Sunteți pe pagina 1din 89

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Din Tibet, n Muntele Athos la printele Pasie


CUVNT NAINTE
n anii din urm se observ n lumea aa-zis occidental un interes pentru religiile orientale, ale cror metode i praczici sunt puse adesea n paralel cu feluri de ascez ale vieii duhovniceti ortodoxe. Dei este de la sine neles faptul c nu exist i nu poate exista vreo legtur i comparaie ntre credina i nvtura cretin ortodox primit prin revelaie i felurite nvturi mincinoase ale altor religii, n zilele noastre sunt nu puini oamenii care se las atrai i nelai de ele, cu consecine de multe ori tragice. Un astfel de caz, al unui copil care a avut de-a face cu nvturile i practicile budismului tibetan, l descrie autorul acestei cri cu titlul Din Tibet n Sfntul Munte la btrnul Paisie. Povestea, istorisit curgtor, cu toate c pare ciudat, este ct se poate de adevrat i dezvluie ntr-un mod aparte nu numai adevrul despre budism, ci i puterea actual a credinei ortodoxe i a rugciunii. Iar cum scriitorul l-a cunoscut pe eroul povetii i a trit n atmosfera duhovniceasc a Sfntului Munte, izbutete s aduc n faa cititorului imagini vii i reale care descoper un adevr necunoscut multora. Buna primire a crii de ctre credincioi este dovedit de epuizarea primelor ediii i pricinuiete aceast nou ediie, care va da celor care n-au citit-o, dar o caut, ocazia s afle povestea cutremurtoare a acestui copil, care a aflat n chip minunat lumina credinei adevrate, de care fusese lipsit, alturi de printele Paisie. Adresnd felicitri autorului I. Kotzabasis pentru reuita lucrare, doresc ca aceast istorisire s ating sufletele celor care o vor citi i s le dezvluie adevrurile care se afl ascunse. (Pantelimon, Mitropolitul Veriei, Nausei i Campaniei).
1

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

ADEVRUL
Adevrul este o realitate care a preocupat de-a lungul vremurilor pe muli oameni, n diferite domenii, cum ar fi arta, fizica, matematica, religia etc. Astfel am nceput i eu s caut adevrul n ceea ce privete credina n Dumnezeu. Cnd eram adolescent am citit Coranul i nvturi ale altor credine: budism, brahmanism, hinduism i altele. n acest stadiu al cutrii i imediat dup adolescen mi-au fost create condiii potrivite pentru a cunoate adevrul la Sfntul i de Maica Domnului pzit Munte Athos, n preajma a doi oameni nregimentai n tabere opuse: btrnul Paisie, de partea adevrului i Gheorgaki M., aflat de partea minciunii diavolului. Povestea este adevrat, de vreme ce tot cutm adevrul; se refer la ntmplri i persoane reale i a avut loc n februarie 1976. Scopul acestei cri nu este acela de a face impresie prin faptele cutremurtoare pe care le nfieaz, ci acela ca adevrul s strluceasc spre slava lui Dumnezeu.

CLTORIA MEA LA SFNTUL MUNTE


La nceputul anului 1976 mi satisfceam stagiul militar la unitatea de artilerie din Feres, lng Alexandrupoli. Acolo l-am cunoscut pe sublocotenentul - n acea vreme - Dimitrie K. din localitatea Feres. Acesta a fost cel care mi-a strnit interesul i a organizat cltoria noastr la Sfntul Munte. Pe 6 ianuarie 1976 am terminat armata i m-am ntors acas, iar n luna urmtoare s-a liberat i Dimitrie. N-am mai amnat, ci am stabilit o zi n care s ne ntlnim n Salonic i cu autobuzul de Halkidiki am fcut un
2

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

drum frumos, de iarn, pe coastele nzpezite ale Holomodului. Ba discutnd cu nerbdare despre ce aveam s ntlnim n acest loc necunoscut nou, ba cuprini de tcere, ne minunam de frumoasa natur pe care cu atta nelepciune a plsmuit-o Preabunul Dumnezeu pentru fptura Lui iubit, pricin a creaiei, omul. Dup dou opriri la Poligyro, reedina inutului Halkidiki i la Arneea, am ajuns dup-amiaza trziu n recele i pustiul Ouranupoli. Vizitatorii Sfntului Munte sunt puini n timpul iernii. Doar cteva psri cltoare ca i noi ndrzneau s mearg n acel loc - primitor de altfel - pe o astfel de vreme. Pe rmul din Ouranupoli domnete un turn rmas din alt epoc. Vizavi de turn se afla un motel care funciona ct de ct i urma s ne gzduiasc pentru o sear. Spre asfinit am avut destul timp liber s ne plimbm pe falez, privind ctre Sfntul Munte. Mi-am lsat imaginaia s cutreiere pe crri necunoscute, s cunosc un alt fel de via, oameni cu preocupri diferite de ale noastre: clugri, ascei, ucenici care nvau tierea voii. Vedeam pescruii la rm zburnd liber i fr griji i m gndeam c la cteva sute de metri mai ncolo unii oameni robesc trupul ca s slobozeasc duhul, ca s dobndeasc legtura nencetat cu Dumnezeu. La orizont se nla, drept, Athosul, cu vrful cufundat n nori, artnd astfel monahilor felul n care s treac peste orice piedic pentru a ajunge, prin rugciune, lng Dumnezeu. Dup-amiaza de iarn a trecut pe nesimite, fcnd pai pe malul mrii i vorbind cu prietenul meu, Dimitrie. Dup ce s-a ntunecat, am cinat i am mers la culcare, gndindu-ne la ce avea s urmeze n zilele de dup aceea ale drumeiei noastre. n sfrit, s-a fcut ziu! Cerul era nnourat i marea, oarecum blnd, promitea o cltorie linitit cu vaporaul. M pregtisem cu cele mai noi mijloace de nregistrare ale imaginii i sunetului, cum ar fi camer video, reflectoare, blitz, suporturi, filme, aparat de fotografiat, baterii i altele. Voiam ca ceea ce voi
3

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

vedea cu ochii mei i voi nmagazina n memorie s existe i n alt parte, ca dovezi a ceea ce triam cutnd adevrul. mpreun cu noi au cltorit puini nchintori i civa clugri strvezii de post i nevoin, cu mtniile n mini i cu traistele n spate, ncrcai cu cele de trebuin ca s o duc o bucat de vreme. Omul are nevoie de foarte puine lucruri ca s supravieuiasc. Noi, mirenii, considerm necesare multe lucruri, dar clugrii le socotesc o greutate n plus, care i ine alipii de pmnt i li se fac piedici n calea ridicrii sufleteti. Oamenii de tiin spun c, pe ct de sus se ridic cineva, pe att i se mpuineaz greutatea i cu att mai puin simte greutatea pmntului, se destinde legtura cu acesta, iar omul se face mai uor i este cuprins de un sentiment de libertate. Acelai lucru se petrece i n viaa duhovniceasc. Am pornit pe mare cu vaporaul care aluneca jucu, asemenea unei coji de nuc, pe apele aproape ngheate. Numai ce barca a nceput s se desprind ncet-ncet de rm, i-au fcut apariia cele dinti priveliti ale naturii aghioritice (termenul aghiorit provine de la cuvintele Aghion Oros care nseamn Sfntul Munte). Cred c natura din Sfntul Munte este deosebit: verdeaa, copacii, psrile, ppuriul, chiparoii alctuiesc un peisaj unic i binecuvntat. Am luat aparatul de fotografiat i am nceput s imortalizez locuri de o frumusee nespus, natura virgin cu multe ierburi i ape din belug. Plecai din Ouranupoli, ne-am mutat ntr-un adevrat Ouranupoli (n grecete: Cetatea cerului). Este o civilizaie unde timpul se scurge cu alte ritmuri, cu or diferit, cea bizantin. Ora nti corespunde orei ase dimineaa, ora a treia cu nou dimineaa, ora a asea cu doisprezece ziua i ora a noua cu ora 15. Ora nti, de-a lungul ntregului an, ncepe o dat cu rsritul soarelui. Dar nu numai ora este diferit la Sfntul Munte, ci i zilele, cci se folosete calendarul iulian, cu treisprezece zile n urma celui nou, gregorian.

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

i nu doar timpul curge altfel, ci i vocabularul este unul diferit; acolo am auzit ntia oar cuvntul arsana, adic limanul mnstirii, cuvntul conac, adic o cas mic din afara mnstirii, cuvintele pentru rugciunile, blagoslovii, s fie blagoslovit i altele. Caicul plutea paralel cu litoralul dantelat al Muntelui, la mic distan, pentru ca vizitatorii s poat admira frumuseea firii. Golfuleele cu plaje i cteva stnci formau linia rmului, iar privelitile erau att de ncnttoare, nct nu mi-am dat seama cnd am ajuns la arsanaua celei dinti mnstiri. Prima pe care am vzut-o a fost Sfnta Mnstire Dochiariu, mrea, cobornd spre mare, cu turnul bizantin care iese n eviden, o fortrea necucerit, ocrotit de Maica Domnului Grabnic Asculttoarea i de Sfinii Arhangheli Mihail i Gavriil. O crare acoperit cu boli de vie ducea de la mare pn la poarta mnstirii. Zidurile foarte nalte i ocrotesc pe clugri de vrjmaii din afar i n acelai timp in flacra credinei lor nestins de vnturile puternice ale celui viclean. mprejurul mnstirii se afl grdini de legume i mslini, pentru nevoile monahilor i ale nchintorilor. n mijlocul mnstirii se nal turlele sub care se mpreuneaz rugciunile credincioilor ca s mearg, asemenea tmii, naintea lui Dumnezeu. Vaporaul s-a oprit la arsana ca s descarce corespondena i cteva lucruri de prim necesitate. Dup puin timp petrecut la limanul mnstirii Dohiariu, am pornit ctre mnstirea urmtoare. Odat ce barca nainta pe lng mal, urca paralel cu noi i linia crestelor ctre Athos. Pe fundal se vedea n cea muntele i avnd naintea ochilor aceast imagine, mi-a venit n minte piscul duhovnicesc al rugciunilor prinilor din comunitatea atonit. mi imaginam prini aflai la poalele muntelui, care se strduie s
5

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

urce, ca nite alpiniti, crrile duhovniceti; alii aflai la mijlocul cii ctre Dumnezeu dup ce fcuser primii pai i alii care au depit orice obstacol pmntesc, orict de nalt, strbtnd norii, ca s se apropie de Cel pe Care inima L-a dorit toat viaa, pe Preabunul Dumnezeu. Acolo, socotesc eu, se afl cei ce au trecut de la curire la sfinire i apoi la ndumnezeire. Acetia sunt cei alei, plini de virtui i bogai n daruri duhovniceti. Pe aceti btrni am pornit s-i cunoatem, eu i prietenul meu Dimitrie, cel care auzise de ei, dar voia s-i ntlneasc personal i totodat s mi-i fac i mie cunoscui. Urmtoarea n drumul nostru a fost Sfnta Mnstire Xenofont, destul de aproape de cea de dinainte. Se fceau remarcate turnul nalt, turlele bisericii i verandele colorate. nc o fortrea duhovniceasc care st mpotriva atacurilor duhovniceti ale mult-vicleanului i turbatului vrjma.

A treia la rnd este Mnstirea Sfntul Pantelimon (Rosikon), una dintre cele mai mari, cu cldiri impuntoare de mai multe nivele, dintre care unele erau pustii i prsite, rmie ale unui incendiu de demult; n mijloc se afl biserica mare, cu turle uriae vopsite n verde. Aici se afl cel mai mare clopot din Sfntul Munte i tot aici a trit i s-a nevoit o personalitate aghioritic contemporan, Sfntul Siluan. Puin mai ncolo se gsete un golf mic, cu cteva cldiri joase aflate lng mare portul Dafni care servete capitala Careia. n aceste cldiri de birouri se aflau serviciile publice: poliia, pota,
6

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

vama i dou-trei magazine care vindeau obiecte de art popular, cri potale, rucodelii ale monahilor, iraguri de mtnii, pecei pentru prescuri, tmie, icoane i cri. Puin nainte de prnz am cobort n Dafni (foto jos); de acum pusesem piciorul pe pmnt binecuvntat i udat de lacrimile pocinei al Sfntului Munte. Am fost cuprins de simminte amestecate curiozitate pentru locul necunoscut, nerbdarea de a cunoate stncile duhovniceti ale credinei noastre ortodoxe, dup cum mi spunea prietenul meu i nelinitea dac-mi voi umple golurile din suflet, dac voi primi rspunsurile ateptate la ntrebrile rmase pn atunci nedezlegate. Dup un urcu scurt am ajuns la Sfnta Mnstire Xiropotamu, unde se pstreaz cea mai mare bucat din Sfnta Cruce. Drumul ctre Careia a fost ncnttor. Jos, la picioarele muntelui, pmntul era pietros, cu civa tufani (arbuti cu frunze epoase) ici i acolo; dar cu ct urcam eram rspltii cu vrf i ndesat de privelitea ntlnit n cale: vegetaia era spectaculoas, deas, de netrecut chiar i pentru fiarele pdurii, Castani nali, fagi, chiparoi uriai, grnee, stejari i iedera, care se urcase pn i pe cele mai nalte ramuri ale arborilor, intensificau desiul vegetaiei. Peisajele se succedau pe msur ce naintam, pn cnd au ajuns la un punct, la poalele Athosului, de unde ncepea s se zreasc la orizont Golful Strimonic. Oi albe pe o pune albastr, valurile nspumate alergau nvlinde asupra naltelor i slbaticelor stnci de pe rm.
7

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Vederea nu se ndestula de schimbarea privelitelor i odat cu urcuul nostru pe coastele Athosului cretea i nerbdarea de a-mi umple sufletul i de a afla adevrul. Dup o bun bucat de drum, la o cotitur oarecare, s-au artat primele cldiri ale Careiei, centrul comunitii monastice. ntre cele care s-au deosebit de la nceput era Seraiul, o adunare de zidiri impuntoare, cele mai multe nruite i arse de un foc de odinioar; cu toatele nconjurau ca un zid Biserica Sfntului Andrei, pe care am vizitat-o mai trziu, atunci cnd gzduia coala bisericeasc Athoniada. Palatul Protaton i biserica Axion esti, nchinat Maicii Domnului se afl n centru, nconjurate de cldiri joase i prvlii. Pe povrniurile din jurul Protatei, chilii i conace rsfirate i adpostesc pe clugrii chelioi (tritori n chilii, obti foarte mici) i pe reprezentanii mnstirilor, care ntrunesc Sfnta Epistasie (Administraie). Privirea este atras de mreia bisericii Sfntului Andrei, care se distinge ntre celelalte locauri din Sfntul Munte prin arhitectura sa unic, avnd influene ruseti, sobr, cu coloane solide i depind n nlime toate bisericile aghiorite. Frescele sunt i ele pictate n manier ruseasc, n culori vii i cu chipuri realiste, totui dau locului o atmosfer de umilin i de nlare sufleteasc, cu toate c se difereniaz de icoanele bizantine. Odorul cel mai de pre al sfntului loca este racla cinstitelor moate ale Sfntului Andrei, din care izvorte har dumnezeiesc i crora se cuvine s se nchine cineva pentru a primi binecuvntare. n jurul bisericii cldirile mari, distruse de foc, dau un ton de melancolie, ns mngierea este c o obte monahal ncearc s le refac n parte, ca s devin stupi ai dumnezeiescului har. Pe msur ce drumul pavat coboar, mai jos de Serai se deschide i se face platou. Prvlioarele de tot felul, lipite unele de altele,
8

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

formeaz, probabil, cea mai dens locuit zon a Sfntului Munte. Buctrie, restaurant cu dou-trei feluri de mncare de post n fiecare zi, pentru nevoile nchintorilor, bcnii, cuptor pentru pinea cea de toate zilele, magazine de rucodelii; mtnii, cruci, pristolnice, icoane, toiege pentru drumei, cri, tmie i diverse alte suveniruri sunt mrfurile de pe rafturile prvliilor din pia. Mai n vale, pe dreapta, se afl o cldire frumoas n stil neoclasic, cu aspect boieresc, numit Protaton, unde se afl Sfnta Epistasie. Paznicii, numii serdari, purtau fesuri negre cu vulturul cu dou capete, stema Sfntului Munte i stteau drepi la intrare, cu un aer mndru, ca nite statui. Am urcat mai multe trepte pn am ajuns la biroul pelerinilor, am dat buletinele i numaidect am obinut mult doritul diamonitirion, permisul de edere n Munte. Cu aceast hrtie n mn puteam de acum s vizitm toate mnstirile, schiturile i chiliile atonite. Pe partea stng se afl Katholikonul, biserica mare s zicem a capitalei, care adpostete icoana Maicii Domnului Axion esti, pstrat n spatele Sfintei Mese. ntre cntrile minunate ale Bisericii noastre se distinge prea frumosul imn Cuvine-se cu adevrat (Axion estin) nchinat Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, mprteasa cerului i pmntului. Povestea acestei cntri se leag de aceast Icoan fctoare de minuni, Axionia, i spune aa: ntr-o smbt seara, la o chilie din Careia, stareul a plecat la privegherea din Biserica mare a Protasei. L-a nsrcinat, deci, pe singurul su ucenic s se ngrijeasc de cele ale chiliei, dar l-a ndemnat s nu treac cu vederea nici slujbele. Chilia se afla cufundat n senina i slbatica frumusee a Muntelui, agat pe o pant nverzit, ascuns n tcerea nmiresmat de tmie, n mreaja rugciunii, uitat i ndeprtat. Clugrul, smerit lucrtor al ascultrii, a aprins candelele paraclisului, a tmiat i a nceput s citeasc slujba. Dar o btaie uoar n u i-a atras atenia i l-a fcut s se ntrebe cine s fie oare, acolo, n pustie? Deschiznd ua, a vzut un monah necunoscut care i cerea gzduire. Cu iubire freasc ucenicul l-a gzduit pe strin i l-a rugat s mearg
9

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

mpreun la slujb. nainte de cntarea a noua a canoanelor, clugrul chiliei a nceput s cnte imnul, cunoscut pe-atunci, al Sfntului Cosma fctorul de cntri: Ceea ce eti mai cinstit dect Heruvimii i mai mrit fr de asemnare dect Serafimii, carea fr stricciune pe Dumnezeu Cuvntul ai nscut, pe tine, cea cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu, te mrim. Strinul a repetat cntarea pe o melodie nemaiauzit, adugnd cuvintele pn atunci necunoscute: Cuvine-se cu adevrat s te fericim pe tine, Nsctoare de Dumnezeu, cea pururea fericit si prea nevinovat i Maica Dumnezeului nostru. Cnd le-a auzit ucenicul acela, a zis mirndu-se: - Noi cntm numai Ceea ce eti mai cinstit...; Cuvine-se cu adevrat... ne este necunoscut. Dar dac vrei, te rog s mi-o scrii, ca s o cnt i eu Maicii Domnului. Cum ns clugrul n-avea nici hrtie, nici crbune, strinul i-a cerut o plac de piatr. i folosindu-i n loc de crbune degetul, a scrijelit cntarea Maicii lui Dumnezeu, iar literele s-au ntiprit att de adnc pe placa aceea tare, de parc ar fi fost de lut. - De acum nainte aa s o cntai toi ortodocii, zise vizitatorul, i se fcu nevzut, cci era Sfntul Arhanghel Gavriil, trimis din cer. Cnd stareul s-a ntors i a aflat cele petrecute a dat slav lui Dumnezeu i a mulumit Maicii Domnului, apoi a fcut cunoscut minunea la Protaton i patriarhului, la Constantinopol. Atunci au fost ntiinai toi monahii, au venit cu cntri i tmieri i au adus n biserica mare icoana naintea creia cntase Arhanghelul, unde a rmas pn astzi, cunoscut cu numele de Axion esti (Axionia). Acelai nume a fost dat i chiliei, spre cinstire, iar restul zonei s-a numit Adin (Cntare).

10

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Astfel s-a ndtinat cntarea imnului ngeresc la toate sfintele slujbe ortodoxe. Fie ca harul Prea Sfintei Stpne s-i acopere pe toi cei care o iubesc i i cnt: Cuvine-se cu adevrat s te fericim pe tine, Nsctoare de Dumnezeu, cea pururea fericit si prea nevinovat i Maica Dumnezeului nostru. Ceea ce eti mai cinstit dect Heruvimii i mai mrit fr de asemnare dect Serafimii, care fr stricciune pe Dumnezeu Cuvntul ai nscut, pe tine, cea cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu, te mrim. Cnd se nchin cineva preacuratei icoane a Stpnei Nsctoare de Dumnezeu, primete binecuvntare i har pentru bun cltorie. Mare lucru este s te acopere harul Maicii Domnului pe crrile Sfntului Munte, dar i mai mare este s te ocroteasc pe crrile vieii. Puin dup prnz am pornit mpreun cu Dimitrie pe jos, ncrcai cu lucrurile i nelmuririle noastre, ctre cel dinti loc de nchinare, Sfnta Mnstire Stavronikita. Planul nostru era s pornim de la mnstirile din partea de rsrit - Stavronikita, Filotheu, Caracalu, Marea Lavr, apoi n pustie, la Katunakia, Sfnta Ana, mnstirile Sfntul Pavel, Dionisiu, Grigoriu, Simonopetras i napoi n Dafni. n timp ce peam prin frunziurile cornilor i tufanilor eram stpnit de dorina i ateptarea ncordat de a afla dac voi primi rspunsurile cutate. Cu aceste emoii n suflet am ajuns la chilia btrnului Paisie, dup ndemnul prietenului meu.

