Sunteți pe pagina 1din 352

Karl May Opere vol.

35

Capitolul I - n calea tlharilor


La sudul nemrginitului pustiu sirian i mesopotamic, ntre Marea Roie i Golful Persic, se ntinde Peninsula Arabia, ale crei coaste ptrund pn departe n vijelioasa mare arabo-indian 1. n unele locuri dinspre litoral, pmntul este foarte roditor, dar cu ct ptrunzi n interior acesta devine stncos i sterp, nfind imaginile jalnice i groteti, des ntlnite n Orient, ale unor dealuri contorsionate, cu drumuri anevoioase, care-i fac loc printre numeroi muni golai, denumii Shammai. Aceast ar, a crei ntindere exact nu poate fi dat cu precizie, a fost mprit n antichitate n Arabia petraea, Arabia deerta i Arabia felix, ceea ce nseamn Arabia stncoas, Arabia deertic i Arabia fericit. Dac i acum se gsesc destui geografi care cred c denumirea petraea provine dintr-un cuvnt greco-latin nsemnnd "piatr sau stnc" i n consecin numesc "Arabia pietroas" aceast parte a rii, faptul se datoreaz unei concepii greite. Numele provine mai degrab de la vechiul Petra2, care era oraul principal din partea nord-vestic a peninsulei. Arabii i numesc patria Djesirat el Arab (ara insulei), pe cnd turcii i persanii i spun Arabistan. Actuala mprire are diverse denumiri, astfel c locuitorii ei, nomazi, se pot deosebi doar dup triburile din care fac parte. Deasupra acestei ri se boltete un cer venic senin pe care, n plcutele nopi orientale, strlucesc mii de stele, iar prin vi i prin pustiul nesfrit, aproape neumblat, rtcete necontenit fiul deertului, pe jumtate slbatic, purtat de un cal minunat sau de o cmil neobosit. Privirea lui este ager i mereu treaz, pentru c este dumnos ntregii omeniri, n afar de membrii tribului su. De la un capt la altul se simte adierea uoar a unei poezii blnde i senine, ntrerupt uneori de tumultul altei poezii, slbatice i triste, care-l ntovrete pe drume oriunde poposete. Aa se explic faptul c poeii arabi i chiar poetele arabe au mbogit cu sute de ani n urm literatura rii lor, iar cntecele s-au pstrat generaii ntregi, fiind transmise din tat n fiu cu ajutorul condeiului de piatr. Printele adevrailor arabi sau joktanizi este Joktan, fiul lui Hut, care la rndul su era urma, dintr-a cincea generaie al lui Sem 3. Descendenii acestuia triau n Arabia fericit i pe coasta Tehama, pn n Golful Persic. Astzi, cele mai multe
Autorul se refer la Marea Arabiei. (n. ed.) Vestit cetate caravanier inclus n anul 106 e.n. n provincia roman Arabia. Construciile sale erau spate n stnc. (n. ed.) 3 Potrivit Bibliei popoarele semite se trag din Sem (Sim), fiul lui Noe. (n. ed.)
1 2

~1~

De la Bagdad la Stambul
triburi consider drept o cinste deosebit faptul c se trag din Ismael, fiul lui Agar 4. Dup legend, Ismael a venit la Mecca nsoit de tatl su, Avraam i a nlat acolo sfnta Kaaba. Adevrul este c sfnta Kaaba a fost ntemeiat sau cel puin cldit de koreiii. Printre neasemuitele ei podoabe, cele mai renumite erau Fntna Zem-Zem i Piatra neagr, despre care se credea c a czut din cer. Aici era locul de pelerinaj al diverselor triburi arabe, care i aezau corturile, cu cele necesare gospodriei, pentru, a-i face rugciunile i a aduce jertfe. Mecca avea pentru arabi aceeai semnificaie ca Delphi pentru greci i Ierusalimul pentru evrei; triburile nomade rspndite pretutindeni l considerau punctul central, la care se gndeau nencetat i fr de care, desigur, ar fi pierit. Deoarece punctul acesta neasemuit de important se gsea n stpnirea koreiiilor, tribul lor era cel mai puternic i cel mai bine vzut din toate, dar totodat i cel mai bogat, cci pelerinii sosii din toate prile nu precupeeau s aduc daruri preioase i mrfuri scumpe. Un membru al acestui trib, numit Abd Allah (Slujitorul Domnului), a murit n anul 570 dup Hristos i cteva luni mai trziu, la 20 aprilie 571, ntr-o luni, vduva lui Amina nscu un biat, numit ulterior Mahomed (n arab Mohammed, adic Cel ludat). Probabil c biatul a purtat alt nume dar a primit onorabila denumire Mahomed atunci cnd a devenit un brbat de seam i s-a fcut cunoscut prin profeiile sale. Cuvntul este scris sub diverse forme: Muhammed, Mohammed i Muhammad. Dintr-o, team respectuoas fa de profet, nici un credincios nu se ncumet s-l pronune astfel i de aceea numele su e schimbat adesea n Mehemmed. Dup moarte, tatl, su i-a lsat doar dou cmile, cinci oi i o sclav abisinian, astfel c biatul se vzu nevoit s cear ocrotirea bunicului su Abd-el-Mokalib, iar dup moartea acestuia sprijinul unchilor si, Zukeir i Abu Taleb. Cum ns nici acetia nu putur s-l ajute prea mult, a fost nevoit s-i ctige singur pinea, intrnd n serviciul unora ca pstor. Mai trziu a devenit cluz de caravane i cru de arcuri; probabil c din aceast perioad i se trage firea a rzboinic. La vrsta de 25 de ani, intr n slujba unei bogate vduve de negustor, Chadida, creia i dovedi atta sinceritate i srguin, nct ea l ndrgi i dup un timp se cstori cu el. Destul de repere pierdu ntreaga avere a soiei, fiind nev oit ca pn la vrsta de 40 de ani s se ocupe cu negoul. Cltorind mult i n diverse locuri, a avut ocazia s ntlneasc evrei i cretini, brahmani i pgni, strduindu-se s le neleag religiile. mbolnvindu-se de epilepsie, a suferit o vtmare a sistemului nervos, care l-a predispus la stri continue de halucinaie. Meditaiile sale religioase erau ns nepotrivite unei vindecri complete. n cele din urm s-a retras ntr-o peter, aflat pe Muntele Hara, n apropiere de Mecca. Aici a avut primele viziuni.
(Hagar) mama lui Ismael, roab egiptean care l-a nscut pe acesta din legtura sa cu Avraam. (n. ed.)
4

~2~

Karl May Opere vol. 35


Grupul credincioilor adunai n jurul su era format, la nceput, numai din soia sa, Chadida, sclava sa, Zaid, prietenii si din Mecca, Othman i Abu Bakr i tnrul su vr, Ali, care a primit mai trziu denumirea onorific Areth-Allah (fiul lui Dumnezeu, de asemenea Assad Allah el Ahalib, adic Leul lui Dumnezeu) i a devenit cel mai nefericit erou al islamului. Ali, al crui nume nseamn "mreul, sublimul" s-a nscut n anul 602 i era att de preuit de profet, nct acesta i-a dat ca soie pe fiica lui, Fatime. Cnd Mahomed rosti pentru prima dat dogmele religioase n familie i ntreb: "Cine dintre voi vrea s fie discipolul meu?", tcur cu toii. Numai tnrul Ali, influenat de lirismul care strbtea ntreaga sa nvtur ce-i rsuna nc n urechi, strig cu glas tare i hotrt: Eu vreau s-i fiu discipol i nu te voi prsi nicicnd! Mahomed nu uit niciodat aceast mrturisire. Ali a fost un lupttor viteaz i a contribuit n mare msur la rspndirea islamismului, desvrit cu, o rapiditate neobinuit. Totui, dup moartea lui Mahomed, care n-a luat nici o hotrre cu privire la cel ce-i va lua locul la conducere, Ali a fost dat ntrii i a fost ales calif Abu Bakr 5, socrul profetului. Acestuia i urm n anul 634 un al doilea socru al lui Mahomed, anume Umar al Faruk, dup care veni Usman ibn Affan, un ginere al profetului. n anul 656, Usman a fost njunghiat de un fiu al lui Abu Bakr. Ali fu nvinuit c a pus la cale omorul i cnd partizanii si l-au ales, cei mai muli dintre conductori au refuzat s-i jure credin. Dup ce a luptat patru ani pentru a cuceri califatul, a fost ucis n anul 660 de Abd ar-Rabman i nmormntat la Kufa, unde i s-a ridicat un monument. Din acea perioad dateaz schisma care a desprit pe mahomedani n dou tabere potrivnice: suniii i iiii. Schisma ns nu se datoreaz att nvturilor de baz ale islamismului, ct mai ales problemei privitoare la urmaii profetului. Adepii tribului iiilor susineau c numai Ali era ndreptit s fie cel dinti nlocuitor al profetului, iar nu Abu Bakr, Umar i Usman. Certurile izbucnite ntre cele dou tabere cu privire la nsuirile dumnezeirii, destin i venicia Coranului nu trebuie privite ca avnd o nsemntate prea mare. Ali ls n urm-i doi fii: Hassan i Hussein. Cel dinti fu ales calif de ctre iii, pe cnd suniii aleser ca "nlocuitor al profetului" pe Muavia I, ntemeietorul dinastiei Omeiazilor. Acesta i stabili reedina la Damasc, impuse recunoaterea ereditii califatului su i-i sili supuii s jure credin fiului su, Iazid, care se dovedi mai trziu att de sngeros, nct suniii se gndeau cu groaz la isprvile lui. Hassan nu putu s biruie pe Muavia i muri otrvit, la Medina, n anul 670. Fratele su se mpotrivi lui Iazid i nu voi s-l recunoasc. El e eroul unuia din cele mai tragice episoade ale islamismului. Stpnirea lui Muavia aps greu asupra provinciilor i mputerniciii si l sprijinir din rsputeri. De pild, Zijad, conductorul din Barra, vesti n tot inutul c
5

Abu Bakr Abdullah Atic al Siddik ("Veridicul") (632634). (n. ed.)

~3~

De la Bagdad la Stambul
acela care va fi gsit n afara locuinei sale dup apusul soarelui va fi pedepsit cu moartea. Chiar n seara zilei cnd fu dat porunca, oamenii lui Zijad gsir (pe strzi peste dou sute de ini, pe care i decapitar numaidect, n seara urmtoare, numrul celor ce nu dduser ascultare poruncii fu mai mic, iar n cea de-a treia sear, strzile erau pustii. Cel mai nspimnttor dintre Omeiazi a fost Hadjadj, guvernatorul din Kufa, a crui tiranie a costat 120 000 de victime. Iazid, fiul lui Muavia, a fost mai ru dect tatl su. Pe vremea stpnirii acestei fiare cu chip de om, Hussein se afla la Mecca. ntr-o zi, l cutar nite soli care l ndemnar s plece la Kufa, spre a fi ales calif. Rspunse chemrii, dar astfel se osndi la moarte. Ajunse la Kufa nsoit doar de o sut de credincioi, ns gsi oraul tot sub stpnirea vrjmaului su. ncepur negocierile, care rmaser ns fr urmri. n acest timp i termin merindele i apa. Vitele murir una dup alta, iar ochii ndurerai de lipsuri ai nsoitorilor si vesteau apropierea morii. Chem zadarnic ntrajutor pe Allah i pe profet, rugndu-i s-i scape. Pierzania lor era "nsemnat n cartea destinelor". Obeid Allah, unul din comandanii lui Iazid, se npusti asupr-i la Kerbela, masacra pe toi cei ce-l ntovreau i ddu porunc s fie omort i Hussein. Ostaii l gsir n pragul morii, chinuit de sete. Vznd ns c oamenii vrjmaului su sunt nemiloi cu el, ncerc zadarnic s se apere cu slabele puteri pe care le mai avea; n cele din urm, i se tie i lui capul, care fu nfipt n vrful unei sulii i purtat triumftor pretutindeni. Grozvia aceasta s-a ntmplat n ziua de 10 Muharrem, pe care o celebreaz i astzi iiii, ca pe o zi ndurerat. n Hindustan se afl o imagine nfind capul lui Hussein n vrful unei sulii, aa cum a fost purtat dup moartea sa i o alta, reprezentnd goana aprig a urmritorilor si. La 10 Muharrem, rsun un strigt de jale din Bornco i Celebe, deasupra Indiei i Persiei, pn n cele mai ndeprtate coluri ale Asiei, unde se gsesc nc numeroi adepi ai iiilor, iar n Kerbela se joac n ziua aceasta o dram, ale crei scene tragice i pot gsi cu greu asemnare. Vai de suniii sau ghiaurii care se ncumet s-i nfrunte ntr-o astfel de zi pe iiii ntrtai la culme! Ar fi sfiai n buci Introducerea aceasta istoric va ajuta la o mai bun nelegere a celor ce vor urma. Aflndu-ne la Zab, ne-am hotrt s, mergem clare de-a lungul fluviului, pn la irbani i apoi, prin Kurdistan. Pn la irbani aveam recomandrile ce ne fuseser date de beiul din Gumri i de melekul din Lizan, iar de acolo ndjduiam s ne bucurm de alt ocrotire. La irbani am fost ntmpinai de o gzduire prietenoas, dar kurzii sitari ne-au fcut s le simim de la nceput dumnia; cu toate acestea, am izbutit mai trziu s le ctigm ncrederea. Ajunserm cu bine pn la fluviul Akra, dar slbaticii munteni din prile acestea se artar att de ruvoitori, nct am fost nevoii s ne ndreptm spre sud-vest. Nu ne puteam ncrede n nici un caz n kurzii de pe acolo, astfel c o cotirm la dreapta pentru a ajunge la Tigru, trecnd

~4~

Karl May Opere vol. 35


printre Dijaleh i Zabul inferior. Ndjduiam c vom gsi o gzduire clduroas n tribul arab Djerboa, care urma s ne dea i cluze, dar aflarm cu uimire i prere de ru c tribul acesta se ntovrise cu alte dou, Obeide i Beni-Lam, pentru a trece prin vrfurile sulielor lor toate triburile aflate ntre Tigru i Thathar. ammarii erau prieteni cu un ferkah al obeizilor, al cror eic era Eslah el Mahem, dar poate c i acesta i schimbase intre timp atitudinea. Despre cellalt ferkah, tiam sigur c Mohammed Emin se afl ntr-o vrjmie cumplit cu haddedihnii. Fa de perspectivele pe care le ntrezream, cel mai chibzuit lucru era s ne ndreptm mai nti spre Sulemania i s ne hotrm dup aceea ncotro s ne ducem. Avnd n vedere c reuisem s-l scpm pe Amad el Ghandur i s ajungem teferi pn aici, am considerat c e mai bine s facem un ocol, dect s nfruntm alte primejdii. Astfel, sosirm n Munii Zagros, dup multe peripeii i strdanii i dup ce-am ndurat destule lipsuri. Se nserase i poposirm la marginea unei pduri de platani. Deasupra noastr cerul era de o strlucire, de o senintate i de o mreie, cum numai prin locurile acelea puteau fi admirate. Ne gseam n apropierea graniei persane i ne bucuram de adierea minunatului aer persan, renumit pentru puritatea sa. Lumina stelelor era att de puternic, nct mi puteam vedea lmurit acele ceasornicului de buz unar, la o distan de civa pai, cu toate c nu rsrise luna. A fi putut citi orice, scris orict de mrunt. Razele planetei Jupiter erau att de luminoase, nct i-a fi descoperit cu mare greutate sateliii chiar cu ajutorul unei lunete cu lentile speci ale. Apreau pn i constelaiile vizibile prin telescop. Fr s-mi obosesc ochii, puteam recunoate steaua a aptea din constelaia celor apte stele. Aa se explic faptul, pe oare l-am neles cu vremea, c Persia e patria astrologiei, aceast mam virtuoas a celorlalte tiine, care ne nva s cunoatem strlucitoarele astre ale cerului. Starea n care ne aflam ne ndemna s nnoptm sub cerul liber. n timpul zilei, cumprasem de la un pstor un miel, aa nct aprinserm repede focul, ca s frigem mielul cu piele cu tot, dup ce avusesem grij s-i tiem prul cu un cuit i s-l curm. Caii notri pteau n apropiere. n ultimul timp obosiser din cale afar i li sar fi cuvenit o odihn de mai multe zile, pe care ns din pcate nu ne era cu putin s le-o ngduim. Noi nine ne simeam foarte bine, afar de unul singur. Acesta era sir David, care suferise un mare necaz. Se mbolnvise de friguri cu cteva zile mai nainte i se zbtuse aproape douzeci i patru de ore n ghearele lor. Frigurile dispruser, dar n locul lor se ivi acel dar nfiortor al Orientului, pe care latinii l numeau Febris Aleppensis francezii Mal d'Aleppo sau Bouton d'Alep. Aceast "umfltur de Alep", care nu apare numai la oameni, ci i la animale, ca de pild la cini i pisici, se manifest nti printr-o ridicare a temperaturii; apoi, se produce fie pe obraz, fie pe piept, pe brae ori pe pi-

~5~

De la Bagdad la Stambul
cioare, o umfltur, ce supureaz aproape un an i dup ce se vindec, las un semn care nu mai dispare niciodat. Numele acestei umflturi nu este potrivit, ntruct boala nu se manifest numai n Alep, ci e tot att de rspndit n Antiohia, Mosul, Bagdad, cum i n alte pri din Persia. Vzusem de multe ori aceast umfltur care sluete, dar niciodat una de mrimea neobinuit pe care o avea aceea ce npstuise pe bunul nostru master Lindsay. La el aceast umfltur nfiortoare nu numai c era de o culoare roienchis, strlucitoare, dar i alesese locul tocmai pe nas acest biet nas, care din nscare avea o mrime nefireasc. Englishman-ul nu-i ndura suferina cu resemnare, aa cum ar fi fost dator s o fac un gentleman i reprezentant al poporului Very great and excellent, ci vdea tot timpul o mhnire profund i o nerbdare de nestpnit, ale cror izbucniri strneau, n acelai timp, mila i rsul. Acum edea lng foc i-i pipia necontenit neruinatul buboi, cu ambele mini. Master! mi spuse. Ia uitai-v ncoace! Unde? Hm! Ce ntrebare prosteasc! Pe obraz, firete! Yes! A crescut iar? Cine? Ce? 's death! Buboiul sta afurisit! A crescut mult? Foarte mult. Parc ar fi un castravete! All devils! Groaznic! nspimnttor! Yes! Poate c va deveni cu vremea un fel de fowling-bull, sir! Vrei s v trag o palm, master? Sunt oricnd gata! V-a dori s avei o biat umfltur ca asta pe nas! V doare? Nu. Atunci, bucurai-v! S m bucur? Zounds! Cum s m bucur, cnd oamenii tia cred c nasul a venit pe lume odat cu snuff-box! i ct vreme o s m in? Pi, aproape un an, sir! mi arunc o asemenea cuttur, c m nfricoai i era s m dau ndrt, mai ales fiindc-l vzui deschiznd gura att de tare, nct nasul i cutiua aceea de tabac (snuff-box) s-ar fi putut plimba n voie prin ea. Un an? Un an ntreg? Dousprezece luni pline? Cam atta! Oh! Ah! Horrible! nfricotor! nspimnttor! i nu-i nici un leac? Plasture? Alifie? S pun psat? S-l tai? Nimic, absolut nimic. Dar fiece boal are leac! Asta nu, sir. Umfltura aceasta nu-i ctui de puin primejdioas, dar, dac se ncearc ruperea sau tierea ei, poate fi foarte dureroas i plin de urmri ne-

~6~

Karl May Opere vol. 35


plcute. Hm! i dup ce trece, se mai vede ceva? Depinde de umfltur. Cu ct e mai mare, cu att e mai adnc i gaura care rmne dup dispariia ei. My sky! O gaur? Din pcate, da! Vai! Groaznic ar! Mizerabile locuri! Am s le art eu, cnd voi ajunge n Old England! Well! Numai s avei cum, sir! Ce vorb-i asta? Pi ce se va spune n btrna Anglie, cnd se va vedea c sir David Lindsay i ngduie s poarte dou nasuri? Hm! Avei dreptate, sir! i copiii de pe strad i vor bate joc de mine. Prin urmare, trebuie s rmn aici i Sidi! l ntrerupse Hale! Nu te uita napoi! edeam cu spatele la liziera pdurii i-mi spusei numaidect c micul Hagi a observat ceva suspect ndrtul meu. Ce-ai vzut? l ntrebai eu nelinitit. O pereche de ochi. Chiar ndrtul tu sunt doi timari, iar ntre ei se afl un tufi de peri slbatici. Ei, acolo st pitit omul ai crui ochi i-am zrit. i mai vezi? Ateapt! Halef scrut tufiul, fr s fie observat, iar eu i ndemnai pe ceilali s nu fac nici o micare care s-l trdeze. Acum! spuse Halef. M ridicai, prefcndu-m c vreau s caut vreascuri pentru foc. i m ndeprtai att de mult de cort, nct nu mai puteam fi vzut. Ajungnd la marginea pdurii, m ntorsei, strecurndu-m printre copaci. Nu trecuser nici cinci minute i m aflam ndrtul celor doi copcei, de unde puteam s m minunez de agerimea privirii lui Halef. ntr-adevr, ntre copcei i tufi sttea ghemuit o artare omeneasc, ai crei ochi erau aintii asupra cortului i focului nostru. Ce urmrea omul acela? Ne gseam ntr-o regiune n care nu se afla nici un sat, pe o distan de cteva mile. Negreit, ns, erau prin mprejurimi cteva triburi de kurzi, care se dumneau i se luptau ntre ei; de asemenea, se ntmpla, uneori, ca vreun trib de nomazi din Persia s treac grania spre a svri vreo hoie. n asemenea cazuri, cei care aparinuser unor triburi ce fuseser nimicite se alturau celor nvingtoare i i fureau o nou via. Trebuia s fiu prevztor; de aceea, m furiai cu bgare de seam pn la omul ce sta pitit i npustindu-m asupra lui, l apucai repede de beregat. El se nfricoa att de ru, nct nu ndrzni s fac nici un gest de aprare, atunci cnd l ridicai i-l dusei la cortul nostru.

~7~

De la Bagdad la Stambul
Ajuns aici, l lsai din mn i-mi scosei pumnalul. Ascult! S nu faci nici o micare! De nu, te spintec! Nu eram prea nfuriat, dar strinul acela se nspimnt att de mult de ameninarea pe care o rostisem, nct i mpreun minile rugtor: ndurare, domnule! S vd dac merii. S nu ncerci s m mini, m-auzi? Cine eti? Sunt un turcoman din tribul lui Bejat. Un turcoman? Prin prile astea? Dup mbrcminte, spusele lui puteau fi adevrate. tiam c turcomanii locuiser cndva ntre Tigru i grania persan i c aparinuser chiar tribului Bejat. Ei cutreieraser n special deertul Iuric i esul Tapespi. Dar cnd ahul Nadir nvli cu oamenii si n ejaletul Bagdad, mpinse tribul bejailor spre Khurasan. i datorit poziiei sale, geografice, ddu acestei pr ovincii denumirea "Sabia Persiei", strduindu-se s-o populeze cu locuitori curajoi i rzboinici.. Din tribul bejailor? l ntrebai. Mini! Spun adevrul, domnule! Tribul bejailor nu locuiete prin inutul sta, ci n Khurasanul ndeprtat. Ai dreptate; dar cnd bejaii au fost silii sa plece de aici, au mai rmas civa, ai cror urmai s-au nmulit att de repede, nct astzi sunt peste o mie de rzboinici. Avem o sumedenie de grdini pe lng ruinele din Kizzel-Karaba i pe rmurile lui Kuru-Tai. mi amintii c auzisem despre cele ce-mi vorbea strinul. i acum suntei prin apropiere? Da, domnule. Cte corturi avei? Nici unul. Rspunsul acesta era suspect. Dac un trib de nomazi i strmut tabra, fr s-i ia i corturile cu el, de obicei nseamn c s-a pus la cale un jaf, sau vreo lupt cu alte triburi. Ci brbai suntei n prezent? Dou sute! i femei? Nici una. Unde ai poposii? Nu departe de aici. Dac mergi pn la marginea pdurii, dai de tabra noastr. Aa ne-ai vzut focul? Da, l-am observat i hanul nostru m-a trimis s aflu cine suntei. ncotro mergei? Spre sud. Da, dar spre ce loc anume?

~8~

Karl May Opere vol. 35


Prin apropiere de Sinna. Pi acolo e Persia! Da. Prietenii notri de acolo au o srbtoare mare i ne-au poftit i pe noi. Devenii din ce n ce mai bnuitor. Tribul bejailor i avea reedina pe rmurile lui Kuru-Tai i lng ruinele din Kizzel-Karaba, aadar n apropiere de Kifri; oraul acesta se afla, ns, departe de tabra noastr, spre sud-vest, pe cnd Sinna se afla la o distan mai mic, spre sud-est. De ce nu pornise tribul de-a dreptul de la Kifri la Sinna? De ce fcuse un ocol att de mare? i ce-nvrtii pe aici? l ntrebai. De ce-ai apucat pe drumul sta, de dou ori mai lung? Fiindc ar fi trebuit s trecem prin inutul paei din Sulemania, care ne e duman. Dar v gsii i aici tot printr-unul din inuturile lui! Pe aici nu ne urmrete. tie c am plecat i crede c ne aflm la sud de reedina lui. Rspunsul prea sincer; totui, nu aveam nc deplin ncredere n strinul acela. mi spusei, ns, c prezena acestui trib ne-ar putea fi folositoare. Sub ocrotirea lui puteam ajunge pn la Sinna; de-acolo, nu mai aveam s ne temem de nici o primejdie. Turcomanul mi puse o ntrebare, care se potrivea cu gndurile ce m frmntau: Domnule, acum mi dai drumul? Doar nu v-am fcut nimic! tiu c ai fcut numai ce i s-a poruncit. Eti liber. l vzui c rsufl uurat. i mulumesc, domnule! n ce direcie sunt ndreptate capetele cailor votri? Spre sud. Venii de la miaznoapte? Da, venim din ara locuit de tijari, bervari i chaldani. Suntei nite brbai curajoi i viteji. Din ce trib facei parte? Brbatul sta i cu mine suntem emiri din Frankistan, iar ceilali sunt prietenii notri. Din Frankistan! Domnule, vrei s mergei cu noi? Nu se va opune hanul tu? Nu. tiu c franconii sunt lupttori vrednici. S m duc s-i vorbesc despre voi? Du-te i ntreab-l dac vrea s ne primeasc! Se ridic i porni grbit. Tovarii mei de drum erau ncntai de hotrrea ce-o luasem; cel care se bucur ns cel mai mult fu Mohammed Emin. Effendi, mi spuse el, am auzit deseori vorbindu-se despre tribul bejailor; oamenii lui triesc n necontenite certuri cu cei din Derboa, Obeide i Beni-Lam, astfel nct ne vor fi de mare folos. Cu toate astea, s nu le spunem c suntem haddedihni. E mai bine s nu tie.

~9~

De la Bagdad la Stambul
n tot cazul, trebuie s fim ateni la tot ce se ntmpl, fiindc nu tim nc dac vom fi primii prietenete de han. Tragei caii ncoace i inei-v armele la ndemn, pentru aprare! Se prea c tribul bejailor inea un sfat ndelungat n privina noastr, fiindc, pn s ne dea vreun semn de via, mielul fusese fript i mncat. n sfrit, auzirm pai i se ivi turcomanul pe care-l prinsesem, nsoit de trei camarazi. Domnule, m-a trimis hanul s v spun c putei veni i vei fi primii cu plcere. Atunci pornii i artai-ne drumul! nclecarm i merserm n urma lor, innd armele n mini. Cnd trecurm de marginea pdurii, nu vzurm nici o tabr; dar dup ce strbturm nite tufiuri dese, ajunserm ntr-un lumini, n mijlocul cruia ardea un foc uria. Locul de popas fusese foarte bine ales, ntruct nu putea fi zrit lesne de-afar. Focul nu fusese aprins ca oamenii s se nclzeasc, ci ca s se pregteasc cina. Dou sute de artri ntunecate stteau tolnite pe iarb i ceva mai la o parte de flacra plpitoare edea hanul, care se ridic ncet, cnd ne vzu apropiindune. Ne ndreptarm caii pn n preajma lui i coborrm. Pace ie! l salutai. Mi newahet kjerdem te salut i eu! mi rspunse, nclinndu-se. Cuvintele fuseser rostite n limba persan. Poate c n felul acesta voia s ne ncredineze-c era ntr-adevr din tribul bejailor, ai crui conductori trebuiau cutai prin Khurasan. Persanul este un fel de francez oriental. Limba pe care o vorbete e mldioas i sun plcut; de aceea, e folosit de obicei de cei mai muli dintre prinii asiatici. Dar firea persanului politicoas, linguitoare i adesea, josnic, nu izbutise niciodat s m ncnte. mi plcea mai mult firea aspr, dar cinstit, a arabului. Odat cu eful dor se ridicar i ceilali, ntinzndu-i oarecum slugarnic minile, gata s ne prind caii de cpstru; totui, nu lsarm hurile libere, fiindc nu tiam nc dac nutresc gnduri prietenoase. D-le caii, ca s aib grij de ei! mi spuse hanul. Voiam s-i cunosc bine gndurile, aa c-l ntrebai, de data asta n limba persan: Hesti irad engiz. Ne putem ncrede n tine? Se nclin, consimind i ridic mna. Mi saukend chordem. i jur c putei fi linitii! Aezai-v aici, lng mine i vom sta de vorb! Oamenii hanului luar caii i-i duser de o parte; numai al meu rmase n grija lui Halef, care tia bine ce doresc. Luarm loc n jurul hanului. Flacra strlucea n preajm, luminndu-ne pe toi, aa nct puteam s ne cercetm n voie. Hanul era un brbat de vrst mijlocie i avea o nfiare rzboinic. Mina sa prietenoas insufla ncredere; dar distana plin de respect pe care o pstrau supuii si vdea i

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 35


o oarecare team de firea ambiioas i plin de mndrie a conductorului lor. tii cum m numesc? m ntreb. Nu, i rspunsei. Sunt Heider Mirlam6, nepotul vestitului bei Hassan Kerku. Ai auzit de el? Da. Avea reedina n apropiere de satul Djenijah, care se afl pe drumul ce duce de la Bagdad la Tauk. Era un lupttor viteaz, dar ndrgea i pacea, astfel c orice om amrt se bucura de ocrotirea lui. mi spusese cum l cheam, astfel c din politee era firesc, s-i spun i eu cum m numesc. Trimisul tu trebuie s-i fi spus c sunt francon. M numesc Kara Ben Nemsi Cu toat cunoscuta stpnire de sine a orientalilor, hanul nu-i putu ascunde uimirea. Ajah oh! Kara Ben Nemsi! i cellalt, brbatul cu nasul rou, este desigur emirul din Inglistan, care vrea s scoat pietre din pmnt? Ai auzit de el? Da, domnule, mi-ai spus numai cum te cheam, dar eu v cunosc pe amndoi. Brbatul acela mrunel, care-i pzete calul, e Hagi Halef Omar, de care se tem atia ini puternici? Ai ghicit. i cine sunt ceilali doi? Nite prieteni, ale cror nume sunt scrise n Coran. Cine i-a vorbit despre noi? Cunoti pe Ibn Zedar Ben Huli, eicul lui Abu Hammed? Da. i-e prieten? Nu mi-e prieten, nici duman. Fii linitit! Nu m voi rzbuna pe el, fcndu-i vreun ru. Nici nu m tem! Cred. M-am ntlnit cu el la Eski Kifri i mi-a istorisit c din pricina ta e silit s plteasc tribut. Fii prevztor, domnule! Dac pune mna pe tine, te ucide! Am fost o dat n mna lui, dar nu m-a omort. M prinsese, ns a fost nevoit s-mi dea drumul. Am auzit asta. Ai omort un leu, ducndu-te singur la vntoare n timpul nopii, i-ai jupuit pielea i ai disprut. Crezi c nici eu nu te-a putea opri, dac ai fi prizonierul meu? Dei mi ddui seama c ntrebarea lui ascunde ceva. i rspunsei linitit: Nu m-ai putea opri nici tu i nu-mi nchipui cum ai fi izbutit s m prinzi. Domnule, noi suntem dou sute i voi numai cinci! Hanule, nu uita c printre aceti cinci ini se afl doi emiri din Frankistan i c ei preuiesc tot att de mult ca i cei dou sute de oameni din tribul bejailor.
6

Leul Mirlam.

~ 11 ~

De la Bagdad la Stambul
Eti prea mndru! Iar tu te pori prea neprietenos. S m ndoiesc de cuvntul tu, Heider Mirlam? Suntei oaspeii mei i cu toate c nu cunosc numele celorlali doi ini, vei mnca la masa mea i vi se va da pine i carne. Zmbetul plin de neles ce-i flutur pe buze i cuttura cu care nvlui pe cei doi haddedihni mi spuneau destul. Mohammed Emin putea fi recunoscut ntr-o mie de ini, cu toate c-i lipise o minunat barb alb ca zpada. La un semn al hanului, aduser cteva buci ptrate de piele, pe care ni se servir pine, carne i curmale. Dup ce mncarm cteva bucele de carne i cteva curmale, ni se oferi tutun pentru pipe, pe care nsui hanul ni le aprinse. De-abia acum ne puteam socoti oaspeii si i fcui semn lui Halef c poate ncredina calul n paza oamenilor hanului. M ascult i veni s se aeze lng noi. Care-i inta cltoriei voastre? se interes gazda. Mergem spre Bagdad, i rspunsei prevztor. Noi ne ducem spre Sinna, urm hanul. Vrei s cltorim mpreun? Ne ngdui? Nu numai att, dar m-a bucura mult s primii. Hai, d-mi mna, Kara Ben Nemsi! Fraii mei s fie i ai ti! mi ntinse mna i i-o strnsei. Ddu mna i cu tovarii mei de cltorie, care se artar foarte bucuroi c au gsit pe neateptate un prieten i un ocrotitor. Hanul nu ne nutrea gnduri rele; credea c ne-a ctigat ncrederea i c va putea trage foloase. Ce triburi se afl de aici pan la Sinna? m interesai eu. Aici e o ar liber, unde poposesc mereu alte triburi. Rmne totdeauna cel care-i mai puternic. La ce trib suntei poftii? La cel al lui Djiaf. n czut sta, trebuie s fii bucuroi, fiindc tribul lui Djiaf e cel mai puternic din ar! Se tem de el i eicii Ismael, Zengenek, Kelogawani, Kelhore i chiar enki i Hollali. Emire, ai mai fost vreodat pe aici? Niciodat. Constat c tii toate triburile din prile astea! Nu uita c sunt francon! Da, franconii tiu totul, chiar i ceea ce n-au vzut. Ai auzit i de tribul bebbehilor? Da. E tribul cel mai mare, mai puternic i mai bogat i stpnete satele din mprejurimile Sulemaniei, unde-i are corturile. Eti bine informat. Ai prieteni sau dumani acolo? Nu, nu m-am ntlnit niciodat cu vreun om din tribul sta.

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 35


Poate c-i vei cunoate. V ntlnii cu el? Da, cu toate c am fi bucuroi s-i ocolim. Cunoti bine drumul spre Sinna? Foarte bine. E mult pn acolo? Cu un cal bun, faci trei zile pn la Sinna. i pn la Sulemania ct e de mers? n dou zile poi ajunge acolo. Cnd pornii? Mine, cum rsare soarele. Acum vrei s te odihneti? Desigur. La noi, dorina oaspeilor e lege. Cred c eti obosit, fiindc vd c ai pus pipa de o parte. i lui amasdar7 i se nchid pleoapele. V putei duce s v odihnii. Bejatend schirikar. Bejaii au obiceiuri frumoase, ngduie-ne s ntindem pturile! Cum dorii, Allah aramed schumara Allah s v druiasc somnul! La un semn al lui se aduser cteva covoare, din care se orndui un fel de pat de tabr. Camarazii mei i pregtir i ei culcuurile; eu lungii hurile calului cu ajutorul unui lasou, pe care-l legai la ncheietura minii i m culcai n afara taberei. n felul acesta, calul putea s pasc i eu puteam dormi fr grij, mai ales c veghea i cinele. O bucat de vreme fu linite deplin. nc nu nchisesem ochii, cnd simii c se apropie cineva. Era englezul, care venise s-i aeze pturile lng mine. Tare frumoas prietenie! mormi. Stau acolo i nu pricep nimic! Credeam c m lmurii i pe mine! Cnd colo, ai ters-o! Hm! V mulumesc! Iertai-m, sir! Zu c am uitat de dumneavoastr! M-ai uitat?! Dar ce, suntei orb, sau eu nu sunt destul de mare? Avei dreptate. Suntei destul de bttor la ochi, mai ales de cnd v-a crescut farul la n mijlocul obrazului. Ei, ce vrei s tii? Totul. Ct despre far, lsai-o mai moale, master! Ce-ai plvrgit atta cu eicul sau hanul la? i istorisii ceea ce vorbisem. Well, e foarte bine. Nu-i aa? Da. Nu-i puin lucru s fii linitit timp de trei zile. Ai spus parc: "spre Bagdad". Chiar aa ai gndit, master? Aa a fi dorit, dar nu se poate. De ce? Trebuie s ne napoiem la haddedihni, fiindc slujitorii dumneavoastr sunt
7

Omul ca buboiul.

~ 13 ~

De la Bagdad la Stambul
acolo i apoi mi-e foarte greu s m despart de Halef Cel puin nu vreau s-l prsesc, nainte de a-l vedea teafr lng tnra sa soie. Foarte bine. Yes! Bun biat! Face zece mii de lire! Well! i eu a vrea s m napoiez acolo. De ce? Pentru fowling-bull-ul sta de pe nas. Ah i n apropiere de Bagdad se gsesc destule antichiti; de pild printre ruinele din Hilla. Acolo a fost Babilonul i ruinele se ntind pe multe mile, cu toate c Babilonul nu era att de mare ca Ninive! Oh! Ah! Acolo mergem! La Hilla! Da? Rmne de vzut. nainte de toate, trebuie s ajungem ntregi la Tigris. Dup aceea, tim noi ce facem! Bine! Dar mergem acolo! Yes! Well! Good night! Noapte bun! Amicul meu Lindsay n-avea de unde s tie c vom ajunge n locurile acelea mai curnd dect credeam i n mprejurri cu totul deosebite dect i le nchipuia. Se nveli cu ptura i ncepu sa sforie greu. i eu adormii, dar dup ce Observai c patru ini din trib se aruncaser pe cai i porniser n goan. Cnd m trezii, mijea de ziu i vzui civa turcomani splnd caii. Halef, care se trezise naintea mea, spuse c a zrit i el pe cei care plecaser clare i m ntreb: Sidi, dac nu ne nutresc gnduri rele, de ce i unde au trimis pe cei patru nainte? Nu cred c plecarea lor are vreo legtur cu noi. Dac ar fi pus ceva la cale mpotriva noastr, am i fi pn acum n puterea hanului. Nu fi ngrijorat, Halef. M gndeam c inii care plecaser n ajun aveau menirea de a cerceta locurile, spre a se ncredina c nu sunt primejdioase i m convinsei c avusesem dreptate s judec astfel, cnd vorbii cu Heider Mirlam, care-mi mrturisi c trimisese patru iscoade n acest scop Clrirm pn la amiaz, fr s ne oprim. Cnd soarele deveni din cale-afar de arztor, poposirm, ca s odihnim caii. Nu ntlnisem nici un om n tot cursul drumului, ns ddusem n anumite locuri, prin tufiuri i pe lng copaci, de urmele celor patru iscoade, astfel c ne ineam dup ele. Dar direcia spre care ne ndreptam mi prea greit, ntr-adevr, dei Sinna se afla la sud-est de locul n care fusese tabra din ajun, noi nu mergeam n direcia aceasta, ci numai spre sud. Te duci la Djiaf? amintii hanului. Da. Pi dac o inem mereu aa, nu ajungem niciodat la Sinna, ci la Banna, sau la Nweizgieh! Vrei s cltoreti fr grij, domnule?

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 35


Bineneles! i noi vrem acelai lucru; de aceea este mai bine s ocolim triburile vrjmae. Pn seara, mai avem o bucat bun de clrit i apoi ne vom odihni; trebuie s ateptm ziua de mine, cnd va fi liber drumul spre est. Lmurirea aceasta nu m mulumea pe deplin; cum, ns, nu m puteam mpotrivi i nu-i puteam schimba hotrrea, tcui. Dup vreo dou ore, nclecarm iar. Bgai de seam c alergam de cele mal multe ori n zigzag i ocoleam o sumedenie de locuri, dup semnele celor patru iscoade. Spre sear, furm nevoii s strbatem o adncitur, asemntoare unei trectori. M aflam n dreapta hanului, care mergea n frunte. Tocmai cnd trebuia s ieim din adncitur, ddurm de un clre, din a crui figur mirat neleserm c nu se atepta s ntlneasc strini pe acolo. Trgndu-i calul de o parte, i ls lancea n jos i salut: Sallam! Sallam! rspunse hanul ncotro mergi? n pdure. Vreau s vnez o cprioar. Din ce trib eti? Din tribul bebbehilor. Locuieti undeva sau pribegeti? Locuim n anumite regiuni numai n timpul iernii, dar vara ne ducem cirezile la pscut. i iarna pe unde umbli? Prin Nweizgieh, Spre sud-est. ntr-o or poi ajunge acolo. Tovarii mei v vor primi bucuroi. Ci brbai suntei? Patruzeci, i-n alte tabere sunt mai muli. D-mi sulia! Pentru ce? ntreb strinul uimit. i puca! Pentru ce? i cuitul! Eti prizonierul meu! Maschallah! Cuvntul acesta exprima teama. Chipul i se ntunec, n clipa urmtoare, strinul trase de cpstru i aruncndu-se pe spinarea calului, o rupse la fug. Prinde-m! auzirm pe cel ce alerga nebunete. Hanul i propti arma n umr i ochi spre cel ce-i scpase. De-abia avusei vreme s mping eava n lturi i auzii mpuctura. Firete, glontele trecu pe lng cel intit. Hanul ridic pumnul, ameninndu-m; dar i lu seama i-mi spuse nfuriat:

~ 15 ~

De la Bagdad la Stambul
Khyangar!8 Ce-ai fcut? Nu sunt trdtor, i rspunsei linitit. N-am vrut s-i ncarci contiina cu o crim! Dar acela trebuia s moar! Dac ne scap, vom plti scump greeala c l-am lsat s fug! i druieti viaa, dac i-l aduc? Da. Dar nu-l vei prinde! Ateapt! Pornii clare dup fugar. Nu sa mai vedea; dup ce ieii din trectoare, l zrii. naintea mea se ntindea o cmpie plin de garoafe slbatice, dincolo de care se zrea marginea ntunecat a unei pduri. Dac-l lsam s intre n pdure, l pierdeam. Rih! strigai, punndu-mi minile ntre urechile calului. Srmanul animal era peste msur de istovit; dar, cnd mi simi minile, o rupse att de nebunete la fug, nct s-ar fi putut crede c se odihnise cteva sptmni. n dou minute ajunsesem la o apropiere de dou lungimi de fugar. Oprete-te, i strigai. Omul era curajos. n loc s-i continue goana sau s se opreasc, i ntoarse calul i veni spre mine. n clipa urmtoare era s ne izbim. l vzui ridicndu-i sulia i nfcndu-i carabina. Apoi, i trase calul puin n lturi. Trecurm unul pe lng cellalt. Vrful suliei lui era ndreptat spre pieptul meu. M ferii i ntorsei calul. El apucase alt drum i cuta s scape iar. Dar de ce nu se folosea de carabin? Avea i un cal destul de bun. mi luai lasoul de la old, legai unul din capete de a i vri cureaua n lauri. Fugarul privi n juru-i i m vzu apropiindu-m. Desigur c pn atunci nu auzise de lasou i nici nu tia cum s-ar fi putut feri prea bine, msurai repede din ochi distana i chiar n clipa cnd i ndrepta eava armei spre mine, lasoul spintec aerul. n clipa cnd mi trsei calul de-o parte, simii o zguduitur. Izbucni un geamt i m oprii. Fugarul zcea la pmnt, cu braele legate. Dup o clip, m apropiai de el. Te-ai lovit ru? n mprejurarea aceea, ntrebarea mea trebuie s fi sunat batjocoritor. Vrjmaul meu cut s-i salveze arma i scrni din dini: Tlharilor! Te neli! Nu sunt tlhar, dar vreau s mergi cu mine! Unde? La hanul tribului bejailor, de care ai fugit. Tribul bejailor ai spus? Oamenii pe care i-am vzut acolo sunt din tribul sta?! i cum se numete hanul? Heider Mirlam. A, atunci tiu totul. S v piard Allah, fiindc suntei cu toii nite hoi i
8

Trdtorule!

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 35


nite ticloi! Nu vorbi urt! l iau ca martor pe Allah i-i fgduiesc c nu vei pi nimic! Sunt n puterea ta i trebuie s te ascult! i luai cuitul de la bru i ridicai sulia i carabina de pe pmnt. Czuser odat cu el. Pe urm, dezlegai cureaua i m urcai pe cal, ca s m pot apra n caz de nevoie. Se prea c strinul n-are de gnd s fug. i fluier calul i se urc. Am ncredere n vorbele tale, mi spuse. Hai! Clrirm unul lng altul i gsirm pe han i pe oamenii lui ateptndu-ne la ieirea din adncitura aceea ntunecoas. Cnd Heider Mirlam l zri pe prizonier, chipul posomort i se lumin deodat. Domnule, l-ai adus, aadar?! strig el. Da, fiindc i-am fgduit. Dar i-am dat cuvntul c nu i se va ntmpla nimic. Uite, astea, sunt armele lui! I le voi da napoi mai trziu; dar acum trebuie s-l leg, ca s nu fug iar! Porunca lui fu ndeplinit imediat. n acest timp, se apropiaser toi supuii h anului, crora le fu predat prizonierul, atrgndu-li-se atenia s nu-i fac nici un ru, dar s-l supravegheze necontenit. Cum l-ai prins? m ntreb Heider Mirlam. Foarte uor! rspunsei scurt, fiindc m suprase purtarea lui. Vd c eti necjit, dar eti dator s recunoti c nu m puteam purta altfel. A dori, totui. Omul sta nu trebuie s trncneasc nimnui c suntem pe aici. i cnd i dai drumul? ndat ce voi fi ncredinat c nu mai apare nici o primejdie. Nu uita c e prizonierul meu de fapt. in mult s fie respectat cuvntul pe care i l-am dat! i dac nu s-ar ntmpla totui aa, ce-ai face? Te-a omor? m ntrerupse. Nu. Sunt un francon, adic un cretin. Nu ucid un om, dect cnd sunt nevoit s-mi apr viaa. Nu te voi omor, dar voi trage n mna pe care mi-ai dat-o, ca smi ntreti fgduiala. Aa nct emirul bejailor va deveni un copil, care nu se va pricepe s mnuiasc un cuit, sau ca o femeie btrn, a crei voce n-o ia nimeni n seam. Domnule, dac mi-ar spune altul vorbele astea, a rde. Pe voi ns v cred n stare s tragei n mine, chiar n mijlocul rzboinicilor mei. Firete c am face-o! Nici unul dintre noi nu se teme de tine i de oamenii ti. Nici Mohammed Emin? m iscodi el rutcios. Nici el. Nici Amad el Ghandur, fiul su? Ai auzit cumva c-i fricos?

~ 17 ~

De la Bagdad la Stambul
Nu. Domnule, dac n-ai fi fost brbai curajoi, nu v-a fi primit, fiindc umblm pe ci primejdioase. i; ceea ce doresc este s le ducem la bun sfrit! Se nserase i ntruct se ntunecase i era tocmai vremea s poposim, ne oprirm pe marginea unui pru, ce izvora dintr-un vlmag de stnci. Gsirm pe cei patru clrei care porniser naintea noastr. Hanul cobor de pe cal, se duse spre ei i inu sfat ndelungat. De ce vorbea cu ei pe optite? Nutrea vreun gnd, pe care nu trebuia s-l cunoasc altcineva? n cele din urm, ngdui oamenilor s coboare de pe cai. Unul din cei patru se duse spre labirintul stncos. Traserm caii de cpestre i ajunserm dup o vreme ntr-o poian mare, nconjurat peste tot de stnci. Era cel mai sigur ascunzi pe care l-ar fi putut gsi vreodat cineva; negreit, ns, mult. prea mic pentru dou sute de oameni i caii lor. Rmnem aici? ntrebai. Da, rspunse Heider Mirlam. Dar nu toi! Numai patruzeci. Ceilali vor poposi n apropiere. Rspunsul acesta s-ar fi cuvenit s m liniteasc; dar m mirai c, dei tabra noastr era bine adpostit, nu se aprinde focul. Faptul acesta i uimi i pe prietenii mei. Frumos loc! spuse Lindsay. Ca o mic aren. Nu? Negreit. Dar e frig i umed aici, lng ap. De ce nu facem focul? Habar n-am. Poate c sunt niscaiva, kurzi vrjmai prin vecintate. i ce ne pas? N-au cum s ne vad. Hm! Asta nu-mi place! i arunc o privire bnuitoare spre han, care se strduia n chip vdit s vorbeasc att de ncet cu oamenii si, nct s nu-l putem auzi. M aezai lng Mohammed Emin, care prea c ateptase prilejul acesta, fiindc m-ntreb imediat: Emire, ct vreme mai rmnem la tribul sta? Ct vei vrea. Dac nu te superi, mine ne vom despri de el. De ce? Un om care ascunde adevrul nu poate fi un prieten sincer. Crezi c Heider Mirlam e un mincinos? Nu, dar l socotesc un om care nu spune tot ce gndete. Te-a recunoscut. tiu. Am citit asta n ochii lui. Nu numai pe tine, ci i pe Amad el Ghandur. E uor de neles, fiindc fiul meu are trsturile tatlui. Eti ngrijorat din pricina asta? Nu. Suntem oaspeii tribului i nu vom fi trdai. Dar de ce au luat prizonier pe strinul acela din tribul bebbehilor? Ca s nu divulge nimnui c suntem prin locurile acestea.

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 35


Dar de ce s nu divulge, emire? Ce primejdie poate amenina dou sute de clrei viteji i narmai, care n-au nici un fel de povar, printre care nu se gsesc nici femei, nici copii, nici btrni, nici bolnavi, nici turme de vite, nici corturi? n ce inut am ajuns, effendi? Suntem n mijlocul provinciei tribului bebbehilor. i voia s mearg spre tribul Djiaf? Am bgat de seam c mergem mai mult ctre amiaz. De ce i-a mprit azi oamenii n dou tabere? Emire, Heider Mirlam sta are dou limbi, cu toate c nu ne nutrete gnduri rele. Dac vrem s ne desprim mine de el, pe ce drum s-o apucm? Avem Munii Zagros n stnga. Cred c Banna, oraul cel mai de seam din district, nu-i departe de aici. ndat ce trecem de el, ajungem la Amehdabad, dup care vin Bija, Surene i Bayendereh. Lng Amehdabad se deschide o trectoare, care duce la Kizzelzieh prin nite vguni i vi izolate. Acolo se afl pe partea dreapt dealurile Girzeh i Serfir i munii sterpi de la Kurii-Kazhaf; ntlneti apoi cele dou torente Bistan i Karadolan, care se unesc cu Kizzelzieh i se vars n Marea Kiupri. ndat ce-am ajuns acolo, putem fi linitii. Firete, drumul acesta este mai obositor. De unde tii? Am vorbit n Bagdad cu un kurd-bulbas i care mi-a descris att de amnunit drumul, nct mi-am ntocmit o mic hart. Nu credeam c voi avea nevoie de ea, dar mi-am pstrat-o n carnetul de nsemnri. i crezi c ar fi bine s pornim pe drumul sta? Mi-am nsemnat i alte locuri, muni i ape, dar socotesc mai potrivit drumul de care i-am vorbit. Am putea merge fie la Sulemania, fie la Sinna prin Mik i Doveiza, dar nu tiu cum vom fi primii. Atunci, hotrm aa: ne desprim mine diminea de han i urcm munii spre Marea Kiupri. tii sigur c harta-i bun? Cred c da, n cazul cnd descrierea kurdului na fost greit. Dac-i aa, s ne culcm linitii, hanul i oamenii lui pot face orice le va plcea. Ne duserm caii la pru, ca s se adape i le ddurm nutre. n timp ce toi cei din tabr se odihneau, eu m dusei la han. Heider Mirlam, unde sunt ceilali oameni? Pe aproape. De ce m ntrebi? Prizonierul meu e cu ei i a vrea s-l vd. De ce vrei s-l vezi? E datoria mea, fiindc eu l-am prins. Nu-i prizonierul tu, ci al meu. Mi l-ai predat doar. Nu ne vom certa din pricina asta. in totui s tiu ce-i cu el. E teafr i nevtmat. Dac-i spune Heider Mirlam, poi s-l crezi. Nu fi ngrijorat n privina lui! Mai bine aeaz-te lng mine i hai s fumm o pip!

~ 19 ~

De la Bagdad la Stambul
l ascultai, ca s nu-l nemulumesc, dar l prsii curnd, ducndu-m s m odihnesc. De ce nu-mi ngduia s-l vd pe prizonier? Desigur c nu i fcuse nici un ru. M puteam bizui doar pe fgduiala hanului. Cu toate astea, mi ddeam seama c urmrete un anumit scop i-mi frmntam mintea s-l descopr. M hotri ca n zorii zilei urmtoare s-i dau drumul prizonierului, pe propria-mi rspundere, urmnd ca dup aceea s m despart de trib. i adormii. Cnd mergi necontenit clare, din zori i pn noaptea trziu, pici jos de istoveal, chiar dac eti un clre ncercat. Eram din cale-afar de obosit i adormii adnc. Desigur c nu m-a fi trezit nainte de ivirea dimineii, dac nu m-ar fi deteptat mritul cinelui. Deschisei ochii i vzui c e noapte; n preajma mea se afla un brbat. nfcai repede cuitul. Cine eti? Auzindu-m, se trezir i tovarii mei i apucar armele. Nu m recunoti, domnule? sun rspunsul. Sunt din tribul Bejat. i ce vrei? Domnule, ajut-ne! Prizonierul a fugit! Srii numaidect de pe ptura pe care dormisem i ceilali fcur acelai lucru. Prizonierul? Cnd? Nu tiu. Am adormit. Ah! L-au pzit o sut aizeci de rzboinici i tot a fugit? Pi oamenii nu sunt aici! Au plecat? Da, dar se ntorc, domnule! ncotro s-au dus? Nu tiu. Unde-i hanul? A plecat cu ei. Apucai omul de piept. Ascult, ce ticloie ai urzit mpotriva noastr? S tii c o vei pi! D-mi drumul, domnule! Cum am putea face vreun ru oaspeilor notri? Halef, ia uit-te repede i spune-mi ci din trib au mai rmas aici? ntunericul era att de mare, nct abia puteam zri pe cei din jurul meu. Micul hagiu sri n picioare, ca s-mi ndeplineasc porunca. Mai sunt patru, m lmuri ndat omul hanului i unul st de paz la intrare. Dar dincolo, n tabra cealalt, eram zece ini care am supravegheat pe prizonier. Cum a fugit? Pe jos? Nu. i-a luat calul i ne-a furat cteva arme. Asta-i o dovad c suntei paznici istei i ateni. i acum, pe vrei de la mine?

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 35


Domnule, prinde-l iar! Era s pufnesc n rs. Nici nu mi se putea cere un lucru mai copilresc dect sta. M prefcui c nu i-am luat cererea n seam i-l ntrebai: Prin urmare, voi nu tii unde au plecat oamenii i hanul? Zu c nu tim. Bine, dar de ce au plecat? Ce scop urmresc? Ei, au avut ei un scop! Spune-mi, ce anume? Domnule, n-avem voie s-i spunem. Bine. Vom vedea ndat cine poruncete acum, hanul sau eu Halef m ntrerupse, anunndu-m c a gsit ntr-adevr numai patru bejai. Sunt acolo n col i ascult ce vorbii, sidi! mi spuse. Las-i s stea! Dar ia spune-mi: pistoalele-i sunt ncrcate, Halef Omar? Le-ai vzut vreodat nencrcate, sidi? Scoate-le i dac omul acesta nu rspunde la ntrebarea pe care i-o pun acum pentru ultima dat, i tragi numaidect un glonte n cap. Ai neles? Fii fr grij, sidi. i trag dou gloane, nu unul! i scoase pistoalele de la bru i trase piedicile, ntrebai nc o dat: Pentru ce a plecat hanul? Rspunsul nu ntrzie dect o clip: Ca s se npusteasc asupra tribului Bebbeh. Bebbeh? Aadar, m-a minit. Spunea c a fost chemat la tribul Djiaf. Domnule, han Heider Mirlam nu minte niciodat. Dac-i reuete atacul, se duce la Djiaf. mi adusei aminte c m ntrebase dac am prieteni sau dumani n tribul acela. Dorise s-mi priasc ocrotirea sa, avnd totodat grij s nu aflu ce plnuiete. Suntei n dumnie cu tribul bebbehilor? ntrebai. Ei ne dumnesc, domnule. De aceea, oamenii notri le vor lua azi covoarele, vitele i armele. O sut cincizeci de ini vor aduce aici prada, iar ceilali vor nsoi pe han la Djiaf. Dac tribul bebbehilor se va lsa jefuit, adugai. n pofida ntunericului, observai c-i nal mndru capul. Cine? Bebbehii? Nite fricoi, toi. N-ai vzut cum a fugit de noi la de care am venit s-i vorbesc? Da, dar el era unul, i voi dou sute. Bine, dar tot l-ai prins! Ei i?! A fi n stare s prind, tot att de uor zece dintr-ai votri. De pild: tu i ceilali patru, mpreun cu cel de-afar i cu ceilali nou care au rmas n tabra de dincolo, voi toi suntei prizonierii mei. Halef, pzete ieirea! i dac ncearc vreunul s ias fr voia mea sau s dispar, mpuc-l! Curajosul hagiu se repezi ntr-o clip la locul de veghe; iar omul hanului mi

~ 21 ~

De la Bagdad la Stambul
spune sfios: Glumeti, domnule! Nu glumesc. Hanul mi-a trecut sub tcere tocmai ceea ce era mai important i tu ai vorbit, numai fiindc te-am silit. Aa c acum trebuie s v in chezai, ca s nu mi se ntmple nimic! Ia venii ncoace, voi, ia patru! Bejaii mi ascultar ordinul. Punei-v armele aici, jos, la picioarele mele! i fiindc-i vzui ca se codesc, urmai: Ai mai auzit de noi! Dac ne nutrii gnduri bune, nu vi se va ntmpla nimic i v vei primi armele napoi; dac v mpotrivii, nu vor fi n stare s v ajute nici Diun, nici eitan! Tuspatru mi mplinir porunca, fr s mai zboveasc. Le ddui tovarilor mei armele i lui Mohammed Emin instruciunile cuvenite. Pe urm plecai, lundum dup cursul torentului. Ieind din vgun, gsii pe paznicul hanului, care m recunoscu numaidect. Cine te-a pus s pzeti? l ntrebai. Hanul. De ce? Ca s tie, la napoiere, c totul e n ordine. Foarte bine! Du-te nuntru i spune tovarilor mei c m ntorc ndat. Nu-mi pot prsi locul. Hanul nu va afla asta. Ba da. Se poate; dar i voi spune c eu i-am poruncit s-o faci. Paznicul m ascult. tiam c Mohammed l va dezarma i nu-l va mai lsa s plece. Dar nu izbutisem nc s gsesc cealalt tabr. In ajun auzisem glasuri prin apropiere, astfel nct ndjduiam s-o descopr uor. Deodat, auzii un tropot de cai. ndreptndu-m spre locul de unde bnuiam c venea zgomotul, gsii pe cei nou ini tolnii pe pmnt. Din pricina ntunericului, m luar drept unul de-ai lor. ntr-adevr, unul mi strig: Ce-a spus? Cine? Emirul acela! Chiar eu sunt, rspunsei. M recunoscur i se ridicar. O, emire, ajut-ne! se rug unul dintre ei. Prizonierul a ters-o i cnd se va napoia hanul, va fi ru de noi! Cum a putut s fug? Nu l-ai legat? Ba da, era legat, dar probabil c i-a desfcut legturile i cnd am adormit, a fugit, dup ce ne-a luat i armele. Luai-v caii i urmai-m! M ascultar i ajunserm n tabra interioar. ntre timp, micul haddedihn

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 35


aprinsese focul, ca s lumineze mprejurimile. Paznicul edea dezarmat, ntr-un col. Cei nou ini pe care-i adusei erau att de copleii de necazul pe care-l nduraser, nct mi predar cuitele i suliele, fr cea mai mic mpotrivire. Le explicai celor cincisprezece ini c nu le vom face nici un ru, dac nici efului lor nu-i va trece prin minte s svreasc vreo josnicie mpotriva noastr. n ce privete pe prizonier, mi era cu neputin s-l prind iar. n timpul lipsei mele, master Lindsay izbutise, dup mult cazn, s afle ele la Halef ceea ce nu nelesese pn atunci din cele ntmplate. Acum veni spre mine. Sir, ce facem cu tia? Nu tiu nc. Voi vedea ce am de hotrt, la napoierea hanului. Dar dac fug? Nu vor putea. i pzim doar i n afar de asta, voi trimite pe Halef s stea de veghe la ieire. Acolo? i ntoarse capul spre culoarul ce ducea la cmpie. Vzndu-m c dau din cap, n semn afirmativ, urm: Nu-i de ajuns! Este nc o ieire. Dincolo! Yes! M uitai n direcia pe care mi-o arta i zrii n lumina flcrii o stnc nalt, n faa creia se afla un tufi. Glumii, sir! i spusei. Cine-i n stare s se caere pe stnca aceea?! Are o nlime de cel puin cinci metri. Rse cu atta poft, nct gura lui larg deschis mi amintea faimosul trapezoid, iar nuntrul ei se vedeau nite dini mari i galbeni. Hm! Suntei un om detept, master! Dar tot David Lindsay e mai iste! Well! Nu v neleg, sir! Ducei-v pn acolo i privii bine stnca i tufiul! Nu m pot duce, fiindc voi atrage astfel luarea aminte a oamenilor, dac e ntr-adevr vorba de ceva ngrijortor. Da, master, e o ieire ascuns acolo! Yes! Zu? Nu-i numai o stnc, dup cum se pare; sunt dou i ntre ele se afl tufiul. Ai neles? Pi asta poate fi tocmai n folosul nostru. tiu bejaii despre ea? Nu cred, fiindc nu m-au vzut, cnd m-am dus acolo. Deschiztura dintre stnci e ngust? Poate fi strbtut clare. i cum e terenul dincolo de ea? Nu tiu. Nu mi-am putut da seama. Faptul avea atta nsemntate, nct eram silit s-l cercetez fr ntrziere. Le comunicai celorlali planul pe care-l furisem i plecai. Cnd ajunsei afar, ocolii grmada de stnci, dar din pricina ntunericului ddui cu mare greutate de locul unde se afla tufiul. Deschiztura pe care o ascundea avea o lime de peste doi

~ 23 ~

De la Bagdad la Stambul
metri. n spatele ei se aflau stnci de toate mrimile, nvlmite n toate felurile; totui, ziua se putea trece destul de lesne pe cai, prin deschiztura aceea. Fiindc nu tiam ce ni s-ar putea ntmpla, mi scosei cuitul, intrai n tufi i tiai nite crestturi att de adnci n cteva tulpini, nct s fiu sigur c vor cdea ndat ce ar trece vreun cal peste ele. Firete, avusei grij ca bejaii s nu bage de seam ceea ce fcusem. M ntorsei apoi n tabr i-l trimisei pe Halef la intrare. i ddui nsrcinarea s ne anune, ndat ceva zri pe cineva apropiindu-se. Ce-ai descoperit, effendi? m ntreb Mohammed Emin. O ieire splendid, pentru cazul cnd am fi nevoii s plecm fr Sallam. Prin tufi? Da. Am crestat cteva tulpini. ndat ce ptrunde pe, acolo un clre i le calc, cad toate ramurile iar cei ce vin dup el au drumul liber. Mai sunt stnci dincolo de deschiztur? Da, nite bolovani mari de piatr, printre care au crescut buruieni; dar cnd e lumin, te poi strecura binior pe acolo. Crezi c vom fi nevoii s folosim drumul sta? Nu sunt sigur, dar e bine s fim pregtii. S nu rzi de mine, Mohammed Emin, dar nc din copilrie am avut o fire bnuitoare i nsuirea de a presimi ntmplrile, astfel am prentmpinat deseori ceea ce aveam de nfruntat. Te cred, Allah e mare i puternic! Bucuriile nu le presimt. Dar uneori m npdete o nelinite, un fel de team, de parc a fi svrit o fapt rea, de ale crei urmri trebuie s m-nspimnt. Atunci se ntmpl negreit ceva care s-mi pricinuiasc suferine i necazuri. i dac cercetez mai-trziu, aflu c ntr-adevr primejdia ncepuse s m amenine tocmai n clipa n care m npdise teama. Atunci, s lum n seam prevestirea pe care ne-o trimite Allah. ngrijorarea mea avu efect i asupra celorlali. Convorbirea lncezi i stturm tcui unul lng altul pn se crp de ziu. Deodat, Halef veni n grab s-mi spun c a vzut n deprtare o sumedenie de clrei. Nu-i putuse numra, dar erau muli. M avntai pe cal, scosei luneta din buzunarul eii i-l urmai pe Halef. Chiar cu ochii liberi se puteau recunoate pe cmpie o mulime de chipuri posomorte. Cu ajutorul lunetei, i deosebii i mai bine. Ce se ntmpl, sidi? m ntreb Halef. Vin bejaii. Sunt muli? Se napoiaz cu prad. Aduc turmele de vite pe care le-au jefuit de la tribul Bebbeh. Mi se pare c n fruntea lor clrete hanul, nconjurat de o ceat de tlhari. Aa nct ei vor ajunge mai repede la tabra noastr. Ce facem? Hm! Ateapt! i voi spune ndat.

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 35


M intensei la ceilali i le mprtii ceea ce vzusem. Erau ncredinai, ca i mine, c nu trebuie s ne temem de han. Nu-l puteam mustra dect pentru faptul c ne ascunsese planurile pe care voia s le ndeplineasc. Dac ar fi fcut-o, nu ne-am fi alturat oamenilor lui, fiindc oricine ar fi socotit c e primejdios pentru noi s ne aflm printre nite hoi de vite. Ne hotrrm s-l ntmpinam cu toat politeea, dar i cu toat prudena. Bine narmat, m napoiai la Halef. Hanul venea n goan spre tabr, urmat de ceata lui i n mai puin de cinci minute, calul su se opri n faa mea. Sallam, emire! m salut. Desigur c te-ai mirat, cnd te-ai trezit din somn i nu m-ai vzut. Dar aveam de fcut un lucru foarte grabnic i de mare nsemntate. L-am terminat cu bine. Ia privete ndrtul tu! Dar nu-mi luai ochii de la el. Ai furat, han Heider Mirlam! Furat? m ntreb cu un aer uimit. E un ho cel care ia dumanului su ceea ce-i poate lua? Cretinii spun: da, e un ho i tu tii c sunt cretin. Dar de ce ne-ai ascuns planurile pe care le aveai? Fiindc am fi devenit dumani. Ne-ai fi prsit? Desigur! i ai fi prevenit tribul Bebbeh? Nu m-a fi dus s-l caut, de altfel nici n-am tiut asupra crei tabere i n ce loc vrei s te npusteti. Dar dac a fi ntlnit pe cineva din tribul acela, l-a fi vestit c el i ai lui sunt ameninai de o primejdie. Vezi, emire, c am dreptate?! Aveam numai dou ci: sau s-i trec sub tcere planul pe care-l furisem, sau s te socotesc prizonier i s te in cu fora, pn ce mi l-a fi adus la ndeplinire. Fiindc-i eram prieten ns, am ales prima cale. Eu ns am fost noaptea n cealalt tabr i-am gsit pe cei zece ini lsai de tine. Ce voiai de la ei? m ntreb hanul. S-i iau prizonieri. Allah. De ce? Fiindc aflasem c ne-ai prsit. Nu tiam ce ni se poate ntmpla. Am luat prizonieri pe toi cei gsii, ca s m folosesc de ei drept chezai ai libertii mele. Domnule, eti un om foarte prevztor; dar poi avea ncredere n mine. i cu prizonierul din tribul Bebbeh ce-ai fcut? Nimic N-am apucat s-l vd, fiindc fugise iar. Hanul se nglbeni i strig: Derigh! E cu putin! Faptul sta va strica lotul. Las-m s-i vd pe cinii aceia, care au adormit n loc s vegheze! Srind furios de pe cal, l ls liber i nvli spre tabr, strecurndu-se printre

~ 25 ~

De la Bagdad la Stambul
stnci. Halef i cu mine l urmarm. ntre han i oamenii si se produse o scen, care ar putea fi nfiat cu mare greutate. Rcnea ca un mistre rnit i trntea n dreapta i stnga lovituri de picior i pumni; nu se opri dect atunci cnd obosi dea binelea. Nu l-a fi crezut pe omul acesta n stare de o furie att de cumplit. Hai potolete-i mania, hanule! l rugai n cele din urm. n tot cazul ar fi trebuit s dai drumul prizonierului. A fi fcu t-o, mi rspunse necjit, dar nu azi, fiindc nu vreau s mi se dezvluie planul. Dar ce-ai plnuit? Am luat tot ce-am gsit la tribul Bebbeh. Acum alegem ceea ce-i bun i ceea ce-i ru. Lucrurile i vitele de pre le trimit alor notri, pe ci ocolite, dar sigure, iar ce-i mai prost ducem tribului Djiaf. n felul acesta, nu lsm nici o urm i nlturm orice bnuial, fiindc tribul Bebbeh va crede ca a fost jefuit de vreo ceat de-a lui Djiaf, n timp ce oamenii mei duc prada bogat la taberele tribului nostru. Planul e bine ntocmit. Dar acum se nruie. Prizonierul acela era din ceata pe care am jefuit-o. tia cine suntem i ne va trda. Fr ndoial, a neles ceea ce puneam la cale. Avea i un cal bun. Dac s-a folosit de toat iueala calului su i a dat de veste taberelor prietene, chiar n vremea cnd noi strnsesem toat prada? Ar fi ru i pentru voi i pentru noi, fiindc ne-a vzut aici, rspunsei eu. tie unde ne-am aezat tabra i e de presupus c nu i-a scpat din vedere nici trecerea dintre stnci. De-abia i sfrise vorba i se auzi un strigt, chiar la captul stncriilor: Allah 'l Allah! Aici sunt! Prindei-i vii! Ne ntoarserm i vzurm pe prizonierul fugar, care se repezi asupr-mi, strpungndu-m cu ochii lui sclipitori; ndrtul lui se ivir o sumedenie de ini, care se npustir furioi spre noi. Izbucnir numaidect strigte asurzitoare, al cror zgomot se nvlmea cu cel al armelor ce se izbeau. Uitasem de ieirea din tabr i nu pusesem pe nimeni s-o pzeasc. De altminteri, fostul prizonier, n stpnirea cruia m aflam, nu-mi ddu rgaz s m gndesc sau s caut un mijloc de salvare. Privindu-l mai bine, ncepui s cred c-i un han sau un eic. Nu purta nici suli, nici puc, ntocmai ca i tovarii si, dar n mna lui strlucea pumnalul afgan cu lama rsucit. nfruntai pe semeul vrjma cu minile goale; nici nu-mi dduse prin minte s caut vreo arm. Fr s-i dau rgaz s se apere, i nfcai cu stnga mna n care inea pumnalul, iar cu dreapta-l apucai de gt. Mori, tlharule! mi strig, ncercnd printr-o smuci tur dezndjduit s-i smulg mna cu care inea pumnalul. Greeti. Nu sunt din tribul sta i nu tiam c vei fi atacai i jefuii! Eti un ho, un cine! M-ai luat prizonier; dar acum te voi lua eu pe tine. Sunt eicul Gasahl Gaboya, cruia nu i-a scpat nimeni pn acum!

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 35


mi amintii deodat c auzisem numele acesta i c eicul era unul dintre kurzii cei mai viteji. Dar acum n-aveam timp de gndit. Dac eti n stare, ia-m prizonier! Rostind aceste cuvinte, i ddui drumul din strnsoare i m ddui napoi. Credea c e un semn de slbiciune din partea mea; scoase un strigt de biruin i ridic braul, ca s m loveasc. Asta ateptasem. i trntii un pumn att de puternic n piept, nct l vzui c se clatin, ameit. Apoi, se prbui la o deprtare de civa pai de mine. Bnuind c va ncerca s se ridice, i trntii la iueal nc un pumn n tmpl, asigurndu-m c a devenit inofensiv. Srii pe cai i urmai-m! strigai. ntr-o clip vzui totul. Ptrunseser n tabr vreo douzeci de oameni din tribul Bebbeh. Bejaii se luptau cu ei. Master Lindsay se ncierase cu doi ini i rpunea tocmai pe unul din ei, printr-o lovitur dat cu patul armei; cei doi haddedihni se rezemaser de stnc, unul lng altul i nu lsau pe nimeni s se apropie, n timp ce micul Halef tbrse cu genunchii pe un vrjma ce se prbuise, lovindu-l n cap cu mnerul pistolului. Sidi, nu te grbi! i dm gata pe toi! rspunse curajosul hagiu ndemnului meu. Afar sunt mai muli. Bejai vor fi nfrni. nainte! Repede! Smulsei pumnalul din mna lui Gasahl Gaboya, ce zcea nemicat, ca s pstrez o amintire a acestei zile nenorocite i srii pe cal. Ca s le nlesnesc celorlali posibilitatea de a m urma, ddui pinteni calului i m npustii printre cei ce se luptau. Dup ce m ncredinai c s-au urcat cu toii pe cai, ajunsei din cteva salturi la tufi pe care calul meu l zdrobii cu copitele. Afar l inui n fru, fiindc eram silit s clresc la pas. Camarazii mei avur vreme, s m urmeze numaidect. ndat ce trecui de stnci i m aflai n cmp liber, m ncredinai dintr-o privire c nu lipsete nici unul, btui uor armsarul pe o coaps i o rupsei la fug. Ceilali mi urmar exemplul. n cele cteva clipe de rgaz m lmurii pe deplin. eicul Gasahl Gaboya era ntr-adevr un brbat detept; fiindc n loc s-i pun tribul n primejdie, silindu-l s se mpotriveasc zadarnic, fusese n stare s rscoale toate mprejurimile. n timp ce tlharii se retrgeau cu prada, fr s bnuiasc nimic, o sumedenie de triburi i nconjuraser stranic din trei pri, pe distane nesfrite; n felul acesta, oamenii hanului meu s-ar fi putut considera fericii, dac ar fi scpat cu via. ndrtul nostru, ncierarea continua cu aceeai furie. N-aveam vreme s m gndesc i s neleg cum izbutiser oamenii lui Gasahl Gaboya s se furieze i s nvleasc asupra taberei. Din stnga vedeam un ir de clrei ndreptndu-se n goan spre cmpul de lupt. i n dreapta noastr mprejurimile erau nesate de puncte mictoare: ali clrei. nainte, effendi! strig Mohammed Emin. Altminteri, ne mpresoar! Ai scpat

~ 27 ~

De la Bagdad la Stambul
teafr pn acum? Da. Dar tu? Am doar o zgrietur. ntr-adevr, i curgea snge pe obraz, dar zgrietura nu prea periculoas. Apropiai-v! mi ndemnai tovarii. S mergem n linie, unul lng altul. Cine ne va privi dintr-o parte, va crede c nu-i dect un singur clre. iretlicul mi fu ascultat ndat; cei oare se aflau ndrtul nostru nu puteau fi nelai i observarm imediat c eram urmrii de o ceat destul de numeroas. Sidi, vor izbuti s ne ajung cei din spate? ntreb Halef. Cine tie?! Asta depinde de caii pe care i au. Dar ia spune-mi, Halef Omar, ce ai la ochiul drept? Te doare? I se umflase un ochi, cu toate c nu trecuser dect puine minute, de la nceperea ncierrii. Nu-i nimic, sidi, mi rspunse. Cel cu care m-am luptat era de vreo cinci ori mai lung ca mine i mi-a tras un pumn. Hamdulillah, alt dat n-o s mai fac una ca asta! Doar nu-l vei fi omort?! Nu. tiu c nu i-ar fi plcut, sidi! Bucuria pe care o resimeam pentru faptul c nu ucisesem pe nici unul din vrjmai era nemrginit. Situaia aceasta, privit chiar din punctul de vedere al celor ce se mai puteau ntmpla, ne aprea ntr-o lumin plcut i linititoare; ntruct, dac oamenii din tribul Bebbeh ar fi pus mna pe noi, nu s-ar fi putut rzbuna mpotriva noastr pentru vreun omor. Ne continuarm goana vreun sfert de or. Nu mai vedeam cmpul de lupt, dar urmritorii se ineau mereu dup noi. Se mpriser n dou cete; cei care aveau cai buni se apropiar de noi, iar ceilali erau nc departe. Emire, dac nu clrim mai repede, ne vor ajunge! spuse Amad el Ghandur. Nu trebuie s ne obosim de pe acum animalele. De altminteri, urmritorii sau desprit i e mai nimerit s vorbim cu ei, dect s-i lsm s ne goneasc nencetat. Maschallah! Vrei s stai de vorb cu el? ntreb uimit Mohammed Emin. Negreit. Am de gnd s-i fac s nu ne mai urmreasc. Clrii mai departe! Eu rmn i-i atept. Tuspatru i continuar goana. Cobori de pe cal, mi luai arma i m lungii la pmnt, cu ochii int asupra urmritorilor. Cnd se aflau la o deprtare de vreo mie de pai, mi scosei legtura din jurul turbanului i ncepui s-o flutur n aer. ncetinindu-se alergtura, se oprir cam pe la jumtatea drumului. Dup ce inur repede sfat, unul dintre ei se apropie i m ntreb: De ce stai trntit la pmnt? E vreun iretlic sau ai gnduri cinstite? Vreau s discutm.

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 35


Cu toi sau numai cu unul singur? Numai cu unul. Alegei-l i trimitei-mi-l. Vd c eti narmat. i el poate veni narmat. Pune armele de o parte. Dup aceea, va veni la tine unul dintre noi. Atunci s vin i el dezarmat. Fie i aa! M ridicai, mi pusei cele dou pumnale i revolverul pe pmnt i-mi agai puca i sulia de a. Apoi, m trntii iar la pmnt. Urmritorii mei n-aveau cum s tie cte i ce fel de arme am; aa nct mi-ar fi fost uor s-mi pstrez revolverul; dar voiam s m port cinstit cu ei, ca s-i fac s se poarte i ei la fel cu mine. i numrai: erau unsprezece. Cel cu care vorbisem se ntoarse i le vesti dorina mea. l vzui cobornd, punndu-i de o parte carabina, sulia i cuitul i ndreptndu-se spre mine. Era un brbat frumos i zvelt, n vrst de vreo cincizeci de ani. Ochii lui negri m fulgerau dumnos; totui, se opri tcut drept n faa mea. ntruct nu rostisem nici un cuvnt, el deveni nerbdtor; n cele din urm m ntreb: Ce vrei de la noi? Vreau s-i vorbesc. Vorbete! Nu pot! Allah! De ce? i fcui semn, ndemnndu-l s se uite ndrtul meu. Vezi? Am mai multe arme dect i-ai nchipuit i le-am pus pe toate de o parte. i tu mi-ai fgduit c vei face acelai lucru. De cnd sunt mincinoi oamenii din tribul Bebbeh? Cu ce te-am minit? Zrisem printr-o deschiztur a vestei sale c a ascuns o bt scurt. Roind, i vr mna sub vest, scoase bta i o azvrli. O uitasem, se scuz el. Faptul c nu ovise s-o arunce, m ncredina c nu avea de gnd s m atace. Nu avusese ncredere n mine i voise s fie prevztor. Continuai: Aa! i acum, s fie pace ntre noi, pn cnd vom termina de vorbit. mi fgduieti? i fgduiesc! D-mi mna! Iat-o! De ce ne urmrii? i ntrebai. M privi uluit drept n ochi. Eti nebun? mi strig. Ne jefuii, v npustii asupra noastr ca dumani i

~ 29 ~

De la Bagdad la Stambul
ca tlhari i m mai ntrebi de ce v urmrim?! Nu ne-am npustit asupra voastr nici ca dumani, nici ca tlhari! Nu? Allah 'l Allah! Ne furai turmele de vite, corturile i tot ce-ai mai gsit! Greeti! Nu suntem noi fptaii, ci tribul Bejat! Dar voi suntei tot din tribul Bejat! Nu. Noi suntem cinci brbai panici. Unul dintre ei i cu mine suntem lupttori din Frankistanul ndeprtat; al treilea este slujitorul meu, un arab, care s-a nscut departe, dincolo de Mecca, iar ultimii doi sunt beni-arabi, dinspre rsrit, care n-au fost niciodat vrjmaii votri. Spui aa, ca s m amgeti. n felul sta nu ne vei scpa. Suntei bejai! mi scosei burnusul i-mi suflecai mneca larg a hainei; scosei apoi i haina de dedesubt. Ai vzut un asemenea bra la un bejat, la un kurd sau la vreun arab, ntrebai. Vd c-i alb, rspunse. Tot corpul tu e aa? Firete. tii s citeti? Da, rspunse mndru. mi scosei carnetul de nsemnri i-i artai filele. sta-i scrisul unui kurd sau al unui arab? E un scris strin. Vri carnetul n buzunar i deschisei paaportul. Cunoti pecetea asta? Katera Allah Dumnezeule! E pecetea sultanului! i trebuie s respeci pecetea asta, fiindc eti un rzboinic al paei din Sulemania, care datorete supunere sultanului. Ei, m crezi c nu sunt bejat? Te cred. Tot att de adevrat este i ceea ce i-am spus despre ceilali. Dar ai fost la bejai! I-am ntlnit, n timp ce ne ndreptam spre nord. Ne-au primit ca oaspei i ne-au povestit c se vor duce la un osp al tribului Djiaf. Nu tiam c sunt vrjmaii tribului Bebbeh; aa c nici nu bnuiam c vor; s nvleasc asupra voastr, ca s v prade. Asear am adormit sub ocrotirea lor; ntre timp, ei porniser, iar abia dimineaa, cnd s-au napoiat, ne-am dat seama c fusesem gzduii de nite hoi i tlhari. M-am i certat din pricina asta cu hanul Heider Mirlam, dar dup ctva timp ai nvlit asupra taberei. Oh! S ne ajute Allah s nu scpm din mn pe Heider Mirlam! V-ai aprat mpotriva oamenilor notri? Da. Am fost silii s ne apram fiindc au nvlit peste noi. Ai ucis vreunul? Pe nici unul. Jur!

