Sunteți pe pagina 1din 66

0

GRIGORE BJENARU

Inelul lui

Dragos-Voda
Povestire istoric

E-book realizat dup Povestirea aparut n Colecia CLUBUL TEMERARILOR EDITURA TINERETULUI 1968

Capitolul I
n care aflm de unde are voievodul Drago din Maramure un prea frumos inel de aur cu piatr de smaragd, ce oglindete parc tot verdele pdurilor, i mai cunoatem i o mic tain de dragoste

Motto: Drago, mndru ca un soare, A plecat la vntoare! Ghioaga i sgeata lui Fac pustiul codrului! (Cntec popular) spul era n toi. Mesenii se aflau dup sorbirea multor cupe de vin chihlimbarul, cnd limba se dezleag, firea se nveselete i voia bun pune stpnire pretutindenea. Mcar c vremea era ctre sfritul primverii, nopile maramureene se lsau cu rcoare, i boierul Lacu inuse s-i srbtoreasc a cincizecea zi de natere n sala cea mare de stejar a uriaei sale case, ce putea cuprinde peste o sut de oameni. Bucuria boierului era c de ast dat masa lui fusese cinstit de ctre voievodul Drago al Maramureului, care venise s ia parte la petrecere cu toat curtea lui de la Cuha. Aci, la mare pre, se afla carnea de cpriori, mistrei, iepuri i fazani. Sala avea o intrare larg, cu ui de tis, nnegrite cu fum i btute n fier, i dou ieiri n pri. n fund, peretele era ntreg. Acolo, boierul Lacu l poftise pe voievodul Drago s se aeze, iar el pornise ctre cellalt capt. Dar Drago l chemase napoi i-i spusese, zmbind, cu prietenie:

Locul de cinste nu poate fi dect la unul din capetele mesei. Se cuvine, dar, a-l mpri mpreun! Rogu-te, deci, a sta n dreapta mea... i d porunc s se nceap ospul! Lacu i plec fruntea n semn de ncuviinare. Drago ridic de pe mas cupa ce-i fusese umplut cu vin i gri: Doresc s nchin aceast cea dinti cup n sntatea domniei tale, boier Lacule, preaiubitul meu prieten i drag mie ca un frate bun i credincios. S trieti sntos nc pe att... i s te srbtorim toi cei de la aceast cinstit mas, cnd vei mplini veacul. De asemenea, i urez mult sntate i ales noroc preafrumoasei domniei tale fiice Dana, precum i un so vrednic de ea, i mi art aci dorina de a-mi fi ct mai curnd cinstit fin de cununie! Urale puternice se ridicar a aer i toi mesenii i ciocnir cupele cu bucurie. Dana, fiica boierului Lacu, era vestit pentru frumuseea, buntatea i hrnicia ei nu numai n inutul Maramureului, ci n tot Ardealul i n ara Ungureasc. Rspunse Lacu, mbujorat de plcere: Am s-i spun, mria ta, i are s fie aceasta cea mai mare bucurie a ei. i eu i aduc marea mea mulmit pentru aleasa cinste ce o ari casei mele. Bine tii att mria ta, ct i prietenii i oaspeii notri, c alt bun pe lume eu nu am dect pe aceast copil, care n-a avut parte de mam, din clipa n care s-a nscut chiar. S-i dea Dumnezeu norocul ce i-l dorim cu toi. La aceste vorbe, unul dintre oaspeii ce se afla la marginea mesei dinspre intrare tresri dureros i ddu repede peste cap cupa ce abia i fusese umplut, de parc ar fi vroit s se ameeasc mai repede, ca s-i uite gndurile ce-l frmntau. Era un brbat tnr, subire, dar bine fcut la trup, cu prul castaniu i ochii cprui. Purta straie verzi de vntor, ncinse cu un cordon lat de piele neagr, btut n nasturi de argint; i avea n stnga un junghi cu mner de corn de cerb i teac de piele scoroas. Ce e, Radule, cu tine, ce te-a nelinitit? l auzi acesta pe tovarul su de mas din stnga. Tnrul vntor se uit la el, zmbi ndurerat i nu-i rspunse. Apoi i ndrept privirea spre capul mesei, unde voievodul Drago vorbea cu boierul Lacu. Semnau ntr-att aceti doi brbai, de ai fi spus c snt frai gemeni. Aceeai statur nalt, aceeai privire semea, plin de ndrzneal, acelai pr negru, desfcut n crare la mijloc i revrsat n plete pe umerii lor lai. O singur deosebire, la nfiare: Drago i rdea barba i purta musti lungi i ntoarse n sus, iar boierul Lacu purta barb mare, bogat.

i o singur deosebire la firea acestor doi brbai: Drago era de o mare buntate, pe cnd boierul Lacu era aspru, nendurat. i Radu Bradu i iubea pe amndoi deopotriv, cu toate c Lacu, cpetenia sa de oaste, l nfruntase cu rutate n multe mprejurri i se purta cu el dup cum i veneau toanele. Pe Drago-Vod oft Radu l iubesc din suflet ca pe domnul meu... pentru neasemuita lui vitejie i buntate; iar pe boierul Lacu l iubesc fr de voia mea... numai pentru c e tatl Danei. Boierul Lacu se nveselise la aceast mbelugat mas, cum de mult nu mai fusese. i privind la mna stng a lui Drago-Vod nu se mai stura uitndu-se la inelul ce-l purta acesta pe degetul mijlociu: un inel lat de aur, cu o ghear, n care era prins un smaragd mare ct un ou de vrabie. Drago-Vod i prinse privirea i i fcu ntrebare cu ochii, la care Lacu ndrzni a spune: Slvite doamne, de cnd te cunosc, te tiu cu acest frumos i nepreuit inel pe deget. De multe ori m-am gndit, dar n-am cutezat a te ntreba care-i povestea lui, c astfel de lucruri la oamenii notri n-am vzut i nici chiar maiestatea sa Ludovic al Ungariei nu are asemenea scul de pre. S-ar prea c tot verdele codrilor notri se oglindete-n aceast minunat piatr! O, prietene Lacule, nici nu poate avea nimeni rspunse Drago, ntruct acest odor de pe degetul meu a fost al unui mare mprat i e vechi de peste un veac i jumtate. La auzul unor asemenea vorbe, o tcere adnc se aternu n ncpere. Drago continu: El a fost al lui Ioni Assan, arul romnilor i al bulgarilor, i i-a fost druit de Papa Inochentie al treilea, mpreun cu schiptrul i coroana de mprat. i dup mpratul Ioni l-au purtat toi urmaii si, pn a ajuns la bunica mea, fiica lui Climan al doilea, cel din urm mprat din neamul Asnetilor. Bunica i-a druit inelul singurului ei vlstar, Bogdan, tatl meu, care, la rndul su, mi l-a lsat mie cnd am mplinit douzeci i unu de ani! ntru muli i muli ani s trieti i s-l pori, mria ta! izbucnir mesenii, ridicndu-se n picioare i ciocnindu-i cupele cu veselie. Petrecerea se sprsese despre ziu i oaspeii porniser ctre casele lor veseli, zgomotoi i cam pe dou crri.

La casa boierului Lacu rmseser numai oamenii si de curte i slujitorii. Cocoii cntau pe ntrecute, vestind revrsatul zorilor, i o gean de lumin se art subire, strecurndu-se printre brazii nali i negri-verzui ce strjuiau curtea. n pridvorul casei mai struiau nc dou umbre, care parc nu avuseser vreme s isprveasc o vorb nceput. Niciodat nu l-am vzut pe boierul Lacu att de vesel ca n noaptea asta! spuse Costea lui Radu. Tnrul vntor rspunse oftnd din adnc: Am bgat i eu de seam! S fie oare c voievodul Drago a luat parte la petrecerea lui? i asta, dar bnuiesc c bucuria cea mai mare a lui Lacu e fgduiala lui Drago c-i va cununa fata. La auzul acestor vorbe, Radu tresri dureros i tremur de nelinite l cuprinse. Dar ce-i cu tine? se mira Costea. Tremuri? M cam lu cu frig. Aa-s dimineile de mai, rcoroase!

Capitolul II
Se povestete despre dou mari vntori ale lui Drago-Vod i-ale nsoitorilor si ara trecuse n linite, ca niciodat de muli i muli ani, iar toamna acestui din urm an, 1359, se vedea bogat n roade i blnd. Salcmii i castanii nfloriser a doua oar, semn spuneau btrnii c va fi toamn lung i dulce. Voievodul Drago hotrse n aceast zi de joi vntoare n prile de miazzi ale Maramureului. Slbticiunile pdurilor se nmuliser din cale-afar, i oamenii nu mai aveau linite din pricina lor. Mistreii ddeau buzna prin sate, urii se ndulciser la stupi i chiar la mioare; pn i iepurii prinseser inim viteaz i fceau prpd n grdinile cu varz. Oamenii boierului Lacu se pregteau zorii de trei zile, i acum erau gata de plecare ctre curtea de la Cuha a lui Drago-Vod, unde era poruncit adunarea tuturor vntorilor maramureeni. Caii zvcneau scurt sub eile bine strnse i bocneau cu copitele n pietrele ogrzii, de sreau scntei. Nici oimii nu mai aveau astmpr. Mcar c vntoaroa se hotrse pentru vieti mari cu blan, boierul Lacu socotise c nu stric s fie oamenii pregtii i pentru cele cu pene, mai cu seam c la iepuri, la iezi i chiar la vulpi i la lupi, oimii se dovediser la fel de dibaci vntori. Aa c-i spusese din timp lui Radu s se ngrijeasc de oimii lui: Baga de seam, flcule, c, pn astzi, mria sa Drago nu i-a vzut ndemnarea la vntoarea cu oimi. tie de la mine c ai fi cel mai priceput vntor i oimar... i c psri vntoare cum snt cele nvate de tine nu se afl n tot inutul Maramureului, dar ce zic eu? n tot Ardealul! Cat a nu m da de ruine! Radu zmbi cu plcere, ddu uor din cap i rspunse:

Mrite stpne, din partea aceasta nici o grij. oimii notri snt aprigi i abia ateapt s-i pornesc. Mria sa Drago va fi mulmit i cred c va dori s aib unul din aceti oimi... Bnuiesc c pe Porumbacu chiar! De-l va pohti, l va avea! hotr Lacu. Vei griji tu de altul, la fel de bun, n locu-i! Vorbirea aceasta ntre cei doi vntori o auzise fr s vrea Dana, fiica boierului Lacu. Larma fcut de pregtirile plecrii n-o mai lsase s doarm de la miezul nopii. Deschisese larg fereastra i acum sorbea cu nesa miresmele venite din deprtare ale florilor de salcm i castan. Cuvintele de laud rostite de ctre tat-su lui Radu i mbujoraser obrajii de plcere i un surs de o clip flutur pe buzele ei roii ca de ciree. Simind c snt privii, Lacu i Radu ridicar amndoi deodat capetele spre fereastra de sus. Faa boierului se nseninase ca de o mare bucurie; ntotdeauna cnd i privea fata prea alt om, era preschimbat cu desvrire. Bun dimineaa, fata tatii! Cum ai dormit? Srut mna, ticu! Aproape bine! Nu m-au prea lsat vntorii domniei tale! Radu se nclin i rmase cu capul plecat cteva clipe. Lacu i urm vorba: Dar peste cteva zile, cnd vei avea de gtit fripturi de vnat ales, cpriori, mistrei, sau iepuri, ai s te bucuri, nu? Mai bucuroas a fi, taic, s nu te tiu n primejdiile ascunse ale vntoarei. De cte ori ai plecat la asemenea trebi, v-ai ntors mai puini cu unul sau doi oameni. i chiar dac v-ai ntors vreodat toi, unul-doi tot erau vtmai pentru toat viaa lor! Nu te teme, c nu m mai avnt eu ca acum douzeci de ani. i-apoi... la primejdie l am pe Radu lng mine! Luai i oimii? i lum pentru orice nevoie! i-ntr-devr face oimul tot ce i se poruncete? Precum ai grit, fata tatii! Aa... l-ai putea trimite la mine pe acela de pe mna jupnului Radu? Boierul Lacu rse nveselit i-i gri, cu mndrie nestpnit, tnrului vntor, care ncremenise, netiind ce s fac: Radule, arat-i jupiniei Dana de ce snt n stare oimii notri! Radu se nclin cu adnc respect i, nainte de a-i vorbi oimului, privi n jurui, ochi o tufnic ntr-un strat de flori de lng el, o rupse grbit i-i gri prietenului su naripat, mngindu-l pe cap: Porumbacule, puiul meu, ia tufnica... i du-o domniei Dana!

Pasrea, cnd vzu floarea, nelese, o prinse n cioc i atept cuminte: Radu i desfcu lnugul, ntinse mna ctre fereastr i strig: Acolo! i lsnd oimul n voia lui, urmrit cu nesa de ctre boierul Lacu, tnrul i pironi privirile asupra fetei care-i ridicase capul n ateptare. O sorbea din ochi pe aceast fptur de o rar gingie i frumusee. Prul ei negru, cu crare la mijloc, era mpletit n dou cozi groase, ce le purta pe spate. Ochii-i umezi, ca de cprioar tnr, strluceau ntocmai unor crbuni abia aprini; obrajii erau crini i rsur laolalt. Subire, dar bine mplinit, i se prea tnrului, cuprins de friguri, o zn desprinsa din povetile btrne. Din visarea de o clip l trezi oimul care se ridicase uor, se roti acum de dou ori i porni sgeat ctre fereastr, asezndu-se nti pe pervaz, apoi mai ndrzne chiar pe mna fetei, nlemnit de uimire. Fata i lu floarea cu stnga, cu dreapta l mngie pe oim de cteva ori, spunndu-i apoi, cu gingie, n oapt: Acum ntoarce-te la... Radu! oimul zbur lin napoi i se aez cuminte pe braul stpnului su. Acesta l mngie de asemenea i-l srut lung, drept mulmit pentru isprava fcut; asta de ochii boierului Lacu, cci srutul lui era cu gndul la mna subire i alb care se plimbase asupra isteei psri. Tot timpul ct dur aceast scurt i neateptat ntmplare, inima lui Radu btu mai puternic ca niciodat de cnd se tia pe lume. Nici n cele mai aprige lupte n-o simise zvcnindu-i astfel. Numai cei doi tineri pricepuser c, n aceste dou zboruri ale oimului, se mai petrecuse i altceva; boierul Lacu, ns, era att de bucuros c-i uimise fata.. nct nu bgase de seam nimic. Ha, ha! rse el nveselit, ai vzut, fata tatii? Ei, cam tot aa se petrece i la vntoare, numai c acolo oimii notri prind psri, nu flori. Aa! i acum, Radule, scoate cornul i cheam-i pe toi, ca s pornim spre curtea mriei sale Drago-Vod. A voi ca eu s ajung cel dinti, ca-ntotdeauna. Cnd vntorii se adunar gata de plecare, Dana pieri din cadrul ferestrei. Un rpit mrunt de piciorue repezi se auzi pe scrile de lemn ce duceau de la cat nspre ncperile de jos; fata se ivi n cerdac, de unde cobor grabnic n curte i alerg spre tatl su, cuibrindu-i-se la piept. Btrnul o strnse cu dragoste, o srut pe frunte i o mngie pe pr. Apoi, punnd mna stng pe a i piciorul n scar, se aburc pe spatele calului, care i porni de ndat. S ne vedem sntoi, fata tatei!

10

Srutm dreapta, ticu! S venii sntoi... cu toii! Ceata vntorilor porni, avndu-l n cap pe boierul Lacu, care-i nfipsese pintenii n burta calului, grbindu-l i mai tare. n coada convoiului rmsese Radu, cruia i se pruse c aua e prea larg i ntrziase cteva clipe, s-o mai strng puin n chingi. Apoi, fr s se ajute de mini, sri i el n a i, pornind, se rsuci cu totul ctre cerdac, ridicnd dreapta, spre a-i rspunde domniei Dana, care-i flutura, n semn de bun rmas, mnua-i alb, ce prea o porumbi cuprins de nelinite. Dar nici n-apucase Drago-Vod s ias bine n pridvorul mreului su palat de la Cuha, spre a-l primi pe boierul Lacu, c linitea ce stpnea vzduhul n acel ceas al dimineii de toamn fu turburat din deprtare de nite strigte pline de groaz, ce se apropiau din ce n ce: Ttarii!... Vin ttarii! i, pn s se dumereasc cei de fa ce se ntmplase, trei romni maramureeni, cu straiele rupte i afumate i cu pletele n vnt, se npustir pe poarta larg deschis. Dar ce-i, oameni buni? i ntreb Drago-Vod, linitii-v i grii! Mria ta, despre Siret au dat naval asupra noastr hoardele dumane, ne-au spart casele, ne-au rsipit avutul, ...ne-au dat foc i ne-au rpit femeile i copiii. E prpd, mria ta, i te rugm de ajutorare, c noi singuri nu putem face fa urgiei. Voievodul cobor grbit n mijlocul vntorilor, care, ndrji, i ateptau cuvntul. Zicei c despre Siret au nvlit? Nu este pentru ntia oar cnd fac ei asemenea jafuri! Dar cat s fie aci, la noi, pentru cea din urm oar. Maiestatea sa Ludovic Angevinul al Ungariei i

11

mria sa Nicolae-Alexandru-Vod Basarab de la ara Romneasc au avut mult de furc cu ei, pn s-i pun cu botul pe labe. S pornim dar... s-i aflm, s-i spargem i s-i mprtiem precum vntul pulberea; i s-i facem s nu mai calce inuturile noastre n vecii vecilor. Iat, oameni buni, precum vedei, noi ne pregtiserm de vntoare! Vom lsa, ns, fiarele pdurii n linite i ne vom ndrepta vntoarea ctre fiarele cele cu dou picioare care nu vdesc pic de omenie. i fi-va aceasta o vntoare mai mare, mai grozav i cu mult mai de folos dect cea plnuit dintru nceput. S se dea cai i arme acestor oameni! Purcedei napoi de unde ai venit, ridicai-i pe toi cei ce se pot bate i ateptai-ne... c va s mai strngem i noi oaste... s-i rzbim i s-i alungm pe vrjmai pentru totdeauna. Dar goana dup dumani inu mai mult dect se ateptaser otenii maramureeni. Cci ipenie de cotropitor nu se ivise n calea lor. Urme de-ale jefuitorilor da, din belug: case arse, gospodrii risipite, foc i prad pretutindeni. Altminteri, se aflau numai oamenii locurilor, jeluindu-se i artndu-le cu minile nnegrite de funinginea prjolului ncotro fugiser prdtorii. Oastea lui Drago strbtuse pasul de hotar al Maramureului i, trecnd prin vad Bistria, aproape de izvoare, ptrunsese n ara vecin i ea clcat de aceiai vrjmai. Din goana mare, n care venise pn aci, Drago i struni calul i ncepu s-l poarte la pas. Vederea acestor locuri noi l fermecase cu totul. Privea plin de ncntare n fa i n juru-i i nu se mai stura. Munii se nlau semei; pe crestele lor, brazii falnici atingeau cu vrful tremurtor norii alburii ce pluteau pe cerul albastru aidoma unor trmbe uoare de fum pe ntinsul unei ape. La stnga, se auzea clipocind un izvor limpede, ce parc te mbia s descaleci i s-i astmperi setea n unda lui cum e cletarul. Printre copacii pdurii erau risipii mesteceni, care sprgeau ntunericul cu argintul coajei lor binecuvntate, asemeni unor uriae lumnri de cear alb. Iar psrile se aezau pe cte o ramur, se legnau de cteva ori, i apoi ncepeau s-i reverse n cntece tremurate focul bucuriei lor de via. Minunate locuri, spuse Drago cu ncntare n glas. Pcat c n-avem rgaz s ne oprim aci mai mult i s ne ndestulm de vederea lor. Dar la ntoarcere... Parc soarele arde mai puternic i aerul e ceva mai dulce ca pe la noi prin Maramure! adause boierul Lacu. Toate-i desfat ochiul i te simi mai bine... i d voioie i putere! gri i Sas, fiul voievodului. mi fgduiesc s mai trec pe aici! hotr Drago. Snt ncredinat c le voi duce dorul! i apoi, n aceste locuri de basm, nu se poate s nu miune i vnat din belug.

