Sunteți pe pagina 1din 11

MARA de Ioan Slavici

de Zinaida Strinu

Mara Lipova

I. Srcuii mamei
Mara era o vduv cu doi copii mici, din Radna, nu departe nici de Lipova, nici de Arad. Era precupea priceput i negoul i mergea bine. Cu dragoste de mam, strngea creiari n trei ciorapi : unul pentru btrneele ei, unul pentru Persida i al treilea pentru Tric. Vznd ea mult lume, Mara hotrse c Persida are s fie ca o preoteas care i plcuse ei. Cum preoteasa sttuse patru ani de zile la clugrie, urma ca i fata ei s mearg la clugrie. Chiar vorbise cu maica Aegidia, econoama mnstirii Sf.Maria Radna din Lipova. Numai c Mara suferea de zgrcenie, nu se ndura s scoat plata pentru asta din ciorapi i se hotr s ia arenda podului de plute de peste Mure, la care fiecare pltea dac voia s-l treac. Tric urma s mearg ucenic la Bocioac, starostele cojocarilor din Lipova, i trebuia neaprat s ajung i el cndva staroste n aceast breasl.

II. Maica Aegidia


Maica Aegidia era o femeie cumsecade, creia i se muiase inima de mila vduvei cu doi copii. A ajutat-o pe Mara s plteasc mai puin, iar cnd aceasta se vita c nu mai trece lumea podul, mai punea i de la ea. Ba iarna chiar pltea toi cei cinci florini pe lun, cci Mara, n zgrcenia ei, zicea c oamenii trec pe ghea i nu mai pltete nimeni. Sida era deteapt i cuminte i maica Aegidia era mulumit de ea. Fata i-a dat ns mari emoii maicii. n lipsa nvtorului Blgu, plecat la pescuit, Tric s-a btut ru la coal cu un biat, Costi. Ieind de la coal, a trecut pe furi podul pe lng o cru, s nu-l vad mam-sa i a dat fuga la sor-sa, la mnstire. Sida, care inea mult la el, a plecat cu el fr s spun, s i cear socoteal lui Costi. Ca s nu-i vad mama, au luat o luntri. dar apele umflate ale Mureului au dus-o drept ctre pod. Mara i-a vzut, pe pod venea i maica Aegidia, care aflase c Sida a plecat de la mnstire , lumea s-a adunat s afle ce e. Au scos copiii din luntri, iar acetia au povestit ce s-a ntmplat. S-au spus vorbe grele despre dezordinea de la romni, despre nvtor. Dragostea de mam a mpins-o pe Mara s pun i ntrebarea cum de a putut iei fata din mnstire.

III. Furtuna cea mare


n scurt vreme totul se tia n Radna i n Lipova, ba chiar mai mult dect fusese. Cel mai ru ieise nvtorul. Suprat, acesta l-a dat afar de la coal pe Tric.

Mara i-a promis biatului c l va da la alt coal, mai bun, dar n zgrcenia ei nu s-a ndurat s dea bani, aa c l-a dus la Bocioac, s-l bage ucenic. Numai c nevasta lui Bocioac nu l-a vrut, cci auzise c fusese dat afar de la coal i credea c e un obraznic. Mara s-a socotit i s-a hotrt s-l duc la coal la mnstirea minoriilor de la Arad, cu ajutorul maicii Aegidia. La Arad ns, zgrcenia a fcut-o iar s se rzgndeasc i l-a bgat ucenic la cojocarul Steva Claici.

IV. Primvar
Au trecut civa ani. Mara a intrat n tovrie cu Anton Hubr, economul orenesc de la Lipova i ddeau bani cu camt. Hubr era mcelar, dar de mcelrie se ocupau nevasta i fiul su Nal, un biat nc tnr. Tric avea acum cincisprezece ani, ajunsese calf i era nalt i puternic, dar nesplat i nepieptnat ca atunci cnd era mic. Sida s-a fcut o fat cuminte i harnic acas, ruinoas n lume, unde toi se mirau de frumuseea ei. Trecnd mereu pe strada unde era mcelria lui Hubr, ntre Persida i Nal s-a nfiripat un sentiment pe care nc nu l nelegeau