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 35


Nu jur. Sunt cretin. Un cretin! repet uimit i cu un aer dispreuitor. Ah, atunci sunt sigur c nu eti nici kurd, nici turcoman, fiindc un musulman nu va spune niciodat c-i cretin. Atunci te cred c n-ai omort pe nici unul dintr-ai notri, ci ai fugit. Cum poate ucide un cretin pe un musulman! Era atta dispre n cuvintele lui, nct m cuprinse dorina s-i trag o palm zdravn; dar eram nevoit, n interesul nostru, s rabd insulta fr s rspund. Situaia n care m gseam nu prea era ncnttoare. n acest timp, se apropiar i urmritorii care ntrziaser i se alturar celorlali, aa nct la o deprtare de numai cinci sute de pai m nfruntau treizeci de vrjmai. Cea mai mic neprevedere m-ar fi sortit pieirii. Prin urmare, vezi c nu-i suntem dumani i ne poi lsa s plecm nestingherii! Unde vrei s mergei? Spre Bagdad. Ateapt. Voi vorbi cu oamenii mei. Se ridic i se duse spre ceilali, fr s arunce mcar o privire btei pe care-l fcusem s-o azvrle mai nainte. A urmat o convorbire foarte ndelungat; dup gesturile pe care le fceau, mi ddui seama c prerile cu privire la soarta ce mi se c uvenea erau mprite. n sfrit, dup un sfert de or, omul meu se napoie i se aez lng mine. M ridicai. Ai putea pleca, hotri eu; dar nu i-am vzut nc tovarii. Cheam-i ndrt! Cnd voi face un semn se vor arta patru din oamenii mei i vom fi la fel de numeroi. De ce? Voi suntei cinci i noi vom fi tot atia. Uit-te unde au ajuns tovarii mei i gndete-te n ce situaie vor fi, dac-i chem ndrt. Fcu un semn dispreuitor. Nu te terne, ghiaure. Noi suntem din tribul Bebbeh, nu bejai! Nu v facem nici un ru! n alte mprejurri, firete c a fi rspuns cu totul altfel ndrzneului, pentru dispreuitorul su "ghiaur!"; acum, ns, socotii c-i mai nimerit s-l las s cread c nu l-am auzit. Aa c-i rspunsei doar att: Am ncredere n tine! Oamenii ti vor veni narmai? Cum vrei. S-i pstreze armele; ni le vom lua i noi pe ale noastre. Consimi, dnd din cap i se ntoarse. mi pusei iar la bru pumnalele i revolverul i nclecai. Pe urm, fcui tovarilor mei semn s se apropie. Aerul era att de limpede, nct mi vzur semnul chiar de la deprtarea unde se aflau i-i ndreptar caii spre locul unde m gseam. Cnd sosir, ne alturarm toi cinci, n

~ 31 ~

De la Bagdad la Stambul
timp ce n faa noastr i oprir caii cei cinci din tribul Bebbeh. Care-i cellalt francon? ntreb cel cu care vorbisem. Artai spre Lindsay i spusei: Acesta! Pe chipul vrjmaului flutur un zmbet batjocoritor. Cred c-i francon i cretin, fiindc are un nas de chansir, care se numete rt. i ngduisem destule pn atunci, aa c nu m mai putui stpni:. Un nas la fel ca sta am vzut n Alep i Diarbekir, la muli musulmani, rspunsei. Se rsti: Taci, ghiaure! mi mnai calul civa pai. Ascult, spuneai adineauri c tii s citeti. Ai citit poate i din Coran? Ce te privete? Nu te ntreb cu vorbele Profetului, fiindc sunt cretin; dar tu eti musulman i eti dator s faci numai ceea ce-i poruncete Mahomed! El a spus aa: "Cine-i cinstete vrjmaul, e iubit de viteji; iar cel ce-i njosete vrjmaul e iubit numai de fricoi!" Ai primit nvtura Profetului i crezi c-i cea mai dreapt; noi am primit-o de la Isa Ben Marryam i credem c aceasta-i cea mai dreapt. Prin urmare, avem amndoi dreptul s ne numim ghiauri. Tu ai fcut-o, eu nu, fiindc nu-i frumos i nici plcut s necjeti pe cineva. Cine murdrete cu noroi pe aproapele su, se murdrete pe sine nsui. Gndete-te mereu la asta! ndrzneala mea l ului i-i rpi graiul cteva clipe; deodat, ns, i scoase pumnalul de la bru. Tu, tu vrei s m nvei pe mine, tu? Tu, un cretin afurisit de Allah i de Profet? S te sfii, ca pe o zdrean? Aveam de gnd s v las s plecai; dar acum v poruncesc: pierii din faa mea, necurailor! Luai-v distana i eitan s v duc de-a dreptul n Gheena! Ne vom lupta! mi ddui seama c vorbise ptima; dar vzui totodat c privirile celor doi haddedihni i a lui Halef sunt aintite nerbdtor asupr-mi. i englezul m privea neclintit, fiindc nu tia ce trebuie s fac. Amintindu-mi c nu putuse nelege nimic din cele ce se ntmplase, m simii dator, s-l previn: Sir, cnd vei vedea c trag, tragei i dumneavoastr, dar numai n cai! Yes! Frumos! Minunat!! mi rspunse. Apoi, i spusei bebbehului pe un ton linitit: Bine, vom porni. Mai nainte, ns, trebuie s-i spun ceva: nu considera c i-am cerut s ne mpcm, fiindc ne temem de voi! Noi ndrgim pacea, doar fiindc nu vrem s pricinuim moartea nimnui. Tu ai vrut altfel. Vei vedea urmrile! Voi? Voi nu v temei? mi spuse batjocoritor. Nu te-ai trntit-aici, la pmnt, ca s ne cereti ndurare, ghiaure?

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 35


Nu repeta cuvntul sta, fiindc te-ai putea trezi trsnit ca un copac pe timp de furtun! Pentru voi voiam pace i v voi dovedi c v dispreuim. N-avem nevoie s ne druii nici o distan, ci vom ncepe numaidect lupta. Haide! Aa s fie! strig i i prinse pumnalul. n aceeai clip, ns, calul meu fcu o sritur spre al lui, aa nct mi putui apuca vrjmaul de mn i-l trsei de pe cal. Bubuir trei mpucturi, dup care rsunar alte dou i n timp ce-mi mnam de zor calul, vzui c toi caii vrjmailor, s-au prbuit la pmnt, rsturnndu-i clreii. nainte! Repede! Mnarm nebunete. nainte de a porni, trsei spre mine pe cel cu care sttusem de vorb pn atunci, l plmuii de cteva ori i-i strigai: Astea sunt pentru "ghiaur"! i-l lsai s cad. Era s ajung sub copitele calului meu, dar scp ca prin minune. Totul se ntmplase att de fulgertor, nct vrjmaii avur nevoie de oarecare timp, pn s se dezmeticeasc i s sar iar pe cai. Am fost drept, sau nedrept? ntrebai pe drum pe cei doi haddedihni. Emire, rspunse Mohammed Emin, te-ai purtat ca un om drept. Acela nu te-a insultat numai pe tine ci i pe noi. De-acum ncolo nu mai poate fi lupttor, fiindc a fost plmuit de un cretin. Asta-i o pedeaps mai rea dect moartea i e judecat cu asprime. Pzete-te s cazi vreodat n minile lui; te-ar ucide n cele mai crncene chinuri! Dup zece minute, urmritorii notri se mprir n dou grupe. Acum ns cei ce se aflau mai aproape de noi erau mai puin numeroi, fiindc le mpucasem cinci cai. Cnd m ncredinai c distana dintre grupe era destul de mare, le fcui semn celorlali s se opreasc. Cei ase care se ineau necontenit dup noi ar fi fost n stare s ne goneasc toat ziua, fiindc aveau cai foarte buni. Trebuia s mpucm caii. mprtii celor doi haddedihni gndul ce m preocupa, cobori i nfcai carabina. Tragem? ntreb Lindsay, care observase ceea ce fceam. Da. n cai. Yes! Interesant! Foarte frumoi cai! i rugai pe fiecare s nu trag, dect dup ce va fi intit bine calul unuia dintre vrjmai. Urmritorii veneau n goan mare i se aflau la o distan destul de potrivit, cnd ncepur s-i dea seama ce-i ateapt. n loc s-i schimbe direcia i s se mprtie, se oprir. Fire! porunci master Lindsay. Cu toate c arabii nu neleser cuvntul englezesc, au tiut totui ce au ele fcut. Traserm cu toii odat, Lindsay i cu mine mai traserm cte un glonte i observarm c nici unul dintre noi nu-i greise inta: cei ase cai i clreii lor zceau ngrmdii unii peste alii, nfind o privelite pe care timpul nu ne permi-

~ 33 ~

De la Bagdad la Stambul
tea s-a admirm prea mult. Ne avntarm pe cai. Curnd, urmritorii notri erau mult napoi, iar dup un rstimp ne aflam singuri pe cmpie. Nu trecu mult i vzurm ridicndu-se muni n faa noastr, n stnga i n dreapta. Involuntar, ne oprirm cu toi caii n acelai timp. Pe unde o lum? ntreb Mohammed. Hm! mormii. Niciodat nu fusesem att de ovitor ca acum n privina drumului pe care trebuia s-l urmm. Gndete-te bine emire! spuse Amad. Avem destul vreme i caii trebuie s se odihneasc puin. i eu v-a putea ndemna s v gndii! rspunsei. Nu tiu sigur unde ne aflm, dar cred c Nweizgieh, Merwa, Beyto i Deira sunt spre sudul regiunii steia. Drumul acesta ne-ar duce la Sulemania Nu mergem acolo! m ntrerupse Mohammed Emin. Vom hotr pe unde o lum, cnd vom ajunge n faa trectorii de care am vorbit asear. Putem pstra direcia aceasta, pn cnd dm de fluviul Berozieh, fiindc ne trebuie o zi ntreag de urcu, ca s coborm apoi munii dincolo de Bamma. Sunt de prerea ta, spuse Mohammed. Fluviul acesta ne este prielnic i pentru faptul c desparte Peri a de Ejalet, aa nct putem trece de pe un mal pe cellalt, dac ne amenin vreo primejdie. Clrirm mai departe, spre sud. Cmpia se nla pe msur ce naintam. Munii i vile se nmuleau din ce n ce. Puin nainte de apusul soarelui, ajuns esem n inima munilor i dup ce strbtusem o pdurice nalt i izolat, zrirm o colib, din al crei acoperi se ridica un fum. Aici locuiete cineva, sidi! spuse Halef. n tot cazul, trebuie s fie un om care nu ne poate face ru. M duc s vd ce-i acolo; rmnei aici i ateptai-m! Cobori de pe cal i m ndreptai spre colib. Era cldit din piatr, iar crpturile erau astupate cu muchi. Acoperiul era fcut din crengi, iar deschiztura uii era att de mic, nct abia ngduia unui copil s intre, fr s se aplece. Cnd cei din primitiva coliba mi auzir paii, se ivi n u capul unui animal i mi se pru c-i urs. ndat ns ltrtura acestei fpturi nfiortoare, m ncredina c este vorba de un cine. Din cas se auzi un fluierat i n locul capului de cine, se ivi altul, despre care n-a fi putut spune numaidect al cui este. Nu vedeam altceva dect un pr stufos, a crui nclceal era de nenchipuit, un nas mare i negru i doi ochi sclipitori, asemntori celui ai unui acal mnios. Ivari 'l her! Bun seara! l salutai eu. Rspunsul fu un mormit. Locuieti singur aici?

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 35


Urm un alt mormit, mai apsat. Mai sunt case prin vecintate? Mormitul pe care-l auzii acum era ntr-adevr nfricotor. Cred c nimeni nu i-ar fi putut cobor vocea mai jos dect creatura aceea proas. Deodat, se ivi vrful unei sulie, care se ntindea spre pieptul meu. Vino ncoace! l rugai pe tonul cel mai cuviincios cu putin. Dar auzii iari mormitul, mai gros dect toate celelalte, n timp ce vrful suliei mi ajunse lng gtlej. Slbaticul ncepea s m ntrte. Apucai vrful acesteia i ncepui s trag cu putere. Dar ciudatul locuitor al colibei o inea zdravn i fiindc-mi ddeam seama c nu se poate msura cu mine, l scoasei din dreptul uii. ncetul cu ncetul: mai nti mrcinii aceia proi, cu nasul negru i lucios, pe urm dou mini de aceeai culoare i cu gheare lungi. Dup ele veneau: un sac gurit, la fel cu acelea n care se pun de obicei crbunii, dou nvelitori de piele i n sfrit dou obiecte, n faa crora sunt sigur c altul ar fi rmas nedumerit, dar pe care eu, cel mai ptrunztor dintre oamenii ptrunztori, le-am recunoscut ndat: erau cizmele pe care le-a purtat cndva Colosul din Rodos. Doar dup ce aceste dou cizme trecur pragul, putui vedea n ntregime fptura din coliba. Odat cu stpnul su i art i cinele tot trupul. Prul lui stufos, nasul negru i ochii se asemnau cu cei ai slbaticului. Ambele creaturi preau c se tem de mine mai mult dect m temeam eu de ele. Cine eti? l ntrebai pe un ton aspru. Allo9! mormi. Ce eti? Kmrdas 10. Prin urmare, din pricina asta i erau minile att de negre i tot de aceea avea nasul la fel cu ele; n tot cazul, aceasta nu-l ndreptea s poarte i unghii att de lungi i de aceeai culoare. Duritatea cu care-i vorbisem i scuturase puin amoreala, nlocuind-o cu oarecare respect i sporindu-i teama. Cinele, care trebuia s-i semene n toate, prea s fie cuprins de aceeai fric. Mai locuiesc oameni pe aici? l ntrebai pe acelai ton. Nu. Ct de departe este primul sat? Mai bine de o zi de drum. Pentru cine arzi crbuni? Pentru domnul care face potcoave. Unde locuiete? n Banna. Eti kurd? Da.
9 10

Nume kurd. Crbunar.

~ 35 ~

De la Bagdad la Stambul
Din tribul Djiaf? Nu. Din tribul Bebbeh? Nu. Rostind acest cuvnt, glasul su trda o oarecare dumnie. Din ce trib eti? Din tribul Bannah. Ia uit-te puin acolo! Vezi patru clrei? Despletindu-i puin smocurile de pr ce-i cdeau pe obraz, ca s poat vedea mai bine, se uit n direcia pe care i-o artai. Dei negreala datorat ndeletnicirii lui de crbunar, nu-i ascundea cu totul propria-i piele de kurd, l vzui roind de spaim. Sunt kurzi? m ntreb ngrijorat. n fine, l fcusem s vorbeasc. Fiindc ddui negativ din cap, urm: Dar ce sunt? Suntem trei arabi i doi cretini. Se uit la mine: Cretini? Ce nseamn asta? Te voi lmuri mai trziu, fiindc, vom dormi la noapte n coliba ta. Acum se nspimnt de-a binelea. Domnule, s nu rmnei aici! De ce? Prin muni umbl duhuri rele! Foarte bine! De mult ineam s le vedem! Uneori plou foarte tare! Apa nu i-ar strica deloc. Cteodat tun grozav! Pi, dac plou, trebuie s i tune! Sunt i uri pe aici. Ne place foarte mult unca de urs! Adesea vin hoi prin locurile astea. i vom omor! n cele din urm, vznd c nu prinde nici una din nscocirile pe care le nira, se hotr s spun adevrul i rosti pe ton rugtor: Domnule, mi-e fric de voi! N-ai de ce s te temi. Nu suntem nici tlhari, nici ucigai. Vreau s dormim n coliba ta: la noapte i mine pornim la drum. i fiindc ne adposteti, vei primi un piastru de argint. Unul ntreg? De argint? ntreb uluit. Da. i dac eti prietenos, poi cpta doi piatri. Auzindu-mi fgduiala, se nveseli deodat. Totul rdea n el: ochii, gura pe care

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 35


abia acum o descopeream, nasul i minile, care se loveau zgomotos, spre a vdi bucuria nemrginit slbaticului crbunar. Ah, am uitat s spun c brbatul acesta avea i o barb stufoas, cum nu mai vzusem niciodat. Bucuria stpnului l molipsi i pe cine, care-i ridic frumos coada i ncepu s se gudure. Cunoti bine munii? l ntrebai pe kurdul acela ciudat. Da, peste tot. Cunoti i fluviul Berozieh? Da, la grani. Ct faci pn acolo? O jumtate de zi. Cunoti Banna? Da. M duc acolo de dou ori pe an. Cunoti i Amehdabad i Bayendereh? Sigur c da! Nu tii unde e Bistan? l ntrebai iar. Ba tiu foarte bine. Fratele meu st acolo. Trebuie s lucrezi n fiece zi? Lucrez cnd mi place! mi rspunse mndru. Aadar, poi pleca oricnd de aici? Domnule, nu tiu de ce m ntrebi! Slbaticul se art prevztor i ncepea s-mi plac. Uite de ce te ntreb, i rspunsei. Suntem strini prin locurile astea i nu cunoatem drumurile prin muni; de aceea ne trebuie un om cinstit, care s ne cluzeasc. Pentru asta, i vom plti n fiecare zi cte doi piatri. O, domnule, e adevrat ce spunei? Eu primesc n fiecare an zece piatri, fin i sare. Vrei s v conduc? Mai trziu; vrem s te cunoatem bine. Dac vom fi mulumii de tine, vei ctiga la noi mai muli, bani dect primeti de obicei ntr-un an ntreg. Cheam pe oamenii ti ncoace! Vreau s le dau fin i sare i o oal pentru copt. Am i vnat, ct de mult vrei, iar caii votri pot s pasc orict iarb. Acolo, sus, e un izvor i v voi face un aternut tot att de moale ca divanul sultanului! Dintr-o dat, flcul acesta de isprav se transformase cu totul numai din pricina sunetului plcut al piatrilor. Fcui un semn celorlali, a cror nerbdare fusese pus la grea ncercare n timpul ndelungatei mele convorbiri cu slbaticul. Se apropiar n grab i rmaser tot att de uimii ea i mine cnd ddur cu ochii de crbunar. Cel mai uimit dintre toi prea englezul, cruia-i pierise graiul; firete, ns, c i flcul rmase mut de uimire cnd vzu nasul lui master Lindsay, care era ntr-adevr un ciudat obiect de admiraie. n sfrit, englezul i recapt glasul: Pfui, drace! strig. Cine-i artarea asta? O goril? Nu. Un kurd din tribul Bannah.

~ 37 ~

De la Bagdad la Stambul
Aa?! Spal-te, omule! se rsti el la flcu. Cum ns acesta nu pricepu ce i se spusese, rmase deocamdat la fel de negru ca nainte. n acest timp caii fuseser priponii, iar pturile ntinse pe muchi. Ne aezarm cu toii i i ddui lui Mohammed lmuririle cuvenite despre crbunarul care doream s ne fie cluz prin muni. Ne hotrrm s-l supraveghem cu toat atenia. Kurdul scoase din colib un sac cu fin neagr i aduse un vas de lut, plin cu sare. Apoi o oal, care prea c fusese folosit ani de zile n scopuri misterioase. La urm, scoase dintr-o groap mic, situat n spatele colibei i acoperit cu pietre, provizia lui de carne, alctuit din doi iepuri i o cprioar, mncat pe jumtate. Prin urmare, aveam, de ales. Ne hotrrm s mncm cprioara. Dup ce o splarm bine de tot, aprinserm focul, ca s-o frigem. n timp ce Halef se duse s adape caii, iar kurdul le ddu nutre, eu ncercam s pregtesc o cin mai gustoas, nvrtind frigarea cu neobosit atenie. Murdar flcu! bombni englezul; pare harnic. Pcat! De ce spui aa? Scrboas cal! Yes! Ce frumos ar fi fost, dac oala ar fi fost curat. Am fi putut coace foarte bine n ea! Ce s coacem? Spunei odat! Un pudding! O budinc? Ah! dar cum v-a venit ideea asta, sir? Hm! Nu sunt englishman?! Negreit c da. Dar v rog s m lmurii ce fel, de pudding ai fi vrut s coacei aici? Ei, orice fel de pudding. Yes! Cunosc vreo douzeci de feluri de budinci, dar nici una pe care s o fi putut face aici. Ah! Oh! De ce? Fiindc n-avem nimic din cte ne trebuie! Nimic? O no! Avem cprioar, fin, sare totul! Fin, sare, cprioar, totul! Frumos, sir, mi voi nota undeva "reeta" asta preioas. Toate celelalte ce se folosesc de obicei la un pudding cu carne: grsime, ou, ceap, piper, lmie, ptrunjel, mutar astea toate stric, nu-i aa? Da, aa e! Well! n locul puddingului pe care-l dorea, englezul cpt o bucat de pulp de cprioar, pe care o manc destul de lacom. Cnd ncepusem s mpart friptura, kurdul sttea proptit n ua colibei i-i lingea funinginea de pe degete, cu ochii int la cprioar. Vino ncoace, Allo, s mnnci cu noi! l poftii eu. Se aez lng mine i citii n privirea lui c din clipa aceea devenisem cei mai buni prieteni.

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 35


Ct cost cprioara? l ntrebai. Domnule, v-o druiesc. Voi mpuca alta. Cu toate astea, i-o pltesc. Uite, ia banii. Vri mna n punga pe care o ineam la bru, scosei doi piatri i-i ddui. O, domnule, sufletul tu e prea milostiv! Nu vrei s frigi i iepurii? i vom lua mine cu noi. n vecintatea csuei se afla o grmad mare de frunze. Kurdul le aduse, ca s ne fac un culcu ct mai moale. ntr-adevr, punnd pturile peste ele, dormirm att de bine, cum nu mai dormisem de mult vreme. Cnd ne trezirm, mncarm cu toii cte o bucat din friptura rmas de cu sear. Ai pltit cprioara, master, spuse Lindsay. Trebuie s v restitui banii. A, e un fleac! Ne conduce gorila asta? Ct i dm? Doi piatri pe zi. Eu pltesc Ne-am neles. Bine, sir! ntruct i cei doi haddedihni erau de acord s fim cluzii de kurd, m hotri s-l interoghez, ca s m ncredinez c drumurile i sunt ntr-adevr cunoscute. Ai auzit vreodat de Marea Kiupri? Am fost pe acolo. Ct e de mers pn acolo? Vrei s vedei multe sate? Nu inem s ntlnim prea muli oameni. Atunci, avei de mers ase zile. Care-i drumul? Mergi de-aici pn la Berozieh, apoi de-a lungul apei pn la Amehdabad; dup asta, e n partea dreapt o trectoare, care duce la Kizzelzieh i acolo se vede apa care se vars n Marea Kiupri. Spre marea mea mirare i mulumire, era tocmai drumul pe care mi-l schiasem. Prin urmare, kurdul care-mi descrisese locurile acestea fusese totui un ghid iscusit. Vrei s ne cluzeti? l ntrebai iari. Domnule, pot s v conduc pn la Bagdad, unde dm de cmpie, mi rspunse. Cum ai nvat s mergi pe drumurile astea? Am cluzit pe negustorii care vin cu mrfuri n muni. Pe atunci nc nu eram crbunar. Cu toat murdria de pe el, flcul era pentru noi un adevrat mrgritar. Prea cam prostu, dar avea un suflet cinstit i devotat, aa nct doream s m neleg cu el.

~ 39 ~

De la Bagdad la Stambul
Du-ne pn la cmpia de lng Bagdad i-i vom plti cte doi piatri n fiecare zi. Dac ne serveti cu credin, i vei cumpra i un cal, pe care i-l vom plti tot noi. Eti mulumit? Un cal? Asta era o bogie de nenchipuit pentru el. mi apuc mna i-i aps pe ea cu cldur barba, ndrtul creia se putea ghici lesne c trebuie s fie gura. O, domnule! Buntatea ta e mai mare dect munii tia! Pot s-mi iau cinele cu mine? i-i vei da i lui de mncare? Da. Avem unde s mpucm destul vnat pentru el. i mulumesc! N-am nici o carabin i-mi prind vnatul n curs. Cnd mi cumperi calul? Ct de curnd. tiind c are destul sare, l sftuii s-i ia o cantitate oarecare pentru drum. Numai atunci cnd eti lipsit de ea luni ele zile, nvei s preuieti sarea. Cei mai muli beduini i foarte muli kurzi n-o folosesc deloc. Allo i sfri repede pregtirile. i ascunse fina i sarea n groapa din spatele casei, i lu cuitul i sulia aceea nfricotoare i-i leg cinele cu o sfoara, pe care i-o trecu n jurul mijlocului. Pe cap nu-i puse nimic. Ne ncepurm ziua de drum cu o ncredere sporit n norocul ce ne surdea. Cluza ne ndrept spre sud i pn la amiaz ajunsesem la Berozieh. Aici fcurm un popas i ne scldarm n valurile, fluviului. Din fericire, Allo mi ascult povaa i se scald odat, cu noi. ntrebuin nisipul ce se gsea acolo din abunden n loc de spun i iei din binefctoarele valuri ca un om nou. Pornirm apoi spre rsrit, dar furm nevoii s facem cteva ocoluri, fiindc pe marginea fluviului erau aezate o sumedenie de corturi de nomazi, de care socoteam c e foarte nimerit s nu ne apropiem. nnoptarm pe marginea unui pru, care curgea vioi spre Berozieh. A doua zi, mersesem abia o or, cnd kurdul se opri i-mi aduse aminte c-i fgduisem s-i cumpr un cal. mi spuse c are prin locurile acelea un cunoscut, al crui cal e de vnzare. Locuiete n vreun sat mai mare? l ntrebai. Nu. Sunt doar patru case acolo. Rspunsul lui mi convenea, ntruct ineam foarte mult s nu strnim vlv i cu toate astea nu-l puteam lsa pe kurd s mearg singur, fiindc nu eram nc pe deplin ncredinat dac tie s tac, atunci cnd trebuie. Ce vrst are calul? A, e tnr; are cincisprezece ani. Frumos! Vom merge mpreun s-l vedem, iar ceilali ne vor atepta. Caut un loc, unde pot sta tovarii mei fr s fie descoperii! Dup vreun sfert de or, zrii n josul apei cteva case. Acolo e calul, spuse Allo. Ateapt aici. M duc s-i ascund prietenii. i conduse i se napoie dup cteva clipe.

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 35


Unde sunt? ntr-un desi, unde nu vine nimeni. S nu spui oamenilor din sat cine sunt eu, nici unde ne ducem i nici c ne ateapt ali patru ini. Domnule, nu voi vorbi nimic. Eti prea bun cu mine i te iubesc. Fii fr grij! Cobori uor dealul, al crui povrni nu era prea nclinat i ajunsei curnd n faa unei case, sub al crei acoperi, ieit mult n afar, atrnau diferite samare i ei. ndrtul casei era un fel de grajd, n care tropiau civa cai. Un kurd btrn i usciv ne iei n ntmpinare. Allo, tu eti? ntreb mirat btrnul. Profetul s-i binecuvnteze venirea aici i toate drumurile! i urm domol, aproape n oapt: Cine-i domnul acesta? Cel ntrebat rspunse cu glas tare, fr s gndeasc prea mult: Domnul este un effendi din Kerkuk, care merge la Kelekowa, ca s se ntlneasc acolo cu Paa din Sinna. Fiindc tiu bine drumurile, l voi cluzi. Mai ai calul pe care voiai s-l vinzi? Da, rspunse btrnul, a crui privire plin de admiraie era aintit asupra calului meu. E n spatele casei. Vino! Nu voiam s-i las singuri pe cei doi, aa nct cobori repede i m luai dup ei, avnd grij s-mi priponesc calul de un ru. Animalul pe care-l rvnea Allo nu arta prea ru; i nici nu prea att de vrstnic; asemuindu-l cu ceilali cai ce se aflau n grajd, m mirai c tocmai acesta era de vnzare. Ct ceri pe el? ntrebai. Dou sute de piatri, sun rspunsul. D-i drumul puin! l scoase din grajd, l ls s mearg la trap i n galop i m fcu s devin bnuitor; ntr-adevr, preuia mai mult dect mi ceruse. Pune pe el un samar i o povar! Btrnul m ascult i calul merse i acum tot att de mulumitor ca nainte. Spune drept, are vreun beteug? Nici unul! m asigur vnztorul. Ba are un beteug i e mai bine s nu-l ascunzi. Calul e pentru prietenul tu Allo, pe care nu se cade s-l neli! Nu-l nel. Dac-i aa, voi cuta s-i gsesc singur cusurul. Ia de pe el samarul i povara i pune n locul lor o a! De ce, domnule? ntrebarea aceasta m ncredina c-l voi prinde n curs. Fiindc aa vreau! rspunsei tios. M ascult i-i poruncii s ncalece.

~ 41 ~

De la Bagdad la Stambul
Domnule, nu pot, se scuz el. De ce? M dor picioarele. Nu pot s clresc. Bine. l ncalec eu. Din privirea lui nelesei c reuisem s-i descopr cusurul. Calul m ls s vin spre el, dar ndat ce ridicai piciorul, ca s urc n a, se repezi n lturi. Nu putui s-l ncalec, pn cnd nu-l mpinsei n zidul casei. Cum vrusei s m aez n a, calul se ridic pe picioarele de dinainte, nct crezui c voi cdea n cap, apoi se ridic pe picioarele de dindrt, aproape drept ca o lumnare. Se aplec ndrtnic ntr-o parte i ncepu s fac nite srituri att de furioase, nct folosii primul prilej, spre a m arunca de pe a. M zvrlii cu atta dibcie, nct s se cread c m-a aruncat calul. Omule, calul sta nu face nici o para, aa c nu poi cere pe el dou sute de piatri! Nimeni nu-i n stare s-l ncalece. Are un beteug. E bun, domnule. N-are nimic. Poate c numai pe dumneata nu vrea s te sufere. Vd asta. A fost clrit mult vreme de un nepriceput, pe o a pctoas. Un cal ca sta nu uit. Dar cine-l poate ncleca? Nu mai poate fi folosit dect pentru crat poveri. N-ai nevoie de un cal de povar, domnule? Nu, acum nu. Poate mai trziu. Atunci, cumpr-l. Ia-l dac ai cu adevrat nevoie de cal. Altul nu vei gsi prea curnd. S car dup mine un cal, de care nu m pot folosi? i-l dau cu o sut cincizeci de piatri! i pltesc o sut. Nici o para mai mult! Glumeti, domnule! Atunci, pstreaz-i-l! Voi gsi altul la Banna. Hai, Allo! Urcai pe calul meu i crbunarul m urm cu o mutr mhnit. De-abia fcurm cincizeci de pai i auzirm: D o sut treizeci, domnule! Nu rspunsei. O sut douzeci! mi vzui de drum, fr s m uit napoi. ntoarce-te, domnule. i-l dau cu o sut! M oprii i-l ntrebai dac vrea s-mi vnd i o a i o ptur. mi fcu semn c are i m ntorsei. Cumprai o a i o ptur, destul de bunicele, cu patruzeci de piatri. Ceea ce m ncnta mai mult era faptul c vnztorul i primi bucuros plata n bani mruni, pe care i strnsesem n timpul drumului. Pusei aua pe cal i m desprii de btrnul kurd. Rmi cu bine! Ai vrut s-i neli prietenul, dar vei vedea ndat c l-a cp-

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 35


tat de trei ori mai ieftin dect merit! Kurdul mi rspunse printr-un zmbet viclean i plin de neles. Allo i lu la rndu-i rmas-bun de la vnztor i voi s ncalece. Chipul lui pros, adic partea care se putea zri din obraz, strlucea de bucurie i ncntare c poate strbate lumea, clare pe un armsar. Dar btrnul l apuc de bra. n numele profetului, nu te urca! Calul te va zvrli i-i vei frnge gtul. Are dreptate, spusei. Urc-te acum pe calul meu. Nu-i va face nici un ru. Eu voi ncleca pe calul cumprat, ca s-l nv s fie supus. Allo se cr cu cea mai mare bucurie pe spinarea armsarului meu, care se resemna n faa acestei tirbiri a prestigiului su, fiindc m simea aproape. Iar eu nghesuii mroaga la perete i ajunsei cu bine n a. ncepu iar s zvrle din copite i s se ridice pe cte dou picioare; dup ce-l lsai s-i fac mendrele, l strnsei bine, lovindu-l cu pintenii. ncerc s se ridice, dar nu mai putu; se mulumi s zvrle furios din copite i obosi curnd; prin toi porii i nea ndueala, iar botul i se umplu de spume. Cu toate c nu-l mai strngeam, l vzui c s-a potolit. L-am biruit, vezi? spusei ncntat vnztorului. Ia uit-te cum s-a mblnzit i nu mai ncerca s-i neli prietenii! Allah s te aib n paza lui! Porni i armsarul meu urm cu modestie mroaga. Stpne, ntreb crbunarul, vaszic negriciosul sta e al meu? Hm! Nostim ntrebare! Nu, rspunsei. De ce nu? i-l voi da atunci cnd nu voi mai fi prin apropierea lui. Numai azi l vei clri, fiindc mine stlalt va fi foarte asculttor. i m va asculta i pe mine, cnd m voi despri de voi? Da, dac vom fi mulumii de tine. O, voi ndeplini tot ce-mi vei porunci. Ajunserm la desiul unde se ascunseser tovarii mei. Se artar cu toii mulumii de trgul pe care-l ncheiasem. Numai Halef era necjit. Sidi, mi spuse, Allah nu te va ierta niciodat c i-ai dat armsarul pe mna unui asemenea broscoi. Poate merge foarte bine pe calul meu, iar eu voi ncleca armsarul. Las-l, Halef. S-ar simi jignit. Maschallah, cum se poate simi jignit un kurd, care arde crbuni i-i linge negreala de pe degete! Lucrurile rmaser totui aa cum le stabilisem. Dup-amiaz ajunserm pe nlimile de lng Banna, iar dup o curs obositoare ne apru n faa ochilor trectoarea care ducea spre sud. n timpul urcuului pe drumul acela anevoios, caii obosiser peste msur; de aceea, ne-am gndit c se cuvine s-i lsm s se odihneasc i ne oprirm ntr-o vale mic dar adnc, ale crei margini erau acoperite cu stejari pitici. Aveam destul vnat, ca s nu flmn-

~ 43 ~

De la Bagdad la Stambul
zim i dup ce mncarm, hotrrm prin tragere la sori ordinea n care s veghem n timpul nopii. Socoteam c n vecintatea trectorii paza era neaprat necesar; cei care fuseser jefuii de tlharii ce ne gzduiser vor fi ajuns la Banna i ceea ce era uor de presupus, vor fi istorisit i despre isprvile noastre. Noaptea trecu n linite i odat cu ivirea zorilor intrarm n trectoare. Alesesem vremea aceasta de pornire, ca s nu fim zrii de nimeni. Drumul ducea peste nlimi sterpe i peste esuri pietroase i tot att de goale, prin vguni ntunecoase i vi singuratice n care abia gseam vreun pria. Eram pe deplin ncredinat c strbteam locuri pe care nu le cutreierase nici un european. Pe la prnz, ne aflam n faa unei vi mici. Tocmai cnd ajunserm la colul prii opuse, Doyan se opri i m privi cu ochi rugtori. i cunoteam firea. Simise c e ceva suspect n apropiere i-mi cerea ngduina de a m prsi. M uitai n toate prile, dar nu ntrezrii nici cel mai mic semn al vreunei fpturi omeneti. Jiirii11 Doyan! l ndemnai; i cinele se npusti n tufi. Dup cteva clipe izbucni un ipt de durere i numaidect auzirm i ltratul care-mi spunea c Doyan a tbrt pe cineva i l-a trntit la pmnt. Hai, Halef. Srirm de pe cai, aruncarm celorlali friele i ne repezirm spre tufi. ntradevr, lng un tufi de rsuri spinoi zcea un om, iar cinele srise pe el, ameninndu-l cu colii. Doyan, geri! Cinele m ascult, iar omul se ridic. Ce caui aici? M privi int, de parc-i chibzuia rspunsul, dar tcu i srind n lturi, o rupse la fug. Fcui un semn cinelui i-l vzui pornind vijelios dup strin. Nu trecu dect un minut i auzirm iar un ipt, urmat de ltratul cinelui. Lng locul unde zcuse fugarul, gsirm i carabina lui. i spusei lui Halef s-o ia i pornirm. Brbatul acela ciudat i cinele meu se aflau n aceeai poziie: cel dinti fia pmnt, iar cellalt peste el. Firete c omul nu se ncumetase s se foloseasc de cuitul pe care-l avea la cingtoare. Te mai las s te ridici o dat, dar dac mai ncerci s fugi, te previn: cinele te va sfia! i spusei. Strigai iar pe Doyan. Strinul se ridic i m privi int. Cine eti? Un locuitor din Soota, mi rspunse. Din tribul Bebbeh? Nu, domnule. Suntem n dumnie cu el, fiindc eu fac parte din tribul Djiaf. De unde vii?
11

Du-te!

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 35


De la Ahmed Kulwan. Asta-i departe. Ce-ai fcut acolo? Sunt paznic la vitele kiajahului de acolo. ncotro te duci? La nite prieteni din Soota. Tribul nostru are o srbtoare. mare i mergem cu toii. Nu minea. Ai chemat i oaspei la srbtoare? Am auzit, mi rspunse el, c Heider Mirlam, hanul, vrea s vin cu bejaii lui. i asta se potrivea. Omul prea s fie cinstit. De ce te-ai ascuns de noi? Domnule, nu trebuie s te ascunzi, cnd vezi ase clrei i eti singur? Aici, n muni, nu tii dac sunt prieteni sau dumani. Dar de ce-ai ncercat s fugi adineauri? Credeam c eti un duman, fiindc ai asmuit cinele asupra mea. Eti ntr-adevr singur pe aici? Da. i-o jur pe barba profetului. Bine, te cred. Ia-o nainte! Ne ntoarserm cu el la prietenii care m ateptau i crora trebuia s le repete ceea ce-mi spusese. Ascultndu-l, recunoscur c omul nu-i primejdios. i ddurm napoi carabina i-l lsarm s plece. Dup ce ne mulumi i ne ur s avem parte de binecuvntarea lui Allah, ne reluarm goana. Bgasem de seam c Allo privise neclintit pe strin, iar acum avea un aer gnditor i voiam tocmai s-l ntreb ce-l frmnt, cnd l vzui c se apropie grbit de mine, ca i cum i amintise ceva important. Stpne, strinul acela te-a minit! l cunoteam, dar nu mai ineam minte cine este. Acum tiu. Nu-i un djiaf, ci un bebbeh. E un frate sau o rud a eicului Gasahl Gaboya. I-am vzut pe amndoi, la Nweizgieh. Eti sigur? Nu greeti? S-ar putea, dar nu cred s m nel; i-am vzut mpreun. mprtii celorlali descoperirea crbunarului i adugai: Parc a vrea s-l prind iar! Mohammed Emin cltin din cap; De ce s-i pierzi zadarnic vremea, ntorcndu-te din drum? Dac omul acela ar fi ntr-adevr un bebbeh, de unde tie c Heider Mirlam e chemat la ospul tribului Djiaf? Asemenea lucruri se ascund vrjmailor. i apoi, adug Amad el Ghandur, ce ru ne-ar putea face? El a luat-o spre nord i noi ne ndreptam spre sud. Nu vom putea fi ajuni, chiar dac strinul ar povesti despre noi la Banna. Judecata lor prea ntemeiat, aa nct renunai s m ntorc dup strin. En-

~ 45 ~

De la Bagdad la Stambul
glezul ns nu prea mulumit de aceast hotrre. De ce s-l lsm s fug? m ntreb suprat sir David, cnd i lmurii cele ntmplate. Trebuia s-l mpucm. Nu era nici un pcat. Fiecare kurd e un ho! Yes! i beiul din Gumri era ho? Hm! Da! Sir, suntei nerecunosctor! Nu v privete! Beiul acela bun nu ne-ar fi primit att de frumos, dac n-ar fi auzit despre noi de la Marrah Durimeh. Bun femeie, stranic femeie, btrna grandmother! Numele lui Marrah Durimeh mi rscoli amintiri care m fcur s uit prezentul. Mi-am continuat gnditor drumul i n-am mai rostit vreun cuvnt, pn cnd m aduse la realitate englezul, spunndu-mi c e vremea s poposim, ca s putem mnca. Avea dreptate. n ciuda drumului anevoios, mersesem suficient de mult, astfel nct ne puteam drui cteva clipe de odihn, nou i cailor. Gsirm un loc foarte potrivit. Coborrm de pe cai i ornduind obinuita paz, ne ngduirm cteva ore de somn.

Capitolul II - Un atac prin surprindere


Cnd ne trezirm, vzurm c animalele se ntremaser. M-am hotrt s fac o ncercare, s vd dac noul cal achiziionat l va lsa acum pe crbunar s-l ncalece, ncercarea a avut succes. Probabil c animalul i dduse seam c la noi nu era schingiuit. Aa c am putut i eu s-l ncalec din nou pe Rih al meu i aceasta a fost un noroc, aa dup cum aveam s constat curnd. nlimile att de golae pn acum, erau din ce n ce mai mpdurite, pe msur ce naintam spre sud; aici exista mai mult ap. Ca urmare, urcuul nostru clare devenea tot mai greoi. Nici vorb s existe un drum neted. Ba trebuia s ne crm, pe o nlime abrupt, ba trebuia din nou s coborm; ba traversam printre stnci, ba mergeam pe un teren mltinos sau treceam peste copaci pe jumtate putrezii. n felul acesta am ajuns dup-amiaz ntr-o vale ngust, care doar pe mijloc arta ca o pajite, dar ici i colo era acoperit cu vegetaie luxuriant. n deprtare, se nla profilndu-se albastru un munte mare, care prea c vrea s ne bareze drumul cu colinele din faa lui.

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 35


Trecem pe lng el? l-am ntrebat pe Allo. Da, domnule. Prin stnga, ajungem la poalele lui. Ce zice omul? ntreb Lindsay. Zice c drumul nostru trece pe acolo prin stnga, pe la poalele muntelui. Nu ne intereseaz! mormi el, ursuz. Urma, ns, s constate foarte curnd c aceast observaie a cluzei fusese de cea mai mare importan pentru el; cci, de-abia am apucat s deschid gura pentru a-i da o replic, cnd din ambele pri izbucnir mpucturi i n acelai timp, mai mult de cincizeci de clrei se npustir prin stnga i prin dreapta, din spatele pomilor, pentru a ne ncercui. Era o surpriz de-a dreptul neplcut! Toi caii tovarilor mei de drum fuseser atini, numai al meu nu. Pentru asta nu trebuia s mulumesc hazardului, aa cum aveam s constat mai trziu. Clreii ncercar s se elibereze din scri i s pun mna pe arme. ntr-o clip am fost nconjurai din toate prile i n acelai timp, se ndreptar spre mine doi clrei pe care i-am recunoscut imediat: eicul Gasahl Gaboya i bebbehul cu care purtasem tratativele de pace n timpul prigoanei noastre. Se trsese doar n caii notri; deci, vroiau s ne prind vii. Drept urmare, am lsat muscheta i am apucat carabina cea grea. Vierme, acum eti n minile mele! strig eicul. Acum n-ai s-mi mai scapi! Ridic mciuca, dar, n aceeai clip, Doyan se npusti asupra lui i nha cu dinii coapsa dumanului. Acesta scoase un rcnet de durere i lovitura, care mi era destinat mie, czu n capul calului meu. Calul nechez puternic, se ridic n aer cu toate cele patru picioare i mi ls astfel timp s-l aplic bebbehului o lovitur n umr cu carabina apoi ni vijelios nainte, nemaiascultnd de nici o comand, din cauza durerii pe care o simea. Doyan! am strigat eu din rsputeri, uitndu-m n urm, cci nu vroiam smi pierd bravul cine; apoi, patru vrfuri de lance se ndreptar spre mine; le-am parat cu carabina, mai mult nu mai tiu; cursa clare care urm n-am s-o uit toat viaa mea. Nici o groap nu era prea adnc, nici o piatr prea nalt, nici o crptur prea lat, nici o stnc prea neted i nici o mlatin nu era prea neltoare totul, totul, copaci, tufiuri, stnci, munte i vale zburau pe lng mine, pn cnd, ncet, ncet, am reuit s pun din nou stpnire pe animalul nnebunit de durere. M-am pomenit singur ntr-un inut slbatic i necunoscut; cum ns mi ddusem seama n ce direcie pornisem, tiam c m aflu tocmai la poalele muntelui despre care vorbisem puin mai nainte. Ce era de fcut? S sar n ajutorul alor mei? N-aveam cum s-i salvez. Dimpotriv, trebuia s m atept ca oamenii eicului s fi pornit n urmrirea mea. Dar oare cum ajunseser nvlitorii att de departe? Cum aflaser c vom folosi drumul acesta? Orict mi frmntam mintea, nu izbuteam s neleg. Deocamdat, nu eram n stare s-i ajut pe ceilali cu nimic. n caz c scpaser

~ 47 ~

De la Bagdad la Stambul
cu via, erau fr ndoial prizonieri. Trebuia s m ascund, urmnd ca n ziua urmtoare s vd care este situaia pe cmpul de lupt. n primul rnd, m uitai cu atenie la capul calului. Avea o umfltur destul de mare. mi dusei armsarul pn la un pru din apropiere, unde-l culcai i-i pusei comprese, cu aceeai grij pe care ar fi artat-o o mam copilului ei. Trecuse un sfert de or, de cnd m aflam aici. Deodat, auzii un zgomot. Se prea c e geamtul cuiva care se nbu: linitea fu sfiat de un ltrat prietenos i m trezii rsturnat n iarb de cinele care se npustise asupr-mi. Doyan! Cinele scncea i ltra, vdind o bucurie cu neputin de potolit. Srea cnd pe mine, cnd pe cal, aa c-l lsai s-i manifeste bucuria, pn cnd obosi i se liniti. Scpase i el teafr, ca i mine. Credinciosul i inteligentul meu animal prea c tie de ce mi-am culcat calul i de ce-l ngrijesc; dup. ce privi cteva clipo cum ud rana calului, se apropie i ncepu s ling umfltura de pe capul prietenului su. Armsarul se supuse cu blndee, necheznd prietenos din cnd n cnd, spre a-i exprima mulumirea. Dup ce trecu o bun bucat de vreme, m-am hotrt s prsesc locul. Cel mai chibzuit lucru pe care-l puteam face era s m ndrept spre poalele muntelui, despre care vorbisem cu crbunarul, nclecai i plecai. Muntele era acoperit cu pduri dese; numai n valea prin care trebui s mergem, locul era gol. Zrii numaidect un col ndeprtat de pdure, ele unde s-ar fi putut observa orice om care se apropie. M ndreptai ntr-acolo. Cnd ajunsei, cobori i cutai repede un locor ferit, unde s-mi ascund calul. Dar abia fcui civa pai n pdure i Doyan m vesti prin ltratul lui de totdeauna c a simit ceva ciudat. Situaia mi se prea prea dificil, pentru ca s-l las s scormoneasc singur pdurea. i fcui semn s m atepte i dup ce legai calul de un pom l lsai s nainteze, inndu-l de curea i urmrindu-l cu carabina ncrcat. Peam ncet i cu atenia ncordat. Cinele ns trgea att de tare de curea, nct era s-o rup. Ajungnd lng doi copaci nali, ncepu s latre. n preajma lor se aflau mai multe ferigi i cnd le mpunsei cu carabina, ddui de o gaur, al crei diametru putea s aib vreo dou picioare i care ducea piezi n pmnt. S fi fost vreun animal nuntru? Nu era de crezut, mpungnd cu carabina, simii c era totui un corp, care nu putea fi al vreunui vrjma, dac ineam seam de atitudinea cinelui. i fcui semn s ptrund n gaura aceea; dar el nu m ascult, ci ncepu s se gudure, aruncnd o privire prietenoas i nerbdtoare spre locul tainic. Atunci, m-am hotrt s constat singur ce-i acolo. Intrai i ddui imediat de un corp stufos. Ah, taina fusese dezlegat! Era cinele crbunarului, care o luase la goan i se oprise tocmai aici. Elsa! strigai. Auzisem pe crbunar, strigndu-i astfel cinele. Dar fricosul nu se arta; cnd

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 35


mi repetai chemarea, ncepu s se mite. Ddui n lturi ferigile i rmsei ncremenit. Mai nti auzii nite mormieli de ncntare, apoi un glas din cale-afar de gros; se ivi un pr stufos i nclcit, prin uviele cruia se puteau recunoate cu greutate un nas lat i doi ochi mici; urmar dou mini, la captul crora erau nite gheare lungi, un sac gurit, dou buci de piele i n sfrit binecunoscutele cizme ale Colosului din Rodos. n faa mea se afla viteazul Allo n carne i oase! M-am speriat, dar m-am i bucurat vzndu-l; fiindc dac fusese el n stare s scape, poate c izbutiser i ceilali s fac acelai lucru! Allo, cum ai ajuns aici? l ntrebai. Bine, mi rspunse simplu. Unde i-e cinele? Omort, stpne! mi spuse cu glas profund ndurerat. Cum ai scpat? Cnd au nceput s fug toi dup tine, am srit n tufi; n-avea cine s m vad. Am venit aici, fiindc tiam c vorbisem despre drumul sta. M-am gndit c dac nu te prind ia, trebuie s te opreti aici. A mai scpat cineva? Nu tiu. Trebuie s ateptm; poate c vin i ceilali. Caut-mi o ascunztoare pentru cal. Cunosc una foarte bun. Ah! tii locurile astea? i aici am ars crbuni. Vino cu calul dup mine! Merserm aa vreun sfert de or. Ajunserm la un perete stncos, acoperit n ntregime cu nite tufe de mure. Dndu-le de o parte, tufele lsar s ias la iveal o adncitur larg, n care ncpea foarte bine un cal. Aici am locuit, m lmuri. Leag calul nuntru, i voi aduce nutre. n adncitur erau cteva lemne nepenite, care trebuie s fi folosit, drept picioare de mas. Dup obiceiul oriental, masa trebuia s fie scund. Legai calul de unul din lemnele acelea, aa nct nu putea prsi ascunztoarea fr tirea mea. Ieind, gsii pe kurd ndeletnicindu-se cu strngerea nutreului. Du-te devale, stpne! m ndemn el. S-ar putea s vin cineva. Vin i eu dup ce isprvesc. i ascultai sfatul i m furiai n colul pdurii, n aa fel nct s vd pe oricine se apropie, fr s fiu vzut. Dup vreun sfert de or, apru crbunarul i-l ntrebai: Calul se afl n siguran? mi fcu un semn afirmativ. i-e foame? adugai. n loc de rspuns, fui nevoit s m mulumesc doar cu un mormit nehotrt i nelmurit.

~ 49 ~

De la Bagdad la Stambul
Din pcate, n-am ce s-i dau. Vom rbda pn mine. Mormi iar, i-mi spuse: Stpne, voi cpta i pentru ziua de azi doi piatri? Patru, nu doi! Urm un mormit de bucurie; apoi, tcurm amndoi. Se fcuse noapte; totui mi se pru c zresc n deprtare, spre stnga, o umbr care se strecoar printre copaci. ntruct nu puteam fi sigur, din pricina ntunericului ce m nvluia, m ridicai, hotrt s vd ce este. Poruncii kurdului s rmn, ca s-mi pzeasc armele, ce mi-ar fi stnjenit mersul. mi luai cinele, inndu-l de curea i pornii. Ajunserm pn la jumtatea drumului, la captul cruia zrisem artarea, cnd simii c e cineva printre pomi. Fcui cteva srituri, gata s m npustesc asupra necunoscutului, dar fui oprit de scheunatul prietenos al lui Doyan. Artarea auzise cinele i rmsese nlemnit. Zounds! Cine-i? n acelai timp, se ndreptar asupr-mi dou arme. Lindsay! Sir. David! Chiar dumneavoastr?! strigai. Oh! Ah! Master! Yes! Well! Da, eu sunt! i dumneavoastr? Ah! Ah! Well! Zu! dumneavoastr suntei?! Yes! Era aproape nnebunit de bucurie i m ameise i pe mine, ntruct m apuc zdravn i m strnse la piept, ncercnd s m srute, cu toate c nasul su borcnat l mpiedica s-o fac. Nu mi-am nchipuit c v voi gsi aici, sir David! Nu? Gorila o no! Crbunarul spusese doar c trebuie s trecem pe aici! Vezi ce bine a fost c am vorbit cu el? Dar ia spune-mi cum ai scpat? Hm! A mers repede! Calul de sub mine, mpucat; a murit n faa mea; am vzut c toi fug dup dumneavoastr i am srit ntr-o parte. ntocmai ca Allo! Allo? Tot aa a fcut? i el e aici? E mai ncolo. Haidei! l dusei la locul nostru de pnd. Kurdul se art tare bucuros, cnd ddu cu ochii de englez. Fericit c a mai scpat unul dintre noi, mormi de cteva ori. Dumneavoastr cum ai ajuns aici? m ntreb Lindsay. i povestii totul. Prin urmare, calul dumneavoastr e teafr? n afar de umfltur, da. Al meu e mort. Stranic animal! Am s-i mpuc pe tlharii aceia de bebbehi! Pe toi! Yes! Mai avei arma? Arma? Hm? Ce, s le-o las? Ia privii-o! Datorit ntunericului, nu bgasem de seam c i-o salvase.

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 35


Bucurai-v, sir! O arm ca asta ar fi fost de nenlocuit! Am i cuitul i revolverul i cartue aici, n pung. Ce fericire c nu le-ai inut n buzunarul ei! Dar nu tii cumva dac a mai scpat vreunul de-ai notri? Nici unul. Halef zcea alturi de cal, iar cei doi haddedihni se luptau cu doi tlhari. Vai, atunci sunt pierdui toi trei! S ateptm, master! Allah akbar Dumnezeu e mare, spun turcii. Avei dreptate, sir. S ndjduim c triesc i s facem tot ce vom putea ca s-i scpm, n cazul c sunt prizonieri. Foarte bine! Dar acum s dormim. Sunt obosit; am alergat mult, foarte mult! i trebuie s dormim fr pturi! Nenorocite locuri! Yes! Se culc i alturi de el se trnti kurdul. Eu mai vegheai ns i m dusei dup o vreme s-mi vad calul. Cnd m ntorsei, ncercai i eu s adorm, lsnd paza pe seama cinelui meu credincios. Dar somnul mi fu tulburat de o lovitur puternic n umr. M trezii. Abia se crpa de ziu. Ce s-a ntmplat? ntrebai. n loc s-mi rspund, kurdul mi fcu semn s m uit printre copaci spre marginea unui tufi din faa noastr i zrii o cprioar care venise s se adape. Ne trebuia carne, aa nct, cu toate c o mpuctur ne-ar fi putut trda, pusei mna pe arm. O proptii n umr i trsei. Speriat de zgomotul mpucturii, Lindsay sri din somn: Ce-i? Ce s-a ntmplat? Unde-i vrjmaul? Cine-i? Unde-i? Yes! Uite-l colo, sir! Privi n direcia pe cate i-o artasem. Ah! Roe buck! Cprioar! Stranic! O s avem de mncare! N-am pus nimic n gur de ieri de la prnz. Well! Allo se grbi s aduc prada de pe locul unde czuse. Dup cteva minute, kurdul gsi un loc ferit i aprinse focul, deasupra cruia ncepu s sfrie o friptur mbietoare. Astfel, ne potolirm cu toii foamea, iar Doyan i primi o bucat ndestultoare. n timp ce mncam, ne hotrrm s mai ateptm pn la amiaz i n cazul cnd nu apare nimeni, s ncercm s aflm ce s-a ntmplat. Deodat, ns, Doyan ciuli urechile i privi int n adncul pdurii. Dup felul cum sttea nemicat i se uita, nelesei c a adulmecat ceva, dar nu-i da nc seama ce este; deodat, fcu o sritur i o tuli. M ridicai repede, ca s-mi iau arma i s-l urmez, dar m oprii numaidect, fiindc, n locul ltratului ngrijortor pe care-l ateptam, auzii scheunatul prietenos al animalului. Imediat apru micul meu hagiu Halef Omar, fr cal, dar narmat cu carabina i pistolul i avnd cuitul la cingtoare. Hamdulillah, sidi, c te-am gsit i c eti n via! m salut el. Inima mi-era

~ 51 ~

De la Bagdad la Stambul
tare ngrijorat din pricina ta; dar m mngia convingerea c nici un cal nu-i poate ajunge armsarul. Hagiule! strig Lindsay. Oh! Ah! Nu l-au omort! Minunat! De necrezut! S mnnce repede friptur! Well! Bunul meu Lindsay privea lucrurile din punct de vedere practic. Firete, Halef era bucuros c-l vede pe englez i pe kurd, mpreun cu mine, teferi i nevtmai; totui, nu dispreui ndemnul de a se nfrupta din cprioar i se repezi lacom asupra bucii pe care i-o ntinse Lindsay. Cum ai ajuns aici, Halef? l ntrebai. Bandiii ia au tras n cai, rspunse. i al meu se prbui i rmsei agat n a. Cnd te-au vzut fugind, nu s-au mai sinchisit de noi, fiindc voiau s te prind, mpreun cu armsarul; de aceea, Allah i-a orbit i i-a mpiedicat s-i observe pe kurd i pe master, care scpaser i fugeau. Am fcut i eu acelai lucru, mi-am luat armele i am ters-o! Ce lips de atenie din partea bebbehilor! Au tras n cai, ca s ne prind de vii i tot n-au reuit! Halef, nu tii ce-i cu prietenii notri haddedihni? n timp ce fugeam, am vzut c au fost luai prizonieri. Ah, atunci nu mai avem nici o clip de pierdut; trebuie s pornim numaidect! Stai, sidi, las-m s-i povestesc! Cnd m-am vzut liber, mi-am spus c dect s fug ar fi mai bine s m opresc i s-i spionez pe vrjmai. M-am suit ntr-un copac, al crui frunzi m acoperea complet. Am rmas acolo pn seara, cnd s-a ntunecat binior, apoi am cobort. i ce-ai vzut? Bebbehii rmseser pe loc. i ornduiser tabra. I-am numrat; sunt optzeci de lupttori. Ce fel de tabr? i-au ntocmit nite corturi din crengi. Cei doi haddedihni au fost dui ntrunui din corturi, legai de mini i de picioare. Eti sigur? Da, sidi, nu numai c n-am dormit toat noaptea, dar am dat trcoale n jurul taberei, creznd c m voi furia pn la prizonieri. Dar n-am izbutit. Poate c tu vei reui, sidi, doar tu m-ai nvat cum se poate svri o isprav ca asta! Nu bnuieti din ce cauz au rmas acolo? Nu pot nelege de ce n-au plecat. Nici eu, sidi; dar orict m-am strduit, n-am aflat nimic. Trebuie s-i strng mna, Halef Omar, c ai fost n stare s te apropii de noi fr s te simim. Cum i-ai imaginat c ne vei gsi aici? Fiindc-i cunosc firea i tiu c totdeauna i caui un loc de unde s poi vedea totul, fr s fii vzut de cineva. Acum, odihnete-te. Vreau s m gndesc la ceea ce avem de fcut. Allo, du-

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 35


mi calul la adpat i d-i nutre! Crbunarul nici nu se ridicase nc spre a-mi ndeplini porunca i cinele ncepu s mrie nelinitit. n deprtare apru un clre, care venea n goan i urma s treac pe lng noi. Hello! S-l cur, master? ntreb Lindsay. Cu nici un pre! Dar e un bebbeh! Nu-i nimic! Las-l! Doar nu suntem ucigai! Dar i-am putea lua calul! I-l vom lua, n-avea grij! Hm! rse el. Nu suntem ucigai, dar suntem hoi! Vrei s furm cai! Yes! Apariia acestui clre m punea pe gnduri. Oare de ce-i prsise tovarii i ncotro se ducea? Dup vreo or bebbehul se napoie i trecu, fr s-i dea seama c suntem att de aproape de el.. Ce-i cu la? ntreb englezul. E un sol. Un sol? Al cui? Al eicului Gasahl Gaboya. Ctre cine? Ctre grupa de bebbehi care stau de veghe n partea de jos a drumului. De unde tii asta? Presupun. eicul a aflat printr-un mijloc oarecare c suntem pe aici i a ocupat drumul la ambele capete, pentru ca grupa a doua s poat prinde pe cel care ar scpa primei grupe. Dac-i adevrat, sir, suntei un om iste! Trebuia s m ncredinez dac presupunerea mea e ntemeiat. M-am hotrt ca englezul i Allo s rmn mpreun cu calul meu n ascunztoarea de pn acum, n timp ce Halef i cu mine urma s plecm n cercetare. n cazul cnd nu ne-am fi ntors pn a doua zi, la prnz, sir David urma s-mi ncalece armsarul i s se ndrepte spre Bistan, sub ndrumarea crbunarului i s m atepte paisprezece zile, la fratele lui Allo. Dac nici atunci nu m napoiez cu Halef, adugai, atunci nseamn c am murit i dumneavoastr, sir David, putei intra n stpnirea motenirii mele. Hm! motenire?! E groaznic! A ucide tot Kurdistanul. Motenire? Asta-mi trebuie? strig nfuriat viteazul fiu al Albionului. Care motenire? ncheie mormind. Calul! rspunsei. N-am nevoie! Dac o s murii, poate s se duc naibii toat ara asta! Cu toi caii! Cu oi, cu boi, cu bebbehi, cu tot! Well! Prin urmare, ne-am lmurit. Acum, s spun i kurdului ce are de fcut.

~ 53 ~

De la Bagdad la Stambul
Avei grij s-i vorbii n detaliu, ca s priceap, sir! Eu nu-i pot spune nici mcar-un cuvnt. O s-mi fie tare plcut! Stranic distracie! Minunat! Mai bine rmneam acas, n btrna Anglie! Nici nu m trezeam cu fowling-bull! Yes! N-aveam cum s-l linitesc. Dup ce i ddui lui Allo ndrumrile cuvenite, le aruncai armele i m lsai condus de Halef. Acesta m conduse pe acelai drum pe care venise la noi i-mi dovedi astfel c prinsese tot ceea ce-l nvasem. Folosise pn i cel mai mic loc ascuns, cercetnd terenul cu toat luarea aminte i clcnd att de uor, nct pn i unui indian iar fi fost aproape cu neputin s-i descopere urmele. Mergeam mereu printre copaci, dar n aa fel nct s putem observa terenul din faa noastr. mi luasem cinele i ntruct aveam vntul n fa, tiam c nu trebuie s ne temem de vreo surpriz. n cele din urm, ne apropiarm de locul unde fusesem atacai. Halef voia s mai mergem, dar m mpotrivii. Dac m prind bebbehii, i spusei, tii unde-l poi gsi pe englez. Deocamdat, cel mai nimerit lucru este s te cari pe unul din pinii aceia care au crescut att de mult, nct ramurile lor sunt o ascunztoare foarte bun. Poi deosebi uor pocnetul putii sau al carabinei mele de cel al altor arme, nu-i aa? S tii c numai cnd m-auzi trgnd nseamn c sunt n primejdie. i ce s fac? Rmi pe loc pn cnd te chem. Ei i acum urc-te n copac! Apucai bine cureaua cinelui i pornii. Oricum, ndrzneala mea de a m apr opia n plina zi de o tabr duman, ca s supraveghez ceea ce se ntmpl, era plin de pericole. Dup o vreme ntrezrii printre copaci primul cort. Era fcut din crengi i avea o nfiare ciudat. M ddui puin ndrt, ca s pot iscodi mai nti locul cu toat bgarea de seam; trebuia s m asigur c nu sunt dumani prin desiul pdurii. Altminteri, m-a fi putut trezi luat prin surprindere pe la spate i prins, fr ndoi al. M furiai tiptil printre pomi, scrutnd necontenit adncul pdurii. Curnd mi ddui seama c prevederea mea era ntemeiat, fiindc mi se pru c aud glasuri i n acelai timp Doyan m mpunse cu botul. Minunatul animal nelegea c acum nu trebuia s latre i m privea int cu ochii lui mari i vioi. ndreptndu-m spre locul de unde auzisem glasurile, vzui curnd trei ini eznd la rdcina unui pom nconjurat de un dafin nalt de vreo cinci picioare. Locul acesta era parc sortit unei pnde sigure. Presupuneam c pndarii aceia nu puteau vorbi dect despre nvala din ziua precedent i de aceea i ocolii pe departe i m tri pn la dafin, ascunzndu-m ndrtul lui i ciulind urechile, ca s le aud clar cuvintele. Rmsei uimit, cnd recunoscui printre cei trei pe unul din kurzii peste care se npustise Doyan n dou rnduri i pe care-l luasem drept un djiaf! i cinele-l re-

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 35


cunoscu, fiindc-l privi cu ochi strlucind de dumnie, stpnindu-i ltratul. Aadar, Allo avusese dreptate. Kurdul acela era un bebbeh i pndise micrile noastre, ca s-i previn tovarii. Fr ndoial, i ascunsese undeva calul i ne minise, lsndu-ne s credem c se duce spre nord. I-am prostit pe toi! l auzii spunnd. i cel care m-a crezut mai prostete dect toi a fost la care clrea pe armsarul frumos. Nu cumva eram eu acela? Oricum, n-aveam de ce s fiu ncntat! Dac n-ar fi luat prizonieri i n-ar fi insultat pe bejaii care rmseser n urm, continu pndarul, nici ei nu ne-ar fi istorisit convorbirea la care trseser cu urechea i n cursul creia se hotrse drumul pe care vroiau s mearg. Prin urmare i taina aceasta se dezlegase. Cnd ne furisem planul de a scpa de bejai, fusesem spionai. Fiind luai prizonieri, bejaii ne trdaser planul, ndjduind si ctige n felul acesta ncrederea celor care i biruiser. Tare prost trebuie s fi fost, spuse altul, dac s-a lsat nelat de tine. Da. Dar tot att de prost a fost i Gasahl Gaboya, care ne-a poruncit s crum pe clrei i armsarul. La urma urmelor, de oameni nu era mare pcat, dar de animal da. Aa c ne-au scpat patru dintre ei, cu conductorul lor n cap i fiindc nu mai au cai, s-ar putea furia prin munii slbatici. Dac aveau cai, ar fi fost silii s mearg pe drumul pe care-l pndim din toate prile. Cei trei bebbehi adunaser ciuperci, pe care le tiau i le curau, ca s le duc n tabr. ndeletnicirea aceasta le ddu rgaz i prilej s-i dezvluie gndurile pe ndelete. Ce-a hotrt eicul? ntreb al treilea. A trimis de vale un sol. Grupul de acolo va atepta pn la amiaz. Dac pn atunci nici unul dintre fugari n-a fost prins, cei din vale vor veni spre noi, fiindc n cazul sta au scpat cu siguran. Dar noi ne ntoarcem nc azi n tabr. Ce s-a fcut cu cei doi prizonieri? Sunt nite brbai de seam; pn acum n-au scos nici un cuvnt, Dar tot vor fi nevoii s ne spun cine sunt i s plteasc un pre greu de rscumprare, ca s-i scape viaa. Auzisem de-ajuns, ca s m pot retrage tot att de prudent pe ct o fcusem nainte. Cei trei pndari mai aveau puin pn s-i isprveasc lucrul i dac s-ar fi ridicat, m-ar fi putut zri foarte uor. Aadar, fusesem un prost, ba cel mai prost dintre toi! Din pcate, eram nevoit s primesc acest compliment mbucurtor, fr s-l pot ntoarce deocamdat. Ceea ce m ngrijora era faptul c pe la amiaz aveau s se adune toi bebbehii. Prin urmare, pn atunci trebuia s-i eliberm pe cei doi haddedihni. Dar prin ce mijloc? Cei trei se ridicar, aa nct m ncredinai c, m ndeprtasem tocmai la vreme. Acela care se dduse drept un djiaf spuse: Plecai! Eu m duc s vd de cai. l urmrii de departe. i m conduse, firete fr s-i dea seama, spre un po-

~ 55 ~

De la Bagdad la Stambul
vrni, prin care curgea un pria Aici se aflau vreo optzeci de cai legai de crengile copacilor i de copcei, la o distan potrivit, ca fiecare dintre ei s aib iarb ndestultoare, fr s se poat apropia unul de altul. Locul era luminos i nsorit i de la primul pn la ultimul cal distana nu depea opt sute de pai. De sus puteam vedea totul. Erau nite cai minunai, i-mi alesei de pe acum n gnd ase dintre cei mai buni. M linitea faptul c toate animalele erau pzite de un singur kurd, care putea fi dobort cu uurin. Cluza mea involuntar se opri ndelung lng un cal superb, care prea cel mai bun dintre toi. Era desigur al stpnului su i m hotri, din pricina complimentului pe care mi-l fcuse mai adineauri, s-i dau prilejul s se napoieze pe jos. Spuse cteva cuvinte paznicului i plec spre tabr, l urmai, dup ce m ncredinai c nu vom mai ntlni nici un om prin vecintate. Aadar, m puteam apropia foarte mult de tabr. Dup o cercetare atent a mprejurimilor, numrai aisprezece corturi, ornduite ntr-un fel de semicerc, printre copaci. Negreit c n cortul cel mai mare mpodobit n vrf cu o legtur veche de turban locuia eicul Gasahl Gaboya. Se afla tocmai n mijlocul semicercului, aa nct puteam ajunge lesne pn la el, iar alturi se gsea cortul n care erau nchii prizonierii, deoarece n faa lui stteau de veghe doi kurzi narmai. Acum m puteam napoia la Halef. Vzndu-m c vin, cobor din pom. i explicai n amnunime ndrzneul i peste msur de primejdiosul plan, pe care mi-l furisem pentru eliberarea tovarilor notri i ne pitirm repede ntr-un loc de unde puteam supraveghea drumul, fr team. Ateptarm, nerbdtori, clipa n care urma s trecem la aciune. O asemenea ateptare e totdeauna plin de frmntare i nesiguran, pe cnd clipa faptei domin frica. Dup vreo dou ore, se ivi n vale un clre. Acesta-i trimis s vesteasc sosirea, spuse Halef. Poate. Ai vzut stejarul acela nalt de deasupra povrniului unde se afl caii? Da, sidi. Strecoar-te pn acolo i ateapt-m. Vreau s aud ce spune clreul sta. Stai, ia-l pe Doyan cu tine! Acum n-am nevoie de el. Ia-mi i armele! Lu cinele de curea i plec; eu ns m grbii s m furiez ct mai aproape de cortul eicului, ca s aud ce se vorbete. De-abia m proptisem de un trunchi i clreul veni n goan mare. Srind de pe cal, ntreb: Unde-i eicul? n cort. Gasahl Gaboya i iei n ntmpinare. Ei, ce s-a mai ntmplat? Oamenii votri vin ndat.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 35


Aadar, n-ai prins nici un fugar? Nici unul. Fiindc ai inut ochii nchii. Am stat de veghe toat noaptea i pn acum. Am pzit toate vile, dar n-am vzut pe nici unul dintre ei. Vin! strig un glas din afara taberei. Auzind vestea, ieir cu toii afar; chiar i cei doi paznici, care i tiau prizonierii legai fedele. Prilejul era mai prielnic dect mi-l dorisem. Dintr-o sritur, ajunsei n spatele cortului n care erau prizonierii, tiai la iueal ncuietorile i ptrunsei nuntru. Erau amndoi acolo, cu minile i picioarele legate. Mohammed Emin, Amad ei Ghandur afar! Repede! Dou secunde mi fur de-ajuns, ca s tai frnghiile. Haidei, iute! Fr arme? ntreb Mohammed Emin. Dar unde sunt? Ni le-a luat eicul! Ieii binior din cort i statui cteva clipe la pnd. Nimeni nu se gndea la tabr i n-o supraveghea. Haidei repede dup mine! M repezii la cortul eicului i aruncai o privire nuntru; haddedihnii se aflau n spatele meu. Vzui ndat, atrnnd, dou pistoale i o arm lung, persan, aparinnd eicului. Luai repede pistoalele i arma i m furiai iar afar; nu bgase nimeni de seam. Ne furiarm tiptil i ne strecurarm n vale. Distana pn la Halef trebuia s fie strbtut n cinci minute; noi o parcurserm n dou minute. Maschallah! Mare-i Dumnezeu! strig acesta. i acum la cai! i ndemnai. Paznicul edea pe pmnt, cu spatele la noi. La un semn pe care i-l fcui, cinele se npusti asupra lui i-l rsturn. Bebbehul scoase un ipt, dar i-i nbui pe al doilea, de fric. Artai tovarilor pe cei ase cai alei mai nainte i l chemai pe Amad el Ghandur. ine-i de cpstru, deocamdat, Halef. Mohammed, ceilali repede n pdure! Amndoi neleser numaidect planul meu. Cnd ncepurm s alergm la fiecare cal n parte, ca s tiem funia cu care erau priponii, linitea pdurii fu sfiat de un nechezat zgomotos de bucurie. Treaba merse mai iute dect m ateptam, fa de numrul cailor. Alungarm apoi animalele, cu strigte i pietre, n adncul pdurii. Amad el Ghandur se strduia din greu s in n fru cei ase cai. Aveam de atrnat trei arme i doua pistoale. M avntai pe calul cel bun i apucai nc un cpstru. Clare, i nainte! Acum e momentul! Fr s ne mai uitm ndrt, pornirm spre povrniul rpos, ocrotit de desiul

~ 57 ~

De la Bagdad la Stambul
pdurii. Din pricina drumului anevoios, abia naintam; uneori, eram silii s facem i ocoluri. Totui, ajunserm curnd la o potec, pe care ne puteam grbi fuga. Deodat, auzirm ndrtul nostru un strigt; dar n-aveam timp s dm nsemntate unor astfel de fleacuri, nainte! n deprtare, la captul unui drum pe care-l aveam de strbtut, se ivir doi clrei. Unul din ei se ntoarse, iar cellalt veni spre noi. Goan, goan mare, altminteri rmnem fr armsar! strigai. ndat se vor npusti toi bebbehii dup noi! Avusesem ochi buni, cnd alesesem caii. Cei ase armsari se dovedeau alergtori minunai. Mai aveam puin pn la marginea pdurii, unde era ascunziul. Cnd ne oprirm, l zrii numai pe Allo. Unde-i emirul? l ntrebai eu. Acolo, la cal! Uite o puc. Urc-te pe vulpoiul sta; e al tu! i ddui arma eicului i alergai spre ascunztoarea armsarului. Era la o deprtare de vreun sfert de or, dar cred c o strbtui numai n cinci minute. Ddui de Lindsay. Ai i venit, master? Oh! Ah! Cum a mers treaba? Bine, foarte bine! Dar acum n-avem timp de pierdut, suntem urmrii. Alergai din rsputeri devale, sir. Vei gsi un cal pentru dumneavoastr! Urmrii? Ah! Stranic! Splendid! Un cal pentru mine? Bun! Well! Se tr mai mult dect merse n josul muntelui. mi luai armsarul i pornii. Din pcate, ns, nu puteam goni att de repede cum a fi vrut i cnd ajunsei devale, mi gsii prietenii ateptndu-m de cteva minute; Halef inea de cpstru pe cel de-al aselea cal. A durat cam mult, effendi! spuse Mohammed Emin. Uite, acum e prea trziu! ntr-adevr n deprtare se vedea primul clre. M uitai cu atenie i-l recunoscui. tii cine e? ntrebai. Da, sidi, rspunse Halef. E djiaful de ieri. E un bebbeh i ne-a trdat. Lsai-l s se apropie i-l nhm! Dar dac vin i ceilali ntre timp? Nu pot veni att de curnd, sir David! Nod doi o lum nainte i-l nconjurm. Dac vrea s se apere, i smulgem armele din mini. Frumos, master! Stranic! Yes! Acum, bebbehul dispru dup cea mai apropiat cotitur i ne prsirm ascunztoarea. Cnd Lindsay i cu mine ajunserm la cotitur, ne mai despreau de trdtor cincizeci de pai. Ne auzi venind i se ntoarse. Ne recunoscu i se nspimnt att de ru, nct i opri calul, fr s vrea. Credea c suntem n faa lui i acum se trezea cu noi n spate. Pn s-i revin n fire, l nharm. ncerc s se foloseasc de cuit. Dar i rsucii mna att de tare, nct i czu

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 35


cuitul. i n timp ce Lindsay i lua sulia, eu i tiam cureaua de care-i era agat carabina i aceasta czu. Era dezarmat. Calul su i potrivi pasul cu armsarii notri. Neavnd ce face, se ls n voia sorii. Gonirm mai departe, pn cnd socotirm c suntem destul de departe de urmritori. Apoi potolirm goana i Allo porni n frunte, ca s ne arate drumul. Ce facem cu ticlosul sta, master? ntreb Lindsay. l vom pedepsi! Yes! Ne-a minit c-i djiaf! Ce pedeaps? Nu tiu nc. Ne vom sftui mai trziu. Frumos! Minunat! Ca la Londra! Camera Lorzilor! Camera Comunelor! Well! Cum i-ai scpat pe cei doi haddedihni? i istorisii totul pe scurt, dar cnd ncepusem s-i vorbesc despre felul cum l-am fcut inofensiv pe paznicul cailor, m oprii. Vai! Ce isprav am svrit! Ce, master? Doar am mers totul bine! n grab, am uitat s-mi chem cinele care se npustise asupra paznicului! Oh! Ah! Foarte neplcut. Dar las, vine singur! Nu, niciodat! Cred mai curnd c e mort; i paznicul mpreun cu el. De ce credei asta? Dac l amenin cineva sau vrea s-l nlture, se repede i i sfie mai nti beregata omului de dedesubt. Aa probabil c s-a ntmplat i bebbehii trebuie s-l fi ucis. S-ar cuveni s m ntorc. Cinele meu merit s-mi pun viaa n primejdie. Dar cred c ar fi zadarnic! Pierderea credinciosului i inteligentului animal l mhni mult i pe Halef. Toat dup-amiaza fui npdit de o tristee fr margini. Pe nserat ne oprirm i legarm zdravn prizonierul. Cu toat graba, Halef avusese vreme i grij s arunce pe calul rmas liber bucata de cprioar ce prisosise, aa nct aveam acum o cin mbelugat. Dup ce mncarm, l luarm pe bebbeh la ntrebri. Pn acum, nu rostise nici un cuvinel. Oricum, nu se mpotrivise, ci se artase chiar rbdtor, cu sperana c ai lui vor aprea curnd i-l vor elibera. Spune-mi, ncepui eu, ce eti? Un djiaf sau un bebbeh? Nu-mi rspunse. Rspunde, n-auzi? Rmase nemicat i tcut. Halef, scoate-i turbanul i taie-i un smoc de pr! Asta-i cea mai mare ofens care i se poate aduce unui kurd i mai ales unui musulman. Cnd Halef i apuc smocul cu mna stng, innd cuitul n dreapta, prizonierul se rug: Domnule, las-mi prul! Voi rspunde! Bine! Din c trib eti?