11

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

LA BTRNUL PAISIE
Din pricina trecerii multor nchintori, peste puinele ierburi ce mijiser n miezul iernii se fcuse crarea, care, dimpreun cu o plcu, ne-a cluzit pn n faa smeritei chilii a printelui, mprejumuit cu un gard provizoriu. Fr s aib ceva deosebit sau impresionant, acoperit cu table vechi, cu pereii nevruii, cu o u btrn i nentreinut, fr zvoare i ncuietori, chilia avea n faa uii o treapt mic, n loc de prag, care te ajuta s treci nuntru. Cnd ne-am apropiat de poarta ncropit a gardului, Dimitrie a strigat cu vocea lui puternic: - Gheronda! Gheronda! Btrnul n-a ntrziat s apar pe treapta din faa uii. - Blagoslovii, printe! Am zis ntr-un glas. - Domnul! Rspunse. Bine au venit flcii! - Am venit s lum binecuvntare. n vreme ce vorbeam, am naintat i pentru prima oar vedeam aa de aproape un ascet cruia i se dusese vestea. Am fcut plecciune i i-am srutat mna; n acea clip am simit mirosul sudorii, lacrimilor i ostenelilor n rugciune ca pe o mireasm fireasc ce izvora dintr-un trup nevoitor, cu mult curie interioar. Ochii sunt o surs de exprimare i acetia mi-au atras atenia la printele: doi ochi bucuroi, care strluceau de lumin i curenie i izvorau o sclipire i o iradiere. Chipul i era luminos, cu o senintate de nedescris i un zmbet adevrat, de buntate. Trupul i era slab, mpuinat de post. Trupul mortificat prin nevoin este cel mai aproape de trupul veniciei! - Hai, intrai! Am intrat i printr-un coridor mic ne-a condus n dreapta la arhondaricul su. Am nceput s privesc atent locul i cu o singur ochire am constatat c nu avea nimic inutil. Pe perei erau atrnate icoane ale sfinilor si iubii. Undeva se afla iconostasul cu o candel neadormit. Chilia era srccioas, dar curat i ngrijit. n mijlocul camerei era o msu pe care s ofere cte ceva celor venii i n jurul ei scunele pentru acetia. Vestea despre iubirea de strini a btrnului se rspndise destul de mult,
12

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

iar noi ne bucuram de iubirea aceasta. Fr s stea pe gnduri, cu pas uor, s-a apropiat de bncu i a nceput s pregteasc cele ale gazdei. Kerasma (trataie) era aghioritic: ap rece, uic i rahat. n acea dup-amiaz printele era bine dispus. Tria anumite stri duhovniceti pe care vroia s le destinuie. Vroia s semene Sfntului Simeon Noul Teolog, care ndeamn pe oamenii naintai duhovnicete, care s-au umplut de harul lui Dumnezeu i au trit stri pe care ochi nu le-a vzut i ureche nu le-a auzit, s le fac cunoscute, ca s ntreasc credina cretinilor, s-i fac s rvneasc i s-i nteeasc lupta ca s urce pe treptele duhovniceti. - Cum te cheam, flcul meu? l ntreab printele pe prietenul meu. - Dimitrie m cheam. - De unde eti, Dimitrie? - Din Feres, o comun de lng Alexandrupolul Evrului. - Cu ce te ocupi? - Am studiat teologia, iar acum cteva zile m-am eliberat din armat i m-am neles cu prietenul meu, Iannis, s v vizitm. - Foarte bine ai fcut! Tu, Iannis, cu ce te ocupi? - Eu am terminat coala bisericeasc i m gndesc s plec n Africa pentru misionarism. Ct a inut acest dialog am avut impresia c l cunosc de mult vreme pe btrn. Era prietenos i apropiat; vorba lui avea o cldur i o dulcea, iar faa i era linitit i mpciuitoare. Am nceput s cred c sosise ceasul s primesc rspunsurile la ntrebrile mele. Locurile unde nvasem amndoi se fcuser pricin ca discuia noastr s nceap. - Sufletul omului - ne spuse - este cel mai de pre lucru care exist pe lume. ntreaga lume valoreaz mai puin dect un singur suflet nemuritor i venic; este pcat de el s se piard. Trebuie s ne strduim s-l salvm cu orice chip, s gsim cile pe care s-l aducem aproape de Dumnezeu. Cu ostenel mult, cu silin mai presus - poate - de puterile

13

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

omeneti, s facem investiii duhovniceti la banca duhovniceasc a cerului. Mintea omului st pe loc n faa ideii de venicie! Pururea, fr sfrit - cu adevrat de necuprins cu mintea s te afli aproape de prietenul Hristos. Lng iubirea nesfrit, n mila nesfrit, n bucuria nesfrit, n pacea nesfrit; cu adevrat, ce mare dar este venicia! Un suflet de om era i cel al lui Gheorghios M., pentru care btrnul Paisie se lupta n acele zile i fiindc tria stri ieite din comun, ni le povestea, de parc ar fi vrut, la rndul lui, s le spun cuiva, s ajung cunoscute lumii. Gheorgaki, care avea atunci aisprezece ani, era adept al cinstirii satanei i printele Paisie i-a luat sarcina s-l ajute s o apuce pe crrile adevrate care duc la mntuirea sufletului. Pe aceste crri, printele pise adesea i prinsese, o dat cu trecerea vremii, puteri mari, - aa cum se vede din discuia ce a urmat statura sa duhovniceasc crescuse, iar harul lui Dumnezeu era prezent din destul. Vzuse de multe ori lumina necreat i chiar avusese privilegiul, rvnit de muli oameni, de a vorbi cu Maica Domnului, cu Stpna Grdinii Sfntului Munte, aa cum este numit.

POVESTEA LUI GHEORGAKI


n vreme ce gustam din cele aduse de printele, acesta a nceput s ne spun istoria tnrului Gheorgaki: Gheorgaki s-a nscut n Pireu, portul Atenei. Bunicul su era marinar, cpitan de corbii i cltorise foarte mult. O dat a trecut i prin ndeprtata Chin. Acolo a cunoscut oameni care fceau lucruri nemaintlnite. Att de mult a fost fermecat btrnul, nct ar fi vrut s dobndeac i el asemenea puteri, dar nu mai avea cum, cci era deja destul de btrn. i ca s-i mplineasc

14

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

dorina, i-a trecut prin minte s-l aduc acolo pe nepotul su, care se afla la vrsta potrivit. De cum a ajuns n Pireu, a discutat despre aceasta cu copiii si, lmurindu-i c n China cunoscuse oameni cu capaciti mai presus de fire, care puteau s ia n sarcin educaia copilului lor, cu condiia ca acesta s rmn nchis ntr-o mnstire din Tibet nc de la vrsta de doi ani, ct avea pe atunci. Prinii, bineneles, au fost de nenduplecat i nici nu mai voiau s mai vorbeasc despre acest lucru. Doreau s-i creasc copilul n mod normal, asemeni celorlali copii, alturi de ei, s-l educe i s duc cu toii o via obinuit. Bunicul avea ns o prere diferit. n ultima zi nainte de plecarea n cltoria spre China, a furat copilul de la prini i prin oamenii pe care-i cunoscuse n China, a izbutit s ajung n Tibet i a mers la o mnstire budist, unde Gheorgaki avea s triasc urmtorii paisprezece ani de via.

VIAA N TIBET
Auzisem c diavolul e tare viclean, dar nu prea mi venea s cred. Martor al acestui lucru era Gheorgaki, care trise n apropierea diavolului. Pe Gheorgaki l-am cunoscut personal n mnstirea Simonopetra dup cteva zile i mi-a povestit toate acestea. Viaa n mnstirea budist era aspr, ca i n mediul ortodox. Ajunsese o copie fidel a tipicului vieii mnstireti de la noi. n fiecare sear clugrii buditi dorm jos, pe pmnt, avnd ca aternut o rogojin i se nvelesc cu ceva subire, aa cum fac i nevoitorii ortodoci. Orele de somn sunt limitate. Se trezesc la patru dimineaa pentru rugciune i exerciii fizice. Asceza trupeasc cuprinde i exersarea n artele mariale ca Aikido, Karate, Tai

15

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Kwan Do, Ju Jitsu, not i altele. Una din regulile de baz ale budismului este aceea c la for rspundem cu for. Postul este o porunc fundamental i sunt interzise carnea i substanele grase. Hrana de baz, n cea mai mare msur, o constituie vegetalele. Un alt punct comun cu ortodoxia este fecioria. Feciorie n ortodoxie din dragoste pentru Hristos, feciorie n budism pentru cinstirea satanei. Muzica are un loc aparte n cultul ortodox, ca i iconografia; acelai lucru se ntmpl i n budism. Prin muzic i cntri asemntoare celor ortodoxe l laud pe diavol, iar imaginile care mpodobesc templele ajut i ele. Mnstirea n care triam- mi spunea Gheorgaki - nu permitea accesul femeilor i astfel nu vzusem niciodat femeie. Puteam s cltoresc n mod supranatural, fr s folosesc mijloace de transport ca avioane, vapoare, trenuri etc. i fceam aceasta prinznd aripi din cele 40 de depozite (sintagma cele 40 de depozite, care va mai fi ntlnit de cteva ori, era folosit de Gheorgaki ca s exprime noiunea unei puteri interioare neobinuite, demonice, de care fcea uz la nevoie). Aa s-a ntmplat o dat s cltoresc n India. Am ajuns ntr-o pia, unde se iscase o ceart. Se cuvenea s apr ideea dreptii, aa cum m nvaser la mnstire i acum era clipa potrivit. Cinci oameni l bteau pe un nefericit i i era cu neputin s se apere singur. M-am oferit s l ajut i am reuit s o scot la capt folosind cunotinele tehnicilor de lupt. Ea ntia oar cnd mi fceam practica i am izbutit cu brio. M simeam mndru i - a zice foarte bine, c putusem s ajut i eu un om i c cele nvate atia ani nu erau degeaba. Aceste ntmplri mi-au dat mai mult ncredere n mine. E adevrat c am fost impresionat de primele imagini pe care le-am vzut cnd am ieit din mnstire. Pentru ntia oar vedeam atta lume n trguri i n piee. Femei cu copii mici, btrni, oameni de toate vrstele, cu piele cafenie i cu ochi negri. Cele ce mi se nfiaser pn atunci naintea ochilor erau limitate: civa oameni n jurul meu i acetia cu piele galben i ochii oblici. n vreme ce acolo, o mulime de oameni se micau pe
16

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

strzi, ca un fluviu viu i fluviul acesta uman se vrsa ntr-un fluviu natural, Gange, pentru purificare.

DIN TIBET LA CHICAGO


Urmtoarea cltorie pe care am fcut-o, ca s cunosc lumea, a fost la Chicago. Am prins aripi din cele patruzeci de depozite i am cltorit fr mijloace de transport. Acolo am cunoscut oameni diferii, cu alt cultur, alt civilizaie, alt arhitectur - cldiri mari, drumuri mari - i un alt fel de via. Diferit era i felul n care se distrau. ntr-o sear, aadar, am mers s m distrez ntr-o discotec, urmnd felul n care se purtau tinerii de seama mea. Muzica era puternic, reflectoare rsfirate pe tavan, care se aprindeau i se stingeau la anumite intervale, strbteau ntunericul ca nite fulgere de noapte i la lumina aceea mpuinat i discerneai ca prin cea pe clienii discotecii. Unii stteau la msue n jurul ringului, admirnd figurile provocatoare ale dansatorilor i bnd fr msur alcool, iar alii se legnau incitant pe ring, trimind n jur mesaje. Astfel se crea o euforie i o bun dispoziie artificial oamenilor care vroiau s se distreze. ntr-adevr, dac ncercm s analizm pe scurt cuvntul psihagogie (distracie), vom constata c nseamn duc sufletul, conduc sufletul undeva, ntr-un loc al veseliei i al bucuriei. i este logic, dup cum arat i Sfntul Simeon Noul Teolog, ca, atunci cnd omul pctuiete sau face fapte bune, sufletul s fie cel care se ntristeaz sau se bucur, n mod corespunztor, n vreme ce trupul este doar mijlocul prin care sufletul pctuiete sau se sfinete. Cnd se svrete un pcat trupesc, nu trupul este cel care se bucur, ci sufletul i tot sufletul este cel care se ntristeaz de gustul pcatului. Numai c trupul capt i el un oarecare gust, ca mpreun lucrtor cu dorinele sufletului. Mdularele trupului se fac prtae de bucuria sufletului, aa cum se ntmpl cu picioarele atunci cnd merg s vesteasc altor suflete Evanghelia, minile cnd lucreaz fapte bune, limba i buzele cnd griesc cuvntul bun, ochii cnd vars lacrimi de

17

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

pocin. n acest fel mdularele devin locuri de aciune ale harului divin. Ochii lucesc din pricina curiei sufletului, buzele l laud pe Domnul, inima bate numai pentru El i astfel omul triete o stare de pace i senintate, o stare dumnezeiasc. n vreme ce priveam curios ntreaga privelite nemaivzut a discotecii, vd deodat o fat care dansa pe ring, in costum de baie. Aceasta nu era femeie, ci drac mpielitat. Numai eu aveam posibilitatea s discern realitatea n ntuneric, pe cnd ceilalai vedeau doar o fat. La un moment dat o strig s vin la masa mea. - Ce lucru e sta? i zic. De ce te-ai mbrcat aa? - Asta e ocupaia mea, - rspunse - s-mi bat joc de oameni. - Dar nu e corect, i spun. - i totui, aceast porunc mi s-a dat, s rd de oameni. mi ascunseser, aadar, precum m-am ncredinat mai apoi, unele lucruri la mnstirea din Tibet i am nceput s m nelinitesc puin. Cci alte lucruri fusesem nvat la mnstire i alte lucruri vedeam acum. ntmplarea am socotit-o, ns, nensemnat i am dat uitrii cele petrecute fr s m mai preocup.

DIN CHICAGO N SUEDIA


Afar, n lume, am aflat c toi oamenii au prinii lor naturali. Mi s-a nscut dorina s-mi cunosc i eu prinii, pe care nu-i tiam nc, deoarece, aa cum am zis, bunicul m furase de la prini la vrsta de doi ani i m adusese la mnstirea din Tibet. Am aflat c acetia emigraser i triau ntr-un ora din Suedia, iar tatl meu era negustor de lemn. Am prins aripi din cele patruzeci de depozite i m-am dus n mod mai presus de fire ctre locul unde triau prinii.

18

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

n primele zile n care am stat la ei a trecut pe la casa lor un preot ortodox. De cum l-am vzut, am crezut c e chinez i am nceput s-i vorbesc chinezete; l-am salutat fcndu-i o plecciune mic, aa cum se obinuiete n China. Preotul era prieten al tatlui meu i a trecut ntr-o vizit amical. A fost surprins de purtarea mea i de felul n care l-am ntmpinat i l-a ntrebat pe tata: - De ce se poart copilul acesta aa? Tatl meu mi-a fcut cunoscut nedumerirea vizitatorului nostru i eu i-am rspuns: - Dar nu e chinez? - Nu - mi rspunse e preot ortodox. - Ce va s zic preot ortodox? Nu cunosc. - tii - mi spune - noi credem n Dumnezeul Treime Creatorul Universului, Dumnezeul adevrat i acest om este preot, reprezentant al lui Dumnezeu pe pmnt. - Ce spunei? Eu tiu c unul este dumnezeul adevrat, preaputernicul satan. - Greeti! mi spuse preotul. Adevratul i Atotputernicul Dumnezeu este Treimic, exist mai nainte de veci, este Nemuritor, Creator al lumii i al omului, care este pricina creaiei i fptura cea mai iubit Lui de pe pmnt. Din multa iubire de oameni, Prea Bunul Dumnezeu L-a trimis pe Unul Nscut al Su n lume; Acesta a luat chip omenesc, S-a nscut din Pururea Fecioara Maria de la Duhul Sfnt, a nvat pe oameni adevrul, a murit pe Cruce i a treia zi a nviat. Toate acestea s-au fcut pentru ca neamul omenesc s se izbveasc de pcat i s scape din legturile diavolului. Ascultam toate acestea cu mult atenie i interes, dar rdeam n sinea mea, cci cunoscusem pn atunci puterea satanei din attea lucruri suprafireti care se ntmplaser n viaa mea. Discuia naintase destul, cnd preotul a cerut un pahar de ap. Era o ocazie bun, m-am gndit, s demonstrez puterea satanei prin mine. - S nu se mite nimeni! am spus; numaidect va veni paharul de ap.
19

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Cu puterea nefireasc pe care o aveam de la satana, am zis anumite cuvinte stereotipe, dup care, atunci cnd le rosteam, venea un demon i m slujea, mplinindu-mi dorinele. Am spus deci formula i ndat un pahar de ap curat s-a aezat pe mas. Preotul a but-o, i-a potolit setea i a dat slav lui Dumnezeu. - Vezi - i spun - i-am artat c dumnezeul meu este puternic i poate s fac lucruri minunate. Vreau s faci i tu ceva, s-mi ari c Dumnezeul tu e mai puternic dect al meu, ca s m convingi. - tii, - zise preotul - Dumnezeul meu este smerit i nu face lucruri ostentative. Atunci scoase din buzunar o cruciuli de lemn i mi zise: - ine-o n mn i f iari ceea ce ai fcut adineauri. Cnd am vzut, am rs i am spus: - Lemniorul sta o s zdrniceasc puterea satanei? - ncearc! mi spuse preotul cu ncredinare. ntr-adevr, am rostit cuvintele invocaiei, dar satana nu s-a artat. Voi fi fcut vreo greeal, m-am gndit, de asta n-a venit. Am zis cuvintele a doua oar, cu mai mult atenie, cci crezusem c am greit, dar nici acum nu aveam vreun rezultat. A treia oar am rostit cuvintele rar, lmurit, cu atenia ncordat i oarecum nervos. mi apru n fa diavolul care m slujea, tremurnd. - Ce-ai pit? i zic. De ce nu vii cnd te chem de atta timp? - Arunc imediat aia pe care o ii n mn. Deschid palma, i art cruciulia de lemn i i zic: - Lemnul sta te mpiedic s vii??? - Arunc imediat aia pe care o ii n mn! zbier, acoperindu-i ochii cu minile i se ntoarse cu spatele.I-am cerut, cum era normal, oarecare explicaii, fiindc pn atunci nu aflasem o putere mai mare dect cea a satanei. - De ce nu mi-ai vorbit niciodat de o alt putere mai mare ca a noastr? - Nu da importan, mi zise demonul, ai vzut n toi aceti ani, de cnd te afli lng mine, attea lucruri ieite din comun; ceea ce vezi acum este doar un mruni.
20

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Aceast scen a fost suficient i a constituit un bun prilej s primesc rspuns la mai multe semne de ntrebare care se iviser, de vreme ce rspunsurile primite de la diavol nu m satisfceau. I-am zis, deci, preotului: - Vreau s-mi vorbeti despre Dumnezeul tu, cel Adevrat precum zici. Foarte bucuros, preotul a nceput s-mi povesteasc sumar, dar la obiect, istoria lui Hristos. Mi-a vorbit de Dumnezeul Treimic, de Tatl, Care este iubire nemrginit, de Fiul, Care prin viaa Lui pe pmnt ne-a nvat ascultarea i smerenia, de Duhul cel Prea Sfnt, Care lumineaz i sfinete lumea. Stteam ca un copila care ascult basmele bunicului i l auzeam cu luare aminte. Preotul, tot numai bucurie, nu se stura s vorbeasc despre Hristos, Maica Domnului i Sfini. De fiecare dat cnd venea acas discutam ceasuri ndelungi, ntrebam i iar ntrebam, ca s aflu ct mai multe n legtur cu adevrul. Fceam comparaie ntre cele pe care le tiusem pn atunci i cele aflate acum. Violen n schimbul violenei vrea satana, iubire n schimbul violenei vrea Hristos. Mndrie i egoism vrea satana, smerenie i zdrobirea eului vrea Hristos, ca Duhul Sfnt s vin i s rmn n noi. Minciuni vrea satana, adevr Hristos. Imoralitate i cultul crnii de o parte, curie i sfinire a trupului, care este templul Duhului Sfnt, dup Sfntul Apostol Pavel, pe cealalt. Moartea i pieirea sufletului caut diavolul, nemurirea i venicia ni le dorete Hristos. Adevrul este c fusesem foarte descumpnit, deoarece trisem attea stri fantastice, supranaturale. Vzusem puterea satanei att de aievea, nct nu puteam s m ndoiesc ctui de puin. Cu fiecare zi aflam tot mai multe despre Adevratul Dumnezeu i despre felul adorrii Lui. Am aflat c i acest Dumnezeu face minuni, mai multe i mai mari dect satana. Am aflat c este Fctorul a toate, chiar i al preaputernicului satan, care s-a deprtat de Dumnezeu din mndrie i egoism. Preotul mi-a vorbit despre zidirea lumii, despre plsmuirea primilor oameni,
21

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Adam i Eva, despre viaa n rai i despre starea omului nainte de cdere. M-am necjit cnd am auzit de neascultarea i cderea n pcat a protoprinilor; am aflat despre jertfa lui Avraam, despre marea credin a acestui om i despre ncrederea lui absolut n poruncile lui Dumnezeu. Am aflat despre viaa patriarhilor Isaac i Iacov, despre planul lui Dumnezeu cu poporul su iubit, Israel. M-am minunat de ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu fa de poporul ales n timpul ntoarcerii n pmntul fgduinei, Canaan. Am rmas uluit de dragostea i pronia Sa, de cum S-a ngrijit pentru cele necesare traiului zilnic: hrana, mana trimis n pustie, norii care i umbreau ca s mearg n deert fr s simt aria. Am aflat despre felul minunat n care Dumnezeu a dat lui Moise poruncile pe Muntele Sinai. Am fost surprins de pocina i zdrobirea inimii lui David; m-am minunat de nelepciunea i slava lui Solomon. Am auzit de locurile sfinte, de Ierusalimul, unde a pit Domnul, de Betleemul care L-a purtat n brae, de Naterea Sa smerit ntr-o iesle, la plinirea vremii, de la Duhul Sfnt i din Fecioara Maria; cum a crescut la un loc cu rudele Sale, fr osebire, muncind n tmplrie alturi de Sfntul Iosif, ca s ne nvee c trebuie s muncim. A inut legea mozaic n litera ei, ca s ne nvee supunerea i ascultarea fa de Lege. Toat viaa Lui a fost o nvtur. La treizeci de ani i-a nceput viaa public propovduind mulimilor, svrind minuni, nviind mori, druind orbilor lumin i vindecnd pe cei neputincioi. A predicat virtutea, adevrul, iubirea, rbdarea, postirea, smerenia, ndejdea, bucuria, sfinenia, desvrirea, luminarea. Ne-a cerut s devenim mici dumnezei dup har: aa ne vrea Prebunul Dumnezeu: curai trupete, cu inim curat, ca nite copii, fr pcat, departe de diavol, lupttori n rzboiul duhovnicesc, ca s ne apropiem ct mai mult de El. n timpul celor trei ani i jumtate de propovduire Hristos a dobndit muli adepi, ceea ce a fcut pe crturari i farisei s-L pizmuiasc i s-I invidieze lucrarea, cci pierdeau astfel nrurirea asupra poporului i le erau atinse interesele. De aceea au cutat s-L omoare prin trdri i mrturii mincinoase. Fctorul a fost
22

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

chinuit de fptura Lui, Ziditorul a fost smerit de zidirea Lui. Dreptul a fost btut de cei nedrepi, minciuna a ncercat s acopere adevrul, de parc ar fi fost cu putin s se acopere lumina soarelui cu un norior de cea. Cel Nemuritor a ptimit ca un om muritor, din iubire de oameni. Preul Celui nepreuit a fost socotit la treizeci de argini, ct a costat trdarea. A fost trt la judeci, a fost osndit la cea mai josnic dintre pedepse: moartea de necinste pe cruce, ca un rufctor, ntre doi tlhari. A murit ca un om pe cruce i a fost ngropat. A nviat dup trei zile, aa cum fgduise ucenicilor Si, i mpreun cu El a ridicat tot neamul omenesc. Moartea a fost omort i diavolul a fost biruit. Diavolul a fost cel care i-a aat pe crturari, pe farisei i pe Iuda s-L rstigneasc pe Hristos, ndjduind c astfel se va descotorosi de prezena Lui. Dar s-a nelat, cci Hristos a nviat i diavolii au czut, dup cum spune Sfntul Hrisostom. Dup nviere S-a artat ucenicilor i femeilor mironosie, ca s-i ncredineze c toate cte le spusese n vremea cnd era cu ei s-au adeverit. Dup patruzeci de zile S-a nlat la ceruri cu slav, nconjurat de mulime ngereasc. La venirea dulcei primveri, n fiecare an prznuim Cinstitele Patimi i nvierea Domnului. Aceste srbtori sunt mai strlucitoare n Cetatea unde a pit Dumnezeu, Ierusalim i ndeosebi la Biserica nvierii Domnului, unde are loc o minune care se repet an de an. Din Prea Sfntul Mormnt al lui Hristos iese Sfnta Lumin n chip minunat. De-a lungul timpului s-a spus c au loc felurite trucuri i c patriarhul are o brichet sau chibrituri la el i astfel aprinde lumina sfnt. De aceea de fiecare dat, nainte s intre patriarhul ortodox n ncperea care adpostete Sfntul Mormnt este percheziionat de ctre autoriti i dup ce aceia se ncredineaz c nu are nimic
23

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

cu care ar putea aprinde focul, intr acolo. Toat aceast procedur este o parte a slujbei i dup puin timp patriarhul iese innd preasfnta lumin i chemnd poporul: Venii de luai lumin!. Clopotele sun a veselie, chipurile credincioilor strlucesc de bucurie i slvesc pe Dumnezeu pentru marea binecuvntare i pentru minunea care negreit se repet n fiecare an.