12

i cum localnicii abia puteau s le ncropeasc o biat mmlig de mei, maramureenii, pn s-i arunce ghioagele i s-i destind arcurile asupra vrjmailor, fuser nevoii s inteasc n vieuitoarele pdurilor din Carpai, ca s-i potoleasc foamea ce ncepuse a le da ghes. Era a treia zi de cnd rtceau pe urmele dumanilor, fr s dea ochii dect cu oamenii locurilor. n inima codrului, pe malurile Bistriei, fcur nou popas. Crengile mai subiri de la poalele unor paltini falnici se prefcur ndat n jeratic; iar suliele, n frigrui pentru cpriori, mistrei i cocoi de munte. Foamea se mbin cu voia bun i fu repede potolit. Ateptar numai s treac soarele de nmiezi i pornir din nou. Dinaintea lor se ntindea un podi verde i neted ca-n palm, la a crui margine se vedeau copacii altei pduri, ridicai de un stat de om. Caii, care pn acum merseser linitii, ncepur deodat s sforie cu team i s bat copita pe loc, parc nemaivoind s nainteze. Drago-Vod porunci oprire i le gri fiului su Sas, boierului Lacu i lui Radu, care-i erau n preajm: Semne bune, prieteni, caii au simit ceva! Boierul Lacu rspunse: Or fi simit cumva lupul? Hm! zmbi Drago. Mi-i c-s lupi din cei mbrcai n cojoace de oaie i fug numai n dou picioare... sau n ase! Clri, adic? voi s arate c a neles Lacu. Mai aa! gri Drago. Apoi strig: Radule! Porunc, mria ta! ddu rspuns Radu, venind degrab lng voievod. Acesta zmbi i zise: Boierul Lacu dorise s-i ari iscusina la vntoarea cu oimi, dar aceasta nu s-a putut. Rmne cu alt prilej. Dar domnia sa mi te-a mai ludat c tii a te bate cu dou pale deodat. A spus adevrul, mrite doamne! De-i aa, unde-i e a doua pal? La oldul din dreapta, mria ta. Le trag cruci pe amndou odat: pala dreapt, cu stnga i pe cea stng, cu dreapta! Aha! prinse a surde Drago. Cred c a sosit vremea s ne ari i nou acest minunat i nepreuit meteug al tu! Snt gata, mria ta! Acest lucru de iscusin l-am deprins din fraged tineree de la un viteaz otean din ara Romneasc, ce m-a nvat a mnui spada. C de ni se ntmpl cumva s pierdem n lupt un bra, s ne putem bate la fel de bine cu cellalt. Bun treab! rse de ast dat Drago din plin. i acum, c s-au potolit i caii, iat ce avem de fcut! Se vede bine c n faa copacilor ce ni se arat n

13

zare e forfot de oaste. Fr ndoial c aceia snt vrjmaii cotropitori care ateapt s ne prind la strmtoare i s ne cspeasc. Nu tiu ci snt, dar prea muli nu pot fi, cunosc aceasta din alte ciocniri cu ei! tiu de ce sntei n stare. Dinspre partea vitejiei voastre n-am nici o grij. dar, ca izbnda s fie i mai repede de partea noastr, a vrea s v dau un sfat! i voievodul le spuse celor din jurul su ce avea de spus, cerndu-le acestora ca, la rndul lor, s le aduc la cunotin i celorlali oteni. Apoi Drago ridic dreapta i strig cu-mbrbtare: Dup mine i nu v lsai! Clreii strnser caii n pinteni i pornir n galop spre pdurea ce se vedea la captul cmpiei. Covorul de iarb verde scdea vznd cu ochii. Oamenii puteau zri acum limpede stejarii falnici i chiar frunzele rsucite de toamn, cu ghindele uscate sau dezghiocate. Dar cnd se aflar numai la cteva prjini de pdure, ca la un semn tainic, ca i cum s-ar fi nspimntat brusc de acei care-i ateptau n faa copacilor sau ascuni printre ei, clraii romni strnser amarnic friele, smucind zbalele i deodat fcur calea-ntoars. i ndat auzir n spatele lor o porunc n grai strin, strigat cu mare strnicie: Dup ei, dup ei, i unul s nu scape! ndat pmntul ncepu s duduie sub copitele vrjmae. Goana ncepu cu o furie nemaipomenit. Otenii lui Drago fugeau de mama focului, iar dumanii dup ei, gata-gata s-i ajung. Dar iat c la jumtatea cmpiei dintre pduri clraii fugari se rupser n dou cete: cea dinti cu Drago i fiul su Sas, iar cealalt avndu-i n frunte pe boierul Lacu i Radu. Clreii se deprtau iute unii de alii, ns toi cu ochii int napoi. Dumanii, n goana lor nebun, cu gndul s-i loveasc din plin, naintar ca din pratie n gol; abia putur s opreasc, netiind ncotro s-o apuce; dar, pn s se dumereasc ce s-a petrecut, se vzur cu groaz nconjurai de cele dou cete, care se npustir asupra lor cu spadele scoase. Btlia fu groaznic. Ridicndu-i calul n dou picioare, Drago fulgera n dreapta i-n stnga, fcnd prpd, i nici o lovitur nu-i greea inta. Voievodul Sas i boierul Lacu de asemenea i fceau crri printre vrjmai, secerndu-i cu sete. Cnd, deodat, Drago rmase cu spada ridicat, ncetnd s mai loveasc, pentru o clip numai; i izbucni ntr-un hohot de rs, care rsun ca un clopot n aerul limpede al zilei de toamn. l vzuse pe Radu la lucru i nu se mai putuse stpni. ntr-adevr, c i aveai de ce rde; boierul Lacu nu-l ludase pe Radu degeaba. Era ceva de-a dreptul uimitor s-l vezi pe tnrul otean inndu-i calul strns ntre genunchi i ridicnd i lsnd cu o iueal de fulger amndou spadele deodat

14

pe grumajii acelora ce i se iveau n cale i care nu se mai ridicau de jos n vecii vecilor. Dar iat c un tnr ttar, ce prea a fi o cpetenie, se npusti cu o furie nemaipomenit asupra boierului Lacu, Acesta, voind s se fereasc, se rsuci att de tare n a, nct veni peste cap. Atunci, armsarul su Trsnet, vestit pentru fumuseea i puterea lui, se ridic n dou picioare, necheznd zpcit. Dumanul i prinse repede frul i porni n goan cu el. Pe dat, zece oteni, n cap cu Radu, fcur roat n jurul lui Lacu, care se ridic gemnd i njurnd furios. Ia calul meu, stpne, i trage-te n poienia asta la adpost! i strig Radu. Eu m descurc mai uor. ndat dup sfritul luptei, Drago veni s-l cerceteze pe sfetnicul i prietenul su. Lacu era cu ochii n lacrimi i se cina ca o bab. Dar ce-i, boier Lacule? Plngi, oare, sau am vedenii?! Nu te-am vzut n starea aceasta niciodat! Mria ta, oft Lacu din adncul sufletului, mie mi se trage moartea de la calul sta. Aa cal nu se gsete n tot Ardealul. Frumos i puternic, negru corb, cu stea alb n frunte i pintenog la picioarele din fa. Crescut de mine de mic i nvat de Radu... Of, of, of, mai bine m prindeau pe mine dumanii dect pe el! Ce m fac acuma fr Trsnet al meu? Puini vrjmai scpar cu fuga. Cnd linitea se aternu peste cmpia nsngerat, ca din pmnt se ivir oamenii locurilor i se aruncar la picioarele acelora ce-i scpaser de nenduplecaii cotropitori. Cel ce se arta a fi starostele lor gri cu lacrimi de bucurie ctre Drago, pe care-l simise cpetenia oastei: Luminate stpne, dup datin s-ar fi cuvenit a ne nfia mariei tale cu pine i sare. Sare se mai gsete, dar pinea de-amar de vreme am nlocuit-o cu mmlig de mei. Iart-ne dar, i primete numai prinosul recunotinei noastre. S trieti, mrite doamne, ntru muli i muli ani i otenii mriei tale, de asemenea. Drago, care se odihnea rezemat de un paltin nalt i rmuros, i gri, zmbind:

15

Oameni buni, lupta ce-am dat-o a fost aprig i sngeroas. Nu mi-i ruine a spune c sntem istovii. Dup cum vedei, au pierit muli vrjmai, dar au czut i dintre ai notri. Rugmintea mea este acum aceasta: adunai-v toi ci sntei i-ngropai-i pe cei mori... Ttarii, ntr-o gorgan, ct i va cuprinde, iar romnii, n gropi... i nu uitai, spre a-i deosebi, s batei cte o cruce fcut din crengi de copac la cptiul fiecruia, i apoi om mai sta de vorb! n spatele pdurii, unde se adpostiser dumanii nainte de lupt, se afla un sat mare, dup care venea un orel ridicat pe un loc ntins, ce parc nu se mai sfrea. Cum se numete aceast frumoas aezare? ntreb Drago pe oamenii care-l ntmpinaser. Dup felul locului i s-a zis Cmpulung, mria ta, c precum se vede, e ntr-adevr a ntindere lung, ce nu mai pare a se sfri. Aci locuia boierul Bale, cneazul acestui inut. Locuia zisei? i acum de ce nu mai locuiete? A fugit cumva de teama cotropitorilor? Ba nu, doamne, c nu se afl romn care s fug din faa primejdiei, dar a fost rpit acum cinci zile i dus de ttari... spre rscumprare, dup obiceiul lor pctos! i ceilali juzi i cnezi ai votri? Vor fi luptnd i ei n alte pri de ar cu pustiitorii. C ttarii, preamrite doamne, nvlesc odat n mai multe pri i cete... i fac prpd n mai multe locuri n acelai timp! Iat ce nseamn a sta rsipii unii de alii... De-ai fi toi laolalt s-i nfruntai, altfel s-ar petrece lucrurile. Dar aa, vrjmaul v ia pe fiecare n parte i v cspete i v prad cum i e voia! Starostele ddu din cap n semn de neputin. Oamenii din jurul su l mboldeau a mai gri ceva: Hai, mo Nicoar, spune, spune-i mriei sale psul nostru cel mare! Btrnul privi n ochii lui Drago-Vod, necuteznd a vorbi, dei prea frmntat de o mare grij. Ei, mo Nicoar, c-aa parc auzii c te cheam, ce te-ndeamn soii dumitule a-mi mai spune? Mrite stpne. O groaznic nenorocire s-a abtut de mai bine de-un an asupra acestui inut mnos i plin de frumusee al nostru! Aa-i, aa-i! ntrir oamenii cuvntul btrnului. Te-ascult, griete dar!

16

Doamne, nu mai putem tri linitii din pricina unui zimbru nfiortor, care ne calc semnturile, ne zdrobete ortniile i pe noi chiar, ne ia n coarne caii, i vitele, i oile ce ies la pune i trim cu frica n sn de rul lui. Aa, i? l ntreb Drago. i oamenii notri te roag n genunchi, slvite doamne, ca, aa dup cum ne-ai scpat de urgia ttreasc, s ne izbveti i de urgia acestei fioroase fiare, care ne face traiul amar i de nesuferit. Dar juzii i cnezii votri nu-s vntori? Ei nu tiu i nu sufer din pricina acestui zimbru? Ba s-au strns mai muli laolalt ca s-l vneze. i boierul nostru Bale, cel rpit deunzi de ttari, i boierul Mirislu din inutul Vrancei i boierul Cantemir de la Trotu; dar zimbrul parc scoate foc pe nri, s-a npustit cu coarnele-i de fier n burta calului lui Mirislu, l-a ridicat cu uurin ca pe un sac cu tre i a dat cu el de pmnt, clcndu-l apoi n copite. La asemenea nemaipomenit fapt, toi vntorii s-au risipit care ncotro, ca puii de potrniche. Nu s-ar putea spune c au dovedit prea mare ndrzneal! rse Drago mpreun cu tovarii si. Dup care adaog: Pesemne c vntorilor votri le plac mai mult iepuri i cprioare; la zimbri i mistrei nu se prea ndeamn! Ba nu, doamne, cat s-i apere semenii mo Nicoar. Nu, c v putem arta muli coli de mistre i multe coarne de cerb, dar acest nemaipomenit zimbru e mare ct trei bivoli la un loc... i de-ar fi fost zimbroaic, mai du-te vino, poate i-am mai fi venit i noi de hac, dar vezi c e taur... Oamenii rser nveselii. Drago veni mai aproape de mo Nicoar, i puse dreapta pe umr a mngere i-i spuse molcom: S cercm, moule, cum spusei dumneata odinioar, a-i veni de hac acestui zimbru fioros. Cnd i este obiceiul s v calce lanurile, pe unde trece...unde se adap... unde se adpostete? Astea s mi le spui i-apoi ce-o mai fi om vedea! Mria ta, zimbrul vine o dat cu revrsatul zorilor s se adape devale, la rul aista, care curge prin faa noastr. Apoi ncepe s-i fac de cap! Aa dar, va s-l ateptm mine dis-de-diminea prin aceste pri, c ziua de astzi e pe sfrite. Aa, mrite doamne! Aa s fie, mo Nicoar! Du-te i vestete-i pe toi frtaii dumitale ca mine, la al treilea cntat al cocoilor, s fie gata cu furci, coase, hrlee i securi, spre a-i aine calea zimbrului i a-l goni nspre mine, dincotro va veni el.

17

Voievodul Drago se frmnt n aternut toat noaptea. Dormi somn iepuresc, cu grij. tia c tovarii si nu l-ar fi trezit din somn dup lupta din ajun, lsndu-l pe zimbru n plata Domnului. Dar el le fgduise oamenilor de la Cmpulung i n-ar fi vrut s le nele ndejdea i s le zdruncine ncrederea n vorbele sale. Era de mult treaz de-a binelea; se scul naintea tuturor. De altminteri nu l-ar fi mai lsat linitit nici scncetele i chelliturile cinilor care nu mai aveau astmpr i abia mai puteau fi inui n lan. Iei n curte. Era o diminea rcoroas de toamn. Un fior i scutur trupul vnjos. ncepu s vorbeasc cu cinii din arcuri, spre a-i mai liniti. Dar, la vorba lui, srir n picioare toi oamenii care dormiser n acea cas prietenoas i-l nconjurar de ndat. Sunai cornul... s se strng toi! Scoatei caii din grajduri i dai drumul cinilor! porunci Drago. ndat spintec vzduhul nc ntunecat un sunet prelung i tremurat de corn, care strui n aerul rcoros cteva clipe. Caii se auzir tropind i strnutnd; cinii se mprtiar n ograd cu ltrturi scurte i ncepur zbenguiala. La picioarele lui Drago-Vod se rostogoli deodat, cu scncituri de bucurie, o blana neagr, ptat cu alb, care ncepu s bat pmntul repede, cu o coad stufoas. Domnul ntinse mna s-o mngie i strig: Sus, Molda, sus, fetia tatii! Astzi o s-avem de lucru din greu! Ceaua se ridic, ntinse capul i primi mngierea cu ochii nchii, scheunnd fericit. i n cele cteva clipe, ct inu mngierea, Drago i aminti cu duioie ce tovar nepreuit de vntoare i fusese Molda de-a lungul ultimilor ani. Se vzu la cea din urm vntoare. Sgetase un mistre, care totui nu czuse i venea nprasnic spre el, grohind nspimnttor, gata s-l rpun. Drago se pregtea s-l nfrunte cu faimoasa lui ghioag ghintuit, cnd se petrecu un fapt neateptat. Ca azvrlit din arc sri Molda naintea mistreului descumpnit i-l apuc cu ndejde de rt, nfigndu-i colii-i ascuii i rmnnd agat de botul lui. Fiara se cutremur, se scutur, voind s-i arunce povara, grohi nfiorat de durere, dar zadarnic, ceaua parc era lipit. Drago se gsea acum n mare ncurctur; nu putea s dea cu ghioaga, de team s n-o loveasc pe Molda. i trase repede o sgeat din tolb, ntinse arcul i mistreul se prbui. Hai, Molda, hai! i gri Drago cu blndee.