V. Ani de tineree
Nal i fcuse anii de ucenicie, era calf de doi ani i ar fi trebuit s fac i doi ani de cltorie pentru a deveni patronul mcelriei. Asta trebuia s fac la tineree aceia care urmau s devin patroni. Mama lui Nal era suprat c biatul ei pusese ochii tocmai pe fata Marei, romnc, vduv i precupea. Cum Hubr voia s scape de grija mcelriei, s o lase pe mna biatului, au pus la cale plecarea, mai ales c aveau rude i prieteni peste tot: la Arad, la Timioara, la Lugoj, la Buda i la Viena. La Lipova erau numai doi mcelari i de aceea ei fceau parte din bresla cojocarilor. Aa c Bocioac, starostele, a pus pecetea pe condica de cltorie a lui Nal i i-a spus acestuia vreo dou vorbe de ndrumare, apsate, care l-au cam suprat pe Hubr. Deocamdat, Nal a plecat pentru vreo dou luni la Arad i a tras la conacul breslei mcelarilor. n acelai timp au sosit la Arad Mara cu copiii ei i au tras la casa lui Claici. Milena, fata lui Claici, urma s se mrite cu Munteanu, imediat ce avea s fie fcut pop. Cum avea nevoie de ajutor la cusut zestrea, au oprit-o pe Persida acolo. Mara a plecat mulumit c fata nu se ntoarce la mnstire, cci adesea i fusese team s nu rmn la clugrie. ntr-o duminic au fost cu toii la biserica romneasc. La ntoarcere au trecut prin faa bisericii catolice, chiar cnd ieeau oamenii. Printre ei se afla i Nal. Persida l-a vzut i a nceput s tremure fr s tie de ce, cci nu nelegea c asta e iubirea. Nal nu i-a vzut, iar Tric a vrut s mearg dup el, dar sor-sa nu l-a lsat, suprat n sinea ei c el nu a simit c ea se afl acolo.

n ziua nunii Milenei, pe cnd nuntaii se ntorceau de la biseric la casa lui Claici, Nal a trecut pe acolo din ntmplare. i-a fcut curaj i s-a dus s i vorbeasc Persidei, sub privirile ngrijorate ale Marei. Vzndu-le, Nal s-a dus la Mara, a salutat-o cu respect i le-a spus la amndou c el pleac la Buda, apoi la Viena i c va calatori timp de doi ani.

VI. Ispita
La nunta Milenei, pe lng Persida se aflase tot timpul Codreanu, un prieten al mirelui. Fiu de pop i nepot de protopop, la toamn urma s devin el nsui preot i s se nsoare cu fata preotesei din Buteni. Numai c el era cu gndul la Persida, iar aceasta l simea i ea apropiat. Totui, Persida era prea deteapt i prea stpn pe sine pentru Codreanu. Acesta nu se putea hotr i parc i dorea s l despart cineva cu sila de ea. ntr-o zi, Tric a venit i i-a spus Persidei c Nal e n ora. Ea s-a fcut c nu i pas, dar ar fi dorit ca el s vin s o vad. Duminic a plecat cu Anca, sora Milenei, s se plimbe n crng. Acolo l-a vzut pe Nal, buhit la fa, murdar i nepieptnat. Nal i-a spus c mai st pe acolo, apoi pleac la Timioara i att, cci era Anca de fa. Persida a plecat mulumit, iar el a rmas, privind-o din urm cu drag.

VII. Zbuciumare
Nal nu i mai gsea linitea, nici cnd era cu tovarii si la butur. Se plimba prin faa casei lui Claici de cteva ori pe zi i n fiecare noapte. Sufletul Persidei era ntr-un continuu zbucium, tiind c sunt doi brbai care o iubesc i crora le-a stricat linitea. Mara sosi i ea cu protopopul, bucuroas c mai era puin i se nvoia cu el pentru nunta Persidei cu Codreanu, s o scape de neam. Pe cnd erau plecai toi ai casei i Nal a trecut pe acolo, Persida a ieit s vorbeasc cu el. El i-a vorbit cam uuratic, iar fata a plecat suprat, spunndu-i c nu are s in seama de slbiciunea pe care o are pentru el, cci aa i socotea ea iubirea.

