histoires merveilleuses, une conception des biographies religieuses ou des Vies de saints qui rappelle la conception toute mythologique du paganisme, avec, toutefois, un souci philosophique qui n'apparat pas toujours chez les paens. Il est bien clair qu'ils ne se soucient pas de la vrit historique et qu'ils sont, au contraire, passionns de spculations thologiques. Nous sommes en face d'un genre littraire tout particulier il ne nous reste plus qu' nous demander dans quels milieux il a pu prendre naissance.

II.

Le

Gnosticisme des trois premiers et son uvre lgendaire.

sicles

Le Gnosticisme ou la Gnose dsigne des confessions religieuses fort varies, et qui s'tendent sur plusieurs sicles, mais qui toutes sont caractrises par des spculations thosophiques. Toutes ces religions prconisent la recherche du salut par la connaissance des mystres et

I6

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

pratiquent un double enseignement exotrique ou ordinaire, et sotrique ou rserv aux initis. Les religions de mystres, aussi bien en Asie qu'en Egypte et en Grce, s'adressaient un dieu sauveur, apte sduire la fois la foule et les initis. Dieu saisonnier, il est le centre de toutes les ftes publiques, avec leurs joies et leurs tumultes extrieurs, et garantit au peuple, avec le pain et le vin, l'abondance et la fcondit. Dieu spirituel, il est la fois l'initiateur et le but de la connaissance, le guide des initis, le principe et le but des mystres. Toutes les gnoses des derniers sicles avant l're chrtienne et des premiers sicles qui ont suivi enseignent des doctrines dont la parent est frappante ce sont les variantes d'un mme systme.

II suit de l, dit MICHEL NICOLAS, ue toutes les coles gnostiques q se rapportent un type fondamental, mais qu'elles sont toutes drives d'une thorie primitive, leur source commune. A mesure qu'elles se sont loignes de leur point de dpart, elles ont entran diffrentes conceptions trangres qu'elles ont rencontres sur leur passage de l des diffrences de dtail qui les sparent les unes des autres. (i) Le problme de l'origine du mal, dans un monde cr par un Dieu bon, issu de lui, a tourment tous les gnostiques. Toutes les solutions qu'ils en ont propos s'inspirent de la thosophie de la Perse ou de la mtaphysique platonicienne et, selon les coles, acceptent un dualisme plus ou moins accentu, mais en gnral plus apparent que rel, car le principe mauvais est toujours plus ou moins subordonn au Dieu bon. Le mal est l'uvre de la puissance divine infrieure mais un jour viendra o cette puissance mauvaise sera dtruite ou rduite l'impuissance absolue. La matire est conue comme un principe de dchance et spare de Dieu par un abme infini. La Gnose pense combler cet abme en reliant la cration la Divinit suprme par une srie d'tres clestes ou d'ides personnifies qui sont des aspects ou des manations de la puissance divine. Les Eons, ainsi sont-ils ordinairement appels, sont tantt des Anges chargs de transmettre la volont divine, de simples envoys, tantt, et ce sont les plus grands, des dieux sauveurs, comme Adonis ou Jsus. (i) Des origines du Gnosticisme, ds NouvelleRev. de Thologiede Strasbourg (1860-61).

GNOSE

JUIVE,

GNOSE

CHRTIENNE

iy

De la nature de la matire rsultent des consquences qui caractrisent peu prs toutes les variantes de ce systme un ange a fortiori un dieu sauveur ne peut revtir un corps de chair il ne pourra qu'en prendre les apparences. C'est ce que l'on a appel le ~oc~'s~. D'aprs cette doctrine, Jsus n'a pas eu de corps vritable. D'autre part, l'homme ne peut remonter Dieu que par le mpris -de la chair et de la matire, par un asctisme que beaucoup de gnostiques poussaient l'extrme. D'o la condamnation du mariage et l'abstinence la plus svre ce que l'on a appel J'~r~M~. La vie dnue des moines tait, pour le gnostique, la vie religieuse idale. Tous les moyens purement personnels de faire son salut, c'est--dire d'obtenir la dlivrance du mal et de conqurir la vie cleste, eussent t insuffisants sans un appui venu d'en haut. Dieu, touch de commisration par la misre de l'homme, lui a envoy un divin librateur, un Eon d'un ordre suprieur, charg de l'arracher la matire. Cet Eon, c'tait, selon les premiers gnostiques comme SIMON, a Grande Puisl sance, ce fut le Christ pour CERINTHE tous les gnostiques et qui mritrent le nom de chrtiens. La rdemption par le Christ ou la dlivrance des mes est la divine rplique de la cration ou de l'enchanement de l'esprit dans la matire. Les gnoses samaritaine, syrienne et juive sont antrieures au christianisme et s'adressent toutes quelque Dieu sauveur qui rappelle la fois le Dionysos orphique et l'Osiris gyptien. Le christianisme naquit d'une gnose judo-mazdenne dans laquelle l'Adonis syropalestinien, identifi l'Eon-Christ, engendra le Sauveur Jsus. Les vangiles sont ns des rcits rituels qui commentaient le culte de cette religion nouvelle. La gnose chrtienne offrit ncessairement, ds l'origine, un double aspect. Pour les profanes, ce fut un culte saisonnier destin procurer l'abondance des rcoltes, tout au moins le pain quotidien Jsus leur apparut comme un personnage historique, un Messie nationaliste qui devait rtablir Jrusalem dans toute sa gloire terrestre. Le Jsus des initis, sans corps vritable, tait un principe cosmique, la fois crateur et rdempteur, qui offrait le salut tous les hommes Juifs ou Gentils. La Gnose recrutait ncessairement les initis parmi les profanes mais de la masse de ceux-ci, dj lourde conduire, naissait assez souvent une opposition hostile.
2

ig

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

La lutte du nationalisme religieux et de l'universalisme thosoUne reliphique constitue le grand drame du christianisme primitif. ou l'autre, devait s'opgion qui s'adressait tous les hommes, un jour Cette rupture fut l'oeuvre poser au particularisme juif et s'en sparer. des membres les plus clairs de la nouvelle religion et rencontra de non srieuses rsistances dans la masse des Juifs christianiss, mais initis le messianisme nationaliste rpugnait se sublimer en une Le rcit de l'opposition que religion commune tout le genre humain. Paul fit Pierre au sujet des chrtiens judasants est un cho direct de cette lutte intrieure. Ds que le christianisme, n dans un milieu juif, fcond par le natiomazdisme, eut russi se diffrencier nettement du judasme la Syrie et naliste, son succs dans le monde paen, non seulement de des autres pays de l'Asie Mineure, mais de toutes les rgions de l'Orient mditerranen, fut prodigieusement rapide, et l'on vit entrer dans son sein quantit de gens de petite condition,plus attirs par les Cette expansion quasiesprances de salut que par la philosophie. des miraculeuse fut d'ailleurs grandement facilite par la dispersion de la Diaspora, dont Juifs et l'existence des nombreuses synagogues Les chefs de ce moubeaucoup plus ou moins favorables l'hellnisme. vement judo-chrtien furent, ds lors, obligs d'envisager l'organisation religieuse des masses non-initiables, et la limitation des excs d'une gnose qui, en accordant trop de libert aux discussions philosoet conduisait, par suite, le phiques des initis, favorisait les divisions christianisme la dissolution. Les aptres de la nouvelle religion comnon seulement contre les gnoses prirent assez vite qu'il fallait lutter concurrentes, en particulier contre les gnoses anti-juives qui mettaient Iaveh au rang des mauvais anges ou rejetaient l'Ancien Testament, mais contre la gnose mme des vangiles canoniques, qui recevait les livres de l'ancienne Loi et donnait plus de relief au monothisme, en rduisant le mauvais principe n'tre qu'un ange dchu et domin par son Dieu. Ils rsolurent donc de limiter la libert des initis, c'est-dire de la gnose, et des discussions philosophiques, par la dfinition d'un symbole obligatoire et par la dtermination des livres qui devaient entrer dans le Canon. Cette lutte contre la gnose, dont il nous est impossible aujourd'hui de retracer les phases, aboutit faire considrer toutes les formes du gnosticisme comme des hrsies et nier

DESTRUCTION

DES

LIVRES

GNOSTIQUES

iq

que l'Eglise elle-mme ait pratiqu jadis un enseignement secret, ce qui fut la rgle, non seulement pour Paul et pour Jean, mais pour tous les chrtiens initis. Le triomphe du catholicisme antignostique s'accompagna ncessairement de la destruction de la littrature populaire favorable la gnose mais il ne fut pas aussi absolu qu'on pourrait le croire. Le got du secret, l'utilisation des histoires romanesques se conservrent nanmoins, et l'on doit admettre que l'apparition et surtout le rapide succs du manichisme, au m~ sicle, s'expliquent surtout par l'adhsion enthousiaste de nombreux lments gnostiques. Il est, en tout cas, bien certain que la plupart des anciens apocryphes qui nous restent furent sauvs, je ne dis pas sans retouches, par les Manichens.

III.

La

destruction des livres et du Manichisme.

de la Gnose

Je ne puis songer exposer ici quel fut le sort de la gnose dans l'glise judo-chrtienne, ni surtout comment l'Eglise orthodoxe se dgagea du gnosticisme qui l'avait engendre. Toutefois, il convient d'indiquer brivement comment l'orthodoxie conut et pratiqua la lutte contre la gnose et ses productions littraires. Les Actes de Z~c nous apprennent que la primitive Eglise prconisait une sorte de communisme religieux tout le monde se souvient de la punition qui fut inflige par Pierre Ananie et Saphira, qui avaient retenu par devers eux une partie de leurs biens, au lieu de les apporter la communaut. On attendait alors la fin du monde et le retour de Jsus mais lorsque fut passe l'heure prvue de la Parousie, le christianisme subit une crise redoutable. En prsence de nouvelles perspectives de vie, agrandies par les esprances qu'engendrait le flot montant des nouveaux convertis, les dsobissances la rgle communiste se gnralisrent, les chapelles philosophiques se multiplirent. C'est dans la premire moiti du ii~e sicle qu'apparurent BASILIDE, VALENTIN,MARCION PTOLME, es grands docteurs de la et c gnose cette floraison philosophique, ou plutt cette anarchie thosophique, risquait fort d'aboutir l'parpillement des coles initiatiques, la dissolution de la religion populaire, en un mot, l'anarchie religieuse.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Une raction s'imposait. C'est alors que se constitua la Grande Eglise, avait trente et que s'accentua la lutte contre la gnose. S. IpNE, qui il nous ans vers 150, dclare qu'il y a quatre vangiles canoniques donne mme les raisons qui ont dtermin ce nombre et oblig l'Eglise de S. Justin n'en pas admettre davantage. Vers 160-170, un disciple des quatre TATIEN,composa, sous le nom de Diatessaron, une harmonie vanvangiles qui atteste que l'on reconnaissait gnralement quatre le canon de 170 montre qu'en ce qui giles canoniques. D'autre part, de Luc concerne l'histoire apostolique, on s'en tenait au seul livre Le rejet des apocryphes hors du canon fut le les Actes des ~d~s. commencement d'une lutte qui dura plusieurs sicles. Vers la fin du mme sicle, le gnosticisme, n d'un syncrtisme judomazden et judo-hellnique, s'puisait visiblement. Ses tentatives l'miettement. Dans le disperses l'anmiaient et le condamnaient il avait sein mme du judo-christianisme, qu'il avait engendr et dont la victoire, il allait bientt s'anantir au profit de la religion prpar doctrinale antiphilosophique. populaire et d'une orthodoxie son Le mithriacisme, premier-n du mazdisme, s'tait dgag de nationalisme originel pour conqurir l'univers. Concurrenc partout tomb dans une langueur qui pouvait faire par le christianisme, il tait brve chance. Cependant, la fconprsager sa mort plus ou moins dit religieuse de la Perse n'tait point tari et son lan missionnaire aux tait loin d'tre puis. C'est alors que MANI,retrempant la gnose sources mmes du mazdisme, lui donna une vie et une originalit nouvelles, et lana ses troupes l'assaut du christianisme vainqueur. rLe manichisme se prsentait comme une religion de salut, qui Et cette clamait Jsus pour Sauveur. MANItait le Paraclet attendu. et la continence, comme religion, non seulement prchait l'asctisme maintes formes du gnosticisme, mais comportait une gnose secrte, un doctisme radical. On retrouvait qui enseignait, sous le manteau, et chez MANI les grandes lignes de l'enseignement de BASILIDE sources m de BARDESANE, ais leur dualisme y tait retremp aux mazdennes, et devenu plus enveloppant. (i) la gnose, Les aptres de Mani, tout comme les grands docteurs de I, 21, 56-57 II, 7, i8, (i) Cf. ALFARic Les Ecritures manichennes, 2I-22, 43, 5-

LUTTE

CONTRE

LE MANICHISME

21

possdaient deux sortes de livres, correspondant leur double enseignement les uns narratifs, employs l'instruction des profanes, presque tous emprunts aux mythologies paenne, juive ou chrtienne, les autres thosophiques ou thologiques, destins aux initis. Leur mythologie tait beaucoup moins abstraite que celle des gnostiques alexandrins et parfois mme fort raliste, ainsi qu'en tmoignent certains crits de MANI,comme le Trait des Gants et le Livre du Trsor. (i) Il semble bien que tous les livres narratifs ne sont pour eux que des lgendes, ou mieux, des romans, dont le texte n'a rien de rigoureusement arrt. Ils admettent les quatre vangiles, mais en ayant soin de dire que ce sont des rcits composs longtemps aprs la mort des Aptres, et qui ont t largement interpols. Au reste, dans l'Evangile vivant, Mani en donne une interprtation trs libre et d'un doct'.sme absolu. (2) Ils citent volontiers les apocryphes chrtiens d'origine gnostique Le Livre de la Nativit de la Vierge, le Livre de l'Enfance, les Evangiles des Douze Aptres, des Soixante-Dix, de PHILIPPE, de THOMAS,es Actes de Thomas, de Pierre, d'Andr, de /gaK, de l Paul. (3) Mais ils n'exigent pas qu'on les accepte comme rigoureusement historiques ce sont de pieux rcits, dont le mrite est non pas dans les faits qu'ils racontent, mais dans la doctrine secrte qu'ils donnent souponner ou n'expriment qu' moiti. Leurs mystres sont cachs dans leurs livres les plus secrets, dont le premier s'intitule prcisment Les Mystreset le second ZgsP~'MC~M, complts d'ailleurs par le Trsor de Vie et l'Evangile vivant. Ils s'adressent exclusivement aux initis. C'est leurs romans plus ou moins mythologiques que les Manichens doivent leur succs auprs des foules mais c'est grce leur initiation rationaliste, qui s'appuie,avant tout sur la raison dialectique, qu'ils se firent recevoir des esprits cultivs et trouvrent de nombreux complices, jusque parmi les hauts fonctionnaires de l'Empire. Pour FAUSTDE MILEV,la supriorit du manichisme est surtout dans ce fait qu'il ne demande jamais la raison d'abdiquer, ainsi que le fait le christianisme. (4)
(l) (2) (3) (4) Cf. ALFARIC Les Ecritures manichennes, I, 50 et II, 45-46. ALFARIC Les Ecritures manichennes, II, 34-35. ALFARic Les Eef~M~s manichennes, I, 67-68 et II, 169 195. P. MONCEAUX Le Manichen Faust de M~f, P., 1924, pp. 24-25.

22

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Quoi qu'il en soit de la part de chacun de ces deux facteurs, le manichisme se rpandit rapidement l'Orient et l'Occident de la Babylonie, o il tait n vers le milieu du m'"s sicle. Vers la fin du mme sicle, on le trouve jusqu'en Chine et en Mongolie, jusqu'en Espagne et dans l'Afrique du Nord. Dans cette province de l'Empire romain, la religion de MANIdevint mme trs rapidement un danger pour la religion nationale. JULIEN, proconsul d'Afrique en 287, croyait devoir en informer l'empereur DiocLTiEN. Et celui-ci de rpondre aussitt Nous portons contre eux les peines et les sanctions qui leur sont dues. Nous ordonnons que leurs organisateurs et leurs chefs soient soumis aux dernires rigueurs et condamns au feu avec leurs abominables critures. (i) Ds la fin du mme sicle, unphilosophe gyptien de l'cole de Plotin, DE ALEXANDRE LYCOPOLIS, ubliait une satire des plus mordantes p des Sur les 0~'MMOMS Manichens. (2) Les catholiques, de leur ct, sentirent vivement le danger de cette nouvelle invasion. Ds le dbut du ivme sicle, EusBE stigmatise les Actes hrtiques d'Andr, de Jean et des autres aptres. Et comme cette littrature continuait se rpandre parmi les chrtiens, tous les avait accord quelque influence mobilivques qui CONSTANTIN srent au service de l'orthodoxie les fonctionnaires impriaux. Sous le rgne de Constance (-{- 61) les manichens taient si mal3 traits par le pouvoir civil que beaucoup faisaient semblant de se convertir au christianisme officiel, afin d'chapper aux vexations dont ils I~r taient l'objet. (3) Un peu plus tard, en 372, VALENTINIEN leur refusa tout droit de runion. Il ordonna de frapper d'une lourde amende les Docteurs qui prsidaient leurs assembles,d'en bannir les assistants, aggravrent et de confisquer le local. (4) Plusieurs lois de THODOSE leur situation. L'une, de 381, leur enlevait le droit de tester ou de recevoir un hritage. (5) Une autre, de 382, spcialement consacre ceux de leurs Elus qui vivaient en commun, prononait contre eux la peine capitale. (6) D'autres, de 383, ordonnaient le bannissement gnral (i) Cod. Grg., d. Gust. Haenel, Leipzig, 1842, 4~ '(~ ~P. G., XVIII, 409-448.
(3) CYRILLE DE JRUSALEM, Catch., VI, 36.

XIV, tit. IV,

(4) Cod. r/Mo~ XV, 5, 3. (5) Cod. Theod., XVI, 5, 7. (6) Cod. Theod., XVI, 5, 9.

LUTTE

CONTRE

LE

MANICHISME

23

des membres de la secte. (i) Trois ans plus tard, en application de ces mesures, les manichens d'Afrique taient traduits devant le proconsul Messianus. (2) Leur chef, FAUSTDE MILEV,faillit tre mis mort et n'chappa au dernier supplice que grce l'intervention des catholiques, qui demandrent qu'on se contentt de le relguer dans une le. (3) A Rome, Auditeurs et Elus taient contraints de se cacher. (4) En 380, un dit imprial dcrta qu'ils en seraient chasss comme de tout le reste de l'empire et que, l comme ailleurs, leurs biens passeraient entre les mains du fisc. (5) En 400, HoNORius ratifia toutes ces ordonnances. (6) Et, deux ans plus tard, il porta de fortes amendes contre les fonctionnaires qui ne les feraient pas observer. (7) Aussi voyons-nous, quelque temps de l, le tribun URSUS,prfet de la maison impriale, arrter Carthage un certain nombre de manichens et les soumettre une enqute svre. (8-0) Sous un tel rgime, les livres de la secte ne pouvaient circuler librement. Et l'on est certain que les productions destines au peuple, telles que les Evangiles et les Actes apocryphes consacrs Jsus et ses Aptres ne devaient pas tre pargnes. Vers 388, PHILASTREDE BpEsciA dnonce comme apocryphes les Actes du bienheureux Andr, qui circulaient parmi les manichens, sans oublier ceux de Jean, de Pierre et de Paul. (10) Au vme sicle, dans les pays latins, l'autorit ecclsiastique prit la direction des recherches et des poursuites. La lettre que le pape INNOCENT1~ (407-417} adressa ExuPRE nous en fournit une premire preuve. En 443, un autre pape, S. LON, ayant appris que de nombreux manichens se cachaient dans la ville de Rome, les arracha de leurs retraites, les montra aux regards de la cit entire et leur fit rvler et condamner les turpitudes de leur doctrine il brla aussi leurs manuscrits, dont il avait saisi un trs grand nombre. (11) Parmi les hrtiques arrts, il y en eut qui firent connatre les noms de leurs docteurs, de leurs vques et de leurs prtres, ainsi que (i) Cod. r~o~ XVI, 5, II-I2. (2) AUGUSTINCont. Litt. Petil., III, 25. (3) AUGUSTINCont. Faust., V, 8.
(4) AUGUSTIN

(5) Cod. r/M'o~ XVI, 5, i8. 6) Cod. Theod., XVI, 5, 38. (7) Cod. Theod., XVI, 5, 40. (8) AUGUSTINDe Haey, 46, cire. med. (9) P. ALFARICLes Ecritures manichennes, I, 96. (10) Haereses, 88, ds P. L., XII, 1199-1200. D'AQUITAINEChronique, ds P. L., LI, 600. (II) PROSPER

COnf.,

V,

IQ.

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DEUX

MYTHES .VANGLIQUES

la province et la ville o ils rsidaient. Le pape en profita pour donner des instructions prcises aux reprsentants de l'orthodoxie Il faut veiller, et c'est surtout au zle des prtres que nous enfaisons un devoir, ce que les livres falsifis et en dsaccord avec la. sincre vrit ne soient point lus parmi les catholiques. Mais les critures apocryphes, qui, sous le couvert du nom des aptres, contiennent le germe de tant d'erreurs, doivent tre non seulement interdites, ~M~ brles. Si, en effet, elles contiennent quelC(MM~M~MMM< SM~ees ques pieux lments, jamais elles ne sont exemptes de venin, et le charme de leurs fables a cet effet cach de sduire par le merveilleux du rcit, pour mieux envelopper le lecteur dans les rets de l'hrsie. (i) Et comme l'autorit de S. Lon tait grande, les vangiles et les. actes apocryphes furent brls en masse dans toute l'Italie. En Espagne, de nombreux vques applaudirent la rsolution du pape. (2) Dans une lettre deux de ses frres dans l'piscopat,. THURIBED'AsTORGA dnonce les nombreux hrtiques qui professent de vieilles erreurs, tantt inchanges, tantt plus ou moins modifies, et signale les livres o ils enseignent leur doctrine d'une part, ces apocryphes attribus aux Aptres, d'autre part, ces ouvrages mystrieux qui ne sont communiqus qu'aux Parfaits et dans le secret. Il ne se contente pas de gmir, il organise contre les disciples de Mani et contre ceux de Priscillien, qui utilisaient eux aussi les apocryphes, une campagne des plus vives. (3) Vers la mme poque, dans le sud de la Gaule et le nord de l'Afrique, CASSIEN,VINCENTDE LRINS, dnoncent ou rfutent l'hrsie de Mani et l'on n'en S. AUGUSTIN lutte fut ardente dans l'un et l'autre continent. (z).} saurait douter-la Toute cette leve de boucliers fut loin d'tre vaine mais les papes. des vme et vime sicles, soucieux de pourchasser les derniers hrtiques et de dtruire tous les livres de la secte, ne manqurent pas de renouveler les instructions de leurs prdcesseurs. Nous lisons dans le Liber POM~/MM~M GLASE(~.92-406), au temps de qui les manichens furent dcouverts dans la ville de Rome, les fit transporter en exil il brla leurs manuscrits devant les portes de la basilique Ste Marie. Dans la suite, i) Epist., XV, 15, ds P. L., LIV, 688. ad 2 (3) JS~)M<. Itac. et Ce~oM., , 5, ds ft L., LIV, 693. (4) P. Ai-FARic Les Ecritures manichennes, I, 63et 97.
2) PROSPER D'AQUITAINE /OC. Cit.

LUTTE

CONTRE

LE

MANICHISME

25

le bienheureux SYMMAQUE (498-514) dcouvrit (encore) des manichens dans la ville de Rome il brla leurs images et leurs livres devant les portes de la basilique Constantinienne et il les envoya euxmmes en exil. A son tour, HORMISDAS (514-523) dcouvrit des manichens qu'il envoya en exil, et <7 brla leurs manuscrits devant lesportes de la basilique Constantinienne. (i) Parmi les crits que firent brler les papes Glase, Symmaque et Hormisdas, on doit noter en particulier, outre les livres secrets des manichens, ces vangiles et ces actes apocryphes qui tous figurent au dcret de Glase. Cette liste, rdige en ralit la fin du vme ou au dbut du vi~e sicle, drive presque entirement des saisies opres par l'ordre de ces divers pontifes. La lutte se prolonge durant tout le vi~e sicle. En 526, un certain PROSPER anathmatise les disciples de Mani et d'Adimante il condamne toutes leurs critures comme trangres au canon de l'Eglise et exclues de la vraie foi. (2) A Ravenne, o d'aprs AGNELLUS, n aurait encore lapid des manichens en 557. (3) Dans l'Orient chrtien, la littrature manichenne ne fut pas poursuivie avec moins d'ardeur En 510, ANASTASE avait condamn au dernier 1er supplice les gens qui persistaient en professer les doctrines. (4) Dix ans plus tard, JUSTINIEN pronona la mme peine contre tous ceux d'entre eux qui, s'tant convertis au christianisme, ne dnonceraient pas leurs anciens coreligionnaires, et contre les fonctionnaires qui n'agiraient pas de mme contre leurs collgues hrtiques. (5) Il s'attaqua particulirement aux crits de la secte, et condamna encore mort quiconque avait le malheur d'en possder ou mme d'en dtenir quelque exemplaire. Nous dcrtons en outre, expliquait-il (6), que si quelqu'un, ayant des livres qui professent l'erreur absolument impie des Manichens, ne les montre pas pour les faire brler et disparatre entirement, ou si quelqu'un, sous quelque prtexte que ce soit, se trouve garder chez lui ces sortes de livres, il subira un semblablechtiment. (7)

(1) 7~&~ Pontificalis, d. Duchesne, 1 270-71 (2) MANSi Coll. Concil., VIII, 701-704 ou P. L., LXV (3) RUBEUS:~t'~o~a:7?<:MMM~ Venise, 1680 p. 16~ (~.) Co~.yM~'M.,1,11. (5) Cod. Justin., I, 5, i6. (6) Cod. Justin., i, 5, 16. (7) P- ALFARIC Les Ecritures manichennes, I, 99.

23.

26

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Nous n'avons pas nous attarder ici aux suites de cette double perscution, il nous suffit de savoir qu'au moins jusqu' la fin du Vl~s sicle, aussi bien en Orient qu'en Occident, les apocryphes chrtiens servirent aux manichens pour ]a propagation de leur foi, et qu'ils portaient ncessairement l'empreinte de leur doctrine.

IV.

La

des Apocryphes christianisation et manichens. gnostiques

considrent tous les apocryphes comme S. JRMEet S. AUGUSTIN foncirement blmables, et n'hsitent pas rejeter tous ces faux actes et tous ces faux vangiles. Mais chez d'autres, mme parmi leurs adversaires dcids, ds le dbut du vme sicle, il y a une tendance distinguer, tout au moins dans les crits populaires, le rcit proprement dit et la doctrine qui l'accompagne. Dans la lettre de S. LON sur la distinction des apocryphes que nous citions un peu plus haut, le pape remarque, en effet, qu'une doctrine empoisonne se mle des rcits d'histoires merveilleuses propresjKLcharmer l'imagination. De son ct, THURIBIUSreconnat que les critures apocryphes contiennent deux lments des rcits -de choses merveilleuses et de miracles susceptibles d'alimenter la pit, des discussions et des propositions doctrinales plus ou moins franchement hrtiques. (i) Vers la fin du vme sicle, on admettra, en Occident, que les livres apocryphes ont t rdigs par des plumes foncirement chrtiennes, mais qu'ils ont t corrompus par les hrtiques, et en particulier par les manichens. C'est ainsi que les envisage le dcret de GLASE. Cette distinction se fonde d'ailleurs sur une demi-vrit on oubliait ,de dire que ces crivains chrtiens qui l'on doit les premires rdactions des apocryphes taient des gnostiques, c'est--dire, pour les orthodoxes du vme sicle, d'affreux hrtiques. L'abb AMANN, professeur la facult de thologie de Strasbourg, crit LesPres eux-mmes seront dupes d'une distinction dont la haute fortune ne doit pas faire oublier le nant. Les maudits hrtiques ,(i) P. L., LIV, 688 et 694.

CHRISTIANISATION

DES APOCRYPHES

27

-ont falsifi des livres dont l'inspiration orthodoxe tait indniable et qui auraient transmis la postrit de vnrables traditions. Ds lors, il n'est que d'liminer des compositions le virus hrtique, facilement reconnaissable, pour retrouver toutes pures, toutes vraies, les histoires primitives. C'est ce que fera abondamment le Moyen Age. Pour ce qui est des lgendes historiques relatives aux divers personnages du Nouveau Testament, elles finiront en Occident, aprs des avatars divers, par prendre place dans l'norme compilation de VINCENTDE BEAUVAIS: SpeculumHistoriale, o JACQUES VORAle DE GiNEira les chercher pour les introduire dans sa Lgende Dore. (i) Ces lignes indiquent d'avance une partie des conclusions de ce travail. Mais celles-ci sont trop importantes pour n'en pas tablir avec soin toutes les prmisses. En attendant, qu'on n'oublie pas que les premires Vies ou les premiers Actes des Aptres naquirent dans des milieux gnostiques et ne pntrrent dans l'hagiographie chrtienne qu'aprs avoir t plus ou moins retouchs par les manichens. du Nouv. Test., ds L. PIROT Suppl. D!C/ (l) E. AMANN ~06~M .de la Bible, Paris, 1928, I, ~67-68.

CHAPITRE La au parmi sein les des des Juifs cinq ralit de

II l'Arcane gnostiques les Chrtiens sicles.

communauts et parmi

premiers

Ce que j'ai dit du gnosticisme est la fois trop et trop peu aussi bien, sans entrer dans son histoire, je veux tenter d'indiquer l'un de ses aspects essentiels, aujourd'hui encore gnralement mconnu par les historiens du christianisme. Le rle des gnostiques a t, je ne dirai pas considrable, mais prpondrant durant les premiers sicles du christianisme. Toutefois, on n'en saurait concevoir la porte si l'on n'est pas fix sur celui de l'arcane dans les communauts philosophiques ou religieuses qui ont prcd ou suivi immdiatement l're chrtienne. Cette longue, quoique trop brve analyse historique est destine combler, bien insuffisamment, cette lacune.

I.

La discipline aux abords

fut universelle du secret de l're chrtienne.

Pour ne pas nous attarder des gnralits intressantes, certes, mais dont les dveloppements dborderaient le cadre de ce livre, nous nous contenterons d'en appeler au tmoignage unique, mais et D'ALEXANDRIE, de rsumer les premiers chacapital, de Ci-MENT pitres du cinquime livre des Stromates. L'adyton des Egyptiens et le saint des saints des Hbreux symbolisaient matriellement la ncessit d'un voile pour exclure de la connaissance de la doctrine divine tous ceux dont le cur et l'intelligence n'taient pas purifis. Au reste, cette mthode n'est pas tran-

LA

DISCIPLINE

DU

SECRET

2g

gre aux Grecs, puisque PLATONregarde comme un crime que celui qui est impur touche celui qui est pur. Pour le dire en un mot, tous ceux qui ont trait des mystres divins, qu'ils soient grecs ou qu'ils soient barbares (entendez par ce mot tous les non-grecs) ont pris soin de drober aux yeux du vulgaire les trois principes des choses. Ils n'ont transmis la vrit la multitude qu'enveloppe d'nigmes, de symboles, d'allgories, de mtamorphoses et de mille autres figures analogues. (Stromates, ch. iv) Les Egyptiens ont diverses espces d'critures, dont la hiratique, rserve aux prtres qui crivent sur les choses sacres. Ceux-ci emploient d'ailleurs, dans leur enseignement, une mthode symbolique trois degrs, dont le troisime se sert exclusivement exprimes elles-mmes par des nigmes d'allgories

La coutume o sont les Egyptiens de placer des sphinx devant leurs temples n'a pas d'autre origine que le symbole. Ils nous avertissent par l que les doctrines sur la divinit sont enveloppes d'nigmes et d'obscurits ))(ch.v). Aulieu de rvlera tous indistinctement le sens de leurs mystres et de confier aux profanes la connaissance des choses divines, ils n'admettent ces initiations que ceux qui taient destins la royaut, et ceux d'entre les prtres qui avaient pour eux le triple mrite de l'ducation, de la doctrine et de la naissance. (ch. vu) Mmes pratiques en Isral Les fonctions sacerdotales s'accomplissaient l'ombre des voiles qui sparaient de la multitude, place en dehors, tous ceux qui taient attachs au ministre sacr. Un second voile drobait la vue du Saint des Saints. Il serait trop long d'expliquer tous les symboles que renferment soit les prophties, soit les livres de la loi car l'Ecriture ne manque presque jamais de couvrir ses oracles du voile de l'allgorie. (ch. vi) Non seulement MoSE, mais encore les prophtes se sont exprims au moyen de figures qui, trop souvent d'ailleurs, n'ont pas t comprises. Ce n'tait pas seulement aux plus clairs des Juifs et des Egyptiens que l'allgorie tait familire parmi tous les autres barbares, ceux qui s'adonnrent la philosophie adoptrent la forme symbolique. (ch. vin)

30

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Ainsi ORPHE de Thrace, ainsi PnRCYDEDE SYRIE, et son disciple grec PYTHAGORE On dit que le pythagoricien HipPARQUE,accus par les siens d'avoir divulgu dans ses crits les dogmes de PYTHAGORE, chass de fut l'cole, et qu'on lui rigea une colonne funraire comme s'il tait mort. Voil pourquoi les philosophes barbares, c'est--dire les Hbreux et les Chrtiens, appellent du nom de mort quiconque trahit la doctrine [secrte] et asservit son me l'empire des passions. )<(ch. ix) Il y a des livres tout entiers qui ne prsentent que sous des voiles la pense de l'auteur. Tel est le trait d'HRACLITEsur la Nature, qui valut son auteur sa rputation d'obscurit, et son surnom de tnbreux. La thologie de PnRciDE LE SYRIEN se cache sous la mme forme. Comprendre le pote EUPHORION,es Causes de CALLIl de LYCOPHRON les ouvrages crits dans 1& et MAQUE,l'M~o~ mme systme demeure pour tous les grammairiens une preuve et un exercice d'athlte. (ch. vin) PLATONet PYTHAGORE n'taient pas les seuls qui firent un frquent usage de la langue symbolique. Les Epicuriens se vantent aussi d'avoir certaines doctrines mystrieuses, et ne permettent pas tout le monde de lire les crits o elles sont consignes. Les Stociens attribuent au premier des ZNON quelques arcanes, qu'ils drobent soigneusement la connaissance de leurs disciples, jusqu' ce qu'ils aient prouv la sincrit de leur affection pour la philosophie. L'cole d'ARISTOTEa des ouvrages de deux espces elle appelle les uns sotriques, ou secrets les autres exotriques, c'est--dire ouverts tous. Ce n'est point assez. Les fondateurs des mystres, adonns qu'ils, taient la philosophie, cachrent leurs dogmes sous des mythes,. afin de les soustraire aux yeux de la multitude. Quand nous voyons des hommes envelopper de voiles leurs propres inventions, afin d'en interdire la vue aux ignorants, comment nous tonner ensuite que la sagesse divine ait cach sous des formes symboliques la sainte et bienheureuse contemplation de l'temejle vrit ? Toutefois, ni ni les dogmes de la philosophie barbare, ni les fables de PYTHAGORE, celles que PLATONraconte dans sa Rpublique sur Eros, fils d'Armnius, dans son Gorgias sur Eaque et Rhadamante, dans son Phdon, sur le Tartare, dans son Protagoras, sur Promthe et Epimthe, dans son Atlantide, sur la guerre qui divisa les Atlantes et les Athniens, rien de tout cela ne doit tre entendu allgoriquement dans toutes ses parties, mais seulement chaque fois que la phrase formule une pense gnrale. Nous trouverons toujours ces sortes de penses revtues de symboles et caches sous le voile de l'allgorie. . (ch. ix) Ce tmoignage est confirm par celui de vingt autres crivains, tant paens que chrtiens, et la mthode symbolique parat CLMENT infiniment raisonnable

ESSNIENS

ET

THRAPEUTES

3~

Aider la mmoire, s'exprimer d'une manire concise, aiguiser l'intelligence dans la recherche de la vrit, tel a t le triple but de l'allgorie et du symbolisme chez les Barbares. Le symbolisme n'admet pour auditeurs que des disciples assidus l'interroger, qui ont dj pay de leur personne, qui, par la vivacit de leur foi et la puret de leur conduite, soupirent aprs la philosophie vritable et la vritable thologie. Il nous rappelle le besoin que nous avons d'un guide et d'un interprte par l, nous apportons plus d'efforts cette tude, et nous ne courons pas risque de nous garer, puisque la science nous est communique par ceux qui la possdent, et qui nous ont jugs dignes de participer ces trsors. Ajoutez cela que la vrit aperue travers un voile prend un aspect plus auguste et plus grandiose, pareille ces fruits dont la transparence de l'eau relve la beaut ou comme ces formes qui se laissent deviner travers les vtements qui les recouvrent, tandis que la lumire, en frappant de tous cts sur un objet, en fait saillir les dfauts. Encore une rflexion. Il n'y a qu'une seule manire de comprendre les vrits nues et sans voile. L'homme ayant reu la facult de comprendre de diverses manires, comme il arrive par exemple pour ce qui est prsent sous des formes emblmatiques, l'ignorant et l'inexpriment sont inhabiles pntrer le mystre, tandis que le gnostique soulve aisment tous ces voiles. Les dogmes sacrs ne veulent donc pas tre livrs inconsidremment entre les mains du premier venu, ni les trsors de la sagesse prostitus ceux chez lesquels il n'y a rien de pur, pas mme le sommeil. De l les recommandations du secret. Est-il juste, en effet, de prodiguer tous indistinctement des biens si laborieusement conquis et de rvler aux profanes les mystres du Verbe ? (ch. ix) II. Le Gnosticisme juif. Essniens et Thrapeutes.

Ainsi donc, nous voil prvenus de l'existence d'un enseignement secret dans les religions de l'Afrique et de l'Asie mditerranenne, plusieurs sicles avant le christianisme, et dans le sein des coles philosophiques, surtout lorsqu'elles prenaient une forme religieuse, comme dans le stocisme, le no-platonisme ou le no-pythagorisme. De plus, nous ne pouvons ignorer que le secret et une certaine gnose furent connus des Juifs avant l'apparition du Christ. Les Essniens et les Thrapeutes avaient effectivement un enseignement secret qui, vraisemblablement, portait sur la doctrine relative la divinit, l'anglologie et l'eschatologie. Ces communauts juives sont d'autant plus importantes tudier pour nous, qui nous intressons avant tout la gnose chrtienne, qu'elles rappellent troitement les communauts des premiers chrtiens.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

EusBE affirme que les Thrapeutes de PHILONsont indiscutablement des chrtiens. (i) Selon lui, il est vident pour tous que Philon -a pens aux premiers prdicateurs de la doctrine vanglique et aux institutions tablies ds l'origine des aptres. (2) Au iv~s sicle, EPIPHANE et S. JRME, au vme SozoMNE ont accept l'opinion d'Eusbe. Jrme fait mme entrer Philon dans son Catalogue des .~c~u<MMS ecclsiastiques, sous prtexte qu'il a compos un livre sur la premire glise d'Alexandrie. Et cette confusion, sous sa plume, tend prouver qu'au rv"~ sicle, les savants les plus informs se -reprsentent les glises des deux premiers sicles comme des espces de monastres. De longs sicles aprs S. Jrme, on admet que les couvents des Thrapeutes constituent les premires tentatives de vie monastique au au sein du christianisme, ainsi SuiDASau xi"~ et NicPHORE xiv" C'est seulement au XVI" sicle que l'on se rendit compte des diffiA cultes del'opinion d'EusBE et de S. JRME. partir de cette poque, et les savants se partagrent, et, de nos jours mme, GRAETZ Lucms ont prtendu que le Trait de la Vie contemplative, faussement attribu Philon, tait l'oeuvre d'un gnostique ou d'un montaniste du mme sicle. (3) On ne peut nier que ce livre soit de Philon, aprs les travaux de DELAUNAY de MASSEBIEAU et l'on admet aujourd'hui comet (4), munment que les Thrapeutes taient des moines juifs exclusivement adonns la vie contemplative. (5) Les Essniens florissaient dans toute la Palestine et leur genre de vie fait songer encore plus troitement celui des premiers chrtiens. Ils alliaient le travail des mains la prire ils communiquaient librement avec le monde certains d'entre eux menaient une vie cnobitique, mais les autres vivaient, au milieu des profanes, en s'efforant ~de pratiquer autant que possible les rgles de l'asctisme. (6) (1) EusEBE Hist. Bec~ II, XVII, 17. (2) Hist. Eccl., II, XVII, 24, d. E. Grapin, I, 182-183. yM<~M<MM<, (3) Lucius Der Essenismus in seinem Yeyhaeltniss~M~M 1881. :.Strassburg, Moineset 5yMHes,Paris, l8y~ pp. 2~-27. L. MASSE(4) F. DELAUNAY -BlEAU Le trait de la vie contemplativeet la question des Thrapeutes, Paris, 1888. C'est aussi l'avis de DoMLECLERCQ. (~) Pour le dtail des diverses opinions sur l'attribution du Trait de la ..viecoM~MM~~M'ePHILON,voir une longue note de DoM LECLERCQ, . au ds ..niotCeMo6~M)Me, D. A. Ch. L., II, 3063-3068. (6) Dom H. LECLERCQJoe. cit., II, 3060-61.

LES ESSNIENS

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L'anciennet des Essniens n'a jamais t mise en doute tout le monde convient qu'ils taient antrieurs au christianisme. FLAVIUS JospHE atteste qu'ils florissaient avant Jsus-Christ. PHILON leur accorde une grande antiquit. (i) PLINE crit A l'Occident de la Mer Morte sont les Essniens, nation solitaire, singulire par-dessus toutes les autres, sans femme, sans amour, sans argent, vivant dans la socit des palmiers. Elle se reproduit de jour en jour grce l'affluence de nouveaux htes et la foule ne manque pas de ceux qui, fatigus de la vie, sont amens par le flot de la fortune adopter ce genre de vie. Ainsi, pendant des milliers d'annes, chose incroyable, dure une nation chez laquelle il ne nat personne, tant est fcond pour elle la lassitude de la vie chez les autres. (2) La pratique du clibat, la suppression de toute proprit personnelle dans cette secte juive, donnent penser dj que ces moines entendaient mener une vie de mditation, disons une vie philosoANAXAGORE DMOCRITE et phique. avaient fait abandon de leurs biens pour s'adonner exclusivement la philosophie et nous ne pouvons ignorer que, prs d'un sicle avant l're chrtienne, les no-pythagoriciens, dans le but de raliser une saintet suprieure, s'interdisaient le mariage et mettaient leurs biens en commun. (3) C'taient, les uns et les autres, grecs et juifs, des espces de moines philosophes et, qui plus est, des adeptes des mthodes initiatiques. Les Essniens, comme les no-pythagoriciens, s'obligeaient au secret en ce qui concernait leurs doctrines. Fi.AVius JOSPHE, aprs nous avoir dpeint la vie des nophytes essniens durant leurs trois annes de noviciat, nous dit qu'avant d'tre admis la table , c'est--dire au nombre des membres de l'ordre, ils devaient reus protester solennellement qu'ils ne cacheraient rien leurs frres des mystres les plus secrets de leur religion, et qu'ils n'en rvleraient rien aux autres, mme on les menacerait de la mort quand pour les y contraindre, (1) FLAVIUS JOSPHE Antiq. ,jud., XIII, 5, 9 PHILON Que tout ~ e~ homme bien est libre. de (2) puNE Hist. Nat., V, 17. (3) ZELLER Griech Philos., III, 2, p. 583 F. PECAUTLes ~M~M~ ds Nouv. Revue de r~ (1858), pp. 207-208~ A. ED. CHAIGNET Pythagore et la ~Mo~ pythagoricienne, Paris, 1873 ch IV, L'Ordre j.v, ~a~ pythagoricien, I, 97-154 et surtout 102.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

qu'ils n'enseigneraient rien que la doctrine qui leur a t enseigne, et qu'ils en conserveraient trs soigneusement les livres, aussi bien que les noms de ceux dont ils l'ont reue. (i) Cette organisation en socit secrte philosophico-religieuse nous incite examiner si l'essnisme ne prsente pas d'autres ressemblances avec le gnosticisme chrtien, et s'il ne lui aurait pas ouvert la voie. L'asctisme essnien renoncement la volont propre, aux biens, au mariage, donne penser qu'ils attachaient la matire et au corps une ide de souillure. Le contact du corps d'un non-initi provoles fonctions corporelles les plus ncessaires quait une impuret taient regardes comme une honte on multipliait d'une faon immotous ces indices permettent de dre les ablutions purificatrices croire que les principes qui les guidaient dcoulaient non seulement d'un dualisme moral, mais d'un dualisme spculatif. Il est prsumer, en effet, que si les corps et la matire taient de telles sources d'immaupuret, ils devaient tre sous l'troite dpendance d'un principe vais. La doctrine des anges, chez les Essniens, nous fournit, d'autre trs forte prsomppart, sinon une preuve dcisive, du moins une tion de leur dualisme doctrinal. Les spculations mystiques chez les Juifs, surtout depuis la captivit de Babylone, les avaient conduits ase faire une trs haute ide de Dieu; non seulement ils le considraient comme incomprhensible, mais ils n'admettaient pas qu'il pt entrer en rapport immdiat avec les choses cres. De l un dualisme plus ou moins explicite de l, surtout, le dveloppement de l'anglologie et de la thorie des tres intermdiaires. (2) Dans un systme spculatif sur la production des choses, tel nous autoque celui que les expressions de PHILON et de JOSPHE risent attribuer la secte essnienne, les anges ne sont les messaun sens figur. En ralit, gers et les agents de la Divinit que dans ils sont les degrs descendants de l'tre, depuis sa forme la plus abstraite jusqu' sa manifestation la plus concrte, ou, en d'autres termes, des ~MK~OMS du principe premier, dcroissantes en puret, en dignit et en puissance, mesure qu'elles en sont spares par une (l) De la Guerre des jMt/S, II, 12. religieuses des Juifs, pp. 143-177 et 216(2) M. NICOLASLes ~OC<f!MM 239.

LES THRAPEUTES

oe

plus grande distance. C'est ici surtout qu'il peut tre question d'une vritable hirarchie, et d'tres, par leur nature, subordonns les uns aux autres. On sait que chaque degr de cette chelle descendante avait son nom, qui dsignait, sans le moindre doute, sa place dans la srie, ses rapports avec le degr prcdent et avec le degr suivant, et ses fonctions dans l'ensemble du monde supra-sensible. Communiquer ces noms aux initis, c'tait leur dvoiler la thorie tout entire, et l'on comprend l'importance que l'on devait attacher cette communication. (i) MICHELNICOLAS, qui nous empruntons ces lignes remarquables, admet que cette anglologie fut le germe fcond des Sphiroths de la Kabbale et des Eons de la Gnose. En ralit, l'essnisme est dj une gnose, mais une gnose juive. L'aJIgorisme de l'exgse essnienne est d'ailleurs une mthode essentiellement gnostique. Elle permet d'orienter les auditeurs dans tel sens que l'on souhaite et de les conduire d'abord au seuil de l'initiation, puis, progressivement, au cur mme de la doctrine secrte. Chez les Essniens, comme chez les gnostiques, les commentaires des livres sacrs s'appuient avant tout sur la Raison et leur mthode symbolique s'emploie les dtacher des conceptions anthropomorphiques, pour les lever jusqu' la plus abstraite et la plus haute mtaphysique. Les commentaires des saintes Ecritures, crit PHILON, parlant des Thrapeutes, consistent en interprtations au moyen des allgories. L'ensemble de la loi leur parat ressembler un animal les prceptes en sont le corps, et l'me est reprsente par l'esprit invisible, cach sous les expressions. C'est dans cet esprit que la Raison, laquelle les mots servent de miroir, commence s'apercevoir clairement elle-mme et dcouvre sous les phrases les beauts extraordinaires des penses elle ouvre ensuite l'enveloppe qui les recouvre, et met nu et au jour l'objet de sa recherche, mais pour ceuxl seuls qui peuvent, sur le moindre indice, voir l'invisible travers le visible. (2) Les Essniens, nous le savons encore par Philon, pratiquaient une mthode d'exgse analogue. Lors de leurs runions hebdomadaires dans leurs synagogues, aprs la lecture de quelqu'un de leurs livres, (i) M. NICOLAS~oc.cit., pp. 233-34. De vie contemplative, trad. DELAUNAY, (2) Z)~ la f~ coM~Mt~/a<!fc, ds p.117.

Moines et MoM<M ~t&vK~

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

l'un d'entre eux commentait les passages obscurs et, l'exemple des philosophes, dcouvrait aux assistants ce qui n'avait t exprim que par figures ou par symboles. (l) Malheureusement, nous ignorons quels taient les livres sacrs dont on transposait les symboles et les figures en doctrines mtaphysiques. On a pens que le Livre d'Hnoch, les Psaumes de Salomon, certains livres sibyllins avaient pu faire partie du canon de la secte, mais il est fort probable qu'ils avaient aussi des livres narratifs o ils contaient l'histoire de leur lgislateur, rservant sans doute aux initis la connaissance de sa nature vritable Ils rvraient tellement, aprs Dieu, leur lgislateur, dit FLAVIUS JospHE, qu'ils punissaient de mort ceux qui en parlaient avec mpris. (2) III. aux premires Du monachisme communauts essnien chrtiennes.

Les gnostiques essniens, donnons-leur le nom qu'ils mritent, pour se recruter parmi les Juifs, n'en taient pas moins dtachs de maintes pratiques du Judasme non seulement ils rejetaient le serment et les sacrifices sanglants, mais ils ne se croyaient pas obligs d'aller prier dans le Temple. De plus, contrairement l'usage juif, mais conformment l'usage babylonien, ils se tournaient vers l'orient pour prier. Leur judasme originel avait dj des tendances passablement universalistes. Tout porte donc penser que c'est prcisment de ce gnosticisme juif que va sortir le gnosticisme chrtien, c'est--dire la premire forme du christianisme. Le gnosticisme chrtien orthodoxe, tel que le conoit CLMENT n D'ALEXANDRIE, 'est qu'un prolongement du gnosticisme juif. En preuve de l'existence d'une gnose juive, il donne la signification mystique des ornements du grand prtre mais en mme temps il y voit toute une srie de figures qui annonce et prpare la gnose chrtienne.

(1) Que tout homme de bien est libre, XIII. (2) La Guerre des Juifs, II, 12.

LE MONACHISME

ESSNIEN

gy

On veut que la robe longue ait t le symbole prophtique de l'conomie de l'Incarnation par laquelle le Verbe fut vu de plus prs dans le monde. Voil pourquoi le grand-prtre, aprs s'tre dpouill de la tunique sanctifie, car le monde et les cratures de ce monde ont t sanctifis par celui qui leur donna son auguste approbation quand elles sortirent de ses mains, se lave et revt l'autre tunique, la tunique du Saint des saints, pour ainsi parler, avec laquelle il entre dans le sanctuaire. Pour moi, je dcouvre l un symbole sublime. Il me semble que l'homme, la fois prtre et gnostique, prince en quelque sorte de tous les autres prtres qui ne sont purifis que dans l'eau, qui n'ont revtu que la foi et n'attendent que des tabernacles infrieurs, aprs avoir discern du monde des sens le monde de l'esprit, planant audessus de tout le collge des prtres, et s'efforant de pntrer jusqu' l'tre qui n'est perceptible qu' l'intelligence, se purifie de toutes les choses de la terre, sans avoir besoin dsormais des ablutions sacerdotales auxquelles il tait soumis quand il appartenait la tribu lvitique. Lorsque le Verbe, principe de toute connaissance, l'a purifi jusque dans le fond du cur, lorsque sa conduite est sans tache, et qu'il a lev un degr plus haut la vie sacerdotale, alors, rellement sanctifi dans toutes les puissances de son tre, et par ses uvres et par ses paroles, nageant dans les magnificences de la gloire, dj mis en possession de l'ineffable hritage qui attend l'homme spirituel, ce parfait hritage que l'ceil n'a point vu, que l'oreille n'a point entendu, et que le cur de l'homme n'a jamais conu , devenu fils et ami, il contemple Dieu face face, et rassasie ses insatiables dsirs de contemplation. (i) Cette continuation de la gnose juive dans la gnose chrtienne nous est d'ailleurs atteste par un autre passage du mme CLMENT, il o nous parle du gnostique chrtien idal tel qu'il le conoit C'est donc par la science de la bonne et de la mauvaise vie qu'est sauv le Gnostique, plus intelligent et plus fcond en uvres que les Scribes et les Pharisiens. (2) L'opposition qu'il tablit entre la gnose chrtienne et les deux sectes juives des Scribes et des Pharisiens est prcisment celle qui existe entre ces mmes sectes et les Essniens. Au reste, le gnostique chrtien, tel que le conoit CLMENT, arp tage tous les sentiments des Essniens par rapport au judasme,dont il conserve,comme eux,les livres de l'Ancien Testament et qu'il in(i) Stromates, V, 6. (2) Stromates, VI, l8.

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DEUX

MYTHES

VANGUQUES

terprte, comme eux, par la mthode allgorique. Comme les Essniens, il rejette le Temple, car l'me pure est un temple plus agrable Dieu que les plus beaux difices levs de la main des hommes (1. vil, ch. vi) de mme que les Essniens, il se dispense des sacrifices, car pour lui la prire est prfrable tous les sacrifices (1. vu, ch. vi) le gnostique, comme l'Essnien, est un zlateur austre de la vrit et n'a, par suite, pas besoin de recourir au serment (1. vu, ch. vin). Toujours comme les Essniens, il n'est pas isol du reste du monde Voyant dans l'utilit du prochain son propre salut, on peut dire avec raison qu'il est l'image du Seigneur, tout au moins dans les communications de sa puissance et dans la conformit ses prdications. (1. vu, ch. ix) Le gnostique conserve au judasme un attachement extrme, puisqu'il en reoit ses livres sacrs, mais il s'en dtache la faon des Essniens, dont il conserve l'esprit de charit et d'apostolat. Le christianisme naquit dans le cadre, non de la synagogue juive orthodoxe, mais de la congrgation gnostique. C'est le gnosticisme judo-mazden qui constitue le vritable lien entre les deux religions. N chez les Juifs, sous l'influence de l'hellnisme et du mazdisme, le gnosticisme s'est prolong dans ce gnosticisme chrtien, fivreux et polymorphe, qui fut, par la suite, cras par l'orthodoxie N anti-gnostique. LE CHRISTIANISME AT DANSLE SEIN DU GNOSTIDURANT LES DEUXPREMIERSSICLESPAR UN CISME,SE DVELOPPE ETRSERV AUXINITIS DONT L'UN SECRET DOUBLE ENSEIGNEMENT, D MAIS, SOUSL'INFLUENCEPRPONDRANTE 'UN IMPRIEUXBESOIN L NE ET D'ORDRESOCIAL POLITIQUE, E RLEDE L'INITIATION CESSA C'EST CE AUTORITAIRE. AU PROFIT D'UNEDIRECTION DE DCROTRE ESSENTIELLENOUVELORDREPOLITICO-RELIGIEUXUI CONSTITUE Q Mais MENTLE CATHOLICISME. cette volution prodigieuse n'a pu se raliser sans que survivent, dans l'Eglise mme, d'tonnants tmoins les Evangiles et les Actes apocryphes. La lumire qui sort de cette brve esquisse nous incite nous demander puisque les gnostiques juifs avaient une tendance adopce que furent les premires communauts ter la vie monastique chrtiennes. Tout le monde accorde que la premire Eglise de Jrusalem avait l'aspect et les murs d'un couvent essnien. Ajoutons

LA GNOSE CHRTIENNE

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qu'EusBE n'aurait pu considrer le monastre des Thrapeutes comme la premire glise d'Alexandrie, si maintes glises de son temps n'avaient conserv des allures monastiques caractrises. Il est assez difncile de se faire une ide de la vie paroissiale durant les deux premiers sicles. Il n'y avait sans doute gure autre chose que des communauts plus ou moins monastiques. Les aptres, les catchistes didascales, les prophtes, ne s'cartrent d'abord du monastre que dans un court rayon, moins que ce ne ft pour aller fonder au loin quelque maison commune. Ces communauts mmes devaient tre le centre de la vie paroissiale et les fidles qui n'entendaient pas mener la vie commune, ni vivre dans le clibat, devaient s'y rendre le dimanche ou les jours de fte pour y assister aux offices et aux crmonies. A l'origine, la premire vie paroissiale ne fut trs vraisemblablement qu'un service monastique l'usage des chrtiens du dehors. On peut admettre non seulement que les premires communauts gnostiques, orthodoxes ou hrtiques, taient des centres missionnaires, mais encore qu'elles abritaient galement les didascales des premires cellules paroissiales. On est d'autant plus en droit de le penser que le clerg paroissial tendit pendant longtemps vivre de la vie monastique. Lorsqu'on nous dit qu'EusBE DE VERCEIL (-j-370) inaugura la vie monastique du clerg paroissial, nous nous permettons de penser qu'il ne fit que continuer ou rajeunir une tradition immmoriale. S. AUGUSTIN 430) fut un grand admirateur des ordres mo(-}nastiques, et un adepte de leur vie dpouille bien plus ds qu'il fut vque, il obligea tous ses clercs vivre en communaut avec lui, sans rien possder en propre. Peut-on croire qu'il n'avait eu d'autre modle que le pieux communisme des premiers chrtiens de Jrusalem ? Je me permets d'en douter, et je suis bien assur qu'il avait vu de ses yeux de semblables communauts. Quoi qu'il en soit de l'poque o le communisme primitif disparut pour donner naissance d'autres formes de la vie chrtienne, tant paroissiale que monastique, nous sommes bien certains que, durant les trois premiers sicles, il y eut toujours des chrtiens pour adopter la vie monastique, renoncer au mariage, donner leurs biens aux pauvres ou la communaut et se soumettre un suprieur. Les gnostiques du milieu du n~s sicle qui figurent aujourd'hui

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parmi les hrtiques les plus dangereux paraissent bien avoir men la vie commune. EPIPHANEnous dit que MARCiON, ils de l'vque f de Sinope, mourut dans la chastet et mena une vie asctique dans D'ALEXANDRIE sa premire jeunesse. (i) CLMENT qualifie VALENTIN de chef de ceux qui professent la communaut en toutes choses. (2~ Au sein de l'orthodoxie, l'existence d'agglomrations cnobitiques, dans la seconde moiti du li~s sicle, est mise hors de doute par les DE lettres de CLMENT ROME sur la virginit. (3) Clment d'Alexandrie (-{- iy) loue la vie commune des gnostiques entendez par l z les chrtiens orthodoxes qui pratiquent la vie parfaite. (4) En ralit, durant les premiers sicles, il n'y a pas d'autre idal pour les chrtiens. Lisez l'ABBPOURRAT Il n'y avait pas alors deux spiritualits l'une pour les personnes retires du monde et l'autre pour les simples fidles. Il n'y en avait qu'une seule la spiritualit monastique. A partir de la naissance du monachisme, les chrtiens qui voulaient travailler srieusement leur perfection se faisaient moines, soit en se retirant dans le dsert ou le clotre, soit en menant la vie monastique dans leurs demeures prives. Et en effet, peu prs tous taient ou les saints de cette priode l'hagiographie en fait foi avaient t moines. Les vques, les principaux Pres de l'Eglise, avaient embrass la vie monastique avant leur lvation l'piscopat. Il n'est pas surprenant que les auteurs spirituels n'aient pas song crire pour les chrtiens rests dans le monde, et que leur spiritualit soit monastique. Nous avons de la peine comprendre cela, nous qui vivons aprs la publication de l'immortelle Introduction la Vie dvote. Les fidles qui vivaient dans le monde n'taient cependant pas, exclus de la perfection et ils avaient les moyens voulus pour y parvenir. Ils travaillaient leur perfection en imitant les moines Je plus possible, en tout ce qui tait compatible avec leur condition. A ce est sujet, le mot de S. JEAN CHRYSOSTOME rvlateur. Un jour qu'il prchait son peuple contre les reprsentations thtrales obscnes, le grand orateur s'interrompit, comme pour rpondre cette objection Voulez-vous donc faire de nous tous des moines ? Je ne vous demande pas, rpondit-il, de vous retirer dans les montagnes ou dans les solitudes du dsert, mais d'tre bons, mo(i) Contra Haereses, XLII, I. V (2) .S~MM~es, I, 6. V ds (3) DOMH. LECL.ERCQ C~M&!<M~M, D. ~4.A. L., II, 308~-86 de (4 DOMU. BERLIERE 1/0)~6 MMMtM~Mg, l'origine au .XV/M~C~ P. 19.

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destes, chastes, vous qui habitez les villes. Car tous les prceptes de la loi nous sont communs avec les moines, un seul except le clibat. Et mme sur ce point, les gens maris doivent leur tre semblables de cur et par affection, comme le veut Paul qui a dit Il faut que ceux qui ont des femmes soient comme n'en ayant pas. car elle passe, la figure de ce monde. ( I Cor., VII, 29, 31) Les livres de spiritualit composs pour les moines servaient aussi l'dification des simples fidles. (i) Nous n'ajouterons qu'un mot cette spiritualit monastique tait trs amie de la gnose et des narrations apocryphes.

IV.

Le Gnosticisme endmique du Christianisme primitif. Les productions apocryphes.

Nous ne pouvons nous faire une ide prcise des doctrines que professaient les communauts des premiers sicles mais nous ne pouvons ignorer que l'Eglise avait alors un double enseignement, ainsi que cela se pratiquait dans les mytres paens, et que tous les fidles ne bnficiaient pas de l'enseignement sotrique. Ce furent ncessairement et presque exclusivement des moines non pas tous qui furent jugs dignes de parcourir tous les degrs de l'initiation. N'avaient-ils pas vou leur vie la mditation et l'tude des choses divines ? Pour comprendre ce que fut alors l'enseignement chrtien, il faut se dgager des traditions d'cole, dont l'origine est d'ailleurs toute ecclsiastique et apologtique, et ne pas croire, comme beaucoup semblent le penser, que les gnostiques vivaient en dehors de l'orthodoxie, et formaient des groupes hrtiques nettement spars. Toutes les communauts chrtiennes enseignaient quelque gnose, et chaque cole gnostique constituait un foyer chrtien et trs probablement un centre monastique. JUSTIN, qui vivait au lIme sicle (-j-167) dclare que tous les gnostiques Marcionites, Valentiniens, Basilidiens, Saturniliens, se di-

(l) ABBPOURRATLa Spiritualit chrtienne,I, X, XI.

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saient chrtiens. (i) IRNE, (-j-202) parlant des partisans de VALENTIN, crit On les voit se mler au commun des fidles, leur tenir des discours dangereux, par lesquels ils les sduisent et trompent les plus crdules ils vont mme jusqu' imiter nos prdications, afin de se faire plus facilement couter. Qu'arrive-t-il de l ? C'est qu'on vient se plaindre nous, en nous reprochant de traiter ces faux docteurs d'hrtiques et de nous sparer d'eux, puisqu'ils sont dans les mmes sentiments que nous et professent la mme doctrine. (2) En fait, Valentin cherchait recruter parmi les psychiques, c'est-dire les simples fidles, ceux qui semblaient capables de devenir des initis et de partager sa doctrine thosophique. C'est d'ailleurs de la mme faon que procdaient les autres gnostiques ainsi MARCION, dclare Que nos dogmes aient t les siens, ses dont TERTULLIEN disciples ne le nient pas ses lettres d'ailleurs sont l pour l'attester. (3) Et IRNEadmet qu'il fit partie de l'Eglise et y enseignait ses doctrines en secret. (4) Lorsqu'Irne nous prsente les premiers gnostiques comme des hrtiques, il veut nous faire croire qu'il y avait alors une orthodoxie spculative et que tout usage du secret et de l'initiation, dont il tait l'ennemi, rejetait hors de l'Eglise ceux qui le pratiquaient. crit trompe-l'il apologtique. TERTULLIEN C'est un

Poussez les Valentiniens de question en question, ils affirment par des subtilits et des quivoques la foi qui nous est commune. ils ne livrent aucun de leurs secrets leurs propres disciples, avant d'tre srs qu'ils sont eux. (5) Au reste, il reconnat un peu plus loin que, ds le temps de Paul, les sectes commenaient de pulluler. (6) CELSEavait fort bien vu ce qui se passait dans ces milieux en pleine fermentation philosophique et religieuse Une fois que les chrtiens se furent multiplis, ils se divisrent en sectes diffrentes, chacun voulut avoir son parti. Puis il ajoute (i) Dialogue avec Tryphon, XXXV, 6. (2) EusBE H. E., IV, XI, 9. (3 Contre Marcion, I, i, trad. Genoude, VI, 3. Cit par EusBE H\ E., IV, II, I. I. (5 Contre les Valentiniens, 1. ~) CoM~/M P'a:~M<!MMMS, (6) Contre les Valentiniens, 3.

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Ils se sparent de la multitude et se condamnent les uns les -autres, sans garder aujourd'hui rien de commun que le nom, si toutefois ils l'ont gard. (i) A cela nous rpondrons, dit ORIGNE, que l'on ne se partage en sectes diverses que l o l'institution est louable et avantageuse la Socit. Dans le judasme, la diversit des explications donnes aux livres de Mose et des prophtes a suscit un grand nombre de sectes. Pareille chose est arrive au christianisme. Comme il a paru je ne sais quoi de merveilleux, je ne dirai pas seulement des esclaves, ainsi que Celse se le persuade, mais aux plus beaux gnies de la Grce, il a fallu ncessairement qu'il en sortt des sectes, bien moins par esprit de querelle et de contention que par le dsir, naturel ces savants, d'approfondir les mystres du christianisme. Qu'arriva-t-il ? Comme chacun interprtait diversement les paroles qu'ils reconnaissaient unanimement pour divines, il s'leva des sectes qui prirent des noms diffrents. Toutes admiraient gnralement la doctrine en elle-mme mais des considrations plus ou moins plausibles tablissaient une dissidence sur quelques points. A mon avis, le Chrtien le plus clair est celui qui connat fond les sectes des Juifs et des Chrtiens. Aprs tout, on ne saurait reprocher notre doctrine la diversit de ses sectes sans faire aussi le procs la doctrine de Socrate, dont l'cole a form tant de branches,si peu d'accord entre elles. On n'pargne pas davantage les dogmes de Platon, puisque Aristote les abandonna pour en tablir de nouveaux. ') (2) Avant lui, CLMENT D'ALEXANDRIE disait dj II est manifeste qu'tant chose ardue et laborieuse, la vrit suscite des discussions qui, chauffes par l'amour-propre et par un vain dsir de gloire, engendrent l'hrsie chez les hommes qui, au lieu d'avoir appris fond et recueilli la doctrine vritable, se persuadent faussement qu'ils possdent la connaissance. Il sort de l de nouvelles obligations pour nous d'apporter plus de soin la dcouverte de la vrit, qui ne se trouve qu'avec le Dieu vritable. La dcouverte de la vrit, si douce l'me, et la possession de ce trsor gard par la mmoire, suivent le travail de l'examen. Je vois donc dans les hrsies un motif d'investigation bien plus que d'apostasie ou d'loignement. On vous prsente deux fruits l'un est vritable et parvenu son point de maturit l'autre n'est qu'une imitation en cire, mais d'une exacte ressemblance. Vous abstiendrez-vous de l'un et de l'autre cause de la fausset du dernier ? Non, sans doute. Il faut discerner, par une comprhension intelligente et un jugement incorruptible, la ralit d'avec ses apparences. (3) Le gnostique vivait si peu en dehors du christianisme orthodoxe que le pape E-riENNEfait valoir les coutumes et les opinions du gnos(l) ORIGNE Co~~e Celse, III, 12. (2) C<M!~Celse, III, 12 et 13. (3) Stromates, VII, 1~.

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tique en faveur de la tradition catholique, ce que lui reproche d'ailleurs amrement FiRMiLiEN,vque de Csare. (i) L'attitude de ce dernier est loin d'tre partout approuve, puisque le Concile de Carthage est oblig de condamner les approbateurs du baptme gnostique, c'est--dire nombre d'orthodoxes qui lui accordent une entire validit. (2) A distance, et dans l'atmosphre des anathmes rtrospectifs, on en est arriv ne plus saisir exactement ce que fut l'orthodoxie avant le Concile de Nice. Reconnaissons qu'elle n'existait gure. Chaque communaut religieuse qui se rclamait alors du Christ avait sa physionomie propre. Le canon des Ecritures n'tait pas encore constitu les livres reus diffraient d'un groupe l'autre ils n'avaient gure en commun que les synoptiques, auxquels ils ajoutaient maints livres que l'on qualifie aujourd'hui d'apocryphes. Le Symbole luimme n'tait pas fix il y eut un symbole de Jrusalem, un autre d'Antioche, il y en eut vraisemblablement dix autres. Etaient gnostiques alors tous les chrtiens capables de philosopher et de pratiquer l'asctisme, aptes en un mot recevoir l'initiation. (3) Certaines glises taient valentiniennes ou marcionites, mais toutes se prsentaient comme chrtiennes, ainsi que le reconnat CYRILLE DE JRUSALEM,(4) L'une des caractristiques du gnosticisme est l'enseignement secret. Nous le savons mais ce ne sera pas trop y insister que d'en rdigs entre 222 et 235. L'auteur nous appeler aux .P/M/oso~M~MM~, annonce, dans son prologue, qu'il va nous rvler les secrets des hrtiques qui, en taisant et cachant leurs abominables mystres, se sont fait passer pour des hommes pleins de pit envers Dieu auprs de videmment auprs de ceux que l'auteur conbeaucoup de gens, sidre comme orthodoxes. Il ajoute Ces mystres, ils ne les dcouvrent l'initi qu'aprs les avoir rendus plausibles ses yeux ils ne les lui confient que quand ils l'ont asservi en tenant pendant quelque temps son esprit en suspens, qu'ils l'ont prpar blasphmer le vritable Dieu, et qu'ils le voient brler LXXIII et LXXIV. (i) CYPRIEN B~ des vques du Concile de Carthage dans les uvres (2) Voir l'opinion de S. CYPRIEN O~MMOMS, 24 et 52. 21 VINCENT LRINS Commonitorium, 21. DE (3) (~) CatchseXVIII, 26.

LE GNOSTICISME

CHRTIEN

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de curiosit pour ce qui lui a t promis. Lorsque, aprs preuve faite, ils ont constat qu'il est captif du pch, alors ils l'initient et lui transmettent le mal parfait non sans l'avoir pralablement li par le serment de ne rvler et de ne communiquer ces secrets aucun homme qui n'ait t pareillement asservi. Pourtant, une fois le secret transmis, plus n'est besoin de serment. Car celui qui a consenti apprendre et recevoir leurs mystres complets sera, par le fait mme, suffisamment li vis--vis de sa propre conscience, et mis dans l'impossibilit de les rvler d'autres. Car s'il dvoilait quelqu'un une telle iniquit, il ne serait plus compt au nombre des hommes, ni jug digne de voir la lumire les animaux sans raison eux-mmes ne commettent pas de pareilles horreurs. (i) HIPPOLYTEtenait pour hrtiques tous ceux qui n'acceptaient pas sa thologie du Logos il faisait sans doute bon march de l'orthodoxie de la plupart de ses contemporains. Lorsque TERTULLIEN il 2 (-{- 50) combat la gnose de MARCION, s'ati aque une certaine thologie chrtienne mais cela ne prouve pas que sa thologie personnelle soit fort orthodoxe. Le montanisme, auquel il adhra de toute l'ardeur de son esprit combatif, est une sorte de gnose fortement teinte d'illuminisme. En maints passages, ORIGNE(-[-254)parle des mystres rservs aux initis, et le moins que l'on puisse dire de ses doctrines personnelles, c'est qu'elles rvlent un gnosticisme larv. Ses doctrines sur le Pre, le Fils et le Saint-Esprit lui ont d'ailleurs valu d'tre accus de vingt hrsies diverses arianisme, sabellianisme, plagianisme, etc. Son anglologie n'est gure moins dveloppe que celle des gnostiques bien plus, tout le vaste enchanement de Puissances qu'il imagine est indpendant du Crateur et le conduit une sorte de dualisme. Sa doctrine de la rhabilitation de Satan fait songer aux Eons qui se dgagent progressivement de la matire. Enfin son exgse allgorique, tout imprgne d'un ardent amour de la philosophie, rappelle troitement l'exgse de la gnose. Qu' la fin du n" sicle et durant la premire moiti du 111~ il y ait eu des initiations et un enseignement secret au sein de l'orthodoxie, on n'en saurait douter. Dans la prtendue ptre de S. Pierre qui se lit en tte des Homlies Clmentines, S. PIERRE est suppos intimer S. JACQUES,auquel il adresse ses Kerygmes, l'ordre de ne les confier aucun paen, ni (i) Philosophumna, trad. A. Siouville, I, 102, icg.

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mme aucun Juif, sans preuve pralable. En retour, S. Jacques dcide que l'preuve en question durera dix annes au moins, et que les livres de S. Pierre seront communiqus seulement aprs que l'initi aura jur sur la Terre et les Cieux de ne communiquer ceslivres personne, de ne pas les copier, de ne pas les laisser copier. Part-il en voyage, il emportera ces livres avec lui prfre-t-il ne les. emporter pas, il les confiera l'vque professant la mme foi est-il sur le point de mourir, il les remettra cet vque, au cas o il n'aurait pas d'enfant admissible l'initiation plus tard, si ces enfants deviennent dignes de l'initiation, l'vque rendra les livres. comme un patrimoine et si, enfin, l'initi venait changer de foi, il jure sur la nouvelle foi qu'il aurait alors de garder son engagement actuel. Ici, l'initiation ne va pas sans promesse de silence, et cette promesse est le serment le plus troit et toutes les prcautions sont spcifies qui devront empcher qu'il ne soit trahi, ft-ce matriellement. Voil bien l'arcane. )) (i) Un contemporain de BARDESANE, l'on range parmi les crivains que orthodoxes et mme parmi les Pres de l'Eglise, CLMENT D'ALEXANDRIE (160-217), qui nous avons dj largement fait appel, tmoigna de son existence, et utilise, pour la dcrire, tout Je vocabulaire du Clment invite le lecpaganisme. Ainsi, la fin de son .P~M6, teur se dtourner de toutes les fables de la mythologie, fuir l'le maudite des voluptueuses sirnes, s'abandonner au Verbe de Dieu,. qui est l'unique pilote, et au Saint-Esprit qui le guidera au port des cieux. Alors, dit-il, tu contempleras (A~o~eMMM) mon Dieu, tu seras initi aux mystres saints (tos agiois telests mustariois). Viens, jette l le thyrse, les couronnes de lierre, la mitre, la nbris, et autres insignes des cultes paens Livre-toi la Sagesse je te montrerai le Verbe et les mystres du Verbe. Il y a une montagne chre Dieu,. ombrage de chastes forts l les fils de Dieu, brebis toutes belles,. clbrent les augustes ftes (orgia) du Verbe avec les anges, les prophtes, les vierges et les justes. 0 mystres saints vritablement t Des daduques me guident (dadoukoumai) je contemple (epopteusas) les cieux et Dieu je deviens saint (agios), initi (muoumenos) le il consacre le myste en Seigneur est mon hirophante (A~'o~~t~) l'introduisant dans la lumire (ton mustr sphragizetai ~o~g~g~M). Et donc, lecteur, sois initi. -(2)
(l) P. BATTIFOL Etudes d'Hist. et de Tholog. positive, pp. 22-23. a (z) Protreptique ou .DMeOMf.Sux Gentils, in fine, cit par P. BATTIFOL,. PP. 35. 36.

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Expliquer un tel passage par un manque de got et par un syncrtisme maladroit est affaire d'apologiste. Nous y voyons la preuve clatante, non seulement de la pratique de l'arcane, tout au moins chez nombre de communauts rputes orthodoxes, mais d'une iniation secrte au sein mme de la grande Eglise. TERTULLIEN,qui mourut vers 250, l'atteste, d'ailleurs, non moins explicitement Le secret est ordonn dans tous les mystres. Il est inviolable dans ceux d'Eleusis et de Samothrace, il le sera plus forte raison dans les ntres, qui ne peuvent tre rvls sans attirer aussitt la vengeance des hommes, en attendant celle du ciel. (i) L'tude des Pres apostoliques et des apocryphes des deux premiers sicles conduit penser que toute la vie intellectuelle du christianisme oscille alors entre l'illuminisme ou le prophtisme, endmique parmi les initis, et l'enseignement parabolique ou lgendaire, destin aux profanes et la propagande. Le prophtisme du Pasteur a!'H~M<M s'apparente fort bien au parabolisme trange et aux rcits fabuleux de PAPiASdans ses .B~c~oMS des .SgM~c&s~e /<MMS-C~M<. Entre ces extrmes, s'panouissent les spculations de la Gnose. Aprs avoir ainsi rtabli la vritable perspective, et montr quelle fut la situation minente des gnostiques durant les deux premiers sicles, ajoutons qu'ils furent les fournisseurs littraires de l'ortho-' doxie. Les crits johanniques, et tout spcialement le quatrime Evangile, ne sont certainement pas de l'aptre Jean. Tous les critiques modernes, de RENAN LOISY,sont d'accord sur ce point. (2) Or, le pseudo-Jean, que les catholiques s'obstinent identifier l'ami de Jsus, relgue son matre dans l'abstraction divine et s'apparente indiscutablement aux gnostiques. Ici, dit RENAN, on est sauv par la Gnosis, par l'initiation certains mystres secrets. (3) Aussi (i) Apologtique, VII. (2) RENANcrit Il semble d'ailleurs que, pour prparer la fraude pieuse, on lana pralablement une ptre catholique cense de Jean, qui devait habituer le public d'Asie au style qu'on allait tenter de lui faire adopter comme tant celui de l'Aptre. ;) .L'-Eg~se chrtienne, p. q.9. Alfred LoiSY a dmontr de faon dfinitive que le quatrime vangile est une construction artificielle et systmatique, o les doctrines thosophiques de l'auteur sont prsentes dans un cadre de miracles symboliques et de symboles numriques, mthode commune aux gnostiques et aux kabbalistes. Cf. Le Quatrime Evangile, Paris, 1903. (3) L'Eglise e/M~ pp. 76 et 83. Voir en entier les chapitres XIV et XVII du Quatrime Evangile et toute la premire ptre de Jean.

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bien considre-t-il le pseudo-Jean comme le complice du gnosticisme, ce qui ne laisse pas de l'embarrasser, car il place aprs lui les origines de la gnose. Il crit L'origine du gnosticisme et celle du quatrime vangile se rejoignent dans un lointain obscur, ils sortent tous deux du mme point de l'horizon, sans qu'il soit permis, cause de la distance, de prciser davantage les circonstances de leur commune apparition. (i) La difficult vient surtout de ce qu'il mconnat l'antriorit de la gnose. Au reste, une tradition, qui est loin d'tre sans valeur, affirme que le quatrime vangile est l'uvre de CRINTHE. HILASTRE S. EpiP et PHANE(2) signalent cette opinion, d'ailleurs pour la rprouver. CAus attribue l'Apocalypse CRiNTHEet DENYS D'ALEXANDRIE conne damne pas ceux qui sont de cet avis. (3) Il est peut-tre prfrable d'admettre que ces ouvrages sont d'un gnostique inconnu, du nom de Jean, qui, aprs avoir appartenu au groupe de Crinthe, rdigea les livres destins aux initis des grades suprieurs, au sein de l'Eglise Cette mtaphysique d'allure mystrieuse, cette dialectique roulant, comme dit RENAN,sur l'quivoque du sens littral et du sens figur, s'adresse trs vraisemblablement aux nophytes qui ont *dj fait les premiers pas sur les sentiers de l'initiation. Le Discours aux Grecs, de TATIEN, est considr comme parfaitement orthodoxe et son Diatessaron comme parfaitement catholique. Il s'agit d'une sorte d'vangile synoptique compos par l'addition bout bout de textes pris dans les quatre vangiles canoniques. Mais nous venons de voir ce qu'il faut penser du quatrime vangile o il a puis et qui pourrait nous assurer que son Discours aux Grecs n'a pas t mond ? On est oblig de reconnatre que ce parangon d'orthodoxie devint hrtique vers 171 ou 172. En ralit, il parat infiniment probable que ce fut toujours un gnostique. Il rdigea un trait,
(l E. RENAN Z.Eg~Mg C&~MMM, p. 71-72. p (2) PHIL.ASTRE,Cap. 60 EPIPHANE, LI, 3-4. (3) [Mais pour son propre compte, il tient ferme pour l'authenticit apostolique et johanruque de l'Evangile et prouve, par des arguments que les critiques de nos jours emploient encore, qu'elle ne saurait-tre du mme auteur que l'Evangile, et puisque l'auteur s'appelait Jean, c'tait un autre Jean, non aptre, la tradition phsienne connaissant deux EusBE H. E., III, XXVIII, 2-4 VII, XXV, 2-5. Jean].

chrtienne.

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aujourd'hui perdu, o il proscrivait radicalement le mariage, et soutint des thories trs apparentes celles de Valentin. (i) On avoue que BARDESANE (15~-222), que l'on range, juste titre, parmi les gnostiques, confessa courageusement la foi catholique et que ses hymnes eurent une telle vogue au sein des communauts les plus orthodoxes qu'EpHREM dut en composer d'autres sur les mmes airs. (2) Les sont trs vraisemblablement des lettres que l'on attribue S. IGNACE faux et le moins que l'on en puisse dire, c'est que le fonds en est incontestablement marcionite (3). Les deux ptres sur la virginit, qui pasDE saient jadis pour tre toutes deux de CLMENT RoME,semblent bien avoir subi l'influence de Valentin. Le fameux passage de l'homlie dite seconde Epitre sur l'Eglise spirituelle, cre avant le Soleil et la Lune, fait songer aux crits des philosophes gyptiens, et spcialement au couple Anthropos et Ecclesia, qui engendra le Christ. (~) Nos vangiles apocryphes, du moins ceux dont on place la rdaction dans la seconde moiti du n~s sicle, sont sortis de milieux gnostiques plus ou moins frus d'encratisme de mme les actes apocryphes qui remontent au dbut du ni~ Les Actes de Pierre, de Thomas et d'Andr, nous le verrons plus tard, ne sont pas simplement des rcits fabuleux ils laissent apparatre en maints endroits les doctrines valentiniennes de leurs auteurs. On y lit des condamnations ridicules du mariage, ainsi que de l'usage du vin et de la viande.

V. de la fin

La raction antignostique, du IVe sicle. du 11 au milieu

Il est hors de doute que le gnosticisme, une poque o le dogme catholique n'avait rien de bien arrt, constituait un grave danger. Toutes les spculations thosophiques des loges chrtiennes conduisaient la fois l'individualisme doctrinal, aux luttes entre docteurs et aux divisions religieuses. Elles risquaient donc de mener le christiaVIII, (i) HIPPOLYTE .PMo.so~AMMMMa, 16 et X, 2 cf. trad. Siouville D'ALEXANDRIE .S<MWMt<M, Ig, III, P., 1928, II, 167 et 2l8. CLMENT nettement qu'il est sorti de l'cole de Valentin. dclare (2) J. A. SCHMIT Etude sur S. Irne et les gnostiques. Paris, 1885. (3) H. DELAFOSSE Lettres d'Ignace d'Antioche, Paris, 1927, surtout pp. 69-92. (4) II Homl., XIV, 103 d. H. Hemmer, pp. 157-159.
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nisme l'miettement et la ruine. Tous les esprits particulirement proccups de l'ordre, non seulement religieux, mais social, comprirent le danger la raction vint la fois des Gaules, d'Afrique et de Rome. IRNE, en Occident, est le premier qui combat les gnostiques et leur enseignement secret, au nom de la tradition. Il en appelle CLMENTDE RoME et POLYCARPE SMYRNE, avaient reu cette DE qui tradition des Aptres. Il voit et comprend fort bien que si on laisse des loges secrtes toute libert de philosopher, l'unit en recevra de graves atteintes. Quant au secret, il ne saurait concevoir qu'on le rvle des chrtiens qui n'appartiennent pas la hirarchie Il faut admettre, dit-il, que s'il y avait des mystres trop levs pour tre rvls au peuple, les aptres durent en rserver la connaissance ceux de leurs disciples qui taient les plus avancs dans la perfection et auxquels ils confiaient la direction des Eglises. (i) Nous trouvons dans TERTULLIEN rflexions tout au moins appades rentes Les Valentiniens, dit-il, trouvent dans chacun d'eux leur semence spirituelle. Ont-ils invent quelque nouveaut, sur-le-champ ils appellent rvlation ce qui n'est que conjecture, don sacr ce qui n'est qu'invention humaine, diversit ce qui est unit. Voil pourquoi nous remarquons, sans parler de leur dissimulation ordinaire, que la plupart d'entre eux sont diviss. (2) Le danger des rvlations personnelles n'tait pas moins redoutable pour l'unit doctrinale et l'autorit hirarchique que la libert de l'exgse allgorique et des discussions philosophiques. TERTULLIEN lui-mme nous en fournit une preuve singulire qui s'attacha au montanisme dont tous les adeptes, plus ou moins, s'enivraient de visions, de prophties et de rvlations. CLMENT D'ALEXANDRIE, vit dans un milieu no-platonicien, qui moins enclin l'illuminisme que le montanisme, redoute nanmoins les effets que produit la philosophie chez les esprits dbiles ou insuffisamment prpars Il se pourrait, dit-il, que des auditeurs grossiers tombent dans l'cole que vous ouvrez pour enseigner la connaissance. Incapables de
(1) Contra Haer., III, 3 trad. Genoude, 218-221 H. E., IV, 14, s-8. (2) Contre les Valentiniens, 4. voir aussi EusBE

LA RACTION

ANTIGNOSTIQUE

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porter la vrit, ils comprendraient mal et trbucheraient chaque pas. Soyez donc prudent et discret dans l'usage de la parole. A ces profanes qui approchent sans tre conduits la raison, fermez l'entre par de la source qui vit dans les profondeurs mais livrez les eaux salutaires ceux qui ont soif de la vrit. Cachez donc la citerne aux esprits qui ne peuvent contenir l'abme de la connaissance. Le matre de la citerne, le Gnostique lui-mme, sera donc chti, suivant la parole du Seigneur, et portera la peine du scandale. C'est lui qu'il faut s'en si son frre a t dvor par la grandeur des doctrines prendre qui lui taient prsentes, parce que le nophyte tait mal prpar aux magnificences du Verbe, et qu'un imprudent initiateur l'a introduit dans la contemplation, lorsqu'il n'en tait encore qu'aux uvres, le dtournant ainsi, la lgre, de la foi qui agit par elle-mme et sans tude.. (i) Il sent bien, d'ailleurs, que cette imprparation n'est pas la seule difficult et qu'il est fort possible que le gnostique intelligent et pieux, mais nanmoins trop imbu de son savoir, s'obstine dans son sens propre, ou tout au moins se laisse prendre aux enseignements de quelque habile thosophe. Contre ce danger, il prconise le recours l'Ecriture et la tradition la plus ancienne. (2) Toutefois, il n'ignore pas que les hrtiques se rclament, eux aussi, des Saintes Ecritures et des traditions apostoliques quoi il rpond 1 Qu'ils n'admettent pas tous les livres saints ni chaque livre dans son intgrit 2 Que seule l'Eglise, disons judo-alexandrine, remonte vraiment aux Aptres Basilide, Valentin, Marcion, Simon lui-mme, sont ns aprs l'Eglise de Jrusalem et leurs doctrines, toutes postrieures au vrai christianisme, sont marques du sceau de l'adultre. (3) ORiGNE, son tour, lve des objections contre l'initiation toutefois, il ne rejette ni la discipline du secret, ni son principe au contraire. Les gnostiques, dit-il (mais entendez certains d'entre eux), quand ils parlent en public, ne choisissent pas leurs auditeurs s'arrte et les entend qui veut. Les Chrtiens, au contraire, examinent, autant qu'il est en eux, les dispositions de ceux qui dsirent les couter, et ils les instruisent en particulier. Lorsque ces auditeurs, avant d'tre admis dans l'assemble, leur paraissent avoir fait des progrs dans la volont de bien vivre, ils les reoivent enfin pour en former un'ordre part, car ils en ont deux. Le premier se compose des ini(l) Stromates, V, 8. (2) Stromates, VII, ch. 15 et 16 (3)~OMMM:M,VII,i7.