DIN SUEDIA LA IERUSALIM


Minunea Preasfintei Lumini, despre care mi povestise preotul, m-am gndit c a putea s o vd de aproape. Se apropia Patele i era un prilej s m ncredinez, vznd cu ochii mei minunea aceasta. Am zburat din Suedia, unde m aflam, cu aripi din cele patruzeci de depozite i am ajuns la Ierusalim. n ziua i la ora potrivit m aflam la Biserica nvierii, unde mulimea se ngrmdea s ajung lng Sfntul Mormnt, ca s primeasc binecuvntarea i luminarea de la Sfnta Lumin. Am vrut s m apropii i eu, dar, din cauza mulimilor a fost cu neputin. Trebuia, totui, s m ncredinez cu ochii mei de minunea care se repeta. M-am dus ntr-un loc unde puteam s vd, n mod suprafiresc, cu ajutorul satanei, mai multe dect vedeam cu ochii mei. Am luat, deci, ochi din cele patruzeci de depozite i n acest mod puteam s vd pn la patruzeci de metri sub mormntul lui Hristos. Dup ce a intrat patriarhul am zrit deodat pe Sfntul Mormnt c iese Sfnta Lumin. Am vzut minunea din nou i m-am mirat. Patriarhul, bucuros, a ieit din ncperea Sfntului Mormnt innd lumnrile care se aprinseser singure i a nceput s mpart lumina numeroilor credincioi care ateptau nerbdtori afar. Cu
24

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

toii tresltau de bucurie i bucuria umpluse ntreaga Biseric a nvierii. Clopotele rsunau a srbtoare. nc o dat Hristos fusese consecvent fa de poporul su i svrise minunea. Candelele i lumnrile s-au aprins i totul a fost cuprins de lumin; au fost luminate i chipurile credincioilor care veniser din lungul i din latul pmntului. Copii, adolesceni, oameni mari, btrni, cu ochii nlcrimai de bucurie, priveau minunea i i vedeau dorina mplinit. Strigau Am vzut lumina cea adevrat!. Cum s rmn cineva nesimitor, cum s nu dea slav Ziditorului, cum s nu aduc mulumiri Fctorului a toate? Slav ie, Dumnezeule!. Urarea Hristos a nviat! Adevrat a nviat! se auzea dintr-o margine ntr-alta a bisericii i n curtea ei. Cnd am contientizat ce se petrece, am nceput s m ndoiesc i mai mult de cele nvate pn atunci la mnstirea tibetan. Ceva se rupsese n mine. ndoielile au crescut i i-am cerut satanei cteva explicaii. Am spus invocaia i dup puin timp a aprut diavolul care m slujea. - Ia explic-mi, - i zic - ce nseamn aceste lucruri? De ce nu mi-ai vorbit niciodat de Hristos? Vd c nu facem numai noi fapte minunate i mai presus de fire, ci i Hristos. - Nu da importan - mi zise - astea sunt mruniuri. Chiar i tu poi, cu puterea pe care o ai, s faci mai multe dect ceea ce ai vzut adineauri. Bineneles c acest rspuns nu mi-a fost de ajuns i am hotrt c este nevoie s aflu mai multe despre Dumnezeul adevrat, pe Care-L cunoscusem, cu totul ntmpltor. n afar de minunea care se fcea la Sfntul Mormnt, preotul mi vorbise i de un alt loc sfnt, Muntele Athos, grdina Maicii Domnului. Mi-a spus c este un loc unic pe pmnt, unde anumii oameni, clugrii, duc o via cuvioas cu ajutorul i harul Maicii Domnului. Douzeci de mnstiri, chilii, multe schituri i colibe adpostesc ndejdile
25

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

mntuirii lor, mntuire care este elul vieii monahilor. Sfntul Munte este muntele linitirii celei dup Dumnezeu, este muntele urcuurilor duhovniceti. Cel mai nalt vrf al su este smerenia. Exist monahi smerii, care singuri, din nelepciune duhovniceasc, au ales calea neartrii i a lipsei de importan, care nu risipesc darurile lui Dumnezeu n chip superficial. Oameni cu harisme, cu caliti, cu virtui, cu cunotine i experiene se ngroap pe aceast lume fr s atepte rsplat nici mcar n lumea de dincolo. Rupi de restul lumii, vieuiesc ntr-un univers al lor, cu ndejdea de a deveni vase ale harului divin prin smerenie, neagonisire, ascultare i lucrarea virtuilor. ngeri pmnteti, clugrii aghiorii se nevoiesc pe muntele slbatic, Muntele Sfnt, ca s-i mblnzeasc sufletul, s se scuture de patimi, s mearg ctre neptimire i s triasc dup Dumnezeu. Petrec n frica de Dumnezeu, au grij s nu ntristeze pe Sfntul Duh i pe fraii lor prin purtare i atitudine. Prin trirea monahal ajung motenitori ai veniciei, ducnd o via tainic, de pocin, dumnezeiasc spovedanie i deas mprtanie cu Cinstitul Trup i Snge al lui Hristos. - Vei gsi, mi-a spus preotul, n zilele noastre, n Grdina duhovniceasc a Maicii Domnului, oameni dematerializai din pricina nevoinei i a postului, netrupeti n ce privete trupul, dar plini de Duh Sfnt, oameni care, din smerenie, nu-i vor vorbi nicicnd despre strile pe care le-au trit, vieuind n tcere, rugndu-se nencetat; iar rugciunea lor, ca o tmie binemirositoare, ajunge la tronul lui Dumnezeu, ca cea mai bun i mai de cinste ofrand. Vei afla oameni care s vorbeasc cu ngerii i mireasma sufletului lor frumos s se fac una cu lumea ngereasc, cntnd cu armonie pe Creator. Zvori de multe ori n chiliile lor pentru o sptmn, fr s intre n legtur cu ceilali frai, petrec n linite, ca s evite vorba deart, minciuna, osndirea altora i cte alte pcate se fac cu limba. Au creat un mod de comunicare prin semne
26

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

i spun doar cele necesare pentru supravieuire. Vin la Katholikon Biserica central a mnstirii sau a schitului - ca s se fac prtai la Sfintele Taine i dup ce se mprtesc, pleac n linite la chilii, locurile lor de isihie. Preotul ortodox mi-a vorbit despre unii oameni din Munte, care izbutesc, cu binecuvntarea duhovnicului lor, cu ajutorul lui Dumnezeu i al Preabinecuvntatei Nsctoare de Dumnezeu, s-i nsueasc rugciunea minii i a inimii. Dup mult osteneal i nevoin, ei izbutesc s se roage zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m pe mine, pctosul n tain, zi i noapte, nencetat, cum spune i Sfntul Apostol Pavel. Le este cu putin s munceasc la ascultarea lor sau s-i fac rucodelia i s se roage. Mintea i inima lor sunt alipite de Dumnezeu, legtura nu se pierde niciodat i ndrzneala lor ctre Preabunul Dumnezeu este mare. Pentru orice hotrre pe care trebuie s o ia, poate chiar pentru cele simple i zilnice, cer lmurire de la Dumnezeu prin rugciune. Rugciunea o consider cea mai tare arm mpotriva vrjmaului, a diavolului urtor de bine. Cu metaniile n mn, seamn soldailor cu puc mitralier. Fiecare nod de la mtanie se mpletete din nou cruci i cnd iau n mn un nod, este ca i cum ar trage nou gloane n vrjma. Cu aceasta se duce rzboiul nevzut, cu aceasta l pun pe diavol pe fug i l nving, cu aceasta credincioii i nimicesc capcanele i ctig btliile. n cele din urm, hotrrea a fost luat! Voi vizita Sfntul Munte! mi-am zis. Am prins deci aripi din cele patruzeci de depozite i n mod supranatural am ajuns din Ierusalim n Grdina Maicii Domnului. Cel care l-a ajutat pe Gheorgaki era printele Evsevie Vitis.
27

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

N GRDINA MAICII DOMNULUI, la btrnul Paisie


Mnstirea pe care am ales-o s locuiesc a fost Simonopetra, o zidire etajat, cldit pe o stnc, fr temelii. Prinii mnstirii m-au primit bine i mi-au fgduit c m vor gzdui ct va fi nevoie. Mi-au dat o chilie i destule cri ca s adncesc cuvntul lui Dumnezeu i mi-au spus c dincolo de Careia, capitala Sfntului Munte, ntr-o csu de pe traseul Careia-Stavronikita, tria un btrn foarte evlavios, ajuns la trepte naintate de virtute i duhovnicie, un adevrat vas al harului lui Dumnezeu. Acest btrn nu era altul dect printele Paisie. Stteam, aadar, la Simonopetra i la intervale regulate de timp l vizitam pe printele Paisie; vorbeam ceasuri nesfrite i din discuie n discuie se descoperea prezena Dumnezeului adevrat. De bun seam - adug Gheorgaki - c acest fapt nu i-a fost deloc pe plac satanei, care n multe i felurite moduri m necjea i pe mine i pe btrnul.

DESCOPERIREA BTRNULUI PAISIE


Momentul cnd mpreun cu prietenul meu, Dimitrie, am mers la printele Paisie, era tocmai perioada n care se ducea la el i Gheorgaki. Povestindu-ne despre altele, printele a fcut referire i la acest lucru, la vizitele eroului nostru. ntr-o zi s-a artat diavolul i i-a spus c trebuie s-l lase n pace pe Gheorgaki, cci aparine credinei lui; l pecetluise cu una din cele o sut de pecei ale sale. - Nu, - i zise btrnul - este fptur a lui Dumnezeu, are suflet nemuritor i are dreptul s se mntuiasc, de vreme ce este botezat ortodox. - Eu plec acum, - zise satana - dar lucrurile nu vor rmne aa; am s vin napoi la dousprezece noaptea!

28

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Btrnul n-a dat prea mare nsemntate celor spuse de diavol, cci este i mare mincinos; iar cu ct l dispreuim, cu att mai bine, dar fr s facem abstracie de el. La ceasul cnd printele i fcea canonul, auzi zgomote puternice pe acoperiul colibei. - Te pomeneti c-i adevrat i c a venit la timp pentru ntlnire, i zise btrnul. Scoase ceasul i ce s vad: dousprezece fix! Aadar, e punctual la ... ntlnire. n vreme ce se ntmplau acestea, printele cnta troparul Crucii Tale ne nchinm, Stpne i Sfnt nvierea Ta o ludm i o slvim. Cnd cnta troparul, zgomotele ncetau; de cum se oprea s rsufle, ncepeau iari. Asta a inut destul vreme. - Printe, nu v-a fost team? l-a ntrebat prietenul meu Dimitrie. - De ce s-mi fie team? i am cu mine pe Hristos, pe Maica Domnului i pe ngerul Pzitor. De ce s-mi fie team? Dac este Dumnezeu cu noi, nimeni nu st mpotriva noastr. Exist putere mai mare dect Atotputernicul Dumnezeu? Suntem fii ai Unui Printe Ceresc, Care, orice I-am cere n numele lui Iisus Hristos, ne-o va drui, dac e vorba de mntuirea noastr. Fr ndoial c cei mai muli se nspimnt auzind de rzboiul vzut i nevzut cu diavolul! Aa s-a ntmplat i cu mine i cu prietenul meu. - Printe, - i-am zis - nou de ce nu ni se arat diavolul? - Ah, copilul meu bun, are attea mijloace i attea feluri de a-i atinge elul, nct numai cnd nu izbutete s ajung la int prin acestea, atunci se arat. De pild, dac vrea s te arunce n pcat, i bag n cap un gnd; tu te ocupi cu el, te nvoieti i la urm te dai btut. El se nfieaz numai oamenilor care sunt foarte naintai duhovniceti i suport vederea diavolului. I s-a ngduit de ctre Dumnezeu Marelui Antonie s vad capcanele diavolului i s-a speriat ascetul cel mai mare al pustiei: Cine, oare, poate s scape de aceste curse? s-a ntrebat. i Dumnezeu a rspuns: Numai cel smerit poate scpa. - Cum este, printe, diavolul? am ntrebat din curiozitate.
29

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

- Fie, copiii mei, ca, orici vor ajunge n iad, s nu-i vad chipul, fiindc este hidos i nfricotor. Urechile mi vuir i sunetele mi traversar trupul asemeni curentului electric. Ce va s zic asta? S vezi o privelite hidoas i nspimnttoare pentru venicie, fr dat de expirare. Dac ne nchipuim eternitatea ca un ocean, o pasre care ar cra n cioc pictur cu pictur apa din el n alt loc, o dat i o dat tot ar sfri. Dar aa, cum va fi? S trieti pururea vznd un chip nfricotor i dezgusttor i nfricotor. Trebuie s ne ngrijim acum, ct mai avem timp, s ne luptm, s agonisim virtui: smerenie, ascultare, iubire, credin, buntate, simplitate, ca s dobndim cu harul lui Dumnezeu, mpria cea venic, cea pregtit de la ntemeierea lumii. Discuia i urma firul i interesul cretea din ce n ce. - Gheorgaki venea cu regularitate- zise btrnul - i vorbeam despre adevrurile Ortodoxiei. ntr-o zi nite clugri l-au adus la mine ca s-l ajut. M-a ntrebat ce puteri am i ce pot s fac. I-am rspuns c n-am nici o putere, puterea este a lui Dumnezeu. Vrnd s-i arate puterea, Gheorgaki i-a concentrat privirea pe o piatr mare aflat la oarecare distan i piatra s-a fcut buci. Atunci am fcut semnul Crucii pe o pietricic i am spus s o sfarme i pe aceea. S-a concentrat, i-a fcut vrjile, dar n-a reuit s-o sparg. Atunci a nceput s tremure, iar puterile drceti, pe care credea c le are sub control, neputnd sparge piatra, s-au ntors mpotriva lui i l-au azvrlit n rp. L-am adus n stare jalnic. Alt dat, pe cnd stteam de vorb, s-a sculat brusc, mi-a prins minile i mi le-a legat la spate. Dac poate, s vin s te elibereze Hagi-efendi (Sfntul Arsenie Capadocianul), mi-a zis. Am simit-o ca pe o hul. Mi-am micat puin minile i a fost aruncat ct acolo. Apoi, reacionnd, a srit n sus i a vrut s m loveasc cu piciorul, dar piciorul i s-a oprit lng faa mea, ca i cum ar fi dat peste un obstacol nevzut. M-a pzit Dumnezeu! Peste noapte l-am inut s doarm n chilia mea. Demonii l-au trt pn jos, ntr-o groap i l-au btut pentru nereuita lui.
30

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Diminea, ntr-un hal fr de hal, rnit, plin de epi i de pmnt, mrturisea: M-a btut dracul fiindc n-am putut s te nving. n alt zi, cnd a venit i discutam n curtea colibei mele, a aprut un arpe. Binecuvntatul sta m cerceta adesea. Venea i bea ap dintr-un butoi pe care-l aveam n curte. Numai ce l-a vzut, Gheorgaki s-a npustit imediat asupra lui ca s-l omoare. - Ce vrei s faci, blagoslovitule? i spusei. - O s ne mute, las-m s-l omor! tiu exact unde trebuie s-l lovesc ca s moar pe loc. tiu exact unde trebuie s lovesc fiecare animal, pn i albina, ca s-l ucid. - Nu, blagoslovitule, n-are s ne fac ru. Vine adesea lng mine, bea ap, i dau s mnnce i pleac. Fptura Bunului Dumnezeu este i el. Btrnul avea o legtur aparte cu natura i cu fpturile din ea. Tria - s zicem - ntr-o stare originar. Iubea att de mult psrile, vorbea cu ele, le socotea cntrei ai Fctorului. i pe sine se socotea mdular al naturii n stare adamic. Omul a fost creat s triasc n rai, mpreun cu animalele, cu psrile, cu plantele, n armonie. Ceea ce vieuim astzi este starea de dup cdere i voia ulterioar, ngduina lui Dumnezeu. Neascultarea a fost cauza pentru care omul triete n lips de armonie, a devenit dumanul animalelor i al firii nsei. Animalele nu erau slbatice, cum sunt astzi, i nu era vrjmie ntre fpturile lui Dumnezeu. - Vizitele lui Gheorgaki aveau loc tot mai des i la fel cele ale diavolului; nu m lsa n pace, zicea printele Paisie. Rzboiul devenise din nevzut, vzut. Se purta ca un cine turbat, nu putea s nghit c un adept al su, care ajunsese la asemenea stadii ale credinei lui i avea attea privilegii, putuse s se rzvrteasc i s plece de la el. Dracul a bgat de seam c cel care pn mai ieri i fusese supus, discernea acum unele diferene ntre adevr i minciun, ntre iubire i ur, ntre smerenie i egoism. ncepuse s piard, deci, teren i ncerca n tot chipul, prin orice mijloace, s pstreze sufletul lui Gheorgaki, pe care vedea c-l pierde din zi n zi.
31

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

A vrut s m nspimnte i ntr-o zi a venit i mi-a btut n ua chiliei. M-am dus i am deschis. Chiar vizavi de u era un copcel i acolo, jos, sttea urtorul binelui i m atepta. Scrbos la nfiare i inspirnd team, inea n mn o sfer albastr, care era legat cruci cu o panglic galben. - Ce vrei? l-am ntrebat. - Am venit s-i spun s-l lai n pace pe Gheorgaki, fiindc este al meu i nu o s mi-l luai. - Gheorgaki e un suflet al lui Dumnezeu i i aparine Lui. Vom face posibile chiar i pe cele cu neputin ca s se ntoarc. Prin aceast venire a lui vroia nc o dat s m sperie, ca s m las pguba. ntr-adevr, neplcut i nfricotoare a fost apariia lui, iar cnd a plecat, a lsat o duhoare, o mpuiciune care nu se descrie n cuvinte. Era ct pe-aici s lein; am nchis ua i am intrat n chilie. - Printe, de ce s-a artat astfel? am ntrebat noi. - S v spun. Sfera albastr pe care o inea n mn simbolizeaz pmntul, pe care l stpnete i al crui ntistttor este acum. Panglica galben simbolizeaz legtura cu care a legat pmntul. Fr doar i poate, copiii mei, satana este stpnul ntregului pmnt, atrage n fiecare zi foarte muli oameni la pcat, a fcut pcatul mod, de s-a umplut pmntul cu el. Dup cdere, omul a dobndit tendina i alunecarea spre pcat; diavolul tie aceasta i exploateaz slbiciunea omului. Toate acestea se ntmpl din dou motive: mai nti, fiindc ngduie Dumnezeu i al doilea, pentru c voia liber a omului se exercit n mod absolut. Omul este liber s aleag ntre Dumnezeu i diavol, ntre virtute i pcat. Nu-i, oare, ciudat c omul las la o parte frumuseea lui Dumnezeu i se alipsete de urtorul i respingtorul satan? Nu dorete dulceaa harului, pacea, dragostea i linitea lui Dumnezeu, ci prefer amreala pcatului, tulburarea i ura. Iubete rzboaiele mai mult dect pacea. Prinii spun c i acum, dac diavolul i cere iertare pentru purtarea lui trufa, Dumnezeu l va ierta. Se las ns
32

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

pclit de faptul c n acest moment are putere mare i l trage pe om la pcat i la pedeaps venic. Aceast stpnire, pe care o deine prin ngduina lui Dumnezeu, i umfl mndria i crede c, de vreme ce a luat lng sine foarte muli oameni, va izbuti s-L nving pe Atotputernicul Dumnezeu. Btrnul vorbea despre cele mai urte fpturi din lume, cu toate c odinioar alctuiau cea mai frumoas ceat ngereasc, ceata lui Lucifer. Pe chipul su vedeam comptimirea i tristeea, deoarece voia ca n toat zidirea s domneasc iubirea, mplininduse cuvntul evanghelic: iubii pe vrjmaii votri. St scris c diavolul s-a artat oarecnd Sfntului Antonie cel Mare, un ascet foarte naintat n cele duhovniceti, care dobndise prin rugciune mare ndrzneal la Dumnezeu i i-a zis: - Vreau s te rogi lui Dumnezeu i s-L ntrebi dac poate s m ierte. - Prea bine, - i spuse acela - voi face rugciune i dup trei zile vino s-i dau rspunsul. Dup trei zile demonul s-a nfiat i i-a spus: - Ce s-a ntmplat, printe, am primit vreun rspuns? - Da, - i zice - am ntiinare c trebuie s te pocieti, s-i ceri iertare trei ani, stnd cu faa ctre rsrit i s mrturiseti c eti urciunea firii, rul cel dintru nceput. - Eu s-mi cer iertare i s mrturisesc c sunt urciunea firii i rul cel dintru nceput? Nu, nu, cu nici un chip nu mrturisesc. i s-a sculat i a plecat. Att de mare era iubirea printelui Paisie, nct uneori treceau pe la chilia lui nchintori ca s ia binecuvntare i s-i cear s se roage pentru vreo rud a lor care avea, s zicem, cancer. Iar el se ruga lui Dumnezeu, zicnd: D-mi mie cancerul i druiete-i lui cutare sntatea mea! Oricte ceasuri ai fi stat cu el, nu se ntmpla s iei cu uurin hotrrea de a pleca. Burete al harului lui Dumnezeu era btrnul, pe care, cu ct l strngeai, cu att luai mai mult har. Aa fceam i eu: ntrebam i iar ntrebam, ca s gust cteva picturi dulci de har. De alfel, Sfnta Scriptur zice: Mustr pe cel
33