~ 59 ~

De la Bagdad la Stambul
Sunt un bebbeh! Ieri ne-ai minit! Unui duman nu trebuie s-i spui adevrul. Totui, fapta ta e a unui nemernic. Ai jurat pe barba profetului c nu mini! Dac juri unui necredincios, nu trebuie s fii sincer! Ba ai jurat i unor credincioi. Printre noi sunt patru din acetia. Nu m privete! n afar de asta, ai spus c sunt un prost! Asta-i o minciun, domnule! Ai spus c suntem cu toii nite proti i c eu sunt cel mai prost. E adevrat, fiindc am auzit-o eu nsumi, ndrtul taberei, cnd stteai i tiai ciuperci. Mam pitit n spatele tufiului i am ascultat tot ce-ai vorbit. Ei, m mai crezi prost? Iart-m, domnule! N-am ce s-i iert, fiindc un cuvnt rostit de tine nu poate insulta un emir din Frankistan. Ieri i-am dat drumul, fiindc mi-a fost mil de tine; azi am pus iar mna pe tine. Care-i mai detept dintre noi doi? Eti frate cu eicul Gasahl Gaboya? Nu sunt fratele lui. Hagi Halef, taie-i smocul! Ameninarea-l mblnzi. Cine i-a spus c suntem frai? ntreb. Cineva care te cunoate. Spune-mi ce pre de rscumprare ceri? Voi ai avut o plat de rscumprare pentru aceti doi ini i-i artai pe haddedihni fiindc suntei kurzi. Eu nu cer un asemenea lucru, fiindc sunt cretin. Te-am luat ns prizonier, numai ca s te ncredinez c noi suntem mai detepi, mai curajoi i mai dibaci dect v nchipuii. Care dintre voi a observat c au fugit prizonierii? eicul. Cum i-a dat scama? Cnd a intrat n cort, a vzut c lipsesc i armele lui i ale prizonierilor. Noi le-am luat. Credeam c un cretin nu fur niciodat. Asta-i adevrat. Un cretin nu ia niciodat bunul altuia, dar nici nu se poate lsa jefuit de un kurd. Ne-ai mpucat caii pe care i ndrgeam, aa c am luat ase dintr-ai votri, pe care nu-i iubim. Aveam n buzunarele eilor o sumedenie de lucruri care ne trebuiau neaprat. Voi ni le-ai luat, iar eu mi-am nsuit arma i pistoalele eicului. Am fcut un schimb. Voi l-ai nceput cu fora, iar eu l-am terminat n acelai fel. Dar caii notri sunt mai buni dect cei pe care i-ai avut. Asta nu m privete, fiindc nici voi nu ne-ai ntrebat nainte de a ne ucide caii, dac sunt mai ri dect aceia pe care vi i-a fi luat n schimb. De ce n-ai m-

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 35


pucat i calul meu? Voia s-l aib eicul. Credea ntr-adevr c i-l poate nsui? Chiar dac s-ar fi ntmplat asta, mi l-a fi luat napoi. Dar azi cine a observat c au fugit caii n pdure? Tot eicul. Fugind spre cortul prizonierilor i gsindu-l gol, alerg la cai; dar i acetia dispruser. N-a mai gsit nici unul? Nu, numai un paznic, peste care se npustise un cine. i ce-a fcut? L-a lsat s zac acolo, sub cine, drept pedeaps c nu i-a ndeplinit sarcina. Groaznic! Voi nu suntei oameni? Aa a hotrt eicul! i ce i se va ntmpla ie, care ai greit ca i tovarul tu? M-am pitit ndrtul dafinului, doar la civa pai de tine; m-am furiai apoi pe lng tine i m-am dus la cai, despre care nu tiam unde sunt legai i m-am inut dup tine pn la tabr. Domnule, mai bine s nu afle eicul toate astea! N-avea grij! Numai cu tine vreau s m socotesc Acum voi mprti tovarilor mei rspunsurile pe care mi le-ai dat i ei vor hotr ce pedeaps i se cuvine. Nu te vom judeca noi, cei doi cretini, ci acei patru musulmani care se afl aici. Tradusei n limba arab convorbirea cu bebbehul. i ce-ai de gnd? m ntreb Mohammed. Nimic, rspunsei linitit. Emire, ne-a minit, ne-a trdat i ne-a dat pe mna dumanului. Trebuie s moar. i mai mult dect att, adug Amad el Ghandur, a jurat fals pe barba Profetului. Trebuie osndit de trei ori la moarte. Ce spui tu, sidi? ntreb Halef. Deocamdat, nimic. Hotri voi ce i se cuvine. n timp ce se sftuiau cei patru mahomedani, englezul m ntreb: Ei, ce facem cu el? Nu tiu. Dumneavoastr cum l-ai pedepsi? Hm! L-a mpuca! Avem dreptul? Yes! Tot dreptul! Calea justiiei e urmtoarea: ne plngem la consulatele noastre; de acolo, plngerea pleac la Constantinopol i paa din Sulemania primete porunca s pedepseasc pe rufctor, dac nu ine cumva s-l rsplteasc. Frumoas cale are justiia! Dar singura ngduit unor supui ai altor state, cum suntem noi. i apoi:

~ 61 ~

De la Bagdad la Stambul
suntei cretin. Ce face un cretin vrjmaului su? Of! M nnebuneti cu attea ntrebri, master! Eu sunt un englishman. Nu m privete. Chiar dac-l las s fug? N-are dect! Nu m tem de el; aa c, din partea mea, poate s plece liber. Dac suntei n stare, ajutai-m mai bine s-i druiesc nasul sta nostim. Ar fi cea mai nimerit pedeaps pentru nemernicul sta, care ne-a dus ieri de nas. Yes! n acest timp, bebbehul prea c-i pierduse rbdarea. Netiind ce-l ateapt, m ntreb: Domnule, ce-avei de gnd cu mine? Poi hotr tu nsui. De cine-l vrei s fii judecat? De cei patru brbai pe care i numii credincioi sau de ceilali doi crora obinuii s le dai porecla njositoare de "ghiaur"? Stpne, eu cred n Allah i n Profet. S m judece numai aceia care sunt cu adevrat credincioi! i se va mplini vrerea! Noi doi te-am fi iertat i te-am fi lsat s te ntorci mine diminea la ai ti. Renun, i voi aduce la ndeplinire dorina, dar s nu te cieti c ai pus la ndoial cuvntul unui cretin i n-ai vrut s primeti ngduina lui! n sfrit, cei patru luar o hotrre. Emire. l vom mpuca! spuse Mohammed. n nici un caz nu voi ngdui asta, rspunsei. A pngrit numele Profetului! Avei dreptul s judecai o asemenea fapt? N-are dect s dea socoteal imamului, Profetului sau contiinei sale! Ne-a spionat i ne-a trdat! i-a pierdut vreunul din voi viaa din pricina asta? Nu; dar ne-am pierdut bunurile. n schimb, ne-am luat altele, mai preioase. Hagi Halef Omar, mi cunoti prerea. M mhnete mult c te vd att de sngeros! Sidi, se scuz din toat inima, eu n-am vrut s-l omoram; numai cei doi haddedihni i cu dannahul au hotrt aa! Prerea mea este c dannahul n-are de ce s se amestece. E cluza noastr i-l pltim. Luai alt hotrre. ncepur cu toii s discute pe optite isprvile prizonierului. Mohammed Emin veni s-mi spun: Emire, nu vrem viaa lui, dar trebuie s-l dezonorm, i tiem smocul de pr i-l plesnim cu nuiaua peste obraz. Cine-i pedepsit astfel i pierde onoarea. O asemenea pedeaps e mai nspimnttoare ca moartea i rmne tot fr urmri. Am plmuit pe un bebbeh care mi-a insultat credina i ieri tot l-am vzut luptnd alturi de eic mpotriva mea. Aadar, la ce-au folosit palmele pe care i le-

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 35


am tras? Tindu-i smocul de pr, l vom necinsti cu siguran! i va pstra totdeauna turbanul pe cap, ca s nu se bage de seam. Dar tu nsui voiai s-l pedepseti astfel mai adineauri! Nu, n-a fi fcut-o. Era numai o ameninare, ca s-l silesc s vorbeasc. i apoi de ce vrei s ndrjii i mai ru pe bebbehii tia mpotriva noastr? Ei se cred ndreptii s ne urmreasc, fiindc am fost prieteni cu bejaii. N-au de unde s tie c n-am fi ncuviinat nicicnd un asemenea jaf; n-au de unde s tie c am spus deschis hanului Heider Mirlam c, dac a fi bnuit ce pregtete, a fi vestit pe bebbehi; ne-au gsit printre tlhari i-ne socotesc tlhari. Acum am scpat de ei, din fericire i poate c ne pierd urma. Vrei s-i silii, prin cruzimea voastr, s ne urmreasc iar? Emire, am fost prizonierii lor. Trebuie s ne rzbunm! i eu am fost prizonier, de multe ori, dar nu m-am rzbunat. Am fost prins odat de reissul din ohrd, beiul Medir. Am scpat i l-am iertat; dup aceea, neam mprietenit. N-a fost mai bine aa, dect dac a fi svrit o crim? Emire, eti cretin i cretinii sunt sau trdtori sau femei! Mohammed Emin, s nu mai spui asta; altminteri: tu o iei la stnga i eu la dreapta, din chiar clipa n care-i vorbesc. Eu nu i-am pngrit niciodat credina; de ce-o pngreti tu pe a mea? Ne-ai vzut vreodat, pe mine sau pe acest David Lindsay-Bei, purtndu-ne ca trdtorii sau ca femeile? i eu a putea foarte bine s njosesc islamismul. A putea s spun: musulmanii sunt nerecunosctori, fiindc uit ceea ce face un cretin pentru ei. Dar n-o spun, fiindc tiu c, dac e cte unul care se las condus de instinct, sunt mai muli cei care se pot stpni! l vzui c se apropie de mine i-mi ntinde minile. Emire, iart-m! Barba mea e crunt i a ta o nc neagr, dar cu toate c inima i-e tnr, mintea i-e coapt ca a oamenilor btrni. i predm prizonierul. F cu el ce vei crede! Mohammed, i mulumesc! Fiul tu e de aceeai prere? Da, effendi, rspunse Amad el Ghandur. M ntorsei bucuros spre prizonier: Ne-ai minit o dat. Vrei s-mi fgduieti-c azi vei spune adevrul? i fgduiesc! Dac-i desfac legturile i-mi fgduieti c totui n-ai s fugi, i vei ine fgduiala? i fgduiesc, domnule! Bine! Aceti patru musulmani i-au redat libertatea. Azi mai rmi cu noi, iar mine vei putea s pleci oriunde vei vrea. i dezlegai minile i picioarele. Domnule, mi spuse, mi ceri s nu mint i tu nsui mi spui un neadevr. Cum aa?!

~ 63 ~

De la Bagdad la Stambul
Spui c acei patru brbai mi-au redat libertatea i nu-i adevrat. Numai tu singur ai hotrt aa. Mai nti, voiau s m mpute; dup asta, au vrut s m biciuiasc i s-mi smulg podoaba credincioilor. Tu ns te-ai ndurat de mine. Am neles fiece vorb, fiindc vorbesc araba tot att de bine, ca i limba kurd. i acum tiu, din cele spuse de tine, c n-ai ajutat bejailor, ci ai artat prietenie fa de bebbehi. Emire, tu eti cretin. Pn acum am urt pe cretini, dar de azi i cunosc mai bine. Vrei s fii prietenul i fratele meu? Vreau! Vrei s ai ncredere n mine i s rmi aici, cu toate c mine vor sosi urmtorii votri? Am ncredere! D-mi mna! Uite-o! Dar vor fi siguri de viaa lor i tovarii mei? Oricine e cu tine poate fi sigur de viaa lui. Tu nu mi-ai cerut nici un pre de rscumprare. Mi-ai scpat viaa i onoarea. Nimeni nu se va atinge de tine i de ai ti i nu v va face nici cel mai mic ru! n felul acesta, scpm dintr-o dat de toate grijile! N-aveam de unde s tiu c prizonierul nostru cunotea i araba; totui, eram peste msur de ncntat c puteam culege o biruin frumoas, datorit acestei ntmplri. Ca s-mi srbtoresc succesul, scosei restul de tutun pe care-l mai aveam i-mi aprinsei pipa. Nu era prea mult, dar mirosul su era att de plcut, nct mi ddu putina s m simt cu totul altfel dect atunci cnd ncepusem "judecata". Ne culcarm plini de curaj i voioie, avnd chiar ndrzneala s renunm la obinuita paz. n dimineaa urmtoare, vzui situaia n culori mai puin roze dect cu o sear nainte, n lumina romantic pe care o rspndea flacra plpitoare a focului de tabr; cu toate acestea, m hotri s-i acord desvrit ncredere bebbehului. Acum eti liber! i spusei. Calul tu e colo, iar armele i le vei gsi pe drum. Ai mei le vor gsi i le vor aduce; rmn aici, rspunse. i dac nu vin? Vin! rspunse pe un ton hotrt i voi avea grij s nu. treac, fr s se opreasc. Ne petrecusem noaptea ntr-o vale a crei intrare era att de ngust, nct dac ne-am fi ascuns ziua acolo, n-am fi fost vzui. Bebbehul se duse la ieirea din vale i se aez ntr-un loc, de unde s poat urmri tot ce se petrece pe o distan mare. Ateptam curioi desfurarea evenimentelor. i dac ne neal nc o dat? ntreb Mohammed. Am ncredere n el. tia c-i vom reda libertatea i n-avea nevoie s-mi spun c a neles fiece vorb pe care am rostit-o. Sunt convins c e de bun-credin. Dar dac ne pclete i de data aceasta, emire, i jur pe Allah c el va fi cel

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 35


dinti n care voi trage! n cazul sta, va primi rsplata ce i se cuvine. i David Lindsay prea nelinitit. Master. Bebbehul st colo, mi spuse: i dac ne nel i acum, ne gsim n cea mai afurisit vgun, din care putem fi prini fr nici o greutate. S nu mi-o luai n nume de ru dac m duc s-mi iau arma i s-mi vd de cal. Neaprat, mi asumasem o rspundere neobinuit de mare i mrturisesc sincer c nu m simeam n apele mele, cum se spune; totui ndjduiam c dezlegarea nu se va lsa prea mult ateptat. Deodat, bebbehul se ridic i ducndu-i mna la ochi, spre a vedea mai bine, se uit n zare; apoi i cut calul, ca s-l poat ncleca repede. ncotro? l ntrebai. Vreau s-mi ntmpin tovarii, mi rspunse. Vin. D-mi voie s-i previn, domnule! Bine. Du-te! i porni. Mohammed Emin se apropie de mine i-mi spuse: Emire, nu cumva ai svrit o greeal? Sper c am fcut ceea ce se cuvenea. Ne-am mpcat; dac n-a fi avut ncredere n el, i-a fi dat cel mai sigur imbold s ne atace iar. Dar l aveam n mn i-l puteam folosi ca ostatic. n tot cazul, se va ntoarce. Caii notri sunt gata de plecare i n-avem dect s ne avntm n a, dintr-o sritur. inei-v armele pregtite, dar fr s artai prin asta nici cea mai mic dumnie. La ce ne-ar folosi, emire? Bebbehii sunt muli i tu vrei s tragem numai n cai, ferind clreii. Mohammed Emin, ascult-m: dac bebbehul nostru a plnuit vreo trdare, nu ne vom putea salva viaa trgnd n cai i eu voi fi cel dinti care-i va ndrepta arma asupra clreilor. Ateptai linitii aici; m duc la intrarea vii. Vei nelege singuri ce avei de fcut, vznd ce fac eu. nclecai i urmai crarea ce ducea n vale. Cnd ajunsei, cobori i-mi luai sulia. Aplecndu-m puin, privii n voie ntreaga cmpie i zrii la oarecare deprtare o trup numeroas de clrei, care se opriser s asculte cuvintele unuia dintre ei. Acesta era fratele eicului. Dup o vreme, doi clrei se desprinser de ceilali i pornir spre vale. Tovarii lor rmaser s-i atepte. Recunoscui pe eicul Gasahl Gaboya i pe fratele su i-mi ddui seama c nu mai aveam s ne temem de nimic. Cnd ajunse aproape de mine i m vzu, eicul i opri calul. Pe chipul su bronzat nu aprea nici urm de prietenie i glasul su sun aproape amenintor cnd m ntreb: Ce caui aici? S te ntmpin, rspunsei scurt. Dar primirea ta nu e prea politicoas, strine!

~ 65 ~

De la Bagdad la Stambul
Ceri unui emir din miaznoapte s te primeasc prietenos, ct vreme tu te pori altfel cu el? Omule, eti prea mndru! De ce ai nclecat? Fiindc i tu eti clare. Hai la tovarii ti! Omul sta, care-i fiul tatlui meu, dorete s vd dac v putem ierta. Bine. S mergem. Fiindc i ei vor s chibzuiasc dac trebuie sa v pedepseasc sau s v ierte! Cuvintele acestea l scoaser din srite. Omule, mi strig, adu-i aminte ci suntei voi i ci suntem noi! N-am uitat! i rspunsei linitit. Voi suntei ase cu toii! Rsei, fcndu-i un semn afirmativ, printr-o nclinare a capului. Iar noi suntem o oaste numeroas! Ddui nc o dat din cap. Aa c supune-te i las-ne s intrm! Ddui pentru a treia oar din cap i-mi mnui calul ntr-o parte, pentru ca eicul i fratele su s poat nainta pe crarea ngust. Acum ne puteam socoti nvingtori: deoarece, chiar dac eicul nu i-ar fi potolit vrjmia, mpotriva vrerii fratelui su, era totui n mna noastr. Cei doi se ndreptar spre prietenii mei, desclecar i se aezar pe pmnt. Fcui i eu acelai lucru. Sunt prietenoi sau dumnoi, master? m ntreb Lindsay. Nu tiu nc. Vrei s facei ce v voi spune? Firete. Yes! Ridicai-v peste un minut, cu aer nepstor Well! Grozav de nepstor! V ducei la intrare i stai de veghe Watch-man? Foarte frumos! Stranic! Dac vedei c bebbehii care stau colo, departe, se mic i vor s vin ncoace, atunci strigai Yes! Voi striga din toate puterile! i dac vreunul din tia doi ncearc s ias, fr ca cu s-i fi dat voie, l culcai numaidect cu un glonte. Well! mi voi lua cu mine btrna mea shoot-stick12. All right! Nu sunt dar David Lindsay? N-o s glumesc deloc! Yes! Firete, cei doi bebbehi ascultaser convorbirea. De ce vorbii ntr-o limb strin? m ntreb nencreztor eicul? Fiindc acest emir viteaz din Apus nu cunoate dect limba poporului su. Viteaz? Crezi ntr-adevr c vreunul din voi poate fi viteaz?
12

Puc.

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 35


i adug cu un semn dispreuitor: Ai fost prizonieri i ai fugit! Spui adevrul, o, eic, rspunsei rznd. Nu numai o dat, ci de dou ori neai prins i am scpat, fiindc suntem mai curajoi i mi viteji dect voi. Nici un bebbeh nu-i n stare s se msoare cu un apusean. Ia ascult, vrei s m insuli? Gasahl Gaboya, calmeaz-i spiritul, ca s poi avea privirea limpede! Vii la noi s ne mpcm. Dac doreti cu adevrat s ne mpcm, te rog s te ari mai binevoitor ca pn acum. Noi suntem doar civa i tu singur ai spus c voi avei o oaste ntreag; dar toat oastea aceasta n-a izbutit s ne supravegheze ndeajuns i s ne in prizonieri. Oare lucrul acesta e o ruine sau o cinste pentru voi? S nu-i nchipui c din laitate ne ferim s ne luptm cu voi, ci din pricin c vrem s v crum viaa. Te neli strine, m ntrerupse. Crezi? Am inut pe unul din oamenii votri pe cal, n faa mea; fratele tu a fost prizonierul nostru, iar atunci cnd am ptruns n mijlocul taberei voastre ca s-mi eliberez prietenii, era chiar viaa ta n minile noastre. V-am cruat, ns i vrem s v crum i de data asta, dar i cerem s fii att de corect, nct s recunoti situaia n care te gseti. O recunosc. E situaia nvingtorului. Atept s-mi cerei iertare i s-mi napoiai tot ceea ce ne-ai furat! eic, greeti, fiindc eti n situaia celui nvins. Nu noi suntem aceia care trebuie s cerem iertare, ci tu nsui i atept s-o faci numaidect! Bebbehul m privi nmrmurit; ndat, ns, izbucni ntr-un hohot de rs. Strine, crezi c bebbehii sunt cini i m socoteti pe mine, eicul lor, fiul unei cele? Am cedat rugminii fratelui meu de a veni la voi, ca s cercetez nsemntatea vinei voastre cu suflet ndurtor. Pedeapsa v-ar fi fost blnd. Fiindc ns nu vrei s recunoatei tocmai ceea ce v-ar putea scpa, dumnia va continua s ne despart i de-acum nainte; v vei da singuri seama c v pot strivi, printr-o simpl porunc! D porunca asta, Gasahl Gaboya! i rspunsei rece. Atunci, ns, vorbi fratele su pentru prima dat: Strinul acesta din Apus e prietenul meu. M-a scpat de ruine i de la moarte. I-am dat cuvntul c ntre noi va domni pacea i-mi voi ine cuvntul. inei-l, poi s-o faci fr voia, mea! i rspunse eicul. Un bebbeh nu-i calc niciodat fgduiala. Voi rmne alturi de ocrotitul meu, atta vreme ct l amenin vreo primejdie i vreau s vd dac lupttorii tribului nostru se vor ncumeta s loveasc pe oamenii care se afl sub ocrotirea mea. Ocrotirea ta nu-i i a tribului. Nebunia pe care o fptuieti te va distruge, fiindc vei cdea, odat cu oamenii acetia. eicul se ridic i se ndrept spre calul su. Asta-i ultima ta hotrre? ntreb fratele.

~ 67 ~

De la Bagdad la Stambul
Da. Dac rmi aici, nu pot face altceva dect s poruncesc lupttorilor s nu trag n tine. Porunca asta va fi zadarnic. Voi ucide pe oricine-mi va amenina prietenul, chiar i pe tine astfel c nu voi fi cruat nici eu. Treaba ta! E dorina lui Allah, poate, s-i pierzi mintea; s te ocroteasc el, dac eu nu te mai pot apra. M duc. n timp ce fratele su rmsese locului, eicul se urc pe cal, ca s plece. Atunci, ns, Lindsay i ridic arma i ndrept eava spre pieptul eicului. Stop, old boy! Oprete-te, flcule! i strig. Coboar repede! Altfel, s-ar putea s te mpuc i s mori! Well! eicul i ntoarse capul spre mine i m ntreb: Ce vrea omul sta? S te mpute, rspunsei linitit, fiindc nu i-am ngduit nc s prseti locul sta! Din privirea mea rece i imobil, nelese c vorbesc serios; iar din faptul c englezul i pusese degetul pe trgaci, i ddu seama c nu suntem fricoi astfel ci ntoarse calul i-mi strig mnios: Strine, eti un miel! eic, dac mai spui o dat cuvntul acesta, fac un singur semn prietenului nostru i devii un cadavru! Dar ceea ce faci e o trdare! Am venit ca trimis al tribului meu i am dreptul s plec teafr i nevtmat. Nu eti trimisul, ci nsui conductorul acestui trib; nu te poi bucura de drepturile unui trimis! Cunoti dreptul popoarelor? Eu l cunosc foarte bine, dar vd c tu nu-l tii. Poate c ai auzit cndva vorbindu-se despre el, dar mintea nu i-e destul de coapt i n-ai neles nimic. Dreptul despre care vorbeti poruncete s fii cinstit, cnd te lupi. Poruncete s-i previi vrjmaul atunci cnd ai de gnd s-l ataci. Ai fcut-o? Nu. Te-ai npustit asupra noastr ca un tlhar, ca un vultur care sfie porumbelul. i te mai miri, cnd eti socotit tlhar! Ai venit la noi, fiindc ne-ai crezut nite lai care se tem de oastea ta numeroas. Vei putea s pleci, numai atunci cnd i voi ngdui. Dac vei ncerca s pleci fr voie, te va costa viaa. Aadar, coboar i aeaz-te lng noi. Dar nu uita c atept din parte-i o purtare frumoas i c, n cazul cnd bebbehii ti se vor ncumeta s ne atace, moartea i-e sigur! mi ndeplini n sil porunca, dar nu se putu stpni de a-mi spune amenintor: Oamenii mei m vor rzbuna crncen! Nu ne temem de rzbunarea lor, dup cum te-ai ncredinat pn acum i dup cum vei mai avea prilejul s te convingi! Mai bine ns s vorbim cu deplin seriozitate despre ntmplrile care te-au determinat s vii la noi. Vorbete, eic,

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 35


Gaboya, dar ferete-te s ne intuii! Suntei vrjmaii notri, fiindc v-ai aliat cu bejaii, ca s ne jefuii Asta-i o greeal. Bejaii au dat de noi n timpul unui popas de noapte i eicul lor Heider Mirlam ne-a poftit s fim oaspeii lui. Ne-a spus c se duce la o srbtoare a djiafilor i l-am crezut. Dac am fi tiut c plnuia s v atace, n-am fi rmas la el. V-a furat turmele, n timp ce noi dormeam i atunci cnd am aflat de isprava svrit, l-am fcut s-mi cunoasc mnia. Tu te-ai npustit asupra noastr i i poruncit s fim urmrii. Noi nu ne-am temut; v-am cruat viaa i am fugit, dup ce v-am dovedit c nu suntem vinovai. Cu toate acestea, nu ne-ai lsat s ne vedem linitii de drum. Ai pus oameni s ne pndeasc. Am prins pe unul din ei i ne-am artat iari ndurtori. Tu ne ataci mereu i noi v crum viaa. Am venit n tabra voastr. Mi-am scpat prietenii care erau prizonieri. V puteam pricinui orice ru, totui n-am vrsat nici o pictur de snge. Ne-ai urmrit din nou. L-am prins pe fratele tu, dar nu i-am atins nici mcar un fir de pr din cap. Gndete-te bine, o, eic i nelege c ne-am purtat tot timpul ca prieteni, iar nu ca dumani! i drept rsplat, vii la noi, ne vorbeti urt i ne insuli. n loc s ne ceri iertare, vrei s i-o cerem noi ie! Allah s ne judece i pe noi i pe voi! Nu ne temem de voi. Mai curnd trebuie s v temei voi de noi! Nu m ascultase cu toat atenia. Cnd sfrii, mi rspunse oarecum batjocoritor: Cuvntarea ta e foarte lung, strine; dar tot ce spui e fals. Dovedete-mi-o! Mi-e foarte uor s-i dovedesc. Bejaii sunt dumanii notri, ai fost la ei, prin urmare suntei i voi dumanii notri. Cnd v-au urmrit oamenii notri, ai tras n caii lor. Aceasta nseamn prietenie? Dar faptul c ne-ai urmrit nseamn prietenie? M-ai lovit att de puternic n cap, nct mi-am pierdut cunotina. Dup aceea, ai plmuit pe unul dintre cei mai viteji lupttori ai mei i l-ai zvrlit de pe cal, ca pe un vierme. Asta nseamn prietenie? Te-ai npustit asupra mea, aa c am fost nevoit s te lovesc; iar cel mai viteaz dintre lupttorii ti m-a batjocorit i de aceea m-am purtat cu el cum trebuie s te pori cu un vierme. Palmele tale sunt cea mai grozav insult din cte exist. Cel insultat vrea s se rzbune! Cu toate acestea, palmele pe care i le-am tras n-au fost o insult pentru el, ci o cinste deosebit, fiindc i-ai ngduit s rmn n fruntea lupttorilor ti. Dac vrea s se rzbune, s pofteasc! n sfrit, ieri ne-ai furat cei mai buni cai. Asta-i tot prietenie? V-am luat caii, fiindc i-ai mpucat pe ai notri. Toate acuzaiile tale sunt false i lipsite de temei. N-avem timp, nici plcere s ne mai lsm rbdarea pus la ncercare. Spune-ne scurt ce vrei de la noi i-i voi rspunde tot att de scurt.

~ 69 ~

De la Bagdad la Stambul
Atunci, eicul i rosti condiiile, ncepnd astfel: V cer s venii la noi. Mai departe! i spusei. S ne predai caii, armele i tot ce avei la voi. Mai departe! S dai socoteal celui pe care l-ai plmuit! Mai departe! Apoi, putei pleca oriunde vrei. Asta-i tot? Da. Vezi doar c sunt milostiv! n ce fel trebuie s dau socoteal celui pe care l-am plmuit? Pltind despgubirea pe care o vom stabili. Sper c-mi vei primi condiiile. Nu le primesc. Nu voi, ci noi suntem cei ndreptii s punem condiii. n afar de asta, ceea ce ne ceri e din cale-afar de nesbuit. S pltim despgubire, dup ce ne-ai luat totul? V sftuim s ne lsai s ne retragem, fr s v atingei de noi. E cel mai chibzuit lucru pe care-l putei face! Adu-i aminte c eti n mna mea! Vrei s porunceti s fiu ucis? Da, ndat ce bebbehii ar ncerca s ne pricinuiasc vreun ru ct de mic. M vor rzbuna; i-am spus-o doar! Nu te vor rzbuna, ci se vor da ei nii pierzrii. Uit-te aici, eic Gasahl Gaboya! n puca asta am douzeci i cinci de cartue, iar n carabin dou. Fiecare dintre revolverele astea are cte ase cartue i fiecare dintre pistoalele pe care le port la bru are cte dou: prin urmare, pot trage nentrerupt de patruzeci i trei de ori. Prietenii mei sunt tot att de bine narmai i ne aflm ntr-un loc de care se poate apropia doar cte un singur atacator. Prin urmare, oamenii ti vor cdea unul dup altul, fr s aib putina de a rni sau omor mcar pe unul singur dintre noi. Ascult-m i urmeaz ndemnul fratelui tu: las-ne s plecm linitii! S m fac de rsul oamenilor mei? Cum poi avea attea gloane ntr-o arm?! Cuvintele tale nu pot fi adevrate! Silahdarii 13 din Apus sunt mai pricepui dect ai votri. Uit-te cu luareaminte; te voi lmuri, ca s nelegi cum sunt fcute armele astea! i artai mecanismul ncrctorului cu repetiie i revolverul i figura lui temtoare mi dovedea c tactica pe care o alesesem era cea mai bun. Allah e atotputernic! murmur. De ce nu d credincioilor lui priceperea de a face asemenea arme? Fiindc nu le-ar folosi cu chibzuial. Allah e prea bun i prea nelept; druiete numai cretinilor astfel de arme, ca s se foloseasc de ele doar atunci cnd rbdarea lor e nesocotit. i acum, spune-mi ce ai hotrt?
13

Armurierii.

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 35


Domnule, v-am vzut armele; sunt stranice, dar nu ne temem de ele. Vreau totui s m art ndurtor cu voi, dac-mi dai ceea ce v voi cere. Ce ne ceri? Cei ase cai pe care ni i-ai luat i armsarul pe care-l clreti tu. n afar de aceasta, mi vei da arma aceea cu douzeci i cinci de gloane, ambele pistoale cu cte ase cartue, mpreun cu armele pe care le-ai luat din cortul meu. Altceva, nimic! Nu-i voi da nici un cal, fiindc i-ai mpucat pe ai notri; nici armsarul, fiindc e mai preios dect o mie de cai de-ai bebbehilor. Iar armele mi trebuie. Totui, ca s-i art c sunt binevoitor, i vei primi arma i pistoalele, ndat ce m voi ncredina c ne lai s plecm nestingherii. Gndete-te bine, strine, ceea ce i se opri, fiindc de afar bubui o mpuctur, dup care urmar altele i altele. M ntorsei spre englez: Ce s-a ntmplat, sir? Doyan! mi rspunse el. Cuvntul acesta m electriza n asemenea msur, nct m repezii nebunete spre intrarea vii. ntr-adevr, apruse ogarul meu. Kurzii l urmreau furioi; dar el se arta destul de iste i fugea astfel, nct s-l ocoleasc. iretlicul lui prea totui zadarnic. Era hruit i obosit, deoarece caii mici ai bebbehilor se dovedeau mai iui ca el. Se afla n pericolul de a fi mpucat. Srii pe cal. eic Gasahl Gaboya, te vei ncredina ndat despre precizia armelor unui emir din Apus. Dar ferete-te s te apropii de intrare! Eti prizonierul meu, pn cnd m napoiez! M pregtii s plec. ncotro, sidi? ntreba Halef. S-mi apr cinele. Merg i eu! Rmi. Ai grij s nu fug cei doi bebbehii. Clrii spre cmpie i fcui kurzilor un semn, cu braul ntins, ca s nceteze urmrirea cinelui. Ei vzur semnul dar nu-l urmar. i cinele m zri; dar n loc s-i continue drumul pe care alerga, veni n goan spre mine. n felul acesta ns se apropia prea mult de urmritorii lui. Nu ineam deloc s-mi las omort minunatul animal, pe care-l crezusem pierdut pn acum. De aceea, oprii calul i m prefcui c-mi ndrept eava armei spre cine; observndu-mi gestul, Doyan rmase nemicat. Apoi, mi ncrcai arma i apsnd pe trgaci, cu dou mpucturi aruncai la pmnt caii celor doi kurzi care se apropiaser i puteau nimeri cinele. Scond strigte de manie bebbehii se npustir spre mine. De bucurie c m-a regsit, cinele se repezi pe cai dintr-o sritur. l mngiai i apoi l ndeprtai, cci putea s m mpiedice n micri. Buraja, buraja! Venii, venii repede! auzii un glas ce striga din vale.

~ 71 ~

De la Bagdad la Stambul
Era glasul eicului, care voia s foloseasc prilejul, spre a scpa din situaia nu tocmai plcut n care se gsea. Kurzii i auzir chemarea, ddur pinteni cailor ii pregtir armele. Firete c le-am luat-o nainte i cnd ajunsei la intrarea vii l vzui pe eic trntit la pmnt, n timp ce Halef i englezul se strduiau s-l lege zdravn. Fratele su sttea de-o parte, artndu-ne astfel c ine s rmn neutru. Emire, cru-mi fraii, m rug. Dac pzeti pe eic! rspunsei. O voi face, domnule! Srii de pe cal i le spusei prietenilor mei s se ascund ndrtul stncilor de la intrarea vii. Tragei numai n cai! le poruncii. Aa-i respeci cuvntul!? m ntreb suprat Mohammed Emin. Fratele eicului e cinstit. Prin urmare, prima salv n cai; apoi vom vedea! Totul se petrecuse att de repede, nct bebbehii se aflau nc la o btaie de puc. Cnd mi scpasem cinele, trsesem ambele gloane ale carabinei. Luai deci puca. mpucturile noastre bubuir i fur urmate de altele. Poc! trosc! Uite-i cum cad! strig englezul. Cinci, opt, nou cai! Yes! i se ridic, n timp ce eu continuam s trag, spre a-i ncrca arma, ca i ceilali. i Allo, crbunarul, trsese un glonte cu arma eicului. Din pricina nendemnrii, rni un bebbeh; ceilali ns tiau s-i mnuiasc armele. Prima salv i buimci pe kurzi; a doua ns le rpi cu desvrire curajul i-i sili s se opreasc. Come on nainte! strig Lindsay. Afar! s omoram pe houndcatchers, pe vntorii tia, de cini! i nfac arma de eava, voind ntr-adevr s se ndrepte spre kurzi; dar l prinsei de bra i-l reinui. Ai nnebunit, sir? rcnii eu. Vrei s rmnei fr nasul dumneavoastr fermector? Stai unde suntei, pentru Dumnezeu! De ce? E clipa cea mai nimerit! Pe ei, master, pe ei! E o prostie! Aici suntem siguri; afar, nu! Siguri? Hm! Atunci, culcai-v pe canapea, ca s v odihnii master! E cea mai mare prostie s-i lsm s scape! Well! S ne pstrm calmul! i vedei cum se retrag? Au primit o lecie bun i n-o vor uita curnd. Frumoas lecie! i cost doar civa cai! Deodat, fratele eicului mi puse mna pe bra. Emire, i mulumesc. Ai fi putut omor att de muli dintre ei, ci cai zac acolo, dar n-ai fcut-o. Eti cretin, dar Allah te va ocroti! Vezi c armele noastre sunt mai bune ca ale voastre? Vd.

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 35


Ei, du-te la bebbehi i spune-le-o! M duc. Dar cu eicul ce ai de gnd? Rmne aici. i dau un sfert de or. Dac pn atunci nu te ntorci mpreun cu un sol al mpcrii, l voi aga pe eic de craca aceea de sus. N-avea nici o ndoial! Am obosit i m-am plictisit, de cnd m lupt cu un vrjma prost. i dac-i aduc solia de pace? Atunci i dau drumul eicului. i ceea ce i-a cerut? Nu-i dau. Nici arma i nici pistoalele? Nu. El este vinovat pentru atacul de adineauri; nu se poate atepta nici la cea mai mic ngduin. Noi suntem nvingtorii. F ce vrei! n timp ce plec mi-am ncrcat armele. Cinele sttea la picioarele mele i se gudura de bucurie, cu toate c din pricina istovelii i atrna limba de un cot. Ce crezi, emire? m ntreb Amad al Ghandur. L-o fi mucat oare pe paznicul asupra cruia se npustise? Cred c nu. Poate l-a prsit, fiindc trecuse prea mult vreme de cnd era acolo. Nu uita c a stat nemicat i l-a pzit o dup-amiaz i o noapte ntreag, aa c bietul animal e istovit i flmnd. Halef, d-i s mnnce! Mai trziu i vom da i ap! eicul zcea legat la pmnt i nu scotea nici un cuvnt; dar ochii lui ne urmreau necontenit micrile, ncruntarea privirii lui vdea c nu ne va fi vreodat prieten. Ateptam cu nerbdare hotrrea pe care urma s-o primim din partea bebbehilor. Se mbulziser i ne ddurm seama, din gesturile lor nsufleite, c discutau ptima, n sfrit, trimisul se napoie. V aduc mpcarea, domnule! mi spuse. Cu ce condiie? Fr condiie. Nu m-am ateptat la asta. Se pare ca ai vorbit cu ardoare n sprijinul nostru. i mulumesc. A vrea s m nelegi, nainte de a-mi mulumi, domnule! i aduc mpcarea, dar nici bebbehii nu accept nici o condiie. Ah! i asta numesc ei pace? Bine, atunci mi voi lua msurile cuvenite. Spune-le c-l voi lua ostatic pe eic, fratele tu. i ct vreme l vei ine? Ct o s fie necesar; adic pn cnd voi fi sigur c nu sunt urmrit. Apoi, i voi da drumul, fr s-l pricinuiesc vreun ru. Te cred. D-mi voie s-mi anun fraii! Du-te i poruncete-le s se retrag pn la munii de la marginea cmpiei. ndat ce vd c ne urmresc, eicul e mort.

~ 73 ~

De la Bagdad la Stambul
Plec iar i vzurm ndat c toi bebbehii, att cei care mergeau pe jos, ct i cei ce erau pe cai, ncepur s se retrag spre nord. Numai solul se ntoarse, ea si ia calul. Emire, mi spuse el, am fost prizonierul tu; mi dai drumul? Da. Eti prietenul meu. Ia pistoalele fratelui tu. Arma ns rmne n stpnirea omului cruia i-am druit-o. Rmase, pn cnd l legarm pe eic pe calul su i ne vzu pornind. mi ntinse mna i-mi spuse: Drum bun, domnule! Allah s-i binecuvnteze minile i picioarele. Iei cu tine pe un om, care-i vrjmaul tu i de acum nainte i al meu i cu toate acestea l ncredinez bunvoinei tale, fiindc e fiul tatlui meu. Privi lung n urma noastr, pn cnd nu ne mai putu vedea. eicul nu se mai uita la el. Fr ndoial, deveniser dumani. Ne ndreptarm spre sud. eicul se afla intre Halef i Allo, care i mnau calul. n afar de cteva mici instruciuni pe care le consideram necesare, ne urmarm drumul n tcere. Observasem c prietenii mei nu erau de acord cu purtarea mea din ultimele zile. Nu-mi spuser nici un cuvnt, dar faptul acesta se vedea n privirile lor i n atitudinea lor morocnoas. Mi-ar fi plcut mai curnd s stm de vorb i s fiu judecat, dect s ndur rceala pe care mi-o artau. Nici natura nconjurtoare nu ne era mai prietenoas. Clrirm peste culmi pustii, povrniuri sterpe, vguni ntunecoase. Seara fu aproape tot att de friguroas ca n toiul iernii, iar noaptea pe care o petrecurm ntre dou stnci alturate, pru nesfrit. Puin nainte de ivirea zorilor, mi luai carabina i plecai s mpuc vreun vnat. Dup o cutare ndelungat, izbutii s mpuc doar un biet viezure i-l adusei n tabr. Ceilali se treziser. O privire pe care mi-o arunc Halef pe furi m vesti c n timpul lipsei mele se ntmplase ceva. Nu trecu mult i dup ce m aezasem, Mohammed Emin m ntreb: Emire, ct vreme mai crm cu noi pe bebbehul sta? Dac vrei s vorbim mai amnunit n privina asta, rspunsei, atunci ndeprteaz-l pe prizonier, care nelege araba tot att de bine ca i fratele su. Allo s-l treac de o parte i s-l pzeasc. Acceptai propunerea lui i l nsoii eu nsumi pe eic ntr-un loc ndeprtat de cel n care ne aflam. Chemai pe Allo i-i atrasei atenia c trebuie s-l supravegheze pe prizonier cu cea mai mare strnicie. Apoi, m n-torsei. Acum nu mai suntem spionai, ncepu Mohammed Emin, i-i repet ntrebarea: ct vreme mai crm cu noi pe bebbeh? De ce m ntrebi? Oare n-am dreptul s-o fac, effendi? Ba ai dreptul i nu i-l tgduiesc. Vreau s-l inem, pn cnd voi fi cu desvrire sigur c nu suntem urmrii. Cum crezi c poi avea sigurana asta?

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 35


Cum? Convingndu-m. Ne continum drumul pn la amiaz; apoi, n timp ce voi alegei un loc potrivit unde s v petrecei noaptea, eu m ntorc i sunt ncredinat c-i voi descoperi i pe bebbehi, n cazul ca ne urmresc. Mine diminea sunt iar printre voi. Merit atta osteneala un asemenea duman? Nu-i vorb de ceea ce merit el, ci de sigurana noastr. De ce nu vrei s-i uurezi ie i nou situaia? n ce chip a putea-o face? tii c ne este duman? Da. Chiar un duman nverunat. Care se gndete mereu cum s ne ucid? Negreit. Dup legile ammarilor, ar putea fi osndit de cteva ori la moarte. Pot fi aplicate i aici legile acestea? Pretutindeni unele revine unui ammar sarcina de a judeca. Ah, vrei s-l judecai pe prizonier? Credeam ca v-ai pronunat cu privire la vinovia lui. i-o aminteti? Da. Moartea. De ce nu v-ai executat sentina? Puteam s-o facem fr tine, emire? Aadar n-avei curajul s v executai sentina fr mine; totui, vd c avei inima s-l judecai fr mine. Oh, Mohammed Emin, ai ales o astfel de cale, nct moartea prizonierului ar fi atras-o pe a ta. Nu neleg. Lmurete-m. E foarte greu, cu toate astea. Aici st prietenul meu David Lindsay, iar dincoace viteazul meu Halef. Crezi c ei i-ar fi ngduit s-l ucizi pe bebbeh n lipsa, mea? Nu m-ar fi oprit. E adevrat c voi suntei cei mai viteji lupttori dintre haddedihni, dar acestor doi oameni nu le-a fost fric niciodat. Spune-mi: ce crezi c a fi fcut cnd ma fi napoiat i v-a fi vzut isprava? N-ai fi putut schimba nimic. E drept, dar ar fi urmat moartea voastr. A fi nfipt cuitul n pmnt. n faa voastr i m-a fi luptat cu voi, ca rzbuntor al aceluia ce fusese omort dei se afla sub ocrotirea mea. Numai Allah tie dac ai fi fost n stare s m biruii. Emire, s nu mai vorbim despre asta. Vezi doar c nu facem nimic, nainte de a te ntreba. eicul trebuie s moar; hai s ne sftuim asupra soartei ce i se cuvine! S ne sftuim? N-am fgduit oare fratelui su c-l voi lsa s plece nevtmat, ndat ce m voi ncredina c nu suntem urmrii? A fost o fgduial pripit. Ai rostit-o fr s ne fi ntrebat. Eti oare stpnul

~ 75 ~

De la Bagdad la Stambul
nostru, de faci mereu ce i d prin cap? Era o mustrare, la care nu m ateptam. Tcui o vreme, ca s-mi scrutez contiina; pe urm rspunsei; Avei dreptate cnd spunei c uneori am luai diferite hotrri, fr s v ntreb. Dar n-am fcut-o fiindc m-am socotit mai mare ntre voi, ci din alte pricini. Voi nu cunoatei limba kurd, aa nct am fost mereu singurul care o vorbeam i m nelegeam cu oamenii din neamul kurzilor. V-a fi putut traduce fiece cu vnt din ntrebrile pe care Ie puneam i din rspunsurile ce mi se ddeau? Ai suficient rgaz s te sftuieti cu tovarii, care nu vorbesc mcar una i aceeai limb, mai ales atunci cnd e vorba de o hotrre ce trebuie luat n grab sau la vreo aciun e ce nu sufer amnare? Oare nu v-a folosit mereu ceea ce ai fcut ca urmare a sfaturilor mele? De cnd ne-am ntlnit cu bejai, sfaturile tale n-au mai fost destul de bine gndite. N-am tiut asta, dar nu vreau s m cert cu voi. Nu sunt Allah, ci un om care poate grei. Pn acum m-ai lsat s v conduc, fiindc ai avut ncredere n mine. Cum ns vd c nu mai avei aceast ncredere, renun bucuros la conducere. Mohammed Emin, eti cel mai vrstnic dintre noi; prin urmare, i se cuvine ie cinstea de a ne fi conductor. Nu se ateptau la o asemenea hotrre; ultimele cuvinte l mguliser prea mult pe btrnul haddedihn, astfel nct nu putea s rmn neobservat i fr urmri propunerea pe care o rostisem. Doreti cu adevrat lucrul sta? i eti convins c a putea fi conductorul vostru? Da, fiindc eti tot att de nelept, pe ct eti de puternic i de viteaz. i mulumesc, dar nu cunosc limba kurd. Voi fi tlmaciul tu. Omul acela cumsecade nu-i ddea seama c, din pricina felului ciudat cum era alctuit grupul nostru, ar fi fost cu neputin ca ntreaga conducere s se afle ntr-o singur mn. De altfel, adugai eu, vom ptrunde curnd n regiuni unde se vorbete numai araba. Ceilali sunt de acord cu propunerea ta? ntreb Mohammed. Halef Omar mi va ndeplini dorina, iar pe englez l voi ntreba acum. Dup ce explicai englezului cum stau lucrurile, mi rspunse: S nu greii, master! Am observat de mai mult timp c haddedihnii au ceva pe suflet. Noi suntem cretini, adic suntem mai omenoi dect ei. Well! ntr-adevr, aceasta-i realitatea. i acum, v ntreb: recunoti pe eicul Mohammed drept conductorul nostru? Yes, dac tie drumul. n celelalte privine, n-am nevoie i nu m sinchisesc de conductor. Sunt un englishman i fac ce-mi place.

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 35


S i-o spun? Da, spunei-i i adugai-i din partea mea tot ce v va trece prin gnd. Sunt mulumit, chiar dac i crbunarul Allo vrea s fac pe conductorul. mprtii haddedihnului prerea englezului, spunndu-i: David Lindsay e de acord. Puin i pas dac ne conduci tu sau Allo, crbunarul. E un emir din Inglistan i face numai ceea ce-i place. Mohammed Emin i ncrunt puin sprncenele. Conducerea pe care o rvnea se vdea de la nceput ovielnic. Cine are ncredere n mine, va fi mulumit! mi spuse el. Acum ns vom vorbi despre bebbeh. Trebuie s moar. l mpucm sau l spnzurm? Nici una, nici alta. i-am amintit doar c mi-am pus cuvntul cheza pentru viaa lui. Emire, acum s-au schimbat lucrurile, fiindc eu sunt conductor. i ceea ce spune conductorul trebuie s se ndeplineasc. Se ndeplinete ceea ce spune conductorul, dac sunt i ceilali de acord. Nu voi ngdui s mi se nesocoteasc astfel cuvntul. Effendi! eic Mohammed Emin! Atunci, micul Halef i trase de la cingtoare unul din pistoale i m ntreb: eic Mohammed Emin? Allah mi-e martor c o fac numaidect! Hagi Halef Omar, pune-i la loc pistolul, fiindc suntem doar prieteni, chiar dac haddedihnii au uitat lucrul sta dup cte se pare, rspunsei linitit. Domnule, n-am uitat, se apr Amad el Ghandur, dar nici tu nu trebuie s uii c eti un cretin, care se afl n tovria Coranului i un cretin nu trebuie s ne stnjeneasc n aplicarea legilor Coranului. Pe fratele eicului l-ai aprat; dar pe el nu te vom lsa s ni-l smulgi. De ce ne-ai obligat mereu s tragem numai n cai? Suntem oare nite copii, crora li s-au dat armele, numai ca s se joace? De ce s crum pe trgtori? Vei plti cndva cu viaa hotrrea pe care ai luat-o! Taci, Amad el Ghandur; cu toate c pori un nume care nseamn "lupttorul", eti nc un copil! nainte de a vorbi, nva s cunoti oamenii! Domnule, strig nfuriat, sunt un brbat! Nu, fiindc dac ai fi fost, ai fi tiut c un brbat nu se las niciodat silit si bat joc de cuvntul pe care l-a dat! Nu i-l vei clca, fiindc numai noi l vom pedepsi pe bebbeh. V opresc s-o facei! i eu o poruncesc! strig Mohammed Emin, ridicndu-se mnios i nfruntndu-m. Ai dreptul de a porunci? l ntrebai. Dar tu ai dreptul de a m opri? mi rspunse. Da. Chezia cuvntului meu m ndreptete. Nu inem seama de cuvntul tu. Ne-am plictisit i nu mai vrem s fim con-

~ 77 ~

De la Bagdad la Stambul
dui de un om care ndrgete pe dumanii notri. Ai uitat ce-am fcut pentru tine. Te-am primit ca pe un oaspete; te-am ocrotit; i-am dat chiar calul, care preuia jumtate din viaa mea. Eti un nerecunosctor! Simeam c-mi nvlete sngele n obraji i c mi se ndreapt mna spre pumnal; reuii totui s m stpnesc. Retrage-i cuvntul, i rspunsei rece i m ridicai. Fcui un semn lui Halef i m dusei spre locul unde se afla prizonierul, n paza crbunarului, aezndu-m n preajma lor. Dup cteva clipe, veni i englezul. Ce s-a ntmplat, master? m ntreb. Zounds, avei ochii tulburi! Spunei-mi pe cine trebuie s mpuc sau s sugrum! Pe oricine care va ncerca s se ating de prizonier. i cine-i acela? Nu-i unul singur, ci e vorba de doi, haddedihnii. eicul Mohammed mi-a spus adineauri c sunt nerecunosctor. I-am napoiat armsarul. Armsarul? Ce, ai nnebunit, master, s napoiai animalul, dup ce ai devenit stpnul lui? Sper totui ca se vor schimba lucrurile. Halef veni spre noi, innd doi cai de cpestre; unul era al su, iar cellalt era calul pe care-l luasem bebbehilor, n afar de cei cinci dai tovarilor mei. Pe calul din urm se afla aua mea, pe care Halef o luase de pe armsar. Micul meu hagiu avea privirea tulbure, iar glasul i tremura, cnd mi spuse: Ai avut dreptate, sidi. eitan a pornit spre haddedihn. S iau biciul ca s-i gonesc napoi? i iert. Mai bine s pornim! Sidi, ce facem dac vor voi s-l ucid pe bebbeh? i mpucm fr mil! Asta-i drept i-mi place! Allah s omoare cu pietre pe nemernicii ia! Prizonierul fu legat iar pe calul su i nclecarm; firete, eu nu m-am urcat pe armsar, ci pe roibul care n Germania ar fi preuit vreo patru sute de taleri. Mica noastr caravan porni la drum i trecu pe dinaintea haddedihnilor, care mai stteau pe iarb. Crezuser fr ndoial c ne vom lsa nduplecai. Acum, ns, vzndu-ne gata de plecare, se ridicar n grab, nelinitii. Emire, ncotro? ntreb Mohammed Emin. nainte! rspunsei scurt. Fr noi? Dac aa vrei! Unde-i armsarul? Dincolo, unde a fost legat. Maschallah, e al tu doar! E iari al tu, acum. Salama Allah s te binecuvnteze! Ddui pinteni calului i pornirm n trap, dar abia strbturm o leghe i cei doi ne ajunser. Amad el Ghandur nclecase pe armsar i-i ducea calul su de c-

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 35


pstru. Acum, era cu neputin s-mi mai capt armsarul napoi. Mohammed Emin se apropie de mine, n timp ce fiul su rmase n urm. M gndesc sa fiu conductorul grupului nostru, emire, ncepu el. Ne trebuie un conductor, dar nu un tiran! Vreau s-l pedepsesc pe bebbehul care ne-a luat prizonieri, pe mine i pe fiul meu. Dar ie ce i-am fcut? Mohammed Emin, ai renunat cu uurina la dragostea i stima ce-i nutreau trei ini, care au nfruntat primejdii pentru tine i pentru fiul tu i care n-ar fi ovit s i moar pentru voi. Effendi, iart-m! Nu sunt suprat pe tine! Ia-i napoi armsarul! Niciodat! Vrei s batjocoreti btrneea mea cinstit i barba mea crunt? Tocmai btrneea ta i albeaa brbii tale ar fi trebuit s-i spun c mnia nu-i un bun sftuitor. i s se povesteasc pretutindeni, printre copiii lui Beni Arab, c eicul haddedihnilor a primit ndrt un dar, fiindc n-a fost vrednic s-l acorde? S se povesteasc! Emire eti crud, fiindc vrei s m faci de ruine! Tu nsui te-ai fcut de ruine. Am fost prietenul tu i te-am iubit; i astzi te iert. tiu c i va fi ruine cnd te vei ntoarce printre-ai ti, mpreun cu armsarul. A vrea s te ajut, dar nu mi-e posibil! Poi. N-ai dect s-i iei armsarul ndrt. L-a fi luat de dragul tu i pentru obrazul tu, dar, ntr-adevr, nu se mai poate. Ia uit-te ndrt! Privi i cltin din cap. Nu vd nimic. Ce vrei s spui, emire? Nu vezi c armsarul are alt stpn? Acum te neleg, effendi. Amad el Ghandur va descleca. Dar eu nu voi lua calul. Fiul tu a pus aua pe el i l-a nclecat; e un semn c mi l-ai luat ndrt. Dac mi-l aduceai aa cum l-am lsat, fr a i neatins, mi-a fi amintit c am fost prieteni i te-a fi scpat de ocar. Amad el Ghandur mia spus de la obraz c sunt cretin i c m port ca atare. Ei bine, el e un musulman, dar nu se poart cum s-ar cuveni, fiindc s-a urcat pe un cal, pe a crui spinare a clrit un cretin. S istoriseti isprava lui credincioilor cu care te vei ntlni. Allah il Allah! Cte greeli am fcut! Mi-era mil de btrnul eic, dar nu-l puteam ajuta defel. S m fac eu de ruine, ca s-l cru pe el? Nu! Nu izbuteam s-mi nchipui cum i putuser pierde deodat mintea nite oameni nelegtori ca ei. Fr ndoial, nu urmreau nici un in-

~ 79 ~

De la Bagdad la Stambul
teres. Poate c smburele acestei purtri ncolise de mult n ei i se dezvoltase din pricina ngduinei cu care ineam s fie tratai potrivnicii notri. Iar faptul c iertasem pe ambii bebbehi fusese pictura care depise marginea paharului, cum se spune. Dar cu toate c m mhnea grozav pierderea armsarului, nici nu m gndeam mcar s jertfesc felul meu blnd de a judeca lucrurile, de hatrul setei de rzbunare att de obinuit nomazilor stora. Haddedihnul merse mult vreme tcut, alturi de mine. n cele din urm, m ntreb ovitor: Vd c tot eti suprat! De ce? Nu sunt, Mohammed Emin, dar m doare faptul c doreti moartea aceluia pe care l-a iertat prietenul tu. Fie! mi voi ndrepta, greeala! Se ntoarse. ndrtul meu clrea englezul i Halef; dup ei veneau Allo i prizonierul, iar n urma lor Amad el Ghandur. Nu m uitai napoi, fiindc-mi nchipuiam c Mohammed Emin vrea s stea de vorb cu fiul su; din aceeai pricin, nici Halef i nici Lindsay nu se ntoarser. O fcurm abia atunci cnd auzirm glasul puternic al haddedihnului: Du-te la ai ti. Eti liber! Dintr-o privire, mi ddui seama c tiase legturile prizonierului, care-i nfac hurile la iueal i porni ntr-un galop nebun. eic Mohammed, ce-ai fcut?! strig Halef. Thunder-storm14, ce i-a trsnit prin cap?! rcni englezul. Nu m-am purtat cum se cuvenea? ntreb Mohammed. Da, ca un copil! i rspunsei necjit. Voiam s-i fiu pe plac i s-i ndeplinesc dorina, se scuz el. Cine i-a spus c vreau s-l vd liber att de curnd? Acum am pierdut ostaticul i suntem iari n primejdie! Allah istafer S-i ierte Dumnezeu greeala! strig Halef. S pornim dup el! Nu-l vom prinde, spusei. Caii notri nu-l pot ajunge. Doar armsarul e mai iute. Amad, dup el! porunci Mohammed Emin fiului su. Adu-mi-l sau omoar-l! Amad el Ghandur ntoarse armsarul i porni n goan. De-abia fcuse vreo cinci sute de pai i vzui c animalul nu mai vrea s-l duc; ntruct ns nu voia s se dea nvins, l sili s mearg. Firete, noi clream n urma lui. Dispruse dup o cotitur. Dup ce trecurm de ea, l zrirm la oarecare deprtare, strduindu-se s-i mblnzeasc animalul. Nu-i crua nici puterea, nici ndemnarea, dar calul se ndrtnicea tot mai mult; n cele din urm, tnrul clre fu azvrlit din a. Armsarul se ntoarse n fug, se apropie de mine i-i frec minunatul cap de coapsa mea, necheznd drgstos. Allah akbar Mare-i Dumnezeu! rosti Halef. D unui cal o inim mai bun
14

Mii de trsnete!

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 35


dect a multor oameni. Ce pcat, sidi, c nu-i ngduie onoarea s-l primeti napoi! Haddedihnul czuse destul de ru i se ridic foarte greu; cnd l cercetai deaproape, ns, m ncredinai c a scpat doar cu cteva zgrieturi. Armsarul sta-i ndrcit! spuse. M lsase s m urc pe el i m purtase fr probleme nainte! Ai uitat ns c, dup aceea l-am nclecat eu i l-am dresat n aa fel, nct s se lase nclecat numai de aceia crora le ngduiam eu. Niciodat nu mai ncalec pe eitan! Ai fi fost detept, dac nu l-ai fi nclecat nici adineauri; dac eram eu n a, nu ne-ar fi scpat Gasahl Gaboya! ncalec, emire i fugi dup el! m rug Mohammed Emin. Nu m njosi! i lsm pe bebbeh s ne scape? Da. E vina ta! Groaznic! interveni englezul. Urt isprav! Tare urt i tare neplcut! Yes. Ce-i de fcut, sidi? ntreb Halef. Ca s-l prindem pe bebbeh? Nimic. A trimite n urma lui ogarul, dac n-a ine att de mult la el. Cu toate acestea trebuie s lum o hotrre. ntorcndu-m spre haddedihni, i interogai: Ia spunei-mi: azi-diminea, cnd m-am dus s mpuc viezurele, ai vorbit cumva n prezena bebbehului despre drumul pe care vrem s mergem? Rspunsul lor ntrzie. Dar Halef m lmuri: Da, sidi, am vorbit. Dar numai n limba noastr, se scuz Mohammed Dac nfiarea lui n-ar fi fost att de respectabil nu l-a fi cruat de o mustrare din cele mai aspre; aa, m simeam obligat s-i vorbesc pe un ton linitit:! Ai svrit o nechibzuin; ce ai spus? C mergem spre Bistan. Altceva nimic? Ia amintete-i! Trebuie s tim i s judecm fiecare cuvnt pe care l-ai rostit. Orice amnunt, dac l-ai ascunde sau nu vi l-ai aminti, ne poate pricinui mari neplceri. Am spus c de la Bistan ne vom duce poate la Ahmed Kulwan, dar n tot cazul la Kizzeldschi, ca s ajungem la Marea Kiupri. Ai fost un neghiob, eic Mohammed. Acum sunt sigur c, eic Gasahl Gaboya ne va urmri. Mai crezi c ne poi fi conductor? Emire, iart-m! Dar sunt ncredinat c bebbehul nu ne va ajunge. Are prea mult de mers, pn ce va, da de-ai lui. Crezi? Am fost printre multe popoare, a cror fire am izbutit s-o cunosc, aa nct nu m pot nela uor. Fratele eicului e un om cinstit, dar nu-i conductorul bebbehilor. Reuise s obin de la noi doar ngduina de a pleca nestingherii, dar

~ 81 ~

De la Bagdad la Stambul
pun pariu pe orice, c ne-au urmrit totui pe furi. Ct vreme se afla eicul n mna noastr, n-aveam s ne sinchisim de nimic; acum ns trebuie s nfruntm iar nelinitea i teama. Se vor rzbuna pentru toate neplcerile ce le-am pricinuit, chiar pentru caii pe care i-am omort. Nu trebuie s ne temem de ei, spuse Amad el Ghandur, fiindc tocmai ncetineala cailor i va mpiedica s ne urmreasc. i chiar dac ne vor ajunge, i vom ntmpina cu armele noastre grozave! Sun frumos ce spui, dar nu-i aa! Ai vzut c-i putem birui n lupt dreapt, la cmp deschis; dar ei ne vor ntinde vreo curs, sau se vor npusti noaptea asupra noastr. Vom sta de veghe! Suntem doar ase ini i ne-ar trebui cel puin tot atia paznici, ca s ne simim cu adevrat siguri. S ne gndim i s gsim alt soluie. Cluza noastr, crbunarul, se inea ceva mai deoparte. Prea oarecum ncurcat, fiindc se atepta s fie mustrat pentru faptul c nu-l mpiedicase pe haddedihn s-l elibereze pe prizonier. Bebbehii au mult de mers spre sud? l ntrebai eu. Pn la mare, rspunse. Cunoti bine drumul sta? Foarte bine. l cunosc aa cum tiu eu fiece munte i fiecare vale dintre Derghezin i Miek, ntre Nweizgieh i Djenavera. n cazul sta, trebuie s-o lum prin alt parte dect hotrsem. Nu spre apus. Ct de departe este de aici, spre rsrit, pn la lanul principal al Munilor Zagros? Am ajunge acolo n opt ore, dac am putea clri prin vzduh. i dac suntem nevoii s clrim pe pmnt? E altceva. Dincolo de vale tiu c este o trectoare. Dac mergem, pn cnd apune soarele, putem nnopta ntr-o pdure sigur, iar mine, cnd e soarele la nmiezi, putem da de Munii Zagros. Acolo trebuie s fie grania persan, dac nu greesc. Da, fiindc ara kurd, Teratul, se mrginete n locul acela cu districtul persan Sakiz, care ine de Sinna. Prin prile acelea locuiesc kurzii din tribul Djiaf? Da, dar sunt foarte rzboinici. Poate c totui ne vor primi frumos, doar nu le-am fcut nimic. i iari s-ar putea s ne fie de folos numele hanului Heider Mirlam, dac l-am pomeni ca pe o recomandaie. Hai, du-ne la trectoarea despre care spuneai adineauri. Mergem spre apus! Vorbirm n limba kurd. Tlmcii celorlali convorbirea i ei se artar cu totul de acord cu ceea ce hotrsem. Dup ce Amad el Ghandur i neua calul pe care mersese mai nainte i se urc pe el, ne continuarm drumul. Mohammed Emin lu

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 35


armsarul de cpstru i-l trase lng calul pe care se afla. Din pricina acestor ovieli i a pregtirilor necesare, pierdusem mult timp: cnd ajunserm la trectoare, mai era puin pn la amiaz. Ne aflam n inima munilor i ne ndreptarm spre apus. Firete, avusesem grij s nu lsm nici un semn cu ajutorul cruia s poat nelege urmritorii c ne-am schimbat direcia. Dup vreo or terenul ncepea s coboare i ntrebndu-l pe Allo, aflai c ntre locul pe care ne aflam i lanul Munilor Zagros va trebui s strbatem de-a curmeziul o vale destul de lung. Cearta ce izbucnise de diminea lsase n snul grupului nostru fresc o adnc amrciune, care se vdea cu deosebire pe chipul meu. Nici nu mai. priveam spre armsar. Roibul pe care clream nu era de lepdat, dar kurzii obinuiesc s-i istoveasc necontenit caii. M simeam ntocmai ca un gimnast nceptor n aua pus pe mroaga aceea sfrijit, ale crei nsuiri ascunse ar fi trebuit cercetate cu mult strdanie. Eram ncntat c armsarul e liber i poate alerga n voie i uor pe de lturi. La sfritul dup-amiezii, ajunserm n pdurea n care aveam s nnoptm. Nu ntlnisem pn acum nici o fiin omeneasc, dar mpucasem destul vnat, care s ne asigure hrana de sear. Dup ce mncarm n cea mai mare tcere, ne culcarm. Eram cel dinti care trebuia s vegheze i statui deoparte, rezemat de un pom. Halef veni spre mine, se aplec i m ntreb n oapt: Sidi, eti mhnit: oare i-e mai drag calul dect credinciosul tu Halef Omar? Nu, Halef. Pentru tine a jertfi zece i chiar douzeci de cai ca sta! Atunci, mngie-te, bunul meu sidi, fiindc sunt cu tine i rmn cu tine i nici un haddedihn nu m-ar putea despri de tine! i puse mna pe piept i se lungi la picioarele mele. Era o noapte linitit i inima mi se umplea de bucurie c mi-am putut ctiga afeciunea unui om tnr, ndrgit la rndul lui de ctre mine. Ct de fericit trebuie s fie brbatul care triete ntr-o ar panic, neatins nc de loviturile crncene ale sorii, alturi de o soie credincioas i de un copil n care vede propriul su chip! Pn i inima aspr a unui vntur-lume simte uneori c nuntrul firii omeneti, dincolo de coborurile sterpe, exist i nlimi pe care trebuie s le nclzeasc i s le aureasc razele soarelui. n dimineaa urmtoare ne continuarm drumul i se prea c Allo nu se nelase; fiindc nlimile Munilor Zagros ni se nfiar nc nainte de amiaz n faa ochilor, puturm drui o mic odihn cailor notri istovii. Poposirm ntr-o vale, ai crei perei povrnii preau cu neputin de urcat. Lsarm caii s pasc, liberi i ne trntirm n iarba nalt, care rspndea un miros plcut, fiindc valea era udat de un pria. Lindsay edea lng mine. Rodea un os i mormia nu tiu ce nerozii. Era prost dispus.

~ 83 ~

De la Bagdad la Stambul
Se ridic n coate i m ndemn s m uit ndrt. M ntorsei i vzui trei ini care se apropiau ncet de noi. Erau mbrcai n haine subiri i vrgate i narmai numai cu cte un cuit. Pentru ntmpinarea unor asemenea fpturi neputincioase, n-aveam nevoie s punem mna pe arme. Se oprir la o oarecare distana de grupul nostru, salutndu-ne respectuos. Cine suntei? i ntrebai. Suntem kurzi din tribul Mer Mammalli. Ce cutai pe aici? Ne-am rzbunat pentru un omor i am fugit s cutm un alt trib, care s ne apere. Dar voi cine suntei, domnule? Suntem cltori strini. Ce facei aici? Ne odihnim. Mulumindu-se cu rspunsurile ce-i ddusem, kurdul mi spuse: n apa asta sunt peti. Ne dai voie s pescuim i noi? Pi vd c n-avei nici plas, nici undi! Suntem obinuii s-i prindem cu mna. i eu observasem c pe aici se afl pstrvi i fiindc eram curios s vd cum pot fi prini cu mna, spusei: V-am spus doar c suntem strini; prin urmare, nu v putem opri s pescuii. Cei trei se apucar ndat s taie iarba cu cuitul. Cnd ngrmdir iarba de care aveau nevoie, aduser nite pietre, ca s stvileasc ntr-o anumit msur curgerea apei, croind o ntorstur. Mai nti njghebar zgazul de dedesubt, apoi pe cel de deasupra. Cu toat simplitatea lui, lucrul era interesant i i ajutarm i noi pe cei trei kurzi. Prul era plin de peti i cum cei mai muli ne alunecau printre degete, ddurm toat atenia acestei plcute ndeletniciri, uitnd de oaspeii aceia ciudai: deodat auzirm strigtul cluzei noastre: Domnule, ia uit-te, ne fur! M ntorsei i vzui pe cei trei kurzi instalai pe caii notri; unul pe armsar, cellalt pe roibul meu i al treilea pe calul lui Lindsay. nainte ca s ne revenim din surpriz, kurzii o rupser la fug. All devils, calul meu! strig Lindsay. Allah kerihm Dumnezeu s se ndure de noi, armsarul! ip Mohammed Emin. Dup ei! rcni Amad el Ghandur. Eram singurul care rmsesem linitit. N-aveam de-a face nici cu hoi de cai, nici cu simpli rufctori; altminteri, ne-ar fi luat toi caii. Stai! Ateptai! strigai. Mohammed Emin, recunoti c armsarul e iar proprietatea ta? Da, emire.

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 35


Bine! Nu te pot lsa s mi-l druieti iar, ns l pot primi "cu mprumut" doar pentru o singur dat. Vrei s mi-l ncredinezi pentru cteva minute? Pi nu mai e aici! Rspunde-mi repede: mi-l mprumui? Da, emire. Atunci, venii ncet dup mine! M avntai pe cel mai bun dintre caii ce rmseser i pornii n galop dup ticloi. Se i ntmplase ceea ce era de ateptat: ceva mai ncolo, unul din kurzi se zbtea cu minile i cu picioarele, ca s nu fie azvrlit de armsarul meu, ce fcea salturi nebuneti. Pn s m apropii, voinicul zcea la pmnt. Armsarul se ntoarse i cnd l strigai, se apropie de calul pe care m aflam. Srii pe el, lsai cellalt cal i pornii iar, de data aceasta pe armsar. n acest timp, kurdul se ridicase i ncerca s scape, fugind. mi scosei un pistol de la cingtoare l apucai de eava i trecui prin faa hoului; aplecndu-m, i trntii cu patul revolverului o lovitur att de puternic n cap, nct l rsturnat, mi vri la. loc pistolul i scosei de la old lasoul. La o oarecare deprtare, zrii pe ceilali doi. Pusei armsarului mna ntre urechi: "Rih!" Minunatul meu animal zbura mai repede ca o pasre, n cteva clipe, ajunsei pe unul dintre fugari: Oprete-te! Jos de pe cal! i poruncii. Se uit n jur; se nfricoa; dar nu-mi ddu ascultare, ci-i mn calul mai iute ca pn atunci. Eram la o deprtare potrivit, aa nct aruncai cu ndemnare lasoul. Urm o smucitur. l tri dup mine o bucat de drum i m oprii, ca s cobor. Houl zcea nemicat la pmnt. Dei totul se petrecuse ntr-un timp ct se poate ele scurt, din pricina iuelii cu care fugea armsarul, strbtuse, trt fiind, o distan bunicic, aa c acum i pierduse cunotina. Trsei lasoul, i fcui iar "un ochi", l lsai pe kurd s zac i nclecai n grab, ca s pornesc n urmrirea celui din urm dintre hoi. l ajunsei curnd i pe acesta. Terenul mi-era foarte prielnic, ntruct nici n dreapta, nici n stnga nu oferea vreo putin de scpare, i poruncii s se opreasc, dar nici kurdul acesta nu m ascult. Aruncai lasoul i acesta i czu drept pe umeri, alunecnd apoi pe piept i nepenindu-l; armsarul mai fcu doar cteva srituri i se opri. Houl zcea la pmnt, ntocmai ca i tovarul su, dar nu-i pierduse cunotina, fiindc nu fusese trt att de mult. Srii de pe cal i-i legai cureaua pe piept; apoi l ridicai. Calul pe care fugise se opri, tremurnd. tia erau petii pe care voiai s-i prindei?! Cum te cheam? Nu rspunse. Adineauri nu erai mut. Dac nu rspunzi, s nu te atepi la nici o ndurare! Cum te cheam?

~ 85 ~

De la Bagdad la Stambul
Tcu i de data asta. Atunci rmi aici, pn cnd vor fi adui ceilali doi! Fiindc nu voia s se mite, i ddui un brnci i-l trntii pe iarb. M aezai i eu, ntruct i zrisem pe ceilali i dup cteva minute eram iar cu toii. Aveam caii mpreun cu cei-trei hoi i ceea ce ne ncnta ndeosebi Allo cel cumsecade se dovedi att de iste, nct, n timp ce noi i urmream pe kurzi, i scosese ptura i ngrmdise n ea petii pe care i prinsese, aducndu-i pn n locul unde ne oprisem. Sparm la iueal o groap i aprinserm focul, ca s-i perpelim, chiar dac n-aveam la ndemn cele necesare unei mncri ct de simple. n acest timp bunul meu amic David Lindsay i regsise buna dispoziie. n schimb, cei trei netrebnici preau foarte necjii, ntruct, plimbarea plcut pe care i o acordaser se sfrise prea curnd i ntr-un mod neplcut. De ce-a i vrut s ne furai caii? i ntrebai pe prizonieri. Aveam nevoie de ei, fiindc suntem fugari. Era oarecum o scuz, de care m simeam cu att mai mult ndemnat s in seama, cu ct furtul de cai nu-i privit printre kurzi drept o ndeletnicire necinstit. Eti nc tnr. i-ai prsit prinii? Da i ceilali la fel; acesta de aici i-a lsat chiar i nevasta i un copil. Ei de ce nu vorbesc? Le este ruine, domnule. Dar ie nu-i e? Nu trebuie s fie cineva care s v rspund? Nu pari s fii un flcu de rnd i pentru c v comptimesc, am s vd dac pot interveni pentru voi pe lng tovarii mei de drum. Nu m-am strduit n zadar, cci toi i Halef i englezul, au fost de acord c nu era neaprat necesar o pedeaps. Lindsay vroia s li se trag o btaie, dar a renunat la aceast idee, atunci cnd i-am spus c asta ar fi o fapt dezonorant, n vreme ce furtul de pai era considerat o fapt cavalereasc. Deci, nu batem, spuse el. Well! Atunci ardem musti! Minunat! Pitoresc! Yes! M-a fcut s rd i le-am expus i celorlali planul lui Lindsay. S-au declarat de acord. Cei trei brbai au fost legai i dup dou minute, mai aveau pe fa doar resturile arse ale mustilor lor. Apoi i-am lsat s plece. Nici unul n-a opus rezisten i nici n-a scos vreun cuvnt; dar cnd ne-au prsit, m-au speriat privirile cu care i-au luat la revedere de la noi. Dup o vreme, ne-am pregtit i noi de plecare. La un moment dat Mohammed Emin apru n faa mea. Emirule, vrei s-mi faci un hatr? Ce hatr? A vrea s-i mprumut astzi murgul meu. Vicleanul! Credea c gsise mijlocul s se mpace din nou cu mine i ncetul cu ncetul, s m pun din nou n posesia calului.

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 35


N-am nevoie de el, i-am rspuns. Dar s-ar putea ca n orice moment s se iveasc ocazia s ai din nou nevoie de el, ca mai nainte. Atunci am s te rog eu. S-ar putea s n-ai timp s-mi adresezi aceast rugminte. ncalec-l, effendi, pentru c nu vreau s-l clreasc altcineva. Cu condiia ca el s rmn n proprietatea ta! Aa s fie! Am acceptat i i-am ndeplinit dorina, firete, dar cu hotrrea ferm de a nu mai primi altdat calul. Nu bnuiam c lucrurile vor sta cu totul altfel.

Capitolul III - Czui n lupt


Nu aveam intenia s trecem peste Munii Zagros: mai degrab, continuam drumul prin valea n care ne aflam cci ducea direct spre sud. Am clrit astfel peste nite nlimi nverzite i am ajuns, n sfrit, aproape de apusul soarelui, la o stnc nalt, izolat, la adpostul creia am hotrt s poposim peste noapte. Am dat un ocol clare. M aflam tocmai n vrf, am cotit dup un col de stnc i era ct pe ce s dau cu calul peste o femeie kurd care ducea n brae un bieel i care s-a speriat foarte tare. Chiar n apropiere, la marginea unui crng se afla o construcie artoas ce nu prea s fie locuina unui om de rnd. Nu te teme, am linitit-o eu pe femeie i am ridicat mna, n semn de salut. Allah s v binecuvnteze pe tine i pe acest frumos bieel! A cui este aceast cas? Este casa eicului Mahmud Khansur. Crui trib aparine eicul? Tribului Djiaf. Este acas? Nu. Vine rar pe aici, cci aceasta este doar locuina lui de var. Acum se afl departe, n nord, la o petrecere. Am auzit de asta. Cine locuiete aici, n absena lui? Brbatul meu. Cine e brbatul tu? l cheam Gibrail Mamrahsch i este intendentul eicului. Ne va permite s dormim la noapte n casa lui?

~ 87 ~

De la Bagdad la Stambul
Suntei prieteni ai neamului Djiaf? Suntem nite strini care vin de departe i ne considerm prietenii tuturor oamenilor. Ateptai! Voi vorbi cu Mamrahsch. Se ndeprt iar noi urcarm. Dup un timp, se ndrept spre noi un brbat care prea s aib n jur de 40 de ani. Avea o figur deschis, cinstit i ne fcu cea mai bun impresie. Allah s binecuvnteze sosirea voastr! ne salut el. Suntei binevenii; dac dorii s rmnei, intrai. Ne fcu fiecruia cte o plecciune i ne ntinse mna fiecruia. Ne-am dat seama, dup aceste semne de politee, c ne aflam pe o proprietate persan. Ai loc i pentru caii notri? m-am interesat eu. i loc i hran suficient. Pot rmne n curte i pot mnca orz. Proprietatea era mrginit de un zid nalt, care forma o incint dreptunghiular n interiorul cruia se aflau casa, curtea i grdina. Cnd am intrat, am observat c locuina era mprit n dou aripi care aveau chiar i intrri separate: ua pentru aripa unde locuiau brbaii se deschidea n fa, n timp ce n aripa unde locuiau femeile se putea intra doar prin spate. Bineneles c omul ne-a condus n prima arip, care avea douzeci de pai lungime i zece pai lime i deci, era suficient spaiu. Ferestre nu existau, iar n locul lor, sub acoperi, erau lsate libere spaiile dintre brne. Perdeaua era acoperit cu a mpletitura de papur. De-a lungul pereilor se aflau o sumedenie de perne nguste, nu prea mari, dar destul de plcute pentru oameni ca noi, care clrisem sptmni ntregi. Gazda deschise un cufr ce zcea ntr-un col i ne ntreb: Avei pipe la voi? Cine ar putea descrie bucuria pe care ne-o fcu aceast ntrebare? Allo era afar, la cai; prin urmare, rmsesem cinci n ncpere. La ntrebarea acestui om de o neasemuit buntate, se ntinser spre pipe zece mini i cincizeci de degete i izbucnirm cu toii ntr-un "da", rostit din toat inima. Atunci, dai-mi voie s v ofer tutun! i ne aduse buruiana att de rvnit. Allah il Allah, Allah e pretutindeni! Erau pacheelele acelea roii i ptrate, pe care le cunoteam att de bine i n care se afla tutunul ce se cultiv la Basirah, spre grania de nord a deertului persan Lut. ntr-o clip, pipele fur umplute i ndat ce rotocoalele frumos mirositoare ncepur s se ridice spre acoperi, se ivi gospodina casei cu "butura de Mokka", de care fusesem lipsii atta vreme i care, v-o spun n treact, de cele mai multe ori n-avea nici o legtur cu Mokka. Cum ns eram dornici s-o sorbim, nu mai ncpea nici o ndoial c avea s ne plac. M simeam att, de bine i de moleit, nct a fi fost n stare s primesc chiar douzeci de armsari, nu unul, dac ar fi vrut Mohammed Emin s mi-i druiasc; mai mult, m necjii ru c pierdusem atta vreme cu

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 35


prinderea pstrvilor. Dar, aa-i omul mereu sclavul clipei. Bui vreo trei sau patru cecue de cafea, mi aprinsei iar pipa i ieii n curte, ca s vd caii. Crbunarul zri pipa i din locul acela de dindrtul brbii stufoase, unde era de presupus c se afl gura, ni un mormit, care exprima atta dorin, nct m napoiai grbit, ca s obin i pentru el puin "basiran". Cnd i-l adusei, vr tutunul n gur, n loc s-i umple pipa cu el. Avea alte gusturi i alte deprinderi dect noi. Zidul mprejmuitor era mai nalt dect statura potrivit a unui om, aa nct caii notri se aflau n deplin siguran, ndat ce se zvora poarta aceea solid. Faptul acesta m mulumi i m ntorsei n ncpere, unde gsii gazda aezat lng tovarii mei i vorbind cu ei n limba arab. Curnd, gospodina ne aduse cteva felinare, care rspndir o lumin destul de plcut; apoi, veni cu o mncare de pasre cu arpaca, care ne potoli foamea. inutul acesta pare s fie bogat n psri, observ Mohammed. Foarte bogat, rspunse Mamrahsch. Marea nu-i departe de noi. Care mare? ntrebai. Zeribar. Ah, Zeribar, pe fundul creia se afl disprutul "Ora al pcatului", care era construit numai n aur? Da, domnule. Ai auzit de el? Locuitorii oraului erau att de pgni, nct batjocoreau pe Allah i pe Profet. Cel Atotputernic le-a trimis un cutremur care a distrus ntregul ora. Da, aa e; sta-i adevrul. Dac te afli pe mare, poi vedea, uneori, cnd apune soarele, cum strlucesc pe luciul apei palatele aurite i minaretul, iar cine-i nzestrat cu harul divin poate auzi chiar glasul muezinului: "Hai aal el sallah. Da, pregtete-te de rugciune!" Apoi poi vedea pe cei necai nvlind spre moschee, unde se roag i se pociesc, pn cnd i ispesc pcatul. Tu ai auzit toate astea i ai auzit, glasul muezinului? Nu, dar mi le-a istorisit tatl nevestei mele. Se afla la pescuit i a vzut i a auzit cele ce v-am spus. D-mi voie s m duc s ncui poarta. i apoi, cred c suntei obosii i vrei s v culcai. Plec i auzirm curnd poarta scrind n ni. Master, un om de isprav! spuse Lindsay. Avei dreptate. Nu ne-a ntrebat nici cum ne cheam, nici de unde venim, nici unde ne ducem. Asta e adevrata primire prietenoas a orientalilor. i voi da un baci bun. Well! Gazda se napoie i ne aduse perne i pturi. n afar de djiafi, locuiesc i bebbehi prin inutul acesta? l ntrebai. Foarte puini. Djiafii i bebbehii nu se prea ndrgesc. Dar nu vei gsi nici muli djiafi, fiindc s-a mutat pe aici un trib al bilbailor din Persia. Acetia sunt cei mai slbatici tlhari din ci exist i bnuim c au pus la cale un atac. De aceea,

~ 89 ~

De la Bagdad la Stambul
djiafi i-au luat turmele i au plecat. i tu rmi aici? Aa mi-a poruncit stpnul. Dar netrebnicii aceia te vor prda! Nu vor gsi dect zidurile goale! Atunci, se vor rzbuna pe tine. Nici pe mine nu m vor gsi. Marea e nconjurat de trestii i de mlatini. Printre ele sunt ascunztori, pe care nici un strin nu-i n stare s le dibceasc. i acum, dai-mi voie s v las, ca s nu v tulbur odihna! Ua rmne deschis? l ntrebai eu. Da. De ce? Suntem obinuii s ne pzim pe rnd caii; de aceea, am vrea s putem iei i intra oricnd. N-avei nevoie de paznici. Vi-i pzesc eu! Buntatea ta e mai mare dect am fi sperat; dar te rog mult s nu-i sacrifici timpul n care trebuie s dormi. Suntei oaspeii mei i Allah mi poruncete s veghez asupra voastr. S v druiasc odihn i visuri fericite! Ne bucurarm din plin de ospitalitatea att de ndatoritoare a prietenosului kurd din tribul Djiaf. n ziua urmtoare, cnd ne trezirm, gazda noastr ne sftui s nu cltorim prea mult spre apus, ca s nu dm de tlharii din tribul Bilba. Socotea c-i mai nimerit s ajungem ct mai repede la Dijala i s ne ndreptm spre pustiul din sud, mergnd de-a lungul acestei ape. E adevrat c nu m simeam ndemnat s-i urmez sfatul, fiindc m gndeam la bebbehi, care s-ar fi putut npusti asupr-ne, dac ne-au urmrit. Dar haddedihnii erau att de ncntai de ndrumrile gazdei, nct n cele din urm fui nevoit s m altur prerii lor. Dup ce mulumirm i rspltirm pe Mamrahsch i pe nevasta lui pentru felul clduros cum ne gzduiser, nclecarm i pornirm. La porunca lui Mamrahsch, ne-au nsoit civa djiafi clare. Dup cteva ore ajunserm la valea ce se afl ntre Munii Zagros i Aroman. Prin valea aceasta strbate vestitul drum Schamian, care face legtura direct dintre Sulemania i Kirmanah. Ne oprirm lng un pria. Acesta-i prul Garran, ne spuse conductorul nsoitorilor notri. N-avei de mers dect drept nainte, inndu-v de cursul apei acesteia, care se vrs n Dijala. i acum, drum bun. Allah s v aib n paza lui! Se napoie eu ai si i ramaserm iar singuri. n ziua urmtoare ajunserm la Dijala, care duce n jos, spre Bagdad. Poposirm, ca s mncm. Era o zi luminoas i nsorit, pe care n-o voi uita niciodat. n dreapta noastr fremtau valurile fluviului; n stnga se ridica un deal, acoperit cu arari, platani, castani i ici-colo cte un corn, iar n faa noastr un alt deal ngust, al crui cretet stncos i plin de crpturi avea, de jos, nfiarea ruinelor unui

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 35


castel. Mamrahsch avusese grij s ne dea la plecare i cte ceva de-ale gurii; acum ns provizia aceasta era pe sfrite, aa c-mi luai arma i pornii n cutarea vreunui vnat. Colindai vreo jumtate de or de-a lungul dealului din faa noastr, dar nu gsii nimic i m ntorsei n vale. Dar nc nu ajunsei la prietenii mei care m a teptau i auzii n dreapta o mpuctur, creia-i urm alta. Oare cine o fi tras? mi iuii paii. Cnd sosii, ddui numai de englez, Halef i Allo. Unde sunt haddedihnii? S caute vnat, rspunse Lindsay. Auzise i el mpucturile, dar credea c trseser haddedihnii. Rsunar iar dou mpucturi, nc una i dup cteva minute alte cteva. Pentru numele lui Dumnezeu, repede pe cai! strigai. S-a ntmplat o nenorocire! nclecarm i pornirm n goan. Allo venea mai ncet n urma noastr, cu caii celor doi haddedihni. Bubuir iar dou mpucturi; apoi, auzirm pocnituri scurte de pistol. E o lupt, zu c-i o lupt! strig Lindsay. Ne repezirm spre livada de pe fundul vii, cotirm dup ntorstura dealurilor i ne aflarm att de aproape de cmpul de btaie, nct izbutirm s lum parte numaidect la lupt. Pe marginea apei zceau n iarb cteva cmile, iar n preajma lor pteau mai muli cai. N-aveam vreme s numrm animalele. Lng cmile ns vzui vreo apte-opt strini, care se aprau mpotriva unui numr i mai mare de kurzi, iar drept naintea noastr se afla Amad el Ghandur, care se lupta din rsputeri cu o sumedenie de vrjmai ce-l mpresuraser lovindu-l cu patul armei. n imediata lui apropiere zcea, eapn, Mohammed Emin. Nu-i mai aveau rost nici ntrebrile, nici ovielile. M npustii drept n mijlocul kurzilor, dup ce trsei un foc n aer. Uite-l, uite-l! Cruai-i calul! auzii un glas. M uitai i-l recunoscui pe eicul Gasahl Gaboya. i rostise ns ultimul cuvnt. Halef se repezi asupr-i i-l mpuc, rsturnndu-l de pe cal. Urm o lupt, a crei desfurare nu m ncumet s-o descriu, fiindc nu mi-a fi putut aminti nici eu amnuntele acestei crncene ncierri chiar ndat dup ce se sfrise. Moartea btrnului haddedihn ne ndrji pe toi cei care trisem attea zile plcute i attea primejdii, nct am fi nfruntat i o mie de sulie, fr s ovim. tiu doar c am sngerat, c i armsarul meu a sngerat, c au trosnit mpucturi i c mi-au iuit gloanele pe lng urechi; c m-am aprat de lovituri i mpucturi i c lng mine se afla necontenit cineva, care se strduia din rsputeri s primeasc n locul meu loviturile credinciosul Halef. Apoi, calul meu se ridic n dou picioare din pricina unei mpucturi n gt, dar i stpni curnd durerea i-i relu nvala; dup aceasta n-am mai vzut, n-am mal auzit i n-am mai simit nimic. Cnd mi revenii n fire, m uitai la micul meu hagiu. Avea ochii scldai n lacrimi.