VIII. Datoria
Persida nvase de la maica Aegidia care i e datoria: nti Dumnezeu, dar apoi prinii. i era greu s-i fac datoria, ns a plecat la trg s vorbeasc cu Mara. Mam-sa era voioas, cci vnduse toat marfa i tot lemnul din pdurea de la Cladova, pe care o luase la ndemnul i cu ajutorul lui Hubr. Veselia i-a pierit cnd Persida i-a spus c vrea neaprat s prseasc Aradul i s se ntoarc imediat cu ea la Radna. Fata i-a povestit c l iubete pe Nal i cum s-a ntlnit ea cu el de cteva ori. Mara a vrut s l blesteme c i-a scos fata din mini, dar Persida i-a spus cinstit c el e nevinovat, ba mai mult, c ea i-a ieit n cale i el sufer mai mult ca ea. Dei Mara s-a nduioat auzind despre suferina lui Nal, i-a spus fetei c nu se poate s fie cu neamul, s spurce sngele neamului su.

IX. Inima, sraca


Pavel Codreanu a fost luat mai mult pe sus de doi gospodari din Buteni, satul n care ar fi trebuit s se nsoare cu Maria, fata preotesei. S-a dus acolo, dar in inima lui era numai iubirea pentru Persida. A vzut-o pe Maria i i era i ea drag, dar trebuia nti s lmureasc cu Persida. S-a dus nti s vorbeasc cu Mara, dar aceasta nu era acas. Persida era la mnstire, s o ajute pe maica Aegidia la treab. Ea i-a dat de neles limpede c acum nu poate s ia o hotrre, ci doar peste un an sau doi,cci simte iubire pentru un alt brbat. Lmurit, Codreanu i-a luat rmas bun de la ea.

X. Cine ce poate
La trgul de toamn de la Arad, de Sfntul Dumitru, toi cojocarii aduceau cojoace care mai de care mai frumoase. Tric lucrase o bund alb mpodobit cu flori, de care Claici era tare mndru. Era lucrarea cu care Tric i ncheia ederea la Claici i dup care avea sa fie judecat de cojocarii care cautau calfe. Bunda l-a ncntat chiar pe Bocioac, l-a luat pe biat calf, s stea n casa lui. Tric s-a nvoit, foarte mulumit c l luase chiar cel care nu l voise ca ucenic i c va fi lng mama i sora lui. La Radna, Mara se bucur foarte mult c Tric venise lng ele. De cnd se nsurase Codreanu, Persida sttea mai mult la mnstire i Mara se temea iar s nu rmna acolo de tot. Mara ncepuse s se vaite c i merg treburile ru de tot, fiindc gura lumii spunea c a adunat bani muli i toi umblau s o nele. Cu Hubr terminase afacerile, renunase i la pod, dar cel care l luase era omul ei. Tric le nsoea pe Persida i toate fetele de romni la biseric, duminica. Odat, trecnd prin faa mcelriei lui Hubr, l-au vzut pe Nal. Se ntorsese acas i vedea de mcelrie, s fac pe placul prinilor. Arta mai ngrijit i era mai voinic, ca un adevrat mcelar. S-au salutat i Persida a trecut mai departe. S-au mai vzut o dat de departe, la culesul viei. Atunci l-a vzut i Mara, care s-a cam ngrijorat, dar Persida a linitit-o vorbind cu cuminenie. La petrecere, la crama printelui Ioan, Nal i-a aprut n cale Persidei, care venise cu seca Marta, nevasta cea tnr a lui Bocioac. A luat-o la dans i a purtat-o n zbor aa de frumos, c toat lumea se uita la ei. Mai trziu, Nal s-a ntrecut cu mai muli la ridicarea unui butoia greu, cu must. L-a ridicat i a strnit-o i pe Persida s l ridice mcar de o palm de la pmnt. Ambiioas, ea l-a ridicat i l-a dus chiar trei pasi. Acum toat lumea a simit c e ceva ntre ei. Plecnd napoi ctre cas, Persida avu prilejul s-i vorbeasc lui Nal i i ceru s se poarte cum se cuvine, s nu o bage n gura lumii i s o amrasc pe mam-sa.