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VANGLIQUES

tis qui ne le sont que depuis peu, et n'ont pas encore reu le symbole l'autre comprend ceux qui ont prouv, selon la de la purification mesure de leurs forces, qu'ils taient fermement rsolus ne vouloir (i) que ce qui est conforme au christianisme. En ralit, il trouve que maints gnostiques ne sont pas assez attentifs dans le choix des sujets, qu'ils acceptent dans leurs initiations des nophytes dont la valeur morale et le dvouement au christianisme sont insuffisants. Aprs ces rserves, un peu plus loin, il aj oute Je ne dtournerai pas les jeunes gens des leons des philosophes mais aprs qu'ils auront parcouru le cercle des tudes profanes, ainsi tcherai de les lever prpars par les spculations philosophiques, je la grande et sublime loquence qu'ignore la multitude des fidles, il est vrai, mais qui, dans la bouche des chrtiens clairs, explique les en dmontrant que dogmes les plus relevs et les plus indispensables, cette philosophie n'est rien moins que la philosophie de Dieu, des Pro phtes, de Jsus et de ses Aptres, (2) HIPPOLYTEDE RoME, qui fut contemporain de Tertullien et d'Orihostiles la philosophie. gne, montre des dispositions bien autrement Il estime que la doctrine doit tre exclusivement traditionnelle et dcouler uniquement des Saintes Ecritures. Nous nous proposons, dit-il, de dvoiler l'impit des penses, de la conduite et des uvres des hrtiques, de rvler l'origine de leurs Ecritentatives, de montrer qu'ils n'ont rien emprunt aux Saintes tures ou aux traditions de quelque saint personnage pour se lancer dans ces entreprises mais qu'ils ont puis les principes de leurs docdes trines, d'une part dans la sagesse et les systmes philosophiques Grecs, d'autre part dans les mystres en vogue, et dans les divagations des astrologues. (3) Ainsi donc, vers le milieu du in"'s sicle, nous voyons s'accentuer la lutte contre les initiations et les gnoses, surtout en Occident, et l'on tt ou tard, peut dj prvoir que ce mouvement antignostique sera, srieusement appuy par le pouvoir civil l'anarchie religieuse n'estelle pas un danger pour l'Etat ? (1) Contre Celse, III, 51. (z) Contre Celse, III, 58. (g) Prologue des Philosophumena, trad. Siouville, pp. 10~-105.

CONSTANTIN

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CLAUDE avait essay d'tendre l'Empire entier le culte d'Attis (i), mais vainement les prtres ne surent ou ne voulurent pas plier leurs doctrines et leurs rites ses desseins. La tentative d'AuRLiEN pour faire de Mithra et du mithriacisme le dieu suprme et la religion de l'Etat romain rencontra de semblables difficults. (2) CONSTANTIN, son tour, tenta la mme opration avec le christianisme. En ralit, la religion du Christ ne lui paraissait pas diffrer substantiellement des autres religions orientales mais sa prtention l'universalit, c'est-dire au catholicisme, lui plaisait et pouvait, pensait-il, favoriser ses desseins. L'enseignement populaire du christianisme correspondait approximativement ses ides morales et politiques; il obtint d'ailleurs de l'Eglise qu'elle renont interdire ses fidles le service militaire. (3) Dans son for intrieur, il interprtait le dogme en vritable gnostique et ne cessa jamais de considrer le christianisme comme une philosophie. (4) Ce n'est que press par ses conseillers qu'il abandonna peu peu son attitude d'absolue tolrance. Il parlait aux paens leur langage et aux catholiques le leur (5) et nous ne saurions oublier que c'est la Sagesse et non pas Ste Sophie qu'il leva le plus beau temple de Constantinople. (6) Lorsqu'il prit parti contre des hrtiques, ce ne fut jamais sans hsitation ni retour, et il et souhait que l'on tolrt leurs opinions philosophiques ds lors qu'ils consentaient professer extrieurement le catholicisme. Certes, il esprait que l'unit de l'Eglise serait le ciment de l'Empire et la base d'une monarchie universelle (7) mais il inclinait personnellement la gnose hermtique (8) et une religion du Ciel. (9) Ses conseillers catholiques le poussrent, malgr lui et dans l'intrt de l'ordre politique et social, dans l'troit chemin de l'intolrance, et c'est sous leur influence qu'il rendit une constitution contre les Valentiniens, Marcionites, Pauliens, Cataphrygiens (i) J. CARCOPINO Attideia, ds ~eA. et d'Hist., 1923 A. BAYET Les religions deMlanges christianisme dans (2) salut et le romain, in Les Cahiers rationalistes, juin 1932, pp 528-3I. (3) L'dit de tolrance est de 313 le Concile ~M, en 314 dcrte cc Touchant ceux qui jettent leurs armes en temps de paix, il a t dcid qu'ils taient exclus de la communion. (4) A. PIGANIOL 7,B~M~ Constantin, P., 1932 Dp 85, 1~ I96. (5) Id., id., pp. 141, 148 et 162. (6) Id., ~. pp. 141, 148 et 162. (7) Id., id., pp. loi, 116 et 224. (8) Id., pp. 23-24, 77, 124, 129. (9) Id., id., pp. 83 et 220.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

et tous autres. (i) On a d'ailleurs des raisons de souponner que les Chrtiens qui nous ont conserv ses dcrets les ont plus ou moins adultrs. Lorsque EusBE, aprs avoir rapport la Constitution dont nous venons de parler, s'crie Voil comment l'Eglise catholique demeura seule sans aucune et ce merveilleux changement fut l'ouvrage assemble d'hrtiques de notre seul Empereur trs chri de Dieu (2), il fausse manifestement la vrit, mais confesse nanmoins que la lutte contre la gnose fut l'uvre d'hommes chez qui l'esprit politique guidait et dominait l'esprit religieux. la gnose et les Cependant, on s'illusionnerait si l'on s'imaginait que ouvrages gnostiques disparurent peu aprs le Concile de Nice (325). Les Homlies et les Recognitions clmentines, de mme que les lettres des Aptres pourraient bien tre postrieures cette date. On estime d'ailleurs que les Constitutions ~4~os<o~Mesfurent crites vers 375. Or, toutes ces productions contiennent des traces de gnosticisme. C'est alors que florissaient le manichisme et le priscillianisme qui, en ralit, sont deux formes de christianisme gnostique.

VI. spcialement

de l'Arcane, La survivance du IVe au VIe sicles, les communauts monastiques. dans

L'action du bras sculier s'ajoutant aux dfinitions du concile fut un coup terrible pour le gnosticisme. Toutefois, il ne faudrait pas croire qu'il en mourut. En fait, on se vit oblig, au sein mme de l'ortout au moins thodoxie, de continuer un certain usage de l'arcane, dans les milieux o les chrtiens n'taient qu'une faible minorit mais il semble bien que dsormais, en Occident, le secret ne porte sur le baptme gure que sur la nature des sacrements, spcialement et l'Eucharistie. Dans la seconde moiti du iv~s sicle, le patriarche d'Alexandrie, S. ATHANASE 373), proclame encore qu'il faut garder le (~ secret du roi et qu'il ne faut pas rvler les mystres aux non-initis,
(l) EUSBE (2) EUSBE VM Constantin, III, 54-55Vie de Constantin, III, 56.

SURVIVANCE

DE L'ARCANE

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de peur que les paens n'en rient et que les catchumnes ne se scandalisent. (i) Mais S. BASILE, vque de Csare en Cappadoce (-{- 79) 3 parle de la didascalie arcane comme d'une pratique qui s'en va. (2) Bien entendu, cette volution se fait plus ou moins lentement et l'objet mme de l'arcane se rduit ingalement selon les milieux. S'il faut en croire S. CYRILLE(- 386), vers la fin du ivme sicle, l'arcane comprend encore, en Palestine, ce qui concerne la thologie de la Trinit il crit L'usage de l'Eglise n'est point de soulever aux yeux des Gentils le voile des mystres. Elle ne rvle aucun d'eux ce qui concerne le Pre et le Fils. Elle se garde mme d'en parler aux catchumnes au contraire, en leur prsence on n'en parle qu' mots couverts, de manire, toutefois, que les fidles instruits puissent le comprendre et que n'en soient pas rvolts ceux qui ne sont pas initis. ))(3) En revanche, S. JEAN CHRYSOSTOME ~04)econnat qu' Constanr (tinople, vers la mme poque, l'arcane est une pratique moiti morte. Il s'en plaint en ces termes Et nous, avides d'honneurs et de vaine gloire, nous violons tous les jours ce prcepte par nous, des hommes dpravs, infidles, remplis d'iniquits, sont admis sans difficult, sans examen, la participation de nos saints mystres nous ne connaissons ni la situation de leur me, ni la capacit de leur esprit qu'importe, nous leur rvlons toute la suite de nos dogmes, nous les admettons brusquement dans le sanctuaire d'un difice dont ils n'auraient pas d entrevoir le vestibule. Aussi quelques-uns de ces initis ont renonc bien vite et ont caus bien des maux. ))(4; C'est un glas, et tout permet de croire que l'initiation et le secret avaient disparu de toutes les glises orthodoxes vers la fin du v~s sicle. Il fallait adapter l'enseignement des masses toujours plus nombreuses et profondment indiffrentes aux spculations philosophiques. C'tait le fait capital. On renverrait les intellectuels rtifs des rhteurs habiles et, s'ils ne se laissaient point persuader, rien ne les empcherait de suivre leur chemin, pourvu qu'ils ne troublassent pas la vie de l'Eglise. (i) Apologie contre les Ariens, XI. (2) De l'Esprit-Saint, 66. (3) CatchseVI, 29. CfTMf, 6. I, (4) De la componctiona?M

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VANGLIQUES

Les ncessits d'ordre social et gouvernemental qui dterminrent cette attitude, dicte l'Eglise par son propre triomphe, ne s'imposrent pas de la mme faon aux ordres monastiques. Les encratistes prtendaient exiger de tout chrtien le renoncement au mariage, l'abstinence de la viande et surtout du vin durant le second sicle et la plus grande partie du mme, il n'y avait pas de communaut chrtienne qui ne ft imbue de l'esprit encratique l'austrit de certains groupes gnostiques allait mme au del. Au sein de l'orthodoxie, les parfaits conseillaient vivement l'encratisme. TERTULLIEN, CLMENTD'ALEXANDRIE, piGNE, en parlent avec une O sympathie prononce. (i) Comment les moines qui, vivant dans le clibat, pratiquaient non seulement l'abstinence de vin et de viande, mais des jenes svres, n'auraient-ils pas inclin l'encratisme et sympathis, au moins sur ce point, avec les gnostiques ? L'isolement et les loisirs des cnobites, leur poursuite d'une connaissance du bien et d'une connaissance de Dieu toujours plus parfaites, les portaient aux spculations philosophiques et thologiques, et comme cette illumination de l'intelligence exigeait de la prudence et imposait une marche gradue et lentement progressive, elle leur conseillait presque ncessairement les procds pdagogiques de la gnose, c'est--dire l'initiation avec ses degrs et ses secrets. Le syncrtisme gnostique avait emprunt ses principaux lments au mazdisme, au platonisme et au stocisme. Le dualisme ou la croyance une opposition irrductible entre l'esprit et la matire tait le dogme fondamental de leur philosophie. Le devoir de l'homme est de se librer de la sensualit, non seulement par l'asctisme (encratisme), mais par la science (platonisme). L'ascse et la gnose dlivreront le sage de la servitude du corps et le conduiront l'insensibilit, cette srnit de l'me qui rend semblable la Divinit, en un mot cette apathie )) stocienne que SNQUE(-)65) avait recommande avec tant d'loquence. (2) Beaucoup de moines embrassrent quelque gnose plus ou moins htrodoxe et, parmi ceux qui demeurrent dans une relative orthodoxie, un nombre considrable adopta la doctrine de l'cole d'Alexane drie, ol'on alliait les thories de ZNON celles de PYTHAGOREt de (l) P. POURRATLa spiritualit chrtienne, I, 93-95. I, 100-IOg. (2) P. POURRATLa S~W!<MN:H<ecA~MMMe,

L'ORIGNISME

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PLATON.Les moines de Constantinople versrent dans un demi-arianisme et soutinrent, la suite de leur patriarche MACEDONIUS, le que Saint-Esprit tait non pas Dieu, mais un esprit cr pour tre un instrument du Fils. (i) Le Nestorianisme fermenta longtemps dans les monastres de Syrie et l'on compte parmi les fauteurs de cette hrsie THODORE, vque de Mopsueste, Acace de Bre, Jean d'Antioche, Thodoret, vque de Cyr, tous plus ou moins forms par des moines, quand ils ne furent pas longtemps moines eux-mmes, comme THODORET.(2) L'Eutychianisme eut des origines toutes monastiques et les solitaires de l'Egypte abandonnrent presque tous la foi catholique pour confesser l'unit de nature de Notre-Seigneur. (3) Les grandes hrsies arienne, nestorienne et eutychienne, crit DoM BESSE, ne furent pas les seules qui agitrent les solitudes de l'Orient. Il y en eut une l'orignisme, qui dchana les passions des hommes les plus graves. Cette hrsie, au tmoignage de S. EpiPHANE(4) rgnait surtout parmi les hommes qui faisaient profession de la vie monastique elle tait, en quelque sorte, le sommaire de toutes les erreurs, surpassant en malice et en danger celles qui l'avaient prcde. (5) En ralit, ORIGNEenseignait un allgorisme qui permettait la raison une libert dsormais condamne. Tous les partisans d'une gnose orthodoxe ne crurent pouvoir mieux faire que de se rclamer de ce grand homme. Lorsque S. JRMEvisita le dsert de Nitrie, il y rencontra des solitaires qui professaient ouvertement les doctrines orignistes. Jrme lui-mme fut, avec RUFIN, et plusieurs esprits des plus distingus de cette poque, un fervent admirateur du clbre docteur alexandrin. Les paens, crivait-il, n'ont pas se glorifier outre mesure de la fcondit littraire du latin Varron et du grammairien grec Didyme. Origne les surpasse par le nombre et surtout par le mrite de ses crits. Il a plus compos d'ouvrages qu'un homme ne pourrait en lire. S'il fut condamn, il n'y a pas en chercher le motif dans les erreurs professes par lui, mais dans la jalousie que son savoir et son loquence soulevaient. Ce n'est pas le seul tmoignage de l'estime que S. Jrme faisait D (l) GRGOIRE E NAZIANZEEpist. 77 in P. G., XXXVII, 142. DE (2) CYRILLE JRUSALEMEpist. 38, 64, 69-71, ds P. G., LXXVII, 322, 328-330, 338-344. au (3) DOM J. M. BESSE Les Moines d'Orient NM~fMMf~ Concile de Chalcdoine (452), Paris, 1900, p. 406. (4) Adv. jH~M~.s., ds P. G., XLI, 107~. 64, DOMBESSE,loc. cit., p. 468. (5)

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d'Origne. Cette admiration lui fut assez reproche dans la suite, quand il eut chang de sentiment. Rufin et ceux qui conservrent au matre alexandrin leur fidlit lui opposrent alors plus d'une fois son enthousiasme des premiers temps. )) (i) EusTATHEDE SBASTE 378), qui fut un moine modle, ayant fait (-Jses tudes Alexandrie, n'a pu l'ignorer. Son encratisme combattif et son arianisme militant se teintaient trs vraisemblablement d'orignisme. PALLADE 43o) qui rsida en divers couvents de la Palestine (-jet de l'Egypte, essuya de cruelles perscutions en raison de sa fidlit S. Jean Chrysostome, autant dire aux doctrines d'Origne. On ne saurait douter qu'EvAGRE LE PONTIQUE,qui mourut au dsert des Cellules, en 399, et fut un prcurseur de Plage, ait adopt les principales doctrines du matre alexandrin, S. Jrme nous en tant garant. (2) RUFIN D'AQUiLE(-}- 10), qui vcut en moine et tra4 duisit l'Histoire des Moines en latin, demeura jusqu'au bout un fervent dfenseur de la thologie d'Origne. En Egypte, au dbut du vme sicle, THOPHILE,patriarche d'Alexandrie, mena une si vive campagne contre les moines orignistes, que S. Jean Chrysostome, grand ami des cnobites, crut devoir prendre leur dfense. Mal lui en prit Thophile le fit dposer par le Synode dit Chne, en 403, et le grand orateur fut condamn l'exil. C'est CASSIEN 440),l'un des matres de la vie mo(-}nastique, qui se chargea de porter au pape des lettres justificatives en faveur du proscrit. Il est bien clair que tous ces grands chrtiens taient des admirateurs plus ou moins avous d'Origne. En Palestine, les doctrines d'Origne furent l'objet de dbats continuels durant tout le vmesicle et la premire moiti du vime. Malgr la sagesse avec laquelle S. SABAS gouvernait les /aM~s palestiniennes et la Grande Laure en particulier,il ne russit pas matriser les partisans de l'allgorisme alexandrin. De nombreux rvolts l'abandonnrent et fondrent la Nouvelle Laure qui devint un ardent foyer d'orignisme. L'abb de la Nouvelle Laure, au dbut du vn~e sicle, entrane dans la cause d'Origne le grand monastre de Firmin, l'vque (l) DOMBESSE loc. cit., p. ~63. (2) jE~.133 ad Ctesiphont. n. 3 Dial. adv. Pelag. ~o~. Comm.in /M., liv. IV, prol. Cf. 0. BARDENHEWER Pres de l'Eglise, Paris, 1899, Les II, I/).I-I4.2.

L'ORIGNISME

~Q

ALEXANDRE D'ABILAet la plupart des couvents du dsert. LONCEDE BYZANCE vint rejoindre NoNNUS et, par haine de S. Sabas, le dtermina dtruire la Grande Laure o vivait toujours le nom du fameux solitaire. L'abb GLASE,deuxime successeur de S. Sabas, effray de leur propagande, prit conseil de JEAN LE SILENCIEUX fit lire en et DE pleine glise le livre o l'vque ANTIPATER BosTRA rfutait d'une manire vive et nette les thories d'Origne. Cette lecture amena un soulvement dans la laure. Les Orignistes, infrieurs en nombre, furent contraints de sortir et se rfugirent auprs de Nonnus et, quelques jours aprs, marchrent sur la Grande Laure la suite de Nonnus et de Lonce. (i) Glase tant mort sur ces entrefaites, ils y entrrent main arme, dispersrent les moines les plus rcalcitrants et imposrent aux autres pour abb l'un des plus fougueux orignistes. (2) Pour arrter un tel courant, il fallut l'dit de Justinien (543). Ces luttes renouveles des moines en faveur de l'orignisme tmoignent non seulement d'un got passionn pour les spculations thologiques, mais trs certainement d'un vif penchant pour la philosophie et pour l'arcane les monastres orientaux furent des foyers d'hrsies (3) l'laboration des doctrines trinitaires et christologiques tait loin d'tre acheve les uns inclinaient pour la double nature du Christ les autres, moins hardis, admettaient une double filiation ou une double volont, mais ils se heurtrent aux partisans d'une unique filiation ou d'une volont unique. Les monastres taient autant de cuves o fermentait la doctrine, comme un vin enivrant que souvent l'on buvait dans le secret, mais qui, une fois bu, faisait des siennes. Nous en avons d'ailleurs une preuve directe grce au pseudo-ARopAGITE.Ne nous assure-t-il pas que le 3me degr de l'initiation, et le plus secret, tait rserv aux moines ? Il crit De tous les ordres initis, le plus avanc est celui des Moines, bataillon sacr, qui s'est purifi de toutes ses souillures en s'efforant tout--fait de sanctifier souverainement ses propres oprations, qui a t admis, dans la mesure de ses facults, la contemplation et la participation de tous les religieux mystres qui, entre les mains des Hirarques la puissance perfective, saisissant, grce leurs divines (i) A. COURET La Palestine sous les e~t~e~M~~ grecs, p. 198, d'aprs la Vie de S. Sabas, 83-88. Le (2) Vie de S. Sabas, 88 MOSCHUS Pr .?~!<M~, ch. IV. (3) Les Eustathiens, les Massaliens et les Audiens ne se recrutrent que dans leurs rangs DoM BESSE loc. cit., p. ~10.

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illustrations et leurs traditions hirarchiques, les hirurgies des sacrs tltes qu'il lui a t donn de considrer, s'lve de leur science hiratique, en raison de son aptitude, jusqu' la plus parfaite perfection. De l les noms vnrables dont nos divins matres les ont honors, les appelant tantt Thrapeutes, cause du culte qu'ils rendent purement Dieu et tantt Moines, cause de cette vie indivisible et une, o le saint rapprochement des divisibles les conduit de l'Un jusqu' la monade difonne, perfection chrie par Dieu. (i) Nous savons aujourd'hui qui tait ce PSEUDO-DENIS, grce au PRE STIGLMAYR, a consacr cette recherche quarante annes d'qui tudes. (2) C'tait un des chefs les plus souples et les plus vigoureux du monophysisme, Svre, patriarche d'Antioche, et qui fut moine avant d'tre vque. En face d'une orthodoxie qui s'appuyait dsormais sur le pouvoir civil, il n'y avait pas d'autre ressource que de ruser si l'on entendait demeurer catholique. De l une survivance et peuttre un renouveau de l'arcane dans les monastres acquis des opinions condamnes, ou menaces de l'tre. De l, aussi, le recours aux fausses attributions pour faire circuler des crits favorables aux doctrines que l'on professait dans le secret. C'est ce que firent les Apollinaristes durant le vme sicle. Ils purent ainsi conserver une partie de leurs livres en les plaant sous les noms respects des papes JULES et et La FLIX, de S. GRGOIRELE THAUMATURGE, de S. ATHANASE. fraude leur russit d'ailleurs au del de leurs esprances. S. CYRILLE D'ALEXANDRIE s'y laissa prendre et son influence ne contribua pas peu l'accrditer. (3) Fille et directe hritire de l'hrsie apollinariste, l'hrsie monophysite renouvela,au vi~s sicle,le mme jeu, en attribuant ses propres lucubrations ce DENYS L'AROPAGITE, vque d'Athnes, que l'on comptait parmi les disciples de S. Paul. Aprs avoir provoqu la dfiance, les crits aropagitiques, habilement comments, sagement interprts, surent conqurir l'opinion catholique et devinrent l'une des grandes sources de la thologie mystique la plus orthodoxe. Cette LE se influence, grce S. MAXIMIN CONFESSEUR, fit sentir non seulemais dans les actes du ment dans les canons du Concile romain de 6/).Q, (i) De la hirarchie ecclsiastique,VI, 3 trad. Dulac, pp. ~.7~-75. S. (2) J. STIGLMAYR, J. Dionysius ~~O~Ntg'~aund Severus von AntioScholastik (1928), pp. 1-27 et 161-189. ds c&MM, .P~O~Og'M, 192. p. (3) J. TIXERONTf~CM

L'ARCANE

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L'ORTHODOXIE

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le VI ~s Concile cumnique, en 681. Chacun sait que S. THOMAS, docteur infaillible, s'inspira constamment de notre faux Denis dans tout ce qui regarde la haute spiritualit. Comme les gnostiques qui rdigrent les vangiles et les actes apocryphes, SVREd'ANTiocHE n'a donc pas hsit devant une norme supercherie mais ce n'est pas le seul point par o il leur ressemble. Il a un got prononc pour la philosophie no-platonicienne et pour la langue des anciens mystres paens on sent fort bien qu'il a t un disciple de Proclus. Certaines de ses ptres s'adressent des thrapeutes ))ou des cchirarques et indiquent assez que, dans certains milieux monastiques plus ou moins orthodoxes, mais s'efforant de le paratre on continuait pratiquer un enseignement secret o les initis recevaient des titres en rapport avec leur degr d'avancement. Notons, pour finir et rentrer dans notre sujet principal, que la vie contemplative des moines, en les inclinant aux visions, aux rvlations personnelles et. l'illuminisme, les rendait particulirement propres la fabulation parabolique. Les imaginations orientes vers les constructions thosophiques sont tout naturellement portes aux rcits hagiographiques plus ou moins romanesques. Est-il ncessaire de rapou peler le cas d'une MARIED'AGRDA celui, plus rcent, d'une CATHERINE EMMERICH,qui assaisonnrent leurs mditations thologiques, d'une orthodoxie d'ailleurs incertaine, de visions historiques qui furent largement utilises pour l'dification des fidles ? Nous ne pouvons ignorer, en tout cas, qu' la fin du iv~s et dans le commencement du vme sicles, on remania, on fabriqua nombre d'apocryphes, tant en Orient qu'en Occident. Le Martyre des aptres Pierre e<Paul, attribu au pseudo-Lon, et la Descente aux EM/e~s (deuxime partie de l'Evangile de Nicodme) sont de la fin du ivme sicle, l'Hissont du toire de /os~A Charpentier et l'Evangile du ~MM~o-Ma~M'eM milieu ou de la seconde moiti du vme sicle. Nous savons dj que tout au moins ces derniers livres sont des productions monastiques. La pratique de l'arcane survcut donc au sein mme de l'orthodoxie, jusqu'au vme sicle. C'est l un fait d'une importance capitale, car il implique qu'il y eut toujours un double enseignement, sotrique et vque de Cyr (387-458) exotrique jusqu' cette poque. THODORET, s'adressant aux paens, crivait encore Aussitt que nos disciples ont manifest leur foi, nous leur exposons le sens de toutes nos nigmes.

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DEUX

MYTHES

VANGUQUES

C'est ce que vous faites vous-mmes vous ne connaissez pas tous le secret de vos mystres l'hirophante seul en tient la cl. Vos initis savent bien, par exemple, que Priape est fils de Vnus et de Bacchus mais pourquoi il est leur fils, l'hirophante seul connat ces secrets infmes. (i) Cette mthode, qui fut gnrale, au moins pendant les deux premiers sicles, ne cessa jamais d'tre employe par les crivains chrtiens qui, tous, ont plus ou moins vcu dans les communauts monastiques. Nous voil donc fixs sur l'atmosphre et le milieu dans lesquels vivaient et respiraient les fauteurs de lgendes apostoliques. Ces partisans d'un enseignement secret ne se sont jamais cru obligs de rvler leurs doctrines philosophiques aux profanes, entendez au commun des fidles, et n'ont jamais pens que les rcits contenant un enseignement religieux devaient se conformer ce que nous appelons la vrit de l'histoire. De celle-ci, d'ailleurs, peine ont-ils eu l'ide.

Conclusion. Cette rapide esquisse de l'volution du gnosticisme chrtien ne prtend pas puiser ce vaste sujet, mais indiquer, au contraire, qu'on en a jusqu'ici mconnu toute l'ampleur. Le christianisme est n au sein du gnosticisme juif il fut l'oeuvre des gnostiques. Ce sont des moines essniens, thrapeutes, crinthiens, basilidiens, valentiniens, marcionites qui ont rdig non seuJement la foule des Evangiles et des Actes apocryphes, dont il nous reste une bien faible partie, mais encore tous les livres canoniques du Nouveau Testament. Ce n'tait pas ici le lieu de l'tablir. Mais on me permettra cependant d'indiquer comment on le pourrait faire. Les livres canoniques peuvent se diviser en deux grandes classes 1 ceux qui s'adressent aux profanes, tels les Evangiles synoptiques et les Actes 2 ceux qui sont destins aux initis des divers degrs, tels les crits dits johanniques et les ptres pauliniennes. Pour ces derniers crits, il serait facile aujourd'hui d'tablir leur origine gnosa tique. DELAFOSSE fait la part beaucoup trop belle au marcionisme mais il a mis hors de doute le gnosticisme foncier des ptres pauliniennes. Comme nous l'avons vu, RENAN avait dj reconnu et d(l) THODORETDe Fide, ds 0~ IV, 481.

GNOSTICISME

CHRTIEN

63

montr que les crits johanniques taient des productions de la gnose. D'autre part, on n'en saurait douter, les synoptiques et les Actes sont non pas des crits historiques, mais des compositions hagiographiques aussi romanesques que les histoires apocryphes. Ce sont des compositions du mme genre on y trouve, comme dans les rcits gnostiques, nombre de prodiges et de contradictions qui dclent, chez leurs auteurs, la mme indiffrence pour la vrit proprement historique. Maints dtails allgoriques ou symboliques rvlent, d'autre part, les connaissances caches de leurs auteurs, qui les ont sans doute introduites dans la trame de leurs histoires pour servir d'amorces aux fidles susceptibles d'tre initis. Mais, encore une fois, nous entendons simplement ici attirer l'attention sur ce point essentiel: Le christianisme est l'oeuvre des gnostiques; il faut reconnatre enfin qu'il est sorti non pas du judasme orthodoxe plus ou moins hellnis, mais de la gnose judo-persane. Et l'orthodoxie est ne du sein mme de ce gnosticisme. De ce point de vue seulement, nous arriverons dterminer la valeur des divers crits no-testamentaires. Dans les difficults o se dbat la critique qui considre les vangiles comme des productions lgendaires, n'y a-t-il pas l une voie vrifier ?

PREMIERE

PARTIE

Y EUT-IL 12 APTR5 ET 72 DISCIPLES ? DES LIVRAS APOCRYPHES


AUX LGENDES HAGIOGRAPHIQUES

l'analyse des actes apocryphes, il m'a sembl que je ne pouvais passer sous silence les vangiles apocryphes o, d'ailleurs, figurent assez frquemment Aptres et Disciples. On ne peut apprcier la valeur de cette littrature, extra-canonique mais traditionnelle, en ngligeant ces livrets merveilleux. Les deux premiers chapitres de cette premire partie ne constituent pas un hors Avant d'aborder d'oeuvre, comme on pourrait tre tent de le croire ils permettront au lecteur de bien constater la complte indiffrence pour la vrit historique de tous les auteurs de ces livres supposs et de constater qu'ils s'attachent exclusivement aux valeurs d'dification.

CHAPITRE De la et nature de leur des valeur

III

Evangiles

apocryphes

hagiographique.

Il importe d'analyser les textes apocryphes que l'on estime les plus anciens, et de nous rendre compte de 1 faon dont ils nous prsentent la vie des personnages sacrs. Rien ne nous prparera mieux juger de la nature et de la valeur des biographies apostoli-

NATURE

DES

VANGILES

APOCRYPHES

6~

les unes et les autres sont rpandues dans 1~~ mmes ques, puisque les HTtf~ f~f 1f<: 3nfr<='c crtn+ T-~T~inrnQr. les _i~ milieux et sont ncessairement inspires par le mme esprit. Ces trs anciens livrets ont t justement qualifis d'vangiles-fictions. Ecrits en marge des Evangiles canoniques, ils prtendent en combler les lacunes. De toute cette littrature, qui fut autrefois fort abondante, il nous reste encore aujourd'hui une douzaine d'ouvrages, que l'on peut distribuer en trois cycles, d'aprs la nature des sujets traits cycle de la parent de Jsus, cycle de l'Enfance, enfin cycle de la Passion et des jours conscutifs. I. Cycle de la parent de Jsus. Ce premier groupe comprend trois ouvrages et leurs drivs le Protvangile de /ac?M~ ou la Nativit de Marie, la Mort de Marie et la Vie de joseph le Charpentier. Certains dtails ou certains traits du Protvangile, qui figurent dj dans JUSTIN et dans CLMENT D'ALEXANDRIE,dmontrent qu'une partie des traditions de ce livre existait dj dans la premire moiti du urne sicle mais il est difficile de croire qu'il fut rdig avant la seconde moiti ou mme avant la fin du ii~s sicle. Son auteur inconnu a fort bien pu s'inspirer des Pres que nous venons de nommer. Un fait est certain son ouvrage est souvent cit dans l'Eglise d'Orient partir du vi~e sicle. L'Occident ne l'a connu que par des remaniements dont le plus ancien est celui du PsEUDOMATTHIEU,et le plus rcent l'Evangile de la Nativit de Marie. La premire de ces adaptations est du vi~e sicle, tout au plus du vme la seconde date trs vraisemblablement du viii~e. Le De Transitu Mariae, qui nous conte la mort et l'Assomption de la Vierge, est du iv~e ou du vme sicle. L'Histoire de /os~A Charpentier, qui est un rcit de la mort du patriarche et de son voyage dans l'autre monde, remonte, tout au plus, au dbut du vme sicle. II. Le cycle des Enfances de Jsus. Les ouvrages qui constituent le second groupe sont i) l'Evangile de Thomas, ~Moso~ isralite 2) l'Evangile armnien de l'Enfance, et 3) l'Evangile arabe de l'Enfance. Toutes ces histoires sont tributaires d'un mme livre, aujourd'hui perdu, qui racontait divers pisodes de la jeunesse du Christ lors de son voyage en Egypte et depuis son retour. Cet antique ro5

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

traditions man, dont les sources les plus sres seraient d'incertaines locales (car l'auteur a surtout puis dans son imagination), remonte ce qui est loin d'tre certain. En peut-tre la fin du ivme sicle, de tout cas, tous ses drivs, toutes ses combinaisons et les drivs ses combinaisons s'chelonnent du vi~ au xme sicles. Ce troisime III. Le cycle de Pilate ou cycle de la Passion. de textes forme un ensemble trs homogne et comprend r groupe i) Les Actes de Pilate 2) L'Evangile de Nicodme 3) l'Anaphore, Pilate Tibre et 4) La Paradosis Pilati ou l'Arrestaou ~~on! tion de Pilate. (i) Ces diverses pices dpendent troitement les unes rdiges vers la fin du des autres et furent vraisemblablement urne sicle ou dans le premier quart du m"'s. Notons enfin l'Evangile de Pierre, le plus ancien des apocryphes (2), dont le fragment que nous possdons est relatif la Passion et peut fournir l'amorce de tous les rcits favorables Pilate. Si nous ne tenons pas compte des remaniements les plus tardifs, les textes de ces trois qui sont du vin~e et mme du xme sicles, nos vangiles apocryphes, s'tagent cycles, c'est--dire l'ensemble de du second quart du n"~ sicle ]a fin du vi~e. Nous pouvons dj sans autre examen, que leurs meilleures parties n'ont fait prsumer, orales plus ou moins tardives. que consigner de possibles traditions Tous les personnages dont ils nous parlent taient certainement morts en l'anne 75 ou 80, c'est--dire au moins cent ans avant les premires rdactions de ces anciens textes. De ce fait incontestable, il appert des comque ce sont l des rcits lgendaires et, plus probablement, nous savons des gnostiques qui positions toutes romanesques. Ce que les ont rdigs, et des manichens qui les ont remanis, nous permet dj de pencher pour la seconde opinion. d'Etienne et l'Evangile de S. Ba~(i) On peut y joindre Le MartyreDurouRco Les Gesta M<R< lemy. Pour ce dernier livre, voir A. IV, zg8. Rev. tudes grecques,l893. p. 80 f2~PLEJAY L'Evangile de Pierre, ds a d tre L. VAGANAY L'Evangile de Pierre, P., 1930.P. 163, pense qu'il rdig de 120 130.

NATURE

DES

VANGILES

APOCRYPHES

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I. ne

Les Evangiles sont pas l'uvre

apocryphes du Peuple.

Les miracles et les prodiges qui remplissent nos apocryphes sont tellement enfantins et frlent si souvent ]'absurde qu'on en a conclu que, tout au moins, les lments merveilleux de ces petits livrets sont l'uvre de l'imagination populaire. L'ABB VARiOT dclare Dans leur ensemble, les rcits simples et nafs (qui forment la trame de nos apocryphes) sont l'uvre du peuple car c'est le propre de l'imagination populaire de faire entrer, dans ses crits, son imagination, sa crdulit et les dispositions habituelles de son esprit. (i) Mais est-il sr que le peuple d'alors crivait ? Celui d'aujourd'hui n'crit gure. Et ne peut-on supposer que les auteurs qui entreprenaient d'crire pour le peuple n'ignoraient ni ses gots ni sa mentalit ? L'Abb Variot lui-mme ne nous vante-t-il pas l'ardente imagination des hagadistes et leur art de composer des fables propres enchanter la multitude ? (2) Les Mille et une nuits, qui ne sont pas l'uvre du peuple, tmoignent d'une assez belle imagination, et qui ne craint pas le merveilleux. Enfin, pouvons-nous oublier tant de rcits mythologiques sortis des sanctuaires du paganisme oriental, qui unissent une navet souvent touchante et la crdulit la plus complte, l'imagination la plus hardie ? Nos romanciers ont multipli les miracles parce qu'ils voulaient attirer l'attention, provoquer l'intrt et l'admiration mais ils pas plus d'importance aux prodiges que les auteurs de fables et de contes n'en attribuaient au merveilleux et aux enchantements. Dans une lettre qui sert de prologue l'une des versions de l'Evangile de la Nativit, CHROMACE HLiODORE(Dieu seul et connat le personnage qui se cache sous ce double masque) dvoile ainsi son me S. JRME C'est le saint vangliste Matthieu qui l'a crit en lettres hbraques et plac en tte de son vangile. Que cela soit bien exact, (l) J. VARIOT Evangiles ~4~0C~p. 21~. (2) J. VARIOT Evangiles ~~OC~ p. 303. n'attachaient

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MYTHES

VANGLIQUES

vrai dire, c'est douteux je ne dis pas que ce soit faux. Mais ce que j'avance sans crainte, et qu'aucun croyant ne voudrait nier, c'est trs que, ces miracles fussent-ils inauthentiques, d'autres miracles, authentiques, ont prcd ou suivi )a Nativit de Sainte Marie. Tout ce que je dis est crit dans le livre (de S. Matthieu) ou aurait pu l'tre. (i) Quel aveu L'auteur de ce prologue fut probablement manichen il crivait pour le peuple et n'attachait aucune importance la vrit historique. Un gnostique aurait pu tenir des propos tout semblables et les lui transmettre. Tous nos textes ne sont pas prcds d'une semblable confession, mais ils n'en contiennent pas moins des preuves qu'ils ont t mais qui dcle rdigs par des clercs. Je n'en signalerai qu'une, incontestablement l'crivain professionnel l'usage de la prophtie. Le Protvangile de /~MM multiplie les personnages figuratifs et les annonciations; l'Evangile de Thomas est entirement conu comme une prparation prophtique. Tous les actes de Jsus enfant Testament et dveloppent des textes de l'Ancien ou du Nouveau annoncent nu bauchent, en que]que manire, les actes de son ge mr. Mais n'est-ce pas ] une systmatisation toute littraire ? Les auteurs des apocryphes n'ignorent pas que leurs lecteurs se satisfont de peu en matire de prophties et qu'ils ressemblent tous les prvisions plus ou moins la bonne femme qui vrifie tout prix de la tireuse de cartes. Aussi en prennent-ils leur aise. Ils se contentent de montrer, dans le moindre incident, la ralisation d'une mme de forger les parole ou d'un texte quivoque. Ils se permettent actions et les personnages grce auxquels se ralisent les antiques prophties. Le Pseudo-Thomas, comme tous les crivains de son temps, dcouvre des significations prophtiques dans des textes anciens son histoire merveilplus ou moins clairs mais, de plus, il difie leuse sur des textes qui, visiblement, n'ont jamais eu le sens qu'il leur attribue. D'une faon gnrale et par amour de la prophtie, les auteurs de M~. Rom., IV, 278. (i) P. L., XXX, 297 et A. DupouRCQ Gest.

CRATION

DE PERSONNAGES

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ces apocryphes n'hsitent pas allonger les textes sacrs, les complter de leur propre autorit, et qui pis est, Jes dformer et les contredire. Ils prtent aux personnages des discours qu'ils n'ont jamais tenus, des actes qu'ils n'ont pas accomplis. Ils transforment des figurants en tmoins, des ennemis en disciples, fabriquent des gnalogies, inventent toute une parent. Sans doute imaginent-ils que les vangiles canoniques sont crits avec la mme libert et que leurs auteurs sont tout aussi peu respectueux des faits objectifs. Or c'est prcisment l'tat d'esprit des gnostiques et des manichens. Nos apocryphes, on n'en saurait donc douter, sont des crits romanesques rdigs par des clercs ou des moines, autrement dit par des professionnels mais on peut se demander si l'on doit classer leurs productions parmi les lgendes ou les mettre au rang des mythes. La lgende, comme chacun sait, btit sur un fond historique, parfois fort modeste, mais rel le mythe s'difie sur un fond liturgique et sur des faits rituels. Voyons quel type de rcits rattacher nos apocryphes.

Il. n'avoir Equipement

Les nulle

apocryphes semblent attache avec l'histoire. et cration de personnages.

Si la lgende transforme, grandit et magnifie des personnages dj connus, on peut tre tent premire vue de voir dans ces apocryphes des rcits lgendaires mais les divers rdacteurs de ces livrets ont toff et quip leurs personnages avec une telle libert, que le noyau des traditions orales si tant est qu'il ait exist semble s'tre dissous dans le flot de leurs inventions. Le Protvangile nous fournit des dtails tout nouveaux sur la mort du pre de Jean-Baptiste (ch. XXII-XXIV). S'il fallait l'en croire, elle aurait t ordonne par Hrode, furieux de ce que Zacharie n'avait pas voulu dcouvrir la retraite de son fils. Cette version n'est pas moins fabuleuse que trois ou quatre rcits tout diffrents, qui nous ont t transmis par d'autres documents incertains. Elle a valu nanmoins au pre du Prcurseur d'tre mis au rang des martyrs. Le Pseudo-jacques complte la figure de la Vierge, et nous fait

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

connatre, non seulement sa maternit merveilleuse, mais ses parents, sa conception virginale, les soins qu'elle apporte la formation de de la vie terrestre Jsus et nous expose ainsi toute une partie inconnue de Marie, comme s'il en avait eu la rvlation. De tels essais ne dpassent gure l'effort dont sont capables les lverrons un peu plus loin que le gendaires de tous les temps. Nous de Pseudo-Jacques a ralis beaucoup mieux. En attendant, le cycle Pilate va nous fournir toute une srie de bons exemples de l'art d'toffer les personnages. Ceux que l'on nous donne comme les auteurs resd'ailponsables des divers morceaux de ce groupe de pices jouent leurs un rle dans les vnements qu'ils nous rapportent. Ce sont canoJOSEPH D'ARIMATHIE,NICODMEet PILATE, dont les livres ces trois personniques nous disent bien peu de chose. Voyons ce que nages deviennent dans ces vangiles. Les Actes de Pilate nous content, au sujet du premier, une fabuleuse histoire arrach par Jsus sa prison, Joseph est transport travers les airs, de Jrusalem Arimathie. Puis, ramen Jrusalem la cause de Jsus. par la voie ordinaire, il y plaide chaleureusement On ne s'en tint pas l une adaptation des Actes de Pilate fut place sous son patronage et intitule Narration de /os<~ d'Arimathie, C'est une pice de celui-l mme qui vint rclamer le corps de /<MMS. au Bon archi-romanesque. Voici un trait entre dix Jsus donne Larron des lettres de crance pour les Chrubins et le Bon Larron lui rapporte la rponse des Chrubins. Nous sommes en pleine mythologie. Nicodme est, dans l'Evangile de S. Jean, un pharisien, penchant braver l'opinion pour le christianisme, mais trop pusillanime pour Les Actes de Pilate publique il n'ose se dclarer pour le Seigneur. lui prtent une hardiesse et un courage qui ne rpondent pas ce caractre il plaide rsolument, devant le Procurateur, la cause de Jsus et ne craint pas de rsister en face aux chefs de la synagogue et la foule ameute. Sur ce premier fond s'levrent plus tard de nouvelles fables. Nicodme, dfenseur du Seigneur, devint naturellement un fervent chrtien (i) et mme un saint. (2) Le romancier, ici, se rit des donnes de la tradition primitive. (i) M. NicoLAS loc. cit., pp. 309-310. (2) Voir le calendrier copte, au 3 aot.

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?I

Le cas du Procurateur montre encore mieux la libert avec laquelle l'auteur traite les donnes vangliques. Dans le fameux .Ra~port de Pilate Tibre, aujourd'hui perdu, mais dont il est fait mention dans JUSTIN et dans TERTULLIEN, et administrateur rend pleine c justice Jsus. Tertullien croit mme devoir en conclure qu'il tait chrtien de cur. Les Acta Pilati sont un rcit des dernires annes de la vie du Procurateur, depuis le moment o il plaida devant les Juifs la cause de Jsus jusqu'au moment de sa mort. Z.4M~Ao~a Pilati et la Paradosis Pilati, qui sont deux nouvelles versions du Rapport de Pilate Tibre, nous content sa mort. Sur le point d'tre excut, le Procurateur conjure Jsus de ne pas permettre qu'il soit chti avec les Juifs et allgue son ignorance pour excuser sa conduite. Une voix lui rpond du ciel et assure que toutes les gnrations le proclameront bienheureux, qu'il sera un tmoin du Christ lors de son second avnement et jugera avec lui les douze tribus d'Isral. (i) Dans l'Apocalypse d'Etienne, qui serait mieux intitule le Martyre d'Etienne, Pilate, devenu chrtien, baptise lui-mme sa femme et ses deux enfants et refuse de condamner le clbre diacre. (2) On pourrait s'tendre indfiniment sur les traditions postrieures. (3) L'auteur de l'Anaphora Pilati (v~s-yjme gg) ne s'est pas content de garantir le ciel au Procurateur il a canonis son pouse avec lui. Au moment d'tre dcapit, Pilate prie Jsus en ces termes Ne conserve pas de mauvais souvenir de moi, ni de ta servante PROCULE, que voici, mais pardonne-nous et mets-nous au nombre de tes fidles. Enfin, lorsque sa tte a t tranche par l'envoy de Csar, un ange la reoit prcieusement. Procule, qui assiste cette scne, meurt de joie lorsqu'elle voit l'ange recevoir la tte de son poux elle est enterre avec lui. (4) Il ne faut pas oublier l'importance des noms propres en mythologie c'est le commencement de la personnification c'est autour d'eux on ne que s'enroule et se droule le rcit. Les vangiles apocryphes saurait trop y insister baptisrent, de leur propre autorit, toute

(l) TISCHENDORFF Evang. ~4~0C)' 426-3I. (2) M. R. JAMES The ~4~oc~. N. T., 567-68. (3) Il figure parmi les saints de l'glise abyssine, au 19 juin. (4) Procule, la Femme de Pilate, figure, dans le calendrier 26 juin.

copte, au

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MYTHES

VANGLIQUES

une srie de personnages demeurs anonymes dans les textes canoniques. L'Evangile ~e PM~enous en fournit dj un premier exemple. L'auteur connat le nom du centurion que Pilate prposa, avec quelques soldats, la garde du tombeau. Bien mieux, cet exemple est est des plus instructifs, car ce nom de Pe~OMMS en rapport avec la fonction du personnage n'est-il pas proprement celui qui garde la ou pierre (TreTpotr) le tombeau creus dans la pierre ? (i) Cette hypothse de l'abb PAUL LEJAY (2) est d'autant plus vraisemblable que ce mme procd, ce transfert du nom d'un objet ou d'un attribut un homme, fut assez souvent employ par nos faussaires. C'est ainsi que les noms des deux larrons qui furent crucifis avec Jsus Dysmas et Gestas, et celui du personnage qui lui pera le ct de sa lance, Longinos (3), ont t forms par l'auteur des Acta Pilati. (4) Ces premires prcisions, jetes en passant, ne furent pas striles. L'Evangile arabe de l'Enfance, qui transforma le nom de Gestas en Titus, et celui de Dismas en Dumachus, nous apprend qu'ils exeraient dj leur coupable industrie lors de la fuite en Egypte. La Sainte Famille les ayant rencontrs dans le dsert, Titus dit DuLaisse ces gens le chemin libre pour qu'ils passent et que machus nos compagnons ne les remarquent pas. Comme Dumachus rsiste, Titus ajoute Tiens, voici quarante drachmes, et il lui remet sa ceinture et son contenu. Quand (notre) Dame Ste Marie vit la belle conduite de ce briLe Seigneur vous protgera de sa gand envers eux, elle lui dit droite et il vous accordera le pardon de vos pchs. Le Seigneur Jsus 0 ma mre, dans trente ans les prit la parole son tour et dit Juifs me crucifieront en la ville de Jrusalem et avec moi ils crucifieront ces deux brigands, Titus ma droite et Dumachus ma gauche et Titus me prcdera dans le Paradis. )) (5)

(1) Cf. MATT., XXVII, 60 et les autres vangiles canoniques. (2) P. LEJAY l'Evangile de S. Pierre, pp. 81-82. (3) Les variantes Dimas et Cistas sont de mauvaises lectures, et ne se retrouvent pas dans les meilleurs manuscrits. (4) Acta Pilati, ch. IX et X. (5) Evangile arabe de l'Enfance, ch. XXIII, d. P. PEETERS, ds Evang. II, 27. ~oc~

SAINTE VRONIQUE

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Grce ces additions fabuleuses, le Bon Larron figure, sous le nom de Dismas, dans la Lgende dore. (i) Le soldat anonyme qui, dans l'Evangile de Jean (XIX, 35) frappe dans les Actes de Pilate. (ch. X) Jsus de sa lance, est baptis LONGIN Cela permit un peu plus tard, un biographe qui cherchait un sujet, de lui donner des Actes. On y raconte que Longin tait aveugle et qu'il fut guri par un jet de sang qui, sorti des flancs du Sauveur, atteignit ses yeux. Il est difficile de croire que les Romains aient utilis des soldats aveugles, surtout pour surveiller une excution. Au reste, ces Actes reproduisent mot pour mot plusieurs phrases de l'inet terrogatoire des SS. Taraque, Probe et Andronic. BARONIUS TILLEMONT, juste titre, les mettent au rang des fables nanmoins nous les retrouvons tout entiers dans la Lgende Dore (n ~7) de JACQUES DE VORAGINE. Ce mme nom de Longin fut appliqu par les Orientaux au centurion qui, mu du trouble des lments la mort de Jsus, proclame sa divinit (Matthieu, XVI, ~). En outre, ils lui fabriqurent, sous le patronage d'un certain Hsyque, une histoire toute diffrente de la prcdente. C'est, de l'avis de BOLLAND, une pice sans la moindre valeur historique. Nanmoins, ce roman a t paraphras et par MTAPHRASTE insr par SuRius dans son vaste recueil. Ce double dveloppement lgendaire nous fait saisir toute l'importance d'un nom propre. On peut le comparer une graine merveilleuse qui, selon les climats, donne des varits diffrentes. Le premier Longin figure au martyrologe romain, au 15 mars le second, au mnologe grec, le 16 octobre. Le cas de Ste Vronique n'est pas moins instructif On s'accorde, aujourd'hui, pour reconnatre que les gnostiques furent les premiers donner un nom la femme que Jsus gurit d'un flux de sang ils l'appelrent Prounice. Les Acta Pilati le dformrent en celui de Bernice ou de Bronique. Ce nouveau nom, son tour, fut identifi celui d'une imaginaire Vronique, qui vint en Italie avec le linge

(1) Voir le dbut du morceau consacr la Passion de Notre-Seigneur. On retrouve le Bon Larron dans le Catalogue des 55., de PIERRE DES NoLS (III, 228) et Mgr GAUME, qui fut l'un des grands propagateurs de la dvotion ce personnage, lui a consacr une notice fort logieuse dans. ses .Bt'ogy..Ef~Mg\, I, 532.

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dont elle avait essuy la face du Sauveur montant au Calvaire. C'est ce titre qu'elle figure dans le rcit de la Passion de la Z,sg~M~ Dore (i) et dans l'imagerie de nos chemins de croix. Cette personnalit composite et toute fabuleuse fut mme introduite par GALEBORROSINI dans le martyrologe (4 fvrier). Toutefois S. CHARLES ME, sous la direction de qui Galesini travaillait, la fit retrancher de divers calendriers et BARONius la fit disparatre du martyrologe romain. Tous les rcits qui se rattachent aux Actes de Pilate n'ont fait que dvelopper des points particuliers de cette pice clbre et sortent du mme milieu. Ils ne sauraient avoir plus de valeur historique que leur .modle, qui n'en a aucune. Tous nos auteurs inconnus sont de bien mauvais historiens. Admirons, en revanche, leur belle facilit dans l'toffement des personnages Quel naturel dans les rles de Joseph d'Arimathie et de Nicodme, transforms en amis hardis et en dfenseurs zls. Demas, Gestas, Longin, grce aux noms qui leur ont t donns et aux traits pittoresques qui ont complt leurs silhouettes sont devenus des personnages inoubliables. Nos pieux vanglistes sont souvent d'habiles romanciers. Leur transformation de la Prounice des Valentiniens en un tre de chair et d'os, Bronique ou Vronique, est une opration assez bien russie. Au besoin, nos romanciers savent inventer de toutes pices de nouveaux personnages. L'auteur du.Protvangile de Jac~MMn'a pas hsit crer deux personnages entirement nouveaux ANNEet JOACHIM. Si on lui avait object qu'ils taient inconnus des vangiles canoniques, il aurait sans doute rpondu que tels personnages de Luc et de MATTHIEUcomme Anne la Prophtesse, Elisabeth et Zacharie n'avaient aucune attestation en dehors des textes sacrs, et que tout ce que l'on en racontait venait de la tradition. Mais ici, l'invention est patente et s'inspire trop visiblement de ce que l'.BMMg~ de I,MC nous conte prcisment d'Elisabeth et de Zacharie. nous fait assister aux humiliations, aux lamenLe PsEUDO-JACQUES tations et aux prires d'Anne et de Joachim, vieux poux demeurs striles. Mais voici qu'un ange apparat chacun d'eux et leur an.nonce qu'Anne va concevoir. Et Joachim, alors loign, regagne sa p. (i) Leg. Aur., n 53. ED. GRAESSE, 233.

ANNE

ET

JOACHIM

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-maison, o sa femme l'attend toute joyeuse. Puis, ]e neuvime mois accompli, Anne donne naissance une fille qu'elle appelle Marie et qui sera pour tous une source de salut. Ce rsum des cinq premiers chapitres de l'Evangile de Jacques pourrait aussi bien servir nous donner l'ide de ce que Luc nous dit de Zacharie et d'Elisabeth. Vieux poux striles, eux aussi, ils avaient t galement favoriss d'une semblable annonciation et de l'arrive d'un fils qui devait prparer les voies du salut. Au reste, ce thme, bien connu de l'Ancien Testament appartient qu'on se souvienne de la naissance de Samson au folklore religieux universel (i). Bien mieux, certains termes du rcit du PsEUDO-JACQUES rappellent troitement ceux que l'on trouve Il dj dans Luc et dans les /Mg&<. y a donc tout lieu de penser qu'il s'agit l, non d'un rcit historique, mais d'une fiction littraire, et sinon d'un emprunt, tout au moins d'une imitation. Il faut ajouter que les noms d'Anne et de Joachim les dsignent comme les prparateurs d'une nouvelle conomie spirituelle Anne signifie la Grce et Joachim la Prparation du Seigneur. BOLLAND, et aprs lui TILLEMONT,sont disposs admettre qu'il s'agit de noms figuratifs. (2) Nous ne doutons pas qu'ils ont t invents en mme temps que la lgende. Anne et Joachim sont des crations du PseudoJacques. Mais voyons les consquences de cette invention. L'histoire de la Nativit de la Vierge, qui eut d'ailleurs un succs merveilleux, ne suffit pas l'auteur de l'Evangile du Pseudo-Matthieu. En rdigeant cette adaptation du protvangile, il y ajouta d'un mot une prcieuse gnalogie. Jsus, en qualit de Messie, devait descendre de David. Il est dsign plusieurs fois, en effet, dans les Evangiles canoniques, comme le fils du roi-prophte. S. Matthieu et S. Luc avaient-ils cru tablir cette filiation en nous donnant la filiation de Joseph ? Probablement, car autrement on ne s'expliquerait pas du tout la prsence d'une pice de ce genre dans leurs crits. On s'aperut, plus tard, qu'elle ne prouvait rien quant l'ascendance du Seigneur, puisque les liens du sang ne le rattachaient pas Joseph. Si Jsus descendait (l) P. SAINTYVESEn margede la Lgende dore, pp. 53-64, (2) TILLEMONT M. H. E., I, 460. Le De Lauaibus Virginis, P. G., XLII, 486, qui remonte au moins au Ixe sicle, tire grand parti de ce Madame symbolisme onomastique pour glorifier Marie. P. V. CHARLAND Saincte Anne et son culte au Moyen Age, I, 130.

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MYTHES

VANGLIQUES

ce dont aucun chrtien ne doutait ce ne pouvait treque par sa mre. Mais il n'y a pas un seul mot sur la tribu laquelle appartenait Marie, ni dans les vangiles canoniques ni dans le P~evangile. Ce fut l'auteur de l'Evangile du Pseudo-Matthieu qui vint remdier ce silence. Parlant de Joachim, il crit A l'ge de vingt ans, il prit pour femme Anne, fille d'Isachaar ou de sa tribu, c'est-dire de la race de David. )) (ch. 1 in fine) Une si prcieuse indication, en rattachant la Vierge cette souche royale, donnait toute sa valeur et sa pleine signification l'histoire de !a naissance de Marie. Toutes ces inventions eurent un tel succs et reurent de si riches dveloppements (l) que l'on me permettra de m'y arrter un instant. S. ANDR, archevque de Crte, qui mourut vers la fin du vnme side David cle, nous a laiss plusieurs sermons en l'honneur d'Anne et de Joachim, et, chose remarquable, il tait si pntr du texte et de l'esprit de toute cette littrature apocryphe qu'il n'hsita pas y ajouter de nouvelles inventions dans son homlie sur l'Annonciation. S'il fallait l'en croire, Anne serait la fille d'un prtre nomm Mathan qui eut, avant elle, deux autres filles, Marie et Sob. Marie, la premire d'entre elles, s'tablit dans la ville de Bethlem et engendra Salom, la sage-femme qui assista la naissance de Jsus. La seconde, Sob, prit mari dans la mme ville et donna le jour Elisabeth, la mre de Jean-Baptiste. Enfin, Anne, la troisime, pousa S. Joachim, dont elle eut la Mre de Dieu. Il s'ensuit que Salom, Elisabeth et Marie sont cousines germaines, et que Jsus et Jean-Baptiste sont cousins issus de germains. (2) Les combinaisons d'une telle gnalogie sentent furieusement l'artifice mais elles ont le mrite d'unir par les liens du sang sept ou huit personnages vangliques, et d'exciter pour eux l'intrt que les simples portent aux alliances et aux parents. Cependant, cette gnalogie ne parut pas encore assez dveloppe. Retouche et complte maintes reprises, elle s'panouit enfin dans la Lgende Dore. Voici DE au ce que nous lisons dans JACQUES VORAGINE, jour de la Nativit de la Vierge

I, Igl-I~Q. (l) P. V. CHARLAND Madame Saincte Anne. Nic~pHORE H. E., II, 3. On retrouve cette gnalogie, d'ailleurs (2) Cf. curieusement dforme, ds MGR GAUME Biogr. Evang., I, 214.

LES

APOCRYPHES

ET

LA

VRIT

HISTORIQUE

77

Z/.H~oM'g Ecclsiastique, et BDE, dans sa Chronique, racontent qu'Hrode, pour faire croire la postrit qu'il tait noble et descendait d'Isral, fit brler toutes les gnalogies des Juifs qui taient conserves dans les archives secrtes du Temple. Mais il y eut des Nazarens, parents du Christ, qui reconstiturent la gnalogie de leur divin parent en partie d'aprs leurs traditions de famille, en partie d'aprs les livres qu'ils avaient conservs. A eux nous devons de savoir que la femme de Joachim, nomme Anne, eut une sur nomme Ismrie, qui fut mre d'Elisabeth et d'Hliude. Elisabeth fut mre de Jean-Baptiste d'Eliude naquit Emine et d'Emine naquit S. Servais, dont le corps est conserv dans la cathdrale de Mastricht, qui relve de l'vch de Lige. Quant Anne, la tradition Joachim, Clorapporte qu'elle eut successivement trois maris phas et Salom. De Joachim, elle eut une fille la Vierge Marie, qu'elle donna en mariage Joseph. Puis, aprs la mort de Joachim, elle pousa Clophas, frre de Joseph, de qui elle eut une autre fille, galement appele Marie, et donne plus tard en mariage Alphe. Cette seconde Marie eut, d'Alphe, quatre fils Jacques le Mineur, Joseph le Juste, Simon et Jude. Enfin, de son troisime mariage, avec Salom, Anne eut encore une fille galement appele Marie et qui pousa Zbde. Et c'est de cette troisime Marie et de Zbde que sont ns Jacques le Majeur et Jean l'Evangliste. (l) En donnant Anne trois poux, on multipliait du mme coup les parents connus de Jsus et de Marie on a pens plus ou moins clairement qu'on achevait ainsi de faire entrer le pre et la mre de Marie dans l'histoire. Qui donc oserait croire que deux tres dont on connaissait si bien les alliances et que les liens du sang rattachaient tant de saints personnages de l'Ancien et du Nouveau Testament, pouvaient tre des personnages imaginaires ? Ces gnalogies si tardivement et si visiblement forges, avec tant d'efforts et de reprises, ont cependant rendu l'illusion si complte que nous les retrouvons, sans un mot de doute ou de rserve, dans maints auteurs contemporains. Tout le monde, aujourd'hui, semble ignorer qu'Anne et Joachim sont des personnages invents par l'auteur du Protvangile. Les gnostiques, qui nous devons les apocryphes qui nous retracent soit l'enfance, soit la vie du Sauveur aprs sa rsurrection, traitaient donc les personnages vangliques, non seulement comme des romanciers qui ne s'embarrassent de rien, mais comme des thologiens qui, dous d'une vive imagination, personnifient leurs propres conceptions. (i) Leg. Aur., ch. CXXXI, d. Graesse 585-86.

y8

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Leurs crations romanesques participent la fois de ces indigitamenta de la religion romaine, qui personnifiaient des offices et de& patronages, et de ces ons invents pour relier l'homme Dieu. La cration de personnages romanesques, o l'on peut reconnatre des intentions apologtiques ou thologiques, et l'invention d'intermdiaires spirituels d'ordre mtaphysique s'expliquent d'ailleurs. le passage de la fort bien par une mme facult imaginative Sophia Prounice de Valentin la Ste Vronique du cycle de Pilate en est un clatant tmoignage. De la faon dont ils traitent les personnages qu'ils adoptent ou de l'examen de ceux qu'ils ont crs, nous sommes forcs de conclure que nos romanciers n'ont nul souci de l'histoire. Il n'est gure possible de les ranger parmi les lgendaires, moins d'admettre, comme je l'crivais ds l'abord, qu'ils ont noy tout jamais de rares traditions historiques dans le flot de leurs inventions. L'ABB VARIOT, qui nous devons un bon livre sur les JP~~Mg~s t~oe~y~ss, estime que ces livrets ont t rdigs d'aprs des documents imaginaires et que, dans le nombre infini des lgendes qu'on y rencontre, quelques traditions sont respectables. (i) Il ne va pas et il a bien jusqu' dire que ces traditions respectables sont vraies raison. RENAN,traitant des faux crits apostoliques, avait crit, de son ct On ne s'interdisait ni les additions, ni les suppressions, ni les remaniements arbitraires. Nul ne se faisait scrupule de prter aux aptres et Christ lui-mme des paroles et des crits qu'on jugeait bons, utiles, dignes de cette sainte origine. S'ils n'avaient pas dit ces belles choses, ils avaient pu les dire et cela suffisait. Un usage ecclsiastique poussait ces sortes de fraudes et les rendait presque ncessaires c'tait l'usage des lectures dans les glises. La lecture des crits apostoliques et prophtiques devait occuper, dans les runions, tout le temps que ne prenaient pas les mystres et les sacrements. Les prophtes hbreux et les crits authentiques des aptres taient vite puiss. Il fallait du nouveau. Pour fournir aux besoins sans cesse renaissants de cette lecture, on accueillait avec empressement tout crit difiant qui se prsentait avec la plus lgre apparence d'apos-

(l) J. VARIOT Les Evang. ~t~OCf., p. 474.

LES APOCRYPHES

ET LA LITURGIE

y~

toticit ou avec un air de famille mme fort loign avec les crits des anciens prophtes. (i) C'est la mme conclusion ngative les auteurs des apocryphes se moquent totalement de la vrit historique. Et, d'autre part, RENAN a fort bien vu que ces livrets sont des productions clricales. II. nous reste examiner si ces rcits romanesques se rapprochent plus du mythe que de la lgende.

III.

Les

Leur

relations des Apocryphes avec la Liturgie. caractre mythologique.

Nous devons donc nous demander si ces pieux rcits ne sont pas des mythes et si, l'origine, ces histoires romanesques ne furent pas destines expliquer les phases de la liturgie ou, tout au moins, certaines pratiques rituelles. CLERMONT-GANNEAU estimait que l'attribution de noms significatifs des personnages anonymes avait d tre favorise par des reprsentations figures accompagnes de lgendes, et cela ne semble pas douteux mais il y a lieu de supposer que, mme en l'absence d'images peintes ou sculptes, la figuration liturgique d'o elles tirent gnralement leur origine a pu suffire pour produire les mmes effets. N'est-il pas tout naturel que les acteurs de la Passion prennent le nom de leur rle ou reoivent le nom de l'attribut qui les caractrise ? Il est bien certain, d'autre part, que les rcits qui forment la substance des apocryphes apparaissent tout d'abord dans des hymnes, et surtout dans des homlies. Or ces hymnes et ces homlies n'ont gure pu tre rdiges que par les prtres d'un sanctuaire, soit en souvenir de quelque vnement qui tait cens s'y tre pass, soit en mmoire de quelque personnage dont on croyait conserver les reliques. Mais arrivons aux faits. Quand PosTEL rapporta de l'Orient le Protvangile de /ae~Mss, il assura qu'il tait lu dans le culte public chez les Grecs. On accueillit ses paroles avec dfiance. Rien n'tait plus vrai cependant. C'est un. (l) E. RENAN L'Eglise chrtienne, pp. II~-I~.

8o

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

fait certain que dans plusieurs glises orientales on lisait, au xvi~s sicle, des passages de cet vangile aux ftes de Joachim (9 septembre), d'Anne (25 juillet), celle de la Conception (8 dcembre) etde la naissance de Marie (8 septembre), le jour de la Prsentation au Temple (21 novembre), bien d'autres encore. Cet usage remontait vraisemblablement trs haut. (i) Ce n'est pas dire que les chrtiens aient jamais tenu ce livre m pour canonique, crit MICHELNICOLAS; ais ils le regardaient comme un ouvrage trs ancien, difiant, recommandable plusieurs gards, et se rattachant plus ou moins directement S. Joseph, dont la mmoire est en grande vnration parmi eux. Ils le rangeaient parmi ce que l'on pourrait appeler les hagiographes chrtiens. On ne saurait en douter quand on voit que, dans la plupart des manuscrits dans lesquels il se trouve, il est au milieu d'homlies et de martyrologes qui ont d servir aussi bien au culte public qu' l'dification des simples particuliers. Cette opinion est vraisemblablement ancienne il n'y aurait rien d'extraordinaire ce qu'elle datt des premiers sicles de l'Eglise. (2) L'Evangile arabe de l'Enfance fournissait l'aliment le plus ordinaire ]a pit et l'dification des Coptes. Sur les bords du Nil, les circonstances du voyage en Egypte sont solennises par les petites ftes de Notre-Seigneur. Le 22 mai et les deux jours suivants, on clbre l'arrive de la Ste Famille en Egypte. Le 25 mai est l'anniversaire du jour o Jsus, de passage Buk, ayant plant en terre le bton de S. Joseph, ce bton prit racine dans le mme moment et donna aussitt des feuilles et des olives. Le 8 juin, on commmorait son sjour Kosram, dans le monastre de Moharrak et l'on y montrait la source o Marie se dsaltra. Il parat qu' chacune de ces ftes, on lisait un passage de l'vangile arabe qui relatait l'vnement dont on clbrait la mmoire. (3) Ces pratiques tardives ne font que continuer des pratiques plus anciennes. L'Evangile n'est d'ailleurs lui-mme qu'une translation plus ou moins fidle d'un original copte aujourd'hui perdu. Ce double exemple, pris des glises d'Asie et de l'glise copte, est

(i) THn-o Codex~ocfy~AMMtNovi Testamenti, pp. LVIII-LX. (2) M. NicoLAS loc. cit., pp. 329-330. l j(3) M. NICOLAS: oc. cit., p. 353 J. VARiOT loc. cit., p. 79.

HYMNES

ET

HOMLIES

8l

dj pour nous la preuve des liens troits qui, ds des temps trs anciens, ont d exister entre les vangiles apocryphes et la liturgie. Il suffira, par ailleurs, de parcourir les anciens Pres qui ont compos des homlies et des hymnes, pices essentiellement liturgiques, pour reconnatre l'importance qu'ils accordent aux donnes de nos apocryphes. Nous ne prtendons pas puiser le sujet, mais fournir seulement quelques indications significatives. Notons tout d'abord que GRGOIREDE NYSSE (331-396), dans ses homlies, fait un usage constant des vangiles apocryphes. On retrouve, dans un de ses sermons sur la naissance de JsusChrist, la plupart des traditions que l'on peut lire dans l'Evangile de l'Enfance. Il y raconte que la Ste Vierge fut leve, ds ses jeunes ans, dans le Temple. Il y assure, dans des termes qui ne diffrent presque en rien de ceux du Protvangile ou de l'Evangile de la Nativit de Marie, qu'elle tait vierge quand elle conut, vierge quand elle enfanta, vierge encore aprs avoir enfant. Il y parle du buf et de l'ne qui, placs de chaque ct de )a crche, adoraient l'Enfant Jsus, et il ne manque pas de faire remarquer, comme le fit aussi plus tard l'Evangile du Pseudo-Matthieu, qu'il y a l l'accomplissement d'une prophtie. Dans le mme discours, il parle des parents de la Ste Vierge et il ajoute qu'il a appris ce qu'il en dit d'un crit apocryphe qui est certainement celui que nous avons sous le titre de Protvangile. La lgende de la descente de Jsus-Christ aux Enfers lui est galement connue. Il en parle dans un autre de ses sermons, et avec des dtails assez analogues ceux qu'on trouve dans la seconde partie de l'Evangile de Nicodmeour qu'on soit autoris croire que cette lgende p tait dj, cette poque, arrte dans ses traits principaux. (i) Les orateurs et les potes chrtiens du ivme sicle ne se lassent pas de citer et de. paraphraser la lgende de la descente aux Enfers. (2) Les autres lgendes sont loin de leur tre inconnues et S. JEAN CHRYSOSTOME (3~.7-07), parlant de la constante virginit de Marie, se montre accueillant celles que nous lisons dans les .E'MMg~s de l'Enfance. (3) Ces grands matres, en rptant de tels rcits du haut de la chaire, l'occasion des solennits en l'honneur de Jsus et de la Vierge, ne faisaient que prolonger une pratique trs ancienne, j'allais dire immmoriale. (i) M. NicoLAs: loc. cit., pp. 302-303. (2) A. MAURY Croyances et Lgendes de l'Antiquit, pp. 301-304, 309, etc. (3) M. NicoLAS loc. cit., p. 307.

82

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Au reste, l'Histoire de /os~A CA~eM!'Mf et le Livre de la Mort et de l'Assomption de la Vierge furent tout d'abord des homlies comet pour la mposes pour l'anniversaire de la mort de S. Joseph moire de la Dormition et de l'Assomption de la Vierge. Cette opinion se de l'ABB VARIOTet de MICHELNICOLAS fonde sur vingt dtails rvlateurs. (i) crit On prtend que Parlant du culte de S. Joseph, TILLEMONT les Coptes et les autres orientaux en font une fte fort solennelle le 20 de juillet, auquel ils mettent sa mort, sur l'autorit d'une vie pleine de fables. BoLLANDcroit que les Carmes ont rapport d'Orient cette fte en l'Eglise et que, les Cordeliers l'ayant reue en 1399, elle s'est ensuite rpandue dans toutes les glises latines. (2) Dans la fte de l'Assomption de la Vierge, la lgende fournit le texte des chants gaudent angeli laudantes Dominum, Assumpta est Maria in ca~M~M, Maria Virgo assumpta est ad (X~M~t thalamum in quo Res regum stellato sedet solio. Les dtails relats dans ces paroles rappellent, soit a le De Transitu Ma~c, qui dpeint le chur des anges entourant la de MLITON, Vierge au moment o elle est enleve au Ciel, soit le livre dans lequel le Seigneur remet l'me de Marie aux anges pour la porter dans le Paradis. (3) Les hymnes et les homlies sont toujours l'accompagnement des ftes, et ce paralllisme tardif n'est que le prolongement d'un paralllisme antique. Hymnes et homlies, mme si elles n'ont pas les mmes auteurs, pas les clercs sortent des mmes milieux. Les gnostiquesn'taient-ils en composaient volontiers. Le valentiet les savants du temps ? nien BARDESANE, ui confessa hautement la foi catholique au jour q de la perscution, a compos de nombreuses hymnes qui furent trs les glises rpandues parmi les chrtiens. On les chantait encore dans orthodoxes aprs qu'il eut t rejet comme hrtique. Il fallut, pour les dtrner, que S. EpHREMcompost, sur les mmes airs, des hymnes orthodoxes. (4) Les mille et un rcits des apocryphes, avant de composer des van(1) J. VARIOTloc. cit., pp. 451-56 M. NICOLASEtudes. pp. 4 et gIO. M. (2 TILLEMONT ~E., I, 79. c (3) M. NICOLAS /OC. it., gIO-11. (4) J. A. SCHMIT Etude sur S. Irne et les gnostiques, P., 1885, p. 25.

CATCHISMES

EN HISTOIRES

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giles, ont illustr des sermons ou des hymnes de prodiges ou d'aventures dont le merveilleux faisait le plus grand charme. Ns avec les liturgies des grandes ftes, ils en commentaient la mise en scne ou leur servaient de scenarios. A Nol, au dbut de l'anne ecclsiastique, le Protvangile de Jacques et l'Evangile de l'Enfance du Sauveur sont mis contribution pour composer les crmonies du P~Ms~g ou de la Crche l'Epiphanie, Je fond de l'omce de l'toile, o les mages figurent en grande pompe, se compose de fragments de l'Evangile de l'Enfance et de l'Evangile de Nicodme Pques, l'omce du Spulcre, des trois Marie, du Point du Jour, est la copie des Actes de Pilate. Les lments principaux des ftes de l'Ascension et de la Pentecte ne dpendent pas des Evangiles canoniques, mais reposent sur les Livres apocryphes. (i) Nos vanglistes ont donc t les troits collaborateurs des matres de crmonies qui organisrent les ftes chrtiennes, du ii~e au vme sicles. Dans une telle uvre, les considrations d'ordre pratique, les proccupations du culte et de la prdication, le souci de la mise en scne et de l'dification devaient jouer un rle de premier plan.

Conclusion. Logiquement, nous devons conclure que ces vangiles sont des rcits mythologiques. Mais essayons de nuancer notre pense. Les apocryphes ne sont certes pas des mythes semblables tant d'histoires du paganisme dont le rle liturgique est indniable ils forment un genre littraire tout--fait part, qui tient ]a fois du mythe par ses fortes attaches liturgiques, et de la lgende hagiographique par ses faibles attaches historiques. Certains mythes paens d'ailleurs, eux aussi, des attaches historiques les rois d'Egypte n'ont-ils pas t des incarnations d'Osiris et ne trouveraiton pas en Asie des rois qui incarnrent Dionysos ou Adonis ? Dans toute l'antiquit, les hros civilisateurs, aussi bien dans l'ordre spirituel que dans l'ordre temporel, ne furent-ils pas des personnages divins ? prsentent cit (l) L'ABBDOUHAIRE, par BRUNETD. A., I, 29-~0.

8~

DEUX

MYTHES

VANGUQUES

Ce serait, croyons-nous, un vain effort que d'essayer de dterminer la part de l'histoire dans les rcits apocryphes. Au reste, si quelque dcouverte nous permettait d'affirmer un jour la ralit d'Anne et de se moquait Joachim, il n'en resterait pas moins que leur biographe de l'histoire et que la fcondit de ces vieux poux striles et la double annonciation dont ils furent l'objet est une pure fable. Il y a mieux faire pour caractriser le genre littraire auquel apla proportion d'hispartiennent les apocryphes que de dterminer toire qu'ils pourraient bien contenir, et l'importance, d'ailleurs indniable, de leurs attaches liturgiques. Les apocryphes du Nouveau Testament se diffrencient surtout par les multiples intentions de leurs auteurs. Ce sont essentiellement des livrets chrtiens de propagande le recrutement des populaire, avec des amorces thologiques pour initiables, c'est--dire des esprits susceptibles de se passionner pour des questions de mtaphysique religieuse. Ce sont des mythes qui, toutefois, n'excluent pas absolument un grain d'histoire, des mythes destins au recrutement et la slection des parfaits parmi les chrtiens. La trame de ces mythes peut tre assez composite, et comporter littraires et clplus d'un emprunt, dont la plupart des traditions ricales. Cette trame qui les rattache des crmonies liturgiques, ou n'a d'ailplus simplement aux cultes locaux de certains sanctuaires, leurs qu'une importance secondaire. Ce sont les intentions qu'ils servent traduire, exprimer ou insinuer, qui sont l'lment capital et caractristique de ce genre littraire essentiellement parabone sont, en ralit, que les lique et catchtique. Les apocryphes catchismes en histoires . premiers rcits fabuleux des premiers

CHAPITRE

IV

Jsus, d'aprs les

Marie Evangiles

et

Joseph, apocryphes.

Bien que nous soyons dj prpars aborder l'tude des Actes apocryphes, il ne sera pas inutile d'examiner, auparavant, avec quelle libert les vangiles apocryphes, plus anciens que la plupart des Actes, ont trait des personnages sacrs entre tous, mais dont les textes canoniques nous apprenaient trop peu de chose. Voyons donc ce que sont devenus, chez nos romanciers, Marie, Joseph et Jsus.

I.

La Vierge

Marie.

L'histoire de la Nativit de la Vierge, qui forme la premire partie du Protvangile, est l'histoire de Marie depuis sa naissance jusqu'au jour de sa maternit. La conscration de Marie au Seigneur, avant sa naissance, la vie de Marie au Temple de trois douze ans, ne nous sont connues que par le Protvangile et ses drivs. L'inventeur de cette tradition romanesque semble avoir voulu montrer que l'enfance de la Vierge s'est coule, comme celle d'une moniale, l'abri du monde, et que sa jeune virginit n'avait pu subir l'ombre mme d'une atteinte. Le mariage de Marie, l'annonciation de la conception virginale, dj connus par les textes canoniques, nous sont exposs nouveau par les apocryphes mais ceux-ci se montrent fort soucieux d'carter tout soupon en ce qui concerne la virginit de Marie. Pour cela, ils font de Joseph un veuf trs g, et c'est en vertu de la mme proccupation qu'ils font subir aux deux poux l'preuve des eaux amres. L'auteur est videmment un pangyriste de la virginit, nous allons le voir mieux encore. La naissance de Jsus nous est certes bien connue par Luc (II, 1-20)

86

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

mais l'vangliste ne nous dit pas si l'enfantement brisa ou respecta l'hymen. Le Protvangile n'hsite pas produire des tmoins qui attestent que l'Enfant est n sans rien dchirer. Il y a d'abord la sagefemme, puis une certaine Salom qui fut svrement punie pour avoir vrifi l'tat virginal de la jeune accouche. Le Protvangile proclame donc, non seulement la conception, mais la naissance virginale, alors admettaient que que la presque totalit des'Pres, avant S. AMBROISE, Marie accoucha comme toutes les femmes. L'auteur qui nous devons toutes ces belles inventions, admirateur et aptre de la virginit, tait trs probablement un moine. Et l'on songe involontairement ces thrapeutes dont PniLON nous vante les danses sacres, lorsqu'on lit dans le Protvangile que, durant son sjour dans le Temple, Marie dansait devant le Seigneur. (XV,3) D'aprs le Pseudo-Matthieu, la vie de la Vierge dans le Temple est dcrite et modele sur une vie monastique dont les statuts se sont dj dvelopps le matin, jusqu' tierce, oraison de tierce jusqu' none, ouvrage des mains enfin prires depuis none jusqu' l'heure o l'ange lui apporta le message cleste. A toutes ses compagnes qui la saluent, elle rpond Deo gratias. (i) Evidemment l'auteur de cette adaptation du Protvangile est galement un moine, mais vivant deux sicles plus tard, et probablement l'un des gardiens du sanctuaire de la Nativit o l'on conservait le berceau ou la crche de Jsus. C'est ici que, pour la premire fois, Jsus vient au monde entre deux animaux. (2) Le Protvangile et ses drivs ne nous apprennent rien de plus que les textes canoniques sur la vie de Marie, depuis le retour d'Egypte jusMariae T~qu' la rsurrection de Jsus en revanche, le De T~MS~~M ginis est fort bien renseign sur la mort de la Vierge. Ce petit crit est, en fait, la. source unique de presque tout ce que l'on a racont, par la suite, sur les derniers moments de Marie et sur son Assomption. Le Passage de la Vierge Marie se prsente d'abord comme l'uvre de S. Jean l'Evangliste et, dans une version plus tardive, comme celle de MLITON,vque de Sardes. Les premires pages font songer au dbut de l'Evangile de Jean. Elles nous offrent une sorte de sermon (i) E. AMANNLe Protvangile de Jacques, p. 106. IV, 300, pense que la premire (2) M. A. DuFOURCQGesta Ma~Ro~ version des Enfances semble dj viser quelque relique, telle que le berceau de Jsus' ici, le cas parat tout fait net.

LA

VIERGE

MARIE

87

grandiloquent, prtentions thosophiques. Ce petit livret semble bien tre l'uvre de quelque moine imbu de gnosticisme, car on ne peut gure douter qu'il s'agisse l d'un moine. A deux reprises, alors que rien ne le demande, il nous parle de la mditation. Par la suite, il tale une ignorance toute monastique de l'histoire et de la gographie. D'aprs lui, le roi d'Egypte qui rgnait alors s'appelait Sophrin or l'on ne connat aucun souverain de ce nom. Il nous rapporte, en outre, que le fils du prfet de Jrusalem, aprs avoir t guri de douleurs d'entrailles par la Ste Vierge, se rendit cheval de cette ville Rome. (i) Notre homme a le got le plus vif pour le merveilleux, mais ses inventions sont assez monocordes. Les aptres encore vivants sont transports sur des nues auprs de la Vierge mourante. Ils viennent de tous les coins du monde. Ceux qui sont morts ressuscitent et arrivent de la mme manire. Une fois runis, la Vierge et les Aptres sont tous transports sur une nue, de sa maison de Bethlem la caverne de Gethsmani. Et ce n'est pas tout. Sur des nues encore arrivent au saint tombeau tous les patriarches Adam, Seth, Sem, No, Abraham, Isaac, Jacob et David, et tous les prophtes, et tous les saints puis, sur douze chars de feu, Jsus lui-mme et la troupe des Vertus et des Sraphins qui forme sa compagnie ordinaire. C'est une vritable ferie, mais o l'auteur abuse des nues. Enfin la Vierge meurt. On l'ensevelit et tout le monde se disperse. Mais tout n'est pas fini elle ressuscite et, sans que son tombeau soit descell, les anges s'emparent de son corps et l'enlvent au ciel. Ce conte oriental a peut-tre t inspir par la dcoration d'un sanctuaire reprsentant les aptres et tous les habitants du ciel autour du lit de mort de la Mre de Dieu. L'auteur de cette pieuse fiction entend, certes, glorifier la Vierge, mais, de plus, ses proccupations d'ordre pratique donnent croire qu'il crivait au profit d'un sanctuaire. Sur le point de mourir, Marie s'adresse ainsi Jsus Reois ceux qui offrent des prsents en mon nom. Nous ne saurions dire s'il s'agissait du sanctuaire de la Dormition, mais nous inclinerions croire qu'on y conservait la ceinture de la Mre de Dieu. Voici ce qui nous porte le penser notre auteur raconte que S. Thomas arriva trop tard pour assister au ~ (i) BRUNET J3M<. oe~ II, 518 et 522.

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DEUX

MYTHES

VANGUQUES

trpas de Marie. Ft-ce sa faute ou celle de la nue ? Mystre. Ce fut en tout cas une faute bienheureuse. La nue qui le ramenait des Inde& croisa le cortge cleste qui emportait Marie au ciel, et cette divine Mre ne se contenta pas de le bnir ainsi qu'il le lui demandait, mais, aprs avoir dtach sa ceinture, elle la lui donna. (i) Cette ceinture, comme tant d'autres reliques de la Palestine, fut, bien entendu, confie la garde des moines. Et mme si notre auteur n'tait pas l'un des gardiens de la Dormition ou du sanctuaire de la ceinture bnie, il faut bien admettre que c'tait quelque ami de ces gardiens. La figure traditionnelle de la Vierge a donc t faonne en grande partie par ces divers apocryphes. Au Protvangile de Jacques nous devons la tradition de la naissance virginale au Passage de Marie, celles de la rsurrection et de l'Assomption de la Vierge. Le gnosticisme et mme le manichisme n'avaient nullement paralys l'imagination de nos rdacteurs. Ces moines, si profondment ignorants du vaste monde qui s'tendait loin du sanctuaire dont ils taient gardiens, avaient le gnie de la fiction. L'audace et la fracheur de leur imagination les ont merveilleusement servis. Leurs inventions ont travers DEBEAUles sicles nous les retrouvons non seulement chez VINCENT mais dans maints auteurs du xix~s et VAISet JACQUES VORAGINE, DE du xx~s sicles.

II.

Joseph

le Charpentier.

Lorsque le grand prtre apprit que Marie avait fait vu de virginit, mais un ange vint heureusement le tirer il fut bien embarrass d'affaire. Il lui ordonna de convoquer tous ceux qui taient veufs dans le peuple d'Isral, afin que Dieu pt dsigner, par un signe, l'homme qui il devait confier cette enfant. Tous ces hommes runis reurent chacun de la main du grand prtre une baguette une colombe sortit de celle que tenait Joseph et alla se placer sur sa tte. Ce rcit du Protvangile (ch. IX et x) est une variante du thme du bton qui reverdit, DE (1) S. ANTONIN FLORENCEHist., pars. I, cap. X-XI, rejette l'histoire du don de la ceinture. En revanche, le n"~ dimanche de juillet, on clbre Prato (Italie) la fte de la translation de la ceinture que la Vierge Marie donna elle-mme S. Thomas. A. DURAND L'crin de la Ste Vierge, Lille, 1885, I, 233.