~ 91 ~

De la Bagdad la Stambul
Hamdulillah! Slav lui Allah, triete! A deschis ochii! strig Halef, peste msur de fericit. Sidi, ce te doare? Doream s-i rspund, dar nu puteam. Eram att de istovit, nct i pleoapele mi se nchiser, greoaie. Ia Allah, ia Jazik, ia wail Vai, moare! l auzii jelindu-se; apoi, mi pierdui iari cunotina. Totui, mi aduc aminte c m-am luptat cu nite uriai. Deodat, artrile acelea nfricotoare pierir; m nvluia un parfum divin, iar patru mini calde i moi m dezmierdau. Mai visam nc, sau m trezisem? Deschisei iar ochii. nlimile ndeprtate ale muntelui se nroeau sub ultimele raze ale soarelui ce cobora spre asfinit i deasupra vii ncepu s se ntind ntunericul. Se vedea nc destul de bine, ca s pot distinge frumuseea celor dou chipuri de femei ce stteau aplecate cu grij asupra mea. Dirigha, bija Vai, s plecm! spuse una din ele n limba persan. Amndou i traser voalurile pe fa i fugir. ncercai s m ridic i reuii doar s m aez mai bine; atunci ns-mi ddui seama c eram rnit la picior. Cum aflai mai trziu, fusesem mpuns cu o suli. M durea tot corpul. Mi se prea c am fost tras pe roat. Rana era pansat cu foarte mult grij i parfumul pe care-l simisem nainte m mai nvluia i acum. Halef se apropie i-mi spuse: Allah kerihm Dumnezeu e milostiv. i-a redat viaa. Fie venic ludat! Cum ai scpat tu. Halef? l ntrebai cu glas stins. Foarte bine, sidi. Am doar o mpuctur n partea de sus a piciorului. Mi la gurit un glonte. Dar englezul? Are o zgrietur de glonte la cap i i-au fost tiate dou degete ale minii stngi. Bietul Lindsay! Ceilali? Allo a fost lovit zdravn, dar n-a pierdut snge. Amad el Ghandur? Nu-i rnit, dar nu vorbete. i tatl su? A fost omort. Allah s-l primeasc n rai! Halef tcu i eu fcui acelai lucru. Confirmarea morii btrnului meu prieten m impresiona profund. Abia dup o pauz destul de lung, l ntrebai pe Halef: Ce-i cu armsarul meu? Are rni dureroase, dar nu primejdioase. Nu tii cum s-au ntmplat lucrurile. Vrei s-i povestesc? Nu acum. Mai nti vreau, s ncerc s merg la ceilali. Dar de ce am zcut att de departe de voi? Fiindc femeile persanului doreau s te ngrijeasc i s te panseze. Trebuie

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 35


s fie un om de seam i foarte bogat. Am aprins focul i-l vei gsi n preajma lui. ncercarea de a m ridica mi pricinui oarecare dureri, dar cu ajutorul lui Halef izbutii s le nfrng i s merg. Nu departe de locul unde zcusem ardea un foc, spre care m conduse Halef. Ddui numaidect de englezul meu nalt. Behold, dumneavoastr suntei, master?! Ai dat nval stranic, dar mi se pare c v-ai cam zdrobit coastele, hai? Cnd v-am vzut eapn, credeam c ai murit! Cum v simii? Vd c suntei rnit la cap i la mn. Am o zgrietur tocmai n locul unde bnuiesc frenologii c se afl raiunea. Mi-au disprut cteva fire de pr i o bucic de os: dar nu face nimic. Yes! E drept c mi-au zburat i vreo dou degete, dar n-aveam att de mare nevoie de ele! Odat cu englezul, se ridicase i altcineva de lng foc. Era un brbat robust, de o statur impuntoare. Purta nite pantaloni lungi i foarte largi din mtase roie, o priahan 15 din mtase alb i o alkalik 16 ce-i ajungea pn dincolo de genunchi. Peste ea avea o kaba 17 din mtase de culoare albastru-nchis i o alt balaput 18 de aceeai culoare. De un bru din kamir fin legat n jurul oldurilor, atrna o sabie scump, alturi de care scnteiau mnerele aurite a dou pistoale, al unui pumnal i al unei kinsal 19. n picioare purta cizme de clrie fcute din piele de oaie, n jurul crora era nfurat un al scump cu dungi albe i albastre. Brbatul acesta se ndrept spre mine, se nclin i-mi spuse: Mi newahet kjerdem tura te salut cu prietenie! Mi scheker kjerdem tura i mulumesc! i rspunsei, nclinndu-m tot att de respectuos. Emir, neberj azma emire, eti un lupttor iscusit! Puradarem tu sunt fratele tu! Vafazdarera tu sunt prietenul tu! Ne strnserm minile; apoi avu amabilitatea s-mi spun: tiu cum te cheam, pe mine te rog s m numeti Hassan Ardir-Mirza i s m socoteti drept sluga ta! Avea titlul "Mirza", pe care l poart prinii persani; prin urmare era, n tot cazul, o personalitate deosebit. Primete-m i pe mine sub conducerea ta! i rspunsei. Aceti ini sunt supuii mei; i vei cunoate. i-mi art patru brbai ce stteau plini de respect la o oarecare deprtare; apoi urm: Eti stpnul taberei. Ia loc.
Cma. Un fel de cma mai lung. 17 Hain. 18 Hain din ln subire. 19 Sabie scurt.
15 16

~ 93 ~

De la Bagdad la Stambul
M supun dorinei tale; dar ngduie-mi mai nti s-mi onorez prietenul meu omort n lupt. n vecintatea focului zcea cadavrul lui Mohammed Emin. La cpti sttea nemicat fiul su, Amad. M dusei spre el. Btrnul haddedihn fusese lovit de un glonte n frunte, iar barba lui alb i lung era nroit de sngele ce nise dintr-o ran adnc, fcut de alt glonte n gt. ngenuncheai, mut de durere. Dup o bucat de vreme, cnd mi putui potoli oarecum mhnirea, pusei mna pe braul lui Amad. Amad el Ghandur, mprtesc durerea ta! Nu-mi rspunse i nu se mic. M strduii s-i uurez durerea prin cuvinte de mngiere, dar nu izbutii. Pierderea tatlui su l mpietrise, prefcndu-l parc ntr-o statuie. M ntorsei lng foc, alturi de persan. Era s m mpiedic de crbunarul nostru, care zcea cu faa la pmnt i se vieta ncet. l cercetai; nu era rnit grav, dar cptase cteva lovituri, care i pricinuiau nc dureri. l calmai uor. Nici Hassan Ardir-Mirza nu era rnit, dar oamenii lui fuseser lovii slbatic; cu toate acestea, nici unul dintre ei nu avea dureri insuportabile. Emire, mi spuse persanul, cnd m aezai lng el, ai sosit tocmai la vreme; ai fost salvatorul, nostru al tuturor! M bucur c i-am putut fi de folos! ngduie-mi mai nti s aflu ce o mai important. Au fugit kurzii? Da! Am trimis n urma lor doi slujitori, care s-i supravegheze. Erau peste patruzeci de ini. Au pierdut foarte muli, pe cnd noi avem numai un singur mort de plns, prietenul tu. ncotro v ndreptai, emire? Spre inuturile locuite de haddedihni, de partea cealalt a Tigrului. Am fost nevoii s facem un ocol. Drumul meu duce spre sud. Am auzit c ai fost prin Bagdad. Foarte puin vreme. Cunoti drumul pn acolo? Nu, dar e uor de gsit. Dar cel de la Bagdad la Kerbela? Tot att de uor. Vreau s vd i eu mormntul lui Hossein. Vestea aceasta mi trezi interesul n chip deosebit. Era un iit. ncepusem s nutresc dorina de a face mpreun cu el aceast cltorie atrgtoare. Dar de ce mergi prin muni? l ntrebai. Ca s scap de tlharii arabi, care cutreier drumurile strbtute de pelerini, n goan dup prad. De aceea ai czut n minile kurzilor. Vii de la Kirmanah? De mai departe. Poposisem ieri aici. Unul din slujitorii mei se dusese n pdure i vzuse pe kurzi venind n goan mare. i acetia l-au vzut i l-au urmrit pn n tabra, npustindu-se asupra noastr, n timpul luptei, n care credeam c

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 35


vom fi nfrni, apru btrnul acela viteaz, care zace acum la pmnt. Dup ce mpuc doi kurzi i-i rsturn, se arunc n lupt. Atunci veni fiul su, care-i tot att de viteaz, dar tot am fi fost nfrni, dac n-ai fi aprut tu. Emire, i aparine viaa mea i tot ce am. Hai s ne facem mpreun drumul, att ct ne st n putin! i eu a dori s putem mplini acest gnd. Dar avem un mort i suntem rnii. Pe cel mort trebuie s-l ngropm i apoi trebuie s rmnem, fiindc ne vor npdi frigurile obinuite rniilor. Voi rmne i eu, fiindc i slujitorii mei sunt rnii. n timp ce vorbeam, mi adusei aminte c nc nu-l zrisem pe Doyan. l ntrebai pe englez, dar mi rspunse c nu tie unde-i cinele. Halef l vzuse pe Doyan nvlmit printre lupttori, dar dup aceea l pierduse din ochi. Slujitorii persanului aduser o sumedenie de provizii i pregtir o mas mbelugat. Dup ce mncarm, m ridicai i pornii n recunoatere n jurul taberei i n cutarea lui Doyan. Halef m ntovri. Mai ddurm o rait pe la cai. Bietul armsar era trntit la pmnt, n afar de mpunstura unei sulie, avea i o zgrietur pricinuit de un glonte care-l atinsese n treact. Halef l pansase, aa cum se pricepuse. Cmilele zceau n apropiere. Erau cinci i rumegau alene, dar se ntunecase i abia le putui deosebi. Lng ele se aflau poverile pe care le purtaser, iar la oarecare deprtare se zreau locuinele celor, dou femei care fugiser cnd deschisesem ochii. Tu m-ai vzut cnd m-am prbuit, Halef. Ce-a urmat? Credeam c eti mort, sidi i asta mi-a dat o nverunare i mai mare. i englezul voia s te rzbune, aa nct tlharii nu ni s-au mai putut mpotrivi. Persanul e un brbat foarte viteaz i slujitorii lui i seamn. Ai luat i vreo prad? Arme i civa cai pe care nu i-ai bgat de seam din pricina ntunericului. Persanul a poruncit s se arunce morii n ap. Nu erau cumva i rnii printre ei? Nu tiu. Dup lupt, te-am examinat i am simit, c-i bate inima. Am vrut s te pansez, dar persanul nu m-a lsat. A poruncit s fii dus la locul unde te-ai trezit mai adineauri i unde te-au pansat cele dou femei. Ce tii despre ele? Una-i soia i cealalt sora persanului. Au o slujnic btrn, care mestec toat ziua curmale. Dar persanul? Ce tii despre el? N-am putut afla mare lucru. Servitorii nu spun nimic i cred c le-a interzis stpnul lor s-i divulge identitatea. Cred Oprete-te! l ntrerupsei. Ia ascult! Ne ndeprtasem att de mult de tabr, nct glasurile celor de acolo nu mai ajungeau pn la noi. n jurul nostru domnea o linite profund. n timp ce Halef rostise ultimul cuvnt, mi se pruse c aud un ltrat cunoscut. Ne oprirm i ciuli-

~ 95 ~

De la Bagdad la Stambul
rm urechile. ntr-adevr, acum auzii limpede ltratul furios al ogarului meu care m vestea astfel c a nfcat un vrjma. Dar nu eram nc dumirit asupra locului unde se afla cinele. Doyan! strigai ct putui de tare. Cinele mi rspunse cu un ltrat care-mi ddu s neleg c se afl n tufiurile ce acopereau povrniurile dealului. ncepurm s ne crm cu bgare de seam. Ca s fiu sigur c n-am greit drumul, mi strigam cinele din cnd n cnd, iar el mi rspundea. n sfrit, auzirm scheunatul scurt i uiertor, prin care obinuia s-i arate bucuria i continuarm drumul cu mai mult uurin. Un kurd zcea la pmnt, iar peste el sttea nemicat bravul animal, gata s-l sfie. Nu-i putui recunoate trsturile, dar cldura corpului su mi art c triete, cu toate c nu se mica. Doyan, napoi! Cinele m ascult i-l ajutai pe kurd s se scoale. Din suspinul lui adnc de uurare, nelesei c fusese copleit de o team ntradevr neobinuit. ncepui s-l descos i aflai c e un kurd din tribul Soran. ntruct tiam c soranii i bebbehii se dumnesc de moarte, bnuii c trebuie s fie un bebbeh i se d drept soran, ca s se salveze. De aceea l ntrebai: Ce caui pe aici i n halul sta, dac eti cu adevrat un soran? Eti probabil un strin, mi rspunse, dac mi pui o asemenea ntrebare. Soranii au fost mari i puternici. Locuiau la sud de Bulba i cuprindeau triburile Rumrnok, Manzar, Piran i Namash. Aveau centrul n Harir, cea mai frumoas localitate din Kurdistan. Dar Allah nu-i mai ocroti, aa nct le pieri puterea de a se mai mpotrivi dumanilor. Ultima tabr i-o njghebar n inutul Keuh Landschiak. Atunci nvlir bebbehii i nimicir totul. Turmele fur prdate, femeile i fetele rpite, iar brbaii, tinerii i copiii ucii. Au scpat foarte puini, care s-au rspndit n ntreaga lume sau rtcesc n singurtate. Dintr-acetia sunt i eu. Locuiesc colo sus, printre stnci. Soia mi-a murit, fraii i copiii au fost ucii, N-am nici mcar un cal, ei, doar un cuit i o carabin. Azi am auzit mpucturi i am cobort s privesc lupta. I-am vzut pe dumanii mei, bebbehii i mi-am luat carabina. Ajuns dup copaci, am trntit destui la pmnt. Ai putea gsi nc n piepturile lor gloanele pe care le-am tras. I-am ucis, fiindc-i ursc i fiindc voiam s-mi fac rost de un cal. Dar cinele sta m-a observat c trag i m-a luat drept duman. S-a npustit asupr-mi. mi czuse cuitul, iar arma nu era ncrcat. Am ncercat s-l in deoparte cu eava ntins spre el i s fug, dar m-a ajuns i m-a trntit. Mi-am dat seama c m-ar sfia, dac a face vreo micare, aa c am rmas linitit, pn cnd ai venit. Am trit nite ceasuri ngrozitoare! Omul acesta spunea adevrul. Trebuia s fiu prevztor, ns. Vrei s ne ari locuina ta? l ntrebai. Da. E o colib din crengi i muchi, cu un pat din iarb i frunz; altceva nu

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 35


vei avea de vzut. Unde i-e arma? Trebuie s fie aproape. Caut-o! Se duse s-o caute, n timp ce noi rmaserm pe loc. Sidi, mi opti Halef, o s fug! Numai dac-i un bebbeh. Dar dac-i un soran, se va ntoarce i atunci putem s avem ncredere n el. Nu ateptarm mult i-l auzirm strignd: Venii ncoace, domnule! Mi-am gsit i cuitul i carabina. Coborrm spre el. Se prea aadar c-i un om cinstit. nsoete-ne pn la tabr, i spusei. Bucuros, domnule! mi rspunse. Dar n-am s pot vorbi cu persanul, fiindc nu cunosc dect limba kurd i limba hagarilor 20. Cunoti bine araba? Da. Am cobort pn la mare i pn departe, dincolo de Eufrat. tiu toate inuturile i drumurile de pe aici. M bucurai c gsisem un asemenea om, care ne putea fi de folos. Apariia lui strni vlv n tabr; dar Amad el Ghandur fu mai impresionat dect toi, fiindc strinul l smulse din toropeala care-l copleise. Tnrul eic al haddedihnilor l lu drept un bebbeh i puse mna pe pumnal. l apucai de bra i-i spusei c strinul e un duman al bebbehilor i se afl sub ocrotirea mea. Un duman al bebbehilor? i cunoti? Le tii drumurile? ntreb pe kurdulsoran. Le cunosc, rspunse strinul. Bine. Vom sta de vorb mai trziu. Rostind aceste cuvinte, Amad el Ghandur se ntoarse i se aez iar lng cadavrul tatlui su. Artai persanului cum gsisem pe kurdul-soran i-i obinui consimmntul ca omul acela s rmn n tabra noastr. Dup ctva timp se napoiar servitorii persanului, care ne vestir c bebbehii merseser o bucat de drum spre sud i fcuser apoi un ocol, ndreptndu-se spre dealurile din Merivan. Prin urmare, nu mai aveam s ne temem de ei. Dup ce luarm toate msurile de prevedere, mpreun cu persanul i servitorii si. ne duserm s ne culcm. l cutai pe Amad el Ghandur i-l rugai s se odihneasc i el, deoarece avea atta nevoie. Odihn? mi rspunse. Emire, numai unul singur are odihn: mortul acesta. Din pcate, nu se va odihni n cavoul haddedihnilor, dus la groap de copiii tribului su, care l jelesc. Va zcea aici, n pmntul strin peste care plutete blestemul
20

Arabilor.

~ 97 ~

De la Bagdad la Stambul
lui Amad el Ghandur. Se mutase, ca s m ntovreasc n patrie. Crezi c voi revedea patria, nainte de a m fi rzbunat? I-am vzut pe amndoi: pe acel care l-a lovit i pe acel care i-a strpuns cu un glonte fruntea nalt. Au fugit, dar i cunosc i-i voi trimite n fundul iadului! i neleg necazul i-i simt durerea; dar te rog s-i crui lumina ochilor. Vrei s porneti n urmrirea bebbehilor, ca s rzbuni moartea tatlui tu. Te-ai gndit la nsemntatea unei astfel de fapte? Mi-o poruncete rzbunarea sngelui i sunt dator s m supun. Eti cretin, emire i nu ne nelegi. Tcu i dup cteva clipe m ntreb: M vei nsoi emire, n urmrirea bebbehilor? i fcui semn c nu sunt de acord, iar el i plec trist capul i-mi spuse:. tiam c Allah a creat astfel pmntul, nct s nu existe pe el nici prietenie adevrat, nici recunotin. Atta doar c ai o prere greit despre prietenie i recunotin, i rspunsei. Gndete-te la ntmplrile prin care am trecut i recunoate c m-am dovedit un prieten sincer al tatlui tu. Sunt gata s te nsoesc pn n inuturile ammarilor, punndu-mi viaa n primejdie, dar tot ca un prieten adevrat sunt dator s te opresc, pentru a nu nfrunta o primejdie pe care i-o poi crua. i spun nc o dat: eti cretin, aa c vorbeti i faci totul ca un cretin. Chiar Allah vrea s-mi rzbun tatl, fiindc mi-a trimis ast-sear, prin tine, prilejul de a o face. i acum, te rog s m lai singur! i ndeplinesc dorina, dar pretind s nu iei nici o hotrre, nainte de a mi-o mprti. Se ntoarse, fr s-mi rspund. Bnuii c a i luat o decizie i se teme c-l voi mpiedica s i-o aduc la ndeplinire, astfel c m-am hotrt s-l supraveghez necontenit i cu toat atenia. n ziua urmtoare, cnd m-am trezit, l-am vzut n acelai loc, lng cadavrul tatlui su. Kurdul-soran era alturi. Cele dou suflete ndurerate i destinuiau psurile i-i ntocmeau desigur planurile. i ceilali se treziser. Persanul vorbea cu cele dou femei, acoperite de vluri dese. Emire, vreau s-mi ngrop tatl. M vei ajuta? m ntreb Amad el Ghandur. Da. Unde vrei s-l ngropi? Omul acesta spune c sus, ntre stnci, -ar afla un loc, pe care-l scald soarele dimineaa, cnd rsare i seara, cnd apune. Vreau s vd locul sta. Te voi nsoi, i rspunsei. Cum m zri, persanul veni spre mine s-mi dea "bun-dimineaa'", iar cnd afl ce hotrsem, ne rug s-i ngduim ca s vin cu noi. Pe creasta muntelui era un bloc de stnc i ne hotrrm s facem acolo groapa. n vecintate se afla coliba srccioas a kurdului-soran, iar ceva mai departe era un loc liber, care se potrivea de minune pentru njghebarea unei tabere, cu att mai mult cu ct avea i un

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 35


izvor. Czurm de acord s ne aducem aici animalele i toate calabalcurile. ntmpinarm oarecare greuti, dar izbutirm s ne crm toate lucrurile. n timp ce aceia dintre noi care scpaser teferi sau erau rnii uor preluar sarcina ngroprii btrnului haddedihn, ceilali construir pentru femei o colib acoperit, care fu desprit de partea destinat brbailor printr-un perete de crengi strns alturate. ntruct caii nu pot ndura duhoare cmilelor, i separarm de ele. La amiaz, tabra era aranjat perfect. Persanul se aprovizionase din belug cu fin, cafea, tutun i alte lucruri utile. Vnat gseam din belug, aa c eram sigur c nu vom duce lips de nimic. Monumentul ridicat n amintirea lui Mohammed Emin fu terminat mai trziu. Avea nfiarea unui con de piatr nalt de opt picioare, cu o scobitur prin care urma s fie aezat cadavrul, la apusul soarelui, nsui Amad el Ghandur fcu pregtirile necesare ngroprii, cu toate c regulile credinei sale l opreau de la o as emenea fapt, privit drept o njosire. Soarele ncepea s coboare, cnd micul cortegiu funerar porni spre groap. n frunte peau Allo i kurdul-soran, care purtau cadavrul pe o targa de crengi. Ceilali mergeau cte doi n urma lor, iar Amad el Ghandur ne atepta n faa gropii. Intrarea monumentului era ndreptat spre vestsud-vest, adic spre Kibla din Mecca, astfel c atunci cnd fu aezat cadavrul, chipul lui Mohammed Emin era i el ndreptat n aceeai direcie n care profetul musulmanilor primise revelaiile ngerului. Amad el Ghandur pi spre mine cu chipul palid i m ntreb: Emire, dei eti cretin, ai fost n oraul sfnt i cunoti Cartea sfnt. Vrei s ari prietenului mort ct l-ai preuit, citindu-i rugciunea cuvenit? Desigur. S ncepem. ngenunchearm cu toii, rostind tcut rugciunea. Apoi, ne ridicarm i ne aezarm n semicerc n jurul monumentului. Era un moment solemn i foarte trist. Corpul lui Mohammed Emin se afla pe locul ultimei odihne. Amurgul i trimitea razele purpurii deasupra chipului su palid ca marmura, iar adierea vntului i flutura barba alb. Amad el Ghandur se ntoarse n direcia n care se afla Mecca, i ridic minile mpreunate i rosti: n numele Dumnezeului ndurtor! Ludat i iubit fie Dumnezeu, stpnul lumii, care va stpni i la Judecata de Apoi. Pe tine vrem s te slujim i pe tine venim s te implorm, ndrum-ne pe drumul cel drept, pe drumul celor ce se bucur de binecuvntarea ta, iar nu pe drumul celor pe care eti mnios, nici pe drumul celor rtcii! Atunci, ridicai i eu minile ca el i rostii din Cartea sfnt urmtor ul capitol, intitulat "nvierea":

~ 99 ~

De la Bagdad la Stambul
"n numele Dumnezeului milostiv! Jur n Ziua nvierii i jur pe suflet, care se nvinuiete pe sine nsui: omul vrea ntr-adevr s cread, c ntr-o zi nu-i vom strnge laolalt oasele? Negreit, i vom altura pn i cele mai mici oscioare ale degetelor sale. Cu toate acestea, omul vrea s tgduiasc totdeauna chiar ceea ce se afl n faa sa. El ntreab: Dar cnd va fi oare Ziua nvierii? Cnd ochiul i se va ntuneca i cnd se va ntuneca luna i cnd se vor ntlni soarele i luna n ziua aceea omul va ntreba: Unde, se poate gsi oare un loc de refugiu? dar va fi n zadar, fiindc nu exist nici un loc de salvare. Iubii prea mult viaa trectoare i nu v gndii la cea de mai trziu! n ziua aceea unele chipuri vor strluci i-i vor putea privi Stpnul, dar altele vor vdi o tristee fr margini, fiindc vor fi scldate ntr-o mhnire adnc. Fr ndoial! Sufletul unui asemenea om i se urc n ceasul morii pn la beregat, iar cei din jurul lui se ntreab: Cine-i va aduce butura fermecat, care-l mntuie? Fiindc a venit vremea plecrii. Zace cu picioarele alturate i va fi dus n ziua aceea n fata Judectorului su, n care n-a crezut i cruia nu i s-a rugat. De aceea, vai ie, vai! i nc o dat vai ie, vai! Crede oare omul c i se va da deplin libertate? Nu-i doar un grunte zvrlit? Din el l-a plmdit Dumnezeu i l-a fcut om. Acel care a fcut asta nu-i oare n stare s-l trezeasc la o nou via?" M ntorsei apoi spre corpul eapn al btrnului i rostii: "Allah il Allah! Nu exist dect un singur Dumnezeu i noi toi suntem copiii lui. Ne ndrum cu mna lui i ne ine pe toi la dreapta lui. Ne-a fcut frai i ne-a trimis pe pmnt, ca s-l slujim i s ne bucurm n armonie de ndurarea i buntatea lui. El las corpul s se dezvolte i sufletul s creasc, pn cnd i stpnete dorina de a se nla, spre cer. Atunci trimite ngerul morii s-l desctueze i s-l duc la fntna din care se poate bea apa vieii venice. Atunci, sufletul a scpat de durere i mhnire i nu bag n seam jalea celor care plng corpul nemicat. Aici zace hagi Mohammed Emin Ben Abdul Mutaher es Leim Ibn Abu Merwem Baar e ohanak, viteazul eic al haddedihnilor din tribul E ammar. Era un om iubit de Allah. Pe limba lui nu s-a rsfat niciodat minciuna, iar mna lui a semnat binefaceri departe, n colibele n care domnea srcia. n toate sfaturile era un nelept; n toate luptele, un viteaz; a fost prieten oricrui prieten; a fost temut de vrjmai, dar stimat de toi cei care l cunoteau. De aceea, Allah n-a voit ca el s moar n ntunecimea cortului, ci a trimis pe Abu Dajah s-l cheme n toiul luptei, de lng vitejii care se afl acum n jurul lui. Acum rna se ntoarce n rn. Privirea, lui e ndreptat spre Mecca, Oraul aurit, dar sufletul su se nal spre ndurarea i mreia, pe care nu le poate ptrunde nici un ochi muritor. A lui este viaa, iar a noastr e mngierea c vom sta cndva alturi de el, adic atunci cnd va veni Isa Ben Marryam21 s judece viii i morii!"
21

Iisus.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 35


Acum, Allo i kurdul-soran pir spre groap, ca s-o acopere. Voiam s rostesc alte cteva cuvinte, cnd persanul mi fcu un semn. Se apropie i spuse urmtoarele: "n numele Dumnezeului ndurtor! Cnd se va deschide cerul i se vor mprtia stelele, cnd se vor amesteca apele i se vor ntoarce mormintele, atunci fiece suflet i va da seama ce a fcut i ce a uitat s fac. Aa este i cu toate acestea tgduiesc Ziua Judecii din urm. Dar asupra tuturor vegheaz paznici, care nseamn totul i vd tot ce fptuii. Cei drepi vor dobndi raiul, iar cei ri vor avea parte de suferinele iadului. n ziua aceea, nici un suflet nu poate face nimic pentru altul, fiindc n ziua aceea stpnete i poruncete numai Dumnezeu!" Trebuia s urmeze rugciunea de ncheiere. Voiam s-o rostesc i pe aceasta, dar Halef pi spre groap. n ochii micului i bravului hagiu strluceau lacrimi, iar glasul i tremur, cnd spuse: Vreau s m rog! ngenunche, i mpreun minile i rosti urmtoarele: "Ai auzit c suntem cu toii frai i c Allah ne va aduna pe toi laolalt n Ziua Judecii. Acolo, soarele a cobort i a apus, iar mine se va nla iar; aa ne vom trezi i noi acolo, sus, dup ce vom fi murit aici, pe pmnt. O, Allah, las-ne s fim printre cei care sunt vrednici de ndurarea ta i nu ne despri de acei pe care i-am iubit. Eti atotputernic i poi mplini i ruga aceasta!" A fost o nmormntare cu adevrat neobinuit. Un cretin, doi sunnii i un iit vorbiser la mormntul unui musulman, fr ca Mahomed s-i trimit fulgerele, n ce m privea, credeam c nu svresc nici un pcat, lundu-mi rmas-bun de la prietenul meu mort, n limba pe care o vorbise n via; dar faptul c i persanul vorbise era o dovad c ntrecea cu mult pe musulmani n ce privete buntatea sufletului su. Pe Halef l-a fi putut mbria pentru puinele i frumoasele lui cuvinte. tiam de mult c, iar s-i dea seama, era doar n aparena musulman. Luntric, ns, era cretin. Ne pregtirm s plecm. Atunci, Amad el Ghandur i trase pumnalul i tie o bucic din piatra funerar, vrnd-o n buzunar. tiam ce nseamn fapta aceasta i eram ncredinat c nici o fiin omeneasc nu va fi n stare s-l conving s renune la rzbunarea pe care o plnuise. n tot cursul serii nu mnnc i nu bu nimic, nu lu parte la convorbirile noastre i nu-mi adres nici mie vreun cuvnt. mi rspunse doar la o singur observaie: tii, i spusei, Mohammed Emin i-a primit armsarul. Acum, e al tu. Prin urmare, am dreptul s-l druiesc iar? Fr ndoial.

~ 101 ~

De la Bagdad la Stambul
i-l druiesc. Nu-l primesc. Atunci te voi sili s-l iei! Crezi c vei putea? Vei vedea. Leilkum saade noapte bun! mi ntoarse spatele i plec. mi ddui seama c venise timpul s-i urmresc micrile cu i mai mult luare-aminte ca pn acum. Dar lucrurile aveau s se ntmple altfel dect mi nchipuiam. Era o sear cu adevrat posomort. Persanul se retrsese n ncperea desprit prin peretele de crengi. Oamenii lui flecreau iar eu edeam tcut, mpreun cu Halef i englezul, lng izvorul la care ne strduiam s ne rcorim rnile ce ne pricinuiau fierbineli. Datorit temperaturii, m scutur un fior rece. Se apropiau frigurile rnilor. Petrecui o noapte grea, dar firea mea vnjoas nu se lis dobort. Mi se prea c simt cum mi curge prin vine fiece pictur de snge. Pe jumtate treaz, pe jumtate visnd sau avnd halucinaii, m zvrcoleam dintr-o parte ntr-alta; stteam de vorb cu o sumedenie de ini pe care mi-i scotea la iveal nchipuirea i-mi ddeam totui seama c nu-i dect o amgire. Abia spre ziu czui ntr-un somn adnc, din care m trezii abia spre sear. Parfumul de care am mai pomenit m nvlui iar, dar n locul celor dou perechi de ochi frumoi, privirea-mi czu pe umfltura de pe nasul englezului. Ei, v simii mai bine? m ntreb el. Cred c da. Cum? A apus soarele? Pn acum am dormit? Bucurai-v, doamnele v poart de grij. V-au trimis nite picturi de leac. Iar Halef vi le-a picurat pe ran. Apoi a venit chiar una din ele i v-a turnat nu tiu ce leac printre dini. Cred c nu era vreun rachiu! Care dintre ele a fost? tiu eu?! Una dintre ele! Cealalt a rmas acolo. Dar poate c a fost cealalt i a rmas astlalt, habar n-am! Spunei-mi: a fost aceea cu ochii albatri, sau cu ochii negri? Nu m-am uitat la ochii ei. Nu vezi c se nvelesc i se leag de parc ar fi un pachet? Cred totui c o fi fost aceea cu ochii albatri. Ce te face s crezi c a fost ea? Fiindc v-ai ntors cu un ochi vnt de acolo. Dar mi se pare c v-ai nzdrvenit de-a binelea! Desigur. M simt ntr-adevr foarte bine. i mie mi-e bine. Mi-am turnat i eu picturi pe rni i nu mai simt nici o durere. Stranice picturi! Vrei s mncai? Avei ceva s-mi dai? Am o foame de lup. Firete c da. Albastra v-a trimis. Sau poate c v-a trimis cea neagr. Lng mine se afla o minunat tabah 22 de argint, pe care se aflau: carne acr i
22

Tav.

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 35


fel de fel de mazih 23. Alturi era o tidan 24, care n loc s fie umplut cu ceai, era plin eu bulion cald de carne. Se pare c doamnele au tiut c m voi trezi nainte de rcirea bulionului, spusei. Cana asta v ateapt de la prnz. Dup ce s-a rcit bulionul, au trimis-o pe btrn s-l ia i l-au nclzit iar. Vd c avei mare trecere la ele! M uitai n jur. n apropiere, l vzui pe Halef dormind, n afar de el, nu mai era nimeni. Unde-i persanul? ntrebai. Cu femeile. Azi diminea a plecat i a mpucat o cprioar. Aa c ceea ce bei e bulion din carne de cprioar. Fiindc-i pregtit de nite mini pricepute, are un gust minunat. De unde tii c nu l-a fcut btrna! Yes! Unde-i Amad el Ghandur? A plecat dis-de-diminea la plimbare, pe cal. Tresrii i strigai: Prin urmare, tot a plecat nechibzuitul! Cu crbunarul i cu cellalt, kurdul-soran. Yes! Ah, acum nelegeam de ce spusese c Allah nsui i-a trimis mijlocul de a se rzbuna. Kurdul-soran, care era de asemenea un duman de moarte al bebbehilor, putea s-i fie tlmaci. Cu toate acestea, nefericitul haddedihn era de plns. Puteam pune rmag ca nu se va napoia niciodat la tribul su. Nu era posibil s pornesc dup el. Mai nti, fiindc nu eram de acord s devenim ucigai, de hatrul unui ins care voia s se rzbune. A nclecat pe armsar? ntrebai eu. Pe armsar? Nu. Pe alt cal. Armsarul e aici, rspunse Lindsay. Aadar, mi-o fcuse! Acesta era mijlocul la care se gndise Amad el Ghandur, cnd mi spusese c m va sili s-mi iau ndrt armsarul! n clipa aceea, nu tiam bine dac trebuie s m bucur sau s m supr. Cu att mai mult, cu ct dispariia haddedihnului era o isprav, care nu m putea lsa nepstor; mi ddeam seama c nu-mi voi putea dobndi linitea prea repede. Aadar a plecat i Allo? ntrebai. i cu plata ce i se cuvenea, cum rmne? A renunat la ea. Dar m necjete acest fapt! N-am nevoie de daruri de la un crbunar! Linitii-v, sir! Are un cal i o puc, aa c-i pltit destul, chiar prea mult. i apoi cine tie ce i-o fi fgduit haddedihnul! Halef doarme de mult? S-a culcat odat cu dumneavoastr. Cred c somnul e cel mai bun leac! Dar nainte de orice, a vrea s mnnc. De-abia reuisem s mi potolesc foamea, cnd apru Hassan Ardir-Mirza. Vo23 24

Dulciuri. Can de ceai.

~ 103 ~

De la Bagdad la Stambul
iam s m ridic, dar el m aez, punndu-mi mna pe umr. Nu te scula emire i mnnc! E cel mai important lucru pe care se cuvine s-l svreti. Cum te simi? Mulumesc, foarte bine! tiam. Ai scpat de friguri. i acum, ngduie s-mi ndeplinesc o nsrcinare. Amad el Ghandur a venit la mine. Mi-a povestit multe despre voi i despre el nsui, aa nct v cunosc tot att de bine, cum v cunoate i el. A pornit n urmrirea bebbehilor i te roag s-l ieri: totodat, mi-a spus c dorete s nu mergei dup el. Ndjduiete c v vei napoia la haddedihni i-l vei gsi printre ei. Aceasta e nsrcinarea pe care mi-a ncredinat-o! i mulumesc, Hassan Ardir-Mirza! Plecarea lui mi-a ndurerat sufletul; dar trebuie s-l las n voia sorii. i acum ncotro vrei s mergei? Nu ne-am hotrt nc. Prietenul i slujitorul meu Hagi Halef Omar trebuie s se duc neaprat la haddedihni, fiindc la ei se afl soia sa. Iar emirul din Inglistan are doi slujitori la haddedihni. Cu toate acestea s-ar putea s mergem nti la Bagdad. Acolo are englezul un vapor, cu care putem cltori pe Tigru pn la cmpiile nverzite ale haddedihnilor. Ei, atunci sftuii-v i hotri-v emire. Dac v ducei la Bagdad, v-a ruga s nu m prsii. Suntei toi lupttori viteji. V datorez viaa i a ine mult s-i art ct de mult te iubesc. Rmnem aici, pn cnd ne vom ncredina c ne putem despri de voi, fr s mai fim ngrijorai de sntatea voastr. Acum. mnnc i bea! V voi trimite i alte bunti, fiindc suntei oaspeii mei. Dumnezeu s v aib n paza lui! Plec i dup dou minute apru btrna slujitoare, aducnd alt tav plin cu mncruri. Luai! Domnul vi le trimite! mi spuse. Avei foc n colib? o ntrebai. Da. Am aprins focul i avem o djadagai 25, pe care pregtim repede mncrurile. Maderka 26, v-am fcut o grmad de griji! O, nu, emire! Familia e bucuroas cnd are oaspei. Domnul a povestit familiei despre dumneavoastr i trebuie s v simii la fel de bine ca domnul. Dar s nu-mi mai. spunei "maderka"! Sunt duireh 27 i mi se spune totdeauna Alwah i din cnd n cnd Halwa! i porni cu pai mruni. Dumnezeule! Eram oare osndit ca n tot timpul cltoriei s fac numai studii antropologice i botanice? De-abia gsisem n ohrd un "ptrunjel", iar acum mi-era dat s cunosc pe domnioara Alwah, care se mai nu25 26 27

O plit. Micu. Domnioar.

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 35


mea din cnd n cnd Halwa! Ambele cuvinte sunt alctuite din aceleai litere, dar cu un neles deosebit! ntr-adevr, n limba persan alwah nseamn planta "odogaciu", iar halwa nseamn "prlu". Aceast domnioar btrn se asemna mai mult cu odgaciul plin de ghimpi, dect cu drglaa prlu. Purta pantaloni largi, legai la glezne care i acopereau aproape papucii de psl, pe umeri i atrna un fel de caftan de culoare albastr i o vest de stof roie, iar pe cap un turban galben nfurat cu dou vluri lungi c are i cdeau pn la genunchi, lsnd s se vad ndrt o ceaf pleuv, iar n fa un chip asemntor unei bufnie. Cu toate acestea, "prlua-odogaci" prea s fie foarte prietenoas i m hotri s-i port i eu o prietenie sincer. Adusese tava cu bunti tocmai la vreme, fiindc abia plecase de lng mine i Halef ncepu s cate i s deschid ochii. i roti uimit privirea, se ridic n coate i ntreb zpcit: Maschallah! Soarele-i colo! M-am ntors eu, sau s-a rsucit el? Pise la fel ca i mine. Nu-i venea s cread c a dormit att de mult, iar uimirea lui nu mai cunoscu margini, cnd afl c Amad el Ghandur ne-a prsit. A plecat? Cu adevrat? m ntreb. Fr s-i ia rmas-bun? Allah mi-e martor, asta nu-i frumos din partea lui! i acum ce facem? Nu mai ai obligaia de a te ntoarce la cmpiile nverzite ale haddedihnilor! Dimpotriv, socotesc c mai am aceast datorie. Crezi c te voi prsi, nainte de a m ncredina c ai ajuns bine la eic Malek i la Hanneh, soia ta? Sidi, amndoi se simt bine i vor mai atepta pn m voi napoia. Mi -e drag Hanneh, dar nu voi pleca de lng tine, pn cnd nu voi fi sigur c te-ai ntors cu bine n ara prinilor ti. Nu-i pot cere o asemenea jertf, Halef. Jertfa nu-i a mea, sidi, ci a ta, prin faptul c m ii alturi de tine. Hotrte cum vrei. Eu te urmez ns afar doar dac n-ai cruzimea s m alungi! Slujitorii persanului aduser de la ru o sumedenie de peti, care ne asigurar masa de sear. Renunai s mnnc, fiindc eram stul i urcai spre blocul de stnc unde se afl mormntul lui Mohammed Emin, spre a privi apusul soarelui. Monumentul de pe mormnt mi aduse aminte, prin singurtatea care-l nconjura i nlimea la care fusese ridicat, de piatra funerar pe care o construisem pirului Kamek, n Valea Idiz. Cine putea bnui atunci, la nmormntarea acelui sfnt al Djessidiilor, c Mohammed Emin i va gsi locul venicei odihne pe o nlime kurd, att de ndeprtat! M simeam att de mohort i mhnit, mi-era sufletul att de pustiu, nct mi se prea c dispariia prietenului luase cu sine o parte din nsi fiina mea. i cu toate acestea, nu se cade s plngi la mormnt ul unui om vrednic, fiindc moartea nu-i dect solul lui Dumnezeu, care ne apropie, ca s ne duc drept n faa acestor nlimi senine, de pe care Mntuitorul a predicat ucenicilor: "n casa tatlui meu sunt multe locuine i m duc s v pregtesc adposturile". Viaa e o lupt: trim ca s luptm i murim ca s biruim. De aceea a poruncit

~ 105 ~

De la Bagdad la Stambul
Apostolul: "Ia parte la lupta dreapt a credinei i triete-i viaa ce i se cuvine!" Soarele mbria ntregul orizont, iar razele ce ncepeau s dispar l colorau n flcri luminoase, care se ntunecau i se pierdeau ncetul cu ncetul spre rsrit. nlimile mpdurite ntinse la picioarele mele semnau cu o mare verzuie, pe ale crei valuri linitite amurgul i profila umbrele ce naintau i se mreau. Vntul de sear adia doar pe culmile din apropiere, ncovoind uor vrfurile copacilor. Umbrele se ntunecar. Tot ce era departe, pieri; amurgul pli i el, iar noaptea nvlui ntreaga fire. Ah, cine-ar fi putut pleca o dat cu soarele? Cine l-ar fi putut urma departe, departe spre apus, luminnd patria cu razele lui calde? Aici, pe nlimea aceasta singuratic, m cuprinse dorul de patrie, acel dor pe care nu i-l poate nfrna printre strini nici un om n pieptul cruia bate o inim simitoare. Ubi bene, iot patria e o zical, a crei nepsare rece nu-i gsete prea des confirmarea n via. Impresiile tinereii nu pot fi nlturate niciodat cu desvrire, iar amintirea poate s adoarm, dar nu poate s piar. Tocmai atunci cnd te atepi mai puin, amintirea nvie i te cuprinde un dor, de a crui frmntare se poate mbolnvi greu sufletul. M gndeam la versurile poetului germano-american Konrad Kretz i cu deosebire la strofa aceasta: "ara prinilor mei, care nu mai ieti de mult a mea, Nici un pmnt nu-i att de sfnt ca al tu. Niciodat nu-i va disprea imaginea din sufletul meu; Chiar dac nu m-ar apropia de tine nici o legtur vie, M vor lega totui de tine morii, Pe care i acoper pmntul tu, iubit Patrie!" Fcui un ocol i m napoiai n tabr, unde i gsii pe toi culcai. Cu toate c era trziu, statui nc mult vreme treaz. Cnd izbutii n sfrit s adorm, se i auzea ciripitul psrelelor. M deteptai pe la amiaz i aflai de la Halef c englezul i persanul au plecat s vneze gini slbatice. Luaser i pe Doyan cu ei. Rana bravului meu hagiu era mai dureroas ca a mea, dar btrna slujnic, Alwah, i adusese de diminea alte picturi, care i uurar durerile. Ct vreme mai zcem aici? sidi, m ntreb el. Pi, cam pn atunci cnd vom putea pleca, fr s ne agravm rnile. Ai mncat ceva de diminea? Da, fel de fel de bunti, pe care nu le gustasem vreodat. Persanele astea se pricep s gteasc i s coac de minune. S ni le in Allah, ct vom avea nevoie de ele! Mirza mi-a spus ca, ndat ce te trezeti, s m apropii de perete i s bat din palme. Nu mai atepta, Halef, f-o! mi ndeplini porunca i numaidect apru "prlua" cu un zabilik28 i o
28

Coule.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 35


kavehdan 29. n cel dinti se aflau pine proaspt i felii de friptur rece, iar n cellalt fierbea nc butura plcut mirositoare. Cum te simi, emire? m ntreb btrna. Te-ai odihnit i astzi destul de mult; slav lui Allah! M simt bine i sunt flmnd, draga mea Alwah! i-am adus de toate; mnnc i bea, zilele trec repede! i mulumesc i te rog s mulumeti i familiei, salutnd-o din partea mea! Nu se obinuiete aa, dar o voi face, fiindc eti prietenul i fratele domn ului. Ea plec ca totdeauna cu pai mruni, iar eu m repezii asupra buntilor. Pe fundul couleului erau nite stafide minunate, diferite zaharicale, gridgan 30, pe care le mprii cu bunul meu Halef. Vzui n ochii lui c vrea s-mi spun ceva, dar tocmai, atunci se napoie Halwa cu alt can. Emire, mi spuse ea, familia-i trimite nc o mncare, care te va ajuta s scapi de friguri. D-mi voie s vin mai trziu ca s iau cnile. Dup ce se ndeprt slujnica, m uitai n can i vzui mirat amrudha 31 coapte n sosul lor. Halef nu se mai putu stpni. Allah il Allah! strig, Domnul fie ludat, fiindc las s creasc lucruri gustoase i odat cu ele femei drglae, care se pricep s le gteasc! Sidi, persanele astea in la tine, i-i sunt binevoitoare, altminteri nu i-ar trimite attea mncruri i bunti, nsoar-te cu aceea nemritat. ca s-i poat gti acuma i totdeauna! Hagi Halef Omar, fugi de aici, ca s nu uit s mpart cu tine dulciurile astea, din pricina propunerii nstrunice pe care mi-ai fcut-o! i duse minile ia spate, ca s nu primeasc nimic, dar tot i umplui gura cudou pere. S m pzeasc Allah de pcatul c m-am ncumetat s-i rpesc din plcerea acestor bunti delicioase, sidi! Nu sunt dect un biet Ben el Arab, iar tu eti un puternic emir din Nemsistan! Pot s atept pn cnd mi se vor gti cndva n rai mncruri dintr-acestea! E mult pn atunci, Halef. Hai s le mprim! Sidi, nu m ispiti. N-am mncat nc nimic din Farsistan 32. Atunci, aeaz-te frumos. Eu voi lua cafeaua, pinea i carnea, iar ie-i rmn perele i dulciurile. Pi tocmai astea sunt pentru tine, effendi! Mi se pare c eti slujitorul meu, Halef? Cel mai credincios din ci exist! Ei, atunci f cum i poruncesc, dac nu vrei s m superi!
Can de cafea. Nuci. 31 Pere. 32 Persia.
29 30

~ 107 ~

De la Bagdad la Stambul
Dac-mi porunceti att de aspru, nu pot fi neasculttor! Supuenia lui se dovedi att de absolut. nct fructele disprur ntr-o clip ndrtul mustilor. tiam c micul Halef e destul de lacom i eram sigur c-i voi face o plcere neateptat cu buntile acelea. Dup ctva timp, persanul i englezul se ntoarser, aducnd un vnat mbelugat. Persanul m salut cu sincer prietenie se duse la femei, lund cu el o gin slbatic. Englezul se aez lng mine. Cum? Abia v-ai sculat? Vd c suntei la cafea, ncepu el. Da, am dormit iar mult. Well! Trim aici ca n ara trntorilor. Mai ine mult aa, master? n tot cazul pn cnd vom pleca. Witty, ingenious, foarte spiritual! i dup aceea ncotro ne ducem, master? Vrei s mergei la Bagdad? De ce nu? A ine mult s ieim odat din munii tia! i de la Bagdad? Vom vedea atunci. Nu tiu nc bine de tot dac m voi duce ntr-adevr la Bagdad. Oricum, am vrut s spun "spre Bagdad". Graioasa "prlu" veni s ia ginile slbatice i s le dea apoi slujitorilor lui Mirza, ca s le jumuleasc, n urma ei apru persanul, care-mi fcu un semn i plec din tabr cu pai rari. M luai dup el. Ajungnd ntr-un loc umbrit de doi arbori, se aez la rdcina unuia i m ndemn printr-un zmbet prietenos s iau loc lng el. Apoi, ncepu convorbirea, spunndu-mi: Emire, am ncredere n tine; de aceea, te rog s m asculi. Sunt urmrit. Nu m ntreba cine a fost tatl meu. E de ajuns s tii c a murit subit, n mprejurri groaznice, iar prietenii mi-au optit c ar fi fost ucis, deoarece ar fi stat cuiva n cale. Eu, fiul lui, l-am rzbunat i am fost nevoit s fug, mpreun cu ai mei. nainte de a fugi, am adunat toate lucrurile de pre pe care le-am putut lua i le-am ncrcat pe nite cmile, trimindu-le, sub paza unui supus credincios, peste grania imperiului persan. Apoi, am plecat i noi, pe alt drum. tiam c vom fi urmrii, aa c ndrumai pe dzadgiri 33 pe o cale greit, n timp ce noi porneam prin Kurdistanul slbatic. i acum, emire, spune-mi dac vrei s m nsoeti, atta vreme ct avem de fcut acelai drum; dar nainte de a te hotr, nu uita c sunt fugar. i tcu. Rspunsei numaidect: Hassan Ardir-Mirza, voi merge pretutindeni i atta timp ct v pot fi de folos, ie i alor ti. mi strnse mna i-mi spuse: i mulumesc, emire. Dar prietenii ti? Merg oriunde merg i eu. Pot s te ntreb care este inta cltoriei tale? Hadramaut. Hadramaut! Cuvntul acesta m electriza. Primejdiosul, nfricotorul Hadramaut! mi pierir dintr-o dat i oboseala i descurajarea i-l ntrebai pe per33

Ageni.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 35


san pe un ton plin de nsufleire: Eti ateptat acolo? Da; am un prieten, pe care l-am ntiinat printr-un curier c vin. Vrei s te nsoesc pn la Hadramaut? l ntrebai. Att de departe, emire? N-a putea cere un asemenea sacrificiu nici celui mai bun prieten. N-ar fi un sacrificiu. Te conduc bucuros, dac-i face plcere. Fie, domnule! Rmi cu noi cat timp vei vrea i te vei simi bine. Dar trebuie s-i spun c, nainte de a merge la Hadramaut, voi vizita Kerbela. Kerbela? Ah, suntem la sfritul lunii Dsu'l hede i se apropie Muharremul. n zece ale lunii e un pelerinaj la Kerbela! Da; Hadj el manijat 34 e de mult pe drum i m duc i eu la Kerbela, ca s-mi nmormntez tatl lng locul patimilor lui Hossein. Vezi, va fi aproape cu neputin s ne ntovrii! De ce-mi va fi cu neputin? Fiindc sunt cretin i nu-mi este ngduit s merg la Kerbela? Am fost i la Mecca, dei numai musulmanii au voie s mearg acolo! Dac ai fi recunoscut n Kerbela, te-ar sfia credincioii! Am fost recunoscut i la Mecca. i tot nu m-au sfiat! Emire, eti un brbat curajos! tiu c tatl meu odihnete pe braele lui Allah, chiar dac i se afl cadavrul n Teheran sau Kerbela. Nu m-a duce niciodat n pelerinaj la Kerbela, Nedef sau Mecca, fiindc Mohammed, Ali, Hassan i Hossein au fost oameni, ca i noi: dar trebuie s ndeplinesc nentrziat i cu credin ultima voin a tatlui meu, care inea s fie ngropat n Kerbela, aa c m voi altura "Caravanei morilor". Dac vrei s rmi alturi de mine, nu voi fi eu acela care te va trda; i familia mea va tcea; dar slujitorii nu mprtesc prerea mea despre nvtura Profetului. Ei vor fi cei dinti care te vor ucide. Las asta pe seama mea. Unde-i vei gsi cmile? Cunoti localitatea Ghadhin, lng Bagdad? Oraul persan? Da. E pe malul drept al Tigrului fa n fa cu Madhim i e legat de Bagdad printr-un tramvai cu cai. Acolo m ateapt cluzele cmilelor, care au i cadavrul tatlui meu. Atunci, te voi nsoi mai nti pn la Ghadhin i apoi voi vedea. Dar acolo eti n siguran? Sper c da. Adic, voi fi urmrit, dar Paa din Bagdad nu m va preda agenilor. Nu te ncrede n nici un turc i nu te ncrede n nici un persan! Ai fost att de prevztor i ai mers prin Kurdistan. De ce vrei s renuni la hotrrea aceasta neleapt? Poi ajunge la Kerbela chiar fr s te alturi "Caravanei morilor". Nu cunosc nici un drum pn acolo.
34

Caravana morilor.

~ 109 ~

De la Bagdad la Stambul
Te cluzesc eu. Cunoti vreo potec? Nu, dar o voi gsi. Allah m-a nzestrat cu nsuirea de a gsi locuri pe care nu le-am strbtut niciodat. Totui nu se poate, emire. Trebuie s-mi caut oamenii la Ghadhin. Atunci, du-te pe ascuns acolo i ferete-te de Bagdad i de "Caravana morilor"! Domnule, nu sunt la. Vrei s cread oamenii mei c mi-e fric? Bine, vd c i tu eti curajos! Asta m bucur, fiindc ne potrivim i vom cltori mpreun. Sunt de acord, emire, dar i pun o condiie. Sunt bogat, foarte bogat. i cer neaprat i s primeti din parte-mi tot ce-i trebuie! Atunci devin slujitorul tu, care-i primete. simbria! Nu; eti oaspetele meu, fratele meu, a crui iubire mi ngduie s-i port de grij. i jur pe Allah, c nu voi cltori cu tine, dac nu-mi primeti condiia. Prin jurmntul acesta m sileti s-i ndeplinesc dorina. Dar eti plin de buntate i ncredere n mine cu toate c nu m cunoti! Crezi c nu te cunosc? Nu ne-ai salvat din mna bebbehilor? Amad el Ghandur nu ne-a istorisit attea despre tine? Vom rmne mpreun i pentru puinul pe care i-l pot pune la dispoziie, voi primi din partea ta comorile pe care leam jinduit zadarnic, fiindc n-am gsit pe nimeni care s le aib comorile sufletului. Emire, nu sunt un om de rnd, dar nu m pot asemui cu tine. tiu c n ara ta i un copil este mai bogat n cunotine dect un brbat din rile noastre; c v desftai cu bunuri de ale cror nume n-am auzit mcar. tiu c ara noastr e un pustiu fa de a voastr i c i cel mai srman dintre oamenii de la voi se bucura de mai multe drepturi dect vizirul din Farsistan. tiu nc multe altele i le tiu i pricina: avei mame, avei soii. Noi n-avem ns nici pe cele dinti, nici pe celelalte. D-ne mame bune i copiii notri se vor putea msura curnd cu ai votri. Inima mamei este pmntul n care-i nfige rdcinile sufletul copilului. O, Mahomed, te ursc, fiindc tu ai smuls sufletul femeilor noastre i le-ai prefcut n sclave ale voluptii. Prin aceasta, ne-ai zdrobit puterea, ne-ai mpietrit inima, ne-ai pustiit rile i ai nelat pe toi cei care te urmeaz, cu privire la adevrata fericire! n timp ce rostise ultimele cuvinte, se ridicase i-i strigase cu voce tare nvinuirea adus Profetului. Din fericire, nu-l auzise nici unul dintre oamenii si! Abia dup o pauz destul de lung, se ntoarse spre mine i-mi spuse: Cunoti drumul de aici pn la Bagdad? Nu l-am strbtut niciodat, dar sunt sigur c nu m voi rtci. Ne putem ndrepta spre una din aceste dou direcii: una duce spre sud-vest la Munii Hamrin, iar cealalt ne duce de-a lungul Munilor Dijala, pn jos la Ghadhin. Ct crezi c avem de mers de aici pn la Ghadhin? Putem parcurge primul drum n cinci zile, iar pe al doilea numai n patru zile.

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 35


Drumurile acestea strbat inuturi locuite? Da; i tocmai de aceea mi se par mai potrivite. Aadar, mai sunt i altele? Negreit, dar ar trebui s mergem numai pe drumurile prin care miun tlharii beduini. Din ce trib sunt? Pe acolo hoinrete mai ales tribul Djerboa, dar "teritoriul" lor e nclcat uneori de cte o band de-a lui Ben Lam. Te temi de ei? S m tem? Nu! Dar omul prevztor alege totdeauna cel mai puin primejdios dintre cele dou drumuri. Am un paaport al sultanului, care-i respectat la Dijala i n partea de apus a fluviului, dar nu i de beduini. i cu toate acestea, m-a hotr s folosesc drumul acela mai izolat, fiindc sunt fugar. Nu m pot apropia att de mult de grania persan, unde m-ar prinde cei pui s m urmreasc. Poate c punctul tu de vedere e ndreptit; dar gndete-te c drumul prin step, a crei vegetaie a fost distrus de aria soarelui, va fi foarte, anevoios pentru femei. Ah, ele nu se tem nici de foame, sau sete, nici de cldur sau frig. Li-e fric numai s nu fiu prins. Am burdufuri cu ap i mncare pentru toi, pe cel puin opt zile de-acum ncolo. i te poi bizui ntr-adevr pe oamenii ti? Cu toat ndejdea, emire! Bine, atunci vom merge prin inutul tribului Djerboa. Allah ne va ocroti. n afar de aceasta, ndat ce vom ajunge n deert, vom nainta foarte repede, pe cnd cmilele tale vor birui cu mare greutate i osteneal terenul muntos. Prin urmare, suntem nelei i n-avem de ateptat dect vindecarea rnilor. Te rog s-mi ndeplineti o rugminte, mi spuse sfios. La plecare, m-am aprovizionat din belug cu toate cele trebuincioase. Cnd cltoreti mult, ncep s i se strice i s se rup hainele i fiindc tiam c nu voi gsi nici un bazar cumsecade pn la Hadramaut, am luat cu mine i cteva haine. ntruct hainele pe care le purtai nu mai sunt att de artoase, te rog s primeti de la mine tort ceea ce v trebuie. Propunerea aceasta era binevenit, dar m punea pe gnduri. Hassan ArdirMirza avea dreptate. Cei trei ini care rmsesem din grup nu ne puteam nfia prin locuri civilizate, fr a fi luai drept vagabonzi; dar tiam totodat c englezul nu va primi s i se druiasc nimic i apoi era i pentru mine un punct de onoare s nu m folosesc chiar din prima zi de generozitatea persanului. De altfel, nu m sinchiseam de fel c m-ar fi putut vedea vreun arab ntr-o hain nu tocmai potrivit pentru vreo festivitate la Curte. Adevratul beduin preuiete un om dup calul su, nu dup hain, iar n privina aceasta eram ncredinat c strnesc invidia ori-

~ 111 ~

De la Bagdad la Stambul
cui. n cel mai ru caz, fiii deertului m-ar fi putut socoti un ho de cai, ceea ce dup prerea lor era mai mult o cinste, dect o ruine pentru mine. Aa c i rspunsei lui Mirza: i mulumesc! tiu c ai cele mai frumoase sentimente pentru noi, dar te rog s amni propunerea asta, pentru ziua cnd vom ajunge la Ghadhin. Pentru hoii din tribul Djerboa hainele noastre sunt destul de bune i le vom purta doar cteva zile, adic pn aproape de Bagdad. Cred c M oprii, fiindc mi se pruse c aud un zgomot prin tufiul din spatele celor doi stejari. Nu te tulbura, emire. A fost vreun animal sau o pasre, o tschelpiseh 35 sau o mair-mar 36, spuse Mirza. Am nvat toate felurile de zgomote din pdure i le cunosc bine, rspunsei, n-a fost un animal, ci un om. Din cteva srituri ocolii tufiul i prinsei un om, care tocmai se pregtea s fug. Era unul dintre slujitorii persani. Ce faci aici? l ntrebai. Nu-mi rspunse. Vorbete; de nu, i dezlipesc eu limba! Acum deschise gura. dar scoase numai un blbit din care nu se nelegea nimic. Mirza, care m urmase, se apropie i-mi spuse, cnd l vzu pe cel prins n tufi: Cine-i, Saduk? Nu-i poate rspunde; e mut. Dar ce caut aici, n tufi? Voi afla ndat. i neleg semnele. i ntorcndu-se spre slujitor, l ntreb: Saduk, ce fceai aici? Cel ntrebat deschise mna, n care avea nite buruieni i ienuperi i se strdui s se fac neles prin diferite gesturi. De unde vii? Saduk art ndrt, spre tabr. tiai c suntem aici? Slujitorul cltin din cap. Ai auzit ce-am vorbit? Urm acelai semn. Bine. Pleac dar alt dat s nu m mai deranjezi! Saduk se ndeprt i stpnul su m lmuri: Saduk a fost trimis de Alwah s caute ienuperi, usturoi slbatic i tot felul de buruieni, ntrebuinate la prepararea ginilor pe care le-am vnat. Numai din ntmplare a ajuns n preajma noastr.
35 36

oprl. Viper.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 35


i a ascultat ceea ce am vorbit, l ntrerupsei. Ai vzut doar, mi-a rspuns, c n-a ascultat. Nu-l cred. Ah, e cinstit. Nu-mi place mutra lui. Un om care are flcile ieite n afara obrazului, e un om fals. Poate c-ii o prejudecat, dar pn acum mi-a fost ntrit de numeroase pilde. S-a nscut mut? Nu. Dar cum i-a pierdut graiul? Mirza ovi s-mi rspund; dup cteva clipe, l auzii: Nu mai are limb. Ah! Aadar nainte vorbea? i i-a fost tiat limba? Din pcate! rspunse scurt Mirza. M gndeam ngrozit la nspimnttoarea pedeaps, din fericire rar astzi, de a tia sau smulge limba aceluia care a greit prin vorbe. Aceast barbarie a fost folosit odinioar cu deosebire n Orient i n satele cu sclavi ale Americii. Hassan Ardir-Mirza, ncepui, vd c n-ai vrea s vorbim despre asta, dar Saduk nu-mi place defel. N-a putea avea niciodat ncredere n el i prezena lui n timpul convorbirii noastre mi d de bnuit. Nu sunt un om curios, dar am obiceiul, ori de cte ori sunt n situaii primejdioase, s iau aminte i la cel mai nensemnat dintre lucruri sau fapte. De aceea, te rog s-mi povesteti cum a rmas fr limb. L-am pus la ncercare, emire E credincios i cinstit. Totui i voi povesti ce a determinat pe tatl meu s-l pedepseasc n felul acesta. Tatl tu? Ah, e foarte important! Greeti, emire! Saduk a fost n tineree kman-kasch 37 al tatlui meu i avea nsrcinarea de a 1aduce poruncile i nsrcinrile lui la cunotina supuilor. Astfel, a venit deseori n casa muschtahedului 38, unde a cunoscut pe fiica sa. El era un brbat frumos i s-a ndrgostit de ea. ntr-o zi, sri peste zidul grdinii, n timp ce ea culegea flori i se ncumet s-i vorbeasc despre sentimentele ce i le nutrea. Muschtahedul se afla ascuns prin apropiere i porunci oamenilor lui s-l prind. Din consideraie pentru tatl meu, n-a fost predat autoritilor, care l-ar fi osndit la moarte; dar fiindc limba fusese aceea care pctuise, muschtahedul ceru struitor tatlui meu s-i taie limba. Tata fu nevoit s in seama de aceast cerere, chem un maitschunigar 39, care era n acelai timp i un medic vestit i-i spuse s taie limba arcaului. Cred c pedeapsa ce i s-a aplicat a fost mai crunt dect moartea. Saduk a rmas n continuare n slujba tatlui tu? Da. i-a ndurat durerile cu o resemnare neobinuit, fiindc are o fire blnArca. Marele preot. 39 Farmacist.
37 38

~ 113 ~

De la Bagdad la Stambul
d i prietenoas. Dar fapta a fost blestemat. Cum asta? Muschtahedul a murit otrvit, medicul a fost gsit ucis ntr-o diminea n faa farmaciei sale, iar fiica marelui-preot s-a necat n timpul unei cltorii pe ap. E din cale-afar de ciudat. i ucigaii n-au fost descoperii? Niciodat. tiu la ce te gndeti, emire, dar bnuiala ta e nedreapt, fiindc Saduk a fost deseori bolnav i zcea tocmai n zilele n care i-au gsit moartea cei trei ini. i tatl tu a murit n mprejurri nefireti, nu-i aa? A fost atacat n timpul unei plimbri pe care o fcea clare, nsoit de Saduk i un kajem makam 40. Numai Saduk a scpat cu o ran. Tarta i kajem makamul au fost ucii. Hm! Saduk n-a recunoscut pe ucigai? Era ntuneric. Unul dintre cei care s-au npustit asupra lor era cel mai ptima adversar al tatei. Saduk i-a recunoscut glasul. mpotriva lui te-ai rzbunat? Judectorii l-au pus n libertate, dar e mort! Chipul lui Mirza m lsa s neleg ce fel de moarte a avut adversarul acela. Fcu un semn dispreuitor i spuse: A trecut. Hai s ne ntoarcem la tabr! Plec. Eu mai rmsei o vreme, ntruct cele ce aflasem m puneau pe gnduri. Saduk era sau nu un om din cale-afar de nevinovat, cum sunt foarte puini, sau un rufctor din cale-afar de prefcut? Trebuia supravegheat necontenit. Cnd ajunsei n tabr, se pregtea cina. Spusei englezului c am de gnd s cltoresc mpreun cu persanul spre Bagdad i apoi la Kerbela i se art bucuros s porneasc n aceast cltorie primejdioas. Rana nu-mi mai pricinuia dureri. M simeam foarte bine, aa nct dupamiaz mi luai carabina, ca s dau o rait prin mprejurimi, n tovria cinelui. Sir David Lindsay voia s vin cu mine, dar i spusei c in mult s fiu singur. Ca s-mi respect o deprindere ndelungat, voiam s m ncredinez mai nti c ne aflm n deplin siguran n tabr. n asemenea cazuri, principalul este s ascunzi urmele propriilor pai, clcnd ct mai uor i apoi s caui urmele pailor strini. Aadar, fcui pe ndelete i cu toat luarea-aminte ocolul taberei, pan la o deprtare destul de mare i ajunsei la malul fluviului. Aici, vzui c iarba de pe mal este clcat ntr-un mod foarte ciudat. Tocmai voiam s-mi continui cercetrile, cnd auzii un fsit de ramuri. M strecurai n grab ntr-un tufi des i m trntii la pmnt. Auzii pi n apropiere; persanul cel mut iei dintr-un alt tufi, i roti privirea n jur, pentru ca dup aceea, neobservnd pe nimeni, s se ndrepte spre fluviu i s se opreasc n locul care mi atrsese adineauri luarea-aminte. Sttu puin i se napoie.
40

Locotenent.

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 35


nainte de a intra iar n tufi, arunc o cuttur foarte ciudat n dou direcii i porni. Atunci, repezindu-m spre el, l apucai cu stnga de piept i-i trsei cu dreapta o palma, care l amei, fcndu-l inofensiv. Hhaintkar spionule! Ce caui aici? m rstii ia el. Desigur nu-mi putea rspunde, iar sunetele nenelese pe care le rostea erau mai mult o urmare a spaimei, dect o ncercare de a m lmuri cu privire fapta ce svrise. Vezi arma asta? l ntrebai. Dac nu faci numaidect ceea ce-i poruncesc, te mpuc! Fcu nite gesturi, din care nu nelegeam prea bine dac adese mpotrivire sau, poate, o ncercare de scuz; dar cnd mi luai puca de pe umr, se supuse, aintindu-i privirea asupra armei. Acum, vino! i spusei; vom cuta s aflm de ce te-ai uitat spre tufiul acela! Cercetai cele dou locuri pe care le privise mutul, cnd voise s plece i vzui dou grmjoare de fire de iarb, agate n tufi, la o deprtare de vreo douzeci de picioare una de alta. Ah, e un semn! E foarte interesant! Ia de acolo iarba i arunc-o n ap! M ascult. Acum mergem la tabr. nainte! Dac ncerci s fugi, sau te nimerete glontele meu, sau, te sfie cinele! Prin urmare, bnuiala mea era ntemeiat i presimirile mele nu m nelaser. Omul acesta era un spion, cu toate c mai aveam nevoie de dovezi, spre a m convinge pe deplin. Cnd ajunserm la tabr, trimisei vorb persanului c am s-i dau o veste. Ce s-a ntmplat? m ntreb, venind n grab. De ce-l ii de bra pe Saduk? Fiindc e prizonierul meu. Vrea s te distrug. Eti urmrit i el trdeaz dumanilor ti locul unde te gseti, prin diferite semne. L-am surprins ndreptnd vegetaia de pe mal, dup ce agase nite grmjoare de iarb ntr-un tufi, datorit crora oricine se poate orienta, spre tabra noastr. Nu se poate! Dac-i spun! ntreab-l, dac-l poi nelege! Puse slujitorului o sumedenie de ntrebri, dar din semnele i mormielile ce urmar, pricepui doar c Saduk nu tie ce vreau de la el i de ce l-am ameninat cu puca. Vezi, emire, c-i nevinovat? spuse Mirza. Bine, atunci voi face eu ceea ce ar trebui s faci tu. Sper c voi izbuti s, te ncredinez c slujitorul tu e un trdtor. Ia-i arma i urmeaz-m. Dar anun mai nti oamenii c prietenii mei vor mpuca pe oricine ar ncerca s-i dea drumul lui Saduk. Ei nu tiu de glum. Pn la napoierea noastr, s stea cineva de paz la marginea tufiului i s anune numaidect pe ceilali, dac observ ceva primej-

~ 115 ~

De la Bagdad la Stambul
dios. nclecm sau mergem pe jos? m ntreb. Ct de departe e locul unde ai avut ultima tabr? Am clrit vreo ase ore pn aici. Prin urmare, azi n-am putea ajunge acolo. Mergem pe jos. Persanul i lu arma, iar eu ddui englezului i lui Halef instruciunile cuvenite. l legar pe Saduk i-l duser deoparte. tiam c e n mini sigure i c pot pleca fr grij. Ne ndreptarm nti devale, spre fluviu. Pe la jumtatea, drumului, m oprii uimit n faa unui tufi pipernicit, pe care era agat o grmjoar de iarb, la fel cu cele dou pe care slujitorul mut fusese nevoit s le arunce n ap. Oprete-te, Mirza! Ce-i asta? l ntrebai. Iarb, mi rspunse. Create n copaci sau n tufi? Allah, nu! Cine o fi agat-o? Saduk. Acum, vino s cutm la o deprtare de douzeci de picioare i vom gsi al doilea semn, dup cum bnuiesc! M urm i bnuiala mea se dovedi ntemeiat. Nu cumva iarba a fost pus, nainte de venirea noastr? O, Hassan Ardir-Mirza, bine c te aud numai eu! Nu vezi c iarba e nc verde i proaspt? Hai acum n josul fluviului, unde am gsit aceleai semne, la aceeai distan. Omul tu a indicat n chip tainic tot drumul spre tabr, cu semne puse la deprtri de cte douzeci de picioare. n felul acesta, vom fi atacai cu uurin i ucii, ca tatl tu, ca farmacistul, ca muschtahedul i ceilali. Domnule, dac ai avea dreptate! Am dreptate. Cred c eti un drume priceput. Da? Ei, ai fi n stare s gseti exact drumul pe care l-ai strbtut de la ultima voastr tabr pn aici? mi rspunse afirmativ i pirm n susul fluviului, ajungnd curnd la locul unde poposisem cu haddedihnii i ceilali tovari, nainte de a sri n ajutorul persanului. Atunci venisem dinspre nord; aici, valea fluviului cotea spre rsrit i pornirm n direcia aceasta, lsasem de mult n urm cotitura, cnd observai n dreapta o salcie, n a crei tulpin erau fcute dou tieturi adnci. Cum erai aezai n timpul mersului? ntrebai eu. Femeile n mijloc, iar brbaii n dou grupe, nainte i n urma lor. n ce grup era Saduk? Mereu n cea de dindrt. Rmnea mereu n urm, ca s priveasc florile i buruienele, care i plac mult. Rmnea n urm, ca s poat lsa pe furi semne pentru urmritori. E mare piicher! Unde ai vzut semne? Uit-te la salcia asta! Aa. Acum, s mergem mai departe!

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 35


Dup vreun sfert de or, mi ddui seama c lrgimea fluviului se ntreise fa de aceea pe care o vzusem pn atunci, astfel c adncimea mic a apei permitea formarea unui vad, care putea fi. trecut cu uurin. Mirza se opri i-mi art un mesteacn, ndoit pe la jumtatea talpinei. Poate c vei fi socotind i asta un semn? m ntreb rznd. Cercetai copcelul. Negreit c da. Privete cu atenie tulpina i dac vrei, uit-te i la tulpinile copacilor din apropiere. Gndete-te i la direcia n care se afl nlimile din vecintate i vei vedea c vntul nu poate sufla n locul acesta dect spre vest. Nici un vnt dinspre nord, sud sau est nu poate sufla aici cu atta putere, nct s frng tulpina copcelului. Cu toate acestea, e frnt i ndreptat spre vest. Asta nu-i bate la ochi? Firete, emire! i acum, uit-te bine la locul frnturii! Oricine-i poate da seama c e proaspt. Prin urmare, frntura a fost fcut atunci cnd ai trecut voi pe aici. n ultimele zile n-a fost nici o furtun att de puternic, nct s pricinuiasc ncovoierea copacului. Iar tulpina s-a aplecat spre vest, adic n direcia spre care v-ai ndreptat. S mergem mai departe! notm? S notm? De ce? Rndul trecut am clrit, pe aici, prin ap. Poate c nu-i nevoie s notm, fiindc apa-i joas. Cnd vom ajunge dincolo, vei vedea c vom gsi iar un semn, tocmai n locul pe unde ai mers data trecut. Ne legarm hainele i le puserm pe cap. Apa ne ajunse nti pn la genunchi, apoi ceva mai sus. O singur dat mi se ridic pn la umeri. ndat ce sosirm pe malul opus, Mirza se ncredina de temeinicia bnuielii mele, fiindc ddu cu ochii de nite crcei de vi slbatic, att de aplecai i de legai, nct nfiau un fel de deschiztur. Saduk a avut vreme s fac isprava asta? ntrebai. Da. mi aduc aminte c nici una din cmile nu voia s intre n ap i ne-am necjit mult, pn cnd le-am silit s se supun. Saduk i lsase calul n urm, ca s mne o cmil i s-a ntors apoi s i-l ia. Ce iret! i tot nu m crezi? Emire, firete c acum ncep s vd lucrurile ca i tine. Dar ce semne o fi fcut n deert, unde nu era dect iarb? Vom afla curnd. Din ce parte ai venit ncoace? Dinspre rsrit. Acolo o, emire, ce-i asta? ntinse braul spre dreapta i eu mi ndreptai privirea ntr-acolo, zrind numaidect o linie ntunecat, ce prea c se apropie de noi. Oare-s clrei? Da. S trecem apa repede napoi, fiindc pe partea aceasta n-avem unde s

~ 117 ~

De la Bagdad la Stambul
ne ascundem, dar pe malul cellalt sunt i stnci i tufiuri. Trecurm n cteva clipe i ne cutarm un ascunzi sigur, din care s putem supraveghea pe cei ce veneau. Cine pot fi clreii aceia? n tot cazul, nu-i un drum obinuit pe aici; s-ar putea ns ca vadul s fie cunoscut i de alii. S ateptm! Clreii ajunser la cellalt mal. Erau att de aproape, nct le puteam deosebi chipurile uor. Derigh41, mi opti persanul. Sunt persani! Pe teritoriul turcesc?! ntrebai, mirat. Nu vezi c poart mbrcmintea beduinilor? Sunt ihlats42 sau ostai din armata regulat? Ihlatsi. Cunosc pe conductorul lor; mi-a fost subaltern. Cum l cheam? E susbaiul 43 Maktub Aga, curajosul fiu al hanului Ejub. Vzurm limpede c Maktub Aga se uit cu luare-aminte la crceii de vi de vie. Apoi, spuse cteva cuvinte oamenilor si, artndu-le i lor crceii i-i mn calul n ap. Ceilali l urmar. Domnule, mi opti, foarte tulburat, ai avut dreptate n toate privinele. Oamenii tia au fost trimii s m prind. Printre ei este i pendahbaiul 44 Omram un nepot al lui Saduk. Allah, dac dau de noi aici? Doar nu ne va trda cinele tu! Nu, fii pe pace! Erau treizeci de ini. Conductorul lor avea o nfiare curajoas i slbatic. Se opri n faa slciei i rse. Dusad divvan mii de draci! strig. Vino ncoace, penahbaiule, vino s vezi c ne putem bizui pe unchiul tu. Aici e alt semn, care ne ndrum n josul fluviului. nainte! Clrir pe lng noi, fr s ne descopere. Ei, Mirza, te-ai convins? Mai mult dect i nchipui, mi rspunse. Nu mai avem timp de vorbit; trebuie s lum vreo msur de aprare! S ne aprm? Cum? Deocamdat, s-l urmm cu bgare de seam. E tot ce putem face! Ieirm din ascunztoare i merserm tiptil dup mercenari, strduindu-ne s nu fim vzui. Faptul c mergeau ncet, ne era favorabil. Dup vreun sfert de or, urmritorii sosir la locul unde se dduse lupta, n cursul creia fusese ucis Mohammed Emin. Se oprir i privir urmele fostei noastre tabere.
Vai! Ostai recrutai din triburile nomade, mercenari. 43 Cpitan. 44 Locotenent.
41 42

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 35


Noi o luarm la dreapta, prin tufiuri i naintarm ct puturm de repede. Cu toate c aveam o distan bunicic pn la tabr, o strbturm n cinci minute. Eu nduisem, iar Mirza gfia din rsputeri. Dintr-o arunctur de ochi, mi ddui seama c totul e n ordine. Fii linitii, se apropie dumanii! porunci persanul. Apoi, strbturm tufiul spre poalele muntelui i gsirm paznicul la locul cuvenit. Dup cteva clipe aprur i urmritorii. Cnd ajunser n dreptul nostru, se oprir. Aici ar fi un loc foarte potrivit pentru tabr, spuse susbaiul. Ce spui, Omram? Ziua este pe sfrite, domnule, spuse pendahbaiul. Bine, atunci rmnem aici. Avem iarb i ap n cantiti suficiente. Nu m ateptam la hotrrea asta, foarte primejdioas pentru noi. nlturasem toate urmele, dar pe locul unde poposisem n prima noapte focul pe care-l aprinsesem arsese iarba i nnegrise pmntul i tocmai urmele acestea nu fuseser terse. De asemenea iarba pe care o clcase Saduk nu se ridicase de-a binelea, astfel c i ea ne putea trda. Allah 'l Allah! Ce ne facem? m ntreb Ardir-Mirza. Dac am ncerca s ieim tustrei, ne-ar descoperi lesne. Voi pndi numai eu; e destul. Luai cinele, ducei-v la tabr i pregtii-v de lupt. n cazul cnd vei auzi o mpuctur de revolver, stai i ateptai; dar dac vei auzi detuntura carabinei, nseamn c sunt n primejdie i trebuie s-mi venii grabnic ntr-ajutor. Hagi Halef Omar s nu uite s-mi aduc i arma cea grea. Emire, nu te pot prsi ntr-o asemenea situaie! Eu sunt mai n siguran aici dect ai ti, acolo, sus, n tabr. Du-te! M stnjeneti, zu! Persanul urc dealul, mpreun cu servitorul su care fusese de veghe i cu ogarul, iar eu rmsei singur. M simeam mult mai bine acum; parc a fi scpat de o adevrat povar. Primejdia ce m amenina se ntei oarecum abia atunci cnd i ddu n gnd susbaiului s cerceteze tufiul; dar cpitanul persan nu avea nici pe departe dibcia unui vntor indian, ceea ce observai de altminteri i din nepriceperea cu care aezase tabra. Caii, de pe care se scoaser eile i fuseser lsai liberi, alergar s se adape, rspndindu-se apoi de-a lungul fluviului. Oricum, fiecare din ei cunotea glasul stpnului su i s-ar fi napoiat, ndat ce ar fi fost strigat. Clreii aruncar carabinele la ntmplare cum i lucrurile pe care le aveau cu ei, mprtiindu-le prin iarb. Numai pendahbaiul porni n josul terenului i se opri pe locul unde aprinsesem focul. Se aplec, l cercet i strig: Purtu ve divbad tunete i fulgere, ce-o fi asta?! Ce-ai gsit? l ntreb cpitanul, alergnd grbit spre el. Cred c a fost un foc. S tii c aici au nnoptat!