XI. Alt lume


La vie la Andrei Corbu, Persida l-a cunoscut pe Simeon Burdea, un vechi coleg i prieten al lui Nal. A vorbit cu el liber, cum nu mai vorbise cu nimeni pn atunci. A aflat cu uimire de la acesta c Nal nu era fcut pentru mcelrie, ci pentru alt lume, c ar fi trebuit ca prinii s-l dea la coal mai departe n loc s-l fac mcelar. Discuia cu Burdea a tulburat-o foarte ru, cci a neles c trebuie s se lase n voia iubirii. Dup ce omul a plecat, cuprins de fric, i-a spus mamei c se ntoarce la mnstire.

XII. Dou porunci


Nal ar mai fi avut de mplinit vreo ase luni de cltorie ca s poat deveni patron. Dac starostele Bocioac nchidea ochii, ar fi putut i aa, fr s mai plece. Asta ar fi dorit mama lui Nal, dar tatl su nu voia s se umileasc n faa lui Bocioac. Hubr i-a schimbat totui felul de a fi, a devenit mai prietenos cu cojocarii, a nceput s vorbeasc romnete cu Bocioac. Acesta a neles cam ce dorete Hubr. Hubr cunotea toate autoritile i ar fi putut s fac ru cojocarilor. Bocioac a socotit c e o porunc s apere interesul breslei i i-a propus el lui Hubr s l scoat stpn pe Nal fr cele ase luni de cltorie care i lipseau. Dup ce a vorbit cu Hubr, Bocioac a aflat de la nevast-sa c ntre Nal i Persida e ceva. Bocioac o preuia foarte mult pe Persida i socotea c merit un brbat mult mai presus dect Nal. Afl i prerea Marei, c Persida nu l vrea pe Nal i c acesta umbl dup ea i nu o las n pace. Bocioac ascult atunci de porunca inimii de mam a Marei, dar i a inimii sale de printe i nu i mai spuse nimic lui Hubr despre nvoiala lor. Hubr a simit c Bocioac s-a rzgndit i l-a certat ru pe Nal pentru purtarea sa, gonindu-l de acas i fcnd-o pe mam-sa s plng.

XIII. Datorii vechi


Nal a hotrt s plece fr a mai vorbi cu tatl sau cu mama sa. A mprumutat bani de la evreul Griner, care nu i-a fcut griji. tia c datoria o va plti mama sau chiar tatl lui Nal, mama din iubire, iar tatl ca s nu afle lumea. Persida a nceput s umble de acas la mnstire , apoi la casa lui Bocioac, la Marta i iar la mnstire, nemaigsindu-i rostul i linitea. Dup ce a trecut timpul cuvenit, Nal s-a ntors acas i oamenii breslei s-au adunat ca s hotrasc ziua n care feciorul lui Hubr s fac tietura de maestru. Unul ns, Gherghi, a socotit de datoria lui s cear s i se citeasc i cartea de cltorie, n care se nsemna unde i cum a lucrat n cei doi ani. Cartea lui Nal nu era prea bun i era ct pe aci s fie amnat. Bocioac a propus atunci ca s i fac tietura de maestru de praznicul breslei, n ziua de Sfntul Ilie, iar praznicul s l fac Hubr, la el acas.

Hubr a fost mulumit de hotrre, numai pn cnd a aflat c Nal era s fie amnat. S-a luat la ceart cu Nal, care i-a spus pn la urm c el nu trebuia s fie mcelar. Hubr a pomenit de tradiia familiei, dar Nal i-a spus c nici lui nu i plcuse s fac asta, noroc c se ocupase mama de mcelrie. Hubr, simind c Nal are dreptate, i-a ieit din fire i a srit s l loveasc pe fiul su. Nal a aruncat jos cuitul pe care l avea n mn i l-a mpins cu putere, nct Hubr a czut pe spate, lovindu-se cu ceafa de tocil, n timp ce Nal iei fr s mai priveasc napoi.