JOSEPH LE CHARPENTIER

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et se rattache d'ailleurs de vieux rites divinatoires. Est-il ncessaire de rappeler comment Aaron fut lu la souveraine sacrificature ? (l) Nous retrouvons ce trait miraculeux dans l'Evangile de la Nativit (ch. vin et ix), mais avec des modifications fort significatives les baguettes de tous les veufs sont dposes sur l'autel celle de Joseph fleurit, et aussitt l'Esprit du Seigneur, sous la forme d'une colombe, vient du ciel se poser sur elle. L'auteur de cette version bizarre s'est combien gauchement, d'ailleurs de la prophtie d'Isae (xi, i) Il sortira une vierge de la racine de Jess et, de cette racine, il s'lvera une fleur sur laquelle se portera l'Esprit du Seigneur, etc. Ce trait mythique, prsent comme l'accomplissement d'une proinspir phtie, revt un caractre doublement traditionnel, ce qui n'accrot tant s'en faut son caractre historique. Nous sommes bien point l en plein folklore, et nous ne l'oublierons pas dans l'analyse qui va suivre. Les Evangiles canoniques nous parlent, plusieurs reprises, des surs et des frres de Jsus. Il est, par suite, tout naturel de penser qu'ils dsignent ainsi les enfants qui naquirent de Joseph et de Marie aprs la naissance du Sauveur. Les moines partisans de la virginit perptuelle de Marie, pour carter cette grave objection, supposrent que Joseph avait eu ces enfants d'un premier lit. Cette opinion fut d'abord nonce dans l'Evangile de Pierre, dont il ne nous reste que des fragments (2) et dans le Protvangile de Jacques. (3) L'un et l'autre datent de la seconde moiti du n~ sicle. Aux iv~s et vme sicles, l'Histoire de Jo~A Charpentier fournit de nouvelles prcisions sur l'ge et les enfants du pre putatif de Jsus mari une premire fois quarante ans, il vcut quarante-neuf ans avec sa premire femme dont il eut quatre fils Jude, Juste, Jacques et Simon, et deux filles Assie et Lydie. (ch. II) Il avait donc quatrevingt-neuf ans lorsqu'on lui confia la garde de Marie ge de douze ans, et il ne l'pousa que trois ans aprs, alors que Jsus tait dj n. Mais on nous dit qu'il tait rest aussi vert qu'un jeune homme. S. JRME (3~.6-420), dont le got pour la vie anachortique et l'amour pour la virginit sont bien connus, ne tint pas cette explica(l) Nombres, XVII, 8. Cf. P. SAINTYVESEssais de Folklore Biblique, pp. 90-92. (z) M. R. JAMES The Apocr. N. T., Oxford, 1924, p. 13. (3) M. NICOLAS Etudes sur les Evang. ~OC~ p. 96.

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tion pour satisfaisante et proposa de remplacer la thorie des demifrres de Jsus et d'un Joseph deux fois mari par celle des cousins de Jsus et d'un Joseph n'ayant jamais pous que Marie, et rest vierge. Il crit Moi, je dis que Joseph lui-mme est rest vierge, par gard pour Marie en sorte que le fils vierge est n d'un mariage de vierges. et Cette nouvelle invention, adopte par S. AMBROiSE par un grand nombre de Pres de l'Eglise, s'imposa si bien qu'aujourd'hui la virginit de S. Joseph fait partie de l'enseignement traditionnel, et promet de devenir un dogme. Les vangiles canoniques ne nous parlent pas de la mort du Patriarche mais ce surprenant silence a t merveilleusement aboli par l'.HM<o~ /<M~)A C/M~'sM~ Sa mort entre les bras de NotreSeigneur et de la Vierge Marie y est longuement dcrite. La forme de cette composition rappelle celle des homlies rcites chaque dimanche dans les monastres chelonns depuis la Syrie jusqu'aux dernires montagnes de la Nitrie. Les moines ermites des 11"~ et m~s sicles se runissaient, ce jour-l, pour la clbration de la synaxe. Les exhortations portaient principalement sur les grands exemples laisss par les patriarches de la vie religieuse. Pour encourager les moines bien mourir, on ne trouva rien de mieux que de proposer l'exemple de Joseph, le nourricier de Jsus. C'est une vritable homlie qui nous est Charpentier. (i) parvenue sous le titre d'Histoire de /OM~ Ce petit livret, ajouterons-nous, semble avoir t compos par l'un des gardiens du sanctuaire o se conservait le sudarium du patriarche, il car la fin du rcit donne ce suaire une importance extraordinaire avait t apport par des anges et rpandait une vive lumire lorsqu'on voulut ensevelir Joseph, on s'aperut qu'il adhrait son corps et prsentait la rigidit du bronze. (2) L'oreille du sacristain se montre d'ailleurs bien nettement dans un autre passage Jsus, dans la bouche de qui l'auteur place la plus grande partie de cette homlie, proclame Ceux qui rserveront une offrande pour la donner ton sanctuaire le jour de ta commmoration, qui est le 26 du mois d'piphi.je les bnirai moi-mme par un don cleste qui leur sera fait dans les cieux. (ch. xxvi de la rdaction copte) Cette histoire apocryphe est donc une fable monastique digne d'tre (i) J. VARIOTLes Evangiles ~oc~y~tM, p. 199. (2) A. DUFOURCQLes Gest. Mart. Rom., IV, 300.

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mise sur le mme rang que les fables de la mythologie. Les traits que les Pres et les crivains du Moyen Age ont ajouts, par la suite, l'histoire de Joseph, ne sont ni moins librement conus, ni plus certains, soit qu'ils les aient invents, soit qu'ils les aient emprunts des apocryphes aujourd'hui perdus. TILLEMONT,parlant en historien, crit Nous nous contenterons de ce que l'Evangile nous apprend de S. Joseph et de son mariage avec la Vierge. Car tout le reste de ce qu'on en dit est tir d'crits apocryphes et ne mrite pas qu'on prenne la peine de le transcrire. BoLLANDmet ce rang ce qu'on en trouve mme en quelques Pres, comme S. EPIPHANE, et dans l'homlie de S. GRGOIRE NYSSEsur la Nativit il y a encore plus de raison d'y DE mettre les tableaux o l'on dpeint Agabus qui, dpit de n'avoir pu pouser la Vierge, rompt son bton et se fait carme. (i) Tout ce que les apocryphes nous apprennent de la mre et du pre de Jsus mrite d'tre trait avec le mme ddain par l'historien, et ceci est un point sur lequel tous les critiques sont d'accord. Cependant tous les catholiques admettent aujourd'hui la virginit de S. Joseph. Il nous reste examiner si les traditions qui concernent la vie mme de Jsus sont le fruit d'un esprit aussi hardi et si elles ont modifi la physionomie du Sauveur, telle qu'elle apparat dans les textes canoniques. III. L'Enfance de Jsus.

La naissance de Jsus, dans les quatre vangiles, s'accompagne de signes merveilleux. A l'annonce et aux acclamations des anges, dans Luc (II, 8-1~.), rpondent, dans MATTHIEU,'apparition de l'toile et l l'arrive des Mages. (II, i, 2, Q-iz) Dans le Protvangile, nous retrouvons l'toile et les mages; toutefois le thme de l'moi de la nature la naissance d'un dieu, thme bien connu du bouddhisme sous le nom de Kolahala ou de halahala (2) se prsente ici sous un aspect plus traditionnel Joseph, arrt l'air vol. Portant prpares et en marche pour Bethlem vit, dit-il, le ple ou le ciel tait obscurci les oiseaux s'arrtaient au milieu de leur les yeux sur la terre, il vit une marmite pleine de viandes des ouvriers qui taient couchs et dont les mains taient

(i) M. H. E., I, 481. (2) Cf. P. SAINTYVESEssais de Folklore Biblique, p. 437.

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dans la marmite et, en disposition de manger, ils ne mangeaient pas et ceux qui tendaient la main ne prenaient rien et tous tenaient leurs regards levs en haut. Les brebis taient disperses elles ne marchaient pas, elles restaient immobiles. Le berger avait lev la main pour les frapper de son bton, mais sa main restait sans s'abaisser. Regardant ensuite du ct du fleuve, il vit des boucs dont la bouche touchait l'eau mais ils ne buvaient pas, car toutes choses taient, en ce moment, dtournes de leur cours. (ch. xvm) Le Livre armnien de l'Enfance n'oublie aucune des manifestations dont nous venons de parler l'arrt de la nature, le chur des anges, la marche l'toile. On croirait lire quelque livre de l'Inde. L'Evangile du Pseudo-Matthieu nous transporte en plein folklore gyptien. Cet apocryphe comprend trois parties, dont la premire n'est qu'une adaptation du Protvangile et la troisime un dveloppement des rcits de Thomas l'Isralite, dont nous allons parler tout l'heure. La seconde partie apparat ici pour la premire fois. C'est un rcit peut-tre lui aussi emprunt, mais tout fait curieux, de la fuite en Egypte. (ch. XVIII xxv) La Sainte Famille entre dans une grotte pleine de dragons mais, loin d'attaquer nos voyageurs, ces monstres adorent le Fils de Dieu des lions et des lopards en font autant et prcdent les exils dans leur marche. Un palmier sous lequel les augustes fugitifs se reposent quelques heures, sur l'ordre de l'Enfant, abaisse les fruits de ses rameaux et laisse jaillir de ses racines une source d'eau vive. En mmoire de ces bons offices, une branche de ce palmier est porte le lendemain par un ange dans le paradis et c'est depuis ce jour qu'on dit la palme de la victoire. On arrive en Egypte, mais il n'y a plus de place dans les htelleries il faut entrer dans un temple les trois cent soixante-cinq statues qui le garnissent tombent en morceaux. Aphrodisius, le gouverneur de la .cit, vient immdiatement au temple avec son arme. Ce prodige et l'exemple du Pharaon dterminent sa conversion. Puis le temps passe, tout se calme en Palestine et nos saints exils, avertis par un ange, reviennent Nazareth. (i) Cette seconde partie du .P~o~f~Kg~ pourrait bien avoir utilis des rcits de miracles que les moines gyptiens avaient invents, tantt pour christianiser de vieilles solennits, et tantt pour achalander leurs sanctuaires. (i) J, VARiOT Etudes. des Evang. ~4~'oo' pp. 57-58 voir aussi M. NICOLAS Etudes sur les Evang. ~OC~ pp. 2l8-219.

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DE

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Les textes sacrs ne nous disent rien de la vie de Jsus, de sa cinquime sa douzime anne. C'est cette lacune que l'Evangile de ThoMerveilles de mas l'Isralite vint combler. Il et t mieux intitul ~'EM/~Mcg Jsus. On y raconte que, ds ]'ge le plus tendre, cet enfant du miracle commandait aux eaux de la terre et aux oiseaux du ciel il tonnait les matres chargs de lui apprendre lire bien mieux, dj se manifestait son pouvoir souverain sur la vie et la mort. Sans respect pour ses matres, il n'hsite pas rvler leur ignorance et les humilier devant leurs lves. Il frappe de scheresse ou de mort des enfants qui l'avaient heurt ou contrari. Dans cette singulire production, Jsus apparat comme un tre acaritre et insolent et ne songe qu' taler purilement son pouvoir de thaumaturge. Il est bien clair que son auteur veut faire de l'enfance du Sauveur une prparation et comme une bauche de son ge mr. Cette intention manifeste ne permet pas de penser que ce livret n'est qu'un simple recueil de traditions populaires, comme on l'a dit trop souvent. Toute la partie dont on peut croire, d'aprs les traces qui subsistent encore, qu'elle tait fort imprgne de doctisme, est videmment supprime. En multipliant les miracles, l'auteur entendait d'ailleurs nous faire comprendre que Jsus ne fut jamais un homme et n'eut jamais que les apparences de la nature humaine. Bien mieux, l'artifice de la composition et l'rudition scripturaire de notre crivain se laissent assez facilement saisir <(Chacune des paroles sacres de l'Ancien Testament qui avait pu tre applique Jsus devint le thme d'un rcit et le point de dpart d'une anecdote de l'Enfance. Le Psalmiste avait dit, en parlant du Sauveur Ma sagesse a amasse celledes vieillards vite on composait une histoire o l'enfant faisait la leon aux prcepteurs et aux vieux matres d'Isral. Un autre texte tait ainsi conu Tous ses ennemis, il doit les broyer et ses adversaires sont comme morts devant lui on plaait l'accomplissement de ces paroles pendant l'enfance du Sauveur un petit camarade qui avait heurt l'paule de l'Enfant Jsus tait frapp mort. Enfin, il avait t dit, dans l'Evangile de S. Marc, que tous ses aptres, Jsus doit les prserver pendant leurs courses vands )). gliques, les gurir du venin des s~gM~s On aurait pu le prsumer les premires annes de l'enfance l'un des rcits racontait comment le Sauveur avait lui-mme soign et guri un enfant mordu d'une vipre. (i) (i) J. VARIOTEtudes. des Evang. ~oc~ p. 222 voir aussi pp. 210211.

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L'auteur inconnu, qui choque si fort le bon sens et se montre si proccup de raliser en Jsus enfant une esquisse prophtique de son ge d'homme, ne peut tre qu'un thologien qui vit hors du monde et des sentiments humains. En admettant, par exemple, que le trait des oiseaux ptris d'argile et s'envolant tout coup dans les airs soit d'invention populaire (ce dont je doute, car il rappelle assez clairement la cration d'Adam form d'une terre rouge), comment croire que le peuple ait eu l'ide d'en faire un objet de scandale parce que le Divin Enfant les avait models le jour du sabbat ? Nous sommes en prsence non d'un recueil d'inventions populaires, mais d'un roman monastique. L'Evangile du Pseudo-Matthieu procde de la mme veine il ne lui suffit pas d'introduire dans sa seconde partie toute une srie de fables coptes dans sa troisime partie, on a cru devoir ajouter des fables celles du PSEUDO-THOMAS, qu'il reproduit. Il nous conte divers voyages de l'Enfant g seulement de huit ans Un jour qu'il se rendait de Jricho au Jourdain, il rencontre-une lionne entoure de ses lionceaux. A peine cette bte farouche l'a-t-elle aperu qu'elle vient lui et l'adore, tandis que ses lionceaux jouent aux pieds du jeune Dieu 1 Jsus dsirant traverser le Jourdain, ses eaux se sparent aussitt et se dressent comme deux murailles droite et gauche. C'est le thme bien connu du passage de la Mer Rouge. Le dernier chapitre nous met sous les yeux la famille de Nazareth et la vie de chaque jour Personne, dit l'auteur, n'osait manger ou boire, s'asseoir la table ou rompre le pain avant que l'Enfant et bni la table et commenc le repas. S'il tait absent, on attendait qu'il et pris place. Tous, en effet, avaient les yeux sur lui comme sur une lumire vive et l'entouraient dans les sentiments d'une sainte frayeur. Et lorsque Jsus dormait, soit le jour, soit la nuit, la clart de Dieu resplendissait sur lui.))(i) Comment ne pas songer une table conventuelle et quelqu'un de ces saints abbs qui apparaissent leurs disciples dans une sorte d'aurole ? Dans l'Evangile arabe de l'Enfance, qui paraphrase le Pseudo-Matthieu, la science de Jsus s'tend non seulement toute la Nature, (l) J. VARIOT c., pp. 58-59.

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mais la mtaphysique, l'hyperphysique et l'hypophysique (sic). Ses miracles sont de plus en plus nombreux et de plus en plus extravagants. On le prendrait pour un magicien il change des enfants en chevreaux et, la demande de leur mre, les rend leur forme naturelle ailleurs, il ramne la forme humaine un jeune homme transform en mulet. De telles mtamorphoses pourraient bien dceler la main de quelque gnostique et les soi-disant miracles allgoriser, peuttre, des mtamorphoses ou des degrs initiatiques. (i) Notons, pour finir, un dernier caractre de cette production l'attention donne aux reliques. La vieille Isralite que Joseph avait amene pour assister Marie sur le point d'accoucher avait recueilli le prpuce de Jsus et l'avait enferm dans un vase d'albtre tout empli d'huile de vieux nard. En retour des prsents que les sages de l'Orient lui offrirent, Marie leur donna un des linges dans lesquels l'Enfant Jsus avait t envelopp, et quand, aprs tre retourns dans leur pays, ils jetrent ce linge dans le feu sacr, en prsence des rois, des princes et de tout le peuple accourus pour s'informer du rsultat de leur voyage les flammes ne l'entamrent pas et le laissrent entirement intact. Ils se mirent alors le couvrir de baisers et le poser sur leur tte et sur leurs yeux aprs quoi ils le dposrent avec grande vnration dans leurs trsors. (2) C'est ici encore le mme culte des reliques et peut-tre y peut-on voir le souvenir de quelque sanctuaire o l'on vnrait le prpuce ou les langes de Jsus. annes de Jsus.

IV.

Les

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Les apocryphes qui traitent des dernires annes du Sauveur forment un groupe important et ajoutent aux Evangiles canoniques tout un ensemble de nouveaux tmoignages. Comme nous l'avons dj vu, la plupart de ces crits se rclament du nom du Procurateur et le premier fond de toutes ces pices est un prtendu Rapport de Pilate Tibre. (i) L'initi d'Eleusis tait considr comme un chevreau, et l'Ane d'or d'Apule est une allgorie, peine voile, d'une mtamorphose initiatique. (2) Evangile Arabe, ch. VII et VIII, d. P. PEETERS,pp. 9-10. Pour d'autres reliques, voir M. NICOLAS Etudes sur les Evangiles ~00' p. 222.

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Dans cette composition, la plus nave ignorance des murs, des opinions et des prjugs d'un procurateur romain clate chaque ligne. Pilate s'exprime ainsi Trs puissant souverain, pouss par la crainte et la terreur, j'ai mis tes pieds le rcit d'une dlation que j'ai coute et je t'ai fait connatre la gravit des vnements survenus et la manire dont cette affaire s'est termine. Car lorsque j'avais ce gouvernement, mon prince, suivant un ordre de ta grce, entre les villes d'Anatolie, dans celle qui est appele Jrusalem, o se trouve le temple du peuple juif, toute la multitude rassemble des Juifs m'a amen un homme du nom de Jsus, contre lequel s'levaient des accusations graves et nombreuses ils ne pouvaient le confondre par aucun raisonnement. Or,le motif de leur haine contre lui venait de ce qu'il avait dit que le sabbat ne forait pas au repos. Mais cet homme opra de nombreuses gurisons par de bonnes uvres. Il rendit la vue des aveugles, gurit des lpreux, ressuscita des morts, rendit la sant des paralytiques et la vigueur des personnes qui n'avaient plus de forces, qui taient prives de voir et dont les os taient disloqus; il leur rendit le pouvoir de se promener et de courir, en le leur ordonnant d'une seule parole. Il accomplit encore un autre fait plus remarquable, inconnu mme nos divinits. Il a ressuscit d'entre les morts un certain Lazare, dfunt depuis quatre jours, en invitant d'un seul mot s'veiller ce cadavre rong par les vers qui s'y taient multiplis Jsus invita donc courir ce mort infect couch dans son tombeau et, comme un fianc qui sort de la chambre nuptiale, celui-ci quitta son tombeau en exhalant le plus doux parfum. (i) Ennn.~aprs avoir~cit encore divers autres miracles de Jsus, il ajoute C'est donc lui qu'Hrode, Archlaus, Philippe, Anne et Caphe, ainsi que tout le peuple m'ont livr pour le condamner, et comme plusieurs me le demandaient grands cris, j'ai ordonn qu'il ft crucifi. Mais lorsqu'il fut sur la croix, les tnbres se rpandirent sur toute la terre, le soleil se cacha compltement et le ciel s'obscurcit au milieu du jour, de sorte que les toiles se montrrent, mais en mme temps avec une lumire obscurcie, et, comme votre Majest le sait sans doute, on brla des flambeaux dans tout l'univers, depuis la sixime heure jusqu'au soir. Mais la lune, comme ensanglante, fut teme pendant toute la nuit et nanmoins elle paraissait trs bien. Et les toiles et Orion gmissaient sur les Juifs, au sujet de l'iniquit qu'ils avaient commise. Le lendemain du sabbat, vers la troisime heure de la nuit, le D. (I) BRUNET, A., II, 7~7.

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soleil se montra brillant comme il ne le fut jamais et tout le ciel fut illumin. Et comme les clairs brillent dans la tempte, de mme des hommes revtus de vtements clatants, entours d'une gloire, parurent dans le ciel, ainsi qu'un nombre infini d'anges qui levaient la voix et disaient Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes de bonne volont Sortez du tombeau, vous qui tes assujettis aux tnbres de la mort et leur voix, toutes les montagnes et les collines s'agitrent, les rochers se fendirent, de grands abmes s'ouvrirent, au point qu'on vit les portes de l'Enfer. Et dans ce moment pouvantable, on vit les morts se lever et les Juifs eux-mmes, tmoins oculaires, ont dit Nous avons vu Abraham, Isaac et Jacob et les douze patriarches morts depuis deux mille cinq cents ans, ainsi que No, revtu d'un corps clatant, et toute cette foule circulait en masse, chantant Dieu haute voix et disant Le Seigneur notre Dieu, ressuscit des morts, a ranim tous les trpasss et vaincu l'Enfer dpouill. Or, pendant toute cette nuit, tout puissant Souverain, cette lumire n'a pas cess et un grand nombre de Juifs prirent noys ou engloutis dans les abmes, de sorte qu'on n'a pas trouv leurs cadavres et je dis que ceux qui avaient parl contre Jsus furent ainsi traits. Une seule synagogue resta dans Jrusalem, puisque toutes celles qui s'taient leves contre Jsus ont t dtruites. (i) Ce rapport apocryphe, o le thme de l'moi de la Nature est tendu l'empire des morts (2) est une pice fort ancienne, dj connue de et JUSTIN et de TERTULLIEN qui, sans doute, existait ds le milieu du n~e sicle. (3) Les Actes de Pilate ne sont qu'une version plus dveloppe de ce prtendu rapport. Le but en est le mme persuader de l'innocence et de la divine mission de Jsus les Juifs qui rejetaient le tmoignage de ses disciples. L'auteur inconnu cite souvent l'Ancien Testament et jamais le Nouveau, bien qu'il demeure dans le cadre qu'il lui impose il s'efforce de parler en Juif et surtout multiplie les tmoins juifs ou paens. Douze personnes considrables de la nation juive, la tte desquelles se place Nicodme, viennent devant Pilate proclamer l'innocence de Jsus ccLes continuelles invraisemblances de langage de Pilate, de Nicodme, des autres dfenseurs de Jsus et mme des prtres juifs mises D. (1) BRUNET, A., II, 758-59. P. SAINTYVESEssais de .FoM'6 Biblique, pp. ~27-450. (2) (3) M. NICOLAS loc. laud., 355-61, et J. VARIOT loc. cit., pp. 268-69, 27i, 275.

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de ct, le rcit du jugement du Seigneur ne s'carte pas trop de celui des Evangiles canoniques. La seule addition notable qu'on y remarque est la lgende des tendards romains qui s'inclinent d'eux-mmes devant Jsus-Christ son entre dans le Prtoire. Le rcit de la crucifixion est bref. Plusieurs des dtails donns par les Evangiles canodeux brigands,qui niques y sont omis mais on y trouve les noms des s'appellent ici celui de droite Dmas,et celui de gauche Gestas,ainsi et qui que celui du soldat romain qui pera de sa lance le ct de Jsus, s'appelle Longin. (i) Ce qui suit est un tissu de fables, imagines principalement dans l'intention de rpondre aux objections que les Juifs levaient contre la ralit de la rsurrection du Seigneur. Nicodme et Joseph d'Arimathie, accuss par les prtres d'avoir pris parti pour Jsus, les accablent, de leur ct, de reproches. Les Juifs, irrits, jettent Joseph en prison mais, ainsi qu'il l'avait annonc, Dieu le sauve de leurs mains. Miraculeusement dlivr, il est transport, travers les airs, de Jrusalem Arimathie. Les soldats qui avaient t placs l'entre du tombeau viennent annoncer que Jsus est ressuscit. Aux reproches des Juifs, ils rponDonnez-nous Joseph que dent avec une rare prsence d'esprit vous aviez fait mettre en prison, et nous vous donnerons Jsus.dont nous gardions le spulcre. Les Juifs achtent alors prix d'argent leur silence prcaution inutile, car aussitt arrivent trois Isralites un annoncent qu'ils ont renprtre, un matre d'cole et un lvite, qui contr Jsus en Galile. Ils l'ont trouv assis au milieu de ses onze au ciel. Les prtres aptres sur le mont des Oliviers, et l'ont vu monter donnent galement de l'argent ces trois hommes pour les engager se taire et se htent de les renvoyer dans leur pays. En vain, pour rassurer le peuple, les prtres lui reprsentent que les trois Galilens ne mritent aucune confiance et que les soldats ont t eux-mmes enlev son gagns par les disciples de Jsus, qui avaient de Nicodme, on se corps. On ne russit pas le calmer. Sur le conseil dcide faire venir Joseph d'Arimathie Jrusalem pour apprendre la vrit de sa bouche. Mais le rcit qu'il fait de sa dlivrance et d'une entrevue miraculeuse qu'il avait eue avec Jsus ressuscit, jette le trouble dans l'me des prtres. Onfait revenir Jrusalem les trois

(r) M. NICOLAS loc. laud., 2~1.

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ENFERS

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Galilens, on les interroge l'un aprs l'autre,et Anne-et Caphe, reconnaissant que, d'aprs l'Ecriture elle-mme, la parole de deux ou trois tmoins qui s'accordent ensemble ne saurait tre conteste, restent convaincus de la vrit de la rsurrection de Jsus, (i) L'apologiste ad usum /M~-o~M des Actes de Pilate est un gnostique qui rve de conqurir les Juifs sa foi, mais qui ignore les usages des Juifs et connat mal leur pays. Il fait de Joseph et de Caphe deux grands-prtres contemporains, alors qu'il n'y a jamais eu qu'un grandprtre la fois il place le mont des Oliviers en Galile, alors que le dernier des muletiers juifs lui aurait appris qu'il est en Jude. La Descente de Jsus-Christ aux Enfers, qui constitue la seconde partie des Actes de Pilate, (ch. xvi-xix) en forme une suite assez naturelle. La narration reprend au moment mme o les prtres venaient de s'interroger au sujet du langage tenir sur la Rsurrection et l'Ascension du Sauveur. Joseph d'Arimathie disait Anne et Caphe Pourquoi vous tonner que Jsus soit ressuscit ? Ce qu'il y a de vraiment admirable, c'est qu'il ait ressuscit du tombeau un grand nombre de morts et que plusieurs personnes les aient rencontrs dans la ville de Jrusalem. Parmi ces ressuscits se trouvent les deux fils de Simon, qui reut Jsus dans ses bras depuis le jour o ils avaient t dlivrs du tombeau, ils vivaient Arimathie. Joseph propose de les mander pour apprendre de leur bouche par quel prodige ils sont revenus la vie. Le conseil accepte la proposition. Les grands-prtres Anne, Caphe, Joseph, Nicodme et Gamaliel arrivent Arimathie et se rendent chez les ressuscits. Le premier moment de la visite se passe en prires et en saints embrassements. Puis, sans qu'aucune parole ait t change, vivants et ressuscits reprennent la route de Jrusalem, entrent dans la synagogue et ferment avec soin les portes. Les prtres apportent le livre de la Loi Au nom du Dieu d'Isral et d'Adona, disent-ils aux fils de Simon, jurez de dire la vrit et de raconter comment vous avez pu revenir la lumire. A ces paroles, les ressuscits firent un grand signe de croix sur leur front et dirent au grand prtre Donnez-nous du papier, de l'encre et des roseaux pour crire. On leur apporta ce qu'ils demandaient et, s'tant assis, ils crivirent. (2) (i) Cf. M. NicoLAS loc. cit., dont nous avons lgrement abrg et modifi l'analyse. (2) Evangile de Nicodme, ch. XVII.

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Leur relation est une suite de tableaux. Dans le premier, une vive lumire ayant travers le noir sjour, patriarches et prophtes frmissent dans l'espoir que les temps annoncs par Seth, le fils d'Adam, sont arrivs. Aprs le discours de Seth, un second tableau nous fait assister au dialogue d'Hads (l'Abme) et de Satan et l'arrive du Roi de Gloire, qui ordonne d'enchaner le dmon. Et le troisime tableau reprsente la rencontre des mes et de Jsus qui les accueille affectueusement et les confie S. Michel pour que l'Archange les conduise au Paradis, o elles vont entrer, avec le Bon Larron qui les attend sur le seuil. Pour tre dfinitivement ennobli et christianis, le vieux thme de la descente aux Enfers n'en est pas moins reconnaissable et, soit qu'on admette qu'il tait dj amorc dans les Eptres canoniques ou qu'il apparat ici pour la premire fois dans le christianisme, il n'en est pas moins certain qu'il s'agit d'un emprunt aux traditions antiques, car on en connat des variantes gyptiennes, chaldennes et grco-romaines antrieures aux vangiles. Notre thme se retrouve d'ailleurs galement dans les lgendes juives ou gnostiques du ll~s sicle et nous et admettons volontiers avec BEAUSOBRE les critiques catholiques, que la rdaction premire de cet apocryphe remonte la mme poque. (i) Le livret de la Descente aux Enfers est donc vraisemblablement sorti des mmes milieux que le P~MMMg~, l'Evangile de l'Enfance et les Actes de Pilate et tmoigne d'un esprit galement mythologique. Les thmes qu'emploie le biographe revtent ici, par leur ampleur et leur invraisemblance, un caractre franchement mythique. Ainsi le thme de l'moi des lments la mort de Jsus ainsi le thme de la descente aux Enfers. Qu'il s'agisse d'un livret gnostique, on n'en saurait douter, car il nous rapporte longuement la lgende de l'huile de la misricorde, qui appartient en propre la secte des Sethiens. (2) Et comment ne pas songer un moine, lorsque nous voyons Leucius et Charinus rdiger dans des cellules le rcit de la descente aux Enfers ? Ils ne parlent pas, ils font des signes de croix, et lorsque leur rdaction est acheve, ils ne peuvent s'empcher de prononcer le mot Amen On dirait de ces ~!M~ HM<.du Manichisme, I, 371-72 J. VARIOT/OC. (l) BEAUSOBRE 299-314. (2) ABBVARIOT loc. cit., 304-308.

APOCRYPHES

ET VRIT

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moines, crit l'ABB VARIOT;qui furent chargs de transcrire des manuscrits et que la rgle obligeait au silence. (i)

Conclusion. Nous avons constat que les auteurs de nos apocryphes ont trait les histoires de Marie, de Joseph, et mme celle de Jsus, avec la mme libert que celles des hros secondaires. Ces histoires sont des romans dans lesquels il est devenu quasi impossible de dmler ce qu'ils doivent des traditions historiques. Ce premier point ne fait que confirmer ce que nous savions dj l'absolu ddain de nos anonymes pour la vrit historique. En ce qui concerne Jsus lui-mme, ils n'hsitent pas contredire les vangiles canoniques,et laissent ainsi penser qu'ils n'y voient que des romans analogues ceux qu'ils crivent. Second point ces livrets apocryphes ne contiennent pas seulement des traces de doctisme, certains d'entre eux en sont tout imprgns. fait Lorsque le PSEUDO-THOMAS de Jsus enfant un thaumaturge incomparable, une sorte d'archimagicien, on ne peut gure douter qu'il ait voulu dmontrer qu'il ne s'agissait pas d'un dieu incarn, ayant revtu, avec notre chair, quelques-unes de ses limites, mais d'un fantme humain laissant la divinit toute sa libert et toute sa puissance. Pour l'un de nos apocryphes, nous pouvons mme prciser que son auteur est un gnostique qui appartenait la secte des Sethiens,ou qui en avait adopt les principales lgendes. Nos romanciers ne sont pas seulement des gnostiques, ce sont des moines en chair et en os, grands montreurs de reliques et trs proccups d'attirer des plerins dans leurs sanctuaires. Ce troisime point est d'ailleurs d'un vif intrt il achve en effet de nous faire voir qui nous avons affaire. Ces moines sont des adeptes de la thosophie gnostique et, certes, des mystiques et des contemplatifs mais l'tat suprieur qu'ils ont atteint les a conduits traiter les pauvres humains, tout au moins les non-initiables, avec un sans-gne absolu. Ils sont visiblement persuads qu'on ne leur doit pas la vrit historique. Au reste, ils ne semblent pas la concevoir eux-mmes. Ils ne croient pas (l) ABBVARIOT ~OC. 320. cit.,

102.

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Voici l'arbre davantage faire une mauvaise action en leur disaut qui a donn ses fruits Jsus, voici la ceinture de la Vierge et le suaire de Joseph, alors qu'ils savent pertinemment qu'il n'en est rien. On ne c'est encore la conviction de nombre de doit pas la vrit au peuple telle tait la persuasion intime de ces rdacteurs de faux politiciens vangiles. Est-ce dire qu'ils mprisaient le peuple et les non-initiables ? Loin de l leur cur est rempli de piti, ils se dvouent ses malades, ils secourent ses pauvres, et consolent tous les misreux en faisant luire leurs yeux l'espoir d'une vie meilleure. Qu'importe que ces reliques soient fausses si elles apportent l'homme la gurison, Dieu l'hommage Qu'importe que ces histoires soient vraies, pourvu qu'elles donnent aux hommes, avec la foi robuste, l'esprance illimite On ne pouvait pas mme leur objecter qu'ils mprisaient la raison et se riaient de l'intelligence avide de savoir. A ceux que certains prodiges choquaient, que des mtamorphoses absurdes rvoltaient, on ne manquait pas de rpondre qu'elles allgorisaient la mtamorphose du profane en initi et que,s'ils voulaient faire effort, discipliner leur vie tout entire, on leur fournirait des apaisements. Jsus, leur disait-on un beau jour, n'est pas un homme de chair et d'os, c'est un intermdiaire cleste, c'est un envoy du ciel, c'est le fils de Dieu, c'est un Dieu.

CHAPITRE

Le roman des Douze Aptres.


Mme si la curiosit des fidles se ft concentre sur les personnages de la Sainte-Famille et ne se ft pas inquite des vanglistes et des autres crivains qui rdigrent les livres du Nouveau Testament, c'est--dire la rgle de la pense et de la vie chrtiennes, et pas davantage des premiers Aptres, qui la plupart d'entre eux devaient leur foi, on ne conoit point que les missionnaires chargs de les vangHser, ou les pasteurs qui leur ont immdiatement succd, n'aient pas prouv le besoin de leur en parler. Comment ne pas essayer de retracer les vies de Pierre et de Paul, lorsqu'on commentait leurs Eptres ou les apocryphes qu'on leur attribuait ? Comment se taire au sujet de Jean, qui l'on devait non seulement le quatrime vangile et l'Apocalypse, mais plusieurs lettres ? au sujet de Luc qui, disait-on, crivit, avec le troisime vangile, les Actes des Aptres ? Comment ne rien dire de Jude, dont nous avons une si curieuse .E~g ? Et, d'autre part, conoit-on que les disciples immdiats des Aptres, pour assurer leur autorit, n'aient pas t tents de parler leurs auditeurs des matres dont ils tenaient la foi, de leurs travaux apostoliques, de leur saintet, de leurs derniers combats ?

I. tes Actes

des Douze d'aprs lgende des cinq premiers apocryphes

La

sicles.

En fait, des traditions s'tablirent rapidement. On raconta que Pierre et Paul taient morts Rome que Jean, retir dans la province d'Asie, y avait longtemps vcu avant d'y mourir trs g on admettait, en gnral, qu'aprs tre rests plusieurs annes Jrusalem, les Aptres s'taient disperss et s'taient partag le monde

10~

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

paen. Avec ces maigres donnes de la tradition primitive, on ne tarda gure rdiger des rcits romanesques, dont certains prirent les proportions de vritables histoires. Ce furent, naturellement, les plus grands parmi les Aptres qui bnficirent tout d'abord de l'attention des crivains chrtiens. Les quelques renseignements que l'on possdait sur Pierre, Paul et Jean fournirent des cadres sur lesquels il n'y eut plus qu' broder. Ceux dont on ignorait entirement le rle missionnaire, mais pour lesquels les vangiles excitaient l'intrt, comme Andr, le premier de ceux qu'avait appels Jsus, Thomas, qui jouait un rle en vue dans les rcits de la rsurrection, permirent aux faiseurs d'histoires de dployer leur imagination en de vritables romans d'aventures. Pour les autres Aptres, dont la silhouette se dgageait mal des rcits vangliques, on imita les vies des premiers,. en les modifiant, en les adaptant, selon les temps et les lieux. Tenant compte de leurs caractres et de l'poque probable de leur rdaction, on peut diviser l'ensemble de ces productions en trois sries le Recueil de Leucius Premire srie d'Actes Apocryphes EPIPHANE (315-403) nous parle d'un LEUCIUSqui auCharinus.-S. rait compt parmi les disciples de Jean l'Evangliste, (i) et, presque vers la mme poque, PACIENDE BARCELONE 391)dclare que les (-{Montanistes mentent lorsqu'ils se rclament de Leucius et prtendent qu'ils ont t illumins par lui. (2) Ce Leucius, dit A. DUFOURCQ, semble donc avoir t un chrtien fameux. (3) Rien ne prouve qu'il ne 420) prsente le Leucius s'agit pas d'un gnostique, car S. Jrme (-{des Montanistes comme un disciple de Mani. (4) Il est certain, d'autre part, que les manichens du temps de S. AuGUSTiN(5) et FAUSTEen particulier (-}386) (6) dsignent un certain Leucius comme l'auteur des Actes de Pierre, d'Andr, de Thomas, de /~M, et protestent contre leur exclusion du canon. Dans sa lettre 1er Exupre, le pape INNOCENT (- 417) condamne les Actes ~o(i) .H~ LI, 6, ds P. G., XLI, 897Novatianum, I, 2, in..P. L., XIII, 10~3. (2) Ad ~g~~oMMMM~M IV, (3) Gest. MaM*Ro<M., 157. aussi L, i. (4) E~ts~ XLIX, 2 (5) AUGUSTINContr. Faust., XXX, 4. (6) AUGUSTIN Contra Adamantinum, XVII COM~.Faust., XXIII, 9 Contr. Adv. Leg. et .Pfo~A.,I, 20.

LEUCIUS

105

cryphes de Pierre et de Jean crits par un certain Leucius, et les Actes ~4M~~ qu'il attribue aux philosophes XENOCHARISt LEONIDAS.(i) e Lipsius et HARNACK conjectur que ces deux derniers noms sont ont des dformations de Charinus et de Leucius, (2) ce qui parat assez vraisemblable. EVODE D'UZALA(-}- 30) tmoigne aussi que les mani4 chens se servaient des Actes rdigs par Leucius et les utilise contre eux dans les choses de la foi. (3) THURIBED'AsTORGA 460) affirme (-fque les priscillianistes faisaient usage du recueil de Leucius. (4) L'ensemble de ces tmoignages ne permet gure de douter que les manichens et plus tard les priscillianistes, possdaient des Actes apocryphes qu'ils attribuaient un personnage du nom de LEUCius et peut-tre prtendaient-ils que ce Leucius tait un disciple de Jean, afin de donner tous ces actes une autorit, aux yeux mmes des catholiques. Dans le dcret de Glase (496), LEUCius devient l'auteur responsable de toute la littrature apostolique dont l'orthodoxie tait suspecte. Le pape condamne tous les livres que fit (ou /a;/M/M)Leucius, le disciple du diable. Enfin le patriarche PHOTius (815-891) dcrit un livre intitul Le Voyage des ~M, qui contenait les Actes de Pierre, de Jean, d'Andr, de Thomas et de Paul, et qui passait pour avoir t crit par LEUCius CHARINUS. Il s'agit incontestablement du Leucius revendiqu par (5) les manichens, car Photius donne, sur la doctrine des Voyages Apostoliques, des dtails tout fait dcisifs. Il enseignait l'existence de deux dieux, un pervers et un bon, confondait le Pre avec le Fils et versait dans le doctisme. C'est bien l l'enseignement manichen. Il existait donc un recueil d'Actes apocryphes que les catholiques et les manichens, d'un commun accord, attribuaient un certain LEUCius,dont,au reste, nous ne savons rien de certain. Il est fort probable que le nom de Leucius ou de Leucius Charinus, comme l'appelle PHOTIUS,fut une sorte de firme destine donner aux premiers actes apocryphes une origine apostolique, en les attribuant un disciple de S. Jean. (i) P. L., XX, 502. (2) LPSrUS Die Apocr. Apostelgesch., 1, HARNACK C7& De Fide contra Manicheos, 5, ds P. L., XLII, 1150. (3) (4) Epistola ad Idacium, ds P. L., LIV, 694. (5) Bibliothque, 114. 120.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

o Depuis les tudes de SCHMIDT, n admet que, seuls, les Actes de Jean, les premiers en date, doivent tre attribus LEUCius. Celui-ci avec les Actes n'a certainement rien faire avec les Actes ~jP~e.ni de Paul. Il est trs vraisemblable, par ailleurs, que les Actes de ThoMa:s furent composs originairement en syriaque et non en grec. Restent les Actes t~M~c, dont il n'est pas prouv qu'ils appartiennent l'auteur de cette collection. Toutefois, tous ces Actes sortent, sinon d'une mme officine, du moins du mme milieu sectaire, et les manichens, qui les ont reus des gnostiques, dualistes comme eux, les ont tous plus ou moins marqus de leur empreinte. Les Actes qui figurent dans le recueil du Pseudo-Leucius datent tous de la seconde moiti du ll~s sicle; les derniers, cependant, seraient du dbut du ui~e.Mais examinons le contenu de ces romans d'aventures. Les plus anciens paraissent tre les Actes de Jean. Ils sont tout font imprgns de doctisme et l'on y rencontre maintes formules qui et la songer aux spculations de la gnose valentinienne sur l'ogdoade dodcade. Nous en possdons d'importants fragments, qui permettent de juger de la valeur historique de l'uvre tout entire. C'est d'abord un rcit de la comparution de Jean Rome et de son exil Patmos, Un long fragment puis la relation du retour de Patmos Ephse. raconte ce que fut le sjour de Jean Ephse et les nombreux miracles un curieux roman, qu'il y opra l'auteur a cru devoir l'gayer par violemment pris plus rotique qu'difiant. Un certain Callimaque, d'une femme nomme Drusiana, ayant appris qu'elle tait morte, fait ouvrir sa tombe pour violer son cadavre. Dans un quatrime fragmais ment, Jean lui-mme est cens raconter la passion de Jsus, il nous le prsente comme un pur fantme, la faon des doctes. Enfin, le cinquime morceau contient un rcit fort trange de la mort de l'Aptre. Il va se coucher dans la tombe qui lui est destine pour y rendre le dernier soupir. Les tendances de l'encratisme y sont d'ailleurs assez reconnaissables. Si l'on ajoute tout cela que les prodiges sont coutumires, y sont partout multiplis, que les rsurrections y on pourra conclure qu'il s'agit d'un roman fabuleux et non pas d'une histoire vraie. L'auteur considre videmment les miracles comme des ornements destins amuser l'esprit et attirer l'attention, sans suivant suffira nous difier. y ajouter d'autre importance. Le trait fut assailli par des Jean, tant descendu dans une mauvaise auberge,

LES ACTES DE PAUL

107

punaises il leur ordonna de se et d'y rester jusqu' son dpart, Nous possdons des Actes de et 170. Ce rcit entre tout

retirer sur le chambranle de la porte ce qu'elles firent. (z) Paul, qui furent composs entre 160 fait dans le genre des histoires de

voyages. Il nous montre Paul, parcourant les villes de l'Asie Mineure, puis de la Grce, pour arriver finalement Rome et y mourir dcapit. Deux parties, surtout, doivent attirer notre attention 1 Les Actes de Paul et de Thcle, 2 le Martyre de Paul. La premire partie, qui devint par la suite l'histoire de la conversion de Thcle, est un roman compos par un prtre d'Asie. II avoua, nous dit TERTULLIEN, que c'tait l'ardeur de sa dvotion pour S.Paul qui l'avait ainsi port mentir pour lui faire honneur de ces fictions. En punition de son imposture, ce prtre fut interdit et dgrad de son sacerdoce. (2) Mais qu'a-t-on voulu condamner ? Ne seraient-ce pas les doctrines que l'auteur attribue l'Aptre, certaines formes de l'encratisme et du doctisme ? La deuxime partie, ou le Martyre de Paul, est un rcit qui diffre entirement de celui des actes canoniques. Paul a converti Patrocle, un des favoris de Nron, d'o fureur du tyran, qui ordonne de tuer tous les chrtiens. Paul est condamn la dcapitation mais lorsque sa tte tombe, du lait jaillit du col tranch. Les assistants vont raconter ce miracle Nron, et Paul lui apparat pour lui annoncer son prochain chtiment. Le lendemain, l'Aptre se montre encore deux soldats, Longus et Cestus, venus son tombeau, et leur obtient la grce de la foi. Les disciples Luc et Tite, galement prsents cette manifestation de l'Aptre, baptisent les nouveaux convertis. EusBE considre l'ensemble de ces Actes comme pseudpigraphes, sans toutefois les condamner mais ils devinrent rapidement suspects. S. JFRMEles rprouva positivement (De Viris ill., 7) et les Pres de l'ge suivant ne feront qu'accentuer cette condamnation, en raison sans doute de l'usage qui en tait fait dans les cercles manichens et priscillianistes. (3) A (l) P. BATTIFOL, nc. Litt. grecque CA~ p. 42 A. PuECH, Hist. de la Litt. G~C~<eCA~ II, 625-27. (2) De Baptismo, cap. XVII. (3) Cf. L. VouAux Les Actes de Paul et ses lettres apocryphes,P., 1913, et A. PuECH Hist. Litt. gy. cA~ P., 1928, I, ~.ii.

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DEUX MYTHES

VANGLIQUES

Les Actes ~g Pierre sont, avec ceux de Paul, les plus clbres parmi les actes apocryphes mais il ne nous en reste plus aujourd'hui que des fragments, dont les plus importants sont les Actes dits de Verceil, conservs en latin et le Martyre de Pierre, conserv en grec. Le merveilleux le plus puril abonde dans les Actes de Fo'cgt7 c'est l'histoire du chien auquel Pierre donne la voix pour qu'il aille parler Simon et qui revient mourir aux pieds de l'aptre c'est celle du dmon qui, en sortant du corps d'un jeune homme exorcis par Pierre, renverse, dans la maison du snateur Marcellus, une statue de Csar c'est celle de l'enfant de sept mois qui apostrophe Simon c'est surtout le conte ridicule du hareng saur que Pierre fait revivre et nager dans un bassin. Les prdications de Pierre sont souvent aussi bien verbeuses. Plus intressantes sont ses prires, qui ont parfois un assez bel lan, mais qui, parfois aussi, frisent le gnosticisme, sans prendre cependant nettement un tour hrtique. Le Martyre de Pierre c'est la rencontre du nous fournit le seul trait vraiment touchant Christ et de Pierre,'que les fidles ont dcid, d'ailleurs avec peine, Vadis ? et la rponse du fuir le pril la question de l'aptre <?MO Christ Iterum crucifigi (i) Les Actes de Pierre, tels que nous les connaissons par les fragments s'en prcits, dpendent certainement des Acta joannis. Il suffit,pour convaincre, de remarquer l'accumulation des noms donns au Sauveur et les dveloppements relatifs au mystre de la Croix. Ils dallure pendent aussi des Actes de Paul, auxquels ils ont pris leur emgnrale, et peut-tre mme quelques expressions. (2) Par leurs Pierre doivent prunts, non moins que par leur contenu, les Actes de donc tre rangs parmi les pices archi-romanesques. Les Actes de ~~s Andr, en juger par les fragments qui nous en restent, datent aussi de la seconde moiti du n"~ sicle. Ils sont y dj signals par EusBE (3) et d'autres auteurs qui s'accordent voir un ouvrage hrtique ils figurent d'ailleurs parmi les livres russie rejets par le dcret de C~ss. D'aprs la reconstitution fort est qu'en a tent FLAMON,on est assur que le ct romanesque n'y ils ont d'ailleurs une pas moins dvelopp que dans les prcdents de Paul. grande ressemblance avec les gestes de Pierre et ceux (i) A. PuECH,Hist. Litt. grecquechrt., P., 1928, I, 4.13.. ~OC~. Nouv. Test. in L. PiROT ~M~. D. B., I, 4.98 (2) E. AMANN, voir aussi L. VouAx Les Actes de Pierre, P., 1922, in-8. E., III, 25. (3)

L'APTRE

THOMAS

rog

De tous les actes gnostiques, les ~4c~ de l'Aptre 2"M~s sont les mieux conservs. Non pas que nous ayons leur texte primitif mais les deux recensions (grecque et syriaque) qui subsistent en manifestent sensiblement l'esprit et la forme. La note encratite n'y est pas moins accuse que le caractre gnostique, et l'on estime mme qu'ils T pourraient tre de l'cole de RARDESANE. out concourt en hxer la rdaction au dbut du n" sicle. Au reste, bien qu'ils ne soient pas trs loigns de l'poque des Aptres, ils ne se rapprochent pas pour cela de la vrit historique. Les merveilleuses aventures de Thomas dans l'Inde tiennent de la ferie orientale '< Les Aptres, Jrusalem, viennent de se partager les provinces qu'ils doivent vangliser. Judas-Thomas,qui est aussi appel Didyme, reoit l'Inde pour son lot. Toujours anxieux et indcis, il se demande comment faire pour arriver en ces lointains parages. Toutes choses vont s'arranger par une singulire intervention de Jsus. Le roi de l'Inde, Gondafor, dsireux de se faire btir un palais somptueux, envoie un marchand, nomm Albans, en Syrie, pour y chercher un architecte habile. Or, tandis que celui-ci se promne sur le march, il rencontre Jsus, qui lui propose de lui vendre un de ses esclaves, expert en l'art de btir. L'esclave n'est autre que Thomas, qui trouvera ainsi un moyen d'accomplir sa mission dans les Indes. Avant d'y arriver, l'architecte et son nouveau matre font d'abord escale Andrapolis, o le roi, tout justement, mariait sa fille. Prsent au festin, Thomas y chante un hymne clbrant l'union mystique de l'me avec la Sagesse Eternelle. Ce chant, l'attitude trange de l'aptre, attirent l'attention sur lui. Le roi le prie de bnir les jeunes maris. Mais quand Thomas s'est retir de la chambre nuptiale, voici que le Christ lui-mme, sous les traits de l'aptre, se trouve dans l'appartement et convertit par ses discours les deux jeunes gens l'ide de la continence parfaite dans le mariage. Fureur du roi,qui fait rechercher Thomas mais celui-ci s'est dj embarqu et ne tarde pas arriver la cour du roi Gondafor. Prsent au souverain, il reoit l'ordre de btir un palais mais tout l'argent que le roi met la disposition du faux architecte passe entre les mains des veuves et des pauvres, que l'aptre a convertis la doctrine du Christ. Un jour vient o le roi est mis au courant de la mystification et demande voir de ses yeux les btiments qu'on lui lve. Il est calm par un songe o il voit le palais cleste que Thomas, l'aide des largesses royales, a difi pour lui avec son frre et une grande multitude, il se fait baptiser. La nouvelle des prodiges accomplis par l'aptre se rpand dans le royaume voisin. Le roi Misde envoie un de ses gnraux qurir Thomas pour gurir sa femme et sa 'fille possdes du dmon. Sitt arriv, Thomas ne tarde pas convertir toutes les femmes de

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

l'entourage la pratique de la continence parfaite dans le mariage. Fort inquiet de cette prdication, le roi fait arrter l'aptre mais la prison o il a t enferm s'ouvre pour lui permettre de parfaire l'initiation de ses catchumnes. Rentr dans son cachot aussi miraculeusement qu'il en est sorti, il finira par tre conduit hors de la villeo des soldats le tuent coups de lances. Son corps, qui ne cesse de faire des miracles, est finalement transport en Occident. (i) Ce long rcit, d'ailleurs, a emprunt de toutes mains, aussi bien aux sources profanes qu'aux sources gnostiques. Il a puis et dans les Actes de Pierre et dans la Vie ~<4~oHoMM<s Thyane, par PHILOSTRATE. Il faudrait tre bien hardi pour trouver le moindre ftu historique dans cette paille fabuleuse. (2) Les cinq romans du PsEUDO-LEUCius que nous venons de passer en revue, ont un air de famille qui se remarque au premier coup d'il Dans toutes ces compositions, mme cadre gnral, pisodes devoyage alternant avec des prdications, mmes prpondrances accordes aux miracles les plus fantaisistes et les moins religieux, aux prodiges les plus absurdes, que connat aussi la littrature romanesque de cette poque, mme insistance sur la ncessit absolue pour tous les chrtiens de renoncer au mariage (encratism) et mme confusion entre les conseils et les prceptes vangliques, mme flottement dans les doctrines relatives la Trinit ou la christologie, bien des expressions frisant le modalisme ou le doctisme. (3) Les histoires des cinq grands aptres, que l'on attribua longtemps au Pseudo-Leucius, la suite des manichens, pour n'tre pas de lui, n'en forment pas moins un groupe bien homogne, dont le tour romanesque ne laisse aucune illusion sur leur valeur historique. Le les romans elmentms. Deuxime groupe d'apocryphes second groupe qui se prsente nous est celui des romans clmentins,. ainsi nomms parce qu'ils sont censs avoir t rdigs par le pape Clment, successeur de Pierre. Ils sont consacrs en grande partie aux missions et aux luttes de l'aptre Pierre, en Asie Mineure, puis Rome. (i) E. AMANN ~t~oe~.N. T., ds L. PiROT SM~. D. B., I, 501-502. (z) P. PEETERS Bull. des .PMM..Hag\, ds Anal. Boll., 1906, XXV, 196-198. (g) E. AMANNApocr. N. T., ds L. PIROT SM~. D. B., I, ~89-90.

LES

ROMANS

CLMENTINS

III

Nous possdons les Homlies Clmentines dans le texte grec original, et les Reconnaissances, dans la traduction latine que RUFIN en-fit vers l'an /).oo. On admet volontiers aujourd'hui que ces deux ouvrages sont des remaniements d'une source commune que l'on a baptise l'gc~< fondamental. Certains partisans de cette opinion pensent que cet crit primitif aurait t compos au dbut du m"~ sicle, entre 220 et 230. D'autres et c'tait l'avis de DUCHESNE inclinent pour le dbut du iV"s. HARNACK WAITZprtendent qu'il a t rdig Rome (i) et en BoussET, HEINTZE, et, aprs eux, ScHMiDTet SIOUVILLE placent la rdaction en Syrie, et plus prcisment en Transjordanie (2). Toutefois, il faut noter que, s'appuyant sur des citations que l'on trouve dans est une hypothse ORIGNE,R. CADiou soutient que l'crit /OM~M~ gratuite. Les Reconnaissances ne seraient qu'une reprise un peu postrieure des Homlies, et le roman clmentin dont elles seraient la premire forme remonterait la fin du n~s sicle. (3) Au reste, le contenu du livre nous intresse plus que sa date et son lieu d'origine. Au dbut de l're chrtienne, les reconnaissances taient l'un des ressorts favoris du roman paen. Des membres d'une mme famille, ou mieux encore des amants, se trouvent tout coup spars par des vnements tragiques naufrage, enlvement par des brigands ou des pirates, puis, de longues annes plus tard, se rencontrent sur une terre trangre et se reconnaissent. Ce clich antique a fourni le cadre des Homlies et des Reconnaissances, mais le cadre seulement Clment, ayant rencontr l'aptre Barnab Rome, le suit Csare, o il est prsent Pierre, dont il devient en quelque sorte l'historiographe. Clment, tout en suivant Pierre de Csare Antioche, retrouve, dans l'le d'Arados Mattidie sa mre, Laodice d'abord ses deux frres Nicte et Aquila, puis son pre Faustus. Mais, encore une fois, ce n'est l qu'un cadre analogue tant de cadres folkloriques et (l) HARNACK Chronologie, p. ~g2 WAITZ Die Pseudo-Clementinen Homilien und Recognitionen, 1904, pp. 71 sq et dans un article de la die Zeitschrift /M~ Neutestamentliche ~M.M~MC~a/< (1929),pp. 270 sq. BOUSSET GtSStMg'McAg g'~Mf~ Anzeigen, IO~,p. 434 HEINTZE (2) ~M~MM ~M ~OMMM MMM j3~ A~~MOM -P.~M~oc~MeM<M:6M, 1929, 1914, p. IIg SCHMIDT f~eM MM~ g~MC/tMC~ Leipzig, QM~H~M, P. sq. A. Sioupp. A. Studien zu den Pseudoclementinen, Leipzig, .R~U..HM<. -ReHg'MM SiouVILLE:Intvod. aux Homlies clmentines, ds Rev. Hist. Religions (1929), C, 145. (3) Origne et les Reconnaissances clmentines, ds Recherchesde Science religieuse (1930), XX, 508-509 et ~26-528.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

sans la moindre valeur historique. Ce cadre n'a pour but que de relier, d'une faon d'ailleurs bien artificielle, une longue srie de discussions philosophiques, thologiques et mythologiques. De celles-ci, je ne dirai qu'un mot l'auteur n'admet pas l'inerrance de la Bible, pas plus celle du Nouveau que de l'Ancien Testament. Les Ecritures sont un mlange de faux et de vrai, car elles ont t souvent remanies et fortement interpoles. Il ne faudrait pas beaucoup le pousser pour qu'il confesse la radicale incertitude de l'histoire. Pour lui, il ne conoit celle-ci que romance, et Dieu sait dans quelles proportions N'a-t-il pas copi l'une sur l'autre l'ordination de Zache, vque de Csare et celle de Clment ? (i) N'a-t-il pas puis maintes donnes soi-disant historiques des sources qu'il savait fort bien sans valeur, telles que les Cerygmes ou Prdications de Pierre et les Actes de Pierre ? C'est, en effet, dans ce dernier ouvrage qu'il a pris, en les arrangeant sa faon, ses deux principaux personnages, savoir l'Aptre Pierre et Simon le Magicien. Il nous raconte longuement leurs discussions, leurs querelles et leurs luttes, mais ce rcit n'a rien de plus historique que les aventures de Clment. Simon le Magicien rappelle la fois l'hrsiarque des Actes et l'aptre Paul Simon-Pierre, l'ancien pcheut galilen, devenu un missionnaire du type de Paul, se montre, comme lui, dialecticien subtil et habile rhteur. C'est, en mme temps, le premier vque de Rome. D'autre part, notre romancier fait de Clment le successeur immdiat de Pierre, alors que, d'aprs la plus ancienne liste des vques de Rome, Clment ne vient qu'aprs Lin et Anaclet, c'est--dire le troisime aprs Pierre. (2) Ici encore se fait jour la proccupation d'accorder Rome une place minente, en diminuant le nombre de ses premiers vques. La tradition asiatique reprsente par le PSEUDO-LEUCIUS nous conte de faon tout fait indpendante les gestes de Pierre et les gestes-de Paul chacun de ces rcits semble ignorer compltement le hros de l'autre. Dans la tradition clmentine, les luttes de Pierre (i) A. SiouviLL.E loc. laud., 1~0-151. (2) Ru&n, rapp par cette contradiction, en avait propos une solution ingnieuse Lin et Anaclet n'auraient t que des vques auxiliaires, chargs, pendant la vie de l'aptre Pierre, de le remplacer Rome durant ses courses au dehors. Clment, au contraire, aurait t son vritable successeur aprs sa mort. Cf. SiouviLLE, ~oe.ct< 153.

LES

ROMANS

CLMENTJNS

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un caractre sourdement anti-paulinien c'est une premire tentative de la tradition romaine pour donner le pas l'aptre Pierre sur l'aptre Paul. Une sorte de thosophie judochrtienne s'y oppose au gnosticisme asiatique. Vers la fin du mme sicle, la tradition romaine associera Pierre et Paul, les deux saints aptres, dans leurs voyages, leur apostolat et leur mort. Toute une srie de pices traduisent cet effort. La premire en date a pour titre Passion des 55. Pierre et Paul a~x~gs, traduite du grec par le ~<~s 5. Lin. (B. H. L., 6655). Cet ouvrage, que l'on datait autrefois du n~e sicle, est certainement de la fin du iv~e. L'auteur s'est content de mettre bout bout les anciens gestes gnostiques des deux aptres,en attnuant les expressions doctrinales trop choquantes pour son poque. Vient ensuite ce que l'on dit des SS. Pierre et Paul dans l'Histoire des /M~/s du PsEUDO-HGEStppE(B. H. L. 6648). C'est un assez long rcit de la prdication de Pierre et de Paul Rome et de leur commune lutte contre Simon, le rle principal tant rserv Pierre. Il ne serait pas difficile de supprimer, dans toute la narration, le nom et les actions de Paul. Le troisime remaniement, qui est aussi beaucoup plus tardif, est connu sous le nom du PSEUDO-MARCELLUS Des choses merveilleuses et des actions (B. H. L. 6657). Il s'intitule des bienheureux aptres Pierre et Paul et des crits magiques de Simon le Magicien. Ce long dveloppement des textes de Lin et d'Hgsippe prsente les plus grandes affinits avec les gestes des martyrs romains et n'a pu tre rdig avant le mme sicle. On peut dire de toutes ces crivait de cette dernire pices ce que TILLEMONT Ceux qui voudront avoir des raisons particulires pour la rejeter n'ont qu' la lire. Il la faut mettre au rang des crits de S. Lin, des Recognitions et des autres ouvrages de ce genre, o, s'il y a quelque chose de vrai, on ne peut le discerner de ce qui est faux. C'est perdre le temps que de l'employer les lire et les examiner. (i) Troisime srie d'Actes apocryphes les rcits du cinquime sicle. Aprs les deux premiers groupes d'Actes, attribus longtemps, les uns au Pseudo-Leucius, les autres au Pseudo-Clment, il reste un ensemble de pices assez mles, mais plus tardives, courant du vme au dbut du vi~e sicles. On rencontre tout d'abord un cer(l) TILLEMONTM..H\ E., I, ~g.
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revtent

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DEUX

MYTHES

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tain nombre de compositions deux personnages, o l'un des deux associs est toujours Andr 1 Les Actes d'Andr et de Matthias dans la ville des Anthropode ces pices. Elle s'est phages est la plus ancienne et la plus clbre conserve en grec, latin, syriaque, copte, thiopien et mme dans un remaniement anglo-saxon. Au dpart, ces Actes visaient sans doute, avant tout, promouvoir un plerinage, et j'estime qu'un jour ou l'autre des fouilles en Achae peuvent nous rendre un important sanctuaire de S. Andr. Quoi qu'il en soit de cette dernire hypothse, on a pu dire de ce rcit d'aventures qu'il vise surtout divertir les imaginations. Matthias est envoy le premier chez les Anthropophages. Ceux-ci crvent les yeux leurs captifs, leur font boire une potion de leur humagique dont l'effet est de leur enlever toute conscience manit et de les rduire patre l'herbe des champs ils les engraissent ainsi, et les mangent au bout de trente jours. Matthias est comemprisonn par ces mangeurs de chair humaine mais Jsus mande Andr d'aller le dlivrer. Andr s'y voit contraint, malgr sa rpugnance, et il lui faut monter dans une barque ayant Jsus suffit donner le pour pilote et, pour matelots, trois anges. Ce dbut ton la mission de l'aptre s'accomplit avec accompagnement d'incidents tous plus extraordinaires les uns que les autres. 2 Les Actes des SS. ~<~s Pierre et Andr sont troitement apparents aux prcdents et se lisent, eux aussi, en de nombreuses recensions grecque, slavone, thiopienne. Andr, revenu de la ville des Anthropophages, a t transport miraculeusement sur la montagne o se trouvent Pierre, Matthias, Alexandre et Rufin. Jsus leur apparat sous la forme d'un enfant et les renvoie, cette fois, dans la ville des Barbares. Ces Barbares, qui savent que les aptres prchent la continence, imaginent de les empcher de pntrer dans leur ville en dont la seule vue, exposant prs de la porte principale une femme nue, ravie pensent-ils, les fera fuir. Mais la femme est miraculeusement dans les airs o elle reste suspendue par les cheveux jusqu' ce que les aptres aient pntr dans la cit, o leur principal exploit sera, pour russir convertir un homme riche du nom d'Onsime, de raliser, chameau passant par le trou par un miracle, l'image vanglique du d'une aiguille. Aux scnes d'horreur o s'est complu le prcdent nar-

LES

ACTES

DE

PHILIPPE

ne

rateur, succdent ici, que le narrateur soit ou non le mme, des fictions moins sombres, mais non moins puriles. (i) A ct de ces compositions deux personnages, si franchement romanesques, nous avons les gestes des aptres de l'Inde. Ces saints missionnaires, savoir Barthlemy, Matthieu, Simon et Jude, forment un groupe d'intercesseurs mystrieux, dont les histoires ont un air plus orthodoxe, sans toutefois tre moins romanesques. La parent des Passions de Barthlemy, de Matthieu et de SimonJude est hors de doute. Ils sont associs, non seulement par FORTUNAT,mais dans la plupart des manuscrits anciens qui nous les ont conservs. Les trois textes montrent le ddain des Aptres pour les richesses tous trois reproduisent volontiers la formule Deus A& ham, Deus Isaac, Deus Jacob les trois empruntent l'ancienne histoire paenne le nom d'un de leurs personnages, ici Astyage, l Xerxs, l Iphignie dans les trois textes, les Aptres luttent avec les dmons ou gurissent leurs victimes. Enfin ces trois textes ont de nombreux points de contact avec les gestes de Thomas, dont ils sont plus ou moins une imitation. (2) ALBERT DUFOURCQestime qu'ils ont t rdigs dans les milieux lriniens et croit mme pouvoir prciser que leur auteur appartient au groupe lrino-romain. (3) La parent des Actes de Matthieu avec ceux d'Andr et de Matthias n'est gure moins il semble bien, d'ailleurs, que l'on y confonde Matthieu nette l'Evangliste avec l'aptre Matthias. Etant donns les modles, il est bien clair que les Actes de Barth~y, Matthieu et de Simon-Jude sont purement romanesques. Un critique catholique a mme prtendu que ceux de Barthlemy taient pleins de fables brahmaniques. A ce groupe, il faut joindre enfin les Actes de .PM~ qui associent Philippe Barthlemy. Les milieux asiatiques et phrygiens o ces derniers actes sont ns se localisent Hirapolis et ne dbordent gure la Phrygie or, ces milieux taient tout pntrs de gnosticisme et d'encratisme, et l'on en retrouve des traces assez nettes dans cette dernire pice. Le sans-gne historique du rdacteur n'est pas moins grand que celui de ses modles il confond l'aptre Philippe avec le (l) A. PUECH Hist. de la Litt. GrecqueCA~ II, 622-24. (2) A. DUFOURCQLes Gesta Martyrum Romains, IV q~2 (3) A. DUFOURCQLes Gesta Martyrum Romains, IV, 353 et 355

n6

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

envier diacre Philippe les fables qui remplissent ces Actes n'ont rien raux Actes romanesques de Barthlemy. Aprs des gurisons et des comsurrections sensationnelles, un lopard prend la parole et conte ment sa nature a t change la voix d'un agneau. Il se jette ensuite aux pieds de Barthlemy et de Philippe pour les honorer. Le morceau est une variante du trs vieux thme de la soumission des btes du Pseudo-Thomas. sauvages et rappelle l'Evangile de l'Enfance Cette troisime srie d'actes apocryphes, malgr la diversit des rdacteurs et de leurs tendances doctrinales, ici quasi-orthodoxes, l passablement hrtiques, n'est donc pas moins romanesque que les deux premires, et tout crivain ayant quelque souci de la vrit historique ne se permettra jamais d'y puiser.

et les

II. Histoires

Le Brviaire Apostoliques

des

Aptres du Pseudo-Abdias.

La lutte de l'Eglise contre le manichisme et le priscillianisme ne fit s'en est fallu. De sorte que, pas disparatre les vieux Actes mais peu dans le courant du vi~s sicle, on dut songer rendre des histoires aux Aptres. Nous devons signaler d'abord une production connue sous le nom de B~M~ (i) C'est une suite de treize notices, y compris ~M. celle de Judas, conues toutes sur le mme modle le nom, l'explication du nom, le pays d'origine, le pays vanglis, le lieu du tombeau, trs souvent le genre de supplice, parfois le nom du perscuteur, voil les six ou sept donnes qu'elles fournissent en quelques lignes. Ce sont celles-l mmes que procure le martyrologe pseudo-eusbien double addition tymologie, pays pour tous les martyrs, plus une nous a valu sans doute ce d'origine. La haute dignit des Aptres surcrot. (2) Ce catalogue, qui nous a t conserv par les manuscrits du frial, date trs probablement de l'poque ostrogothique ou, plus prcisle martyrologe ment, de la fin du vi~e sicle. Peut-tre ouvrait-il un ms. du (i) Il a t publi dans les ~4~. Boll., II, 9-10, d'aprs VIIImesicle, CodexT~M~MMs, 124.5. (z) A. DuFouRcg G. M. R., IV, 365-66.

LES HISTOIRES

APOSTOLIQUES

liy

pseudo-eusbien, comme l'index apostolique ouvrait le frial pseudohironymien. o (i) Cette pice, dont les sobres donnes se retrouveront par la suite dans la plupart des martyrologes, n'a d'ailleurs pour nous qu'un faible intrt. Elle souligne, tout au moins, la ncessit o l'on tait de rendre des biographies aux Aptres.C'est dans le courant du vi~e sicle que l'on pensa devoir reprendre aux manichens l'ensemble des vieux actes gnostiques, afin d'en faire un instrument de propagande. Ces hrtiques sont d'ailleurs vivement attaqus dans les nouveaux Actes de Jean qui se prsentent sous le nom de MLiTON.Ceux d'Andr et de Thomas naquirent peu prs la mme poque. Tous ces rcits visent expliquer le mystre de la Trinit en se garant du manitous rappellent singulirement certains gestes des martyrs romains, notamment ceux de Nre et Achille, de Ccile, de Pierre, de Clment, d'Anastasie et d'Alexandre de Baccano tous, galement, furent labors dans un milieu o s'exerait l'influence des hagiochisme graphes de Lrins. (2) Les autres actes subirent certainement des remaniements analogues. Tous ces efforts aboutirent constituer un recueil de lgendes qui, cette fois, embrassait tout le collge apostolique. Leur collecteur inconnu, que nous appellerons, pour simplifier, le PSEUDO-ABDIAS, comprit fort bien que les condamnations qui frappaient les anciens Actes des aptres ne visaient qu' dtruire certaines opinions thologiques. Sur ce point, d'ailleurs, il s'empressa de faire chorus. Tout le dbut du livre, consacr aux aptres Simon et Jude, est une vive attaque contre le manichisme. Mais il tait persuad que l'Eglise, en condamnant ces Actes, n'avait pas song proscrire les rcits fabuleux qui en formaient la trame. On lit, au chapitre XIV de ce mme livre, qu'un certain EUTROPE certaines versions disent Craton traduisit les histoires d'ABDIAS de l'hbreu en grec et que JULES L'AFRICAIN,l'ami d'ORIGNE, les aurait ensuite fait passer du grec en latin. Tout cela est faux. La collection latine du pseudo-Abdias, bien connue sous le nom d'Histoire A postolique ou d'Histoire dit combat des Aptres, n'a pas de modle grec, (i) A. DUFOURCQG. M. R., IV, 367. (z) A. DUFOURCQG. M. R., IV, 334. Voir tout le dveloppement, de 312 336.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

encore moins hbraque. Elle remonte, non pas au n~ sicle, mais la nnduvi~s: n Celle-ci, dit MGRDUCHESNE, 'est pas sans lien avec l'uvre littraire de Grgoire de Tours. Disons d'abord qu'elle se compose d'une partie fixe, toujours la mme dans les manuscrits, et d'une partie variable. La partie fixe ne comprend que des pices appeles Passiones, c'est--dire relatives surtout la mort de l'aptre ces passions sont celles des deux SS. Jacques, de S. Philippe, de S. Matthieu, de S. Barthlemy, des SS. Simon et Jude. On peut noter dj que ce sont prcisment ceux qui n'avaient pas de chapitre spcial dans le recueil de Leucius. La seconde partie est celle des cinq aptres de Leucius Pierre, Paul, Jean, Andr, Thomas. Pour ceux-ci, les manuscrits prsentent diverses pices plus ou moins drives de Leucius, mais des degrs diffrents, en des rdactions souvent fort disparates. On voit, divers indices, qu'il y a lieu de distinguer deux stades dans la formation du recueil. On a d'abord group ensemble des passions drives du livre de Leucius ce sont les cinq premires pour les autres, ce sont des documents indpendants. Ce recueil de passions a t connu de GRGOIRE DE TouRS, qui le vise dans le prologue de ses Virtutes B. ~M<~cB,et de FORTUNAT, ui s'en inspire dans son pome Sur la virginit. La srie q commenait aux aptres romains et se terminait aux SS. Simon et Jude. (i) Le second stade est caractris par des emprunts beaucoup plus larges aux sources drives de Leucius ici, il n'y a plus seulement des Passiones, mais des Virtutes ou Miracula, c'est--dire des rcits de miracles ou d'aventures. Le compilateur s'est servi, notamment,des ~M*DE tutes de S. Andr et de S. Thomas rdiges par GRGOIRE Toups. Il a, de plus, mis en tte de la nouvelle collection un prologue qui commence par les mots Licet Plurima, lequel est imit de celui des Virtutes de S. Andr, dans la rdaction de Grgoire. L'ide de grouper des souvenirs relatifs aux douze aptres tait fort naturelle. Elle se rencontre dans le prologue du martyrologe hironymien. Il est noter que ce martyrologe, non dans son texte original, qui est italien et du vme, mais dans sa recension auxerroise de la fin du vjme~suppose l'existence de plusieurs pices caractristiques du recueil des Passiones, de la passion de S. Barthlemy et de celles des SS. Simon et Jude. Grgoire, Fortunat, la recension auxerroise du martyrologe hiroin f~CMM~ a~O~oH~MM, C.-R. (l) L. DUCHESNE Les SMCMMS des Mg~M~M IIIme (;oM~. Scientif. Internat. C.-R. du 7/7"~ Gongy.Les anciens vecueils de lgendes 2mesect., 1895, catholiques, 2~ sect., 189~, PP. 73-75.

LES

HISTOIRES

APOSTOLIQUES

IIQ

le monde nymien, tout cela reprsente un mme milieu littraire ecclsiastique de la fin du vi~s sicle, contemporain des rois Gontran et Childebert II. Tel est le pays d'origine et la date de la collection dite d'Abdias, quel qu'en soit d'ailleurs l'ge, quelle que soit la patrie de chacune des pices qui y sont entres. (i) Nous ne pouvons donc pas admettre, avec certains auteurs, que CLMENTD'ALEXANDRIE, TERTULLIEN, cit notre recueil. (2) Seul ont l'inverse est possible, puisque notre faussaire cite la Vulgate, le martyrologe dit de S. Jrme et l'Histoire Ecclsiastique de RUFIN. Nanmoins, ses prtentions l'antiquit lui valurent un trs large et trs long succs. Le bndictin ORDRicViTAL(10~-1143) a fait entrer la substance des Combats Apostoliques dans son Histoire Ecclsiastique de Normana die. (3) L'auteur de l'Histoire Scholastique, PIERRE COMESTOR,fait de mme. Bien entendu, ces rcits pntrrent chez les grands lgendaires les du Moyen Age VINCENTDEBEAUVAIS a utiliss presque exclusivedoit ABDIASles deux longues notices ment. (4)Jacques DE VORAGINE qu'il a consacres S. Pierre et S. Paul. (5) C'est d'ailleurs la mme source qu'il a puis tout ce qu'il rapporte de S. Jean, de S. Andr, de S. Matthieu (6), de S. Thomas (7), de S. Barthlemy (8), de S. Philippe (o),de Jacques le Majeur (io),des SS. Simon et Jude.(n) Il a fait exception pour S. Matthias (12), dont il a tir l'histoire d'un roman du xii~s sicle, rdig par un moine de Trves au profit de prtendues reliques. En ralit, le saint vquede Gnes n'a fait qu'imiter PIERRE CoMESTOR et VINCENTDE BEAUVAIS.Aprs lui, PIERRE DES NOLS (ig) et V (l) DOM H. LECLERCQ, Lgendes Apostoliques, in D. A. Ch. L., VIII, 2315. (2) ABB MAISTRE Hist. comPlte de 5. Pierre. Prcis de l'hist. des Douze Aptres, pp. 31-33. (3) H. E. N., II, I-II trad. Guizot, I, 27~-336. (4) 5'~c. Hist., Andr, X, 67-73 Barthlemy, X, 83-87 Jacques le Maj., IX, 4-7 Jacques le Mineur, X, 4 Jean, XI, 39-44 Matthieu, X, 74-77 Philippe, X, 88 Simon et Jude, X, 78-82 Thomas, X, 62-66. (5) Leg. Aur., ns 89 et 90, pp. 368-96 trad. DOUHET D. L. Ch., 1083-89 et 1035-47. (6) Leg. Aur., ns 9, pp. 56-62 2, pp. 12-22 140, pp. 622-28 trad. DouHET 640-9 37-48 850-53. (7) Leg. Aur., n 5, pp. 32-39 DouHET D. L. Ch., 1177-82. (8) Leg. Aur., n 123, pp. 540-48 DouHET D. L. Ch., 252-55. (9) Leg. Aur., no 65, pp. 292-93 DouHET D. L. A., 1082. (10) Leg. Aur., n 99, pp. 421-30 DOUHETD. L. A.,662-67. (n) Leg. Aur., n 159, pp. 705-11 DouHET D. L. A., 1154-59. (12) Leg. Aur., n 45, pp. 185-87 DOUHET D. L. Ch., 85o. (13) Cat. 55., Andr, I, 8 Barthlemy, VII, 103 Jacques le Majeur,

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

MOMBRICE ont plus ou moins emprunt au fabuleux recueil (i) nous sommes dans la sed'Abdias. Notons enfin qu'avec MoMBRiCE, conde moiti du xv"~ sicle. Ce n'est d'ailleurs qu'au xvi~s sicle que furent publies les Histoires Apostoliques. Anonymes dans tous les manuscrits, elles le sont encore dans la premire dition donne Cologne, en 1531, par NAUSEA, sous ce titre singulier Anonymi Philalethi Eusebiani in vitas, La seconde dition fut w~cM~ passionesque ~o~o~o/M~ ~~so~. procure par LAZiusWoLFGANG Ble, en 1551. Ce fut lui qui introduisit le nom d'ABDIASdans le titre ~4M~ ~sco~ Babylonis Historia ceytaminis a~o~o~M~. Ce savant, ayant constat que la passion des SS. Simon et Jude est donne comme l'uvre d'Abdias, crut lgitime d'tendre cette paternit apocryphe toutes les pices de la collection. (2) D'une nature enthousiaste, il prtendit donner l'Histoire du combat des Aptres l'autorit des livres canoniques. D'autres savants, CHOLiNUS, tels MATERNUS professeur Zurich, partagrent cette opinion et non seulement allrent jusqu' prtendre que ce livre mritait d'tre mis sur le mme rang que les Actes de Luc, mais se demandrent si l'vangliste n'y avait pas puis son rcit. Ce dernier point fut condamn, quelques annes aprs, par Paul IV mais cet incident n'empcha pas l'autorit de l'ouvrage d'aller croissant. BARONiUS(-{1607) le cite quelquefois dans ses Annales Ecc~t~Mtiques, et dclare qu'avant l'poque du pape Glase, on avait coutume de lire ce livre dans l'Eglise. (3) Un Jsuite, le P. RIBADENEIRA (1611), narrant la vie de S. Barthlemy, note que les crivains qui citent le Pseudo-Abdias sont trs nombreux et qu'on le suit communment. (4) C'est d'ailleurs ce qu'il fait, sans l'avouer, non seulement en ce qui VI, 133 Jacques le Mineur, IV, 108 Jean, II, 7 et IV, 134 Matthieu, VIII, ioo Pierre, VI, 22 Philippe, IV, 107 Simon et Jude, IX, 115 Thomas, I, 79 et VI, 43. a (1) MOMBRICEpuis soit dans les Actes apocryphes o s'est aliment ABDIAS(ainsi Andr, I, 104-107 Barthlmy, I, 140-44 Thomas, II, (Jacques le Mineur, I, 37-40 Jean, 606-14), soit directement dans ABDIAS I, 55-61 Matthieu, II, 257-63 Philippe, II, 385 Pierre et Paul, II, 35766 Simon et Jude, II, 543-59). Il faut excepter Jacques, frre du Sei23 qu'il gneur, qui provient de RuFiN, H. E., II,Une et Matthias,Pierre a puis dans de B. H. L., 5695. passion un sermon d'AUTPERT, (11,367-74), aux Actes de Pierre et Paul, provient de la LgendeDore. ajoute (1883), I, 117-127.. (2) Lipsius Die ~~o~. ~o~. ~4MM. n 2. aussi 44, 3) Ann. 69, n 34. Voir des 55., au 24 aot trad. Duval, Rouen, 1696,II, 201. 4) Cf. Vies

LA

RFORME

DU

BRVIAIRE

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concerne S. Barthlemy, mais pour plusieurs autres aptres. BELLARMiN, autre savant jsuite, constate que les Histoires Apostoliques sont reues et approuves par un grand nombre de savants et de prlats de la cour romaine, qui s'en servent pour confirmer la vrit des dogmes catholiques. (i) BARONiuset BELLARMIN taient considrs, la fin du xvi~s sicle, comme les lumires et les colonnes de l'Eglise ils firent partie de la Commission du brviaire, charge de le rformer. (2) Baronius en fut mme le rapporteur. Or, les Histoires Apostoliques, crit l'ABB MAISTRE,firent particulirement l'objet de l'examen et des discussions de la Congrgation qui, chaque jour, en soumettait le rsultat au Souverain Pontife. Elles furent donc confirmes par le jugement solennel du Saint-Sige et maintenues dans le brviaire, du moins quant la substance. Par l, elles ont acquis ce robur t'Mt~'e~M, ette force irrfragable qui les lve c au-dessus des atteintes du doute en sorte qu'aux yeux de la foi et de la raison, elles ont tous les caractres de la certitude historique. (3) Mme sans admettre les conclusions un peu simplistes de ce fervent lgendaire, il faut bien reconnatre que l'dition du brviaire de 1602, aboutissement de tant de travaux, conservait toutes les lgendes des Aptres. La commission nomme par URBAINVIII, en 1629, pour une nouvelle rvision du brviaire, estima que Baronius et Bellarmin, lors de la rforme excute sous Clment VII, avaient limin avec une inexorable svrit tout point qui pourrait prter le flanc la critique, si bien qu'il tait difficile d'arriver une plus grande exactitude historique. (4) C'est quelque vingt ans plus tard que Du SAUSSAY,vquede Toul, (t 1675) donna une traduction des 77~0~~ des Aptres,qui fit les dlices des chrtiens de son temps, et de Louis XIII en particulier. (5) Toutefois, l'heure de la critique allait enfin sonner. Pour TILLEMONT (t 1698), ce recueil, form cinq cents ans aprs la mort du dernier aptre, n'est qu'un ramas de traditions invrifiables. de contes et de (l) Voir FABRICIUSCod. ~4~oc.,II, ~g~. (2) DOMS. BAUMERHist. ~MBrviaire, II, 270-76. (3) ABB MAISTRE Hist. COM~M~ S. Pierye, prcde de l'Hist. gnrale des Douze Aptyes, P., 1870, in-8, pp. 50-51. (4) DOMS. BAUMERHist. du Brviaire, P., igo5, II, 288. MAISTRE -H'Mi' de S. Pierre. p. 27. (g) ABB

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VANGLIQUES

fables. (i) BAiLLETmet le pseudo-Abdias au rang des beaux masques sous lesquels on a publi de faux Actes d'aptres. (2) Le xvm'"B sicle sembla vouloir accepter ces conclusions. Bien mieux, la Commission nomme par Benot XIV, en 1741, pour la rforme du brviaire, fit un long rapport o, s'appuyant sur Tillemont, elle proposait de supprimer les lgendes de S. Andr, de S. Barthlemy, de S. Barnab, de S. Matthieu et de S. Thomas, prcisant mme, pour certaines d'entre elles, qu'elles avaient t tires d'Actes apocryphes. Mais, lorsque le pape mourut, la commission et son rapport furent enterrs avec lui. (3) Toutefois, il est admis, depuis lors, parmi les savants catholiques, que les lgendes insres dans le brviaire ne sont pas l'abri de la critique et que les historiens ont le droit de les attaquer, s'ils ont de srieuses raisons de le faire. (4) lut Lorsqu'en 1805, MGR L. DUCHESNE sa fameuse tude sur les recueils de lgendes apostoliques dans un congrs catholique, il n'y eut pas, que je sache, de protestations. Bien mieux, en 1002, lorsque Lon XIII constitua une commission liturgique qui devait procder une nouvelle rvision du brviaire, L. DucHESNE en fut nomm prsident. Il est vrai que, cette fois encore, la commission n'a rien chang aux lgendes des aptres mais depuis lors, des ecclsiastiques un peu audacieux se permettent de parler des histoires apostoliques assez librement, et parfois mme sur un ton peu clrical. En r905, l'ABB MissET, ayant s'occuper des pages que le Pseudo-Abdias consacre S. Thomas, crivait Dans une manire d'avertissement au lecteur, le prtendu vque de Babylone s'exprime ainsi Je me souviens d'avoir lu un livre o le voyage de S. Thomas dans l'Inde et ses actes sont raconts tout au librum in quo ~g~ cy'MS (Thomse) long. ZsgMss me memini ~M~M~a~M Ce livre est rejet in Indiam et ~Mibi gestae s~~M~M~M?' Il ajoute )). cause de sa prolixit ab aliquibus ob verbosipar quelques critiques tatem non recipitur . Notons au passage ce dlicieux aliquibus (les bats ont de ces trouvailles), qui escamote Eusbe, S. Epiphane, S. Augustin et le pape Glase. Notons en outre cet habile ob verbositai) M. H. jE., I, 592-96. 2) Vie des 55., I, zme part., p. v. (3) DOMS. BAUMER~M<.du .B~MM! II, 394-96 et ~OO-~OI. A) A. HOUTIN L'Apostolicit des Eglises de France, pp. ln-112.

LES CATALOGUES

GRECS

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<~M qui remplace avantageusement ob fidem suspectam. Le faux Je supprime donc Abdias poursuit, ravi, inconscient, imperturbable les dtails inutiles et je raconte ce qui est digne de foi, ce qui peut tre et fortifier l'Eglise Superagrable au lecteur. Ecoutons la fin vacaneis omissis, ea commemoyabo quae fide certa constans ac legentibus grata sint, et Ecclesia roborare possunt Cette finale est une perle. Ainsi donc, continue l'abb, voil un auteur qui prend un faux nom pour /o~/M~ l'Eglise, qui nous donne comme f ide certa constans un fait que S. Augustin dclare apocryphe. pour fortifier l'Eglise ') qui met dans la bouche d'un aptre une imprcation suivie de mort, pour /o~t/M~ l'Eglise qui narre les illades d'une chanteuse un aptre, toujours ~OM~ /o~/o' l'Eglise . Et comment prtend-il arriver ce beau rsultat ? En rsumant un livre rejet par les autorits critiques les plus comptentes comme si un rsum pouvait avoir une autre valeur que l'original qu'il rsume. (i) Le P. PEETERS, qui rend compte de ce travail, en blme le ton persifleur, mais n'entend voir dans cette virulence que l'indignation d'une intelligence loyale et passionnment dvoue la vrit. (2) Toutefois, maints lgendaires, continuant de s'inspirer d'Abdias, persistent utiliser les vieilles fables, sans que l'Eglise croie devoir s'y opposer et, le plus souvent, avec la permission des ordinaires. III. Des traditions Les grecs.

Catalogues

locales des Grecs sur les Aptres, durant les premiers sicles, nous savons peu de chose, et sans doute ne diffrentelles pas sensiblement de la tradition latine, qu'elles doivent assez souvent inspirer. Voici les donnes qui avaient cours au temps de RUFIN (-f- 10) sur les pays et les lieux de spulture des douze Aptres: 4 S. Pierre et S. Paul, morts et ensevelis Rome S. Jean Ephse Les deux SS. Jacques Jrusalem S. Philippe Hirapolis, en Phrygie S. Andr en Scythie, tombeau Patras S. Thomas en Parthie, tombeau Edesse S. Barthlemy dans l'Inde (Himyar) S. Matthieu en Ethiopie (Abyssinie). (l) ABBE. MISSET Les noces de Plagie, ou les volutions d'une lgende, P., 1905, pp. 7-8. (2) Anal. Boll. (1906), XXV, 199.