~ 119 ~

De la Bagdad la Stambul
Hallejah45! Unde? Jadscha aici! Susbaiul cercet locul cu toat luarea aminte i se ncredina c locotenentul descoperise ntr-adevr urmele fugarilor. Apoi ntreb: E vreun semn? Nu vd nici unul! rspunse cel ntrebat. Poate c Saduk n-o fi avut cnd s-l fac. Mine vom gsi ceva semne prin apropiere. Am putea aprinde i noi focul aici. S lum fin i s facem pine! ntruct ostaii acetia erau att de preocupai de nimicurile gospodreti, nelesei numaidect c n-avem de ce s ne temem de ei. i aprinser un foc uria, amestecar fin i ap i fcur un fel de aluat, pe care-l frmntar i-l rsucir cu minile: apoi l nfipser n vrful lncilor i-l inur deasupra flcrilor. Aceasta era pinea, pe care o rupser i o nghiir cu lcomie, dei era pe jumtate crud i pe jumtate ars. Cu ct poft ar fi mncat aceti "aprtori ai patriei" nite crnai cu mazre! Cnd se nsera, i rostir rugciunea i se apropiar de foc, spre a-i istorisi pentru a o mie i una dat povetile din O mie i una de nopi. mi ddui seama c nu mai aveam ce cuta acolo i m strecurai spre tabra noastr. Aici nu ardea focul, iar fiecare era la locul su, pregtit de lupt. Saduk era legat i pzit de Halef i de englez; dar legturile-i fuseser dublate i i se pusese un clu, ca s nu strige. Ei, ce e nou, emire? m ntreb Mirza. Nimic nou. Totul e bine, rspunsei. Au plecat? Nu. Pi, de ce spui c-i bine? Fiindc ihlatsii aceia, mpreun cu nfricotorul lor Maktub Aga sunt cei mai mari nadanani 46 din ci am vzut vreodat. Dac vom fi n stare s nu facem toat noaptea nici o micare i nici un zgomot, dimineaa vor pleca, fr s ne supere ctui de puin. Halef, te-ai putea furia pn devale, la ei? Da, sidi. Atunci i-i dau n seam, fiindc tiu c pe tine m pot bizui. Rmi acolo, pn cnd te voi chema, sau pn voi veni i eu. Unde m vei cuta? Ascult; au aprins un foc i nu departe de foc este un pin btrn i pipernicit. Te aezi la rdcina lui; acolo s te gsesc. Bine, sidi, plec; nu iau puca, fiindc m-ar stingheri. Cuitul meu e destul de ascuit i dac se ncumet vreunul din prostnacii aceia s urce dealul, l voi trimite n Djehenna, ca s se gndeasc la Hagi Halef Omar. Allahi, Wallahi, Taliahi i cu asta, basta!
45 46

Slav Domnului. Prostnaci.

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 35


i porni tiptil. Vecinul su, englezul, m prinse de bra. Master, v-ai pierdut mintea? Stau aici i nu neleg nici un cuvnt. tiu c jos sunt o grmad de persani atta tot. Spunei-mi i mie ce se ntmpl? i lmurii totul pe scurt. Cu toate acestea, lui Mirza i pru c vorbim prea mult, aa c m ntrerupse, ntrebndu-m: Emire, n-a putea s-i mai vd o dat pe ihlatsi? Te-ai putea furia printre pomi i frunzi, printre crengi i buturugi? i replicai. Cred c da i voi cuta s fiu prevztor. Te pricepi s-i stpneti tuea i strnutul? Nu, asta mi-ar fi cu neputin! Ba nu-i cu neputin; i nu-i nici mcar greu dac ncerci s te deprinzi. Totui, noi ne vom ncumeta s pornim. Poate c reuim s aflm ceva important, trgnd cu urechea la ceea ce flecresc. Dac i vine s tueti sau s strnui, apas i gura de pmnt i acoper capul. Cine vrea s-i spioneze vrjmaul, nu trebuie s respire niciodat pe nas; altfel, e sigur trdat de vreun strnut. Iar cel ce se afl n preajma dumanului i vrea s tueasc, trebuie s-o fac numai cu capul acoperit i aplecat la pmnt. Dar un sekarji 47 adevrat i iste, nu va tui i nu va strnuta niciodat. Hai! ncepui s m furiez, iar el m urm. Cutai s nltur din drum tot ceea ce lar fi putut stnjeni i ajunserm cu bine n preajma locului unde pndea Halef lng tufi, pitindu-ne n umbra copceilor din jur. Focul de tabr ardea la o deprtare foarte mic. Chiar lng el edeau cei doi ofieri, n timp ce ostaii se aezaser ceva mai ncolo, ntr-un semicerc. Din cnd n cnd lumina focului cdea pe unul din caii ce se aflau risipii i pteau pe aproape, sau erau tolnii pe pmnt. Hassan Ardir-Mirza nu scoase nici un cuvnt, dar mi ddui seama dup felul cum respira, c nu se simte deloc bine. Firete c era curajos i se pricepea s mnuiasc armele, dar nu se aflase niciodat ntr-o asemenea situaie. i mie-mi btuse inima cndva, atunci cnd voiau s m prind. Dup aceea, ns, am devenit mai nepstor, fiindc m deprinsesem s nfrunt primejdia. Ihlatsii preau ncredinai s sunt singuri n tot inutul; vorbeau att de zgomotos, nct puteau fi auzii cu uurin i pe cellalt mal al fluviului. Tocmai cnd ne strecurasem n ascunztoare, locotenentul ntreb: Crezi c-l vei prinde? Dac se va lsa prins, da. i l vei aduce n ar? Doar nu-s neghiob! Ia spunei-mi, biei, vrei doar s-l prindem sau s-l i omorm? S-l omorm! rspunser ostaii ntr-un glas.
47

Vntor.

~ 121 ~

De la Bagdad la Stambul
Firete! Avem porunca s-l urmrim i dac nu-l putem prinde, s-l aducem mcar capul. Dac-l predm viu n ar, trebuie s dm totodat i ceea ce gsim asupra lui. Dar dac-i ducem numai capul, nimeni nu ne mai ntreab nimic. Se spune c i-a ncrcat la plecare toate lucrurile preioase i i-a luat toi banii, observ locotenentul. Da, fiul sta al unui serdar 48 afurisit era foarte bogat; i-a ncrcat toat averea pe vreo opt sau zece cmile. Vom pune mna pe o prad grozav i vom avea destul de mprit! Dar ia spune-mi, susbaiule, ce te faci dac Mirza obine ocrotirea vreunui eic sau a vreunui slujba turc? Nu m voi sinchisi de o asemenea ocrotire; dar n cazul acesta, nu trebuie sse afle c suntem persani, nelegei? De altminteri, nici nu va avea vreme s dobndeasc vreo ocrotire, fiindc mine sau cel mai trziu poimine l vom prinde. Plecm n zori i vom gsi, ca i pn acum, semne, care ne vor cluzi perfect. Prostul la de Hassan Ardir-Mirza i nchipuie c, dac Saduk nu-i n stare s vorbeasc, nu poate nici s scrie. Semnele pe care ni le-a lsat sunt n acelai timp un scris destul de limpede. i acum, culcai-v, cinilor, fiindc nu ne-a mai rmas prea mult vreme de odihn. Ostaii ndeplinir porunca i poate c unii dintre ei se i pregteau s viseze bogiile, pe care ndjduiau s pun curnd mna. n afar de folosul "tactic", pnda mi dduse i putina de a afla c tatl lui Mirza fusese un serdar; prin urmare, nu mai ncpea ndoial c Hassan Ardir avusese gradul de general. i fugise, ca s scape de rzbunarea unor anumii ini. Cnd vzurm pe mercenari nvelindu-se cu pturile, plecarm tot att de prevztori, cum venisem. Emire, ncepu Mirza, cnd ajunserm destul de departe, am copleit pe vremuri cu multe favoruri pe acest susbaiu i pe aghiotantul lui. Amndoi trebuie s moar! Nu sunt vrednici s-i bagi n seam. Nu sunt dect nite cini, asmuii n urma ta. Nu te nfuria pe ei, ci pe stpnii lor! Vor s m ucid, ca s-i nsueasc averea mea. Vor s-o fac, dar tot n-o vor face. Vom vorbi pe ndelete cnd vom ajunge n tabr. i acum, furieaz-te singur. Vin i eu curnd. Se ndeprt cam n sil. Cnd nu-l mai auzii strecurndu-se prin tufiuri i printre pomi, m furiai pn la Halef i-i ddui instruciunile trebuincioase. Ocolii apoi tabra inamic i ajunsei prin dreapta ei pe malul fluviului, iar pe aici pii ncet spre sud. Dup vreo zece minute de drum, frnsei uor un anin n aa fel, nct vrful su s fie ndreptat spre sud; dup ce mersei alte zece minute, repetai isprava cu alt anin i n sfrit, cu nc unul. n faa ultimului semn, era o cotitur a fluviului, pe care o socotii ct se poate de potrivit planului pe care-l furisem.
48

Dregtor cu atribuii militare. (n. ed.)

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 35


Cnd m ntorsei n tabr, l gsii pe Mirza ngrijorat, fiindc lipsisem vreo j umtate de or. i englezul era nelinitit. Pe unde umblai, sir? Stau aici ca un copil orfan, de oare nu se sinchisete nimeni. M-am sturat, s tii! Well. Linitii-v! Vei avea ndat de lucru! Frumos! Stranic! i omoram pe ia? Nu, dar i vom duce niel de nas. M bucur, dar n-ar fi ru dac ar avea fiecare cte un nas ca al meu. Yes! i cine se ocup de ei? Numai dumneavoastr i cu mine, sir. Cu att mai bine! Cine lucreaz singur, are i dreptul la onoruri tot singur. i cnd trecem la fapte? Puin nainte de revrsatul zorilor. Abia atunci? Prin urmare, pot s mai dorm cteva ceasuri. Se nveli i adormi numaidect. Hassan Ardir-Mirza era nerbdtor s-mi aud sfatul, iar lng mpletitura de crengi le vzui pe cele trei femei care, mnate de ngrijorare, se apropiaser s ne asculte convorbirea. Unde ai fost emire? m ntreb el. Am vrut s-i las un rgaz ca s te gndeti i s te liniteti. Un om inteligent nu se ia dup impulsul mniei, ci dup cei al chibzuinei. Cred c i-a trecut suprarea, aa nct spune-mi ce ai de gnd s faci. M voi npusti cu oamenii mei asupra urmritorilor i-i vom omori! Vrei s omori pe cei treizeci de oameni sntoi i voinici cu ajutorul rniilor ti? Dar ne vei ajuta i voi: tu i oamenii ti. Nu, n-o vom face. Nu sunt barbar, ci un cretin. Credina mea mi ngduie s-mi apr viaa, atunci cnd mi-e ameninat; altminteri, ns, mi poruncete s cru viaa fratelui meu. Cartea sfnt a cretinilor poruncete: "S iubeti pe Dumnezeu din toat inima, cu tot sufletul i cu toat convingerea, iar pe aproapele tu ca pe tine nsui!" Prin urmare, trebuie s socotesc viaa aproapelui meu tot att de sfnt ca i a mea. Bine, dar urmritorii nu sunt fraii, ci dumanii notri! Cu toate acestea, sunt fraii notri. Coranul cretinilor glsuiete astfel: "Iubii-v vrjmaii: binecuvntai pe cei ce v blestem; facei. bine acelora care v umilesc i v prigonesc; atunci suntei fiii adevrai ai Domnului!" Sunt dator s m supun acestei porunci, fiindc sunt cretin. Dar porunca aceasta nu-i neleapt i nici folositoare. Dac o urmezi. nseamn s nfruni toate primejdiile cu putin i s pierzi toate btliile! Dimpotriv! n porunca aceasta este ascuns nsi nelepciunea divin. Mam aflat n mult mai mari i mai numeroase primejdii i am avut mai des prilejul de

~ 123 ~

De la Bagdad la Stambul
a m apra, dect muli alii. Cu toate acestea triesc i am biruit mereu, fiindc Dumnezeu ocrotete nencetat pe cei care l ascult. Aadar nu vrei s-mi dai ajutor, emire, dei mi eti prieten? Sunt prietenul tu i i-o voi dovedi; dar te ntreb: Hassan Ardir-Mirza, vrei s fii un uciga la? Niciodat, emire! Cu toate astea, vrei s te npusteti asupra ihlatsilor, n timp ce dorm! Sau poate c ai de gnd s-i trezeti, ca s te lupi cu ei n mod cinstit?! Atunci ai fi nfrnt! Domnule, nu m tem de ei! tiu. Te rog s m crezi c a fi n stare s m lupt i singur cu aceti treizeci de ini, dac ar fi vorba de o fapt dreapt. Armele mele preuiesc mai mult dect toate ale lor. Dar cum pot fi sigur c prima lor mpuctur sau cea dinti mpunstur de lance nu-mi va rpi viaa? O vitejie slbatic i nechibzuit se aseamn cu furia bivolului care nfrunt orbete moartea. S presupunem c dobori zece ori cincisprezece dintre ei; tot rmn cincisprezece ini care vi se mpotrivesc. Astfel, nu mai scpai de urmrirea lor; s-ar ine de voi pn v-ar rpune. Cuvintele tale sunt nelepte, domnule. Dar dac mi voi crua urmritorii, ar nsemna s m dau cu tiin i voin pe mna lor. M vor prinde azi sau mine i ai auzit tu nsui ce-au plnuit. Cine-i spune s te lai prins? Altceva nu-mi rmne de fcut. Sau crezi c-l poi determina s m lase s m retrag linitit? Da, voi face-o negreit! W'Allah! Asta e asta e Emire, nu tiu cum s-o numesc! Numete-o deci nebunie. E cea mai potrivit denumire. Nu-i aa? Nu pot s-o spun, fiindc te respect. Crezi ntr-adevr c ai putea ndupleca pe oamenii acetia, care mi rvnesc avutul i viaa, s m lase s fug? Sunt convins; totui, ascult-m. Am fost adineauri n vale, la fluviu i am frnt civa pomiori. Cnd i vor vedea, ihlatsii vor crede s sunt semnele lui Saduk. n zori, vor pomi la drum. Eu voi pleca naintea lor i voi face alte semne, care s-i zpceasc de-a binelea. Dac ns ne descoper tabra nainte de plecare, v vei apra. Voi auzi mpucturile i voi veni n cea mai mare grab, fiindc voi fi clare. La ce ar folosi s-i ndeprtm de urmele noastre, dac tot le vor descoperi? Las-m, c tiu eu ce fac! i voi ndruma astfel, nct s fiu sigur c nu ne vor mai urmri. Ai o foaie de pergament? Da. i la Saduk am gsit cteva foi de pergament. S tii c a avut i mai multe, dar le-a folosit ca s trimit veti tainice ihlatsilor. L-ai ntrebat cumva? Da, dar nu vrea s mrturiseasc.

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 35


Nu-i nimic. N-avem nevoie de mrturia lui. D-mi pergamentul i culc-te. Voi veghea i v voi trezi, cnd va trebui! Femeile disprur, iar brbaii se duser s se odihneasc. Saduk putuse s aud toat convorbirea noastr. Cred c tot timpul sttuse ca pe ghimpi. i cercetai legturile i cluul; cele dinti erau bine nnodate, iar cluul permitea respiraia, dei era pus tot att de bine. M nvelii cu ptura, fr s dorm. Aproape de revrsatul zorilor, l trezii pe englez. Se deteptar i persanii, iar conductorul lor veni la mine. Vrei s pleci, domnule? m ntreb. Cnd te napoiezi? ndat ce m voi ncredina c am izbutit s-i nel pe vrjmai. Asta ar putea dura i pn mine! Firete. Atunci, ia-i fin, carne i curmale. i pn te ntorci, ce s facem? Stai linitii i prsii locul acesta ct mai rar cu putin! Dac se ntmpl totui ceva neobinuit sau ngrijortor, sftuiete-te cu Halef Omar, pe care i-l voi trimite curnd. E un om inteligent, credincios i priceput, pe care se cuvine s-l asculi! M furiai iar pn la Halef, ca s-i spun ce am plnuit. Cnd m napoiai, l gsii pe Lindsay gata de plecare, iar alturi de ei erau o sumedenie de legturi cu de-ale mncrii. Ne luarm rmas-bun i pornirm. Ne-a fost foarte greu s ne conducem caii n ntuneric printre pomi i prin tufiuri i am pierdut mult timp. Mai ales c trebuia s facem i un ocol, ca s nu fim observai de ihlatsi. n cele din urm ajunserm n vale, nclecarm i ne continuarm drumul. Nu puteam vedea departe, fiindc deasupra apei plutea o cea deas; deodat, cerul se lumin spre rsrit i un vnt uor de diminea vesti apropierea zilei. Dup vreo cinci minute, sosirm la locul unde cotea fluviul i unde fcusem ultimul semn. Aici desclceai. Stop? ntreb englezul. De ce? Trebuie s ne convingem c persanii i continu drumul sau cerceteaz mai nti terenul i ncep lupta cu prietenii notri. Ah! Foarte frumos! Stranic! Well! Tot suntem aici! Avem i tutun? Stai s caut. Hassan Ardir-Mirza sau poate frumoasa lui sor avusese grij. Alturi de celelalte bunti, se afla i tutun persan. Bravo! Foarte frumos! S ne aprindem pipele! Un biat minunat persanul sta, spuse Lindsay. Ia uitai-v colo! A nceput s se ridice negura, aa c peste dou minute vom putea vedea limpede pn sus, la ihlatsi. Hai s ne ascundem ndrtul cotiturii; altminteri, putem fi observai i se face praf tot planul! Ne pitirm i ateptarm. n sfrit vzui cu ajutorul lunetei mele c toi cei trei-

~ 125 ~

De la Bagdad la Stambul
zeci persani porniser la pas, ndreptndu-se spre vale. nclecarm i plecarm cu iueala vntului. Ne oprirm abia dup vreo leghe de drum i fcui o cresttur n coaja unei slcii. Hm! Oamenii tia trebuie s fie tare proti, dac nu vor bga de seam c semnul sta a fost fcut abia acum! Da, comandantul lor nu-i chiar un sir David Lindsay! Vedei, de aici se pare c fluviul are o ntorstur foarte mare; n tot cazul, i revine spre sud, ndrtul munilor. n felul acesta, s-ar putea crede s lungimea curburii este de cel puin opt mile engleze. Vrei s-i facem pe persani s se plimbe puin prin ap? Mai ntrebai?! Dar se vor lua dup semnele noastre? Fr ndoial. Luai legturile cu provizii i inei-le deasupra capului! Dar aici e adnc apa! Cu att mai bine. Vi-e team c v necai? Pshaw. M cunoatei doar! Vor crede oare urmritorii c Mirza i cmilele au trecut prin apa? Tocmai asta va fi ncercarea. Daca procedeaz aa, atunci se vor lua i dup semnele noastre. njghebai din trestii o bolta bttoare la ochi i-mi mnai armsarul n aa fel, nct s lase ct mai multe urme; apoi l ndemnai s intre n apa. Englezul veni dup mine. ntruct ne ndreptarm n susul apei, ajunserm tocmai la locul opus de pe celalalt mal, dei apa curgea eu furie. nfipsei n pmnt, nite fire de iarb i buruieni, ca s ndrept urmritorii ct mai mult spre sud. Aici, pmntul era acoperit cu iarb din belug. Faptul m bucur, ntruct iarba ascundea apa ce curgea de pe noi, nlturnd orice bnuiala. Apoi, pornirm n galop. Persanii aveau sa soseasc pe locul acesta n vreo jumtate de or i fr ndoial ca i-ar fi dat seama, doar dac n-ar fi fost cu totul nepricepui, c urmele lsate de caii notri n iarb nu puneau fi dect de azi. De aceea, clrirm mai bine de doua ore n aceeai direcie, prin mici deserturi, peste movile joase i prin vi strbtute de priae. Ajunserm iar la Dijala, aa cum m ateptasem i trecurm pe cellalt mal. Firete c avusesem grij s punem semne n anumite locuri. Atunci, scosei o foaie de pergament. Vrei s scriei ceva, master? ntreb Lindsay. Da. Acum nceteaz semnele i vreau s vd dac pergamentul va da acelai rezultat. Artai-mi ce scriei! Poftim, uitai-v! l ddui pergamentul, pe care scrisesem cteva cuvinte n limba persan. Le privi, apoi i ridic ochii spre mine. i uguie buzele amrt, mutndu-i parc nasul n lturi. Heigh ho! Cine urmeaz s citeasc mzgleala asta? i ce nseamn? Sunt cuvinte persane i se citesc de la dreapta la stnga. Sun astfel: "halijah

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 35


hemwer ziru bala acum mereu n vale!" Vom pndi, ca s ne ncredinm dac dau urmare acestei indicaii. Legai bine pergamentul cu dou crengi i-l aezai astfel, nct s poat fi vzut imediat, Dup aceea, pornirm iar de-a lungul malului i ajunserm ntr-un loc de unde ne puteam uita ndrt, fr s fim observai. Desclecarm ca s mncm ceva i s ne lsm caii s pasc i s se adape. Firete c eram nerbdtori s ne convingem dac iretlicul nostru a dat rezultatul dorit. A fost nevoie s ateptm mai mult de o or, pn cnd s zrim n sfrit o micare n susul fluviului. Luneta mea m ncredina c pcleala izbutise i mulumii pe deplin, clrirm mai departe. Abia dup-amiaz fcui alt semn i spre sear, nc unul, din colul unei vi lturalnice, aezat n stnga fluviului. Era cel dinti prilej de a ne putea nfptui a doua parte a planului nostru, adic s ndeprtm pe persani de drumul ce ducea spre dreapta; pn aici terenul nu ne ngduise s-o facem. Ne oprirm la intrarea vii, ca s ne odihnim dup atta trud. n dimineaa urmtoare, scrisei pe un alt pergament indicaia c de acum nainte trebuie continuat mult vreme drumul spre apus. Pe la amiaz, lsai al treilea pergament, cu vestea c Hassan Ardir-Mirza a nceput s fie bnuitor, fiindc m-a prins (adic pe Saduk) lsnd semnele trdtoare. ndat dup-amiaza, ntocmii ai patrulea i ultimul pergament. Prin el i ntiinam, ca Mirza are de gnd s se duc la Djumeila sau Kifri, peste movila lui Bozian i ca bnuiala lui a sporit att de mult, nct "mi-a" poruncit s merg n fruntea tuturor, ca sa m supravegheze necontenit; din pricina aceasta, mi este aproape cu neputin s mai las semne. Astfel, ne ndeplinirm sarcina n ntregime. Mi-am dat seama c nu mai este necesar s ateptm, ca s ne ncredinam dac se vor lua ntr-adevr dup ndrumrile noastre; ntruct din cele ntmplate pn acum, era de ateptat s nu-i dea seama c au fost pclii. Fcurm calea ntoars, alctuind un fel de unghi cu direcia n care venisem i strbturm inuturi prin care umblau rareori drumei. Dei a trebuit s facem o sumedenie de ocoluri, ajunserm nainte de nserat la fluviul Dijala. Clrirm o vreme n susul apei, pana cnd ntunericul ne sili s ne oprim. Dimineaa ne trezirm devreme i pornirm, iar la amiaz eram lng tabr. nainte de a ajunge la tabr, Halef cobor n vale, ca s m ntmpine. Allah fie ludat, sidi, c te-ai napoiat teafr i nevtmat! Am fost tare ngrijorai, fiindc ai lipsit dou zile i jumtate, n loc de o singur zi. Vi s-a ntmplat ceva, effendi? Dimpotriv. Totul a mers cum am vrut. Nu ne-am ntors mai curnd, ntruct nu eram pe deplin ncredinai c persanii s-au lsat "dui de nas". Ce mai e nou n tabr? Nimic. Adic e ceva, ce nu trebuia s fie. Ce?

~ 127 ~

De la Bagdad la Stambul
A fugit Saduk. Saduk? Trebuie s aib printre slujitori un prieten, care i-a tiat legturile. Cnd a plecat? Ieri diminea. Nu neleg cum a putut s-o tearg. Tu ai plecat cu englezul i eu am rmas de veghe n vale. ntre timp, persanii au prsit tabra unul cte unul, ca s urmreasc micrile ihlatsilor. Cnd au plecat ihlatsii i s-au napoiat persanii n tabr, prizonierul dispruse. Asta-i ru, foarte ru! Dac s-ar fi ntmplat mai trziu cu o zi, n-ar fi trebuit s ne ngrijorm. Hai, ia-mi calul i mn-l. Sus, pe deal, mi ieir cu toii dinainte, plini de bucurie. Dar citii n ochii lor nelinitea pricinuit de lipsa mea. Mirza m lu deoparte i-mi povesti cum a fugit Saduk. Sunt de fcut dou ipoteze, i replicai eu. Prima: dac Saduk ajunge din urm pe ihlatsi, i va ndemna s se napoieze repede, ca s ne prind. A doua: Saduk s -ar putea ascunde n preajma taberei, ca s se rzbune, n tot cazul, nu mai suntem siguri n locul n care ne aflm i trebuie s-l prsim numaidect. ncotro s pornim? ntreb Hassan Ardir-Mirza. nainte de toate, pe malul cellalt al fluviului. Nu-i nici un vad care s ne duc devale, aa nct ne ntoarcem pn la punctul prin care ai venit ncoace. Astfel vom avea mai mult siguran, ntruct nu se va crede c ai mers n sus. Dac Saduk a rmas ntr-adevr prin preajma taberei, ca s se rzbune n timpul nopii, nu se va ncumeta n nici un caz s ias ziua la iveal. A putea s ncerc s-i gsesc urma, cu ajutorul ogarului, dar vom pierde vreme i nici nu tim dac dm de el. Poruncete s se pregteasc totul de plecare i adu-mi sforile cu care a fost legat Saduk. Dar de acum nainte nu trebuie s mai tie slujitorii ti ce ai de gnd s faci. Se duse n coliba femeilor i se ntoarse cu sforile pe care i le cerusem, o curea i o batist ce slujise drept clu. Toate erau tiate. M strduii mult, pn cnd izbutii s ndoi cutele ntocmai cum fuseser. Apoi cercetai fiecare tietur n parte. Cheam-i oamenii! spusei lui Mirza. Venir toi, fr s tie despre ce-i vorba; dar cnd ajunser lng mine, m vzur cu sforile, batista i cureaua n mn. Dai-mi puin cuitele i pumnalele! le spusei eu. n timp ce slujitorii mi ndeplineau porunca, urmrii chipul fiecruia dintre ei, dar nu observai nimic deosebit. Alturai cuitele i pumnalele de tieturile care nlesniser fuga prizonierului, le comparai cu bgare de seam i rostii oarecum linitit: Tieturile au fost fcute cu un pumnal cu trei muchii; voi descoperi ndat pe

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 35


rufctor! Printre armele slujitorilor, erau numai dou pumnale cu cte trei muchii; deodat vzui c stpnul unuia din ele plete i-i trdeaz gndul de a fugi printr-o micare fcut pe furi. Ca s-l mpiedic s dispar, spusei tot att de linitit ca nainte: Rufctorul vrea s-o tearg. S nu se ncumete s fug, fiindc-i va nruti situaia, n loc s i-o mbunteasc. Numai o mrturisire cinstit l poate scpa! Mirza se uit mirat la mine, iar cele trei femei, ale cror chipuri aprur deasupra mpletiturii de crengi, i optir uimite impresii despre cele vzute. Investigaiile mele fuseser fructuoase, ntruct mi dduser posibilitatea s aflu cine nlesnise fuga lui Saduk. mi ndreptai degetul spre cel bnuit i spusei: Acela e. Legai-l! De-abia rostii aceste cuvinte i slujitorul se repezi din cteva srituri spre tufi. Ceilali voir s-l urmreasc. Oprii-v! le poruncii. Emire, ne va scpa! strig Mirza. Nu ne va scpa! i rspunsei. Ai uitat de cine? Doyan, tut onu prinde-l! Cinele se npusti n tufi i dup cteva clipe izbucni un ipt, urmat de ltratul vestitor al animalului. Halef, adu-l pe fugar! spusei. Micul hagiu m ascult cu un aer ncntat. Spune-mi emire, m ntreb Hassan, cum ai tiut cine-i fptaul, uitndu-te doar la cuite i pumnale? Foarte uor! Latul unui cuit face alt tietur dect un pumnal cu trei muchii, fiindc acesta mpunge i rupe mai lesne. Tieturile sunt deprtate ntre ele, aa nct nu puteau fi fcute cu un cuit. Acum, i-a uit-te: aici unde ncep, tieturile nu sunt drepte, ci oarecum ntrerupte de rupturi; aadar. tiul care a fost folosit avea o tirbitur destul de pronunat. Uit-te i la pumnalul sta: e singurul care are o asemenea tirbitur! Domnule, isteimea ta e uimitoare! Nu merit lauda asta. Experiena m-a nvat ca n toate mprejurrile s in seam chiar de cele mai mici detalii; prin urmare, nu-i vorba de vreo deteptciune, ci doar de experien. Dar de unde ai tiut c vrea s fug? L-am vzut plind i dndu-se napoi pe furi. Cine-l interogheaz tu sau eu? Tu, emire. ie nu va ndrzni s-i tgduiasc. Atunci, ceilali s se ndeprteze, ca s nu-i ngreuneze mrturisirea. Stai, dle cuitele ndrt! Dar pun o condiie: s-mi ngdui s rostesc eu sentina i s-mi fgduieti c nici nu te vei mpotrivi, nici nu te vei codi s-o ndeplineti. Se nvoi bucuros.

~ 129 ~

De la Bagdad la Stambul
Halef l aduse pe vinovat, care prea tare speriat. La un semn al meu, micul hagiu l mpinse pan n faa locului unde m aezasem mpreun cu Hassan ArdirMirza, l privii int cteva clipe i spusei: Soarta ce te ateapt depinde numai de tine. Dac-i mrturiseti singur greeala, te poi atepta la ndurare; dar dac tgduieti, pregtete-te s ajungi n Djehenna! Domnule, voi spune totul, dar gonete cinele! rspunse. Nu, cinele rmne aici, pn cnd terminm. Doar un semn s-i fac i te sfie. i acum fii cinstit i spune-mi: tu ai fost cel care l-a ajutat pe Saduk s fug? Da. Eu l-am ajutat. De ce? Fiindc-i jurasem c-l voi scpa. Cnd? nainte de a porni n cltorie. Cum i-ai putut jura, de vreme ce el e mut i nu poate s-i vorbeasc? tiu s citesc, domnule! mi rspunse el mndru. Ei, povestete! Eram cu Saduk n curte. Deodat mi scrise pe o foaie de pergament ntrebarea dac in la el. i rspunsei c "da", fiindc mi-era mil c n-are limb. Apoi, scrise iar c i el ine da mine i c ar vrea s fim prieteni de snge. M nvoii i jurarm amndoi pe Allah i Coran c nu ne vom prsi niciodat i ne vom ajuta n caz de nevoie sau de primejdie. E adevrat ce spui? Pot s-i dovedesc, emire. Mai am pergamentul pe care-i scris totul. Unde e? l am la cingtoare. Arat-mi-l. mi ddu foaia de pergament. Era foarte murdar, dar scrisul mai putea fi recunoscut. O ntinsei lui Mirza. care o citi i ddu din cap, n semn c s-a convins. Ai fost foarte neprevztor, spusei slujitorului Ai jurat lui Saduk, dar nu teai gndit c jurmntul li-ar putea fi vtmtor. Emire, oricine-l considera om cumsecade! Povestete mai departe! N-am crezut niciodat c ar fi un rufctor i de aceea mi-era mil de el c-i legat. Mi-am adus aminte c-i jurasem s-l ajut n orice nevoie i m-am gndit c Allah m va pedepsi, dac-mi voi clca jurmntul. Am ateptat pn cnd s-au ndeprtat toi i i-am dat drumul. i-a spus ceva? Doar nu-i n stare! Vreau s spun: i-a fcut vreun semn oarecare? Nu. S-a ridicat, s-a ntins, mi-a dat mna i s-a furiat n tufi.

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 35


n ce direcie? Pe aici a luat-o. i-mi art spre fluviu. Ai nesocotit credina ce-i datorezi stpnului tu i ne-ai trdat pe toi, numai ca s-i respeci jurmntul fcut cu uurin. i dai seama ce pedeaps vei ndura? Emire, vei porunci s fiu omort. Da, i se cuvine moartea, fiindc ai eliberat un uciga i prin aceasta ai primejduit vieile noastre. Cu toate acestea, i-ai mrturisit greeala, aa c-i ngdui s rogi pe stpnul tu s-i aplice o pedeaps blnd. Cred c nu faci parte dintre oamenii care svresc rul, fiindc ursc binele. Ochii bietului slujitor se umpluser de lacrimi; fr s ovie, vinovatul ngenunche la picioarele lui Hassan Ardir-Mirza. Chipul su vdea teama care-l npdise, iar buzele-i tremurau, dar nu puteau rosti nici un cuvnt. Privirea aspr a stpnului se mblnzi ncetul cu ncetul. Nu vorbi, i spuse Mirza; tiu c vrei s m rogi s fiu ndurtor, dar nu-i pot ajuta cu nimic. Am fost totdeauna mulumit de tine, dar acuma soarta ta nu mai e n minile mele; numai emirul acesta poate hotr ce i se cuvine. Roag-l pe el s fie ndurtor! Ai auzit, domnule! se blbi vinovatul, ntorcndu-se spre mine. Prin urmare, crezi c un bun musulman e dator s-i in cuvntul? l ntrebai. Da, emire. i-ai fi putut clca jurmntul? Nu, chiar dac asta m-ar fi costat viaa. Deci, dac Saduk s-ar ntoarce din nou, n secret, la tine, l-ai ajuta? Nu. L-am eliberat; mi-am inut jurmntul fa de el; acum, ns, este totul bine. Fr ndoial, aceasta era o prere cam ciudat despre durata de valabilitate a unui jurmnt, dar mie mi s-a prut foarte convenabil. Ai vrea ca greeala ta s fie iertat, dac vei arta din nou stpnilor ti credin i iubire? Da. O, domnule, dac ar fi posibil! D-mi mna i jur! Jur pe Allah i pe Coran, pe califi i pe toi sfinii. Aa e bine; eti liber i vei putea s-l slujeti din nou pe Hassan Ardir-Mirza. Dar, adu-i aminte de jurmntul fcut! Omul i ieise din fire de bucurie i fericire i am observat c i Mirza era de acord cu mine. Evident, ntre noi doi n-a mai avut loc nici o discuie n legtur cu aceasta, pentru c eram foarte ocupai cu plecarea.

~ 131 ~

De la Bagdad la Stambul

Capitolul IV - "Oraul califilor"


Cnd am prsit tabra, cmilele ne-au dat cea mai mult btaie de cap. Aceste animale prostnace erau obinuite cu cmpia larg, nempdurit i nu se descurcau aici, ntre stnci, copaci i arbuti. Am fost silii s crm greutile cu mna, pn la ru i apoi, pur i simplu, s le mpingem n susul i n josul rului. Chiar i aa, doar cu greu au reuit s treac rul. Eu am rmas, mpreun cu Halef, n urma celorlali, ca s tergem cu cea mai mare grij toate urmele. Nu intenionam neaprat s pornim imediat spre Bagdad, doream doar s prsim un loc unde nu ne mai simeam n siguran i s cutm un altul, unde nu trebuia s ne temem c vom fi descoperii de persani i de Saduk. Spre sear, dup ce parcursesem un drum destul de lung spre sud, am gsit, n sfrit, o colib prsit care servise probabil ca locuin unui kurd. Coliba se afla cu spatele la un perete de stnc i din celelalte trei pri era nconjurat de o coroan de arbuti i tufe. Dincolo de aceast coroan, se putea vedea bine n deprtare. Am adpostit animalele n interior i am fcut i noi o tabr acolo, ceea ce nu ne-a luat prea mult timp i prea mult munc, ntruct nu aveam de fcut altceva dect s ntindem pe pmnt pturile pe care le purtam sub ei. Eram gata, cnd s-a lsat noaptea i ndat, cele trei femei care ocupaser doar ele coliba, i fcur apariia cu produsele activitii lor culinare. A fost o cin gustoas. Datorit ncordrii din ultimele trei zile, m simeam foarte obosit i curnd dup mas, m-am dus s m odihnesc. Abia apucasem s dorm cteva ore, cnd am simit o atingere i am deschis imediat ochii. Btrna Halwa sttea n faa mea i mi fcea semne cu mna. M-am ridicat s o urmez. Toi ceilali dormeau, eu excepia unuia dintre persani care era de straj i sttea afar, n faa tufiurilor, aa nct nu ne-a putut vedea. Btrna m-a dus spre o alt latur a colibei, unde un soc gros i desfcea ramurile sub form de umbrel. Aici l-am gsit pe Hassan Ardir-Mirza. Ai ceva important de discutat? l-am ntrebat. Este important pentru noi, pentru c are legtur cu cltoria noastr. Am chibzuit la ceea ce ar trebui s fac i mi-ar plcea, dac ideile mele ar primi aprobarea ta. Iart-m dac te-am sculat din somn. Spune-mi ce ai hotrt! Tu ai fost deja n Bagdad. N-ai cumva prieteni sau cunotine acolo? Cteva cunotine superficiale; dar nu m ndoiesc c aceti oameni mi sunt

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 35


prieteni. Deci poi s locuieti n siguran acolo? Nu cred c a avea de ce s m tem acolo. M aflu i sub protecia padiahului i m pot pune i sub protecia unei puteri europene. Atunci, am s te rog ceva. i-am spus deja c oamenii mei m ateapt la Ghadhin. Presimt c nu voi fi n siguran acolo i de aceea, ar trebui s mergi tu acolo i s te ocupi de afacerile mele. Cu plcere. Ce misiuni vrei s-mi ncredinezi? Cmilele pe care le vei gsi la Ghadhin mi-au transportat toat averea pe care voiam s-o salvez. Dar este posibil ca aceste bunuri care le-am luat, s-mi stnjeneasc cltoria i de aceea vreau s le vnd. mi ngdui s te rog s te ocupi de vnzarea lor? Da, dac ai ncredere n mine. Negreit c am. i voi da pe unul din nsoitorii, notri, care s te prezinte cu o scrisoare lui Mirza Selim Aga. Vinzi totul: lucrurile i animalele, plteti oamenii, i-i concediezi. Nu se va supra Mirza Selim Aga c nu-i ncredinezi lui vnzarea? i-a slujit cu credin; i-a transportat averea pn la Bagdad; prin urmare i-a ctigat dreptul la ncrederea ta. Nu m contrazice, emire, fiindc mi dau scama ce fac. El este singurul pe care nu-l concediez. Cu asta va fi mulumit. Cred c tu-mi vei putea ndeplini nsrcinarea mai bine dect el, dar i-o ncredinez i cu alt scop. Ai putea gsi numaidect o locuin n Bagdad? Cred c este posibil. Nu-i voi ncredina numai averea, ci i familia, emire. Primeti? Hassan Ardir-Mirza, m uimeti i m ameeti! Adu-i aminte c sunt un brbat i cretin! Nu-mi pas dac eti cretin sau musulman; nici tu nu m-ai ntrebat ce sunt, cnd m-ai salvat din mna bebbehilor. Dup aceea m voi gndi cum s scap de urmritorii mei. Ei nu trebuie s afle unde este Hassan Ardir-Mirza; de aceea i ncredinez averea i din aceeai pricin i predau i familia, fiind convins c o vei ocroti n lipsa mea. Sunt sigur c vei respecta onoarea soiei mele i a surorii mele, Benda. Nu le voi cere nici s le vd, nici s le vorbesc. Dar despre ce lips vorbeti, Mirza? n timp ce voi vei fi n Bagdad, eu voi pleca la Kerbela, mpreun cu Mirza Selim Aga, ca s nmormntez corpul tatlui meu. Ai uitat c i eu vreau s merg la Kerbela? Emire, renun la hotrrea aceasta. E prea primejdioas! Da, ai fost la Mecca fr s-i pierzi viaa, dar gndete-te ct deosebire este ntre Mecca i Kerbela. n prima localitate sunt musulmani linitii i evlavioi. n cealalt ns sunt fana-

~ 133 ~

De la Bagdad la Stambul
tici, tulburai pn la nebunie de reprezentarea tragediei lui Hossein i adui ntr-o stare de nemaipomenit furie, creia-i cad deseori victime chiar credincioi musulmani. Dac unul singur dintre ei bnuiete c eti iit, sau c nu eti nici mcar musulman, i pierzi viaa n cele mai crunte chinuri. Ascult-m i renun la hotrrea aceasta! Bine! Voi vedea la Bagdad ce voi face. Dar fie c voi pleca la Kerbela, fie c nu voi pleca, poi fi ncredinat, Hassan Ardir-Mirza, c familia ta se va afla n deplin siguran. Aa se ncheie convorbirea. Ramaserm cinci zile n locul acela i pornirm abia atunci cnd ne convinsesem de-a binelea c toi nsoitorii notri i recptaser forele. Strbturm munii ct se poate de convenabil i fr ntmplri neplcute; la fel strbturm i deertul, adic am fost cruai de vreo ntlnire cu bandele de jefuitori arabi, fapt pe care-l datoram mai curnd neobositei noastre prevederi, dect bunvoinei lor. Poposirm la un canal, aezat dincolo de Beni Seyd, la o deprtare de patru ore la nord-vest de Bagdad. De aici urma s pornesc clare spre Ghadhin, ca s-l ntlnesc pe aga Mirza Selim, cruia Hassan Ardir i ncredinase averea. Tabra fu ornduit ntr-un loc tunde nu ne puteam teme de vreo nval vrjma. Dup ce supravegheai alctuirea taberei, primii din partea lui, Hassan scrisoarea ce-mi confirma nsrcinarea. Selim Aga se va arta ntr-adevr ndatoritor? Va trebui s te asculte, aa cum m-ar asculta pe mine nsumi. Iei n primire tot ce are i ndat ce nu mai ai nevoie de el, mi-l trimii, mpreun cu nsoitorul pe care i-l dau. Eu voi atepta aici, pn te vei napoia. Vei vinde toate lucrurile i ceea ce vei face va fi bun-fcut! N-aveam de ce s m mpotrivesc. Dar mai era cineva, care dorea s plece cu mine: Halef. Pe el ns nu-l puteam lua, fiindc era util aprrii taberei. Plecarm i ajunserm dup dou ore la cea de-a treia ntorstur a Tigrului, deasupra Bagdadului, n preajma cruia se afl Ghadhin, de cealalt parte a fluviului. Lsarm n stnga drumul ce duce spre Kerkuk, Erbil, Mosul i Diarbekir i o luarm la dreapta, spre crmidria din zona aceea. De aici, trecnd prin nite prietenoase grdini de palmieri, sosirm la Ghadhin, care-i locuit n ntregime numai de persanii iii. Localitatea se afl pe pmnt "sfnt", ntruct adpostete monumentul lui Musa Ibn Djafer. Brbatul acesta vestit a fcut pelerinajul la Mecca i Medina, ntovrind pe califul Harun al Raid. n Medina a salutat mormntul Profetului, rostind urmtoarele cuvinte: "Bine te-am gsit, tat!" pe cnd califul l salut astfel: "Bine te-am gsit, vere!" "Cum? vrei s te nrudeti cu Profetul mai mult dect mine, urmaul lui?" strig furios Harun; de atunci, Al Raid l ur cu aceeai cldur, cu care-l respectase i-l privilegiase nainte de aceast ntmplare neplcut. Musa Ibn Djafer fu aruncat n nchisoare i acolo-i sfri zilele. Dar dup moarte, se ridic pe

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 35


mormntul su un templu minunat, a crui cupol e aurit i are minareturi frumoase. Ghadhin strnete uimirea datorit aspectului specific apusean, care-i cu totul nepotrivit ntr-o asemenea regiune: are o linie pentru tramvaiul cu cai, care se sfrete la Arsenalul din Bagdad. A fost construit de guvernatorul dornic de reforme Midhat Paa, care a jucat mai trziu un rol de frunte la Istambul. Dac omul acesta n-ar fi fost rechemat din funcia de guvernator general al Irakului, ar fi nzestrat Mesopotamia i cu o linie de cale ferat, al crei scop ar fi fost s lege rile dintre Eufrat i Tigru cu Constantinopolul, prin porturile principale ale Siriei. Din pcate, aceast nfptuire, de o nsemntate deosebit, a rmas pn acum n stare de proiect. Mai mult, Midhat Paa a fost nevoit s impun folosirea tramvaiului cu cai, cu ajutorul biciului. Aceast ndrtnic ilustrare reprezint o manifestare a conservatorismului mahomedan. Persanii din Ghadhin sunt mai mult negustori, care pleac zilnic la Bagdad, pentru diferite afaceri. Ca s pot gsi pe ag, m ndreptai spre un han n curtea cruia erau adpostite caravanele. La Bagdad i la Ghadhin se gsesc multe hanuri de felul acesta. Era la amiaz, n toiul verii i sunt sigur c termometrul arta 35 grade Reaumur. Deasupra oraului plutea un aer greu, prin care aproape c nu puteai vedea, iar cei pe care-i ntlneam aveau feele acoperite. Pe una dintre strzi, ntlnirm un brbat, mbrcat ntr-o bogat hain persan. Era clare pe un cal alb, care avea nite hamuri costisitoare. n faa unui asemenea brbat, nu puteam avea dect nfiarea unor derbedei. Ez andscha, tschepu rast Hai, crbnii-v, dai-v n lturi, n-auzii? se rsti la noi, fcnd un gest de dispre. M aflam clare lng englez, dar strada era destul de larg i persanul avea loc s treac, fr s ne dm deoparte. Dac n-ar fi svrit gestul acela, i-a fi ndeplinit dorina. Ai loc! i rspunsei. Pornete! n loc s porneasc pe lng noi, i mn calul de-a curmeziul i spuse: Sunnit porc, uii unde le gseti?! terge-o! De-nu, i arat biciul meu drumul! Ia ncearc-i curajul! i scoase biciul din cureaua de la cingtoare i lovi. Dar nu m nimeri, fiindc armsarul meu se npusti spre calul su, aa nct i trsei persanului un pumn att de zdravn n obraz, nct l fcui s zboare la pmnt, cu toate c era bine nfipt n a. Voii s-mi urmez linitit drumul, fr s m mai sinchisesc de cel ce zcea n mijlocul strzii, dar auzii strigtul nspimntat al slujitorului, pe care ni-l dduse Hassan Ardir-Mirza ca nsoitor. Az baray chodeli pentru numele lui Dumnezeu, e Mirza Selim Aga!! M ntorsei ndat. Cel prvlit pe caldarm nclecase i-i trsese sabia din

~ 135 ~

De la Bagdad la Stambul
teac. Abia acum l recunoscu pe slujitor. Tu eti arab?! strig el. Ce caui alturi de naschijestanul 49 sta, pe care-l va blestema Allah? Pn s-l lmureasc slujitorul, rspunsei eu: ine-i gura! Numele tu e Mirza Selim Aga? Da, rspunse, uimit o clip de tonul ntrebrii mele. mi mnai calul spre al su i-i spusei cu jumtate de glas: Sunt un trimis al lui Hassan Ardir-Mirza. Du-m la tine acas! Dup ce ne msur i ne cntri cu o privire batjocoritoare, care vdea i o drz trufie, spuse: Voi citi nti scrisoarea i dup aceea vom sta de vorb n privina, pumnului pe care mi l-ai tras. Urmai-m, dar inei-v ct mai departe, fiindc-mi pricinuii sil! Aadar, omul acesta era schah-swar, credinciosul care-i prsise funcia de ofier n armata persan, cruia-i ncredinase Hassan lucrurile sale de pre i care ctigase inima surorii lui Hassan, Benda. Mirza mi mprtise cndva i taina aceasta. Srmana fat! Dac aga era cu adevrat un schah-swar, adic un clre foarte priceput, trebuie s fi nvat c omul poate fi preuit i dup calul su; n privina aceasta nu se cuvenea s ne socoteasc derbedei pe nici unul, adic nici pe Lindsay, nici pe mine. i apoi, nu era prea prudent din partea lui, ca fugar, s se arate ntr-o inut att de bttoare la ochi i s aib o purtare att de trufa, care nu s-ar fi potrivit nici unui om mai nsemnat ca el. Firete, nici nu m gndeam s -i ncurajez semeia. Fcui un semn lui Lindsay, care m nelese i trecurm la dreapta i la stnga lui. Cine! m amenin, terge-o de lng mine; dac nu, pun s te biciuiasc! Taci, biwakuf50, rspunsei linitit, dac nu vrei s-i mai trntesc un pumn n nas. Cine se plimb pe un cal mpodobit cu hamurile stpnului, trebuie s se i poarte ca un stpn. Mi se pare c-i voi cere voie s te nv s fii cuviincios. Nu-mi rspunse, ci se mulumi s-i acopere obrazul cu vlul ce i se ridicase n clipa cnd se prbuise. Din pricina acestui vl, nu fusese recunoscut imediat de slujitor. Merserm printr-o sumedenie de strdue. n cele din urm, aga Selim se opri n faa unei cldiri joase, n care era doar o deschidere de poart, astupat cu cteva scnduri. Scndurile fur date deoparte de un slujitor. Cnd intrarm n curte, zrirm cteva cmile, tolnite la pmnt i rumegnd orz i smn de bumbac. n preajma lor se aflau civa ini, trndvind sau hoinrind prin curtea nesfrit. La iv irea lui aga Selim, ngrijitorii se nclinar respectuos. mi ddui seama c acest mititel comandant tiuse s se fac temut.
49 50

Netrebnicul. Ntrule.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 35


Aga i ddu calul unuia dintre ngrijitorii cmilelor, iar noi i ncredinarm pe ai notri slujitorului care ne nsoise. Apoi, Selim se ndrept cu noi spre casa din fundul curii. Dup ce coborrm o scar, ptrunserm ntr-o ncpere ptrat, la marginile creia se aflau o mulime de perne mari i moi. Un covor splendid acoperea aproape toat podeaua. Pe una dintre perne, zrii un serviciu de cafea din argint greu, iar alturi, o bukah persan foarte costisitoare; pe perei erau atrnate tot felul de arme i numeroase narghilele i pipe, destinate desigur oaspeilor. ntr-un vas antic din porelan chinezesc, care nfia un balaur, se afla tutun; iar din mijlocul cuverturii atrna o candel, legat cu un lan de argint i plin cu ulei de sesam. Dup deprinderile localnice, aveam naintea ochilor o ncpere ornduit cu adevrat n chip princiar i nu-mi venea deloc s cred c lucrurile acelea preioase ar putea aparine lui aga Selim. Sallam aaleikum! salutai cnd ptrunsei n ncpere. Lindsay fcu acelai lucru, dar Selim nu ne rspunse. Se aez pe o pern i btu din palme. Se ivi ndat unul dintre oamenii pe care i vzusem n curte i "stpnul" i porunci printr-un semn s-i aprind luleaua. Firete, porunca fu ndeplinit cu ncetineal adevrat oriental i cu o contiinciozitate cu totul nepotrivit. Pan s se isprveasc aceast "operaie", Lindsay i cu mine stturm n prag, ntocmai ca nite "viei la poarta nou", cum se spune. Slujitorul se ndeprt, dar numai pn la u, unde se opri, ca s asculte ce se vorbete. Tolnit pe perna moale, aga socoti c a sosit n sfrit momentul s ne bage n seam. Sufl cteva rotocoale de fum, tui cu neles i ntreb: De unde venii? ntrebarea era cu totul lipsit de sens, ntruct el aflase de la slujitor ceea ce voia s tie. M hotri totui s nltur orice prilej de nenelegere, de hatrul surorii lui Mirza, Benda; aa c-i rspunsei: Suntem trimiii lui Hassan Ardir-Mirza. Unde-i el? n apropiere de ora. De ce nu vine el nsui? Din motive de pruden. Dar voi cine suntei? Suntem franconii. Ghiauri? Ah! i ce cutai n ara asta? Cltorim, ca s cunoatem oraele, satele i oamenii. Suntei prea curioi. O asemenea mojicie pot s fac numai nite kaffirs 51. i cum v-ai ntlnit cu Mirza? Aa cum se ntlnesc oamenii. tiu. Dar unde l-ai gsit?
51

Pgni.

~ 137 ~

De la Bagdad la Stambul
Sus, prin Munii Kurzi. Am fost pn acum n tovria lui. i-am adus. o scrisoare. E o mare nechibzuin din partea lui Hassan Ardir-Mirza c v-a spus cine este i c v-a ncredinat o scrisoare. Eu sunt un credincios i n-am vie s-o primesc din mna voastr. S-o dai slujitorului pe care-l voi chema acum! Era o neobrzare care ntrecea orice margini; de aceea i spusei linitit: Nu socotesc pe Mirza nechibzuit i te rog s-i mprteti singur prerea ce o ai despre el. n afar de aceasta, trebuie s-i spun c n-a avut niciodat nevoie de mijlocirea cuiva, ca s primeasc vreun lucru din minile noastre. Taci, Kaffir! Eu sunt Mirza Selim Aga i fac ce-mi place! Cunoatei pe toi cei care sunt cu Mirza? Rspunsei afirmativ i el m ntreb dac sunt femei i cte anume. Dou stpne i o slujnic, l lmurii. Le-ai vzut chipurile? De mai multe ori! Asta a fost o lips de atenie din partea lui Mirza. Ochiul unui pgn nu trebuie s priveasc nici mcar mbrcmintea unei femei! S-l spui lui Mirza prerea asta! Taci neruinatule! N-am nevoie de sfatul tu! Ai auzit i glasurile femeilor? Mojicul mi punea rbdarea la prea mare ncercare. n rile noastre nu se ntreab att de bttor la ochi despre femeile altuia. Aici e altfel? i replicai. Eti obraznic! se rsti la mine. Bag de seam! Tot mai am o rfuial cu tine pentru pumnul de adineauri. Am eu grij pentru asta pe urm! Acum ns s predai scrisoarea! Btu din palme. Slujitorul veni n grab, dar nu m uitai la el. Scosei scrisoarea de la cingtoare i o ntinsei agi. Lui s-i predai! mi porunci, artnd spre slujitor. Ai neles? Bine, atunci plec! Rmi cu bine, Mirza Selim Aga! M ntorsei i englezul fcu acelai lucru. Stai, nu vei pleca! strig aga; iar slujitorului: s nu-i lai s ias! Ajunsesem la u i omul lui Mirza Selim m apucase de bra, ca s m mpiedice s trec pragul. Gestul acesta m ntrt. Sir David Lindsay nu ne nelese cuvintele, dar i dduse seama din tonul convorbirii i din privirile noastre, c nu ne prea mpcasem i nici nu ne adresasem amabiliti. Dornic s-i potoleasc nerbdarea care-l cuprinsese, apuc de olduri pe persanul cel subirel, l ridic i-l zvrli cu putere spre fundul ncperii, prbuindu-l peste ag i rsturnndu-l i pe el de pe pernele pe care era cocoat. Am fost la nlime, master? m ntreb Lindsay. Yes! Well! Aga se ridic de pe podea i-i ridic sabia.

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 35


Cinilor! Am s v retez capetele! Sosise momentul s pun pe neobrzat la locul lui. M repezii spre el, l lovii zdravn n bra, fcndu-l s scape sabia i-l apucai bine de umeri. Ag Selim, n-avem capete pentru capriciile tale. Aeaz-te i fii asculttor de acum ncolo. Ia-i scrisoarea i citete-o. i poruncesc! l aezai pe pern, cu toat mpotrivirea lui, i-i vri scrisoarea printre degete. Din privirea lui uimit, mi ddui seama c-l zpcise cu totul nenduplecarea pe care o vdeam i c mpotrivirea lui slbete. Cnd m ntorsei, vzui c viteazul slujitor socotise mai nimerit s se ghemuiasc foarte curajos ntr-un col al ncperii, de unde se strecurase apoi pe nesimite n curte. Cnd btui din palme, abia se ncumet s-i arate capul n pervazul uii. Vino ncoace! i poruncii. Intr, dar rmase lng prag. F cafele i aprinde nite lulelele! Repede! Se uit uluit la mine, apoi ntrebtor la aga. l luai de bra i-l mpinsei spre perete, unde erau agate lulelele. Se pare c apsarea braului l fcuse asculttor, fiindc lu grbit dou ciubucuri, ni le vr n gur i le aprinse. i acum, cafelele! Dar repede i bune! Fugi, s-mi ndeplineasc porunca. Ne aezarm pe perne, scond rotocoale de fum i ateptnd ca aga, s isprveasc de citit scrisoarea. "Lectura" inu destul de mult; dar pricina nu era att nepriceperea cititorului, ct mai ales cuprinsul ei, ce-i prea de neneles i n acelai timp ct se poate de neateptat. Era un brbat frumos, foarte frumos chiar. mi ddeam seama acum, fiindc avusesem vreme s-l privesc ndelung. Dar n jurul ochilor lui se iviser cearcnele acelea adnci, caro indic nopile pierdute i vlaga sleit n preocupri uuratice. Trsturile obrazului vdeau acel "ceva" cu neputin de denumit care, cercetat amnunit, produce o impresie neplcut. Acest Selim Aga nu era omul care s o poat face fericit pe Benda. Slujitorul ne aduse cecue de cafea, aezate n suporturi de filigran aurit, de mrimea oua rol or noastre. Dar n loc de dou, adusese ase cecue, ca s poat pleca repede. Acum se prea c i aga se linitise. i ainti ochii ntunecai asupr-mi i m ntreb: Cum spuneai c te cheam? Mi se zice Kara Ben Nemsi. i cellalt cum se numete? David Lindsay-Bei. Trebuie s-i predau totul? Aa mi-a spus Mirza. N-am s-o fac.

~ 139 ~

De la Bagdad la Stambul
Treaba ta. Eu nu-i pot porunci. Vei pleca numaidect la Mirza i-i vei duce rspunsul meu. Nu voi face asta. De ce? Fiindc nici tu nu-mi poi porunci; fiindc i eu pot face ceea ce-mi place. Bine! Atunci voi trimite un om la el, dar nu vei prsi casa, pn ce nu primesc rspunsul lui. Trimisul tu nu-l va gsi pe Mirza. Arab, care a venit cu voi, cunoate locul n care se afl stpnul su? l cunoate. Pe el l voi trimite. Nu se va duce. De ce? Fiindc aa-mi place. Hassan Ardir-Mirza m-a rugat s-i iau averea din posesia ta i s te trimit la el. Arab se va ntoarce numai cu tine, la stpnul lui. Te-ai ncumeta s m sileti? Haida-de! Ce vorb-i asta: s te ncumei? Ar fi att de greu, crezi? Dac ai fi fost deopotriv cu mine, i-a fi vorbit cu totul altfel; dar eu sunt un emir din Germanistan i tu eti un aga oarecare din Persia. i apoi, nici nu tii s te pori. Pe strad ceri loc, dei ai destul, iar n cas uii s ne rspunzi la salut; nu ne pofteti s ne aezm; nu ne serveti nici cu lulele, nici cu tutun; ne insuli, numindu-ne Kaffir, porci i cini. i cu toate acestea, nu eti dect un vierme fa de noi i fa de stpnul tu Mirza. Cu un leu, neleg s m lupt, dar pe un vierme ns nu-l tulbur, dac-i place s se blceasc n noroi. Hassan Ardir-Mirza m-a mputernicit s-mi predai averea lui; prin urmare, eu rmn aici. Iar tu f ce vrei.. M voi plnge mpotriva ta! mi spuse dumnos. Nu te opresc. Nu-i voi preda nimic! Nici nu-i nevoie s-o faci, fiindc m aflu aici i am i preluat totul. Nu te vei atinge de nimic din cele ce mi s-au ncredinat! Din clipa aceasta voi lua tot ce-mi este ncredinat. Dac vei ncerca s m opreti, voi ntiina numaidect pe Mirza. Acum, ns, poruncete s ni se aduc un prnz ndestultor i bun, fiindc nu sunt numai un oaspete, ci i stpnul acestei case. Nu-i aparine nici ie, dup cum nu-i nici a mea. Dar n tot cazul ai nchiriat-o. Las mofturile. Vreau s fiu bun cu tine, dndu-i voie s porunceti singur; dac nu vrei, voi ngriji eu nsumi de cele ce ne trebuie. Se vzu ncolit i se ridic. ncotro? l ntrebai. Afar s poruncesc s vi se aduc de mncare.

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 35


N-ai nevoie s iei pentru atta lucru. Cheam slujitorul! Ia ascult, nu cumva m socoteti prizonierul tu? Cam aa ceva! Nu vrei s-mi respeci drepturile; prin urmare, sunt silit s te opresc de a iei, ca s nu pui cumva la cale vreun fapt pe care nu-l pot ncuviina. Domnule, nu tii cine sunt? M numise pentru prima oar "domn"; ceea ce nsemna c-i pierduse sigurana. tiu foarte bine, rspunsei. Eti Mirza Selim Aga, atta tot! Sunt prietenul cel mai bun al lui Mirza. Am sacrificat totul, ca s-l urmez i s-l salvez averea. Asta-i o fapt frumoas i i se cuvin laude. Un slujitor trebuie s fie supus i credincios stpnului su. Acum m vei nsoi la Mirza. Da, am s-o fac numaidect! Prietenul meu rmne aici i tu te ngrijeti s nu-i lipseasc nimic. n celelalte privine, va hotr nsui Hassan Ardir. mprtii englezului ceea ce hotrsem, spre marea lui satisfacie. ntr-adevr, el avea s stea aici tihnit, pe cnd eu trebuia s nfrunt iar aria soarelui. Dup ce aga ddu oamenilor si poruncile cuvenite, pirm n curte, unde voia s se urce iar pe minunatul i costisitorul cal, cumprat de curnd n Ghadhin, cu banii lui Mirza. Ia-i alt cal, i spusei. M privi mirat i m ntreb: De ce? Ca s nu strneti vlv. Ia calul unuia dintre slujitori. Cu sau fr vrere, trebui s-mi respecte dorina. Slujitorul Arab ne ntovri. Ca s nltur orice posibilitate de a fi urmrii, plecai cu ceilali doi nti spre Madhim, localitate aezat n faa oraului Ghadhin i dup ce fcui un ocol, m ndreptai spre nord. Madhim e un trg nsemnat, situat pe malul stng al Tigrului, la o deprtare de o or de Bagdad, spre nord. Acolo e nmormntat imamul Abu Hanifi, unul dintre ntemeietorii celor patru coli ortodoxe ale islamului; dup nvturile lui sunt ntocmite legile i ritualul turcilor. La nceput se afla pe mormnt o moschee, pe care o nlase n amintirea sa Seldukide Malek ah; dar atunci cnd Suleiman I, primul din dinastia osman, cuceri ndrtnicul Bagdad, cldi n jurul mormntului un adevrat castel. Abu Hanifi a fost otrvit de califul Mansur, care-l ura. Acum vin mii de iii n pelerinaj la mormntul lui. Trecur dou ore, pn cnd ajunserm la locul unde-i ornduise Mirza tabra. Era foarte uimit c m vede att de curnd, dar l ntmpin pe ag cu mult prietenie. De ce te-ai ntors? m ntreb. ntreab-l pe omul acesta! rspunsei, artndu-l pe Selim.

~ 141 ~

De la Bagdad la Stambul
Vorbete! porunci noului venit. Aga scoase scrisoarea i ntreb: Domnule, tu ai scris asta? Da, doar mi cunoti scrisul! De ce m mai ntrebi? Fiindc-mi porunceti ceva la care nu m ateptam i nu meritam. Femeile se aflau ndrtul pergolei format din crengi, ca s-l vad pe Selim i s ne aud convorbirea. La ce nu te-ai ateptat? ntreb Hassan Ardir. S predau acestui strin tot ceea ce am salvat. Emirul acesta nu-i un strin, ci prietenul i fratele meu! Domnule, nu sunt i eu prietenul tu? Mirza ovi; apoi rspunse scurt: Ai fost slujitorul meu, n care am avut ncredere; de cnd i-am dat dreptul s te numeti prietenul meu? Domnule, mi-am prsit patria, mi-am jertfit viitorul, am devenit un fugar, iam pzit averea. M-am dovedit astfel prieten, sau nu? Te-ai purtat aa cum m atept din partea oricrui slujitor credincios i cum s-au purtat toi ceilali. Cuvintele tale m dor, fiindc nu mi-am nchipuit c-mi vei nira ndatoririle, nfindu-le drept fapte deosebite. Nu i-am scris s dai ascultare acestui emir, aa cum mi-ai da mie nsumi? Glasul lui Mirza sun aspru. Aga se afla n ncurctur, cu att mai mult, cu ct zrise femeile. Ca s-i mblnzeasc stpnul, ncerc s se dezvinoveasc: Domnule, omul acesta m-a lovit cnd m-ai ntlnit! Mirza se uit la mine i zmbi. Selim Aga, rspunde, de ce nu l-ai omort numaidect? Cum te-ai putut lsa insultat n halul sta?! i de ce te-a lovit? Ne-am ntlnit pe strad i i-am poruncit s edea n lturi, ca s trec. Dar nu m-a ascultat, ci m-a lovit att de tare n obraz, nct m-a rsturnat de pe cal. E adevrat, emire? m ntreb Mirza. Cam aa e. Nu-l cunoteam i nici slujitorul tu nu-l putea recunoate, fiindc avea faa acoperit de vl. Era pe un mre cal alb, mpodobit cu hamurile tale; de aceea am crezut c e vreo persoan de vaz. Ne porunci cu un glas de padiah s ne dm deoparte, cu toate c avea destul loc de trecere. M cunoti, Mirza. Sunt foarte cuviincios, dar in neaprat ca i alii s fie cuviincioi cu mine. i atrasei frumos luarea-aminte c are pe unde s-i vad de drum, dar el i nfac biciul, mi spuse c sunt porc i se pregti s m loveasc. E drept c n clipa urmtoare se trezi trntit la pmnt. Aflai prea trziu, din pcate, c era omul tu, care m trimisesei. Asta-i tot ce am de spus. Vorbete numai cu el i dac ai nevoie de mine, cheam-m. Ieii i m ndreptai spre Halef, ca s flecrim puin. Dup vreo jumtate de or, Hassan Ardir veni la mine. Chipul su reflecta su-

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 35


prarea de care fusese cuprins. Emire, mi spuse, sunt din cale-afar de mhnit. Vrei s-l ieri pe acest neprevztor Selim? Cu plcere, dac vrei tu! Ce-ai hotrt? Nu se mai napoiaz cu tine. Ateptam asta. Uite o list a tuturor lucrurilor pe care i le-am predat. O avea la el. Le vei preui i le vei vinde. Sunt de acord cu tot ce vei face, deoarece mi dau seama c-i greu s gseti cumprtori ntr-un timp att de scurt. Dup aceea, vei concedia slujitorii i vei plti fiecruia att ct i-am notat aici. i-am pus banii n geanta de pe calul tu. Cnd s pornesc spre Kerbela? Azi e prima zi a lunii Muharrem, iar n ziua a zecea e srbtoare. Ca s ajungi de la Bagdad la Kerbela, ai nevoie de patru zile i e bine s fii acolo cu o zi nainte, prin urmare cea mai nimerit zi de plecare este a cincea a lunii. Cu alte cuvinte, trebuie s mai stau ascuns aici nc patru zile! Nu. S-o fi gsind doar n ora un loc unde s te poi simi n siguran, mpreun cu ai ti. M ngrijesc eu! Vrei s pstrezi tot ce mai ai la tine? Nu, vinde i lucrurile astea! Atunci d-mi mai bine acum cele de care te poi dispensa i spune-mi preurile lor. Sunt foarte muli bogtai n Bagdad. Poate c voi gsi vreun persan sau armean care le va cumpra pe toate odat! Emire, preul lor e ct o avere ntreag! Nu-i nimic, vd eu ce fac! M voi strdui s capt pentru ele ct mai mult, aa, cum m-a strdui pentru mine nsumi! Am toat ncrederea n tine! Hai s cercetm i s supraveghem desfacerea pachetelor. Slujitorii despachetar totul i privirea-mi fu atras de o sumedenie de obiecte preioase de tot felul, cum nu mai vzusem niciodat. ntocmirm o list a tuturor obiectelor, iar Mirza stabili preul fiecruia dintre ele. Le preuise foarte modest, fiindc, dac ar fi fost pltite la valoarea lor real, s-ar fi putut obine pentru ele o adevrat avere. i cu nsoitorii ce faci, Mirza? l ntrebai. i voi rsplti pentru credina eu care m-au slujit i-i voi concedia, ndat ce vei fi izbutit s-mi gseti o locuin. Pentru ci ini? Pentru mine i ag, pentru femei i servitoarea lor. Mai trziu mi voi angaja un servitor care nu m cunoate. Ndjduiesc s m ngrijesc repede de tot ce-i trebuie. Poruncete s se ncarce lucrurile! Ci argai iei cu tine pentru cmile? m ntreb. Nici unul. Halef i cu mine suntem destui!

~ 143 ~

De la Bagdad la Stambul
Emire, nu se poate! Doar nu te poi mpovra cu o asemenea treab! De ce nu? S iau cu mine oameni care pot s m stnjeneasc la Ghadhin sau la Bagdad? Bine, f cum crezi. Sunt obligat s-i respect voina. Lucrurile fur ncrcate pe cmile, iar acestea legate n aa fel, nct s peasc una dup alta. Eram gata de plecare. i acum, d-mi o scrisoare sau o dovad, care s-i conving pe oamenii de acolo c sunt ntr-adevr mputernicitul tu. Firete, pn atunci nu mi se ntmplase s port n deget preiosul inel al unei mrimi persane; dar mi se potrivi foarte bine. Mica mea caravan porni la drum. Aga nu se art, ceea ce de altfel nu m necji, fiindc nu ineam deloc s-mi iau rmas-bun de la el. De data aceasta, strbturm mai ncet calea pn la Tigru, iar trecerea apei ne lu mai mult vreme; totui, ajunserm cu bine la capt. Persanii se mirar, cnd ptrunserm n curte, cu cmilele pline de poveri. i adunai pe toi, le artai inelul stpnului i-i vestii c de acum nainte vor asculta de mine, n locul lui aga Selim. Se prea c schimbarea aceasta nu-i supr prea tare. Aflai de la ei ca proprietarul casei e un bogat negustor angrosist, care locuiete n partea de nord a oraului Bagdad, n apropiere de medresa 52 Mostansir. ntr-o alt ncpere a cldirii se aflau lucrurile pe care le adusese aga. Poruncii s se aeze n acelai loc lucrurile pe care le adusesem eu i m hotar ai ca abia n ziua urm toare s le cercetez n amnunime, ntruct eram obosit. n buzunarele eii, gsii suma de care-mi vorbise Mirza. Numrai bancnotele i constatai c suma era de cel puin patru ori mai mare dect aceea pe care aveam so pltesc. Lsai supravegherea slujitorilor pe seama lui Halef. i m dusei s-l caut pe englez. l gsii pe perne, n "sardaub". Nasul i se mica n acelai ritm cu respiraia, iar din gura-i larg deschis ieeau sforituri prelungi. Sir David! M auzi, sri buimcit i puse mna pe cuit. Cine-i? Oh! Ah! All right. Dumneavoastr suntei, master? Yes. Ce mai facei? Bine, de minune! E foarte frumos aici, n Ghadhin! Ia uitai-v cum transpir! Aria asta e drceasc, zu! Well! Aezai-v i dormii! Avem altceva de fcut. Mai nti ns a vrea s mnnc. Batei din palme i va veni numaidect un flcu din ia. Ai ncercat? Yes! Dar pcat c nu m-am neles cu el. I-am cerut un rachiu bun i mi-a
52

coal islamic de nvmnt religios. (n. ed.)

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 35


adus un fel de aluat. I-am cerut "sherry" i mi-a adus smochine. Groaznic! Ia s vd dac eu am mai mult noroc! Btui din palme i se ivi n grab fptura aceea necjit, care-l slujise pe ag. nainte de orice, l anunai i pe el c voi porunci n locul fostului lui stpn. Domnule, poruncete-mi nti cum s te numesc! mi replic el. Mie s-mi spui emir, iar acest Mirza este un bei. Adu-mi repede ceva bun de mncare! Ce dorii s mncai, emir? Orice ai. Dar nu uita de ap proaspt! Aadar, tu eti buctarul-ef? Da, emir. Sper c vei fi mulumit de mine. Cum i pltea aga? Cumpram tot ce trebuie, iar la fiecare dou zile mi restituia banii. Bine, vom pstra obiceiul. i acum, du-te! Dup vreo or, m putui rsfa cu cteva din mncrurile gustoase ce pot fi gtite la Bagdad, iar bunul meu prieten Lindsay nu fu n stare s reziste ispitei i m ajut s golesc farfuriile. Ai scpat de ntrul de ag, master? m ntreb. Da. A rmas deocamdat la stpnul su. M tem ns c plnuiete o rzbunare. Pshaw! E un fricos! Dar tii ce facem dup ce mncm? Mergem cu tramvaiul cu cai la Bagdad i ne cumprm haine. Foarte bun idee! ntr-adevr, avem nevoie de alte haine. Cu prilejul sta voi studia i alte probleme care sunt i mai nsemnate. Vreau s caut un cumprtor pentru lucrurile lui Mirza. Am adus cteva cmile cu poveri i mai sunt cele aduse nainte de ag. Ah! Oh! Sunt frumoase? ncnttoare, auzii? ncnttoare. i le voi vinde cu nite preuri foarte ieftine. Dac a fi fost bogat, le-a fi cumprat eu! Ia spunei-mi cteva din ele! Scosei lista scris n limba persan i i-o citii. Oh! Ah! strig. i ct cost? i precizai suma. Valoreaz att? De dou ori pe att! Well! Bine! Frumos! Nu mai cutai! tiu eu pe cineva care le cumpr! De unde tii? Cine e? David Lindsay! Yes. Adevrat, sir? Ah, pi dac-i aa, m scpai de o grij foarte mare! Dar ce facem cu banii? Mirza vrea plata imediat.. Banii? Pshaw! Cnd vrei? David Lindsay are destui! Ce noroc! Prin urmare, suntem nelei; dar mai e cealalt jumtate. Vreau s

~ 145 ~

De la Bagdad la Stambul
spun lucrurile care fuseser ncredinate lui Selim. Multe? Nu tiu nc. Am alt list i le voi cerceta mine, ca s le preuiesc, sau s pun pe cineva s le preuiasc valoarea. Abia dup aceea a putea sa tiu cat s v cer. Lucruri frumoase, hai? Bineneles! De pild sunt trei zale sarazine, o raritate de mare valoare pentru orice colecie; sbii din oel, mai preioase dect cele autentice din Damasc; numeroase sticle cu ulei de trandafiri, brocate aurite i argintate, covoare artistice i originale, aluri persane din ln de Kerman, baloturi ntregi cu mbrcminte de mtase i aa mai departe. Cine ar vrea s cumpere lucrurile acestea i s vnd apoi n parte fiecare din ele, ar realiza o afacere strlucit! Afacere?! Ah! Oh! Nici nu m gndesc! Le cumpr pentru mine! Totul, domnule? i cele din lista a doua? Yes! Dar nu v gndii ce sum uria avei de pltit, sir? Uria? Poate pentru dumneavoastr, dar nu pentru David Lindsay. tii ce avere am? Nu. Nu v-am ntrebat niciodat despre situaia dumneavoastr material. Atunci, fii linitit. Situaia mea e bun, foarte bun. Yes! Negreit, mi nchipui c suntei milionar, dar i un milionar se poate rzgndi, cnd e vorba s cheltuiasc odat o asemenea sum pentru un simplu capriciu! Nu face nimic! Doar merit att ct pltesc! E drept c nu am atia bani la mine, dar cunosc aici civa ini. Voi scrie nite hrtii, voi iscli dedesubt: David Lindsay i voi cpta ci bani mi trebuie. Well! Vreau s vd mine lucrurile. Bine. i voi fi ct se poate de neprtinitor, fiindc dumneavoastr mi suntei prieten, aa cum mi este i Mirza. Voi chema civa cunosctori, care vor preui l ucrurile n prezena dumneavoastr; n felul acesta ne putem nvoi. Well. Dar acum s mergem n ora, ca s ne transformm n oameni noi! Luai-v i un ciubuc, sir. S cutreierm piaa " la musulman"! Dup ce spusei lui Halef c ne vom napoia spre nserat, pornirm s cutm tramvaiul cu cai. Era ntr-un hal fr de hal. Ferestrele erau sparte, pernele de pe scaune disprute, iar n faa vagonului huruiau ciolanele unor mroage, pe care stpnii lor le-ar fi putut nfia mai curnd drept "schelete ambulante". Cu toate acestea, ajunserm teferi la Bagdad. Firete, ne duserm direct la bazarul cu haine, pe care-l prsirm ntr-o intit cu desvrire nou. Nu-l putui opri pe Lindsay s plteasc n locul meu. i cumprase i lui Halef nite haine i le dduse unui tnr arab, care ne vzu ieind din bazar cu pachetul i ne rug s-i ngduim s ni-l duc. Acum, ncotro, master? ntreb.

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 35


Vin, rachiu, cafenea! rspunsei. Lindsay accept printr-un zmbet prietenos i gsirm curnd ceea ce doream. Fiindc ar fi fost prea greu biatului s ne urmeze prin tot oraul, l rugarm pe negustor s ni-l trimit acas, indicndu-i unde locuim; abia dup aceea intrarm ntr-o cafenea mai dosnic, n care s ne putem brbieri i tunde, n miros de cafea de Mocca i fum de tutun persan. Hamalul nostru se aezase n pragul uii. Nu purta dect un or n jurul oldurilor, dar avea nfiarea unui rege. Fr ndoial, era un beduin. Cum o fi ajuns oare hamal acest fiu al deertului? Chipul lui mi aa curiozitatea, aa c-i fcui semn s se aeze lng mine. Se apropie cu bun-cuviina omului care tie ce preuiete i primi pipa pe carel ndemnai s-o fumeze. Dup cteva clipe, ncepui: Nu eti turc, nu-i aa? Eti un Ibn Arab. Pot s te ntreb cum ai venit la Bagdad? Pe jos i clare, rspunse. i de ce eti hamal? Fiindc trebuie s triesc. De ce n-ai rmas printre fraii ti? Ohar53 m-a mnat ncoace. Adic eti urmrit de un vrjma, care vrea s se rzbune! Nu, eu sunt rzbuntorul. i vrjmaul tu a venit la Bagdad? Da. l caut i-l atept de doi ani. Prin urmare, acest arab mndru se njosea s exercite ndeletnicirea de hamal, de hatrul unei rzbunri! Din ce ar ai venit? Domnule, de ce-mi pui attea ntrebri? Fiindc am cutreierat toate rile islamului i m-a bucura s tiu c am cunoscut i patria ta. Sunt din Kara, acolo unde se unesc Valea Montisch i Valea Qirbe. Din inutul Szayban n Belad Beni? Pe acolo n-am fost nc; dar voi cltori i n ara aceea. Vei fi bine venit, fiindc eti un fiu credincios al Profetului. Mai sunt pe aici i ali ini din ara ta? Unul singur, dar vrea s se ntoarc acas. Cnd pleac din Bagdad? ndat ce va avea prilejul. i pe el l-a ndemnat o "ohar" s vin n Dar es Sallam54. Ar vrea oare s ne fie cluz prin ara lui?
53 54

Rzbunarea sngelui. Casa mntuirii.

~ 147 ~

De la Bagdad la Stambul
Nu numai cluz, dar i dachyl; adic s pzeasc i s rspund pentru tot ce avei. Pot vorbi cu el? Azi i mine nu, fiindc a plecat la Dokhala, de unde se ntoarce poimine. Vino peste dou zile n cafeneaua asta i i-l voi aduce. V voi atepta. Cunoti bine oraul, de vreme ce eti aici de doi ani, nu-i aa? Fiecare cas, domnule. Cunoti o cas rcoroas, n care s putem locui n tihn, de unde s putem pleca i veni n linite, fr s ne stnjeneasc nimeni? Da. Unde e? Nu-i departe de aceea n care locuiesc, ntr-o grdin de palmieri, spre sudul oraului. Cine-i stpnul ei? Un taleb evlavios, care triete singuratic i nu supr pe nimeni. E departe pn la locul acela? Dac-i nchiriezi un mgar, ajungi repede. Atunci du-te i adu trei mgari, adic i pentru tine unul, fiindc ne vei ntovri. n cteva clipe se ntoarse cu mgarii i cu paznicii lor; mgarii erau albi, ca mai toi urecheaii din Bagdad. Pn acum, englezul i cu mine ezurm cu spatele unul la altul, ntruct "operaia de nfrumuseare" creia ne supusesem nu ne-ar fi ngduit s stm altfel. Brbierul meu m ferchezuise, iar al englezului btea din palme, ceea ce nsemna c i el i-a ndeplinit mreaa sarcin. Ne ntoarserm n acelai timp s ne privim i cred c rareori trebuie s se fi ntmplat ca dou chipuri s arate mai mult nepotrivire, dect ale noastre n clipa aceea. ntr-adevr, pe cnd Lindsay scoase un strigt de uimire, eu nu m putui stpni i pufnii n hohote de rs. Dar de ce rdei cu atta poft, master? m ntreb, uluit de-a binelea. Cerei puin oglinda! Cum se numete oglinda aici? Ajna. Well! Se ntoarse spre brbier: Pray, the Ajna! Oglinda fu adus i mi-era cu neputin s-mi rein hohotele, cnd priveam schimonoselile gentlemanului meu. nchipuii-v un obraz prelung i slab, prlit bine de soare i avnd numai n partea, de deasupra brbiei nite firicele rare de barb rocovan; o gur mare, a crei deschiztur s-ar fi putut msura cu aceea a tunelului St. Gothard; un nas enorm, datorit umflturii de Alep i n sfrit un cap chel i strlucitor, pe cretetul cruia a rmas o singur uvi de pr. i pe lng toate astea, strmbturile de care pomenii! Pn i beduinul zmbi, gata s hohoteasc i el.