18

Ceaua, plin de nelegere, linse mna stpnului drag, i se ndeprt cuminte, fugind ctre ceilali cini, care tocmai erau scoi din curte, n poiana vecin. Dar, o dat cu ranii cmpulungeni, iat c se ivir i cei din inuturile Vrancei i al Trotuului, n frunte cu juzii i cnezii lor, care se grbiser a-l cunoate pe stranicul brbat ce zdrobise i alungase cotropitorii i se pregtea acum s-nfrunte zimbrul, care nu putuse fi rpus de nimeni. O mare uimire era zugrvit pe feele lor brboase, dar cnd vzur statura falnic a brbatului mndru, ce le ieise zmbind n ntmpinare, cltinar din cap, n semn c totui acesta ar putea face i o asemenea minune. Mria-ta gri cneazul Mirislu noi am venit a-i face rugarea s nu cutezi a da ochii cu nprasnicul zimbru, care sntem ncredinai c-i o necrutoare fiar de diavol zmislit! Precum se vede v-a nspimntat foarte! rse Drago. Era i firesc! Zic c veniserm cu acest gnd, dar vzndu-te pe mria ta c eti cu adevrat cruce de voinic, i c te poart i un cal cum altul noi n-am vzut nc, socot c n-ar fi peste putin s ai izbnd! i isprvi cneazul cuvntul. Voievodul Drago zmbi pe sub lunga-i musta neagr i zise n doi peri; Spusu-mi-ai aceste vorbe de-mbrbtare numai aa, de florile mrului, jupne, spre a-mi face coraj, sau crezi ntr-adevr c a putea rpune fiara? Atunci se auzir mai multe glasuri: Ba, doamne, sntem ncredinai pe deplin c ncercarea mriei tale cu izbnd va fi ncununat! Erau ceilali venii s-l vad pe Drago. Dar iat c vorba lor fu ntrerupt de ctre mo Nicoar, care sosi npristan, propindu-se n faa voievodului din Maramure: Mria ta, e timpul de plecare! Nu peste mult vreme se arat zimbrul la ap. Haidam! S mergem, mo Nicoar! ncuviin Drago. Ajunser pe pajitea verde, prin care curgea repede, ca orice ap de munte, un ru limpede de i se vedeau pe fund pietrele albe i puii argintii de pstrvi jucndu-se n adncime. nconjurai pajitea i ascundei-v printre copaci... s nu v zreasc dihania, le spuse Drago. i fii gata pentru orice mprejurare. Noi ne ainem aci, ctre locul unde spune mo Nicoar c se adap fiara. Ce i cum va fi nu putem ti dinainte, c nu-i cunoatem apucturile! ntunericul se destrmase bine. Zbranicul nopii se ridicase pe nesimite i o lumin roiatic se revrsase peste ntreaga poian.

19

Atunci dudui din deprtare tropitul fiarei care ngrozise un inut ntreg. Ai fi zis c se rostogolesc tunete din nori. n poian nu se vedea nimic Parc era pustie. Zimbrul se ivi dinspre miaznoapte, dar deodat se opri din mersu-i repede i ncepu s sforie i s adulmece pe nrile-i mari i tremurtoare. Cfnd l vzu, mcar c era departe, voievodul Drago scoase un uor uierat de adnc uimire. ntr-adevr, c o astfel de fiar mrea nu mai vzuse n toat viaa lui de vntor. Nu minise mo Nicoar cnd spusese c e ct trei bivoli la un loc. O namil... un bou uria ca din basme, cu o coam stufoas, cu coarne mari i rsucite nainte, gata parc a te strpunge; cu o coad groas ct zece funii mpletite la un loc i cu un smoc de pr asemenea celui din coam. Capul, ct un butoi de mare, iar picioarele, vnjoase i sfrite n nite copite puternice, care lsau urme adnci pe pmntul clcat. Zimbrul se opri puin nelinitit n mijlocul poienii; adulmec din nou i-i roti capul cu grij. Holb ochii-i mari i roietici, cu gene lungi, castanii, i ddu un muget nfiortor, la care-i rspunser trei ecouri, de clocotir vile. Apoi voi s-o porneasc napoi, dar n aceeai clip haita de cini i iei n spate, o dat cu viteaza Molda i cu Drago, care se deprtase de soii si ca la dou sulie. Molda se arunc asupra copitei de dinapoi a zimbrului i-i nfipse colii-i ascuii ca nite cuitae n glezna lui. Fiara nfuriat mugi din nou i porni nvalnic ctre Drago, care-i era cel mai aproape, s-l prpdeasc. Dar voinicul i nfipse pintenii n burta calului, care se ridic dintr-o dat uria n dou picioare, nlndu-l pe Drago, asemenea zimbrului. Falnicul vntor ridic ghioaga de fier ghintuit, grea ca un mai, i-l pocni cu sete pe zimbru drept ntre coarne. Acesta se opri, cznd pentru o clip pe picioarele de dinapoi. Dar ca fulgerul se ridic, se ntoarse i porni n goan, cutnd scpare ctre apa unde obinuia s se adape. Molda, sgeat dup el, l ajunse i voi s i se agae de picioare. Zimbrul, ntrtat la culme, se opri, se rsuci, o lu n coarne i-o azvrli n ru. Apoi se arunc i el n apa pe care o trecu uor dintr-un singur salt. Molda, fetia tatii! strig Drago, nfuriat mai ru dect fiara pe care o urmrea. Avei grij de cea! ip el i porni n goan, trecnd rul. Calul su l dusese ca vntul dup fioroasa vietate. Acum s te vd, Roibule, fratele meu! strig ndrzneul vntor, i-l btu cu palma pe gt. Calul porni ntr-un galop nebun, o lu prin stnga zimbrului, se apropie de el, iar clreul l lovi cu ghioaga nprasnic scurt i ndesat n ceaf, de dou ori. Zimbrul czu din nou pe picioarele de dinapoi. Drago i iei n fa i-l pocni din nou n frunte i peste ochii roii, bulbucai

20

de furie. De ast dat fiara se prvli, dnd un muget nfiortor, aa cum viteazul vntor nu mai auzise pn atunci. Sri de pe cal, i trase pala de la bru, o prinse cu amndou minile i, intuidu-i ceafa, i despic gtul pe jumtate. n clipa urmtoare i sosir i tovarii de vntoare n cap cu cnezii inuturilor ce priveau nfiorai, fr s le vin totui a crede nemaipomenita vitejie a faptei. Tiai-i capul de tot i aducei-l cu voi! Restul, la frigare. Molda? Veni Radu cu ea n brae, plngnd ca un copil. Mria ta, a fost greu lovit de fiara nprasnic, n-a mai avut putere s-noate pn la mal i s-a necat n ru. Drago se-ncrunt, o mngie pe capul nensufleit i i scrni dinii, spre a-i mpiedica lacrimile s-i vin n ochi. Oft adnc i opti cu mare durere: Cel mai bun, cel mai drag i cel mai credincios prieten al meu. Otenii tiar capul zimbrului de tot; apoi l puser n sulie i-l purtar pe sus cu mare greutate, spre a-l vedea toat suflarea i a se liniti pentru totdeauna. Cnd suliaii se oprir n cele din urm n faa lui Drago, voievodul gri: Satul acesta al oamenilor care m-au oprit, cerndu-mi s-i scap de nprasnicul bour, s se numeasc Boureni. Aa sa fie n veci de veci! spuser oamenii, zvrlindu-i cciulile n sus cu mare bucurie. Atunci cneazul Mirislu fcu un pas nainte i, plecndu-se cu adnc respect, vorbi: ngduie-ne i nou, doamne, s ne rostim cu evlavie i dragoste o dorin! O ascultm, cinstite boierule! Iac, mria ta, care este: vii acesteia dintre Siret i rul Moldova s i se zic de aci nainte Cmpul lui Drago, spre aducere-aminte a mreei fapte de vitejie a luminiei tale! Zmbind cu plcere, voievodul se nclin n semn de ncuviinare, iar toi cei de fa izbucnir n urale i strigte: Aa s fie n veci de veci! Asemenea nsufleire cinstit, de nimeni poruncit, nu mai vzuse voievodul din Maramure n viaa sa. Ridic mna, spre a-i potoli i spuse: Pregtii n luminiul de acolo cele de trebuin pentru a frige bourul i alte vnaturi. Dai cep poloboacelor cu vin i umplei brdacele, spre a cinsti

21

cum se cuvine cele dou mari izbnzi ale noastre. Voi veni i eu cu tovarii mei, dup ce vom da napoi pmntului pe cel mai bun, credincios i iubit tovar al meu de vntoare. Vroiesc eu nsumi s arunc cel dinti pumn de arin n groapa ce o vom spa la rdcina acestui mesteacn rtcit printre brazi!

22

Capitolul III
Spre zri de ar nou up ospul vntoresc de la marginea cmpului cei purta acum numele, lng apa Moldovei, cnezii inuturilor se nfiar lui Drago, i cel mai vrstnic dintre ei boierul Cantemir gri cu mult dragoste i cldur n glas: Mrite doamne i cinstit adunare, mcar c semenii mei m-au ales s ridic cuvntul, eu la vorb nu m prea pricep. Mai uure mi-e a mnui spada! Totui, cinstite boierule Cantemir, l ntrerupse Drago, zmbind subire, dac domnia-ta te pricepi a nvrti pala asemeni cuvntului, precum ne-ai dat dovad, s tii c eti de toat lauda! V-aduc mulmit pentru bunvoina ce-mi artai i mai vrtos recunotin din partea oamenilor de batin ai acestor frumoase inuturi, pentru vitejetile fapte ale mriei tale i ale oamenilor, n fruntea crora te afli, stpne! i spre a nu lungi prea mult vorba, c lucru fr de folos este, te rugm, mrite doamne, noi, eu, toi ai notri, s rmi aci pentru totdeauna, s ne fii voievod i drept judector tuturor i s ne aperi ara i mai departe de cotropirea vrjmailor. Un murmur de ncuviinare se ridic din mulimea care izbucni n urale de se cutremur vzduhul. Uraaa, uraaa, triasc Drago-Vod, uraaa... ! Drago ridic dreapta, cernd tcere, spre a putea rspunde: Dar eu snt voievod de Maramure, inutul dinspre soare-apune i miaznoapte de aceast ar! Doamne, s nu te superi vorbi din nou Cantemir cunoatem aceasta prea bine, numai c Maramureul nu-i nici a zecea parte din pmntul ce noi i-l punem la picioare ca s-l stpneti i s-l ocrmuieti cu marea vitejie, nelepciune i vrednicie ce le-ai artat. i acolo l poi lsa pe

23

fiul mriei tale, Sas Vod, sau pe altul din ara Ardealului, c-or fi destui dornici de aceast aleas cinste! Dup care, zmbind, btrnul boier adaog: i apoi, slvite doamne, locuri frumoase i pline de negrit farmec ca ale noastre, cu ape limpezi, cu vi adnci i rcoroase, cu muni fr genuni, cu pajiti verzi, cu cmpii mnoase, cu pduri umbroase i vnat din belug, cu toate aceste minunate daruri aruncate aci cu nemiluita de Dumnezeu la un loc, cu greu s se gseasc n alte pri ale lumii! Aa c ntru muli ani s trieti i s domneti, mria ta! i ntorcndu-se ctre mulimea de norod ce atepta cuvntul de ncuviinare al domnului, ridic braul n sus i vzduhul clocoti din nou de strigte puternice. ntru muli ani s domneti, mria ta! Triasc Drago-Vod! Uraaa...! Voievodul i scoase de pe cap cuma de samur cu pan verde, i netezi pletele-i negre corb, oft din adnc i spuse, nfiorat de o dulce bucurie: V doresc din toat cldura inimii mele s trii i voi, dragii mei, i s m ajutai cu ndejde din toate puterile la greaua sarcin ce mi-ai pus-o astzi pe umeri! n dimineaa aceea de toamn ntrziat, mria sa Drago-Vod cobor n ncperea cea mare a casei sale, puin cam ngndurat. Lacu l atepta de mult vreme rbdtor, dar parc puin ngrijorat c vod trimisese dup el aa de diminea. S trieti, mria ta! l ntmipn el cu grab, nainte ca Drago s fi nchis ua. Bun dimineaa, boier Lacule! i, vznd c btrnul i cat ntrebtor n ochi, adaog: Iat de ce te-am sculat cu noaptea-n cap. Cat ca astzi chiar s purcedem la o treab pe care era bine s-o facem mai de mult! Care, mria ta? S ne aducem din Maramure aci, ct mai degrab, pe toi ai notri i agoniseala noastr. Casele pot rmne sntoase zmbi vod dar ce-i n ele se cade a se afla aci, n ara nou, ct mai curnd. Vremea e nc frumoas, ntr-adevr, dar de la o zi la alta se poate strica. Vor ncepe ploile de toamn, vuiturile, i apoi ninsoarea. Aa c, boier Lacule, fii bun, rogu-te, i grijete domnia-ta, de aducerea alor notri i a celorlalte chiar astzi! Am neles, slvite stpne! Ascult i m supun! Ctre prnz, te atept s-mi dai veti de ce ai fcut!

24

n urma poruncii boierului Lacu, Radu Bradu i Costea, nsoii de dou plcuri de clrai, fceau calea-ntoars spre Maramure, plini de voioie. Bine de tine, Radule spuse Costea, zmbind cu neles, c-i aduci casa boierului Lacu! Cum aa, c nu prea neleg?! Pi eu am marea cinste de a o-nsoi pe doamna lui Drago-Vod i de a-i purta de grij pe drum, pe cnd tu... ai marea bucurie de a-i ine de urt domniei Dana! Ce folos, frate Costeo?! O bucurie trectoare! Am s-o-nsoesc pe drum o zi, dou... i apoi? nsemnat lucru este cine o va nsoi toat viaa! Cine tie cine-i e hrzit? Dar mai bine s vorbim despre altceva! La ntoarcerea n ara de la Siret cltorii avur parte de o zi posomort. Vremea se stricase dintr-o dat. Vntul ncepuse s bat cu asprime dinspre miaznoapte, alungnd norii plumburii, fr s-i risipeasc. Cu toat vremea rea, se hotrse plecarea, de team ca au cumva s se-nruteasc i mai tare. n faa convoiului mergeau clri ase oteni voinici. Dup ei, trei crue pline cu vrf, n care se aflau lucrurile boierului Lacu. n urma lor venea rdvanul domniei Dana, tras de doi cai albi, puternici, plini de neastmpr. n dreapta rdvanului, lng fereastra deschis, clrea Radu Bradu, cutnd s-i struneasc din timp n timp armsarul care-i lua avnt, neobinuit cu mersul domol al trsurii. n al doilea convoi, ce venea la o deprtare de vreo sut de pai, se afla avutul lui Drago-Vod i doamna acestuia, nsoit de Costea i slujitorii de cas. Se nserase i la cea dint aezare omeneasc mai artoas se hotrse popas pentru mas i odihn, cnd fulgere scurte, ca nite sgei de foc frnte, spintecar cerul ntunecat. Peste ctva vreme bubuituri ndeprtate turburar linitea ce se lsase peste locuri. De sus se auzi un freamt uor ce vestea ploaia; i deodat se porni o rpial, de parc s-ar fi auzit o sut de tobe laolalt. i picturi mari i grele se revrsar asupra pmntului, cznd n bici plesnitoare. Caii zvcnir nfiorai de apa ce-i pic i pornir mai cu ndejde. Apoi ncepur s-i scuture coamele, voind parc s nlture umezeala ce le venise pe neateptate! Grozav ploaie! spuse Dana, scond o clip capul pe fereastr i retrgndu-l repede.

25

Domni Dana, ndrzni Radu, e bine s nchizi ferstruica pn trece ploaia. Prea vine nvalnic i s-ar putea s te ude! i apoi, ce? se alint fata. Boierul Lacu mi te-a dat n stranic paz i doresc s nu i se ntmple nici o neplcere. Radu nu mai auzi zgomotul fcut de fereastra nchis, cci, chiar n aceeai clip, un trsnet nprasnic czu la zece pai de rdvan pe un brad nalt, ce nfrunta cerul. Lumina orbitoare i bubuitul groaznic le lu tuturor, pentru o clip, vzul i auzul. Calul lui Radu, strns aprig ntre genunchii clreului, se opri brusc i-i puse capul n piept ncordat, ateptnd parc o nou dezlnuire a firii. Dar caii de la rdvan, nspimntai la culme, se ridicar amndoi deodat n dou picioare cu oite cu tot i apoi se avntar n ntunericul drumului, ctnd s scape de bradul care, cuprins de flcri, ardea ca o tor uria. Radu ls frul moale, i nfipse pintenii n burta catului i-l ndemn; Hai, Fulger... dup ei! Calul sfori supus, mbucurat c se simte clrit de un stpn de ndejde i porni cu aa iueal, de vuia aerul n jurul su. Rdvanul se-ndeprtase binior. Cu toate umbrele nserrii, ochii ageri ai lui Radu l vedeau totui i-l urmreau. i ndemn calul cu desndejde: Hai, Fulger, fratele meu, c de nu i-o lum nainte, e prpd! Calul, nelegnd parc desperarea stpnului, se ncord din rsputeri i ni sgeat, se apropie de rdvan necheznd, trecu de el i, ca i cum clreul i-ar fi spus ce are n gnd, porni s alerge alturi de ceilali cai. Radu, ntr-o frntur de clip, vzu cu groaz c pe capra rdvanului nu mai e nimeni. Mntorul czuse cine tie unde. Atunci, cu o iueala nemaipomenit, tnrul otean i desprinse picioarele din scri, se ridic n genunchi pe a i se arunc pe spatele celor doi cai, prinznd hurile i trgndu-le cu ndrjire, ntr-un strigat ngrozitor, de clocotir vile: Ho, zmeilor, ptruuu, voinicilor! Caii se proptir n pmnt cu picioarele de dinainte, de parc s-ar fi aflat pe un gheu, i se oprir lovii n spate de rdvan. Radu sri jos i deschise n grab ua. Cu prul vlvoi, cu faa ca ceara i cu ochii mrii de groaz, micndu-i buzele n netire i voind s vorbeasc, fr totui s poat rosti un cuvnt, mcar, Dana se prbui n braele lui Radu, hohotind de plns.