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DEUX

MYTHES

~ANGLIQUES

Mais la lgende ne devait pas en demeurer l le recueil de LEUCIUS, rdig en grec, fut accept des Orientaux avant de l'tre des Latins. Son influence, loin de Rome et de ses anathmes, s'y prolongea sans doute davantage. Cependant, dans le courant du vn"~ sicle, apparaissent chez les Grecs les premires bauches des catalogues apostoliques. Toutefois, les plus anciennes rdactions qui nous restent sont loin de remonter si haut. Elles se prsentent sous les noms supet poss d'EpIPHANE, de DOROTHE d'HIPPOLYTE. On a abus du nom d'EpIPHANE (qui mourut en Chypre l'anne 403), car le catalogue du Pseudo-Epiphane a, probablement t rdig entre 800 et 815 certainement pas avant le dbut du Ixme sicle. II est sr, d'autre part, que DoROTHE,vque de Tyr, n'a jamais exist et que l'auteur du catalogue que l'on a mis sous son nom a invent ce personnage. On place aujourd'hui cette production galement au dbut du ix~e sicle. Quant au PsEUDo-HiPPOLYTE,car il ne faut pas le confondre avec le docteur de l'Eglise du 11"~ sicle, on peut le situer au milieu du Ixme. (i) Quoi qu'il en soit de la date prcise de ces Catalogues, ils sortent srement d'un milieu littraire assez infrieur. Il s'y trouve des fautes normes. Simon le Chananen est identifi l'aptre Jude et Simon, fils de Clophas, l'vque de Jrusalem qui fut martyris sous Trajan. On confond Jacques, fils de Zbde, avec l'auteur de I'.B~<? catholique, le ttrarque Hrode Antipas avec le roi Hrode Agrippa, etc., etc. (2) Les listes grecques ne doivent rien au Brviaire des Aptres, qui aurait t rdig dans les cercles romains de la fin du vime sicle leurs points de contact s'expliquent par le recours une source commune que l'on ne connat pas. Chose remarquable, aucune des spcialits d'Abdias n'a laiss ici la moindre trace; les catalogues ne relvent ni d'Abdias, lequel, d'ail(l) L. DUCHESNE Les Lg. ~~OS~O~ ds IIIme COM~. Scientif. intern. des Catholiques, V's sect. (des Sciences histor.), P., 189' pp. 74-75. Toutes les versions du catalogue apostolique grec sont postrieures au PseudoEpiphane. On en connat cinq i) Pseudo-Dorothe 2) Pseudo-HippoMnes et Synaxaires A. Dulyte 3) Anonyme 4) Pseudo-Symon 5) FOURCQ Gest. Mart. 7?OMt.,IV, gyi. Voir aussi D. TH. SCHERMANN JF'fo~e~~MK~o~KeMg'~M~M, Leipsick, 1907, pp. 351-54. (2) Cf. A. DuFOURCQ G. M. R., IV, 371, o l'on trouvera une minutieuse comparaison du PsEUDO-EpiPHANE et du B~M~t.

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leurs, est demeur inconnu du monde byzantin et oriental, ni mme des sources spciales auxquelles ABDIASa puis pour complter ce que lui fournissait LEUCius. En gnral, la rdaction s'inspire des traditions rpandues en Orient c'est le cas pour les aptres Pierre, Paul, Jean, Andr, Thomas, Philippe, qui avaient, de vieille date, et sanctuaires et lgendes. La notice de Jacques le Mineur est traite d'aprs HGSIPPE et EusBE. De S. Jacques le Majeur, on ne dit rien, sinon qu'il prcha aux douze tribus et fut dcapit par ordre d'Hrode. Les meilleurs textes l'enterrent Csare de Palestine, d'autres, dans une ville de Marmarique. Quant aux autres aptres, par lesquels se termine le recueil d'ABDIAS, Matthieu n'a, dans les catalogues, aucun champ de mission on dit seulement qu'il mourut Hirapolis de Parthie, ou, suivant certaines recensions, Hirapolis de Syrie (Maboug). S. Barthlemy est envoy, d'aprs Eusbe, aux Indiens appels heureux , mais on le fait mourir Albanis ou Albanopolis, ville de la grande Armnie . Simon est ddoubl en deux personnes Simon le zlote, qui vanglisa la Mauritanie, l'Afrique, la Bretagne, et mourut dans ce dernier pays, et Simon Jude, qui devint vque de Jrusalem, et trouva une spulture Ostracin, localit situe sur la route de Pluse Gaza. Enfin, Jude est prsent comme l'aptre d'Edesse, ce qui n'empche pas qu'on l'enterre Bryte en Phnicie. Dans ces renseignements, c'est surtout la gographie que l'intrt s'attache, aux pays de mission et aux spultures. Les pays de mission n'offrent, dans les catalogues, qu'un seul trait spcial qui concerne Simon. Pour les deux Jacques, pour Barthlemy, pour Jude, le rdacteur a trouv des traditions antrieures pour Matthieu, il garde le silence. Reste Simon, qui il fait vangliser la Mauritanie. l'Afrique et la Bretagne. Les particularits relatives aux lieux de supplice et aux spultures sont plus nombreuses. Voici la liste des localits indiques en dehors des traditions que nous connaissons Ostracin Jude ou Simon Jude Marmarique Jacques, fils de Zbde Hirapolis de Parthie (ou de Syrie) Matthieu Albanopolis en grande Armnie Barthlmy Bryte Jude Csare de Palestine Jacques, fils de Zbde La Bretagne Simon. Aucune de ces localits n'est connue comme ayant possd un sanctuaire apostolique aucune lgende locale ne se rattache ces noms, sauf la seule exception d'Albanopolis. Ici, nous avons tout un dveloppement lgendaire, dont le thme est la mission de S. Barthlemy en Armnie et sa spulture Areuban (Erivan ?) MosE DE KHORNEest le premier auteur armnien qui en ait parl. Si cet au-

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

teur avait rellement vcu au vme sicle, comme on l'a cru jusqu' ces derniers temps, il y aurait eu lieu de croire que l'Albanopolis des catholiques drive d'une tradition locale. Mais la littrature de Mose de Khorne est postrieure au vme sicle et mme au vn~ rien ne prouve qu'elle ne drive pas, en ce qui regarde S. Barthlemy, de l'indication fournie par les catalogues. Ainsi isols, ceux-ci se trouvent peu propres inspirer confiance. J'ai dj signal quelques-unes des normits qui les caractrisent. Il faut maintenant tenir compte de ce fait qu'ils se prsentent nous en fcheuse compagnie. A ct de la srie des douze aptres se prsente celle des soixante-dix disciples, de la plus trange fantaisie. Elles sont de la mme main. (i) Les maigres donnes lgendaires que nous fournissent ces catalogues, pour diffrer des indications d'Abdias, ne sont donc pas mieux garanties. La confusion des villes et des personnages que l'on y rencontre atteste assez que leurs auteurs se moquent de la gographie comme de l'histoire. Conclusion. En dehors du dveloppement grco-latin reprsent par LEUCius d'abord et, plus tard, d'un ct par ABDiASet de l'autre par les Catalogues grecs, il existe beaucoup de rcits coptes, armniens, syriaques, en gnral dpourvus d'originalit, o les donnes de Leucius sont combines avec les produits de l'imagination indigne, mais qui ne correspondent nullement des traditions locales. (2) Leur analyse, bien difficile l'heure actuelle, n'ajouterait rien ce que nous avons dj vu. Lorsqu'il faut qualifier l'esprit qui animait les auteurs de toutes ces vies d'aptres, on emploie volontiers le mot lgendaire; j'estime qu'il est insuffisant et qu'il faut employer le mot mythologique. Nos faussaires ou leurs hritiers ont invent, en se jouant, plus de vingt personnages irrels, dont il suffira de signaler ceux qui sont entrs dans le Martyrologe Romain pour montrer combien le milieu leur tait favorable. Les SS. Tryphose et Tryphne et la Ste Thcle des Actes de Paul figurent au 23 septembre et au io novembre. La Ste Iphignie du 21 septembre nous vient des Actes de S. Matthieu (i) L. DucHESNE Les Lg. Apost., in IIIme CoM~ etc., pp. 76-77. loc. (2) L. DUCHESNE, laud., p. 79.

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le S. Bucole, premier vque de Smyrne, honor le 6 fvrier, n'est connu que par les Actes de jean. Le roi Misde, la reine Tertia et leur fils Jean, du 6 octobre, sont des crations de l'auteur des Actes de S. Thomas. C'est un hritier de nos imposteurs qui a enfant les dignes matrones Basilisse et Anastasie. Elles auraient eu la langue coupe sous Nron, et passent pour avoir enseveli les aptres Pierre et Paul. Elles figurent au Martyrologe Romain, au 15 avril. Le marqui tyr Josias et quelques autres personnages du PSEUDO-ABDIAS, n'ont pas russi franchir le martyrologe, faute d'un accident heureux, tmoignent assez de ses facults de romancier. Notons, pour finir, que l'imaginaire vque de Babylone qui le rdacteur masqu des Actes des SS. Simon et Jude les a attribus gratuitement, a sa fte le 28 octobre. Aujourd'hui encore, quantit de Vies des saints ne font que rsumer ABDIASau sujet des Aptres, en y ajoutant parfois des indications puises dans la tradition grecque. Et cependant, l'on tonnerait beaucoup de fidles si on leur apprenait que ces fables des Voragines anciens et modernes, la mort des Aptres, n'avons pas juger seulement ont laiss qui nous content l'histoire des missions et de n'ont pas la moindre valeur historique. Nous ici la conduite de tant d'vques qui, non faire, mais encore ont prodigu leurs encouragements et leurs approbations ces Vies mensongres. Mais nous devons constater qu'aprs avoir accept le legs pseudo-historique du gnosticisme, du manichisme et de maints faussaires inconnus, l'Eglise a tmoign, du ixme au xxme sicle, d'une superbe indiffrence pour la vrit historique, alors mme qu'il s'agissait des douze grands tmoins de Jsus et des fondateurs de la chrtient. Ne devonsnous pas en conclure que l'Eglise catholique, dans la pratique du gouvernement des hommes, semble avoir hrit, en mme temps que des romans gnostiques, du ddain des gnostiques pour ces vrits incertaines et relatives dont sont remplies les histoires humaines ?

CHAPITRE La Guirlande des

VI Disciples.

Soixante-Douze

Le mot disciple, dans son sens le plus gnral, est synonyme de chrtien mais on appelle, en particulier, disciples, les soixante-dix missionnaires que Jsus envoya devant lui, deux deux, en chaque ville ou localit o il devait lui-mme se rendre. (Luc, X, i) Le texte grec de S. Luc ne compte que soixante-dix disciples la version latine en donne soixante-douze 70 est peut-tre une abrviation pour 72, moins que l'on ait transform 70 en 72 cause des 72 Interprtes et des 72 Anciens choisis par Mose. Il est fort probable que l'vangliste, ds l'origine, avait en vue ce dernier nombre, dj consacr par les Juifs en vertu de considrations mystiques. De mme que leurs 72 tribus taient administres par 72 gouverneurs, on voulut que le monde, aprs avoir t partag entre les douze Aptres, ft vanglis par 72 disciples. En fixant le nombre des Aptres 12 et celui des Disciples 72, on a voulu mettre ces envoys de Jsus en relation avec le ciel, les premiers par le moyen des douze signes du zodiaque, les seconds avec les constellations extra-zodiacales. On admettait alors que le gouvernement des peuples tait dans une troite dpendance des astres. I. Les premires traditions.

Luc se contente de nous indiquer le nombre des disciples, sans nous donner leurs noms, et cette lacune ne sera pas comble avant bien des sicles. EusBE (-{- 38) crit Tout le monde connat par3 faitement le nom des Aptres du Sauveur d'aprs l'Evangile. Quant la liste des soixante-dix disciples, elle n'existe nulle part. On dit, le pourtant, que Barnab tait l'un d'eux, car les Actes des ~cs

EUSBE

~q

mentionnent plusieurs fois, de mme que Paul s'adressant aux G~ On prtend que Sosthne, qui crivit avec Paul aux Corinthiens, en tait aussi CLMENT dans la cinquime de ses ~oD'ALEXANDRIE, yposes, l'affirme, et il dclare que Cphas, l'homonyme de l'aptre Pierre, dont Paul dit Quand Cphas vint Antioche, je lui rsistai en face , est un des soixante-dix disciples. Il raconte encore que Matthias, qui fut lu par les aptres la place de Judas, et celui qui, dans cette lection, fut honor d'un pareil suffrage, avaient tous deux t jugs dignes de la vocation des Soixante-dix. Thadde est aussi prsent comme l'un d'entre eux. Du reste, si l'on rflchit, on trouvera qu'il y eut plus de soixante-dix disciples de Jsus. PAUL en apporte un tmoignage quand il dit qu'aprs sa rsurrection d'entre les morts, le Sauveur a t vu d'abord par Cphas, et en une seule fois par cinq cents frres, dont plusieurs sont morts, affirme-t-il, mais dont le plus grand nombre demeure encore en ce monde l'poque o il crit. (i) EusBE, qui nomme ici cinq disciples Barnab, Sosthne, Cphas, Matthias et Thadde, ne se soucie pas d'tablir une liste il semble mme vouloir indiquer que le nombre de soixante-dix est un nombre conventionnel, que l'on pourrait notablement dpasser. Arrtons-nous un instant Barnab, que l'on a baptis le Prince des 72 disciples. Les documents du IIIme au vme sicles, qui parlent incidemment d'un sjour de S. Barnab Rome, sont des pices apocryphes, sans valeur historique. Jusqu' la fin du vme sicle, personne n'avait entendu parler du tombeau de S. Barnab mais, comme le Livre des Actes, XV, 39, nous apprend que Barnab se spara de Paul pour passer dans l'le de Chypre, les Chypriotes pensrent, un beau jour, non seulement qu'ils avaient le droit de le revendiquer comme leur aptre national, mais encore qu'il avait termin chez eux sa carrire. Bien mieux, Anthme, vque de Chypre, dcouvrit sa tombe Salamine en 488, la suite d'une triple apparition du saint. Cette trouvaille, d'une rare opportunit, permit Anthme de conqurir son indpendance vis--vis du sige d'Antioche, dont Barnab avait t l'un des fondateurs. Une lgende naquit vers le mme temps, qui complta la dcouverte du corps. (l) EUSBE H. E., I, 12, 19

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DEUX

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VANGLIQUES

Les Actes et le Martyre de S. Barnab en Chypre, qui se prsentent comme l'oeuvre d'un certain JEAN-MARCsont, dit TILLEMONT, un ouvrage suppos, plein de fables et d'impertinences. L'imposteur qui nous les devons, aprs avoir prt notre hros vingt voyages fabuleux, le fait martyriser par les Juifs Salamine de Chypre. Il moins qu'il ne s'agisse tait visiblement aux gages d'Anthme d'Anthme lui-mme, dont il soutenait vigoureusement les prtentions contre celles de l'glise d'Antioche. (i) Le pangyrique de S. Barnab par le moine chypriote ALEXANDRE n'est qu'une reprise du soi-disant Jean-Marc, mais agrmente de nouvelles fautes et de nouvelles inventions. Ce sont ces deux sources qui ont fourni la substance de toutes les notices consacres Barnab J par les grands lgendaires, tels VINCENTDE BEAUVAIS, ACQUESDE P VORAGINE, IERRE DES NoLS et MoMBpiCE,sans compter les modernes, comme l'ABB MAISTREOUMGR PAULGURIN. et pour cause en EusBE n'a pas connu les Actes de Barnab revanche, il nous rapporte l'histoire de Thadde, qui fut envoy Edesse aussitt aprs la rsurrection de Jsus, et russit convertir le roi Abgar. (2) Nous avons, d'ailleurs, des Actes indpendants, sous le Ce n'est qu'un dveloppement, mais fort nom de Doctrine ~~a. enjoliv, du long passage d'Eusbe. Les deux rcits se prtendent extraits des archives d'Edesse et dpendent sans doute de quelque homlie sur l'Invention de la Vraie Croix, conserve, assurait-on, dans l'un des sanctuaires de cette ville. (3) Cette lgende apocryphe, qui utilisait divers traits du cycle de Pilate et le rcit de l'Invention de la Vraie Croix, entendait sans doute, en mme temps, glorifier les restes de Thadde. Les reliques demandaient des Actes pour leur justification, et les Actes s'autorisaient de l'existence des reliques. L'historien de nos jours y voit un cercle vicieux les clercs du vieux temps estimaient que c'tait l une double et suffisante dmonstration. Cette attitude, coutumire aux gnostiques et aux manichens, rapparatra souvent dans l'Eglise, mme aprs la disparition du dernier de ces hrtiques. VO 1 E. AMANN, Apocr. du N. T., ds PiROT $M~. D. B., I, 510. z EusBE H. E., I, 13. (3) J. TIXERONTLes origines de l'Eglise d'Edesseet la lgende ~4 &g'<M', p.,1888.

PSEUDO-CLMENT

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En parlant des Aptres Matthias ayant remplac Judas nous avons dj dit que les Actes d'Andr et de Matthias dans la Ville des Anthropophages taient une pice archi-romanesque. Tous les traits doctrinaux en ont disparu mais on peut cependant prsumer qu'il s'agit d'une production de quelque moine gyptien, amoureux de fables anciennes, et qui se souciait aussi peu qu'un gnostique de vrit historique. Nous n'avons pas d'Actes particuliers de Sosthne ni de Cphas. L'histoire sincre n'a sans doute pas le regretter. Ici mme, EusBE nous fournit un bon exemple de la libert des historiens ecclsiastiques l'gard de la vrit. Nous savons par Paul lui-mme qu'il entra en conflit avec Cphas, autrement dit avec l'aptre Pierre, dans une rencontre qu'il eut avec lui Antioche. (l) C'tait l un fait scandaleux, et qu'il tait bon, tout au moins, d'attnuer. Rien de plus facile. On fera de Cphas d'Antioche un simple disciple Eusbe nous prsente audacieusement celui qui fut morign par Paul, comme un personnage distinct de l'aptre Pierre, un simple homonyme. Quelques sicles aprs, le PSEUDO-DoROTHE, entrant pleinement dans la pense d'Eusbe, perfectionnera encore cette contre-vrit. L'aptre Paul, dira-t-il, le reprit Antioche de son nom commun avec Pierre. (2) Tous ces gens avaient une bien singulire ide de la vrit historique mais ce n'est pas le lieu de nous y arrter. Nous aurons bientt y revenir. A l'poque o EusBE rdigeait si librement son Histoire Ecclsiastique, apparaissaient les Constitutions Apostoliques du PSEUDOo CLMENT, l'on rencontre (VII, 46) une assez longue numration de ceux que les saints aptres ont ordonns et envoys. La voici Jacques, frre du Seigneur, 1er vque de Jrusalem Simon, fils de Clophas, 2~s vque de Jrusalem Jude, frre de Jacques, 3"~ vque de Jrusalem Zache, i~ vque de Csare de Palestine Corneille, 2~ vque de Csare de Palestine Thophile, 3"~ vque de Csare de Palestine (i) Galates, II, 9, II-I3. Cf. le suggestif commentaire de A. Loisy L'Eptre aux Galates. P., 1916, in-i2, pp. 117-130.
(2) BRUNET D. ~4., II, 212-213.

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Evode, ier vque d'Antioche Ignace, z~s vque d'Antioche Annien, i~ vque d'Alexandrie Abile, 2me v. d'Alexandrie Lin, z~s v. de Rome Clment, 3" v. de Rome Timothe, i~ v. d'Ephse Jean, z"M v. d'Ephse Aristion, Ier v. de Smyrne Strateas, 2me v. de Smyrne Ariston, 3~ v. de Smyrne Caus Pergame Dmtrius Philadelphie Lucius Cenchres Tite en Crte Denys Athnes Maroon Tripoli de Phnicie Archippe Laodice en Phrygie Philmon Colosses Onsime Bre en Macdoine Crescent dans les glises de Galatie Aquila et Nictas dans les glises d'Asie Crispe Egine. Ce n'est pas une liste des 70 disciples mais en voulant nous indiquer les premiers pasteurs d'un certain nombre d'glises, le PSEUDOCLMENT nous a donn les noms de vingt-neuf personnages, qui tous seraient, s'il fallait l'en croire, tout au moins des disciples des Aptres. Chose curieuse, notre imposteur ne rappelle aucun des noms cits par Eusbe et n'est vraisemblablement ici que l'cho de traditions romaines. Cette liste, qu'il aurait pu facilement allonger, sera largement utilise par la suite. Que vaut-elle, que valent les traditions enregistres ? par le PSEUDO-CLMENT Pour beaucoup d'entre elles, en l'absence

PSEUDO-CLMENT

l~g

d'autres sources d'information, il est impossible d'en juger mais le sige d'Alexandrie nous fournit la possibilit d'un sondage intressant. Dans son Histoire Ecclsiastique, EUSBE, se faisant l'cho d'une tradition, nous dit On raconte que Marc prcha en Egypte cet vangile qu'il avait crit et fonda des glises dans Alexandrie. (i) C'est un simple on-dit local. Les mainteneurs de cette tradition particulire s'appuieront nanmoins sur ce passage d'Eusbe et sur les Actes de Marc, apparents d'ailleurs ceux de S. Barnab (dont nous savons ce qu'ils valent) pour affirmer que Marc fut le premier vque d'Alexandrie. (2) Or, si nous examinons ces actes en eux-mmes, nous ne pouvons que rpter ce qu'en disait TILLEMONT Ils sont plutt du iv~e ou du vme sicle que du 1er, et faits, non sur des mmoires originaux, mais sur ce qui s'tait conserv dans la mmoire des peuples et dans la tradition de l'glise d'Alexandrie. Ils contiennent plus de visions et de miracles que de choses difiantes. Et je ne sais si l'on voudra bien croire que Jsus-Christ, en saluant Marc, l'ait appel notre vangliste. (3) La tradition locale d'o nous vient la lgende de la venue de Marc en Egypte est, d'ailleurs, loin de s'accorder avec les on-dit )) d'EusBE et du PSEUDO-CLMENT, nous prsentent Anien et Abile comme qui les deux premiers vques d'Alexandrie. (4) Est-ce dire que ces ondit ont quelque fondement ? On peut en douter lorsqu'on voit Eusbe affirmer qu'Abile aurait t ordonn vque par S. Marc, et les Coptes faire d'Anien un savetier converti par l'vangliste. (5) Tout cet ensemble de traditions orales, consignes tardivement par Eusbe et par le pseudo-Clment, ne prsente aucune garantie. Les traditions relatives l'glise de Smyrne ne sont pas moins incertaines. Qu'est-ce que ce Stratas, 2~ vque du sige ? Et pour Ariston, le 3"~ comment ne pas supposer qu'il s'agit d'un double d'Aristion, qui en aurait t le fondateur ? Bon nombre des localisa(i) Hist. Eccl., II, 16. (z) BONNET Acta Apost. ~~00' II, gOI. (3) M. H. E., II, 504. (4) H. E., III, 21. o (.5) .H'M<o~ f the .Pa~Mfe/M of the co~c church of ~~aM~'s, 190~, I, ~i et 44-46.

P.,

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tions du pseudo-Clment sont en contradiction avec les traditions orientales. Il place Caus Pergame les catalogues grecs lui octroient Ephse les Constitutions qualifient Lucius d'vque de Cenchres le pSEUDO-DonoTHEen fait un vque de Laodice en revanche, notre faussaire met sur ce dernier sige Archippe, alors que S. JRME et tous ceux qui viennent aprs lui le placent Colosses. Aquila et Nictas, qui nous sont prsents comme deux aptres des glises d'Asie, sont visiblement emprunts aux romans clmentins (Reconnaissances, II, 5-6 et 9-14) et sont, videmment, des personnages imaginaires. Ces constatations sont plus que suffisantes pour nous permettre de lorsqu'ils ne conclure que les renseignements du PSEUDO-CLMENT, sont pas confirms par d'autres attestations, n'ont pas l'ombre d'autorit. Ainsi donc, au dbut du iv~e sicle, il n'existe aucune liste des Soixante-Douze et les bauches que nous en connaissons ne prsentent pas la moindre garantie.

n.

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C'est en Orient, vers la fin du vn='s sicle, qu'on eut d'abord l'ide d'tablir une liste complte des 70 Disciples. Ce triple catalogue-car il donnait galement la liste des prophtes et celle des Aptres eut un tel succs que les copies s'en multiplirent rapidement. On en connat aujourd'hui de nombreuses recensions qui, toutes, se prsentent sous de faux noms, tels ceux d'EpipHANE, de DoROTHEet d'HiPPOLYTE. Celle du psEUDo-EpiPHANE peut avoir t rdige au dbut du vnime sicle, (i) Le catalogue du PsEUDO-DoROTHE(2) se place, vraisemblablement, au dbut du ix~s c'est, de beaucoup, le plus clbre, sans doute parce que Dorothe, vque de Tyr, est un perparat dater sonnage entirement imaginaire. Le FAUX-HIPPOLYTE du milieu du Ixme. Il suit de trs prs le pseudo-Epiphane et fournit moins de dtails. (3) La Chronique Pascale, galement connue sous le et ~fM&y~ edita et inedita. Ed. Alb. Dres(i) Cf. .E~~MMMmonachiin-8. sel. Parisiis et Lipsiae, 1843, (2) On le trouve dans P. G., XCII, 1059-1066. (3) P. G., X, 951-58.

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nom de Chronique d'Alexandrie (i), donne une liste qui semble un mlange de Dorothe et d'Hippolyte. On peut la situer la fin du ix~e sicle ce sont ces listes qui, au xme sicle, servirent de base au et Mnologe de MTAPHRASTE au Mnologe de BASILE, du moins en ce qui concerne les Disciples. (2) Ces catalogues, nous l'avons dj dit propos des Aptres, sont remplis de bvues normes et comment en et-il t autrement ? c Pour constituer cette liste de disciples, crit MGR DUCHESNE, on s'est born relever dans le Nouveau Testament les noms des personnes du sexe masculin qui figurent dans l'entourage des Aptres et dans les saluts par lesquels ces lettres se terminent. (3) Pour tablir une liste de 70 disciples, en l'absence de toute liste no-testamentaire, il tait tout naturel de recourir aux indications et dans les E~~s. EusBE l'avait parses dans les Actes des ~o~s fort bien vu mais si l'on se ft content des indications valables ou tant soit peu explicites, la liste que l'on et ainsi dresse n'et pas t bien longue. Examinons la liste la plus clbre, afin de bien voir comment elle a t constitue. Elle dbute par Jacques et Simon Clophas, tous deux parents de Jsus, i~J et z~e vques de Jrusalem. Suivent Matthias, qui devint l'un des Douze, Thadde, l'aptre d'Edesse, que l'on identifie ordinairement au Jude Barsab des Actes, et Ananie, qui baptisa S. Paul. On n'est pas surpris de voir mettre ces cinq personnages du Nouveau Testament au nombre des 70 Disciples. Viennent ensuite (ns 6 12) les sept diacres de Jrusalem Etienne, Prochore, Nicanor, Timon, Parmnas et Nicolas. Tous figurent dans un passage des Actes. (VI, 5) En ralit, rien ne permet de les ranger au nombre des 70, sauf Philippe, dont les Actes nous font connatre le zle pour la prdication de l'Evangile et qui, mme avant S. Paul, se fit l'aptre des Gentils. Parmnas tant mort Jrusalem en accomplissant ses fonctions de diacre, on ne voit pas Philippe, qu'il ait jamais t missionnaire. Etienne et Nicanor, martyriss le mme jour, ont-ils prch l'Evangile ? nous l'ignorons, et nous ne pouvons pas l'affirmer davantage pour Prochore, Timon et Nicolas (i) P. G., XCII, 519-24, 543-46. und (2) TH. SCHERMANN -P~O~A. Apost., pp. 349-54. (3) L. DUCHESNEloc. laud., p. 77.

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pour ce dernier, au dire de DoROTHE,bien loin de travailler au recrutement des vrais fidles, il aurait vers dans l'hrsie de Simon. (i) Notre faiseur de catalogue n'a, d'ailleurs, pas exploit les Actes des ~<~M comme il aurait pu. Dans tout le reste de sa liste, il n'y renvoie que deux fois la premire, pour Agabus (32) qui figure parmi les prophtes de la premire Eglise (XI, 27-28), la seconde, pour JeanMarc (65) qui fut le compagnon de Paul et de Barnab. (XI, 25) Dans les six personnages qui suivent (13 18) figurent Marc et Luc (14 et 16), les deux vanglistes. Sans doute peut-on dire qu'ils prchrent l'Evangile par la plume mais c'est transformer des crivains en missionnaires. On ne peut confondre Marc, le disciple de Pierre, avec Jean-Marc, le disciple de Paul qui accompagna Paul et Barnab dans leurs missions et pas un critique ne croit encore aujourd'hui que Marc prcha l'Evangile Alexandrie. Pour Luc, il est bien difficile d'en faire un disciple, car il donne lui-mme entendre qu'il ne fut pas tmoin oculaire de Jsus. Les diverses recensions de ses actes apocryphes, d'ailleurs fort tardives, en font tantt un disciple de Paul, tantt un disciple de Pierre. Les prtentions, encore plus tardives, de ceux qui lui font prcher l'Evangile en Dalmatie, en Italie ou en Gaule, sont tout fait invraisemblables. On refusera moins facilement le titre de disciple Barnab ou mme Silas. Tous deux furent d'actifs compagnons de S. Paul dans ses courses missionnaires le second figure dj au nombre des prophtes du Nouveau Testament. Pour Silvain (17), si toutefois il ne faut pas voir en lui, avec S. Jrme, un doublet de Silas, il est exact que S. Paul nous le prsente comme l'un de ses compagnons d'apostolat. Quant Clment (18), nous y reviendrons un peu plus tard. Pour la suite, le PSEUDO-DoROTHE prend au hasard, dans les .E~~ss.tous les noms d'hommes, comme si tous dsignaient des disciples de Jsus. Le dernier chapitre de l'E~~g aux Romains lui a t particulirement utile. Paul le terminait ainsi Saluez Epante (19) mon bien-aim, qui a t pour le Christ le premier de l'Asie saluez Andronique (20) et Junias, mes parents et mes compagnons de captivit saluez Amplias (21), mon bien-aim dans le Seigneur saluez Urbain (22), notre cooprateur dans le M. E (l) TILLEMONT jH". ., 26 et 1~.1.

PSEUDO-DOROTHE

i~

Christ, et Stachys (23), mon bien-aim saluez Apelles (24), qui a fait ses preuves dans le Christ saluez ceux de la maison d'Aristobule (20) saluez Hrodion (31), mon parent saluez ceux de la maison de Narcisse (30), qui sont dans le Seigneur. Saluez Rufus (33), distingu dans le Seigneur. Saluez Asyncrite (34), Phlgon (35), Herms (36), Patrobas (37), Hermas (38), et les frres qui sont avec eux. Saluez Philologue (41). ainsi qu'Olympas (42), ainsi que tous les saints qui sont avec eux. (i) Tous ces personnages il n'y en a pas moins de dix-sept ont pass dans les listes d'EpipHANE et du pseudo-DoROTHE. Tous sont devenus des missionnaires, et presque tous des vques, non pas in partibus, mais avec des siges qu'ils sont censs avoir fonds et gouverns. Vous pensez sans doute qu'on ne saurait tirer davantage d'un pareil texte ? Dtrompez-vous. Le 28me disciple de la liste du PSEUDO-DoROTHE, se qui nomme, selon les manuscrits, Amplias ou Apelles est videmment un ddoublement soit d'Amplias (21), soit d'Apelles (24). Le Pseudo-Dorothe reconnat qu'il s'agit d'un personnage de 1' aux Romains; or celle-ci ne contient pas d'Apelles et encore moins deux Amplias ou deux Apelles. Rhodion, le 43~ disciple de la liste, est galement un doublet d'Hrodion. Notre faussaire renvoie l'aptre, o l'on ne trouve rien en dehors du passage consacr Hrodion. Au reste, il n'a fait que s'inspirer du Pseudo-Epiphane, qui place les deux noms cte cte, mais au choix c'est par suite d'une fausse lecture que l'alternative Rhodion ou Hrodion dans EpipHANE est devenue le couple Rhodion et Hrodion chez DOROTHE. Aux dix-sept chrtiens nomms par S. Paul et transforms indment en missionnaires, nos catalogues ajoutent donc deux personnages purement imaginaires. En appliquant plus largement cette mthode, la seule .E~M~ aux Romains aurait pu fournir tous les disciples ncessaires pour complter les Soixante-Douze. Mais nous n'en avons pas termin avec cette clbre ptre. On lit encore y Timothe, le compagnon de nos travaux, vous salue ainsi que Lucius (44), Jason (45) et Sosipatre (46), mes parents. Je vous salue dans le Seigneur, moi, Tertius (47) qui ai crit cette lettre. Caus (40), (1) Rom., XVI, 5-15.

I3&

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

mon hte et celui de l'glise, vous salue. Eraste (48), le trsorier de la ville, vous salue, ainsi que Quartus (40), notre frre. Est-il vraisemblable que l'htelier Caus et le trsorier Eraste aient prch l'Evangile ? On ne saurait l'assurer d'aucun de ces dix nouveaux personnages et pas un critique, mme des plus bienveillants, n'acceptera d'affirmer que l'un ou l'autre connut Jsus et fut choisi par lui. Le PsEUDO-DoROTHE puise dans les autres ptres avec la mme dsinvolture. La premire aux Corinthiens va lui fournir deux noms Sosthne et Apollon qui, du moins, sont des noms de missionnaires. PAUL dclare qu'il crit cette lettre non seulement en son nom, mais au nom de Sosthne son frre (I, i) et un peu plus loin, il semble bien mettre Apollon au nombre des aptres les plus influents. (i, 12). Quant Sylvain, il reconnat, au dbut de la deuxime ptre la mme glise, qu'il l'a aid dans sa prdication (11, 1,10). se Avec l'E~~e aux Galates, le PsEUDO-DoROTHE montre fort malheureux. EusBE, qui pourrait bien avoir t ici son inspirateur, avait cru devoir distinguer, de l'aptre Pierre, le Cphas dont parle ici S. Paul, distinction purement tendancieuse et sans fondement et non seulement Dorothe accepte ce singulier doublet, mais il dclare, contre toute vrit, que l'aptre Paul le reprit de son nom commun avec Pierre. (i) Ce Cphas est donc encore un personnage imaginaire. Aucune dcouverte dans l'jE~~c aux E~AesMMS mais la Lettre aux Philippiens fournit quatre nouveaux disciples Clment, Epaphrodite, Csar et Evode. Paul nomme le premier son collaborateur (IV, 18) et met le second au nombre de ses compagnons (II, 25 IV, 18), ce qui prouve, du moins, qu'il s'agit de missionnaires. Ce n'est tombe dans une bien regrettable mpas trop mal mais DOROTHE prise avec Csar. Le Csar dont parle Paul est tout simplement Nron, l'empereur maudit, le perscuteur par excellence. Paul crit Tous les saints vous saluent et principalement ceux de la maison de Csar )) (IV, 22), c'est--dire les chrtiens qui sont au service de Nron. Ce n'est vraiment pas de chance DOROTHEn'est pas plus heureux avec la diaconesse Evodie (IV, 2) qu'il prend pour un personnage masculin, d'o Evode, son 63me disciple. D. (l) Cf. BRUNET, A., II, 212-213.

PSEUDO-HIPPOLYTE

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L'pilogue de l'E~~s aux Colossiens ne pouvait manquer d'int Quant ce qui me concerne, resser DOROTHE.L'Aptre crit Tychique, le bien-aim frre, et le fidle ministre, mon compagnon au service du Seigneur, vous fera tout connatre. Aristarque, mon compagnon de captivit, vous salue, ainsi que Marc, le cousin de Barnab, au sujet de qui vous avez reu des ordres. Jsus aussi, appel Juste, vous salue. (i) Dorothe fait de Marc et de Jsus Le Juste les numros 56 et 57 de sa liste, et pourtant rien n'indique qu'ils aient connu Jsus. Pour Tychique et Aristarque, il ne lui a pas suffi de classer parmi les disciples ces deux compagnons de Paul. Ils lui ont paru mriter davantage aussi les a-t-il ddoubls l'un et l'autre. Le premier figure aux numros 53 et 61 de son catalogue, et le second aux numros 64 et 68. Il y a donc, l encore, au moins deux personnages imaginaires. Les deux E~~s aux Thessaloniciens, non plus que la premire Timothe, n'ont rien fourni notre collecteur il s'est ddommag avec la seconde au mme Timothe qu'il a d lire d'une faon bien singulire, car il y a dcouvert un Clment, le dix-huitime disciple de sa liste, dont Paul ne dit pas un mot. Dans cette ptre, l'aptre se plaint de Phigelle, d'Hermogne et de Domas, qui l'ont quitt, les deux premiers ayant rougi de ses fers, et le troisime l'ayant abandonn par amour du sicle. (I, 15-16 et IV, 9) Dorothe ne croit pouvoir mieux faire qu~ de mettre ces singuliers zelanti au rang des 70. Ce sont les 25~ 26~s et 27"~ disciples de sa liste. Pour faire de Carpe En un disciple, il lui a suffi de cette ligne de Paul Timothe venant, apporte-moi le manteau que j'ai laiss, Troas.chez Carpe. (IV, 13) Notre DoROTHE n'a d'ailleurs pas nglig les salutations Salue la famille d'Onsiphore. J'ai laiss Trophime Paul crit malade Milet hte-toi de venir avant l'hiver. Eubule te salue ainsi que Pudens, Lin et tous les frres. (IV, 19-21) Et cela lui suffit pour ajouter sa liste Onsiphore (60), Trophime(70), Pudens (60) et Lin (30). Trophime fut un vrai missionnaire, nous le savons par les Actes mais l'on ne saurait prtendre qu'il a connu Jsus. Des autres, nous ne savons absolument rien. Dans les salutations Tite, on lit Lorsque je t'aurai envoy qui terminent l'E~~ (i) Eptre aux Colossiens, IV, 7-11.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Pourvois avec soin au Artmas, hte-toi de venir me rejoindre. voyage de Znas et d'Apollos, en sorte que rien ne leur manque. (III, 12-13) Et ces quelques mots permettent Dorothe de mettre Artmas (58) et Znas (66) au nombre des 7o Disciples. Philmon, qui Paul adresse une brve ptre, devient le 6y~ numro de sa liste. Il devait bien cela celui que Paul appelle son cher ami et collaborateur. En ralit, ce que nous venons de dire de DOROTHE s'applique trs exactement son matre, -le PSEUDO-EpipHANE. es deux listes ne L diffrent gure que par trois noms Dorothe a remplac Timothe, Tite et l'eunuque de la Reine de Candace par Matthias, Thadde et Silvain, qu'il a emprunts aux Actes de Luc. Le FSEUDO-HiPPOLYTE n'introduit pas de nom nouveau, mais fait un heureux (?) mlange d'Epiphane et de Dorothe. La Chronique Pascale adopte Timothe et Tite avec Epiphane, mais remplace un certain nombre de disciples communs aux trois premiers catalogues par des trouvailles faites dans les lettres de Paul. L'E~~ aux Romains (XVI, 15) lui fournit encore Nre (23) la premire aux Corinthiens (XVI, 17) Stephanas, Fortunat et Achaque (23, 24, 25) la fin de Colossiens (IV, 9, 15, I7) Onsime (39), Nymphas (~.3) et Archippe (~/j.) enfin, la seconde Timothe (III, 19 et 22) Aquila (6) et Eubule (49). On aurait pu faire mieux mais ce n'est dj pas mal. De tous les personnages qui figurent dans ces listes, on ne connat gure que les noms et il n'y en a pas six dont on puisse dire qu'ils ont connu Jsus et furent du nombre de ces Soixante-Dix qu'il envoya devant lui pour prparer la voie l'Evangile. Cependant, nos faussaires ne s'en sont pas tenus l ils ne se sont pas contents, en effet, de puiser au petit bonheur dans les Actes de Luc ou les Eptres de PAUL pour en tirer un Cphas imaginaire, de lches chrtiens qui abandonnrent Paul, tels Phigelle, Hermogne et Demas, ou mme l'empereur Nron en personne, pour en faire des disciples et des saints ils ont cru devoir, toujours au petit bonheur, attribuer chacun des Soixante-Dix un sige piscopal. L'imaginaire Cphas devient vque de Candes, les tratres Phigelle et Hermogne sont qualifis le premier vque d'Ephse, le second vque de Mgare. Nron se voit lever sur le sige de Durachium. Presque toutes les autres attribu- tions sont faites avec le mme sans-gne ou la mme audace

LES MARTYROLOGES

LATINS

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de sorte qu'il nous faut dire que ces catalogues constituent des listes presque entirement composes de personnages fictifs. La plupart des siges ainsi attribus n'ont t fonds qu'un ou deux sicles aprs la mort du dernier des 70 Disciples. Onsiphore, vque de Corone la fin du ier sicle et cinquante autres soi-disant vques de l'glise primitive sont donc bien, en ralit, des personnages purement imaginaires. Au Congrs catholique international de 1895, MGRDUCHESNE concluait ainsi une tude sur les catalogues grecs Une critique sage et prudente a pour devoir de ne tenir aucun compte de ces catalogues et de leurs diverses recensions. Tout ce qu'ils reprsentent de traditions est connu par des documents antrieurs tout ce qu'ils ont de particulier peut et doit mme tre considr comme le produit de l'imagination de personnes inconnues, incapables de tmoigner, mme en fait, de traditions populaires. Ils sont l'histoire apostolique ce que les Fausses Dcrtales sont l'histoire des papes, c'est--dire l'quivalent de rien. (i) A ces conclusions radicales, nous ajouterons une seule remarque les noms de la plupart des personnages d'EpiPHANE et de DOROTHE o sont passs dans le Mnologe de MTAPHRASTEu dans le Synaxaire grec. (2) Nous ne pouvons pas tenir compte ici des catalogues nestoriens des xn"~ xm~s et xiv"'e sicles, qui s'inspirent de Dorothe, mais avec une assez grande libert. Les inconnus qu'ils introduisent ont vraiment trop tard prendre rang parmi les disciples de Jsus.

III.

Les Soixante-Douze dans les Martyrologes

Disciples latins.

En Occident, du vii's au xme sicle, on ne songea pas. dresser une liste complte des Disciples bien mieux, aucun des auteurs des premiers martyrologes ne se soucia de les faire figurer au nombre des martyrs ou des saints. En dehors de Marc ou de Luc, les deux vanBDE insre, en glistes, il n'y en a pas un seul dans le .H~oMy~M'gM. outre, S. Timothe au 24 janvier, S. Onsime au 16 fvrier,S. Barnab Ct< (l) L. DUCHESNE ~OC. p. 78.
(2) TH. SCHERMANN ~OC. cit., pp. 314-15-

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

au 11 juin, S. Clophas au 25 septembre le martyrologe de FLORus y ajoute S. Silas au 28 novembre, et c'est tout. Nous sommes bien loin de 72, et mme de 70. Survient ADONqui, vers le milieu du ix~s sicle, entend renouveler et complter le Martyrologe. Il ne connaissait probablement pas les catalogues grecs, car s'il les et connus, il n'aurait pas manqu d'introduire leurs 70 Disciples dans son calendrier. Mais comme il entend, lui aussi, enrichir son martyrologe de personnages emprunts au Nouveau Testament, il n'a pas d'autre ressource que de renouveler l'opration du FsEUDO-EpiPHANE et du FAUx-DoROTHE.Il agit d'ailleurs avec plus d'habilet, sinon avec plus de rserve. Cette nouvelle tentative, dans un milieu tout diffrent, vaut qu'on s'y arrte, car elle va nous permettre de constater que le sens de la vrit historique n'est pas plus vif dans l'Occident du xme sicle que dans l'Orient du villes ou du j~rne sicles. Voyons cela de plus prs. ADON parle de Clophas, l'un des disciples d'Emmas, peu prs dans les termes employs par BDE, et emprunte S. JRME les notices de Marc et de Luc. (i) 11 n'oublie aucun des six diacres orthodoxes, mais ne dit rien qui vaille la peine d'tre not ni d'Etienne, ni de Prochore. Pour Philippe, il amalgame, dans sa notice, les donnes des Actes et les renseignements qu'il trouve dans BDE et dans S. JRME,mais il croit devoir ajouter, de sa propre autorit, que Philippe est mort Csare. (2) Il fait prir Nicanor dans l'le de Chypre, sans l'ombre de preuve, contrairement aux Grecs, qui en font un des compagnons de martyre de S. Etienne. (3) En ce qui concerne Timon, il s'inspire d'une source aujourd'hui perdue (4), mais localise son martyre Corinthe, on ne sait sur quelle autorit. Avec la mme aisance, il affirme que Parmnas a t mis mort Philippes de Macdoine, contrairement aux diverses traditions des Grecs. (5) Ce dbut donne dj une ide de la faon d'oprer de notre martyrologiste il dcide du martyre et le localise en toute libert. Avec les diacres, il a cru devoir insrer tous ceux que les Actes qualifient

~1) DoM H. ~2) Id., id., 3) M., id., (4) Id., id., (5) Id., id.,

QUENTIN Mart. Hist., 591, 305-306 et 621. 598-99. 595 -P. G., XCII, 1062. 602. 597.

LE

MARTYROLOGE

D'ADON

14.3

d'antiqui ~MCt~M/t mais comme il ignorait la date de leur mort, il les a chelonns dans le cours de l'anne exactement selon l'ordre des chapitres du livre de Luc. Ananie, Corneille, Agabe, Lucius, Manahen, Sosthne, Sosipatre, Mnason, qui proviennent des chapitres o, 10, 11, 13, 19, 20 et 21, sont honors les 25 janvier, 2 et 13 fvrier, 6 et 24 mai, 11 et 25 juin, enfin le 12 juillet, comme on peut le voir dans le tableau ci-dessous Ananie, Actes, chap. g Corneille le Centurion, chap. 10 Agabe le Prophte, chap. 11. Lucius de Cyrne, chap. 13 25 janvier 2 fvrier 13 fvrier 6 mai

Manahen, chap. 13 2/j.mai Sosthne,chap.10 11 juin Sosipatre, chap. 20 25 juin 12 juillet Mnason, chap. 21 Mais examinons les notices qu'il leur consacre. Alors que DOROTHE nous prsente Ananie comme vque d'Odissople, ADONen fait un vque de Damas. (i) Il attribue le sige de Csare au centurion Corneille, sur la trs mdiocre autorit des Constitutions Apostoliques, sans aucun souci des traditions grecques, qui le rclament, tantt pour l'vch d'Ilium, tantt pour celui de Scepsis. (2) Agabus, au dire d'ADON, serait mort Antioche. C'est invention pure. (3) Le Lucius de Cyrne dont parlent les Ac<gsest sans doute ainsi nomm parce qu'il est originaire de Cyrne. Adon affirme qu'il fut institu vque de Cyrne par les SS. Aptres. (4) Mieux inform que les Grecs, il n'hsite pas, bien que sans preuve, le faire mourir Antioche. (5) Adon ne fait que mentionner Sosthne comme disciple des Aptres et s'en tient aux Actes. Cela ne veut pas dire qu'il les ait lus avec soin. Au chapitre XX~, les Actes nous parlent de Sosipater, fils d'un certain Pyrrhus de Bro. Adon l'identifie avec le Sosipatre de l'E~~g aux Romains (XVI, 21) et le fait vivre Pyrrhibro, dans une ville de son invention, faisant ainsi d'un nom d'homme un nom de ville. (6) (i) DOMQUENTIN Mavt.Hist., p. 590 P. G., XCII, 1061. (2) TILLEMONTM. H. E., I, 518. (4) Id., id., p. 594. (5) 7~ id., p. 594. (6) Id., id., p. 60!.
(3) DOM QUENTIN /OC. CM: p. 589.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Il a une gographie fort personnelle. Les Actes (XXI, 16) parlent d'un Chypriote nomm Mnason, disciple dj ancien et qui habitait soit Jrusalem, soit en quelque lieu situ entre Csare et Jrusalem. Adon le fait vivre en Chypre, son pays d'origine. (i) L'vque de Vienne s'est encore inspir des Actes dans ses brves notices d'Aquila (8 juillet), d'Aristarque (4 aot), de Silas (15 juillet), de Tychique (29 avril), et de Trophime (29 dcembre). Mais on ne sait pourquoi il met Aristarque sur le sige de Thessalonique (2), ni sur quel fondement il fait mourir Tychique Paphos, car l'aptre ne le mettait en relation qu'avec Ephse. Il prend sous sa mitre de faire mourir Silas en Macdoine. (3) Personne, avant Adon, n'avait eu l'ide d'identifier le Trophime des Actes et des .B~gs l'vque d'Arles de la lgende provenale. Cette identification, dclare DOM QUENTIN, ne sent que trop sa dplorable manire habituelle. (4) Au 21 janvier, on lit dans FLORus A Athnes, le bienheureux Publius, vque qui, pour le Christ,reut la couronne du martyre. Dans le corps de son martyrologe, ADONs'est content de reproduire cette notice mais, dans le Ztc/~s qui lui sert en quelque sorte d'introduction, il a cru devoir identifier, selon sa curieuse mthode, l'vque d'Athnes avec le personnage du livre des Actes. Or nous savons, par S. DENIS DE CORINTHE, S. Publie, vque d'Athnes, ne fut que martyris que vers le temps de Marc-Aurle. (5) Comme les Grecs, il a puis dans les .~~s Paul. Dans la Lettre aux Romains, il recueille Quartus et Rufus,qui n'excitent pas .sa facult inventive mais il n'en est pas de mme pour Crispe et Caus, Eraste et Herman. De sa propre autorit, il fait mourir les deux premiers Corinthe sans plus de raison, il fait d'Eraste un vque de Philippes en Macdoine il confond enfin Herman avec Hermas, l'auteur du Pasteur, bien qu'il connaisse parfaitement le passage de S. JRMEqui les distingue avec soin. (6) L'Eptre aux Colossiens lui fournit Archippe, Epaphras, Joseph
(l DOM QUENTIN Af~HM< p. 595. et 603. (2 pp. ~go 7~ < p. 600. (3) (4) Id., id., p. 603. (5) TILLEMONT M. H. E., I, 574 et DOM QUENTIN pp. 599-600. (6) DoM QUENTIN Mart. Hist., pp. 600, 592, 567.

Mavt. Hist.,

ADON

i~g

le Juste et Onsime.II s'en tient au texte de l'Aptre pour Archippe mais il condamne au martyre Epaphras et Joseph le Juste et prtend mme que le premier fut vque de Colosses, sous prtexte qu'il vanglisa les Colossiens. Onsime dchane son penchant pour les identifications dans la Passion de S. Ignace, on parle d'un Onsime qui fut lapid Rome. Adon n'hsite pas le confondre avec l'Onsime de l'Eptre et, pour rendre cette confusion plus vraisemblable, il invente hardiment une translation de reliques de l'Orient Rome. Cet Onsime composite n'est qu'un personnage imaginaire. (i) Toutes les identifications que nous propose l'vque de Vienne sont d'abominables contresens. De la seconde Timothe, il exhume Carpe, Crescent, Lin, Onsiphore, Pudens, Tite et Timothe. S'il n'ajoute rien aux dires de l'Aptre propos d'Onsiphore, de Pudens et de Tite, il ne fait rien non plus pour claircir le cas fort embrouill de Pudens. On ne saurait dire pourquoi il fait prir Carpe ad Troadam. (2) En ce qui concerne Timothe, non seulement il confond diverses translations de reliques, mais il identifie le compagnon de Paul avec un autre Timothe, patriarche d'Alexandrie, qui vivait dans la seconde moiti du ivme sicle. (3) Il admet, avec FLORUS,que le pape S. Lin est le personnage de ce nom que salue l'Aptre. On ne devait pas s'attendre ce qu'il rectifit cette erreur. (4) EusBE DE CSAREet divers historiens des premiers sicles estimaient, d'ailleurs tort, que S. Crescent tait venu prcher dans les Gaules. ADON, aprs des hsitations, finit par le consacrer vque de Vienne, afin de faire remonter l'origine de son propre sige jusqu'au i~r sicle. (5) PAUL OROSE ayant pris la Ste Evodie de Philmon pour I' un homme, il en naquit, d'un trait de plume, un S. Evodius, que nous retrouvons dans ADON. (6) Il n'a jamais rectifi une mprise en revanche, les confusions dont il est responsable sont fort nombreuses. DoM QUENTINl'a bien ~'u il crit (l) DOMQUENTIN Ma~HMi! pp. =,90,592, 593 et 596 (2) Id., id., p. 591. (3) Id., t~. pp. 625 et 633-3~. (4) Id., id., pp. 318, 381, ~8, 625. (5) Id., id., pp. 474 et 591. (6) Id., id., pp. ~.26et 603.
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MYTHES

VANGLIQUES

Il suffit Adon qu'un personnage soit situ, ne ft-ce que momentanment, en un lieu donn, pour qu'il l'y fasse mourir, parfois. Confondues au milieu de traditions aprs l'y avoir fait devenir vque. antsrieuses ou plus anciennes recueillies par les martyrologes plus considres rieurs, ces prtendues donnes antiques, soigneusement dans le P~M~M ~o~aMWM.ont pu en imposer quelquefois, prcisment de la com cause de la difficult qu'il y avait distinguer, au milieu les des martyrologes historiques, les lments utiliss par plication et divers compilateurs mais les couches successives une fois spares, il ne reste au compte d'ADON l'apport de chacun nettement dlimit, et d'erla plus dplorable srie d'identifications hasardes que reurs. (i) Au xme sicle, l'Occident n'a pas tmoign d'un plus grand respect de la vrit historique que l'Orient. ADONvaut bien le PSEUDO-EPITILLEMONT o PHANE- u son audacieux copiste, le PSEUDO-DOROTHE. mais il a fallu n'avait pour Adon qu'une bien faible admiration en attendre l'tude de DoM QUENTINsur les Martyrologes Historiques, de ce faussaire et toute l'tendue 1008, pour connatre toute l'audace de ses mfaits intellectuels.

IV. Les Disciples dans

Conclusion. le Martyrologe Romain.

Si nous runissions avec soin en une seule liste tous les personnages soit en Occident, avoir t du nombre que l'on a dclar, soit en Orient, des 72, nous en aurions certainement cent cinquante j'en ai compt, de rigueur, plus de cent quarante. Les pour ma part, sans y mettre semblait mnes d'EusBE n'en seraient pas tonnes rappelons qu'il vouloir confondre les cinq cents frres avec les 70 Disciples. Ce chiffre de symne signifie d'ailleurs rien en lui-mme mais il a une valeur soit bole il tablit, d'une faon en quelque sorte mathmatique que, en Orient, soit en Occident, on attribuait la qualification de disciple, aucun comme aussi celle d'vque ou de fondateur de sige, sans souci de vrit historique. Qu'il s'agisse des auteurs des catalogues ou d'ADON qui rdigea son Martygrecs des vin~s et ix~e sicles, nous sommes bien obligs de consrologe et le Petit Romain au Ixme, (l) DOMQUENTIN M~ -HM< P. ~SS.

LA

RFORME

DU

MARTYROLOGE

ROMAIN

147

tater qu'ils se moquent compltement de leurs lecteurs. Ces personnages, y compris les Grecs inconnus, n'taient ni des gnostiques, ni des manichens rien, du moins, ne nous permet de le supposer. En ce qui concerne l'histoire, nous devons reconnatre, cependant, qu'ils y apportent les mmes vues et les mmes mthodes. Mais peut-on dire que le ix~e sicle a vu finir ces errements ? Il s'en faut bien. Du ix~e au xn~ rien qu'en Gaule, naquirent de nombreuses lgendes, parmi lesquelles il suffit de citer les lgendes provenales et les limousines, qui travaillrent augmenter sensiblement le nombre des soixante-douze Disciples, en transformant des personnages vangliques ou des tres fictifs en missionnaires ayant connu Jsus. Du xn~e xvi"~ c'est peine si, de temps autre, s'bauche une protestation contre les anciennes et les nouvelles fantaisies historiques. Au xvi~e sicle, les attaques de la Rforme et les dbuts de la critique vinrent modifier cet tat de choses. CALVIN contesta l'authenticit de maintes reliques et s'en railla les Centuriateurs nirent la vracit d'une foule de lgendes. De tous cts, l'on rejeta ouvertement telles donnes des martyrologes et tels rcits du brviaire. Il fallut donc, quoiqu'on en et, aviser. Depuis USUARDqui, la fin du ix~e sicle, avait offert son M~tyrologe Charles-le-Chauve, toutes les grandes glises se servaient de son ouvrage o, d'ailleurs, se retrouvaient toutes les fantaisies adoniennes le Souverain Pontife pensa ne pouvoir mieux faire que d'en donner une dition corrige et rectifie qui constituerait un martyrologe officiel le Martyrologe Romain. On put donc esprer que tous les pseudo-disciples de l'vque de Vienne et tous les faux missionnaires des lgendes postrieures allaient rentrer dans le nant d'o ils n'auraient jamais d sortir. Parmi les membres de la commission charge de procder ce travail, il y avait deux rudits de marque, le Jsuite BELLARMIN et l'Oratorien BARONIUS.Ce dernier est le principal responsable du Martyrologe. Voyons donc comment il a procd. Tout d'abord, la suite d'Usuard, dont il n'a fait que corriger si l'on peut dire le Martyrologe, il a entrin tous les missionnaires d'Adon, y compris les indications relatives leur piscopat et leur martyre. Il a fait mieux il a introduit dans le nouveau Martyrologe Romain toute une srie de

148

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

disciples qui, jusqu' lui,ne figuraient dans aucun martyrologe d'Occident. Citons Aristobule, au 15 mars Epaphrodite, au 22 mars de Laodice, au Asyncrite, Hrodion et Phlgon, au 8 avril Lucius 22 avril; Tertius, au 21 juin; Jean le Juste, au 27 septembre; Narcisse, au 4 noStachys et Urbain, au 31 octobre Patrobas et Philologue, vembre Philmon, au 22 novembre. Et nous ne prtendons pas n'en avoir point oubli. Tous proviennent du PsEUDO-DoROTHE. Les mnes d'ADON et celles de l'inconnu qui emprunta le nom de DoROTHEdurent se rjouir dans leurs tombes n'tait-ce pas reconnatre leur loyaut et leur autorit ? ADON et DoROTHE faisant rentrer l'un et l'autre nombre de leurs faux vques et de leurs faux rendu officiel, quelle martyrs dans le martyrologe enfin rform et ou plutt quel symbole drision Pour en apprcier toute la signification, relisons le dbut de la XIII annonait l'apparition du Martylettre dans laquelle GRGOIRE rologe Romain et en imposait l'usage tout l'univers catholique Aprs avoir rform le calendrier, Nous avons travaill la rformation du Martyrologe Romain, ainsi que Nous l'avions prcdemment dcrt. Comme la ngligence des copistes et des imprimeurs l'avaient rendu dfectueux en quelques endroits, Nous l'avons fait avec les macorriger par des hommes instruits qui, l'ayant confront nuscrits les plus anciens et les plus exacts, n'y ont rien laiss que de conforme la vrit de l'histoire, par rapport aux faits, aux personnes, aux lieux et aux temps. (l) Cette lettre, date du 14 janvier 1584, prouve l'vidence que le sentiment de la vrit historique ne diffrait pas beaucoup, dans les Gnosl'Eglise romaine du xvi"~ sicle, de celui que professaient n'avait tiques et les Manichens. Cette rvision du Martyrologe au point. Pour gure eu pour but que de donner l'illusion d'une mise montrer avec quelle hte dsinvolte on procda, je pourrais citer mais tout le monde les connat. diverses anecdotes On pouvait, du moins, esprer que des rvisions ultrieures, tenant une compte des progrs indiscutables de la critique, procderaient puration indispensable. Les ditions successives du M~y~og<: Romain, de nouveau rvis par l'autorit d'URBAIN VIII en 1630, X de CLMENT en 1676, de BENOTXIV en 1759, de LONXIII en BAUDOT .M~y~og~ Romain, Paris, 1925, p. 3. (i) DOM

LA

RFORME

DU MARTYROLOGE

ROMAIN

14 ()

iQio, ont laiss subsister tous nos pseudo-disciples. BENOT XV, qui l'on doit deux ditions, dont la premire, de 1014, fut qualifie par lui de ~~Ms, parce qu'il entendait que tous les diteurs fussent tenus de s'y conformer, est rest fidle la tradition. (i) Malgr les travaux de savants catholiques tels que MGR DUCHESNEet DoM QUENTIN, sur lesquels s'appuie une grande partie de cette analyse, l'Eglise du xxme sicle s'obstine maintenir des centaines d'erreurs historiques, sans autrement se soucier de la vrit qui touche aux personnes, aux f aits, aux lieux et aux ~~5. (i) Ce fut mme une grande dception chez les Bndictins qui avaient espr que Rome les chargerait de ce travail, pour lequel certains d'entre eux taient tout particulirement prpars.

CHAPITRE

VII

La Gense

du nombre

Sept.

Le nombre des Aptres ne correspond pas une ralit historique, 1 e fait est hors de doute mais il reste nous demander s'il ne s'agit des significations pas de nombres conventionnels correspondant mystiques. La Bible, comme presque tous les livres sacrs, contient des nombres d'ordre sacr. Ces sortes mythiques, qui correspondent des ralits de nombres sont gnralement utiliss dans les rituels saisonniers ou initiatiques et reoivent maintes applications pseudo-scientifiques, cosmogoniques, ethnographiques, gnalogiques, etc., les divisions territoriales, les mesures des difices sacrs, les rcits de miracles, les paraboles religieuses. Aussi bien les rencontre-t-on assez frquemment dans les livres saints, et cela les rend assez facilement reconnaissables. Une simple lecture de la Bible permet dj de souponner que l'on peut ranger dans cette catgorie les nombres 4, 7, 12, ~o, 70 ou 72. Expliquer l'origine de ces nombres sacrs demanderait de longs cela ne se pourrait faire que par une large tude dveloppements compare de la formation des nombres chez les demi-civiliss. Je ne puis l'entreprendre ici et me contenterai d'indiquer les grandes lignes de leur volution, d'aprs mes recherches personnelles. Notons bien, tout d'abord, que les primitifs ne distinguent pas le nombre du groupe nombr. (i) Le nombre n'tant pas primitivement diffrenci de ce qui est compt, il s'ensuit que des ensembles diffrents, composs d'un mme nombre de parties, reoivent des noms diffrents et que les langues sauvages possdent toute une srie de mots pour dsigner une mme mentales dans les socitstM/~MM~M, (l) L. LVY-BRUHI.jLM/OMC<M)MS Paris, 1910, in-8, p. 209.

GENSE

DU

NOMBRE

SEPT

151

'espce de choses, selon qu'il y en a deux, trois, ou quatre, etc. Les primitifs emploient des mots spciaux pour dsigner les objets nombrs, mais n'ont pas de nombres. Ils dsignent trs bien des ~MS~MMesnombres, sans possder des nombres diffrencis. Le nombre est, pour eux, uni l'objet et leur en parat insparable. (i) Ils comptent gnralement au moyen des diverses parties du corps pieds, mains, articulations, etc., et les premiers noms de nombres ne sont pas des noms abstraits ce sont des noms des divisions de l'instrument de mesure On ne saurait dire, crit HADDON,que nabiget soit le nom du nombre cinq il veut dire seulement qu'il y a autant d'objets en question qu'il y a de doigts dans la main. (2) Le dgagement des nombres abstraits ne s'est opr que trs lentement et en commenant par les nombres les plus faibles. On connat, en effet, des peuplades qui n'ont pas de nom de nombre suprieur deux; d'autres, qui ne dpassent pas le nombre trois; d'autres encore, qui atteignent tout juste au nombre quatre, etc. Le nombre ne s'est dgag de la gangue des choses qu'en devenant la base d'un systme de numration mais qui dit numration, dit classification. Nombrer les choses par deux, par trois, par quatre, etc., c'tait les classer par couples, par triades, par quadriges. La division du Cosmos en deux, puis en trois, puis en quatre parties, etc., dtermina l'emploi de ces nombres cosmiques comme base d'un systme de numration. Le nombre tant significatif des divisions cosmiques, et par suite, de la force qui y circule et qui en constitue l'nergie, est troitement li la reprsentation du Cosmos et ne s'en distingue pas. (3) Or le nombre qui exprime la totalit des divisions du Monde,qu'il s'agisse du deux, du trois, du quatre, ou du cinq, exprimant en mme temps le principe de l'activit de l'Univers, dsigne la fois la totalit du mouvement et la totalit de l'tendue et en constitue la loi essentielle et fondamentale. Il s'ensuit donc, tout naturellement, que les choses qui sont dans l'univers seront divises, comme l'univers lui-mme, en deux, trois, (l) L. LVY-BRUHL Les fonctions mentales. pp. 221-2g et 232, O l'on trouve des exemples topiques justifiant ces diverses assertions. (2) HADDON The west tribes 0/ Torres Straits, J. A. J., XIX, gOg-gOg. La (3) Sur la notion de force magique, voir P. SAINTYVES Force magique Du mana des Primitifs au dynamisme scientifique, Paris, 1914, in-8.

1~2

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

quatre ou cinq parties; d'o l'application du nombre cosmique une infinit de sous-groupes du mme nombre. Pour cette opration extensive, le nombre cosmique recevait un nom que l'on associait chacun des ensembles partiels qui tait cens reflter le nombre-type -du Cosmos. Mais du mme coup, le nombre abstrait, tout en gardant une valeur sacre et une vertu mystique, tait cr et le nom du nombre, qui devait un jour dsigner une pure abstraction, se dgageait de sa gangue concrte. Il vint un jour o le sept exprima son tour le terme et la totalit, l'achvement et la perfection, non pas une totalit et une perfection abstraites, mais la perfection et la totalit de l'Univers. Le nombre sept s'identifia par suite l'Ame du Monde, j'entends la forme que cette conception revtait chez les Primitifs, c'est--dire au mana, principe dynamique impersonnel et sacr, source du droulement du Cosmos dans le temps et dans l'espace. C'est ainsi que, chez les Chaldens, Bel est l'association des sept lments cosmiques reprsents par les plantes. Il est en soi, dit LENORMANT, l'unique, le matre et le premier il constitue une unit abstraite, qui prside aux sept lments et aux mille manifestations de la vie. )) (i) C'est en vertu d'une mme conception que des chrtiens comme EusBE affirmaient qu'en rapprochant les sept voyelles, on peut en former le nom ineffable du Trs-Haut. Il ajoutait Je ne sais o un sage de la Grce avait puis la mme ide que l'on croit entrevoir dans cette parole sept lettres voyelles expriment la gloire de mon nom et je suis le Dieu immortel, le Pre de tous les tres. Je suis aussi la fin immortelle de toutes choses et c'est moi qui ai rgl l'harmonie des corps clestes. N(2) Ce Dieu immortel n'est, en effet, que l'Ame du Monde, sorte de semi-personnification du mana ou de l'nergie universelle. PHILON crivait, de son ct Le nombre sept est comme vierge entre les autres nombres et, de son naturel, il n'a point de mre il est fort proche de l'unit et du commencement de toutes choses il est la forme des plantes. Pour ces raisons et pour plusieurs autres, le nombre sept a est pris et honor, vray est que le principal a est que par iceluy le Crateur et L (l) F. LENQRMANT es O~tMM, I, ~l6-l8. (2) EusBE .P~). Evang., XI, 6.

NOMBRES

COSMIQUES

i=;g

Pre de l'Univers a est manifest et cogneu car l'entendement imagine en ce nombre, comme en un miroir, Dieu btissant le monde et le gouvernant. )) (i) On ne saurait mieux reconnatre que ce nombre reprsente le principe actif du Cosmos et, par suite, sa signification cosmique. Les Zunis, qui possdent actuellement un systme de classification par sept, ont certainement connu et pratiqu antrieurement des systmes de classification par deux, par quatre et par six. (2) Le nombre abstrait n'est pas n de la considration d'un seul objet et le nombre sept n'a pas t engendr par la connaissance des sept toiles de l'Ourse ou par le dcompte des sept vertbres cervicales mais il naquit ds que l'on eut russi concevoir l'univers comme une hebdomade subdivisions septnaires: ainsi les Ourses et les vertbres cervicales ont pu contribuer, chacune pourleurpart, mettre en relief le nombre sept, et, par suite, le dtacher des choses concrtes. Les points cardinaux, chez nombre de sauvages )), sont d'abord de deux, puis de quatre et passent ensuite six, sept, en y ajoutant d'abord le znith et le nadir, puis le milieu. C'est incontestablement le cas chez les Mexicains et chez les Zunis. (3) On peut donc penser que la dtermination du nombre des toiles des Ourses et celui des Pliades, surtout de ces dernires, qui fut port sept par esprit de systmatisation (4) fut contemporaine de l'poque o l'homme, s'levant au-dessus du systme de classification par six,. arriva distinguer presque simultanment toute une srie d'hebdomades, parmi lesquelles, certes, les sept jours de la semaine, les sept les sept Ourses (Grande et Petite) ne furent ni les moins plantes, importantes ni les moins influentes. Rappelons que le Catapatha Brahamana mariait les sept toiles de l'Ourse aux sept toiles des Pliades (5) et que, d'autre part, les (i) PHILON Des dix Commandements,trad. F. MoreJ, ds Mf~, Paris,. 1619, II, 553-55. et (2) DURKHEIM MAUSS Les classifications primitives, ds Anne Sociologique, VII, 35, 43 et 40. Archol. Amric., pp. 298, 31~ et 329 surtout, G. REY. (3) BEUCHAT NAUD Les MOM~M sacrs et les signes cuniformesdans la moyenne Am)'~Me.fans,1901,pp.22. (4) Le nombre des toiles des Pliades visibles l'il nu n'est que de six(5) Catapatha Brahamana, II, i, 2, 4.

Ig~

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Tsabiens de la Msopotamie associaient le culte des sept plantes l'adoration des sept astres de la Grande Ourse. (l) vertu du VARRON, ui a rassembl beaucoup d'observations sur la q sa nombre sept, parat avoir compris que ce nombre empruntait non pas une source unique, mais perfection (et aussi son origine), des sources multiples, principalement astronomiques Ce nombre, dit-il, forme dans le ciel la Grande et la Petite Ourse, ainsi que la constellation nomme chez nous Virgiliae et chez les Grecs P. Nigidius Pliades. Les toiles errantes, qu'on appelle erraticae, et que En effet, le solstice d't a appelle e~oMM, sont au nombre de sept. solstice lieu quand le Soleil passe dans le septime signe partir du le Soleil a parcouru d'hiver de mme, le solstice d'hiver a lieu quand aussi sept signes d'un signes partir de celui d't. On compte sept quinoxe l'autre. Varron rappelle ensuite que la Lune achve sa rvolution en quatre fois sept jours En effet, dit-il, dans l'espace de vingt-huit jours, elle est revenue au point d'o elle est partie. ))(2) ces Ce n'est qu'aprs avoir reconnu, on pourrait dire expriment, soumises l'hebdomade, que septnaires cosmiques et ces rvolutions Thomme russit s'lever une notion semi-mythique d'un dynamisme ou d'un pouvoir septnaire. C'est de l, enfin, qu'il dgagea 'le nombre proprement abstrait. Dans les Livres saints, le nombre mythique est dj un nombre lui-mme abstrait, mais auquel on a attribu un symbolisme qui est concerne la Bible, on ne -d'origine magique ou religieuse. En ce qui ne sache saurait douter de ce symbolisme numral nanmoins, je d'lucider la signification pas que l'on ait jamais tent srieusement dont le frquent retour frappe les mystique des principaux nombres, lecteurs du Livre divin. Nous allons l'essayer, tout au moins en ce qui concerne les nombres 12 et 70. NEDIM. BEN ISHAG-IN (l) D'aprs le Fihyist-El-Vlun de MOHAMMED -Cf. J.-B.-F. OBRYDu berceau de l'espce humaine, p. 7 et note 2. (2) AULU-GELLENuits uttiques, III, 10.

DEUXIEME

PARTIE

LA GENSE
DES NOMBRES DOUZE MYTHIQUES APTRES ? POURQUOI

La fte collective que les Armniens clbrent en l'honneur des douze Aptres, les 29 et 30 juin, se justifie d'autant mieux que le .Nouveau Testament les considre ordinairement comme un groupe indivisible. L'Evangile de MARCparle des Douze maintes reprises (i), mais ne les qualifie qu'une seule fois du nom d'Aptres et ce, prcisment, pour souligner le sens du mot Alors Jsus appela auprs de lui les Douze et commena de les De retour prs de Jsus, les envoyer (a~os~o~M~) deux deux. Aptres (apostoloi) lui rendirent compte de tout ce qu'ils avaient fait et de tout ce qu'ils avaient enseign. )) (2) MATTHIEU, son tour, parle assez souvent des Douze (3), qu'il appelle parfois les douze disciples. (4) Mais, dans un passage tout au moins singulier, il les associe troitement aux douze tribus d'Isral. Jsus s'adresse ainsi aux douze disciples Je vous le dis, en vrit, lorsqu'au jour du renouvellement, le Fils de l'Homme sera assis sur le trne de la gloire, vous qui m'avez suivi, vous sigerez aussi sur douze trnes et vous jugerez les douze tribus d'Isral. N'est-ce pas une faon de reconnatre que le nombre des douze a I (i) MARC,II, 14 IV, 10 IX, 35 X, 32 XI, n V (z) MARC, I, 7 et 30. MATTHIEU, 5 XX, 17 XXVI, 14, 47. X, (3)
.(4) MATTHIEU, X, 1 XI, 1 XXVI, 20.

XIV, io ;i7, 20, 43.

156

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

t dtermin par une raison mystique, analogue celle qui prsida la division d'Isral en douze tribus ? On ne saurait douter de l'importance que Luc attachait au nombre des Aptres. On en a la preuve dans son rcit de l'lection de Matthias. Il s'agissait de remplacer Judas qui s'tait pendu n'tait-il pas crit Qu'un autre prenne sa charge ? x Il faut donc, dit Luc. que, parmi les hommes qui nous ont accompagns tout le temps que le Seigneur a vcu avec nous. il y en ait un qui devienne, avec nous, tmoin de sa rsurrection )), et pour que ce douzime ft aussi l'lu de Jsus, ils prirent le Sauveur de manifester son choix, puis tirrent le nom au sort. (i) Dans l'Apocalypse, JEAN exalte les Douze Aptres de l'Agneau et les associe, dans la Jrusalem cleste, aux douze tribus d'Isral les noms des tribus sont gravs sur les portes de la Cit Sainte, et ceux des Aptres sur les douze pierres formant ses fondations. (2) Les Aptres ne sont plus ici, comme dans Matthieu, les juges des douze tribus mais ils s'unissent elles dans une sorte d'apothose astrologique, qui nous permet dj de penser que la valeur mystique que les auteurs du Nouveau Testament attachaient au nombre des Douze pourrait bien avoir quelque relation avec le zodiaque, et, tout au moins, plonger ses racines dans les duodnaires sacrs de l'Ancien Testament. (i) Actes, I, 21-26. (2) Apocalypse, XXI, 10-1~.

CHAPITRE Les Duodnaires sont-ils sacrs d'origine

VIII Testament ?

de l'Ancien babylonienne

On a beaucoup crit sur les origines du zodiaque et sur la part qui revient aux Chaldens dans cette invention. Ds le vme sicle avant Jsus-Christ, HRODOTE affirme que les Babyloniens connaissaient (i) la division du jour en douze parties et son tmoignage a t mis l'abri de toute contestation par les dcouvertes modernes

. nous avons l un systme tout fait gnral: la division en douze parties de l'quateur, de l'cliptique, du jour astronomique, de l'anne. L'origine assyrienne n'est pas douteuse. Il faut admettre que les Egyptiens, quand ils ont emprunt le systme, ont remplac certains animaux par d'autres qui leur taient familiers. Mais ce systme a eu une autre extension. F. BOLLle rapproche du cycle duodcimal qui se retrouve dans tout l'Extrme-Orient, et qui est appliqu aux annes. Dj SCALIGERet IDELER avaient suppos l'identit de la dodkatrie des Babyloniens et de celle de l'Extrme-Orient. On a, en Chine, des cycles de 12 heures, de 12 jours, de 12 mois, de 12 ans, dsigns par les tchi ou caractres, c'est--dire par douze animaux. Ces parallles prsentent plus d'une complication et d'une difficult. Cependant, ils nous ramnent une origine commune, la Chalde. (2) Le fameux passage de DIODOREDE SiciLE sur le systme religieux et la cosmologie sacre des Babyloniens, dont BoucH-LECLERCQ et voulu que l'on ne tnt aucun compte (3), mrite en ralit toute notre attention le voici II, (1) HRODOTE, 109, nous prsente les Chaldens comme prtres de les Belus, dieu national des Babyloniens. STRABON nomme les Sages de la en Babylonie et DIODORE fait une caste d'hommes qui taient, chez les ce que le Collge des prtres tait chez les Egyptiens. Babyloniens (2) P. LEJAY C.-R. de F. BoLL Sphaera, ds A'~f. critique, fvrier 1907, p. 88. Voir aussi G. MASpRoHist. axe. de /'O~MM< classique, I, 777. (3) BoucH-LECLERCQZ.o~e g~c~Me.Paris, 1899, pp. 32-62.

1~8

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Parmi les dieux-conseillers, il y a douze chefs, dont chacun prside un mois de l'anne et un des douze signes du zodiaque. Le Soleil, la Lune et les cinq plantes passent par ces signes. Le Soleil accomplit sa rvolution dans l'espace d'une anne, et la Lune, dans l'espace d'un mois. Les astres influent beaucoup sur la naissance des hommes et dcident du bon et du mauvais destin c'est pourquoi les observateurs y lisent l'avenir. Ils ont ainsi, disent-ils, fait des prdictions un grand nombre de rois, entre autres au vainqueur de Darius, Alexandre, et aux rois Antigone et Seleucus Nicator, prdictions qui paraissent toutes avoir t accomplies. Ils prdisent ainsi aux particuliers les choses qui doivent leur arriver, et cela avec une prcision telle que ceux qui en ont fait l'essai en sont frapps d'admiration et regardent la science de ces astrologues comme quelque chose de divin. )) (i) Bien mieux, DIODOREspcifie que, parmi les Conseillers qui gouvernent les principales constellations et surveillent la terre, il y avait douze chefs, dont chacun prsidait l'un des mois de l'anne et l'un des douze signes du zodiaque. (2) Mme si certains points de ce systme ne se sont prciss qu'au ~me sicle avant Jsus-Christ, comme l'a dmontr le P. KuGLER (3) . on peut considrer comme suffisamment tabli que les Chaldens avaient imagin un vaste systme de chronocratories qui soumettait aux douze constellations zodiacales, non seulement les douze heures et les douze mois, mais des sries de douze ans, peut-tre mme de douze sicles. C'est assez dire quelle tait l'importance de ces constellations dans la vie pratique et dans la religion astrale. )) (4)

I. Les

Des douze

et de Pays Patriarches

leurs et les

Gouverneurs. douze Tribus.

Cette

influence

des astres

signes qui jalonnent

celle des douze du ciel et spcialement la route de la Lune et du Soleil pouvait d'ailleurs

(i) Biblioth., II, 30-31. (2) Biblioth., II, 30. Voir aussi F. LENORMANT Essai de commentaire des fragments cosmogoniques de Brose. Paris, 1871, pp. 230-3~. LE MME Bible et les traditions des ~6M~M orientaux, Les Origines de l'hist. ~'a~~S 2me d. Paris, 1882, I, 236-38. Thologie so/a~ du paganisme romain. Paris, igog, (3) F. CuMONT 11 3. p. 23, (4) FR. CUMONT Vo ~O~N~Me, ds DAREMBERGet SAGLIO DtC<. Antiq. ~f. 'et rom., V, 10~.7. Dans PROCLUS, in Time, d. de Ble, liv. XXIII, p. 31, les plantes sont dsignes sous le nom de souverains

LE

NOMBRE

12

CHEZ

LES

HBREUX

159

s'accrotre et devenir toute bienfaisante si la Terre elle-mme tait et territoire, divis en organise l'image du Ciel. Un tat, peuple douze parts, tait un hommage aux dieux du zodiaque, aux douze leurs bndictions. grands dieux du Ciel, et ne pouvait qu'attirer l'an 2000 avant JsusQu'il en ft ainsi en Chalde, au moins vers Christ, on n'en peut gure douter. Les peuples qui adoptrent le zodiaque chalden, ou qui constidivis turent, leur imitation, une srie de douze signes, ont tous leur pays en douze rgions et en ont confi le gouvernement douze chefs. C'est ainsi qu'aprs le pillage de la Thbes gyptienne par Assurbanipal, roi d'Assyrie, douze des descendants de Mashaouash, dans qui taient devenus gyptiens par leur tablissement prolong le Delta, gouvernrent la Basse-Egypte. (i) divise en douze parties sa cit idale et tout son De son ct, PLATON territoire, et les citoyens eux-mmes en douze parts Ensuite, dit-il, ayant assign ces douze parts douze divinits, on donnera chacune de ces parts le nom de la Divinit qui lui sera chue, avec le nom de tribu qu'on y ajoutera. )) (z) EusBE, qui avait lu ce passage, prtendait qu'en cela, Platon avait imit Mose (3) mais il n'ignorait pas quelle tait leur source commune. A ct de la thorie, voici d'ailleurs la pratique CCROpspartagea les Athniens en quatre tribus, chaque tribu en trois peuples et chaque peuple en trentimes. (4) Chacune de ces quatre tribus tait sous l'invocation d'un hros ou d'un gnie figur dans les constellations de mme, chacun des douze peuples et chacun des 360 trentimes. SUIDAS(V Genetai) le reconnat lorsqu'il crit Cette rpartition des Athniens se rfrait aux quatre saisons, aux douze mois et aux trente jours de chaque mois. )) Dans l'antique Italie, les Etrusques, chez lesquels l'influence de

du monde (cosmocratores) parce qu'on leur attribuait effectivement le gou vernement du monde. V Do~C~eAtg, ds 0!C<. d'Archologie gyptienne. (l) P. PIERRET Paris, 1875, p. 189. (2) Les Lois, livre V, trad. Saisset, I, 287-88. Voir aussi PROCLUS ZM Tim. Plat., I, 16. (3) .Pf~ Evang., XII, 47. POLLUX Onomasticon, 1. VIII, chap. IX, 31. (4)

l6o

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

la civilisation smitique resta longtemps prpondrante, se divisaient en douze peuples, et chacun d'eux fournissait un licteur au cortge du souverain qu'ils avaient lu d'un commun accord. (i) Leurs trois confdrations de la Valle du P, de Toscane et de Campanie, se composaient chacune, elles aussi, de douze cits ou rpubliques. (2) Nous retrouvons la mme sorte d'application chez les Hbreux. La Gense nous apprend que Nachor, frre- d'Abraham, eut douze fils (3) et nous pouvons prsumer qu'ils devinrent les douze chefs des Nachorides qui s'tablirent sur les bords de l'Euphrate. L'auteur sacr est d'ailleurs tout fait prcis en ce qui concerne les douze fils d'Ismal, le fils d'Abraham et d'Agar l'Egyptienne. Aprs les avoir nomms dans leur ordre de primogniture, il ajoute Ce sont l leurs noms, selon leurs villages et leurs campements ce furent les douze chefs de leurs tribus. (4) On a, d'autre part, l'impression que le vieux texte a subi des altrations en ce qui concerne le nombre des fils issus d'Esa. Sans doute les a-t-on rduits accidentellement onze, aprs en avoir numr davantage. (5) Le cas d'Isral est d'une aveuglante clart. Notons tout d'abord que le nombre douze joue ncessairement un rle religieux chez les Hbreux, puisqu'ils divisent l'anne en douze mois, l'imitation des Chaldens. Le songe de Joseph met nettement les douze fils de Jacob en relation avec les douze signes du zodiaque. Ce patriarche voit le Soleil et la Lune (son pre et sa mre) et onze constellations (ses onze frres) qui tous s'inclinent devant la douzime, par laquelle il est lui-mme personnifi. (6) Cette vision n'est pas le fruit d'une inspiration plus ou moins fantaisiste lorsque Jacob, sur son lit de mort, s'adresse ses douze fils, et, dans une sorte de cantique de bndiction, les caractrise par leurs qualits distinctives, l'auteur de cette scne mouvante, qui est aussi l'auteur du songe, a manifestement l'intention de mettre les futurs chefs d'Isral en relation I, (l) TiTE-LiVE Hist. ~0;M., 8. De H. DECHARENCEY quelquesides symboliques se rattachant aux (2) ,douzefils de Jacob. Paris, 1874, pp. 21-22. (g) Gense,XXII, 20-24. (4) Gense, XXV, 16. (5) Gense, XXXVII, 40-43. (6) Gense,XXXVII, 9-10.

LES DOUZE TRIBUS

161

avec le zodiaque. (i) La preuve en a t administre par un savant catholique qui, aprs avoir tabli, pour chacun d'eux, le signe qui lui correspond, observe que l'auteur, pour obtenir cette correspondance, a d adopter un ordre assez arbitraire en ce qui concerne les chefs de tribus, et ce, au mpris de leur ordre de primogniture. (2)

ORDRE

CHRONOLOGIQUE

ORDRE

ASTRONOMIQUE

Liste des fils de Jacob par ordre de primogniture (Gense, ch. 2g, 30, 35)

Prophtie de Jacob (Gense, ch. ~.g) et correspondant aux signes du zodiaque

Ruben cM <u <1J H ~og g 0 m~<~ E~ -1< 'S S -S "S ~o b 'S~ rg S,N .d a~ - a ( 1 Simon

Ruben. Simon. Simon. et Levi. ) et Juda. Zabulon.. Issachar.. Dan. Gad Aser. Nephtali. Joseph.. Benjamin.

Verseau Gmeaux Lion Cancer Ane ou Taureau Balance et Scorpion Sagittaire Poissons Cerf ou Blier Vierge Loup ou Capricorne

f { Lvi Juda Dan t f Nephtali Gad Aser Issachar Zabulon.

of <1J ~.S' T3 g '-) hN C <u

-3 ~'-3

Joseph. Benjamin

Enfin, pour que l'on ne soit pas tent de croire qu'il s'est mpris dans l'analyse et la reconstitution de ce paralllisme, il poursuit ainsi son argumentation, que je rsume La suite des patriarches, telle qu'elle se prsente dans la prophtie, se compose de deux sries, dont la premire contient sept noms et la seconde, cinq. Dans la premire, tous les noms des patriarches correspondent aux poques principales de l'anne, c'est--dire aux signes indiquant le retour des (i) Gense, XLIX, 1-28.
(2) H. DE CHARENCEY, ~OC. 6~ p.

11

162

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

solstices et des quinoxes. (l) Dans la seconde, les noms des patriarches sont en rapport avec les cinq points de l'espace, le centre tant considr comme distinct. Et pour tmoigner que cette rpartition en deux sries est bien voulue, le prophte indique formellement la la fin de la premire et le commencement de la seconde par fameuse exclamation J'espre en ton secours, Jhovah (2) Cette liste artificielle de douze patriarches est d'ailleurs complte et cela se conoit, par une liste non moins artificielle des douze tribus, non pas de fournir des puisque l'une et l'autre eurent pour but, mais d'attirenseignements exacts sur les patriarches et les tribus, rer l'attention sur leur nombre. Il y a environ dix-huit listes des tribus d'Isral dans la Bible elles sont loin d'tre toutes semblables; en revanche, leur total est toujours de douze. (3) Jacob eut treize enfants, y compris sa fille Dina. Celle-ci, natude rellement, ne pouvait se trouver comprise au nombre des chefs tribus. D'un autre ct, les enfants de Lvi ayant t exclus du pardes portions de territoire distritage de la Terre promise, le nombre bues ne se trouvait plus que de onze. Pour obtenir le nombre consacr de douze, on s'avisa de considrer comme deux tribus distinctes les descendances d'Ephram et de Manass, ces deux fils de Joseph comme ses propres que Jacob, leur aeul, avait d'ailleurs adopts enfants. (4) Cette volont manifeste de rpartir Isral en douze tribus n'avait pas chapp DIODORE,qui crivait douze tribus, parce que ce nombre (Mose) divisa son peuple en est le plus parfait et correspond aux douze mois qui forment l'anne entire )), et il ajoutait que si le lgislateur des Hbreux avait interdit de figurer la Divinit sous forme humaine, c'est Ciel (5) qui enveloppe la Terre et mainqu'il avait pour seul Dieu le tient ici-bas toutes choses sous son empire. (6) douze signes il a commenc (i) Le zodiaque n'a pas toujours comport atteindre la dodcade par quatre, a continu par cinq, puis par sept, pour l'apoge de l'astronomie chaldenne. < ~oc. H. DECHARNCEY 6~ pp. 8 et 71. (zf Gense,XLIX, 18. Cf. retrouver ]es caractristiques traditionnel les (~ On a, mme prtendu des 12 signes du zodiaque dans les traits lgendaires ou mythiques des 12 tribus. Bible Folk-Lore, London, 1884.,in-8, pp. 43-56.
(4) H. DE CSARENCEY ~OC. M< p. 21.