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 35


Thunder-storm! Scrbos, groaznic! strig sir David. Unde mi-e revolverul? l mpuc, l cur! l spintec de sus pn jos! Stai, nu v aprindei, sir! l rugai. Omul acesta cumsecade n-are de unde s tie c dumneavoastr suntei un englishman. V-a luat drept musulman i v-a lsat doar un smoc de pr n cretetul capului! Well! Avei dreptate! Dar restul figurii? nspimnttor! Mngiai-v, sir. Turbanul va acoperi totul i nainte de a v ntoarce n Old England, vei avea iari pr bogat. Oho, master! Dar de ce artai dumneavoastr altfel, eu toate c i dumneavoastr vi s-a lsat numai smocul acela? Asta depinde de ras, sir. Unui german i st totul i pretutindeni cum se cuvine! Yes! Aa-i! M-am convins chiar acum, cu dumneavoastr. i ct cost "operaia"? i dau zece piatri? Ce, ai nnebunit? Pentru o nghiitur de cafea proast, dou fumuri de tutun puturos i sluirea capului zece piatri?! Ai uitat c artam ca nite slbatici i acum Yes! Dac v zrete cumva btrna Alwah, danseaz menuetul la lumina lunii! Bine. Hai s-o tergem. Dar ncotro? S nchiriem o locuin undeva, ntr-o vil, la marginea oraului. Beduinul acesta ne va ntovri. Mergem clare pe mgarii cei albi de afar. Well! Frumos! nainte! Prsirm cafeneaua i nclecarm animalele acelea mici, dar vnjoase i rbdtoare. Mie-mi atrnau picioarele pn la pmnt, iar genunchii ascuii ai englezului se ncovoiaser aproape pn sub umeri. n fa i fcea loc beduinul, lovind necrutor cu o bt n dreapta i n stnga, pe oricine ncerca s ne ain calea. Dup el veneam noi, cei doi clrei, ghemuii ca nite maimue pe cmile, iar ndrtul nostru stpnii animalelor, strignd din rsputeri, mpingnd i lovind nenc etat mgarii, care se opreau de cte ori li se nzrea. Cutreierarm o mulime de strzi i ulicioare, pn cnd se rrir casele i pierir strzile. Beduinul se opri n faa unei cldiri nalte, aa nct coborrm i noi. Ne aflam n dreptul unei portie nguste, n care cluza noastr lovea zdravn cu o piatr. Trecu mult pn s ni se deschid. Se ivi nti un nas lung i ascuit, apoi un obraz btrn i rocat. Ce dorii? ne ntreb. Effendi, strinul acesta vrea s-i vorbeasc, l lmuri cluza. Nite ochi mari i cenuii se aintir asupr-mi. Gura cea tirb se deschise i un glas tremurtor rosti: Intr, dar numai tu! Emirul acesta va veni cu mine, rspunsei, artnd spre englez. Da, dar numai el, fiindc-i un emir.

~ 149 ~

De la Bagdad la Stambul
Intrarm i poarta fu ncuiat n urma noastr. Picioarele slbnoage ale btrnului era vrte n nite papuci uriai. inndu-ne dup el, strbturm cteva grdini minunate, deasupra crora se aplecau ramurile palmierilor. Ne oprirm n faa, unei cscioare drgue. Ce dorii? ne ntreb. Tu eti stpnul acestor grdini ncnttoare i ai o locuin de nchiriat? Da. Vrei s-o nchiriai? Poate. Venii! Burza z 'piorunami! Unde am pus cheia? Pe cnd el cuta cheia n toate buzunarele caftanului, eu avui timp s-mi revin din uimirea ce m cuprinsese, auzind un turc btrn care njur n limba polon. n cele din urm, gsi cheia disprut lng una din zbrelele ferestrei i descuie ua. Intrai! Pirm ntr-un gang plcut, n al crui capt se afla o scar ce ducea n jos. n dreapta i stnga erau ui. Btrnul deschise o u n dreapta i ne pofti ntr-o odaie mare. La prima vedere, mi se pru c odaia e zugrvit n verde; dup aceea nsmi ddui seama c de jur-mprejurul cpriorilor nali ai tavanului atrnau perdele verzi. In ce privete ceea ce se afla ndrtul lor, puteam ghici lesne, dac-mi aruncam ochii spre masa lunguia ce acoperea mijlocul ncperii; era plin de cri i drept n faa mea se afla, deschis i aproape cu neputin de recunoscut, o veche biblie ilustrat din Nrnberg. Grbind pasul, ajunsei la mas i luai biblia n mn. Biblia! strigai n limba german. Shakespeare, Montesquieu, Rousseau, Schiller, Lord Byron! Ce caut aici operele acestor autori celebri? Erau doar cteva nume citite n fug pe crile ce se aflau ornduite pe mas. Btrnul se ddu napoi, i mpreun minile i ntreb: Cum? Vorbii germana?! Dup cum ai auzit! Suntei german? Desigur. Dar dumneavoastr? Sunt polonez. i cellalt domn? Englez. M numesc V rog, fr nume deocamdat, m ntrerupse, nainte de a ne spune numele, s ne cunoatem mai bine. Btu din palme dup obiceiul oriental, dar fu nevoit s-i repete gestul de cteva ori; n sfrit, se deschise ua i apru o fptur gras, cum vzusem rareori pn atunci. Allah akbar, iari! oft grsunul printre buzele-i groase. Ce vrei, effendi? Cafea i tutun. Numai pentru tine? Pentru toi. Multe boabe?

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 35


Car-te! Vallahi, billahi, tallahi ce mai effendi! Oftnd din nou, fptura cea gras iei, cltinndu-se ea o raa. Slujitorul i buctarul meu. Vai! Da, mnnc i bea tot ce gsete n cas; dac mai rmne ceva, mi d i mie! Pi e o adevrat pacoste! M-am deprins. E servitorul, meu de pe vremea cnd am fost ofier. Nu i se cunoate vrsta. i totui este mai tnr dect mine cu un an. Ai fost ofier? n serviciul Turciei. i locuii singur n casa aceasta? Singur. Chipul btrnului arta o adnc tristee. ineam din ce n ce mai mult s-l cunosc mai de-aproape. Vorbii poate i engleza? Am nvat-o n tineree. Atunci s stm de vorb n limba englez, ca s nu se plictiseasc nsoitorul meu. Cu plcere! Aadar, ai venit cu adevrat s vedei locuina? Cine v-a vorbit despre mine? Nu despre dumneavoastr, ci despre casa aceasta. Arabul, care ne-a cluzit pn n faa porii e vecinul dumneavoastr dup cte tiu. Nu-l cunosc; nu m sinchisesc de nici un om. Cutai locuin numai pentru dumneavoastr? Nu. Suntem ntr-o cltorie pe care o facem cu nc doi brbai, dou doamne i o slujnic. Patru brbai dou doamne hm! Asta sun puin romanios! Chiar este ceva romanios. V vom lamuri ndat ce vom vedea locuina n ntregime. Abia ar fi loc pentru atia ini, dar iat c sosete cafeaua! Grsunul se ivi iar, cu obrazul rou. Minile lui grase legnau o lav mare, pe care se aflau trei ceti cu cafea. Lng ele erau un ciubuc vechi i puin tutun. Uite, spuse el gfind, am adus cafeaua pentru toi! Ne aezarm pe divan, dar ne vzurm nevoii s-i lum tava din mini, fiindc nu se putea apleca spre noi. Stpnul su duse primul ceaca la gur i sorbi. i place? ntreb grsunul. Da. Englezul duse i el ceaca la gur i sorbi. i place? l ntreb i pe el grsunul.

~ 151 ~

De la Bagdad la Stambul
Pfui! Lindsay se strmb i puse repede ceaca pe tav. Ct despre mine, pusei ceaca deoparte, fr s mai sorb din cafea, fiindc eram lmurit. Nu-i place? m ntreba grsunul. Gust-o, ca s vezi cum e! rspunsei. Maschallah, eu nu beau aa ceva! Gazda lu pipa. Pi mai e cenu n ea! i mustr servitorul. Da, am fumat eu adineauri, rspunse grsunul. i de ce n-ai curat-o? D-o ncoace! Smulse pipa din mna stpnului, vrs cenua n faa uii i o aduse iar. Ia-i-o! Acum poi s-o umpli, effendi! Btrnul se supuse ndemnului servitorului, dar, n timp ce-i umplea pipa, i aminti c nc nu ne "servise" pe noi. De aceea, se hotr s ne dea posibilitatea de a ne simi bine, servindu-ne cu ceea ce avea mai deosebit i porunci: Uite cheia pivniei. Coboar! Bine, effendi. Ce s aduc? Vin. Vin? Allah kerihm! Domnule, vrei s-i vinzi sufletul dracului? Vrei s fii blestemat s zaci n prpastia cea mai adnc a iadului? Bea cafea sau ap. Amndou pstreaz privirea limpede i sufletul evlavios, dar cine bea scharab 55 ajunge n cea mai neagr mizerie! Du-te! Effendi, f-mi hatrul s nu te tiu eu cel puin n ghearele lui eitan! Taci i ascult! Mai sunt trei sticle n pivni. Adu-le pe toate! Ascult, n-am ce s fac; dar Allah m va ierta. Nu voi fi vinovat de pcatul tu, s tii! i tr paii greoi spre u. Ciudat fptur! observai. Dar credincioas, cu toate c nu-mi cru proviziile. Doar asupra vinului nare nici o putere. i dau cheia atunci cnd vreau s beau vin i ndat ce-mi aduce sticla, trebuie s-mi napoieze i cheia. E o msur foarte chibzuit, dar M oprii, fiindc apru iar grsunul, pufind ca o locomotiv. Sub fiecare bra inea cte una din sticle, iar pe a treia o avea n mnia dreapt. Se aplec, att ct putu i aez sticlele la picioarele stpnului su. Fui nevoit s-mi muc buzele, ca s nu pufnesc n hohote de rs; dou sticle erau cu desvrire goale, iar a treia pe jumtate. Stpnul l privi uluit drept n ochi. Asta-i vinul? l ntreb.
55

Vin.

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 35


Ultimele trei sticle! Pi sunt goale! Boom bosch de-a binelea goale! Cine a but vinul? Eu, effendi. Ai nnebunit? Prin urmare, ai supt dintr-o nghiitur dou sticle i jumtate de vin, pe care trebuia s le beau eu mpreun cu stimaii mei oaspei! . Acum? Dintr-o nghiitur? O, effendi, asta nu-i adevrat i nu sunt vinovat. Am but vinul ieri, alaltieri, rsalaltieri i nainte de rsalaltieri, fiindc voiam s am n fiece zi cte un pahar plin. Houle, pungaule, ticlosule! Cum ai putut intra n fiece zi n pivni? Am doar zi i noapte cheia n buzunar! Sau mi-ai furat-o cumva noaptea, n timp ce dormeam? Allah 'l Allah! O, ce mai effendi! i eu toate astea, s tii c sunt nevinovat! Dar cum ai intrat n pivnia ncuiat, dac am avut tot timpul cheia n buz unar? Effendi, recunoate c n-am fost niciodat sprgtor! Pivnia a fost deschis, fiindc n-am ncuiat-o niciodat! Trzas kawica! Bine c am aflat! Dac njuri ntr-o limb strin, nu faci nici o isprav, domnule! i apoi, n sticla asta e destul vin pentru tine i oaspeii ti! Btrnul lu sticla i o inu n btaia luminii. Ce fel de vin e sta, hai? Effendi, nu-i va face ru! Nu mai rmsese dect vreo jumtate de pahar i fiindc atta n-ajungea pentru trei ini, am turnat ap n el. Ap? Oh! Na! Stai s te satur de ap! Lu o sticl i o azvrli n capul grsanului. Acesta ns se aplec mai repede dect l-ar fi crezut cineva capabil, aa c sticla zbur peste el i se opri n u, sfrmndu-se n ndri i vrsndu-i coninutul pe podea. Grsunul i mpreun ntristat minile-i grase i spuse: Pentru numele lui Allah, ce ai fcut effendi? Acum s-a dus naibii apa aceea care putea fi but n locul vinului! i ndrile astea! O s fii nevoit s le mturi singur, fiindc eu nu m pot apleca att de jos. Rostindu-i obrznicia, i tr iar picioarele i iei. Fusese o scen pe care a fi socotit-o inventata, daca n-a fi fost eu nsumi martor la desfurarea ei. Dar ceea ce m mira cu deosebire, era faptul c effendi i recptase nepsarea, ndat dup ce aruncase sticla. Aceast neobinuit ngduin a unui stpn fa de servitorul su, care era peste msur de obraznic, trebuia s aib o pricin foarte serioas. Effendi era pentru mine o arad, pe care ineam mult s-o dezleg. Iertai-m, domnilor, ne rug polonezul; nu se va mai ntmpla niciodat o

~ 153 ~

De la Bagdad la Stambul
scen ca asta. Dar poate c n-ar strica s v lmuresc de ce sunt att de ngduitor cu el. Mi-a fcut foarte mari servicii. Umplei-v pipele! mi scosei tutunul din punga de la cingtoare, umplui pipele i gazda spuse: Haidei, s v art locuina! Ne ndrum spre primul etaj, alctuit din patru odi. Fiecare din ele avea cte un covor n mijloc i perne nguste la perei. Deasupra erau nc dou ncperi care puteau fi ncuiate. Locuina mi plcea, astfel c ntrebai ce chirie cere. Aici nu se pltete o sum anumit i nici nu v cer nimic, rspunse btrnul. Trebuie s ne socotim compatrioi, aa c v rog s v considerai oaspetele meu, mpreun cu toi ai dumneavoastr. Primesc oferta dumneavoastr cu att mai bucuros, cu ct pot oricnd s renun la nvoiala noastr. Lucrul principal pentru mine este s nu fim observai i nici tulburai de nimeni. n privina aceasta s n-avei nici o grij. Ct vreme avei de gnd s rmnei aici? Din pcate, nu prea mult; cel puin patru zile i cel mult dou sptmni. Ca s m putei nelege, mi ngduii s v istorisesc o mic aventur? Desigur, luai loc. Aici, sus, putem edea tot att de bine ca i jos i pipele ard nc. Ne aezarm i-i povestii ntmplrile prin care trecusem, cum i ntlnirea noastr cu Hassan Ardir-Mirza, bineneles fr detaliile care nu doream s le spun. M ascult cu cea mai mare luare-aminte i bnd terminai, sri i-mi strig: Domnule, v putei muta la mine fr nici o grij, fiindc aici nu va fi nimeni care s v supere i nici s v trdeze. Cnd vrei s venii? Mine spre sear. Dar am uitat ceva: avem civa cai i cteva cmile. Este loc i pentru animalele acestea? De ajuns. N-ai vzut curtea din spatele casei? Partea acoperit a curii v va fi ndestultoare, sunt sigur. Dar v cer un singur lucru: s v ngrijii dumneavoastr singuri de cele ce v trebuie, adic de serviciu. Se nelege de la sine. Aadar, ne-am nvoit. V voi rspunde la sinceritatea i amabilitatea dumneavoastr mprtindu-v. cteva amnunte cu privire la mine nsumi; dar nu azi, fiindc vd c v-ai ridicat i cred c mai avei i alte treburi de ornduit. Mine, cnd vei mai veni, luai-o de-a lungul gardului grdinii. n partea ce se afl tocmai n faa portiei vei gsi o poarta larg, unde v voi atepta. Prsirm pe btrn, ncntai de izbnda dobndit i ne napoiarm n ora, cu nsoitorii cu care veniserm i cu acelai alai. Ne mutarm n seara urmtoare: Hassan Ardir-Mirza n mbrcminte femeiasc, spre a nu fi observat. Slujitorii fuseser concediai; numai Selim Aga rmase n preajma sa. n locul unuia dintre servitori, pe care Hassan se hotrse mai nti s-l pstreze, angajarm pe arabul ce ne gsise vila btrnului.

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 35


n timpul ederii noastre n noua locuin se ntmpl un singur fapt destul de important: n cursul scurtelor mele peregrinri prin Bagdad, am ntlnit de dou ori un ins ce semna mult cu Saduk; poate c era chiar el. Cnd i spusei iar persanului despre plecarea la Kerbela, constatai cu prere de ru c-i pstrase hotrrea de a merge singur. Nu i-o puteam lua n nume de ru; era un iit i religia lui l oprea, sub ameninarea pedepsei cu moartea, s viziteze oraele sfinte mpreun cu un necredincios. Singura ngduin pe care mi-o art fu aceea de a-l nsoi clare pn la Hilla, unde urma s ne desprim, ca s ne ntlnim apoi n Bagdad. De altminterea, era hotrt s lase femeile n Bagdad, dar ele se mpotrivir i-l rugar att de struitor, nct se vzu nevoit s le ndeplineasc rugmintea.. Astfel, am fost scutit de ndatorirea de a prelua rolul de ocrotitor al celor dou femei i al slujnicei lor. nc de pe acum oraul era strbtut de numeroi pelerini, care se ndreptau necontenit spre vest, dar abia n ziua de cinci primirm vestea c se apropie de Bagdad, adevrata "caravan a morilor". nclecai n grab, mpreun cu englezul meu i cu Halef, ca s ne oferim privelitea aceasta destul de neobinuit. Dar satisfacia ateptat era ct se poate de ndoielnic! iitul crede c orice musulman, al crui cadavru e nmormntat n Kerbela sau Nedschef Ali, intr de-a dreptul n rai, fr s mai ntlneasc vreo piedic. De aceea, nzuina cea mai arztoare a fiecruia din ei este s fie ngropat ntr-unui din aceste dou locuri. Cum ns transportarea cadavrului cu ajutorul caravanei este foarte costisitoare, ea nu poate fi practicat dect de cei bogai, iar cel srac, dac ine neaprat s fie ngropat ntr-un loc att de sfnt, i ia rmas-bun de la ai si i cerete prin diferite sate i orae pn la mormintele lui Ali sau Hossein, unde se oprete i-i ateapt moartea. Zi de zi, drumurile spre locurile sfinte sunt nesate de sute de mii de pelerini din toate rile; aceste cltorii devin tot mai numeroase n preajma datei de 10 Muharrem, ziua morii lui Hossein. Atunci, caravanele cu cadavre ale iiilor persani, afgani, beludschi, indieni ncep s coboare platoul iranian. Se aduc mori de pretutindeni i se folosesc pn i vapoarele pe Eufrat. Cadavrele ateapt uneori luni de zile s fie transportate. Drumul caravanei e foarte lung i nu poate fi strbtut dect foarte ncet; cldura sudului nfierbnt ca un jratec ntregul inut, aa nct nu ai nevoie de vreo pregtire special, ca s-i dai seama ct de nspimnttor e mirosul pe care-l mprtie o asemenea caravan. Morii sunt depui n sicrie uoare care plesnesc din pricina ariei, sau sunt nfurai n pturi de psl, ce se frmieaz din pricina putreziciunii. Astfel, nu-i de mirare c mroagele prpdite ale caravanei sunt urmrite fr ncetare de stafia ciumei, care le ntiprete trsturile morii. Oricine ntlnete caravana fuge speriat cat mai departe; doar acalul i beduinul se strecoar pe lng ea: cel dinti, atras de mirosul putreziciunii, iar cellalt ademenit de lucrurile pe care le duce agale caravana i care vor fi predate

~ 155 ~

De la Bagdad la Stambul
paznicului de morminte, la sfritul pelerinajului. Vase ntregi ncrustate cu di amante, stofe pline de perle, arme costisitoare, grmezi de buci grele de aur, amulete de nepreuit sunt crite la Kerbela i Nedschef Ali, ca s fie depozitate n pivniele cu lucruri preioase. Pentru a nela dorina de jaf a beduinilor, toate aceste obiecte sunt ascunse ntr-un fel de pachete asemntoare sicrielor, dar bandele curajoase de hoi arabi s-au deprins cu aceast msur de prevedere. Cnd se npustesc asupra caravanelor, deschid pe rnd sicriele, pn gsesc toate obiectele de pre. Dup plecarea lor, "cmpul de lupt" nfieaz o privelite jalnic de animale moarte i trntite de-a valma, de oameni ucii, de resturi de cadavre mprtiate pretutindeni, de sfrmturi ele sicrie zdrobite, iar cltorul singuratic i mn calul departe, ca s scape de grozvia molipsitoare a ciumei. Se nelege de la sine c n timpul ndelungatei ei cltorii, caravana morilor nu poate trece prin nici un ora prea populat. Pe vremuri, caravanele treceau chiar prin mijlocul Bagdadului. Intrau prin partea de rsrit, pe la Schedt Omer; dar ndat ce ieeau prin partea de apus se i rspndea ciuma n oraul califilor. Molima ncepea s se ntind cu furie i mii de ini erau jertfii acestei nepsri mahomedane, care se ntemeiaz pe fatalitate, considernd c "totul e scris n Cartea sfnt". Odat cu vremurile, s-au schimbat i obiceiurile, datorit mai ales lui Midhat Paa, care s-a strduit i a izbutit s nlture prejudecile att de vtmtoare. Acum, caravana, morilor nu poate atinge dect marginea de nord a unei mahalale a oraului i trece peste Tigru pe un pod. Aici gsirm cortegiul mortuar. Cnd ne apropiarm, ne izbi un miros ngrozitor, cu neputin de ndurat. Cei din capul alaiului i ncepuser pregtirile de popas. n pmnt era nfipt un steag nalt cu pajura persan (un leu i un soare ce rsare ndrtul lui); steagul arta centrul taberei. Cei ce veniser pe jos se aezaser pe pmnt, ba s se odihneasc; clreii coborser de pe ci i cmile, lsndu-le libere; dar animalele care purtau sicriele rmaser cu poverile pe spinri, ceea ce indica faptul c popasul va fi scurt. Nesfritul cortegiu prea un fel de melc ce se trte. Cei care alctuiau caravana aveau chipuri oachee, prlite de aria soarelui, atrnnd istovii pe spinarea animalelor sau abia mai putnd merge pe lng ele; dar n privirile tuturor strlucea fanatismul. Deodat glasurile pelerinilor i nlar cntecul de jale n auzul miilor de ini care veniser s urmreasc trecerea caravanei: "Allah, hesti dschihandar, Allah, hestem asman pejvend, Hosseiin, hesti chun alud, Hosseiin, hestem eschk riz!" 56
56

"Allah, ntreaga lume e a ta, Allah, eu merg spre cer; Hossein, eti stropit cu snge, Hossein, vrs lacrimi pentru tine."

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 35


Ne apropiasem foarte mult de pelerini, dar mirosul urt devenise att de puternic, nct Halef i rupse o bucat din legtura ce-i nvluia turbanul, ca s-i astupe nasul. Unul dintre persani l observ i veni la el. Sak cine, i strig, de ce-i astupi nasul? ntruct Halef nu cunotea limba persan, rspunsei eu n locul lui: Crezi c mirosul cadavrelor e un fel de arom din rai? Se uit dispreuitor la mine i rosti: Nu tii ce scrie n Coran? Scrie c oasele credincioilor au mirosul de amber, gul, semen, musch, naschev i nardjin 57. Cuvintele astea nu se afl n Coran, ci sunt ale lui Ferid Eddin Attars Pendnameh; s nu uii asta! i apoi, de ce v-ai acoperit voi niv capul i gura? Poate c au fcut-o alii. Eu, nu! Atunci, du-te i rfuiete-te nti cu ai ti i dup aceea s ne ceri nou socoteal! Ia ascult, eti mndru! Trebuie s fii un sunnit. Voi ai ndurerat pe adevraii califi i fiii lor. Allah s v osndeasc s putrezii n cel mai adnc ntuneric al iadului! Se ndeprt, dup ce fcu un gest amenintor. Aveam astfel un exemplu al urii nempcate ce domnete de atta vreme, ntre iii i sunnii. Omul acela se ncumetase s ne njoseasc, dei ne gseam n mijlocul ctorva mii de sunnii; ce s-ar fi ntmplat unui ins neiit, care s-ar afla n Kerbela sau n Nedschef Ali! A fi ateptat cu interes s privesc trecerea ntregului cortegiu, ce prea c nu se mai sfrete, dar prevederea m determin s plec. Aveam de gnd, n cazul cnd piedicile n-ar fi fost de nenfrnt, s merg pn la Kerbela; acum ns mi ddui seama c n-ar fi un fapt nelept s fiu vzut printre sunnii. M-ar fi putut zri vreun pelerin, care m-ar fi recunoscut cu uurin. Ne ntoarserm acas. Englezul fu numaidect de prerea mea, ntruct nu mai putea ndura mirosul. Nu-i vorb, chiar viteazul meu hagiu Halef Omar se grbi s se ndeprteze de locul unde poposiser persanii. Ajuns acas, aflai de ta Hassan Ardir-Mirza c nu se va altura caravanei, ci o va urma abia mine diminea, mprtise aceast hotrre lui Mirza Selim, care plecase s priveasc trecerea caravanei. Nu tiu de ce plecarea lui aga, Selim m punea pe gnduri. Firete, nu era nimic nelinititor n faptul c inea s urmreasc trecerea caravanei. Cu toate acestea, eram cuprins de o uoar ngrijorare. Pan s ne culcm, aga nu se ntorsese. i Halef lipsea. Se dusese, pe sear, n grdin i nu se napoiase. Abia pe la miezul nopii, auzii pai care se strecurau prin ntuneric i cineva se apropie de locul unde eram culcat. Cine-i? ntrebai n oapt.
57

Ambr, trandafir, iasomie, mosc, ienupr i levnic.

~ 157 ~

De la Bagdad la Stambul
Eu, sidi! auzii glasul lui Halef. Scoal-te i vino cu mine! Unde? Taci. Ne-ar putea auzi cineva. S iau i armele? Numai pe cele mici. Luai cu mine cuitul i revolverul i-l urmai cu picioarele descule. Halef se ndrept spre poarta din spate i abia acolo nclai ghetele. Ce s-a ntmplat, Halef? Hai, effendi! Trebuie s ne grbim; i voi povesti pe drum. Ieirm din grdin i nchiserm poarta, fr s facem zgomot. M mirai vznd c Halef nu se ndrepta spre ora, ci spre partea de sud; totui, mersei tcut, pn cnd ncepu s-mi vorbeasc. Domnule, iart-m c i-am tulburat somnul! Dar nu am nici o ncredere n Selim i n gndurile pe care le nutrete! Dar ce-i cu el? L-am auzit adineauri venind acas. Las-m s-i povestesc. Cnd ne-am ntors spre sear i am dus caii n grajd, am gsit acolo pe slujitorul cel gras al proprietarului. Era tare mnios i nj ura ca un fennek 58 cruia-i fugise o oprl. i cine era de vin? Mirza Selim Aga. Plecase i poruncise s i se lase poarta deschis, spunnd c se va ntoarce trziu acas. Nu-l pot suferi fiindc-i rutcios, sidi. Servitorul l-a urmrit cu privirea i a vzut c nu s-a dus n ora, ci spre sud. Ce cuta persanul n afara oraului? Effendi, iart-m c am fost curios s tiu; intrai n cas, mi fcui rugciunea i mncai, dar nu-l puteam uita pe aga. Pornii la plimbare n aceeai direcie n care vzusem c a luat-o el. Eram singur. M gndeam la tine, la eicul Malek, bunicul soiei mele, la Hanneh, frumoasa mea soie i nu-mi ddui seama c, adncit n gnduri, m ndeprtasem mult de locuina noastr. M-am pomenit n faa unei case prbuite. Srii peste drmturi i-mi continuai agale drumul. Dup o vreme, ajunsei ntr-o grdin cu pomi i cruci. Era un mezaristan59 al necredincioilor. Crucile erau luminate de licririle stelelor. Pii uor printre ele, fiindc nu se cuvine s trezeti sufletele necredincioilor, prin nici un fel de zgomot. Se nfurie i se prind de clciele celor ce le tulbur odihna. Deodat, zrii nite fpturi aezate pe morminte. Nu erau stafii, ntruct trgeau vrtos din ciubucuri, le auzeam vorbind i rznd. Nu erau localnici, fiindc mbrcmintea lor le trda proveniena persan; doar civa arabi se aflau printre ei, iar ceva mai ncolo, unde nu mai erau morminte, se auzeau tropote de cai. Ai auzit cumva ce spuneau oamenii aceia? edeau cam departe, astfel c n-am putut nelege dect c puneau la cale un jaf i c hotrau ca numai dou persoane s rmn n via. Auzii apoi un glas po58 59

Vulpoi btrn. Cimitir.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 35


runcitor, spunndu-le c toi ar trebui s rmn n cimitir pn n zori i vzui pe unul din ei ridicndu-se, s plece. Acesta trecu pe lng mine i-l recunoscui pe ag. L-am urmrit pn acas. Atunci m-am gndit c ar fi foarte bine s tim cine sunt oamenii cu care a vorbit i de aceea te-am trezit din somn. Crezi c mai sunt n cimitir? Da. Trebuie s fie cimitirul englezesc. l cunosc de pe vremea cnd am fost pentru prima dat n Bagdad. Nu-i departe i nu ne va fi greu sa intrm, fr s fim observai. Pirm cu grij i ajunserm la sprtura din zidul aproape prbuit. l lsai pe Halef afar, ca s-mi poat acoperi retragerea n caz de nevoie i m ndreptai spre int. Mai aveam puin pn la cimitir. Nu sufla nici mcar un vntule i linitea nopii nu era tulburat de nici un zgomot. Ajunsei cu bine pan la intrarea din partea de nord a cimitirului. Intrai uor i auzii numaidect nechezatul unui cal. Animalul aparinea desigur unui beduin, fiindc numai caii care triesc n libertate au n nri zvcnirea aceea proprie datorit spaimei i menit s slujeasc ca prevestire. Nechezatul acesta putea s-mi trdeze prezena i s-mi fie primejdios. M ntorsei deci repede i m ndreptai spre cealalt parte. Dup cteva clipe, vzui licrind n tufi ceva luminos, mi ddui ndat seama c erau nite burnusuri arabe. M furiai ncet i numrai ase ini, tolnii pe pmnt. Cu toii erau arabi; nu se afla nici un persan printre ei. Dar nu-mi venea sa cred c Halef s-ar fi putut nela. Prin urmare, persanii trebuie s fi fost prin apropiere, dac nu cumva plecaser. Ca s fiu sigur m furiai mai departe, dar ajunsei lng cai, fr s mai zresc nici un om. Cu toate c acum venisem prin alt parte, animalele m simir i-i vdir iari neastmprul. Trebuia sa tiu negreit ci cai erau. Numrai apte. Arabii pe care i vzusem erau ase. Unde era al aptelea? Tocmai cnd mi puneam aceast ntrebare, stnd cu minile i genunchii pe pmnt, fui strivit de apsarea unui brbat ce se npustise asupr-mi. Acesta era al aptelea. Sttuse de veghe lng cai. Paznicul nu prea deloc uurel. M apsa de-a binelea i-i striga tovarii cu un adevrat glas de leu. S nfrunt o lupt? Sau mai bine s m predau fr mpotrivire, ca s aflu poate ce cutau aici cei apte ini? Nu, nici una din soluii nu era bun. Dintr-o smucitur m ridicai i-mi rsturnai vrjmaul pe spate. Nu se atepta la surpriza aceasta, iar faptul c-l trntisem cu capul de pmnt trebuie s-l fi ameit. Simii c am scpat de strnsoare, aa c din cteva srituri alergai spre ieire. Dar n imediata mea apropiere auzeam paii urmritorilor. Din fericire, nici mbrcmintea pe care o purtam, nici armele nu m mpovrau, astfel c puteam alerga destul de repede i arabii nu m ajunser. Sosind la sprtura zidului, mi scosei revolverul i trsei dou mpucturi n aer. Trase i Halef o mpuctur de pistol, iar artrile acelea albe, ce m urmreau disprur grbite. Dup cteva clipe auzirm tropote de cai i neleserm c arabii, plecaser. Dac pn atunci nu fuseser tulburai de gndul

~ 159 ~

De la Bagdad la Stambul
la morii ce se odihneau sub cruci, prezena noastr i nspimntase. Te-au descoperit, sidi. Da. N-am fost prevztor. n schimb arabii s-au dovedit mai detepi dect iam crezut. Aveau la cai un pzitor, care m-a prins. Allah kerihm! Ai fi putut s-o peti, fiindc arabii nu veniser n cimitir cu gnduri cinstite. Dar urmritorii ti erau numai arabi? Persanii pe care i-ai vzut tu nu se mai aflau acolo. Nu i se pare cunoscut figura comandantului pe care l-ai auzit vorbind? N-am putut s-l vd prea bine; nu era suficient lumin i el edea n mijlocul celorlali. Deci am fcut acest drum degeaba, dei cam bnuiesc c au fost cei care-l urmresc pe Hassan Ardir-Mirza. Crezi c acetia s-ar putea afla aici, sidi? Da. Dup atacul prin surprindere, s-au ndreptat spre vest, dar foarte uor puteau bnui c Hassan, va merge spre Bagdad i de aceea au plecat spre sud, prin Dschumeila, Kifri i Zengabad. Din cauza femeilor, noi nu am putut nainta att de repede ca ei. Ne-am ntors napoi n locuina noastr i i-am fcut cunoscute lui Hassan Ardir ntmplarea i temerile mele, dar el le-a tratat cu uurin. Nu putea s cread c urmritorii si veniser la Bagdad i i se prea la fel de incredibil c vorbele pe care le auzise Halef ar avea vreo legtur cu el. L-am rugat s fie cu bgare de seam i s cear o escort de la pa, dar a refuzat i aceast propunere. Nu m tern, a spus el. Nu are de ce s-mi fie fric de iii, cci n timpul srbtorii nceteaz orice dumnie i la fel de sigur este c nu voi fi atacat nici de arabi. Pn la Hilla vei fi cu mine, tu i prietenii ti, iar pn la Kerbela mai e doar cale de o zi i drumul este att de btut de pelerini, nct nici un bandit nu-i va face apariia. N-am cum s te silesc s-mi urmezi sfatul. Iei cu tine doar acele lucruri de care ai nevoie la Kerbela dar pe celelalte le lai aici? Nu las nimic. S ncredinez ceea ce am n minile unor strini? Gazda noastr mi se pare a fi un om cinstit i de ncredere. Da, dar locuiete ntr-o cas singuratic. Somn uor, emirule! N-am mai avut altceva de fcut dect s tac. M-am dus din nou la culcare i mam trezit doar trziu, a doua zi dimineaa. Englezul nu era prezent; plecase n ora i cnd s-a ntors, a adus cu el patru brbai din care trei erau echipai cu trncoape, sape i alte unelte. Ce vor oamenii acetia? l-am ntrebat. Hm, vor s munceasc! rspunse el. Trei sunt marinari concediai, din Vechea Anglie, iar al patrulea este un scoian care pricepe puin limba arab; el o s fie tlmaciul meu. Am nevoie de el, pentru c dumneavoastr vrei s plecai n secret la Kerbela. Well!

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 35


Cine v-a fcut rost de aceti oameni, sir? Am ntrebat la consulat. Ai fost la guvernator? Fr s-mi spunei nimic? Yes, sir! Am primit i am trimis scrisori i mi-am fcut rost i de bani. Nu vam spus nimic, pentru c de acum nainte nu mai sunt prietenul dumneavoastr! De ce? Pe cel care pleac la Kerbela, fr s m ia i pe mine, n-au de ce s-l intereseze problemele melc. Well! Dar, sir, ce v trece prin cap, aa deodat? Dac m nsoii n-o s avem dect necazuri i dumneavoastr i eu. V-am nsoit i pn acum i n-am mai avut necazuri. Lsai-o balt! Nu conteaz; nici nu-mi pas. Se rsuci i i fcu de lucru cu cei patru oameni ai lui. Bunul David Lindsay, n ciuda patimii sale pentru fowling-bull, era curios s participe la srbtoarea de zece Muharrem; dar era absolut imposibil s-l iau i pe el.

Capitolul V - Flagelul ciumei


Dup-amiaz, cnd se mai domolise cldura torid din timpul zilei, am pornit la drum, prsind Bagdadul, n fa, clrea cluza, pe care o tocmise Hassan Ardir, mpreun cu civa hitai, ale cror animale i crau avutul. Aceasta era o impruden pe care eu n-am putut s-o neleg. n spatele lor veneau Hassan i aga Mirza Selim, pe lng cmila carte le purta pe cele dou femei. Eu mergeam lng Halef, iar n spate se afla englezul; acesta arbora o figur mndr i ndrznea i i supraveghea oamenii cu ajutorul crora vroia s constrng ruinele Babilonului s-i pun la dispoziie comorile lor ascunse. Alwah clrea pe un catr, iar servitorul arab rmsese n urm. mi nchipuisem cu totul altfel aceast cltorie. Tot aranjamentul ieise pe dos. Probabil c eram i eu de vin, dar acum mi venea greu s-mi exprim o prere clar. Uimirea, pe care la nceput prea c reuisem s mi-o stpnesc, nu rmsese fr urmri i n afar de aceasta, eram mult mai ngrijorat, mai agitat i mai ncordat dect oricare dintre nsoitorii mei. M simeam obosit fizic i drmat psihic, fr a putea gsi un motiv pentru aceast stare de sfreal. Eram suprat pe Hassan Ardir i chiar pe englez, fr s m gndesc la faptul c poate proasta mea dispoziie fusese motivul pentru care m ocupasem mult mai puin de problemele

~ 161 ~

De la Bagdad la Stambul
lor, dect o fcusem nainte. Aa dup cum am fost nevoit s recunosc mai trziu, aceast situaie i-a avut motivaia ntr-o stare de incubaie a crei rbufnire a fost aproape fatal pentru mine. Am mers pe lng ru n sus, pentru ca s trecem peste podul de vase. Acolo mam oprit s arunc o privire spre fosta reedin a lui Harun al Raid. Se afla n faa mea, sub strlucirea soarelui, n toat splendoarea ei, purtnd totui urmele de n eters ale degradrii. n stnga, n faa grdinii publice, din spatele creia pleac spre nord vagonetul tras de cai, se afla staia de triaj. Apoi, castelul ce se nal falnic i cldirea guvernamental la picioarele creia se afl fluviul Tigru. n dreapta, suburbia locuit ndeosebi de arabi Agil, cu medresa Mostansir, singura cldire care s-a pstrat pn n prezent n aceast veche parte a oraului fundat de califul Mansur. i n spatele acestor cldiri se ntinde o grmad nesfrit de case, dominate de minaretele nalte, construite cu gust i de cupolele aurite a aproape o sut de moschee. Deasupra acestei mulimi de case unduiete, ici i colo, coroana frumos conturat a cte unui palmier a crui culoare de un verde plcut strpunge vlul de praf i fum, care plutete nencetat deasupra oraului califului. Aici, n locul acesta, a ntmpinat Mansur acea delegaie a regelui francilor, Pepin cel Scurt, care a venit pentru a colabora cu el mpotriva att de temuilor "omeiazi" din Spania. Aici a trit renumitul Harun al Raid, alturi de frumoasa Zobeida, cu care i-a mprtit dragostea fa de lux, dar i respectul fa de cucernicie. Ei au mers de nenumrate ori n pelerinaj la Mecca i au poruncit ca dr umul pan acolo s fie acoperit cu covoare scumpe. Unde se afl, astzi, preiosul copac de aur cu fructele sale de diamante, safire, smaralde, rubine i perle, care umbrea tronul lui Harun? Acest calif a fost numit Al Raid (de fapt; Er Reschid, Cel Drept) i totui el a fost un tiran viclean, care i-a asasinat n mod oribil credinciosul vizir, Djafer, a pus s fie zidit de vie sora sa mpreun cu copilul ei i a mcelrit nobila familie a Barmekizilor. Strlucirea pe care o rspndesc n juru-i povetile din O mie i una de nopi, e doar o amgire, ntruct istoria a dovedit de mult c adevratul Harun nu-i acelai cu legendarul Harun. Alungat de popor, s-a refugiat la Rakka i a murit la Rhages, n Persia. A fost nmormntat sub o bolt aurit, la Mehed, n Khurasan; dar Zobeida, care a risipit nebunete o avere de nenchipuit, se odihnete la marginea oraului, ntr-un cimitir nengrijit, sub o piatr mortuar, pe care veacurile au rupto i frmiat-o. Tot aici a trit i califul Maamun, care a tgduit natura divin a Coranului i credea numai n "venica nelepciune". n timpul lui, vinul curgea n valuri, iar sub urmaul su Mutassim, lucrurile au mers i mai ru. A cldit ntr-un inut singuratic reedina Samarra, un fel de rai pmntesc, cheltuind n mod nesbuit tezaurele ctorva familii domnitoare. Aici a fost mpins pn la extaz cea mai deczut senzualitate i n timp ce se pltea o avere ntreag pentru privirea amoroas a unei femei ademenitoare, poporul era silit s se zbat n lipsuri. Dar i

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 35


isprvile acestuia fur ntrecute de Muttavakkil, alt "mputernicit al profetului"; acesta-i cldi alt reedin, a crei lemnrie, ca s dea cldirii o faim cat mai mare, a fost tiat din btrnul i tot att de renumitul "Copac al lui Zoroastru". Copacul, un chiparos uria, se afla la Tus, n Khurasan. Ruga struitoare a magilor i preoilor a fost zadarnic. Se oferir s plteasc sume de necrezut, ca s-i poat salva mrturia adevrat a credinei lor. Totul fu n zadar. Copacul a fost dobort i tras pe un drum deosebit de anevoios i a ajuns la destinaie tocmai n clipa n care Muttavakkil fu ucis de nsui paznicul su turc. Odat cu el pli strlucirea califilor, iar gloria "Oraului sfnt" deczu din ce n ce mai mult. Se crede c pe vremea aceea erau n Bagdad 100 000 moschei, 80 000 bazare, 60 000 bi, 12000 mori, tot attea caravanseraiuri i dou milioane de locuitori. Ct deosebire fa de Bagdadul de astzi! Pretutindeni murdrie, praf, drmturi i mizerie. Podul pe care m aflam se deteriorase; era zdrenuit i legtura grinzilor de sprijin. n loc de "Dar us Khalifet" sau "Dar us Sallam", ar fi fost mai nimerit s se spun oraului "Dar el Taun"60. Cu toate c Bagdadul are i astzi o nfiare mrea, o treime din terenul lui e acoperit de cimitire, cmpii ciumate, bltoace i gunoaie casnice, deasupra crora se rotete vulturul negru. Ciuma bntuie aici n mod obinuit la cte cinci-ase ani i-i smulge victimele, care se numr totdeauna cu miile. Dar i cu asemenea ocazii, musulmanul i pstreaz totala nepsare. "Allah ne-o trimite; nu ne putem mpotrivi", spune musulmanul. n timpul nspimnttoarei epidemii din anul 1831, mputernicitul Angliei s-a strduit din rsputeri s gseasc mijlocul de a stvili rspndirea ei, dar gndurile lui bune au fost primite cu dumnie de mullahi, care l nvinuir c vrea s comit o fapt potrivnic prescripiilor din Coran, aa nct se vzu nevoit s fug. Urmarea s-a vdit prin marele numr de mori jertfii ciumei: trei mii n fiecare zi. Acestei npaste nfricotoare i se altur surparea canaturilor; ntr-o singur noapte s-au prbuit cteva mii de case peste cei care le locuiau. Amintindu-mi de aceste nenorociri, m simii copleit de teama c m-a cuprins molima. Cu toate c era o cldur nbuitoare, m treceau fiori reci. Fugii dup ceilali, ca s scap de ora i gndurile mele negre. Lsnd n stnga oseaua ce duce la Basra, iar n dreapta pe aceea ce duce spre Dair, trecurm pe lng crmidarii i pe dinaintea mormntului Zobeidei i dup aceea peste canalul Oah i ddurm de cmpie. Ca s ajungem la Hilla, aveam de strbtut istmul ngust care desparte Tigrul de Eufrat. Pe la sfritul Evului Mediu, se aflau aici nenumrate grdini. Palmierii fremtau n btaia vntului, florile rspndeau mirosuri mbttoare, iar fructele cele mai gustoase atrnau pe crengile pomilor. Acum se potrivesc aici cuvintele lui Uhland: "Nici un copac nu mai umbrete, nici un izvor nu mai nete". Canaturile au secat i par c nu mai au alt rost dect s slujeasc drept ascunztori beduinilor tlhari. Soarele ardea cu aceeai putere, iar aerul prea mbibat de mirosurile caravanei
60

Casa ciumei.

~ 163 ~

De la Bagdad la Stambul
morilor, care trecuse pe aici cu o zi nainte. Aveam senzaia c sunt ntr-un spital neaerisit i plin cu bolnavi de vrsat. i nu era doar o nchipuire, ntruct i Halef mi mrturisi c e cuprins de aceeai senzaie, iar englezul i rotea rutcios i nfuriat nasul umflat, adulmecnd aerul infectat. Din cnd n cnd ntlneam cte un pelerin btrn i amrt, care inea s fie ngropat la Kerbela i rmsese n urma celorlali din pricina oboselii, sau vreun grup de alliiti, care ncrcaser cteva cadavre pe un biet catr. Animalul gfi a i nduea, pelerinii mergeau pe de lturi, astupndu-i nasurile, iar n urma lor rmnea duhoarea de cadavre, care ne tia respiraia i ne ameea. Pe o margine de drum sttea un ceretor aproape gol, purtnd doar un or ngust i legat n jurul oldurilor. El i manifesta durerea pentru uciderea lui Hossein ntr-un chip dezgusttor. i mpunsese prile de sus ale picioarelor i braelor cu nite cuite tioase, iar partea de jos a braelor, pulpele, gtul, nasul, brbia i buzele i erau strpunse, la distane mici, de nite cuie lungi. Pe olduri i pe pntece i atrnau crlige, nfipte n carne i avnd la capete greuti. Tot restul corpului i era acoperit cu ace, n timp ce pielea capului i era brzdat de tieturi. Fiece deget al picioarelor i al minilor era strpuns de cte o pan de lemn. Nu se vedea pe tot corpul un locor ct de mic, pe care ceretorul s nu-l fi ndurerat cu vreo ran. La apropierea noastr se ridic, strnind i roiul de mute i nari, care se simeau bine pe rnile acelea sngernde. Era o privelite ngrozitoare. Dirigha Allah, vaj Mohammed! Dirigha Hassan, Hossein! se tngui cu glas ngrozitor, ntinzndu-ne ambele mini. Vzusem n India pocii care i pricinuiau cele mai nfricotoare dureri, ntrun chip cu neputin de crezut, i-i comptimeam totdeauna; dar pe acest om de un fanatism aberant, zu c l-a fi plmuit mai curnd, n loc s-i fi dat de poman, fiindc pe lng groaza creia-i ddea natere nfiarea lui dezgusttoare, nu puteam rbda nici prostia care-i n stare s nscoceasc chinuri att de monstruoase pentru a comemora ziua morii unui om, la urma urmelor destul de pctos! i dup toate acestea, un asemenea ins vrea s fie socotit sfnt i e sigur c dup moarte va avea cel mai bun loc n rai, astfel c pretinde nc de pe acum nu numai pomeni ct mai darnice, dar i un respect deosebit. Hassan Ardir-Mirza i arunc o moned de aur. Hasgadag Allah! Dumnezeu s te binecuvnteze! i strig ceretorul, ridicnd braele ca un preot. Lindsay se scotoci n buzunar i-i ddu zece piatri. Subhalan Allah Dumnezeu e milostiv! spuse demonul, mai puin respectuos i manifestndu-i recunotina mai degrab ctre Dumnezeu, dect fa de Lindsay. Scosei i eu un piastru i i-l aruncai la picioare. "Sfntul" iit fcu mai nti o mutr uimit, apoi una furioas. Azdar-Geizhals! mi strig i adaug cu repeziciune, ntovrindu-i cuvinte-

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 35


le cu un gest de scrb: Azdari, pend Azdarani, deh Azdarani, hezar Azdarani, lek Azdarani eti un zgrcit, eti de cinci ori zgrcit, de zece ori zgrcit, de o sut de ori, de o mie de ori, de o sut de mii de ori zgrcit. D un piastru cu piciorul, l scuip i manifest o mnie, de care s-ar fi cuvenit s m tem n alte mprejurri. Sidi, ce nseamn Azdar? m ntreb Halef. Zgrcit. Allah, Allah! i cum se numete un om prost? Bisaman. i un mojic? Djiaf. Micul hagiu se ntoarse spre ceretor, i art palma i i-o frec de picior, ceea ce este o insult foarte neplcut i-i strig: Bisaman, djiaf, djiaf! Auzind aceste cuvinte, iitul i revrs nsuirile retorice ntr-un asemenea chip, nct ne vzurm silii s-o rupem la fug: "Sfntul martir" rostea cu o uurin revolttoare cele mai urte njurturi i cele mai nfricotoare blesteme, pe care miar fi cu neputin s le reproduc. Ne plecarm n faa "superioritii" lui i pornirm. Aerul era tot att de nbuitor. Recunoteam foarte bine drumul caravanei morilor; ambele pri ale drumului aveau urme de picioare i copite, care indicau c escorta militar ce fusese alturat caravanei la Bagdad, spre a o ocroti mpotriva hoilor, se ndeprtase de drumul principal, spre a se feri de mirosul de putreziciune rspndit de cadavre. l ndemnai pe Hassan Ardir, s nu mai mergem pe drumul caravanei, ci s clrim paralel cu el; dar la o distan oarecare. mi rspunse c nu crede s fie n folosul pelerinajului o cltorie de felul acesteia. Din fericire l putui convinge seara, cnd ajunserm n locul unde poposise cortegiul pelerinilor, s nu nnoptm acolo, ci ntr-un loc mai larg. Ne aflam ntr-un inut primejdios i nu trebuia s ne ndeprtm de tabr. nainte de a ne duce s ne odihnim, ne hotrrm ca a doua zi s plecm n zori i s ntrecem caravana, ajungnd devreme la Hilla i ornduindu-ne tabra de noapte la Turnul Babei. Hassan Ardir, voia s lase caravana s ne ntreac, spre a o ajunge mai trziu, iar noi urma s-i ateptm napoierea. Eram peste msur de istovit i simeam o durere nbuit, care-mi strpungea creierul, cu toate c nu suferisem niciodat asemenea dureri. Dndu-mi seama c e un nceput de febr, luai o doz de "Chinoidin", pe care mi-l cumprasem n Bagdad, mpreun cu alte medicamente utile. Mult vreme nu putui aipi, dei eram zdrobit de oboseal, iar atunci cnd adormii, n sfrit, fui tulburat de vise ngrozitoare, care m trezeau nencetat. Deodat mi se pru c aud tropotul nbuit al unui cal; cum ns mai eram pe jumtate adormit, crezui c visez nc. n cele din urm nelinitea m alung din tabra. Se crpa de ziu. Spre rsrit,

~ 165 ~

De la Bagdad la Stambul
cerul ncepuse s se lumineze. Scrutai zarea i observai spre miazzi un punct care se mrea eu repeziciune. Dup cteva clipe se ivi un clre ce venea n goan spre noi. Era Mirza Selim Aga. Cnd cobor, vzui calul nduit, n timp ce stpnul su pru stingherit c d cu ochii de mine. Aga m salut scurt, i priponi calul i voi s intre n cort. Unde ai fost? l ntrebai. Ce te privete? mi rspunse drz, cu toate c ntrebarea mea fusese politicoas. Ba m privete; chiar foarte mult! Oamenii care cltoresc mpreun prin asemenea inuturi sunt datori s-i lmureasc unul altuia gndurile i faptele. Mi-am adus calul. Dar unde a fost? i-a rupt frnghia cu care era legat i a fugit. M apropiai i cercetai frnghia: Vd c nu-i rupt deloc. S-a desfcut numai nodul. S mulumeti lui Allah, dac se va desface i nodul ce-i va fi pus cndva n jurul gtului. Cnd s-i ntorc spatele, ca s plec, veni drz spre mine i m ntreb: Ce-ai spus? Ia mai spune o dat, c nu te-am neles! Gndete-te puin i ai s nelegi! Stai, nu poi pleca aa. Trebuie s m lmureti mai nti! Voiam s-i amintesc de cimitirul englezesc din Bagdad. Se nroi uor, dar izbuti s se stpneasc i-mi spuse cu un ton linitit: Cimitirul englezesc? Ce m privete? Nu sunt englez. Dar tu ai pomenit de spre o frnghie i un gt. Nu tiu ce ai cu mine i m voi plnge lui Hassan ArdirMirza, s tii! S te nvee el cum s te pori cu mine. Mi-e totuna, fie c te vei plnge, fie c nu te vei plnge, fiindc n orice caz m voi purta cu tine aa cum merii. Convorbirea noastr trezise pe cei care dormeau. Se fcur pregtirile de plecare i ne continuarm cltoria, n timpul drumului, vzui pe Selim vorbind i gesticulnd cu Hassan Ardir. Dup cteva minute Hassan veni spre mine. Emire mi ngdui s te ntreb ceva despre aga Selim? Da. Nu-l poi suferi? Nu. Bine. Dar de ce-l insuli? A primit insulta fr s se apere. Prin urmare n-am svrit nici o nedreptate. Poate fi acuzat un om, fiindc s-a dus s-i prind calul care i-a fugit? Nu. Dar poate fi acuzat acela care pleac pe furi, ca s pun la cale cu prietenii lui mijlocul de a-i ataca tovarii de cltorie.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 35


Emire, mi-am dat seama de ctva timp c sufletul i-e bolnav i trupul obosit; de aceea vezi totul n negru i vorbele-i sunt amare. Te vei nsntoi curnd i-i vei recunoate greeala, fiindc ai judecat totdeauna cu dreptate. Selim mi-a fost credincios ani de-a rndul. Aa-mi va rmne, pn cnd Allah l va chema n cer. Dar ce-a cutat n cimitirul englezesc? A fost o ntmplare. Mi-a povestit-o adineauri. Seara era frumoas i-l mbia s se plimbe. A ajuns n cimitir, fr s tie c sunt oameni pe acolo. Erau nite cltori panici, care istoriseau despre isprvile hoilor, i firete, despre przile ce -i nsuesc. i-am spus doar c nu-i nimic suspect n ntmplarea asta. i crezi c ast-noapte i-a fugit ntr-adevr calul? Sunt sigur. i crezi c aga Selim e omul care-i poate gsi calul pe ntuneric? De ce nu? Chiar dac a fugit departe de tot? Animalul era plin de ndueal i fcea spume. L-a silit s alerge, ca s-l pedepseasc. Te rog s-l judeci mai chibzuit deacum ncolo! i voi ndeplini bucuros dorina, dac m voi convinge c nu mai are purtri tainice. i voi porunci. Dar nu uita c orice om greete. Numai Allah le tie pe toate! Cu aceast dojana se ncheie convorbirea. Ce trebuia s fac sau, mai bine, ce puteam face? Eram ncredinat ca aga Selim pune la cale o ticloie; eram ncredinat c n noaptea asta se ntlnise cu oamenii cu care sttuse de vorb n cimitirul englezesc. Dar cum s dovedesc bnuiala mea? M npdise o istoveal fr margini. M simeam lipsit de brice vlag i aveam senzaia c port n locul capului o tob, n care bate necontenit cineva. mi ddeam seama c-mi piere cu ncetul energia i c devin nepstor chiar fa de lucrurile i ntmplrile, care n mod obinuit m iritau. De aceea nregistrai cu oarecare indiferen rugmintea lui Hassan Ardir, care era mai curnd o mustrare dect o recunoatere a adevrului i m hotri s m feresc de orice aciune riscant. Animalele ne duceau cu repeziciune de-a lungul deertului. Pelerinii se nmuleau; "les odeurs sans parfum" erau i mai puternice i de nesuportat; nc nainte de prnz zrirm irul nesfrit al oamenilor i animalelor care alctuiau caravana. i ocolim? ntrebai. Da, rspunse Hassan i fcu un semn cluzei ce se afla n fruntea micului nostru cortegiu. Ajunserm curnd n cmp deschis. Aerul devenise mai curat, spre nemrginita mea bucurie. Mersul nostru repede mi-ar fi plcut, dac nu ne-ar fi stnjenit numeroasele morminte i canaluri, pe care le ntlnirm. Piedicile acestea mi sporir durerile de cap i-mi pricinuir noi dureri, astfel nct am fost foarte ncntat cnd am scpat de ele i de aria zpuitoare.

~ 167 ~

De la Bagdad la Stambul
Sidi, mi spuse Halef, care m supraveghea cu neobosit credin, eti palid i ochii-i sunt ncercnai. Nu i-e bine? M doare capul. D-mi puin ap din burduf i sticla cu oet. Dac s-ar putea, ar fi mai bine s m doar pe mine capul! Bietul Halef! Era att de bun, nct nu bnuia ce-l ateapt. Dac armsarul meu n-ar fi fost un cal att de vnjos, n-a fi putut ndura o asemenea cltorie i ar fi trebuit s m ruinez de btrna servitoare. Ea clrea ca o "amazoan" ungar, adic aa cum n-a fi crezut c-i n stare "graioasa" persan. n fine, pe la sfritul dup-amiezii se ivir n dreapta noastr ruinele El Himaar, aezate la o deprtare de vreo leghe de Hilla. Curnd zrirm nlimile El Mudellibeh i aezmintele Amran-Ibn-Ali. Trecurm prin grdinile de pe malul stng al Eufratului i intrarm n orelul Hilla, pe un pod cam ubred. Orelul e vestit prin n sectele de tot felul care miun cu duiumul, prin proverbiala murdrie, fr asemnare chiar n Orient i prin populaia sa, al crei fanatism e cu adevrat nebunesc. Ne oprirm doar att ct ne trebui ca s mulumim oarecum un numr de vreo treizeci de ceretori ce edeau n mijlocul drumului i pornirm grbii spre Birs Nimrud 61, adic spre Turnul Babilonului, ce se afl la o deprtare de dou ore i jumtate de Hilla. ntruct ruinele acoper aproape jumtate din cmpie, i poate imagina oricine ct de imens a fost vechiul ora. Soarele ncepu sa apun, cnd zrirm Turnul Nimrud, nlndu-se n mijlocul mlatinilor i al deertului, lng ruinele Ibrahim Eholil. Ruinele turnului trebuie s aib acum o nlime de vreo cincizeci de metri; deasupra lui se mai afl un singur stlp, nalt de vreo zece metri. E unica mrturie rmas intact a Babilonului, numit pe vremuri "mama oraelor"; crptura din mijlocul stlpului m ndeamn ns s-mi amintesc versurile lui Uhland: Numai un stlp uria Vorbete despre mreia disprut Dar i acesta-i crpat i se poate prbui peste noapte. Ne oprirm la poalele ruinelor i n timp ce se fceau pregtirile pentru cin, m urcai n turn, ca s arunc o privire asupra mprejurimilor. Eram singur acolo sus. Soarele apusese iar razele lui i luau rmas-tun de la ruinele unui ora gigantic, cufundat n negura vremurilor. Ce-a fost Babilonul? Aezat pe Eufrat i desprit de el n dou pri, oraul avea dup Herodot circumferin de 480 de stadii, adic aisprezece mile. Era mprejmuit de un zid gros de 50 de coi i nalt de 200 de coi, prevzut n vederea aprrii cu nite desprituri i turnuri, n afar de un an mare i adnc, plin cu apa. O sut de pori de
61

Turnul Nimrud.

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 35


bronz nlesneau intrarea n ora i din marginea fiecreia pornea cte o strad aezat n faa alteia, astfel c Babilonul era mprit n ptrate perfecte. Casele, care aveau cte trei patru caturi, erau cldite din crmizi, lipite ntre ele cu pcur; aveau faade minunate i erau desprite ntre ele prin spaii libere. Unele terenuri erau acoperite cu grdini mree, n care se puteau desfta n aer curat cele dou milioane de locuitori ai Grasului. i ambele maluri ale fluviului erau mprejmuite de cldiri frumoase, prin ale cror pori de bronz trebuiau s treac locuitorii, atunci cnd voiau s ajung cu corbiile de pe un mal pe cellalt. Fluviul putea fi trecut pe un pod mre, care avea o lrgime de treizeci de picioare. Acoperiul podului putea fi scos oricnd. La construirea lui s-a spat un lac, a crui circumferin era de 12 leghe i adncimea de 75 de picioare i n care fu abtut cursul Eufratului. Lacul a fost conservat mult timp; n el se revrsau apele pricinuite de inundaii, care erau folosite n vreme de secet la udarea cmpurilor, cu ajutorul unor furtunuri. La fiecare capt al podului se afla cte un palat impuntor. Un coridor subteran lega aceste palate pe sub Eufrat. Cele mai nsemnate cldiri ale oraului erau: vechiul palat regal, a crui circumferin era de o mil, noul palat nconjurat de trei ziduri i mpodobit cu nenumrate sculpturi i "grdinile suspendate ale Semiramidei". ntinse pe o suprafa de 160 000 de metri, ptrai, grdinile erau mprejmuite cu un zid gros de 22 de picioare. Pe o suprafa mare i boltit, se nlau nite terase ornduite n form de amfiteatru, la care duceau trepte late de 10 picioare. Platformele acestor terase erau acoperite cu pietre lungi de 16 picioare i late de 4 picioare, ca s nu poat ptrunde apa. Pe pietre se afla un strat gros de papur, apoi dou rnduri de crmizi arse, lipite ntre ele cu pcur. Deasupra crmizilor se turnase plumb, pe care se rspndise att de mult pmnt de flori, nct i cei mai puternici copaci i puteau nfige rdcinile n el. Pe cea mai nalt teras era un pu, ce se umplea nencetat din Eufrat cu apa necesar pentru stropirea grdinilor. n galeriile fiecrei terase se ornduiser minunate sere, iluminate n timpul nopii, n care plutea mirosul mbttor al celor mai alese flori i de unde ochii se desftau, privind oraul i mprejurimile. Dar cea mai nsemnat cldire a Babilonului era Turnul Babei, despre care ne vorbete Biblia. Sfnta Scriptur nu precizeaz nlimea turnului. Ea spune doar att: "vrful lui ajungea pn la cer". Talmuditii susin c turnul avea o nlime de 70 de leghe; dup tradiia oriental, nlimea era de 10 000 de stnjeni, iar dup altele 20 000 de picioare; aceleai izvoare afirm c la construirea lui au lucrat nentrerupt un milion de oameni, timp de doisprezece ani. Firete, cifrele acestea sunt exagerate. Adevrul este c din mijlocul Templului lui Baal s-a nlat un turn, a crui baz avea o circumferin de aproximativ o mie de pai, iar nlimea numra 6-800 picioare. Avea apte etaje dispuse n retrageri succesive, astfel c se micora spre vrful turnului, lsnd loc unui culoar erpuitor, folosit la urcare. Fiecare din aceste etaje avea galerii, sli i odi mari i boltite, ale cror statui, mese, scaune,

~ 169 ~

De la Bagdad la Stambul
vase i mobile erau construite din aur masiv. n partea inferioar a turnului se afla statuia lui Baal, care cntarea o mie de talani babilonieni, valornd prin urmare cteva milioane de taleri. La ultimul etaj se construise un observator, n care-i fceau calculele astronomii i astrologii. Xerxes a jefuit toate comorile din turn, despre care Diodorus susine c aveau o greutate de 6.300 de talani. La aceasta, mitul rsritean adaug c s-ar fi gsit n cldire un pu, a crui adncime era egal cu nlimea turnului. n puul acesta s-ar fi aflat ngerii Warud i Marud, cu lanuri atrnate de picioare, iar la fundul lui s-ar fi aflat ascuns dezlegarea de orice farmece. Aa a fost Babilonul, cu turnul vestit. Acum Aici, la poalele turnului Nimrud, m dusei cu gndul la patrie, la odaia mea de acas i la Biblia deschis n faa mea. Ct de des citisem prorocirile lui Ieremia asupra ornduirilor divine! Fiii lui Abraham, rmai fr patrie, edeau pe malurile Eufratului i ale celorlalte ape ale Babilonului i pe marginile lacurilor i mrilor; intonarea psaltirilor amuise, iar din ochii fiilor lui Abraham curgeau lacrimi, mrturia pcatelor i a pocinei. i chiar dac rsuna vreo harp, ea tnguia dup oraul ce fusese sanctuarul lui Iehova. Sfritul acestui cntec de jale suna astfel: "mi ridic ochii spre munii de unde-mi va veni mntuirea". i Dumnezeu ascult rugciunea. El se fcu auzit prin glasul puternic al lui Ieremiahus din Anathot, pe care noi l numim Ieremia i poporul nflcrat i ascult cuvintele. "Acesta-i cuvntul Domnului mpotriva Babilonului i a rii chaldeilor. A nvlit dinspre miaznoapte un popor, care v va pustii ara. Are arme i scuturi i e crunt i nemilos. Larma lui se aseamn cu vuietul mrii. Fugii din Babilon, ca fiecare s-i poat salva sufletul, fiindc n ar sunt strigte rzboinice i o jale cumplit. Vorbete Zebaoth. Vezi, vreau s pedepsesc pe regele Babilonului. narmai-v mpotriva Babilonului. Chiuii n jurul lui. Temeliile au czut, zidurile s-au prbuit. Pornii mpotriva lui, deschidei-i hambarele cu grne, sugrumai-i vitele i mpresurai pe toi cei dinuntru, ca s nu scape nici unul. A uneltit mpotriva domnului; de aceea trebuie s piar toi brbaii odat cu lupttorii. S cad spada asupra Babilonului i crmuitorilor lui, asupra nelepilor i a celor puternici, asupra cailor i a plebei ce se afl acolo. ntocmai dup cum Dumnezeu a rsturnat Sodoma i Gomora, tot aa s se prefac Babilonul ntr-un morman de pietre, iar oraele sale n deserturi!" Stnd deasupra ruinelor, mi puteam da seama ct de nspimnttor se mplinise cuvntul Domnului. Cirus cel Mare veni cu 600 000 de lupttori pedetri, 120 000 de clrei i 1 000 de care de lupt, mpreun cu alte cteva mii de ini clri pe cmile i cuceri oraul, cu toate c era att de bine aprat i dei avea provizii de hran pentru douzeci de ani. Mai trziu, Darius Hystaspis porunci s se drme zidurile, iar Xerxes jefui toate comorile. Cnd Alexandru cel Mare veni la Babilon voi s reconstruiasc turnul. Numai la folosirea drmturilor lucrau 10 000 de muncitori; dar planul rmase nenfptuit din pricina morii lui subite. De atunci, oraul

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 35


deczu din ce n ce mai mult, aa nct astzi nu se mai vede nimic altceva dect o nvlmeal de pietre roase de vremi, printre care nici ochiul-ager al unui cercettor iscusit nu s-ar descurca lesne. n dreapta turnului zrii oseaua ce duce la Kerbela, iar n stnga pe aceea ce se ndreapt spre Meked Ali. Spre nord se afl Tahmasia, iar la apus ruinele Djebel mi ncnt privirea, dar ntunericul ce se lsa pe nesimite m alung jos, la tovarii de cltorie. n acest timp, se njghebase cortul femeilor; n afar de Lindsay i Halef toi se culcaser. Halef voia s m vad dus la culcare, iar Lindsay inea s stm de vorb asupra celor ce vom avea de fcut n zilele urmtoare. i fgduii c vom lua a doua zi o hotrre n aceast privin, m acoperii cu ptura i ncercai s dorm. Dar nu izbutii dect s aipesc i s m trezesc de cteva ori, din pricina frigurilor, care m istoveau din cale-afar. Spre diminea ncepur s m scuture nite frisoane puternice, alternate din cnd n cnd cu stri de ameeal. Simeam o durere ciudat n oase i cu toate c nu se luminase, nc, vedeam totul nvrtindu-se n juru-mi. M gndii c trebuie s m fi mbolnvit de frigurile obinuite, aa nct luai o alt doz de "Chinoidin", care m prbui ntr-o stare ce se putea numi mai curnd amorire, dect somn. Cnd m trezii, toi tovarii mei erau n plin micare. Spre marea mea uimire, era ora nou nainte de amiaz i tocmai trecea pe lng noi o parte a caravanei, ce se ndrepta spre Kerbela; cealalt parte se ducea la Meed Ali. Halef mi aduse ap i curmale. Putui s sorb cteva picturi de ap, dar de curmale nu m atinsei. Starea n care m aflam era un fel de mahmureal, pe care aveam de unde s-o cunosc. Pe vremea cnd eram foarte tnr m gsisem de cteva ori n dispoziia aceea duioas nfiat de Viktor Scheffel, poetul lui Gaudeamus, prin cuvintele: Abia dup ultima noapte te npdete o slbatic durere de cap, Ce bate aerul cu istovite flfiri de aripi; Munii i vile sunt nvluite de linite i jale. M strduii din rsputeri s m stpnesc i izbutii oarecum, astfel nct putui s stau de vorb cu Hassan. Ardir-Mirza, care voia s porneasc ndat ce cortegiul pelerinilor ar fi fost pe sfrite. l rugai struitor sa aib totdeauna armele pregtite i s fie prevztor. mi fgdui, zmbind, ca-mi va asculta sfatul i c la 15 sau 16 Muharrem ne vom ntlni n acelai loc. Pe la amiaz, plec spre Kerbela. La desprire, Benda, care edea pe cmil, mi fcu semn s m apropii de ea: "Emire, tiu c ne vom revedea", mi spuse, "cu toate c eti ngrijorat. Dar ca s te linitesc, te rog s-mi mplineti o rugminte: mprumut-mi pumnalul, pn cnd m napoiez!" Firete c i-l dau. Iat-l. Era un ambijah, pe care mi-l druise Eslah el Mahem n schimbul pumnalului meu i pe al crui ti erau ncrustate urmtoarele cuvinte: "Numai dup biruin,

~ 171 ~

De la Bagdad la Stambul
n teac!" tiam c fata aceasta curajoas nu va sta pe gnduri i-l va folosi, ca s se apere cu el n caz de nevoie. Dup ce-mi spuse i Mirza Selim cteva cuvinte de desprire al cror ecou suna neprietenos, pelerinii pornir i-i urmrirm cu ochii, pn cnd se pierdur n zare. Atunci, ns, simii c nu m mai in picioarele. Halef prea c-i dduse seama naintea mea de starea n care m aflu. Sidi, vd c te clatini! strig. Obrajii-i sunt ncini. Arat-mi limba! l ascultai. E urt, sidi! S tii c ai isitma62. Ia vreun leac i culc-te! Fui nevoit s m aez numaidect, fiindc aveam ameeli groaznice. Acum, ncepusem s m ngrijorez de-a binelea i-mi pusei comprese cu oet n jurul capului. Master, mi spuse Lindsay, nu putei veni cu mine s cutm un loc unde s fac nite spturi? Nu, nu pot. Atunci voi rmne i eu. Nu-i nevoie. Am nite friguri, care apar n mod obinuit n timpul cltoriilor. Halef e cu mine, aa c putei pleca; dar avei grij s nu v ndeprtai prea mult, fiindc dac v ntlnii cu iiii n-am cum s v ajut. Porni cu oamenii si i eu m culcai. Halef nu se mica de lng mine, dect atunci cnd trebuia s-mi ude compresele cu oet. Nu tiu ct zcusem, cnd auzii pai, urmai de o voce aspr, n imediata noastr apropiere: Cine suntei? Deschisei ochii. n faa noastr se aflau trei arabi narmai. Nu-mi ddeam scama, cum ajunseser la noi, fiindc nu le vedeam caii. Erau nite fpturi slbatice i cu chipuri dumnoase, de la care nu puteai atepta nimic bun. Strini, rspunse Halef. Nu suntei din tribul iiilor. Din care trib facei parte? Venim de departe, de dincolo de Egipt i suntem din tribul Mughariebh 63. Dar de ce ntrebi? Poate c eti din tribul Mughariebh; dar cellalt e francon. De ce nu se scoal? E bolnav. Are friguri. Unde sunt ceilali, care erau cu voi? Au plecat la Kerbela. Dar cellalt francon, care mai era cu voi? E cu oamenii lui prin apropiere. Al cui e armsarul sta? Al acestui effendi. D-l ncoace i d-mi i armele voastre!
62 63

Friguri. Arabi din Sahara de Vest.

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 35


Se ndrept spre cal i-l apuc de fru, dar poate c micarea aceasta era un leac nimerit mpotriva frigurilor mele, fiindc m simii dintr -o dat sntos i m ridicai. Stai, vorbete i cu mine un cuvnt! Cine se atinge de cal capt un glonte n cap! Arabul se ddu repede napoi i se uit nfricoat la revolverul pe care-l ndreptasem spre el. Aici n apropiere de un ora ca Bagdadul, tia ce primejdioas e o asemenea arm i se temea de ea. Am glumit, mi spuse. Zu? Glumete cu cine vrei, nu cu noi! Ce doreti? V-am vzut i credeam c v putem fi de vreun folos. Unde v sunt caii? N-avem cai. Mini! Vd dup mbrcminte c ai venit clare. De unde tii c sunt doi franconii aici? Am auzit de la nite pelerini care v-au ntlnit. Iari mini. N-am spus nici unui pelerin cine suntem. Dac nu ne crezi, plecm. Se retraser, aruncnd priviri lacome spre caii notri i spre arme i disprur dup mormanele de drmturi. Halef nu le-ai rspuns cum trebuia, i spusei. Hai, vino s ne ncredinm dac ntr-adevr au plecat! Urmarm pe cei trei strini, dar foarte ncet, fiindc, dup ce-mi trecuse mnia, m npdise iar slbiciunea; mi se mpienjeniser att de tare ochii, nct abia deosebeam lucrurile i privelitea nconjurtoare. i vezi? ntrebai pe Halef, cnd trecurm dincolo de drmturi. Da, alearg spre cai. Ci cai sunt? Trei. Dar tu nu-i vezi, sidi? Nu, am ameeli. Acum au nclecat i pornesc n goan. Stai! Allah! Allah! acolo-i o trup ntreag, care pare c-l ateapt. Arabi? Nu-i pot recunoate. Sunt prea departe. Fugi i adu-mi luneta! n timp ce Halef alerga spre cort, eu m strduii s-mi aduc-aminte unde mai auzisem glasul arabului, care ncercase s ne ia caii i armele. Cunoteam glasul acesta aspru i rguit. Halef se napoie i voi s-mi dea luneta, dar mi se aez n faa ochilor un fel de cea, roie ca sngele, aa c-l lsai pe el s se uite. Dup ctva timp, l auzii strigndu-mi: Sunt persani!

~ 173 ~

De la Bagdad la Stambul
Ah! Recunoti pe vreunul din ei? Nu. Acum i-au ajuns pe ceilali i pornesc toi. Repede i spre est, nu-i aa? Halef mi rspunse afirmativ. M lsase ameeala, aa c-i luai luneta din mn. Halef, spusei, persanii tia sunt urmritorii lui Hassan Ardir-Mirza. Selim e tovar cu ei. Ieri noapte, cnd l-am surprins, se dusese s-i caute ca s le spun c ne vom despri aici, la Turnul Nimrud. Au trimis cele trei iscoade, ca s se ncredineze dac Hassan Ardir-Mirza a plecat i acum pornesc n grab, ca s-l atace nainte de a ajunge la Kerbela. O, sidi, e ngrozitor! Trebuie s fugim dup ei! Bineneles. Pregtete iute caii! S nu-l chem i pe englez? L-am vzut ducndu-se spre locul despre care spuneai c se numete Ibrahim Khalil. Vom renuna s-l lum, ca s nu pierdem prea mult vreme. Hai, adu caii! Pusei iar luneta la ochi i vzui limpede c trupa de clrei gonete spre vest. Rupsei o foaie din carnetul de notie i scrisei cteva rnduri, prin care-l ncunotinam pe englez despre cele ntmplate i ceea ce am de gnd. l sftuii s prseasc Turnul Nimrud i s ne atepte napoierea la canalul Anana, ntruct n preajma turnului putea fi. Ameninat ele vreun atac al hoilor, n cazul cnd n-a fi putut s-l alung. ndoii foaia i o prinsei astfel ntre dou buci de crmid, nct Lindsay s-o poat vedea ndat ce avea s se ntoarc; apoi nclecarm i gonirm nebunete. E aproape de nenchipuit ct putere are sufletul asupra corpului. mi trecuse cu desvrire indispoziia, capul mi-era limpede i ochiul ager. Ajunserm la drumul urmat de pelerini. Trecurm de cei care ncheiai cortegiul i care se ferir de noi, ocrndu-ne. ntlnirm ceretori, dar ne fcurm c nu le vedem gesturile i nu le auzim vaietele. Trecurm ah, trecurm pe lng un catr ce se prbuise i murise i pe lng doi pelerini ce se chinuiau s nfoare iar ntr-o ptur zdrenuit un cadavru pe jumtate putrezit. Mirosul era att de groaznic, nct m cuprinse un dezgust de nenfrnat. Sidi, ari foarte ru, strig Halef, apucnd frul calului meu. Oprete! De nu, te rstorni! nainte! Nu! Oprete! Ai privirea tulbure, ca a nebunilor; uite cum te clatini! Mai departe da, voii s rostesc aceste dou cuvinte, dar n-am mai fost n stare. N-am putut scoate dect nite sunete de neneles, mi mnai ns calul cu o ndrtnicie supraomeneasc, n goan i mai mare ca pn atunci. Dar aceasta nu inu mult. Avui deodat senzaia c am luat un vomitiv dintre cele mai puternice. Fui nevoit s m opresc. Cnd mi ddui seama c nu am dureri n regiunea abdominal, m cuprinse teama de moarte.