26

Cnd porni diu nou la drum, rdvanul avea trei cai: lng cei doi ai rdvanului fusese legat i Fulger. Iar pe capr se afla acum lng Radu, care mna, domnia Dana. Degeaba se mpotrivise tnrul otean i-i spusese c nu se cuvine ca o fat de mare boier s stea pe capr alturi de mntor, zadarnic o rugase s stea n rdvan la adpost i s aib ncredere n el, c nu se mai poate ntmpl nimic de aci nainte, c fata i rspunse cu drzenie: Dar s-ar fi czut, jupn Radule, ca o fat de mare boier s moar din pricina unor cai nrvai nbuit ntr-o cutie pe roate? i apoi mi place pe capr, ca s vd nainte tot ce se-ntmpl. i de va avea cineva ceva de spus, voi rspunde eu, iar domnia ta nu vei fi de nimic nvinuit. Radu ridicase din umeri fr s mai slomneasc un cuvnt. Dar dup muenia ndelungat ce o suferise, fata avea acum chef de vorb. Spuse mai departe, fr s in seama de tcerea flcului: S-i dai, rogu-te, din partea mea, calului domniei tale o traist plin cu ovz... Sau orz... Ce-i place mai mult? i unul... i altul! gri Radu. Prea bine! Cum l cheam? Fulger, domni Dana! Hm, cam ciudat nume pentru un cal... Pesemne c el a atras fulgerul ctre noi! glumi fata. Da de unde, rse flcul Aa l-a botezat boierul Lacu... E fratele mai mare al lui Trsnet! Aa? Cel pe care i l-a rpit ttarii n lupt? ntocmai! Acela l ntrecea pe Fulger la fug! Ce spui? De-acea e tata att de nemngiat de pierderea lui... Ce s-i faci? Aa e la rzboi... Se pierd ei oamenii, dar un cal?! Atunci, ne-am neles... S m chemi i pe mine cnd o fi s-i dai ovzul! i s nu care cumva s-i spui tatii de pania mea. C e n stare s m in nchis-n casa de team s nu mi se mai ntmple ceva! Sfintele srbtori ale Crciunului i apucaser pe toi romnii maramureeni, oamenii de credin ai lui Drago-Vod, n ar nou. i acum erau hotri toi s lucreze cu mult rvn i ndejde la grabnica lor gospodrire i mai vrtos ns la aezarea unor noi temelii pe pmntul ce-i primise cu atta dragoste. Hotrse dintru nceput mria sa Drago-Vod ca cetatea de scaun a rii s fie la orelul Baia, ce se afla pe malul stng al rului Moldova, ntruct era aceast aezare mai frumoas i mai cuprins dect toate celelalte: case mari

27

i artoase cu multe caturi, biserici cu turle semee i strlucitoare, strzi largi i bine pietruite. Apoi, Vod i alese dintre boierii vechi ai rii i cei noi ai si sfatul domnesc, i la cea dinti a lor adunare se ridic i gri adnc micat, cu tremur n glas: Iubii boieri i buni prieteni, Dumnezeu s ajute noii noastre ntocmiri i s ne fereasc de cotropiri, molime, viituri de ape, foc, trsnet i cutremur... i de toate relele cte mai snt pe pmnt. Aceste pline de neasemuit farmec inuturi, pre cte am oblicit, au fiecare numiri de sine stttoare. Aa, am aflat c ele se numesc; voievodatul Sepeniului, cnezatul Cmpulungului i al Vrancei, precum i al Dorohoiului i al Vasluiului, sau al Trotuului i al Bii, n care ne aflm noi astzi, i pe a crei cetate de seam am hotart a fi cetatea de scaun a rii. Dar iat c aceast nou ar nu poart nici un nume pe dea-ntregul ei. Cat dar a i-l da noi astzi acuma chiar! i, dac-mi ngduii s-i fiu eu na, am s m bucur din inim. Dorina mriei tale, doamne rspunser toi sfetnicii din divan ntr-un glas este porunc pentru noi toi. Te rugm dar a ne spune i nou numele ce i l-ai ales. ndelung am cugetat n fel i chip asupra alegerii acestui nume i am socotit c cel mai nimerit este s-i zicem Moldova, dup numele rului la care am rpus zimbrul! Atunci, boierii toi ca la o porunc neauzit, se ridicar n picioare i strigar cu mare nsufleire: Mria ta, ntr-adevr acest nume este tare frumos la rostire: Moldova! Bubuie parc a lupt i a biruin, de s-ar prea c azvrli de aici, de pe pmnt, un buzdugan ce se izbete i rsun n bolta cerului. Moldova! Ai grit tare frumos, boieri dumneavoastr, ntocmai unor adevrai vrednici i viteji ostai, precum i sntei! le rspunse Drago-Vod mulumit. Apoi adaog: Iar drept stem a Moldovei am cugetat c nimic nu poate fi mai potrivit dect capul zimbrului! Prea bine ai cugetat, mria ta! grir toi boierii. Aa s fie n veci de veci! Triasc Drago-Vod! Domnul se ridic i spuse nfiorat, ca o oapt de rugciune: Triasc Moldova! n seara aceea se fcu, n casele boierului Cantemir, un osp mare, ce inu pn la ziu. Drago-Vod le dduse a nelege tuturor c cel dinti sfetnic al su este boierul Lacu, care cu toate c se ateptase la aceast aleas cinste din partea domnului, se mbujorase la obraji ca un prunc proaspt scldat, mcar c la vrsta lui putea fi bunic.

28

Capitolul IV
Primvar nou ntre dou suflete este o sptmn de la aceast petrecere sosea Anul Nou. Drago-Vod avusese grij s-i pofteasc pe toi sfetnicii, pe boierii ceilali ai rii, precum i pe toi oamenii si de credin, la masa de la miezul nopii. Doresc spusese mria sa ca cel dinti An Nou al domniei mele, ce ne sosete n aceast ar nou, s ne gseasc pe toi laolalt. De ast dat vor fi alturi de noi i doamnele, jupnesele i jupniele noastre, spre a ne simi ct mai bine mpreun. Apoi, dup cel dinti ceas al anului, ele se vor duce n cmrile lor, iar noi vom rmne n ale noastre singuri, ca s putem glsui dup pofta inimii, fr pricin de oprelite! Atunci boierul Lacu, mna dreapt a voievodului, spuse: Doamne, jupnul Bale, carele a fost rpit de ttari, nc n-a sosit acas. Pre ct se arat semnele, neputnd mplini nc galbenii ce i se cer ca rscumprare, abia spre sfintele Pati dac-i vor da drumul. M rog mriei tale: binevoiete a ngdui s fie chemate la aceast cinstita mas de Anul Nou i jupneasa Neaga i jupnia Blaia ale lui Bale, care srmanele, din pricina pacostei ce s-a abtut asupra lor, stau singure i oropsite la Cmpulung. Drago-Vod i prinse mna boierului Lacu i-i rspunse bucuros: i mulmesc, Lacule, c te-ai gndit la aceasta. E bine s i faci precum ai spus. Att pentru cele dou femei, ct i pentru c scumpa ta fiic va avea la masa noastr o aleas tovrie n jupnia Blaa, care-i este, pre ct am aflat, bun prieten. Lacu cltin din cap cu uimire i gri: i aceasta o tiai, mria ta? Un domn, Lacule, trebuie s cunoasc i s tie totul, chiar i cele ce s-ar prea mrunte i nensemnate. Mai ales e bine a cunoate prieteniile ce

29

se leag i se dezleag; s-ar putea ca unele s nu fie folositoare rii; dar nu despre aceasta e vorba acum! Atunci, mrite doamne? Atunci, boier Lacule, f ce vei crede domnia ta de cuvin ca aceste doua Blcie s fie cu noi la masa din noaptea Anului Nou. Aa se fcuse c acum boierul Lacu ngrijea de chemarea de la Cmpulung a jupnesei Neaga i a jupniei Blaa. Cnd auzise de bunvoina lui Drago-Vod, Dana izbucnise n ipete de bucurie, btndu-i plmuele i pornind a juca zglobie prin odaie. i pare bine, fata tatii? o mai ntreb, de prisos, Lacu, aa cum muli, de multe ori, pun ntrebri fr de rost, la care rspunsul le e n fa. Nici nu se putea s-mi faci o bucurie mai mare, ticu! se opri fata din joc, venind s-l mbrieze. Toate bune, spuse btrnul boier, dar ntrebarea e acum cine pleac la Cmpulung... s le aduc? Pn-n Anul Nou mai snt doar ase zile. Ticu, gri fata, vremea e frumoas, omtul czut deunzi s-a aezat n strat subire i e bttorit ca-n palm, tocmai bun pentru sanie. M-a repezi eu... Tare a dori s fac o preumblare, c de mult n-am mai ieit din curte! Lacu ddu din cap, stnd la ndoial: Hm! De-abia venii din Maramure. i-apoi, mai e teama... Drumul e lung. Nu prea lung i nici prea anevoios... i e gata fcut de aci, de la Baia, pn la Cmpulung; au trecut i trec mereu snii i care; numai negutorii de ar fi i tot e destul! Puica tatii drag, numai pe tine te am la viaa mea, i dac, Doamne ferete, s-ar ntmpla ceva, mi-a lua zilele! S mearg nc o sanie cu noi, cu oteni alei pentru vreo primejdie! Ttarii s-au mai potolit, iar de tlhari n-am auzit prin prile acestea. Nu de ei mi-e team acum, ci s nu se strice vremea la ntoarcere i s nu ias lupii. Dac se strnete vreun viscol pe drum, ce v facei? oft el. Dar, ca s nu-i stric plcerea, fie! Am s i-l dau s te nsoeasc pe cel mai destoinic i mai de credina otean al meu! Cine, ticu? abia ndrzni s ntrebe Dana, cu gura pe jumtate i tremur n glas. Radu Bradu! rspunse Lacu. i inima fetei porni a se zbate dureros n pieptu-i ginga de fecioar, iar glasu-i amui pentru cteva clipe.

30

Cerul dinaintea zorilor era ca sticla. Stelele, spuze de aur, licreau n adncimea de neptruns a deprtrii, de-ai fi zis c-s nite licurici n ntunericul pdurii. i, printre ele, steaua numit de rani Celua vntorului scnteia ntocmai unei nestemate cu focuri roii, albastre i galbene, de nu i-ai mai fi luat ochii de la ea, ci ai fi stat s-o priveti aa, n netire. Iar la marginea zrii, i arunca lumina rece, fr sclipiri, Luceafrul de ziu, cruia poporul i spunea Steaua pstorului, cci dup ea se cluzeau n drumurile lor pstorii. n curtea boierului Lacu era de ast dat o forfot mai mare dect atunci cnd se pregteau de vntoare. Acum pornea la drum fiic-sa Dana, la care inea mai mult dect la ochii din cap. Fata ceruse s plece dou snii; boierul Lacu hotrse trei: n cea dinti aveau s mearg vntorii cei mai ageri, gata s ntmpine orice dihanie li s-ar fi ivit n cale, n a dou cltorea Dana, iar sania o mna Radu; n a treia, ncrcat cu sape, hrlee, cazmale i topoare, erau patru oteni de ndejde ai Lacului. Totul era gata de plecare; se mai atepta cuvntul de pornire al boierului care zbovea la vorb cu Radu. Dana, mbrcat ntr-o scurteic verde, cptuit cu blan roiatec de vulpe i nfofolit cu o broboad alb de ln groasa, se aezase n leagnul sniei i ddea semne de nerbdare. La fel de nerbdtori erau i caii, care-i pocneau copitele nou potcovite n gheuul drumului i sforiau, aruncnd pe nri aburi ce se ridicau n vzduh ca nite trmbe de fum. Deodat, n aerul rece de iarn, se auzi puternic i limpede glasul grbit al boierului Lacu: Ah, cum de nu m-am gndit?! S se ia i patru duli i nc trei cai, cte unul legat n spate la fiecare sanie. Nu se tie ce se poate ntmpla. Cinii, n snii, nu pe jos! Porunca stpnului se ndeplini n grab. i acum adaose boierul drum bun, feii mei, s venii sntoi cu toii i Dumnezeu s v-ajute! Radu sri n sania din mijloc i prinse hurile cu stnga, iar cu dreapta i scoase cuma neagr de miel neftat. Lacu veni lng sanie, mngie cu duioie braul fetei i, privindu-l int pe Radu, i spuse: Mai e nevoie s-i spun ceva, Radule? Flcul i puse mna pe inim i se plec dinaintea btrnului, fr s rspund nimic. Apoi smuci hurile, strignd: Dii, zmeii tatii, hai i Doamne-ajut!

31

Salbele cu zurgli de argint, prinse la gtul cailor, sunar limpede i lin ntr-un clinchet de veselie i sniile se pierdur n zarea ce ncepuse s se roeasc, urmate de privirea nlcrimat a btrnului boier, care, cu toat tria lui, i simea inima strns de ndoial. De la Baia pornir n sus, spre miaznoapte, cluzindu-se dup malul stng al rului Moldova. Cmpulungul se afla pe malul cel drept al rului ce se vrsa n Moldova, i Radu hotrse s fac vad tocmai la sosire, unde apa se ngusta, era mai mic, mai bine ngheat i mai uor de trecut. Curnd ncepu s se crape de ziu, i umbrele nopii fur alungate de sgeile vii de lumin ale soarelui rece de iarn. Dana edea n dreapta lui Radu, care inea hurile cu stnga, iar cu dreapta mnuia biciul nflorat. Nu scotea o vorb; i era parc team c rostirea vreunui cuvnt ar putea s-i destrame fericirea ce i se cuibrise, cald, n sufletu-i potopit de o nvalnic bucurie. Radu ntoarse capul ctre ea i spuse cu sfial: Iart-mi ntrebarea: i-e frig cumva, domni Dana? Dana, nfofolit n broboada alb ca zpada ce o nconjura, prea un copila proaspt scldat. i ntoarse i ea ochiorii-i de crbune, ncondeiai de gene negre, i rspunse: Nu, jupn Radule, m simt cum e mai bine! Mult mai bine dect n rdvan, ntri ea. Aburii nlai uor din gura lor se mpletir n vzduhul ngheat. Radu ndrzni s mai spun: Acum nu, c de-abia am pornit la drum, dar de i-o fi, te rog s-mi spui, domni! ii cumva alt broboad ascuns-n sanie? l necji Dana. Dar Radu zmbi i nu mai rspunse. Se luminase bine; drumul era neted i caii mergeau uor, strnutnd uneori i mprocndu-i pe cei doi cltori cu stropi de spum alb. De la un timp, nimeni nu mai scoase o vorb. Era o linite apstoare i ncepuse s le fie urt de atta tcere. Nu se auzea dect uieratul tios al tlpilor ce alunecau pe zpad, tropitul nfundat al copitelor repezite din plin pe zpada ngheat i clinchetul vesel al clopoeilor. Sufletul lui Radu era potopit de o mie de gnduri; i o mie de ntrebri i fluturau pe buze. Se hotr la una din cele o mie, deschise gura s-o rosteasc, dar nu iei dect aburul cald ce se risipi n aerul rece al dimineii. i-n sufletul Danei era aceeai frmntare. Dar se cuvenea oare ca ea, fiica celui mai mare boier al Moldovei, al aceluia ce venea ndat dup domnul

32

rii, s stea prea mult de vorb cu un brbat care nu era dect otean al tatlui ei? Viteaz, puternic, iscusit i blnd ntr-adevr, pe ct se prea, acest flcu, dar totui un fel de slujitor al printelui ei. C era inut n cinste i poftit la mesele lor, de-a valma cu oamenii de vaz ai rii, era alt socoteal; ns el tot slujitor se numea c este. Dar vezi c dintre toi ceilali, boierul Lacu numai n el avusese ncredere s i-o dea n grij pe fiic-sa. i ea, cu toate aceste gnduri potrivnice ntre ele, ce se nvlmau, nelinitind-o, se simea atras de acest flcu blnd, i era mil de el, i fcea plcere de cte ori l vedea, de cte ori avea prilejui s-i rspund la bun ziua sau sa schimbe o vorb-dou cu el, iar cnd nu-l vedea o zi, era mniat pe ea nsi c simte nevoie s-l vad totui i caut s nscoceasc un prilej pentru aceasta. i se hotr s tac, prefcndu-se c a cuprins-o somnul. I-a trebuit mult Danei pn s le nduplece pe cele dou femei s primeasc a veni la masa de Anul Nou a lui Drago-Vod. C, ziceau ele, i pe bun dreptate, cum le-ar tihni petrecerea, cnd l tiau pe boierul Bale prins la dumani i, poate, n primejdie de moarte? ns Dana le spusese c nu e bine s-l nfrunte pe mria sa Drago-Vod, care d cel dinti osp prietenilor, de cnd e domn n Moldova. i au pornit napoi, spre Baia, jupneasa Neaga, lund i un poloboc mare cu vin rubiniu, despre care se spunea n acele pri de ar c e grozav de bun, fcndu-te s uii de toate necazurile numai dup dou pahare. Dar iat c, de data aceasta, drumul de la ntoarcere nu s-a mai asemnat cu cel de la venire. i dac Dana ar fi tiut ce o ateapt nu s-ar mai fi urnit cu atta uurin, ci ar fi fcut Anul Nou i fr de buna sa prieten Blaa Bale Primejdia s-a ivit numai la un sfert din drum deprtare de Baia. Spre spaima cltorilor, cerul s-a ntunecat pe neateptate cu puin nainte de amiaz. i deodat s-a pornit o ninsoare cum nimeni dintre ei nu-i amintea s mai fi vzut vreodat: cdeau fulgi mari, groi, de ai fi zis c cineva din naltul cerului scutur asupra pmntului, dintr-un sac uria, flori de mr n mnunchiuri. Omtul se aternu gros n cteva ceasuri i dintr-o dat ncepu s bat un vnt tios, spulbernd ninsoarea czut i fcnd troiene greu de strbtut. O dat cu vntul, frigul se ls mai ptrunztor, ncepu s nepe i s taie rsuflarea. De vzut nu se mai vedeau dect perdele de zpad, prin care era cu neputin s treci, fr s te nbui. Caii se oprir sforind, cu team. De naintat nu mai era cu putin. Dana strig, sugrumat de viscolul necrutor: Radule, m-nbu!

33

Flcul sri n zpada nalt i strig: Dai-v repede jos, deshmai caii i ntoarcei sniile cu talpa dincotro bate vntul! Apoi adpostii-v n culcuul acesta... pn trece prpdul. Caii priponii-i cu funii lungi i lsaii n voie, c tiu ei s se apere singuri. Repede! O ridic de subsuori pe Dana i-o puse uor lng un copac. Le ajut s coboare i pe cele dou jupnese Bale, care priveau amuite de groaz. Deshm n grab caii i, cu o putere ce nu i-o tiuse nici el pn atunci, rsturn sania, trntind-o spre un dmb din marginea drumului. Apoi o cuibri pe Dana i pe prietenele acesteia, el aezndu-se mai la o parte i ateptnd dezlnuirea urgiei cereti. Tovarii lor de drum fcur aceleai lucruri pe ct gndeau ei aa, ca s se afle n treab i s nu spun c n-au ntreprins nimic pentru aprare; dar erau ncredinai c nu vor mai apuca Anul Nou. Aa trecu ca un ceas de vreme, cnd deodat viscolul, ce btuse necontenit cu aceeai trie, se potoli ca prin farmec pe neateptate, tot aa dup cum venise. Ninsoarea conteni, cerul se lumin uor i cltorii tocmai ncepuser s rsufle uurai, cnd deodat nite urlete ndeprtate le nghe de-a binelea sngele n vine. Lupii! strigar toi cu groaz nestpnit ntr-un glas. Caii ncepur s necheze nelinitii i s-i umfle nrile, iar cei patru cini se pornir i ei pe urlete prelungi i nfiortoare. Radu i sudui s tac, i cinii, nelegtori ai primejdiei de moarte, se potolir ndat. Urletele vin din napoia noastr! strig Radu. Sniile pe tlpi, caii n ham, s pornim ct mai degrab, c altminteri e mare primejdie i nu tiu cum vom scpa! Cu o iueal, pe care numai teama de moarte o putea da, totul era gata de plecare. Dar de-abia porniser, c-n captul drumului, n deprtare, se zrir zece-dousprezece luminie, ce se apropiau cu iueal. Fr s mai in seama de nimic, Dana i cuprinse braele flcului ce mna sania i-i striga ngrozit: Ce facem, Radule? Nu ne lsa! mbrbtat de cuvintele fetei, tnrul otean rspunse cu trie: Domni Dana, ai ncredere n mine! Am s ncerc tot ce se poate face n asemenea grea mprejurare. i apoi, cum o mai vrea Dumnezeu. ns fr jertf nu se poate, chiar de-ar fi s nfrunt mnia boierului Lacu! Numai la asta s nu te gndeti! Radu struni o clip caii i-i fcu loc sniei ce-l urma s treac nainte. Apoi i lu spada, ddu hurile Danei, care nelese, i le primi cu drzenie.