XIV. Rostul lui Bandi


Bandi era un biat srman, tcut i fricos, de vreo unsprezece ani. Cnd era mic, mama lui, paralizat pe o parte a trupului i cam smintit, primea ajutor i hran de la mnstire. Ea rmsese aa de cnd l nscuse pe Bandi, pe care l iubea mult i despre care spunea c nu tie cine i este tatl. Cnd Bandi avea opt ani, Reghina murise, iar biatul a disprut. n Sptmna Patimilor, Bandi i-a ieit n cale Persidei. Aceasta l-a luat cu ea acas, iar biatul s-a lipit de ea ca un cel credincios i nu a mai scpat-0 nici o clip din ochi. Gura lumii vorbea ba c Nal a ridicat cuitul la tat-su, ba c l-a btut fiindc se purta ru cu mam-sa. Cnd a auzit asta, Persida nu a crezut. L-a trimis pe Bandi, fr s tie Mara, s i spun lui Nal unde i cnd s vin s se ntlneasc cu ea. Nal se mprumutase iar la Griner i voia s plece la Arad i de acolo la Viena. Cnd a aprut Bandi, n amurg, pe ua odii ntunecate, i-a vzut nti numai ochii i s-a speriat, de parc i-ar fi vzut ochii lui tat-su. Persida i-a spus cu drag pe nume, Ignatius. I-a mai spus c ea nu crede c a ridicat mna la tatsu, dei acesta, cuprins de fierbineal i mnie, spusese asta tuturor, pusese i calfa care fusese de fa s spun la fel i voia neaprat ca feciorul su s fie arestat. Ea i-a promis c va fi alturi de el i l va ajuta s se mpace cu tatl su.

XV. Isprvile lui Tric


Marta lui Bocioac nu o putea suferi pe Persida, dar l vedea cu ochi buni pe Tric. Pe de o parte avea o fat de unsprezece ani, Sultana, care n trei-patru ani era bun de mritat. Pe de alt parte Tric, aa nesplat i nepieptnat cum era, sttea toat ziua n preajma ei i fcea tot ce voia ea, de parc era slug, nu calf. Tric afl de la Marta c Persida umbl cu Nal. Acesta se rzgndise i nu mai plecase, ci sttea la prietenul Oancea. n fiecare sear ieea i se ntlnea cu Persida pe malul Mureului, ntotdeauna fiind de fa i Bandi. ntr-o sear, Tric s-a luat dup Nal i ntre ei a avut loc o discuie aprins, ba chiar a nceput i o btaie, n care Nal doar se apr, cci nu voia s dea n fratele Persidei. Cnd a sosit Persida i a vzut asemenea isprav, nti s-a suprat, apoi a spus c ori se omoar, ori i schimb religia i se duce la clugrie, la maica Aegidia.

nduioat, Tric le-a spus c trebuie s se ia, dar Persida i-a rspuns c nu se vor nvoi nici Mara, nici tatl lui Nal, iar cununia fcut fr nvoirea prinilor nu e binecuvntat de Dumnezeu. Dup ce au plecat fiecare la casa lui, Tric a dat fuga prin noapte la preotul din Sn-Miclu. I-a spus ce i cum i i-a cerut s i cunune pe cei doi fr tirea prinilor. Preotul s-a artat nti gata de asemenea isprav, apoi s-a rzgndit, spunnd c pedeapsa pentru asta era 20 de ani de temni i el avea nevast i copii. Tric s-a gndit atunci la preotul Codreanu, care o iubise pe Persida i ar fi cununat-o cu Nal, chiar dac avea i el nevast i copii.

XVI. Greul vieei


Mara alerga ncoace i ncolo ca s i rnduiasc treburile, dar nu se gndea dect la cei doi copii ai si. Simea c i ascund ceva i bnuia despre ce era vorba, dar ndjduia c Persida nu avea s treac peste voina ei. Fata ei, ns, hotrse altfel, s ia n piept greul vieii. ntr-o zi, cnd a venit acas, Mara nu o mai gsi nici pe Persida, nu l mai gsi nici pe Bandi. Tric nu a vrut s-i spun unde sunt Persida i Nal, abia dup vreo patru sptmni a anunat-o c a primit scrisoare de la sor-sa, de la Viena. La Viena, cei doi s-au simit foarte bine la nceput. Au nchiriat o locin mic i au aranjat-o, sau plimbat s cunoasc oraul, au fost la teatru. Persida era foarte plcut peste tot, aa cum era de frumoas i aezat i plin de buncuviin. Nal a intrat n tovrie cu doi mcelari tineri, din care unul era patron, i au nchiriat o mcelrie. n apropiere au luat o locuin mai ncptoare i treburile au mers foarte bine. De la un timp, ns, Nal a nceput s se team c o va pierde pe Persida, nevenindu-i s cread c o femeie frumoas, deteapt i admirat ca ea va rmne alturi de el pentru totdeauna. ntre ei au aprut nenelegeri, iar ntr-o zi Nal a plecat de acas fr s spun unde se duce. Cnd au venit la mas tovarii lui, cci mncau mpreun, au ntrebat de el unde este, fiindc nu fusese nici la mcelrie. Atunci a simit Persida ce ru este c nu are acolo pe nimeni cu care s vorbeasc i cu care s se sftuiasc. Nal avea un prieten la Viena, pe Burdea. L-a cutat i l-a gsit, dar vorbit puin cu el i nu i-a spus unde locuiesc, fiindc nu voia ca Burdea s o ntlneasc pe Persida. Burdea ns voia neaprat s o vad, aa c s-au trezit cu el acas, dup cteva zile. Au petrecut seara mpreun cu el i atunci a descoperit ea ce brbat detept are i ce mult carte tie. Totui ntre ei au mai rmas nenelegeri. Amndoi ar fi vrut s se ntoarc acas, dar nu puteau spune c au fost cununai n tain de Codreanu, iar Nal nu voia ca lumea s se uite urt la ei socotind c triesc mpreun fr a fi cununai.