(5) [Et les astres]. B (6) PHOTIUS: iblioth., 244, d. de Genve, 1611, p. 2045.

LES

TEMPLES,

IMITATION

DU

CIEL

163

On ne pouvait mieux reconnatre que Mose avait calqu les divisions de son petit tat sur les divisions du Ciel, ou plus exactement du zodiaque. Aussi a-t-on pu dire que, chez les Juifs, le nombre douze tait non seulement un nombre sacr, mais aussi un nombre poliet gographique. (i) tique Ce mme tat d'esprit ne cessera jamais de rgner en Isral. Au retour de l'exil, ceux qui retournrent Jrusalem et en Juda, chacun dans sa ville, avaient douze hommes leur tte Zorobabel, Josu, Nhmie, Azarias, Raamias, Nahamani, Mardoche, Belsan, Mespharath, Bgua, Nahun, Baana. (2) Cependant, depuis Roboam, le nombre des tribus a t singulirement rduit mais ceux qui restent vont nouveau se diviser en douze parts. C'est la vieille coutume qui ses droits. reprend Au dbut du i~r sicle de l're chrtienne, les Arabes, dont la parent avec les Juifs est si troite, avaient douze rois et expliquaient l'origine de ces douze chefs par une tradition qui se rfre l'usage Isralite Abraham prit deux femmes, l'une indigne et de sa parent, l'autre qui tait une esclave gyptienne. (3) L'Egyptienne lui donna douze fils qui migrrent en Arabie et se partagrent le pays ils furent les premiers rois des habitants de cette contre, d'o vient que, jusnos jours, les Arabes ont douze rois, qui portent les mmes noms qu' que ces fils d'Abraham. (4) L'antique tradition smitique de la Babylonie qui entendait diviser les peuples en douze parts tait donc encore en pleine vigueur lors de la naissance du christianisme. II. Des Autels et des Temples.

Le mme principe qui amenait organiser le pays l'image du Ciel s'appliquait aussi aux autels et aux temples. SIMPLIcius nous dit, (i) Dans un apocryphe du xmme-xiv'e sicle, le Livre des My~M Ciel et de la Terre (Patr. C~MK<V, 395) on crit encore (est-ce une ancienne tradition ?) que les fils de Japhet formrent douze peuples. (2) II, ESDRAS, II, 7 voir aussi I, ESDRAS, I, 2, o manque l'un V I des noms. (3) Gense, XVI, i sq. d (4) APOLLONIOS MOLON, s EusBE ~Et~ IX, saute ici une gnration. Comme nous l'avons vu, c'est non 19. L'auteur pas mais Ismal qui, d'aprs la Gense, eut douze fils, rois d'autant Abraham, de tribus (arabes). Gense,XXV, i Chron., I, 291. Cf.TH. REINACH Textesrelatifs au Judasme, pp. 60-61.

164

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

en effet, queces derniers devaient reproduire le dessin des cieux (i) et crit son tour SALLUSTE La Providence des dieux s'tend partout, et il n'est besoin, pour la recevoir, que d'accommodation. Or toute accommodation rsulte de l'imitation et de la ressemblance. C'est pour cela que les temples sont une imitation du ciel. (z) Si l'on tait tent d'objecter que ces tmoignages thoriques sont bien tardifs, voici des faits dont l'antiquit est fort respectable. Le Labyrinthe gyptien du nom d'Hraclopolis tait compos, au d'aucuns traduisent dire d'HRODOTE,de douze cours couvertes de douze palais (3) et, d'aprs l'opinion la plus accrdite, passait de pour tre un temple du Soleil. (4) C'tait, disait-on, l'ouvrage douze rois, comme si l'on et voulu souligner ainsi l'importance relicette enceinte sacre. gieuse et astrologique des douze parties de Tout d'abord les Isralites n'eurent point de temples ils se contentrent d'autels,dont la forme ou les matriaux devaient les mettre sous la protection du Ciel ou des signes. C'est, du moins, ce que l'on est port croire lorsque l'on voit MoSE utiliser douze pierres pour former l'autel de l'alliance. (5) Au reste, cet exemple n'est pas isol. Lors de sa lutte avec les prophtes de Baal, ELIE, voulant lever un autel Jhovah, emploie galement douze pierres. (6) Et n'est-ce pas une sorte de monument sacr, un temple commmoratif que Josu douze hommes, rige, aprs le passage du Jourdain, lorsqu'il charge un de chaque tribu, de tirer douze pierres du fleuve et de les dresser sur ses bords ? (7) III. Des statues et des des Signes s.

figurations

Les figures et les statues pouvaient, et devaient, elles aussi, constituer une image du ciel, d'un signe ou d'une srie de constellations. Le rituel accadien ordonne de placer douze dieux d'airain sur les (t Comm.in Ayistotelisde Ca~O,p. 32. (z Des Dieux et du monde, ch. XV trad. Mario Meunier, p. 153. II, (3) HRODOTE, 1~8. (~ PLINE H. 7V.,XXXVI, 19. (5) Exode, XIV, 4. (6) I, Rois, XVIII, 3i. (7 Josu, IV, 1-9 et 20-24.

LES DOUZE

SIGNES

165

linges de l'autel avant d'offrir le sacrifice. (i) Ne retrouvons-nous pas une application analogue avec la Mer d'airain et les colonnes de bronze du temple de Salomon ? La vaste cuve qui s'levait dans une cour intrieure tait supporte par douze taureaux ou bouvillons disposs trois par trois, face chaque orient les deux colonnes de bronze qui s'rigeaient aux portes du temple mesuraient chacune douze coudes de tour. (2) Comment douter que colonnes et cuve sont en rapport avec le Ciel lorsque nous savons que, chez les Tyriens, les bufs et bouvillons taient consacrs Astart et les colonnes Baal ? Au surplus, est-il bien certain que le zodiaque ne figurait pas dans l'intrieur du Temple ? SALOMON tait la fois l'ami et l'alli du roi de Tyr, et c'est avec son aide qu'il recruta en Phnicie une bonne partie des ouvriers qu'il employa la construction du temple, y compris Hiram, le merveilleux fondeur de bronze. (3) N'est-il pas dj trange qu'il ait confi l'dification de la maison de Dieu, de ce Dieu si terrible pour les adorateurs des faux dieux, des mains paennes ? Chose plus trange encore, SALOMON parat bien avoir introduit dans l'usage hbraque les noms des quatre mois qui entourent les quinoxes Abib et Ziv, Etanim et Bul sont incontestablement emprunts aux Phniciens. (~) Or tout le monde sait quelle tait alors, chez les peuples orientaux, l'importance religieuse du calendrier, quand tous les esprits taient tourns vers les astres Enfin, comment oublier que Salomon avait lev des sanctuaires Astart sur divers hauts lieux de Palestine, en particulier sur la montagne de Perdition, tout prs de Jrusalem ? (5) Quoi qu'il en soit des images dont Salomon fit orner l'intrieur du Temple, il est, du moins, certain que MANASS installa des repry sentations astrales. L'auteur des P~a~o~cMM crit Il btit des autels toute l'arme du Ciel, dans les deux parvis de la maison de Jhovah. il pratiquait [ et comment douter que ce ft dans le temple ? ] les enchantements et la magie et observait les signes. )) (6) Rituels accadiens, Paris, 1921 in-4, 0 27 (l) F. THUREAU-DANGIN I, Rois, VII, 15-16 et 24-25. (2) (3) I, Rois, 6 et 18 VII, 13-14. ds (4) DEREMBOURG, Corpus InscriPtionum Sf~Mt~CS~MM!, pp. 10, T. I, E. MANGENOT, VicouROux, D. B., II, 66. ds 93-94 (5) II, Rois, XXIII, 13. (6) II, Chron., XXXIII, 5-6.

l66

DEUX

MYTHES .VANGLIQUES

Parmi les figurations qu'il avait introduites, on comptait celles de Baal et d'Astart et, parmi les images ))qui les accompagnaient, celle du zodiaque n'avait pas t oublie. (i) Le roi AMON,qui lui succda, sacrifia, dit l'auteur sacr, toutes les images qu'avait pre, et les servit. (2) faites son

A la suite de srieuses dfaites, JosiAS, petit-fils de Manass, revint au culte de l'ancien Dieu national et rejeta du Temple. tous les ustensiles qui avaient Baal, pour Astart et pour toute l'arme du Ciel. Il ne s'en tint pas l et chassa les prtres des idoles tablis [par son pre et son grandpre] pour brler des parfums sur les hauts lieux, dans la valle de Juda et aux environs de Jrusalem, et ceux qui offraient des parfums aux Baals, au Soleil, la Lune, aux douze signes et toute l'arme du ciel. )) (3) Cette fois, la preuve en est faite. Au reste, cette tardive bonne volont n'empcha ni la dfaite d'Isral, ni la destruction du temple. t faits pour

IV.

De l'emploi

du Duodaaife

dans

le Rituel.

Les Babyloniens ne se contentrent pas d'utiliser des figurations des douze signes dans l'ordonnance de leurs temples et la facturede leurs idoles ils introduisirent le duodnaire dans les offrandes et dans les rites eux-mmes. C'tait un nouveau moyen de resserrer les liens du Ciel et de la Terre, d'attirer sur la nation la bienveillance des dieux ou des anges qui gouvernent les astrismes zodiacaux. Ils pensaient, par le mme moyen, bnficier du rayonnement de la Lune durant ses douze phases et du passage du Soleil dans les douze maisons du zodiaque. Dans le rituel de KAI.U, les sacrifices, aussi bien que les offrandes, doivent tre au nombre de douze. (4) Pour les ftes du Nouvel (1) II, C~OM., XXXIII, 19. (z) II, Rois, XXII, 4 et II, C/t~M., XXXIV, 4. (3) II, Rois, XXIII, 5. .Rt<Me~ a, f:CC<Z~MMS, ZiMMERN insist p. Ig. (~.) F. THUREAU-DANGIN sur le rapport de l'offrande des douze pains avec les signes du zodiaque J3M~~ zur Keintniss des Babylonischen Religion.

LE

DUODNAIRE

DANS

LE

RITUEL

l6y

An, il faut placer douze pains d'offrande lgale sur la table des sacrifices. Les prtres du temple d'Anu, Uruk, doivent offrir Istar douze coupes d'or emplies d'une bire de premire qualit et dposer douze pains devant le sige d'Anu. (i) Les prtres chaldens utilisaient douze pierres prcieuses dans la gurison des malades (2) et leur emploi s'accompagnait, trs vraisemblablement, de prires et de crmonies. On retrouve des pratiques toutes semblables chez les Hbreux, et cela ds l'origine. Feuilletons d'abord l'Excde l'auteur ne fait qu'indiquer, en passant, l'institution des pains de proposition mais, en revanche, il nous donne, sur l'phod et le rational, prcisions significatives. Jhovah parle ainsi MosE (3) des

Tu prendras deux pierres d'onyx, et tu y graveras les noms des fils d'Isral, six noms sur une pierre et les six autres sur la seconde tu placeras les deux pierres sur les paulettes de l'phod pierre. comme pierres de souvenir pour les enfants d'Isral. Tu feras un pectoral du jugement. tu y adapteras une garniture de pierreries en quatre ranges de trois. Elles seront au nombre de douze, d'aprs les noms des fils d'Isral comme on grave des cachets, on gravera sur chacune le nom d'une des douze tribus. )) (4) La raison de ce dispositif n'est ignore ni des Juifs ni des premiers chrtiens. JOSPHE nous dit Les deux sardoines qui servent d'agrafes marquent le Soleil et la Lune, et les douze pierres prcieuses, les mois ou les douze signes figurs par le cercle que les Grecs appellent zodiaque. (5) Et son tmoignage est confirm par PHILON et par CLMENT D'ALEXANDRIE. Dans l'action mme de la prire ou du sacrifice, (6) le grand-prtre, en attirant sur soi les divines influences, ne pouvait manquer de les attirer galement sur chacune des douze tribus, grce au rational. (7)
(1 F. THUREAU-DANGIN /oc. cit., p. 1~2 voir aussi 81. (2) Voir J. HALVY Recherches bibliques, III, 856. (3) Exode, XXV, 30. (4) Exode, XXVIII, 9-10 eti~-zi. (5) Antiq. judaques, III, 8. (6) PHILON Vie de Mose et De la Monarchie, ds M~e~, trad. F. Morel, I, 375 et 682 CLMENT D'ALEXANDRIE Stromates, V, 6 trad. Genoude, p. 393. (7) MARTIANUSCAPELLA, qui vivait au temps de Csar, indique douze

l68

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Voici, son tour, le tmoignage du Lvitique en faveur de l'emploi rituel du duodnaire Tu prendras de la fleur de farine et tu en cuiras douze gteaux. > tu les placeras en deux piles, six par pile, sur la table d'or, devant Jhovah. Tu mettras de l'encens sur chaque pile et il servira pour le pain de mmorial offert par le feu Jhovah. Chaque jour de sabbat, on disposera ces pains devant Jhovah constamment, de la part des enfants d'Isral c'est une alliance perptuelle, (i) PHILONvoit, dans ces deux piles de six, une figure des douze mois partags par les quinoxes il estime, de plus, que cette offrande agit sur le droulement des mois et les productions du sol. (2) On pensait donc ainsi obtenir le bl ou le pain ncessaire aux douze tribus d'Isral. (3) Passons au livre des Nombres. Il n'est pas moins catgorique en faveur du rle liturgique de la dodcade. Lorsque Mose eut achev de dresser le Tabernacle, les chefs des douze maisons patriarcales, qui taient les princes des tribus, prsentrent leurs offrandes deux Jhovah six chars couverts et douze bufs, soit un char pour princes et un buf pour chaque prince. Puis, chacun son jour, car cette ddicace dura douze jours, les mmes ustensiles et les mmes animaux au total 12 plats d'argent, 12 coupes d'or, 12 jeunes taureaux, 12 bliers, 12 agneaux, 12 boucs. (4) Mais comment ces anciens adorateurs du veau d'or ou du taureau zodiacal n'eussent-ils pas t persuads qu'ils plaisaient ainsi aux douze gnies ou aux douze archanges du zodiaque ? On attachait tant d'importance ce nombre que, pour nommer le successeur de Mose la grande prtrise, on consulta le sort au moyen de douze verges. (5) Sans doute fallait-il que chaque maison patriarcale ft ainsi reprsente, comme le veut l'auteur sacr mais n'tait-ce pas l et un procd de divination zodiacale et le moyen pierres de couleurs diffrentes, qu'il met en correspondance avec les douze mois, afin de reprsenter les diverses teintes de la lumire que le Soleil envoie la terre durant ces douze mois. Ces pierres sont, pour la plupart, celles mmes du rational. De nuptiis Philologiae. (i) Lvitique, XXIV, 5-9. trad. F. Morel, I, (z) Des animaux propres aux sacrifices, ds CEM!~M, 711-712. (3) ,Cf. BKHR Symbolik ~M Mosaischen Cultus, Heidelberg, 1837, I, ~.2~33. (~) Nombres, VII, surtout 1-3 et 8~-87. (5) Nombres, XVII, 1-11.

ALLGORIES

ASTRALES

169

de s'assurer la bienveillance des anges qui avaient la charge des douze astrismes ? Peut-tre pensera-t-on que s'il y eut, pendant la dure du premier Temple, un syncrtisme endmique et si Jhovah fut considr comme une sorte de Baal national, et trop souvent mis sur le mme rang que les autres Baals orientaux, cet tat de confusion disparut aprs la captivit ? (606-536) Mais trop d'indices tendent prouver le contraire, commencer par les protestations des prophtes durant la captivit mme. JRMtE s'lve non seulement contre les femmes qui offrent des gteaux la Reine du Ciel (VII, 18), mais encore contre tous ceux qui sacrifient aux astres N'apprenez pas la voie des nations, dit Jhovah, et ne vous laissez pas effrayer par les signes ~Mciel parce que les nations s'en effraient. x (X,2) E7cHIEL (592-570), autre contemporain de la captivit, prophtise contre l'idoltrie d'Isral et de Juda, les impudicits spirituelles de Samarie et de Jrusalem, en un mot contre tous ceux de son peuple, exils ou non, qui adorent les idoles de l'Assyrie, de l'Egypte ou de la Chalde. Cependant, la vision qui l'appelle au ministre prophtique revt un caractre nettement astrologique. (i) Tout le monde a prsent l'esprit ces quatre vivants qui entourent la Gloire de Jhovah et unissent dans une forme composite l'Homme, le Lion, l'Aigle et le Taureau. (2) Or le terme de Kayyoth, employ par Ezchiel pour parler de ces monstres ails qui tenaient la fois du kiroub et du nirgal chaldens, dsigne galement les quatre gnies-animaux que les Babyloniens placent en tte des quatre sries du zodiaque le Taureau ail du Printemps l'Est, le Lion ail de l'Et au Sud, l'Homme ail de l'Automne l'Orient, l'Aigle noir de l'Hiver au Nord. (3) Celui qui proteste contre l'adoration des astres vit lui-mme d'allgories astrales et ses propres visions dbutent par une apparition du zodiaque, dont les animaux et les roues de feu se meuvent dans un bruit de tonnerre autour d'un saphir en forme de I (l) EZCHIEL, , 1-28. Ces quatre figurations deviendront plus tard les quatre compagnons (2) symboliques des quatre Evanglistes. (3) M. P. NoMMs Ml. de symbolique et de linguistique. Alenon, 1898, p. 17.

iyo

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

trne sur lequel une figure blouissante en forme d'homme, image de la gloire divine, rayonne de toutes les couleurs de l'ar-en-ciel. Ecoutez-le lorsqu'il se lamente sur le roi de Tyr Tu tais en Eden, dans un Jardin de Dieu. Tu tais couvert de pierres prcieuses. Tu tais le Chrubin oint pour protger. Je t'avais plac sur la sainte montagne de Dieu, tu y tais, tu marchais au milieu des pierres de feu. (l) Or cette montagne que foule ce Kiroub vritable, dieu chalden, c'est le Ciel, et ces pierres de feu ce sont les signes du zodiaque, et ce roi-dieu est aussi une sorte de grand-prtre, car les pierres prcieuses dont il est couvert sont les pierres mmes qui correspondent aux douze signes. (2) La ronde cleste des signes enveloppe les visions d'Ezchiel, comme elle obsde les arrangeurs sacerdotaux de la Bible. Le canon comporte douze petits prophtes et l'on nous dira que c'est en mmoire des douze fils de Jacob et des douze tribus (3) mais si vous voulez bien vous rappeler qu'il en contient quatre autres plus grands et qui semblent les chefs des douze autres, comment ne pas songer aux quatre Kiroubs d'Ezchiel qui prsidaient aux quatre ternaires du zodiaque et au zodiaque lui-mme ? Ce sont l mthodes courantes dans l'antiquit. NUMAavait compos vingt-quatre livres sacrs, grce au miraculeux concours de la nymphe Egrie, les douze premiers contenaient les offices des prtres et les douze autres, l'enseignement des philosophes grecs, autrement dit, la doctrine des initis. (4) Et l'on ne peut gure douter qu'il avait arrt ce nombre en l'honneur des douze grands dieux qui prsident aux douze mois.

V.

Les

douze

mois

du

Calendrier

hbraque.

La division de l'anne en douze mois chez les Chaldens est insparable de la religion astrale, et nul, je pense, ne s'avisera d'y conX (l) EZCHIEL, XVIII, 12-14. en (z) La FM~<6 en donne dix mais les SeptanteCf. donnent douze, et ce rational. sont les mmes pierres que celles du J. HALvv Etudes Bibliques, III, 860. (3) Ds le premier quart du second sicle avant notre re, on peut lire dans la Sagesse du Siracide Quant aux douze prophtes, que leurs ossements poussent des rejetons dans leurs tombeaux (XLIX, 10). (4) PLUTARQUEVie deNuma. 22.

LE

CALENDRIER

HBRAIQUE

171

tredire

les noms des mois sont emprunts aux divinits astrales qui prsident chacun d'eux et chacune d'elles doit tre honore pendant que domine le signe zodiacal dont elle a la charge. Or, chose invraisemblable, les Isralites revenus de l'exil conservrent les mois et le calendrier des conqurants

Dieux assyriens

Mois assyriens

Mois hbreux

Anu et Bel Ea Sin (Lune) Adar-Sandan Allat Ishtar (Vnus) (Soleil)

nisaunuu airu sivannu duzu abu ululu tasritu araksamna cuzalu dhabitu sabatu addaru

nisan iyar sivan tammuz ab elu] tisri marchesvan chisleu tebet sebat adar

Shsamash Merodach Nergal Papsukul Rimmon

Sept grands dieux

Ainsi qu'en tmoigne ce tableau, le fait est clatant mais, encore une fois, comment les chefs d'Isral, qui connaissaient bien le got de leur peuple pour les dieux astraux, n'ont-ils pas compris qu'ils introduisaient ainsi Jrusalem et en Juda les dieux de Babylone ? Avec les mois vont les ftes il suffira de rappeler la fte des Purim et, de plus, mille observances et superstitions. Peut-tre avaient-ils constat que cet encadrement mythique s'associait, en Babylonie, un monothisme vritable. Ne considrait-on pas tous les anciens dieux, ceux du zodiaque en particulier, comme de simples anges, tous subordonns un Dieu unique ? La soi-disant Lettre de /MKM, dans le livre de BARUCH,proteste avec vhmence contre le culte des idoles, c'est--dire contre le pouvoir que l'on attribue aux figurations astrales ces faux dieux ainsi les appelle-t-il sont incapables de maudire ou de bnir les

1~2

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

rois. Ils ne font pas luire les signes aux yeux des nations ils ne donnent pas d'clat la Lune et au Soleil. (i) C'est une franche et vive rpudiation de la magie astroltrique, de la foi au pouvoir des statues et des images mais, en revanche, il considre avec rvrence le Soleil, la Lune, les Signes et les Etoiles, .dont la fonction anglique est d'clairer et de vivifier les pauvres hommes, en parcourant les cieux. VI, (l) BARUCH, 65-66.

CHAPITRE Dans de la le courant Gnose

IX astrologique

judo-chrtienne.

Les Douze Aptres.

Nous avons dj vu que MATTHIEUet Luc associent les douze ainsi que le nombre Aptres aux douze tribus d'Isral, reconnaissant des Aptres est en relation voulue avec celui des divisions du peuple lu. Jsus a choisi douze Aptres parce qu'il s'adresse d'abord aux douze tribus d'Isral. Ce sera le rle des soixante-douze disciples de enconqurir les soixante-douze nations dont est form le monde tier. (i) Il reste nous demander si, dans le passage des douze tribus aux douze Aptres, les milieux chrtiens des premiers sicles ont continu de penser que de tels duodnaires avaient conserv quelque rapport avec leurs sources astrologiques. Tout d'abord, il est indispensable de remonter au mazdisme, dont l'influence sur les gnoses juives ou judo-chrtiennes fut considrable, ainsi qu'en tmoignent la doctrine des anges et celle des fins dernires. On ne saurait s'en tonner, car le judasme et le mazdisme peuvent se rclamer des mmes origines babyloniennes ils ont toujours eu tendance s'influencer rciproquement. La parent de l'Avesta et du Pentateuque est clatante. L'un et l'autre livre ont pour objet l'histoire de la Cration et de l'humanit, et dans les deux ouvrages, cette histoire universelle ne se contente pas d'encadrer celle de la race lue et de la vraie religion, mais s'accompagne d'une lgislation rituelle et d'une rgle morale. (2) ~MtMe~O~MtM (l) BDE De sex aetatibus mundi, cit par P. BONGUSLoisv pense Mysteria. Lutetiae Parisiorum, 1618, in- p. 555. ALFRED Les Evangiles mme que l'Evangile tait rserv aux seuls Juifs. Cf. synoptiques, I, 208-209 et 508. ne plan des (z) J. DARMESTETER s'est pas born montrer l'unit desont comdeux livres mais il a indiqu les nombreux thmes qui leur muns i) Cration en six priodes; 2) L'humanit descendd'un seul couple

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DEUX

MYTHES

VANGLlQUES

Mais alors que la religion d'Isral est dj arrive un vritable monothisme, la religion de la Perse, beaucoup plus proccupe du problme du mal, enseigne encore un dualisme cosmique qui se personnifie en deux puissants gnies Ormazd, l'esprit du bien, et Ahriman, l'esprit du mal. (i) Ils se livrent un combat perptuel, ainsi que leurs armes, combat dont l'enjeu est le destin de l'Univers. Toute l'histoire du monde est divise en douze parties chacune d'elles prside l'un des signes zodiacaux, chaque priode tant de mille ans. (2) Non seulement ces douze constellations (akhata-rn) prsident aux [12] poques, mais Ormazd, leur crateur, leur a spcialement confi tous les tres originaires du monde matriel, afin qu'elles les dfendent et protgent contre les attaques de l'Adversaire. (3) Aussi sont-elles les douze gnraux (s~/KM!~) du parti d'Ormazd qui produisent et font marcher les mondes. (~) )) (5) Angro-Mainyus (Ahriman) leur oppose, il est vrai, les sept plantes mais ces gnies, nfastes la terre et aux hommes, seront finalement vaincus et enferms avec lui au fond des enfers. Le monde achvera sa course dans une re de bonheur, sous le sceptre d'Ormazd. (5) Le Minokherd, qui nous fournit ces dtails et complte ici le BounDehesh, ne permet pas de douter de l'origine astrale de ces groupes adverses, composs en fait de myriades d'toiles. L'opposition du septnaire au duodnaire, ou des plantes aux signes, donne une absolue transparence aux masques qui en font des gnraux des armes du ciel. Et l'on ne saurait objecter que ces doctrines sont tardives, car nous humain dont le nom du chef signifie homme 3) Destruction de l'humanit perverse, ici par le Dluge, l par l'hiver 4) Partage de la terre entre trois races, etc. Le Zend Avesta, III, LVII-LX. (i) Ces deux gnies sont d'ailleurs subordonns au Dieu suprme, qui demeure absolument hors du monde et de ses vicissitudes. XXXIV. Le mazdisme achmnide (538-336)croyait (2) .BoMM-Dg~MA, dj que la dure du monde tait limite 12.000 ans. THEOpOMPE (378-300 ?), contemporain de Philippe et d'Alexandre, enseignait de mme que Dieu et le Dmon ont rgn alternativement pendant 3.000 ans, qu'ils doivent se combattre pendant 3.000 ans et qu'enfin, dans une quatrime et dernire priode, le Dmon succombera et les hommes reviendront la vie. Cf. J. DARMESTETER Zend-Avesta, III, LXVI et 41 Le II, (3) BoMM-DeAMA, 4. (4 AHMO/~K:VIII, 18-21 et XII, 5. La (5) L.-C. CASARTELI.I philosophie ~K~MMM mazdisme sous les du Sassanides, p. QO. (6) Cf. G. DE LAFONTLe .M&s~~Mg,~uM~. Paris, 1897, pp. 157-59. Les sept plantes continueront d'exercer dans l'Enfer leur influence maligne. BOMM-DeAMA, XXVIII, 47-48.

LE LIVRE

D'HNOCH

i~g

ne possdons qu'une faible partie des livres sacrs avestens et ce qui nous en reste, loin de les contredire, leur fournit maints points d'attache. Au surplus, ne suffit-il pas de rappeler que cette cosmogonie est incontestablement la fille de celle de l'antique Babylonie ? Or celle-ci admettait dj douze grands dieux qui habitaient les douze mansions du zodiaque, prsidaient aux douze mois et gouvernaient notre bas monde. (i)

I.

Les Duodnaifes tyo av. J.-Ch.

de l'Apocalyptique tgo apr.

Dans les apocalypses qui nous restent et qui jalonnent le temps qui prcda et suivit la naissance du christianisme, les duodnaires foisonnent or nous allons constater que, parmi ces duodnaires, qui dpendent les uns des autres, nombreux sont ceux qui marquent nettement leur dpendance vis--vis du zodiaque. L'auteur du Livre d'Hnoch (166 av. J.-Ch.) nous dcrit longuement la marche du Soleil travers le Ciel et insiste sur les douze portes ouvertes dans l'orbite de son char. C'est par l que sortent les rayons du Soleil et que se rpand la chaleur sur la terre, lorsqu'elles sont ouvertes dans les temps qui leur sont fixs. (2) Ces portes sont aux confins de la terre, et c'est par elles que passent, non seulement le Soleil et la Lune, mais les douze vents. Elles sont disposes en quatre ternaires qui font face aux quatre orients et c'est de l que soufflent bons et mauvais vents. (3) Tout le monde a reconnu les douze divisions du zodiaque. Mais notre auteur ne s'en tient pas l; il nous apprend que les saisons et les mois sont pourvus de guides angliques. Pour les quatre parties de l'anne, ce sont Melkiel, Elimelek, Meleyal et Narel chacun de ces quatre guides commande trois autres, et ce sont ces douze veilleurs qui sont les chefs des mois. (4) Ce sont l pures descriptions astronomiques. Vient ensuite toute une srie de visions qui prtendent nous dpeindre l'avenir. Aux temps I, ~S-~OI. (l) F. LENORMANT Origines de /M<0! Livre d'Hnoch, LXXV, 4-7, d. Fr. Martin, p. 173. (2) (3) Livre d'Hnoch, LXXVI, 1-4, d. Fr. Martin, p. 176. (4) Livre d'Hnoch, LXXXII, 10-20 d. Fr. Martin, pp. 189-92.

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MYTHES

VANGLIQUES

futurs prsideront 70 pasteurs qui se chargeront de patre les douze brebis que leur confiera le Seigneur, entendez les douze tribus d'Isral et qui les traiteront durement. Les douz derniers pasteurs les dtruiront presque toutes mais la fin surviendra le Seigneur, qui anantira tous leurs ennemis et sauvera les survivantes. Qu'il y ait une relation entre ces douze brebis et les douze portes du Ciel, qui pourrait raisonnablement le nier ? (i) Le PsEUDO-EsDRAS,qui vit probablement le jour entre les annes 80-90, peu aprs les Evangiles de Marc et de Matthieu, nous conte, dans son Apocalypse, qu'il a vu un aigle lui apparatre en songe, et cet aigle, qui montait de la mer, avait douze ailes. Cet espce de Kiroub ou de phnix trois ttes est un emblme astrologique. Chaque aile annonce un roi Isral aura encore douze rois, qui rgneront et rempliront les temps jusqu' la fin du monde (2) chacun de ces douze rois sera plus particulirement sous la dpendance d'un signe. On admettra, en tout cas, que nous sommes ici en prsence d'un horoscope dont le duodnaire est la clef. Le Testament des Douze Patriarches est de la fin du premier sicle, et, comme son titre l'indique, il fait grand cas du duodnaire mythique. Lvi recommande ses enfants d'offrir sans cesse au Seigneur les fruits de douze arbres, les plus beaux et les plus verts. (3) Ce n'est l qu'un rite, direz-vous. Mais voici un mythe Juda raconte ses enfants que Jacob, leur grand'pre, ta la vie Beelisa, gant de douze coudes, le Roi des rois chananen et qui, lui-mme, dtruisit les onze rois que Beelisa dominait. (~) Ce sont l non douze rois historiques, mais douze personnifications astrales, et ce personnage de douze coudes fait songer au Soleil, qui commande aux douze signes. Au reste, le mme Juda expose, un peu plus loin,ce que chacune des douze tribus a reu du Seigneur aux unes, il a attribu des biens spirituels ou terrestres, aux autres, des Elments ou des Astres Lvi eut en partage les bndictions du Seigneur Simon la Gloire ou la Force Ruben le Ciel; Issachar la Terre; Zabulon la Mer; Joseph

(1) J. HALvy ne peut le soutenir que par un vritable escamotage. Cf. Questions bibliques, III, 86l. (2) ~F~s Livre d'Esdras, XI, 1-22 et XII, 8-35 d. R. Basset, pp. 9192 et 96-99. (3) Testament des Douze Patriarches, III, 5 (35). (4) Testament des Douze Patriarches, IV, 2 (55).

LE

ZODIAQUE

ET

LA

VIERGE

iyy

la Montagne Benjamin les Tentes Dan la Lumire Nephtali les Dlices Gad le Soleil, et Azer la Lune. (i) Dans ce curieux mlange, la croyance aux influences astrales ne demeure-t-elle pas visible ? Mais coutons le patriarche NEPHTALIfaire le rcit d'une vision qu'il eut l'ge de quarante ans, ge initiatique par excellence Je vis sur la montagne des Oliviers, l'Orient de Jrusalem, le Soleil et la Lune demeurer fixes sur cette montagne. Isaac nous dit aussitt Accourez, mes Enfants prenez ces deux Astres, selon la force de chacun de vous car ils ne sont pas inaccessibles. Alors, nous accourmes tous Lvi prit le Soleil, Juda la Lune et tous deux furent enlevs avec ces deux astres.'Lvi tant aussi clatant que le Soleil, un jeune homme lui prsenta douze palmes et Juda, beau comme la Lune, avait douze rayons sous ses pieds. Juda et Lvi s'tant embrasss, nous vmes paratre sur la terre un Taureau qui avait des cornes d'une grandeur excessive et deux ailes sur son dos. Nous voulmes le prendre; mais nous ne pmes en venir bout. Il n'y eut que Joseph qui, l'ayant saisi, monta dessus lui et fut enlev dans les airs. ))(2) Ces douze palmes solaires qui furent offertes Lvi et les douze rayons lunaires qui brillaient sous les pieds de Juda provenaient videmment du passage du Soleil et de la Lune dans les douze signes. Ce sont l des images du sacerdoce et de la royaut en Isral. Puis, ces deux luminaires s'tant embrasss, ainsi qu'il arrive au retour du printemps, Joseph seul put se rendre matre du Taureau ail, le grand Kiroub zodiacal dont le vol ouvre l'anne. Non seulement l'auteur nous transporte en pleine astrologie, mais il nous montre clairement que, pour lui, les douze patriarches (ou les douze tribus qui en sont issues) se confondent, en quelque faon, avec les douze veilleurs du zodiaque, puisqu'il leur donne leurs attributs et leur fait chevaucher les signes. Et voici une vision du patriarche JOSEPH, qui n'est pas moins significative que celle du patriarche Nephtali; il s'adresse sesenfants: Je voyais douze cerfs bondissant dans la campagne, patre en se jouant sur d'abondants pturages mais voil que, tout coup, neuf furent diviss du troupeau et disperss par toute la terre. Parmi les trois qui restrent, je vis natre une Vierge de la race de Juda, revtue d'une robe blanche de fin lin, et un Agneau sans tache sortir de son sein cet Agneau parut aussitt sa gauche comme un Lion il foula (l) Testamentdes DouzePatriarches, IV, 10 (73). (2) Testament des Douze-Pa~M~cAM, VIII, IV (111-112).
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aux pieds toutes les btes sauvages qui se rurent imptueusement contre lui et les Anges et les hommes et toutes les cratures prirent de joie. Voil ce part ce triomphe avec de continuelles acclamations enfants. Observez qui doit arriver dans les derniers jours, mes chers donc exactement la loi du Seigneur, respectez toujours Juda et Lvi, d'o doit sortir cet Agneau de Dieu qui sauvera, par sa grce toute puissante, les Gentils et les Juifs. ))(i) Ces douze cerfs sont les douze tribus, la sparation de neuf d'entre f elles fait allusion celle qui arriva sous ROBOAM, ils de Salomon. Seuls demeurrent la tribu de Juda et celle de Benjamin, ainsi qu'une partie de celle de Lvi. Le reste de la vision annonce le Messie, mais ou le Blier qui le reprsous forme d'allgorie zodiacale. L'Agneau sente apparat entre deux signes la Vierge et le Lion. Vers la fin du premier sicle, les apocalypses se multiplient et, coup sur coup, paraissent la Rvlation d'Abraham et l'Apocalypse de /MM. De la premire, il y a peu de chose retenir le Serpent qui tenta Adam et Eve et les incita manger du fruit dfendu nous est prsent comme une incarnation de l'ange Azazel il a des mains et des pieds comme un homme mais il a douze ailes, comme s'il tait le mauvais gnie de l'hmisphre infrieur. C'est l'Ahriman de la doctrine mazdenne. D'autre part, la fin du monde approche il ne reste plus que douze comme heures ou douze annes courir. (2) Pour le PSEUDO-ABRAHAM, l pour le PsEUDO-EsDRAS,e duodnaire est la clef de la fin des temps. JEAN s'efforce son tour de dresser l'horoscope d'Isral. C'est videmment un matre il connat le Livre d'Hnoch et le Testament des Douze Patriarches, et non moins bien leurs sources mazdennes. La Vierge revtue de soleil et couronne de douze toiles figure la fois l'un des signes du zodiaque et le zodiaque tout entier. (3) Or, cette Vierge cleste est menace par le dragon plantaire, le serpent sept ttes qui, vaincu, sera enchan pour mille ans, entendez jusqu' la fin du monde. De l dcoulent les reprsentations de la Vierge crasant le Dragon sous ses pieds. (l) Testament des DouzePatriarches, XI, 12 (l5l). ans nous vingt (2) Apec. d'Abraham, XXIX, 1-5. Quelque mazdenne plus tt, cosdu temps d'Esdras, la division voyons, dans r~oca~'M X mique en douze parties. IV, ESDRAS, IV, 11. mois dont elle ouvre la dit Duruis, les douze (3) Elle reprsente, marche et les douze signes qui y rpondent. Origines de tous les cultes, d. Auguis, 1822,V, ioo.

L'APOCALYPSE

DE JEAN

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Ce n'est pas ici le lieu de drouler un commentaire de la rvlation de Jean mais ces indications suffisent pour en dvoiler le sens gnral et pour comprendre que le triomphe de l'Agneau, qui doit rgner dans la ville sainte fonde sur douze pierres (qui sont les douze Aptres de l'Agneau, ainsi qu'en tmoignent les noms qui y furent gravs) est le triomphe mme des anges du zodiaque, lesquels sont aussi ceux des douze tribus. Au reste, comment ne pas remarquer que les douze pierres prcieuses formant les douze pierres de fondation sont les mmes que celles du Rational deux d'entre elles diffrent mais, selon toute vraisemblance, par le nom seulement et que, sur les douze portes de la Cit Sainte, sont gravs les noms des 12 tribus d'Isral ? Ce rappel des vieux duodnaires judaques, dont nous avons montr l'origine astrologique et le rle magico-religieux n'est-il pas dmonstratif ? Quant l'arbre de vie portant douze fruits et donnant chaque mois son fruit, c'est l un symbole zodiacal quivalent au palmier. L'esprit ne doit pas se laisser dsaronner par la facilit avec laquelle l'auteur glisse d'un symbole l'autre pour dsigner les mmes ralits astrologiques. La Vierge est ici une sorte de divinit zodiacale et fait songer cette figure de femme surmonte d'un croissant qui, dans un curieux bas-relief d'Argos, est entoure des sept plantes et des douze signes. (i) Sans doute cette dernire incarne-t-elle la fois Sln et la desse des sept plantes, de mme que la Vierge de l'Apocalypse personnifie la fois le signe de la Vierge et l'ensemble des douze signes. Notons, en outre, que tous les lus rejoindront l'Agneau et baigneront dans sa splendeur. Et leur nombre est de 144.000, qui correspond la seconde puissance de 12 multiplie par mille, afin de spcifier que la clef du salut repose sur les duodnaires sacrs reprsents, au Ciel, par les constellations, ici-bas par les Aptres. Certes, les douze Aptres ne sont pas une invention de Jean, mais il faut bien avouer qu'il nous les montre dans une atmosphre o la splendeur lumineuse de l'Agneau se mle au merveilleux reflet des douze pierres du zodiaque. L'Apocalyse d'Ezchias, que nous lisons aujourd'hui dans l'Ascension d'Isae, fut rdige dans la premire moiti du 11'nssicle elle nous parle diverses reprises du Bien-Aim qui, aprs tre descendu du et (l) F. CUMONTVO Zodiaque, ds DAREMBERG SAGLIO, , 10~1 et V &g-7590.

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septime Ciel, et avoir envoy les Douze prcher l'Evangile par toute la terre, est remont au septime Ciel. (i) Aprs son dpart, l'avenir s'assombrit rapidement mille dangers menacent les Douze et leurs plantations (2) enfin Bliar triomphe. Toutefois, il faut continuer d'esprer, car son rgne prendra bientt fin Aprs 1332 jours, le Seigneur, avec ses Anges et les armes des Saints, viendra du septime ciel, avec l'clat du septime ciel, et il entranera dans la Ghenne Bliar et ses armes. Alors, la voix du Bien-Aim rprimandera avec colre ce ciel et cette terre. et l'ange du Soleil et celui de la Lune et toutes les manifestations de Bliar. et du Bien-Aim sortira un feu qui consumera tous les impurs. (3) Ne sommes-nous pas l en pleine atmosphre astrologique ? Les Evangiles, eux aussi, sont remplis de l'attente du dernier avnement du Christ, alors que, dans sa gloire, il viendra procder au jugement dernier. La Parousie est une doctrine apocalyptique. Nous pouvons donc dire que le thme des douze Aptres est n en pleine atmosphre astrologique. Les douze Aptres ne constituent pas la seule manifestation du duodnaire sacr dans les Evangiles. Tous les vanglistes tiennent en grande rvrence le nombre douze et lui reconnaissent un pouvoir thaumaturgique. Luc note avec soin que la fille de Jaire est ge de douze ans au moment de sa rsurrection et que, au jour de sa gurison, il y a douze ans que l'hmorosse est afflige d'un flux de sang. (4) Dans le miracle de la multiplication des pains, aprs que tout le monde a t rassasi, les disciples remplissent douze corbeilles des morceaux qui restent. (5) Au surplus, on ne forcerait pas les intentions de l'auteur si l'on rapprochait ces douze corbeilles des douze pains de proposition, et si on leur consentait un symbolisme astral. (6)
(1 Ascension d'Isae. (2 Ascension d'Isae. (g Ascension d'Isae, IV, ij. et 18. (4 yill.4~-43. (;) JEAN VI, 12-Ig. (6) Dans tous ces rcits, crit ALFRED Loisv, la signification symbolique des douze corbeilles prime la ralit matrielle de l'incident vis. Ce sont les disciples qui recueillent le pain dans les corbeilles et qui sont les gardiens du pain cleste. Le Quatrime Evangile, p. 429. Le mme sens thaumaturgique se retrouve dans les apocryphes o Jsus enfant, aprs avoir ptri douze oiseaux de glaise, les anime et leur donne la clef des champs.

LE

DUODNAIRE

DANS

LES

VANGILES

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Au Jardin des Oliviers, lorsque Jsus invite Pierre remettre son pe au fourreau, il lui dit Penses-tu que je ne puisse pas, sur l'heure, prier mon Pre, qui me donnerait plus de douze lgions d'anges ? )) (i) Il est bien clair que ces douze lgions d'anges voquent, pour MATTHIEU,cette arme des toiles que commandent les douze signes du zodiaque. La double apparition de Jsus aux onze, puis aux douze, dans l'Evangile de/MM, prouve, tout au moins, l'importance que l'auteur attachait leur tmoignage collectif et laisse souponner que la dodcade apostolique tait pour lui un nombre spcialement consacr. (2) Sans doute sommes-nous dj en droit de conclure que si les Aptres sont douze, c'est que les auteurs du Nouveau Testament ont entendu, en quelque faon, voir en eux les reprsentants des anges du zodiaque. Toutefois, comme il ne s'agit pas de dmontrer, mais de comprendre, il nous faut encore interroger les gnostiques chrtiens et voir quel parti ils ont tir de la dodcade pour illustrer la philosophie secrte qu'ils enseignaient au nom du Christ.

II.

Les

Duodnaires

du Gnosticisme

chrtien.

Le gnosticisme, si l'on entend par l un enseignement secret de caractre philosophique, n'est pas spcifiquement chrtien. Toutes les religions de mystres, durant les sicles qui prparrent ou suivirent la naissance du christianisme, taient doubles d'une gnose. Ce fut le cas du christianisme, jusqu' l'poque de CONSTANTIN. Tous les livres qui servirent sa propagande furent l'uvre de gnostiques judomazdens ou judo-alexandrins mais, par la suite, ceux qui entrrent dans le canon furent copieusement corrigs et retouchs. En tout cas, les gnostiques, ceux du moins que l'on a baptiss de ce nom, se dclaraient chrtiens et proclamaient tous qu'ils enseignaient la philosophie du Christ. Ils formaient des congrgations de mystiques spculatifs et constituaient de nombreuses chapelles philosophiques, mais vivaient de la vie religieuse du peuple chrtien et se mlaient (I) MATTHIEU XXVI, 53. (2) JEAN XX, 19-29.

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lui dans la pratique ordinaire du culte. Les intellectuels chrtiens zls et les matres de la pense chrtienne taient tous des gnostiques. LA GNOSE TAIT UN ASPECTESSENTIEL DE LA VIE SPIRITUELLEDU SICLES. DURANTLES PREMIERS CHRISTIANISME Voyons l'usage que les principaux gnostiques firent de la dodcade. VALENTIN, ui mourut vers 161, fut vritablement enivr de pythaq la triacontade gorisme la ttrade, l'ogdoade, la dcade, la dodcade, tiennent, dans sa doctrine, une place considrable. Pour combler le foss il a imagin des abstracqui spare le Dieu suprme de la Cration, tions qu'il a personnifies ou hypostasies sous le nom d'Eons et distribues en groupes de 4, de 8, de 10, de 12, de 30, de faon constituer une sorte d'chelle anglique.qui va de la Terre au Ciel.Les Eons de l'anglologie remplacent les anges des toiles et des constellations entre le babylonienne qui, eux aussi, constituaient des intermdiaires Ciel et la Terre. Fils de l'abstraction pythagoricienne, les ons valentiniens n'ont plus rien de corporel ce sont, en quelque sorte, des ides chiffres mais ils peuvent se mler la matire et se substituer aux gnies mazdens ou aux anges d'Isral. IRNE, qui vcut de l'an 120 l'an 202, n'a pas connu VALENun premier TIN mais il a pu entendre ses disciples et nous a donn ils ont expos de sa doctrine. Les ons sont sortis du Dieu suprme form successivement une ogdoade, une dcade, puis une dodcade, et leur ensemble constitue le Plrme ou triacontade. Ces nombres ont tous t emprunts des modles astrologiques et la dodcade est un reflet du zodiaque. Or, de l'avis d'IRNE, la dodcade est, pour les Valentiniens, une reprsentation des Douze Aptres (i) bien mieux, ils tablissent un rapport entre l'un des douze ons, qu'ils disent avoir souffert et le douzime aptre qui a livr le Christ. Ils sont persuads a dtermin le Christ choisir douze que la loi du duodnaire, qui Passion a eu lieu dans le douzime mois aptres, a rgi toute sa vie sa de l'anne, et il avait commenc ses prdications douze mois aprs le baptme qu'il reut de S. Jean-Baptiste. Ils disent encore que c'est en mme temps que le Christ a commenc d'vangliser que la mre Achamoth souffrait du flux de sang, assurant qu'elle a ainsi souffert durant douze annes et qu'elle fut du Saurendue la sant en touchant seulement le bord de la tunique (l~ IRNE CoM~aJHa~ II, 12.

VALENTIN

183

veur, et par l'effet de la puissance de celui-ci. Il y a plus, et toute la cration tait en danger d'tre submerge dans ce flux de sang qui avait pris un terrible dveloppement, si la mre Achamoth n'et touch la quatrime quaternation dont la robe du Christ est le symbole. (i) IRNE fausse leur doctrine en paraissant la traduire exactement. En vrit, de la dodcade onienne dpendent la fois les anges du zodiaque au Ciel et les Aptres sur la Terre les disciples de VALENTIN n'ont jamais prtendu, comme il l'affirme un peu plus loin, que les douze aptres ont t la figure des douze ons. (2) Irne obscurcit plaisir l'aspect astrologique qui donne un sens certains traits de cette mythologie philosophique. Le douzime mois qui achve l'anne est bien un mois de mort hivernale, un mois fatal. D'autre part, il est bien clair que VALENTIN donne la robe du Christ un sens astrologique, et probablement zodiacal, en l'assimilant au quatrime quaternion. Chez les Juifs,la robe du grand-prtre n'tait-elle pas orne de 360 sonnettes, qui rappelaient les 360 degrs du Zodiaque ? Les fA~o~o~~M~M~Ma, furent rdiges vers 230, vont nous perqui mettre de vrifier notre exgse lisons Le Soleil, dit PYTHAGORE, exerce sur le monde son art de calculateur et de gomtre de la manire suivante Le monde sensible, celui dont nous parlons maintenant, est un. Or le Soleil, en habile calculateur et gomtre qu'il est, l'a divis en douze parties. Voici les noms de ces parties le Blier, le Taureau, les Gmeaux, le Cancer, le Lion, la Vierge, la Balance, le Scorpion, le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau et les Poissons. Puis il divise chacune de ces douze parties en trente parties, qui sont les jours du mois. Il divise ensuite chacune de ces trente parties en soixante minutes et ces minutes en secondes et ainsi de suite, en parties de plus en plus petites. Voil ce que fait le Soleil, sans jamais cesser il rassemble ces parties divises pour en former l'anne; puis, inversement, il rsout et divise le compos c'est ainsi qu'il rend immortel le vaste monde. (3) le PSEUDO-HIPPOLYTE, s'autorisant de PYTHAAinsi, nul doute GORE, considre le Soleil comme une intelligence anglique qui gouverne le monde et ses divisions par l'intermdiaire des douze signes. Les trente ons du Plrme valentinien, qui comprennent une ogdoade (6-2), une dcade et une dodcade, ne constituent pas une con(l) IRNE CoM~a.H\M~ II, 20. (2) IRNE CoM~jHae~ II, 21. VI, 28. (3) .PMtMO~AMMMMNt,

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ception mtaphysique rigoureusement parallle mais la dodcade onienne n'en a pas moins des liens assurs avec le zodiaque, dont elle est une sorte de transposition idale. (i) Pour ceux qui douteraient de notre interprtation, MARKOS.l'undes adeptes les plus actifs de la gnose valentinienne, va nous montrer les liens qui rattachent cette arithmtique philosophique au ralisme astrologique. On estime qu'il exera son apostolat de 180 100 et qu'il connut VALENTIN. Le Ciel, la Terre et le monde sensible tout entier sont l'uvre ou la cration d'un dmiurge second par l'ogdoade, la dcade et la dodcade oniennes Quatre lments la terre, l'eau, l'air et le feu, naissent l'image de la quatemit suprieure. Des agents, au nombre de quatre, s'unissent aux lments et compltent l'image de l'ogdoade c'est la chaleur, le froid, le sec et l'humide. Puis, voici venir encore d'autres puissances elles sont au nombre de dix d'abord sept corps, globes arrondis, prennent le nom de cieux l'univers, dont le sein immense contient ces sept corps, il donne le nom de huitime ciel puis le Soleil et la Lune compltent le nombre de dix. Aprs cela vient la dcade invisible, dont Logos et Zo furent les auteurs. ~MM< Z<: dodcade, elle est reprsente par le zodiaque les douze signes qu'il renferme sont le symbole vident de cette autre dodcade ned'Anthropos et d'Ecclesia. . le Soleil, dans sa carrire circulaire qui embrasse les douze mois de l'anne, est un symbole de la dodcade les douze heures qui parinvitagent le jour et la nuit reprsentent, de mme, l'autre dodcade sible l'heure, qui est la douzime partie du jour, se partage, de mme, en trente parties, pour symboliser semblablement les trente Eons. Le cercle, o sa conjonction se fait, entre le douzime et le huitime degr, n'est que la continuation du mme symbole la terre, divise son tour en douze climats, et recevant dans chacun de ces douze climats une force d'en haut qui leur est propre, produisant d'ailleurs des tres. anims, selon la force qui lui a t donne, serait le type le plus complet de la dodcade et de ses enfants. (2) l Ainsi donc, pour MARKOS, a dodcade onienne est troitement nous lie aux signes du zodiaque et nous ne forons pas sa pense si les duodnaires de la ajoutons que, de leur union, dcoulent tous cration. Ajoutant cela l'argument scripturaire, MARKOSestime l'une l'autre et que toutes les dodcades de la Bible s'engendrent recouvrent le mme mystre VI, (l) Cf..P~OM~MMM'M~, gO-gI. (2) INNE Contra .H<:M'I, 17.

PSEUDO-HERMS

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Les douze fils de Jacob donnrent naissance aux douze tribus, aux douze gemmes du rational et ses douze cloches, aux douze pierres que Mose plaa au bas de la montagne, aux douze autres que Josu fit jeter dans le fleuve, aux douze hommes qui portaient l'arche, aux douze pierres dont Elie fit un autel. ainsi naquirent les douze Aptres. )) (i) Qu'ajouter cet expos, sinon qu'un Valentin ou un Markos, tout en spiritualisant les anciens anges du judasme et du mazdisme sous le nom d'Eons, n'avaient nullement perdu la trace de leurs origines et n'hsitaient pas reconnatre les sources des nombres bibliques ? Loin de redouter, comme les Irne, ou comme les Hippolyte, que cette arithmtique astrale les conduist l'idoltrie, ils l'utilisaient pour s'lever aux plus hautes sphres du mysticisme. Le PSEUDO-HIPPOLYTE, aprs avoir confirm les dires d'IRNE sur la dodcade markosienne, (2) conclut Nous avons montr que c'est de la philosophie de Pythagore et de la vaine science des astrologues que [ lui et Valentin ] ont tir des doctrines pour se les approprier et pour accuser ensuite le Christ d'en tre le principal auteur. (3) Accuser le Christ, nos gnostiques n'y avaient jamais song mais ils montraient trop clairement, son gr, la voie o l'on dcouvrait le secret de sa nature onienne et astrologique. Les gnostiques gyptiens, eux aussi, utilisrent la dodcade dans leurs spculations thologiques mais, tout en lui conservant une signification cosmique, ils en accenturent le rle eschatologique. Le PsEUDO-HERMs(fin du n~e sicle) enseigne au nophyte qu'il devra vaincre douze bourreaux et ne pourra en triompher qu'avec l'aide des dix Puissances de Dieu. (~) Ce n'est qu'aprs avoir obtenu le l) IRNE: CoM~a.H~ I, l8. VI, 2) -PMoM~AM~M~Ma,54. (3) Philosophumena, VI, 56 trad. A. Siouville, II, 92. (4) Ces bourreaux sont les pchs capitaux Lepremier est l'ignorance, le second est la tristesse, le troisime l'intemprance, le quatrime la concupiscence, le cinquime l'injustice, le sixime l'avarice, le septime l'erreur, le huitime l'envie, le neuvime la ruse, le dixime la colre, le onzime la tmrit, le douzime la mchancet. Ils sont douze et en ont sous leurs ordres un plus grand nombre encore. Par la prison des sens, ils soumettent l'homme intrieur aux passions des sens. Les dix Puissances divines sont la Connaissance ou Gnose, la Joie, la Temprance, la Continence, la Justice, la Communaut ou l'abandon de ses biens, la Plnitude, la Vie et la Lumire. Sermon secret sur la montagne, ds L. MNARD Herms Trismgiste, pp. 97-98.

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secours de la dixime puissance que le douzime Bourreau sera mis en fuite et que le nophyte natra la contemplation et pourra esprer enfin atteindre au bonheur parfait. Mais coutez ce dialogue Tt, le futur initi, s'adresse son guide en ces termes Fortifi par Dieu mon Pre, je contemple, non par les yeux, mais par l'nergie intellectuelle des puissances. Je suis dans le ciel, sur la terre, dans l'eau, dans l'air je suis dans les animaux, dans les plantes, dans l'utrus, avant l'utrus, aprs l'utrus, partout. Mais dis-moi encore ceci comment les bourreaux des tnbres, qui sont au nombre de douze, sont-ils chasss par les dix Puissances ? Quel est le mode, Trismgiste ? Herms Cette tente que nous avons traverse, mon fils, est forme par le cercle zodiacal, qui se compose de signes, au nombre de douze, d'une seule nature et de toutes sortes de formes. Il existe l des couples destins garer l'homme et qui se confondent dans leur action. La tmrit est insparable de la colre elles ne peuvent tre distingues. Il est donc naturel et conforme a la droite raison qu'elles disparaissent ensemble, chasses par les dix puissances, c'est--dire par la dcade car la dcade, mon fils, est gnratrice de l'me. La vie et la lumire sont unies l o nat l'unit de l'esprit. L'unit contient donc rationnellement la dcade, et la dcade contient l'unit. ))(i) La lutte des dix Puissances divines contre les douze Bourreaux tentateurs permet l'me de renatre et d'chapper au monde sensible mais elle permet aussi l'esprit, qui est emprisonn dans ce monde sensible, de se dgager de tous ses liens matriels. Cette restauration de l'Univers s'opre grce au Verbe qui, soutenu par les dix Puissances de Dieu, dtruit le Destin et l'influence de ses douze serviteurs, les signes du zodiaque. Les crits du PsEUDO-HERMsgnorent compltement Jsus nani moins, cette glose hellno-gyptienne est incontestablement apparente aux doctrines coptes de la gnose christiano-gyptienne, qu'elle a mme trs probablement prpare. Ne pouvant dvelopper le rle de la dodcade dans ces gnoses compliques, sans entrer dans un long expos gnral, je me contenterai de signaler quelques points d'un particulier intrt. (l) L. MNARD Herms Trismgiste, 99-100.

LE

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Dans la Pistis Sophia, la dodcade n'est pas le nombre des seules puissances mauvaises il existe douze Vertus de lumire, douze Sauveurs du trsor de Lumire, qui sont ns des douze dcans du milieu. (i) Et lorsque Pistis Sophia veut s'lancer vers le Pre, la Lumire des Lumires, sans se soucier des douze ons de lumire, elle commet une transgression dont elle ne peut obtenir le pardon qu'en profrant douze repentances. (2) Bien mieux, le mystre de l'Infini ne peut s'exprimer que par douze Immuables, douze Hirarchies, douze Inexprimables, douze Lieux illumins, douze Infinis. Enfin, le premier mystre comporte douze mystres.que l'on peut considrer la fois comme des dveloppements mtaphysiques et des sacrements initiatiques. (3) Le nombre douze convient donc merveilleusement les puissances bienfaisantes et mme le Bien suprme pour exprimer mais il indique aussi les divisions des tnbres, les douze chambres de tourments des enfers, auxquels prsident douze mchants Archons face d'animaux, dont plusieurs, pour ne pas dire tous, rappellent les statues divines de l'ancienne Egypte. Les neuf premiers ont, en effet, des faces de crocodile, de chat, de chien, de serpent, de taureau, de sanglier, d'ours, de vautour, de basilic (serpent royal ou M~Ms).Avec les trois dernires chambres apparaissent des Archons ayant sept ttes de dragons, sept ttes de chats et sept ttes de chiens. (4) Enfin, le Dragon qui rgne sur toutes les chambres tnbreuses a douze noms authentiques mais ces douze noms n'en font qu'un, et celui qui en dit un, les dit tous. (5) Aprs nous avoir longuement expos les mystres initiatiques, l'auteur de la Pistis Sophia ne manque pas de nous faire remarquer que, pour rpandre cette doctrine de salut, les douze aptres de Jsus sont partis trois par trois vers les quatre portes du Ciel et les quatre rgions de l'univers. (6) Tout ce long expos se droule dans la lumire diffuse du carr zodiacal. Avec les crits gnostiques du ~~yfMS Brure, les lments chrtiens s'accentuent, sans que, pour cela, le rle du nombre douze diminue. i) Pistis Sophia, trad. Amlineau, pp. 7-8 et 47. 2) Pistis ~o~A~,pp. 57 et 75. pp. (3) Pistis .So~TtM, IIg-II~ et 121-22. Pistis Sophia, pp. 165-66. ~) (5) Sans doute ces douze noms sont-ils forms des mmes lettres. AMLINEAU ~OC. p. l68. M< Pistis Sophia, pp. 203-20~. (6)

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MYTHES

VANGLIQUES

C'est lui qui rgit le Cosmos transcendant form par la monade divine. Elle porte sur sa tte une couronne de douze monades, entendez que de la monade suprme manent douze manations dont le rayonnement remplit tous les trsors qui constituent ce monde. Ensuite, de chaque trsor manent douze hirarchies, dont chacune comporte douze chefs. (i) Le Plrme est donc form, prsid, gouvern par le duodnaire. Au reste, le Cosmos sensible reproduit la dodcadrie du Cosmos transcendant. Le firmament est comme une tour aux douze portes, et douze myriades de Puissances, que l'on nomme Archanges ou Anges, trnent chaque porte. (2) Cette dpendance du Cosmos sensible est d'ailleurs toute thorique, car la suite des duodnaires transcendantaux nous apparat comme une transposition des dodcades stellaires. Le Cosmos mtaphysique se prolonge ou se .dploie en un Cosmos spirituel que voile le Cosmos physique mais je ne puis songer dcrire les interminables gnalogies dont il se compose. Je ne citerai que la partie relative Christos, le glorificateur charg d'imprimer tous le sceau du Pre Ce Christ prend douze visages un visage Infini, un visage Incontenable, un visage Ineffable, un visage Simple, un visage Imprissable, un visage Solitaire, un visage Inconnaissable, un visage Invisible, un visage Tridynamique, un visage Inbranlable, un visage Inn et un visage Pur. Les lieux o sont ces douze sources que l'on nomme sources logiques, pleines de vie pour l'ternit, on les appelle Abmes et on les appelle aussi les douze Contenances, parce qu'ils reoivent eux tous les lieux de Paternit de la part du Plrme, et le fruit du Plrme que l'on a fait, qui est le Christ, qui a reu le Plrme en lui. Aprs tout cela vient l'abme de Sitheus. C'est celui qui est en eux tous et qu'entourent douze Paternits au milieu desquelles il se trouve. Chaque Paternit a trois visages [. ] Ces douze Paternits, qui entourent Sitheus, forment en tout un nombre de trente-six ce sont elles de qui celles de l'extrieur [ entendez les dcans ] ont reu le caractre et c'est pourquoi on leur rend gloire en tout temps. (3) Cette longue description continue, singulirement nigmatique puis, tout coup, survient ce passage entortill, mais dont le sens clate Notice sur le papyrus gnostique B~Mce. aris, 1891, P (i) E. AMLINEAU in-4, pp. 104, 126-27, 230, 254, 26g, 265-67.
(2) E. AMLINEAU

~ B~MCg, Q9-IOI. (3) E. AMLINEAU~Vo~CMf ~~y~MSg'MOS~MS pp.

/OC. Ct<

p.

104.

LES APTRES ET LE ZODIAQUE

189

C'est le Monogns qui tient dans sa main droite les douze Paternits selon le type des douze Aptres, et dans sa main gauche sont trente Puissances. Chacune en fait douze, qui ont chacune deux visages, selon le type de Sitheus. L'un de ces visages regarde l'Abme qui est l'intrieur, l'autre regarde au dehors sur la triple Puissance. Chacune des Paternits qui sont dans sa main droite fait trois cent soixantecinq Puissances, selon la parole de David Je chrirai la couronne de l'anne dans ta christit. )) (i) L'allusion aux douze mois, aux trente jours de chaque mois et aux trois cent~soixante-cinq jours de l'anne est assez claire pour que nous saisissions le lien de toutes ces hypostases avec les astres du zodiaque, qui commande aux mois et aux jours de l'anne. Et comment ne pas tre frapp du fait que les douze Paternits (ici les douze mois) sont conues selon le type des douze Aptres ? Aprs ces longues instructions prparatoires, Jsus enseigne ses douze disciples tout ce qui est ncessaire leur progrs dans la gnose et leur ascension vers Dieu. Tout d'abord, il leur apprend le nom secret ))qui leur permettra de pntrer dans le cercle des douze ons mais qu'ils aient bien soin de ne le pas rvler. (2) Ensuite, il leur enseigne la faon d'invoquer les ons pour obtenir libre passage jusqu'au Pre invisible. (3) Ces prires varient pour chacune des douze Puissances divines et ne sont efficaces que si l'on utilise leur nom vritable, le chiffre et le sceau de chacune d'elles. (4) Jsus les rvle aux Douze (5), puis il leur annonce que grce aux douze apologies, qui sont les sceaux et les noms des douze ons, ils pourront carter tous les Archons qui s'opposent leur ascension. Alors, conclut-il, vous entrerez au Ciel. (6) Tout ceci n'est qu'un aperu des duodnaires liturgiques et descriptifs qui emplissent ces curieux crits, car il y en a beaucoup d'autres dans la description des ieou (7) et tout au long de ces pages nigmatiques. Cette arithmologie mystique nous tourdit et nous sommes vite
(l) E. AMLINEAU Notice ~M~ papyrus gnostique B~MM, pp. 102-10~. Voir encore 109-110, n~, 122. C (2 E. AMLINEAU ~OC. it., pp. 1~8-100. Id., id., pp. 171-75 et 195-96. (3) (4) Id., id., pp. 205-207. (5) Id., id., pp. 209-220. (6) Id., id., p. 220. (7) 7~ id., pp. 258-305. Ces ieou taient sans douteau nombre de 36.

190

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

tents de n'y voir que pure folie. Elle avait un double but anesthsier, en quelque sorte, le nophyte par des rptitions sans fin (comme le font le chapelet et les litanies) et, par ses clats soudains, tirs principalement des comparaisons astrologiques, le jeter dans une sorte d'enivrement Toutes ces Puissances [il s'agit des 365 jours] entourent Monogns comme une couronne elles clairent les douze ons par la lumire de Monogns, comme il est crit Dans ta lumire, nous verrons la lumire. Et Monogns est lev sur elles, comme il est encore crit Le char de Dieu est une myriade de multiplications. (i) Nos gnostiques, ardemment dsireux de s'lever jusqu' Dieu, ne connaissent pas de plus merveilleux moyen que de multiplier les nombres et de les ordonner en myriades sacres. Ils s'abment dans une sorte d'extase lorsqu'ils contemplent la foule sans fin des duodnaires qui semblent natre sous les roues du char constell du zodiaque. Or, pour peu que les rdacteurs des vangiles canoniques et des Actes aient t soumis une semblable discipline, il est facile de saisir ce qui les dtermina fixer douze le nombre des Aptres. Le valentile nien THODOTE reconnat en ces termes Les douze Aptres tiennent dans l'Eglise la place que les douze signes du zodiaque tiennent dans la nature parce que, comme ces signes gouvernent les tres sublunaires et prsident la gnration des tres, de mme les douze Aptres prsident la rgnration des mes. (2) 111. et Du Mazdisme aux nfsies la Religion de Mithra chfistiano-mazdennes.

Dans certains milieux, on s'imagine que le christianisme surgit comme une nouveaut radicale au sein de la religion juive et qu'il ne doit rien aux religions des autres peuples orientaux. En ralit, le judasme n'et jamais engendr le christianisme, s'il n'et t fcond par le mazdisme, dont les flots missionnaires n'ont cess de se rpandre, durant des sicles, sur toutes les religions du monde antique. Avant le Christ, Mithra tenta de donner au monde une religion uni/OC. (l) E. AMLINEAU M< p. 10g. THODOTE Ecl., 26. Cf. BEAUSOBREHist. du Manichisme, II, (2) 504-

MITHRA

ET

LES

DOUZE

SIGNES

IC)I

versaliste. Chacun se rappelle le mot de RENAN Si le christianisme et t arrt dans sa croissance par quelque maladie mortelle, le monde et t mithriaste. (i) Au surplus, si le mazdisme n'et pas fcond le judasme en y instaurant la gnose, le christianisme n'et jamais vu le jour. Enfin, aprs le triomphe de Jsus, et le rejet de la gnose par l'Eglise romaine, le mazdisme tenta de nouveau, maintes reprises, et par le manichisme et par le priscillianisme et par le catharisme,:de la rintroduire au cur mme de la religion chrtienne. Du mazdisme, durant plus d'un millnaire, sourd un immense courant qui, aprs avoir engendr le mithriacisme et le christianisme, n'a cess de baigner celui-ci de ses flots, alors mme qu'il avait cess de l'inspirer. De la gnose mithriaque, nous ne connaissons presque rien mais nous savons que le culte de Mithra tait organis sur le type des mystres et comportait des preuves et des grades savamment ordonns. Il est indubitable que la doctrine secrte que l'on enseignait aux initiables associait une thorie astrologique aux dogmes proprement thologiques. Les monuments attestent la frquence des reprsentations zodiacales dans l'antre de Mithra. En Germanie, les douze constellations de l'cliptique forment, au-dessus du Mithra tauroctone une sorte de frise qui suit le bord cintr de la grotte, dont la vote tait regarde comme un symbole du firmament. Ailleurs, elle entoure entirement la scne de l'immolation du taureau et l'antre rocheux se transforme alors en concavit sphrique. Sur un monument de Bretagne, cette bande forme, de mme, un cercle, ou plutt une ellipse autour du Mithra naissant du rocher. Parfois, les signes du zodiaque taient gravs sur le corps du Chronos lontocphale, entre les replis du serpent, emblme du mouvement du Soleil dans l'cliptique. On les reproduisait encore sur les parois du mithreum, soit en mosaque, soit en applications mtalliques. (2) Ces multiples et ritres figurations nous font assez comprendre l'importance du culte du zodiaque dans le mithriacisme et de l'enseignement mystique auquel il donnait lieu. La religion du taurobole a prcd le christianisme d'environ trois (i) Marc-Aurle, Paris, 1895, p. 579. (2) F. CUMONT T&~M monuments figurs relatifs aux mystres de Mithra. Bruxelles, 1899, I, no-in.

1~2

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

quarts de sicle mais au vme sicle, elle ne survivait plus gure, en Occident, que dans certains cantons perdus des Alpes et des Vosges. (i) Vers 245 de l're chrtienne, naquit en Babylonie une forme du mazdisme qui avait des affinits multiples avec les mystres de Mithra et qui runissait dans une foi conciliante le Christ et Zoroastre. Le manichisme recueillit une grande partie de la succession du dieu perse et rveilla, au sein du christianisme, les doctrines fondamentales de la thologie sidrale. La cosmogonie du Fihrist nous apprend que le Roi du monde cra six ciels et huit terres. Chaque ciel possdait douze portes et autant de vestibules, et chaque vestibule, six terrasses pourvues chacune de trente ranges de douze siges. Terrasses, corridors et ranges de siges s'tageaient sur les hauteurs du ciel. (2) Cette description demanderait un long commentaire nous prfrons indiquer tout de suite que le Cosmos physique se doublait d'un Cosmos transcendant. Douze Intelligences ou Gouverneurs clestes, comparables douze grandes divinits, environnaient le Pre, trois du ct de l'orient, trois l'occident, trois au midi et autant au septentrion. (3) MANI les appelle encore les douze majests ou les douze premiers ns de la Terre de lumire, ou de la substance divine. (4) Ce sont, en vrit, douze ons. L'homme, son tour, dpend troitement de ces douze Gouverneurs et des douze signes auxquels ils prsident, car il est compos de douze lments. (5) Soumis la double influence du bon et du mauvais principe, l'homme avait le plus pressant besoin d'tre secouru Jsus et MANIvinrent, tour tour, lui apporter l'aide ncessaire. A l'apparition de Jsus, douze mages viennent l'adorer. (6) Mani, le divin Paraclet, s'entoura d'un collge de douze matres et de soixante-douze vques. (7) Les crmonies qu'il institua devaient souvent s'inspirer de la dodcade. (8) Enfin, le manichisme utilise les douze signes dans l'expos de son eschatologie C 1 F. CUMONT /OC. !< 34.8. d. Flgel, Kessler, p. 391. z .F~ts~, .HtS<. u manichisme, II, 577-78. d g BEAUSOBRE p. 4. ROCHATM<MM, 127. ROCHATMani, p. 115. 5 loo. 6 BEAUSOBRE C~ I, QI et 324. 7 EusBE R\ B., VII, 31 d. Grapin, II, 397 et S. AUGUSTINDe H<Mf.,cap. 4.6. (8) Certaines d'entre elles requirent 12 prosternations.

DUODNAIRES

MANICHENS

i~

Le Pre vivant, dit Tyrbon Archlas, voyant que l'me tait .afHigee dans le corps, en eut piti et envoya son cher fils pour la sauver. Ce fils vint il prit la figure d'un homme, quoiqu'il ne ft pas en effet, et que le vulgaire crt qu'il tait n. Ds homme, qu'il fut arriv, il construisit une machine pour le salut des mes. Cette mactune est une roue laquelle sont attachs douze vases. La fait tourner cette roue, laquelle enlve dans ses vases les mes sphre des morts. Le grand astre, qui est le Soleil, les attire par ses rayons, les purifie et les remet la Lune, jusqu' ce qu'elle en soit toute pleine. La Lune, remplie d'mes, s'en dcharge dans le Soleil puis elle en reoit aussitt d'autres, par le moyen des vases qui descendent et montent sans cesse. Et lorsqu'elle a remis ces mes aux ~Eons (aux intelligences) du pre, elles demeurent dans la colonne de la gloire, qui est appele l'air parfait. Cet air parfait est une colonne de lumire, parce qu'il est tout rempli d'mes purifies. (i) Qu'il s'agisse ici du zodiaque et de ses douze constellations, on n'en saurait douter. Les Chaldens, les Egyptiens, les mazdens ont tous cru qu'aprs la mort, les mes se rendaient dans les astres. (2) Au reste, cette ide n'est pas trangre aux Hbreux, puisque nous lisons dans 1 DANIEL Ceux qui auront t intelligents brilleront comme la splendeur du firmament et ceux qui en auront conduit beaucoup la justice seront comme les toiles, ternellement et toujours. (xx, 3) Cette doctrine se rpandit largement dans le paganisme classique (3) et l'on rencontre, sur des tombes grco-romaines et grco-gyptiennes-, le portrait du mort entour de la couronne zodiacale ou de la srie des douze signes. Ils offrent son me une carte de la route qu'elle devra suivre, et qui sait ? peut-tre une sorte de talisman pour la parcourir. Ajoutons que, malgr l'Eglise et malgr l'Etat, le manichisme prolongea son existence jusqu'aux abords du VIIIme sicle et fut plus ou moins l'inspirateur de plusieurs gnoses chrtiennes, dont la mieux connue est le priscillianisme. PRtSCiLHEN, qui mourut en 385, montra pour le duodnaire une rvrence qui rappelle celle des mithriastes. Il avait divis le corps des /OC. (l) BEAUSOBRE Cit.,II, 500. N. SDERBLOM vie future d'aprs le mazdisme. Paris, MOI La (2) pp. 60-66. (3) C. CORNEWALL LEWIS Astronomy of the Ancients, p. 31Z F. CuMONT La T'~O~Og'M solaire dans le paganisme ~-OM!NMM, et 30. pp. 18 )3

I~

DEUX

MYTHES

VANGELIQUES

Ecritures en douze sections et plac chacune d'elles sous le patronaged'un patriarche. Les noms de ces mmes personnages taient donns. aux douze parties de l'me et c'tait par leur vertu que s'oprait la. rforme intrieure de l'homme. (i) On s'est vainement employ nier Priscillien luique Priscillien crt aux influences astrologiques (2) mme, sans doute l'imitation des manichens, interprtait comme tant le zodiaque la rota g~M~e dont il est fait mention dans un S. Jacques. (3) passage obscur de l'B~/s catholique de Du temps d'OROSE, vers le milieu du vme sicle, les priscillianistes. continuaient enseigner que les diverses parties du corps humain sent soumises chacune l'un des douze astrismes. (4) Et ceci signifie que les douze signes et les Patriarches taient, pour eux, troitement associs. C'est certainement ces mmes doctrines que songeaient les. Pres du Concile de Braga,en Galice,lorsqu'en 563, ils dcrtrent leur dixime canon Si quelqu'un croit que les douze signes ordinairement observs par les mathmaticiens sont diviss selon des parties de l'me et du corps,. et sont attribus aux noms des patriarches, qu'il soit anathme. (5) Ainsi continuait, la fin du vi~e sicle, la lutte contre le zodiaque et la gnose manichenne qui l'accompagnait. Comment ne pas admirer cette longue lutte des partisans de la gnose mazdenne contre les tenants de l'historicisme chrtien ? Et comment ne pas voir, contemplant le flot sans cesse renaissant des gnoses orientravers le tales, le sens et l'origine des douze Aptres, dont la geste monde rpond la fois la manifestation du Soleil travers les signes du zodiaque et au triomphe des douze puissances angliques qui se manifestrent dans les douze Patriarches d'Isral et les douze Aptres du Verbe ? (i) A. DupouRCQ Gesta Mort. Rom., Paris, 1910, IV, 136-39. Paris, c<.F~MMHMiMMMM!, 1909, P. 261~ (2) E. CH. BABUT ~MCtHMM VIII, 22. -De Dans le mme sens, voir S. AUGUSTIN .Ha~ 70,apud 0~ 0. et SAGLIO (3) III, 6. Cf. F. CUMONTVOZodiaque, ds DAREMBERG V, 1060 et note 10. (4) OROsrus Common.,2, ds P. L., XLIII, 667. Hist. des Conciles,III, I77-7S.. (5) HEFEI.E-LECI.ERCQ

CHAPITRE Les Survivances et du de Culte la

X zodiacale

Symbolique des Signes.

Nous nous sommes efforc de saisir les raisons qui ont fait fixer douze le nombre des Aptres et de dterminer le rle des duodnaires du judasme orthodoxe et des dodcades de la gnose judo-mazdenne dans cette gense mythique. Nous esprons mme que notre expos aura fourni au lecteur tous les lments ncessaires pour apprcier la solidit de cette reconstruction gntique. Nous savions dj que l'existence historique des Douze, atteste par des documents remplis de contradictions et de fables, ne pouvait se dfendre nous voyons maintenant que la dodcade apostolique se relie vingt autres qui la prcdent, l'accompagnent ou la suivent. Tous ces duodnaires ont leurs sources lointaines dans le zodiaque de l'antique Chalde et la plupart d'entre eux ont reu la vie des exgses astrologiques de la gnose judo-mazdenne. Les protestations ritres des Pres de l'Eglise contre les chrtiens de leur temps qui pratiquent l'astrologie prouvent assez qu'elle conservait ses croyants parmi les ndles (i) D'aucuns pensaient mettre l'Astrologie d'accord avec la Bible en introduisant dans le zodiaque les noms des douze Patriarches. Aux fables du paganisme, on substitua des interprtations bibliques le Verseau tira son origine de S. Jean-Baptiste, le Poisson fut la baleine de Jonas, le Lion celui de la fosse de Daniel, la Vierge fut Marie, le Sagittaire David, etc. Ainsi exorcis, le zodiaque put continuer sans danger tre reproduit dans les glises comme une image du Ciel toil qui embrasse le monde entier ou de l'anne et de ses douze mois. (2) (i) A. MAURY La Mag~'e J'foJo~M,
(2) F. CUMONT V Zodiaque, ds

p. 10~, note 2.
et SAGLIO, V, 1060.

DAREMBERG

196

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

D'autres, plus ou moins ouvertement, reconnaissaient les liens qui unissaient les Aptres aux douze signes Sur divers sarcophages chrtiens, les figures des Douze sont surmontes chacune d'une toile, comme l'taient auparavant les divinits sidrales. (i) On assignait mme aux Aptres le rle autrefois dvolu aux douze dieux, (2) car on 'les mettait en relation avec les mois, comme le Christ avec le Soleil. (3) Comment ne pas se rappeler cette belle mosaque florentine o Jsus, a~sis sur un trne, est entour d'une vaste couronne forme par les douze aptres ? Notre tche serait donc acheve si nous ne sentions l'utilit de souligner que nous avons ncessairement nglig maints courants du vaste flot religieux qui submergea l'Occident. Nous ne prtendons pas combler toutes ces lacunes volontaires mais nous estimons qu'il serait singulirement regrettable de ngliger les survivances les plus apparentes du culte et de la lgende de la dodcade travers les sicles. Essayons donc de montrer les principaux aspects qu'elle revt en se rfractant travers les ges et les civilisations.

I.

Des

Survivances

chftiennes

de la Dodcade.

Dans les milieux catholiques orthodoxes, la foi en l'astrologie ne disparut que fort lentement. Un chrtien n&mm AQUIA, qui vivait au temps de l'empereur Adrien (117-138) contiuuait s'adonner l'Astrologie. (4) Et ce n'tait certes pas un cas unique. ORIGNE(-j-254) crit: Non seulement les nations demeures trangres la foi chrtienne font dpendre [la destine] de la conjonctton des astres appels plantes avec ceux qui sont dans le zodiaque, pensant que tout ce qui arrive sur la terre est d leur action mais beaucoup de ceux qui ont reu la toi sont torturs par l'incertitude et se demandent si tous les vnements humains ne dpendent pas de l'influence des astres. (5) de (l) Cf. LE BLANT .S'a~CO~Mg.Sla Gaule, l88o, pi. L, p. 1~.2 LE MME Sarcophages chrt. ~4~s, 1878, p. XIV. Pour d'autres rfrences, voir F. CUMONTJoe.cit., V, 1060, note 12. II, (2) Cf. MANILIUS Astron., II, ~.37et HRODOTE, 4. R II, (3) CLMENT OMAIN .HoMM~ 23. De AfSMSM~.fOM~e~6., 2 sq. Cf. BARONIUSad t~MM. (~) EPIPHANE 137. VI, XI. (5) EUSBE f~E!Mt!

DODCADES

CHRTIENNES

iQ~

Aussi bien, nombre d'crivains juifs ou judo-chrtiens utilisentils le duodnaire, afin de donner leurs livres l'autorit des textes on nous prsente celui-l comme le Testament des Douze sacrs Patriarches (i) et ceux-ci comme la Dortrine ou l'Evangile des Douze Aptres. (2) S. CYPEiEN(~- 268) consacre tout un trait aux douze Illusions du Mto~ A l'poque de PALLADIUS (367-439), le nombre des prires que doit rciter un chrtien fervent est de douze. (3) Certains moines avaient adopt une ceinture douze nuds, afin de se mettre sous la protection des Aptres. (4) Nous accorderons une toute spciale attention la faon dont le Pasteur d'Hermas (entre 140 et 154), utilise le duodnaire. Pour marquer que le Christ avait voulu que l'Evangile ft prch l'univers entier, il nous dpeint un rocher formidable entour de douze montagnes qu'il assimile, nonpas aux douze tribus d'Isral, maisaux douze nations qui doivent former la chrtient. (5) Ce n'est pas tout voulant indiquer quelles sont les douze vertus que doit pratiquer le chrtien et les douze vices qu'il doit viter,il nous dpeint douze vierges vtues de lin (6) et douze courtisanes vtues de noir. (7) Cette facilit personnifier les vertus et les vices en dodcades difiantes permet de concevoir plus facilement l'tat d'esprit de ceux qui conurent le mythe des douze aptres. L'histoire du Symbole des Aptres va nous montrer un aspect analogue de ce mcanisme. L'intgralit de la foi comme son universalit pouvait ou devait s'exprimer par le nombre douze de l douze articles. Cette application du symbolisme numral ne remonte pas au del du milieu du mme sicle et prouve donc qu' cette poque la dodcade conservait encore toute sa fcondit mystique. Au reste, ce formulaire ne porte le nom de Symbole des Aptres que depuis la fin du iv='e sicle et seulement parmi les Latins. Ce fut sans doute au vme sicle, a~rs la mort de RuriN, que se forma la lgende d'aprs laquelle chaque aptre (i) Le Testament des Douze Patyiarches fut rdig la fin du premier -~u~ sicle, entre 90 et 100. (2) La Didach ou Doctrine des Douze Aptres est de la du premier sicle. L'Evangile des Douze Aptres fut rdig entre l'an fin et l'an i5o 200. (3)~M<aMM~Me,XXIf,6et8;XXXII,6. Hist. du Manichisme, I, 100. (4) BEAUSOBRE (5) Pasteur d'Hermas, Simil., IX, i d. A. Le'ong pp 22~-27 (6) .P<M~M~d'Hermas, Simil., IX, 2 et XV, 1-2 d.ALeJon~ ' pp. 227 et 265-66. 29 (7) Simil., IX, 9 et XV, 3 d. A. Lelong, pp. 247-49 et 267.

1~8

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

en avait dict un article. (i) Cette sorte d'vhmrisation tardive ne tmoigne-t-elle pas d'une sve qui conservait une relle vitalit ? On dira peut-tre que ces manifestations lgendaires, liturgiques, parntiques, se rattachent exclusivement aux Douze Aptres et que le zodiaque n'agit plus ici que par ses reflets. Ce n'est pas tout fait vrai, car nombre de chrtiens, mme parmi les fidles de la Grande Eglise, avaient conserv une inclination plus ou moins vive pour la doctrine astrologique qui accordait une influence bienfaisante au zodiaque. dont la pense s'apparente si troitement la thosoCONSTANTIN, phie hermtique, n'a jamais cess, semble-t-il, de considrer le Ciel et les Astres comme les plus hautes manifestations de la Divinit. Dans son discours d'ouverture au Concile de Nice (325), il dcrit l'Eglise de la foi, dont le fate s'lve jusqu'aux toiles douze colonnes la supportent et un signe toil brille au fronton. (2) En prsence de tous les vques de la Chrtient, qui ne pouvaient s'y mprendre, il assimile implicitement le Christ (toile suprme) au Soleil, et les douze Aptres Et si nous tions (colonnes de l'Eglise) aux douze signes du zodiaque. tents d'en douter, il suffira de nous rappeler que, l'anne suivante, l'Empereur ddiait Constantinople, un temple la Sagesse (la 6'o~A~ si vante par la gnose hermtique) et que l'on y pouvait voir les statues des douze Signes. (3) Chacun sait qu'en mme temps, il faisait dresser dans sa ville une antique statue d'Apollon portant la couronne radie et qu'une inscription place sur le socle identifiait le Soleil et le Christ. (4) Enfin, n'est-elle pas significative, cette monnaie o Constantin se fit reprsenter comme seul matre du monde, couronn par la Victoire et tenant de la main droite l'anneau zodiacal ? (5) HLNE, qui ne pouvait ignorer l'importance que son fils attachait la dodcade astrologique, dans l'glise qu'elle fit difier sur le Saintde la croix, un Spulcre, fit dresser, autour du tombeau sacr surmont 1867, in-8, (i) M. NICOLAS Le Symbole des Aptres, Paris, S. Pierre pp. 39-44prcde de Voir aussi ABB MAISTRE HM<. complte de douze ~o~M. Paris, 1870, pp. 63-68. l'Hist. gnral/?;des (2) GELASE .HM<Ece~ II, 7. 140, 5 originum Constantinopol., d. Preger, p. 26, s DAREM(g) S'cM~o~M F. CUMONT, v. Zodiaque, m s. S.V. -?0~/M~. SUIDAS, 201, 20. BERG SAGLIO, A., V, I060. et D. Roman coins, London, I889, p. 928. (A) STEVENSONA Dtc~oK~y o/ (5) EUSEBE Vie de Constantin, III, 38.