34

Se strecur n spatele sniei i, cu o lovitur dibace dat pe dedesubt, tie beregata calului ce-i urma sania. Acesta se prbui fr s icneasc mcar. Zpada se nroi ndat de sngele ce glgia ca dintr-un izvor din gtul calului rmas fr suflare. Lupii, care ajunseser sania, se npustir asupra hoitului i ncepur s rup nnebunii de foame, n timp ce sniile se ndeprtau cu grab pe drumul ce ducea la cetatea de scaun, Baia. Se nserase de mult. Boierul Lacu, care i aa atepta ngrijorat, cu sufletul la gur, ntoarcerea fetei vznd viscolul ce se pornise i c nici un semn nu se arta, nnebuni de-a binelea. Cnd vifornia cumplit era n toi, porunci s-i pun patru dintre cei mai puternici cai la sanie, i lu pe cei mai voinici slujitori, i arunc uba pe el i porni n ntmpinarea cltorilor. Dar abia se ndeprtase de castel, c inima i se umplu de o mare bucurie. Din deprtare auzi sunnd zurglii cunoscui ai sniilor sale. Ah, slav, domnului strig el dar hai nainte, dac tot am pornit! ns, pn s se dezmeticeasc din bucuria cea mare ce-l copleise dintr-o dat, nct i se muiaser picioarele, iat c-i ieir n cale sniile ndelung ateptate. La strigtul lui groaznic: Stai! caii, fr a mai fi strunii de mntori, cunoscnd glasul stpnului lor, nechezar prelung i se oprir brusc, btnd cu copitele zpada afnat. Ochii boierului Lacu ctar setoi sania de la mijloc, din care minile vnjoase ale lui Bradu, fr a mai ine socoteal de nimic, o ridicar pe Dana ca pe un fulg i o aruncar n braele larg deschise, care se strnser de mai s-o nbueasc la piept. Dana, fata tatii, prin ce ai trecut tu? De nu era jupn Radu, ticu, oft ea adnc, nu ne mai vedeam niciodat, aa, s tii! Lacu se opri, ncruntndu-se puin, ddu din cap i nu rspunse nimic. Apoi se trezi n el simul de ospitalitate i, Isnd-o pe fat, alerg Ia jupneasa Neaga i jupnia Blasa i cuprinzndu-le de mijloc, le mpinse spre sania lui. Hai, acum pn acas v duc eu! n ciuda iernii grele ce se abtuse asupra Moldovei, primvara anului 1360 venise timpurie. Un soare neateptat de puternic topise gheaa i zpada n cteva zile, i n luna lui Prier verdeaa se ntinsese n ara ntreag.

35

n dimineaa aceea frumoas, boierul Lacu plecase din vreme la palatul lui Drago-Vod, fiind chemat de cu sear la un sfat de tain. Vremea se nclzise binior. Albinele cutezaser s-i prseasc tiubeiele i s nceap colinda. Dana ieise n grdin cu un taler plin de rsaduri de flori pe brae. i, ca din senin, se ivi lng ea Radu, care se nclin, i lu n grab talerul din mn i gri cu glasul sugrumat: Srutm dreapta, domni Dana! Bun dimineaa. Radule! De ce eti aa de tulburat?! Nu te-am mai vzut de vreme ndelungat att de aproape... i doream de mult s te vd i mai ales s-i vorbesc. Iat, i s-a ndeplinit dorina. Te ascult! Radu oft, surznd cu sfial, i spuse: ... Acum... domni Dana, c eti gata s m asculi, nu mai tiu ce s-i spun... Dar toat iarna am stat de vorb cu domnia ta... n gnd... n ceasurile mele grele de veghe! i atunci? ntreb fata cuprins de mirare. Atunci... mi dai voie s te ajut la rsaduri? Asta nu e o treab pentru un otean viteaz ca domnia-ta, jupn Radule, dar dac vrei... poftim...! Mi-ar fi plcut s sdim mpreun un stejar aci, n fundul grdinii... i s-i spunem... stejarul Danei. Pe buzele fetei nflori un surs, ce-i adnci i mai mult cele dou gropie care-i mpodobeau obrajii. De ce nu stejarul lui Radu? Mai bine, stejarul Danei i-al lui Radu. Mcar stejarul s ne lege, ndrzni flcul... dac altminteri... toate ne stau n cale! Ce voieti a spune cu aceasta, jupn Radule? se opri fata cuprins de o tulburare neateptat! Dar n aceeai clip simi c nu snt singuri, tresri i se-ntoarse repede. Lng ei, rsrise ca din pmnt doica. Ce e, mam doico? ntreb fata nemulumit. Nu-mi amintesc s te fi chemat! Am crezut c poate ai nevoie cumva de ajutor la rsaduri! opti doica mieros. La fel a crezut i jupnul Radu... i s-a nelat. Pot grdinri i singur! i zicnd aa, i prsi pe amndoi, ndreptndu-se spre brazdele proaspt spate, ce-i ateptau florile.

36

Capitolul V
Fuga

lujba bisericeasc se sfrise i credincioii ieeau din biserica de la Baia cu spatele, nchinndu-se nc o dat cu cruci mari, nainte de a porni spre cas. Dar de data asta, la ieirea din sfntul lca, nu se mai aflau pe nicieri ceretori, care de obicei mpnzeau treptele zidirii i curtea acesteia. Afludu-se c va veni la sfnta slujb mria sa voievodul Drago cu doamna i motenitorul su Sas-Vod cu domnia lui, Mitropolitul dduse stranic porunc s nu se mai vad ipenie de milog, c-i prpd, nu-i mai spal pe preoi i slujitori nici toat apa Siretului. Aa se fcuse c att la sosirea, ct i la plecarea de la biseric nu-l ntmpinase pe domnul rii nici o mn ntins i nu se auzise nici o vorb linguitoare de ceral. Mria sa poftise a se ntoarce la palat pe jos n aceast duminic de Florii. Poporenii erau bucuroi s-l urmeze n drumul su, nconjurndu-l cu mare dragoste, fr s ndrzneasc a-i striga urturi de nici un fel. Le plcuse mai cu scam c vod, netiind ce s fac cu mldia verde de salcie sfinit, ai crei miori pufoi se rsfau asemeni unor podoabe de smaragd, o mpletise la mnerul n cruce al spadei sale i-i inea astfel bun tovrie preafrumosului su inel cu piatr verde. Alaiul domnesc nu era mare. n frunte mergeau Drago-Vod de vorb cu boierul Lacu; dup ei veneau Sas-Vod cu boierul Bale, care scpase din robia ttarilor, apoi boierii Cantemir i Mirislu i, dup ei, la o deprtare de civa pai, veneau agale doamnele lui Drago-Vod, Sas-Vod i jupnesele boierilor pomenii. Cum era i firesc, femeile sporviau despre cozonacii nali cu nuci i stafide, lucrai n lapte, unt i miere, despre oule roii ncondeiate i despre mieii pstrai i hrnii cu mare grij, spre a fi jertfii i bgai la cuptor, n ajunul marii srbtori cretineti.

37

Iar boierii vorbeau despre luptele ce-i ateptau cu ttarii, care ncepuser s scoat iari capul pe la margini de ar. Drago-Vod se opri o clip n loc i-i spuse boierului Lacu, dar aa, ca s aud toi cei din urm: Preacinstite i iubite al meu sfetnic, stnd azi la sfnta slujb a Floriilor, ca s-i spun drept, mi-a fugit gndul de la cntrile popilor, dar ca s mi-l nchin tot Domnului Dumnezeu! Cum aa, mrite stpne? se mir Lacu, c nu pricep! Iat cum zmbi Drago-Vod. Mi-am preumblat ochii pe toat ntinderea dinluntru a bisericii acesteia din Baia... i am privit cu mult luare-aminte, i iari am privit-o i... Aci vod se opri. i? ndrzni Lacu s ntrebe. i nu prea-mi place. Mult mai frumoase i mai artoase snt cele papistae! Snt, mria ta, e drept! fcu plin de obid Lacu, snt, c pe acelea le ajut Papa de la Roma, pe cnd pe ale noastre le facem noi, care sntem srcii de rzboaiele i jafurile cotropitorilor. Dar bun e Dumnezeu, ne-o ajuta i nou s ridicm zidire mndr i falnic spre pomenirea neamului romnesc i a noastr a tuturor! Ei, taman la asta m-am gndit, boier Lacule, c ar trebui s-mi leg i eu domnia de o asemenea sfnt zidire, precum fcur Basarabii n ara Romneasc, vecin nou. i aa, pn una alta, i pn ce om face aci n Baia un sfnt lca, potrivit cu cetatea noastr de scaun, vroi s ridic la Olov o biseric nu prea mare, dar care s aminteasc despre mine n veac... i unde s fie i gropni pentru mine i tot neamul meu, cnd ne va veni veleatul la fietecare! La Olov zici, mria ta? ntreb Lacu. Ai auzit bine, boierule. Place-mi trguleul acesta mult i m desft la privirea lui, ori de cte ori m duc s-l vd. i a vroi s am acolo un lca de nchinare, odihn i cugetare! Prea bine, slvite stpne! Am s aleg civa dintre oamenii mei de ndejde, care s nu se ndeletniceasc un timp dect cu aceast treab, innd din scurt pe aceia ce vor ridica biserica. Cnd sosi acas, boierul Lacu fu ntmpinat ca niciodat, de doica fetei, care se inu dup el de la poart, pn la ua casei.

38

Dana privea pe fereastr i vzu cum doica se nal, pe ct poate, ca s ajung la urechea boierului Lacu, iar pe acesta cum se apleac din toat nlimea sa, spre a prinde ce-i spune doica. i se nfior cnd l vzu ncruntndu-se i ntrebnd-o rstit de cteva ori. De cum intr n cas, porunci slujitorului ce-l atepta nclinat s-l cheme de ndat pe Radu. i pn s vin cel chemat, Lacu se aez la masa pus din vreme n cerdacul casei, i turn o can de uic tare i o ddu pe gt cu mare poft dintr-o dat, cutremurndu-se apoi, i facnd: Haaaaa, c minunat mai e i zeama asta de prune! i, ndemnnd-o pe Dana, care trebluia prin preajm-i, i spuse cu iretenie: Tu nu sorbi un strop, fata tatii, s vezi cum i toarn foc n snge?! Nu-mi place, ticu! zmbi fata n sil. Asemenea licori nu-s pentru fete i nici pentru neveste! n clipa aceasta se art n captul pridvorului Radu, care fcu o plecciune i atept. Boierul Lacu l simi c a sosit, dar l mai ls s atepte, gndindu-se cum s nceap vorba. Apoi, ridicndu-i capul dintr-o dat, l ntreb cu mirare: A... ai venit? Radu i nclin capul n tcere, furnd-o cu coada ochiului pe Dana, care ncremenise, presimind c va urma ceva neplcut pentru ei amndoi. n sfrit, Lacu deschise din nou gura: Te-am luat cumva de la vreo treab? Ce fceai? Eram prin grdin, mria ta! Lacu l privi batjocoritor i-l ntreb rnjind: Cutai cumva un loc potrivit s sdeti un puiet de stejar? Fr s vrea, cei doi tineri i aruncar priviri ntrebtoare, apoi amndoi i lsar ochii n podele, ca de o mare vin. Btrnul se ridic n picioare i gri de ast dat apsat: Jupn Radule, astzi la biseric, mria sa Drago-Vod mi-a amintit fgduina sa de a fi naul de cununie al fetei mele... i m-a ntrebat ce am de gnd cu ea...? C, dup cte tie mria sa, ateapt s-i fie cinstii gineri... Aci Lacu se opri o clip i continu, apsnd i mai tare pe cuvinte: O seam de feciori de boieri... i de la noi, din Moldova... i din ara Romneasc... i din Ardeal... i domnia ta ce i-ai rspuns, ticu? ndrzni Dana, cu sufletul la gur. Eu i-am rspuns, fat drag rnji boierul, privindu-l int pe Radu, care ncremenise lng u, simind c i s-au nfipt n suflet i i se rsucesc o sut de cuite i-am rspuns repet btruiul c nu pot porni nunta, pn nu-l am napoi pe armsarul meu Trsnet, rpit de ttari... ntruct

39

vroiesc ca la nunt s clresc pe el mpodobit cum se cuvine a fi calul unui boier ca mine. Aa c, Radule... rugmintea mea ctre tine aceasta este: s pleci mine, n zori dup Trsnet... i s nu te ntorci fr el...! Iar, ntre timp, noi vom griji i de alegerea unui so potrivit pentru jupnia Dana! Pe fat o podidir lacrimile i abia se stpni s nu izbucneasc n hohote de plns. Radu rmsese ameit o clip numai. i nghii cu greu nodul care i se pusese n gt i rspunse cu sfial: Mria ta... i stpne, cine poate ti pe unde se mai afl acuma Trsnet... i ce mai e cu el? A trecut doar atta vreme la mijloc de cnd i l-au rpit mrzacii n lupt. De-i trebuie un cal asemenea lui... ia-l pe Fulger! Nu, nu, ridic Lacu mna dreapt, ca i cum s-ar fi aprat de o primejdie... nu... pe Fulger ai s clreti tu ca vornicel la nunt...! Eu l vreau pe Trsnet, care e mai tnr i mai ager! Deci, ne-am neles... Fr s mai pierdem vremea cu vorbe goale... mine-n zori pleci dup Trsnet... Du-te sntos...! Nu mai am nimic a-ti spune! A avea eu, stpne! Ce? ngduie s m-nsoeasc i Costea, tovarul meu de vntoare. Aceasta nu e treab de un singur om! Fie! Pe drumul prpstios ce ducea ctre hotarul de miaznoapte al Moldovei, naintau la pas domol doi clrei tineri ce preau, dup straiele lor, a fi negutori. ntr-adevr, un al treilea cal, ce venea cuminte dup ei, fr a fi inut de fru, avea n spinare o tolb mare, bine legat n pnze i frnghii, n care, de bun seam, se afla marfa negutorilor. Ai mai fost vreodat prin inuturile ttreti, Radule? ntreb cel care mergea al doilea n ir. Nu, frate Costeo, dar cu voia Domnului am s m descurc! Numai s dm de urma lui Trsnet! Mi-e team c-o s fie tare greu! Cine tie pe ce mini o fi ncput? Cat s-ntrebm mai nti de geambai... De la ei putem afla cte ceva... i inta cltoriei noastre la ttari e cum ne-am neles. Oricum, frate Radule, grea sarcin i-a aruncat pe umeri boierul Lacu! Pe ct m taie capul, eu socot c i-a pus gnd ru... i c, ce mai la deal, la vale... vrea s te piard... asta e! Eh! oft Radu, dnd din cap. O fi vrnd el, dar nu i eu! M-am fcut oare vinovat de ceva?

40

Eu, n locul tu, a fi dat bir cu fugii, vorba luia! De n-ar fi fost la mijloc Dana, poate c-mi luam cmpii... Dar mi-e tare drag fata asta, care ar fi rs de mine aflnd c m sperii de cutarea unui cal! Am i eu mndria mea, mcar c tiu c nu pot trage nici un fel de ndejde. Atunci la ce bun s-i primejduiesti viaa, aa, de-a surda? tiu i eu? zmbi Radu ndurerat i i ndemn calul, care parc domolise prea mult pasul: Hiii, puiule, c ne ateapt Trsnet! De cum intrar n inuturile ttreti, Radu fu numai ochi tot drumul, ca s in minte totul la ntoarcere, care nu se tia cum va fi. Trecur prin cteva sate srccioase, cu case mici, aproape bordeie de chirpici, ntrebnd n dreapta i-n stnga de negutori de cai i geambai. i toi i ndreptau nainte, ctre cetatea unde se afla Mrza, cel mai vestit geamba cunoscut n prile ttreti, de la care lua cai chiar i hanul. Dup o zi de mers cu mici popasuri, mai mult de cercetare, dect de odihn i mncare, iat c li se art n faa ochilor o cmpie mare, pe care troscotul crescuse n voie, mpestriat pe ici i colo cu flori de mueel. Iar la marginea cmpiei se nla un zid, care nu putea fi altul dect acela al cetii cutate de cltori. Plini de nerbdare de a ajunge nai repede, cei doi tineri i ndemnar caii i-n scurt vreme se aflar n faa porii strjuite de ctre doi suliai ce aveau i hangere la bru. Sntem negutori de stmburi i mtsuri de la Polonia, deschide Radu vorba. Avem marf bun i dorim s cumprm cai ttreti... Cunoatei cumva vreun geamba la care s gsim ce ne trebuie? Pltim bine! i, ca s-i dovedeasc pe cum c ceea ce spune el nu-s vorbe de clac, negutorul deschise o pung i puse n mna pzitorilor civa bnui de argint. Ochii ttarilor sclipir bucuroi, iar cel mai btrn le deschise repede poarta i, artndu-le cu dreapta o uli, le spuse: O luai drept pe ulia asta, pn ajungei la geamie, apoi facei la stnga, i o s vedei nite case mai artoase! ntrebai de Mrza geambaul; nimeni n toat ara nu are cai ca ai lui; o s fii mulmii. i voi la fel... la ntoarcere! le fgdui Radu bucuros. Norocul cltorilor c Mrza era acas. Un om scund, dar voinic, bine legat, tuciuriu la fa i cu priviri piezie, pline de rutate. Cnd Radu ncepu s-i spun povestea cu stmburile lui, Mrza l opri scurt cu mna i-i gri: Nu-mi trebuiesc pnzeturi i nici nu m privete ce fel de nego facei, drumeilor! Eu cumpr i vnd cai, dar cai buni, pe sprincean, nu gloabe,

41

nici mroage... Vd c sntei pe trei cai... cai buni ce-i drept... Vrei s vindei, sau s cumprai? S cumprm, preacinstite jupne! rspunse Radu, btndu-i inima. Ne-ai fcut cinstea s spui despre caii notri c snt buni. Noi ns dorim s cumprm alii... sau mcar unul i mai bun dect acetia. i stpnul nostru, cel mai mare negutor din Polonia, ar vrea un cal negru, dac se afl. Bun de clrie... Mrza sttu o vreme pe gnduri, nchizndu-i i mai mult ochii-i splcii, se trase de sfrcul mustii drepte, apoi zise: Venii la grajduri... s vedei! i o porni nainte, cu negutorii i cu vreo trei slujitori dup el. Deschise larg ua, care scri prelung, i-i fcu pe caii ce roniau ovz s-i ntrerup mncatul i s-i ntoarc uor capetele. Ferestrele mari lsau s ptrund lumina n voie, aa c se vedeau bine toi caii. Radu trecu alene i-i privi. Trsnet nu se afla printre acetia. Veni lng Mrza. Ei... ce zici? l ntreb geambaul. Nu-i place nici unul? Ba, ca s-i spun drept, toi snt frumoi i voinici, dar nu e ce-ar dori stpnul meu! Nu mai ai i alii? Cum? Din toi tia nu-i alegi nici unul? fcu Mrza nemulumit. i spusei c panul meu ar vrea un cal negru... aa c... Mrza se-ncrunt o clip i spuse cu neateptat rutate: Bine, dar! Poftete, rogu-te ncoace... Mai am un armsar, care s-ar putea s-i fie pe plac... l in singur ntr-un grajd anume fcut pentru el... Radu tresari i ntreb cu sufletul la gur: De ce? Aa... c-i de ras aleas! i rspunse n batjocur i cu ciudenie n priviri Mrza, i se opri n faa unui grajd mic din lemn de stejar. Deschidei ua i scoatei armsarul, gri el slujitorilor. Doi ttari, avnd n mini unul o epu, i altul un cnut ptrunser n micul grajd i, peste o clip, Radu i Costea auzir un nechezat puternic, care le nghe sngele n vine. Era nechezatul lui Trsnet. Flcii se ddur la o parte s fac loc i-i puser capetele n piept, de team s nu fie recunoscui de cal i s-i trdeze, astfel, fr voia lui. Dar Trsnet iei pe ua grajdului falnic ntre cei doi slujitori, cu gtul ncordat. Trecu pe lng ei, prnd c nu-i bag n seam, dei Radu simi c a tresrit o frntur de clip, dar s-a stpnit, nelegnd c se petrece ceva ciudat. Ei, l ntreb Mrza pe Radu. De acesta ce zici, negutorule? ntr-adevr, recunoscu Radu, ntr-adevr pare a fi un cal deosebit. Ct ceri pe el?