XVII. Birtul de la Srrie


Pn la urm cei doi s-au ntors. Au luat n arend crciuma de la Srrie, cu bani de la mama lui Nal. Aceasta i prietenul Oancea, netiind c cei doi sunt cununai de preot, l-au ndemnat

pe Nal s fac n aa fel nct s o lase pe Persida cu crciuma i el s i vad de viaa lui, fr ea. Persida a nceput s munceasc din greu i a pus hanul i crciuma pe picioare. Nal era acolo ca un oaspete, chefuia cu prietenii n fiecare sear, ba s-a mai apucat i de jocul de cri. Dup o vreme, simind c este nsrcinat, Persida s-a bucurat mult, nti fiindc va avea un copil cu Nal i apoi pentru c putea, n sfrit s le spun tuturor c sunt cununai. La Viena fusese la un avocat care i spusese c, dac mama ei ar spune c s-au cununat cu voia ei, preotul care i cununase nu ar mai fi fost n pericol. Persida i spusese c Mara nu ar fi fcut asta cu nici un chip, dar avocatul i spusese c atunci cnd va avea un copil o va face. Persida voi s stea de vorb cu Nal, s i dea vestea cea bun. Nu mai vorbiser de luni de zile pe ndelete. Ziua ea muncea i el dormea, seara ea muncea si el petrecea, apoi pleca cu prietenii i ea adormea frnt de oboseal. Nal se schimbase foarte tare. Nu numai c nu se bucur de copil, dar i spuse i multe lucruri urte i nedrepte, aa c ajunser s se bat, Persida cu palmele, iar el cu pumnii. A doua zi el plec de tot de acas, fr tirea ei. Ea munci i alerg pn seara, cnd i se fcu ru de tot.

XVIII. Blestemul casei


Mara aflase despre Persida c e harnic i face crma s mearg bine. Aflase i despre Nal c nu face altceva dect s mnnce, s bea i s joace cri. Se bucura Mara, cci i fcea socoteala c aa trebuie s fie, ca s se sature Persida de el. Mai apoi a aflat c i-a adus numai suprri, a btut-o i a prsit-o i tare ar fi vrut s-i vad fiica. Inima Marei era plin de iubire pentru Tric. Acesta se fcuse ditamai brbatul, nalt i lat n umeri, harnic i sprinten, dar tot nesplat i nepieptnat. Lui Bocioac nu-i psa de asta, iar Marta inea tare mult la el pentru c o urma ca un cine credincios. Ba ncepuse i s priveasc pierdut la farmecele ei femeieti, iar ea se simea tare bine i tia c nu are de ce s se team. n seara n care Persidei i s-a fcut ru, Mara sttea n cas, pe ntuneric. A auzit un zgomot, a deschis ua i a vzut-o pe servitoarea Persidei. Aceasta i-a spus ca Persidei i e foarte ru, e cu moaa i ea se duce s aduc doctorul. Mara, necjit c nu tiuse c fata ei va fi mam, s-a dus s l ia pe Tric, s mearg mpreun la ea. Pe Tric, ns, l-a oprit Marta s se duc, zicnd c nu are ce s fac acolo, iar Tric a ascultat-o. Mara a plecat singur, ntrebndu-se ce suprri o mai ateapt. A gsit-o pe Persida zcnd n pat. S-au bucurat amndou n sufletul lor c s-au vzut iar. Persida a rugat-o pe Mara s l gseasc pe Bandi i, dac ar fi s moar ea, s i dea lui tot ceea ce rmne dup ea. A aprut i Nal cu doctorul. Doctorul a spus c copilul e pierdut, dar Persida va fi bine. Mara a vrut s-l goneasc pe Nal de acolo, dar Persida i-a spus c ea a fost de vin c a btut-o, fiindc ea i-a dat prima o palm. I-a spus i c sunt cununai. Cnd s se lase cuprins de disperare, Mara i-a amintit c a plecat i a lsat ua descuiat, a lsat totul i a fugit acas.