DUODNAIRES

CHRTIENS

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'hmicycle de douze colonnes. (l) Qui sait mme si, ce faisant, elle n'obissait pas un ordre de l'empereur ? Constantin, en effet, ne se contenta pas de multiplier les glises consacres aux douze Aptres il fit construire Constantinople une glise qui devait abriterson tombeau et plaa celui-ci au milieu de douze autres qu'il avait fait lever en l'honneur des douze Aptres. Celui qui avait t le Matre du monde et le Vicaire du Christ devait, comme lui, dormir sous le signe de la Croix, au centre des douze astrismes. Au surplus, mme aprs la mort de Constantin, le culte des plantes et du zodiaque conservait certainement des adeptes, puisque les vques furent obligs de les condamner maintes reprises, ainsi que l'avaient dj fait le Concile d'Arles (314), le Concile de Laodice (366) et les Constitutions Apostoliques (375). Contentons-nous de citer les coMC~gsd'Agde (505), d'Orlans (511), d'Auxerre (570), de Narbonne (589). (2) La plupart des Pres considraient l'astrologie et le culte des astres comme la source principale de l'idoltrie aussi bien s'efforcrent-ils se d'en dtourner les fidles. TERTULLIEN demande Pourquoi douze Aptres, au lieu de tout autre nombre ? Mais il pense fournir une rponse suffisante en allguant les douze fontaines d'Elim, les douze gemmes du rational et les diverses dodcades de l'Ancien Testament, q puisque, visant MARCION, ui rejette le vieux livre sacr. il conclut Son Christ justifiera-t-il jamais ce nombre par quelque chose de pareil ? (3) EusBE, au iv~s sicle, ne s'exprimera pas diffremment. (4) On cartait ainsi de l'esprit des fidles toute tentative d'expliquer le nombre des douze Aptres par un rapprochement avec les douze Signes. (5) S. AUGUSTIN(-{-430), qui fut longtemps manichen, connat fort bien les analogies de la doctrine de Tirbon avec celle de l'~oc~y~se mais il ne se soucie sans doute pas de les rappeler. Lui aussi cherche garer les curiosits loin du zodiaque et des constellations (l) EUSBE Vie de Constantin, IV, 60. (2) [Cf. P. SAINTYVESZ,4~0/0g'te populaire tudie spcialement dans les doctrines et les traditions relatives l'influence de la Lune. Paris, 1937, est pp. 268-295. Tout un chapitre Voirconsacr ce sujet. C. N.-S. ] aussi IV, 24. (3) Contre Marcion, IV, 13. (4) Prp. Evang., IX, 29. objecter que (~ Il et fallu une rare pntration critique pour Testament. les douze la base des dodcades de l'Ancien signs taient

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Il y a, dit-il, douze Aptres, parce que l'Evangile devait tre prch aux quatre coins du monde au nom de la Trinit, or quatre fois. trois font douze. (i~ Depuis lors, les chrtiens de tous les ges l'imitrent volontiers dans. sa drobade. Au xm"'e sicle, ORD~RicVITALle paraphrase ainsi Le nombre sacr des Aptres n'est pas dpourvu de mystre car ce nombre duodnaire dsigne ceux qui devaient aller prcher la de la Sainte Trinit dans les quatre climats du monde. Lecroyance nombre quaternaire tant ~M produit le nombre ~OM~g, dont la figure~M& dj en beaucoup de cA<MM.(2) Cette rapide excursion dans la suite des duodnaires et des dodcades qui remplissent les deux Testaments et les gnoses juives et chrtiennes nous a permis d'en montrer les racines. Malgr le christianisme orthodoxe, qui en a dissimul autant qu'il a pu l'origine magico-symbolique, nous pouvons assurer que le nombre des Aptres ne rpond pas une ralit historique, mais repose, avant tout, sur des fondements astrologiques. (3) L'aveu ne se rencontre aujourd'hui que chez les rationalistes ou chezles orthodoxes nafs. D'aucuns reconnaissent, aprs Duruis, que le nombre des douze Aptres ou des douze Patriarches, comme celui des douze grands dieux de l'Assyrie, de l'Egypte et de la Grce, se rattachent au mme symbolisme mythique. (4) Les croyants peuvent rpter, aprs l'ABB MAISTRE La nature a ~M~ le mystrieux nombre des ~o~M~M~f~ Aptres dans les douze signes du zodiaque, lesquels gouvernent le monde par leur mouvement rgulier dans les douze principales sphres II. 12-13. Voir aussi 7~ Psalnt., LXXXVI, 4, ds P. L. ~)' XXXVII, 1004.. (2) Hist. de Normandie, liv. I, ch. I trad. Guizot, 1, 27. et c'est l une particularit remarquable (~) Les douze Aptres separtagrent, comme les pierres du rational, en trois sries de quatre dont les chefs de file, Pierre, Philippe, Jacquesd'Alphe gardent invariablement leur place, tandis que les autres noms sont intervertis d'une liste l'autre, sans sortir de la srie laquelle ils appartiennent. Luc et le vangile connaissent un Aptre Jude, qui n'est pas le tratre. quatrime MARCet MATTHIEU nomment, a la place de ce Jude, Thadde que ce soit incertitude ou variation de la tradition, le fait est signincatif.. ALFREDLoisv Les Evangiles ~Ko~MM, I, 529. Ce dispositif en sries en effet, qu'il agit d'une copie du dispositif du Rational marque assez, encore une mais, lois, le Rational lui-mmeest un ornement magico-zodiacal. (4) DUPUIS Origines de tous les cultes, I, 96 et 124.

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DE

LA

LGENDE

DORE

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du firmament, dans les douze mois qui se partagent l'anne, dans les douze heures qui divisent le jour et les douze qui divisent la nuit. (i) II.

L'ombre

des Douze

dans

la

Lgende

Dore.

Tant que le symbolisme mythique commande la ralit et l'accommode ses besoins, autrement dit tant que 1'~ sprit historique n'est pas n, les crivains religieux n'attachent aucu] te importance l'exactitude objective des nombres. Seul compte vra iment leur aspect ou leur valeur magique. On arrondit les nombres a-\ec une libert totale ce sera souvent une faon d'entourer certains p :rsonnages d'une vivante aurole dont bnficiera le rcit. Si l'on pouv lit douter encore qu'il en ft ainsi dans les premiers sicles du christia nisme, une rapide excursion travers les vies des saints et les donnes martyrologiques du Moyen Age va nous difier. Les symbolistes, du vme au xnme sicles, et ils furent nombreux dans l'Eglise considraient le nombre dou: e comme un nombre par" fait ils donnaient en preuve les douze pierre: du rational, les douzetribus et les douze patriarches, les douze pierre de la Jrusalem cleste, les douze Aptres et les douze articles du Sy -nbole, auxquels ils ajoutaient les douze principales vertus du Christ ;t du parfait chrtien. (2) Les douze pierreries (du rational) ont ' l'objet d'un trait de S.EpiPHANE (315-03). Ceux qui ont repris k sujet aprs lui n'ont pas manqu de les mettre en rapport, non se ulement avec les douze Aptres, mais avec les vertus chrtiennes, tels MARBODE(- 1123), dans un livre spcial, ou BRUNOD'AsTE (-}-1125), dans ses commentaires du Pentateuque et de l'Apocalypse, ~e Physiologus des douze naiures d'animaux, qui est une uvre du ? n~s sicle, tmoigne de l'importance que conservait encore, cette poque, ce symbolisme di fiant a Le but d'un tel crit, dclare le PsEUDC-THBOBALD, de nous est apprendre la nature des douze animaux en pi rticulier, afin que, munis. S. j'M~e, ~C<MM de l'hist. (l) ABBMAISTRE Hist. COM~f~ des douze ~<!<~M, Paris, i8yo, pp. 53- note. gnrale ou des. (2) F. D'AYZAC Symbolique des ~M~'M ~~CMMSM T'fO~'O~Og'M Gernmes,Paris, 18~.6,pp. 5 et i6-iy. (3) Nous en avons deux recensions la brve et la longue. Voir P. I. 20~-30~ et 321-366.

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,de cette connaissance, nous abordions plus srement l'tude des diverses Ecritures dans lesquelles nous les retrouverons c'est de dcrire ces btes intressantes, de faire jaillir de leur nature le sens figuratif, de porter les chrtiens vers ce qui est bon, de les retirer du mal, et de leur faire pratiquer les vertus fondamentales voil ce que l'auteur s'est propos. (i) Cette tropologie mystique s'tendait tout l'art chrtien, l'architecture, dterminant le plan des glises, leur orientation et la disposition des diverses parties de l'difice, rgissant la statuaire et la pein ture. (2) Le symbolisme esthtique et architectural se marie d'ailleurs troitement avec le symbolisme liturgique. C'est ainsi que, pour la conscration d'une glise, on trace douze croix sur les murs. Dans une telle ambiance, il tait invitable que la dodcade mystique pntrt de son influence toute la littrature religieuse et particulirement l'hagiographie. Les traditions gyptiennes qui prtendent que S. MARCvanglisa l'Egypte et fonda le sige d'Alexandrie affirment encore qu'il s'entoura de douze prtres en mmoire des douze Aptres et qu'il dcrta -que les vques, ses successeurs, auraient toujours un pareil nombre d'assistants ou de vicaires. (3) La venue de S. Marc en Egypte et son et D'ALEXANpiscopat alexandrin sont des fables ORIGNE CLMENT DRIE, bien placs pour en connatre, n'en ont pas conserv le moindre souvenir. (~)) Dans son livre sur les Martyrs de Palestine, EusBE consacre le chapitre X aux chrtiens qui furent mis mort Csare. C'est lui qui sou'ligne Ils taient douze en tout, et avaient t jugs dignes d'un charisme et d'un nombre prophtique et apostolique. Et voici leurs noms Pamphile de Bryte, prtre de Csare Porphyre, son lve Paul de Jamnia Seleucus et Julien, Valence, diacre de Jrusalem tous deux venant de Cappadoce Thodule, de la maison mme du et cinq Egyptiens, qui dclarrent se nommer Elie, gouverneur Jrmie, Isaie, Samuel et Daniel. (5) La remarque sur le charisme du (l) Cf. ABBAUBER Hist. et thorie du symbolisme relig. avant et depuis le christianisme. Paris, 1884, III, 477-78, o l'on trouvera ce trait tout entier, texte et traduction, III, 480-~09. (2) F. D'AvzAC /oe. cit., pp. 17-18. (3) History of .Pa~a~c/M of the Co~c Church of ~4/e;MMM~'<M, I, part. I et II, ds .Pa~. orient., I, 13~-48. tap. Hist. du Manichisme, I, 255. (4) BEAUSOBRE Sur les martyrs de Palestine, ch. XI, ds EUSBE 7?..E., d. Grapin. (5) Paris, 1913, III, pp. 245-91.

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nombre douze n'est pas sans veiller le soupon. Dans la recension longue, elle est mme plus appuye, car elle se complte ainsi Il est advenu, en effet, qu'ils taient douze en tout, ainsi que les patriarches, les prophtes et les aptres, a (i) Or, ce long morceau est loin de donner une impression favorable l'acharnement du juge contre Porphyre est invraisemblable, et plus invraisemblable encore l'aspect du martyr qui, cras comme l'pi sous le flau, marche nanmoins au bcher l'il brillant et dans l'attitude d'un vainqueur. Et comment croire que cet homme, qui aurait d mourir dj dix fois, aspirait la flamme de son bcher, comme il et fait d'un air frais ? Mais il y a plus inquitant encore tout donne penser que les cinq Egyptiens qui, sous un prtexte enfantin, empruntent les noms de cinq prophtes juifs des plus clbres Elie, Jrmie, Isae, Samuel et Daniel, ne sont l que pour permettre de complter le nombre douze. N'a-t-on pas la mme impression, lorsqu'aprs la mise mort de Thodule, qui est le onzime, EUSBEajoute Aprs ceux-ci, il en manquait un pour complter le nombre douze, avec les martyrs nomms ci-dessus, Julien tait l pour le finir. A cette heure mme, il revenait d'un voyage et n'tait pas encore entr dans la ville il apprend de quelqu'un [ce qui se passe] et aussitt, tel qu'il tait la suite de sa route, il se hte pour voir les martyrs. Quand il aperoit gisant terre tous les corps des saints, il est rempli de joie, embrasse chacun d'eux et les salue tous d'un baiser. Il le faisait encore qu'il est saisi par les ministres de la mort, qui l'amnent au magistrat. Celui-ci agit conformment son parti pris et le fait livrer un feu lent. Ce fut ainsi que Julien, bondissant et transport de joie, rendant haute voix grce Dieu qui l'avait jug digne de tels hros, fut reu dans le chur des martyrs. )' Pas d'interrogatoire, quoi bon ? il s'agit simplement de complter le nombre douze, qui est celui des patriarches, des prophtes (on en a mis cinq !) et des aptres. EusBE voulait embellir et rendre plus clatant le martyre de son ami Pamphile, dont il se fit gloire de prendre le nom. Il fit cole en Orient. Voici, en effet, une lgende de l'glise grgorienne o l'emprunt clate le fait se serait pass vers 340 (l) EUSBE loc. cit., III, 2~1.

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Un cnobiarque de la province de Fars, qui s'appelait Barsabia, vivait en communaut avec dix de ses disciples. On l'accusa devant le Mobed d'Istakr, qui le fit saisir, charger de chanes et conduire au supplice. Un mage, touch de voir ce hros s'avancer en chantant, et apercevant une croix de feu au-dessus des cadavres de ceux qui avaient dj subi le martyre, saute bas de son cheval, revt les habits de son esclave et supplie Barsabia de l'admettre en sa compagnie. Les bourreaux le mettent mort sans l'avoir reconnu. Et ainsi, dit l'hagiographe, fut parfait le nombre des douze martyrs. (i) Au reste, cette passion, qui dpend du cycle de Mils, est visibleC ment fantaisiste, de l'avis de l'ABB LABOURT. 'est au mme cycle qu'appartiennent les moines syriens conduits par l'abb Jean Zedadzneli, qui devinrent les Douze Pres de l'Eglise gorgienne. En ralit, ils n'ont jamais form un groupe vritable mais on a runi sous ce nom douze personnages choisis parmi les premiers pionniers de l'Evangile en Ibrie. Quant aux douze compagnons de Sadoc, vque de Seleucie Ctsiphon,en Perse,et martyriss avec lui durant la perscution de Sapor II en 342, il est bien clair que ce nombre est de style. La plupart des mnologes orientaux, suivis d'ailleurs par le martyrologe romain, dclarent qu'il fut dcapit seulement avec huit autres, cent vingt autres personnes arrtes en mme temps ayant t tues cinq mois auparavant. Le Mnologe grec nous fournit deux sries, non moins incertaines les douze servantes de Ste Anthuse, du 22 fvrier, et les douze soldats martyrs du 12 novembre, dont il ne nous dit ni le pays, ni l'poque. Ce sont, trs vraisemblablement, des groupes fictifs. On ne saurait penser autrement des douze compagnons des SS. Restitut, Donat, Valrie et Fructueux, mis mort on ne sait en quel sicle (M. R., 23 aot). Nous n'en avons pas d'Actes il est vrai que ce groupe figure dans certaines versions du hironymien mais tandis que d'aucuns attestent douze compagnons, le martyrologe d'Anvers indique treize chrtiens anonymes. On peut constater le mme phnomne en Afrique les douze fils de S. Marcel dcapits Tanger vers 288, ne sont pas pour nous inspirer grande confiance. Nous n'en avons que des Actes tardifs, auxquels on (i) J. LABOURT Le Christianisme dans l'Empire perse, Paris, 1904, p. 7l.

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ne peut ajouter foi, et mme si l'on admet que l'on ait martyris Lon une troupe de chrtiens dont le plus connu s'appelait Marcel, il est sage de douter de la parent qu'on leur attribue et de penser que le nombre 12 est trs vraisemblablement fictif. (i) La passion des douze martyrs Scillitains les a rendus clbres, sans toutefois fournir de srieuses garanties de l'authenticit de leur histoire. Les versions qui en sont parvenues jusqu' nous ne sont pas des et pices originales, ce sont des abrgs latins d'un document grec (2) l'on ne saurait douter qu'il s'agit d'un groupe-artificiel. (3) L'auteur de leurs Actes n'a rien trouv de mieux que d'en former une dodcade, afin, sans doute, de mieux frapper son public et de graver plus facilement leur passion dans les esprits. D'aprs le martyrologe hironymien, ces saints constituaient, en ralit, deux troupes distinctes, l'une africaine et l'autre asiatique. (4) Les dodcades hagiographiques ne prsentent pas plus de garanties en Europe qu'en Asie ou en Afrique. Le groupe des douze enfants de Boniface et de Thcle (M. R., rer septembre) n'est pas moins fantaisiste. Le Martyrologe romain, qui fait prir leur pre et leur mre Adrumte ]e 30 aot, chelonne leur mort du 27 aot au l~r septembre Potenza en I.ucanie: Arence, Honorat, Fortunat et Sabinie (27 aot) Venouse, en Apulie Septimin, Janvier et Flix (28 aot) Vliman, sur les confins de l'Apulie Vital, Sator et Reposit (29 aot) Sentiani, galement sur les confins de l'Apulie Donat et Flix (i~ septembre). Ces divers personnages, que l'on appelle souvent les douze martyrs de l'Italie mridionale, n'ont t runis en groupe et apparents Boniface et Thcle, qu' l'poque o l'on transporta leurs restes Bnvent. Donat, Flix et Fortunat figurent bien au hironymien (i~ septout au tembre), mais comme des martyrs de Carthage. Sentiani n'eut, aux martyrs de Poplus, que des portions de leurs reliques. Quant tenza, de Venosa et de Vliman, attests par d'anciens martyrologes, douze pas plus que les premiers, ils n'ont jamais t frres et aucun des ne peut prtendre tre fils de Thcle et de Boniface. (5) Lives of the (l) S. BARI'NG-GOULD dans SS., XII, 719-20. (180-249), p. 503. /E)M/)W tWMtKM (2) B. AUBE Les Chrtiens 20. (3) DOMLECLERCQL'Afrique chrtienne, I, (4) TILLEMONTM. H. E., III, 639. 26; F. G. HOLWECKBiogr. D<e<. ~) Analecta Bollandiana (1897). XVI, of the .55., 993.

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Il y aurait, sans doute, d'autres trouvailles faire en Italie mais cet exemple suffira. Les Iles Britanniques connurent aussi de myst-rieuses dodcades hagiographiques. Ce sont d'abord les douze disciples qui accompagnent l'aptre Philippe lorsqu'il vient prcher l'Evangile en Grande-Bretagne. (i) Ce nombre sacramental convient merveilleusement aux fables apostolicistes. Celle-ci, d'ailleurs, eut un mdiocre snccs. (2) Nanmoins, on montra longtemps les reliques de toute cette troupe dans le monastre de Glastonbury. (3) On raconte de S. Finian, abb ou vque de Clouard, qu'il fut le matre des douze aptres de l'Irlande, parmi lesquels S. Colomban, et,. de celui-ci, qu'il fonda le monastre d'Iona.avec douze compagnons. (~ Aucun critique ne saurait accorder confiance aux lgendes de S. Finian et de S. Colomban. Les douze fils du vieil HelIg-Fol, qui se firent moines Bangor et Bardsey, au pays de Galles, appartiennent indubitablement la lgende. On ne sait d'ailleurs presque rien de ceux d'entre eux qui sont mis au rang des saints, tels Brandan et Celynin. (5) Croirons-nous davantage la navigation des douze amis de S. Forannan, qui laissrent l'Irlande et gagnrent la Flandre sur une simple croix de bois ? (6) Les lgendaires apostolicistes subirent frquemment l'attrait du septnaire mais, comme nous l'avons vu par divers exemples, ils affectionnrent aussi le duodnaire. Parfois mme, ils usrent simultanment ou successivement de l'un et de l'autre. S. Denis vint dans les Gaules avec sept compagnons mais il en prit douze pour prcher l'Evangile en Flandre. (7) Transportons-nous, vers la fin du vi~e sicle, dans la ville de Lon, en Espagne. Le roi wisigoth Leovigild donne l'ordre de faire prir tous les religieux du monastre de Saint-Claude qui refuseraient d'embrasDE (I) GUILLAUME MALMESBURY De Antiquitatibus Glastoniensis Ecclesiae. (z) J. W. TAYLOR The Coming o/ the SS., pp. 70-71. (3) Monasticon ~MgKc<MM~M, Dodsworth and Dugdale, London, ed. & et 6. 1655, PP- 5 (4) F. G. HoLwEcx Bto~D!c< 382 et 226. (5) S. BARING-GOULD J. FiSCHER Lives o/ the .B~M/t 55' I, 1~2 and J F. G. HoLWECK Biogr. Dict., 170 et 468. Lives O/ SS., 377. (6) S. BARING-GOULD ad. ~MM. (7)BARONIUS 825, n 3I MANSI COMM7., XIV, 466 Cf. DOMCHAMARD glises du monde romain, p. 376. Les

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ser l'arianisme, et la lgende ajoute: Furent mis mort sur leur refus Vincent, l'abb Ramire, le prieur, et douze autres moines. (i) Ces douze moines de supplment paraissent d'autaut plus suspects que TAMAYO, pourtant peu difficile, se plaint de n'avoir jamais pu obtenir leurs Actes dans les hibliothques bndictines d'Espagne (2). Passons, de l, dans la Russie du xme sicle, alors entirement paenne. L'apparition du christianisme en 988 est due un coup d'autorit. WLADIMIR GRAND,bien LE qu'il figure dans le calendrier de l'glise russe, n'tait rien moins qu'un saint. Il fit assassiner son frre an afin de s'emparer de Kiev, alors capitale de la Russie et clef du pouvoir. Sa conversion personnelle est la suite de ]a mme ambition: il se fit chrtien afin d'pouser la sur des empereurs byzantins Basile II et Constantin VII. Au reste, il appartient au moins autant l'pope qu' l'histoire. Et lorsqu'on nous dit qu'il eut beaucoup souffrir de ses douze fils demeurs moiti paens, il faut admettre que c'est l une cration des chanteurs de bilines et qu'en arrondissant ainsi le nombre de ses enfauts, ils voulaient souligner sa nature solaire de demi-dieu. La saintet du nombre douze et sa valeur lgendaire, aux abords du ximesicle, est la veille de se laciser. Tout le monde connat les douze pairs de la Chanson de Roland (3) ce que l'on sait moins, c'est, s'il faut en croire la Karlomanie Saga, (r, 50) que Charles les choisit comme champions contre les paens l'imitarion de Dieu, qui choisit douze Aptres dour rpandre sa parole sur le monde. Mais bien que ces douze aptres d'une prdication belliqueuse drivent, en quelque sorte, du modle vanglique, on ne peut gure douter que cette aurole de douze guerriers illustres, dont les noms varient avec les chansons (4) ne se rfre aussi quelque souvenir mythologique ou astrologique, aux douze dieux de la mythologie germanique ou aux douze constellations de la couronne du ciel. On pourrait en fournir la preuve en mon(i) Voir le Martyrologe de Lon et le Martyrologe bndictin, au 11 mars.
(2) S. BARtNG-GoULD Lives

(3) Chanson de Roland, XVIII, 262 d. Bdier, pp. 22-23 et passim Marsile, oblig de se dfendre contre les rudes attaques des douze preux, fait choix a son tour, de douze barons pour les combattre. Chanson de Roland, LXX, 877 d. Bdier, pp. 68-69. (4) Sur les variantes de cette liste, voir G. PARIS Hist. potique de Charlemagne, appendice XVI, p. 507.

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trant l'existence de cette tradition dans de trs vieux chants populaires. Ce serait trop nous carter de notre but. Le souvenir des douze Aptres a non seulement inspir, mais cr, ~n quelque sorte, toutes les saintes dodcades de la Lgende Dore. Au elle reste, cette persistance est pleine d'enseignements. Tout d'abord, une tablit, par des faits incontestables, qu'un nombre sacr possde elle nous fait puissance suggestive quasi-cratrice, et, d'autre part, sur les rdacsouponner quelle dut tre l'emprise du nombre douze teurs des vangiles, dont le premier et le principal effort s'adressait aux douze tribus d'Isral. Vivant dans l'ombre des douze patriarches aux hbreux, et des douze archanges babyloniens qui prsidaient la toute puissante signes du zodiaque, comment eussent-ils chapp terrestres et les douze suggestion du duodnaire ? Les douze pres conservait une foi gnies angliques auxquels le monde judo-mazden 'entire, ne pouvaient engendrer que douze Aptres.

III. De la Kabbale pratique modernes. aux Grimoires Les survivances de la dodcade mazdenne au sein du christianisme la L-orthodoxe, et les rejets multiples de la troupe des Douze dans de la vitalit du .gM~ Dore ne sont pas les seules manifestations vieux culte des signes. De son ct, le judasme n'a pas cess, depuis la destruction de Jrusalem jusqu' nos jours, de fournir un terrain de choix aux manifestations du duodnaire. de On ne saurait s'tonner qu'une religion qui avait montr tant -rvrence au nombre douze ait eu tendance, non seulement conserles ver son souvenir, mais accueillir favorablement les croyances et autres peuples. Au reste, rien ne pratiques dont il tait l'objet chez les ait jamais entirement disparu -prouve que la foi en la vertu des signes des chez les Juifs. Aux m'~ et iVs sicles, nous pouvons en constater o elle -traces bien nettes dans le Talmud. Jrusalem se plaint de l'tat m'a abandonne Mais Dieu lui rpond: .est rduite et s'crie:Dieu Comment peux-tu parler ainsi, puisque les douze signes du zo-

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claque ont t jets par moi dans l'univers, et chacun d'eux est accompagn de trente chefs ? ))(i), il n'y a pas de mois ou de jour (30 X 12 = 360) o quelque ange du Ciel ne veille sur toi. (2) Et ceci ne doit pas nous tonner, car le r~K~, loin de rpugner la foi aux constellations, avait consacr le principe et l'usage de l'astrologie. (3) A la mme poque, se forma, en Orient, une astrologie chaldo-rabbinique, o l'anglologie et la dmonologie jouaient un grand rle. Sous les noms de NoE, de CHAMet de SALOMON multiplirent les livrets se apocryphes, (4) o la science des astres s'associait troitement la magie et la thurgie. (5) Tous ces livrets ont disparu mais il nous reste des formules d'incantation qui furent rdiges dans la langue des Targums de Babyet nous pouvons tre assurs que, du Ivme au Vin~e lone, (6) sicles, cette littrature, plus ou moins secrte, ne cessa pas de florir et de se dvelopper dans l'ombre. Au dbut du ix~e sicle, nous voyons les savants de Kairouan demander HA GAONce qu'il fallait penser de la facult d'oprer des prodiges que prtendent possder certains pitistes vivant parmi eux ils s'expriment ainsi Ces mystiques nous prsentent quantit de livres qui sont remplis de noms mystiques de Dieu, de noms d'anges, de figures et de sceaux occultes. Celui qui dsire se livrer [ ces sortes de pratiques] ] crit tel ou tel nom, accomplit telle ou telle action, et les vieillards, gens de foi et de pit, en voyant ces livres s'en loignent et n'osent y toucher. )) HA, tout en doutant de la vertu de ces livres, reconnat qu'ils autrement dit

(i) B~a ~o<A,32 b. Cf.: Talmud de Jrusalem, trad. M. Schwab, Paris, 1871, I, 356-57. (2) S. KARPPE Etude sur les origines et lanature du Zohar, Paris, IQOI P- 77(3) Moed Katon, foL 28, col. i Schabbath, fol. col. I. Cf. Comment. in Sepher Jetzirah, fol. 98, col. i A. MAURY 156,Magie et La l'Astrologie dans ~M~M!~ au Moyen Age, Paris, 1860, p. 195. (4) Cf. FABRICIUSCodexPseudepigraph. Veteris Testamenti,ed. altera, I, 294, 297, 390, 785, 1050. nat. du Zohar, p. 166. Sur l'aboutissement (5) S. KARPPE 0~. presque ncessaire de la Kabbale des lettres , une sorte de magie talisDE manique, on peut voir: COMTE GOBINEAU: Relig. et lesPhilosophies Les dans l'Asie centrale, Paris, 1866, in-i2, pp. 47-48. (6) A. SCHWAB Vocabulairede l'Anglologie, p. 9.
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le Razah Rabexistent, et il en nomme plusieurs le 5~~ Ha~sc~, bah, le CAo?'&~ Mose. (i) Toute une littrature mystique tendances thurgiques, fille incontestable de la tradition mazdenne, remplit le ix'"s sicle. Nous ne nous voudrions signapouvons songer en retracer l'histoire (2) mais ont eu, ler, parmi vingt autres, deux ouvrages caractristiques qui l'un et l'autre, une immense influence sur la kabbale pratique. Raziel se prsente comme le dtenteur de la clef des Le 5~~ sciences terrestres. Il s'offre l'apprenti magicien (quel autre nom lui donner ?) pour lui rvler les secrets qui lui permettront de dominer la nature et d'utiliser toutes les forces obscures qu'elle cache aux profanes. C'est, en fait, un vritable trait de l'art de faire les sceaux et les talismans, en tenant compte de toutes les exigences de l'astrologie, du toiles. Quant aux secrets, jour et du mois, du lever et du coucher des ce sont les noms divers et les dnominations angliques on n'en les formules procompte pas moins de plusieurs centaines, et ce sont frer ou les figures graver sur les sceaux et les pentacles. Toutes les taient plus ou oprations de la nature tant soit peu surprenantes moins considres comme des miracles ou des prodiges, comme l'oeuvre des anges ou de la main divine. Ainsi, grce aux noms de ces puissances, les forces grce aux formules traditionnelles, l'initi esprait-il diriger des quatre lments et gouverner les nergies qui rsident dans les sept C'est ainsi que la plantes et dans les douze signes du zodiaque. (3) dodcade joue un rle de premier plan dans cette magie opratoire. Le 5's~~ Yezirah n'a pas ce caractre pratique. D'une part, il rsume et classe les connaissances scientifiques de son temps phyet constitue une sique, histoire naturelle, astronomie, cosmogonie, sorte d'enchiridion lmentaire. (4) D'autre part, il y faut reconnatre un manuel philosophique o l'initi apprend estimer leur juste valeur le pouvoir des lettres et des noms, des chiffres et des nombres et saisir les correspondances qui unissent chaque crature, non seulement au reste de la Cration, mais aux Intelligences dont elle est issue. c (i) S. KAKppE &?c. it., pp. 90-91. On en trouvera une excellente esquisse dans l'ouvrage de S. KARppE. (2) pp. 03-168. (3) Sur le 5~/M~ Raziel, voir S. KARrpE loc. 6!< pp. ii9-r2i et 281-90~ (4) S. KARPPB ~oc.cit., pp. 163-64.

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PRATIQUE

211

Il y a quatre nombres qui jouent un rle minent dans le 5' Yezirah 3,7,10 et 12, et je ne saurais mieux faire que de citer la premire moiti du chapitre V. Il est entirement consacr la dodcade Douze lettres simples he, vav, zan, chet, tet, jod, lamed, MMM, samek, ayin, zade, fondement de parole, pense, marche, vue, oue, action, cohabitation, odorat, sommeil, colre, nutrition, rire. Douze simples he, t~, zan, chet, tet, jod, lamed, MMM, samek, ayin, zade, ~a/, fondement de douze artes de diagonales (cts) arte est-sud, arte est-nord, arte est-bas, arte sud-haut, arte sudest, arte sud-bas, arte ouest-haut, arte ouest-sud, arte ouest-bas, arte nord-haut, arte nord-ouest, arte nord-bas, et elles s'largissent, s'cartent et vont jusque dans l'ternit et ce sont les bras du monde. Douze simples h, v, z, ch, t, y, p, n, s, a, z, k il les a fondes, il les a traces, graves, combines, peses, interverties, et il en a fait les douze constellations dans l'univers, les douze mois dans l'anne, les douze directeurs (organes directeurs dans la personne mle et femelle). Voici les douze constellations dans l'Univers Blier, Taureau, Gmeaux, Cancer, Lion, Vierge, Balance, Scorpion, Sagittaire, Capricorne, Verseau, Poissons. Voici les douze mois dans l'anne Nissan, Yar, Sivan, Tammouz, Ab, Eloul, Tischri, Cheschwan, Kislev, Thebet, Schevat, Adar. Voici les douze directeurs dans la personne mle et femelle deux mains, deux pieds, deux reins, bile et foie, intestin grle et bas ventre, sophage et rate. (i) Au ix~s sicle, le zodiaque et ses anges (directeurs) continuent donc d'inspirer non seulement la Kabbale pratique du Se~A~ Raziel, mais la Kabbale dogmatique du S~Ag~ Yezirah. La Kabbale pratique n'tait pas enseigne d'une faon si secrte que rien n'en transpirt dans le monde profane, juif ou chrtien. L'opinion commune tait persuade qu'il y a des noms efficaces et que certains noms divins, que l'on appelait potiquement les &g<!M% noms, avaient un pouvoir prodigieux tel tait le ttragrammaton ou nom divin de quatre lettres, les noms de 12 et de 72 lettres. S'il faut en croire une antique tradition, depuis la mort de SiMON LE JUSTE, qui survint vers le milieu du vme sicle avant l're chrtienne (2), la connaissance du nom de douze lettres avait t rserve aux plus discrets d'entre les prtres parce que des impies l'avaient (l) S. KARPPE /06. C!< p. 1~. LE (z) SiMEON JUSTEfut grand-prtre aprs la mort d'EsDRAS,survenue vers 43o av. J.-Ch.

212

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

employe de mauvaises fins. (i) Quoiqu'il en soit de la raison de cette rserve, il n'est pas moins certain que le nom de douze lettres fut l'objet de spculations et de combinaisons traditionnelles dans la littrature rabbinique d'aucuns prtendaient qu'il drivait du ttragrammaton et ne devait contenir que les quatre lettres yod, h, vav, A6 (2) d'autres admettaient douze variantes (3) tous lui reconnaissaient une valeur mystrieuse. Bien entendu, les tenants de l'astrologie mystique et de la thurgie ne manqurent pas d'utiliser ce nom sacr en l'associant plus ou moins ouvertement aux douze signes du zodiaque. Il est impossible aujourd'hui de donner une ide complte de cette littrature trange, ni mme d'en jalonner la production. Je me contenterai de signaler deux uvres typiques et relativement rcentes. L'une et l'autre utilisent abondamment la dodcade astrologique. Le Ss~A~ M~a~ Shelemo ou Livre de la C7s/ de Salomon, dont on possde un manuscrit du dbut du xvn~s sicle, donne, non seulement les figures des douze sceaux qui correspondent aux douze signes, mais une conjuration capable de soumettre, celui qui la profre dans les conditions requises, le pouvoir ou l'appui des douze constellations zodiacales. (4) Or, ce livre, de l'aveu mme de l'auteur, s'inspire largement du .5' Raziel. (5) Le ~~A~ Segouloth, manuscrit judo-espagnol dat de 1676, est une vritable encyclopdie des sciences occultes et contient, en particulier, un trait consacr la prdiction de l'avenir, dans lequel l'auteur inconnu prconise diverses mthodes onomastico-numrales. Les nombres 7, 9 et 12 ont toutes ses prfrences. Il reconnat, d'ailleurs, que la mthode de divination par 12 s'appuie sur les 12 constellations du zodiaque, puisqu'il l'appelle la mthode des douze signes. Voici l'essentiel de son mcanisme Supposons un client nomm Jacob, dont la MoyehNeboaichim,ire part., (l) Talmud Kiduschin, 71 a yIAIMONIDE ch. LXI-LXII, o il commente ledit trait. Cf. DRACH De l'harmonie ~M~e Z'Bg'/Me ~y~sgogMe, 374-77 An. FRANCK La -Ka&&< p. 46. I, I, Ainsi l'auteur du GaM-.R~M'ya,cit par DRACH .Ha~o~M. (2) 199Le 1380du fonds hbreu la BibliothqueNationale, (3) M. SCHWAB MM. Paris, 1899, pp. 37 et 41. (4) 5~Ae~.Ma~A~f~!Shelemo (Bookof the Key of Salomon), an exact facGOLLANCZ, Oxford, simile of an original of magic in Hebrew, by HERMANN 1914, m-4\ ff. 21 a-23 a et 29 a-35 a. (5) Sephev Ma~A~aAShelemo, ff. 40 o-4i 6.

TRADITION

MAGIQUE

213

l'quivalent numrique de ces hbraques qui les composent, Jacob = 182, Dinah = 69, le ce total par 12, le reste nous indiquera, grce un tableau, le signe du zodiaque qui domine la vie de celui qui interroge. (i) Ici, ce reste est 11, et correspond au Verseau, et rien n'est plus facile que d'en dduire un rapide horoscope. Ces manuscrits du xvn~ sicle sont dj de vritables ~~M-M et nous ne devons donc pas nous tonner si tant de petits livrets latins ou franais que l'on a baptiss de ce nom sont remplis d'invocations Elom, Jhovah, Adona, Sabbaoth, voire Ttragrammaton, enfin aux bons et aux mauvais anges. Tous ces noms y figurent assez souvent en hbreu et s'impriment, tantt en mauvais caractres carrs, tantt en caractres lunettes plus ou moins dforms. Bien entendu, la tradition zodiacale est y soigneusement respecte. Dans les M~M magiques d'HENRi-CoRNEiLLE AGRIPPA,(2) aussitt avoir indiqu la faon de tracer les trois cercles aprs magiques et sont les noms des lments et des quels anges qui doivent y figurer, l'auteur nous donne le tableau des heures du jour et des heures de la nuit puis, dans une srie de tableaux qui occupent une bonne partie de ce petit livret, il nous indique les noms des anges qui correspondent chacune de ces heures pour chaque jour de la semaine. Voici, par exemple, les anges des heures au dimanche. (3)
Heures du Jour NomsdesAnges Michal Anal Raphal Gabriel Cassiel Sachiel Samael Michal Anal Raphal Gabriel Cassiel HeuresdelaNuit i. Bron z. Barol 3' 4. Athir Mathon 6. Rana 7. Netos 8. Tafrac 9. Sassur ro. ~o n. Calerna ,2. Salam NomsdesAnges Sachiel. Samael Michael Anael Raphael Gabriel Cassiel Sachiel Samael Michael Anael Raphael

mre se nomme Dinah il faut calculer deux noms d'aprs la valeur des lettres et les additionner. Dans le cas prsent total = 251. Il n'y a plus qu' diviser

i. Yayn z.Janor 3. Nasnia 4. Salla 5. Sadedali 6. Thamur 7. Ourer 8. Thanir 9. Nron A~ 12. Natalon

FRANCO Les Sciences mystiques chez les juifs (I) ~'O~Mi' Paris, j-~oo~ pp..50-~1. (2) Lige~i~~y. En ralit 1747, ou mme un peu plus tard. (3) Les (~Mf~-M magiques de HENRI CORNEILLE AGRIPPA, par PIERRE

212).

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Il serait inutile de multiplier les exemples. Il nous suffit d'avoir montr comment la tradition magique, ne jadis en Babylonie, a travers les sicles grce au monde juif, qui subit si profondment l'influence mazdenne. La confiance de cette longue tradition en la valeur du nombre 12 nous est d'ailleurs apparue, l encore, volontairement place sous le pavillon des douze signes. Il s'est produit un phnomne analogue dans l'Islam, et grce la la tradition gnose musulmane influence par l'hermtisme alexandrin, non seulement des sept alchimique se montre infiniment respectueuse, Ici encore, les opraplantes, mais aussi des douze signes du zodiaque. tions doivent tenir le plus grand compte de l'tat du ciel, des heures, des jours et des mois. Il m'a sembl toutefois que l'exemple juif suffirait pour montrer le rayonnement de la dodcade dans le domaine de la magie. magico-religieux, tant que la science ne fut pas dgage

Conclusion. le duodnaire apostolique Aprs cette triple et longue excursion, s'claire, nous semble-t-il, d'un jour lumineux. Cet immense rayonnement de la dodcade dans les directions les et sciences occultes, n'a t plus diverses mythe et rituel, magie C'est grce possible qu'en raison mme de ses origines astrologiques. l'astrologie magico-religieuse de la Chalde que les douze signes du de la dodcade, zodiaque ont pu s'imposer sous la forme abstraite non seulement aux faiseurs de mythes et aux liturgistes, mais aux tireurs d'horoscopes et aux chercheurs d'or. Comment, d'ailleurs, s'tonner qu'une tradition qui relie l'homme au Ciel, l'oblige se rappeler son infinie dpendance et la merveilleuse beaut des constellations de l'cliptique.se soit renouvele et revivifie au cours des sicles dans l'esprit de milliers de rveurs, de philosophes et de contemplatifs ? Les Douze Aptres, certes, ne sont pas le moins brillant anneau de cette tradition constelle. Cette cration de mystiques inconnus a conD'ABAN,latin et franais, Avec des secrets occultes. Lige, 154.7,in-i6, PP. 41-4~-

LE RAYONNEMENT

DE LA

DODCADE

215

serv la fois quelque chose de la splendeur physique des astres qui l'ont inspire, et de la beaut de ce merveilleux effort spirituel qui a dgag la pense de la matire et l'a projete au sein mme du Dieu inconnu, dans une indfinie et religieuse contemplation.

TROISIEMEPARTIE POURQUOI
SOIXANTE-DOUZE DISCIPLES ?

Le mot disciple, dans son sens le plus gnral, est synonyme de chrtien mais on appelle, en particulier, disciples, les soixante-dix missionnaires que Jsus aurait dsigns lui-mme. Ce choix, il est vrai, avait dj remarqu qu'on n'est attest que par Luc (x, i), et STRAUSS ne trouve aucune trace des soixante-dix disciples, ni dans les autres Evangiles, ni dans les Actes des Aptres, ni dans les .E~~s canoniques. Il en dduisait que leur rle historique ne prsentait pas de garantie suffisante et que ce nombre ne pouvait avoir eu, dans l'esprit de l'vangliste, qu'une signification symbolique. Nous le voyons mme conclure que Luc a adopt ce nombre de soixante-dix disciples afin de mieux indiquer que leur mission s'adressait, non plus aux douze tribus d'Isral, comme celle des douze Aptres, mais aux 70 nations qui, dans l'Ancien Testament, symbolisaient la gentilit ou l'humanit tout entire, (i) Cette hypothse n'est gure recevable si l'on prend le rcit de Luc comme une histoire,car l'vangliste prcise quecesyzenvoys taient chargs de prcder Jsus dans les lieux o il devait se rendre, c'est-dire parmi les seuls Juifs, et lorsqu'aprs leur premire mission, les Soixante-Douze reviennent tout joyeux auprs du Seigneur, enchants d'avoir mis les dmons en fuite, ils ne font allusion ni un long voyage, ni une prdication en pays tranger. (2) Mais l'hypothse de la ralit historique tant carte, il convient de rechercher les origines symboliques ou mythiques de ce nombre sacr d'autant que, durant les sicles qui suivirent immdiatement l're P (i) D. F. STRAUSSVie de Jsus, trad. E. LITTR, aris, 186~ I, 562-63 (2) Luc, X, 17.

POURQUOI

SOIXANTE-DOUZE

DISCIPLES

217

chrtienne, le nombre des disciples oscille entre 70 et 72 et que, si le texte grec du troisime Evangile parle de 70, la Vulgate de S. JRME en donne 72, bien que, dans son ptre 127, le grand Dalmate dclare que les 70 palmiers d'Elim marquent les 70 disciples. On lit de mme, dans ORIGNE,tantt 70 et tantt 72 disciples. (i) Ce flottement n'est point particulier aux Pres de l'Eglise on le retrouva chez les Juifs de la Synagogue, qui envoient tantt 70 et tantt 72 collecteurs pour recueillir les offrandes des fidles disperss dans l'Empire romain. (2) On l'a expliqu, ce flottement, en disant que 70 est employ, le plus souvent, comme une abrviation de 72. Il est beaucoup plus probable que ces deux nombres relvent de deux traditions as~o/og'~Mgs diffrentes dans l'une, le cercle du ciel tait divis en 70 degrs dans l'autre, en 72. Au reste, cette oscillation entre les deux nombres est inconnue de l'Ancien Testament ce ne sont que les apocryphes judochrtiens et plus spcialement les apocryphes alexandrins qui emploient 72 pour 70. M. (i) TILLEMONT H. E., I, 436-37. (2) FLAVIUS JOSPHE Antiq., XIV, i.

CHAPITRE Du nombre 70 dans

XI Testament.

l'Ancien

Nous ne pouvons ignorer que l'on reconnat tout d'abord un nombre sacr l'emploi qui en est fait dans le rituel ou la liturgie. Or, nous savons que le nombre 70 prsidait aux crmonies funraires des anciens Hbreux, puisque nous voyons les enfants de JACOB pleurer leur pre durant 70 jours. (i) Ce mme nombre trouvait des applications dans le rituel du sacrifice l'poque de MosE, durant les 7 jours du 7"~ mois consacrs par des holocaustes, les Hbreux immolaient 70 taureaux (2) la fin du isr sicle de l're chrtienne, le Testament des douzePatriarches rapporte que, dans un cas solennel, le patriarche Lvi offrit des sacrifices Jhovah pendant 70 jours. (3) Il serait inutile de multiplier les exemples mais comment oublier le fait le plus significatif ? Nous lisons dans les -Pa~a~o~MM (4) que SALOMON placer dans le Temple 10 chandeliers 7 branches, qui fit permettaient d'allumer 70 flammes (5) et nous sommes en droit de penser qu'elles avaient eu tout d'abord pour but de soutenir ou d'aviver la lumire des toiles ou des constellations qui correspondaient aux 70 divisions du cercle zodiacal. N'est-ce pas en raison de ce rle cosmique que FLAVIUSJOSPHEparle de 10.000 lumires pour dsigner les 70 flammes du Sanctuaire ? (6) Au reste, l'auteur du Mystre des Lettres grecques confirme ce sentiment lorsqu'il crit que 70, ou 7 pris 10 fois, reprsente la plnitude du nombre 7, et s'exprime par la (i Gense,L, 3. (z .MoM~M,XXIX, 12-32. (3) Testament des Douze Patriarches, III, 4. II, C~OM.,IV, 7. EUSBE jPf~Ef~Mg' IX, 34. (6) Antiq. jud., VIII, 3.

LES LISTES

GNALOGIQUES

2IQ

lettre 0 (omicron) (i) c'est--dire par un cercle qui, pour rpondre la plnitude, ne peut tre que le cercle des Cieux. (2)

I.

De l'emploi listes

du nombre gnalogiques.

70 dans

les

Les gnalogies primitives utilisent des nombres mystiques, et leurs auteurs paraissent beaucoup plus soucieux de leur signification symbolique que de la valeur historique des donnes que les nombres serc vent encadrer. Depuis FRANOIS LENORMANT, ette opinion a t plusieurs fois reprise par des exgtes catholiques. Dans l'utilisation de ces nombres, on peut d'ailleurs noter une progression qui reprsente les tapes des thories cosmiques et surtout astrologiques. Sept, le nombre total des jours de la semaine, et de ces astres errants qui ne scintillent pas, mais brillent d'un vif clat le nombre dix, somme des dix doigts des mains et base d'un zodiaque de dix constellations qui prcda le zodiaque de douze, et enfin le nombre 70, produit des deux nombres prcdents (7 X 10), furent, pour les Hbreux, les trois nombres sacrs qui prsidrent la plupart de leurs gnalogies. La Gense nous fournit deux listes des descendants du premier homme, l'une jhoviste, l'autre lohiste les voici
JHOVISTE i. Adam 2.Ca,n. 3. Hanoch 4.Yira. 5. Mehonial 6. Mtouschal 7. Lamech i. 2. 3. 4. 5. 6. 7. ELOHISTE Enosch Canan Mahalaleel Yered Hanoch Metouschelah Lamech

Il suffit de traduire les noms de l'une et l'autre listes par leur signification dans notre langue pour constater, en mme temps que leurs ressemblances, leurs sensibles diffrences Louvain, 1902, (l) A. HEBBELYNCK1.~ Afy~~fe ~M Z,M gyeC~MM, p. 74. (z) On pourrait noter galement que le Cantique de Mose (D~M~OMOMM, XXXII, 1-43) se compose, en ralit, de 70 versets hbraques .A. FRANCK .E<M~.s ~MK~M, p. 472. o

220

DEUX
JHOVISTE

MYTHES

EVANGLIQUES
ELOHISTE I. 2. 3. 4. 5. 6. 7. L'HOMME LE REJETON Louange Descente de Dieu ou Service L'INITIATEUR L'Homme au trait L'HOMME ROBUSTE

I. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

L'HOMME LE REJETON L'INITIATEUR Le Fugitif Dieu Frapp par L'Homme de Dieu L'HOMME ROBUSTE

C'est peine s'il est besoin d'insister sur ce point, crit FR. LENORMANT, ue les noms, de l'un et l'autre ct, n'ont et ne sauraient avoir q aucune valeur historique relle. Ils sont Hbreux. Or, on ne parlait pas hbreu avant le Dluge. Ce sont donc des appellations significatives combines intentionnellement. (i) Et l'on peut ajouter qu'elles furent combines de manire raliser des hebdomades de personnages ou d'abstractions personnifies, dont chaque membre, en raison mme du sens de son nom, pouvait tre mis en rapport soit avec l'une des sept plantes, soit avec l'un des sept de la semaine. jours Dans le pome de Gii.GAMs,d'o l'auteur de la Gense a tir tout au moins le rcit du dluge, les aventures du hros chalden semblent reprsenter les tapes de la course du soleil dans un cercle zodiacal de dix divisions. (2) C'est, en tout cas, l'influence chaldo-babylonienne qui poussa les Hbreux adopter le nombre dix pour les gnalogies symboliques. Voici comment la liste lohiste fut allonge on ajouta Adam et Seth en tte, puis, en queue, on donna Lamech un fils, en la personne de No. C'est ainsi que le nombre des patriarches antdiluviens, conformment au progrs de la symbolique numrale en Babylonie, passa de 7 io. Au reste, nous savons positivement que ces dix patriarches ont eu pour modles les dix rois antdiluviens de la tradition chaldenne. (3) Toutefois, par la suite, ce fut le nombre 70 (7 x 10) qui prsida, le plus souvent, l'tablissement des gnalogies mythiques. Tout le monde se rappelle le fameux passage de la Gense, o l'auteur sacr assigne 70 enfants ou petits-enfants au patriarche JACOB Les l) F. LENORMANT O~g~MM, 181, note. I, jENSEN:~O~M!0/Og'M~fBa!6~0MMM(l89o),p.3I9 2~ F. LENORMANTLes (3) Origines, pp. 214-225. La tradition babylonienne, que nous connaissons par BROSE, influenc, d'autre part, les a les Persans et les Arabes qui, tous, ont plac dix hros ou dix Assyriens, rois mythiques au dbut de leur histoire. F. LENORMANT, Joe. cit., pp. 22526.

GNALOGIES

MYTHIQUES

2 21

1~ GROUPE (Gense, xi.vi, 8-15). Issus de Lah, fille de Laban 6 fils 25 petits-fils et 2 arrire petits-61s en tout. 2e GROUPE (Gense, XLVI, 16-18). Issus de Zilpah, servante de Lah 2 Bis 12 petits-fils et 2 arrire-petits-iils en tout.. 3e GROUPE Gense, i.vi, IQ-22). Issus de Rachel, fille de Laban x ( 2 fils et 12 petits-fils en tout. 4~ GROUPE (Gense, XLVI, 23-25). Issus de Bilah, servante de Rachel, 2 fils et 5 petits-fils en tout.

33 16 14 7

= 70 L'importance que l'auteur sacr attachait cette somme est, d'ailleurs, souligne par lui car il prcise, en terminant Le total des personnes de la famille de Jacob qui vinrent en Egypte tait de soixante-dix. (i) Enfin, ce qui met hors de doute qu'il s'agissait pour lui de manifester une intention symbolique, mme au dtriment de la ralit historique du moins de celle qu'il nous donnait pour telle ce sont deux erreurs clatantes d'une part, il a compt parmi les 70 qui entrrent en Egypte les deux fils de Juda, Her et Onan, lesquels taient morts en Chanaan (comme il l'avoue lui-mme au verset 12) et, d'autre part, il omet toutes les filles qui ont d natre aux fils et petits-fils de Jacob. (2) A son tour, le Deutronome confirme explicitement l'intention mystique Vos pres, dit-il, sont venus en Egypte au nombre de 70, et maintenant Jhovah, votre Dieu, a fait de vous une multitude semblable aux toiles du Ciel. (3) C'est assez souligner que 70, sous sa forme prcise, correspondait une multitude indtermine. Aussi bien, avons-nous ici un garant X (i) Gense,XLVI, 27. Voir aussi Exode, I, 5 et Deutronome, , 22. FERRIRE Les Mythes de la Bible, Paris, 1893, pp. 85-86. (2) EMILE Voir encore ABBLESTRE,V Nombres, ds VicouRoux Z)~. Bible, IV, 1684, qui, aprs avoir, lui aussi, signal ces erreurs, ajoute encore De plus le verset 18 annonce un total de 16 personnes, alors que 15 hommes seulement sont nomms, et aprs que le verset 25 a conclu un total de 66, le verset 27 ajoute Joseph et ses deux fils, pour obtenir un total gnral de 70. X, (g) Z)~M~OMOMt6, 22 cette tradition a t admise la fois par les ds crivains juifs et par les Pres Cf. EusBE, citant le pote EZCHIEL, IX, 28. -P~E!/<M!

222

DEUX

MYTHES

VAN&ELIQUES

illustre. Les traducteurs grecs de la Loi s'tant permis de substituer le nombre 75 au nombre 70, en ce qui concerne les enfants de Jacob, S. AUGUSTIN crit LES SEPTANTE n'ont pas fait erreur une certaine libert prophtique, en tique [.] Je ne sais pas si tout peut pour les nombres qui, dans l'Ecriture, tre. (i) en compltant ce nombre avec vue de la signification myss'entendre la lettre, surtout sont sacrs et pleins de mys-

On ne saurait oublier, d'autre part, que les Pa~J~OMMM~ numrent 70 descendants de Juda et 70 descendants de Benjamin, (2) ni que le mme ouvrage nous fournit deux autres gnalogies des Judens et des Benjamites (3) qui diffrent des premires, et par les personnages et par leur nombre. Ces doubles gnalogies, dit l'ABB PRAT,prsentent des divergences trs frappantes que l'auteur ne semble pas se mettre en peine d'harmoniser. )) (4) Dans les documents anciens qu'il a utiliss et que nous devinons travers ces restes dfigurs, les totaux correspondaient vraisemblablement des multiples de sept infrieurs au dcuple.

II.

Le Tableau

ethnographique

de la Gense.

Cette antique application du nombre 70 au droulement des gnrations fut associ un dploiement ethnographique qui mrite toute notre attention. Les premiers Hbreux, comme les primitifs, admettaient des rapports magiques entre toutes les parties du Cosmos entre le Ciel et la Terre d'abord, puis entre ceux-ci et toutes les cratures qui les peuplent. Pour eux, la fertilit du sol et la fcondit de ses habitants, tribus ou peuples, dpendaient des divisions de l'cliptique et des constellations des deux hmisphres clestes qui leur correspondaient. Les forces bienfaisantes ou malfaisantes qui descendaient du Ciel sur la Terre et les hommes variaient non seulement avec les saisons i a~Mf. in m,M., r,.i52, ds .p: XXXIV, 589. I jP~ II, 3-55 et VIII, 1-28. 2 3 I .P<M~ IV, 1-23 et VII, 6-12. Dict. d la Bible, (4) ABB F. PRAT,.VO Gnalogie, ds VGOUROUX, 160. III,

LA GENSE

223

et les cycles d'annes, mais avec les rgions et les races qui les peuplaient, celles-ci s'identifiant celles-l. Aussi bien l'ABB PRATconvient-il que les tableaux gnalogiques contiennent un mlange de noms de peuples, de pays et d'individus le pays dsignant, dit-il, par une mtaphore presque efface force d'tre usuelle, la population qui l'habite. (i) En inscrivant iz). noms de peuples dans la descendance de Japhet, 30 dans celle de Cham, et 26 dans celle de Sem, l'auteur de la Gense a systmatiquement cherch donner 7o descendants No. Visiblement, il a voulu encadrer tous les peuples de la Terre dans un dcuple septnaire noachique. a) Descendance de Japhet (Gense, x, 2-5). Cham (Gense, x, 6-20). b) Sem (Gense, x, 21-31). c) Total. i~ peuples 30 26 7o peuples.

Au surplus, en terminant ce tableau gnaologico-ethnographique, l'crivain prcise ainsi sa pense Telles sont les familles des fils de No, selon leurs gnrations dans leurs nations. C'est de ces familles que sont sortis les divers peuples qui se sont rpandus sur la Terre aprs le dluge. (2) Cette mme intention est d'ailleurs fameux cantique de Mose fortement souligne par le

Quand le Trs-Haut assigna aux nations leur hritage, Quand il divisa les enfants des hommes Il fixa les limites des peuples D'aprs le nombre des enfants d'Isral. (3) Cette division de l'humanit en 7o peuples dcoulait-elle d'un principe astrologique ? On n'en peut gure douter lorsqu'on voit le mme principe appliqu en Chalde et en Egypte, bien avant l'installation d'Isral dans la Terre promise. Nous possdons une carte babylonienne du monde bien antrieure la rdaction de la Gense les Chaldens en occupent la meilleure part, tandis que les peuples trangers sont rejets aux extrmits. Le pays D. (l) F. PRAT,V Gnalogie,ds ViGOUROUX, B., III, 163. (2) Gense,X, 32. XXXII, 8. (3) DfM~oMOMM,

22~

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

est entour d'une sorte de couronne correspondant au cercle du Ciel, tandis que les pays trangers, placs l'extrieur de cette enceinte sacre, forment sept pointes correspondant aux sept plantes dont les influences taient juges dfavorables. (i) L'astrologie est si bien, ici, le principal guide, qu'il est peu prs certain que cette carte a t dresse afin de dterminer quel tait alors l'avenir de la Chalde et des pays environnants. Tout permet de penser que le cercle du ciel auquel correspond, sur la carte, la couronne qui entoure la Chalde, tait divis en sept parties. BARDESANE crit Les Chaldens disent que la terre se partage en sept parties appeles climats et que, sur ces mmes parties, les sept astres exercent leur influence, chacun en particulier sur chacune d'elles et qu'enfin, dans chacun de ces mmes endroits, la force et l'influence [ dechaque astre ] prvaut, et c'est ce qui est appel la Loi. (2) Il y eut donc, en Babylonie, une poque o le nombre sept correspondait non seulement au nombre des plantes, mais encore celui des sept signes du zodiaque et dterminait la Loi qui rgissait la Chalde, peuple et pays. Mais cet tat de choses se modifia au long des sicles les Chaldens divisrent successivement le cercle cleste en dix et en douze signes, puis chaque signe du zodiaque en trois parties, ce qui donna trente-six dcans, auxquels ils attriburent trente-six Dieux conseillers. Or il y a tout lieu de prsumer que ces conseillers prsidaient la fois aux divisions administratives de la Chalde et la rpartition des peuples dans le monde, (3) car l'Egypte, dont la doctrine est la mme, au dire de BARDESANE nous en fournit la preuve. Les Egyptiens, eux aussi, (4), connurent les trente-six dcans, et voici comment en parle le PsEUDoHERMS Ils sont placs entre le cercle de l'univers et le zodiaque, la limite de l'un et de l'autre. Ils soutiennent, pour ainsi dire, le zodiaque ils lui servent de borne et sont emports avec les plantes. Leur force, gale au mouvement de l'univers, et en sens inverse de celui des sept, (i) G. MASPRO Hist. me.des ~eM~M de l'Orient classique, Paris, 1875, I, 774-75. Cf. PEISER .EMM Babylonische Landkarte, ds .2'~c~/< /M~Assyriologie, IV, 369. Le (2) PSEUDO-BARDESANE Livre de la Loi des Contyes, ds V. LANGLOIS Historiens de ~4~M!~MM, 89-90. I,
Hist. anc. des peuples (3) F. LENORMANT Voir aussi ds 170-71. PSEUDO-BARDESANE, /OC. Cit., p. 80. (4) PSEUDO-BARDESANE, V. de l'Orient, LANGLOIS Paris, V, 1887, ~OC. C~ I, 90.

LES TRENTE-SIX

DCANS

225

retient le corps enveloppant. Figurez-vous les dcans comme les des sept cercles et du cercle universel, ou plutt de tout ce gardiens qui compose le monde ils maintiennent tout et gardent l'ordre gnral de l'ensemble. Libres au sommet du monde, ils l'embrassent jour et nuit, comme des gardiens et des surveillants attentifs. On les appelle gnralement les Dmons mais les Dmons ne sont ils n'ont pas des corps diffrents forms pas une classe particulire d'une matire spciale et ms par une me comme nous ce sont les nergies de ces trente-six dieux. (z) Or personne n'ignore que SsosTRis divisa l'Egypte en 36 nomes ou provinces, et plaa chacune de ces parties sous la direction d'un nomarque. (2) A ceux qui n'avaient pas saisi qu'il s'agit l d'une relation de cause effet, le PsEUDO-HERMsdisait dj au ni~e sicle Ignores-tu, Asclepios, l'image du Ciel, ou plutt quelle est la projection ici-bas de toute l'ordonnance des choses clestes ? S'il faut dire la vrit, notre terre est le temple du monde. (3) Au vme sicle, PROCLUS redira encore Un tat bien rgl doit tre ordonn sur le modle des cieux. (4) Les savants gyptiens doublrent-ils le nombre des dcans, et les successeurs de Ssostris, le nombre des provinces de l'Egypte ? Nous a l'ignorons mais HORAPOLLON connu une division du monde habit en 72 rgions. Il crit Parmi les hiroglyphes, le cynocphale symbolisait la fois la Lune et la Terre la premire, parce qu'il annonait les clipses de lune par la tristesse qui l'envahissait la seconde, parce que le monde habit comptait, dit-on, autrefois 72 rgions dsignes par la mort du cynocphale. En effet, continue-t-il, soign dans le Temple, il ne mourait pas, dit-on, tout entier, dans un jour, comme les autres animaux. C'tait par parties, que les prtres enterraient mesure, tandis que le reste du corps demeurait dans son tat naturel. Cette mort par degrs durait soixante-douze jours, au bout desquels l'animal achevait de s'teindre. (5) L'auteur de la Gense avait donc de qui tenir lorsqu'il dcrta que la terre comprenait 70 peuples correspondant aux 70 divisions du (l) L. MNARD Herms Trismgiste, IV, 6, pp. 243-45.
(2) (3) DIODORE HERMS DE SICILE ~c/e~Mo. B~M. Hist., trad. L. 9

(4) PROCLUSIn TWMM, II. p. HoRAPOLLON (5) HMfog7.,cap. 14 trad. Requier, pp. 42-43.
15

I, 54. MNARD,

p.

147.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

cercle cleste, ainsi qu'il avait fait lorsque, partageant Isral en 12 tribus, il les avait mises sous l'gide des 12 signes. Au reste, l'antique tradition gyptienne tait reste si vivante l'cho dans maints apol'poque alexandrine que l'on en retrouve termes nigmacryphes juifs. Le Testament d'Abraham affirme, en Mose est plus claire tiques, qu'il y a 72 morts; (i) mais l'~oca~M et montre assez qu'il connat l'histoire du cynocphale. Adam, dit-il, ne mourut qu'aprs avoir t amig de 72 chocs ou de 72 maladies. (2) Ainsi se soudent les anneaux de la chane d'or de l'astrosophie. des 70 Anciens du Sanhdrin. membres

III.

Du

Conseil

aux

71

Tous ceux qui ont appris l'Histoire Sainte dans leur enfance se souviennent qu'avant de monter au Sina pour la seconde fois, MosE ordonna que 70 Anciens accompagneraient Aaron et ses sept fils sur le flanc de la montagne et s'y tiendraient en adoration pendant qu'au sommet il affronterait la prsence de Jhovah. (3) Mais rares sont ceux sera bientt celui qui ont pens que le nombre de ces adorateurs, qui des membres du Conseil des Anciens, avait t choisi pour des raisons avertit par un trait astrologiques. Cependant, le Pseudo-Mose nous en la Mer Rouge, symbolique lorsque les Isralites, aprs avoir quitt le dsert de Sin, ils camgagnaient le Sina, entre le dsert de Sur et 12 sources et prent Elim or, dtail particulier l'oasis possdait les 12 tribus 70 palmiers. (4) C'est une manire de nous indiquer que et les 70 fils et petits-fils de Jacob seront sous la protection directe des en effet, signes et des constellations. Les douze sources reprsentent, les forces qui jaillissent des douze signes quant aux 70 palmiers, il est non moins probable qu'ils symbolisent l'influence des 70 constellations ou des 70 degrs du cercle cleste. Dans la symbolique orientale, le palmier figure l'anne, car cet arbre, dit-on, pousse une branche par mois et l'anne est complte lorsqu'il a pouss douze branches. (5) D'autre G. H. Box, London, 1927, (i) The Testament o/ Abraham, ch. XX; trad. P. 35. jPMM~ II, 142. Moses, ch. XXXIV, ds CHARLES~oc. ~'(~oe. (3) Exode, XXIV, I. (4) Exode, XV, 27. H (;)) H.ORAPOLLONiroglyphes, 3.

LES 70 ANCIENS

227

part, le palmier, dont le nom, Phonix, signifie galement ~eM~, l'oiseau merveilleux aux rsurrections cycliques (i), dsigne aussi le cercle du ciel, source de tous les renouvellements. Le nombre des palmiers ne fait ici que prciser le nombre des divisions de l'cliptique. Dans la tragdie qu'il a consacre la Sortie d'Egypte, le pote EzCHiEL, (qu'il ne faut pas confondre avec le prophte), rappelle que la colonne de feu, le cleste mtore qui guida les Isralites travers le dsert, apparat d'abord dans cette oasis, au milieu des 12 sources et des 70 palmiers et il voque longuement l'histoire de l'oiseau des renouvellements cosmiques. (2) C'est, pour Isral, un nouvel ge qui commence et une prise de contact avec le feu cleste qui se manifeste sans cesse par les 12 signes et les 70 degrs. Jhovah apparat alors comme une sorte de feu beaucoup plus grossier que le feu subtil qui constituera le Dieu des stociens. La colonne, tour tour de nue et de feu, qui guidait les Isralites travers le dsert, c'tait, dit la Sainte Ecriture, Dieu lui-mme ou son ange. (3) Et lorsque Jhovah descend sur le Sina, c'est au milieu du feu, et la fume s'lve aussitt, comme celle d'une fournaise. (4) A cette poque, la notion d'tre purement spirituel est encore inconnue. Dieu est un feu dont la chaleur anime le monde entier et dont le ct lumineux se manifeste spcialement par les astres et les mtores. L'esprit en gnral, qui mane d'ailleurs du feu divin, est une sorte de fluide demi matriel. Alors que MosE allait quitter le Sina, Jhovah lui ordonne prcisment de rassembler soixante-dix hommes entre les Anciens et les matres d'Isral, et de les amener avec lui dans la tente de runion puis il ajoute Je descendrai et je te parlerai l je prendrai de l'esprit qui est sur toi, et je le mettrai sur eux, afin qu'ils portent avec toi la charge du peuple, et tu ne la porteras plus toi seul. (5) Et Mose fit ainsi et tous ceux qu'il avait choisis prophtisrent pendant quelques instants, (6) afin de manifester l'invasion de l'esprit. A .H'Mf.,~1 SOLIN .Po~M~ 34 voir M. L.ARCHER (I) HORAFOLLON Mmoire sur le Phnix ou Recherchessur les ~viodesastronomiques et chroM~M. ~4c.7. Oi~OMOMM'yMM ~0<S I, nologiques des anciens Egyptiens, ds Mm. ~M B.-L. (1809), e< 278-98. ~o/o~MM ~M a~~Ms .E~y~M~, Cit par EusBE f~EtW:g' X, 10-11. (2) (3) Exode, XIV, 19 et XXXIII, 9. (4) Exode, XIX, 18. (5) Nombres, XI, 16-17. (6) Nombres, XI, 24-30.

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partir de ce moment, le conseil des Anciens connut de toutes les affaires de la nation, jusqu' la fin de la conqute de la Terre promise. On ne sait si, par la suite, ce Conseil fut toujours maintenu, et pas davantage s'il tait compos de 70 membres mais il suffit de lire le Livre des /M6't:spour constater que la tendance qui faisait attacher une valeur politique au dcuple septnaire est encore fort vivante parmi les peuples smitiques. ADONi-BzEC,le Chananen vaincu par les Isralites, se souvient d'avoir martyris 70 rois, auxquels il avait fait couper tous les pouces, aussi bien ceux des pieds que des mains. (i) Ces 70 rois, rduits ramasser les miettes de sa table, reprsentent, en ralit, les chefs de ses 70 maisons et, qui sait ? peut-tre ses propres quels sont les parents. Un jeune homme de Soccoth apprend GDON 77 principaux notables de sa nation, et le texte sacr prcise qu'il s'agit des chefs et des anciens, ce qui nous fait songer 7 chefs et 70 anciens. Sans doute les Madianites suivent-ils ici la mme inspiration astrologique-que les Chananens, et l'on est en droit de penser que les uns et les autres s'inspirent des Babyloniens. Les Hbreux nous offrent, eux aussi, une organisation semblable. On se souvient du massacre des 70 fils de GDON qui par ABiMLECH, les fit tous prir sur une mme pierre, comme pour un sacrifice, et des 70 sicles d'argent qu'il avait reus peu auparavant pour soudoyer les aventuriers qui s'emparrent de ses victimes. (2) Ce nombre 70 n'est pas accidentel il correspond une ralit administrative ou gouvernementale. Chacun des juges qui succdrent Gdon s'effora de grouper autour de soi 70 conseillers, choisis de prfrence dans sa. parent, ou qui devenaient, en quelque manire, ses parents. Le mme livre nous rvle, en effet, qu'ABDON,l'un des Juges les moins connus, eut 40 fils et 30 petits-fils qui montaient sur 70 nons, (3) entendez par l qui participaient l'administration d'Isral. Sous les Rois, la valeur mystique attache au nombre 70 n'avait pas disparu. Le Psaume XC estime qu' 70 ans, l'homme ralise la plnitude de la vie (~) aussi voyons-nous DAVIDmourir 70 ans, rassasi de gloire et d'annes. (5) Beaucoup plus tard, Jnu renouvelle le crime (I) Juges, I, 5-7. (2) Juges, IX, 1-15 i8, 24, 56. (3) Juges, XII, 13-14. XC (~ .P~MMM (LXXXIX), 10. V (5) SAMUEL. , 4 I, Chron., XXIX, 29.

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d'Abimlech et massacre les 70 fils d'AcHAB. (i) Ainsi fut puni dans sa postrit celui qui, aprs avoir pous la fille d'un roi de Tyr, avait ouvert le temple du vrai Dieu Baal et Astart, pourchass les prophtes et les adorateurs de Jhovah. Les 70 fils d'Achab, comme les 70 enfants de Gdon et d'Abdon, correspondent, en ralit, 70 gouverneurs et laissent penser que, sous une forme un peu diffrente et malgr des clipses, le Conseil des Anciens organis par Mose et bni par Jhovah s'tait perptu travers les sicles. Une vision du prophte EzCHiELnous en apporte un autre tmoignage. Le prophte, alors Babylone, est t ransport en esprit Jrusalem et l'ange qui l'a soutenu travers les airs lui fait voir dans le Temple soixante-dix hommes d'entre les anciens de la maison d'Isral qui encensent des idoles, sans doute Baal, Astart, le zodiaque, d'autres encore, tandis qu' la porte du Temple, les femmes pleurent sur le dieu Tammouz, et que les hommes, tourns vers l'orient, se prosternent devant le soleil. (2) Cette vision, qui date de l'exil, atteste assez la persistance de cette tradition, qui devait reprendre une vie nouvelle avec l'institution du Sanhdrin, aprs le retour Jrusalem. Le Sanhdrin compte, en effet, 71 membres, le grand prtre tant le 71~~ (3) et nul de ceux qui le comgrand prtre, scribes et anciens, ne peut tre considr comme jeune. A l'poque grecque, FLAVIUSJosPHE donne ce conseil le nom de Gf~oMSM (assemble de vieillards). (4) Le sanhdrin n'est plus posent qu'une survivance dgage de toute superstition astrologique mais cette dernire tape d'une institution ne doit pas nous masquer les sources astrales de sa constitution sous le signe du dcuple septnaire. L'influence du nombre 70 sur les conceptions gouvernementales s'est d'ailleurs tendue l'administration de la justice. C'est gnralement le nombre de ceux qui sont frapps par le Trs-Haut afin de punir une collectivit. Nous lisons dans SAMUEL que 70 hommes de Bethsams prirent parce que la population de ce pays avait os regarder l'arche des Hbreux et s'tait rjouie en la voyant (5) et dans (i) (2) (3) (4) (5) IV, Rois, X, 1-10. EZCHIEL, III, 8-16. V Sanhdrin, I, 6 Schebuoth, II, 2. Antiq., XII, III, 3. I, SAMUEL, 19. VI,

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DANIEL,que 70 prtres de Bel furent mis mort pour avoir tent de tromper le nouveau roi de Babylone en lui faisant croire que l'idole mangeait les offrandes que l'on disposait devant elle. (i) Tous ces conseils de 70 anciens, tous ces groupes de 70 enfants ou de 70 chefs eurent incontestablement pour but de mettre le gouvernement civil et le gouvernement religieux d'Isral sous l'influence du ciel et de ses 70 divisions.

IV.

ou prophtique De la valeur horoscopique des priodes de 70 ans.

Les Hbreux ne se bornrent pas cette seule application du concept mystique qui accordait une puissante influence au cercle de l'cliptique. Les 70 divisions du cercle cleste agissaient dans le temps, puisqu'elles dterminaient le nombre des gnrations et ne pouvaient manquer d'influer sur les grands vnements ou sur la dure mme des priodes importantes de la vie nationale. Aussi bien, l encore, les Hbreux avaient de qui tenir. La tradition chaldenne, comme nous l'avons dit, voulait que chaque division du temps, grande ou petite, et son gnie protecteur ou dpendt d'une divinit qui en tait le chronocrator. Tous les livres de l'Ancien Testament, soigneusement rviss et remanis au temps d'EsDRAS, furent expurgs de tout ce qui sentait trop l'astrologie. Cependant, on ne crut 'pas devoir supprimer partout le nombre 70 ne suffisait-il pas de rompre les attaches qui auraient fait souponner le vieux sens astrologique primitif, et de transformer en prophties les antiques horoscopes ? ISAE, nous dit l'auteur sacr, prophtise ainsi contre Tyr En ce jour-l, Tyr sera oublie pendant soixante-dix ans, la dure des jours d'un roi. Et au bout de 70 ans, il en sera de Tyr comme dans la chanson de la courtisane Prends ta harpe Et fais le tour de la ville, courtisane oublie roi (i) DANIEL,XIV, 9-21. Quelques sicles plus tard, Sapor,trahi des son Perses, mcontent d'Arschag, roi chrtien d'Armnie, qui avait serment, bien qu'il et jur sur l'Evangile, fait mettre mort les 70 prtres de l'glise de Ctsiphon, qui lui avaient fait prter un serment frauduleux. D FAUSTUS EBYZANCEBtM. /M~ IV, g~ ds V. LANGLOISCoH.deSAM<0de ~MMX ~tM~MM, I, 269-70.

70,

NOMBRE

ASTROLOGIQUE

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Joue avec art, multiplie tes chants, Pour qu'on se souvienne de toi. Et au bout de soixante-dix ans, Jhovah visitera Tyr, Et elle recevra de nouveau son salaire de Et elle se prostituera tous les )'oyaMMCS la terre, Sur la face du monde, Et son gain et son salaire seront consacrs Jhovah. (i) Avec ces 70 ans de malheur, le tireur d'horoscope voquait tous les royaumes de la terre, dont le nombre, nous le savons, tait de soixante-dix. Il signifiait ainsi, on ne peut plus clairement, qu'il s'agissait d'un nombre astrologique exerant la fois son action sur les divisions du monde et sur celles du temps. La lutte contre l'idoltrie voulait que le prophte mt dans la bouche de Jhovah l'antique langage des astres la chose, d'ailleurs, tait facile, car ce langage tait depuis toujours celui des dieux. Nous prenons ici sur le vif l'un des modes de passage du polythisme astral au monothisme prophtique. Cette prophtie d'Isae s'adresse aux Phniciens mais l'Ancien Testament nous en rapporte de toutes semblables en ce qui concerne les Isralites. JRMiE traduit ainsi l'irritation de Jhovah contre Isral J'enverrai et je prendrai toutes les tribus du septentrion et je les amnerai NABUCHODONOSOR, de Babylone, mon serviteur je le roi ferai venir contre ce pays et contre ses habitants et contre toutes les nations d'alentour, que je frapperai d'anathme et dont je ferai une solitude, un objet de moquerie, une ruine ternelle. Je ferai disparatre du milieu d'eux les-accents de la joie et la voix de l'allgresse, les chants du fianc et les chants de la fiance, le bruit de la meule et la lumire de la lampe. Tout ce pays sera une solitude, un dsert, et ces nations seront asservies au roi de Babylone pendant 70 ans. ))(2) Et pour consoler son peuple, le Dieu d'Isral ces soixante-dix ans seront accomplis ajoute Lorsque

Je ferai rendre compte de leur pch au roi de Babylone, sa nation et au pays des Chaldens, et j'en ferai des solitudes ternelles. (3) (z) JRMIE,XXV, et, dans le mme sens, XXIX, io. Voir aussi II, Paralip., XXXVI, 21. Sguier, II, 88-101. (3) EusBE .P~. vang., X, IO-II trad. tent la solution du Les historiens modernes, leur tour, ont vainement prola captivit s'tend de l'an 606 l'an 536 blme. Les uns estiment que
(I) IsA'E, XXIII, 15-18.

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Et cette priode de soixante-dix ans est si bien un temps indtermin qu'AFRICANUS,voulant comparer, sur ce point, la chronologie des Hbreux avec celle des Grecs et celle des Perses, dploie vainement une habilet de jongleur pour les faire concorder. Il s'empare d'un mot, d'un indice, retranche, ajoute, dlaie, et noie le lecteur dans un fatras o la mythologie devient le grand fournisseur de l'histoire. Voici une nouvelle preuve de cette relative indtermination du nombre 70 ZACHARIE quitta la Chalde o il tait n durant l'exil, en 536 av. J.-Ch., et la premire vision que nous lisons dans son livre est date de 520 (deuxime anne de DARius). Toute la terre est alors en repos mais les villes de Juda sont encore en ruines aussi bien, l'ange de Jhovah, frapp de ce douloureux contraste, s'adresse ainsi Dieu Jhovah des armes, jusques quand seras-tu sans piti pour Jrusalem et pour les villes de Juda contre lesquelles tu as fait clater ta colre depuis 7o ans ? (i) Ces 7o ans correspondent, soit aux quinze annes qui se sont coules depuis le retour de la captivit, de 536 520, soit au temps de malheur qui englobe et la dure de la captivit (yo ans) et les quinze annes qui ont suivi. (2) Dans l'une et l'autre hypothses, on voit assez qu'il ne s'agit que d'une priode funeste dfinie par un nombre symbolique. Le nombre 70 nous apparat donc, dans ISAE, JRMiE et ZACHARIE, comme un nombre sacr qui a conserv un reflet de son ancienne valeur astrologique, mais n'tant plus gure qu'un nombre rond de mauvais augure. Avec DANIEL,qui a profondment subi les influences babyloniennes, les autres, de 588 516, et l'ABBLESTRE dire La captivit comde porta plusieurs dparts et plusieurs retours et, selon les diverses estimations, dura de ~6 i~.y ans. Cf. V Captivit, ds VIGOUROUX Dict. de la Bible, II, 237-38. Nanmoins, un historien comme JospHE semble attribuer cette priode de 7o ans une valeur vraiment objective. Parlant des Juifs qui furent emmens en captivit, il ajoute Alors, notre ville devint un dsert et le resta durant 7o ans, jusqu' Cyrus, roi de Perse. Contre Apion, I, 19-20. (2) En 518 (4e anne de Darius), les gens de Bthel envoient demander ZACHARIE s'ils doivent continuer le jene commmoratif qu'ils pratiquent depuis de longues annes et le prophte leur rpond au nom de Jhovah, mais de telle sorte que nous ne savons si ces 7o ans s'appliquent aux 17 ans couls depuis le retour de la captivit ou s'ils dsignent la dure globale de la captivit et les 7 annes qui se sont coules depuis.
(I) ZACHARIE, I, 12.

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SEMAINES

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et qui, selon la coutume, associait sans doute l'horoscopie l'interprtation des songes, on aurait pu s'attendre une rgression plus ou moins raliste de ce symbolisme. Il n'en est rien la Babylonie, elle aussi, et sans doute avant la Palestine, avait connu la mme volution. La fameuse prophtie des 70 semaines, que nous lisons dans son livre, se rapporte, certes, une priode de misre, mais dsigne aussi un temps indtermin. Gabriel, l'ange des Hbreux, s'adresse ainsi au prophte Sois donc attentif la parole, et comprends la vision. Soixante-dix semaines ont t dtermines sur ton peuple et sur ta ville sainte, pour enfermer la prvarication, pour sceller les pchs, pour expier l'iniquit et pour amener la justice ternelle, pour sceller vision et prophtie et pour oindre le Saint des Saints. Sache donc, et comprends depuis la sortie d'une parole ordonnant de rebtir Jrusalem jusqu' un oint, un chef, il y a sept semaines et soixante-deux semaines [7 + 62 = 60] elle reviendra et sera rebtie, places et enceinte, dans la dtresse des temps. Et aprs soixante-deux semaines, un oint sera retranch et personne pour lui. Et le peuple d'un chef qui viendra dtruira la ville et le sanctuaire et sa fin sera dans cette inondation, et jusqu' la fin il y aura guerre, dvastation dcrte. Il conclura une alliance ferme avec un grand nombre pendant une semaine [la soixante-dixime] et au milieu de la semaine, il fera cesser le sacrifice et l'oblation, et sur l'aile des abominations viendra un dvastateur, et cela jusqu' ce que la destruction qui a t dcrte se rpande sur le dvast. ))(i) Les Pres de l'Eglise ont tous t d'accord pour reconnatre une prophtie messianique dans cette clbre vision et ont gnralement plac l'apparition de Jsus dans la dernire semaine mais il leur a t impossible de se mettre d'accord sur la chronologie de ces 70 semaines. Au iv"'e sicle, S. CYRILLEDE JRUSALEM 386) confesse que l'on a (-fdonn des interprtations assez diverses des semaines d'annes de Daniel. (2) Cette situation ne s'est pas amliore avec le temps. DANIEL HUET, qui fut un esprit extrmement cultiv, et l'un des meilleurs apologistes des temps modernes, nous fait ainsi connatre les rsultats auxquels sont arrivs les savants Malgr tous les efforts des chronologistes, des thologiens, des interprtes, cette question est reste enveloppe de tant de difficults (i) DANIEL,IX, 24-27. (2) Catchses, XII, Ig.

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d'interprqu'il y aurait tmrit vouloirprsenterunnouveaumode donnes sont si nombreuses et si disparates, tation, et celles qui ont t que ce serait un long et pnible travail d'en prsenter l'analyse. ))(i) La foule des crits qui sortirent de cet immense et vain labeur ne ft jamais ne si l'on avait pris ces 70 semaines pour ce qu'elles reprun temps de misre et de dsolation, sans sentent symboliquement dtermination chronologique prcise, ni de commencement ni de fin. Cette signification symbolique se trouve d'ailleurs clairement justifie par le LM~ ~fcMOC~ Jhovah, irrit contre Jrusalem, l'a successivement abandonne aux lions (Assyriens), aux lopards (Babyloniens), aux loups (Egyptiens), et aux renards (Ammonites ou Philistins) puis, ayant ainsi satisfait sa colre, et l'apaisement tant entr dans son cur, <f.il appela soixante-dix pasteurs et leur livra les brebis [Isral~ ] Que pour les faire patre. Et il dit aux pasteurs et leurs serviteurs chacun de vous dsormais fasse patre les brebis, et tout ce que je vous ordonnerai, faites-le. (2) On a beaucoup dissert sur la nature de ces 70 pasteurs et la plupart des exgtes sont d'accord et avec raison pour y reconnatre des Anges (3) mais il faut ajouter que ces Anges sont chargs de remplir d le rle des anciens c~oMOC~o~es e l'astrologie babylonienne. Comment diviser leur en douter lorsque nous voyons l'auteur du Livre ~'jHgMOC~ histoire, qui est une partie de l'histoire juive, en 70 sections, dont chacune correspond l'un d'eux ? Leur distribution symtrique et systmatique en deux priodes extrmes de 12 ans et deux priodes intermdiaires de 23 ans s'explique certainement par des considrations astrologiques. (4) P ~Mg'eH~MM, roposition IX, n 5. i) D<&MO)M~'a~MMS 2) LXXXIX, 59. Paris, 1906, p. 217. g) F. MARTINLe jE.M~~H~MocA, crit La premire priode s'tend depuis L'ABB F. MARTIN 4) l'invasion assyrienne jusqu'au retour de la captivit, sous Cyrus (722537) la deuxime, depuis Cyrus jusqu' Alexandre-le-Grand (537-533) la troisime, depuis Alexandre le Grand jusqu' l'apparition des Macchabes (priode grecque, 333-200 environ) la quatrime, depuis les prludes du soulvement des Macchabes jusqu'au temps de l'auteur. Les principaux jalons de cette division symbolique sont nettement marqus mais il est impossible de prouver que, dans les dtails, elle rpond exactement la chronologie relle. Tous les enorts tents dans cette voie ont chou. 2Le I.M'e ~H~MoeA, Paris, 1906, p. 218. Et l'autre voie ne peut tre que la voie astrologique.

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SEMAINES

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Au reste, ce n'est pas le seul exemple de cet emploi horoscopique du nombre 70 que nous rencontrons dans HNOCH.La partie de son livre que nous connaissons sous le nom d'Apocalypse des semaines donne un tableau de l'histoire du monde divise en dix semaines, dont les sept premires correspondent au pass d'Isral et dont les trois dernires nous conduisent jusqu' la fin des temps. Mais ici les 70 jours (7 x 10) correspondent des sicles et sont domins par les clestes conseillers. (i) La philosophie de l'histoire plonge ici ses racines dans le ciel. C'est ainsi que, longtemps avant BossuET, le plan d'un Discours sur l'Histoire Universelle tait dict par le Ciel. Les autres apocryphes judo-chrtiens ne s'lvent pas cette haute vue panoramique, mais confirment l'emploi chronocratique du nombre 70. L'auteur de l'Ascension d'Isae, voulant dsigner la dure du rgne de l'Antchrist, l'value trois ans, sept mois et vingt-sept jours, qu'il totalise en 1332 jours, ce qui suppose des annes de 360 jours et des mois de 30 jours. Or, ces 1332 jours correspondent prcisment aux 70 semaines de DANIEL. (2) Nous avons donc, l encore, une priode malheureuse d'une longueur indtermine, mais astrologiquement funeste, galement place sous le signe du nombre 70. Cet ouvrage a t rdig vers la fin du premier sicle de l're chrde mme, le Testament des Douze Patriarches. Or, voici les paroles que l'auteur de ce dernier place dans la bouche du patriarche Lvi tienne J'ai encore appris du livre d'Hnoch que vous serez errants pendant soixante-dix semaines, vous profanerez le sacerdoce, vous souillerez les sacrifices, vous exterminerez la Loi. et celui qui viendra renouveler cette Loi dans la vertu du Trs-Haut passera chez vous pour un imposteur. )) (3) En confondant ainsi les 70 jours de sicles ou les 70 annes du rgne des pasteurs avec les 70 semaines de Daniel, l'auteur montre assez que (i) Ire semaine, naissance d'Hnoch 2" dluge 3me, vocation d'Abraham 4me, loi mosaque 5~ construction du Temple 6me, apostasie d'Isral, destruction du Temple 7me,publication des crits d'Hnoch 8"~ tablissement du royaume messianique et reconstruction du Temple 9" rvlation de la vraie religion tous les hommes 10"~ jugement final, nouveaux cieux, bonheur sans fin. (2) EUG. TISSERANTL'Ascension d'Isae, IV, 12 et IV, 1~. (3) Testament des Douze Patriarches, III, 8 trad. Mac, p. 42.