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

nelept i te va iubi, d-i neleptului pricin i mai nelept va fi. (Pilde 9:8-9) Ne lsa nmrmurii cu rspunsurile nelepte pe care le ddea ntrebrilor noastre arztoare: de ce una, de ce alta? Avea rspunsuri la toate; le avea n mintea lui, foarte bine aezate, cu ajutorul lui Dumnezeu. Nu se afla nici un gol, nici o nedumerire. Hristos are nevoie de noi, zicea, i s ne acopere Maica Domnului! Pe Preasfnta Stpn o iubea fr limite, dar nici harul ei nu-l prsea vreodat. A vzut-o, chiar, de cteva ori i a mrturisit c seamn foarte mult cu Icoana Ierosolimitisa. De multe ori a fost nvrednicit s vad i lumina necreat. Btrnul avea i un umor nentrecut. Odat a venit la el un grup de tineri, ca s ia binecuvntare, i unul din ei, din curiozitatea de a cunoate un Sfnt al zilelor noastre, i-a zis: - Printe, am auzit c faci minuni. Este adevrat? - E adevrat! zise Btrnul rznd. - Ne faci o minune acum, ca s-o vedem? - Bineneles! Rspunse. Te duci n buctrie s-mi aduci un cuit mare i ascuit; am s-i tai capul i dup aceea am s i-l lipesc la loc. - Nu, nu, printe! Nu vreau. Se pare c tnrul nu tia c minunile nu se fac de dragul de a fi vzute i cu ostentaie, ci se fac dup mult rugciune i pentru folosul vreunui suflet. Pe msu Btrnul avea un castronel cu rahat i ap rece i din cnd n cnd zicea: - Luai i o bucat de rahat. - Am luat, printe, ajunge. - Luai, nu conteaz una n plus; mai luai una! Generos, Btrnul ne ndulcea cu vorba dulce i cu rahatul. mi aduc aminte c rdea pe seama diavolului i l numea n glum tangalaki, drcuor neastmprat. l bate diavolul pe Gheorgaki, ne zicea. Nu-l las linitit, l necjete. Dar ce e de vin, bietul de el? Doar n-a fost alegerea lui ceea ce s-a ntmplat. Altul a hotrt pentru el.
34

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Dar cu toate c-l chinuie, i d btaie de cap, l lupt, bietul de el se strduiete, vrea s scape, vrea s se desprind. Dumnezeu s-i ntind mna. Ct timp am stat de vorb cu Btrnul nu ne-a deranjat nimeni. De altfel, s nu uitm c toate acestea s-au ntmplat n timpul iernii, iar compania era att de plcut, nct nelegeam c i printele sttea bucuros cu noi. Cnd discuia este pe placul tuturor i foarte interesant, timpul, care le mpac pe toate, se scurge repede; aa nct nu ne-am dat seama c sosise momentul dificil al despririi. Aveam de parcurs o distan destul de mare pe jos pn la mnstirea care avea s ne gzduiasc peste noapte. Am luat binecuvntarea Btrnului, care ne-a urat s fim nsoii de Hristos i de Maica Domnului. n drumul ctre Sfnta Mnstire Stavronikita comentam cele discutate la coliba printelui Paisie. Iar ceea ce mi-a fcut cea mai mult impresie a fost fraza: Fie, copii, ca, orici vor ajunge n iad, s nu-i vad chipul, fiindc este hidos i nfricotor. Din aceast clip trebuia s pun nceput bun, s pornesc o lupt pentru dragostea lui Hristos. Greu? Era necesar s aleg, s iau decizii curajoase. Fcnd retrospectiva celei dinti zile n Muntele pzit de Maica Domnului, m simeam pzit de un sentiment de bucurie i mulumire pentru c cunoscusem un stare sfnt, auzisem adevruri uluitoare, care mi atinseser profunzimile sufletului, m veselisem i m rcorisem cu roua duhovniceasc a printelui. Suflase n scnteia aflat nluntrul meu i ncepuse s se aprind flacra iubirii pentru Hristos i pentru Prea Binecuvntata Sa Maic, ocrotitoarea Sfntului Munte i a ntregii fpturi. Picioarele parc nu-mi peau pe pmnt, credeam c zbor deasupra lui. Simeam, de bucurie, c merg aa, uor, cu toate c aveam destul greutate. Ziua era pe sfrite i noi, dup ce am lsat n urm chilia Btrnului, ne-am apropiat de mnstirea Stavronikita. Pe cnd soarele asfinea n spatele nostru, s-a artat la orizont turnul bizantin al mnstirii i privelitea era deosebit, aa nct merita s facem cteva fotografii ca amintire. Abia atunci ne-am dat
35

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

seama c, din pricina discuiei de la chilie, am uitat s facem o fotografie cu Btrnul. Dup un drum nu prea lung am ajuns la prima mnstire care avea s ne primeasc peste noapte. Primirea care ni s-a fcut a fost exemplar. Arhondarul aa se numete clugrul care are sarcina s se ocupe de vizitatori era vesel, amabil i prietenos. Dup ce ne-a dat obinuitul rachiu i rahat, ne-a condus la chiliile noastre, care erau foarte curate i ngrijite. Odat ce ne-am cazat, arhondarul ne-a ateptat lng Biseric pentru a merge s ne nchinm Sfintelor Moate i Sfintelor Icoane, care sunt alinarea i ocrotitoarele monahilor. Mnstirea era impuntoare, ca un palat mre din vechime, ieit din adncul vremurilor i prea, cu turnul ei bizantin, grozav de mndr. Zidit pe partea de rsrit a Sfntului Munte, avea la picioarele ei un peisaj nemaipomenit: albastra i nvolburata Mare Egee. Este construit n aa fel nct s-i protejeze pe clugri de invadatori, cu biserica mare n mijloc, locul unde se svresc slujbele zilnice. Locaul, de o frumusee deosebit, n form de cruce, cu turl, mpodobit cu picturi artistice, creeaz, mpreun cu cntrile monahilor, cele mai potrivite condiii ca sufletele vieuitorilor i nchintorilor s se desprind de pe pmnt ctre nlimile cereti. Arhondarul ne-a ntrebat dac vrem s lum parte la slujba de noapte i i-am rspuns afirmativ. La patru diminea un monah a ciocnit la u, spunnd cuvintele: Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri.... Acesta era mesajul c trebuie s ne sculm i s coborm la biseric. Biserica era luminat de lumina slab a candelelor i a lumnrilor, iar clugrii, ca nite umbre, umblau prin semi-ntuneric i dup ce se nchinau la icoane, mergeau la locul lor stabilit. Atmosfera era de cucernicie, cu plpirea aceea a candelelor, i psalmodiile monahilor ajutau ca fiecare credincios s se nale cu sufletul. Nu se poate ca cineva s nu rmn emoionat n aceste mprejurri. Dup clipele frumoase pe care le-am trit i dup mplinirea pe care am simit-o n suflete, a venit ora s se hrneasc i trupul.
36

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

n faa bisericii se afl trapeza, unde, dup Sfnta Liturghie, intr clugrii i pelerinii ca s mnnce un dejun complet. Dup hrana sufleteasc se ngrijesc i de cea trupeasc. n timpul mesei se face citire de ctre fratele de rnd din textele Sfinilor Prini, pentru ca monahii s nu fie distrai de mncare i de pofta pntecelui n vremea meselor care veselesc gtlejul, ci s aib mintea ndreptat, chiar i atunci cnd mnnc, la cele duhovniceti. Imediat dup aceea se face iari o rugciune i pleac din trapez la ascultrile lor, care sunt anumite treburi pe care le-au luat n sarcin, ca responsabili, la nceputul anului. Unul se ocup de grdin, altul cu pictura, altul cu albinele i aa mai departe. Clugrii nva de la natur, iar asemeni albinelor, lucreaz n linite i totodat se roag cu mintea, spunnd: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul.

N MNSTIREA PANTOCRATOR
n dup-amiaza zilei urmtoare ne-am hotrt s mergem la Sfnta Mnstire Pantocrator, care se gsete la miaznoapte de mnstirea Stavronikita. Drumul, pot spune, a fost foarte plcut. Crarea era acoperit n mare msur de frunzele copacilor care czuser toamna i ni se prea c pim uor peste un covor gros, ntins special pentru noi. Flora era deas i n mai multe locuri crarea se acoperea pe deasupra cu felurite ramuri de ieder i de alte plante agtoare, care alctuiau o bolt. Dup ce am vizitat mnstirea Pantocrator, am pornit ctre mnstirea Filotheu.
37

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

N MNSTIREA FILOTHEU
Trziu n dup-amiaza aceleiai zile am ajuns la mnstirea Filotheu, ncnttoare, ngrijit i bine gospodrit pe dinafar, cu grdinile i livezile cultivate cu mult grij; n faa mnstirii se afl o cimea care s ostoiasc setea trectorilor, zidit cu gust i mpodobit cu mozaic. Intrarea, frumoas i ea, zugrvit n culori aprinse, vioaie, vesele, i creeaz impresia c intri ntr-un loc plcut. i ntr-adevr, cnd intri n mnstire pe poarta principal, vezi biserica vopsit n rou crmiziu, culoare care este obinuit n Sfntul Munte i care, prin sobrietate, impune oarecum respect. n aceast biseric splendid este adpostit icoana Maicii Domnului Dulcea srutare, o oper de art, o capodoper a iconografiei bizantine. Este o icoan fctoare de minuni, care are mult dulcea i nfieaz dragostea matern n toat mreia ei. La aceast mnstire ospitalitatea a fost, de asemenea, pilduitoare. Arhondarul ne-a aprins lampa cu petrol i am bgat n sob cteva buturugi, pn s-a nroit bine. n chilie ambiana era plcut, ne-am ntins pe paturi i am stat de vorb cu Dimitrie. Tot timpul analizam ceea ce trisem n prima zi i adevrurile pe care le-am auzit atunci. Peafar crivul sufla cu turbare i ncepuser s cad primii fulgi de nea. Vorbind aa, ne-a luat somnul i deodat, pe la miezul nopii, s-au auzit urlete, probabil de acali, iar geamul ferestrei de deasupra capului meu a nceput s scrneasc nspimnttor.
38

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Primul lucru care mi-a venit n minte a fost chipul diavolului. Ar fi o plcere m-am gndit ca tocmai el s loveasc n geam i urletele care se aud s fie ale lui. Acum o s apar n faa mea i fr atac de cord nu scap. Inima era gata s-mi sar. Att de tare m-am speriat, c n-aveam puterea i curajul s-mi ntorc privirea spre fereastr, iar cu ct vntul btea mai tare i zglia geamul, cu att mi se amplifica agonia. Aproape toat noaptea m-am rugat ca s se lumineze de ziu ca s se sfreasc i martiriul meu. Abia ctre diminea m-a prins puin somnul i m-am relaxat, dar cnd m-am trezit, privelitea pe care am vzut-o m-a despgubit pentru chinul de peste noapte. Toate erau albe. ntreaga noapte cernuse zpad deas i nlimea omtului ajunsese, fr exagerare, la un metru. Clopotnia, turlele bisericii, grdinile, toate nvluite n alb. Aceast vreme rea ne-a dat planurile peste cap i am rmas nchii n mnstire pentru patru zile, pn cnd s-a mbuntit. n perioada aceea era stare un om binecuvntat i luminat, btrnul Efrem, a crui binecuvntare am luat-o.

N MNSTIREA MAREA LAVR


Dup patru zile de edere n mnstirea Filotheu, am apucat crarea ctre Lavra, cea mai veche mnstire a Sfntului Munte. Dei era iarn, drumul a fost foarte frumos. Latura de rsrit a Muntelui este bogat n vegetaie, care ajunge pn la mare. Praie mici i mai mari, cu ape argintate care ipotesc dulce, pornesc nvalnic din nlimile Athosului i ntlnesc, la rm, marea. Se rostogolesc uor, alunec, trecnd peste orice piedic, murmurnd
39

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

i lsnd n urma lor auziri gingae, ca s aminteasc n jur oamenilor, animalelor i plantelor de prezena lor. Ne-au potolit nu de puine ori setea i ne-au fcut s ne oprim lng ele pentru odihn.

N MNSTIREA MAREA IVIRON


Am trecut pe la mnstirea Iviron, care are ca ocrotitoare icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului Portaitissa i pe la Mylopotamos, cu viile sale renumite i cu turnul medieval de lng valurile mrii. Dup o drumeie de aproape o zi ntreag, n care ne-am minunat de splendida natur hibernal i am vorbit ntre noi, am ajuns la mnstirea ncrcat de istorie, Lavra Mare.

N MNSTIREA MAREA LAVR


Zidit n marginea Athosului, aceasta se arat semea i impuntoare. A fost ridicat la 963 de ctre Sfntul Atanasie Athonitul i se remarc ntre celelalte mnstiri prin strlucire i mreie. n cei mai bine de o mie de ani de existen a fost loc de cultivare a pocinei i locul unde s-au sfinit brbai ca Sfntul Atanasie, Sfntul Grigorie Palama, Sfntul Ioan Cucuzel i muli alii. Eram, poate, singurii vizitatori n inima iernii i clugrii s-au ngrijit de noi peste msur. Arhondarul, binevoitor i cu zmbetul pe buze, mi-a dat rnia i mi-a zis n glum: Dac vrei s bei cafea proaspt i aromat,
40

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

rnete smburii de cafea i eu am s-o coc. Aa am i fcut. Beam cafeaua i stteam de vorb. Ne-a spus despre istoricul mnstirii, despre ctitori, despre Sfinii mnstirii, despre minunile lor, despre icoanele fctoare de minuni i dup ce am terminat, ne-a dus la vistieria mnstirii i n bibliotec. Am fost uimit de meteugul, strlucirea, migala i simul estetic cu care fuseser confecionate sfinte vase, fcute din aur i mpodobite artistic cu nestemate multicolore, obiecte liturgice, cruci de argint i daruri ale mprailor i domnitorilor, cum este vemntul brodat cu aur al mpratului Ioan imiskis. Ceea ce m-a surprins cel mai mult a fost biblioteca. Evanghelii dintre cele mai vechi cte exist pe pmnt, legate n aur, caligrafiate, cu scene frumoase pe marginea filelor, scrise pe papirus sau pergament, stteau alturi de opere ale scriitorilor greci antici: Platon, Aristotel i Tucidid. Ca protectoare de-a lungul veacurilor, mnstirea le-a pstrat ca s le ncredineze generaiilor noi. Aici se afl textele originale dup care s-au scris manualele de limb greac ale elevilor. Ca s citeasc cineva toate crile din bibliotec, trebuia s se ocupe de asta douzeci i patru de ore pe zi timp de o sut de ani. Am fost cuprins de bucurie vznd aceast bogie, aceast mreie, acest tezaur care este pzit cu trezvie de attea secole. n aceast mnstire a trit n smerenie dulce-cnttorul vlstar nobil, protopsaltul Sfntul Ioan Cucuzel. Acesta tria n Constantinopol i era mai marele cntreilor patriarhiei. Att de mult i se dusese vestea, nct ajunsese cunoscut n aproape toate prile mpriei. De aceea s-a gndit ca, pentru a-i mntui sufletul i ca s nu-l trag satana la pierzanie, s se nchid ntr-o mnstire fr s spun cine este cu adevrat. Astfel a ajuns la mnstirea Marea Lavr i s-a dus n faa stareului: - Sfinte printe, - i zise - vreau s m clugresc. - Bine, i spuse egumenul. Trebuie s primeti o ascultare, fiindc toi clugrii se ocup cu ceva. Tu ce tii s faci mai bine? - tiu - rspunse - s pasc capre.
41

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

- Prea bine! De mine vei fi pstorul turmei. A doua zi a luat turma i a dus-o pe munte; dar att de mare era dorul su de a cnta, c n loc s mearg cu caprele, sttea i cnta. Glasul su melodios rsuna peste vi i fcea caprele s nu mai pasc, ci s stea drepte pe picioarele de dindrt i s-l asculte. Dup cteva zile prinii au bgat de seam c animalele veneau nemncate de la pune i l-au ntiinat pe stare. - S mergei mine diminea s-l urmrii de departe, ca s vedei ce se petrece! le-a spus acela. Ca de obicei, doar ce s-a deprtat de mnstire, a nceput s cnte nespus de dulce. Caprele stteau drepte i prinii au rmas nmrmurii de cele ce auzeau i vedeau. S-au ntors la mnstire i i-au spus acestea stareului. De cum a venit i pstorul Ioan n mnstire, egumenul l-a chemat i i-a cerut s-l lmureasc. Atunci Sfntul a mrturisit tot adevrul i c din smerenie dorea s se lepede de slava i lauda oamenilor. De atunci a devenit cntre la stran i toi se bucurau de glasul su. O dat, la o priveghere a Deniei Acatistului, Sfntul Ioan Cucuzel cnta i l-a furat puin somnul n strana lui, din pricina ostenelii de peste zi. Atunci i s-a artat Maica Domnului i i-a spus: - Bucur-te, Ioane, copilul meu, cnt-mi i n-am s te prsesc! i i-a pus n mn o moned de aur. ndat s-a trezit i vznd moneda n mna lui, a neles c nu fusese vis. Acest ban l-a atrnat apoi la Sfnta icoan a Nsctoarei de Dumnezeu. Alt dat Maica Domnului i-a vindecat piciorul zicnd: - De acum s fii sntos! ederea noastr n Lavr a fost scurt, dar important i folositoare. Cu toate c vremea nu era cea mai prielnic mersului pe jos, a trebuit totui s plecm, ca s continum cltoria ctre adevr.

42

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

LA BTRNUL EFREM KATUNAKIOTUL


Dis-de-diminea am pornit din Lavra, apucnd crarea ctre Katunakia, pustia Sfntului Munte. Prietenul mei, Dimitrie, care tia mai multe dect mine, mi-a spus c vom merge acolo ca s-l cunoatem pe printele Efrem Katunakiotul, care are faim de om duhovnicesc cu darul strvederii i care e un foarte bun dascl al rugciunii minii, fiindc fusese ucenic al btrnului Iosif Isihastul. Muli erau cei care mrturiseau c printele le spunea fapte din viaa lor, pe care nu avea de unde s le tie, sau le ddea soluii la problemele lor mai nainte s-l ntrebe. De multe ori se nevoia n rugciune mult vreme i cu mult osteneal, ca Dumnezeu s-i trimit ntiinare n legtur cu ceva care-l frmnta. Astfel, de pild, a ateptat cinci luni i apoi a primit ntiinare luntric cu privire la faptul c un anumit frate nceptor nu trebuia s rmn alturi de el. Cnd a fost ntrebat dac poate lua ntiinare despre ceva de la Dumnezeu, a recunoscut c nu este uor i c Dumnezeu nu se ia dup noi, oamenii, ci noi dup El; aadar face cum vrea. De la poarta Lavrei, cale de civa kilometri ctre Vigla un alt loc sfinit zpada era mai puin i mergeam oarecum cu uurin. Locul pe care aveam s-l traversm era minunat. n dreapta noastr se nla falnic Athosul, cu stncile lui coluroase acoperite de nea, alb-alb, la fel ca sufletul asceilor care triesc agai pe coastele i vrfurile lui. Undeva acolo sus, pe un povrni, se vede ca un cuib de vulturi coliba sihstreasc a Sfntului Grigorie Palama. Atta dor n suflet avea sfntul s se apropie de Dumnezeu pe Care-L iubea, nct s-a crat pe munte, ca s fie i cu trupul mai aproape de El.

43

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Loc sfinit era ntreaga poriune pe care trebuia s-o strbatem. Undeva aici s-a sfinit Sfntul Maxim Kavsokalivitul; tot aici a trit o perioad i Sfntul Atanasie Atonitul, la chilia lui Kir-Isaia, unde a devenit schimonah; i atta mulime de sfini necunoscui, care, din smerenie, au rmas n neartare i niciodat nu vom afla msura sfineniei i numele lor. Pe partea stng se ntindea, de o culoare albastru nchis, nspumat, Marea Egee de nord. Albul zpezii, care ajungea pn la rm i albastrul apei creau un contrast deosebit. De la un punct ncolo crarea a nceput s se piard, cci o acoperise un strat gros de omt i cu ct naintam, cretea i nlimea troienelor; n cele din urm am intrat pn la genunchi n covorul ngheat i drumul nostru se fcea tot mai dificil. La un moment dat l-am privit pe Dimitrie n ochi i el pe mine: - Ce facem acum? Crarea se pierduse de-a binelea; ne aflam rtcii pe munte, semnele traseului fuseser nghiite de zpad, ne-am zpcit i nu mai tiam ncotro s o apucm. Eram destul de obosii i ncrcai cu lucrurile noastre, iar n ce privete mncarea, nu aveam dect dou felii de pine, cteva msline i o portocal pe care ni le dduser din Lavr. n astfel de situaii disperate, cugetul omului se ndreapt spre cer i strig: Izbvete din primejdii pe robii ti, Nsctoare de Dumnezeu. i ndat Maica Domnului ne-a luminat s urmm cablurile de telefon, care cu siguran ar fi dus la vreun schit sau la vreo mnstire. Dup o naintare de cteva ore prin zpad, aproape de prnz, am ajuns la chilia stareului Efrem Katunakiotul. Era miercuri, a treia zi a Postului Mare. - Printe! Printe! am strigat. - Blagoslovii! Se auzi o voce i apru un clugr tinerel. - Aici st btrnul Efrem? am ntrebat. - Da, aici. - Am vrea s lum binecuvntare. - Btrnul ne rspunse n primele zile ale Postului Mare nu primete oaspei i nu iese din chilia lui. De unde venii? - Din Lavra, am spus.
44

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

- Fiindc ai venit aa de departe i pe o vreme aa de urt, am s bat n ua btrnului, poate v primete. Zis i fcut, ciocni la u i dup puin iei din chilia btrnului fcndu-i cruce i zicnd: - Pentru prima oar printele primete pe cineva n primele trei zile ale Postului!!! i ne-a fcut semn cu mna s venim dup el. Chilia stareului era simpl, fr lucruri inutile i smerit; avea doar cele necesare. - Blagoslovii, printe! am zis i ne-am apropiat de dnsul. - Domnul! Bine ai venit, Ioane! L-am auzit zicnd i cu ct m apropiam, l vedeam pe btrn aezat ntr-un col cu barba i prul albe i cu ochii curai. Chipul su radia. Prima imagine i primele cuvinte m-au fcut s m simt puin stnjenit, fiindc eu l vedeam pe acest om pentru ntia oar, iar el mi spunea pe nume i mi vorbea cu atta familiaritate, zici c ne-am fi cunoscut de ani de zile. - Servete-i pe vizitatorii notri! S-a adresat ucenicului su. - S fie blagoslovit! zise ucenicul i aduse dou smochine uscate i ap rece. O trataie smerit, dar din toat inima. - Care-i sunt planurile de viitor? Te gndeti s pleci n strintate! mi zise cu mult siguran. - Da, printe, m gndesc s m duc. - Te duci s-i gseti pe printele Amfilohie i pe printele Gherasim n Africa, mi spuse. - Da, printe. - S fie sntoi aceti oameni! Mi-au trimis cteva lucruri. Nu v mai in; s mergei cu Dumnezeu i Prea Sfnta s v cluzeasc! I-am srutat mna, am luat blagoslovenie i am plecat. Sentimentele care m-au ncercat ieind din chilia Btrnului este cu neputin s le descriu. M umplusem de o bucurie nespus. Cunoteam nc un om sfnt, harismatic, vas al Duhului Sfnt. Nu era ceva care s-mi fi povestit altul, ci o stare pe care o triam personal. M chemase pe nume un om pe care-l vedeam pentru prima dat, mi descoperise planurile mele de viitor i mi vorbise
45