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 35


tor! Da. Du-te, caut-l pe englez. Va avea el grij de tine. l gseti la Turnul Nimrud sau la Anana, spusei eu, blbindu-m. Dar n loc s plece, Halef mi apuc mna fierbinte. Sidi, mi spuse, crezi c te prsesc? Du-te! Nu! S m ajung blestemul lui Allah, dac te las aici! i s-au nglbenit dinii i te blbi. Da, asta-i ciuma; dar nu mi-e fric de ea. Cine s-l ngrijeasc pe sidi al meu, care sufer? Cine s-l binecuvnteze dac moare? Effendi, bunul meu effendi, sufletul mi-e zdrobit i ochii-mi plng! Hai, ine-te n a, ct poi de tare. Hai s cutm un loc unde s te ngrijesc! Credinciosul meu Halef, vrei ntr-adevr s faci asta? i-o jur pe Allah, domnule! Nu m feresc de tine! Ah, asta nu i-o voi uita! Poate c-mi trece. Hai s fugim dup persani! Sidi, nu se poate nainte! Ddui pinteni armsarului i Halef trebui s m urmeze. Curnd ns m vzui silit s ncetinesc goana. Ochii mi se mpienjeniser din nou, aa c m lsai condus de Halef care, fr s m mai ntrebe, mi lu frul din mn. Dup mult, dup foarte mult vreme ajunserm n sfrit caravana i-mi ddui silina s deosebesc grupurile izolate. Ne strecurarm pe nesimite pe lng pelerini, printre mirosuri i miasme chinuitoare, dar nu zrii nicieri pe urmritorii lui Hassan. Nici tu nu i-ai vzut, Halef? ntrebai cnd ajunserm n fruntea cortegiului. Nu. Atunci mnm spre stnga i-i cutm iar. N-aveau cnd s dispar. Vezi psri deasupra caravanei morilor? Da, vulturi, domnule. Desigur c adulmec mirosul hoiturilor de cai i al cadavrelor oamenilor. Bag de seam dac se ndreapt spre stnga vreunul din ei! tii c m simt ru, aa c m bizui pe tine. i dac se isc vreo lupt? n cazul acesta, sufletu-mi va fi mai puternic i voi birui boala. D-i drumul! Clrirm n goan i m strduii s nu cad. Deodat, credinciosul hagiu m ndemn s m uit n sus. Halef, prsete-m i clrete nainte! S te prsesc? De ce? m ntreb el speriat. Sunt ciumat! Ciumat? Allah kehrim! Adevrat, sidi? Da. Crezusem c. sunt bolnav de friguri. Dar acum vd c sunt ciumat! El Taun, el Jumurdschak molima! Allah w'Allah, e groaznic, e nspimnt-

~ 175 ~

De la Bagdad la Stambul
El bdsch, un vultur, colo sus. Pleac sau se rotete pe aici? Se rotete. Clrete n aa fel, nct s ajungem dedesubtul lui. A zrit o lupt, sau vreo prad. Trecur vreo zece minute de linite desvrit. Aveam presimirea c ne aflm n faa unei situaii grave i cum, din pricina bolii, nu eram prea sigur c a fi n stare s nimeresc de la deprtare, lsai puca i luai carabina. Cnd-o inui n mn i-i simii greutatea, mi ddui seama c sunt tare slbit. Sidi, acolo se afl nite cadavre! strig Halef, ntinznd braul. Hai repede, s le vedem! Ajunserm la locul a crui privelite mi-a ntiprit n suflet o amintire de neters. Pe pmnt zceau epene cinci cadavre, rspndite la mare deprtare unul de altul. Peste msur de tulburat, srii de pe cal i ngenunche lng cel mai apropiat dintre cadavre. mi zvcni pulsul i-mi tremur mna, cnd ridicai de pe obraz colul de hain ce-l acoperea. Era Saduk, mutul care fugise din tabra njghebat n Munii Kurzi. Fcui civa pai n lturi i ddui de Alwah, btrna i credincioasa slujnica, strpuns de un glonte n tmpl. Deodat, Halef strig ngrozit: Vai, vai, soia persanului! M repezii s-o vd. Da, ea era: Djanah, mndria i fericirea lui Hassan Ardir! i ea fusese mpucat, iar alturi zcea, innd braul ntins de parc ar fi voit s-o apere i dup moarte, nsui Hassan Ardir, acoperit de praf i nisip. Rnile lui vdeau c se luptase din rsputeri nainte de a fi ucis. Minile-i erau pline de tieturi. Copleit de durere, strigai: "Doamne, Dumnezeule, de ce n-a vrut s m asculte?" Da, spuse Halef cu un aer amrt, el e vinovat c s-a ntmplat grozvia asta. A avut mai mult ncredere n trdtor, dect n tine. Uite, colo e alt cadavru. Hai! Ceva mai departe zcea un corp femeiesc n nisipul rscolit de copitele animal elor. Era Benda. Allah, inhal el Agha; katelahum Allah s-l blesteme pe ag; el a ucis-o! Nu, Halef. Recunoti pumnalul mplntat n inima ei? Am fost nevoit sa i -l mprumut, fiindc mi l-a cerut. Vezi? degetele ei sunt ncletate pe mner. Aga a smuls-o de lng ceilali i a trt-o prin nisip, dup cum arat urmele. Poate c srmana fat s-a aparat i l-o fi rnit; dup aceea s-a sinucis, ca s nu cad n mna lui. Hagi Halef Omar, rmn lng ei. Sidi, ar fi zadarnic; toi sunt mori. Nu-i putem readuce n via, dar i putem rzbuna! Nu rspunsei. Privii ndelung pe fat cu chipul de cear, eu ochii nchii i buzele ntredeschise i mi se prea c-mi optete ceva. Pupilele ei minunate se stinsese-

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 35


r pentru totdeauna. Buzele ei nu mai puteau rosti nici un sunet cald, iar oelul rece sfiase inima ei curat. Zcea nainte-mi o floare ncnttoare, a crei frumusee pierise nainte de vreme. Aveam iar fierbineli. Deertul stropit cu snge se nvrtea n jurul meu. Mi se prea c i eu nsumi m nvrtesc n jurul meu. Minile mele pe care m sprijinisem, cnd m aezasem n genunchi, se moleiser ncetul cu ncetul i pierzndu-mi cunotina, m prbuii. Mi se prea c m cufund din ce n ce ntr-o prpastie ntunecoas. Alunecam nencetat, de parc nu aveam nici un rgaz, nici un sfrit i ele la o deprtare de milioane de mile auzii glasul l ui Halef, care m chema: Sidi, o, sidi, trezete-te, ca s-l putem rzbuna! n sfrit, dup un timp foarte ndelungat, simeam c nu mai alunec. Ajunsei ntr-un loc n care zceam temeinic, un loc unde m ineau cu putere dou brae vnjoase. Apucai braele i-l vzui pe cel cruia-i aparineau. Din ochii acestui om cdeau asupr-mi lacrimi multe i grele. Voii s vorbesc, dar abia putui rosti: Halef, nu plnge! O, domnule, te credeam mort! Credeam c ai murit din pricina bolii i a durerii. Hamdulillah, trieti! Ridic-te! Colo sunt urmele ucigailor. Ne lum dup ele i-i omoram! Da, i vom distruge, i-o jur pe Allah! Cltinai din cap. Sunt obosit. Pune-mi ptura sub cap. N-ai putea clri, domnule? Nu. Te rog mult, ncearc. Credinciosul meu Halef ndjduia c va izbuti s-mi nlture amoreala i s-mi redea energia, cu ajutorul gndului rzbunrii. Dar vzndu-m n aceeai stare, se trnti la pmnt i ncepu s se loveasc cu pumnii n cap. S nimiceasc Allah pe ticlosul, pe care nu-l mai putem prinde! S nimiceasc Allah i ciuma, care a luat vlaga lui sidi! Allah s nimiceasc dar, Allah, Allah, nu sunt dect un vierme, un netrebnic i nu-s bun de nimic! Mai bine s m trntesc i eu aici, ca s mor i eu! Atunci m ridicai. Halef, s lsm vulturul s-i mnnce pe prietenii notri? Vrei s-i ngropm? Da. Unde i cum? N-avem unde dect aici, n nisip. E o munc foarte grea, domnule; dar o voi face. Dar pe Saduk sta, care fcea pe prostul, ca s-i ucid stpnul, l las s-l mnnce vulturii. Vreau s vd ns dac prietenii notri mai au ceva la ei. Cercetarea aceasta era zadarnic. Li se luase tot ce aveau. Ct bogie ncpuse pe mna nemernicilor! Era de mirare c nu luaser i pumnalul din inima

~ 177 ~

De la Bagdad la Stambul
Bendei. Desigur c ucigaii s-au temut s-l descleteze mna i s i-l smulg. Rugai pe Halef s i-l lase mplntat n inim, aa cum l gsisem. Nu m-a fi ncumetat nicicnd s-l ating. Ne apucarm s rscolim pmntul. Nu ne puteam folosi dect de mini i cuite. Dar lucrul era att de anevoios, nct ne-ar fi trebuit o sptmn ntreag ca s putem face groapa. Nu merge, domnule, spuse Halef. Ne ntoarcem la turn. E la o deprtare de vreo dou ore de aici. Wallahi, la ast nu m-am gndit! Aducem pe englez, cu oamenii i cu uneltele lui. i pn atunci druim vulturilor un prnz mbelugat! Atunci m duc eu i tu rmi lng cadavre. Vei cdea n mna tlharilor. Fiindc i-au atins inta, acum trebuie s se fi napoiat la Turnul Nimrud, ca s ne ia armele i caii dup care jinduiesc att. i sugrum! Pe toi? Ai dreptate, sidi. i nu te pot prsi, fiindc eti bolnav. Mergem amndoi. Cu morii ce facem? i aezm pe cai i noi mergem pe de lturi. Nu eti n stare, sidi, fiindc i-e ru i n-ai scpat de slbiciune. Nu vezi cum te-a istovit scormonirea nisipului? i tremur picioarele! Nu-i nimic. Voi tremura i tot vom ajunge. Hai! Aezarea cadavrelor pe cai fu o munc din cale-afar de grea i dureroas. ntruct n-aveam destule curele i sfori, fui nevoit s tai lasoul, care m ntovrise vreme ndelungat n toate cltoriile. Nu ovii s-l tai, fiindc eram aproape sigur c mna care-l folosise de attea ori avea s nepeneasc i ea curnd. Legarm astfel cadavrele, nct s atrne cte unul de fiece parte a cailor notri. nfcarm apoi hurile i pornirm spre turn. Nu voi uita niciodat drumul acesta. Dac n-a fi fost cu Halef, m-a fi prbuit de zece ori. Cum mergeam civa pai, cdeam n genunchi. M opream mereu, ca s pot porni iar. n loc s in dou ore, cltoria dur de trei ori pe atta. Soarele apunea. Nu duceam eu calul de fru, ei el m tra. n felul acesta i cu ajutorul lui Halef, izbutii s strbat drumul. E drept c mersesem att de ncet i din dorina de a ne feri de orice ntlnire neplcut. n sfrit, sosirm prea trziu la turn. Nu-mi nchipuisem nicicnd c-mi voi sfri aici viaa zbuciumat pe care o trisem! Ne oprirm n acelai loc, unde stabilisem tabra cu o sear nainte. Nu vz urm nici urm de englez. Bileelul meu lipsea; prin urmare l gsise i-l citise, aa c se ndreptase spre canal, dup ndemnul meu. Aezarm cadavrele pe pmnt, eslarm bine caii i ne culcarm, ntruct nu mai puteam face nimic deocamdat.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 35


tiu c ne vom revedea, mi spusese Benda. Da, eu o revedeam! Cu toate c eram zdrobit de oboseal i nu puteam judeca limpede dect cu sforri uriae, ncepui s-mi fac mustrrile cele mai aspre. S-ar fi cuvenit s-mi apr cu mai mult ardoare prerea i presimirile i s m mpotrivesc din rsputeri lui Hassan Ardir-Mirza. Dac boala ce m npdise mi-ar fi ngduit s pornesc odat cu el n cltoria aceea plin de primejdii i de jale, a fi avut putina s-l fac nevtmtor i pe acel Mirza Selim. A trecut atta vreme de atunci; totui, nici azi n-am contiina pe deplin mpcat din pricina nehotrrii mele! Petrecui o noapte infernal. Dei nu aveam clduri, pulsul mi btea cu o repeziciune neobinuit i respiraia mi era scurt i grbit; limba mi-era uscata; nchipuirea mi frmnta mintea cu attea grozvii, nct chemai de cteva ori pe Halef, ca s m ncredinez c visez. De alte cteva ori m smulse din aceste comaruri o durere, pe care o simeam la subsuori, la gt i n ceaf. Din pricina acestei stri, pe care o redau n detaliu, doar fiindc n Germania cazurile de cium sunt att de rare, m trezii n zori naintea lui, Halef i-mi ddui seama c mi-au aprui umflturi sub umeri i pe gt, un buboi n ceaf, o sumedenie de bubulie pe piept i pe prile dinuntru ale braelor. mi socotii soarta pecetluit i-l strigai pe Halef. Firete, m privi i se nspimnt. l rugai s-mi dea puin ap i-l trimisei la canal, s-l caute pe englez i s-l cheme repede. Trecur trei ore care mi se prur trei veacuri pn cnd s se napoieze; dar l vzui singur. Cercetase toate mprejurimile i nu gsise dect un topor, n vecintatea unor numeroase urme de copite, care l fceau s cread c acolo se desfurase o lupt. Adusese i toporul; era dintre uneltele pe care le luase englezul la spturi. Fusese oare atacat de persani? ntr-un asemenea caz, ar fi rmas vreun rnit sau vreun mort n preajma turnului. N-aveam cum s aflu adevrul, ntruct nu eram n stare de nici un efort. nfiarea mea trebuie s se fi nrutit mai mult n timpul lipsei lui Halef, dup cum mi ddui seama din ngrijorarea i struina cu care m ndemn s iau vreun leac din cele pe care le aveam. Da, s iau vreo doctorie, dar care anume? Chinina, cloroformul, amoniacul, arsenicul, opiumul i toate celelalte pe care le cumprasem de la Bagdad nu-mi puteau ajuta ctui de puin. Ce tiam eu, un profan, despre cium i combaterea, ei! M gndeam c aerul proaspt, curirea stranic a corpului prin ct mai multe bi i tierea buboiului ar fi cele mai nimerite leacuri. i cum simul de prevedere mi poruncea s nu rmn n locul acela, ncepui s m sftuiesc cu el unde s ne ducem. Speram s fie prin apropiere un izvor, sau vreun pria mcar i cnd mi ndreptai privirea spre apus, mi se pru c zresc o grl dincolo de ruine. l rugai pe Halef s se duc pn acolo clare, ca s se ncredineze dac nu m nel ochii. Credinciosul meu servitor se art numaidect gata s-mi ndeplineasc rugmintea, dar i art ngrijorarea c m las singur. i ngrijorarea aceasta avea s se dovedeasc ntemeiat. Plecase de vreo jumtate de or, cnd auzii apropiindu-se

~ 179 ~

De la Bagdad la Stambul
tropote de cai. M ntorsei i ddui cu ochii de apte arabi, dintre care doi preau rnii. Se gseau printre ei i cei trei care ncercaser cu o zi nainte s ne ia caii i armele. Vznd cadavrele, rmaser uimii i se oprir s se sftuiasc n oapt. Apoi, venir lng mine i m nconjurar. Ei, azi ne dai, caii i armele? m ntreb cel care-mi vorbise i de data cealalt. Da, luai ce vrei, rspunsei nepstor i continund s zac. Undei tovarul tu care lipsete? Unde sunt cei patru ini, pe care i-ai atacat ieri la canalul Anana? replicai. Vei afla atunci cnd i vom lua calul i armele. D-le. ncoace! Dar uit-te bine la cele ase puti ndreptate spre tine! Dac tragi n noi, te ucidem! Nici nu m gndesc s trag. V dau bucuros ceea ce-mi cerei, fiindc n loc s omor eu numai pe unul din voi, vei muri cu toii. ndat ce v vei atinge de calul meu sau de vreunul din lucruri. Arabii rser. Doar nu se vor descrca singure armele astea! N-ai dect s ncerci. Na, ia-l! M ridicai cu mare greutate i-i ddui unul din revolvere cu mna stng, n timp ce-mi deschisei haina cu dreapta, ca s-mi vad gtul i pieptul. Arabul mi smulse arma i se ddu ngrozit napoi, grbindu-se spre cal. Kivakihalla! Pentru numele lui Dumnezeu! strig nspimntat, n timp ce fcu o sritur de panter i ncalec. E ciumat, i pate moartea, moartea! Fugii, credincioilor, fugii ct mai iute din ara asta blestemat, fugii, dac nu vrei s murii! i mn calul n goan i ceilali l urmar cu aceeai repeziciune. Din pricina spaimei de moarte care-i cuprinsese, aceti fiii iubii ai Profetului uitaser de nvtura din Coran, care glsuiete c totul e scris n Cartea sfnt i c prin fuga aceasta tot nu vor putea scpa de soarta ce le este statornicit. n acelai timp, uitaser s se rzbune pentru faptul c nu-mi puteau lua arma, trimindumi un glonte n cap nainte de a fugi. Dup alt jumtate de or, Halef se napoie cu o min strlucitoare ele bucurie. Bnuiala mea fusese ntemeiat; gsise un pria, a crui ap limpede se vrsa n Eufrat i al crui mal era acoperit de cteva tufiuri, i istorisii ntmplarea cu arabii i se art foarte suprat c nu fusese cu mine. mi jur c i-ar fi mpucat pe toi. nainte de a prsi turnul, trebuia s gsim morilor un loc de odihn. Toporul luat de Halef avea s ne fie de mare folos. M tri pn la poarta de rsrit a ruinelor. Halef aduse cadavrele i fcu o sprtur ntr-unui din perei; apoi, aez n ea morii, cu partea superioar a corpului ndreptat n sus i ncepu s astupe sprtura fr ea cei patru s fie atini de pmnt. n timpul acesta priveam emoionat, ntiprindu-mi pentru totdeauna n minte

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 35


trsturile acestor fiine dragi. Benda zcea lng ruinele Babilonului. Prul ei bogat i frumos atrna printre drmturi, iar mna dreapt i era ncletat pe pumnalul mplntat n inim. Tot aa fusese ngropat i Mohammed Emin, eznd i cu obrazul ntors spre rsrit, acolo unde raiul va fi luminat ntr-o zi de strlucirea Domnului. Fuseser cu toii la nmormntarea lui Mohammed Emin i Hassan Ardir-Mirza, rostise o rugciune. Cine ar fi putut proroci atunci c vor avea tuspatru aceeai soarta! Cnd zidul ridicat ajunse n dreptul obrajilor celor patru nefericii, Halef i lu rmas-bun de la ei. M apropiai i eu i ngenuncheai. Allah il Allah, ve Mohammed Rahsul Allah! spuse micul hagiu. Sidi, las-m s rostesc i eu rugciunea morilor! i o rosti cu toat cldura. Se cuvine s m ruinez pentru faptul c mi-au curs iroaie de lacrimi pe obraji? Apoi, fcui fiecruia cte o rugciune cretineasc pentru "cltoria din urm". Nu ajunser la Kerbela, oraul jalei i piser ntr-un pelerinaj mai nltor, sus, n oraul luminii i adevrului unde nu se svresc greeli i unde domnesc de-a pururi fericirea i bucuria. Mormntul fu acoperit i plecarm. mi nfrnai durerea i m aruncai n a. Dup ce merserm civa pai, mi ntorsei privirea spre locul de care-mi era att de greu s m despart. Ah, omule, tu cea mai frumoas i mai mndr dintre creaturile pmnteti, cum de eti att de nensemnat i neputincios, nct eternitatea i arunc, valurile asupr-i? Trecurm ncet pe lng ruinele Ibrahim Chalil i strbturm marginea de sud a cmpului de ruine, lund-o la dreapta. Fui nevoit s m in bine n a, ca s nu m rstorn i merserm mai bine de o or pn la locul pe care-l gsise mai nainte Halef doar n jumtate de or. Se vedea un pria, care curgea dinspre vest i a crui ap era clar i proaspt ca aceea a unui izvor. Priaul erpuia prin nenumrate meandre spre fluviu i avea pe margini slcii i tufiuri. Nu eram n stare s-mi explic prezena acestei ape n inutul n care ne aflam; dar mai trziu, cnd vzui i alte rulee, de pild Chawand, Hadrisch, mi ddui seama c regiunea e foarte bogat n tot felul de ape. Sunt i mlatini ntinse, care dau natere frigurilor. Halef mi njgheb un cort; apoi m scldai i m culcai pe aternutul de frunze, care urma s-mi slujeasc drept pat. Limba mi-era de un rou aprins la margini, iar la mijloc negricioas i plin de crpturi. Eram scuturat cnd de frisoane, cnd de clduri; vedeam pe micul hagiu ca printr-o cea deas i-l auzeam vorbind ca prin vis; mi se prea c-mi rsun n urechi glasul unui ventriloc. Bubuliele i umflturile de pe corp se nmuliser. Spre sear, ntr-o clip cnd frigurile nu m mai scuturau prea tare, l rugai pe Halef s-mi taie buboiul. Era o operaie destul de primejdioas, dar Halef se art ndemnatic. Apoi, ca s nu dorm prea profund i smi nrutesc astfel boala, i cerui lui Halef s m trezeasc, n cazul cnd a da semne de ameeal. A doua zi, m simii puin mai bine i Halef plec dup vnat.

~ 181 ~

De la Bagdad la Stambul
Se napoie cu nite psri slbatice, pe care le fripse n vrful suliei. mi era cu neputin s mnnc i-l vzui i pe el, eznd tcut i mhnit, fr s mnnce. Doar cinele i potoli foamea. Ct de ndurerat era ederea aceasta pe malul Eufratului, "fluviul raiului"! grav bolnav, fr alt ajutor dect cel pe care ni-l puteam da noi nine, chinuit de cium i de teama de moarte, m aflam n mijlocul unor neghiobi fanatici; mpotriva crora n-avem alt arm, dect tocmai ciuma! Spre Hilla sau spre alt localitate, nu ne puteam duce. Am fi fost ucii. Ce m-a fi fcut dac n-a fi avut pe bunul i iscusitul meu Halef, oare nu pregeta s-mi dovedeasc, necontenit, dragostea i credina? Era a patra zi de cnd m mbolnvisem i din cte auzisem, ziua aceasta era hotrtoare. Zceam i ateptam vindecarea de la apa n care m scldam i aerul curat pe care-l respiram. Cu toate c trupul mi era istovit de sforrile din ultimele zile, credeam c m pot ncrede mai mult n ceea ce-mi rmsese din vlaga de altdat, dect n orice doctorie, a crei ntrebuinare n-o cunoteam de altfel. Spre sear, frigurile m lsar i odat cu ele i durerile, ntr-o oarecare msur. Petrecui o noapte mai linitit, iar dimineaa cnd i artai lui Halef limba, care ncepuse s devin din nou umed, aflai de la el c i culoarea negricioas era pe cale de dispariie. Acum, ncepui s nutresc ndejdea c m voi nsntoi; dar dup-amiaz m nfricoai, cnd l vzui pe credinciosul meu slujitor cuprins la rndu-i de dureri de cap, ameeli i friguri. nc din timpul nopii mi se pruse c sa molipsit de la mine. Cnd se duse s-mi aduc ap, l urmrii cu privirea i-l vzui cltinndu-se: Halef, cazi! i strigai, speriat. O, sidi, se nvrtesc toate n jurul meu! Eti bolnav. Asta-i ciuma! tiu! Ah, eu te-am molipsit! Aa a vrut Allah. Aa mi-a fost scris n Carte. Voi muri: dar tu te vei duce la Hanneh i-o vei mngia. Nu, nu vei muri. Te voi ngriji eu. Tu? ntreb, cltinnd din cap. Pi tu te mai lupi cu moartea, care nu vrea s-i scapi din gheare. Ba m simt mai bine i merg spre nsntoire. Te voi ngriji i eu, ntocmai cum m-ai ngrijit tu. O, ce sunt eu pe lng tine! Las-m s mor mai bine! Prin urmare, att de ru l descurajase ciuma! Fr ndoial se ferise destul, ca s nu observ c s-a molipsit. Acuma, ns, l doborse boala i dup cteva ore ncepu s aiureze. Poate c se mbolnvise odat cu mine, la Bagdad, cnd urmrisem att de aproape "caravana morilor" i acum apruse faza cea mai grea a ciumei, mai dureroas i mai primejdioas. Fceam sforri uriae, ca s m ridic i s m ngrijesc singur, fiindc trebuia

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 35


s-l cru pe Halef. Cnd mi aduc aminte de orele pe care le-am trit atunci, m scutur fiori de groaz! i bietul Halef scp teafr, dar ntr-a zecea zi de boal era nc att de slab, nct eram nevoit s-l sprijin ca s se in pe picioare. Ct despre mine, nu eram nici eu nsntoit de-a binelea i nu puteam trage cu arma cea grea. Din fericire, tabra nu ne-a fost descoperit. Cnd m oglindii pentru prima dat n ap, m speriai de chipul brbos i cadaveric pe care-l vzui. Nu ne miram defel, cnd vedeam vulturi rotindu-se prin apropiere i cnd hienele i acalii, care veneau la ru, ne aruncau cutturi nfometate. Animalele erau ns nevoite s se ndeprteze, din pricina lui Doyan, agerul meu copoi, care nu se arta ctui de puin prietenos. n ziua cnd m simii cu adevrat vindecat, m ndreptai spre mormntul persanilor, care se afla nc n stare bun. M dusesem pe jos i rmsei mai bine de o or la poalele turnului, retrind zilele petrecute cu ei i lsnd s-mi treac pe dinaintea ochilor chipurile lor dragi. Deodat, cinele pe care-l luasem cu mine ncepu s latre. M ntorsei i zrii o ceat de opt clrei, nsoii de civa cini; clreii se apropiar de mine. Cine eti? m ntreb un brbat, care prea conductorul lor. Un strin. Ce faci aici? Plng morii pe care i-am ngropat n locul acesta. De ce boal au zcut? Au fost ucii. De ctre cine? De ctre persani. Ah! De persani i de arabi-zobeizi! Am auzit de asta. Au omort i vreo patru ini, care se aflau la canal. M speriai, fiindc nu putea fi vorba dect de Lindsay i cei trei oameni care lucrau cu el. Eti sigur? Suntem din tribul at i am nsoit civa pelerini la Kerbela. Acolo ni s-a povestit. Era o minciun. Tribul at locuia departe, n sud i cei care l alctuiau nfruntau mari primejdii umblnd prin locurile acestea. Cutai s-mi ascund nencrederea, ca s nu-i ndrjesc mpotriva mea. Cel ce-mi pusese ntrebrile i mn calul mai aproape i-mi spuse: Ce arm stranic ai! D-mi-o s-o vd! ntinse mna, ca s-mi apuce arma, dar eu m trsei napoi i-i rspunsei: Arma asta e foarte periculoas pentru cel care nu tie s-o foloseasc! Arat-mi cum se mnuiete! Bucuros, dac vrei s descaleci i s mergi cu mine ceva mai ncolo. Nici un brbat nu-i d arma din mn, dac nu i sigur c nu se ntmpl nici o nenoroci-

~ 183 ~

De la Bagdad la Stambul
re. Ia nceteaz! E a mea! D-mi-o! i ntinse mna i n acelai timp ncerc s se npusteasc asupr-mi, cu calul. Dar Doyan, care-i surprinsese micarea, fcu o sritur uria, l nfac de bra i-l smulse de pe cal, rsturnndu-l la pmnt. Arabul care inea cinii de curea ddu un ipt i-i asmui mpotriva lui Doyan. Cheam-i cinii! i poruncii, ridicndu-mi arma. Porunca nu-mi fi ascultat i trsei trei mpucturi, una dup alta. Cu fiece mpuctur, ucisei cte un cine; ntre timp ns, uitasem s-l supraveghez pe conductorul cetei, care se scul pe furi, se prvli asupr-mi i m trnti. Eram prea slab, nc i n-aveam cum s m mpotrivesc. Cu toate c avea braul mucat, m coplei i m inu, pn cnd i venir tovarii ntr-ajutor. Vitejii mi luar numaidect arma i cuitul; apoi, m legar i m rezemar de o grmad de crmizi. Doyan continua s se lupte cu trei cini, care mai rmseser n via. Sngera din mai multe rni, dar nu nceta s se apere cu tot curajul. Unul din arabi i propti arma n umr i aps pe trgaci. Glontele l nimeri pe bravul meu cine n coaste; srmanul animal se prbui mort i fu sfiat de slbaticii lui vrjmai. Mi se prea c fusese mpucat sub ochii miei cel mai bun prieten. Ah, slbiciunea ce m stpnea! Dac a fi avut vnjoia de totdeauna, cum a mai fi rupt dintr-o smucitur frnghia cu care-mi. fuseser nepenite braele! Eti singur? m ntreb conductorul arabilor. Nu. Am un tovar, rspunsei. Unde? n apropiere. Ce cutai pe aici? Ne-am mbolnvit de cium i n-am putut merge mai departe. n rspunsul acesta sincer, vedeam singurul mijloc de a scpa de ei. De-abia rostisem ultimul cuvnt, cnd i auzii scond ipete nspimntate i-i vzui dndu-se ndrt. Conductorul fu singurul care rmase pe loc i-mi spuse rznd n sil: Eti iret, dar pe mine nu m pcleti! Cine se mbolnvete de cium i nu mai poate merge, acela nu se nsntoete niciodat! Ia uit-te bine la mine! l ndemnai. Eti palid ca un mort, dar nu din pricina ciumei, ci a frigurilor. Unde-i tovarul tu? S-a dus la uite c vine! Auzisem de departe un glas care ncerca s strige, dar nu rostea dect sunete repetate "Rin! Rih! Rih!". Rsun apoi galopul furios al unui cal i dup o clip armsarul meu nvli furtunos printre drmturi. Halef edea clare pe el, inndui mna stng dup gtul calului, iar dreapta, n care avea pistolul su dublu, n-

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 35


tre urechile animalului. Arma-i era atrnat pe umr. Arabii se ntoarser i-l privir. Nu se puteau dumiri cum venise "mortul" clare! Nemaifiind n stare s rmn pe cal, Halef se rsturn la pmnt. Dur Kawi, Rih oprete te, Rih! strigai ct putui de tare. Isteul animal se opri. D-te deoparte, Halef! M ascult i armsarul veni exact n faa mea. Halef czuse la pmnt. Nici nu apucase s se ridice bine i m-a i ntrebat, cu o voce mnioas: Am auzit mpucturi, sidi, pe cine trebuie s ucid? Vederea acestui bolnav probabil c i-a convins ndat pe arabi de adevrul spuselor mele, cci strigar: Este cium! Allah s ne pzeasc! Da, este ciuma! strig i comandantul, aruncnd carabina i cuitul i srind pe cal. Fugii, oameni buni! Voi ns, voi cinilor care ai adus molima, pe voi s v nghit iadul! inti spre mine i un altul spre Halef. Apsar amndoi pe trgaci; dar mna primului fusese paralizat de muctura cinelui, iar a celuilalt tremura de teama ciumei: gloanele nu nimerir inta. i Halef trase cu pistolul, dar mna lui tremura ca o frunz-n vnt; nici el nu nimeri i cnd vru s ridice flinta, aceasta i se pru prea grea iar arabii fugiser deja i se aflau la deprtare, n siguran. Au scpat; s-i ia dracul! strig el, dar ceea ce articulase era mai mult un mormit agitat dect un strigt. Ce i-au fcut, sidi? I-am povestit i apoi l-am rugat s taie frnghia. Srmanul, abia avea puterea so fac. Dar, Halef, cum te-ai urcat pe cal? l-am ntrebat. Foarte simplu, sidi, rspunse el. S-a aezat jos pe pmnt, iar eu m-am urcat pe el, dup ce am dezlegat cureaua. tiam unde eti i cnd am auzit mpucturile, mi-am dat seama c trebuie s-i vin n ajutor. Zgomotul fcut de aceast carabin se aude pn departe. Tu mi-ai dezvluit secretul despre calul; tu i de aceea m-a adus att de repede pn la tine. Simpla ta apariie a fost de ajuns pentru a m elibera. Teama de cium este mai puternic dect toate armele. Oamenii acetia precis au povestit i altora despre conflictul cu noi i de aceea, cred c nu avem de ce s ne mai temem ele alte ntlniri, atta timp ct ne mai aflm aici. i Doyan? Acelea de acolo sunt rmiele corpului lui? Da. O, ce dureros! Pentru mine e ca i cum s-ar fi smuls o jumtate din corpul tu! A murit luptnd vitejete? Da. Ar fi fost biruitor, dac nu l-ar fi mpucat. Dar am suferit o pierdere i mai dureroas. Englezul a fost ucis, mpreun cu oamenii lui. Englezul? Allah! Allah! Cine i-a spus?

~ 185 ~

De la Bagdad la Stambul
Comandantul acestor arabi. El a afirmat c ar fi auzit aceast veste; dar poate c a fost i el acolo, cu ei. Trebuie s le gsim cadavrele. Vom ncepe s cutm, de ndat ce voi putea s merg din nou, ca s-i ngropm. Englezul acesta era un necredincios; dar te iubea i de aceea l iubeam i eu. Domnule, sap o groap pentru cine! S se odihneasc aici, lng persani, i-a aprat i pe ei. Nu vreau s-l mnnce vreun vultur sau vreun acal. Apoi, ns, te rog s m duci de aici. Sunt att de sleit, de parc m-ar fi lovit i pe mine un glon! I-am ndeplinit dorina. Credinciosul Doyan arta pe marginea gropii ca i cum ar fi vrut s apere i mort fiind, sigurana celor de care se desprise. Apoi l-am urcat pe Halef pe cal i dup ce mi-am recuperat armele, m-am ntors. ncet, cu el la pru, fr s bnuiesc faptul c vestea despre (moartea englezului fusese, din fericire, doar urmarea unei erori. Simeam nevoia s prsesc ct mai curnd acest inut unde i gsiser moartea att de muli dintre noi. La cltoria pe care inteni onasem cndva s o facem la Hadramaut nici mcar nu mai era cazul s ne gndim acum

Capitolul VI - n Damasc
"Te salut, Damasc, tu mprie a florilor, tu regin a parfumurilor, tu lumin a ochilor lumii, tu sfnt fecioar, tu cea care ne druieti toate bucuriile i tu dumanc a tuturor suprrilor!" Aa salut cltorul Damascul, atunci cnd st acolo sus, la Kubbet en Nassr, a crui moschee se nal pe Djebel Es Salehieh, ca un foior de unde poi privi inutul pn ht departe. Aceast Kuppe Es Salehieh ofer incontestabil cea mai frumoas privelite din lume. n spate, se afl pitoretile piscuri ale munilor Antiliban nlate spre cer, iar n faa privirii se ntinde cmpia Damascului preaslvit de musulmani, un adevrat paradis al naturii. n imediata apropiere a munilor se afl El Ghuta, o cmpie care, cale de mile ntregi, este mpodobit de pomi fructiferi i de cele mai frumoase flori, udat i nviorat de opt rulee i pruri, din care apte sunt aflueni ai fluviului Barrada. i n spatele acestei grdini n form de inel, strlucete oraul, numit de arabi Schamm, ca o fat morgana devenit realitate pentru pelerinii deertului dornici de consolare i desftare.

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 35


Aici, cltorul se afl pe un pmnt ncrcat ele istorie, pe care i legenda i-a aflat epoca de nflorire. Spre nord, se afl Djebel Kassium unde, conform legendei orientale, Cain l-a ucis pe fratele su Abel. n El Ghuta se afla, aa dup cum sun o legend arab, pomul cunoaterii, sub care s-a petrecut primul pcat, iar n Damasc se nal vestita moschee a Omeiazilor, pe minaretul creia va poposi Hristos n Ziua Judecii de Apoi, pentru, a-i judeca pe vii i pe mori. i astfel, istoria Damascului nu poate fi ntrecut de istoria nici unui alt ora, de la nceputul i pn la sfritul pmntului, aa precum afirm mndrul i fanaticul locuitor al "Oraului de pe Barrada". Fr ndoial, Damascul este unul dintre cele mai vechi orae de pe pmnt, dar nu poate fi stabilit cu exactitate data ntemeierii lui, ntruct istoriografia musulman mai mult a nclcit firele tradiiei dect s le desfac. n Cartea sfnt, Damascul este deseori amintit. n acea vreme era numit i Aram Damasek. David l-a cucerit i l-a adugat iragului de perle strlucitoare ale coroanei sale. Apoi, au domnit aici asirienii, babilonienii, persanii, romanii i arabii. Cnd Saulus a devenit Paulus, el se afla sub stpnirea arabilor. Ridic-te i du-te pe strad i ntreab n casa evreului de unul pe nume Saulus din Tarsus; precum vezi, el se roag! Astfel i s-a adresat Domnul lui Ananias (Istoria Apostolilor 9, 11). i astzi mai exist acea strad. Ea duce de la Bab esch Scherki n est, spre Bab el Yahya, n vest; este marea arter de circulaie a crasului i se numete nc Suk ed Djamak. La o distan de un sfert de or de ora, n apropierea cimitirului cretin, se poate vedea un platou stncos pe locul unde Saul a fost nvluit de o lumin strlucitoare venit din ceruri i o voce puternic i s-a adresat astfel: "Eu sunt Iisus, pe care tu l prigoneti; greu i va fi s te mpotriveti!" (Istoria Apostolilor 9, 5). Lng Porta orientalis o frumoas poart specific vechii Rome, cu trei intrri se afl casa lui Ananias. Alturi de o poart zidit, se vede i fereastra prin care Apostolul a fost cobort ntr-un co (aceeai oper, cap. 9, 25). Damascul a fost cucerit i drmat n nenumrate rnduri, dar de fiecare dat s-a ridicat iari, renscnd din temelii. Deosebit de nemiloas a fost stpnirea lui Tammerlan, care n anul 1400 i-a lsat cetele barbare s svreasc omoruri timp de zece zile. Cnd moartea se ntinse deasupra oraului, izbucnir focuri uriae care desvrir prpdul. Sub stpnirea otoman oraul i-a pierdut din ce n ce mai mult nsemntatea. Din oraul vestit de odinioar, deveni un orel ca oricare altul, reedina unui pa-guvernator i oricine tie c acest soi de administratori nu se pricepe dect s sectuiasc pn i cea mai bogat ar din lume i s srceasc pn i cel mai prosper popor, prin tot felul de impozite. Astzi, Damascul ar avea 200 000 locuitori. Cred ns c mai apropiat de adevr e cifra de 150 000. ntre acetia sunt 30 000 cretini i 3 0005 000 evrei. Nici un musulman, nici chiar cei din Mecca, nu-i att de robit fanatismului ca un locuitor din Damasc. Nu-i prea ndeprtat vremea cnd nu se ngduia unui cretin s

~ 187 ~

De la Bagdad la Stambul
ncalece o cmil sau un cal. Era nevoit s mearg pe jos, dac nu voia s ncalece un mgar. Fanatismul acesta, care duce att de lesne la ncierri sngeroase, este tot att de puternic ca n 1860, cnd au fost mcelrii mii de cretini. Micarea sngeroas mpotriva cretinilor ncepu la Hasbeya, pe coasta Hermonului, la Der el Kamr, n sudul Beirutului i n oraul de pe coast Sada. n ziua de 9 iulie a anului pomenit mai sus, tocmai la amiaz, cnd muezinul i chema credincioii la rugciune, izbucni n Damasc micarea. Populaia musulman narmat, rzvrtit i condus de babuzuci, tbr asupra cretinilor. Brbaii i copiii fur btui crncen i omori. Unele femei i fete avur aceeai soart, iar altele fur vndute n trgurile de sclave. Guvernatorul Ahmet Paa privi linitit grozvia; dar se gsi altcineva s ia aprarea cretinilor i anume unul care luptase toat viaa; mpotriva lor. Era Abd el Kader, viteazul beduin din Alger, care-i prsise patria spre a-i cuta uitarea n Damasc. Primi n casa sa pe cretinii care i cerur sprijin i strbtu apoi oraul nsoit de algerienii si, ca s-i ocroteasc pe fugari i s-i duc ntr-un loc ferit de furia mulimii. El izbuti s adposteasc n vechea cetuie vreo zece mii de ini. Bandele de ucigai vrur s ptrund n cetuie, dar Abd el Kader nvli printre ei, n inut rzboinic i urmat de ai si, crora le porunci s dea foc ntregului ora, n cazul cnd cetele de babuzuci s-ar npusti asupra cretinilor. Ameninarea avu urmarea ateptat. Cretinii scpar cu via. Aceasta fu mrinimia curajoas a omului care apoi a fost inut pe nedrept prizonier de francezi, timp de cinci ani, dup pacea de la Kerbens. De la Damasc pornete drumul de caravane ce duce la Mecca i care poate fi strbtut n 45 de zile. Pn la Bagdad, caravanele au de mers 3040 de zile, dar curierul potal ajunge numai n 12 zile, clrind pe dromadere. Totui folosirea acestui mijloc e mai scump. Pentru o scrisoare trimis la Istambul prin curier s-au pltit 28 de mrci, iar pentru o scrisoare recomandat chiar 50 de mrci. i eu venisem de la Bagdad la Damasc, dar nu mersesem pe drumul folosit de curier, datorit unor pricini destul de ntemeiate. Dup ultimele ntmplri pe care le-am istorisit, am zcut nc ase zile n tabra de pe malul rului, pn cnd Halef se ntrema i ne puturm ntoarce la Bagdad, nainte de a pleca, cercetarm n amnunime regiunea din jurul canalului, spre a-l gsi pe Lindsay i oamenii lui, dar nu ddurm de ei i nu zrirm mcar vreo urm. Ajuni la Bagdad aflarm de la proprietarul nostru c n-a vzut pe englez i n-a auzit nimic despre el. M vzui nevoit s vestesc Legaiei engleze dispariia lui. Mi se fgdui c se vor face imediate cercetri, dar i acestea se dovedir infructuoase, aa c m hotri s plec. Nu avui de ntmpinat piedici bneti, ntruct gsisem n ruinele turnului Belus o sum destul de nsemnat, fr s scormonesc printre drmturi, ci ntrun alt mod i n alt loc dect m-a fi ateptat. ntr-o zi, pe cnd Halef zcea pe marginea rului, cufundat ntr-un somn adnc i m gndeam ngrijorat la starea n care ne aflm i la putina de a ne salva, mi

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 35


adusei aminte de cuvintele pe care le rostise Marrah Durimeh, atunci cnd ne desprisem i-mi druise amuleta: "Nu te poate ajuta, atta vreme ct e nchis; dar dac ai nevoie de vreun leac, sau de un mijloc de scpare, deschide-o. Ruh 'i Kulyan i va veni n ajutor, chiar dac nu-i lng tine. "Firete nu-mi trecu prin minte c pot atepta vreun ajutor de la aceast amulet. mi atrnase vreme ndelungat la gt, fr s-o iau vreodat n seam. Acum ns m simii ndemnat de curiozitate s vd ce-i n ea. O dezlegai, i tiai mbrcmintea i gsii o foaie de pergament, n care se aflau dou bancnote englezeti. Mrturisesc sincer c n clipa aceea fui cuprins de o bucurie fr margini. i recunosc totodat c, fa de ceea ce gsii nuntrul amuletei, Marrah Durimeh fusese ndreptit s spun: "Nu ajut ct vreme e nchis!". Dar de unde avea bani englezeti aceast bogat fiic de rege? Ar fi trebuit s-mi frmnt prea mult mintea, ca s rspund acestei ntrebri. La urma urmelor, oriunde i n orice mini se pot afla bancnote englezeti. Nu tiam dac donatoarea era att de bogat, sau dac inea s-mi poarte neaprat de grij. A fi voit s m ntorc la Lizan, ca s-i mulumesc. Odat cu pierderea englezului, dispruse i un prieten foarte culant n problemele bneti, ca s spun astfel; obinuita lui expresie: "Eu pltesc, Well." avusese o mare nsemntate pentru mine, care eram destul de srcu. Acum, paguba-mi era acoperit pentru un timp, ceea ce m ncnta, fiindc scpm de o mare grij. i Halef se bucur, cnd l ntiinai c gsisem cele dou bancnote n amulet. Ca s-i mulumesc i mai mult i spusei c sunt hotrt s-l nsoesc la haddedihni, fiindc tiu c ine la tovria mea i fiindc vreau s m ngrijesc de cei doi slujitori ai englezului, care probabil c se mai afl acolo. M simeam ndatorat fa de Lindsay s fac lucrul acesta. Dup ce ne ntremarm de-a binelea n Bagdad i ne luarm cele trebuincioase, ddui lmuriri privitoare la drumul pe care-i vom urma, pentru cazul c ar fi ntrebat cineva de noi i pornirm. Strbturm Samara, ndreptndu-ne spre Tekrit i cotirm apoi la apus, spre Thathar, pentru a ne feri de triburile vrjmae cu care ne ciocniserm pn atunci. ntr-o zi ntlnirm n faa vestitelor ruine El Hather doi ini, care ne spuser c ammarii se retrseser din obinuitele lor locuri de punat spre sud-vest, n preajma localitii El Dar, pe malul Eufratului, ca s scape de nepotolita vrjmie a guvernatorului din Mosul. Ajunserm cu bine acolo, fr s ne ntrerupem cltoria. Sosirea noastr strni n acelai timp bucurie i mhnire. Amad el Ghandur nu venise nc. ntregul trib fusese deosebit de ngrijorat din pricina noastr, dar tot mai ndjduia c ne vom ntoarce teferi. Acum, sperana aceasta fu spulberat. Moartea lui Mohammed Emin umplu de nemrginit jale ntregul trib, care-i comemora amintirea ntr-un chip deosebit. Cu totul astfel ne primi Hanneh, care fu foarte fericit cnd ne vzu i se arunc n braele lui Halef. i el fu peste msur de ncntat c este iari cu ea. Fericirea lui deveni fr margini, atunci cnd Hanneh ne nsoi n cort ca s ne arate un mic

~ 189 ~

De la Bagdad la Stambul
hagiu, ce venise pe lume n timpul lipsei noastre. tii, sidi, ce nume i-am dat? m ntreb. Nu. Spune-mi-l! Se numete, dup tine i dup tatl lui, Kara Ben Halef. Ai fcut foarte bine c l-ai numit aa, soie minunat i mam iubitoare, spuse Halef. Fiul meu va fi viteaz, ca i tatl su, fiindc are nume mai lung dect sulia vreunui duman. Toi brbaii l vor cinsti, toate fetele l vor ndrgi i toi vrjmaii vor pieri, cnd va rsuna n lupt numele Kara ben hagi Halef Omar ben hagi Abul Abbas Ibn hagi Davud el Gossarah! Firete i eicul Halef se bucur, cnd ne vzu. Ctigase o mare trecere n rndurile haddedihnilor i era de prevzut, datorit mprejurrilor, c va dobndi n curnd rangul de conductor. n cazul acesta, micul i credinciosul meu hagiu putea fi sigur c va aparine cndva eicului ammarilor. nsoii de numeroi prieteni, ne plimbarm prin toate locurile pe care le vzusem n fug data trecut, iar seara ne aezarm n jurul corturilor, ca s istorisim arabilor curioi paniile prin care trecusem. Halef nu uita s insiste mereu asupra felului cum m ocrotise n timpul ndelungatei noastre cltorii. Cei doi servitori irlandezi erau nc acolo. n timpul lipsei noastre aproape c se slbticiser i-i nsuiser tot ce le era trebuincios ca s se poat nelege cu gazdele lor prietenoase. Cu toate acestea, voiau s plece i cnd auzir c nu mai au de ce s-i atepte stpnul disprut, m rugar s-i iau n slujba mea. Consimii, fiindc m gndisem la acelai lucru. Aveam de gnd s plec spre Palestina i de acolo, pe mare, spre Constantinopol. Totui, ineam s vd mai nti Damascul, oraul Omeiazilor i ca s m feresc de orice ntlniri neplcute pe drumul de la Mosul ncoace, m hotrt s pornesc spre sud de El Der, peste Eufrat i s strbat aceast cale destul de lung spre miazzi. Ajungeam astfel la Damasc, trecnd peste munii Hauran. Dar haddedihnii nu voiau s-i prsesc: att de repede. Halef inuse mori s m nsoeasc pan la Damasc. Ca s-i mplinesc dorina i s-i dau rgazul s-i triasc n voie fericirea familial ce-i fusese hrzit, mi prelungii mult ederea, mult mai mult dect a fi vrut. Sptmnile trecur una dup alta. Vremea aspr venise de mult i acum era pe sfrite. Rugai pe haddedihni s nu m mai rein i plecarm. O sumedenie de membri ai tribului ne ntovrir pn la Eufrat, pe al crui mal stng ne luarm rmas-bun de la ei. Halef pentru ctva timp, iar eu pentru toat viaa. Aprovizionai din belug cu cele necesare, trecurm fluviul i curnd i pierdurm din vedere. Dup o sptmn de drum, zrirm nlimile munilor Hauran; dar cu dou zile nainte avusesem o ntlnire, ale crei urmri se vor vedea mai trziu. n zorii zilei de care am pomenit, vzurm n deprtare patru ini clare pe cmile, ndreptndu-se n aceeai direcie ca i noi. ntruct tiam c beduinii care

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 35


miun prin preajma munilor Hauran nu inspir nimnui destul ncredere, m gndii c ne-am putea simi mai n siguran dac am cltori mpreun cu cei de dinaintea noastr; de aceea, mnarm caii mai repede, ca s-i ajungem. Cnd ne zrir i iuir i ei mersul, dar noi ne apropiam din ce n ce. Cei patru oprir i-i traser n lturi animalele, ca s ne. fac loc s trecem. Unul dintre ei era un om btrn, iar ceilali trei tineri; n-aveau nfiare rzboinic, dar i ineau armele n mini, spre a preveni orice neplcere. Sallam! i salutai, oprindu-m n faa lor. Punei-v la loc armele. Nu suntem tlhari. Cine suntei? ntreb btrnul. Suntem trei franconii din Apus, iar slujitorul meu e un arab panic. Chipul i se nsenin i m ntreb ntr-o franuzeasc stricat, ca s se ncredineze de adevrul spuselor mele: Din ce ar, domnul meu? Din Germania. Ah, rspunse el, ara dumneavoastr e foarte panic; locuitorii ei citesc multe cri i beau cafea. i acum de unde venii? Suntei poate negustor, ca mine? Nu. Cltoresc mereu i scriu cri despre rile pe care le cercetez, ca s aib ce s comenteze oamenii de la noi, cnd beau cafea. Vin de la Bagdad i m duc la Damasc. Da, dar n loc de unelte de scris, vd c avei o sumedenie de arme la dumneavoastr! Asta-i din pricin c mi-ar fi foarte greu s m apr cu uneltele de scris mpotriva beduinilor, pe care i pot ntlni n timpul cltoriilor i mai ales pe drumurile acestea. Aa e, ncuviin btrnul, care prea c nu-i nchipuie altfel un scriitor, dect ca pe un ins cu un toc uria dup ureche, cu o msu de scris pus pe a i cu o climar uria atrnat de ambele pri ale calului. Acum, tribul Anazeh umbl prin Munii Hauran i trebuie s fii prevztor. Vrei s mergem mpreun? Cu plcere. V ndreptai tot spre Damasc? Da. Acolo locuiesc. Sunt negustor i fac n fiecare an o cltorie cu caravana la arabii din sud, n interes comercial. Dintr-o astfel de cltorie m napoiez. S strbatem munii rsriteni, ori s-o inem spre stnga, pe oseaua ce duce spre Mecca? Care ar fi calea cea mai nimerit? n tot cazul, a doua. Sunt de acord. Ai mai fost pe aici? Nu. Atunci v voi cluzi eu. nainte! Nencrederea de adineauri a negustorului pierise cu desvrire. Era o fire deschis i vorbrea i-mi mrturisi curnd c are la el o sum destul de nsemnat,

~ 191 ~

De la Bagdad la Stambul
dobndit n schimbul mrfurilor vndute. E drept, ns, c arabii i pltiser mai ales "n natur"; dar vnduse i aceste lucruri, ba chiar ctigase la ele. i la Istambul am o sumedenie de legturi de afaceri, mi spuse. V ducei i acolo? Da.. Oh, atunci ai putea s predai fratelui meu o scrisoare? Bucuros. Prin urmare, mi ngduii s v caut cnd voi fi n Damasc, spre a lua scrisoarea? Poftii! Fratele meu Maflei este tot negustor i are legturi mai multe i mai ndeprtate. Poate c v-ar fi de folos! Maflei? Hm! Am auzit undeva numele sta. Unde? Hm, dai mi voie s-mi aduc aminte da, tiu! Am cunoscut n Egipt pe fiul unui negustor. Se numea Isla Ben Maflei. Adevrat? Oh, asta-i extraordinar! Isla este nepotul meu, adic fiul fratelui meu. Dac o fi fost acelai Isla! Ia spunei-mi cum arta? Mai bun ca orice descriere este amnuntul c Isla a regsit n preajma Nilului o fat, ce fusese rpit de la prinii ei. Asta se potrivete, da, se potrivete! Cum se numea fata? Senia. Da, e adevrat. Unde l-ai gsit? Unde v-a istorisit despre fat? Nu cumva la Cairo? Nu, ci chiar acolo unde s-a ntmplat faptul. l tii exact? Da. A venit mai trziu la Damasc, n interes de afaceri i mi-a povestit. Nu iar fi regsit niciodat logodnica, dac nu s-ar fi ntlnit cu un anume Kara Ben Nemsi, un effendi din ah, Allah il Allah, effendi acesta scria nite lucruri care urmau s fie citite! Cum v numii, domnule? n Egipt i prin alte locuri mi se spunea Kara Ben Nemsi. Hamdulillah, quel miracle! Prin urmare, dumneavoastr suntei, chiar dumneavoastr? n cazul sta, domnule, v strng nc o dat mna! Trebuie s locuii la mine n Damasc mpreun cu oamenii dumneavoastr; nu se poate altfel! Casa mea v aparine, mpreun cu tot ce se afl n ea. i eu o bucurie de nestpnit, strnse clduros i minile lui Halef i ale celor doi irlandezi. Slujitorii lui Lindsay se artar uimii de aceast izbucnire prietenoas ale crei temeiuri nu le puteau nelege. Lui Halef fui nevoit s-i traduc pe ndelete toat convorbirea pe care o avusesem n franuzete. i Halef se apuc s istoriseasc ntmplarea, nflorind-o dup obinuina oriental. Firete, eu m dovedisem cel mai vestit hekim bachi de pe pmnt, Halef fusese cel mai curajos erou din lume. Isla cel mai nzestrat flcu din Istambul, iar

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 35


Senia cea mai ncnttoare floare de rai. n schimb, Abrahim Mamur fu zugrvit n culori drceti, iar isprava pe care o svrisem era cunoscut i ludat n tot Orientul. Cnd ncercai s-i potolesc oarecum flecreala i s-l silesc s nu sar peste limitele adevrului, mi spuse pe un ton foarte hotrt: Sidi, tu nu tii cum a fost i nu poi nelege! Eu am fost pe atunci aga al tu i eram dator s m ngrijesc de cele ce-i trebuiau. n asemenea prilejuri, orientalii sunt de nelecuit, aa c fui nevoit s tac i s-l las s isprveasc. Btrnului, ns, i plcea tocmai felul nflorit n care-i nfia Halef isprava din Egipt. Bravul meu hagiu crescu mult n ochii negustorului, care-l ndrgi numaidect. Ajunserm nestnjenii la oseaua de caravane i intrarm prin "poarta cerului" n mahalaua din Meidan, n care Marele Hagiu iniiase pe vremuri caravana de pelerini, ce pleca spre Mecca. Imaginea luntric a Damascului este cu totul diferit de aceea pe care i-o nchipuie cineva care o judec dup nfiarea exterioar. Oraul nu-i lipsit de cldiri impuntoare, dar strzile, sunt strmbe i nguste. Pereii caselor sunt lipii cu hum i mresc impresia neplcut a strzilor. i aici, ca n cele mai multe orae orientale, se vd pretutindeni cini rioi, care constituie un mare pericol pentru sntatea locuitorilor. Belugul de ap din mprejurimi nlesnete producerea miasmelor vtmtoare, care au asigurat oraului o proast reputaie. Cartierul cretinilor se afl n partea de rsrit a oraului i ncepe la "poarta lui Tema", aezat la sfritul cii de caravane ce se ndreapt spre Palmyra. E tot att de urt ca i restul oraului i cuprinde o sumedenie de ruine, a cror ndeprtare musulmanul n-o socotete ctui de puin util. n cartierul acesta i anume, n preajma Mnstirii Lazaritilor, se afl casa n care a locuit n anul 1869 Kronprinul Prusiei. Spre sud, dincolo de "strada cea dreapt", se afl cartierul evreilor, pe cnd jumtatea de rsrit a oraului aparine musulmanilor. Aici se pot vedea cele mai frumoase cldiri ale Damascului; cetuia, minunatele bazaruri, marele han Assad Paa i nainte de orice Moscheea Omeiazilor, n care, din pcate, nici un cretin nu are voie s ptrund. Are o lungime de 550 de picioare i o lime de 150 de picioare i se nal pe l ocul unui templu pgn, distrus de mpratul Teodosiu. Arcadius a cldit pe acelai loc o biseric cretin, nchinat Sfntului Ioan. n ea se afl dulapul n care s-a pstrat capul Sfntului Ioan Boteztorul i pe care se presupune c l-ar fi gsit AlUalid, cuceritorul Damascului. Al-Ualid, pe care musulmanii l numesc "sabia lui Dumnezeu", prefcu n moschee jumtate din biserica Sfntului Ioan. A fost o ciudenie cu oarecare temeiuri. Armata de asediu era mprit n dou: una se afla n faa porii, sub nsi conducerea lui al-Ualid, iar cealalt sub conducerea blndului Abu Obeda, n faa porii vestice. Cuprins de furie din cauza duratei asediului, Al-Ualid jur s nu crue viaa nici

~ 193 ~

De la Bagdad la Stambul
unui locuitor. Cnd ptrunse n sfrit biruitor n ora, ncepu mcelul. Locuitorii din partea de apus se grbir s ncheie cu Abu Obeda o nelegere, n baza creia ei se obligau s deschid poarta, iar el fgduia c nu va ucide pe nimeni. Ambele otiri ptrunser n acelai timp n ora, venind pe direcii diferite i se ntlnir n afara i nuntrul bisericii Sfntului Ioan. n urma ndemnului lui Abu Obeda, AlUalid porunci s nceteze mcelul i se nvoi ca jumtate din biseric s rmn cretinilor. Timp de vreo o sut cincizeci de ani, cretinii i mahomedanii i fcur rugciunile n acelai templu, pn cnd i ddu n gnd lui Velid I s treac ntreaga cldire n folosina celor de o credin-cu el. Fgdui c va despgubi pe cretini pentru pierderea ce aveau s sufere, dar ei nu-i ddur crezare i se mpotrivir. Exista o prorocire, care susinea c acela ce se va ncumeta s se ating de acest lca al Domnului e sortit unei nebunii fr putin de lecuire i se credea c acea st prorocire va nspimnta pe calif. Dar ateptrile fur nelate; mai mult, el fu cel dinti care ridic toporul, spre a sfrma mreul altar. Apoi, intrarea folosit de cretini fu zidit. Biserica, prefcut n ntregime n moschee, fu mprit n numeroase sli cu coloane corintice i mpodobit cu mozaic i ase sute de candele din aur masiv. Pentru transformarea ei au fost adui vreo mie dou sute de arhiteci i pictori greci: cele mai frumoase coloane din Siria fur crate pn la Damasc i legenda afirm c planurile i calculele erau att de numeroase, nct au trebuit s fie purtate de optsprezece animale, ca s poat fi cercetate de Velid. Speriat de suma uria la care se ridicase costul lucrrilor, Velid le plti i porunci s fie arse, ca s nu fie cunoscute de nimeni. Mokkaddy, un scriitor arab, povestete c pereii moscheii ar fi fost acoperii cu marmur pn la o nlime de doisprezece metri, iar de acolo pn la tavan cu sticl aurit i colorat. i bolile diferitelor sli, sprijinite de stlpi negri cu dungi aurite, ca i crenelurile rezemate pe stlpi de marmur alb, au o minunat mbrcminte de mozaic. Pe kubbet en nisr64 se afl o uria lmie de aur, iar deasupra ei o rodie de aur. Cele trei minarete ale moscheii au fost fcute n epoci diferite. "Minaretul logodnicii", aezat n partea de nord, a fost cldit de Velid ca un tun n form de popic. Turnul El Charbisch e cldit n stil arabo-egiptean i are o form octogonal plcut. Minaretul Iza are un turn ptrat i un altul ngust, n stil turcesc, cu un acoperi ascuit i balcoane pentru muezin 65. Hristos se va urca pe cel mai nalt dintre balcoanele acestea, n ziua cnd va despri pe cei buni de cei ri. Locuina tovarului meu de cltorie se afla n preajma acestei moschei. Ca s ajung la locuin, trecui printr-o uli lturalnic i ngust. Primisem prietenoasa lui invitaie, ca s nu-l supr. Ne oprirm n faa unei case din crmizi, n care nu mai era nici o deschidere, n afar de o poart, nu prea nalt i nici prea lat. Negustorul cobor, lu o piatr i ncepu s bat cu putere n poart. Dup ctva timp,
64 65

Cupola vulturului. Cel care cheam pe credincioi la rugciune.

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 35


poarta se deschise i se ivi un chip de arab, strlucitor ca abanosul. Allaha, domnul! strig negrul. Negustorul nu i rspunse i ne fcu semn s-l urmm. M luai dup el cu Halef, spunnd irlandezilor s duc animalele n curte i s rmn lng ele. Intrarm ntr-o curte ngust, la captul creia se nla alt cldire; ua era deschis. Dup ce trecurm pragul acestei case, ptrunserm ntr-o camer ptrat, pavat cu marmur. Din trei pri se nlau nite arcade, ale cror deschideri erau ascunse de vase mari pline cu portocale, lmi, rodii i smochine. Cea de-a patra parte a ncperii, prin care intrasem, era acoperit cu iasomie, trandafiri de Damasc i ibii sirieni. n mijlocul acestui loc se afla un bazin de granit, n a crui ap notau de zor o sumedenie de peti aurii i argintii. n fiecare col al bazinului era cte o deschiztur, prin care curgea necontenit apa. Deasupra arcadelor se afla un etaj, la care se ajungea pe o scar larg i mpodobit cu flori frumos-mirositoare. Etajul era mprit n numeroase sli i ncperi, la ale cror ferestre atrnau, fie perdele de mtase, fie transperante minunate. Cteva femei erau tolnite pe perne moi, lng bazin. Cnd ne vzur, scoaser ipete nspimntate i fugir pe scar, ca s dispar n ncperile de sus. Numai una din ele nu fugise. Ridicndu-se odat cu celelalte, se apropie de negustor i-i srut respectuos mna. Alla altunlama senin gelme, baba Allah s-i aureasc napoierea, tat! l salut. O strnse drgstos la piept, i-i spuse: Du-te la mama i vestete-o c Dumnezeu a druit casei mele oaspei preioi. i voi conduce n selamlc i apoi voi veni s v vd. i el vorbi turcete, ca i fiica sa. Poate c mai nainte locuise la Istambul. Fata plec i noi ne urcarm pe scar, ajungnd ntr-un culoar, n care se aflau cteva rnduri de ui. Gazda deschise una dintre ele i pirm ntr-o ncpere. spaioas, n care ptrundea o lumin puternic, printr-un acoperi strbtut de numeroase deschideri acoperite cu geamuri colorate. De a lungul pereilor erau nirate perne mari catifelate. O pendul franuzeasc i btea monoton tic-tacul ntr-o firid. Din tavan atrna un candelabru aurit i cu multe brae, iar ntre perdelele de mtase pereii erau acoperii cu numeroase portrete n rame costisitoare. i poate nchipui oricine uimirea care m cuprinse cnd vzui c erau aceleai ilustraii grosolane care "fericesc" i azi, nc, ntreaga lume: Napoleon n uniform de mprat, cu obraji rotunzi i roii; Frederic cel Mare, cu o privire strpungtoare; Washington, cu o peruc uria; Lady Stanhope, ntr-o mbrcminte caraghioas; lupta marin de la Tschesme; Hercule, clare pe balaurul Sfntului Gheorghe i n sfrit, luarea cu asalt a Saguntului, din ale crui creneluri ieeau evi de tun. La urma urmelor, asemenea monstruoziti artistice se potrivesc foarte bine Orientului!

~ 195 ~

De la Bagdad la Stambul
n faa pernelor, se aflau msue placate cu metal i avnd pregtite pipe umplute cu tutun. i cecue de cafea, n mijlocul odii era nu-mi venea s cred, dar ochii nu m puteau nela! Un pian, un adevrat pian, din pcate ns ntr-o stare jalnic. L-a fi deschis numaidect, dar trebuia s pstrez demnitatea pe care o datoram emirului Kara Ben Nemsi. De abia ne aezarm i apru un biat frumos, care aduse un lighena cu crbuni nroii, ca s ne aprindem pipele. Dup cteva minute se ivi altul, cu o kahvetest 66 argintat i ne turn cafea n cecue. Dup ce luase primul fum din pip, gazda ne ur din nou bun-sosit i cnd sfri tutunul, ne ceru ngduina de a se duce pentru cteva clipe la ai si. Fumarm i ne sorbirm linitii cafelele, pn cnd stpnul casei se napoie i ne ndemn s-l urmm. Ne concluse ntr-o ncpere mai bogat mpodobit dect aceea n care ezuserm; aici urma s locuiesc eu, iar n ncperea alturat urma s fie gzduit Halef. Gazda ne fgdui c va avea grij i de cei doi irlandezi. Coborrm apoi scara, oprindu-ne ntr-o odaie unde, cu o repeziciune de nenchipuit, se pregtise baia. Gsirm aici dou costume complete, ncepnd cu fesul rou i sfrind cu papucii. Era o gzduire cu adevrat oriental, pentru care nu tiam cum s-mi art recunotina. Cnd ieirm din baie i ne mbrcarm, ne ntoarserm n selamlc, ca doi oameni cu adevrat noi. ndatoritoarea noastr gazd poruncise s fie anunat cnd ne vom napoia, astfel c abia pirm i-o vzurm intrnd n odaie. Domnule, ai fcut o mare bucurie alor mei, nvoindu-te s te gzduim, mi spuse, tutuindu-m, fiindc-mi vorbi iar n limba arab. Cnd le-am povestit cine eti, s-au artat cu toii dornici s te cunoasc. Le ngdui s vin? Cu plcere, fiindc m-a simi i eu ncntat s-i cunosc i s le vorbesc. Vor veni abia dup-amiaz, ntruct acum pregtesc prnzul, pe care nu vor s-l lase azi pe seama slujnicele. Ai mai vzut ilustraii de felul acestora? m ntreb, n clipa cnd privirea-mi czuse ntmpltor pe aceea care-l nfia pe Hercule. Sunt foarte rare, i rspunsei cu dou nelesuri. Da. Le-am cumprat la Istambul i le-am pltit foarte scump. Nimeni nu are n Damasc astfel de tablouri costisitoare. tii pe cine nfieaz? Aproape c nu cred s tiu! S-i spun eu, fiindc am fost lmurit de oameni pricepui. n primul tablou este sultanul el Kebir67, iar ntr-al doilea neleptul emir al nemsilor (germanilor); apoi este regina Angliei 68, cu ahul americanilor. Lng tabloul cu flori e un erou 69 din Diabekir care ucide o foc. Alturi e lupta de la Tschesme i apoi asedierea I e-

Can cu cafea. Se refer la Napoleon. 68 Lady Stanhope. 69 Hercules.


66 67

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 35


rusalimului 70 de ctre cretini. Sunt frumoase tablouri, nu-i aa? Extraordinare! Dar ce-i aici, n mijlocul odii? Ah, e lucrul cel mai preios pe care-l am. E un talgy71, l-am cumprat de la un englez, care a locuit n casa asta. Vrei s i-l art? Voiam tocmai s te rog. Ne apropiarm ele pian i-l deschiserm. ntr-un col citii: "Edward Southey, Leadenhallstreet, London"; o privire mi fu de ajuns, ca s vd trei clape srite. n rest instrumentul era ntr-o stare bunicic. i acum, s-i art la ce folosete. Cu aceste cuvinte, gazda se aplec furtunos asupra clapelor i scoase nite sunete care m asurzir. Pstrai totui un aer de uimire i-l ntrebai, cu toat naivitatea, dac mai are vreun instrument muzical. Englezul mi-a dat i demir iplic 72 i un ciocan, cu care s fac muzic. tii, ca s nu m doar minile. i le art ndat. Se ntoarse curnd cu o ldi n care se aflau coarde de diferite grosimi i un ciocna. Lund ciocnelul ncepu s loveasc la ntmplare coardele, fcndu-le s scoat sunete ngrozitoare. Amabilul englez i btuse joc de negustor, nvndu-l s se foloseasc astfel de pian. Vrei s cni i tu? m ntreb. Nu ngdui nimnui s deschid talgy, dar tu eti oaspetele meu i poi s o faci! Mi-ai artat cum se cnt n Damasc, i rspunsei. Acum, s-i art i eu cum se cnt n Apus, cu un astfel de instrument. Trebuie ns s-mi dai voie s-l dreg puin, fiindc nu-i n stare prea bun! Dar s nu mi-l strici, domnule! Nu, n-avea grij! Mi-l poi ncredina. l acordai, ct putui, i-mi fcui un scunel din perne. Cnd ncepui s cnt cteva cvinte i octave, gazda-mi strig plin de ncntare: Ah, dar tii s cni mai bine ca mine! Asta nc nu-i muzic. Am vrut s aud cum sun corzile. Englezul nu te-a nvat cum se cnt? Soia lui cnta, dar a murit. El lovea mereu cu degetele sau cu palma i-i era de ajuns. i plcea, pe semne, fiindc rdea mereu cnd auzea sunnd instrumentul, cum ai spus ca se numete. Vei vedea ndat cum se cnt cu adevrat. Pe vremea cnd eram elev, acordasem multe piane, ca s-mi ctig un ban de buzunar. Prin urmare, mi fu uor acum s acordez pe cel al negustorului. n acest timp, se deschise ua i n pragul ei se ivir toate chipurile feminine pe care le vzusem la venire. Auzii o oapt de admiraie rostit de una dintre femei i
Se refer la oraul Sagunt. Tradus exact: muzic. 72 Srm.
70 71

~ 197 ~

De la Bagdad la Stambul
chiar un strigt de ncntare, nit de pe buzele alteia. Ce modeti erau oamenii acetia! Cnd considerai c am terminat, nchisei pianul i femeile disprur. Nu mai vrei s cni? m ntreb gazda. Eti un mare sanatdar 73 i femeile sau bucurat att de mult auzindu-te nct au lsat mncarea pe foc i ar putea s se ard. Acum, pianul trebuie s se odihneasc, dar dup-amiaz, cnd vor veni ai ti, le voi cnta, aa cum n-au auzit niciodat. Au venit cteva femei s-mi viziteze haremul. Pot s asculte i ele muzica? Firete! Eram foarte curios s vd ce impresie va produce asupra acestor femei un cntec sltre, dar de dragul mncrii nu voiam s le tulbur preocuprile gospodreti. Prevederea mea se dovedi neleapt. Cu gndul la muzica pe care abia o ateptau, gazda i ajutoarele ei se strduir s pregteasc mai repede mncarea, iar mbelugatul prnz se dovedi mult mai gustos i mai ndestultor dect sperasem. ndat ce terminarm masa, gazda m ntreb dac pot veni femeile. i rspunsei afirmativ i bieaul care turna cafeaua fugi s le cheme. Curnd veni soia negustorului, cu dou fiice i un fiu n vrst de vreo doisprezece ani. Femeile purtau vluri i-mi fur prezentate doar cu numele. Odat cu gazdele, venir i patru prietene ale lor. Se aezar toate pe perne, tcute i sfioase, rostind din cnd n cnd cte un cuvnt. Cnd am observat ct de des se ndreptau spre mine capetele acelea acoperite de vluri, din care rsreau doar ochii i vrfurile nasurilor, m-am aezat la pian, ca s le potolesc nerbdarea. Impresia primelor acorduri a fost copleitoare. Maschallah! strig Halef, speriat de-a binelea. Bana bak auzii, auzii! ip gazda, srind de pe perne i ncrucindu-i braele de admiraie. Femeile tresrir mirate i ncepur s ipe, ntinzndu-i braele, fr s-i dea seama. Astfel, i ddur vlurile n lturi i aa am putut vedea o sumedenie de chipuri. Dup un scurt preludiu, am nceput s cnt cel mai voios vals din cte tiam. La nceput, asculttorii mei ezur nemicai. Curnd ns ritmul i fcu efectul. Fpturile acelea epene ncepur s se mite; umerii sltar, picioarele-i prsir orientala lor ncovoiere, iar corpurile ncepur s se legene dup tactul muzicii. Stpnul casei se ridic i veni n spatele meu, urmrind cu ochii holbai degetele mele, care alergau pe clape. Cnd terminai valsul, mi strnse minile i se uit ndelung la ele. O, domnule, ce fel de degete ai? Parc ar avea furnici! Aa ceva n-am vzut de cnd triesc! Sidi, spuse Halef. O astfel de muzic gseti numai n El Dennet, unde s73

Artist.

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 35


lluiesc sufletele morilor. Allah il Allah! Femeile nu ndrzneau s-i rosteasc impresiile cu glas tare. Cu toate acestea, micrile lor pline de nsufleire i tonul oaptelor lor m ncredinar c nu se plictisiser deloc. Cu foarte mici ntreruperi am executat o serie ntreag de melodii, timp de cteva ore i publicul meu nu se art defel obosit de melodiile, pe care nu le mai auziser pn atunci. Domnule, n-am tiut c n talgy zac ascunse asemenea buci frumoase, mi spuse stpnul casei, pe un ton foarte serios. Ah, mai sunt i altele n el i mai plcute, rspunsei, trebuie numai s te pricepi cum s i le smulgi. La noi n Apus, sunt mii de brbai i femei care cnt mai bine ca mine. i femei? m ntreb mirat. Da. Atunci s nvee i soia mea cum se cnt i apoi s le arate i fetelor. Amabila mea gazd nu-i imagina cte obstacole puteau s apar aici, n Damasc, mpotriva unei hotrri att ele pripite. Nu socotii nimerit s i-o spun i-l ntrebai: Cnd se cnt la pian, cei care ascult muzica pot s danseze, tii? Ai vzut vreodat un dans apusean? Niciodat. Trimite dup cei doi nsoitori ai notri. S vin numaidect ncoace! Aia? Da ce, tiu s danseze? Da. Aia?! Pi sunt brbai! Obiceiurile Apusului ngduie i brbailor s danseze. Vei vedea ce frumos e! Odaia rsun de un "peh, peh!" nerbdtor, pe care-l scoaser cu toii, cnd unul dintre biei fugi s cheme pe irlandezi. tii s dansai? i ntrebai, cnd intrar. i ei primiser alte haine din partea gazdei i preau att de curai, nct eram sigur c fcuser i baie. Se lovir prietenete cu coatele i holbar ochii, cnd zrir pianul. Heigh-day, a music chest ia te uit, un pian! zise Bill cu toat gura. S dansm? Desigur c tim! Vrei s ncepem? Da. n hainele astea? De ce nu. Well, ne scoatem pantofii i dansm desculi. Ce dansuri cunoatei? Toate! Reel, hornpipe, dansuri muntene, stamp-man, polka, gulopp, valsuri n sfrit, orice dans ni se cere. Le tim bine de tot!

~ 199 ~

De la Bagdad la Stambul
S vedem! Dai covoarele la o parte i dai-i drumul: un dans muntean. Cei doi voinici flci irlandezi se artar neobosii i rsetele aprobatoare ale femeilor i ncurajar i ele. Cnd mi-am dat seama c pot ncheia "serata muzical", fcui semn irlandezilor s-i potoleasc avntul. Femeile le mulumir clduros i plecar, iar gazda m rug s-i dau voie s-i vad de treburi, fiindc lipsise atta vreme din ora. i spusei c voi pleca n ora cu Halef, ca s-l vizitez pe ndelete. Negustorul porunci s se neueze doi mgari i s ne ntovreasc unul din slujitori. Totodat, ne rug s nu ne napoiem trziu, ntruct la masa de sear ne vor atepta civa prieteni de-ai si. n curte gsirm doi mgari albi de Bagdad pentru noi i unul cenuiu pentru servitor, care luase cu el tutun din belug i pipe. Ne aprinserm pipele, nclecarm, trecurm prin ulicioar i ptrunserm n "Strada cea dreapt" cu picioarele goale n pantofi, cu legturile turbanelor atrnate pe spate i cu pipele scond un fum gros: strbturm cu gravitatea unor paale turceti strada nsufleit, ca s ajungem n cartierul cretin. Merserm agale de-a lungul cartierului i observarm c aproape toi trectorii se ndreptau spre poarta Toma. Trebuie s fie ceva de vzut pe acolo, spusei servitorului. Da, effendi, e foarte frumos acolo, mi rspunse. Azi e srbtoarea Er-Rimal 74 i se trage cu arcul. Cine vrea s se distreze se duce la marginea oraului, n corturi i grdini, ca s vad dac Allah i iubete. Putem merge i noi, fiindc-i devreme nc. tii unde s ne conduci? Da, effendi. Atunci, hai s pornim! Mnarm animalele i ajunserm curnd n Ghuta, unde toate drumurile erau pline de oameni voioi. mi ddui curnd seama c Er-Rimal e o srbtoare, la care iau parte toate neamurile ce locuiesc n Damasc, o srbtoare asemntoare cu aceea a "tirului de porumbei" din Germania; totui nsoitorul nostru nu m putu lmuri asupra nsemntii ei. Pe diferite locuri se ridicaser corturi, n care se vindeau flori, fructe i tot felul de mncruri. Pretutindeni miunau saltimbanci, scamatori, indieni, mnctori de foc, vrjitori cu erpi; nu lipseau nici derviii ceretori, gata s fure. Copiii fceau o larm asurzitoare, hamalii se cioroviau, cmilele rcneau, caii nechezau, cinii ltrau i pe lng acest trboi drcesc erau certurile din care neau sunetele diferitelor instrumente "muzicale". Nicieri, ns, nu vzui vreun semn, care s m ncredineze c aici se fac ntradevr exerciii de trageri cu arcul. Pe cnd treceam pe dinaintea unor corturi, n care se vindeau fructe i erbeturi, mi oprii deodat mgarul i ciulii urechea. Ce a fost? Oare auzisem bine? n faa unui cort mare erau adunai mai muli ini. Dinuntru se auzeau sunetele unei viori i ale unei harpe; apoi, un glas rguit de sopran, cntnd n dialect munte74

Arca.

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 35


nesc: La miezul nopii de Crciun, Curge vin n loc de ap; i dac nu mi-ar i fric, Mi-a lua o oal ntreag s beau. Sidi, ce-i asta?! strig Halef. Acolo cnt o femeie. Se poate?! Ddui afirmativ din cap i ascultai ultima strof: Muli au nou feluri de mncruri Asta a pregtit i baba mea, Au i crnai cu varz clit; Btrna i draga mea bab. Nu puteam pleca fr s vd cine este n cort; de aceea m-am hotrt s intru. Desclecai i fcui lui Halef semn s m urmeze. Servitorul negustorului rmase lng animale. Ne strecurarm prin mulimea de gur-casc. n prag ne ntmpin un turc brbos i nspimnttor, care se rsti la noi: Her kischi bir gurusch un piastru intrarea! Pltii i aruncai o privire n cort. Nite scnduri sprijinite pe rui nfipi n pmnt ineau locul scaunelor i meselor obinuite n Germania, de pild. Pe bncile i mesele acestea edeau nghesuii peste o sut de arabi, turci, armeni, kurzi, evrei, cretini, druzi, maronii, babuzuci, arnui .a. Aproape toi se delectau cu erbet sau cafea, fumau sau mncau cozonaci i fructe. n fund se afla "bufetul", iar alturi de el edeau pe un adevrat "podium" doi vioriti, dou cntree la harp i o cntrea la chitar cu toii n mbrcminte tirolez. Pii pn lng podium, mpinsei fr s spun vreun cuvnt pe cei unsprezece ini care edeau pe o banc, silindu-i s se nghesuie i mai mult i m aezai, mpreun cu Halef. Purtarea mea strni luarea-aminte a "chelnerului", care s grbi s vin spre noi i s m salute eu o plecciune adnc. Dou erbeturi! poruncii, urmnd s pltesc pentru ele cinci piatri! Preurile erau tot att de sltate ca la hoteluri! n acest timp, chitarista sfrise cntecul, din care asculttorii ei nu nelegeau nici un cuvnt i cu toate c aplauzele izbucnir zgomotos, mai cnt o strof, ca s coboare dup aceea printre ei, cu "cheta". Deocamdat noi furm scutii de chet; desigur fiindc abia intrasem n "sal". Bucata urmtoare fu un "cntec fr cuvinte", dup executarea cruia unul dintre vioriti dispru ndrtul unei perdele. Se cnt un "preludiu" i vioristul se ntoarse sub nfiarea unui ucenic german, cu cizme rupte, cu o plrie turtit i innd n mn un ciomag noduros. "Ucenicul" ncepu, s cnte cu glas rguit i

~ 201 ~

De la Bagdad la Stambul
gros: Cnd m cuprinde durul de patrie mi lcrimeaz ochii Cnd inima-mi zvcnete cu putere, Simt c mbtrnesc mereu. Dar mi se uureaz inima. i simt c-mi trecea durerea, Cnd m plimb pe strad i-mi numr ncet gologanii! i cu toate c "publicul" nu vzuse niciodat vreun ucenic german i prin urmare n-avea cum s-i cunoasc necazurile, ca s nu mai amintesc faptul c nu pricepuse nici un cuvnt din tot cntecul, aplauzele rspltir "talentul" comicului. Mnat de curiozitate, ntrebai pe cntrea: Trk tschaghyr Sen ne schekel n ce limb cni? Trk tschaghyr im nemtschedsche cnt n german, mi rspunse. You are cosenquently a german lady prin urmare, suntei german? My native country is German-Austria patria mea este Austria german. Et comme s'appelle votre viile natale? i cum se numete oraul din care suntei originar? Elle est nomme Presnitz, situee au nord de la Boheme se numete Presnitz i se afl n nordul Boemiei. Ah, n apropierea graniei saxone, pe lng Johstadt i Annaberg? Da, tocmai acolo! strig. Hurrjeh, vorbii i germana? Dup cum ai auzit. Aici, n Damasc? Pretutindeni! Intrar n vorb i colegii ei, care nu-i mai puteau stpni bucuria c au ntlnit un german ntr-o ar att de ndeprtat. Firete, urmar cteva pahare de erbet comandate de mine i rugmintea lor s le numesc "aria preferat", ca s mi-o cnte. Le mplinii dorina i ncepur: Cnd se despart dou inimi, Care s-au iubit cndva, E o suferin cumplit, Ce nu are asemnare. Sunetul de org al acestei melodii minunate m ncnt; n timp ce o ascultam cu toat luarea-aminte, Halef m lovi uor cu cotul i-mi fcu semn s m uit spre intrare. mi ndreptai privirea spre locul ce-mi artase i zrii un brbat despre care

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 35


vorbisem deseori n ultimele zile i pe care n-a fi crezut c-l voi ntlni pe aici. Trsturile lui frumoase i delicate, dar neplcute din pricin c nu erau armonioase, ochii aceia puternici i scruttori, cu privirea rece i strpungtoare, umbrele ntunecoase din jurul lor, care aruncau asupra obrajilor mrturia urii, dragostei, rzbunrii i a unei nepotolite ambiii toate-mi erau prea cunoscute, ca s m pot lsa nelat de barba deas ce acoperea n parte chipul acestui brbat. Era Davud Arafim, ce se ascunsese n casa lui din preajma Nilului sub numele Abrahim Mamur! Msur lung cu privirea pe, cei aezai pe bnci i mese, astfel c m observ imediat. Tresri, se ntoarse i se ndeprt de cort cu pai grbii. Halef, repede dup el! Trebuie s tim unde locuiete! Srii de pe banc i Halef m urm. Cnd ieii din cort, l vzui pe Abrahim Mamur pornind n goan clare pe un mgar, n timp ce biatul de la care nchiriase animalul abia se inea dup el, alergnd din rsputeri. Cutarm pe servitorul eu care venisem i-l gsirm dup o bun bucat de vreme n faa cortului unui povestitor, dar era prea trziu ca s-l mai urmrim pe fugar. Gutha era bogat n ascunziuri, astfel c renunarm s-l cutm. ntlnirea aceasta m indispuse att de mult, nct m hotri s m napoiez n ora. La apariia acestui om, avusesem presimirea c ntr-un fel oarecare voi sta cu el de vorb i acum pierdusem prilejul de a afla cel puin unde locuiete. i Halef mormi n barba-i rar cteva cuvinte "tari". n cele din urm, ns, socoti c lucrul cel mai nimerit ar fi s ne ntoarcem acas, ca s ne distrm. Ne napoiarm pe acelai drum pe care venisem. Cnd trecurm pe "strada cea dreapt", auzirm c ne strig cineva. Era gazda noastr, care sttea cu un tnr frumos n faa unui magazin de bijuterii. n apropierea gazdei, se afla un servitor care-i pzea mgarul. Vrei s cobori puin, domnule? m ntreb. Peste cteva minute plecm mpreun acas. Desclecai i urmat de Halef, intrai n prvlie, unde tnrul ne salut foarte respectuos. Acesta-i fiul meu, Schafei Ibn Iacub Afarah. Aflam acum i numele gazdei noastre: Iacub Afarah. Spuse fiului su numele noastre i continu: Acesta-i magazinul meu cu giuvaieruri, pe care-l conduce Schafei, mpreun cu un asociat. Te rog s-l ieri c nu ne poate nsoi! Trebuie s rmn aici, fiindc tovarul lui a plecat la serbarea Er-Rimal! M uitai prin prvlie. Era mic i cam ntunecoas, dar att de ncrcat cu obiecte preioase, nct srmanii de noi ramaserm nmrmurii. ntreinui o conversaie fr nsemntate i aflai c Iacub mai are, prin alte bazare, diferite prvlii cu obiecte de drogherie, covoare i pipe. Dup ce ne tratar cu cte o ceac de cafea, plecarm. Am ajuns acas, pe n-

~ 203 ~

De la Bagdad la Stambul
serate. n timpul lipsei mele, se fcuse curenie n odaia mea. De fiecare col al tavanului atrnau vase mici cu flori, pline de parfum. n alt mod, a fi neles mulumirea celor din cas pentru concertul de pian pe care li-l oferisem! M-am tolnit pe perne, cu dorina de a trndvi puin; dar nu-mi putui stpni gndul, care m frmnta n legtur cu Abrahim Mamur. Ce cuta n Damasc? Pune iar la cale vreo mrvie? De ce fugise de mine? Doar nu mai aveam nimic cu el?! Prin ce mijloc i-a putea afla locuina? Cu toate c-mi puneam aceste ntrebri i m strduiam s le gsesc rspunsurile potrivite, trgeam cu urechea la micrile nsufleite de pe culoar. Deodat, btu cineva n u i-l vzui intrnd pe Iacub. Domnule, vrei s vii la cin? i atept porunca. Atunci, vino! Halef, nsoitorul tu, a cobort. Dar nu m conduse n selamlc, dup cum m ateptasem, ci n cealalt parte a casei, strbtnd dou coridoare. La captul celui de-al doilea deschise o u. Pirm ntr-o odaie mare i asemntoare cu un salon, luminat de o sut de lumnri. O treime a ncperii era desprit de un drug de fier, de care atrna de-a curmeziul o perdea grea de catifea. Se aflau pe scaune vreo douzeci de brbai, care se ridicar cnd intrarm i ne salutar, n timp ce Iacub mi spunea numele fiecruia dintre ei: Printre oaspei erau doi fii i trei asociai ai negustorului. Halef venise naintea mea i prea c se simte "la largul lui", pstrnd totui o atitudine demn. Pan "s se sparg gheaa", ni se servir lichioruri cu mirosuri i gusturi plcute, nsoite de nelipsitele pipe. Cnd se aduse ns primul fel de mncare, bravul meu Halef, ai crui ochi uimii erau gata s ias din orbite, nu se putu stpni i ncepu s-i smulg cu ambele mini cele aisprezece fire de barb. n afar de diferite mncruri i dulciuri pe care le cunoteam, ni se aduse un fel de magiun din hahb el Aas 75 i o oprl foarte prjit, pe care gazda o numi "dobb" i a crei carne nu-mi displcu deloc. Dac pribegete prin lume, omul se nv s renune la prejudeci. Dup ce mncarm, se strnser farfuriile i paharele i se aduse pianul. O privire rugtoare a lui Iacub mi mrturisi dorina nerbdtoare a oaspeilor i m supusei fr ntrziere acestei plcute ndatoriri. Pusei ns o condiie, cernd cu toat struina s-mi fie respectat. Rugai s se dea n lturi perdeaua. Iacub m privi speriat. De ce, domnule? m ntreb. Fiindc perdeaua va nbui sunetele i nu vei putea auzi melodiile pe care le dorii. Dar ndrtul perdelei se afl femei!
75

Smochine indiene i mir.