42

Aci, ttarul izbucni ntr-un rs nestpnit, la care-i inur hangul toi slujitorii si fcndu-l pe Trsnet s-i ntoarc frumosul su cap cu stea n frunte. i-l dau de poman dac eti n stare s te ii pe spatele lui... nu mai mult, ci ct numr eu pn la zece! Cum aa?! se prefcu mirat foarte Radu. Ce fel de negutorie poate fi aceasta? Este aa cum este! Vzui ce grajd i-am fcut? De stejar! Ai mai pomenit domnia ta grajd de stejar la un cal? i tii de ce? C pe cel dinainte, de brad, l-a spart cu copitele... N-am pomenit cal mai nrva... i pn-acum, nimeni n-a fost n stare sa-l clreasc... Pe toi i-a trntit i i-a clcat n copite. Acest cal negru l are pe satan n el, s-o tii de la mine. Dar de unde-l avei? se prefcu Radu mirat. I l-a luat chiar fiul hanului acum un an, n lupt, unui boier moldovean btrn i neputincios! Pesemne c de aia-l i purta calul... Ori cu el, ori fr el n spate, totuna-i era. Ha, ha, ha! se fcu Radu c rde ca poft. i acum domnia ta vrei s-mi rup i mie oasele? Aa-i c nu te-ncumei? Pe doi slujitori de-ai mei i-a lsat schilozi. Ai putea totui s-ncerci, dar mai nainte s-i dau un sfat prietenesc rse din nou Mrza. Care? Spune-i prietenului domniei tale s-i sape i groapa! i geambaul se porni din nou pe rs ca de-o glum bun. Ba iac asta n-o fac! rse i Radu, c doar n-o s m lsai dumneavoastr ne-ngropat. ns ncercarea n-o pot face aci, n curte... sau pe uliele cetii. S ieim pe cmpie... Cu un cal nrva nu se tie niciodat la ce te poi atepta... i n-a vrea s m dea de ziduri. Unde pofteti! strig Mrza. Punei-i aua! Sfritul tot acelai va fi, i-o spun eu... Hai la cmpie! Cei doi slujitori pornir cu frumosul cal nainte, iar dup ei tot alaiul. Costea clare, la pas, i ceilali dup cai. Se oprir n faa porii. Radu le fcu semn ttarilor s lase calul slobod. l fulger cu privirile pe Costea, care-nelese i lu friele celorlali doi cai. Apoi Radu i fcu o cruce mare i opti: Doamne-ajut! i scuip n palme i le frec una de alta i fcndu-i vnt, fr s pun piciorul n scar, sri pe el uor, l btu pe gt cu dragoste i strig: Hai, Trsnet, flcul tatii!... hiii, ca vntul i ca gndul, vorba din basme! i Trsnet, slobozind un nechezat puternic i ptrunztor, i ncorda gtul i ni ca din arc, urmat de Costea cu ceilali cai, care pornir n goan nebun ca s nu se lase mai prejos. Ttarii rmaser ncremenii. Cnd

43

neleser n sfrit, ce se-ntmplase, clreii erau prea departe i ar fi fost prea trziu ca s-i mai ajung cu vreun cal, orict de iute ar fi fost acela. Cnd intrar Radu i Costea cu cei patru cai pe poarta castelului din Baia, boierul Lacu era n pridvor cu Dana, fcnd haz de o cloc ce scosese boboci de ra i privea mirat la ei. Pe cal fiind, Radu i scoase cuma cu pan verde i gri: Srutm dreapta i bun gsit! Iat, boierule, m-nclin cu slujba-ndeplinit. Trsnet este iari acas! Dana i duse mna la inim i se fcu roie ca macul, iar Lacu holb ochii, nevenindu-i s cread i se repezi la cal, rsfirndu-i coama neagr, corb. Apoi l srut pe ochi. Radu sri din a drept n picioare. Costea desclec i el, dnd caii n grija unui slujitor. Btrnul boier veni apoi lng Radu i-i spuse zmbind, mcar c nu-i venea: Bine c venii, jupn Radule! Odihnete-te, odihnete-te, dragul meu, ca s prinzi noi puteri, c am a-i ncredina alt treab voiniceasc, pe care numai tu o poi duce la ndeplinire. Care anume, boierule? ntreb Badu, tremurnd i stpnindu-i cu greu mnia ce ncepuse s-i clocoteasc n vine! E, fcu Lacu nepstor, un gnd mai vechi de-al meu, poate nstrunic, dar care, nfptuit, i-ar pune n mirare pe toi vntorii notri... i chiar pe mria sa Drago-Vod...! Dar care, boierule? strui Radu, bnuind c la ceva uor nu se putea atepta. Lacu pru c se gndete cteva clipe, apoi spuse alene: Iac, m-am cam sturat s tot folosim oimi la vntoare... i m-am gndit c pentru vieti mai mari, cu blan, foarte nimerii ar fi vulturii! Radu tresri puternic i se ddu un pas napoi: Vulturii, mria-ta!? Da, ai auzit bine, vulturii am zis, c se gsesc sumedenie n creierii munilor notri... fie vulturi-codalbi sau zgani... sau pleuvi... sau i mai bine pajere... Da, da, s-mi prinzi doi pui de pajer... i s-i nvei la vntoare..., c tu te pricepi mai bine dect toi! Dar cine-a mai pomenit, mria-ta, vulturi nvai la vntoare? oimii snt altceva, dar vulturii...?! se uimi Radu. Dac n-a pomenit pn-acu, o s pomeneasc de-aici nainte! Mine, nu; dar poimine pleci dup vulturi... Carpaii gem de ei.

44

Radu i ridic privirile ntrebtoare asupra Danei, care-i rspunse din ochi ndurerat. Apoi se rsuci pe clcie, fr s mai spun o vorba i plec. Costea l urm de ndat i, cnd fu ncredinat c nu-i poate auzi nimeni, i opti: Acum ai neles c vrea s te piard? Pi cnd te-ar prinde vulturoaica la cuib, te-ar pli cu aripile i i-ar scoate ochii cu clonul. Ci pstori ndrznei am vzut eu orbii de vulturi! Pe mine n-o s m orbeasc, fii fr grij! i rspunse Radu nfuriat. Aadar, tot ai de gnd s te duci? Nu tiu nc bine ce am s fac. Cu Trsnet ne-a ajutat norocul, isteimea i iueala lui. i apoi i mie mi era tare drag calul sta i-mi lipsea! Dar ca eu s fiu orbit de vulturi, i s rmn milog la curtea lui Lacu... i apoi s-i dea fata dup cine tie ce fecior de neam, numai fiindc-i de neam... De! Asta n-o mai pot ndura. i-arunci... Atunci... nu cumva s faci vreo prostie?! Am s-i urmez sfatul, orice s-ar ntmpla! S fugi? N-am ncotro, frate Costea! Cu timpul am s m linitesc... am s uit, cum o vrea Dumnezeu! Dar ca s-i bat Lacu joc de mine mai departe nu mai vreau cu nici un chip! A treia zi, boierul Lacu trimise un slujitor s-l cheme pe Radu; dar n locul lui veni starostele de vntori foarte nelinitit: Mria ta, jupn Radu nu se afl nicieri! Cum aa?! se-ncrunt btrnul nspimnttor la vedere. N-a lsat vorb unde s-a dus? Nu, boierule. Asear, dup cin, am mai stat de vorb puin i apoi ne-am dus la culcare; ne-am spus noapte bun ca de obicei i azi m-am gndit, cnd nu l-am vzut pe nicieri, c s-o fi dus la pajere, dup cum l auzisem vorbind deunzi. Fr s stea de vorb cu mine mai nainte?! se rsti Lacu. Dac voi nu tii ce-i cu el, s v spun eu: a fugit! i de nu mi-l aducei aci ct mai degrab viu sau mort, v spnzur de grinda casei pe toi, ca s fii pild i pentru ali nemernici. Haida, car-te de aci i dect s te ntorci fr de Radu, mai bine s te arunci n Bistria. Am neles, nalte stpne! Vezi ce cal lipsete din grajd! i s punei cinii de vntoare pe urmele lui. Ha, ha, ha, rse n sil boierul, asta-i bun, zu aa, cinii nvai de Radu s adulmece vnatul dup miros de ast dat or s-l prind pe el nsui.

45

Mai mare rsul de aa pozn nemaipomenit. Dar el i-a fcut-o singur. Ce a cutat, va gsi. Du-te! Andrei, starostele de vntori, i andru, ajutorul lui, erau amndoi buni prieteni cu Radu i se gseau n mare zbucium sufletesc: chiar ei s fie trimii cu cei mai buni vntori i cu cinii dup fugar?! Ce facem, Andrei, cum o scoatem la capt cu povestea asta nenorocit? ntreb andru. N-avem ncotro, trebuie s ne facem datoria, trebuie s-l prindem, c altminteri snt n joc viaa noastr, femeile i copiii notri! Ce putem face alta? Numai s dm de el! oft cu grij Andrei. Trebuie s dm! Cred c Radu o s umble mai mult noaptea, ca s nu dea de bnuit. Ei, noi vom merge fr preget i ziua i noaptea! Uor de vorbit, dar greu de ndeplinit. Pi crezi c te mai poi ine pe picioare, omule, dac ai s umbli o zi n ir clare? Vai de capul tu! Fr de popas nu se poate. Vorba e ncotro s-o pornim dup el? Iat, cinii nu-i adulmec nici o urm. Nici pomeneal de copite, nicieri. S tii c a nvelit cu paie i crpe copitele calului i s-a tot dus! Pas de-l gsete. Dar stau i m gndesc c... spre rsrit, la ttari nu s-a putut duce; la miazzi, n ara Romneasc, de asemenea. Nu s-a putut ndrepta dect napoi spre Maramure, unde are prieteni! Iste eti, mi Andrei! Aa trebuie s fie, precum zici. Deci, hai s apucm pe drumul care ne-a adus din Maramure n Moldova i nu se poate s nu dm de el sau mcar de urmele lui pe undeva. n seara urmtoare, venind dinspre Cmpul lui Drago, trecu prin satul Boureni un clre trudit, plin de praf i sudoare, care i se scurgea pe obraz lsndu-i dre murdare. ntreb de casa oltuzului i ceru a vorbi cu stpnul, care, cnd auzi c e cutat de om de la domnie, iei ndat. Bun seara, jupne oltuz! gri clreul Bine-ai venit, jupne! rspunse oltuzul. Cu ce-i pot fi de folos? Iat care-i nevoia ce m mn la domnia ta: snt trimis de mria sa Drago-Vod tocmai la Maramure s caut oimi pentru vntoare. Mi-i tare degrab, dar calul meu, mcar c-i vrtos precum se vede, a obosit. i-l las pn m ntorc i te rog a-mi da altul odihnit! Apoi dac-i numai att, treaba e fcut! gri oltuzul. Cai ca ai mei se tie c nu are nimeni n Boureni. Poftim s-i alegi i umbl sntos! S tii, ns, c nu mi-e ruine nici cu calul domniei tale. Da acolo-n traista aceea ce se zbate?! ntreb omul cu uimire.

46

Ha! rse n sil clreul. Un biet vtui, care mi-a czut n mn n drumul meu prin pdure. mi prinde bine la drum lung, c n-am timp s mai vnez, n goana mea dup oimi. Aa, aa! fcu omul. Mcar c i-ai luat i arcul i tolba cu sgei i vd c i securea o ai la spate. Ca s fie la orice nevoie, jupne oltuz! Aa, aa, ncuviin din nou oltuzul. Iac, poftim alege-i calul care-i place i pune-l pe al domniei tale n locu-i! Pe aceleai meleaguri, puin btute de oameni n cursul unui an, se ivi la scurt vreme dup trecerea clreului nostru, un plc de oteni pe cai vnjoi, avnd cu ei i o hait de cini. Preau c snt n cutarea cuiva: mergeau la pas i asmueau clinii ncoace i ncolo, doar vor adulmeca vreo urm. Deodat, unul dintre ei, ce prea a fi cpetenia, tresri la auzul unui nechezat prelung i parc ndurerat. Stai pe loc! strig el cuprins de fiori. Dac nu m neal auzul... Dar n-apuc s-i sfreasc gndul c nechezatul se auzi din nou, de ast dat mai puternic, de parc ar fi fost neles de calul ce voia s le dea de veste c se afl prin apropiere. Dac nechezatul sta nu-i al lui Fulger, armsarul lui Radu, eu mi pun capul pe trunchiul din faa noastr i nu-l mai iau de-acolo! S-o lum pe poteca din dreapta s vedem unde ne duce! gri nfierbntat oteanul de adineauri. Drumul i scoase de ndat chiar la intrarea n satul Boureni. Ceata se opri din nou i atept. i pentru a treia oar se auzi nechezatul puternic al calului. Nu mai e nici o ndoial, spuse Sandu. Ai dreptate, Andrei. E Fulger! i plcul porni grbit, lasnd n urm-i un nor de praf. Ca atrai de o presimire se oprir n faa casei oltuzului. Andrei se apropie clare de poart i btu cu mnerul spadei de trei ori. n aceeai clip chiar se auzi din nou nechezatul cunoscut i stpnul casei se ivi de dup un nuc rmuros cu tulpina groas ct doi oameni voinici. Bun vremea, prietene! zise Andrei. Bucuroi de oaspei? Api, zmbi oltuzul, spre a v rspunde la aceast ntrebare, va mai nti s tiu ce fel de oameni vor s-mi intre n cas! Aa-i! Pe scurt, sntem oteni de-ai boierului Lacu i cutm un fugar! Prea bine; v doresc s-l prindei ct mai degrab; dar ce v-a fcut s credei c l-a adposti eu cumva, de v-ai oprit taman la casa mea?!

47

Aa-i i asta! Am auzit un nechezat care credem c este al unui vestit armsar, pe nume Fulger, clrit de fugarul cutat! S-ar putea s fie! E adevrat c n grajdul meu se zbucium un preafaimos armsar strin de ai mei; clreul acestuia ns a plecat de mult! Cum aa? Calul i era istovit de drum; omul mi-a spus ca-i de la domnie i umbl dup oimi; m-a rugat s-i mprumut alt cal pe care o s mi-l napoieze la ntoarcere. Asta-i toat trenia. i acu, poftii s vedei calul! Ba, mai bine fii bun, rogu-te i ad-l domnia-ta ncoace! Pi, tocmai asta e pozna, c nu pot,... nu se las,... e cal nrva, care nu tie dect de stpnu-su! se vit oltuzul. Taman ca frate-su Trsnet! rse andru. Cai de soi, romneti! Hai la grajd. Fulger i ntmpin cu un nechezat plin de veselie i nu mai avu astmpr. Andrei l btu pe greabn cu palma, i puse cpstrul uor i-l scoase afar. Prietene, i gri andru, oituzului, i fgduim a-i aduce napoi calul dumitale. Noi pe acesta l lum, vezi c ne cunoate i ne ascult ca pe stpnii lui. Pn atunci, primete calul acesta care ne e de prisos... i rmi cu bine! Mergei sntoi i s tii c eu v atept cu calul meu; vd c nu m pot mpca bine cu ai domniilor voastre! Te mai rugm un lucru, ca s ne uurezi sarcina. tii cumva ncotro a apucat-o fugarul ce-l cutm? Dac mi-o fi grit adevrul sau m-a amgit nu pot ti, dar el mi-a spus c l-ar fi trimis mria-sa Drago-Vod tocmai la Maramure, dup oimi de vntoare! Aa o fi..., n-o fi aa, Dumnezeu tie! Dar domniile voastre pornii ncotro vei crede de cuviin i fii sntoi! Andrei l privi repede pe andru i strig: Vzui, mi, frate andrule, c am cugetat bine? N-avea ncotro s-o apuce dect spre Maramure! Ce mai ateptm dar? Rmi sntos, om bun, i s ne vedem cu bine! oltuzul rmase n pragul porii, alturi de calul lsat de oteni i urmri plcul care strni din nou un nor alburiu de praf, ce se risipi i se pierdu n zare, pn nu se mai vzu nimic. Dimineaa era senin i cald ca o zi de var timpurie. Clreul strin nainta anevoie, la pas, pe drumul coluros de stnc ce mergea ctre Maramure. Se gsea nc n ara Moldovei. Abia trecuse Bistria prin vad, cnd deodat i ajunse la urechi un zvon ndeprtat de ltrturi cunoscute. Inima ncepu s-i bat cu putere n netire.