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

de prieteni ai notri comuni. Astfel rspltete m gndeam bunul Dumnezeu oamenilor care se afierosesc Lui cu sufletul i cu trupul. La asemenea trepte ale virtuii ajung dup rugciuni ndelungate i ostenitoare, asemenea daruri d Dumnezeu celor care i spal pcatele cu lacrimi! Astfel i rspltete pe cei care triesc n postire, priveghere i rugciune. Slava lor ncepe nc de pe pmnt; cu darul lui Dumnezeu, de aici ncepe Raiul. Stareul Efrem nva i punea naintea celorlalte ascultarea. Celor care-l cercetau le zicea unele ca acestea: Cnd vasul sufletului este curat, atunci l umple harul lui Dumnezeu. Din ascultare se nate rugciunea i din rugciune teologia. - Cum s zicem, printe, rugciunea? S o zicem ntreag: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul ? ntrebau cei care veneau la el. - Nu, nu, este obositor! Ajung cele cinci cuvinte: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m! Dac naintezi n rugciune, vei lsa singur i alte cuvinte, din cauza vpii sufletului tu. Ai s zici: Iisuse al meu, miluiete-m! sau Dulce Iisuse, miluiete-m!. Se poate s ajungi tot numai dor, s strigi doar numele: Iisuse, Iisuse!... Iar dac te vei nvrednici s urci i mai mult, atunci vei rmne mut, ca n extaz, din pricina cldurii harului pe care o vei simi. - i cu ce dispoziie s ne rugm, printe? - Cu ce dispoziie are sufletul n acea clip. Ai bucurie? Roag-te cu bucurie! Ai pocin? Roag-te cu pocin! - i dac sufletul nu are nici o dispoziie ori mintea nu se adun la rugciune? - Mintea ntotdeauna aa face. Fuge. Treaba noastr este s o aducem napoi. ncepem rugciunea optit sau chiar cu voce tare, pn s se adune cugetul i s nceap a lua aminte la rugciune, iar dup aceea ne vom ruga cu mintea, fr murmur. Experiena, de altfel, nva pe fiecare. Ct despre dispoziie, dac nu avem, ne facem. Ne aducem n minte o oarecare imagine duhovniceasc, care ar putea s ne mite sufletul; de pild Rstignirea Domnului.
46

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Aceast imagine ne face s ne gndim ct a ptimit DumnezeuOmul nsui n trup pentru noi, nevrednicii. Eu de multe ori am folosit aceast imagine: c a avut loc a doua Venire i Hritos pleac cu ai Si. Se ndeprteaz de mine i m primejduiesc s rmn venic desprit de Hristos i de mpria Lui. Atunci, fiul meu, oare s nu-i vin s te rogi?! Ba chiar strigi cu duhul: Hristoase al meu, mntuiete-m! i lacrimile i curg iroaie. - Aadar, printe, rugndu-ne, s avem totodat n minte o asemenea imagine? - Nu, nu! Acest gnd l folosim doar la nceput, ca s nclzim dispoziia sufleteasc. Cnd spunem rugciunea, o facem rar i cu nelegere. Nu vedem cu mintea nimic, nici cuvinte, nici chipuri, nici imagini. - i cum nelegem, printe, c naintm n rugciune? - Primul lucru pe care l aduce rugciunea este bucuria. i se pare c eti fiu de mprat. Apoi te mbogeti n lacrimi. Vrei s mbriezi lumea ntreag, nsufleit i nensufleit. Toi oamenii i se par ngeri. De altfel, Sfntul Apostol Pavel spune c roada Duhului este dragoste, bucurie, pace, ndelung-rbdare, buntate, facere de bine, credin, blndee, nfrnare (Galateni 5:22). - Trebuie s ne rugm, printe, i cu rugciuni improvizate? - Eu o fac adesea. Rugciunea improvizat de noi, la fel ca i imaginile duhovniceti i meditaiile de care am vorbit, sau chiar o scurt cntare cu voce nceat fie un tropar, fie cu cuvintele noastre toate acestea ajut sufletul s ajung ntr-o stare. Iar alte ori nu e nevoie de ele i le lsm la o parte, rugndu-ne fierbinte numai cu rugciunea: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m. Uneori, cnd ne aflm n stare duhovniceasc bun, sufletul dorete s cntm din inim; sau i vin singure diferite noime duhovniceti i vrea s se roage improvizat. S lsm sufletul s-i potoleasc setea din ce izvor vrea. - Pentru exersarea rugciunii minii este indicat s folosim inspiraia i expiraia?

47

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

- Nu la nceput. Rugciunea minii este lucrare a harului i mcar de-ar da-o Dumnezeu tuturor nevoitorilor n rugciune. Cnd sufletul este pregtit, atunci Domnul l face s nainteze ctre desvrirea rugciunii. Pn atunci suntem datori s ne luptm rugndu-ne i avnd ca temelie singur ascultarea. Inspiraia i expiraia nu trebuie neaprat s fie mbinate cu rugciunea, sunt elemente secundare. Mai mult, rugciunea nu trebuie legat de btile inimii. De locul inimii, da; de bti, nu. - Fr ascultare e cu putin s avem rugciune? - Hai s-i spun! Era odat un btrnel care avea doi ucenici. Unul era bun la ascultare, dar la rugciune, nu. Cellat nu fcea ascultare, dar la rugciune se umplea de lacrimi. Btrnul se mira i se duse s se sftuiasc cu duhovnicul lor. Acela, nelept, l-a sftuit s atepte puin vreme i apoi o s vad cum vor decurge lucrurile. ntr-adevr, dup puin timp, ucenicul bun a nceput s simt harul rugciunii, a fost podidit de lacrimi i de bucurie. Cellalt le-a pierdut ncet-ncet i pe cele pe care le avea i a rmas deert. - Printe, ct timp poate s in rugciunea haric? - La mine starea de har ine pn la trei ore, apoi scade uoruor i atunci continui spunnd rugciunea lin, fr cldur sau de multe ori cnt felurii psalmi de-ai mei sau ai Bisericii. Citesc puin i apoi m odihnesc pn s se fac ziu. Obtea o trimit acum s citeasc n biseric, dar eu rmn s fac rnduiala cu mtniile, cum am obinuit atia ani. Omul, ct triete, trebuie totdeauna s lupte! Prima lupt este s se nving pe sine. Cel mai mare vrjma al omului nu e diavolul. Nu. E omul nsui! Iar aceasta fiindc nu ascult de cellalt, ascult ce-i spune gndul lui. n vreme ce avem atia Sfini Prini pe care s-i urmm citindu-le scrierile, totui eul ne stpnete de multe ori. Cnd omul se biruie pe sine, atunci devine cel mai mare mucenic i purttor de biruin naintea lui Dumnezeu. Mtniile sunt fctoare de minuni! zicea. Un irag pe care-l faci pentru sufletul tu, pentru ruda ta, nu se pierde. Dumnezeu l va ajuta cnd se va afla ntr-o situaie dificil. iragul
48

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

de mtnii poate scoate i un suflet din iad! Rugciunea, mtniile, milostenia atrag mila lui Dumnezeu. i nici un pcat nu e att de mare nct s ntreac mila lui Dumnezeu. Acesta era btrnul Efrem. Se poate ca rstimpul ntlnirii noastre s fi fost foarte scurt, dar a fost de-ajuns ca s-mi dea de gndit pentru tot restul zilei i chiar pentru tot restul vieii. Zpada de jumtate de metru acoperea crarea i gerul neptor intra pn la oase, dar nu m mai atingeau fiindc zburam de bucurie. Nu peam, parc, pe pmnt i asemenea cldur era n inima mea, nct prea c triesc ntr-o alt lume. Am pornit laolalt cu Dimitrie ctre Schitul Sfnta Ana, trecnd prin nfricotoarea Karulia, prin Kerasia, locuri de o frumusee natural nespus i dup amiaz am ajuns n zona pe care o ocrotete bunica Domnului Hristos, mama Maicii Domnului, Sfnta Ana. Dup ce ne-am nchinat la icoane i la cteva sfinte moate, ne-am continuat drumul, ca s ajungem puin dup asfinit, la sfritul unei drumeii de treizeci i cinci de kilometri prin zpad, n Sfnta Mnstire Sfntul Pavel. Arhondarul ne-a ntmpinat cu simplitate, buntate i noblee, oferindu-ne aghioritica tradiie deja obinuit: uic, rahat i ap rece. Arhondaricul era curat, dichisit, cu soba mare ncins bine i cldura plutea n ncpere. - De unde venii pe vremea asta rea? ne-a ntrebat. - Din Lavra. - V e foame? Avem fasole fiart. S v dau? - Da, sigur! am rspuns ntr-un glas. A umplut dou strachini mari de fasole aburind, pe care, la foamea noastr, le-am golit repede. - Vrei s v mai pun? - Eu vreau, am zis. La fel i Dimitrie, iar acela n-a ntrziat s ne umple din nou strchinile. n timp ce mncam, vorbeam cu arhondarul diverse lucruri. - La noapte, - zise- pe la dou, ne adunm n biseric pentru rnduiala Utreniei i a Sfintei Liturghii. Dac vrei s venii, spunei-mi, ca s v bat n u.
49

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Rspunsul nostru a fost, bineneles, afirmativ. Dup ce am mncat, i-am mrturisit c nu mncasem niciodat n viaa mea fasole mai gustoas ca aceea. Apoi arhondarul ne-a condus la chilie, ne-a aprins soba mare i a adus multe lemne groase pentru restul nopii. Ne-a aprins lampa i ne-a urat odihn plcut. Am aranjat lucrurile i ne-am ntins, obosii, pe aternuturile curate. Focul sfria i lemnul de castan trosnea n sob. Mintea s-a lsat iari purtat pe ntregul drum parcurs la nceputul zilei, dnd ntietate ntlnirii cu printele Efrem. Ce zi bogat duhovnicete, ce prilej unic! Cu toate c eram grozav de obosit, m simeam att de mplinit, att de mulumit, m copleea o bucurie de nedescris i pluteam ntr-o mare de fericire. Semnam cu un arheolog care a cutat ani de zile un mormnt, iar dup mult vreme i osteneal l-a descoperit neatins. Ct bucurie i veselie! Cu aceste gnduri m-a mbriat somnul, cu mngieri line, ca nu cumva s m trezesc i s se destrame visul. Dulceaa acestuia i oboseala zilei trecute nu m-au lsat s m trezesc pentru slujba de noapte. Diminea, cnd ne-am gsit cu arhondarul n trapez, l-am ntrebat suprat de ce nu ne-a trezit, aa cum stabilisem; mi-a rspuns c btuse n u, dar nu primise rspuns i a neles c eram prea obosii. n Sfnta Mnstire a Sfntului Pavel se pstreaz Darurile Magilor i o mulime de Sfinte Moate, crora ne-am nchinat i, dup ce am luat binecuvntare, am pornit ctre mnstirea urmtoare, Dionisiu.

N MNSTIREA DIONISIU
Mnstirea aceasta ncnttoare, construit lng mare, este ocrotit de Cinstitul nainte-Mergtor. O crare bine fcut, pavat, duce de la mare pn
50

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

la poarta mnstirii i nainte de intrare, pe stnga, se afl o troi frumoas ridicat n amintirea smereniei Sfntului Nifon. Sfntul a urcat de dou ori pe tronul patriarhal de la Constantinopol, ntre 1486-1489 i 1497-1498. A fost ns acuzat pe nedrept i de aceea a prsit scaunul de patriarh i a plecat n ara Romneasc, la chemarea domnitorului Radu. i acolo s-a ivit ns o problem de ordin moral cu un boier i a preferat s mearg n Sfntul Munte, ca s se liniteasc ntr-o mnstire; astfel s-a ntors n mnstirea sa de metanie, Dionisiu. Cnd a ajuns acolo, nu a spus nimic de viaa lui de pn atunci i stareul i-a dat ascultarea de vurdunar, adic ngrijitor la catrii mnstirii. Tria smerit, fr s fac vlv, pn cnd ntr-o noapte Sfntul Ioan Boteztorul s-a artat stareului i i-a zis: - Nu e de ruine, sfinte egumene, s ai un patriarh la o astfel de ascultare? - Dar nu am nici un patriarh n mnstire, zise stareul. - l avei pe Nifon, pe care-l inei de fratele Nicolae. Ajunge atta smerenie, de care s-au mirat i ngerii. Mine s ieii cu toii afar din mnstire i s ateptai. Cel care va aprea cu catrii este patriarhul Nifon. S-i facei metanie i s-i cerei iertare. A doua zi stareul le-a fcut cunoscut prinilor acest fapt i au rmas cu toii nmrmurii de smerenia Sfntului Nifon. Au ieit, deci, din mnstire i dup puin s-a ivit Sfntul cu catrii ncrcai cu lemne de foc; de cum i-a vzut pe prini adunai, a rmas nedumerit. Aceia i-au pus metanie i l-au rugat s-l ierte pentru felul cum l-au tratat. Att de mult smerenie avea, patriarh fiind, nct s ngrijeasc de catri fr s crteasc i s se arate nemulumit.

N MNSTIREA GRIGORIU
Urmtoarea pe care aveam s o vizitm a fost Sfnta Mnstire a
51

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Cuviosului Grigorie. Acolo triete i este stare printele Gheorghe, om cultivat duhovnicete i profesor universitar. Dimitrie l cunotea, de fapt, mult mai bine ca mine; tia despre activitatea, caracterul, cunotinele, cultura i sporirea duhovniceasc a printelui stare. - De cum ajungem mi zise vom cuta s-l cunoatem de aproape i s discutm anumite subiecte. A doua zi nainte de amiaz egumenul a avut timp s ne primeasc. Priceput interlocutor, printele Gheorghe. Din dialog mi-am dat seama de adncurile i bogia cunotinelor sale, iar discuia a fost detaliat. Cu fiecare zi se deschidea o mare fereastr ctre un nou orizont, i privelitea era diferit de fiecare dat. Zilele petrecute la Sfntul Munte au fost unice, au avut ceva aparte; una era mai frumoas ca alta i, n plus, edificatoare. Nedumeririle pe care le aveam i aflau una cte una rspunsurile potrivite i am fost npdit de adevruri. Ca i albinele care alearg din floare-n floare pentru a obine nectarul, la fel alergam noi din mnstire n mnstire i de la un btrn la altul ca s adunm nectarul duhovnicesc.

N MNSTIREA SIMONOPETRA
Am lsat castrul duhovnicesc de la Grigoriu ca s cercetm alt fortrea a duhului, mnstirea Simonopetra. Ne-au prevenit c drumul este unul dintre cele mai dificile ale Sfntului Munte, cu crri greu accesibile i n pant, iar n unele locuri stncile nsele, spate de

52

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

vremuri i de copitele animalelor, deveniser locuri de trecere pentru drumei. La nceput crarea a fost practicabil i excursia foarte plcut. n stnga aveam marea de un albastru foarte adnc i un peisaj adevrat de iarn, care nainta mpreun cu noi, iar la dreapta stnci golae i abrupte care se nlau dnd privelitii o not de slbticie n plus. Pe aceste stnci sterpe asceii aduc dulci roade duhovniceti. Prin rugciune, post i nevoin transform locul, aparent neroditor i neospitalier, n loc roditor i de odihn duhovniceasc. n nopile de iarn fr lun i n cele luminoase i nstelate de var, spaiul acesta este o adevrat palestr unde duhul biruie trupul. Ca s fie nvins ispita, este nevoie de lupt nencetat mpotriva patimilor i a eului lor, dup cum spun prinii nii. Asemeni unor cuiburi de vultur atrnate de stncile abrupte i golae, schiturile i chiliile i creeaz senzaia c la cea mai mic adiere a vntului vor ajunge pe fundul prpastiei. Iar alte colibe, ascunziuri nevzute de soare, sihstriile, vrte dedesubtul funziurilor, al boltelor de vie, iederii i lianelor, adpostesc btrnei smerii. Ei se ascund ca lumea s nu-i poat gsi cu uurin i s le strice linitea, distrugndu-le astfel atenia de la rugciune. Dar btrnii nu sunt urcioi, ci dimpotriv, iubirea de strini este, poate, cea mai mare virtute a lor; evit ns lumea fiindc o iubesc cu adevrat. Cci zi i noapte se roag fr oprire, se fac mijlocitori ctre Dumnezeu i purttori de grij n problemele oamenilor. Vor s fie nemprtiai n rugciune, s aib mintea la Hristos i la Prea Binecuvntata Nsctoare de Dumnezeu, acolo unde se afl i inima lor, n cer. Ei simt cu adevrat cerul, care este pe de o parte acoperit de incertitudine, dar att de real i de dorit. Dei este mai puin tangibil, tinde s fie mai concret dect pmntul. Dorina lor este s urce la nlime; i pe ct se nal cineva, pe att aerul devine mai curat, auzul se ascute, zarea se deschide i legtura cu creaia lui Dumnezeu se face mai puternic.

53

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Lng mare se desfura crarea, care trecea printr-o viroag i imediat dup aceea ncepeau dificultile. ngust, abrupt i suitoare, poteca era greu de parcurs. Ca s te cari de-a dreptul n unele locuri, trebuia s te prinzi i cu minile de stncile alturate, de crengile i rdcinile care ieeau n afar; iar greutatea traseului nu era totul. Eram i ncrcai cu o grmad de lucruri. Dup o bucat de cale ostenitoare n urcu, pre de vreo patruzeci i cinci de minute, ncepu s se zreasc impresionanta, din punct de vedere arhitectonic i al aezrii, mnstire Simonopetra. Cldit de-a dreptul pe o stnc, fr temelii, de ctre Sfntul Simeon, este o lucrare vrednic de admiraie, avnd mai multe etaje. Cu o arhitectur deosebit, zidit din piatr i pe piatr, este ca un cuib al clugrilor ce pesc spre vzduh, al oamenilor cu vederi cereti, vulturilor duhovniceti care vor s zboare la nlime ca s fie, pe ct se poate, mai aproape de Creator. Aa cum o vedeam mai jos, mnstirea prea uria, cu linii verticale nalte, cu balcoane de lemn construite perimetric, cu ferestre puzderie i cu vedere ctre largul mrii. Chiar n jos de cldire, pe diferite niveluri, monahii i fcuser minunatele grdini: terase construite, pline de toate buntile lumii, legume, pomi fructiferi i altele. Erau imagini la care ar fi jinduit orice pictor. Pn la prnz am intrat pe poarta mnstirii, dup chinuri i osteneli. La arhondaric ne-au primit cu binecuvntata uic, rahat i ap. Dup recomandrile de rigoare am dat permisele de edere pentru formaliti i arhondarul ne-a dus la chilii ca s ne odihnim. ntre timp s-a oferit ca s ne dea de mncare, pentru c masa avea s mai fie abia seara. Am acceptat s mncm cte ceva de post la un loc cu ali nchintori. n trapez s-a aezat lng mine un biat de vreo aisprezece ani. Purta o tunic neagr cu mneci lungi i minile le inea n cea mai mare parte a timpului ncruciate, avnd mna stng bgat n mneca dreapt i mna dreapt n mneca stng; pantalonii erau tot negri i n picioare purta papuci de plastic. Fr s-mi dau seama, mi-a strnit interesul i atenia din prima clip.
54

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Era de statur mijlocie, cu pr negru, des, nepieptnat i cre. Avea ochi negri, jucui, care exprimau oarecare iretenie n privire i cutau nencetat n stnga i n dreapta, la toi i la toate. Privea cu o dispoziie iscoditoare i ptrunztor. Am mai sesizat la el un zmbet prefcut. Ei bine, ct vreme l-am studiat cu oarecare discreie, am bgat de seam faptul c i el observase c-i acord atenie i, deoarece sttea n faa mea, aveam prilejul s-l examinez mai bine. Fr s mi dau seama am intrat n vorb i am nceput s discutm. Felul n care vorbea era i el diferit. Vorbea rar i foarte ncet. La nceput mi s-a prut c e strin, dar mai apoi a dezminit. - M cheam Gheorghe M... mi-a zis; pe tine cum te cheam? - Pe mine Iannis, i-am rspuns. - Ai s rmi mai multe zile la mnstire? - O s stau cteva. Acestea au fost primele cuvinte pe care le-am schimbat la mas, dar am neles c n-ar fi vrut s rmnem numai cu att. Simeam c ncearc n tot chipul s profite de perioada ct voi fi rmas, ca s-i in companie. Acest lucru, fr doar i poate, m mulumea i pe mine, cci n ce m privea, eram curios s-l cunosc pe acest copil cu felul su aparte de a fi, care-l caracteriza n privire, n rs i n felul cum pea.