XIX. Verboncul
Bandi a fost gsit i a revenit n slujb la Persida. Nal s-a ntors acas i era mereu posomort. A devenit i mai suprat dup ce i-a dat seama c tatl lui Bandi era tatl su, iar Bandi semna grozav cu el. I-a fost mil de tatl su care, pentru linitea soiei i a fiului su legitim, trebuise s i vad cellalt copil ajuns de pripas. I-a fost mil i de Bandi, care nu avea nici o vin c se nscuse dintr-o legtur nelegiuit. Nal purta de grij i lui Tric. n toamn urma s aib loc recrutarea la oaste, iar biatul avea s fie luat cu siguran, numai dac nu se ndura Mara s l rscumpere. Ca s o fac s dea bani, Nal i-a spus Persidei s dea i ei ceva. Persida s-a dus la Bocioac, s l roage pe el s vorbeasc cu Mara despre rscumprarea de la recrutare a lui Tric. I-a ieit n cale nevasta lui Bocioac, Marta. I-a spus ei, iar aceasta, care era atras de tinereea i voinicia biatului, l-a fcut pe Bocioac s plteasc el restul de bani, cu titlu de mprumut ctre Mara, care spusese c nu are bani. Mara l-a lmurit pe fiul su c Bocioac a fcut asta fiindc l voia so pentru fata lui, Sultana. Tric tia c Marta avea altceva n cap i se simea tare strmtorat, mai ales c i trecuse plcerea de a fi aproape pe Marta i privea la Sultana ca la o icoan. ntr-una din zile a mai venit si Persida, btut i suprat c Nal, care se luase iar de cri i de butur, sprsese tot prin cas i o btuse. I-a cerut lui Tric s arate c i e frate i s se duc s l potolesc pe Nal. Asta a fost ultima pictur pentru Tric, se adunaser prea multe suprri pe capul lui, prea voiau toi cte ceva de la el. Pe strad umbla Verboncul, alaiul cu muzic i butur care recruta pe strzi ostai pentru armata austro-ungar, pltindu-i cu cte o sut de florini. i Tric, pentru care Bocioac i Persida pltiser peste dou mii de florini s l scape de recrutare, se repezi n strad i se ddu Verboncului.

XX. Norocul casei


Persida nu a putut s stea fr brbatul ei. S-a ntors acas i i-au reluat traiul. Nal i-a spus c Bandi e fratele lui i c taic-su va trebui s fac ceva. A nceput iar s bea i s o bat pe Persida. n iarn, Persida a nscut un biat. Nepotul, norocul casei, a adus-o din nou pe Mara n casa Persidei. Nal s-a nmuiat cnd a vzut ce copil frumos are, iar Persida, neleapt, a hotrt s l boteze n legea lui Hubr, ca s l mbuneze pe btrn. Micuul noroc al casei a adus-o la Persida i la Nal i pe mama acestuia. Plngnd, Hubroaia a mbriat-o pe Mara, apoi a srutat-o de mai multe ori pe Persida. Cu toii au nceput s se sftuiasc cum s fac s l nmoaie pe btrnul Hubr. Persida a trimis dup maica Aegidia, care urma s fie naa micuului. Maica s-a dus la printele pleban, iar acesta s-a dus la Hubr.