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ces formules sont quivalentes et ne valent que par leur symbolisme numrique. (i) Nanmoins, nous devons noter, pour finir, que cette mystique s'associait jadis des conceptions ralistes. Tout le monde tait persuad que les vnements dpendaient troitement des 70 degrs de l'cliptique et des constellations dont ils concentrent l'activit.

V.

L'Heure

de la Lgende

la version

des Septante.

Un temps vient o les nombres sacrs n'ont plus qu'une valeur lgendaire. Les Juifs alexandrins de la fin du n~ sicle en fournissent une preuve clatante.avec la lettre o ARiSTEcontesonfrre PHILOCRATE comment l'Ancien Testament fut translat en grec par 70 traducteurs. Tous les anciens admettaient l'authenticit de cette pice apocryphe et considraient ce rcit comme historique Officier des gardes de PTOLMEPHILADELPHE, rs estim du t roi, Ariste est l'un des envoys du prince qui, sur le conseil de DMTRius DE PHALRE,voulait enrichir sa bibliothque de la traduction grecque de la lgislation hbraque. Aprs avoir rendu la libert les 100.000 Juifs que son pre avait ramens captifs en Egypte, Philadelphe crivit au grand prtre Elazar pour lui demander des traducteurs instruits. Ariste dcrit longuement la ville de Jrusalem et les crmonies du Temple. Il russit dans son ambassade. Le grand prtre choisit 72 Isralites, six de chaque tribu, dont les noms sont donns, et les envoya en Egypte avec un exemplaire de la Loi juive transcrit en lettres d'or, et des prsents. Philadelphe reut avec honneur les dputs juifs. Pendant sept jours, il leur offrit de grands repas et leur posa toutes sortes de questions difficiles, auxquelles ils rpondirent avec sagesse, la grande admiration du roi. Ces ftes termines, les 72 envoys furent conduits dans l'le de Pharos et placs dans un palais royal pour y accomplir, dans le silence, leur travail de traduction. Chaque jour ils en faisaient une partie qu'ils comparaient entre eux pour se mettre d'accord sur le sens donner au texte. Au bout de 72 jours, leur tche fut termine. La traduction tout entire fut lue aux Juifs, qui lourent son exactitude et sa fidlit. On la lut au roi, qui admira la lgislation hbraque et fit mettre la ver(I) Dans la Sagesse de Sibylle, ce nombre fatidique figure dans la description de la fin du monde, priode nfaste entre toutes la terre sera ravage la profondeur de yz coudes. R. BASSET, agesse de Sibylle, S pp. 24-25.

LA VERSION

DES

SEPTANTE

237

sion dans sa bibliothque. Il chargea enfin les traducteurs de prsents pour eux-mmes et pour le grand prtre avant de les congdier. D'aprs EusBE, ApiSTOBULE a connu mme, PHILON (2) cette lgende. (i) De

toutefois, celui-ci l'a modifie en un point important. Il a prtendu que tous les traducteurs, travaillant chacun sparment, se trouvrent d'accord, non seulement pour le sens, mais encore par l'emploi d'expressions absolument identiques, comme s'ils avaient t inspirs par Dieu lui-mme. Il ajoute encore qu'on clbrait, chaque anne, en souvenir de cet vnement mmorable, une fte dans l'le de Pharos, o beaucoup de Grecs se rendaient avec les Juifs. L'historien JosPHE reproduit presque mot pour mot une bonne partie de la Lettre d'ARISTE, en rsumant le tout. (3) L'auteur de la Cohortatio ad grecos, ouvrage que l'on a attribu S. JUSTIN, et qui, plus probablement, n'est pas de lui, apporte aux rcits de Philon et de Josphe cette variante, qui aura du succs Les 72 interprtes furent enferms isolment dans des cellules distinctes, dont il a vu les vestiges dans l'le de Pharos et, par une influence spciale du Saint-Esprit, leurs traductions se trouvrent parfaitement identiques. S. IRNEadmet la mme lgende des cellules (4), ainsi que ) D'ALEXANDRIE. )(5) CLMENT DE On pourrait continuer cette revue avec S. CYRILLE JRUSALEM, S. S. HILAIRE, S. EPIPHANE, S. JRME,S. JEAN CHRYSOSTOME, CYS. THODORET, ISIDOREDE SVILLE.S.JULIEN RILLED'ALEXANDRIE, DE TOLDE,etc. (6) S. AUGUSTIN cru, avec la plupart des autres Pres, que les intera prtes grecs taient, en mme temps, prophtes Ils ont pu, dit-il, changer beaucoup de choses, mais il n'est pas ncessaire de les rformer d'aprs l'hbreu, car ils l'ont fait sous la direction du Saint-Esprit. (7) Il fallut attendre Louis Vivs et JOSEPH SCALIGER pour que cette fable ft mise en doute. (8) Elle est universellement rejete aujourd'hui par les critiques catholiques ils ne croient plus ni aux 72 cel(l) EUSBE -P~. Evang., XIII, 12. (2) De Vita Mosis, II, 5-7 d. Mangey, II, 138-41. (3) Ant. Jud., II, 2. (~ Ant. Jud., XII, 2. (5) Contv. jH'a; III, 2I. V (6) E. MANGENOT, Septante, ds ViGOUROuxDict. Bible, V, 1625-26. du (7) De Doctrina cAfM~Ma, ch. XV. Cf. R. SiMON Hist. critique Vieux Testament, Rotterdam, 1685, p. 388.
(8) E. MANGENOT ~OC. Ct< 1627-28.

238

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Iules, ni aux 72 jours, ni mme aux 72 traducteurs. Le long succs de cette fable montre bien quelle est la puissance d'un nombre sacr et comment il prdispose les esprits mystiques accepter les faits les plus extraordinaires, voire mme les plus invraisemblables. Dans cette lgende alexandrine, vous aurez certainement remarqu que le nombre 72 a remplac pour la premire fois le nombre 70. Cette variation mrite qu'on s'y arrte, car elle vient prcisment de ce fait que, dans l'astrologie gyptienne, 72 joue le rle du nombre 70 dans l'astrologie hbraque. En son trait sur Isis et Os~M, PLUTARQUE nous raconte une curieuse lgende, o les noms des dieux grecs remplacent ceux des divinits gyptiennes. Rha ayant eu avec Saturne un commerce secret, le Soleil, qui le sut, pronona contre elle cette imprcation Puisse-t-elle n'accoucher ni dans le cours d'un mois ni dans le cours d'une ~M~ Mais, heureusement pour la desse, Mercure, qui avait obtenu ses faveurs, joua aux ds avec la Lune et lui gagna un soixante-douzime de ses clarts, dont il forma cinq jours, durant lesquels Rha put accoucher tranquillement. Ce sont ces cinq jours que les Egyptiens nomment Epagomnes (additionnels) et qu'ils clbrent comme anniversaire de la naissance des dieux. (i) PLUTARQUE explique ensuite qu'il s'agit d'Osiris, d'Aroueris, de Typhon, d'Isis et de Nephtis, c'est--dire des cinq grand dieux du cycle osirien. Cette lgende, on n'en peut douter, remonte l'Ancien Empire, car les textes gravs des chambres intrieures des pyramides de cette poque y font ~plusieurs fois allusion. MASPRO estime mme qu'elle devait tre connue depuis longtemps lorsque ces textes furent gravs. (2) D'aprs un autre mythe, lors de la rsurrection d'Osiris, c'est--dire lors du retour du soleil printanier, Typhon ou la nuit hivernale s'adjoint 72 compagnons pour lui tendre des embches (3) autrement dit le Soleil ne peut accomplir sa course triomphale qu'aprs avoir
(i) Isis et Os~M, 12, ds CEM~M morales, trad. B~tola-ud, II, 233-3~. d (2) MASPRO .HM<. CMC. es ~M~~M de ~'O~M< classique, Paris, 1895, p. 298, note. (3) Isis et Osiyis, 13, ds M~M morales, p. 57. Ona voulu voir, dans ces 72 compagnons, les 72 rgions du ciel, et cela revient notre interprtation. Je ne pense pas que l'on puisse admettre qu'il s'agisse des 72 jours pendant lesquels soufflent les vents brlants d'Ethiopie.

VALEUR

ASTROLOGIQUE

DU NOMBRE

70

239

parcouru les 360 degrs ou les 72 quinaires du zodiaque. (l) Soixantedouze avait donc, chez les Egyptiens des anciennes dynasties, bien avant la rdaction du Pentateuque, une valeur astrologique et plus prcisment cyclique. L'quivalence admise de 70 et de 72 fournit donc, si cela est encore ncessaire, une nouvelle dmonstration de l'origine et de la valeur astrologiques du nombre 70 dans l'Ancien Testament. Je veux croire qu'elle est maintenant hors de contestation.

(i) Le caractre astronomique du nombre 72, en Egypte, apparat .encore dans une autre opinion des savants de ce pays. Ils affirmaient que la Lune est la 72me partie de la Terre. PLUTARQUE Du ~Mg~- qui se voit dans le disque de la Lune, 19, ds MffM morales, trad. Btolaud, IV, 59.

CHAPITRE Le nombre 72 dans

XII zoroastrien.

le Culte

Avant d'analyser le rle du nombre 72 dans le christianisme, il ne sera pas inutile d'examiner si ce nombre n'avait pas dj reu une conscration en dehors d'Isral, et tout spcialement en Babylonie. Tout permet de penser que la domination assyrienne (736-606} dut laisser des traces profondes en ce pays malheureusement, nous ignorons si les Assyriens accordrent notre nombre une grande valeur astrologique. En revanche, nous avons de prcieuses indications sur l'emploi du dcuple septnaire dans le culte zoroastrien l'poque des rois achmnides (539-331), de Cyrus Alexandre le Grand. Nous savons que le Y~Ma:, ou Livre du sac~e est compos de 72 chapitres ou hs (i) et nous pouvons tre assurs que ce nombre est significatif, soit qu'il entende dcrire les 72 aspects ou les 72 formes du sacrifice, soit qu'il veuille indiquer le rapport de ces aspects avec les 72 quinaires du cercle cleste. Mais voyons les faits. Transportons-nous en Perse, sur cet emplacement clbre que l'on est convenu d'appeler Perspolis, et qui a reu des Arabes le nom de Tchel-Minar. Dans le vestibule du palais, dont toute la construction et la dcoration ont un caractre hiratique, on comptait 72 colonnes disposes en deux groupes gaux, spars par une large alle et disposs chacun en 4 ranges de 9 (4 x 9 = 36). Remarquons, de plus, que les chapiteaux des 36 colonnes de droite sont forms de ttes de taureaux, et les chapiteaux des 36 colonnes de gauche, de mufles de lions. (2) Que signifient cet arrangement numrique et cette dcoration zoomorphique ? Le taureau et le lion sont deux des animaux du zodiaque L'Avesta, p. 11~. (l) A. HOVELAQTJE F. LAJARD Recherchessur le culte ~M&Hc les mystres de Mt~)~ (2) Paris, 1867, pp. 61 et 64.

72 DANS LE CULTE ZOROASTRIEN

241

babylonien. Dans le mme palais, au bas du grand escalier, quatre bas-reliefs reprsentent un lion dvorant un taureau, et nous savons que cette scne emblmatisait l'quinoxe de printemps, lorsque le Taureau tait quinoxial. Chez les Perses d'aujourd'hui, c'est encore ce jour qui commence l'anne, et vers 1860, on clbrait encore le nouvel an par un combat entre un lion et un taureau. (i) Les lointaines origines et la signification de cette survivance taient soulignes par le sacrifice d'un taureau ou d'une vache sur le passage du roi, alors qu'il se rendait aux arnes. Les 72 colonnes de l'antique et merveilleux palais avaient donc, tout permet de le croire, une origine liturgique et astronomique. Leur dcoration tait sans doute destine maintenir, sinon un printemps perptuel, du moins une longue influence des jours printaniers. (2) Rendons-nous maintenant chez les Parsis de l'Inde qui ont conserv le culte du feu et la foi zoroastrienne. Nous pourrons assister l'investiture, autrement dit l'initiation d'un enfant (Il doit avoir 7 ans et 3 mois, et quatorze ans au plus.) Aprs avoir revtu le jeune initi du sudsah, le prtre lui passe le kusti, long cordon ou ceinture qui doit faire trois fois le tour de sa taille. Or ce ~s~ ou kosti, qui doit tre compos de 72 fils, (3) n'est pas une invention moderne, puisque certains personnages des monuments de Perspolis le portent dj. (4) Il est bien clair que le nombre des fils de ce cordon sacr a des racines symboliques. On nous dit, en effet, qu'ils rpondent aux 72 chapitres du Ya~ et sparent, dans l'homme, la rgion suprieure, qui appartient Ormuzd, de la rgion infrieure, qui appartient Ahriman. (5) A la fin des temps, Ormuzd viendra dans ce monde, tenant en sa main le ~M~ Ainsi arm de la ceinture sacre,il pro(I) F. LAJARD loc. cit., 62-64. (2) Le Livre armnien de l'Enfance semble faire allusion un palais de ce genre Hrode ayant (ch. XI, 12) ordonn de le palais o se tenaient ses gens fut branl. Despoursuivre les Mages, quatre cts, les colonnes s'abattirent et tout le btiment s'effondra. Ceux trieur de l'difice furent tendus morts au nombre de qui taient l'in72 et petits. Le nombre des morts pourrait bien avoir t individus, grands suggr par celui des colonnes. (3) ANQUETIL DUPERRON Zend-Avesta, ouvrage de Zoroastre, Paris, I77I, II, 530 J. DARMESTETER Zend-Avesta, Paris, 1892, II, note i-< Le (4) CHARDIN Voyages, T. III, pl. 58 et 59. (5) WILSON The Parsi Religion, p. 163. Cf. galement short treatise of Naviot Ceremony,Bombay, 1887, par le dastour JAMASPJI,M. . Asana. J
16

2~j.2

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

frera une formule et aussitt [Ahriman] et Azl, son associ seront Au reste, le Grand Boun prcipits dans les tnbres profondes. (i) Dehesh laisse assez entendre que ce cordon est un quivalent du zodiaque, qui ceinture la sphre et dlimite les deux hmisphres clestes De mme que, dans le monde, la Gloire de la Religion Mazdenne ressemble un kosti bord d'toiles, fait dans le firmament de substances clestes, avec trois tours et quatre nuds pour empcher les tnbres, l'impuret et les autres souillures de venir contaminer le monde suprieur, ainsi l'homme porte un kosti la ceinture, avec trois tours et quatre nuds, pour la Bonne Pense, la Bonne Parole, la Bonne Action. (2) Et si l'on nous demandait quelles puissances correspondent les rcit suivant, que yz fils de ce saint cordon, nous rpondrions par le la tradition met dans la bouche de ZoROASTRE Dieu produisit d'abord un ~)<M~ spirituel, dont le nombre tait infini (ce sont les toiles et leurs anges) puis, au bout de trois mille revtue d'une ans, envoya sa Volont, toute clatante de lumire et forme humaine. Elle tait accompagne de 72 de ses principaux anges. ') (3) les Que pourrions-nous ajouter cette rvlation ? L'usage que Hbreux et les Egyptiens firent de ce nombre nous avait fixs dj sur la valeur sacre qu'il avait bien avant le Christianisme, et nous avons pu dcouvrir, travers les textes mmes de l'Ancien Testament, mais le Zoroasqu'il tirait cette valeur d'un symbolisme astrologique; trisme, qui a certainement puis, comme la Bible, la mme source nos assyrienne ou chaldenne, tmoigne, son tour, de la solidit de premires dductions. jPM<M. elig. du r XXX, 30. Cf. L.-C. CASARTELLI (l) BOMM-D~M, Ma~~MMM, . 51. p BOMM ~A~M, Le G~NiM~ Dehesh, ds E. BLOCHET T~MM!~MM~ (2) des ~Mg'MMs in .E~. ~HM<. (1895), XXXI, 248-49. HYDE .HM<o~a~K~OMMM~M~M.P~~MM, Oxford, 700, p. 298. (3)

CHAPITRE Le nombre et 70 dans

XIII Testament

le Nouveau chrtienne.

ta Tradition

Nous voici enfin prpars saisir la signification du nombre 70 dans le Nouveau Testament, c'est--dire la raison du nombre des Disciples. Toutefois, avant d'y arriver, ou plutt d'y revenir, il ne sera pas inutile de tenter de retrouver ce nombre sacr l o il n'apparat pas tout d'abord, je veux dire dans les gnalogies du Sauveur.

I.

Le

nombre

70 et les

Gnalogies

de Jsus.

Les deux gnalogies de Jsus qui figurent dans MATTHIEU et (i) dans Luc (2) n'ont rien d'historique. Elles fournissent deux sries de noms si diffrentes que nul apologiste n'a tent de les concilier; les plus habiles se sont contents d'carter toute raison de les comparer, en affirmant qu'elles reprsentaient deux sries distinctes. Les uns ont prtendu que la suite de Matthieu nous donne les anctres de Joseph et que celle de Luc droule les ascendants de Marie. Malheureusement, les textes sont formels les deux sries aboutissent explicitement Joseph. Les autres exgtes, et ce sont les plus anciens, rejettent cette interprtation mais, s'il faut les en croire, Matthieu dsigne les anctres naturels de Jsus, alors que Luc ne s'occupe que de ses anctres lgaux. (3) Cette distinction nous rapproche quelque peu de la vrit, mais ne saurait rsoudre les contradictions et les anachronismes, qui appa(l) MATTHIEU, 1-17. I, (2) Luc, III, 23-38. B~I~ Gnalogiede Jsus-Christ, ds ViGouRoux Dict. de la Bible, II l, 169-7.

2~A

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

de ces raissent clatants et nombreux ds que l'on compare chacune la Bible. (i) gnalogies avec les donnes parallles de Certains exgtes catholiques ont pens qu'il ne s'agissait pas de sries proprement chronologiques, mais d'arbres pseudo-gnalodestins celui de Matthieu attirer l'attention sur l'ascengiques dance royale du Messie, celui de Luc, sur son ascendance sacerdotale. (2) C'est pourquoi la premire s'arrte au Pre de la race isralite, alors que la seconde remonte Adam, le premier sacrificateur. en tout cas, d'carQuoi qu'il en soit de cet allgorisme, qui permet, ter toutes les difficults chronologiques, il faut bien reconnatre que le nombre des gnrations indiques par ces deux textes souligne assez que nous sommes en prsence de listes symboliques. Luc les porte MATTHIEU compte 42 gnrations (7x6), alors que les 42 gnrations du premier se divisent en trois 77 (7 X ~) savoir 14 gnrations d'Abratranches de 14 ascendants (7x2), ham David, 14 de David la captivit de Babylone, 14 de l'exil l'apparition de Jsus. De leur ct, les gnrations de Luc se rpartissent en une tranche de 14 (7 X 2) et 3 tranches de 21 (7x3). qui se suivent ainsi: 21 gnrations d'Adam Abraham, 14 d'Abraham David, 21 de David Salathiel, puis 21 de Zorobabel (Salathiel) Jsus. Les deux vandont le septnaire est la clef, et glistes obissent donc un systme si l'on tait tent d'en douter, il suffirait d'observer que, pour obtenir ces fractions et ces totaux conventionnels, ils n'ont pas hsit supet en ajouter de tout fait inprimer des ascendants fort connus connus. Visiblement, en manipulant ainsi les donnes historiques, en les couchant dans ce lit de Procuste, Luc et Matthieu songeaient tout autre chose qu' tablir des suites rigoureusement chronologiques. Mais, alors que signifient tous ces multiples de sept ? avait dj entrevu ce mystre et not, propos D. F. STRAUSS ALFREDLoisy Les (i) Sur ces contradictions et ces erreurs, voir Saint Luc, Evangiles synoptiques, I, 320-24, et A. LOISY L'Evangile selon Paris, 1924, pp. 145-47. ~-J~KM-C~-M<, Paris, 1845, I, 296. Voir ~C~~o~is~M Jsusaussi, dans un sens analogue, Dr SEPP La Vie de .No~e-.S'Mg'M~ Christ, Paris, 1854, I, 185-87.

LES

GNALOGIES

DE

JSUS

2~5

du systme de MATTHIEU,que les Juifs se reprsentent les grandes visitations divines, favorables ou funestes, comme revenant des intervalles rgls. C'est pourquoi Abraham, le fondateur du peuple lu, ayant t suivi, au bout de 14 gnrations, du roi selon le cur de Dieu, le fils de David, le Messie, avait d apparatre au bout de 14 gnrations aprs le retour de l'exil. (i) Mais on a beau constater que le nombre des gnrations de Matthieu est un multiple de 14 (3 X 14 = 4z), on ne saurait admettre qu'il puisse tre considr comme un quivalent de 70. En revanche, comme ce dernier est aussi un multiple de 14 (14 X 5 = 7o), il ne serait pas impossible que la gnalogie de Matthieu ne soit que fragmentaire. En fait, elle ne commence qu' Abraham et rien n'empche d'admettre que, dans l'esprit de l'vangliste, ou dans une rdaction primitive, raccourcie par la suite, la srie des gnrations qui s'tend d'Adam Abraham reprsentait deux tranches de 14, ce qui nous donnerait exactement un total de 70 (14 X 5). De l'un l'autre patriarche, Luc admet 21 gnrations, et rien n'et t plus facile que de les porter 28 par les procds que l'Ancien Testament met si volontiers en uvre. En formulant cette hypothse complmentaire, nous restons dans l'esprit qui anime les gnalogistes juifs, et en particulier le PSEUDO-HNOCH, lequel divisait l'histoire juive en 70 sections. Au reste, Matthieu, qui n'ignorait pas les gnalogies de la Gense et des Pa~aJ~o~f~M, n'ignorait pas davantage Hnoch, dont il emploie les expressions maintes reprises. (2) La liste de Luc a t certainement tablie en s'inspirant de semblables considrations. Un exgte catholique indpendant, le Dr SEPP, l'a, du moins, entrevu. Il crit En gnral, le nombre 21 ou 22 se trouve frquemment dans les registres de famille du ~CM~f juif. C'est le nombre des patriarches depuis Adam jusqu' Jacob, avec lequel la race privilgie de Dieu commena devenir un peuple. C'est aussi le nombre des souverains pontifes depuis Aaron jusqu' Seraja, ou depuis l'tablissement du pontificat juif jusqu' la destruction du premier Temple. C'est enfin le nombre des Juges depuis Josu jusqu' Samuel. ))(3) Mais ici encore, 77 (7 x II) ne concide pas avec 70 et dpasse le (i) D. F. STRAUSS Vie de Jsus, trad. Littr Paris, 1864, I, i~i. (2) ABBMARTIN Le Livre d'Hnoch, pp. CXIII-CXIV. (3) D'' SEPP La Vie de N.-S. Jsus-Christ, I, 186.

246

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

nombre traditionnel de 7 units. S. AucusriN, qui tournait toute la symbolique en allgories purement morales ou religieuses, estime que les 77 gnrations de Luc reprsentent les hommes pcheurs qui ont vcu avant l'arrive du Sauveur, car 77 est le produit de 7 par 11, nombre de la transgression. (i) Augustin reconnaissait donc qu'il s'agit d'un nombre symbolique mais, selon sa coutume, il en masque, autant que possible, l'origine. On est en droit de supposer, par ailleurs, que dans une rdaction antrieure, il ne s'agissait pas de 77, mais de 70 ou 72 gnrations. La liste a d tre allonge, le seul fait de faire figurer Dieu et Jsus dans la srie des ascendants du Sauveur rend la chose peu prs certaine. (2) Il n'est d'ailleurs pas impossible que le correcteur, ou Luc, s'il s'est corrig lui-mme, ait port la liste de 70 77, afin de rpondre un symbolisme plus complexe. L'auteur du Mystre des Lettres en deux grecques, qui admet les 77 gnrations de Luc, les divise sries 7 gnrations d'Adam Lamech et 70 de Lamech Jsus. L'une et l'autre servent illustrer la valeur du nombre sept, pris, une fois dans sa plnitude premire fois dans sa simplicit et une seconde 10 X 7. (3) On ne peut gure douter que les gnalogies vangliques aient t rdiges sous le signe, non seulement du sept, mais du dcuple de sept, c'est--dire du nombre 70. ou la dure, peutLorsque ce nombre tait en rapport avec le temps tre a-t-on pens qu'il pouvait veiller trop facilement l'ide d'une correspondance astrologique et, pour cette raison, on l'a soigneusement cart du Nouveau Testament. En tout cas, tel est le fait. Dans l'.4~oc~y~se, JEAN, voulant indiquer le temps de la grande la fameuse preuve qui va prcder la fin du monde, vite d'employer il crit priode de 70 semaines ou de 70 ans Les Gentils fouleront aux pieds la ville sainte Pendant quarante-deux mois Et je donnerai mes deux tmoins (Hnoch et Elie) ou transgresse (i~ Il ajoute que n a ce caractre parce qu'il dpasse .Se~MOM LII, de i le nombre 10, qui est celui du Dcalogue. S. AUGUSTIN 34etLXXXIII,6,dsf.L.,XXXVIII,353et5i7_ALFREDLOISY Les Evangiles (2) IRNE Haey., III, l8. Cit par selon Luc, III, 146. synoptiques, I, 325 et note 2 et .L'Et~Mg~ Le Mystre des Lettres grecques, Louvain, 1902, (3) A. HEBBELINCK pp. 82-83.

LES 70

PALMIERS

247

De prophtiser douze cent soixante jours Revtus de cilices. (i) Ces 42 mois et ces 1260 jours (42 X 30 = 1260) correspondent au nombre sacramentel de l'Apocalyptique, la demi semaine d'annes (3 annes 1/2), et sont des multiples de 7 (6 x 7 = 42) et de 70 (3 x 6 x 70 = 1260). Ici encore, le nombre 70 n'apparat plus qu' travers une enveloppe chiffre. II.

Le nombre

des

Disciples.

Luc ne se croira pas tenu la mme prudence en ce qui concerne le nombre des Disciples. Il affirme explicitement que leur nombre a t fix 70 et par Jsus lui-mme. (2) Toutefois, il ne nous fournit pas la moindre indication sur les motifs qui ont guid Jsus dans sa dtermination, et son rcit laisse supposer qu'il s'agit d'un fait vritablement historique. Par la suite, en raison mme du triomphe et de l'expansion des diverses coles gnostiques, certains Pres de l'Eglise n'ont pas cru devoir tre si prudents. IRNE semble dj opposer les 12 Aptres chargs du salut d'Isral aux 7o Aptres qui doivent porter l'Evangile aux Nations. (3) Avec TERTULLiEN, ette opinion s'explicite c Outre ses Aptres, Jsus en choisit 7o autres. Pourquoi douze ? Pourquoi 70 ? sinon cause des 12 fontaines d'Elim et des 7o palmiers ? C'est la diversit des circonstances et non des pouvoirs qui cre les oppositions. (4). Pour nous, qui connaissons dj le sens astrologique des douze fontaines d'Elim et des 7o palmiers, nous ne pouvons gure nous mprendre sur le fond de sa pense. L'auteur des Recognitions donne une raison diffrente de ce nombre conventionnel, qu'il porte d'ailleurs 72. C'est PIERRE qui parle Il nous choisit donc, nous autres, au nombre de 12, et nous appela (1) XI, 2-3. (2) Luc, X, 1-17. III, 13. (3) Contre Marcion, IV, 2~. (4)

2~8

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Aptres. Il choisit ensuite soixante-douze disciples parmi les plus estims, afin que la multitude, reconnaissant ce signe l'image de Mose, crt qu'il tait le prophte dont Mose avait prdit l'avnement. (i) L'allusion aux 70 Anciens d'Isral est claire et ne nous loigne gure des 70 palmiers d'Elim. EusBE juge prfrable d'carter toute indication de ce genre Si l'on rflchit, on trouvera qu'il y eut plus de 70 disciples du Sauveur. Paul en rapporte un tmoignage, quand il dit qu'aprs sa rsurrection d'entre les morts, le Sauveur a t vu d'abord par Cphas, puis par les Douze et, en une seule fois par cinq cents frres, dont plusieurs sont morts, affirme-t-il, mais dont le plus grand nombre demeurent encore en ce monde l'poque mme o il crit. Il poursuit en disant que le Sauveur apparut Jacques, l'un de ceux qu'on appelait les frres du Sauveur. Puis, comme en dehors de ceux-ci, beaucoup taient aptres l'imitation des Douze, tel Paul lui-mme, il ajoute ces paroles Il fut ensuite vu de tous les Aptres. Mais en voil assez sur <~ sujet. (2) Cette dernire petite phrase ne dit-elle pas suffisamment qu'il entend n'en pas rvler davantage ? S. JRMEn'est pas aussi secret. Les 12 fontaines d'Elim et les 70 palmiers, les 12 chefs des tribus et les 72 membres du conseil des Anciens lui servent tour tour justifier et le nombre des Aptres et celui des Disciples. (3) Ce sont l, dit-il, des figures du Sauveur. Ce terme de figure est une trouvaille, car il fournit un faux-semblant d'explication, qui suffit satisfaire beaucoup d'esprits et dissimule plus ou moins tous un sens et des origines mythiques. S. AUGUSTIN reconnat volontiers qu'il s'agit d'un nombre significatif, mais, son habitude, il entrane son auditeur dans les nuages De mme qu'il faut 24 heures au Soleil pour parcourir le monde, il fallut trois fois 24 disciples (24 X 3 = 72) pour prcher au monde entier l'Evangile de la Trinit. (4) Dans son T~K~cdes six ges du Monde, le vnrable BDE est moins fuyant il estime qu'il fallut 72 disciples, afin qu'ils connussent au(i) Recognitions, I, 40. 2) Hist. Eccls., I, 12, 4-5. g) Epist. 127 ad Marcellam. (4) Evang. gMa!M< i, 2, cit par P. BoNGUS Numerorum Mysteria, Lutetiae, 1618, p. 555.

SURVIVANCES

249

tant de langues qu'il y a de nations dans l'univers. (i) Ce rappel du tableau ethnographique de la G~sf nous ramne encore l'Ancien Testament, mais par un sentier assez couvert pour que l'on ne soit pas tent de fouler la piste. Au reste, toutes ces prcautions et ces prudences, dont le motif (dtruire le culte des astres et les superstitions astrologiques) tait des plus louables, n'ont pas empch la vrit de rapparatre aux yeux des savants qui tentrent de remonter aux sources mythiques de la Bible. Voil bientt 240 ans que Dupuis crivait Nous croyons que le nombre des fontaines et des aptres, celui des palmiers et des disciples sont gnralement mystiques et contiennent des rapports allgoriques avec les divisions clestes. Et encore Si on donne des disciples ( Jsus), on les fixe 72, nombre encore consacr dans les allgories du Soleil, et rapport, par JoSPHE,au systme plantaire. (2) C'tait peu mais quelle pntrante intuition

III.

Survivances et Traditions

administratives lgendaires.

Le nombre 72 a laiss peu de traces dans l'administration de l'Eglise catholique cependant, il nous faut noter que, jadis, les vques ne pouvaient tre jugs que par un tribunal de 12 vques et que les fautes releves contre eux devaient tre attestes par 72 tmoins. (3) Le nombre des cardinaux, qui fut primitivement de 14 (7 x 2), fut lev successivement 25 et 40 une bulle de 1586 en fixa le nombre 70. (4) Le pape Sixte V, qui prit cette dcision, songea vraisemblablement donner ainsi une rplique aux 70 Conseillers de l'antiquit judaque. Dans la lgende, on retrouve assez frquemment le dcuple sept~CC. (l) Cf. P. BONGUS, cit., 55=,. Dupuis Origines de tous les cultes, d. P. R. Auguis, Paris, 1882, I, (2) 125-26 et V, 97. On ne peut d'ailleurs que regretter qu'il n'ait pas indiqu le passage de JospHE auquel il fait allusion. (3) L. DUCHESNE.F~<M~MCO~M~,II, 201. (4) J.-B. E. PASCAL Origines de la liturgie catholique, Paris, 1844 p. 243.

250

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

naire. Sur le Saint Suaire de Turin, qui passe pour avoir envelopp le corps du Christ, on prtendait avoir compt 72 gouttes de sang, correspondant aux 73 stigmates de Jsus crucifi. (i) On doit sans doute cette prcision quelque prdicateur ayant le sens et le got du symbolisme. Le sang du Sauveur n'a-t-il pas t vers pour les 72 nations, c'est--dire pour tous les hommes ? On rencontre le nombre 70 en divers martyrologes, o il parat avoir t employ comme un nombre rond, pour dire beaucoup d'autres . Chez les Perses, Magondat, fils d'un magicien de Rags, qui reut le nom chrtien d'Anastase lors de sa conversion, fut dcapit le 22 janvier 628, avec 70 compagnons. (2) Mais sa lgende, que BARiNGGouLD considre comme une relation ancienne et vridique, ne fixe pas le nombre des martyrs qui prirent avec lui elle dit simplement que le juge ordonna de faire mourir, en mme temps que lui, tous les chrtiens que l'on retenait captifs. (3) Les 72 soldats romains qui ngurent dans la passion des SS. Chrysanthe et Daria semblent correspondre une ralit plus prcise. Une pitaphe de la Voie Salaria, qui prcda leur lgende, parle de 62 envoys. L'auteur de cette dernire n'a fait qu'arrondir le nombre. (~).) Les hagiographes de Julia Concordia (Portogruaro, en Italie), gens de petite considration, ont imagin les 72 martyrs dont ils nous content la passion romanesque. (5) Sans doute trouvaient-ils un peu faible le nombre des martyrs de leur cit et pensrent-ils, dans un grand ddain de l'histoire et de ses donnes contingentes, qu'il serait plus glorieux de le porter 72. Toutefois, le nombre 70 a servi principalement dsigner les disciples ou les initis. Dans une lettre apocryphe de S. Pierre S. Jacques, le premier recommande au second de ne communiquer les livres qu'il lui envoie (il s'agit de ses prdications) qu' des hommes srieusement prouvs, car il faut imiter Mose lorsqu'il choisit les 70 qui devaient lui succder dans sa chaire et n'admettre au nombre des Commentairessur le Trait d'Alphonse Pal ote (l) Cf. D. MALLONIUS des Stigmates de Jsus-Christ sur le Saint-Suaire, Venise, 1606 cit par A. DURAND Le Crucifix, Paris, 1880, in-i6, p. 89. (2) F.-G. HoLWECK Biogy. Dict. o/ the SS., p. 66. I.M;MO/ the SS., I, 340. (3) S. BARING-GOULD (4) P. ALLARD V Chrysantheet Daria, ds Dict. d'Archol. Chyt.et de Liturgie, III, 1563. (5) H. DELEHAYELes origines du culte des Maytyys,p. 378.

SURVIVANCES

251

Septante (disciples) que des chrtiens parfaitement instruits des divers sens de l'Ecriture. (i) La tradition de l'Eglise perse attribue la fondation du cnobitisme de ce pays S. Eugne (Mar Awgin) et ses 72 disciples. Le texte de la Vie d'Eugne, dans un manuscrit de Berlin, nous donne mme la liste de ces 72 personnages qui, aprs avoir t forms et bnis par Awgin, se dispersrent dans toute la Perse pour y fonder 72 monasc tres. (2) D'aprs l'ABBLABOURT, ette lgende, purement fabuleuse, est d'origine monophysite et fut fortement influence par le nestorianisme, avant d'tre adopte par la tradition orthodoxe, o elle rgne encore en matresse. (3) Le Livre des mystres du Ciel et de la Terre est un texte thiopien du xni~s ou du xiv~s sicle, riche d'images et d'allgories orientales, dont l'origine doit tre fort ancienne. Ecoutez l'histoire de la gnration des oiseaux, ou plutt de Karb-Dinel, le plus pur des oiseaux Lorsque cet oiseau a t fcond par le Soleil, il plonge dans l'abme de la mer, y pntre jusqu'au fond et, aprs y tre rest durant sept mois, il enfante au milieu du huitime mois. Lorsqu'il enfante, il commence par faire sortir les oiseaux qui sont dans le flanc gauche, car il porte, dans ses flancs, deux choses diffrentes dans le flanc droit, il a des perles prcieuses, des perles admirables, et dans le flanc gauche, il porte ses petits. Le nom de cet oiseau est Karb-Dinel, ce qui signifie le plus pur des oiseaux. Lorsqu'il enfante, il donne d'abord le jour aux oiseaux qui sont dans le flanc gauche. Dans le premier enfantement, il donne 5 petits dans le second, 3, et dans le troisime, 49. Puis il se met faire sortir les perles qu'il a dans le flanc droit la premire fois, il en donne 12 la seconde, 70 et la troisime, il produit une perle magnifique. Et en apprenant cette Admirable est l'uvre de chose, tu seras tonn et tu t'crieras cet artisan qui est le Fils de Dieu. Admirons cela et disons Tes merveilles sont authentiques. Ces oiseaux qui sont fconds par le Soleil, le sont par le Soleil qui demeure dans les Cieux les perles de la mer qui sont enfantes par l'oiseau sont les peuples fidles les 12 perles qui sont enfantes les premires sont les 12 aptres les 70 qui sont mentionnes ensuite sont les 70 disciples et la perle unique est la foi unique. Le poisson est le P (i) J.-B. COTELIERfa~es aevi a~os~oHct, aris, 1672, I, 6o2 pour une FAIVRE Mf~M traduction, voir A. compltesde S. Cyrille, Lyon, 1844, I, 53-55. dans l'E la dynastie Christianisme d ~E~t~M~perse sous l d (2) J. LABOURTLe Ch ~MMt~ (224-632). Paris, 1904, p. 310 et note 4, d'aprs P. BEDjAN, AA. MM. et SS., Leipzig, 1890-95, III, 472-73. (3) J. LABOURT~oc.czt., p. 314.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

les monde les cinq oiseaux sont les cinq livres du Pentateuque trois sont les trois livres de Iyasu (Josu), des Juges et de Ruth, et les 39 sont les 39 livres des Prophtes. (i) A la fin du mme ouvrage, dans la partie consacre aux computs et aux symboles, l'auteur compare Jsus une brebis c'est l'image traditionnelle de l'Agneau mais il s'agit d'une brebis aux membres allgoriques Ses pattes droites (de devant) sont les 12 Aptres. Les pattes Abraham, Isaac et Jacob. gauches (de devant) sont les prophtes Ses pattes droites (de derrire) sont les 72 a~sc~ss, les 318 orthodoxes et leurs goo collgues. Ses pattes gauches (de derrire) sont ceux qui viennent aprs eux les 500 (vques), qui ont t Constantinople, et les zoo (vques) qui ont t Ephse. (2) Imaginez ce que pse l'histoire aux yeux de semblables amants du symbolisme les nombres, les couleurs, les emblmes et les symboles ont infiniment plus d'intrt pour eux que les faits du pass, car seuls ils permettent la pense de s'lancer vers les ralits spirituelles. Mais cet tat d'esprit n'tait-il pas celui des gnostiques qui fondrent le christianisme ? (i) Le Livre des mystres du Ciel et de la Terre, d. et trad. Perruchon, ds Patrologia Oyientalis, I, 14-15. (2) Le Livre des mystres du Ciel et de la Terre, d. et trad. S. Grbaut, ds Patrologia ovientalis,VI, 443.

CHAPITRE Les nombres 70 depuis jusqu' l'aurore et 72

XIV dans le Judasme

la Dispersion des Temps modernes.

Si les rviseurs du Nouveau Testament ont limin volontairement et ce, pour des raisons thologiques le nombre 7o des textes sacrs il n'en a pas t de mme des auteurs juifs des deux premiers sicles de l're chrtienne. L'~4~oca~y~sgd'Hnoch, dont nous avons admir les 70 Pasteurs et les 70 Jours, n'est pas le seul apocryphe o brille le dcuple septnaire. Dans l'Ascension de Mose, le grand lgislateur, arriv au septime ciel (Arbt) assiste un bien curieux spectacle. Un ange, nomm Zagzag'el, est assis au milieu des mes, qu'il instruit en 70 langues, et C'est la rgle donne par Mose au Sitoutes ces mes s'crient na. (i) Aprs quoi, ayant pntr dans le jardin d'Eden, qui est le lieu o les Justes reoivent leur rcompense, il voit 70 siges de pierres prcieuses escarboucles, saphirs, perles fines, diamants, et 7o anges auprs de chaque sige. (2) L'auteur glorifie ainsi la connaissance et au le plus lev est rserv Abraham l'observation de la Loi sein d'Isral. Cet apocryphe est des premires annes de l're chrtienne. Nous retrouvons des applications du mme nombre symbolique dans un livre du milieu du m~s sicle. Nous apprenons, par 1\4~0M~M d'Esdras, que cet homme inspir dicta, en quelques jours et quelques nuits, c'est--dire sans prendre de repos, 204 volumes de rvlations divines, et lorsqu'il eut termin, Dieu lui ordonna de rserver les 7o derniers aux sages de son peuple. (3) Ces 70 traits contenaient Lgendes juives ~0(l) Ascension de Mose, 1~, ds MEYERABRAHAM la vie de Mose, Paris, 1925,p. 82. e~y~M (2) Ascension de Mose, 32, ds loc. cit., 89-90. I, (3) IV, Esdras, XIV, 46, ds BRUNET Dict. des ,4~oc~y~&M, 638.

254

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

videmment aux initis.

l'enseignement

par excellence, celui qui tait rserv

Aprs ces apocryphes bibliques, le Talmud et le Zohar conservrent la mme rvrence traditionnelle pour le dcuple septnaire. Commentant le rcit de la Gense relatif la tour de Babel, Rabbi ELAZARsoutient que les 70 peuples de la terre, qui parlaient 70 langues, se comprenaient tous. (i) Ce fut propos courant, chez les Talmudistes, de dire que la Thora (entendez le .P~t&~M~Mf), est susceptible de 70 interprtations diffrentes. (2) On a relev maints passages o les mmes docteurs mettent en rapport ces 70 interprtations ou ces 70 langues avec les 70 nations issues des fils de No, ou les 7o anges chargs de veiller leurs destines. (3) Mme persistance dans les spculations des kabbalistes sur les attributs de Dieu. Pour JOSEPH GIKATILLA,es bndictions divines l ne peuvent se rpandre sur Isral et sur les 7o nations non-juives que par l'intermdiaire de la glorieuse Shekinah. (4) D'autres diront que c'est grce aux 72 degrs de l'chelle de Jacob que, par la contemplation, le vritable mystique s'lve jusqu'au sanctuaire secret de la Divinit. (5) Le Pseudo-SIMON BEN JocHA proclame, dans le Zohar que son enseignement vient de plus loin que lui. Il espre, au moment de rvler les plus grands secrets de la Kabbale, que l'ombre de Hamnouna viendra l'couter, suivie d'un cortge de 70 justes. (6) Durant les longs sicles au cours desquels se dposrent les sdiments du Talmud et du Zohar, les rabbins ont frquemment associ le nombre 70 l'enseignement et toutes sortes d'initiations; ainsi fut maintenue et enrichie sa symbolique traditionnelle. Au reste, ces 72 langues, ces 72 interprtations, ces 72 degrs de la contemplation n'expriment-ils pas la mme ide que les 72 disciples de l'Evangile, la ncessit ou la ralit d'un divin enseignement ? (i) Mgg~, I, 9, ds Talmud de Jrusalem, trad. M. Schwab, VI, 211. Un apocryphe judo-chrtien, la Sagesse de Sybille, d. R. Basset, pp. 67-68, nous parle aussi des 72 langues dans lesquelles l'Evangile sera prch. d (2) KARPELS.HM<. e la Littr. juive, p. 18. (3) STEINSCHNEIDERZeitschr. d. ~M~C~. Morgent. Gesellsch., IV, 153 sq. Cette mme tradition se retrouve d'ailleurs chez les Mandens. Ils dclarent que la voix de Dieu sur le Sina se divisa en 70 langues. STAHL Les .M'<)M, p. 88. Certains rabbins parlent de 70 justes. Orah, auquel nous renvoie PAULVULLIAUDLa (~) Cf. son .Sc&NMfe Kabbale juive, I, 509, note. (5) A. KIRCHER ~Ms ~Egy~MCM~, Romae, 1653, in fol. II p i, P-273. (6) Ad. FRANCKLa .R<!&&aJe, p. 92. 1892,

I/ANGLOLOGIE

JUIVE

255

I.

Les

72 Intelligences et les Pratiques

de l'Anglologie thurgiques.

juive

A partir de la Dispersion, l'autorit religieuse de la Grande Synagogue, si svrement monothiste, cessa de s'exercer, et durant de longs sicles, en attendant la reconstitution d'une autorit spirituelle quivalente, les vieilles tendances astroltriques et idoltriques reprirent de la vigueur et retrouvrent de nombreux fidles. L'anglologie prit un tour exubrant et fortement mythologique, en mme temps que se dveloppait toute une thurgie, qui sentait beaucoup plus la magie crmonielle que la religion. Qu'y a-t-il, en effet, de religieux dans des oprations s'efforant de soumettre les anges au pouvoir de l'homme, et pour des fins qui, le plus souvent, n'ont rien d'idaliste ? Ceux qui prtendent oprer des miracles par des combinaisons de nombres et de lettres sont bien plus prs des magiciens que des thaumaturges, qui ne savent qu'invoquer la puissance divine. Au n"~ sicle, l'anglologie juive revtait un caractre passablement raliste, tout imprgne qu'elle tait encore de ses origines astroltriques. CELSEnous en rapporte un curieux tmoignage dans son DMroM~s~<~Mf' Soixante-dix anges, tant devenus amoureux des femmes d'ici-bas, descendirent du ciel pour s'unir elles mais Jhovah punit svrement cette impudique msalliance d'esprits qui nous paraissent bien corporellement organiss. Il les enferma dans des cavernes souterraines o, chargs de fers, ils pleurent continuellement, formant ainsi les ruisseaux de larmes brlantes qui alimentent les sources thermales. ORinNE, qui nous rapporte son tour ce rcit ridicule, le dsavoue nergiquement et ne veut pas admettre un instant qu'il se soit trouv un seul chrtien pour s'imaginer que les anges versent des larmes comme les hommes, (i) Lorsqu'on a lu les lucubrations d'Hnoch, on sait que des mythes du mme genre obtinrent un long crdit parmi les judo-chrtiens des premiers sicles. Au reste, beaucoup plus tard, nous rencontrons, chez les Gaonims (x~s-xi~s sicles), une fable tout fait analogue, au sujet des anges Schemachza et Azazel qui, descendus du ciel afin Hist. du Manichisme, II, (l) Contre Celse, V, p. 266. Cf. BEAUSOBRE 397.

256

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

de convertir les hommes, se laissrent sduire par des femmes. (i~ Les thosophes ne russirent jamais spiritualiser les anges au point de les rduire n'tre que de simples vocables destins dsigner les divers aspects de la Divinit; mais ils fournirent aux amateurs de thurgie le moyen de multiplier l'infini les clestes gnies. Grce l'arithmosophie, ceux-ci ont pu crer non pas une mais plusieurs sries de 72 anges. On n'eut pas grand peine, tout d'abord, constater que les quatre lettres qui forment le ttragramme sacr IHVII, c'est--dire Jhovah, ont prcisment 72 pour quivalent numrique. Chaque lettre hbraque correspond un nombre dtermin et les quatre lettres <A, he, vav, iod, rpondent, dans l'alphabet hbreu, aux nombres i, 5, 6 et 10. Or, il suffit de disposer les lettres du nom sacr en un triangle mystique, d'additionner chacune des lignes de ce triangle et de totaliser les sommes partielles pour obtenir, 72 1=10 H + I = 15 V+H+I=zi II + V + H + I =~6 72 A la suite d'ABN EzRA, les partisans de l'anthropomorphisme estiment que ce calcul a une vritable porte et qu'il tablit, en quelque manire, lettres et chiffres tant inspirs, que Dieu a 72 attributs et que son trne est entour de 72 anges. (2) Pour fortifier le crdit de cette thorie, j'allais dire de ce thorme, les rabbins ont explor avec soin l'Ecriture Sainte, et dcouvert que le premier verset d'EzCHiEL, qui est le commencement de la Mercabah (3) peut se ramener 72 lettres et que les trois versets de l'Exode (xiv, 19-21) qui divinisent la colonne de nue et de feu, comportent chacun 72 lettres. C'est alors qu'intervinrent les jongleurs de l'alphabet qui, de ces trois versets, tirrent 72 mots de 3 lettres ou trilitres, dont l'ensemble forme ce qu'ils appellent le nom de Dieu de 72 lettyes et que l'on defi) S. KARPPE:Etudes sur les origineset la nature du Zohar, Paris 1001 P.121. (2) Le Maaseh Mercabah (le Fait du C~) se rfre des doctrines caches, dont l'origine est visiblement astrologique. (3) S. KARPPE Orig. et nature du Zohar, pp. 198-99.

LE TTRAGRAMME

SACR

257

vrait appeler plus justement le nom de Dieu de 72 mots. (i) On peut d'ailleurs considrer ces 72 mots comme 72 noms diffrents de la Divinit. (2) Les thurgistes n'en restrent pas l ils disposrent les 72 trilitres en colonnes, afin de faciliter leur lecture et leur ut lisation dans les oprations crmonielles. (3) Les ressources de l'arithmosophie taient loin d'tre puises aprs un tel effort en combinant les 22 lettres de l'alphabet hbreu avec l'une des 24 variantes du sacr ttragramme (4), on obtient 72 mots varis. On peut les disposer de bien des manires. Par sries de 6 mots, on peut les distribuer en douze cases correspondant aux douze signes du zodiaque

o~in nnn

~in

y~nT JT'~

inp~n in-~

yin ~M i~

n~in ~M

~nj m~

~lUD ~t~ ~i~ n~ ~i~

D~~n

l.m'in 'nin

'o~n ~Ki

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~~in ~i.]

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n~'n~ ~im

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inn'i~ ~nn C'

~in ~j'

yi.-) i~~

Tin -t~~

pim ~npt jn-~t ~1

i.T!~n

y~n ~j~. ')~

~in

(l) M. SCHWAB Vocabulaire de l'Anglologie, d'apr. les mss /M~M;ti'IoC)y,p.2o. ~' reconnat 70 noms de la Divinit. Cf. Othiot de R. ~At&a!. Cracovie, 1579, f. 10. explicites (3) M. ScHwAB Vocabulaire de ~M~o/o~f.pp.gi-gz.donne deux dispositions de ce genre. (4) On les obtient par de simples dplacements de lettres, quatre lettres fournissent, en effet, 24 combinaisons possibles.
17

2g8

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

BEN DAVID, Ce tableau, que nous devons au Rabbin ABRAHAM de l'toile possde le prcieux pouvoir de rendre favorable l'influence sous laquelle on est n (i) Et ceci nous permet de constater que l'arithmomagie s'accomde magie astrologique pagne toujours plus ou moins explicitement ce qui ne saurait nous surprendre, mais nous fournit un tmoignage clatant de la survie plus ou moins souterraine des vieux courants babyloniens. II. Du nombre 72 chez les Kabbalistes chrtiens.

Nous n'avons pas raconter comment l'tude de la Kabbale conduisit nombre de savants rabbins au christianisme, ni pour quelles raisons elle a conquis les sympathies de tant de savants chrtiens. LULLE (1236-1315) voit, dans la Kabbale, Au xm~s sicle, RAYMOND la mythologie du christianisme, sans laquelle ce dernier ft demeur jamais impntrable. Au xv=~ PIC DE LA MIRANDOLE(1463-1494), dans la Kabbale la qui savait vingt-deux langues dix-huit ans, vit rvlation vritable, la seule preuve du caractre divin de la mission du Christ. Enfin, son contemporain, REUCHLIN(1454-1522) cra une Kabbale chrtienne qui, dans son esprit, devait permettre de conqurir au christianisme tous les Juifs instruits. (2) Le De Verbo mirifico (1494) (3) est un merveilleux dialogue sur les noms sacrs employs dans les mystres des pythagoriciens, des chaldens, des juifs et des chrtiens. La mme anne, REUCHLINpubliait encore son De cabalistica, (4) dans lequel il cherchait tablir un accord complet entre l'enseignement des pythagoriciens et les doctrines de la Kabbale. En 1517, il ose mme ddier la troisime au dition de cette thosophie christiano-judo-pythagoricienne pape Lon X. En Allemagne d'abord, puis dans toute l'Europe, s'alluma un vriBRUNO, table enthousiasme pour la Kabbale. PAUL Ricci, GIORDANO virent dans la docK P ACOBBfEHME, ISTORIUS, NORRDE ROSENROTH C~ (1) M. SCHWAB~OC. p. 20. ~oc. cit., p. 499. (2) S. KARPPE autres ditions Tubingue, 1514, Lyon, 1522 et 1552. (3) Spire 1494 et (4) Spire, 1494 autres ditions Tubingue, 1514 Haguenau, 1517 1530 Ble, 1550 et 1587.

KABBALISTES

CHRTIENS 259

trine du Zohar une rvlation des vritables origines du judasme et du christianisme, au grand effroi des orthodoxes juifs et chrtiens. Un Isralite, nomm HOCHSTRATERS, attaqua Reuchlin avec violence, dans un pamphlet intitul Destructio Cabalae mais la rponse de Reuchlin terrassa son adversaire et contribua puissamment crer de nouveaux adeptes. PIERRE GALATIN (~ aprs 1532), dans son De arcanis catholicae veritatis, prit hardiment la dfense du matre et de ses positions, en insistant peut-tre davantage sur l'arithmosophie. Cet excursus ne nous a pas loigns autant qu'on le pourrait croire de la marche prodigieuse du dcuple septnaire travers les sicles. Il est d'ailleurs facile de comprendre qu'un mouvement semblable, d'une telle ampleur et d'une telle force, ne pouvait que la favoriser. Je ne pourrai la suivre pas pas mais j'en vais montrer quelques traces difiantes, soit dans le domaine thosophique, soit dans le domaine thurgique. Un Vnitien du xvi~e sicle, dans les trois canFRANOIS GEORGES, tiques de son Harmonie du Monde, qui est une sorte de transposition chrtienne de la Kabbale judaque, se demande ce que signifient les septante et deux disciples lus par le Sauveur Jsus; puis, aprs avoir le rle minent des nombres rappel cinq, douze et soixante-douze, il ajoute que le Seigneur composa ainsi une parfaite image du ciel, o se trouvent 12 signes, 72 princes et le Quinaire sacr. Or ces Princes sont tellement distribus s cieux 72 que six d'iceux sont dits chaque signe et aux septante et deux prsider langues, desquelles est recueillie cette grande tourbe d'Eleus que nul ne pourrait nombrer. Et bien et bellement est-elle recueillie de 72, lequel nombre est tir du Senaire parfait et de la douzaine premire croissante celle fin que cette famille recueillie de toute gent est soubs le ciel, soit entendue qui parfaite et sur-abondante d'autant que le Sacrement trs accompli est plus heureusement trouv au rgne et en la famille de Christ que non pas au Ciel et en la figurative car iceluy a t donne toute puissance au Ciel et en la Terre. (i) Aprs quoi, loin de se tenir pour satisfait, FRANOISGEORGES rappelle les 70 Anciens auxquels fut donn l'esprit de Mose, en justifiant l'quivalence de 70 et de 72 par un raisonnement qu'il emprunte RABBI SALOMON. (1) FR. GEORGES L'Harmonie du Monde, trad. Guy Le Fevre de la Boderie, P., 1~9, in-fol., p.

~6o

DEUX

MYTHES

VANGUQUES

clate Aussi ne faut-il pas s'tonner si ce fameux nombre 72, qui se retrouve au Ciel et se dissimule dans les gnalogies de l'Evangile, constituent le corps mystique galement et dans les 72 disciples qui du Christ et dans les 72 articulations du corps humain, s'tageant ainsi par ondes descendantes du macrocosme au microcosme. HENRI-CORNEILLE FRANOIS GEORGES est un pur thosophe. le courant thurAGRIPPA DE NETTESHEIM(1486-1535) reprsente et La Philosophie occulte n'est pas un livre de pure thosophie gique. de l'arithmomancie s'y proccupe largement des applications Agrippa aux et de l'arithmomagie. Aprs avoir trait des Esprits qui prsident conEtoiles, aux Signes, aux Ples du ciel et aux Elments, Agrippa aux noms sacrs des sacre tout un chapitre de son troisime livre hbreux ont tirs de l'Ecriture Sainte. (i) 72 anges que les docteurs et enseigne au II expose la manire de calculer ces sortes de noms de talismans benot lecteur )) comment, au moyen de sceaux ou bons gnies, et fabriqus sous l'influence portant les caractres de ces leurs faveurs, ou des astres qui leur correspondent, on peut conqurir des astres et des les rduire en une sorte de servitude. Sous l'gide nous a donc conduits en pleine magie anges, le dcuple septnaire d'audaces et de astrologique. Agrippa, ce grand homme l'esprit plein vritable pre de l'occulfaiblesses, de flammes et de fumes, fut le obscures et de tisme occidental, d'o sortirent tant de doctrines et de monstres grossiers. synthses nuageuses, de larves informes ni les danLes matres de l'orthodoxie catholique ne mconnurent chrisde la thosophie, ni ceux de la thurgie cabalistique, mme gers rarement. tianise ils excommunirent, brlrent, frapprent et, plus installs dans la tentrent de rpondre ces singuliers assaillants, citadelle dont ils prtendaient se rendre matres. il faut citer le Parmi les apologistes de la tradition orthodoxe, la P. KiRCHER (1602-1680) qui fut certainement la tte prodigieux ait jamais connue. Dans encyclopdique que la Socit de Jsus plus et conchrtien, il tudie avec soin la Kabbale hbraque son ~ aux 72 anges. sacre un long chapitre au nom de Dieu de 72 lettres et Il distribue en 9 churs (comme le Pseudo-DENYS L'ROPAGITE) les 72 noms d'anges qu'il emprunte un kabbaliste chrtien (GALAIII, 109-10 Paris, 1911, (i) De la Philosophie occM~,La Haye, 1727 en 1533. II, 105-ioS. La premire dition parut

RYTHMES

ET NOMBRES

201

TIN) et numre, d'aprs les rabbins, 72 versets, tirs des P~M<MM, qui contiennent ces mmes noms angliques. Certes, il n'est pas sans prouver une secrte sympathie pour une doctrine qui introduit les mathmatiques dans la thosophie mais les rabbins n'ont pas su la contenir dans de justes bornes. Ils ont cr une dplorable atmosphre o se sont multiplis les phylactres, les amulettes et les observances, o les superstitions astrologiques appuient la magie des mots et des nombres, o les gens avides de merveilleux se sont enivrs de lettres et de chiffres, dans le vain espoir d'oprer des miracles. (i) Malgr l'opposition de KiRCHER et d'autres fidles serviteurs de l'Eglise, la spculation numrique et l'arithmomagie conservrent leur a.ttrait. Les amateurs devaient se cacher mais les adeptes ne manqurent jamais. On pourrait en citer plusieurs; je me contenterai de signaler qu'en 1822, l'un d'entre eux, LENAIN, publia La Science cabalistique ou l'Art de connatre les bons gnies. (2) Ce curieux ouvrage n'est qu'une adaptation du chapitre de Kircher sur le nombre 72, mais la glorification des 72 Intelligences qui prsident aux 72 quinaires du ciel, aux 72 nations et aux 72 langues de la terre. Il est d'ailleurs orient des fins thurgiques, comme le fameux trait d'Agrippa, dont il s'inspire sur ce point. A la suite de ce dernier, il prcise avec soin sous quelles influences astrales doit se fabriquer chaque type de talismans. (3)

nous pouvons croire, l'une des sources de la mynous aussi, que nous avons retrouv leurs gcelle o Luc et Matthieu puisrent thologie chrtienne, Arrivs au terme de cette course instructive, (i) A. KIRCHER ~M~ ~E~y~tacMs, Romae, 1653, T. II, Pars I, pp. 267-81. coM~at~ (2) En voici le titre intgral La Science cabalistique ou les bons gnies qui influent sur la destine des hommes avec ~'e~He~MM de leurs talismans et caractres mystrieux et la vritable manire de les composer, suivant la ~ce~tM~ des anciens mages, Egyptiens, Arabes, Chaldens, recueillie 0"a;~M les auteurs les ~/MS clbres qui ont crit sur les Hautes Sciences. Ddie aux amateurs de la Vrit, par LENAIN, Amiens, chez Cet ouvrage a t rimprim l'Auteur, 1823, in-8 de vin-1~3 pp. Paris par le libraire kabbaliste Dujol, en 1909. (3) Se rattachant la tradition occultiste, on pourrait signaler l'tude du D'' ALLENDY Le Symbolisme des Nombres, Essai ~4~AMM.SO~:M, P. 1910. Les notices qu'il consacre aux nombres 70 et 72 (pp. 394-96) sont o largement inspires d'AGRIPPA. Cf. De la -P/M/o~o~/M~cculte, P., 1910, I, 278-80.

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

nalogies, o Luc n'eut pas de peine dcouvrir les 72 disciples. Ce n'est pas l, d'ailleurs, le seul intrt de notre enqute, car elle nous fournit une bien prcieuse dmonstration de la faon dont-fonctionne l'esprit humain. Soumis aux lois du monde o il baigne, il devine, bien avant les savants modernes; que ces lois doivent s'exprimer par des rythmes, dont les chiffres et les nombres sont ncessairement l'expression. Au dpart de l'arithmosophie, il y a la mme vue intuitive dont s'inspirera toute la science moderne. D'autre part, l'homme a toujours eu hte de dominer la matire, de commander la nature mais comme il en ignorait les lois vritables, il crut pouvoir fonder sur des lois imaginaires toute une illusoire thaumaturgie. L'erreur n'tait cependant pas si entire qu'elle nous parat, car elle contenait cette autre intuition qu'un jour viendrait o l'homme pourrait manipuler les nergies secrtes des lments ou des atomes. C'est pourquoi, d'ailleurs, les savants de tous les temps associrent toujours la recherche des secrets de nature, la poursuite des secrets de la thurgie. Cette puissance divinatoire de l'esprit humain l'a pouss dans mille faux sentiers, mais l'a conduit nanmoins au seuil de la vraie science d'aujourd'hui et de la vraie philosophie de demain.

FIN

APPENDICE

DE LA MTHODE DANS L'TUDE DES MYTHE5 o

Chacun accorde que la mythologie est l'tude des mythes, et cela serait parfait si nous avions une dfinition du mythe qui ft accepte de tous. Celle que nous nous permettons de proposer est le fruit de longues tudes comparatives Le mythe est un &~osg entirement imaginaire, forme mtaphysique ou historique, que ses traditeurs autoriss proposent ou imposent la croyance comme ayant un caractre mystique. Les spculations pseudo-rationnelles sur la nature des dieux, sur celle des hommes ou des autres tres, lorsqu'elles se formulent en dogmes rvls ou en mystres, sont des mythes tels le PIrme et les Eons des gnostiques, le dualisme mazden, la transmigration des des pierres, des mes ou la nature divine de certaines cratures plantes ou des animaux, voire des lments ou des astres. Ces sortes de mythes ont d'ailleurs une trs grande importance, puisque, de leur acceptation, dcoule tout un ensemble de devoirs religieux ou d'attitudes rituelles, non seulement vis--vis des dieux, mais encore vis--vis de tous les autres tres. Les rcits pseudo-historiques qui servent renforcer ou complter, commenter ou expliquer des techniques ou des coutumes ayant un caractre mystique ou rituel sont aussi des mythes et l'on imaginera combien ils sont nombreux si l'on songe que, chez les primitifs, il n'y a pour ainsi dire aucune technique, aucune coutume qui n'ait ou n'ait eu un caractre magique ou religieux. L'origine cIdes, (i) Ce texte a paru, en 1912, dans la Revue desde P. pp. 302-311. Je le donne ici avec quelques corrections de la main Saintyves. J'y ai bibliographiques. ajout quelques rfrences Revue d'Histoire desLe lecteur peut aussi se Religions (1923) pp. 151reporter une tude de la en Folklore mthode chrtien, qui apporte galement 163, intitule De la l'article De la mthode dans l'tude du Folklore biquelques retouches blique publi en 1922 ds la Revue d'Anthropologie. C. 7V.S.

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leste du feu sacr (i), la floraison d'un bton sec (2), le changement miraculeux de l'eau en vin (3), le dluge biblique sont des mythes ils ne correspondent nulle inondation relle, nul changement vritable de l'eau en vin, nul reverdissement de bois mort, nulle descente cleste. Ce sont des rcits mystiques lis des actes crmoniels. Cette dfinition du mythe semble la fois suffisamment prcise et largement enveloppante mais nous avons beau savoir ce que c'est qu'un mythe et quel est l'objet propre de la mythologie, nous ne avons pas encore de quelle faon aborder utilement leur tude. De l'unit

mythique.

La mythologie ne deviendra vraiment une science (4) qu'en procdant la. faon des sciences vritables par analyse et en commenant, selon la rgle de Descartes, par les objets les plus simples et les plus aiss connatre, pour monter peu peu, comme par degrs, jusqu' la connaissance des plus composs. On a tent de dterminer les origines de la lgende du Christ en la rapprochant d'autres lgendes divines, et en particulier de la lgende de Vichnou. Cela n'a rien donn ou presque, et ne pouvait rien donner dans l'tat de nos connaissances. Il et fallu ~soM~s cette lgende en autant de ~a~cs~s qu'il se pouvait et qu'il tait ~yMM et, dans la )', circonstance, en dix ou douze groupes mythiques ou lgendaires, dont chacun et ncessit une longue et copieuse tude. Je l'ai essay, miracupour l'un d'eux, dans Les Vierges-Mres et les M~MS~MMS leuses (5), et j'avais runi tous les matriaux d'un volume sur les Voyages au Paradis et les Ascensions clestes, lorsqu'il me vint un scrupule, scrupule de mthode, bien entendu. N'taient-ce point l des mythes bien complexes, et n'euss-je pas d commencer mes recherches par la solution de problmes plus simples ? Le mythe de la naissance miraculeuse ou celui de l'ascension cleste peut se rsoudre en une srie de thmes ou d'incidents. Ne faudrait-il pas tout d'abord (l) Cf. Le feu qui descenddu ciel ou le renouvellementdu feu sacr ds P. SAINTYVES Essais de Folklore biblique. Magie, mytheset MM~K~M dans ~4MC!~M le Nouveau Testament. Paris 1922, pp. i . ~8. et ou (2) La verge fleurie a!<4tM'OM le bton sec qui reverdit, ds Essais de Folklore biblique, pp. 59-137. (3) Les origines liturgiques du miracle de l'eau change en vin, ds Essais de Folklore biblique, pp. 205-229. (4) Rptons que ce texte date de 1912. C. 2V.-5. .M'M'a:e/e ~'o~M'~OM ~M esM~~ai~s ses ~<sf<MMS de (5) Voir aussi avec la liturgie ds En Miracle la Z.6~M~eZ)o~M. Voir aussi: le marge-de LgendeDore. Paris dans pp. 327-35~1. 1930, 327-354-

APPENDICE

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s'attacher l'tude de quelques thmes lmentaires, voire mme qui n'appartiennent point quelque grandes lgendes divines, ou, du moins, ne fassent pas partie de sa trame essentielle ? Les associations d'incidents ou de thmes sont dj des combinaisons mythiques dont il est difficile de rendre raison. L'tude de l'origine des mythes ne pourra se faire avec fruit qu'en allant du simple au complexe, du thme ou de l'incident aux associations d'incidents et enfin, des squences thmatiques aux grands mythes religieux. Il faudra donc ncessairement et logiquement s'attacher tout d'abord l'tude des thmes mythiques. Le thme mythique est la vritable unit des genses mythiques, genses tranges et qui paraissent infiniment fantaisistes, mais genses analysables et dont on peut esprer dterminer les lois lorsqu'on connatra bien leurs lments et leur nature. miraculeux.

Importance

du thme

mythique

Il n'y a gure de thmes mythologiques qui ne se rencontrent la fois dans les mythes, dans les lgendes et dans les contes. Il arrive d'ailleurs souvent qu'un thme traditionnel que nous ne connaissons plus aujourd'hui que par la lgende et par le conte a eu jadis un caractre religieux ou mystique, et qu'il relve, par suite, de la mythologie. Quels sont donc les thmes dont l'tude semble tout d'abord indique pour qui veut travailler efficacement au progrs des tudes mythologiques ? Il n'est pas douteux que ce sont d'abord les conceptions, les thses mytho-dogmatiques ayant le caractre irrationnel des mystres ou les rcits mytho-historiques caractre miraculeux. On peut dire que les thmes traditionnels de la seconde catgorie, les seuls qui nous occupent ici, ds lors qu'ils mritent l'pithte de miracles, relvent de l'tude des mythes. Prenons, par exemple, le thme du bton qui reverdit (i), que nous rencontrons frquemment dans les lgendes o il sert illustrer des histoires morales ou difiantes premier examen, on ne saurait dire qu'on le trouve en des rcits qui s'imposent la croyance par leur caractre mystique comme les mythes nanmoins, son caractre de miracle nous permet de prsumer que le type ou les types primitifs de ce lieu commun traditionnel ont d tre un mythe ou un thme mythique se rattachant un rite magique ou une crmonie religieuse, et revtant, de ce chef, le mme caractre mystique. (i) Essais de Folklore biblique, pp. 59-137.

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VANGLIQUES

La besogne urgente, en mythologie, serait donc d'tablir un dictionnaire des thmes miraculeux, o l'on s'efforcerait, non seulement de collectionner les rcits de chaque type, mais d'en fixer les variantes et enfin de dterminer la gense des types et des variantes. (i)

Relations

des mythes

et des

rites.

Malgr les efforts de plusieurs gnrations de savants, la mythologie en est encore la priode d'organisation. L'cole philologique n'a pas tenu ses promesses. Les Vdas n'ont pas russi expliquer l'Iliade et n'ont pas rvl le secret de toutes les vieilles croyances de la Grce. La comparaison des grands systmes de mythes, mme avec l'aide des filiations tymologiques, n'a presque rien appris. L'effort des ADALBERT d KuHN, des MAX MULLER, es MICHELBRAL,a surtout servi nous montrer que la voie o ils s'taient engags tait troite et conduisait en des terres presque striles. Leur labeur ne fut pas vain, mais il fut peu fructueux. Cependant, parmi les tenants de cette cole, nous devons signaler deux esprits aventureux qui, malgr les exagrations qui devaient vicier leurs travaux, pressentirent que les mythes taient en troites relations avec les rites. EMILE BupNOUF, l'auteur de la Science des Religions, s'est attach dmontrer que le centre autour duquel ont rayonn toutes les grandes religions de la terre est la thorie d'Agni, dont le Christ Jsus est la plus complte incarnation. (2) Agni, lequel pourrait bien, ditil, se retrouver dans notre Agneau divin (Agnus), reprsente chez les Aryas le feu du sacrifice et devient le Christ quand il est oint de beurre fondu. Cette quation est loin d'tre accepte par la science mais qui ne voit dj que Burnouf avait pressenti que le sacrifice est la base de certains grands mythes ? Il s'en est d'ailleurs clairement expliqu en maints passages de son livre, o il nous signale l'importance ou la primaut du rite (3) et nous le prsente comme insparable du dogme. des (i) Tout est faire en ce domaine. Les seuls recueils existants sont but rcits de miracles exclusivement juifs ou chrtiens, rdigs dans un d'dification ou d'apologtique. Cette entreprise voudrait la collaboration de nombreux folkloristes et mythologues et demandera des annes pour tre mene bonne fin. Puissent ces lignes susciter des vocations parmi les rudits et les savants outills pour ce genre de travaux. (2) EMILEBURNOUF La Sciencedes Religions 1876, in-12, p. 2~9. (3) EMILEBURNOUFLa Science des .M!gtO)M,pp. 17, 23, Ig2, 167 et passim.

APPENDICE

267

Dans La Science des Religions, de mme que dans son tude sur le Vase sacr (i), Burnouf a tent une tude comparative des religions aryennes au point de vue rituel il pensait mme avoir prouv l'unit des rites essentiels du sacrifice dans l'Inde, la Perse, la Grce et l'Eglise chrtienne. Ces deux ouvrages ne sont malheureusement que des esquisses, pleines d'aperus sduisants et parfois profonds, mais nullement dmonstratifs. Un autre sanscritiste, le Professeur P. REGNAUD,a labor une thorie des religions indo-europennes o la part des rites est encore plus importante. Le centre de la religion dans l'Inde et dans la Grce fut le sacrifice bien plus, l'on peut dire que la religion est sortie du sacrifice. Pour les mythes, on peut admettre qu'ils ont un point de mais ils sont ns principalement de figures de dpart naturaliste mots presque toutes empruntes aux hymnes liturgiques destins accompagner et expliquer le sacrifice. Toute la mythologie indoeuropenne, crit-il, a pour source le style imag dont la description et l'apologie des rites du culte du feu chez les Indo-Europens a t la premire occasion et l'unique objet. Il a dvelopp maintes fois cette ide, spcialement dans trois ouvrages, dont les deux derniers offrent un vritable intrt Le Rig-Vda et les origines de la mythologie europenne (2), Les ~g~M~gS ,/O~~gS de la religion et de la tradition dans ~M~6 dans la Grce (3), Comment naissent les mythes. (.!).) peut On d'ailleurs en dduire, tout au moins, que la comparaison des crmonies des divers cultes ne peut manquer de faciliter singulirement la et comparaison de leurs mythes. HRODOTE PLUTARQUE nous avaient dj fourni une leon analogue mais il faut avouer qu'elle n'avait gure port de fruits. Les anthropologistes, en s'efforant d'expliquer les mythes par les lois de la mentalit de l'homme non-civilis, donnrent la mythoune impulsion des plus fcondes. Cependant, il faut reconnatre logie qu'ils n'ont pas su nous donner une dfinition du mythe quelque peu scientifique. Pour ANDREWLANG,les mythes sont les lgendes relatives la cosmogonie, aux dieux et aux hros. a (5) II les divise en trois catgories mythes de la nature, qui correspondent la science des sauvages mythes relatifs aux dieux, constituant l'histoire sacre (l) Le Vase sacr et ce qu'il contient dans l'Inde, la Perse, la Grceet l'Eglise chrtienne, P. 1876, petit in-8. (2) Paris 1892, gd in-8. (3) Paris 189~, in-8, surtout ch. IV, pp. 8~-106. (~.) Paris 1897, in-i2. L (5) A. LANG, a Mythologie, trad. Parmentier, P. 1886, in-12, p. 3.

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des non-civiliss et enfin, mythes hroques et romanesques formant la posie et les romans des primitifs. (i) Enfin, brochant sur le tout, les mythes cosmogoniques, plus embarrassants que tous les autres (2), sans doute parce qu'ils correspondent la fois la science et l'histoire sacre des sauvages. Il est bien inutile d'insister sur l'insuffisance et la strilit d'une semblable classification. Elle suppose une dfinition du mythe des plus lches et des plus vagues, peu suprieure, en somme, la notion SMITHet de J. G. FRAZER,qui courante. Les travaux de RoBERTSON mritent une place d'honneur parmi les uvres de l'cole, se sont attaqus surtout l'tude comparative des rites. La premire dition de The Religion of the Semites est date de 1889 et celle du Golden Bough, de 1890. Le premier a renouvel l'tude et la thorie du sacrifice et a, du mme coup, suggr une infinit de rapprochements entre des mythes dont on ne saisissait pas auparavant les rapports. Le second a t conduit, par l'tude des rites agraires, des comparaisons mythiques dont l'ampleur et la fcondit sont bien loin d'avoir t puises. L'cole sociologique adopta tous les principes essentiels de l'cole mais elle y a surajout un point de vue fondaanthropologique mental les religions (croyances et rites) sont peu prs exclusivement des phnomnes sociaux et elle soutient que l'explication des phnomnes religieux ne peut se trouver que dans des phnomnes d'ordre social les mythes, en particulier, se rattachent aux rites, phnomnes religieux minemment sociaux, car ils ne se rencontrent gure en dehors d'une socit et d'une organisation religieuse, Le MAUSS,est une institution parallle aux rites mythe, dit MARCEL en gnral, le rite et le mythe ne peuvent tre dissocis qu'abstraitement. L'action magique pure, sans mythe qui en fasse la thorie, est assez rare dans les textes mais on pourrait dire tout aussi bien que la divinit naturaliste, pure et simple, sans consquences rituelles, est, elle aussi, une exception. Le mythe donne son sens au rite, qui lui donne sa ralit )) (3). Et encore c Une question capitale est celle de la relation des rites avec les mythes. On constate trs frquemment qu' un rite rgulirement pratiqu correspond un mythe le mythe (i) Mythes, Cultes et Religions, trad. L. Marillier, P. 1896, in-8, p. 116. (2) Mythes, Cultes et Religions, p. 15. (3) Anne sociologique(1899), II, p. 245. Cf. encore (1900); III, p. 271 et (1902),V, pp. 289-90.Voir galement A.VANGENNEP. Mythes et lgendes d'Australie, P. 1905, in-8, pp. xcv sq.

APPENDICE

269

donne la raison de l'accomplissement du rite en racontant le fait que ce dernier commmore ou simplement imite. On peut se demander d'abord si cette concidence est universelle ou seulement trs gnrale et jusqu' quel point elle l'est. De la rponse cette question, encore insoluble, dpend en partie la dfinition du mythe considr comme phnomne religieux. (i) En dernier lieu, M. Mauss semble avoir reconnu que le mythe n'est pas toujours la remorque des rites. (2) Nous en sommes, pour notre part, profondment convaincu, comme on a pu le voir par la dfinition du mythe que nous avons propose. Il reste, nanmoins, que l'importance des relations entre les vraiment mythes et les rites est considrable et que les seules tudes fcondes en mythologie ont t diriges plus encore vers l'tude des coutumes et des rites que vers l'tude des mythes proprement dits. Chacun sait que la fixit des rites est suprieure tout ce que l'on des noms et peut lui comparer la transmission des traditions saintes, des images divines comporte des flottements et des accidents beautradicoup plus nombreux. La transmission du rite s'opre par une tion tout autrement vivante, puisqu'elle se renouvelle ncessairement souvent. chaque anne, chaque semaine, chaque jour ou mme plus On pourrait fournir des preuves rptes de cette vitalit. Je n'en citerai qu'un exemple De nos jours encore, autour du Mont Ventoux, c'est l'usage, la fte de la Saint-Jean, de parcourir les champs en soufflant dans de au petites trompes en terre cuite qu'on fabrique dans le pays or, sommet de la montagne, on a dcouvert de vritables amas de trompes semblables remontant l'poque antique. (4) On a suppos que ces en tout cas, il trompes avaient d tre offertes jadis au Mistral (5) n'est pas douteux qu'elles furent utilises au mme rite magique qui se perptue encore aujourd'hui et qu'en soufflant ainsi, l'on pensait rite n'apparat-elle pas agir sur ce vent redoutable. La prennit du clatante ? Cette prennit s'explique d'ailleurs suffisamment, si l'on veut bien observer que le peuple n'a jamais cess d'attribuer aux rites une vritable action magique. Le grand crime religieux fut longtemps, et pour beaucoup d'esprits, la violation des rites. Archias, hirophante (i) Anne sociologique (1903), VI, p. 24. Cf. toute cette note importante, pp. 243-46 et (1907), X, pp. 210-19. (2) Anne sociologique(1910), XI, p. 67. (3) .Rer..E~g~. du Midi, II, 262. (4) CH. RENEL Les Religions de la Gaule, P. 1906, in-12, p. 377.

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d'Eleusis, fut un jour amen devant le tribunal et convaincu d'impit. Quel tait son crime ? Il avait os accomplir un sacrifice dans des conditions qui n'taient pas conformes la tradition des anctres. Pendant la fte des Hal, une htare, du nom de Sinop, ayant amen, devant l'autel dress dans la cour du sanctuaire d'Eleusis, une victime qu'elle voulait offrir aux Grandes Desses, Archias avait immol cette victime, alors que la loi religieuse ne permettait pas de sacrifices ce jour-l et qu'en tous cas, un tel sacrifice et d tre excut non par lui, mais par la prtresse. Et ce prtre, qui avait d'illustres anctres, qui appartenait la race sainte des Eumolpides, ni l'intervention de. ses parents et de ses amis, ni le souvenir des services rendus par lui la cit, ni son titre d'hirophante, rien ne put le sauver. Il avait ~cc~g contre les rites il fut chti. (i) Les querelles religieuses qui eurent une rpercussion populaire ont presque toujours eu pour point de dpart des questions rituelles. Au temps du tsar .Alexis, c'est--dire au milieu du xvn~e sicle, le patriarche Nicone rsolut de faire la rvision de tous les livres sacrs, afin de les purger des erreurs nombreuses qui s'y taient glisses par la faute des copistes. Le prlat les fit corriger minutieusement d'aprs les originaux grecs il rtablit galement, et toujours l'instar des Grecs, le signe de la croix avec trois doigts runis ensemble (symbole de la Trinit). Ce fut l une uvre trs laborieuse et trs hardie, vu l'ignorance et le fanatisme du clerg ractionnaire. Quelques intransigeants, persuads que Nicone changeait la religion de leurs pres a prchrent contre le patriarche et le frapprent d'anathme;leur loquence fruste, exalte, leur attira de nombreux partisans. Les protestataires s'intitulrent Vieux-croyants et vourent ds lors aux Niconiens ou Grco-Russes une haine ternelle. (2) Ce qu'il y a d'instructif dans cette querelle lamentable, c'est que le dogme proprement dit fut des deux parts laiss hors de cause les vieux-croyants s'insurgrent au nom des rites ils tenaient surtout la reprise de l'alleluia dans les litanies et au signe de croix avec deux doigts. C'est surtout la pince , le geste fait avec trois doigts, qui est devenu leur grief capital contre les Grco-Russes. Tous les mots ayant trait aux dogmes mtaphysiques sont de forme savante ils expriment des mythes d'ordre spculatif tandis que ceux La. chez les Grecs. Paris DECHARME C~Mg des ~a;~MM.S~HgMMSM (l) P. DECHARME critique N~Straditions religieuses cAe?/M G~M. La Paris 1904, gd in-8, p. 142, d'aprs PSEUDO-DEMOSTHNE, Naera, Contre 116 pp. 138~-85. J'ai remplac, dans le texte de P. Decharme, le mot dieux par le mot rites. VEND Une anne de ftes russes. P. 1896, in-12, pp. 273-7~ (2) VERA

APPENDICE

2~1

qui appartiennent au culte sont populaires ils se rfrent des techniques. Il ne suffit pas de constater l'importance et la primaut des rites pour les ignorants et les non-civiliss et la fcondit des travaux consacrs leur tude mais nous devons en tirer un enseignement pratique pour l'tude des mythes. Lorsque nous voudrons tudier un thme miraculeux, nous devrons donc ds l'abord, aussitt achev un rcolement srieux des leons rassembles, nous efforcer de dterminer les rites et les crmonies dont il fut l'exgse tardive ou le commentaire magique. Et lorsque nous aurons atteint quelque rite simple, lmentaire, tel qu'il se retrouve encore chez nombre de primitifs, nous pourrons prsumer que nous avons touch le sol sur lequel notre thme mythique a pris naissance. Mais la dmonstration ne prendra toute sa valeur qu' deux conditions. Nous devons premirement indiquer quelles variations dans le sens ou dans l'emploi du rite correspondent les variantes typiques du rcit mythique et secondement, nous nous efforcerons d'tablir que les survivances rituelles ou lgendaires que nous tudions se rattachent, au moins dans certaines leons, quelque fte ancienne o le rite primitif avec lequel naquit le mythe tait dj employ.

Importance

des

dates

festales

et crmonielles.

On ne saurait trop insister sur l'importance de ce dernier point. Un mme rite peut avoir reu des utilisations diverses c'est ainsi que le rite du bouturage (i) a pu tre tour tour un rite de fcondit, un rite de prise de possession et une ordalie mais il n'est pas douteux que sa fonction la plus ancienne est celle qui a laiss des traces dans le culte et spcialement dans les crmonies calendaires. C'est surtout lorsqu'il s'agit d'un mythe complexe comme le dluge que l'on pourra se rendre compte des ressources que fournissent les dates festales pour l'analyse du mythe et la dtermination des rites qui correspondent tel ou tel incident du mythe. L'utilit de ces dates se fera sentir davantage encore si l'on veut dterminer les parties mythiques d'une grande lgende divine comme celle du Buddha ou celle de Jsus. Lorsqu'on aura dnombr les thmes mythiques caractre (i) Cf. P. SAINTYVESEssais de Folklore biblique, pp. 59-137.

2~2

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MYTHES

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miraculeux qui ont t utiliss par la lgende, on devra d'abord commencer par tudier les thmes qui ont donn naissance des ftes ou des commmorations, et l'tude des survivances qu'elles prsentent ou prsentaient jadis mettra presque srement sur la voie des rites et des crmonies originelles avec lesquelles le mythe a pris naissance. Dans mon tude du thme de la naissance miraculeuse (i), j'ai eu le tort grave de ngliger les indications que l'on pouvait tirer des survivances de la fte de Nol et de l'Epiphanie. Elles m'auraient permis, sans aucun doute, de montrer plus nettement les liens qui rattachent les divers thmes de la naissance miraculeuse du Christ aux anciens thmes paens parallles, et j'eusse dfini avec plus de prcision les rites dont ils dpendaient. On pouvait souligner qu'il s'agissait de rites de renouveau et de fcondit et que, de ce chef, toute une partie de la lgende de Jsus semblait avoir t adapte d'anciens cultes agraires analogues ceux qui sont la base des grandes lgendes parallles. Je souhaiterais avoir mis hors de cause trois points essentiels 1 la ncessit d'tudier les mythes en commenant par l'tude des thmes traditionnels ou des units mythiques 2 l'importance considrable de l'tude des thmes miraculeux 3 la ncessit de rechercher les parallles rituels de chaque thme mythique, en s'appuyant, autant qu'il est possible, sur les survivances festales. (l) P. SAINTYVES Les Vierges-Mres et les naissances miraculeuses, P. 1908, in-i2.