48

Au pus cinii pe urmele mele! i zise el. Cinii nvai de mine! Noroc c m-am gndit c se poate ntmpla asta! Sri sprinten de pe cal, l lu de fru i-l ascunse, priponindu-l n dosul unui desi de brazi i tufe de ienuper. Aa, gri mai departe clreul, vorbind cu sine nsui, i acum s pofteasc s m prind! S ne ainem aci, lng stnca asta nvelit n muchi verde. Dac vin pe urmele mele, trebuie s treac, pe la mijlocul pajitei. S vedem acum dac cinii mei n-au uitat ce i-am nvat! Se ascunse n spatele stncii la timp. ndat ltrturile se auzir aproape i la mijlocul pajitei se artar copoii boierului Lacu, adulmecnd cu boturile la pmnt. i-n clipa urmtoare, ca din senin, ni un iepura, care o lu la goan prin faa haitei. Cinii, nnebunii la vederea vnatului, pornir sgeat dup el. Clreii, care nu avuseser vreme s vad dup ce alearg cinii, crezur c acetia au simit puternic urma fugarului i se npustir clri dup ei. Iar fugarul sri n dosul desiului, nclec i o porni mai departe prin raritea de brazi Dar iretlicul lui fu dibcit numaidect. Nu degeaba clreii ce-l urmreau fuseser tovarii lui de vntoare. Asta-i una de-a lui Radu, mi pun mna n foc! spuse Andrei rznd totui, mcar c fusese pclit. M tem i eu; semne c-i prin apropiere! Dac-i aa, dup el mai departe! Ian stai pe loc i ascultai! strig Costea. Auzii tropotul unui cal la pas? Oamenii i ascuir urechile i prinser ntr-adevr zgomot de copite btute rar. Nu poate fi dect Radu! spuse Andrei. ntr-acolo, degrab. Caii vntorilor erau obinuii cu muntele. Clcau uor, cu capul n jos, alegnd pietrele i naintnd cu grij. Deodat n faa lor se ivi clreul strin. Radule! strig andru, Radule, fratele meu, stai pe loc! Dar Radu i nfipse cu nverunare pintenii n burta calului, care se ridic n dou picioare, necheznd dureros i se avnt n codru. n aceeai clip ns, cinii, care-i recunoscuser stpnul, pornir valvrtej, scheunnd de bucurie, i-i nconjurar calul cu ltrturi vesele, mpiedicndu-l s mearg mai departe. Atunci Radu sri din a i o lu la fug, cutnd scpare printre steiuri i brazi. Andrei i striga, punndu-i minile la gur: Radule, avem porunc s te aducem napoi viu, sau mort. E-n joc i viaa noastr, nu numai a ta. Fii cuminte i stai pe loc! Tu eti unul, iar noi, zece; tot nu poi scpa din minile noastre n cele din urm, orice ai face!

49

La aceste vorbe, Radu, cugetnd c Andrei are dreptate, se opri, le iei n fa, abia stpnindu-i lacrimile de ciud, i le spuse cu obid: Ah, de ce nu s-a deschis n faa mea o genune ca s m-arunc n ea i s sfresc odat cu viaa asta plin de npast! Suie-te pe cal i hai, napoi, Radule! i nu dezndjdui! l mbrbta andru. Am auzit i eu o vorb rmas de la nelepii btrni din vechime: chiar atunci cnd i-ai pierdut cea de pe urm ndejde, tot s nu-i pierzi ndejdea! Hm! rse cu amrciune Radu, ce puin se potrivete cteodat vorba cu fapta. Viaa le d pe amndou peste cap. A vrea s-l vd pe neleptul care a scornit aceast vorb n locu-mi... i s-l ntreb; la ce i-ar folosi ndejdea lui cea de pe urm?! Cnd Radu intr n curtea boierului Lacu, ntre andru i Andrei, cu minile slobode, ca orice om liber, stpnul casei l atepta tremurnd de mnie. Ridic pumnul i voi s-l lase nprasnic asupra tnrului, dar un ipt de la fereastra de sus l fcu s se-ntoarc brusc i s rmn cu braul n aer. Capul Danei dispru din fereastr i boierul se stpni, amintindu-i deodat c acestui om i datorete viaa fetei sale, ce-i era att de drag. Url totui ca un scos din mini ctre cei doi starosti de vntori: De ce nu l-ai legat? La ce s-l legm, boierule? rspunse Andrei suprat, dac s-a dat n minile noastre de bun voie. Doar n-o s mai fug! N-o s mai fug, pentru c o s stea la butuc. Acuma chiar, n faa casei, ca s-l vad toi cei ce vor trece pe aci i s le fie nvtur de minte! De srbtorile Patelui, la casa boierului Lacu era mas mare. Din nou aceast petrecere avea s fie cinstit de mria sa Drago-Vod i ai si. Dinaintea prnzului ncepuser s soseasc la curtea Lacului rdvane trase de cte patru cai, cu boierii poftii la marea srbtoare de primvar. i toi boierii i jupnesele ce soseau l priveau pe Radu pus cu braele i picioarele n butuc, ca i cnd n-ar fi vzut nimic, i intrau nepstori n casa, fr s-ntrebe mcar ce e cu el. ntr-un trziu sosir i domnul cu ai lui, ndelung ateptai de toat suflarea. Dar iat c, de ndat ce intr pe poarta mare, nalt i grea de stejar, Drago-Vod dete cu ochii de Radu n butuc i se opri, ncruntndu-se nemulumit.

50

Ce-i cu Radu n starea aceasta, boier Lacule? fcu vod grabnic ntrebare boierului, care-i ieise n ntmpinare. A fugit de la casa mea ca un lotru de codri, ca s nu-mi ndeplineasc o porunc i, pentru aceast mrav fapt, l-am osndit precum se vede! De cnd st astfel? Numai de ieri, mria ta! i nu socoi domnia ta c-i prea mult s mai steie i astzi? ntr-o zi de mare srbtoare cretineasc, aa precum este aceasta ce o prznuim? i fiul mea de ar fi greit astfel, rspunse cu semeie Lacu, i-a fi dat aceeai pedeaps, mria ta, spre a fi pild de ndreptare i altora. ntr-o zi de mare srbtoare, boierule, cnd toat lumea mnnc, bea i se veselete, se cade a fi mai ngduitori, mai ierttori cu semenii notri. Eu nu a putea s stau tihnit la masa domniei tale, tiind pe cineva c zace n butuc ca un tlhar de drumul mare. Cu att mai mult, boierule, cu ct acesta este Radu, care, precum bine tim cu toii, a fcut ntotdeauna mult pentru casa dumitale, purtndu-se mai frumos ca muli fii adevrai i buni prieteni. Iar dac a fugit, nu tiu, zu, dac nu a avut i un pic de dreptate. Socot c m-ai neles! mustci vod. Cum nu se poate mai bine, nalte stpne! S fie dezlegat Radu de ndat! porunci boierul Lacu. i s pofteasc, aa, ca ntotdeauna, la masa noastr! adaog vod, smucindu-i fruntea n sus i pornind spre intrarea n casa.

51

Capitolul VI
Viaa lui Drago-Vod n grea cumpn

scoadele moldovene aduser tirea c, de ast dat, n fruntea hoardelor ttreti venise nsui hanul lor, Ghirai. Otile se ciocnir n ara de Sus, pe un loc larg dinainte de Dorohoi i btlia fu mai crncen ca niciodat. Hanul nu intrase n lupt, el privea clare de pe un dmb, strigndu-le alor si cuvinte de mbrbtare. Drago-Voda i mprise oastea n patru cete n cap cu el nsui i cu cte un boier de credin, printre acetia socotindu-l i pe Bale. Ttarii, urcai clri pe un deal uor nclinat, i ddur drumul la vale n urlete ce te nfiorau pn n mduva oaselor, prvlindu-se ca nite bolovani vii asupra moldovenilor, care, vzndu-i c vin nprasnic n clipa potrivit, dup obiceiul lor, se rupser n dou i-i prinser pe dumani ca-ntr-un clete uria. Sunau scuturile de loviturile spadelor, dar rsunau i tidvele cotropitorilor sparte de ghioagele moldovene; cele mai multe capete se prbueau n rn, bolborosind cuvinte nenelese. Nu v lsai, copii! strig Drago nfierbntat la culme, tind n dreapta i n stnga cu paloul su mare i greu. Dar acela care se ntrecuse pe sine nsui i-i lsase pe toi mui de uimire fu Radu. Fulger, calul su, se lupta aproape tot timpul n dou picioare; iar el, mnuind cu agerime dou spade, fcuse prpd. Deodat i struni calul i apoi se repezi nainte ca dus de vnt. Boierul Lacu era n primejdie de moarte. Trei ttari l nconjuraser i erau gata s-l doboare, cci btrnul istovit abia se mai apra. i marea mirare a lui Radu era fptul c n preajma lui Lacu, vznd aceasta, se afla boierul Bale, crezut prieten i care totui nu se gndea s-i sar n ajutor, ateptnd parc s vad ce se ntmpl. O clip de ar mai fi trecut, i Lacu ar fi fost pierdut pentru totdeauna. Dar chiar n clipa aceea se ivi ca din senin Radu, care, din dou lovituri numai, isprvi cu cei trei ttari i ndrzni s-i strige lui Bale, fr s-i pese de ce va urma: Ce-asteptai boierule Bale, de stteai aa, nepstor?

52

Apoi, ndreptndu-se spre Lacu, spuse: Hai, stpne, ajunge de-ast dat! Lacu se ls dus ca un copil i de abia mai putu s ngaime: i mulumesc, Radule! Dar Radu nu mai avea timp s asculte mulumiri. Vzu cu groaz cum hanul Ghirai ridic mna i din spatele dmbului se ivete o nou oaste proaspt, odihnit, gata de lupt. i, lsndu-l pe Lacu la adpost, porni chiuind ca la nunt: Uiu, iu, iu, pe ei, mi, nu v lsai! Aci s le spm mormntul! mbrbtai de vitejia fr de seamn a lui Radu, pornir toi moldovenii cu o ndrjire nemaipomenit. nspimntai de nverunarea neateptat a acestora i de vederea capetelor ce zburau n toate prile, ttarii rupser irurile i se ntoarser, rupnd-o la fug. Dar hanul ajunsese s coboare dmbul i iat c se gsi fa n fa cu boierul Bale. Ridicar amndoi spadele, le ncruciar, dar nici unul, nici altul nu cutez s loveasc. Ba lui Radu, care ar fi dorit s-l nfrunte el pe han, i se pru c cei doi vrjmai schimb cteva vorbe, i mai ciocnesc spadele de cteva ori i se ndeprteaz unul de altul, fr nici o noim. Aci nu e lucru curat! i spuse Radu. Oare Drago-Vod o fi vzut aceasta? Dar mria sa nu avea vreme s priveasc cum se bat ceilali, c trebuia s le in piept la doi ttari, care se npustiser asupra lui. i iat c, la un nou semn al hanului, ttarii, prefcndu-se c fug ngrozii, prsir cmpul de btlie. Lui Radu i se pru c nici de ast dat nu-i lucru curat i i fgdui s fie cu mult luare-aminte. La ntoarcere, boierul Bale caut s se in mai pe lng Radu. n apropiere de Bale, cnd caii lor se gsir, n sfrit alturi, Bale i opti! S-i spun drept, jupn Radule, te credeam mai iste! i ce te face s crezi c te-ai nelat? Te mirai c n-am srit sa-l scap pe boierul Lacu, primejduindu-mi eu viaa mea, pe care o socotesc mai preioas dect a lui? Ci eu m mir de domnia ta c ai srit s-l scapi! De ce? Poate c te mai pune din nou la butuc, cnd i-o veni bine! rnji btrnul boier. Radu cltin din cap cu amrciune i rspunse: Toane de btrn, boierule Bale!

53

Hm! i strnse buzele cu dispre boierul Bale, dnd din cap i rsfirndu-i barba alb cu degetele-i butucnoase. Pcat c Lacu nu tie s preuiasc aa cum se cuvine un om ca tine, Radule! Aci, tnrul otean izbucni, cuprins de o mare mnie, i spuse cu buzele strnse, n oapt: Ca s vezi i domnia ta, boierule Bale, pe cine i-a ales vod mare sfetnic! Ptiu! i Radu scuip cu scrb n praful drumului i nverunat i vrs nduful mai departe: pe altul mai priceput nu-l gsea, parc nu mai erau atia i atia boieri de seam, mult mai destoinici dect el. Bale nu-i mai ncpea n piele de bucurie c Radu rostete asemenea cuvinte despre Drago-Vod i Lacu. Ar fi voit s spun i el ceva n sprijinul celor rostite de flcu, dar rmase uimit peste msur, auzindu-l pe tnrul osta c d viu grai chiar gndurilor sale: Pcat c mria ta erai pe atunci prins la ttari; poate altfel s-ar fi fcut lucrurile n ar. E, dar bun e Dumnezeu! oft Radu, ridicnd privirea spre cer. i eu spun despre tine, Radule, c s fi fost tu omul meu, ehei! Radu nu-i ddu pas s isprveasc i-l ntreb repede: Nu zu, chiar ai dori aceasta, boierule Bale? Ehei, rspunse btrnul surztor, i-ar pune Dumnezeu mna n cap; dar am stat prea mult de vorb mpreun... i s nu dm de bnuit. Daca vrei, treci mine sear pe la mine! Hei, a trece eu, boierule, dar snt inut tare strns de cnd am fugit. La ce s le spun c vin la curtea mriei tale? mi trebuie o pricin! Am s te cer eu Lacului, spunndu-i c vreau s te cercetez asupra unor celandri de copoi, dac face s-i pstrez sau nu pentru vntoare. Aa da, c altminteri, s-i spun drept, m cam tem, i nu de alta, dar n-a vrea s mor pn nu-i las puin snge stpnului. Btnd n pinteni de bucurie, btrnul boier i spuse ncntat de dibcia lui: Al meu e Radu. De acuma pot pi neabtut pe calea mult dorit. A doua zi se nfi la curtea boierului Lacu un slujitor domnesc, care-i spuse marelui sfetnic c e poftit dimpreun cu Radu la palat. nclecar i pornir amndoi deodat. Tot drumul de la el de acas pn la curtea domneasc, Lacu nu vorbi dect atta, i asta mai mult ca pentru sine nsi: De ce ne-o fi chemat vod pe amndoi?

54

Drago-Vod nu le puse prea mult rbdarea la ncercare, c, ndat ce-i vzu pe fereastr, i ntmpin cu braele deschise, i pofti s ad i le spuse surznd: Iat care-i pricina acestei chemri cu noaptea-n cap! Radu Bradu, destoinic otean al domniei tale, boier Lacule, a dovedit mult pricepere i deosebit vitejie n lupta noastr cu ttarii. Aceste alese nsuiri ale lui se ade a fi cu cinste rspltite de ctre toi i mai vrtos de ctre domnul rii. De aceea am hotrt s fac cpitan de oaste i s-l iau de aci nainte n slujba mea la palat! Radu se fcu tot flcri de fericire. Dar Lacu, schimbndu-se fr rost de pe un picior pe cellalt, gri nemulumit: Nu e prea tnr, mria ta? La fel de tnr a fost i cnd i l-a adus napoi pe Trsnet i ieri, cnd te-a scpat de la moarte! i apoi, boierule, vitejia n-are vrst. Eu i cunosc bine toate isprvile. E om de ndejde! Dana edea cu capul aplecat pe gherghef i lucra adncit n gnduri. Deodat tresri la zgomotul fcut de nite pai uori, ce n-ar fi dorit s fie auzii. Cnd ridic privirea ntrebtoare, n faa ei era Radu. M iart dac te turbur din lucru, domni Dana, dar am venit s-mi iau rmas bun...! Fata surse cu tristee i rspunse: Am aflat de slujba cu care te-a cinstit vod! Cpitan de oaste e ceva, jupn Radule... La mai mare i urez din tot sufletul. S te-aud Cel de sus! Acum ns, gri de ast dat Radu cu o neateptat ndrzneal i nerbdare, acum cred c-i pot vorbi tatlui domniei-tale... despre noi doi pe leau, neted! Mi-e team! E aa de ndrjit! Mai ateapt, rogu-te! Ba nu, domni! Trebuie s-o lmurim acum, ca s tiu ce-mi rmne de fcut! Chiar acum m duc la dnsul! Radule, nu, nu nc. Dar tnrul nu mai rspunse, urc n grab scrile i ptrunse n odaia btrnului sfetnic. Srutm dreapta, cinstite boierule! Lacu mormi ceva ce voia a fi bun ziua. Apoi ridic la el ochii ntrebtori. Am venit s-mi iau rmas bun! Mergi sntos!