DEMONSTRAIA
n dup-amiaza aceleiai zile ne-am ntlnit din nou i a nceput s se nfiripe ntre noi o legtur prieteneasc. A prins curaj foarte repede i se purta de parc ne-am fi cunoscut de mult timp. Am observat ncrederea pe care o avea n mine i faptul c se strduia s-mi comunice, s-mi destinuiasc ceva. l aveam tot timpul lng mine, voia s vorbim despre el, despre viaa lui, despre trecutul, prezentul i viitorul lui. A nceput s-mi spun

55

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

amnunte din viaa lui, lucruri pe care le spunea i Printelui Paisie atunci cnd l vizita. Aa a nceput s-mi povesteasc: M-am nscut n Pireu i am fost botezat n biserica Sfintei Treimi din Ambelokipi. n urm cu paisprezece ani, cnd aveam doi ani, bunicul meu m-a furat de la prini i m-a dus n Tibet, la o mnstire budist. Acolo m-a afierosit satanei. Am crescut n mnstire n conformitate cu tipicul ei auster. Postirea era att de aspr nct imagineaz-i c pn n acest moment n-am mncat carne. N-am fcut cunotin cu nici o femeie. Dormeam pe podea, pe o rogojin subire, m trezeam la patru dimineaa ca s-mi fac exerciiile fizice, de pild not, yoga, Aikido, Karate, Tai Kwan Do, Ju Jitsu etc. n paralel cu cea trupeasc se fcea i pregtirea spiritual. La vrsta de unsprezece ani ajunsesem vrjitor desvrit, elev foarte bun, de frunte. Cnd aveam nou ani, a vizitat Tibetul un cardinal (episcop catolic) i atunci DalaiLama (conductorul spiritual i politic al Tibetului) a chemat nti-stttori ai mnstirilor budiste dimpreun cu cei mai buni ucenici i astfel m-au luat i pe mine. La ntmpinare, DalaiLama l-a invocat pe satan, care s-a nfiat ca un negru de dimensiuni uriae i i ne-am nchinat toi. n continuare satan l-a primit pe cardinal i i-a fgduit ranguri i slav. Dintre ucenicii care vieuiau n mnstirea n care eram, pot s spun, cel mai bun. Dei eram mic de vrst, notele mele erau foarte mari. Ca s-i faci o idee, dac a fi avut douzeci de ani, a fi fost preot de gradul al XII-lea. Am nvat n mod suprafiresc filozofie, limbi strine i altele. Vorbea att de bine greaca, nct nu deosebeam dac a nvat sau nu la o coal greceasc. Iar cnd l-am ntrebat: - Cum de tii att de bine grecete? Mi-a rspuns: - Greaca i celelalte limbi le vorbesc n chip supranatural.
56

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Dup-amiaz prinii mnstirii ne-au rugat s crm lemne de foc pentru sobe. Am ieit cu bucurie din mnstire, acolo unde, ntr-o poieni, erau aezate gospodrete i stivuite lemnele. N-a fost rgaz n care s nu vorbim ntre noi. Puin curiozitatea mea, puin dorina lui Gheorgaki de a destinui ceea ce trise nu lsau tcerea s ncap ntre noi. Lemnele pe care urma s le crm aveau lungime de 30-40 de centimetri i grosime de 7-10 centimetri sau mai mult. Atunci mi-a venit n gnd s-l pun la ncercare, cci dobndisem oarecum familiaritate, i l-am ntrebat: - Mi-ai zis c acolo nvai arte mariale, karate etc. - Da, chiar aa! Mi-a rspuns. - Am vzut la cineva c sparg lemne, crmizi i alte obiecte cu metode de karate; oare or fi de-a-devratelea sau e truc cinematografic? - Da, sunt adevrate. - Dac, de exemplu, i cer s spinteci lemnul acesta pe care-l in n mn, poi s o faci? - Nu vreau s intru n ispita de a o face, fiindc doresc s triesc restul vieii n smerenie, fr s fac demonstraii. Mi-am dat seama c nu era foarte sigur de ceea ce zicea i c, dac a mai fi insistat puin, l-a fi putut convinge s fac demonstraia. Am pus dou buturugi jos, la distan de 30 de centimetri ntre ele i deasupra am aezat lemnul pe care-l aveam n mn, lung de patruzeci i gros de vreo zece centimetri. - Hai, arat-mi ct de adevrate sunt cele pe care mi le spui! - Nu m obliga, te rog, nu vreau s-o fac! Zicea din buze, dar cu ochii lui mici, negri i vioi privea lemnul de pe butuci. - Hai, te rog! Aici unde ne aflm nu ne vede nimeni; suntem singuri. L-am adus la voia mea i s-a decis s fac o demonstraie de for. Mi-a indicat s-i pipi palmele, mai exact locul dintre podul palmei i degetul mic, pe parte din afar i am simit c atingeam un os, att era de tare. A luat poziie de atac, i-a ridicat puin mna dreapt i a lovit lemnul, care nu s-a spart. i-a prins mna dreapt
57

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

cu stnga, n locul unde lovise i s-a prefcut c-l doare tare. M-a privit ncruntat, a scos nite strigte nearticulate, i a srit destul de sus deasupra pmntului, strignd; iar fcnd cu corpul anumite micri, a lovit cu dreapta, puternic, lemnul i acela s-a fcut ndat bucele. M-am speriat att de tare de ceea ce vedeam, nct pentru un moment mi s-a tiat respiraia. Mi-a prut ru c-i cerusem s fac aceast demonstraie. M-am gndit c, dac se mnie pentru ceva pe mine, ar putea s m sfrme. Trebuie c i el s-a cit de aceasta, fiindc s-a uitat la mine cu o privire care implora. M-a rugat s nu-i mai cer s fac aa ceva sau altceva care s-i aminteasc de via lui trecut, pentru c voia s se schimbe de-a binelea. Dup aceea ne-am ncrcat cu cte un bra de lemne i ne-am dus n mnstire. Copil de aisprezece ani, Gheorgaki, n loc s joace fotbal pe maidane i pe terenuri cu ceilali copii de vrsta lui, cuta cu nfrigurare s gseasc adevrul. Dup atia ani n bezna cinstirii satanei, nu putea ndura lumina lui Hristos. E ca i cum ai iei dintr-o ncpere ntunecat i ai vrea s priveti n miezul zilei un perete alb. edeam pe unul din balcoanele de sud-vest, priveam n larg i discutam. Deodat mi spuse: - tii c pot s te omor acum, pe loc? i strnse pumnul drept, scond ns degetul mijlociu puin mai n afar de celelalte. Triunghiul astfel format, care era proeminent n raport cu celelalte degete, l-a lipit de mijlocul sternului meu i mi-a zis: - Dac-mi aps cu putere mna i n acelai timp o nvrt, o s-i curg snge din gur i dup puin vei muri. tiu despre toate animalele, chiar i despre albin, unde trebuie s le lovesc ca s moar instantaneu. Era a doua oar cnd m speriam att de tare. Ce mare lucru era pentru el s-i apese degetul, s-l rsuceasc puin oricum n-a fi putut s reacionez i s m trimit pe lumea cealalt fr s bag prea bine de seam. Iar asta n-a fost de ajuns, ci a nceput
58

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

s-mi arate i n alt mod ct putere are el. La un moment dat mi zice: - Scoal-te n picioare i stai n orice poziie crezi c vei opune rezisten, iar eu, cu un singur deget, am s te urnesc din loc. Nu pot s spun c eram genul de atlet, dar m aflam n perioada cnd tocmai terminasem armata, unde mai mult sau mai puin ne antrenam. Mi-am aezat piciorul stng n fa i pe cel drept n spate, ca s in contra; m-a atins cu arttorul drept i m-a clintit din loc. Mi-am schimbat poziia pe picioare i iari m-a mutat. Apoi mi-a zis: - Hai, acum ncearc s m urneti i tu! A luat o poziie ciudat; picioarele i stteau ntr-un fel curios. De la olduri pn la glezne descriau linii curbe ctre exterior i preau ca nite paranteze; iar tlpile nu atingeau cu toat suprafaa podeau, ci numai la partea din afar. A stat deci aa, i-a ncruciat minile, a inspirat adnc i mi-a zis: - Acum ncearc s m mpingi! Mi-am pus toat fora i n-a izbutit s-l mic nici mcar un milimetru. M-am simit neputincios i aflat n minile tnrului Gheorgaki, aa nct pe ct trecea timpul pe att mi cretea spaima de ce ar putea s se ntmple. - Mi-ai fost simpatic - mi zise - i vreau s fim prieteni. - Eu m tem s am un prieten care n orice clip poate s m ucid sau doar s m zvnte n btaie. - Nu, nu are s se ntmple nimic din toate astea la care te gndeti, fiindc am luat hotrrea. Vreau s scap de credina lui satan i m ajut btrnul Paisie i printele Haralambie de la Burazeri (o chilie athonit). i pentru aceast hotrre a mea, n fiecare sear vine diavolul n chilie i m bate fr pic de mil. M dor coastele de atta btaie, dar fac rbdare. Chiar vreau s scap. tii c mi face continuu probleme? Dac mergem jos n chilia mea, vei vedea singur ce-mi face. Hai acum, numaidect! M stpnise frica numai ce auzisem c diavolul lovete un om, c-i provoac greuti i se poart cu el att de autoritar. Pe
59

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

de-o parte m temeam numai la gndul c diavolul poate s mi se arate n fa i nu tiam ce s-ar putea ntmpla, pe de alta eram curios s vd dac ceea ce-mi spunea Gheorgaki era adevrat sau erau odrsliri ale fanteziei copilreti. - Mi-e fric s nu dea i n mine, i-am zis. - Nu te teme, ct vreme sunt cu tine, nici de mine nu ndrznete s se apropie. Am plecat cu inima ndoit ctre chilia lui i cu ct ne apropiam, cu att spaima mi se mrea. n timp ce mergeam, Gheorgaki mi vorbea nencetat, poate i fiindc nelesese temerile mele. Mereu mi zicea: - Nu te teme, nu-i face nimic, cci n-are nimic cu tine; eu sunt inta, mie vrea s-mi fac ru, pentru c am plecat de la credina lui. Am ajuns la chilia lui i ce s vd: toate crile pe care le citea erau pe jos, pturile adunate ghem, sticla lampei spart i cioburile mprtiate peste tot. O camer cu susul n jos. - Puin mai nainte fcusem ordine n chilie i uit-te n ce stare am gsit-o. Am dreptate n ce-i spun? Vezi c nu te mint? Cnd am vzut ntreaga scen, frica a nceput s mi se nteeasc. M uitam n dreapta i-n stnga, nu cumva s apar diavolul de undeva, dei Gheorgaki m ncredina c atta timp ct suntem mpreun n-are s m ating nici pe mine, nici pe el. Cu toate lmuririle lui, inima mi se strnsese i un nod mi s-a urcat n gt. mi venea greu s cred ochilor i urechilor mele, iar gndurile mi se nvrteau n cap fr oprire; cum se poate ca un copil, care fr voia lui a nimerit n credina diavolului, atunci cnd vrea s se lepede trebuie s duc acest rzboi nemilos corp la corp? n afara faptului c-l btea pe Gheorgaki, l necjea i pe printele Paisie cu prezena lui, cu zgomot i diverse tertipuri drceti. Numai c btrnul nu se speria, ci fcea strdanii mai presus de puterile omeneti ca s salveze sufletul copilului cu ajutorul lui Dumnezeu i al Maicii Domnului.

60

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

PECETEA
Trecuse prima zi, plin de fapte revelatoare ale lucrrilor satanei. Pentru Gheorgaki prea ceva normal, dar pentru mine, un netiutor, se fceau vizibile laturi necunoscute ale aciunilor i puterii lui. Privindu-l toat ziua pe biat, ochii mi cdeau pe ceva incomod, sau mai bine spus, pe ceva care-mi provoca nelinite. Era pecetea. n timpul ct am stat de vorb n chilie, la intervale regulate de aproximativ douzeci de minute, fcea din mini anumite micri: din poziia normal, le ridica simultan, paralel, deasupra capului i apoi, cnd le lsa n jos, pe la nivelul ochilor se ncruciau i fceau ceva asemntor figurilor de dans oriental, iar la urm reveneau n poziie normal. - M oboseti - i zic - cu gesturile astea pe care le tot faci; te rog, dac vrei, nu le mai face! - Nu pot! zice; se fac fr voia mea. - Am s-i prind minile n momentul cnd vei ncepe s le faci i am s te mpiedic. - Nu cuteza s faci asta, cci n-ai s izbuteti nimic! Am ateptat, ca un vntor care pndete prada, s fac acele micri i s-i in minile ca s-l opresc. La un moment dat l vd c ncepe; i-am prins minile la nlimea pieptului i cu putere am ncercat s-l in. N-am reuit dect dou secunde, cci imediat o putere nefireasc m-a azvrlit ndrt ca pe un fulg. Nu puteam nelege cum de m arunc un copil fr s opun vreo rezisten, la fel cum sufl vntul de toamn i scutur frunzele nglbenite de pe copac, zici c eu n-a fi avut deloc putere. M-a privit n ochi puin mniat de faptul c nu l-am ascultat. mi spusese s nu ncerc s-l mpiedic, fiindc nu voi fi reuit, dar curiozitatea mea nu-mi ngduia s m las pguba. - Vreau s-i mai destinui un secret al credinei lui satan. Pe toi oamenii care au naintat spiritual i au ajuns mai presus de magia alb i neagr, diavolul i pecetluiete, ca s le
61

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

aminteasc faptul c aparin credinei n el. Pe mine m-a pecetluit n acest chip, s fac micrile acestea. O s port pecetea pn voi muri, chiar dac voi mbria cretinismul, ca s-mi aduc aminte c am fost odinioar adept al su. Deacum o fac mecanic, fr s vreau; de cte ori am ncercat, am dat gre. A! i nc ceva! Pecetea este o parte a ritualului invocrii satanei. Nu tiu dac i-am spus, aveam draci care-mi slujeau i orice doream devenea realitate. Aveam atta putere c nici nu-i poi imagina. De ci ani exist satana i toate cetele lui, nimeni, niciodat, n-a ndrznit s fug de la el, nici diavol, nici om. Singurul care a cutezat s-i ridice capul i a vrut s scape am fost eu. Noi, cei care avem pecetea, suntem socotii oamenii lui de baz i pentru acest consimmnt al nostru ne-a dat putere i stpnire. Putem s mergem din loc n loc n chip suprafiresc, avem diavoli care ne servesc i obinem tot ce ne poftete inima. Din cauza discuiei acaparante, timpul trecuse fr s-mi dau seama. M-a privit la un moment dat n ochi i mi-a zis aproape rugtor: - A vrea s-mi ngdui s rmn n noaptea asta n chilia ta. Rspunsul meu, fr s stau pe gnduri, a fost negativ. - Te rog mult, las-m s stau cu tine! Nu mai pot! De atta btaie ct am mncat pn acum m dor alele. - Ascult, Gheorgaki, - i zic - m-a luat frica din cte am auzit i am vzut pn acum i nici nu fac fa la btaie. - Nu-i fie team! m-a ncredinat ntr-un mod convingtor. Dac vom fi mpreun, n-are s te necjeasc nici pe tine, nici pe mine. - i cum m asiguri c n-o s m tabre? l-am ntrebat nelinitit. Vreau s ai ncredere n mine i s crezi cele ce-i spun. i vedeam bine n ochi rugmintea. O privire plin de necaz i de durere m intuia i-mi spunea: Te rog, f asta pentru mine! i la urma urmei, ce-mi cerea? Compania mea; s-i in de urt o noapte, care avea s fie cea mai revelatoare din viaa mea. Am fost
62

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

de acord s stea cu mine, dar numai inima mea tia ct spaim o cuprinsese. Eram ngrozit ca nu cumva s apar blestematul i mi-a venit n minte vorba printelui Paisie: Fie ca orici vor merge n iad, s nu-i vad chipul, fiindc este hidos i nfricotor! Eram speriat de gndul c ar putea s sar la mine i s m loveasc. Acceptasem cu jumtate de inim, ascunzndu-mi sentimentele de altfel ndreptite. Aveam n faa mea un om diferit, un om crescut ntr-o cultur diferit, cu un crez diferit, educaie diferit, i - cel mai important - crescut ntr-o mnstire a diavolului; cunotea, deci, ndeaproape i nemijlocit, cursele i modurile pe care le folosete ca s trag dup el i s prind n la de la cei mai simpli pn la cei mai nduhovnicii cretini. i nu doar att. Era un om care ajunsese la stadii avansate ale virtuii n slujba diavolului. l vzuse fa ctre fa pe cel dinti czut, pe care-l numea arhisatanist. Avea n slujba lui ali demoni, avea atta cunoatere, dobndit n mod supranatural, nct cred c merita osteneala s-mi petrec vremea cu el, cci ctigul venit din discuii avea s fie nepreuit. Am privit subiectul puin cam negustorete: ddeam ceva, primeam ceva; ddeam puin din timpul meu, chiar cu destul fric s nu se ntmple ceva i n schimb ctigam bogia cunotinelor pe care Gheorgaki, ca s le dobndeasc, pierduse mult mai mult timp. Am prins curaj, am dat frica la o parte i am primit s rmn cu mine. Discuia care a urmat avea s fie nesfrit; s-au spus att de multe n seara aceea, nct la sfrit nu mai voiam s se fac ziu. A fost foarte interesant i m consideram favorizat de faptul c acest om s-a nimerit pe crarea vieii mele.

LUCRAREA SATANEI
Seara trziu, pe cnd edeam, mi-a zis:
63

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

- n seara asta sunt bine dispus, probabil fiindc mi-ai fcut bucuria de a-mi ngdui s stau lng tine i, ntr-un fel, s scap de btaie. O s-i dezvlui foarte multe din cele pe care le-am aflat trind aproape de diavol. Poate i vor fi de folos ie sau altor oameni, ca s scpai din nenumratele capcane ale vicleanului. Omul are un mare avantaj, o binecuvntare de la Dumnezeu, o harism, un foarte mare dar. Care este acesta? te ntrebi. Care altul dect voia liber. Are dreptul s aleg ntre bine i ru. Poate s rmn lng Dumnezeu, dac vrea, i s triasc n virtute, fcnd fapte bune. Ori poate s se deprteze de el i s duc viaa pe care i-o va arta diavolul. Deci, pe msura faptelor sale, va avea parte de rai sau de iad. Vreau s nelegi un lucru pe care am s i-l spun: diavolul le svrete pe toate cu voia noastr. Orict ar ncerca, orict ne-ar lupta, nu poate izbuti absolut nimic, dac noi nu-i vom deschide ua s intre. Cu toate acestea, atotvicleanul are mijloace s ne dea peste cap planurile de aprare.

SUPERSTIII
Am vorbit i despre superstiii. L-am ntrebat despre diferitele preri i prejudeci care circul, cum ar fi pisica neagr care i taie calea i atepi s i se ntmple ceva ru, sau ochiul care i se zbate i atepi s vezi ceva ru; i despre faptul c trebuie s intri n anumite locuri cu piciorul drept ca s-i mearg bine etc. - tii s-mi spui despre astea? - Trebuie s crezi cu adevrat n superstiii, ca s se mplineasc. Dac nu le crezi, sunt nelucrtoare; e ca i cum n-ar exista. Cea mai mult lume nu cunoate cursa bine ntins a diavolului, care tie c avem ceva vulnerabil n noi. Un lucru asemntor se ntmpl i cu deochiul. Este vorba de energia rea pe
64

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

care o transmit unii oameni i e ndeobte acceptat prerea c o astfel de energie au oamenii cu ochi albatri. Dup superstiioi, leacul pentru deochi este o panglic roie, usturoiul sau altele pe care le poart asupra lor ca s nu-i prind ochiul ru. Dac unul bnuie c este deochiat, alearg la descnttoare, uneltele satanei, ca s-i citeasc nite rugciuni i s scape de deochi. Dar de fapt, energia rea vine cu ajutorul diavolului i pleac tot la intervenia lui. Biserica a avut n vedere i aceste lucrri ale diavolului i are rugciuni corespunztoare mpotriva deochiului.

CEA MAI MARE ARM


- tii care este cea mai mare arm a diavolului? m-a ntrebat. - Care poate s fie? Nu m-a lsat mult timp s m gndesc i s-i rspund, ci a dat rspunsul ndat. - Cea mai mare arm a diavolului este aceasta: st i le spune oamenilor c nu exist diavol. Din momentul n care omul crede c ntr-adevr nu exist diavol, i relaxeaz sistemul de aprare i cmpul rmne deschis. Atunci gsete prilej, i asediaz sufletul i intr n fiecare caz n parte potrivit cu drepturile pe care i le acordm ca ntr-o cetate fr ntrituri i fr straj l stpnete. Prinii Bisericii spun c: Treaba diavolului este s aduc gnduri i a noastr este s le izgonim. Ca s devin fapt, pcatul trece prin trei stadii. Primul este momentul n care diavolul ne aduce gndul pctos, al doilea atunci cnd intrm n vorb cu gndul i faza a treia este nvoirea noastr la svrirea pcatului. Pentru prima treapt, a gndului, omul nu este responsabil, dar pentru celelalte este ntru totul. Dup Sfinii Prini, gndul cel dintru nceput se cheam furnico-leu, deoarece la nceput seamn cu o furnic i dac omul nu-l ndeprteaz ct e nc mic, se face apoi leu i cu greu mai putem
65

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

s-l biruim. Dintre gndurile viclene care-l lupt pe om, trei sunt cele mai greu de nlturat: al necredinei, al hulei i al desfrnrii. Ca s nceteze acest rzboi, trebuie ca mai nti s tim cnd pctuim i cnd nu. Nu pctuim atunci cnd mintea nu se nvoiete cu gndurile i mai ales, dac le leapd sau le dispreuiete. Pctuim i uneori de moarte atunci cnd mintea de bunvoie ine gndurile i inima se ndulcete i i afl mulumirea cu ele. Cine este luptat de gnduri rele i nu le primete, dar se tulbur creznd c a pctuit, acela are micime de suflet i este pclit de diavol, fiindc nu discerne ntre atac i consimire. Uneori este necesar ca anumite gnduri s le dispreuim i s fim indifereni; s nu fim nelinitii i s nu ne ntristm, fiindc astfel diavolul se bucur. i este de ajuns s ne vad amri i tulburai sufletete, dac nu izbutete nimic mai mult. Dar cnd ne vede c nu acorm atenie gndurilor, atunci se ndeprteaz ruinat. Rzboiul gndurilor i chinuie de obicei pe cei mndri i invidioi. Modul cel mai sigur de a scpa de el este s cultivm n noi smerenia i nerutatea. Diavolul are o experien de apte mii cinci sute de ani; cunoate foarte multe chipuri de a prinde n capcan sufletele oamenilor. A trt n pcat pn i nevoitori cu via sfnt, care se lepdaser de lumea vremelnic. l lupt pe om din toate prile: 1. De deasupra, vine i zice c Dumnezeu este grozav de pretenios i de aspru, deci nu poi s ai nici o poft; atunci voia ta intr n conflict cu voia lui Dumnezeu. 2. De dedesubt, cu gndul la chinurile iadului, de care oricum zice vom avea parte. 3. Dinapoi, ne amintete pcatele trecute, chiar dac le-am spovedit. N-ai cum s te mntuieti zice ai prea multe pcate. 4. Dinainte, spunnd c Dumnezeu este nenduplecat; astfel i aduce pe oameni la dezndejde i de aici ei se ndreapt ctre sinucidere.
66

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

5. Din afar, cnd pune pe ali oameni s ne lupte i mai ales cnd aceasta se ntmpl prin oamenii Bisericii. 6. Dinuntru, cnd ne lupt prin chiar patimile noastre i i dm dreptul s se cuibreasc n noi; atunci omul se ndrcete, mai mult sau mai puin. 7. De-a stnga, prin gndurile rele, cu care ncearc s ne arunce n pcat. 8. De-a dreapta, zicnd c am naintat duhovnicete foarte mult, c nu mai avem prea multe pcate, c avem har de la Dumnezeu i altele asemenea, iar ca urmare ne cuprinde mndria, egoismul i slava deart. nc ne mai spune c deja ne-am mntuit, c ne aflm pe drumul cel bun i nu mai e nevoie s ne ostenim n plus. O dat Cuviosul Antonie cel Mare, cel mai vestit nevoitor al pustiei, a cerut de la Dumnezeu ngduina s vad cursele diavolului i Dumnezeu i-a ngduit. Cnd le-a vzut, s-a speriat i a zis: Oare este cu putin s scape cineva din attea curse? Atunci a auzit o voce tainic zicnd: Numai cel smerit. Iar alt dat a adunat satana toat mulimea dracilor, ca s-i dea fiecare cu prerea dac aveau vreo idee nou cum s atrag mai muli oameni n nelare i n pcat. S-au spus diferite opinii, numai un drcuor sttea ntr-un col i nu vorbea. I-au dat cuvntul i l-au ntrebat: - De ce nu vorbeti, n-ai nimic de zis? - Eu sunt mic, pe mine o s m ascultai? le rspunde. - Nu conteaz, spune-ne prerea ta! - Eu zic s le spunem oamenilor c mai au vreme! S-au mirat de isteaa propunere a aceluia i de atunci asta se ntmpl: zpcesc mintea omului cu cuvintele: Ai vreme de pocin, las-o pe mai trziu!; iar amnarea nceputului pocinei este cel mai duntor lucru pentru mntuirea sufletului, cci vine moartea ca un fur noaptea i ne ia sufletul cel nepregtit i lene.