A sosit acolo i Nal. n sfrit, Hubr cel btrn a aflat c Nal i Persida sunt cununai, iar copilaul era nscut dintr-o csnicie legiuit. Nal i-a mai spus c va fi botezat n legea catolic i l-a rugat s vin s vad copilul. nduioat de tria Persidei, care suferise atia ani i nu spusese c e cununat cu soul ei, Hubr s-a pregtit s mearg s o vad pe ea i pe nepotul su. A luat trei sute de galbeni, dar pentru nepoel, i cutia cu argintrie pentru mama lui. Hubr i Hubroaie s-au dus la Nal i la Persida, ns acolo era i Bandi. Bandi l socotea pe Hubr cel mai ru om din lume, i amintea cum fugea mama lui de el cnd era mic, i amintea c i alungase feciorul i i fcuse Persidei zile amare. Acum nu i venea s cread c Persida l primete n casa ei. Dup ce i-a vzut nepotul i nora, Hubr a ieit, mpreun cu Hubroaie. n cale i s-a aezat Bandi, care nici nu visa c Hubr este tatl su. L-a privit mnios, gata s-l nhae, dar apoi le-a fcut loc s treac la amndoi. Cutremurat, Hubr spuse nevestei s mearg singur acas i se duse la printele pleban.

XXI. Pace i linite


Persida reuise s i adune la un loc pe toi membrii familiei, dar simea c nu sunt toi linitii i fericii. Mara tremura la gndul c nepotul va fi botezat n credina papista. Nal simea c Persida nu-l mai bag n seam ca pn acum, copilul fiind singura ei grij. S-a obinuit cu asta, fiindc era ceva firesc, i a nceput s poarte de grij cum se cuvine la crcium i la cas. Era ns mereu ngrijorat cnd vedea ochii nelinitii ai tatlui su. Nici Bandi nu era fericit, cci Persida nu mai avea nevoie de ajutorul lui i nimeni altcineva nu l mai bga n seam. La botez, Mara s-a mai linitit vznd c i la catolici ceremonia e tot att de frumoas ca i la ortodoci. Fericit, a spus c oameni sunt cu toii i au un singur Dumnezeu. Apoi a fugit acas i a adus opt mii de florini, dar de botez. Nal a rugat-o s-i pstreze ea, c nu au nevoie de bani i la ea stau cel mai bine, dar toat lumea a aflat de darul Marei i a privit-o cu admiraie. Peste cteva zile a venit veste c Tric a fost rnit la old i e ntr-un spital la Viena. Prin primvar a venit acas, chioptnd, dar mbrcat ngrijit, cu prul pieptnat, bine ras i cu mustcioara rsucit i, mai ales, dezgheat i sigur pe el. Cnd Bocioac i-a spus c nu poate s l primeasc napoi, c se pusese ru cu jupneasa, Tric s-a dus cu el la Marta i a spus rspicat c ce a fost n-o s mai fie i c el rmne calf acolo. n postul Patilor, cei doi cumnai, Tric i Nal, au fost scoi maetri. A treia zi de Pati a fost mas mare la Bocioac n cinstea noilor maetri. Singurul care nu a putut s se bucure pe deplin a fost Hubr. l frmnta soarta copilului su nelegitim, Bandi. Era sigur c Persida tie c el e tatl i ar fi vrut s vorbeasc cu ea despre soarta lui Bandi. Preotul pleban i spusese s plece la Viena, la neamurile lui i s i gseasc linitea, dar el voia s se sftuiasc i cu Persida, a crei nelepciune o preuia mult.

Persida i spuse c ei se vor muta la mcelrie i c i-ar lsa crma lui Bandi. Hubr, plngnd, i spuse c mai bine l ia la Viena i i face un rost acolo. Persida i spuse c l va anuna ea pe Bandi. Bandi nu a putut deloc s neleag de ce l-ar lua Hubr cel ru cu el la Viena, dar se nvoi, fiindc i spusese Persida. Seara Hubr s-a dus la crciuma de la Srrie s vorbeasc cu Bandi. Singuri n cas, Hubr l-a ntrebat pe Bandi dac vine cu el. Bandi i-a spus c da i l-a ntrebat de ce i poart de grij. Hubr i-a rspuns c o s-i spun mai trziu, dar Bandi i-a citit n ochi rspunsul adevrat. L-a ntrebat dac a cunoscut-o pe mama lui i dac i este tat. Hubr a rspuns c da. Bandi a srit i l-a gtuit pe Hubr pn la moarte. Cnd Persida a intrat s-i vad ce fac, n cas era linite, numai Bandi rdea.