55

i mai am a spune ceva, mria ta! i anume c, dup cum bine tii, preacinstita fiica a domniei tale, Dana, mi este tare drag i te rog s mi-o dai de soie! Btrnul rmase ca trsnit. Nu se atepta la o asemenea ndrznea cerere. Fu cteva clipe descumpnit; nu tia ce s fac: s se nfurie, sau s se stpneasc? Acum n faa lui era cpitanul de oaste Radu Bradu i nu oteanul su. Rse cam cu gura altuia i rspunse molcom, batjocoritor: i-o dau, cpitane... Mi-o dai?! ip fericit Radu. i-o dau... cnd ai s-mi aduci inelul de aur cu smaragd de pe mna lui Drago-Vod! Radu se-ncrunt de acest joc al btrnului i gri: Dar cum o s ajung eu vreodat s am acest preios inel din strmoi al mriei sale Drago-Vod?! Asta e cu neputin! La fel ca i Dana s-i fie soa, cpitane Radule! Casa din Baia, unde trgea boierul Bale, cnd treburile ce le avea la domnie i cereau s fie n cetatea de scaun, nu era prea artoas, dar avea n fa o grdin mare i bogat, plin cu tot soiul de pomi roditori i flori cu nemiluita. i alesese ntr-adins aceast locuin, pentru c putea s vad bine de la fereastr pe aceia care-i intrau n curte i mai ales s-i mpiedice uor de a veni n cas la nevoie, dac sosirea lor nu era dorit. Radu gsi poarta deschis i cinii legai. Nici pomeneal de vreun slujitor, nici n preajma casei, nici la cuhne i nici la grajduri. Mi, s fie! se mir Radu, s-ar spune c spre a te pzi bine, trebuie s te lipseti mai nti de paznici. Boierul Bale nu vrea s vad i s tie nimeni de venirea mea? Sau pe altcineva vrea el s-l fereasc de a fi vzut?! S fiu cu mare bgare de seam: aci nu se petrec lucruri curate! Ct l npdiser aceste gnduri, i fu destul ca s ajung la ua casei ce se deschise uor, fr a scri, de cum puse mna pe clana groas i grea de fier. i-n faa lui se ivi surztor chiar stpnul casei, boierul Bale, care-i spuse: Bine ai venit, cpitane Radule! Bun seara, boierule, i bine te-am gsit! Ai i aflat? De azi-diminea pn acum? Mcar c i se cuvenea mai mult dup lupta de deunzi cu ttarii. Radu ddu din cap cu amrciune:

56

Aa socoteam i eu, boierule! Dar i Drago-Vod, ca i fostul meu stpn... Au crezut c dac m face cpitan de oaste o s m socotesc n al noulea cer! He, he, tiu eu ce le-ar trebui stora, oft el. Bale sttu puin la ndoial: Oare, cuget el, ceea ce spune Radu e adevrat, sau se preface? i-l ntreb neted: Ascult, cpitan Radule, m iart c snt nevoit s m-amestec n trebile domniei tale de suflet. Dar cum se potrivete dragostea ce o ai pentru Dana, fiica Lacului, cu ura ce o ari pentru tat-su? Radu i ridic fruntea, l privi int pe Bale i rosti, strmbndu-i buzele ntr-un rnjet de mnie: Afl, cinstite boierule, c eu trebuie s-mi iau gndul de la aceast fat, care, dup cum mi-a dat a-nelege tat-su, nu-i de nasul meu! Cum aa?! vroi s afle mai mult Bale. Cbiar astzi, dup ce vod m-a fcut cpitan de oaste, am crezut c i-o pot cere pe fie-sa de soie... tii ce mi-a rspuns? C mi-o va da atunci cnd i voi aduce inelul de pe mna lui Drago-Vod! Ha, ha, rse Bale, adic niciodat. i-a cam btut joc de domnia ta, cpitane! Ce cam? i-a btut joc bine! Asta, dup ce m-a trimis n primejdie de moarte s i-l aduc pe Trsnet i dup ce m-a pus la butuc! i ai mai vrea s-i iubesc? strig Radu nfuriat. M-am acrit de ei i de Drago cu buntatea lui socotit ca de mere pduree, boierule, aa s tii! Bale nu mai spuse nimic, ci, deschiznd ua grea de stejar, l pofti pe Radu ntr-o ncpere mic, unde se mai aflau doi brbai ntre dou vrste. Dup ce se aezar n jiluri. Bale gri: Iubiii mei oaspei, dumnealui este bine cunoscutul otean Radu Bradu, de astzi cpitan de oaste, totui un mare nedreptit att de ctre fostul su stpn, Lacu, ct i de ctre acela care se afl n fruntea arii. Eu l urmresc de mult i mi-am dat seama c dumnealui este omul care ne trebuie! Radu i stpni tresrirea ce-l ncercase o clip i gri hotrt: Aa e, boierule! Dar asta numai dac mi se va da rsplata ce o merit. Eu, boierule, nu voi bani, ci s m-ajui s fiu i eu n aceast ar, dac socoteti c mi se cuvine, ceva mai mult dect un cpitan de oaste! Vei fi maimarele cpitanilor de oaste din Moldova! i i-o spun c asta numai de mna ta atrn! Radu se ridic, btu cu pumnul n mas i spuse cu ochii n flcri! Snt omul mriei tale cu trup i suflet! Poruncete i voi aduce la ndeplinire totul, dac-mi st n putin! i st, Radule. Dar vreau s tii c nu sntem singuri n aceast lupt ce o vom purta pentru fericirea rii noastre. Cum i-ai dat i tu seama, dup

57

sfetnicii de tain ce i-i alege nu Drago-Vod este cel mai potrivit s crmuiasc Moldova... i nici marele su sfetnic Lacu! adug Radu mnios, lundu-i cuvntul. Precum ai spus. Aa dar, vom cta s-i nlturm pe aceti doi neisprvii ct mai degrab, spre a-i da rii un domn ntr-adevr vrednic de ea! i bine ar fi ca acela s fie cine tiu eu! fcu Radu, zmbind ctre Bale. S-ar putea s i se mplineasc dorina, cpitane. Dup ce tu vei face ce-i vom cere, iat de cine vom fi ntrii. i Bale deschise o u tainic, ce nici nu se bnuia a fi n perete, i n odaie intr un ttar, dup nfiare una din cpeteniile otirii ttrti. Dumnealui spuse Bale este trimisul hanului Ghirai, care a primit bucuros s ne ajute, ca s-l ajutm cndva i noi la nevoie. i la un loc ascuns, numai de noi tiut, ateapt oastea prieten semnul nostru! De-i aa, nimic nu ne poate ntoarce din cale! strig Radu plin de bucurie. i gndurile mele vor fi de asemenea ndeplinite. Spunei ce trebuie s fac, spre a-mi lua din timp toate msurile? Dup cum am aflat, se pregtete peste cteva zile, o nou vntoare, c Drago-Vod e mai mult vntor, dect domnitor! rse batjocoritor Bale, iar toi ceilali i inur hangul. La aceast vntoare domneasc, tiu c lui Drago-Vod i place a-l avea lng el i aci Bale i uguie buzele iari a batjocur pe marele sfetnic ntre sfetnici, Lacu... Aa e, boierule! ntri Radu, Ce-i cerem noi? S faci n aa fel la vntoare, ca s-i rzleeti pe cei doi buni prieteni de ceata celorlali vntori... s-i ndeprtezi, s-i atragi ctre un loc de prpastie, iar noi ne vom ivi la timp potrivit, spre a le face vnt n adncul genunii... i Dumnezeu s-i ierte! Amin! glsui Radu rznd. Ce-mi cerei este ct se poate de uor. Dar mai nti s tim codrii pe unde se va face vntoarea, s ne gndim bine ce locuri snt mai prielnice pentru buna aducere la ndeplinire a planului nostru, c de vom da gre cumva, moartea ni s-a tras tuturor! Tnr eti, Radule, dar ai grit cu nelepciunea unui btrn! Tnrul cpitan tcu cteva clipe, parc furat de gnduri. Bale l ntreb ngrijorat: De ce ai rmas aa? M gndesc spuse Radu rar dac n-ar fi bine s-i ajutm pe cei doi s peasc n genune, dndu-le ghes cu dou sgei bine intite din deprtare... S ne mai gndim... i om vedea care va rmne ultima hotrre!

58

Munii rsunau de buciume i sunete prelungi i tremurtoare de corn. Btiaii goneau vnatul nspimntat ctre poiana luminoas nconjurat de fagi, cu coroanele larg desfcute i umbroase. n partea dinspre apus se ainteau trei vntori: doi, n puterea vrstei, bine legai, iar al treilea, tnr i subire. Acetia erau Drago-Vod, marele sfetnic Lacu i cpitanul Radu. Pe lng ei se tot nvrteau boierul Bale i nc vreo trei boiernai, care luau parte pentru ntia oar la o vntoare domneasc, aceasta n urma rugminii clduroase a lui Bale ctre Drago-Vod. Dar puin mai sus, ntr-o peter ascuns de o perdea deas de brazi, atepta o oaste pregtit de boierul Bale, s ias cnd o auzi trei sunete scurte de corn. Fcuse aceasta, dup ce se sftuise ndelung cu Radu, cu ttarul trimis de han i cu prietenii si, dumani de moarte ai voievodului Moldovei. Radu i spusese c nu e bine ca oastea, ce urma s desvreasc cele ncepute de ei, s fie adpostit n pdure, la vederea oricui. Aa, n gura peterii, nu se uita nimeni, i otenii puteau s atepte nestingherii semnul hotrt. Iat ns c, ndat dup intrarea n peter a otenilor lui Bale, deasupra stncii de la intrare se ivir ca prin farmec, din necunoscut, vreo zece brbai tot unul i unul, narmai pn-n dini i fiecare purtnd cte un brad n brae. n poian, Drago-Vod dete semnul de ncepere al vntorii, sgetnd primul cprior ce-i trecu pe dinainte. Domnul se aplec s vad mai bine de ci ani este dup cornie, cnd deodat boierul Bale puse cornul la gur, sun scurt de trei ori, apoi se repezi cu spada scoas la vod, iar slujitorii ce-l nsoeau pornir de asemenea cu spadele asupra Iui Drago-Vod i a lui Lacu. Dar n aceeai frntur de clipa, Radu, ducndu-i degetele la gur, scoase un uierat nfiortor i cu palele n amndou minile se ridic pe cal n picioare; srind pe deasupra lui Vod, czu drept n faa lui Bale, cruia i retez capul dintr-o lovitur, iar calul acestuia, necheznd nspimntat, porni n goan cu clreul descpnat, blbnindu-se n a. Apoi, Radu l mbrnci pe Drago-Vod ntr-o tuf i sri n aprarea lui Lacu. Din dou lovituri isprvi cu ceilali patru oteni dumani. Toate acestea se petrecuser fulgertor, aa nct, atunci cnd sosi oastea lui Drago, ce era ascuns n brdet, treaba se terminase. Dragos-Vod veni rznd spre Radu i-l mbria cu dragoste: Dar cum se face, cpitan Radule, c oastea lui Bale, despre care mi-ai spus, nu s-a artat la al treilea sunet de corn? Se afl prins ca-n oal. Am avut eu grij s pun la gura peterii zece vntori de-ai mei, care i-au astupat cu trunchiuri de brazi i au nepat cu suliele pe cei ce au ndrznit s ias. Acum eti ncredinat, mria ta, ce urmrea jivina aceea spurcat de Bale, pe care iat-l prbuit mai ncolo cu

59

gtul tiat, pscnd iarb verde? L-ai vzut cum se npustise asupra mriei tale? i credea c n aceeai clip am s sar i eu s-i iau viaa, aa dup cum ne neleseserm! Domnul, cu ochii scldai n lacrimi, l mbria din nou pe Radu i-l strnse cu putere, srutndu-l pe amndoi obrajii i spunndu-i: Radule, fratele meu, cum s-i mulmesc c mi-ai scpat viaa? De nu erai tu, acum m aflam eu n locul lui Bale. Radu zmbi fericit i rspunse cu sfial: Slvite doamne, oare vorbele ce mi le-ai rostit, fcndu-mi marea cinste de a-mi spune frate i faptul c l-am pstrat rii n via pe voievodul su nu e destul rsplat? Nu, Radule, gri vod cu trie, nu! Se cade a-i rsplti i n altfel marea ta dragoste i credin! i vod i privi spada, apoi cordonul cu cataram de aur, junghiul vntoresc cu plasele de aur ncrustate cu pietre scumpe. Ddu din cap, spunndu-i siei: Nu! Deodat i trase din deget inelul de aur cu smaragd i, ntinzndu-l lui Radu, i spuse: Iat, mult iubitul meu, cpitan Radule, i druiesc aceast podoab de mare pre ce o am, dup cum bine tii, de la preavestitul mprat Ioni al romnilor i bulgarilor, i s-l pori sntos, s-i aduc norocul dorit i s te strduieti prin vitejia ta a-l merita toat viaa ce-i st nainte! Un freamt de glasuri ce-l ntrecea pe acela al frunzelor din codru se auzi n poiana nesat de vntori. Boierul Lacu holbase ochii ct cepele i nu-i venea s cread ce vede. Iar Radu i scutur capul, i plimb mna peste faa-i lac de sudoare, se ciupi de degete i se ncredina n cele din urm c totui nu viseaz. Apoi ntreb, adnc uimit: Mrite doamne, nu e prea mult? Acest inel, purtat pn acum numai de oameni ncoronai, s fie pus n degetul unui otean ca mine, fie el i cpitan de oaste? Radule, l mustr Drago-Vod, vrei i m superi acum? Dac nu erai tu, acest inel i pierdea orice pre pentru mine. Aa, el este acum al aceluia ce a scpat viaa unui cap ncoronat i e mult! Primete-l dar cu aceeai dragoste cu care eu i-l druiesc! Radu i ntinse mna dreapt ctre vod, iar ochii i-i ainti ptrunztori asupra boierului Lacu, care rmsese ca prostit! Vod i puse lui Radu inelul n deget, apoi vru s-l mbrieze pentru a treia oar, dar tnrui cpitan se ls n genunchi i, prinzndu-i dreapta domnului, i-o srut cu adnc recunotin i evlavie. Apoi se ntoarse la locu-i, puin ntristat. Se pare c nu eti prea bucuros de darul ce i-am fcut, Radule? bg de seam vod. Privindu-l descumpnit, cpitanul rspunse rspicat:

60

Aa este, doamne, nu snt prea bucuros; dar alta e pricina, dect aceea ce o crede mria ta! Doresc s aflu nentrziat aceast pricin! Radu l privi din nou pe boierul Lacu, care-i fcu un semn tainic cu mna. Drago-Vod, dei se uita drept nainte, vzu semnul cu coada ochiului i, ncruntndu-se puin, gri: Aci este ceva la mjiloc. Vreau s nu mi se ascund nimic, dar nimic. Ai neles, cpitan Radule? Ascult i m supun, slvite doamne! rspunse oftnd tnrul. Iat pricina pentru care nu m-am putut bucura de acest nepreuit dar, aa dup cum am simit eu ntr-adevr i dup cum s-ar fi cuvenit! Snt civa ani buniori de cnd m aflu n slujba boierului Lacu. i lumina vieii mele aspre de otean a fost n tot acest timp preacinstita i frumoasa fiic a marelui sfetnic. Am ctat a-i sluji stpnului meu cu toat dragostea i credina, neprecupeindu-mi viaa chiar. Le tim toate acestea! l ntrerupse Drago-Vod. Pstrnd aceast dragoste fr de prihan n sufletul meu, am visat i eu, ca orice tnr, la aleasa inimii mele i, dup multe chinuri i ndoieli, abia cnd mria ta m-ai investit cpitan de oaste, am cutezat a i-o cere pe jupnia Dana de soie. i? i boierul Lacu mi-a rspuns rspicat c o s mi-o dea cnd i voi aduce inelul ce mpodobete mna mriei tale, prea nlate, doamne; adic, prect socoteam eu pe atunci, niciodat! Cum a fi putut cuteza eu s cred, i cum s-ar fi putut vreodat ca acest inel s fie n mna mea... s fie al meu, i eu s-l duc boierului Lacu? Domnul i ridic sprncenele cu adnc mirare i se uit ntrebtor la Lacu, nevenindu-i s cread cele auzite. Dar acesta i plec ochii i nu ndrzni s-i nfrunte privirile. Drago-Vod rse ctre Radu i-i gri cu blndee: Iat, cpitan Radule, c n via ne putem atepta i la lucruri neateptate totui. Aa-i, strlucite stpne! i acum, iat de ce bucuria mi-a fost pe jumtate, c... nu m prea ndur s-i dau inelul acesta de dou ori preios i scump pentru mine: c a fost purtat de mpraii Asneti i apoi de mria ta. M gsesc n grea cumpn i nu tiu cum s-o scot la capt, numai s pot pstra inelul ce mi l-a druit domnul meu. Un freamt de nelinite se ridic din mijlocul vntorilor. Drago-Vod ridic mna i spuse: Bnuiesc din ce pricin se las greu boierul nostru Lacu, dar aci eu nu mai am nici o putere. Printele este liber s hotrasc, n deplin

61

nelegere cu fiica sa, care va fi cinstita mea fin. Dar eu socotesc c inelul ce i-am druit, cpitan Radule, nu-i de ajuns, ntruct el, nefiind un inel fermecat din basme, nici nu te poate face nevzut, nici bogie la porunc nu-i poate aduce! Acum, boierul Lacu este legat de tine prin fgduiala ce i-a fcut, de-i vei aduce inelul. l vd c nc ade pe gnduri i-l ghicesc. i ca s-i rspltesc cum se cuvine vitejia i credina de care ai dat dovad, s tii c de azi nainte eti cpetenia cpitanilor de oti ale Moldovei i te socotesc mna mea dreapt! Proasptul cpitan czu n genunchi dinaintea domnului i-i srut din nou mna. Domnul l ridic i-l mbria, srutndu-l pe amndoi obrajii. Apoi, privindu-l pe Lacu cu adnc neles, i gri! Domnia ta, boier Lacule, nu ai nimica de spus n aceast fericit mprejurare? Lacu zmbi i rspunse grbit: Ba da, mria-ta! Inelul ce mi se cuvine i-l druiesc marelui cpitan Radu Bradu ca dar de nunt din partea mea! i lundu-l de bra pe Radu, i gri cu nespus blndee: Hai, ginere, c Dana ne-o fi ateptnd cu sufletul la gur! Radu i srut dreapta apsat i-i rspunse fericit: Hai, tat socrule! Tot pe voia domniei tale a fost, c iat, la nunt voi veni clare pe Fulger, dar nu ca vornicel, ci ca cinstit mire!

62

CUPRINS
CAPITOLUL I ................................................................................................................................................. 3
n care aflm de unde are voievodul Drago din Maramure un prea frumos inel de aur cu piatr de smaragd, ce oglindete parc tot verdele pdurilor, i mai cunoatem i o mic tain de dragoste ............. 3

CAPITOLUL II................................................................................................................................................ 7
Se povestete despre dou mari vntori ale lui Drago-Vod i-ale nsoitorilor si .................................. 7

CAPITOLUL III ............................................................................................................................................ 22


Spre zri de ar nou ................................................................................................................................. 22

CAPITOLUL IV ............................................................................................................................................ 28
Primvar nou ntre dou suflete .............................................................................................................. 28

CAPITOLUL V .............................................................................................................................................. 36
Fuga ............................................................................................................................................................ 36

CAPITOLUL VI ............................................................................................................................................ 51
Viaa lui Drago-Vod n grea cumpn .................................................................................................... 51

63

64

DE ACELAI AUTOR 1. Din ara basmelor poveti, Edit. Cartea Romneasc, 1924 2. Mintea i Norocul poveti, Edit. Gorjan, 1943 3. Orologiul mpratului poveti, Edit. Tineretului, 1957 4. Cimigiu et Comp. roman umoristic de amintiri, Edit. Tineretului, 1969, ediia a IlI-a 5. Hora anotimpurilor versuri pentru copii, Edit. Crai Nou,1945 6. Cu trenul versuri pentru copii, Edit. Socec, 1947 7. Cei trei trengari versuri pentru copii, Edit. Socec, 1947 8. Ocupaiile micuilor versuri pentru copii, Edit. Socec, 1947 9. Comoara comedie, Edit. CEC, 1948 10. Inelul lui Drago Vod povestire istoric, Edit. Tineretului, 1968 11. Cerbii lui Mihai Vod roman istoric, Edit. Tineretului, 1968 12. Taina lui Mircea Voievod roman istoric, Edit. Ion Creanga, 1970

EDITURA TINERETULUI Copertile originale de DUMITRU IONESCU Aprut 1968. Tiparul executat la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii Piaa Scnteii nr. 1 - Bucureti Republica Socialist Romnia

65