67

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Diavolul este cel mai mare ascet: nu mnnc, crede n Dumnezeu i nu doarme. Totdeauna privegheaz, niciodat nu se linitete, ci ca un leu turbat umbl ncoace i ncolo cutnd s nghit pe oricine i-ar fi scpat. Se lupt fr zbav, zi i noapte, ne rzboiete nencetat i toat viaa noastr este un rzboi continuu. Iar n lupte, odihna i statul cu minile n sn nu sunt iertate. Noi, cretinii, trebuie s ne pzim sufletele de nefericita paralizie a sufletului pe care Prinii o numesc achedie, adic lenevirea n cele duhovniceti. Cci acum este vremea faptelor, iar dup aceea va fi vremea rspltirii. Pe pmnt rzboi, n cer odihn. i, oricum, vom face una din dou: sau vom nvinge, sau vom fi nvini; sau vom rmne lng Dumnezeu, sau ne vom despri de El. A treia cale nu exist.

MEDIUM, GHICIT N CRI, GHICIT N CAFEA, TAROT


Nopile de iarn sunt lungi i oamenii au mai mult timp s se ntlneasc, din moment ce intr mai devreme n casele lor. Aa s-a ntmplat i cu mine i Gheorgaki. Ne-am cuibrit n chilia mea i soba se nclzise de-a binelea. Cldura care se mprtiase crea o atmosfer plcut i mi-au venit n minte anii copilriei, cnd stteam lng bunic s-mi spun poveti. Acum, n aceleai condiii, aveam s aud mari adevruri, pe care nu le afli nici la universitile faimoase ale lumii. n paralel interesul pentru discuie cretea vertiginos i frica de apariia diavolului m prsea odat cu trecerea ceasurilor. Dorina de a stoarce ct mai multe din cele tiute de Gheorgaki se mrea i l-am ntrebat pe ocolite: - n lume sunt unii, de obicei femei, care se pricep s citeasc n ceaca de cafea. Dup ce acela care vrea s afle cele viitoare i bea
68

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

cafeaua, pune ceaca pe farfuriu cu susul n jos, pn se alege zaul, formnd diferite desene. Ghicitorii n cafea studiaz atent aceste figuri, le decodeaz i i spun ceea ce are s i se ntmple. Ce crezi despre asta? Are vreo legtur cu diavolul? Rse i mi spuse cu ncredere: - Sigur c are. E posibil s existe s existe minciun i el s fie absent? tii cum cad cei mai muli oameni n capcana lui? - Nu, i rspunsei. - O s-i spun. Diavolul, fiindc este duh, are posibilitatea de a cunoate trecutul i cnd viitoarea sa victim se duce la ghicitor, el intr n contact cu acela i ncepe colaborarea. Ghicitorul ia n mn ceaca i ncepe s-o citeasc. Prin comunicarea pe care o are cu duhul drcesc, vorbete despre unele evenimente sau stri pe care se presupune c le-ar vedea; de exemplu, dac e vorba de o femeie, i spune c: eti mritat, numele brbatului tu ncepe cu A... i spune cteva nume ca Andrei, Anghel etc., deoarece nu este chipurile absolut sigur, dar este, n mare msur. i spune: ai doi copii, un biat i o fat, pe biat l cheam Gheorghe i pe fat Elena. Relaia ta cu soul nu e foarte bun; v certai des, brbatul tu se ocup cu treburi pentru care trebuie s ctoreasc i altele asemenea. Pn n acest moment toate cele pe care le-a spus sunt fapte concrete, adevrate. Din cnd n cnd, diavolul, cu toate c e mincinos, ntrebuineaz adevrul ca s se fac crezut i imediat dup aceea ncepe cu minciunile, ca s-i zpceasc victimele. Fiecare din noi, dac ar auzi pe un necunoscut n cazul de fa, ghicitorul referindu-se la persoane concrete i fapte adevrate din viaa sa, ar rmne surprins i s-ar gndi c necunoscutul acela are puteri supraomeneti. Dar tocmai aceasta este capcana: diavolul cunoate trecutul, dar nu tie viitorul. n continuare ghicitoarea i vorbete despre cele care se vor petrece n viitor, ceea ce constituie, ns o minciun i astfel ncurc adevrul, adic trecutul, cu minciuna, adic cu viitorul, i l nucete pe cel n cauz. Acesta, plecnd, se minuneaz cu ct de mare uurin i

69

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

le-a aflat pe toate i aa se las nelat, creznd c tot ce i-a spus are s se adevereasc. Nu este ns doar ghicitul n cafea, de care mii de oameni din ntreaga lume se las atrai i cad n curs, ci uneltitorul are i alte capcane, cum ar fi ghicitul n palm, care este i el un meteug drcesc, cunoscut din vremurile antice. Cunosctorul acestei ndeletniciri are chipurile iscusina de a interpreta liniile aflate n palma omului. Poate, deci, s vad viitorul, adic: ci ani va tri cineva, dac va avea csnicie fericit, dac va reui profesional i altele. O dat, un student la teologie, mpreun cu ali colegi, se ducea la o Biseric pentru o ntrunire. ntr-o pauz pe care au fcut-o, de student s-a apropiat o iganc i i-a zis: - Hai s-i spun viitorul! Acela i zise: - Nu vreau s mi-l spui. - Nu, nu! Hai s-i spun viitorul! insista. Atunci biatul l-a vzut mai ncolo pe profesorul su i i-a zis igncii: - Du-te la el s-i spui viitorul! Se duce iganca, ndjduind c de la acesta va primi ceva i i zise: - Hai s-i spun viitorul! - Nu, nu vreau s mi-l spui. - Nu, nu! Am s i-l spun. - l tii? - l tiu, rspunse. - Sigur l tii? - Sigur! i i trsni acela o palm de o arunc la pmnt aa de puternic era i apoi i zise: - Dac-l tiai, nu mai veneai tu s nfaci palma! O alt capcan este aruncarea crilor de joc, prin care, n funcie de care cri cad cu faa n sus i n ce combinaie, se face cunoscut trecutul i viitorul. i aici vedem acelai scenariu:
70

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

ghicitorul n cri i spune cteva lucruri din trecut, pe care le tie de la diavol, i ctig ntr-un fel ncrederea i apoi ncepe s ndruge o mulime de minciuni i ndejdi dearte. Exist ns i o alt situaie, n care diavolul i induce ideea c ai capaciti supranaturale i asta se poate ntmpla astfel. De pild, te afli n cas i i aduce gndul c peste puin timp ai s-i vezi un unchi pe care nu l-ai mai vzut de mult. Acest lucru, pentru diavol, este o jucrie. Duh fiind, el a vzut c unchiul tu a cobort din autobuz i se ndreapt ctre casa ta. i aduce vestea i cnd, dup puin timp apare unchiul, rmi cu gura cscat de capacitile supranaturale pe care le ai. tiina ncearc, printr-o teorie, s explice acest fenomen, afirmnd c este vorba despre un silogism sincronizat, dar se neal amarnic, pentru c diavolul i face treaba att de bine, nct nu d voie tiinei s cerceteze i pe alte planuri, ci s ncerce s le explice pe toate numai prin logic. Acestea sunt primele stadii ale satanismului, deoarece n credina satanei exist niveluri diferite, grade. Ca s ajungi sus, trebuie s treci prin toate treptele, s devii cunosctor a tot ce se ntmpl de jos pn sus.

ASTROLOGIA
Mi-a vorbit i despre astrologie, tiina care se ocup cu studiul corpurilor cereti. - Diavolul, - mi zise viclean fiind, s-a strduit i a reuit s exploateze faptul c omul, din cele mai vechi timpuri, a fost fermecat de cerul nstelat. Au fost stabilite, dintre stelele bolii cereti, aa-numitele zodii, care formeaz ciclul zodiacal, ce acoperea perioada de un an. Fiecare lun a anului corespunde cu
71

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

aproximaie unei zodii. ncepe cu luna aprilie, care corespunde zodiei berbecului i urmeaz zodia taurului, a gemenilor, a cancerului, a leului regele zodiilor, a fecioarei, a balanei, a scorpiei, a sgettorului, a capricornului, a vrstorului i la urm a petilor. Zodiile sunt mprite n urmtoarele patru categorii: zodii ale focului (berbecul, leul i sgettorul), zodii ale aerului (gemenii, balana i vrstorul), zodii ale pmntului (taur, fecioar i capricorn), zodii ale apei (cancer, scorpie i peti). Pn la un punct aceste constelaii sunt acceptate i de Biseric i de astronomie, tiina care se ocup de micrile planetelor, dar cu un scop diferit, ca elemente de studiu i de cercetare. Satana a ndrznit s elaboreze teoria conform creia data i ora naterii omului au o importan hotrtoare. Dac, de exemplu, un om s-a nscut la 15 august, el aparine zodiei leului i va avea unele caracteristici ale acestei zodii. La fel de important este ora la care s-a nscut, deoarece stabilete horoscopul. Legtura dintre zodiac, adic ziua de natere i horoscop, adic ora i conjunctura celorlalte planete la natere, dau trsturile caracterului fiecrui om, care este unic. Ali factori care, n relaie cu zodiacul i horoscopul, decid caracterele omeneti, sunt luna, umbra psihic a fiecrui om, ursitoarele, planetele Venus, Saturn, Marte, Pluto i alte cteva.

MAGIA ALB
Stadiul urmtor al satanismului este magia alb. Cuvntul magie este de origine sanscrit (dialectul vechilor indieni) i nseamn nelare. Fiind de provenien oriental, termenul l ntlnim la peri sub forma magi, la asirieni ca mahhu, care nseamn vrjitor, ghicitor, la greci, magos (vrjitor) i la latini magus. Mai trziu a aprut englezescul magic (vrjitoresc). Termenul magie a fost folosit ca s numeasc puterile supranaturale pe care le aveau vrjitorii popoarelor rsritene. Pe oameni i-a nvat vrjitoria nsui diavolul, mai nti n orient,
72

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

apoi n lungul i-n latul pmntului, cu scopul de a nrobi neamul omenesc i de-al supune siei. Magia este meteugul drcesc prin care omul, mai exact magul, n conlucrare cu duhurile viclene, acioneaz n direcia pervertirii i nrobirii sufletului omenesc de ctre satana. Magia poate provoca durere, chinuri, boli, catastrofe, nefericire i chiar moartea sufletului i a trupului. Vrjitor sau vrjitoare nu ajunge cineva doar pentru c a studiat la vreo coal de parapsihologie sau astrologie; de regul, aceast practic este ncredinat unor rude de snge i cu una din cele ase chei ale magiei. Dreptul de a folosi vrjitoria poate fi trecut de ctre mag unui copil al su, unui, unui frate sau unui nepot de fiu. Ca s poat activa, vrjitorul trebuie s se fi lepdat de botez n cadrul unui ritual special, s nu se mprteasc niciodat, s nu bea aghiasm niciodat, s nu mearg la Biseric, s nu se boteze i s nu se nchine. Are n slujba lui unul sau mai muli diavoli, care l ascult din porunca lui Lucifer. Sunt dou feluri de magie: alb i neagr. Magia alb mi spunea Gheorgaki este magia bun, metoda folosit pentru a dezlega vrji. Dac, de exemplu, i s-ar fi fcut cuiva vrji, diavolul nsui tie n ce fel s le dezlege i atunci se presupune c vrjile albe se fac spre bine. Dar este cu putin s cad cineva n minile satanei i s vad binele? Pe de-o parte i face vrjile care sunt vzute ca rele i pe de alta tot el vine s fac bine, dezlegndu-le prin magia alb. Oricum ar sta lucrurile, diavolul vrea ca ntr-un fel sau n cellalt s ne aib cu ceva la mn. n fapt, intenia lui este s-i ndeprteze pe oameni de Biseric, deoarece Biserica are puterea s-i scape fiii din mrejele ei. Ea posed leacul i vindecarea este foarte simpl. Trebuie ca cel cruia i s-au fcut vrji, i, de altfel, toi oamenii, s se pociasc sincer, s se spovedeasc, s posteasc i s se mprteasc cu Trupul i Sngele Domnului. Cei mai muli dintre cretini nu tiu c, dac se
73

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

spovedesc i se mprtesc regulat, diavolul nu se poate atinge de ei, nici prin vrji, nici n alt fel, fiindc se creeaz astfel o plato care-l face neputincios i slab, l neutralizeaz.

MAGIA NEAGR
Este sportul lumii contemporane. Cu ea se ocup toate straturile societii, bogai i sraci, mari i mici. S-a umplut lumea de vrjitori, care se afl n toate rile, la toate neamurile, n toate religiile. Dac citete cineva un ziar oarecare, va bga de seam c pagini ntregi conin anunuri cu adresele i telefoanele vrjitorilor, care promit s-i ia n sarcin doar probleme serioase, ca cele familiale, sentimentale, profesionale, readucerea unor persoane, dezlegri i altele. Ca s devin mai cunoscui, li se face reclam pn i la televizor sau n reviste. Susin cu toii c au diplome i certificate pe care le-au dobndit n orient, sau au fcut studii de master pe lng vreun profesor al tagmei. Cei mai muli oameni alearg la vrjitori fie ca s pstreze lng ei pe cineva iubit, fie ca s se rzbune pe cineva; uneori o fac i din rutate, cnd vor s vatme n vreun fel pe aproapele lor, care poate fi i cineva din familie. Exist mai multe modaliti pe care vrjitorii le folosesc ca s-i ating inta, totdeauna cu acordul i cu ajutorul diavolului. Semnificativ este faptul c treaba nu se termin cu o singur edin, ci trebuie ca vizitele la vrjitor s se fac regulat. Aceasta se ntmpl din urmtoarele motive: 1.Ca vrjitorul i, prin extensie, diavolul s te aib la mn; 2. Ca s ia mai muli bani; 3.Ca s-l chinuie pe cel vrjit ct mai mult timp posibil.

74

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Sunt oameni pe care diavolul i strnete s li se umple inima de bucurie pentru rul altuia, pentru lucrurile rele care i se ntmpl. Vraja, n cea mai simpl form a ei, se poate face cu cteva obiecte personale care au venit n contact cu trupul celui n cauz sau cu fire de pr, cu o fotografie, cu ace care se nfig n figurine antropomorfe de cear pe locurile unde s provoace vtmturi etc. ntr-o form avansat magia neagr se svrete n locuri unde odinioar erau temple pgneti, n nopile cu lun plin. Pe podea sau pe perei, dac exist, sunt desenate sau scrijelite diferite simboluri satanice, dar elementul caracteristic este jertfirea de animale. Exist i o form mai naintat dect aceasta, n care, pe parcursul ritualului, participanii la cultul satanic se dedau la orgii sexuale i jertfe omeneti, ca s mulumeasc lui Lucifer. Eu mi zicea Gheorgaki m aflam cu o treapt mai sus de stadiul magiei negre. Aveam attea privilegii, atta putere, c nu-i poi imagina. Puteam cltori n mod supranatural fr mijloace de transport. Puteam vedea n mod supranatural mult mai departe i mult mai multe dect vede un om normal. Puteam vorbi n mod supranatural orice limb a fi vrut. Cunoteam toate artele mariale i ca s nelegi, odat, n India, am fost de fa la o ceart; iar fiindc am neles c-l nedrepteau pe unul, m-am btut cu cinci deodat i i-am nvins. Nu poi s-i dai seama ct satisfacie am simit prin aceast bravur. Aveam demoni care mi slujeau i acest fapt m fcea s m simt foarte puternic, stpn, aproape invulnerabil. mi scpa ns un amnunt. Ddusem n schimb pentru toate acestea, fr s tiu, sufletul meu nemuritor diavolului i ca s nu uit, m pecetluise cu una din cele o sut de pecei ale sale pentru tot restul vieii.

CELE NOU TAGME ALE DEMONILOR

75

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Houl de diavol n-a putut s nu copieze i lumea spiritual a lui Dumnezeu. De aceea a format cele nou cete demonice, a cror ierarhizare este corespunztoare cu nivelul spiritual al fiecreia. n consecin exist i nou stadii ale iniierii, care mpart pe oamenii devotai satanei n tot attea tagme ierarhice. Tagma cea mai nalt se cheam TASIL-LAMA. A doua se cheam LALAI-LAMA. A treia se cheam LUVEDE. A patra tagm, creia i aparin preoii, se cheam PEA. A cincea tagm i cuprinde pe monahi, cei naintai spiritual. A asea tagm i cuprinde pe magii care au fcut i continu s fac atta ru n lume. A aptea tagm este cea a fachirilor. A opta, tagma satanismului occidental, se cheam SADOC; ea i cuprinde i pe anastenari (sect cretin din provincia greceasc Thrakia, lng Marea Neagr, ai crei adepi sunt botezai, dar refuz s-i mplineasc datoriile de cretini i formeaz o comunitate parial nchis. n timpul celei mai mari srbtori a lor, n cinstea Sfinilor mprai Constantin i Elena, svresc un cult orgiastic n cadrul cruia poart icoane cu clopoei i danseaz pe crbuni aprini. Numele are provenien greceasc; anastenazo= suspin, oftez, datorit unor strigte nearticulate pe care le profereaz n timpul ritualului). Ultimul stadiu, adic treapta de jos a satanismului, cuprinde ghicitorii n cri, n cafea i prestidigitatorii.

MAREA DESCOPERIRE
Toate cele pe care am s i le destinui n continuare mi zise Gheorgaki sunt adevrate de la un cap la altul, pentru c le tiu de la surs i nu ncape ctui de puin ndoial. Experiena i cunotinele celor apte mii cinci sute de ani de cnd satana domnete ntr-un fel pe pmnt, au creat toate condiiile pentru organizarea ct mai bun a aciunilor lui. A fost fcut o ntreag
76

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

clasificare a pcatelor i au fost date competene corespunztoare diferiilor diavoli, aa nct pentru fiecare pcat exist i un demon responsabil, cu ntreaga lui trup. De pild, pentru guvernarea unui stat este nevoie de un guern alctuit din prim-ministru, lociitorii si li minitri, crora eful, n funcie de calitile, cunotinele i ndemnrile lor, le ncredineaz ministerul potrivit. n cazul nostru, nti-stttorul guvernului dracilor este aa l numea Gheorgaki Arhisatanist. Acesta a fcut ordonarea pcatelor i a atribuit fiecare pcat unui demon. n fiecare sear Arhisatanist i cheam pe diavoli la o dare de seam, n cadrul creia rspund, ntr-un fel, pentru ceea ce au fcut n ultimele douzeci i patru de ore. Iar ci au reuit s nele ct mai muli oameni sunt ludai i premiai, n vreme ce aceia care n-au izbutit nimic nici mcar cu un om, sunt aspru pedepsii. Cuvntul ministru nseamn la origine servitor, adic cel care slujete cuiva, chiar dac astzi termenul a fost rsturnat i ministrul, n loc si serveasc pe ceilali, este servit. n guvernul satanei exist tot aa ministere i minitri care lucreaz nencetat zi i noapte. Pcatele de moarte sunt n numr de opt: mndria, desfrnarea, iubirea de argini, mnia, lenea, slava deart, lcomia i invidia. Prin cele opt pcate ne lupt cei trei vrjmai ai notri: diavolul, trupul i lumea. Diavolul ne insufl mndria, slava deart, mnia i invidia, trupul ne arunc n desfrnare, lcomie i lene, iar lumea ne atrage ctre iubirea de argini i n general ctre pofta dup cele materiale. Ringa-Kila se numete dracul mndriei. Rahba este dracul desfrnrii. Iuktu-Makta este cel al iubirii de argini. Rahlak este demonul care folosete muzica pentru a-i atinge scopurile mrave. Rutha este dracul mniei i al furiei. Hamisma este cel al lenevirii, al achediei. Minas este demonul idolatriei. Raila este demonul tachinrii. Ratsma-Chahma este dracul invidiei.