LISTE

ALPHABTIQUE

DES AUTEURS

CITS

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2~

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

AvzAC (M~ Flicie d') Symbolique des Pierres prcieuses ou Tropologie des gemmes. Paris, 1846, gd in-8 carr de 19 pp. Extr. Annales Archol. (1846). pp. 5, i6-i8. Paris, Champion, 1909, Priscillien et Priscillianisme. BABUT (E. Ch.) gd in-8 de 316 pp. p. 261. cultus. Heidelberg, 1837, I, 425-33. BHR Symbolik des MoMa;McAeM BAILLET Les Vies des SS composes sur ce qui nous est rest de plus avec l'hist. de leur authentique et de plus assur sur leur histoire. nouv. d., Paris chez Louis Genneau, 1739, 10 vol. in-4 de culte. xvinxvm-932 492-224 xx-8i5 xi.-448-4o8 xii-489-cLxvH 2<-p., V. xxxn-304-298-78 pp. I, xx-754 334-34-447 xxxvi-68i leurs oeuvres, d. fr. par BARDENHEWER Les PefM l'Eglise. Leur vie et P. Godet et C. Verschanel. Paris, BIoud, 1898-99, 3 vol. in-8 de II, 141-42. vii-399 316, 493 pp. Loi des contres, ds V. LANGLOIS Historiens BARDESANE Le Livre de la de l'Armnie. I, 80, 89-90. BARING-GOULD The Lives of the Saints, new. ed. rev., with Introd. and ill. additionnai Lives of Engilish Martyrs, Cornish and Welsch 55. de xxxvin-48o xi-4~6 by 400 engrav. London, 16 vol. p. in-8 x-732 x-430 XII-500 x-788 xn-404 xiv-464 x-38z xn-5i8 xn-411 pp. Voir I, 340 III, 213 XII, 719-20. xi-675 xn-425 BARING-GOULDand Th. FiscHER Lives o/ -Bf~M/: 55., I, 152. BARONIUS M~yfO~O~MtMRomanum ad novam Kalendarii rationem et Venitiis ap. Petr. Dusi~<M<M)M. Ecclesiasticae 7tM<o~tM pp. front. nellum M. D. LXXXVII, in-4 de iv-xxv-588-Lxvm Seconda editio ab ipso auctore emendata id. Mft~wo~oMMMtRomanum. Plantini Ex off. Christophori aucta. Antwerpiae et compluribus MDLXXXIX, in-4 de xxxvi-576-i-v pp. id. Martyrologium Romanum illustratum ex opere Bollandiano ex notis Em. mi CaesarisBaronii aliisque integrae fidei scriptoribus. S. 1. n. d., Eccles., ad ann. 69, n 34 ann. 44, 2 vol. in-8 de 1112 pp. -Annales nO 2; 137, 825. BASILE-LE-GRAND (S.) Homlies, Discours et Lettres ch. de S. B. Trad. corr. Lyon F. Guyot, 1827, in-8 par l'Abb Auger, nouv. d. rev. et De l'Esprit Saint, 66. de xxvm-556 pp. Les ~~oc~y~AM Ethiopiens. Paris, Art indpendant et BASSET (Ren) Haute Science, 1893-1909, 10 vol. pet. in-8 III, .L'~c~MMOM ~'T~M X, La Sagesse de Sibylle, 24-25 67-68. Anc. littratures chrt. I. La Littrat. grecque. Paris BATIFFOL (Pierre) pp. 42, 47. Lecoffre, 1901, in-i2 de xv-35I pp. id. Etudes d'Hist. et de Thologie positive. Paris, Lecoffre, 1902, in-i2 de pp. 22-23 35-36. vni-313 pp. rT BAUDOT (Dom J.) 0. S. B. Ma~y~o~ ~o~!a:!M publ. p. o. de Grgoire 111, rev. par l'autorit d'Urbain VIII et de Clment X, augm. et corr. en sur l'd. de 1922 dite 1749 par le pape Benot XIV. Trad. fr. faite XV. Avec 2 introd. et prima ost ~tcatM, d. approuve par Benot p. 3. notes. Paris, Tralin, 1925, in-8 de 534 pp. Brviaire. Paris, 1905, II, 270-76 2SS 394BAUMER (Dom S.) Hist. du 396 400-401. BAYET (A.) Les Religions de salut et le Christianisme ds l'Empire Romain, in Cahiers rationalistes, juin 1932, 528-31. BEAUSOBRE (M. de) Hist. crit. de Maniche et du Manichisme. A AmsterLXXVI. dam, chez J. Frdric Bernard, MDCCXXXIV. 2 vol. in-4 de II, 594 xxxiv-8o6 pp. I, 91, i99. 255, 324, 371-72 II, 397. 5oo, 504577-78 B&DE De Sex aetatibus mundi, cit par P. BoNGUs ~VM~~o~M~ My~~yM. Lutaetiae Parisorum, 1618, in-4, p. 555. BEDJAN ~4~. MM. et 55. Leipzig, 1890-95. III, 47~-7319. BRLIRE (Dom U.) L'ordre monastique de l'origine au ~~CMM~.p.

LISTE

ALPHABTIQUE

DES

AUTEURS

CITS

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

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LISTE

ALPHABTIQUE

DES

AUTEURS

CITS

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MYTHES

VANGLIQUES

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de ses

28o

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

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DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

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ALPHABTIQUE

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AUTEURS

CITS

283

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284

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

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INDEX

DES NOMS DE PERSONNES, DE PERSONNAGES, DE DIEUX, DE SAINTS, DE PEUPLES ET DES AUTEURS CITS

Allt, 171. Allendy, 261. Abdias, 119, 120, 14, II7, Alphe, 77. 122-~7. Abdon, 228-29. Amann, 9, n, 26, 27, 86, io8, 110, Abgar, 130. 130. Abile, 132, 133. Ambroise, 86, go. Abimlech,228,229. Amelineau, 187-190. Ammonites, 234. Abn Ezra, 256. Abraham, 87, i6o, 163, 233, 244, Amon, 166. 245. 253Amplia.s.136,137. Abraham ben David, 258. Anaclet, 112. Acace de Bre, 5 y. Anal, 213. Achab, 229. Ananias, 13. Achaque, 140. Ananie, 19, 135, 1~.3. Anastase Achamoth, 182-83. Ier, 25. Adam, 11, 8y, 94, 100, 178, 219, Anastasie, 117, 127. 220, 244, 245, 246. Anaxagore, 33. Adar-Sandan, 171. Andr, i~ 76, 10~-06, ir~ 117-20, Adimante, 25. 122, 123, .[2~. Adon, 142-148. Andronique, 136. Adona, 213. Angro-Mainyus, 17~ Adoni-Bzec, 228. Anne, 7~-77, 8o, 84, 96. Anne la Prophtesse, 74. Adonis, 16,17,83. Anne et Caphe, 99. Adrien, 196. Aeneas ou Aenias, 13. Annien, 1~2, 133. Africanus, 232. Anquetil Du Perron, 24r. Anthme, 129, 130. Agabe, 143. Anthuse, 204. Agabus, 91, 136. 160. Agar, Antigone, 138. Agnellus, 25. Antipater de Bostra, 59. Antonin de Florence, 88. Agni, 266. Anu, 167, 171. Agrippa, 213, 26o-6t. Ahriman, 174, 178, 241, 242. Apelles, 137. Akiba, 257. Aphrodisius, 92. Alexandre, disc., II4. Apollon dieu, 198. Alexandre le Grand, 158, 234, 240. Apollon, disc., 138. Alexandre d'Abila, 59. Apollonius Molon, 163. Alexandre de Baccano, 117. Apollonius de Thyane, no. Alexandre de Lycopolis, 22. Apollos, 140. Alexis, 270. Aquia, 196. 25. Alfaric, 20, 2i, 23 Aquila, 111, 132, 140, 144. et Nicetas, 134. Allard, 250. Aquila

Aaron, 89, 226, 245' Aban (Pierre d'), 213-14'

286

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

Arabes, 163, zzo. Archlaus, 96, 193. Archias, 269. Archippe, 132, 134, 140, 144, 145. Arence, 205. Aristarque, 139, 144. Ariste, 236, 237. Aristion, 132. Aristobule, 137, 148, 237. Ariston, 132. Aristote, 30, 43. Armnius, 30. Aroueris, 238. Arschag, 230. Artmas, 140. Assie, 89. Assurbanipal, 159. Assyriens, 234, 240. Aser, 161. Astart, 165, 229. Astyage, 115. Asyncrite, 137, 148. Athanase, 54, 6o. Athniens, 159. Attis, 53. Aub, 205. Auber, 202. Augustin, 23, 24, 26, 39, 104, 122, 123, 192, 194, 199, 222, 237, 246, 248. Aulu-Gelle, 154. Aurlien, 53. Ayzac (d'), 201, 202. Azarias, 163. Azazel, 172, 255. Azer, 177. Azi, 242. Baal, 165, i66, 169, 224. Baana,163. Babut,194. Bacchus, 62. Bhr, 168. Baillet, 122. Bala, 161. Bardenhe\ver, 58. Bardesane, 20, 46, 49, 82, 109, 22~. Baring-Gould, 205-07, 250. Barnab, 122, 128-30, 133, 136, 139.141. Baronius, 73, 74, 120, 121, 147, 196, 206. Barsabia, 204. 66, 115-23, 125-26. Barthlmy, Baruch, 171-72. Basile, 55, 135. Basile II, 207. Basilide, 19, 20, 51. Basilisse et Anastasie, 127. Basset, 236.

Battifol, 46,107. Baumer, 121-22. Bayet, 53. Beausobre, 100, 190-93, 197, 202, 255Bde, 77, 141-42, 173, 248. Bedjan, 251. Beelisa, 176. Begua, 163. Bel ou Belus, 152, 157, 171. Bliar, 180. Bellarmin, 121, 147. Belsan, r63. Benjamin, 161, 177. Benot XIV, 122, 148. Benot XV, 149. Berlire, 40. Bemice ou Bronique (Vronique), 73, 74' Voir Prounice. Brose 1~8, 220. Besse, 57-59. Beuchat, 153. Bilah, 221. Blochet, 242. Boehme, 238. Boll, 157. Bolland, 7, 73, 75, 82, 91. Bongus, 173, 248, 249. Boniface et Thcle, 205. Bonnet, 133Bossuet, 235Bouch-Leclercq, 157. Bouddha, 271. Bousset, 111. Brandan, 206. Bral, 266. Bruce, 187. Brunet,87,96,97,131,138,253. Bruno (Giordano), 258. Bruno d'Aste, 201. Buddha, 271. Bucole, 127. Burnouf, 266. Cadiou, 111. Gain, 219. Canan, 219. Caphe, 96. Caus, 48, 132, i34, 137, 144Callimaque, 30, io6. Calvin, 147Candace (reine de), 140. Carc&pino, 53. Carpe, 139, 145. Casartelli, 174, 242. Cassiel, 213. Cassien, 24, 58. Catherine Emmerich, 61. Cecile, 117. Celse, 42, 43, 255.

INDEX

DES

NOMS

DE

PERSONNES

287

Celynin, 206. Cphas, 128, 129, 131, 138, 140. Voir Pierre. Cerinthe, 17, 48. Csar, 71, io8, 167. Csar, disc., 138. Cestus, 107. Chaignet, 33. Chaldens, 132, 137, 193. Cham, 209, 223. Chamard, 206. Chardin, 241. Charencey, 160-62. Charinus, 14, 18, ioo. Voir Leucius. Charland, 75, 76. Charles (Apoc), 226. Charles Borrome, 74. Charles le Chauve, 147. Chrubins, 70, 170. Childebert II, 119. Cholinus (Maternus), 120. Chromace, 67. Chronos, 191. Chrysanthe et Daria, 230. Cistas, 72. Claude emp., 53. Clment d'Alexandrie, 28, 36, 37, 40, 43. 46, 49. 5. 56, 63, 119, 129, 167, 202, 237. Clment de Rome, 40, 49, 50, 132, i9C'. Clment (Pseudo-), 110, ui, 112, 132-34. Clment, martyr, 117. Clment, disc., 136, 138, t39. Clment !< pape, 110. Clment VII, 121-12. Clment X, 148. Clment (Ps.), 131-34. Clophas, 77, 133, 142. Clermont-Ganneau, 79. 206. Colomban, Comestor (Pierre), 119. Constance, 22. Constantin, 22, 53, i8l, 198, 199. Constantin VII, 207. Coptes, 80, 82. Corneille, 131. Corneille centurion, 143. Cornewall Lewis, 193. Cotelier, 231. Couret, 39. Craton, 117. Crescent, 132, 143. Crispe, 132, 144. Cumont, 138, i79, 191-96, 198. Cyprien, 44, 197. Cyrille de Jrusalem, 22, 44, 33, 57- 233, 237. Cyrille d'Alexandrie, 6o, 237, 261.

Cyrus, 232, 234, 240. Dan, 161, 177. Daniel, 193, 193, 230, 232, 233, 235. Daniel, martyr, 202, 203. et Saglio, 158, 179, Daremberg 194-95, 198. Darius, 158, 232. Darmesteter, 173, 174, 241. David, roi, 75, 76, 87, 189, 195, 228, 244, 245. Decharme, 270. Delafosse, 49, 62. Delaunay, 32, 35. Delehaye, 7, 250. Demas, 74, 98, 140. Demetrius disc., 132. Demetrius de Phalre, 236. Dmocrite, 33. Denis, 206. Denis (Ps.), 60. Denis de Corinthe, 144. Denys d'Alexandrie, 48. Denys l'Aropagite, 60, 26o. Denys, dise., 132. Derembourg, 165. Descartes, 264. Dimas, 72. Dina, 162. Diocltien, 22. Diodore de Sicile, 157, 158, 162, 225. Dionysos, 17, 83. Dismas ou Dysmas, 72, 73. Voir Larron (bon). Domas, 139. Donat, 20~ 205. Dorothe, 124, 131, 134-43, i~.6, 148. Douhaire, 83. Drach, 212. Drusiana, 106. Duchesne, 7, in, 118, 122, 12~, 126, 135, i~.i, 1~.9, 2~9. Dufourcq, 7, 68, 86, 90, io~, 11517, 124, 194. Dumachus, 72. Dupuis, 178, 200, 249. Durand, 88. Durkheim et Mauss, 153. Du Saussay, 121. Ea, 171. Egrie, 170. 28, 29, 157, 193, 227, Egyptiens, 234. Elazar, 236, 254. Elie, 164, 185. Elie, martyr, 202, 203. Elimelek, 175. Elisabeth, 74-77.

288

DEUX

MYTHES

VANGHQUES

Eliude, 77. Elom,2i3. Emmerich (Catherine), 61. Enosch.219. 136. Epante, Epaphras, 144, 145. 138, 148. Epaphrodite, Ephram,i62. Ephrem, 49, Sa. Epimethe, 30. Epiphane, 32, 40, 48, 91, 104, 122, 196, 201, 237. .Epipha.ne (Pseudo-) 124, 134, 137, 140-42, 146. Eraste, 138, 144. Eros, 30. Esa, 160. Esdras, 163, 173, 176,178,211,230. Etienne, 43, 66, 135, 142. 159. Etrusques, Eubule, 139, 140. Eugne,251. Euphorion, 30. Eusbe, 22, 32, 39, 42, 48, 50, 54, 107, io8, 122, 125, 128-31, 133, 135,138,146,152.159,163,192. 196, 198, 199, 202, 203, 2i8, 221, 227, 231, 237, 248. Eusbe de Verxeil, 39. Eusthate de Sbaste, 58. Eutrope, 117. Evagre le Pontique, 58. Eve,178. Evode d'Uzala, 105. Evode,132,138. Evodie, 138, 139, 145. Evodius, 145. Exupre, 23. Ezchiel, prophte, 169, 170, 229, 256. Ezchiel, pote, 221, 227~ Fabricius, 121, 209. Faivre, 251. Faust de Milev, 21, 23. Fauste, 104. Faustus, 111. Faustus de Byzance, 230. Flix, 205. Flix, pape, 60. Ferrire, 221. Finian, 206. Firmilien, 44. Flamion, 108. Flavius Josphe, 33, 34, 36, 217 2i8, 229. Florus, 142, 144, 145. Forannan, 206. Fortunat, 115, n8, 140, 205. Franck, 212, 219, 254.

Franco, 213. Frazer, 268. Fructueux, 204. Gabriel, 213, 233. Gad, 161, 177. Galatin, 259, 26o. Galesini, 74. Gamaliel, 99. Gaonims, 255. Gaume, 73, 76. Gdon, 228, 229. Glase, 24-26, 59, 122, 198. Gentils, 17. Georges (Franois), 259-60. Gestas.72,74,98. Gikatilla, 254. Gilganis, 220. Gobineau, 209. Gollancz, 212. Gondafor, 109. Gontran, roi, ii9. Graetz,32. Grgoire de Nazianze, 57. 60. Grgoire le thaumaturge, Grgoire de Nysse, 81, 91. Grgoire de Tours, 118. Grgoire XIII, 148. Gurin, 130. Haddon, 151. Ha Gaon, 209. Halvy (J.), 167, 170, 176. Hanoch, 219. Harnack, 105, ni. Hautpert, 120. Hebbelynck, 219, 246. Hbreux, 28, 29, 16o, 193, 222. Hefele-Leclercq, 194. Hegesippe Ps., 113, 125. Heintze, 111. Hlne, 198-99. Helig-Fol, 206. Hliodore, 67. Hneth, 13. Hnoch, il, 36, 175, 234-35, 245, 255. Her, 221. Hraclite, 30. Hermann, 144. Hermas, 47, 137, 144, 197. Herms, 11, 185, i86, 224, 225. Herms disc., 137. Hermogne, 139, 140. Hrode, 77, 96, 125, 124, 241. Hrodion, 137, 148. Hrodote, 69, 157, 164, 196, 267. Hsyque, 73. Hilaire, 237. Hilgenfeld, 12.

INDEX

DES

NOMS

DE

PERSONNES

289

30. Hipparque, de Rome, 45, 49, 52, 124. Hippolyte Hippolyte (Ps.), 124, 134, 135, 140, 146, 183, 185. Hiram, 165. Hochstraters, 259. Holweck, 205, 2o6, 250. Honorat, 205. Honorius, 23. Horapollon, 225-27. Hormisdas, 25. Houtin, 122. Hovelaque, 240. Huet, 233. Hyde,242. Iaveh, 18, 256. Ideler, 157. Ignace d'Antioche, 49, 132, 145. Innocent 1~, 23, 104. Iphignie, 115, 126. Irne, 20, 42, 50, 182, 183, 185, 237, 246, 247. Isaac, 87, 177. Isae, 230, 232. Isae, martyr, 202, 203. Ishtar, 167, 171. Isidore de Sville, 237. Isis, 238. Issachar, 161, 176. Ismal, 160, 163. Ismrie, 77. Isral, 173, 174, 176, 197, 235, 240, 253. 254. Jacob, 87, 16o, 161, 162, 176, 185, 220,221,226,245. Jacques le Mineur ou le Juste, frre a de Jsus, auteur de r-E~~e, 8-10, i2, 13, 45, 46, 77, 118-20, 123-25, 131. 135. 194, 200, 248. le Majeur, frre de S. Jean, 8, 9, 45, 46, 77. n8, 119, 123-25. Jacques (Pseudo-), 12,65, 68-70, 74' 77. 79. 83, 88, 89, 92. Jacques fils de S. Joseph, 89. Jacques de Voragine, 27, 73, 76, 88, Il9, 130. Voir Lgende Dore. Jare, 180. Jamaspi, 241 James (M. R.), 71, 89. Janvier, 205. Japhet, 163, 223. Jason, 137Jean, 8, 9, io, 14, 19. 21-23, 47. 48, 70, 73, 77' 86, 103-06, 11720, 123-25, 156, 178-81, 246. Jean (Pseudo-), 47, 48, 104-06, io8, 127.

Jean-Baptiste, 10, 69, y6, 77, 145, 182. Jean, v. d'Ephse, 132. Jean d'Antioche, 57. Jean Chrysostome, 55, 58, 8i, 237. Jean le Juste, 148. Jean-Marc, 130, 136. Jean, fils de Misde, 127. ou le SilenJean le Silenciaire cieux, 59. Jean Zedadzneli, 204. Jehovah, 162, 167, i68, 169. Jhu, 228. Jensen, 220. Jrmie, 171, 231, 232. Jrmie, martyr, 202, 203. Jrme, 11, 12, 26, 32, 57, 67, Sg, 104, 107, ii9, 134, 136, 142, 144, 217,237,248. Jsus, 8, io, ii, 14-17, 19, 20, 52, 65, 68, 70, 7i, 72, 73, 75, 78, 8i, 85, 87, 89, 90, 92-95, 98, ioo, 102, 104, io6, 109, ii4, 128, 133, 136,138,140,173,i8i,191,192, 2i6, 233, 243-47, 250, 271. Jsus le Juste, 139. Joachim, 74-77, 8o, 84. Jonas,195. Joseph, fils de Jacob, 160-162, 176177, 221. Joseph, poux de Marie, 10, 12, 65, 75. 77. 80, 82, 85, 88-91, 95. ioo, 102, 243. Joseph d'Arimathie, 13, 70, 74, 98, 99. Joseph le Juste, 77, 144. 145Josphe, 167, 232, 237, 249. Josias, 127. Josu, 163, 164, 185, 245, 252. Juda,161,169,176,177,178,221. Judas,116,129,130. frre de Jacques le Jude-Thadde, Mineur, auteur de l'.E~ 10, 89, 103, ii5, ii7, 124-125, 131, 135,2oo. Jude Barsab, 135Jude, fils de Joseph, 89. Jules, pape, 60. Jules l'Africain, 117. Julia Concordia, 250. Julien, 22. Julien de Tolde, 237. Junias, 136. Juste, 89. Justin, 20, 4i, 65, 71, 97, 237. Justinien, 25, 59. Karpels, 254. Karppe, 209-11, 256-57. Khorne (Mose de), 125-26. Kircher, 254, 260-61. 1<\ 19

zgo
Knorr de Rosenroth, Kugler, 158. Kuhn, 266.

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

258.

Laban, 221. Labourt, 204, 251. Lafont (de), 174. Lajard, 240-41. Lamech, 219-20, 246. Lang, 267. Langlois, 224, 230. Larcher, 227. Larron (Le Bon), 70, 72-73, 100. Launoy,7. Lazare, 10, 96. Lah,22i. LeBIa.nt,i96. Leclercq, 40, 119, 205. Lejay, 7, 66, 72, 157. Lenain, 261. Lenormant, 152, 158, 175, 219, 220, 224. Lon(S.),23-2/).,26. Lon X, 258. Lon XIII, 14.8. Lonce de Byzance, 59. Lonidas, 105. Lovigild, 206. Lestre, 221, 232. Leucius, 1~, ioo, io~, 105, io6, 110, ii2, ii3, n8, 124, 125. Lvi, 161, 162, 176-78, 2i8, 235. Lvy-Bruhl (L.), 150, 151. Lewis (Comewall), 193. Lia, 161. Lin, 112, ii3, 132, 139, 145. Lipsius, 105, 120. Loisy, 4.7, 131, 173, i8o, 200, 244, 246. Longin, 72-74, 98, 107. Luc, II, 20, 74, 75, 85, 107, 128, 136, 140-43, 156, 173, i8o, 216, 243-45, 247, 26i, 62. Lucius, 32, 132, 134., 137, 143, 148. Lulle (Raymond), 258. Lydie, 89. Macchabes, 234. Madianites, 228. Magondat, 250. Ma.halaleel,2i9. Maunonide, 212. Maistre, 119, i2i, 130, 198, 200.. Mallonius, 250. Malmesmury (Guillaume de), 206. Manahen, 193. Manass, 165. Mangenot, 165, 237. Mani, 20-22, 24, 25, 104, 192. Manilius, 196.

Mansi, 25, 2o6. Mar Awgin, 251. Marbode, 201. Marc, 133, 136, 139, 141, 142, 155, I~, 200, 202. Marc-Aurle, 144. Marcel, 204, 205. Marcellus, snateur, 108. Marcellus (Ps.), 113. Marcion, 19, 40, 45, 51, 199. Mardoche, 163. Marie, 10, 65, 68, 70, 72, 75, 80-82, 85-89, 90, 91, 95. ioo, 145, 243. Marie, mre de Salom, 76. Marie d'Agrda, 61. Markos, 184, 185. Maroon, 132. Marsile, 207. Martianus Capella, 167. Martin, 234, 245. Mashaouash, 159. Maspro, 157, 224, 238. Massebieau, 32. Mathan, 76. Matthias, 114, 115, 119, 129, 131, 135.140. Matthieu, 12, zo, 67, 68, 73-76, 91, 115,ii8-20,122,123,125,155-56, 173, 176, i8i, 200, 243-45, 261. Matthieu (Pseudo-), 12, 6i, 65, 8i, 86, 92, 94, ii5, ii7,119, izo, 126. Mattidie, 111. Maury, 81,195, 209. Mauss, 153, 268, 269. Maximin le Confesseur, 60. Mehonial, 219. Mliton, 82, 86, 117. Meleyal, 175. Melkiel, 175. Mnard, 185-86, 225. Mrodach, 171. Mespharath, 163. Messianus, 23. Messie, 17. Mtaphraste, 73, 135, 141. Metouschal, 219. Metouschelah, 219. Mexicains, 153. Meyer Abraham, 253. Michal, 213. Michel (S.), 100. Michel (Ch.), 12, 13. Misde, 109, 127. Misset, 122-23. Mithra, 53, 190-92, 240. Mnason,143-44. Mohammed Ben Ishag-in Nedim, 154Mose, n, 29, 43, 128, 159, 162-

INDEX

DES NOMS DE PERSONNES

2C)I

64, 167-68, 185, 218-19, 223, 22629, 248, 250, 259. Mombrice, 120, 130. Monceaux, 21. Moschus, 59Muller (Max), 266. Nabuchodonosor, 231. Nachor, 160. Nahamani, 163. Nahun, 163. Narcisse, d. 137, 148. Narel, 175. Nausea, 120. Nhmie, 163. Nephtali, 161, 177. Nephtis, 238. Nere, 140. Nre et Achille, 117. Nergal, 171. Nron, 107, 127, 140. Nicanor, 13~, 142. Nicator (Seleucus), 1~8. Nicphore, 32, 76. Nictas, 132, 13~. Nicte, 111. Nicodme, 13, i~ 66, 70, 74, 9799. Nicolas, diacre, 135Nicolas (Michel), 16, 34*35. 7' 8082, 89, 92-95. 97-99. 198 Nicone, 270. Nigidius, 154No, 87, 209, 220, 223, 254Nols (Pierre des), 73, 119. 130. Nonuns, 169. Nonnus, 59. Nourry-Saintyves (M'e C.), 6, 130. Numa, 170. Nymphas, 1~.0. Obry. Olympas, 137. Onan, 221. Onsime, 132, i~o, 1~.1, 1~5. Onsiphore, 139, i~.i, 145. Ordlic (Vital), 119. Origne, 43, 45, 51, 52, 56-58, ni, 117,196, 202,217, 255. Ormazd ou Ormuzd, 174, 241. Orphe, 11, 30. Orose (Paul), 145, 194. Osiris, 17, 83, 238. Pacien de Barcelone, Pallade, 58. Palladius, 197. Pamphile de Bryte, Papias, 47. Papsukul, 171. 104. 202, 203.

Paris (G.), zoy. Parmnas, 135, 142. Parsis, 241. Pascal J. B. E., 249. Patrobas, 137, 148. Patrocle, 107. Paul, aptre, 9, io, 12, 14, 18, 42, 60, 103-07, ii2-i3, n8-20, 123, 128, 130, 131, 135-40, 125, 127, 145, 248. Paul de Jamnia, 202. Pcaut, 33. Peeters, 7, 12, 13, 72, 95, 110, 123. Peiser, 224. Plagie, 123. Perses, 220, 230, 232, 250. Ptronios, 72. Pharisiens, 37. Phniciens, 165. Phrcide le Syrien, 30. Phigelle, 139-40Philastre de Brescia, 23, 48. Philmon, 10, 132, 140, 148. Philippe, 96, n6, 118, 119, 123, 125, 142, 206. Philippe, diacre, 135. Philippe, roi, 174, 200. Philistins, 234. Philocrate, 236. Philologue, 137, 148. Philon, 32-35, 86, 152-53, 167-68, 237110. Philostrate, Phlgon, 137, 148. Photius, 105, 162. Pic de la Mirandole, 258. Pierre, aptre, 9, lo, 14, i8, 19, 45, 46, 66, 103, 105, 106, io8, 110, 112-14, 117-20, 121, 123, 125, 127,129, 130, 136,138, 181,200, 250. Pierre des Nols, 73, "9, 130. Pierre Comestor, 119. Pierret, 159. Piganiol, 53. Pilate, 13, 66, 70-72, 78, 95-97, ioPirot, 9, 27, io8, 110. Pistorius, 258. Platon, 16, 29, 30, 43. 57, 159Pline, 33, 164. Plotin, 22. Plutarque, 170, 238, 239, 267. Pomandrs, 11. Pollux, 159. Polycarpe de Smyrne, 50. Porphyre, M., 202, 203. Postel, 79. Pourrat, 40, 41, 56. Prat, 222-23, 243. Priape, 62.

292 Priscillien,

DEUX 24, 193, 194.

MYTHES

VANGLIQUES

Prochore, 135, 142. Proclus, 158, 159, 225, 261. Procule, 71. Promthe, 30. Prosper d'Aquitaine, 24. Prounice (Vronique), 73, 74, 78. Ptolme, 19, 236. Publius, 144. Pudens, 139, 145. Puech, 107, io8, 115. Pythagore, 30, 56, 183, 185. Quartus, 138, 144. Quentin (Dom), 142-45, 149. Raamias, 163. Rachel, 161, 221. Ramire, 207. Raphal, 213. Regnaud, 267. Reinach (Th.), 163. Reine de Candace, 140. Reynaud,153. Renan, 47, 48, 62, 78-79, 191. Renel, 269. Reposit, 205. Restitut, 204. Reuchlin, 258. Revillout, 12, 13. Rha, 238. Rhodion, 137. Ribadeneira, 120. Ricci (Paul), 258. Rimmon, 171. Robertson (Smith), 268. Roboam, 163, 178. Rochat, 192. Roland, 207. Rossignol, 244. Ruben, 161, 176. Rubeus, 25. Rufin, 57, 58, in, 114, 119-20, 123, 197. Rufus, 137, 144. Ruth, 252. Sabas, 58, 59. Sabinie, 205. Sachiel, 213. Sadoc, 204. Saintyves, 75, 89, 91, 97, 151, 199, 263-65, 271-72. Salathiel, 244. Salazar (Tamayo), 207. Salluste, 164. Salom, 3e poux de Ste Anne, 77. Salom, 86. Salomon, il, 36, 165, 178, 209 Salomon (Rabbi), 259.

Samal, 213. Samuel, 228, 229, 245. Samuel, martyr, 202, 203. Saphira, 19. Sapor II, 204, 230. Sator, 209. Saturne, 238. Scaliger, 157, 237. Schemachza, 255. Schermann, 124, 135, 141. Schmit, 49, 82. Schmidt, 111. Scribes, 37. Schwab, 209, 212, 257-58. Seleucus et Julien, 202. Sem, 87, 223. Senque, 56. Sepp, 244-45. Septimin, 205. Seraja, 245. Servais, 77. Ssostris, 225. Seth, 87, ioo, 220. Svre d'Antioche, 6o, 61. Shamash, 171. Silas, 136, 142, 144. Silvain, 136, 138, 140. Simon, 14, 99, i6i, 176. Simon, fils de Clophas, 124, 131, Simon le Juste, 211. Simon, 108, 115, 117. Simon-Pierre, 112, 135. Simon, fils de Joseph, 89. Simon le Chananen ou le Zlote, 77, 115-20, 122, 124-25, 127. Voir Jude Thadde. Simon le Mage, 17, 51, ii2, 113, 136. Simon (Richard), 237. Simon ben Jocha, 254. Simplicius, 163. Sin, 171. Sinop, 270. Siouville, 111, 112. Sixte V, 249. Sob, 76. Socrate, 43. Soderblom, 193. Sophie, 53. Sophrin, 87. Sosipater ou Sosipatre, 137, 143. Sosthne, 129, 131, 138, 143. Sozomne, 32. Stachys, 137, 148. Steinschneider, 254. Stphanas, 140. Stevenson, 198. Strabon, 157. Stratas, 132. Strauss, 216, 244, 245-

INDEX

DES NOMS DE PERSONNES

293

Suidas, 32, 159, 198. Surius, 73. Symmaque, 25. Tammouz, 229. Taraque, Probe et Andronic, 73. Tat, 186. Tatien, 20, 48. Taylor, 206. Tertia,i27. Tertius, 137, 148. Tertullien, 14, 42, 45, 47, 50, 52, 56, 7i, 97, 107, ii9, 199, 247. Thadde, 129, 130, 135, 140. Thcle, 14, 107, 126, 205. Thobald (Ps.), 201. Thodore, v., 57. Thodoret, 57, 6i, 62, 237. Thodose, 22. Thodote, 190. Thodule, 202. Thophile d'Alexandrie, 58. Thophile, v. de Csare, 131. Thopompe, 174. Thrapeutes, 31, 32, 35, 39, 6o. Thilo, 80. Thomas, ap., 12, 13, 14, i9, 49, 87, 88, 104, 105, 109-10, 115-117, 118-20, 122, 123, 125. Thomas le philosophe isralite, 12, 13, 65, 68, 92, 93, ioiThomas (Ps.), 21, 94. i5. ~06, 109, 116, 127. Thomas d'Aquin, 61. 165-67. Thureau-Dangin, Thuribe, 24, 26, 105. Tibre, 66, 71. Tillemont, 7, 13, 73. 75. 82, 91, ii3. 121, 122, 130, 133. 136, 142, 144, 146, 205, 217. Timon, 135, 14~Timothe, 10, 132, 137, 14, 141. 145. Tischendorff, 71Tisserant, 235. Tite, 10, io7, 132, 14, 145Tite-Live, 160. Titus (Larron), 72. Tixeront, 6o, 130. Trophime, 139, 144. Tryphme, 126. Tryphose, 126. Tsabiens, 154Tychique, 139, 144. Typhon, 238. Tyrbon, 193. Urbain, disc., 136.

Urbain VIII, 121, 148. Ursus, 23. Usuard, 147. Vaganay, 66, Valence, m., 202. Valentin, 19,40,42,49,51,78, 182-85. Valentinienla'22. Valrie, 204. Variot, 13, 67, 78, 8o, 82, 90, 9294, ioo, ici. Varron, 154. Vend (Vera), 270. Vnus, 62, 171. Vronique, 73, 74, 78. Vichnou, 264. Vierge (La Sainte), 82, 87, i6i, 177-78. Voir Marie. Vigouroux, 165, 221-23, 232, 237. ~43de Beauvais, 27, 88, 119, Vincent 130. Vincent de Lrins, 24, 44Vincent, 207. Vital (Ordric), 200, 205. Vivs, 237Voragine, 27, 73, 76, 88, 119, 130Voir Lgende Dore. Vouaux, 107, io8. Vulliaud, 254. Waitz, 111. Wilson, 241. Wladimir le Grand, 2o7. Wolfgang (Lazius), 120. Xnocharis, 105. Xerxs, 115. Yered,2i9. Yira, 219. Zabulon, 161, 176. Zacharie, 69. 74, 75, 232. Zache,ii2,i3i. Zbde, 77. Zeller, 33. Zelpha, 161. Znas,i40. Znon, 30, 56. Zilpah, 221. Zo, 184. Zoroastre, 192, 242. Zorobabel, 163, 244. Zunis, 153.

INDEX

DES NOMS DE

LIEUX

ET DE PAYS

Achae, 114. Agde, 199. Albanopolis, 125, 126. Alexandrie, 32, 39, 132, 133, 136, 202. Alpes, 192. Andrapolis, 109. Antioche, 111, 130, 132, 143. Apulie, 205. Arados (le d'), 111. Argos, 179. Arimathie, 70, 98, 99. Arles, 199. Armnie, 13, 125. Assyrie, 169, 200. Athnes, 132, 144, 159. Atlantide, 30. Auxerre, 199. Babylone, 22, 171, 175, 192, 209, 220, 224, 229-30, 232, 240. Bangor, 206. Bardsey, 206. Bre, 132. Bro, 143. Bryte, 125. Bthel, 232. Bethlem, 87, oi. Braga, 194. Bretagne, 125. Bretagne (Grande), 206. Buk, 80. Campanie, 160. Candace, 140. Candes, 140. Cappadoce, 202. Cart&age, 23, 44, 205. Ccrops, 159. Cenchres, 132, 134. Csare, 111,125,131, 142-44, 202. Chalcdoine, 56. Chalde, 159, 169, 195, 223, 224, 232. Chanaan, 221.

Chine, 22. Chypre, 130, 142, 144Clouard, 206. Colosses, 132, 134., 145198. Constantinople, Corinthe, 142, 144. Corone, 14.1. Ctsiphon, 230. Crte, 132. Cyrne, 14.3. Dalmatie, 136. Damas, 14.3. Durachium, 140. Edesse, 13, 123, 125, 130, 135. Egine, 132. Egypte, 65, 80, 86, 92, 159, 169, 187, 200, 202, 221, 223-24, 236, 239, 242. Eleusis, 95, 270. Elim, 226, 247, 248. Voir Nombres 12 et 70. Emmas, 142. Ephse, 106, 123, 132, 134. 14~' 144. Espagne, 22. Ethiopie, 123. 160. Euphrate, Fars, 204. Flandre, 206. Galatie, 132. Galile, 98.. 99Galles (pays de), 206. Gaza, 125. Gethsmani, 87. Germanie, I9I. Glastonbury, 206. Hirapolis, 115, 125Himyar, 123. Ibrie, 204.

INDEX

DES NOMS DE LIEUX

ET DE PAYS

295

Hium,i43. Iona, 206. Irlande, 206. Istakr, 204. Jricho, 94. Jrusalem, 9, 13, 17, 70, 96-93, io3, 109, 123, 131, i35. 144. 163, 165, 169, 171, 177. 229, 232-33, 236. Jourdain, 94. Juda,163,171.232. Jude, 99. Kairouan, 2og. Kiev, 207. Kosram, 8o. Laodice, 111, 132, 134. ~99' I~on, 206. Lige, 77. Lucanie, 205. Marmaque, 125. Macdoine, 144. Mastricht, 77. Mauritanie, 125. Mgare, 140Mer Morte, 33. Msopotamie, 154. Milet, 139. Moharrak, 8o. Mongolie, 22. Narbonne, I99. Nazareth, 92. Nice, 44, 54, 148. Nil, 80. Nitrie, 90. Odissople, 143. Oliviers (Mt des), 99. Orlans, 199. Ostracin, 125. Palestine, 9, 32, 92, 105, 202. Paphos, 144. Parthie, 123. Patmos, 106. Patras, 123. Pluse, 125.

Pergame, 132, 134. Perse, 20, 174, 204, 230, 232, 240, 241, 231, 267. Perspolis, 240. Pharos (le de), 237. Phnicie, 163. Philadelphie, 132. Philippes, 142, 144. Phrygie, 113, 123. P,i6o. Portogruaro, 250. Potenza, 205. Pyrribro, 143. Rags, 250. Ravenne, 25. Rome, 23, 24,. 103, io6, 110, 123, 132. Saint-Claude, 206. Salamine, 129, igo. Samarie, 169. Scepsis, 143. Scythie, 123. Sleucie Ctsiphon, 204. Sin, 226. Sina, 226, 227. Smyrne, 132, 133. Soccoth, 228. Sur, 226. Syrie, 13, i8, 90, ni. Tanger, 204. Tchel Minar (Perspolis), Thbes, 139. Thessalonique, 144. Toscane, 160. 111. Transjordanie, de Phnicie, 132. Tripoli Troas, 139. Turin, 250. Tyr, 134, 170, 229, 231. Uruk, 163. Vliman, 205. Venouse, 205. Ventoux (Mont), 269. Vienne (France), 143. Vosges, 192.

240.

INDEX

ALPHABTIQUE

DES

MATIRES

ablutions, 37 chez Essniens, 34abondance procure par dieu sai168. scnnier, 16, 17 rite d' chez gnostiques, 17 abstinence de vin et viande chez encratistes, 56 dans les apocr., 49. Actes ~[M< 21, 23, 49, 104-08, Actes f~M~e 110, lia, 114 et de Matthias dans la ville des ~4~~0~'o~ag'M, 114, 131.~4ctes des Aptres, 9-11, 20. Actes et Martyre de S. Ba;fMa;M, 130. Actes de Ba~A~e~y, n~.e~s de y~aM,21,22,23,104,icg,io6, Actes de Luc, io8, 117, I27. Actes de S. Matthieu, II8, 19. Actes de Paul, 21, 23, 126. 104-08, 110, ii2, ii4, 126. Actes de Paul et de Thcle, 14, Actes de Pierre 21, 23, 49, loy. 104, io6-o8, 110, ii2, 114. Actes de jPAtK~ 113. Actes de Pilate, 13, 66, 70, 7~'74' 97, 99-ioo. Actes de Thomas, 21, 49, io6, 109, 127. Actes de Verceil, 108. Adam, 178. Adona, 213. Adonis, dieu sauveur, 16 identifi l'Eon-Christ, 17. adyton, 28. Agneau de Dieu, 156, 178, 252, 266 triomphe de l' 179. 266. Agni, Ahriman, 174, 241, 242. Aigle noir, 169. chez gnostiallgorisme, 63 chez Origne, ques chrt., 38 des apocryphes, 102 45. 57 et arcane, 29-31 essnien, chez les Thrapeutes, 35 35 et orthodoxie, 50. Ame du Monde, 152. et nombre, me et astres, 193 de la Divinit, 186 temple

38 dcade gnratrice de l'me, 186; rgnration des mes, 190 dlivrance salut des , 193 des mes par le Christ, 17 Rencontre des mes et de Jsus, 100 12 parties de l'me, 194. amulettes, 261. Anaphora Pilati, 66, yi. Anciens. Voir nombres 70. Ane, signe, 161 d'or, mtamorphose initiatique, 95. Anges, 34, 45, 86-88, go, 92, 97, 114, 169, 171, 173, 178-83, 185, 188, 209, 210, 213, 227, 229, 232, 234. des toiles, 242, 253. 254-56 du zodiaque, 211. 182 Anglologie, 31 babylonienne, 182 209; chaldo-rabbinique, Esschez juive, 255-58 chez Origne, niens, 34, 35 45. animaux, 187, 234 animal parlant, animaux de la Crche, 108, n6 86 aigle, 176 baleine, 195 basilic, 187 blier, 161, 183, 21l bte froce asservie, 94, il 6 Cerf, 161 chat, 187 chevreau, 95 chien, 187 colombe, 88-89 crocodile, 187'; cynocphale, 225; dragon soumis, 92 lion, 161,169, 183, 194, 2ii, 241 loup, 161 oiseaux, 94. 251 ours, 187 phnix, 225 Poissons, 161, 183, 195, 2ii; sanglier, 187; Scorpion, 161, 183, 2ii serpent, 178, 187, 191 vautour, 187. Voir nombres, 12. annonciations, 74'7~' 84, 86. Antchrist, 235. Anthropos et Ecclesia, 49, 184. de Apocalypse d'Abraham, 178 d'Esdras, 178, y~SM, 9, 10 d'Ezd'Etienne, 71 253 chias, 179; d'Hnoch, 253 des ~~MNUMM, 235. Apocryphes, milieux o ils sont ns, 9-27 tat d'esprit de leurs r-

INDEX

ALPHABTIQUE

DES MATIRES

297

dacteurs, 101-102 leur nature, uvres de propagande 8 religieuse ou clricale, 15 livrets chrt. de propagande populaire, 84 leurs caractres gnraux, 11-15, 66, 69 leurs miracles et prodiges, 15 67 leur caractre romanesque' et spculatif, 15, 66, 69, 104; cration de personnages, 74, 78 leur caractre mythologique, il, 15, avec la leurs relations 79-83 et histoire, liturgie, 79-83 69-79 leur rejet hors du canon, 20 leur destruction par les catholiques, 23-25 christianisation des apocr. gnostiques et manichens, 26-27 classification des cycles de la parent de Jsus, 65 des Enfances, 65 de Pilate ou de la Passion, 66 leurs dates de production, 65-66 Recueil de RoLeucius Charinus, 104-10 mans clmentins, 111-13 rcits du vme s., 113. Aptres pays et lieux de spulture, 123, 124 ds les livres d'apr. les canoniques, 9, actes apocr., 105-16 .B~fMM~ des ds les Cata123-26 logues grecs, 123-26. et monachisme, 59 arcane, 46 ds communauts gnostiques, Voir initiation, secret. 28-63. arianisme, 45, 57, 58. 260-61. arithmomagie, 260. arithmomancie, Arrestation de Pilate, 66. Ascensions (clestes), 264 de Jsus, 83, 98, 99. ~c~MMM d'Isae, 179, 235 Mose, 253. ascse et gnose, 56. des gnostiques, asctisme, 44 des Essniens, 32-34 17, 40 ds manichisme, 20 Assomption, 82, 86-88. et gouvernement astres, 263 des peuples, 128 et mes, et destin, 158, 196, 260 193 et Divinit, 198 ds rituel, 167. Astrologues, 158, 185. Atlantes, 30. Atlantide, 30. atonies et nombres, 262. Audiens, 59. autels, 163-64. authenticit des miracles, 67-68.

Avesta, 173. aveugle guri, 73. baguette divinatoire, 88, 8g. Balance, signe, 161, 183, zn. baleine, 195. basilic, 187. bton qui reverdit, 80, 89, 265, 271.
Blier, 161, 183, zii.

Boun-Dehesh, 174, 242. bouturage (rite de), 271. Brviaire, 147 Commission pour 121-22. la rforme du Brviaire des Aptres, 116-23. Buddha, 271. relison importance Calendrier, calengieuse, 163 crmonies daires, 271 cal. hbraque, 17072. Cancer, 161, 183, 2ii. canoniques (livres), leur nature, 8. Capricorne, 161, 183, 2H. Carmes, 82. Catalogues grecs, 123-26. Catapatha Brahamana, 133. 53. Cataphrygiens, sa naissance, 38 catholicisme son triomphe sur les gnostiques, et Empire, 33. 19 Ceinture de la Vierge, 88. clibat chez premiers chrt., 39 chez chez gnostiques, 17 chez no-plaEssniens, 33 Voir mariage, toniciens, 33. chastet. cercles magiques, 213. crmonies et mythes, 265, 267, 271. Crinthiens, 62. Cerf, s., 161. C~ygW!M ou Prdication de Pierre, 112. chastet, 110 ds le mariage, chez gnostiques et pre41 miers chrt., 40, ~i. chat, 187. Chrubins, 170 lettre des 70. chien, 187. Christ, 13, 17, 31, 44, 77' i9. 181, i88,197.198,238,264,266,272 sa double filiation, 59 sa nature onienne et astrologique, et Soleil, 196, 198 183 Christ sauveur, 17. Voir Jsus, Messie. christianisme, sa naissance, 38 n d'une et gnosticisme, 28 17 gnose judo-mazdenne,

298

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

et gnose judo-persane, 63 son expansion prodigieuse, 18. pascale, 134 Chronique CA~OK~M~ d'Alexandrie, 135. chronocratories, 158, 230, 234. Chronos, 19I. Ciel, 222 religion du 53 Ciel et Dieu, 162, 198. colombe, 88, 89. communaut des biens chez premiers chrtiens, 19, 39, 40 chez Essniens, 33 chez noplatoniciens, 33 chez Valentin, 40. communauts juives et chrt. des premiers sicles, 31 religieuses et philosophiques, 28. Conception de Marie, 80. Conciles de Carthage, 44 de Nice, 44, 198 d'Arles, de Laodice, d'Agde, d'Orlans, d'Auxerre, de Narbonne, Igg. connaissance Dieu, but de la , et contemplation 16 de Dieu, 37. Conseillers et constellations, 158 37, i86 et mocontemplation, nachisme, 56. continence ds manichisme, 20. Voir clibat. Cordeliers, 82. et Cosmos, 152, i88, 192, 222 nombres, 151 Jsus, principe cosmique, 17. Cosmocratores (plantes), 159. Crateur (Jsus-), 17. Cration, 173. Crche de Jsus, 86. Critique catholique, 7. Crocodile, 187. Croix (Invention de la Vraie-), 130. cultes agraires, 268, 272 culte et cultes saisondogme, 270-71 culte et techniques, niers, 17 271. Cycle de Pilate, 130. cynocphale, 225. danses sacres, 86. dates festales et crmonielles leur importance dans l'tude des mythes, 271-72. Dcret de Glase, 24-26, 105, 108. .DeC~f&~M(Fausses), 141. dluge, 174, 220, 271. dmon exorcis, 108, 109, 174 mis en fuite, 217. dmonologie chaldo-rabbinique, 209.

Descente aux Enfers, 13, 6i, 99, 100. destine et astres, 196. De Transitu Mariae, 65, 82, 86, 88. 20. Dta!<MSN:~OM, Didach, 197. didascales, 39. Dieux leur nature, 263 Dieu-feu, 227 et matire, 34 spirituel, but de la connaissance, 16 dieux saisonniers, 15 dieux sauveurs, 16, 17. i~s traditions, 128-34 Disciples Catalogues grecs, 134-41 marliste tyrologes latins, 141-46 du Pseudo-Clment, 131, 132 Martyrologe Romain, 146-49 la version des Septante, 236nombre des , 39 247-49. Voir aux noms suivants Abile, Ananie, AmAchaque, Agabus, mien, Amplias, Apelles, Apollon, Andronique, Aquila, Archippe, Aristarque, Aristion, Aristobule, Ariston, Artmas, Asyncrite, Barnab, Caus, Carpe, Cphas, Csar, Clment, Clophas, Corneille, Crescent, Crispe, Dmtrius, Denis, Domas, Dorothe, Epamte, Epaphras, Epaphrodite, Eraste, Etienne, Eubule, Evode, Fortunat, Herman, Hermas, Herms, Hermogne, Hrodion, Ignace, Jacques, Jason, Jean, Jean-Marc, Jsus le Juste, Jude, Junias, Lin, Luc, Lucius, Manahen, Marc, Maroon, Matthias, Mnason, Nre, Nicanor, Nictas, Nympha.s, Olympas, Onsime, Onsiphore, Parmnas, Patrobas, Philmon, Phigelle, Philippe, Phlgon, Philologue, Prochore, Publius, Pudens, Quartus, Rhodion, Rufus, Silas, Silvain,Simon, Sosipatre, Sosthne, Stratas, Stachys, Stphanas, Tertius, Thadde, Thophile, Timon, Timothe, Tite, Trophime, Tychique, Urbain, Zache, Znas. divination, 168 par 12, 212. Doctrine d'Adda, 130. dogme et culte, 270-71. Dormition de la Vierge, 87. doctisme, 15, 17, 93, loi, 105-07, chez manichens, 20, 2 1. no douze Voir nombres. Dragon,178,187. dualisme, 56, 174, 192, 203 et chez gnosmonothisme, 18

INDEX

ALPHABTIQUE

DES

MATIRES

299

essnien, 34 tiques, 16 chez Origne, 45 chez manichens, 20, 105. duodnaires sacrs de l'Ancien dans Testament, 157 172 rituel, 166-70. Voir Nombres douze. anthropologique, 267-68 268. sociologique, .Ee~ f ondamental, III. Eden, 170. Eglise et ordre social, 55-56. et mythes, 263 lments, 213'; et nombres, 262. 210. Enchiridion, encratisme, 17, 49, 56,58, io6, 107, 109, uo, ii5. Enfance de Jsus chez les apocr., 91-95 Enfances du Seigneur, 12. Enfers, descente aux 81, ioo Enfer, 174. et arcane, 29. nigmes, 61 Eons, 35, 45, 78, 182-85, 187, 189, 193, 263 anges ou dieux sauveurs, 16, 17. phod,167. Epiphanie, 83, 272. jE~~M Jacques, Pierre, Jean, Jude, 10. preuves et grades dans religions de mystres, 19I. quinoxes, 162. sotrique (enseignement), 7. Voir arcane, initiation, secret. eschatologie, 31. et matire, 17. esprit, 227 Essniens, 31-38, 62 monachisme essnien, 36-41 Essnisme, gnose juive, 35. Etat et orthodoxie, 52. Eustathiens, 59. Eutychianisme, 57. Evangiles canoniques, leur nature, ns de 8 leur origine, 9, 63 rcits rituels, 17 S. Irne, 20 chez manichens, 21. Evangiles apocryphes, leur nature, leur valeur hagiographique, 64fictions, 11 suppl84 ments, 11. Evangile des Douze Aptres, 12, 2l, de S. Ba;~A~y, 66 197 de r~M/~MM, 12, 8 1, 116; arabe de l'Enfance, 65, 72, 8o, 83, 94, 100 armnien de l'En/aMCe, 65, 92 du PseudoMa/!MM, 12, 6l, 76, 8l, 86, 92, de de la Nativit, 89 94 Nicodme, 14, 6i, 66, 8i, 83, 99; Ecole

de .PA~H~e, 21 de Pierre, de Thomas ~f~66, 72-89 lite, 21, 65, 68, 93. Evangile vivant, 21. exotrique (enseignement), 7. Voir secret. arcane, initiation, Famille (Sainte-), 80. fcondit et astres, 222 procure par dieu saisonnier, 16 rite de 271-72. f ertilit offi ande pour la 168 et astres, 222. ftes et commmorations et mythes, ftes publiques en l'hon272 neur d'un dieu sauveur, 16; d'un dieu saisonnier, 16. feu sacr, 264 culte du 241, 267. figurations des Signes , 164-66. Gmeaux, 161, 183, 2H. 76, 77 gnalogies testamentaires, nombre 70 ds les 219-22 mythiques, 221 sq. Gense (tableau ethnographique de la), 222-26. 169. gnies, 182, 261 animaux, et ascse, 56 gnose, 9-27 samaritaine, juive, syrienne, 17 judo-chrtienne, 173-94 chrt., culte saisonnier, 17 des 18 destruction antijuive, livres de la 19-26. ses origines, 16 son gnosticisme aux xere ss., rle prpondrant chrtien, 28 juif, 31-36 ire forme du christianisme, 36 son uvre lgendaire, 15-19 endmique du christianisme chrt., 17, 37, primitif, 41-49 raction anti~i, 45, 54' ~7 gnostique, 49-54. grimoires, 208-14. grottes et firmament, 191. gurisons miraculeuses, 93, 96. Hads, 100. hrsies, 53, 57, 58-60 et sechristiano-mazdencret, 60 et vrit, 43 nes, 190-94 gnosticisme considr comme hVoir aux mots rsie, 18. arianisme, crinthiens, doctisme, encratisme, essniens, eutychianisme, gnosticisme, manichisme, marcionisme, monophysisme, montanisme, orignisme, plagianisme, valentiniens, etc. hros, personnages divins, 83.

300

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

histoire et apocr., 78-79, 101 eset mythe, prit histor., 201 69, 83, 84, 91 et prophtie, 89. historicit des vangiles chez manichens, 21. Histoire apostolique d'Abdias, Il6Zg Histoire du combat des ~4~~es, 14 Histoire de yose~ C~N;~eM<Mf, 12, 6l, 65, 82, go Histoire des JM~, IIg. homlies, leur rle liturgique, 79, et apocr., 81, 82, 90. 80 horoscopes, 214, 231 valeur horoscopique des priodes de 70 ans, 230-36. huile de la misricorde, 100. de Barhymnes et apocr., 81 desane, de S. Ephrem, 59, 82 et homlies, leur rle liturgique, 79. Iaveh, 18, 256. Z7K~, 266. et illuminisme montaniste, 45 sicles, 47. prophtisme des I' imagination populaire, 67. imprcation, 123. incantations, 209. indigitamenta, 78. initiation, 41, 42, 44, 45-48, 51-52, 6i-62, 191 miracles initiatiques, rituels initiatiques, 150 95 chevreau, degr initiatique et ordre et gnose chrt., 17 et monachisme social, 38 en Egypte, primitif, 41, 56 chez Ess29 en Isral, 29 chez maniniens, 33, 35 et Clment d'Achens, 21 S. Jeanlexandrie, 46, 47 Tertullien, Chrysostome, 55 47. Voir arcane, secret. et Eglise, 55. Voir Intellectualisme rationalisme. Intelligences, 210. Islam, 214. Jhovah, 213, 234 nue et feu, 227. Jess (racine de), 89. Jsus, personnage historique, 17 principe cosmique, 17 intermdiaire cleste, fils de Dieu et Dieu, 102 Dieu sauveur, des initis, 17 nom16, i7 bre 70 dans les gnalogies de Jsus, 243-47. Voir aussi l'index des personnages.

jene, 232. judasme et christianisme,

18.

Kabbale, 35 pratique, 208-14 chrtienne, 258-62 mydu christianisme, 258. thologie Karb-Dinel (mythe de), 251. 169. Kayyoth, .K~ygM!M, 45. kiroub, 169-70, 176-77. kusti, ceinture de 72 nls, 241-42. Labyrinthe, 164. laures palestiniennes, 58, 59. Lgende Dore, 27, 73, 74, 76, 119. Voir Voragine. Logos, 184.. Lion,161,169,183,194,211; et Taureau, 241. liturgie et apocr., 79, 81 des grandes ftes, 83 ornements liturgiques, 36, 37. Livres apocryphes, voir Apocryphes. Livres canoniques, voir canoniques. Livre <7?eMOcA,178, 234 .LM~a de la Clef de Salomon, 212. Livre de la Mort et de l'Assomption de la Vierge, 82 Livre de la Nativit de la Vierge, 21 Livre des mystres du Ciel et de la Terre, 163, 251 Livre du Trsor, 21. livres sybillins, il. Loup, s., 161. Lune, 17, 96, 158, 16o, 166, 167, 172,177,i8o, 184,193, 225, 238, 239. macrocosme, 260. mages, 241. magiciens, 210. mal (problme de l'origine du) chez gnostiques, 16. mana 151 et Ame du Monde, 152. manichisme, manichens, 9-27, son 54, 88, 104-07, 130, 192 religion de expansion, 22 et gnostiques, 19 salut, 20 destruction des livres du 19lutte de l'Eglise et sanctions 26 22. contre le marcionisme, 44, 53, 6z ds de S. Ignace, 49. Lettres condamnation du , 17, mariage chez no-platoniciens, 33, chez Tatien, 49 renoncement au chez les encratistes, 56 et

INDEX

ALPHABTIQUE

DES MATIRES

301

chastet, 40-41, 109, no. Voir clibat, chastet. Martyre d'Etienne, 66 de Paul, 61, 107 de Pierre, 61, io8. Ma~y~o/og'e Romain, 147-49. Massaliens, 59. matire principe de dchance, 16 nature de la 17. mazdisme, 20, 56, 173, 174, 190, 191. Mer d'airain, 165. merveilleux, son but, 67. 18. Messie, 17, 75. Messianisme, Voir Jsus. 95. initiatiques, mtamorphoses 6. platonicienne, mtaphysique mthode dans l'tude des mythes, 263-72. microcosme, 260. MtKoAAe~, 174. miracles et prodiges, 40, 114, il 6, leur rle ducatif, 67 i66 la naissance et mythes, 265 de l'End'un dieu, 91-92 de gufance de Jsus, 93 rison, 96; -de Jean, 106 apparitions de S. Paul, 107 de Thomas, 109 rsurrections, 106: lait jaillissant lors d'une dcapitation 107; enfants changs en btes froces chevreaux, 95 asservies (i), 94,116; dragon souanimal parlant, 108, mis, 92 rsurrection d'un hareng, n6 chameau passant par le 108 trou d'une aiguille, 114 bton qui reverdit, 80, 89, 271 oiseaux d'argile anims, 94 source jaillie, 92 passage de la mer Rouge, miraculeux, 87, 94 transport 98, ii4, 229; nues merveilleuses, en statues qui tombent 87 initiatiques, morceaux, 92 95. 20, 53, 190-92. mithriacisme, 110. modalisme, chez premiers chrt. monachisme et 56 40 contemplation, vie paroissiale des premiers ss. es39 gnostique, 54-62 chez thrapeusnien, 36-41 et encratisme, 56. tes, 32 Monogns, 189-90. 59, 6o. monophysisme, monothisme et dualisme, 18.

] montanisme, 45, 104 Tertullien, 50. mort d'un dieu moi des lments ] la 96. Mort de Marie, 65. mystres, 15, i6, 29, 44, 45, 191. 263 Dieu, principe et but des des initis, 16 , guide chez Epicuriens paens, 41,61 et Stociens, 30 d'Eleusis, 47, de Samothrace, 47 95 du Verbe, 46 chrtiens, 55 chez gnosdouze 187 chez hrtitiques, 44, 45 chez Essniens, ques, 52 chez manichens, 21 33 chez S. Athanase, 45. mythes, 214 dfinition d'A. Lang, et 267, de P. Saintyves, 263 tude des coutumes et des rites, et histoire, 69, 83, 84 269 mthode dans l'tude des , unit mythique, 264263-72 65 thmes mythiques, 265-66 tude de et rites, 266-71 naissance l'origine des , 263 des 272 et ftes, 271-72 et let prophties, 89 et mystres, 30 gendes, 79 et liturgie, 84 et sacrifices, 266. chrtienne, 70, 126 mythologie ses sources, 261-62 Kabbale, du christianisme, mythologie des apocr., ses caract258 manichenne, res, 15, 100 21 (origiindo-europenne nes), 267. naissance d'un dieu (moi de la nature la), 91-92, 238. naissances miraculeuses, 264. ~V~M~tOM JoM~A d'Arimathie, 13.70. nationalisme religieux et universa18. lisme thosophique, de Marie, 65. Nativit, 86 61. no-platonisme, nestorianisme, 57. nirgal, 169. Nol, 83, 272. Nombres, 182 et rythmes, 262 et atomes, 262 cosmiques, et Cosmos, 151 151-52
Le thme des animaux ds ~B<AMO~a~&M (1934.),

dans P. SAINTYVES quelques exemples (l) On en trouve les Saints et sa signification allgorique par sauvages domestiqus pp.51-61.

302

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

conventionnels, 7 mythiques, 150-54, leur gense, 155215, leur symbolisme, 154, leur pouvoir, 210 abstraits, leur Trois cercles formation, 151. magiques, 213. -Quatre 4 llettres du nom ments, 210 4 divin. Voir points cardinaux six Ciels, 192. Sept, 151-54 gnse du nombre 7, 151-54 et nom du Trs-Haut, 7 voyelles 152 7me Ciel, 180 7 plantes, 152, 174, lyg. 210, 2i4, 21920 7 lments, 152 7 dans les gnalogies de Jsus, 244; 7 vertbres, 153 7 et Ame du Monde, 152 7 ttes de dragons, 7 ttes de chats, 7 ttes de chiens, 187 7 compagnons de S. Denis, 206. Huit, 106, 192, 219. 10 Puissances Dix, 106, 185 de Dieu, 185-86 Dix hros, 10 rois, 220. DOUZE MOM! ~M/tM de 12 lettres, 211-12 12 dieux, 164, 170, 175, 196, 200, 207 12 gnraux d'Ormazd, 174 i~ archanges, 208. 12, clef del fin des temps, 178 12 dans l'A. T., 157-72 ds l'Apocalyptique, 175-81 12 Pro12 fils de Jacob, phtes, 203 160, 185 12 ~a~M~cAes, 158- 63, 194' ~97. 200, 201, 203, 208 12 tribus, 71, 155-63, 167, 173. 176, 177-79, 185, 2oi, 208 <i2 12 rois, chefs, 159-60, 163, i88 163, 164, 176 12 cits, 159-60 12 trnes, 155-56. 12 dans offrandes: 12 sacrifices, T2 coupes d'or, 12 pains 166 d'offrande, 167 12 brebis, 176 12 bufs, 12 bliers, 12 taureaux, 12 plats d'argent, etc., 168 12 corbeilles, 180 12 pains de proposition, 180 12 animaux, 201, 202. 12 pierres de la citsainte, 156; 12 pierres de fondation, 167-68, 12 portes, 176, 179, 188 179 12 arbres, 176; 12 pierres de l'au12 palais du Labytel, 164 rinthe, 164 12 gemmes, 199 12 colonnes, 198-99 12 fontaines, voir Elim 12 tombeaux, 199 12 prires, 197 ceinture 12 nuds, 197 12 prosternations, 192 12 lments, 192; 12 conseillers, ds constellations, 158 12 signes, 128, i6i, 164-69, 174, 176, 177,

179. i8i, 183-84, i86, 190, 192i94.*i96, 198-200, 207-212, 214, 227, 257, 259 12 signes et verbe, 186 iz signes et corps humain, 194 12 vents, 175 12 anges du Zodiaque, 179, 12 mois du calendrier hbraque, 170-72 12 ans, 12 veilleurs chefs des 181-82 mois, 175. 12 chez les gnostiques Christ aux douze visages, 188 12 Eons, 182, 183, 189, igo, 192 12 Puis12 sances, 12 Paternits, 188 12 repentances, visages, 192 12 hirarchies, 12 monades, 12 12 ds manations, etc., 185-88. chrt., gnosticisme 196-201 12 dans la vie de Jsus, 182 survivances c~< 181-90 ds la 12 v-Leg~K~ dore, 201-208 12 articles du ques-juges, 249 12 vertus Symbole, 197, zoi du chrtien, 201 12 toiles de la Vierge, 178 12 mystres, 187 12 martyrs, 202, 204, 207 12 fils de Wladimir, 207 12 pairs de Roland, 207 12 aptres de 12 compagnons l'Irlande, 206 de S. Denis, 206 12 fils, 12 com12 solpagnons, 12 servantes, dats, 204 12 prtres, 12 vicaires, 202. Trente 184 30 Puissances, 189 go Chefs, 209. Trente-six ieou 189 36 dcans, 224, 225 36 dieux conseillers, 224-25 36 nomes en Egytpe, 225. Quarante ans, ge initiatique, 177. SOIXANTE-DIX, 216-17 70 pour 72, 128 70 et 72 ds le judasme, 253-62. 70 constellations, 226; 70 anges, 253-55 70 perles de KharbDinel, 251. 70 jours de deuil, de sacrifices, 218 70 taureaux immols, 218 70 nons, 228 70 lumires, 218 70 dans l'Anc. Test., 218-39 70 ds les listes gnalogiques, 219-22 70 descendants de No, 223 70 enfants de Juda et Benjamin, 222 70 enfants de Jacob, 220-21, 226 70 enfants, 228-29 70 peuples, 216, 223, 224, 225, 754 7 anciens, 226-30, 248, 259 7 gouverneurs 70 pasteurs, 176, 234, 253 70 langues, 253. 254 70 hommes, 227 70 rois, 228 70 conseillers, 228 70 prtres. 230; 70 palmiers, 226, 247. 248.

INDEX

ALPHABTIQUE

DES MATIRES

303

70 versets, 219 70 sections de j'hist. juive, 2~5 70 traits, 253 70 cardinaux, 2~.9 70 compagnons, 250. 70 jours, 253 70 ans et 70 semaines, temps indtermin, 232228 35 70 sicles d'argent, de la vie, 228 70 ans, plnitude valeur horoscopique ou prophtique des priodes de 70 ans, 230-36. SoiXANTE-DOUZEMOMM ~.Dt~M attributs de Dieu, 256 257 72 nom de Dieu de 72 lettres, 256; 72 Intelligences, 255-58, z6i 72 anges, 2/).2, 256, 260 72 degrs de l'chelle de Jacob, 254 72 chapitres du Livre du ~ac~t/ce, 2~.0 72 chapitres du Yana, de Ty2~.1 72 compagnons phon, 238 72 dans culte zoroastrien, 2~.0-~3. 72 nations, 173, 249, 261, 72 langues, 259, 261 72 princes, 259, 72 soldats romains, 250 72 rgions, 225 72 anciens, 128 72 tribus, 128 72 gouverneurs, 128 72 vques, 192. 72 colonnes, 240; 72 versets, 261; 72 jours, dure de la mort du cynocphale, 225 72 maladies d'Adam, 226 72 stigmates de 72 martyrs, 250 Jsus, 250 de S. Eugne, 251 72 disciples 72 monastres, 251 72 dans la tradition chrt., 243-52 72 chez Kabbalistes chrtiens, 258-62 72 cellules, 72 traducteurs, 72 jours de la version des Septante, 237du corps 38 72 articulations humain, 260 72 coudes, 236 ceinture de 72 fils, 241-42. 360 sonnettes de la robe du prtre, 183 360 degrs ,"u zodiaque,)i83; 365 Puissances, 189-190. noms mystiques de Dieu, 209 divins de 12 lettres, 211 212 de 72 lettres, 211, 212, 256 secrets, 189, -2io beaux x 211 figuratifs, 75, 79 leur importance en mypropres, thologie, 71, 73. occultisme occidental, son origine, 260. offrandes 12 pains, 166. Voir nombres 12, 70. oiseaux d'argile anims par Jsus, 94ordalie, 85, 271.

orignisme, 45, 57-59(renouOrigines du Christianisme veler l'tude des), 8. Orion, 96. et individua20 orthodoxie, et rvlisme doctrinal, 49 et lations personnelles, 50 gnosticisme, 43, 44, 63 lutte de le manichisme, 22l' contre et encratisme, 56. 25 Osiris, 83. Ours, 187 Ourse (Gde et Petite), 153palme de la victoire, 92. palmier et anne, 226-27. Pques, 83. paraboles, 47. Paradis, 82. .PtM~o~M Pilati, 66, 71. parallles rituels, 272. vie paroissiale des deux paroisse premiers sicles, 39. Passion des SS. Pierre et Paul, II 3. Parousie, 19. Pasteur d'Hermas, 197. Patriarches (les Douze), 158-63. Voir Nombres douze. Pauliens, 53. pchs capitaux, 185. pectoral, 167. plagianisme chez Origne, 45. pentacles, 210. Pentecte, 83. phnix et anne, 227. 261. phylactres, Pistis Sophia, 187. douze pierres. Voir nombres 201. symbolique des plantes, 152, 158, 199, 249. Voir et destine, Nombres Sept 196. Pliades, 153. Plrme, 182, 183, i88, 263. 162 leur nompoints cardinaux, bre, 153. Poissons, 161, 183, 195, 2ii. possession (rite de prise de), 271. Prdications de Pierre, 112. Prpuce (Saint-), 95. Prsentation au Temple, 80. PrinciPes (Les) (de Mani) 21. priscillianisme, 24, 54, 105, 107, n6, 193, 194. prodiges, 15. Voir miracles. prophtes, prophties, 39, 47, 52, 87, 89, i6i, 237 emploi systmatique des p., 68 pr. et arvaleur prophtique cane, 29 des priodes de 70 ans, 230-36; chez montanistes, 50.

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DEUX

MYTHES

VANGL.IQUES

Protvangile de Jacques, 12, 65, 68, 69, 74, 77, 79. Si, 83, 85, 86, 88, 89,91)92. Pseudpigraphie, 11-15. Puissances, 184 365 , 189 grande P. chez Simon, 17 chez Origne, 45. Purim (fte des), 171. 182, 258. pythagorisme, Quo vadis ?, 108. raison dialectique et initiation chez les manichens et chez les chrt., 21. Voir rationalisme. 66, 71. Rapport de Pilate r~6~, rational, 167, i68, 170, 179, 185, 200,20i.VoirMOMt&~M: i2pierres. rationalisme maessnien, 35 nichen, 21 Origne, 57. rcits mythiques lis des actes crmoniels, 264. Reconnaissances, thme de roman, 111. Rdemption par le Christ, 17. religions de mystres, 16, i8i, 191. Voir mystres. reliques, 86, loi, 119, 130, 147 et liturgie, 79 robe du Christ, 183 linges de Jsus, 95 ceinture de la Vierge sudarium de Joseph, 90. renouveau rites de 272. Rsurrection de Jsus, 97-.99 rsurrection des morts, 97, 99 de Lazare, 96. Rvlation ~t&~ta~M, 178. rites leur importance, 267, 271 leur prennit, 269 leur action et mythes, magique, 269 rcits rituels, 17 266-71 de boutuagraires, 268, 272 rage, de fcondit, de prise de possession. Voir ces mots. Voir aussi 271, 272. divinatoires, 89 de la pince x, 270 du sacrince, 267 voir sacrince rituels saisonniers, 150 inidu duodtiatiques, 150, emploi naire dans le rituel, 166-70. robe du Christ, 183. yo<a geniturae, 194. rythmes et nombres, 262. Sabbaoth, 213. sabellianisme chez Origne, 45. sacrifices, 36, 38, 228, 240, 241, et mythes, 266 aux 267 du taureau, J91 astres, 169

rituel du 218 Voir nombre douze. Sagittaire, 161, 183, 195, 2H. Saint des Saints, 28, 29, 37. Saint-Esprit, 46, 57, 237. 269. Saint-Jean, et mystres, 15 salut, 17, 193 manichisme, religion de 20. sanglier, 187. Sanhdrin, 229. Satan, 45, 100. Sauveur Jsus, 17, 20. sceaux, 209, 2io, 260. Scorpion, 161, 183, 2ii. Scribes, 37. secret, 24, 47, 54, 55 discipline duuniverselle aux abords de l're chrt. ,28-31 -ds communauts des v premiers ss., 28-63 ends Eglise, 19 enseignement seignement exotrique et sotet hrsies, 59 rique, 15, i6 chez Essniens, 31, 33 et gnosticisme, 44 Clment d'Alexandrie, 51 Irne, 50. Voir arcane, initiation. Yezi-S~'A~' Raziel, 210 5~ ~A, 209, 211, 212 ~~Ae~~g'OMM:, 212. Spulcre (Saint-), 198. Sphiroths, 35. la version des Septante 23639. Sraphins, 87. serment, 38, 230 sur terre et Cieux, 46. Serpent, 178, 187, 191. service militaire et christianisme, 53Sethiens, 100. Signes, statues et figurations des Voir Nombres , 164-66. Douze. Sithus, 188. Soixante-douze. Voir Nombres: 72. Soleil, 97, 158, i6o, 164, 166-68, 172,176,177,i8o,183,184,191. 193,196,198,220, 229, 238, 249, 251. solstices, 162. sphinx et arcane, 29. chrt. et spiritualit spiritualit monastique, 40, 41. sudarium de Joseph, 90. survivances administratives du nombre 70, 249-52 festales, 272. Statues des Signes , 164-66. stocisme, 56. Symboles et arcane, 29, 30, 31

INDEX

ALPHABTIQUE

DES MATIRES

305

et orthodoxie, obliga44 ses raisons d'tre, 18. toire, d'AnSymbole des ~(~M, 197 de Jrusalem, 44. tioche, 44 esthtique et Symbolisme, 63 architectural, 202 liturgimythique, 200 que, 202 numral, 154 onomastique, prophtique, 75 voir noms essnien, 36 symbolique 37 zodiacale, survivances, 195-215. du Chne, 58. 5yMO~ talismans, 193, 209, 2io, 260-61. Tartare, 30. Taureau,161,i68,169,177,183,187, 191. 2I I, 241 immolation du techniques et mythes, 263. du temples, 38,163-64 -imitation Ciel, 164. TM&:MMM< d'Abraham, 226 des Douze .P~tN~'C~M, 176, 178, 197, 235. 211, 213, 256-57 ttragrammaton, thmes lmentaires, mythiques 264, 265 leur importance, 265 leurs sources, 271 thmes folkVoir miracles et proloriques diges. th. 20 spculations thosophie, des apocr., 15 de la Perse, 16 anarchie th., 19. 31-36, 6i, 62, 86. Thrapeutes, kabbalistique, thurgie. 255 260 pratique, 255-58. T'MM~des Gants, 21. r~sof vie, 21. Trinit, 55, 59, no, 117. Tyrbon,193. units mythiques, 264-65.

universalisme lig.,i8.

et nationalisme

re-

Valentiniens, 53, 62. Vautour, 187. Veau d'or, 168. Vdas, 266. Verbe 37, 51 et Signes, 186. et vrit historique, 62,142, 148; 62 lgendes hagiographiques, et valeurs d'dification, 64 et mentalit populaire, 67, et mythologie, 68 15 du ix~ au xxe ss., dans l'Eglise chez moines et politi127 ciens, 102 recherche de la Vrit chez Clment d'Alexandrie, 43Verseau, 161, 183, 195, 2ii. Vertus et Sraphins, 87. Vierge, signe, 183, 195, zn. Vierges-Mres, 264. Vierge (La Sainte-). Voir Marie. Vie de Joseph le CA<t~6M<M~, 5. 6 Virgiliae (Pliades), 154. de Marie, 85, 86, virginit, 49 de Joseph, -~o chez 89,90 les gnostiques, 40. Virtutes, Il8. Vuleate, 119. Zodiaque, 128, 156-63, 165-68, 17072, 174-75, 178, :79, 182-84, i86, 187,189-91, 193-96, 198-200, zo8214, 2i6, 240, 242, 257 de 4, 5, 7, 12 signe: 162 de 224 de 7 constellations, 10 constellations, 219-20, 224. Zoroastre. Nombre 72 dans le culte zoroastrien, 240-43.

20

CORRIGENDA

Pages 80 129 158 id. 170 176 213 227 234 237 2~0 253 263 269 27~

Ligne 3 4 i6 17 note 2 note i il 16 9 note 3 note 5 note i 21 sq. 38 27 18

Aulieu de celle -yposes ilya.va.it prsidait Etudes Questions Jhovah id. id. supprimer cette note Contr. Haer., III, 21. Paleote 204 Steinshneider supprimer (g) additionnai

Lire: celles -typoses il y a prside Recherches Recherches Iaveh id. id. 1 Strom. 22. Paleoti 24(1) Steinschneider additional

(1) Il s'agit des livres du canon de la Bible hbraque, contrasts avec les 70 apocryphes que le faux-Esdras a imagin comme un recueil complmentaire des canoniques pour y insrer son propre livre. Vingt-quatre livres pour le commun, 70 pour les sages.

SUPPLMENT A LA BIBLIOGRAPHIE DE P. SAINTYVES (i)

et le quatrime Evangile. Prface pour JEAN D'ALMA Philon d'Alexandrie Paris. Nourry, 1910, in-12, pp. V-VIII. Rev. de Folklore franais, Remarques sur Saint Florentin C~/tayo~~O~, ds 1932, III, pp. 41-42.. C.-R. de CL. VAILLAT Le culte des sources dans la Gaule antique, ds Rev. de Folklore 1932, III, PP. 315-316. C -R de G. GUIARD La trpanation crnienne chez les nolithiques et 1933, IV, pp. i37-i39chez les primitifs, ds Rev. de Folklore C.-R. de J. LAURENT Essai d'histoire .oeta~. I, la (~ece antique, ds Rev. de Folklore 1933, IV, PP- 140-41' ds Rev. de Folklore 1933. IV, ~63-64. Hordon ou ordon, 1933, IV- ~76-77Le mariage de la cadette, ds Rev. de Folklore ds Rev. de Folklore f r., Enqute sur l'envotement chez nos contemporains, 1933, IV, 277-78. LURKIN MtBMfS des Co~~M~e~, ds Rev. de Folklore ,4.. C.-R.ABEL 1934, V, 46. D'o vient la /0! aux ftiches chez les aviateurs ? ds Rev. de -Fo~/o~' /< 1934, V, I29-30. 1934, V, 395Arts populaires et loisirs ouvriers, ds ~t~. de .Fo'Mo~ 4oz. Rome, 1937, et la mthode cartographique, ds ra~ La serte ~o~&t?M V, 395-401. Evolution lalumire de l'histoire, ds Rev. de Folklore /f., etsurvivance 1937, VIII.

tudie spciale(l) Publie ds P. SAINTYVES L'Astrologie populaire LMMe. ment dans les doctrines et les traditions relatives l'influence Essai sur la mthode dans l'tude du folklore des opinions et des croyances. Paris, Nourry, 1937, gd in-8 de 4.61 pp. Voir pp. 452 457. t. III, A. VAN GENNEP, ds son Manuel de Folklore franais contemporain, Les P. Saintyves un article intitule p 425, attribue faussement de la Vierge Lupercales romaines et la fte chrtienne de la Purification j-i2. Cette ou de la Chandeleur, ds Rev. Hist. Relig., 1919. LXXIX, Fidle son incoercible et riditude est, en ralit, de J. TOUTAIN. cule animosit, M. VAN GENNEP reproche, l encore, Saintyves non d'avoir fait une tude purement historique et qui n'en peut mais uniquement folklorique.

TABLE

DES

MATIERES

AVANT-PROPOS. PRFACE. INTRODUCTION. L'origine et lanature des livres apocryphes.

Pages l IV 8 7 et 9 63

CHAPITRE I. Les premires lgendes ~OC~y~/tCS. Les <0C~y~Aesdu Nouveau Testament et les milieux o ils sont ns Gnose et ~N;M<C~eMMt6. I. La pseudpigraphie des Apocryphes du Nouveau Testament et leurs caractres gnraux, pp. 11 13. II. Le gnosticisme des trois premiers sicles et son uvre III. La destruction des livres lgendaire, pp. 15 a 19. de la gnose et du manichisme, pp. 19 26. IV. La christianisation des apocryphes gnostiques et manichens, pp. 26-27. CHAPITRE II. La ralit de l'arcane au sein des communauts les les chrtiens des cinq gnostiques ~N;~MM Juifs et ~< miers M~M. I. La discipline du secret fut universelle aux abords de l're chrtienne, pp. 28 31. II. Le gnosticisme III. Du juif. Essniens et Thrapeutes, pp. 31 36. monachisme essnien aux premires communauts chrIV. Le gnosticisme endmique du tiennes, pp. 36 4.1. christianisme Les productions primitif. apocryphes, 49. V. La raction antignostique de la fin du pp. 41 11~au milieu du ive sicle, pp. 49 VI. La survivance de l'arcane, du iv~s au vime ~4. sicles, spcialement dans les communauts monastiques, pp. ~4 62. Conclusion, 62 63.

27

28

63

PREMIRE PARTIE. 12 ap6tres et 72 disciples. Des livres apocryphes aux lgendes ~gtOg~M~MM. CHAPITREIII. De M~MM des Evangiles a~'OO'y~M et de leur valeur Aa!~O~a/M. I. Les Evangiles apocryphes ne sont pas l'oeuvre du II. Les apocryphes semblent n'apeuple, pp. 67 69. voir aucune attache avec l'histoire. Equipement et cration de personnages, pp. 69 79. III. Les relations 64 Y eut-il

84

TABLE

DES

MATIRES

30

des apocryphes avec la liturgie. Leur caractre mytholo-. gique, pp. 79 83. Conclusion, pp. 83-84. CHAPITRE IV. y~MX, Marie et /OM~ d'aprs les Evangiles ~oe~AM. II. Joseph le CharI. La Vierge Marie, pp. 85 88. III. L'Enfance de Jsus, pp. 91 pentier, pp. 88 91. IV. Les dernires annes de Jsus, pp. 95 a loi. < Conclusion, pp. 101 102. CHAPITRE V. Le Roman des Douze ~4~o~ I. La Lgende des Douze d'aprs les Actes apocryphes II. Le Brdes cinq premiers sicles, pp. 103 116. viaire des Aptres et les Histoires Apostoliques du PseuIII. Les Catalogues grecs, do-Abdias, pp. 116 123. Conclusion, pp. 126 127. pp. 123 126. des CHAPITRE VI. La GMM-/NMM~ 72 ~SCt~M. II. Les 1 Les premires traditions, pp. 128 134. III. Les disciples Catalogues grecs, pp. 134 141. IV. Condans les Martyrologes latins, pp. 141 146. romain, clusion. Les Disciples dans le Martyrologe pp. 146 149. CHAPITRE VII. La gense du nombre Se~

85 102

103 127

128 149

1.51 154

DEUXIhME PARTIE La gense des Nombres mythiques. Pourquoi Douze ~0~-M ?

CHAPITRE VIII. Les duodnaires sacrs de l'Ancien Testament sont-ils 'origine babylonienne ? Les Douze pa1 Des pays et de leurs gouverneurs Des autels triarches et les Douze tribus, pp. 158 163. III. Des statues et des et des temples, pp. 163 164. IV. De l'emploi figurations des Signes, pp. 164 166. V. Les 170~ du duodnaire dans le rituel, pp. 166 douze mois du calendrier hbraque, pp. 170 172. astrologique de la gnose judoCHAPITRE IX. Dans le COM~M~ chrtienne. Les Douze ~O~M. 170 av. J.-Ch. I. Les duodnaires de l'Apocalyptique II. Les duodnaires du gnos 150 apr., pp. 175 , 181. III. Du mazdisme ticisme chrtien, pp. 181 . 190. la religion de Mithra et aux hrsies christiano-mazdennes, pp. 190 194. CHAPITRE X. Les survivances de la symbolique zodiacale et le culte des St~Kes. 1 Des survivances chrtiennes de la dodcade, pp. 196 Il. L'ombre des Douze dans la Lgende Dore, 201 III. De la Kabbale pratique aux gripp 201 208. Conclusion, pp. 214moires modernes, pp. 208 z14. 215.

157 ~72

173 194

195 215

310

DEUX

MYTHES

VANGLIQUES

TROISIME PARTIE fOM~MOt Soixante-Douze DMCt~~S ? 2l8 2~9

CHAPITREXI. Du nombre 70 dans l'Ancien Testament I. De l'emploi du nombre 70 dans les listes gnaloII. Le tableau ethnographique giques, pp. 219 222. de la Gense, pp. 222 226. III. Du Conseil des Anciens aux 71 membres du Sanhdrin, pp. 226 70 IV. De la valeur horoscopique ou prophtique 230. des priodes de 70 ans, pp. 230 236. V. L'heure de la lgende la version des Septante, pp. 236 239. CHAPITREXII. Le nombre 72 dans le culte .M~O~M~MM. CHAPITRE XIII. Le nombre 70 dans le Nouveau Testament et la tradition C&~MMMe. I. Le nombre 70 et les gnalogies de Jsus, pp. 243 II. Le nombre des Disciples, pp. 247 249. 247. III. Survivances administratives et traditions lgendaires, pp. 249 252. CHAPITREXIV. ~M KOM!&~M et 72 dans le judasme depuis 70 la Dispersion jusqu' l'aurore des temps ~M~MM I. Les 72 Intelligences de l'Anglologie juive et les II. Du nompratiques thurgiques, pp. 255 258. bre 72 chez les kabbalistes chrtiens, pp. 258 262. APPENDICE. De la mthode dans l'tude des mythes. De l'unit mythique, pp. 264-65. Importance du thme mythique miraculeux, pp. 265-66. Relations des mythes et des rites, pp. 266-271. Importance des dates festales et crmonielles, pp. 271-72. INDEX ET TABLES, par Mme CAMILLE NOURRY-SAINTYVES.. I. Liste alphabtique des ouvrages cits, pp. 273 II. Index des noms de personnes, de personnages, 284. de dieux, de peuples et des auteurs cits, pp. 285 293. III. Index des noms de lieux et de pays, pp. 294 295. IV. Index des matires, pp. 296 305. CORRIGENDA. SUPPLMENTA LA BIBLIOGRAPHIEDE P. SAINTYVES. TABLE DES MATIRES

240 243 243 252

253 262

263 272

273 305

go6 307 ao8 ~10

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Deuxime Partie De quelques miracles. Ch. V Les rsurrections d'enfants mort-ns et les sanctuaires rpit. Ch. V[ Les cheminements d'un thme miraculeux. Le pendu miraculeusement suspendu. Ch. VII Les Saints Cphalophores (qui portent leurs ttes dans leurs mains aprs avoir t dcapits). Ch. VIII De l'Incorruptibilit de* cadavres comme signe de saintet. Troisime Partie relations avec Ch. XI La A la conqute Survivances. Ch. IX Le miracle de l'apparition des eaux dans ses Ch. X Les sorts des saints et leurs modles paens. la liturgie. Homme ou chien ? Ch. XII Lgende et le culte de Saint Guignefort des reliques Vols, meurtres et batailles.

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La Lune, dont on connat le rle dans la priodicit des mares, exercet-elle aussi une mystrieuse action sur d'autres phnomnes ? Ds la plus haute antiquit on a cru discerner une relation entre les phases lunaires et la formation du sexe, naissance, croissance vie des tres terrestres. Conception, des volution des maladies, dveloppement des hommes et des animaux, plantes obiraient l'influence de l'Astre des Nuits . fonQue valent ces croyances ? Que valent les prvisions mtorologiques des sur l'aspect de la Lune? les dictons relatifs la Lune rousse ou aux jours critiques )' ceux qui rglent les travaux agricoles faire en croissant ou en dcours )' Les tmoignages sont multiples et contradictoires. P. Saintyves est all la source de ces traditions, aux principes de la magie chaldenne et gyptienne, qu'il retrouve en tous temps et en tous lieux. D'Ara l'Ecole de Salerne et tus et Caton l'Ancien Arago, d'Hippocrate Ambroise Par, en passant par Avienus, Barthlemi de Glanville, Agrippa, ~4/nMParacelse, Mizauld et tant d'autres, sans oublier les Livres ~eurMetIes naebs, sans compter les primitifs de toute couleur, le savant folkloriste, avec met en lumire la continuit d'une doctrine astrolosa matrise accoutume, gique plus de cinq fois millnaire, qui puisa sa vitalit la fois dans la tradition savante et dans la tradition populaire. Son beau livre, qui abonde en dtails curieux sur les croyances et les coutumes de cent peuples d'autrefois est d'une lecture extrmement et d'aujourd'hui, attachante, en mme temps que d'un puissant intrt scientifique et humain. de cet Des tables et index bien faits rendent commode la consultation ouvrage. Saintyves, Pierre Deux mythes