MNDRIA
77

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Unul din cele mai mari pcate, dup Sfinii Prini, este egoismul, care l-a trntit din cer pe Lucifer, purttorul de lumin, ntiul dintre puterile ngereti i l-a fcut diavol ntunecat. Cel care are rspunderea de a-i mpinge pe oameni n pcatul mndriei este demonul numit Ringa-Kila. Nu exist ru mai mare dect egoismul; acesta d natere tuturor ispitelor i smintelilor i este izvorul tuturor relelor. Vai de cel pe care-l va stpni, cci l va deforma sufletete. Mndria i egoismul sunt considerate cele mai murdare patimi.. Cel care a fost cuprins de mndrie este stpnit de nelinite, tulburare, mnie, ludroenie i tendina de arogan. Sfntul Grigorie Dialogul o numete regina pcatelor, care, dup ce-l biruie pe om i-i robete inima, l d pe seama diavolilor, ca s-l ucid sufletete. Este socotit nimicitoare a tuturor virtuilor, deoarece pe toate le lupt i le d pieirii. Caracteristica de baz a mndriei este dispreuirea supunerii, de aceea se i cheam duman al smereniei. Cum putem nelege c mndria a pus stpnire pe noi? Dac unele daruri nu le atribuim lui Dumnezeu, ci nou nine. Dac primim darurile ca venind de la Dumnezeu, dar nu din mila Lui, ci pentru c meritm. Dac ni se pare c avem daruri pe care, de fapt, nu le avem. Dac dispreuim pe ceilali, pe prini i canoanele Bisericii i nu ne supunem lor. Ca s izbutim s trecem peste acest zid, aparent de netrecut, al egoismului, al mndriei i al slavei dearte trebuie s dobndim smerenie. Smerenia este o virtute vrednic de laud, care-l nmiresmeaz pe cel ce o are. Prin smerenie se realizeaz cea mai grabnic apropiere de Dumnezeu, cci Hristos spune: nvai de la Mine c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre (Matei 11:29). Odihna sufleteasc este cea mai sigur dovad a sufletului sntos. Cel care a dobndit smerenie are i ascultare, dragoste, rbdare i toate virtuile. Dac cineva se lupt mult vreme i nu vede nici un spor, nseamn c are mndrie. naintarea duhovniceasc se afl numai acolo unde se afl mult smerenie.
78

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

DESFRNAREA
ntr-un alt mare pcat, al desfrnrii, este nsrcinat s ne trasc demonul Rahba, care trebuie c este foarte mndru de opera pe care o svrete, cci n zilele noastre cultul crnii este aproape zeificat. Dar i n alte epoci, dac ne aruncm privirea, vom vedea c desfrnarea a jucat un rol de frunte n viaa oamenilor. Patima desfrnrii i cuprinsese i pe locuitorii Sodomei i Gomorei i li s-a fcut pricin de pieire. n istoria omenirii sunt nenumrate exemple de oameni care au fost stpnii de aceast patim i au ajuns chiar la ucidere. Pn i pe Cuviosul Antonie cel Mare l-a luptat dracul desfrnrii, la nceput cu gnduri murdare, sugerndu-i c plcerea trupeasc este un lucru de dorit. Acela, nfuriat dar i ntristat, i aducea n minte ameninarea vpii iadului i respingnd astfel ispitele, trecea nevtmat printre ele. Alt dat diavolul a avut ideea s se prefac n femeie, numai i numai ca s-l nele pe Sfnt. La urm, dac n-a putut s-l rpun nici cu aceste vicleuguri, i s-a artat n chipul unui copil negru i i-a zis cu glas omenesc: - Pe muli i-am amgit i nc mai muli am biruit, dar acum, cnd am vrut s te lovesc i pe tine i ostenelile tale duhovniceti, m-am slbnogit, de parc a avea de-a face cu mai muli, nu cu unul. Apoi Sfntul i-a cerut s afle: - Cine eti tu, care mi spui aa ceva? Acela i-a rspuns: - M numesc duhul desfrnrii! Pe ci dintre cei care voiau s fie nfrnai, nu i-am nelat? Pe ci dintre cei care vroiau s triasc abinndu-se de la patimi, nu i-am fcut si schimbe prerea prin gdilri i ari? Eu sunt cel din pricina cruia profetul i mustr pe cei care cad, zicnd: V-a nelat duhul desfrnrii! Cci prin mine au czut tare urt n pcat. Proorocul Osea (4:12), vorbind ca din partea lui Dumnezeu despre aplecare poporului ctre desfru i destrblare, zice: n duhul desfrnrii s-au rtcit i s-au deprtat prin
79

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

dezm de Dumnezeul lor. nfricotoare este puterea lui Rahba i toi cei care nu sunt nfrnai, n-au voin tare i dragoste de Dumnezeu se las atrai, ajungnd robi ai vicleanului vrjma. Fenomenul desfrnrii a luat dimensiuni necontrolate o dat cu revoluia pansexualist de la nceputul anilor 1960. Teoriile materialiste, decderea moravurilor i libertatea sexual au constituit terenul propice pentru nflorirea curentului pansexualist, care socotete c instinctele sexuale au un rol primordial n viaa i evoluia psihic a omului. Rahba este cel care a insuflat ideea comerului contemporan cu sclavi, a pieii de femei i copii utilizai ca obiecte ale plcerii, cea mai rea form de exploatare a omului de ctre om. Dac vrei s fii aproape de Dumnezeu, pzete-te de dracul desfrnrii, cci este grozav de neltor i de pizma i caut s fie mai iute dect micarea i trezvia minii tale, spune Cuviosul Nil Pustnicul n Filocalie. Iar Prinii ntrebuineaz expresia carne lespede, care se tlmcete prin aceea c patima desfrnrii este ultima pe care omul o nvinge; numai cnd i cade placa peste mormnt, atunci scapi cu adevrat de patima aceasta. La fel cum ne deprtm de foc ca s nu ne ard, tot aa trebuie s fugim i de vpaia crnii. Cci precum focul nmoaie pn i fierul, flacra desfrnrii nmoaie pn i firile cele mai aspre i mai hotrte. Lcomia pntecelui, iubirea de sine, neatenia i nepzirea simurilor ne conduc cu uurin la desfru. n special simul vzului este pricina pentru care mintea ni se murdrete i voina nepenete. Iar dac voina a paralizat, inima consimte celui viclean i hotrm s svrim fapta. Cci a vedea nate pe a plcea i de aici vine nvoirea, iar din nvoire fapta. Dac David n-ar fi privit-o pe Bereba, n-ar fi czut n preadesfrnare i ucidere (vezi 2 Regi 11:1-27). Simul auzului necesit i el atenie, aa nct s nu ascultm nici muzic, nici povestiri care s aprind focul trupesc. Simul mirosului nu e chiar att de primejdios, totui unele arome strnesc pofta. Cel mai primejdios dintre toate este simul pipirii, cci este
80

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

cu neputin s atingem trupul i s nu nfptuim pcatul, dac i mprejurrile contribuie la aceasta. Mintea noastr nu poate rmne niciodat golit de gnduri, ci totdeauna se va gndi la ceva, fie bun, fie ru. Diavolul cunoate acest lucru i cnd afl mintea neocupat cu gnduri bune, atunci Rahba atac. Este obligatori ca imediat ce contienizm c n mintea noastr umbl un gnd ru, s-l nlocuim cu altul bun fr vreo ct de mic ntrziere. Cci dac-l primim i-l inem ctva timp, prinde rdcini i cu anevoie l mai izgonim. Se ntmpl acelai lucru ca i cu focul, pe care foarte uor l stingi la nceput, dar pe care nu-l mai poi stpni cnd se nteete i se ntinde.

IUBIREA DE ARGINI
Iuktu-Makta este numele demonului specializat n marele pcat al iubirii de argini. Sfntul Maxim Mrturisitorul ne spune: Dac atunci cnd primeti bani te bucuri, iar cnd dai te ntristezi, nseamn c eti iubitor de argini. Domnul Hristos spune: Unde este comoara voastr, acolo este i inima voastr (Matei 6:21). Cel pentru care banii sunt totul, e n stare de orice ca s-i dobndeasc. De aceea iubirea de argini (filarghiria) este rdcina multor rele. Sfntul Apostol Pavel scria lui Timotei: Rdcina tuturor relelor este iubirea de argini, pe care unii, poftind-o cu nfocare, au rtcit de la credin i s-au rtcit pe ei nii cu multe dureri (I Timotei 6:10). Ci oameni n-au pierdut sau nu vor pierde venicia din cauza iubirii de argini? Cci ajung pn la omor, numai i numai ca s ctige mai muli bani. Sfntul Grigorie Dialogul spune c din aceast patim se nasc alte apte rele. ntia este nendurarea, care te face s nu-i pese de necazul aproapelui tu. Al doilea, tulburarea minii, care se nate din teama iubitorului de argint ca nu cumva s-i piard bogia i din dorina de a o spori. Al treilea este violena, cci cel stpnit dea aceast patim ajunge s foloseasc uneori mijloace
81

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

agresive ca s-i nsueasc uneori bunuri strine. Al patrulea ru este minciuna, al cincilea, sperjurul, i al aselea este viclenia, pe care cel mptimit este nevoit s le foloseasc adesea ca s-i satisfac setea iraional dup bani. Al aptelea ru este trdarea, prin care vatm sau ucide pe binefctorul su, adic tocmai ceea ce a fcut Iuda Domnului. Puculia de lut primete n ea oricte monede i bagi i atta vreme ct rmne ntreag, nu-i d napoi nici una. Dar cnd o spargi, i le d pe toate, fr s vrea. La fel i iubitorul de argint, ct triete nu face altceva dect s adune i s ascund bani. Iar cnd moare, i las pe toi n urm i au parte alii de bogia pe care necugetatul a strns-o cu osteneal i sudoare.

MUZICA DEZMULUI
Un alt mijloc prin care satana l mpinge pe om la pierzanie este muzica. Diavolul nu las nimic neexploatat, ci folosete chiar cele mai nevinovate lucruri ca s ne poat pcli. Sfinii Prini spun c simurile noastre sunt uile prin care poate intra diavolul i se cuvine s avem mintea paznic treaz, aa nct s nu-i ngduim s intre cnd vrea. Una din intrri este, aadar, simul auzului, care este strnit de sunete. Dracul, n ingeniozitatea lui, a scornit feluri de muzic prin care uneori omul este zpcit, iar alteori i este excitat sistemul nervos prin intensitatea acustic ridicat. Muzica senzual creeaz ambiana potrivit destrblrii, beiei i desfrului. Pentru funcionarea acestui ntreg sistem este responsabil diavolul muzicii, numit Rahlak.

MNIA

82

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Odinioar Pitagora a fost ntrebat care este cea mai slbatic fiar i acela a rspuns: Omul, atunci cnd se mnie. ntr-adevr, cnd omul este stpnit de mnie, se comport ca un nebun, aa cum spune Sfntul Vasile cel Mare, care-l identific pe cel mnios cu ndrcitul, de care nu se deosebete nici prin purtare, nici prin starea de spirit. Aa cum vntul tulbur adncul mrii, la fel mnia tulbur mintea omeneasc. Cauza care strnete patima mniei este mndria, dup Sfntul Ioan Scrarul. De toate acestepurtri este rspunztor demonul Rutha, care, atunci cnd se slluiete n noi, mpiedic intrarea Sfntului Duh i ne lipsete de dulcea Lui road, care este blndeea, Fericii cei blnzi, c aceia vor moteni pmntul (Matei 5:5). Fericii sunt cei blnzi i mpciuitori, cci acetia vor moteni mpria cerurilor. Oamenii de acest fel sunt senini, linitii, detaai, fr nervi, fr ipete i cuvinte urte, fr micri nervoase, alintori. Sfntul Ioan Scrarul mai spune c nimic nu mpiedic intrarea Sfntului Duh n sufletul nostru aa cum o face mnia. Mnia d natere i altor pcate, cum sunt furia, sfada, rzbunarea, hula, njurturile, blestemul. Cnd bgm de seam c ne-a luat n primire mnia, e nevoie s ne luptm aprig i s n-o lsm s ne nving. Se cuvine s nu spunem nici un cuvnt, s ne deprtm de cel care ne-a provocat i s ne preocupm cu altceva pn cnd se stinge focul mniei i ne revenim. Ceea ce mnia, n clia izbucnirii, ne mpinge s facem, e mai bine s amnm. S lsm timpul s treac pn cnd se va potoli mnia i apoi, la rece, s lum decizii fr s ne vtmm sufletul sau trupul.

ACEDIA

83

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Acedia (plictiseala) este lipsa tragerii de inim i a dorinei de a svri faptele lui Dumnezeu, care pune stpnire pe om. Din acedie izvorsc laitatea i dezndejdea, aceasta din urm fiind mai mare dect toate pcatele.Diavolul care ne mpinge n pcatul acediei este Hamisma, cel care ne aduce - de pild gndul c n-are nici un rost s ne luptm i degeaba ne mai ostenim, ori, n ceasul rugciunii, insufl dorina de a ne ocupa de altceva i de a lsa rugciunea pentru mai trziu. Trebuie s tim c diavolul urte de moarte rugciunea. E nevoie s luptm mpotriva acediei, ca s nu cdem n dezndejdea cea tgduitoare de Dumnezeu, cci avem s dm seam pentru timpul nepreuit pe care l-am risipit fr rost i fr rod. Fiecare clip a vieii noastre este unic i irepetabil, de aceea se cuvine s valorificm timpul pe care Dumnezeu ni l-a druit, prin fapte bune i ndreptare. Dac ne pierdem averea, exist sperana c ntr-o bun zi s o ctigm iari; dar pentru vremea pe care am pierdut-o nu mai putem face nimic i nici momentele trite nu se mai poate s le retrim. Un gnd bun care s ne ajute s biruim acedia este acesta: s credem c ziua de astzi este ultima a vieii noastre, lucru care, fr ndoial, va s se ntmple ntr-o bun zi. Este necesar s nelegem c de lupta pe care o ducem acum, astzi, depinde mntuirea sau pierzarea noastr. Un frate l-a ntrebat pe avva Ahillas: Care este, printe, pricina pentru care, atunci cnd stau n chilia mea, sunt cuprins de achedie i nepsare? Btrnul i-a rspuns: Pentru c nu te gndeti la fericirea venic pe care o ndjduim i la osnda nesfrit care-i ateapt pe cei delstori i lenei. Dac mintea ta s-ar fi adncit n cugetarea la acestea dou, plictiseala nu te-ar fi biruit niciodat, nici dac i-ar fi fost chilia plin de erpi i de scorpioni.

IDOLATRIA

84

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

Credina este o caracteristic a fiecrui om. Omul vrea s cread n ceva, chiar dac uneori n-o arat, probabil din egoism. Are nevoie s trag putere de undeva, s se sprijine pe ceva i acest ceva pot fi banii sau stpnirea asupra altora. Astfel, ndumnezeiete, oarecum, unele valori i creeaz idoli. Idolatria este, deci, slujirea idolilor sau adorarea exagerat a unei persoane. Aceasta ne-o spune lmurit psalmistul David: Idolii neamurilor sunt argint i aur, lucruri fcute de mini omeneti (Psalm :15). Grecii vechi erau un popor iste, cu imaginaie bogat. mbinarea isteeimii cu imaginaia a creat mitologia, prin care au mpletit meteugit legenda cu realitatea i au nscocit o nou religie, dodecateismul (credina n doisprezece zei). Au plsmuit dousprezece zeiti pe care le-au nzestrat cu toate patimile omeneti, lucru care, fr ndoil, le convenea oamenilor, cci nu mai simeau vinovie n relaiile dintre ei, de vreme ce i zeii i oamenii aveau aceleai patimi. Arhitect al acestui ntreg ansamblu a fost Minas, demonul idolatriei. -Diavolul are puterea de a se preschimba i de a se nfia de fiecare dat cu un alt chip, n funcie de nevoile mprejurrilor, mi spunea Gheorgaki. Astfel s-a format o echip de doisprezece draci, dintre care unii aveau chip brbtesc, alii chip femeiesc, i au luat n primire unele atribuii. - Ce basme sunt acestea pe care mi le spui? i-am zis lui Gheorgaki. - Te asigur c nu sunt basme. Un zmbet ters s-a schiat pe buzele lui Gheorgaki, de parc ar fi vrut s-mi dezlege nedumerirea; i cu mult ncredere de sine, nsoit de o emfaz pe msur, mi-a zis: - Cei doisprezece zei ai Olimpului erau diavoli i au fost fiine reale. Dac privim n vechime, i vom vedea pe Zeus, un zeu despotic i egoist, care nu respecta pe nimeni, avea legturi amoroase cu zeie, cu semi-zeie i chiar cu muritoare. l vedem pe Apollo, zeul muzicii, pe Afrodita, zeia frumuseii i dragostei, pe Dionysos, zeul petrecerilor, al ospeelor i al orgiilor.
85

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

nc mai vedem n vechime temple dedicate zeilor, preoi i preotese slujind n aceste temple, svrind jertfe i invocaii; uneori se nfieaz i zeii, adic dracii, care de vreme ce sunt duhuri, au aceast posibilitate. Vom vedea c n toat Grecia au funcionat oracole, care spuneau profeiile i hotrrile zeilor cu privire la desfurarea unor evenimente. Adorare i devotament pretindeau pe atunci zeii i ceva asemntor se ntmpl pn astzi, cu diferena c atunci oamenii nu-l cunoteau pe adevratul Dumnezeu i aveau unele circumstane atenuante. Iar dup ce s-au sturat s triasc n minciun i s-au copt spiritual, grecii s-au gndit c nu e cu putin s cread n zei stpnii de patimi, conflicte, ur, uneltiri i intrigi. Aadar, trebuiau s accepte c exist un zeu superior, bun, curat, luminos i adevrat. Pentru aceea au nlat oarecnd n Atena un altar i l-au nchinat zeului necunoscut. Se spune despre Socrate, care naintase foarte mult pe trm spiritual, c a fost printre primii care au crezut n Hristos atunci cnd El a cobort la iad.

DEMONUL RAILA
Curiozitatea mea atinsese punctul culminantla auzul acestor lucruri nemaintlnite. Mi-am aruncat ochii pe ceas i mi-am dat seama c se apropiau zorii. Cu attea fapte cutremurtoare pe care le ascultasem, nu nelesesem cnd a trecut aceast noapte unic n viaa mea. Gheorgaki mi-a ntrerupt gndurile spunnd: - Nu-i poi nchipui ct mulime de diavoli se afl n jurul nostru. Pn i pentru vorbele simple, superficiale pe care le rostim sau pentru purtrile noastre exist un diavol rspunztor. De multe ori avem dispoziia s-l necjim pe aproapele nostru spunndu-i o minciun nevinovat, ca s ne distrm pe moment. Orict de neimportant ar prea, orict de ciudat s-ar auzi, pentru aceste pcate mici exist un demon specializat, numit Raila, dracul tachinrii. Acesta ne aduce gnduri acele idei care ne vin pe neateptate cu privire la ce s spunem sau s facem ca s necjim

86

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

pe cineva, ca s-l facem s se enerveze, s njure i s se revolte. El ne sugereaz ce gesturi s facem n faa celuilalt ca s-l tulburm i s-i piard linitea, cu toate consecinele ce decurg de aici. Nu de puine ori, poate fr s vrem, i zdrm pe cei din jur i ne facem pricina unor situaii neplcute. Astfel i dm diavolului ocazia s-i frece palmele a mulumire, cci a izbutit nc o dat s ne aduc la voia lui. Acesta este, de fapt, elul su: s provoace nencredere i s aduc tulburare. Un alt demon, rspunztor pentru invidie, este Ratsmachahma. De multe ori invidia, sau pizma, ne stpnete i vrem s se fac voia noastr fr s tim dac avem ntr-adevr dreptate sau dac punctul nostru de vedere este cel corect. Aadar, suntem nconjurai de muli diavoli, care ne atac cu sgeile lor, cnd bine ascuite, cnd otrvite, cnd nroite n foc. Dar cu ajutorul lui Dumnezeu putem s le stm mpotriv, s ne aprm i s ne aflm ntr-un alt loc ferit de atacurile lor. Mai era doar puin pn la a se miji de ziu, cnd discuia noastr att de revelatoare a fost ntrerupt de sunetul toacei. Toaca este un obiect de lemn pe care-l au n mnstiri i l lovesc ca s-i anune pe clugri de nceperea unei slujbe. Trebuia s rmnem i noi la biseric pentru Utrenie i Sfnta Liturghie. - Iat c degeaba i-a fost fric toat noaptea! mi-a spus. Precum vezi, nu s-a ntmplat absolut nimic. Ceea ce i-am spus s-a adeverit. Diavolul nu s-a artat ct am fost mpreun, nici ca s te sperie pe tine, nici ca s m loveasc pe mine. Faptele au contrazis temerile mele i dup ce luasem bine notiele necesare despre cele mai interesante lucruri pe care le-am auzit, am cobort n biseric. Pe toat durata slujbei mi s-au nvrtit n minte adevrurile dezvluite n noaptea care trecuse. Imagini, noiuni, fraze i realiti spuse de un cadru superior al armatei organizate de satana. Aa cufundat n gnduri cum eram, nici n-am bgat de seam cnd s-a terminat Sfnta Liturghie i apoi am intrat n trapez s mncm. Ora despririi n-a ntrziat s vin. Ne-am luat rmas bun cu o strngere de mn din toat inima, ne-am uitat unul la altul i am
87

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

surprins schimbrile iui din privirea lui Gheorgaki. Pe de o parte ochii i sclipeau de bucurie, cci trecuse o noapte fr s fie tbrt de diavol i totodat gsise puterea s destinuie adevrul despre cele pe care le trise atia ani fr voia lui. Pe de alt parte, tristeea i se zugrvea pe chip, fiindc sosea ceasul s se despart de un prieten pe care l-a cunoscut att de puin, l-a simpatizat att de mult i cruia i-a spus att de multe lucruri despre viaa lui. Iam mulumit din inim pentru cele pe care mi le artase, pentru cele pe care le aflasem despre el n acele cteva zile ct am fost mpreun i am apucat crarea care trecea pe lng grdinile ngrijite, ca s ajungem eu i Dimitrie la debarcaderul Mnstirii Simonopetra. Ct vreme am ateptat vaporaul care s ne readuc n lume m-am gndit cum aisprezece zile de edere n Sfntul i de Maica Domnului pzitul Munte fuseser de-ajuns ca s-mi influeneze tot restul vieii. Plecam, aadar, grozav de mplinit, cu rspunsuri mai multe dect m ateptam s primesc la ntrebrile mele. Cunoscusem oameni mai naintai duhovnicete dect mi-a fi imaginat. i la urm l-am cunoscut pe Gheorgaki, care m-a nvat mai multe dect vroiam s aflu. n bagajele mele duhovniceti purtam de-acum senintatea, linitea, bucuria i m simeam cuprins de o fericire nespus. Un mare cuvnt de mulumire este prea puin fa de ceea de datorez Prea Sfintei Stpne i Nsctoarei de Dumnezeu, dulcii noastre Maici, care m-a nvrednicit s ajung n binecuvntata-i grdin, s gust din roadele ei, s-i miros florile nmiresmate i s vd frumoasele priveliti. A face o nedreptate dac nu i-a mulumi i prietenului meu Dimitrie, datorit cruia aceast cltorie a putut fi realizat.

ADEVRUL ESTE LUMINA VIEII


Adevrul exist, minciuna se plsmuiete. Adevrul triete venic, minciuna nu triete niciodat ndeajuns ca s
88

Cuvnt ctre cretinii ortodoci Din Tibet, n muntele Athos la printele Paisie Aghioritul

mbtrneasc. Adevrul este mai convingtor dect realitatea simit. n Sfntul Munte Athos cuvntul evanghelic cel mai de seam despre adevr a devenit trire: Vei cunoate adevrul i adevrul v va face liberi. Adevrul ofer sentimentul libertii depline, nu se teme de nimic, strlucete mai tare dect lumina soarelui, poate fi urmrit n istorie i este permanent. Adevrul este nsui Dumnezeu. Acest lucru l auzim n rugciunea: mprate Ceresc, Mngietorule, Duhul adevrului... i n Crez, unde se spune: Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat. Dumnezeu este lumin i adevr. Ce nelesuri cu adevrat frumoase! Lumina are posibiliti nelimitate, ntunericul are prea puine. ntunericul se risipete, se pierde de ndat ce apare lumina. Nu pot convieui. Dar dac nu cunoatem lumina, ne complacem n semi-ntuneric i spunem: e bine i aa! Lumina este via. La ivirea zorilor ntreaga fire ncepe s se mite, zrile se lrgesc, privirea se aterne pn departe, vede curat i le cuprinde pe toate. Ceea ce se ntmpl n lumea vzut are loc i n cea nevzut, n lumea duhovniceasc. Cnd vine lumina n sufletul omului, ntunericul se destram i astfel sufletul ncepe s vad curat, s vad n deprtare i i fixeaz inte nalte, greu de atins, venice. Iar adevrul de cpti este c n aceast via toate se sfresc, chiar i cele mai frumoase. Firesc era, deci, ca i aceast cltorie irepetabil din Grdina Maicii Domnului s se sfreasc. A fost o cltorie pe crri pmnteti, dar i duhovniceti, n care am ntlnit ceea ce sufletul meu dorea: oameni adevrai, care nva pe ceilali prin cuvntul lor, prin viaa lor, prin generozitatea duhovniceasc i nobleea sufletului lor. Pild luminoas este printele Paisie Aghioritul. O cltorie este i viaa noastr. ncepe i la un anume punct ajunge la sfrit. Atunci vine vremea s dm socoteal...

89