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 35


Nu-i nimic; au vluri! De-abia n urma unei ndelungate i nsufleite convorbiri cu oaspeii si, consider c poate trage perdeaua n ambele pri ale odii i zrii vreo treizeci de femei, tolnite pe perne moi i multicolore. mi ddui toat silina s-mi distrez publicul, cntndu-i o serie ntreag de melodii; uneori ncercam s nsoesc execuia la pian de intonarea cntecelor n limba arab i cred c am reuit ntr-o oarecare msur. Dup ce am terminat m-am lsat condus de gazd la fereastra ce ddea spre "strada cea dreapt". Pe toat ntinderea strzii se ngrmdir nenumrai curioi. Ce-i vor fi spus musulmanii aceia, auzindu-m cntnd la pian?! Musafirii gazdei mele se artar ns foarte ncntai; i i ddur seama c nu svresc o nclcare a legilor credinei, bucurndu-i sufletul cu o asemenea desftare i plecar pe la miezul nopii, spunndu-i lui Iacub c-l vor vizita i alt dat. Ct despre femei, n afar de cei aizeci de ochi i cele treizeci de nasuri, nu putui s vd nici mcar un picioru, care s bat tactul cu vrful pantofilor, din pricina poziiei cu picioarele ncruciate n care stau orientalii de ambele sexe. Iacub m nsoi cu toat amabilitatea pn n odaia mea i prea fericit, cnd l ndemnai pe fiul su s vin cu noi. Tnrul era mhnit c tovarul su lipsise de la concert. S-ar fi bucurat foarte mult, dac te-ar fi auzit, mi spuse. i place muzica i e un om foarte detept. Ai putea vorbi cu el n limbile italienilor, francezilor i englezilor. E din Damasc? ntrebai eu, ca s pot continua convorbirea. Nu, rspunse Iacub. E din Adrianopol i-i nepotul unchiului meu. Numele lui e Afrak Ben Hulam, Pan acum nu-l cunoscusem. A venit cu o scrisoare a tatlui su i cu o alta din partea fratelui meu, Maflei. i de ce a lipsit ast-seara de la cin? Era obosit i se simea foarte ru, rspunse Schafei. Cnd s-a napoiat de la serbare, i-am spus c a sosit n Damasc un oaspete ales, Kara Ben Nemsi, care va cnta ast-sear la pian. Voia s vin, dar se simea foarte bolnav i era palid ca moartea. Dar tot a auzit muzica, fiindc doarme ntr-o odaie foarte apropiat de aceea n care am mncat. Dup ce mai flecrir puin, Iacub i fiul su m prsir i m culcai. Fr ndoial, pe pernele acestea se dormea mult mai bine dect pe nisip, sau pe pmnt umed i plin de mirosuri otrvitoare! Dimineaa, m-a trezit ciripitul minunat al unei bid-bal76 aezat pe o creang, n faa ferestrei melc. Cnd intrai n odaia lui Halef, l gsii bnd cafea i mncnd nite prjituri. i inui tovrie pn sfri i coborrm dup aceea n curte, ca s ne aezm lng bazin i s fumm. Mai nti, ns, m dusei s vd caii. Se aflau ntro curte pavat cu marmura i acoperit cu paie i se osptau cu grmezi de curmale; prin urmare, nici ei n-aveau de ce s se plng.
76

Privighetoare.

~ 205 ~

De la Bagdad la Stambul
Tnrul Schafei veni spre noi, ca s ne dea "bun ziua" i s ne roage s i vizitm bazarul. Era nevoit s rmn tot timpul acolo, fiindc starea vrului su se nrutise i-l silea s nu prseasc odaia. Domnule, tiu c eti un hekim, mi spuse. Cine i-a povestit asta? l ntrerupsei. Cnd ai fost n Egipt, ai lecuit muli bolnavi. Ne-a istorisit Isla. De aceea, am rugat adineauri pe tovarul meu s-i spun ce-l doare, dar nu vrea. Mi-a rspuns c mereu sufer de boala asta i c-i trece n dou zile. N-ai vrea s vezi ce are? Nu. Nici el nu dorete i nici eu nu sunt un adevrat hekim. Dup ce plec tnrul, auzii rsunnd pianul. Clapele erau atinse uor de o mn nepriceput. ndat vzui ndreptndu-se spre mine pe dschibuktschi, care m rug s urc n ncperile de sus. M ntmpin una din fiicele negustorului, care-mi spuse pe un ton rugtor: Effendi, iart-m! Tare a dori s mai ascult o dat ultima melodie pe care ai cntat-o asear. O vei auzi. Se aez ntr-un col i-i rezem capul de perete. Cntai o minunat melodie religioas i o repetai de cteva ori. Fata-i inea ochii nchii i buzele ntredeschise, de parc voia s prind mai bine tonurile pioase i srbtoreti. S-i mai cnt ceva? o ntrebai. Se ridic i veni spre mine. Nu, effendi. Vreau s dm respectul cuvenit melodiei de adineauri. Dar cine intoneaz la voi asemenea cntece religioase? Le cnt brbaii, femeile i copiii n orice lca cretin de cult. Iar prinii evlavioi le cnt i acas, mpreun cu copiii lor. Domnule, la voi trebuie s fie lucruri minunate! Voi druii libertate celor pe care i iubii. Preoii votri, care v ngduie s cntai asemenea melodii mpreun cu ei, trebuie s fie mai buni i mai prietenoi dect ai notri, care susin c Allah n-a dat suflet femeii. Allah s-i pedepseasc pe ei i pe Profet pentru minciuna asta! Dar ie, effendi, i mulumesc! Fata iei i m uitai tcut n urma ei. Da, Orientul tnjete dup desctuarea din lncezeala grea a attor secole. Cnd va reui oare s i-o dobndeasc? nchisei pianul. Nu mai puteam cnta, fiindc orice sunet ce ar fi ajuns pn la ea, ar fi ndeprtat melodia care o ncntase i pe care inea s-o pstreze n suflet. Cobori i poruncii lui Halef s neueze caii, ca s mergem n ora pentru nite cumprturi. Clrirm agale de-a lungul strzilor, dornici s ne mulumim cu plcerea de a vedea totul; ptrunserm chiar n cartierul ngust i murdar locuit de evrei. Printre ruinele unor cldiri mree se aflau prvlioare pe jumtate prbuite. Brbaii erau mbrcai n caftane roase i zdrenuite, iar copiii n crpe; doar femeile purtau veminte frumoase, pe care strluceau giuvaieruri adevrate sau false. Cred c n

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 35


acelai fel trebuie s fi fost mbrcate soiile i fiicele evreilor i atunci cnd vestise Profetul: "Domnul va cheli capetele fiicelor Sionului i le va lua giuvaiericalele. n ziua aceea. Domnul le va smulge giuvaierurile de pe nclmintea costisitoare, copcile i agrafele, lanurile i brrile, zorzoanele i scufiele, blnurile, mrgelele, cerceii, inelele, panglicile, rochiile de srbtoare, paltoanele, vlurile, pungile, oglinzile i toate celelalte podoabe nefolositoare!". La napoiere, trecurm pe lng bazarul n care se afla prvlia cu bijuterii i vrusei s intru ca s stau de vorb cu Schafei, dar spre mirarea mea gsii prvlia nchis. n faa ei stteau de veghe doi khavai. i ntrebai ce s-a ntmplat acolo, dar primii un rspuns att de grosolan, nct m ndeprtai n grab. Ajuns acas, vzui pe Iacub i toi ai si ntr-o stare de profund tulburare, nainte de a intra, fusesem ntmpinat la poart de Schafei. Voia s plece, dar se opri cnd m zri. Effendi, ai aflat ce s-a ntmplat? mi strig. Nu. Spune-mi. Am fost prdai n chip groaznic i nelai! Ei, a! i va povesti tata totul. Eu trebuie s plec! Unde te duci? Allah 'l Allah, nu tiu nc! Voi iar s fug, dar l apucai de bra i-l oprii. Dup cum aveam impresia ntmplarea i rpise calmul, de care avea mai mult nevoie ca oricnd. Orice neprevedere ns, ca i orice hotrre pripit, ar fi putut nruti lucrurile. Nu pleca, nc! l rugai. Las-m! Trebuie s fug dup el! Dup cine? Dup ho? Cine e? ntreab-l pe tata! Se smuci, dar l apucai zdravn de bra i-l silii s se napoieze n curte, mpreun cu mine. Tnrul se supuse vigurosului meu ndemn i urcarm n grab scara, spre locuina tatlui su. l gsirm n mijlocul odii, ncrcndu-i dou pistoale uriae i pregtindu-se s plece. Cnd i vzu fiul, se rsti furios la el: Ce mai vrei? N-avem timp de pierdut, n-avem nici o clip de pierdut! Du-te, fugi! i eu plec ndat i-l voi omor pe houl acela, oriunde-l voi prinde! n jurul lui se afla ntreaga familie, care se vieta i plngea, nrutind i mai mult situaia. M strduii s linitesc pe toi oamenii aceia mhnii i s-l fac pe Iacub s m lmureasc asupra celor ntmplate. ndat ce plecasem mpreun cu Halef, vrul cel bolnav, Afrak Ben Hulam, ieise din cas i venise la prvlie, spunndu-i lui Schafei s se duc numaidect la tatl su, n vederea unei mari cumprturi. Adugase c pe Iacub l ateapt marele han Assad Paa. Schafei l ascultase, dar nu-i gsise printele, cu toate c-l cutase pretutindeni. Mirat i nelinitit, se ndreptase grbit spre cas i rmase nmrmurit cnd i gsi tatl e-

~ 207 ~

De la Bagdad la Stambul
znd sub arcade. Iacub l lmuri, afirmndu-i c nu-l trimisese pe Afrak s-l cheme. Schafei fugi la prvlie, dar o gsi ncuiat. O descuie cu cheia pe care o avea totdeauna la el, i-i ddu ntr-o clip seama c dispruser o sumedenie de bijuterii. Printre ele, toate cele de mare valoare. Firete, nelese c le furase Afrak Ben Hulam. Se duse s-i anune printele, avnd ns prevederea s ncuie mai nti prvlia i s pun doi khavai de paz. Vestea adus de Schafei nspimntase i mhnise ntreaga familie i n clipa n care ajunsesem acas mpreun cu Halef, tnrul voia s alerge dup ho; dar, aa cum mi spusese, nu tia ncotro s se duc. i Iacub era pregtit de plecare, cu hotrrea s mpute houl, cu orice pre; desigur, ns, nu-i pusese ntrebarea unde i dac-l va gsi. Cu graba asta nechibzuit, nu vei obine nimic; dimpotriv, v vei pricinui doar neajunsuri i pagube! le spusei, cutnd s-i potolesc. Aezai-v, ca s ne gndim cu mintea limpede i s ne sftuim. Cnd mi-am dat seama c s-au mai linitit, i-am ntrebat: Care-i valoarea obiectelor furate? Nu tiu precis, nc, rspunse Schafei. Trebuie s preuiasc multe, foarte multe pungi 77! i eti ncredinat c Afrak e houl? Da, el e. M-a minit c m cheam tata, ca s poat fura. Numai el avea cheia i tia unde sunt puse obiectele cele mai preioase. Bine. Prin urmare, altul nu poate fi. Era ntr-adevr nrudit cu voi? Da. E drept c nu-l vzusem niciodat, dar fusesem vestii c va veni, iar scrisorile pe care ni le adusese erau autentice. Era bijutier? Da, chiar foarte priceput. V cunoate bine familia i situaia pe care o avei? Da, dar uneori se nela. A fost ieri la serbare i la napoiere, dup ct mi-ai povestit, era foarte palid. Vreau s tiu: era palid cnd l-ai vzut venind sau a plit abia atunci cnd a auzit c avei un oaspete cu numele Kara Ben Nemsi? Schafei tresri, privindu-m uimit. Pe Allah, ce vrei s spui, effendi? Cred c s-a nvineit la fa dup ce l-am anunat c eti oaspetele nostru. Poate c n felul acesta i voi da de urma! Effendi, poate c vei izbuti! Cnd a auzit de mine, s-a speriat. Cnd am cntat, n-a venit. S-a prefcut ci bolnav, ntruct nu putea s plece atta timp ct eram n curte i l-a fi vzut. Dup ce am plecat, s-a grbit s ias din cas i s se duc la prvlie. Halef, tii cine-i acest Afrak Ben Hulam? De unde s tiu? rspunse hagiul, care intrase n cas odat cu mine i as77

O pung cu argint valoreaz 500 piatri, iar una cu aur 30 000 piatri.

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 35


cultase convorbirea. Nu-i altul dect Davud Arafim, care s-a numit cndva i Abrahim Mamur. nc de asear am bnuit c-i el, dar lucrul prea att de neverosimil, nct mi-am spus c poate m nel. Acum ns sunt sigur c el e houl. Asculttorii mei erau amuii de spaim i durere, astfel c, abia dup o tcere ndelungat, Iacub. spuse, cltinnd energic din cap: Nu se poate, effendi. Ruda mea nu s-a numit niciodat Arafim sau Abrahim Mamur i n-a fost niciodat n Egipt. Ai vzut ieri pe aici pe acel Mamur? Da. Am uitat s v povestesc, fiindc m gndeam la altceva i eram preocupat de bucile muzicale pe care urma s vi le cnt. Descrie-mi nfiarea rudei tale i hainele pe care le purta ieri, cnd s-a dus la serbare! Descrierea-mi fu fcut numaidect, n cele mai mici amnunte. Se potrivea n ntregime cu nfiarea lui Abrahim Mamur. Cu toate acestea, cei doi negustori nu voiau s cread c era vorba de unul i acelai ins. Afrak Ben Hulam n-a cltorit niciodat n Egipt! repet tatl; i apoi, cum ar fi putut avea un strin scrisorile pe care ni le-a adus el? Acestea sunt singurele puncte neclare deocamdat; dar de ce nu v gndii c acest Abrahim a furat adevratului Afrak scrisorile? Allah kerihm, n cazul sta ar fi trebuit s-l ucid, ca s fie sigur c nu va pi nimic! Vom lmuri poate i faptul acesta, l consider pe Mamur capabil de orice. Trebuie s-l prindem! Ei, vedei c o chibzuial linitit e mult mai bun dect graba nesbuit? Houl s-a ascuns undeva n Damasc sau a prsit oraul pe ascuns. Presupunerea din urm pare mai ntemeiat. Dac ntr-adevr a fugit din ora, ceai face, Iacub Afarah? Dac a ti ncotro a luat-o, l-a urmri pn cnd l-a prinde, chiar de a fi nevoit s alerg pn la captul lumii! Atunci, trimite numaidect pe Schafei la poliie. S reclame c s-a svrit un furt n prvlia voastr i s cear s se pun paznici la porile oraului; totodat s cear ca Ghuta s fie cercetat cu bgare de seam. Pe lng asta, s se ngrijeasc pentru tine de un paaport, care s-i dea dreptul s cltoreti prin toat mpria sultanului i s obin o escort de khavai clri, pe al cror sprijin s te poi bizui pe deplin. Effendi, cuvintele tale sunt mai nelepte dect mnia mea de adineauri. Ochiul tu e mai ager dect al meu. Vrei s m ajui? Da. Condu-m n odaia n care a locuit houl. Schafei plec la poliie, iar noi ne ndreptarm spre odaia falsului Afrak. Dintr-o privire mi ddui seama, dup nfiarea ncperii, c houl plecase cu gndul s nu se mai napoieze; dar nu izbutii s descopr nici o urm care s-mi poat fi de folos. Prin urmare aici nu-i nimic de gsit. S cutm alte urme. Fiecare din noi trei

~ 209 ~

De la Bagdad la Stambul
se va duce la cte una din porile oraului, s caute pe conductorii ele animale i pe cluze. Iacub i Halef primir bucuroi propunerea mea; dup dou minute, alergam pe un mgar spre Poarta lui Dumnezeu. Nu-mi luasem calul, fiindc m gndeam c e mai bine s nu-l obosesc, spre a-i pstra toate puterile pentru mai trziu. Strdania se dovedi ns infructuoas, ntrebai o sumedenie de ini i cercetai pretutindeni unde bnuiam c voi afla ceva. Strbtui Ghuta n lung i-n lat i ntlnii patrulele trimise de poliie, la cererea lui Schafei, dar nu ddui nici de cel mai mic indiciu. M ntoarsei necjit i obosit acas, la ora trei dup-amiaz. Iacub se napoiase de cteva ori i plecase iar. Nici Halef nu aflase nimic, dar mi ddu cel puin o speran. Cercetase partea de nord a oraului i trecuse pe lng cortul n care ascultasem cu o zi nainte "orchestra". La intrarea n cort zri pe cntreaa cu care vorbisem i care-i fcu semn s se apropie de ea. Observase c ne ridicasem i plecasem din pricina lui Mamur i spuse lui Halef c, dac vreau s cunosc vreun amnunt despre omul acela, s stau de vorb cu ea. i de ce nu i-a spus ie ceea ce tie? ntrebai pe Halef. Sidi, ea nu tie araba, iar eu nu neleg limba turc pe care o vorbete ea. Cuvintele ei sunt tare ncurcate i nu le neleg. Mai mult am ghicit ce vroia s-mi spun! Atunci, hai s mergem la ea. Dar pune aua pe cal, fiindc mgarii sunt obosii! Era ultima zi a serbrii, care inea cinci zile. Cnd ajunserm la cortul celor din Presnitz, clrind n goan, nu vzurm att de muli spectatori ca n ajun. Muzica ncetase pentru cteva minute, aa c m-am putut apropia numaidect de chitarist. N-aveam nevoie s m feresc de asculttori nedorii, fiindc vorbeam n limba german. De ce ai plecat att de repede? m ntreb cntreaa. Fiindc voiam s-l urmresc pe brbatul acela, care se uitase n cort i dispruse. ineam s tiu unde locuiete. Asta n-o spune nimnui. Ah, dar dumneavoastr tii? Da. A venit ieri aici, pentru a treia oar. A stat acolo, aproape de "podiumul" nostru, lng un englez, cruia de asemenea nu i-a spus unde locuiete. A vorbit n limba englez sau cunotea englezul limba arab? Au vorbit englezete i am neles fiecare cuvnt. Gentlemanul l-a angajat s-i fie tlmaci. Nu se poate! Pentru aici sau pentru vreo cltorie? Pentru o cltorie. ncotro? Nu tiu. Auzii doar c se vor opri mai nti la Salehieh. i cnd aveau de gnd s plece?

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 35


ndat ce tlmaciul i va ncheia afacerea pentru care a venit la Damasc. Cred c a pomenit despre o cumprtur de ulei de msline. Altceva n-am putut afla. i mulumii i plecai. l trimisei pe Halef s ntiineze pe Iacub c voi ntrzia puin i m ndreptai spre "Poarta lui Dumnezeu", de unde ncepe drumul spre Salehieh, aflat la marginea Ghutei, care era socotit ca un fel de suburbie a Damascului. Din acest loc ncepe oseaua ce duce spre Beirut, lng Marea Mediteran, n afar de celelalte ci, prin care se ajunge n diferite localiti din Palestina. Cnd am sosit la Salehieh, se nserase. Aveam presimirea c nu voi obine vreo informaie mulumitoare, ntruct, din pricina felului cum sunt cldite casele orientale, strzile nu pot s fie att de supravegheate ca la noi, n Apus, Am zrit ns civa nefericii dintr-aceia pe care i izgonete societatea omeneasc din snul ei, dar care nu pot tri dect tot din mila ei: leproii. Zceau n zdrene la marginea oselei i ncepur s se vaiete i s-mi cereasc o poman, ndat ce m vzur. M ndreptai spre locul unde edeau, dar fugir, fiindc nu li-e ngduit s lase pe oamenii sntoi sa se apropie de ei. Numai dup ce-i asigurai c sunt un apusean i nu m tem de boala lor, se oprir; dar mi cerur s le vorbesc de la o deprtare de cel puin douzeci de pai. Ce vrei de la noi, domnule? m ntreb unul dintre ei. Arunc-ne ceva de poman i fugi ct poi de iute! Ce poman dorii? Vrei bani? Nu. Tot nu ne putem cumpra nimic, fiindc nimeni nu va vrea s se ating de banii notri. D-ne altceva; puin tutun, pine, carne sau orice ai de mncare. Dar de ce suntei liberi? tiu c exist n Damasc spitale pentru leproi. Toate sunt pline. Trebuie s ateptm pn cnd ne va face moartea locuri. A vrea s aflu ceva de la voi. Dac m putei mulumi, vei primi mine diminea tutun pentru mai multe sptmni i alte lucruri care v-ar folosi. Acum nam nimic la mine. Ce vrei s tii? De cnd suntei aici? De cteva zile. Prin urmare ai vzut pe toi cei care au trecut pe aici. Au fost muli? Nu. Spre ora au trecut muli, n vederea serbrii care se termin astzi; dar din ora n-am vzut venind dect civa ini clri pe catri ce se duceau spre Ras Heya i Gazein, ali civa care se ndreptau spre Hasbeya, vreo trei-patru lucrtori din Zebedeni i azi diminea un englez cu doi nsoitori. De unde tii c era englez? Oh, oricine recunoate numaidect pe un englez. Era mbrcat n haine cenuii, purta o plrie nalt, avea un nas mare i nite ochelari albatri. Unul dintre nsoitori i-a spus ce vrem de la el i englezul ne-a dat puin tutun, cteva pinioare i cteva beioare, cu care se poate aprinde focul.

~ 211 ~

De la Bagdad la Stambul
Cum arta cel care spunei c era tlmaci? Descrierea lor se potrivi ntocmai cu nfiarea celui pe care-l cutam. ncotro au pornit? Nu tiu. S-au dus nspre oseaua ce se ndreapt spre Beirut; dar copiii btrnului Abu Medah i-ar putea spune, fiindc el le-a fost cluz. i gsii colo, n casa unde se nal un palmier. V mulumesc. M voi ntoarce mine n zori, ca s v aduc ceea ce v-am fgduit. O, domnule, mila ta va bucura ochii lui Allah. N-ai vrea s ne aduci i cteva pipe dintr-acelea care se vnd ieftin? Le vei avea. V fgduiesc. Alergai spre Salehieh i aflai de la copiii cluzei c englezul voia s mearg n valea Sebdani. Numai pn acolo fusese tocmit btrnul Abu Medah. De aici rezulta dibcia tlmaciului, care voia s ngreuneze astfel orice urmrire. M mulumii cu ceea ce tiam i m ntorsei n ora. Gazda m atepta cu nerbdare. Cu toate c nu obinusem nici un rezultat pe urma cercetrilor fcute, vestea mprtit de Halef i dduse sperane. Cptase paaportul i o scrisoare ctre toate autoritile poliieneti din ejaletul Damascului, de sprijinul crora ar fi avut nevoie; iar zece khavai clri i narmai erau gata s-l nsoeasc. i istorisii tot ceea ce izbutisem s aflu. Deoarece se nserase, m-am gndit c-i mai bine s nu mai ntreprind nimic pn a doua zi; dar el nu-i putea stpni nerbdarea. Trimise dup o cluz experimentat, care cunotea i noaptea drumurile. Din pricina nelinitei nfrigurate care-l frmnta, i se prea c tot ceea ce plnuita se nfptuiete prea ncet; de abia-i pomenii despre fgduiala fcut leproilor i-l vzui c se ngrijete el nsui i cu toat graba de cele necesare. Totui, trecur cteva ore pn s fim gafa de plecare. Iacub nchirie trei cai, dintre care unul pentru el, al doilea pentru servitor i al treilea pentru lucruri, ntruct nu tia ct va dura cltoria i unde ne ducem, i lu i o nsemnat sum de bani. Rsrise luna cnd intrarm n "strada cea dreapt". ndreptndu-ne spre "Poarta lui Dumnezeu". n fa cltoreau cluza i stpnul cailor nchiriai, apoi noi, adic Iacub i servitorul su, Halef, eu i cei doi irlandezi, iar n urma noastr Kavasii. Trecurm repede pe lng paznicul porii, fr s-l bgm n seam. nainte de a intra n Salehieh, cotii spre leproii, pe care i vzui zcnd ntr-o parte a drumului. Auzindu-ne venind, se trezir din somn i i exprimar bucuria fr margini, cnd lsai s cad pe pmnt voluminosul pachet cu bunti. Ne urmarm drumul, trecurm de Salehieh i urcarm povrniul ce duce spre Kubbet en Nassr, locul acela cu privelitea minunat de care am amintit. Ajuns la mormntul sfntului mohamedan, m ntorsei i aruncai o ultim pri-

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 35


vire asupra Damascului. Oraul strlucea n lumina lunii i prea nconjurat de cerul ntunecat al Ghutei. n dreapta se vedea oseaua Hauran, pe care o strbtusem la venire i n margine se zrea drumul de caravane spre Palmyra, pe care nu-l strbtusem ns. Nu-mi nchipuisem c voi rmne att de puin vreme n Damasc. Dup ce trecurm de Kubbet en Nassr, o luarm la dreapta spre povrniul Djebel Rebach i ajunserm la trectoarea Rabuh, de unde ne ndreptarm ctre malul Baradei spre Dumar, un sat mare, n care fcurm primul popas. Cu ajutorul khavailor, trezirm pe conductorul satului; cerndu-i lmuriri, aflarm c n cursul dup-amiezii satul a fost strbtut n goan de patru clrei; printre ei era i un englez n haine cenuii i cu ochelari albatri pe nas. Se ndreptaser, spre Es Suk, aa nct pornirm dup ei. Se crpa de ziu, cnd ajunserm pe platoul El Dschedide i cotirm la stnga, dincolo de locul pe care se afla odinioar cel mai de seam ora al vechiului Abilene. n partea cealalt, zrii muntele care adpostete mormntul lui Abel. Strbturm mai multe sate, crora nu le mai in minte numele i ntr-unul din ele poposirm, ca s dm cailor putina s se odihneasc. Pn aici, parcursesem o bucat bun de drum, ntr-un timp destul de scurt. Dac am fi mnat caii cu aceeai iueal i de acolo nainte, fr ndoial c la un moment dat ar fi fost istovii de oboseal i n-am mai fi putut continua urmrirea. Locuitorii satului, care ne ntmpinaser voioi i ne dduser fructe, ne spuser c n-au vzut pe clreii de care i ntrebasem; abia seara trziu aflarm c au trecut prin sat civa clrei. Dup ce animalele s-au odihnit de ajuns, pornirm spre Es Suk, aflat n apropiere, dar nici aici n-am obinut vreun amnunt, util. La marginea satului, ntlnirm un clre. Era un arab btrn, cu barb alb, pe care cluza noastr l salut prietenos, spunndu-ne: Acesta-i Abu Medah, conductorul care l-a nsoit pe englez. Tu eti? ntreb Iacub. Unde l-ai lsat? n Sebdani, domnule. Ci ini erau cu el? Doi, un dragoman i un servitor. Cine-i dragomanul? El spunea c-i din Konieh, dar nu-i adevrat. Nu vorbete ca oamenii din Konieh. E un mincinos i un neltor. De unde tii? l neal pe englez. Am vzut bine asta, cu toate c nu m puteam nelege cu englezul. Are multe bagaje cu el? Bagajele sunt ale englezului. Dragomanul are numai cteva cutii mari, probabil cu lucruri de pre.

~ 213 ~

De la Bagdad la Stambul
n ce cas au poposit? n nici una. Mi s-a pltit n Sebdani, spunndu-mi-se c m pot ntoarce acas. Ei au pornit mai departe, cu toate c sunt istovii, iar caii le sunt prpdii de oboseal. Eu am rmas ctva timp la un cunoscut, ca s m odihnesc i apoi ara pornit iar spre Damasc. ineam s cunosc neaprat nfiarea englezului i ntruct uitasem s cer aceast lmurire cntreei din cort, m-am gndit s-o obin de la btrnul arab. De aceea, l ntrebai: N-ai auzit cumva numele englezului? Dragomanul i spunea "sorr". Asta nu-i un nume. E un cuvnt care nseamn domn. Ia adu-i aminte! Uneori, i spunea pe lng cuvntul sta, un altul, dar nu tiu bine dac Lisch sau Lineh. Tresrii. S fie oare cu putin? Nu, era prea de necrezut! Cu toate acestea ntrebai: Poate Lindsay? Da, da, tocmai aa! Ia spune-mi: cum arat englezul? Are haine noi cenuii i poart o plrie tot cenuie, dar de o mrime neobinuit. Pe nas poart ochelari albatri, chiar cnd e clare. Ah! Dar nasul? E foarte mare i rou. Are umfltura de Aleppo. i gura e mare, foarte mare. Te-ai uitat bine la minile lui? Da. i lipsesc dou degete la mna stng. El e, ai auzit Halef? Englezul triete! Hamdulillah! strig micul hagiu. Allah e mare i puternic. Omoar i nviaz pe cine vrea! Iacub nu nelegea de ce ne bucurm; i istorisii cum dispruse englezul i-l sftuii s ne continum drumul, cu cea mai mare grab. Acum cnd tiam c prietenul pe care-l crezusem mort se afla n mna unui asemenea ticlos, eram i mai nelinitit. Btrna cluz i vzu de drum i noi strbturm alte cteva sate, cu priveliti plcute. Curnd ns ncet frumoasa culoare verde a grdinilor i ajunserm pe malul opus al Baradei, trecnd pe un pod; intrarm apoi ntr-un defileu foarte ngust. Pereii trectorii erau drepi i stncoi. Trectoarea se numete Sik el Barada i duce spre cmpia Sebdani, pe care e aezat i oraul cu acelai nume. Dup ce ieirm din defileu i ajunserm n partea de sud-est a cmpiei de care am vorbit, strbturm iar cteva sate i ajunserm cu mare greutate n Sebdani. Eram att de istovii, nct nu ne mai puteam continua cltoria. Armsarul meu i calul, lui Halef ddeau semne de mare oboseal, iar ceilali cai abia se mai ineau pe picioare. De altfel, m ateptam la neplcerea aceasta.

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 35


Sebdani e un sat frumos, cu case mari i grdini de pomi fructiferi, cu toate c e aezat la nlime. E locuit eu deosebire de maronii. Kavasii gsir repede un adpost pentru ei i pentru noi i ne simeam ct se poate de bine. De la stpnul casei, aflarm c tot la el poposise i cluza. Conductorul satului trimise un locuitor n satul vecin, numit Schijit, ca s ntrebe de clreii pe care i cutam. Trimisul se napoie scara i ne vesti c englezul nnoptase n Schijit i plecase apoi cu un stean de acolo, cu servitorul i cu tlmaciul, spre Sorhein. Nimeni nu tia dac avea s rmn acolo sau e hotrt s plece mai departe. Ne trezirm de cum se ivir zorile. Lsarm n urm butucii de vie i duzii din Sebdani i pornirm n goan spre Schijit. Dup cum mi povestise cntreaa, tlmaciul vorbise englezului despre o afacere cu ulei de msline. Afacerea nu era desigur dect o nscocire; adevrata lui int trebuie s fie tot Beirutul, el pe care pr obabil l-a destinuit i englezului. Faptul c folosise drumul acesta, n locul oselei ce leag Damascul de Beirut, avea un tlc uor de neles. Pe osea era ameninat de neplcerea de a fi urmrit i poate prins. n satul Schijit gsirm i izvoarele fluviului Barada, la o nlime destul de mare. Ni se ddur aceleai amnunte pe care le istorisise trimisul din Sebdani i ne continuarm drumul spre Sorher. ntruct trebuia s coborm, ne ddurm seama c toi caii khavailor erau neputincioi. Sforrile zilei precedente i istovir din cale-afar, aa nct acum erau cu desvrire istovii. Nici caii nchiriai de Iacub nu erau mai zdraveni. Din pricina aceasta, ncepurm s mergem din ce n ce mai ncet. Firete, n astfel de condiii, nu puteau fi ajuni englezul i oamenii lui, care se aflau la o deprtare de opt nou ore de noi. Propusei lui Iacub s plec nainte, mpreun cu Halef, dar el nu voi s ne lase, spunnd c fr noi s-ar simi prsit, ntruct nu are prea mare ncredere n khavai. Fui silit s renun la aceast propunere, de nfptuirea creia legasem oarecare sperane i m consolai cu convingerea c Lindsay va rmne mai mult timp n regiunea Baalbek, din pricina patimei lui pentru spturi. Dar cum o fi ajuns oare englezul la Damasc? Cum o fi izbutit s scape cu via acolo, pe malul Eufratului? Eram tare curios s aflu rspunsul la aceste ntrebri, aa c ncetineala cu care mergeam m enerva i mai mult. Sorher e aezat pe marginea unui ru, care se vars n Barada. Are o nfiare plcut, datorit marelui su numr de plopi argintii i plopi italieneti i cu toate c numele acesta nseamn "mic", e un sat destul de mare. Poposirm i kavasii cutreierar satul, ca s obin veti, despre cei cutai. Se napoiar curnd, informndu-ne c englezul i nsoitorii si trecuser pe acolo i dup ct se prea, o luaser spre trectoarea munilor Antiliban. Dup o scurt odihn, nclecarm iar. Parcurserm o cmpie vast i ajunserm ntr-o vale, dup ce ne crarm vreme de o or pn la amintita trectoare, mrginit la stnga de stanei abrupte, iar la dreapta de o prpastie adnc, n care vjiau apele unui torent. Cnd ajun-

~ 215 ~

De la Bagdad la Stambul
serm deasupra trectorii, vzurm c povrniul dinspre apus al Antilibanului, pe care ne aflam, era mult mai nclinat dect cel dinspre rsrit. Cluza ne spuse c Baalbek se gsete la o deprtare de cinci ore n linie dreapt, dar adug c vom; fi silii s mergem mai mult din pricina cotiturilor drumului i. a strii cailor. Avea dreptate. Strbturm o sumedenie de vi aezate, de-a curmeziul sau lturalnice i cnd, n sfrit, se ivir ruinele oraului spre care ne ndreptam, ne mai despreau de el multe ore de drum. Unul dintre khavai ne vesti c mroaga lui nu mai e n stare s fac nici un pas i conductorul escortei porunci oamenilor si s se opreasc. Rugminile i fgduielile fur zadarnice. Cum pe de alt parte, Iacub m convinse c nu vrea s se despart de khavai, nu avurm altceva de fcut dect s ne supunem. Din fericire, am reuit s-l nduplec pe conductorul escortei s nu lungim popasul i s pornim cel puin pn la stucul pitoresc din vale; de altfel, l-ar fi nduplecat tot att de lesne un baci. Cum intrarm n sat ni se aduse la cunotin c a trecut pe acolo un englez n haine cenuii, care s-ar fi certat cu dragomanul. Dup ctva timp, apru un clre, cu care intrai numaidect. n vorb. Era cluza lui Lindsay i se ntorcea la Schijit. mi istorisi c n -a mers pn la Baalbek, ci s-a desprit de englez ntr-un alt sat, ntruct a fost concediat. Dup prerea lui, izbucnise ntre englez i dragoman o ceart nverunat. Englezul era un om prevztor i-i inea necontenit minile pe pistoale, cu care putea s trag fr s le ncarce mereu. Grija pentru soarta bunului meu master Lindsay m frmnt toat noaptea. Nu putui s dorm. Cum zrii apropierea dimineii mi trezii nsoitorii i-i ndemnai s se pregteasc repede de plecare; dar ndemnul meu fu ascultat abia dup druirea unui nou baci. Cu att mai mult cu ct mi se pru c escorta de khavai avea de gnd s ajute cu adevrat pe Iacub, numai dup drnicia ce va arta. i atrasei luarea-aminte asupra acestui fapt, rugndu-l s-i conving c au datoria s-l sprijine, iar nu s-i precupeeasc ajutorul pe care sunt obligat s-l dau. Strbturm iar cteva stulee i cnd se deschiser n sfrit nlimile munilor Antiliban, ndrtul crora mergeam, zrirm renumita vale Baalbek. Impuntoarele ruine ale localitii cu acelai nume se ntindeau pe o mare suprafa i cred c nu mai exist alt ora din vechime care s produc o impresie att de puternic, prin resturile de ziduri i case rmase n picioare. La intrarea n oraul cu ruine vzurm o carier de piatr, n care se afla un bloc uria de piatr de var. Avea o lungime de treizeci de coi, o lime de apte coi i o grosime tot att de mare. Blocuri de felul acestuia erau folosite la cldirea caselor din Baalbek. Fr ndoial c un astfel de bloc avea o greutate de peste treizeci de mii de chintale. ntruct nu ne sunt cunoscute posibilitile tehnice i mecanice de pe vremuri, nu ne putem da seama cum au fost folosite blocurile de felul celui care-mi reinuse atenia.

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 35


Templele de aici fuseser nchinate odinioar lui Baal sau Moloch. Acelea, ale cror resturi n-au fost distruse cu totul, sunt fr ndoial de origine roman. Se tie doar c Antonius Pius a ridicat aici un templu, n cinstea lui Zeus, zeul soarelui. Dup ct se pare, n templul cel mare au fost cinstii zeii sirieni, iar n cel mic Baal-Jupiter. Ca s se poat nla aceste temple, s-a executat mai nti temelia, la o adncime de cincisprezece coi. Au fost aezate apoi, cte trei blocuri uriae, cu greutatea de care am pomenit i abia dup aceea stlpii de o grosime ntr-adevr neobinuit. ase stlpi rmai n picioare din templul de odinioar au o nlime de aptezeci de picioare, iar baza lor are diametrul de ase picioare. Templul cel mic avea o lungime de opt sute de picioare i o lime de patru sute de picioare i era sprijinit de patruzeci de stlpi. n vechime, oraul Baalbek s-a bucurat de o nsemntate deosebit, ntruct era aezat pe drumul ce lega Palmyra de Sidon. Abu Abeida, care se art att de omenos fa de cretinii din Damasc, a cucerit i localitatea Baalbek. Oraul fu nlocuit printr-o cetuie, iar materialul templelor drmate a fost ntrebuinat pentru zidurile de aprare. Nvlir apoi pe rnd mongolii i ttarii i ceea ce supravieuise acestor nvliri a fost pustiit de un cutremur n anul 1170. Ceea ce a rmas azi nupoate nlesni dect o vag imagine a mreiei de atunci. n locul oraului impuntor de pe vremuri se afl un sat nenorocit, locuit de arabi-mutawillaeh, fanatici i hoi; iar ostaii din garnizoana local n-au alt rol, dup cat s-ar prea, dect acela de a ncuraja i spori primejdiile care-i amenin pe cei ce trec prin regiune. M uitai cu luneta spre sat, dar nu zrii nici un om. Dup cum auzii mai trziu, soldaii din garnizoana satului plecaser n concediu, fr s cear voie nimnui, iar arabii n-aveau nici plcere, nici timp s ne primeasc. Ca s descopr lesne pe englez l rugai pe conductorul khavailor, care avea gradul de ceau 78, s nconjoare satul cu ajutorul oamenilor si i n caz de nevoie s cerceteze fiece locuin, urmnd s-l ajutm n aceast operaie. Se codi totui s-mi mplineasc rugmintea, ntruct oamenii i animalele trebuiau s mnnce i s se odihneasc mai nti. Dar i dup ce-i lsai s se odihneasc i s mnnce n voie, nu se artar dornici s ne fie de folos. Iacub i rug struitor mai nti, pentru ca dup aceea s se rsteasc la ei. i rugai i eu i strigai la ei dar n zadar! n cele din urm ceauul ne lmuri c va porunci oamenilor si s nconjoare satul, numai dac va primi un baci mulumitor. Iacub voia s-i vre iar mna n buzunar, dar l oprii. Nu i s-au dat oamenii acetia ca s te ajute? l ntrebai. Da, rspunse. De ce trebuie s le plteti pentru asta? Merinde pentru ei i furaje pentru cai, trei piatri pe zi fiecrui khawas, iar ceauului cinci piatri pe zi.
78

Sergent.

~ 217 ~

De la Bagdad la Stambul
Bine. Li se cuvin toate astea, ca s te sprijine. Dac nu vor, nu le mai dai nimic. Vrei s m asculi? De nu, te las i-mi vd de drum! Dar la napoierea n Damasc s-i povesteti paei ce fel de lenei i-a dat s te nsoeasc. i ce te privete pe tine? se rsti ceauul. Vorbete frumos cu mine, auzi? Doar nu sunt khawas, i rspunsei drz. Vrei s plecm acum, sau nu vrei? Ne ntlnim acolo, spre apus, la zidul acela nalt! Se ridic ursuz i ncalec. Oamenii lui l imitar i dup ce le mpri ordinele cu glas moale, se rspndir n mai multe direcii. Prin cmpie erpuia un pria. mi spusei c orice strin care clrete prin asemenea locuri caut s fie n apropierea unei ape, ca s-i adape animalul. De aceea, cei care rmsesem ne mprirm n dou grupe, ca s cercetm ntreg cursul priaului. Halef se duse cu Iacub, iar eu luai cu mine pe cei doi irlandezi. Hotrrm s ne vestim prin mpucturi locul unde ne aflm i pornirm n susul apei. Avurm noroc. Aplecndu-m sub nite stlpi drmai, ddui de un zid, n care se afla o sprtur. n faa ei se afla un brbat, care inea n mn o puc. Mult mai ncolo, la o deprtare de civa pai, zrii o plrie nalt i cenuie, care se apleac i se ridic deasupra unei gropi. M ntorsei repede, prednd irlandezilor calul i poruncindu-le s rmn ascuni, pn ce-i voi chema. Pii iar pe sub stlp i m apropiai pe furi de cel ce sttea cu arma n mn i nu m vedea. Dar cnd mi auzi paii, sri i-i ntinse puca spre mine. Cu toate c avea alvari i purta pe cap un fes, mi strig n limba englez: Stop! Nimeni nu are voie s treac pe aici! De ce? l ntrebai tot n englezete. Ah, tii englezete! Suntei tlmaci? Nu. Dar las puca. Nu sunt un duman, ci un prieten. Brbatul de acolo nui sir David Lindsay? Yes! Eti servitorul lui? Yes! Bine. Sunt un cunoscut al lui i a vrea s-i fac o surpriz. Ce fericire! Ducei-v! De fapt, eu sunt aici de paz i trebuie s-i vestesc apropierea oricui. Dar pe dumneavoastr nu vreau s v mpiedic s-i facei o surpriz. Cred c mi-ai spus adevrul. Pornii i cu ct m apropiam de plria cenuie, peam mai uor. Reuisem s ajung pn la marginea gropii fr s fiu simit i tocmai n clipa cnd englezul voia s ias, i scosei plria din cap. 's death! Cine Se ntoarse, dar nu mai fu n stare s spun nimic i rmase cu gura cscat. Da, era acelai nas mare, cu umfltura cunoscut, care lsa s-i alunece ochelarii la pmnt.

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 35


Ei, sir, l ntrebai, de ce nu m-ai ateptat la canalul Anana? Pe toi sfinii! strig. Cine suntei? N-ai murit? Da, dar acum am aprut ca strigoi. Aadar, nu v temei de spiritul unui vechi prieten? Nu, nu! Rostind aceste cuvinte, sri din groap. Se repezi la mine i m mbri. Trii, master, trii? Dar Halef? i el e aici. i nc doi cunoscui.. Cine sunt? Bill i Fred, pe care i-am luat de la haddedihni. Ah! Ah! Nu se poarte! Ai fost la haddedihni? Da. Am stat mai bine de dou luni acolo. i eu well! eu nu i-am gsit! Cine-i paznicul de colo? Servitorul meu. L-am tocmit n Damasc. Hai, master, avem doar attea s ne povestim! M conduse pan la sprtura din zid, intr i se napoie cu o sticl i un pahar. Era sherry, sherry adevrat! Stai, trebuie s bea i ceilali. Chemai pe irlandezi i fui martorul unei scene pe care nu m-a ncumeta s-o descriu. Cei doi servitori izbucnir n hohote de plns i Lindsay se schimonosi n fel i chip, ca s-i ascund bucuria i tulburarea. i unde-i tlmaciul dumneavoastr? l ntrebai n cele din urm. Tlmaci? Ah, tii c am un tlmaci? Da. L-ai cunoscut i tocmit la serbarea Er-Rimal ntr-un cort cu cntrei. Stranic! Grozav! Suntei atottiutor! M-ai gsit aici din ntmplare sau tiai c sunt aici? tiam. V-am urmrit pas cu pas de la Damasc. Ei, unde-i tlmaciul? A plecat. Vai! Cu toate lucrurile? Nu. Lucrurile sunt aici. i-mi art deschiztura din zid. E adevrat? Atunci e bine, e foarte bine! Povestii-mi cum s-a ntmplat. Ce anume? Totul? Deocamdat, despre tlmaci, pe care-l urmrim. Pentru celelalte, avem destul vreme. l urmrii? Ah! De ce? E un ho i n afar de asta e un vechi vrjma al meu. Ho? Hm! Nu cumva ho de bijuterii? Chiar aa! Le-ai vzut? Yes! V voi povesti ndat. L-am gsit n cort. i-a dat seama c sunt

~ 219 ~

De la Bagdad la Stambul
englishman i mi-a vorbit englezete. Voia s ncheie o afacere cu ulei de msline i avea de gnd s plece la Beirut. Fiindc eu ineam s merg la Ierusalim, l angajai. mi fgdui s m nsoeasc la Ierusalim i apoi s se duc prin Iaffa spre Beirut. Se art dispus s gseasc i o cluz, mi fcui pregtirile i-l ateptai. Veni s m ia i plecarm. Cluza era din Salehieh tiu. Am vorbit cu ea. Well! Trebuia s-o ntlnii. Aadar, clrirm de-a lungul munilor Antiliban. De cu sear ncepui s am oarecare bnuieli, iar dimineaa mi ddui seama c nu mergem pe oseaua ce duce la Ierusalim. l mustrai aspru. n cele din urm, mi spuse c vrea s mearg mai nti la Baalbek. Firete, nu puteam avea ncredere n el. Tot timpul era att de zorit s se ndeprteze de Damasc, nct m fcea s cred c fuge de cineva. Se prea c a mai fost prin Baalbek, fiindc m ndrum drept spre ruinele acestea i-mi arat sprtura de acolo, spunndu-mi c ar fi un loc minunat pentru popas. Ne culcarm. Caii erau afar. Deodat, auzii ca prin vis un nechezat de cal i simii c-mi umbl cineva n buzunar. M trezii. Se fcuse ziu imi lipsea portofelul. Srii i nfcai arma. Tlmaciul pornea n goan. ncrcai i trsei. Calul se prvli la pmnt. Tlmaciul ncerc s smulg aua i pachetul atrnat de ea, dar legturile erau prea strnse; cnd m apropiai, o rupse la fug. Luai pachetul i cnd l desfcui gsii n el bijuterii i obiecte de aur. Ce-ai avut n portofel? Ah! Oh! Numai lucruri de pre: nite plasturi, a, ace i altele la fel cu ele. Banii-i in n alt parte. Well! Sir, asta-i o ntmplare pe ct de neobinuit, pe att de fericit! Omul cruia i s-au furat bijuteriile e cu mine! Chemai-l! le napoiez imediat! Unde sunt? Aici! Se duse iar la sprtura din zid i se ntoarse cu un pachet, pe care-l deschise. n afar de o cma i o legtur de turban, pachetul avea numai cutii i cutiue eu giuvaieruri i obiecte de aur. Acoperii lucrurile i trsei dou mpucturi. Auzii curnd o mpuctur, ce nu prea tras de la mare deprtare. i ascunsei pe Lindsay i pe ceilali trei ini, ca s m pot bucura de efectul surprizei ce plnuisem. Dup ctva vreme se ivir Iacub Afarah i Halef, care nu m vzur dect pe mine; pachetul se afla la picioarele mele. Tu ai tras cu arma, sidi? m ntreb Halef. Da. Ai descoperit ceva? Desigur. Iacub Afarah, n-ai vrea s dai n lturi legtura de turban de pe lucrurile acestea? Se aplec s-mi ndeplineasc ndemnul i se ridic, scond un ipt de bucurie.

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 35


Allah 'l Allah! Podoabele mele! Da, ale tale! Numr-le, ca s te convingi c nu lipsete nimic! O, domnule, spune-mi: unde le-ai gsit? Nu trebuie s-mi mulumeti mie, ci omului care e n vizuina de acolo. Ia scoate-l, Halef! Micul hagiu cobor i scoase la rndu-i un strigt de bucurie. Allah akbar, englezul! Dup ce ddui lmuririle cuvenite, m dusei s cercetez deschiztura din zid. Vzui o arcad larg, dar att de nclinat i avnd o parte prbuit cu totul, nct ascundea o ncpere foarte spaioas, ce iei la iveal dup nlturarea drmturilor. Aici se aflau cei patru cai ai lui Lindsay i avutul lui. Calul pe care-l mpucase englezul, ca s mpiedice fuga hoului, fusese acoperit cu moloz, spre a nu fi sfiat de vulturi; de aceea nu-l vzusem. Iacub era foarte fericit c-i regsise podoabele, dar nu-i putea stpni necazul c houl scpase. A ine grozav de mult s-l prind. Ar fi cu neputin, domnule? m ntreb. n locul tu, a fi ncntat c mi-am regsit lucrurile i n-a mai vrea nimic! Da, dar i mai bucuros a fi dac a prinde houl! Hm! N-ar fi cu neputin s-i ndeplineti dorina. Prin ce mijloc? Crezi c va uita de o prad att de bogat, fr s ncerce s-o fure iar? Cred c se va feri de noi! Dar nu tie c suntem aici. A plecat din Baalbek i n-a avut cum s afle c ara ajuns prin prile astea. Sar putea s se ntoarc, fiind sigur c-l va birui fr greutate pe sir David i pe servitorul su. n felul acesta, l-am prinde! Aa vom face. Rmnem aici i-l ateptm! n primul rnd s ne ascundem caii. i kavasii trebuie s se piteasc pe undeva. Cel mai nimerit lucru ar fi s se adposteasc n cazarma din satul vecin. Vor fi bucuroi c n-au nici o btaie de cap i c le dm prilejul s trndveasc. S trimitem caii n satul vecin, mpreun cu un pzitor. Ideea e foarte bun. M duc la conductorul localitii, adic mai bine la Koda Paa, fiindc Baalbek nu-i sat, ci ora, i-l voi ruga s dea poruncile necesare. nclec i plec. A fi vrut s m ngrijesc eu nsumi de adpostirea khavailor i a cailor, dar Iacub avea scrisoarea, n baza creia urma s obin sprijinul oricrui slujba. Cnd ieii din vizuin i m uitai spre locul fixat pentru ntlnire, nu vzui nici un khawas. Am bnuit imediat c ei nici nu se gndiser s cerceteze mprejurimile, ci se duseser de-a dreptul n ora, intrnd probabil n vreo cafenea, unde ncepuser s flecreasc, ludndu-se c au venit la Baalbek spre a prinde un ho. Acum aveam vreme s depanm trecutul i-l ndemnai pe Lindsay s-mi istori-

~ 221 ~

De la Bagdad la Stambul
seasc tot ce s-a ntmplat, dup ce-i povestii paniile noastre. V-am crezut mori mi spuse, dup ce sfrii. De ce? l ntrebai. Aa mi-au spus golanii care m-au prins. Prin urmare ai fost prizonier, sir? Da, prizonier, well! Dar cine v-a prins? Ah! Plecasem cu lucrtorii la spturi. Pe unul din ei l puteam folosi ca dragoman. Nu gsirm nimic acolo i ne ntoarserm; dar gsii n schimb scrisorica dumneavoastr. Pornirm s cutm canalul Anana. A fost o prostie, o prostie fr pereche! Fiindc ai fost prini? Yes! Ne tolnirm pe pmnt i adormirm Ah, ai ajuns seara acolo? Nu, era ziu. Altminteri, ar fi stat de veghe unul dintre noi i poate c n-am fi pit nimic. Aadar, dormeam. Deodat, nvlir nite tlhari peste noi, nainte de a-i simi i de a ne apra. Yes! i ne legar cobz, golindu-ne buzunarele! Ai avut bani muli la dumneavoastr? Nu prea, fiindc voiam s ne ntoarcem la Bagdad. Cine erau tlharii? Nite arabi. Spuneau c aparin tribului Sat. Atunci au fost aceiai care s-au speriat de boala noastr i au fugit. Se poate. Am rmas cteva zile flmnzi printre ruine. Apoi, au venit i ne-au dus cu ei. ncotro? Habar n-am. Nu se vedeau dect mlatini i trestii. Arabii nu voiau ns s ne fac nici un ru. Spuneau c dac le dau bani, scpm numaidect. Fui nevoit s ntocmesc o scrisoare, pe care s-o duc la Bagdad i s primeasc douzeci de mii de piatri. Scrisei lui John Logman, dar n aa fel nct s neleag c nu trebuie s le dea nimic. El s-a descotorosit de ei, spunndu-le s vin peste trei sptmni, ntruct nu are atia bani la el. Bine, dar cu iretlicul acesta v puteai primejdui situaia. Nu, a ieit bine, fiindc am fugit. Tlharii ne duseser undeva, aproape de Bagdad, ca s se fereasc de un trib duman. Un grup din tribul acesta trecu ns prin preajma noastr i se ncinse o ncierare. Cred c arabii notri ieir biruitori. Erau mai muli. Dar n timpul ncierrii, ne-am dezlegat i am fugit, ajungnd la Bagdad. V voi povesti pe ndelete prin cte am trecut, cnd vom avea mai mult vreme. Ai ntrebat de noi n Bagdad? Yes! Ni s-a spus c ai plecat la haddedihni. Ce puteam s fac? Voiam s m duc dup dumneavoastr i dup irlandezi. Prin urmare, nu mai putea fi vorba de

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 35


cltoria pe mare, aa c vndui iahtul, care sttuse atta vreme ancorat degeaba, mi tocmii un om care cunotea limba englez i pornii mpreun cu el. Am mers cu o iueal nebuneasc! La Selamija am trecut Tigrul, ca s v cutm; dar n-am gsit nici un haddedihn. Se mutaser nu tiu unde, iar dumneavoastr muriseri. Cine v-a spus asta? Fuseser prdai i ucii nite cltori strini i mi-am nchipuit c suntei printre ei. Fiindc nu voiam s fiu omort i eu, plecai spre Damasc. L-am trimis pe tlmaci acas i am locuit n ora trei sptmni. De diminea pn seara am cutreierat strzile. Dac ai fi locuit n cartierul cretin, la europeni, ne-am fi ntlnit. Restul, l-ai auzit. Suntei lmurit sau inei s v dau mai multe amnunte, master? E de ajuns i v mulumesc. Ct despre felul cum ai fcut cltoria de la Bagdad la Damasc, a fost o ndrzneal fr margini, s tii Pshaw! De ce? Dumneavoastr cum ai mers? n clipa aceea, zrirm civa ini trecnd clare prin apropierea ruinelor. Strbteau drumul pe care venisem i cnd m uitai mai bine mi ddui seama c sunt khavaii. Ce aveau de gnd? De ce nu se duceau spre zidul cel mare, lng care hotrsem s ne ntlnim? Aveam s obin curnd rspunsul la aceast ntrebare, ntruct giuvaiergiul se ntoarse din ora, aducnd cu el pe Koda Paa, un brbat cu o nfiare plcut, care inspira toat ncrederea. Sallam! ne salut. Aaleikum! rspunserm. Sunt Koda Paa din Baalbek i am venit s v vd i s fumez o pip cu voi. i vr mna n buzunar i scoase ciubucul. Lindsay i oferi tutun i foc. Fii bine venit, effendi! i spusei. Ne ngdui s zbovim prin inutul pe care-l crmuieti? Rmnei ct poftii i dai-mi voie s iau loc lng voi! Am auzit c suntei franconii, am citit asta i n scrisoarea pe care mi-a trimis-o eful meu i de aceea am venit s v aduc la cunotin c voi face tot ce va trebui, ca s v ndeplinesc dorinele. Avei ceva mpotriv c am trimis khavaii napoi la Damasc? I-ai trimis napoi? Da. Am auzit c se aezaser n cafenea i plvrgeau-pe socoteala ntmplrii voastre. Mai putei prinde houl, cnd oricine tie c vrei s-l prindei? i apoi, mi-a spus acest Iacub Afarah din Damasc, c n-au vrut s-l asculte i nici pe voi nu v-au ascultat i c v-au cerut baci, cu toate c erau datori s v sprijine. De aceea, i-am alungat i i-am dat ceauului o scrisoare, prin care cer caimacamului s-i pedepseasc aspru. Sultanul, binecuvntat fie de Allah, vrea s fie ordine n mpria lui i acelai lucru trebuie s-l dorim i noi. Aadar, ntlneam n sfrit un funcionar cinstit, o adevrat raritate n mpria sultanului. Dup ce schimbarm alte cteva cuvinte, Koda Paa mi mrturisi

~ 223 ~

De la Bagdad la Stambul
prerea de ru c nu ne poale fi de folos, atunci cnd l rugai s se ngrijeasc de tinuirea intei urmrit de noi n inut. Bucurai-v c n-ai nimerit la alt Koda Paa! mi spuse. tii ce-ar fi fcut altul? Spune-ne, te rugm! V-ar fi cerut aurul i giuvaierurile, ca s poat hotr ale cui trebuie s fie. Apoi, ai fi fost obligai s dovedii c-i ntr-adevr vorba de un furt, c obiectele acelea sunt chiar cele furate i c voi suntei ntr-adevr pgubaii, iar cel bnuit e ntr-adevr houl. Cu dovezile i cercetrile astea ar fi trecut vreme ndelungat i pn atunci s-ar fi schimbat multe, chiar aurul i bijuteriile! Avea dreptate. Iacub putea fi ncntat c a dat de un funcionar att de cinstit. Koda Paa ne rug s-i ncredinm caii, dar s-i aducem pe rnd, ca s nu atragem luarea-aminte a celor din Baalbek i plec, dup ce ne ndeamn s ne ferim de galeriile subterane, care erau pline de pericole. Pe vremea invaziei egiptene, aceste galerii serviser drept ascunztori hoilor i chiar azi sunt folosite de cte un rufctor urmrit de autoriti. Iacub i lsase calul la Koda Paa. nclecarm i noi, ca s ne ducem caii n ora. Baalbek e un ora mic i are o nfiare urt, cu toate c ruinele ar trebui s-i dea mreia fireasc a trecutului. Locuitorii se ndeletnicesc cu creterea viermilor de mtase, au cai frumoi i catri, care constituie faima regiunii. Casa primarului era una dintre cldirile cele mai mari, iar grajdul n care porunci s fie adpostii caii corespundea pe deplin ateptrilor noastre. ezurm de vorb cteva minute, apoi m ntorsei, dar nu pe drumul pe care venisem. Dac houl s-ar fi ntors i ar fi stat la pnd, un om singuratic nu i-ar fi atras atenia i de aceea m strecurai uor printre ruine, lsndu-m cucerit de puternica impresie pe care o fceau asupra mea. Ct deosebire ntre generaiile care tiuser s biruie masele acestea de piatr i aceea ale crei colibe zceau ndrtul drmturilor! Vzui nite erpi alunecnd ncet printre stlpi i un cameleon care se uita curios la mine. Deasupra stlpilor se rotea un oim, care cobor apoi n spiral asupra unuia din ei, unde-i avea cuibul. Deodat, mi se pru c vd pe cineva strecurndu-se repede, ca o umbr. Nu, m nelasem; totui, m ndreptai ncet spre locul unde crezusem c se furiase umbra. ndrtul unor stlpi se deschidea un fel de tunel, care-mi trezi curiozitatea. Oare cum o fi n interiorul unei astfel de galerii, n care se aduceau jertfe lui Baal la lumina fcliilor? mi spusei c n-am ce pierde, fcnd civa pai nuntru. Mergnd numai pn unde strbate lumina zilei, era cu neputin s-mi apar vreo primejdie. Intrai n galerie i vzui c era att de lat, nct putea fi parcurs de patru ini, mergnd unul lng altul. Tavanul era sprijinit de arcade groase, iar aerul prea

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 35


destul de curat i uscat. Scrutai ntunericul ce se ntindea nainte-mi i m gndii cu naivitate la spaima care m-ar cuprinde, dac s-ar aprinde deodat lumini i ar nvli asupr-mi cei ce se nchin lui Baal, nfcndu-m, spre a m jertfi. M ntorsei spre intrare. Ce minunat era lumina cald a zilei! Strlucirea soarelui ia s fiu atent, parc fia ceva ndrtul meu Voii s m ntorc, dar n aceeai clip fui lovit groaznic n cap. Ameii i ntinsei braele spre cel ce m lovise; apoi, ns, nu mai auzii i nu mai vzui nimic. Nu tiu ct vreme am zcut fr cunotin. mi revenii n fire foarte ncet i cu mare greutate i abia-mi putui aminti ce se ntmplase. Zceam la pmnt, cu minile i picioarele legate. Unde m aflam? n jurul meu domneau tcerea i ntunericul de neptruns, dar drept n fa zrii dou focuri mici i rotunde, din care licreau i piereau dou luminie. Doi ochi se ndreptau spre mine, doi ochi asupra crora se deschideau i se nchideau pleoapele. mi ddui seama c nu sunt ochii unui animal, ci ai unui om. Cine era omul acela? n tot cazul, cel care m lovise. Oare de ce se purtase astfel cu mine. Voii s-l ntreb, dar cel care se uita int la mine m scuti, vorbind el nsui. Ei, bine c te-ai trezit, n sfrit! aadar putem sta de vorb. Dumnezeule! Glasul acesta mi era cunoscut! Cel ce i-a auzit vreodat sunetul rece, puternic i ascuit nu-l va putea uita. Omul ce se afla naintea mea nu era altul dect Abrahim Mamur, pe care voiam s-l prindem. S-i fi rspuns? De ce nu? n ntunericul ce ne nvluia, n-aveam cum s-i art c nu mi-e fric de el, ci, dimpotriv, c-l dispreuiesc, dect vorbindu-i. tiam c nu m ateapt nici o bucurie i nici o plcere, dar nu-mi pierdui curajul i m hotri s nu-i fac nici cea mai mic concesie. mi spusese "putem sta de vorb" i bnuiam c inea s m sperie, folosindu-se de orice mijloc i-ar fi stat la ndemn. Dar avea s-i vad nelate planurile. Vorbete! i spusei tios. M cunoti? Da. Nu cred. De unde poi s tii cine sunt? Te cunosc foarte bine, Abrahim Mamur. Ah, e adevrat, tii cine sunt; dar te voi face s m cunoti i mai bine! i aduci aminte de Egipt? Da. i de Senia, pe care mi-ai rpit-o? Da. Shellalul nu m-a nghiit, atunci cnd m-am aruncat n valurile-i furioase; aadar, Allah vrea s m rzbun. Eu i-am scpat viaa. Prin urmare, Allah vrea s nu m nfricoez de rzbunarea ta.

~ 225 ~

De la Bagdad la Stambul
Zu? zmbi rutcios Mamur. Atunci de ce te-a lsat pe mna mea? Te-am cutat pretutindeni n Kahira, dar nu te-am descoperit. Aici, ns, n Damasc, unde nu m gndeam la tine, te-am zrit i ai fugit de mine. Abrahim Mamur sau Davud Arafim, eti un la! neap-m viper; dar eu sunt leul, care te va nghii! tiam c m vei trda. Din pricina asta am plecat. Nu voiam s-mi vd planul periclitat de tine. M-ai urmrit i mi-ai luat napoi totul. Fii fr grij, mi iau eu giuvaierurile! ncearc! Le voi lua! i le voi aduce s i le art; de aceea nu te-am ucis. Dar tot vei muri, fiindc eti vina nenumratelor chinuri pe care le-am ndurat. Mi-ai rpit-o pe Senia, datorit creia a fi putut deveni un om cumsecade. M-ai prvlit ndrt n prpastia, din care voiam s m ridic. i vei primi pedeapsa ce i se cuvine. Vei muri, dar nu deodat, pe urma unei lovituri de cuit sau a-unei mpucturi de glonte; nu, ci ncet, dup ce vei ndura milioane de chinuri. Foamea s-i sfie mai nti maele, iar setea s-i prjoleasc sufletul i s-l fac s fie ca pictura de ap pe foc! Te cred n stare de orice ticloie! Nu crede c-i glum i nici s nu-i nchipui c vei izbuti s-mi scapi! Dac ai ti ce pot, ai mpietri de spaim! N-am nevoie s tiu! Nu? Ah, tot vei afla, ca s nu mai nutreti ndejdi i ca n locul lor s te cuprind cea mai cumplit dezndejde. Da, trebuie s tii, ca s-i scrneti zadarnic dinii. Ai auzit vreodat de tuvaldari 79? Am auzit, i rspunsei, fiindc mi se istorisiser groaznicele isprvi ale tuvaldarilor, care nspimntaser de curnd Constantinopolul. tii c tuvaldari alctuiesc o familie ndrumat de un ef? Nu. Ei, afl c ti am fost mereu i sunt i acum eful acestei familii. Ludrosule! S nu crezi c mint! N-ai vzut n Egipt ct de bogat sunt? De unde puteam avea atta bogie, eu, un biet funcionra. i Afrak Ben Hulam din Adrianopol a fost vrt n sac i aruncat n valuri, fiindc unul din oamenii mei a vzut c are bani muli la el. Mi s-au adus scrisorile gsite la el; le-am deschis frumuel i dup ce le-am citi coninutul, m-am hotrt s plec la Damasc i s jefuiesc prvlia lui Iacub, la momentul potrivit. Atunci ai rsrit tu, ghiaure i am fost nevoit s m mulumesc cu puin. eitan s-i deschid cea mai clocotitoare mlatin din Diehennah! Dar ai pierdut pn i puinul cu care te alesesei! Mi-l iau napoi. Vei vedea! Dar va fi ultima dat cnd mai vezi ceva pe pmnt. Te voi duce dup aceea ntr-un loc, de unde nu mai exist ntoarcere. Cunosc
79

Un uciga care vr victimele ntr-un sac i apoi le arunc n ap.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 35


locul acela, fiindc e bine s tii c m-am nscut n Soheir. Tatl meu a trit ascuns prin galeriile acestea, cnd paa din Egipt a venit n Siria i a silit brbaii i copiii s nmuleasc rndurile lupttorilor lui. Eram copil pe vremea aceea i m-am ascuns cu el. Ne-am desprins s trim n bezn i ne-am mprietenit cu ntunericul. Am nvat s cunoatem fiecare colior al tunelului i mi-am fixat locul unde-i va putrezi cadavrul, dup ce te vor prpdi chinurile! i Allah tie unde-i locul acela! Da, dar Allah nu-i va ajuta, ghiaure! Tot att de greu cum te strng acum sforile cu care te-am legat, te vor mistui i chinurile la care te-am osndit. Soarta ie pecetluit. Pn atunci, spune-mi unde se afl acel Barud el Amasat, care i-a vndut-o pe Senia ca sclav! Nu vreau s-i spun! Vezi c eti la? Dac ai fi ntr-adevr sigur c voi muri aici, nu te-ai codi smi rspunzi la ce te-am ntrebat! Crezi c din pricina asta tac? Nu. Tac fiindc nu vreau s-i mai ndeplineti nici o dorin. i acum nchide gura! M culc, ntruct presimt c noaptea asta-mi va cere noi sforri. Nu vei putea dormi, fiindc te va mustra contiina, ca de obicei! Numai ghiaurii au contiin. Credincioii o dispreuiesc! Zgomotul uor pe care-l auzii mi ddu de neles c se culc. Voia ntr-adevr s doarm? Era cu neputin. Sau i faptul acesta era prevzut tot ca s m chinuiasc sau ca s se joace cu mine? i urmrii necontenit micrile. Nu, nu voia s doarm, i nchidea ochii, dar cnd i redeschidea, ca s m priveasc, nu lsa s se ntrevad somnul sau oboseala; dimpotriv, luminiele acelea mici de sub frunte se uitau int la mine. Cred c tot n-ar fi putut adormi, din pricin c se gndea la felul cum m legase. mi pusese ceva n jurul gleznelor i n jurul ncheieturilor minilor, dar puteam ntinde uor braele pan la picioare. Ah, dac a fi avut mcar un cuit! Dar mi golise toate buzunarele. n definitiv ce noroc, c nu gsise la mine dect cuitul i cele dou revolvere! Dac mi-era ntradevr sortit s pier aici, netiut de nimeni, m bucura gndul c se va alege Halef cu armele mele, iar nu ticlosul acesta. Trebuia care negreit s pier? Negreit. Fr s ncerc mcar s m apr? Deoarece puteam mica puin braele, n-ar fi fost cu neputin s-i. smulg cuitul. i dac a fi izbutit s smulg cuitul i s-mi tai legturile n cteva clipe, a fi fost scpat. Dar trebuia s-mi ndeplinesc planul cu cea mai mare repeziciune. Firete de la intrarea mea n galerie trecuse mult vreme, aa c i-ar fi venit uor n minte gndul s m mpute, ca s fie sigur c a scpat ele mine; dar n-o fcuse, ci se mulumise s m lege. Chibzuii eu toat seriozitatea. S m apropii ncet de el, smulgndu-i pe nesim-

~ 227 ~

De la Bagdad la Stambul
ite cuitul acela de la cingtoare? Nu, ar fi fost o ndrzneal fr sori de izbnd. Sau s m npustesc asupr-i i s-l sugrum? Minile mi-erau destul de libere, ca s-l poat strnge de gt? S m folosesc de picioare, lovindu-l cu clciele n tmple? i aceast ncercare era primejdioas, ntruct dac nu l-a fi nimerit, a fi fost pierdut. n orice caz aveam nevoie de un cuit. Fr el orice strdanie ar fi fost zadarnic. De aceea m sforai s m ridic ncet, ca s pot sta mai comod. M silii din rsputeri s nu fac nici cel mai mic zgomot i inui ochii nchii, ca vrjmaul meu s nu-i dea seama c nu mai sunt culcat, ntruct i el mi putea vedea ochii, ntocmai cum i zream eu pe ai lui. Cu mult cazn, reuii s m aez mai bine i apoi s m ridic chiar pe picioare. nchisei ochii pe jumtate, ca s-i urmresc iar micrile. Tocmai n clipa cnd m privise scruttor i nchise pleoapele, fiindc spre norocul meu nu m vzuse, scoase un ipt. Genunchiul meu drept i apsa beregata, iar cel stng pieptul. Duse nspimntat minile la gt, ca s-mi ndeprteze genunchiul i mi nlesni fr s vrea posibilitatea de a ajunge cu minile la cingtoarea lui. Apucai mnerul unui cuit i-l trsei. Vrjmaul mi simi micarea i-i ddu seama de primejdia care-l amenina. Cu o sforare uria, m rsturn i sri n picioare. Strigndu-mi: "Cine, nu scapi de mine!", se npusti s m prind. Dar nu m atinse dect cu un deget, fiindc nu tia exact unde sunt. Eram ncredinat ns c n clipa urmtoare va cuta s pun mna pe mine, n locul unde simise c sunt atunci cnd m atinsese. M aplecai repede i m strecurai tiptil n spatele lui. Ah, nu eti aici! Ghiaure, unde eti? Nu-mi scapi, s tii! Acum, de vreme ce credea c sunt n cealalt parte, puteam tia frnghiile cu care mi-erau legate picioarele; fcui ali civa pai. Izbutii s strbat o oarecare distan. M oprii ca s rsuflu n voie i s m gndesc ce trebuie s fac. Fcui civa pai, tot att de ncet ca i pn acum i m sprijinii de zid. S m ndrept spre fundul galeriei? Koda Paa m prevenise doar mpotriva primejdiei acestor subterane! Sau s m lupt cu ticlosul acela, ca s-l dobor i s-l silesc smi arate drumul? Nu. Avea arme i nu l-a fi rpus, dect dac l-a fi ucis; ori cadavrul lui nu mi-ar fi slujit drept cluz. Minutele treceau greu i nelinititor. Nici el nu-i trda micrile. Nu se auzea un zgomot ct de mic. Sttea nemicat? Venea spre mine sau se ndeprta? Ei, dar galeriile acestea nu erau fr capt! mi continuai pe dibuite drumul n direcia spre care mersesem pn aici, cercetnd nti terenul cu vrful piciorului. Dup ce fcui vreo dou sute de pai, mi se pru c aerul ncepe s fie mai rcoros i mai umed. Acum trebuia s fiu i mai prevztor! ntr-adevr, dup ali cinci pai ncet podeaua neted pe care clcasem. M aplecai i bjbii. n locul marginii podelei, era o groap rotund i mare, lat ct ntregul gang. Aici trebuie s fi fost cndva un pu. i acum se gsea ap n el, dup cura mrturisea umezeala aerului! Cine tie

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 35


de la ce adncime curgea? Cine se prvlea n el putea fi sigur c nu mai iese! Cred c groapa avea un diametru de vreo trei coi. Nu mi-ar fi fost greu s sar peste ea, dar nu tiam ce se afla dincolo de pu. Poate c puul era tocmai la captul gangului i aici nu era dect un zid. Se cuvenea s-mi amn sritura. Aadar, n partea aceasta nu era nici o ndejde de scpare. Eram nevoit s m napoiez. Fr ndoial, mprejurrile nu-mi erau deloc prielnice. Vrjmaul nu ddea nici un semn de via. Se afla oare la pnd acolo unde-l lsasem, fiindc era sigur c voi fi silit s m ntorc? Sau tot credea c m furiasem n direcia cealalt? Sau se repezise poate spre ieire, ca s m mpiedice s fug? Oricum, nu puteam rmne pe ioc. mi pusei cuitul ntre dini, m trntii la pmnt i ncepui s m trsc napoi, n genunchi i n palme. Dac a fi mers, mi-a fi primejduit situaia; dar trndu-m ncet, puteam cerceta terenul cu degetele, ca s m asigur c pot s naintez fr team. n felul acesta m tri o bun bucat de drum. Pusesem ele mai bine de dou sute de ori genunchii pe pmnt; prin urmare, trebuie s fi depit locul unde zcusem legat. Fr ndoial, trecuse o or de cnd naintam, trndu-m. Trecu apoi alt jumtate de or i bgai de seam c nici n dreapta, nici n stnga nu mai dau de ziduri. Podeaua continua, ns: Eram nelinitit. Nici n dreapta, nici n stnga nu era vreun ungher; iar galeria prin care mai trecusem ddea ntr-alta, n form de unghi drept, n cazul n care nu se nfunda, nsemna ca se ncrucieaz cu cealalt i c n locul acesta m pndete Abrahim Mamur. Ciulii urechea, dar nu auzii nici cel mai uor zgomot. Ca s fiu sigur c galeria nu se nfunda, mi continuai prevztor drumul n aceeai direcie. Respiraia mi-era normal, iar pulsul nu-mi btea mai repede ca alt dat. Aveam neaprat nevoie s m stpnesc i s chibzuiesc ndeajuns fiece micare. Intrai n cealalt galerie i m ncredinai c nu se nchide aici. n ce direcie s merg? Drept nainte sau spre stnga? Aerul era pretutindeni la fel de umed, iar bezna era tot att de deas. M gndii iar. Dac Abrahim se afla pe aproape, atunci m pndea fr ndoial n locul ce ducea spre ieire; altminteri, se afla chiar la i eire. Nu era n faa celui de-al doilea gang, fiindc pipisem toate colurile pereilor laterali. Rmneau de cercetat nc dou coluri. M ndreptai nti spre stnga i pipit fiecare locor; dup vreo zece minute, eram sigur c nu se afl nici aici. Mai aveam s m ncredinez dac nu-i cumva n colul din dreapta, aa c m dusei ncet ntr-acolo. Deodat, mi se pru c aud un zgomot foarte ncet. Ciulii iar urechea i continuai s dibui. mi ddui seama c e tic-tacul unui ceasornic, al aceluia pe care mi-l furase, desigur. Prin urmare, aici m pndea vrjmaul i tot aici era i drumul spre libertate. Dar cum s ajung afar? Puteam oare s m strecor pe lng el? Ca s tiu ce sori are ncercarea pe care o plnuisem, trebuia s m ncredinez mai nti dac vrjmaul st n picioare, ade sau e culcat. M apropiai iar cu civa

~ 229 ~

De la Bagdad la Stambul
pai de locul unde bnuiam c se afl. Nu m puteam ncumeta s m npustesc asupra-i i s m lupt cu el, ntruct era de la sine neles c acum nu se va mai folosi de cuit, ci de o arm cu care s m mpute. Avea de altfel cele dou revolvere pe care mi le luase i pe care se pricepea s le foloseasc, fr ndoial. Minile-mi dibuiau necontenit i uor, de parc, erau corniele unui melc. Tictacul ceasornicului se auzea mai limpede i acum hait! atinsei cu vrful degetului mijlociu o bucat de stof. Prin urmare, eram lng el; n-avea dect s ntind mna i s m nface! Trecur vreo zece minute de ateptare n situaia aceasta primejdioas, nainte de a-mi da seama c sttea ntins de-a curmeziul galeriei. S sar peste el? Sau s-l amgesc printr-un iretlic s se mite din locul unde sttea? Alesei prima soluie. Era mai primejdioas, dar avea i mai muli sori de reuit. Dibuind cu vrful degetelor, m ncredinai c ine picioarele ncruciate. Firete c poziia aceasta mi-era prielnic pentru ndeplinirea planului meu. ncet, m dusei spre el i ridicai un picior. Dac i-ar fi schimbat n clipa aceasta poziia a fi fost pierdut poate! Dar pusei piciorul dincolo de corpul lui i-l adusei i pe cellalt, fr s mi se ntmple nimic. Trecusem de prima i cea mai grea piedic. Nu mai eram nevoit s m trsc. Puteam merge n chip firesc. Cu ct m ndeprtam, cu att peam mai sigur i mai repede. Dup ctva timp, simii c aerul e mai plcut, ncepeam s urc. Drumul mi se lumina ncetul cu ncetul. Ddui de o deschidere, deasupra creia un tufi de ienupr rspndea un miros mbttor i trecui prin ea. Slav Domnului! Eram liber! Dar m aflam ntr-alt parte a templului nchinat soarelui. Dac voiam s-l mai prind pe ho, trebuia s m grbesc, ntruct soarele cobora spre asfinit. nconjurai templul, ndreptndu-m grbit spre locul unde se gseau prietenii mei. Am fost ntmpinat cu o furtun de ntrebri. Prietenii m cutaser pretutindeni i fuseser cuprini de ngrijorare vznd c nu m napoiez. Venise i Koda Paa, ca s-l ajute pentru reluarea cercetrilor. Pania mea provoc n acelai timp stupefacie i bucurie. Slav lui Allah! l avem n mn! strig Iacub. Haidei repede n galerie, s nu ne scape! Toi cei de fa puser mna pe arme. Stai! spuse Koda Paa. Ateptai s m reped n ora, ca s chem civa ini! Nu suntem destui? strig Halef. Nu, rspunse Koda. Galeriile acestea adnci sunt pline de taine. Au o mulime de intrri i ieiri, pe care nu le cunoatei. Avem nevoie de cel puin cincizeci de ini, ca s mpresurm ruinele. Suntem nou ini. Nu ne trebuie mai muli, fu de prere Iacub. Ce crezi? Pe mine m ntrebase. i eu eram de prere c trebuie s trecem repede la aciune; iar Lindsay, cruia-i explicai. situaia, mi spuse c i el crede c n-avem timp

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 35


de pierdut. Ne hotrrm s ne bizuim doar pe noi nine. Dar cum vom strbate prin ntuneric? ntrebai eu. Aduc lumin, rspunse Koda Paa. Din ora? Ar dura prea mult! Nu. Din apropiere. Colo, printre ruine, locuiete un panbukdi80, care are cteva felinare. i plec, n timp ce noi ntocmirm "planul de lupt". Att intrarea prin care ptrunsesem n galerie, ct i ieirea prin care scpasem trebuiau negreit pzite. i lucrurile trebuiau pzite. Hotrrm aadar ca afar s rmn doi ini, iar la ieirea din gang numai unul, ntruct hoului i-ar fi fost aproape cu neputin s se strecoare i pe lng noi i pe lng paznic; intrarea trebuia pzit de doi ini, crora li s ar fi putut altura paznicii lucrurilor. Rmneau patru ini, care urmau s coboare n tunel, ca s-l doboare pe ho. Cum s ne mprim? n tot cazul, eu voiam s cobor, ntruct Halef tia s se furieze pe nesimite, l alesei ca nsoitor; iar pe Koda Paa m gndii s-l iau cu mine pentru c era reprezentantul autoritii. Lindsay se oferi s fie al patrulea ins care s coboare n tunel. Urmau s rmn Iacub, cruia-i aparineau obiectele preioase i servitorul lui Lindsay. La intrare aveau s stea de paz irlandezii, iar la ieire servitorul lui Iacub. Nu puteam folosi pe cel ce-i nchiriase lui Iacub caii, ntruct plecase n ora, ca s-l pzeasc. mi luai pistoalele i cuitul. Lui Bill i ddui carabina, iar lui Fred puca. Fiecare-i lu apoi locul n primire. De la napoierea mea, trecuse mai bine de jumtate de or, pn cnd m aflai din nou n faa tufiului de ienupr. Koda Paa i Lindsay duceau felinarele, neaprinse nc, iar Halef i cu mine coborrm cei dinti, dup ce ne desclasem. Duceam pe Halef de mn i amndoi ne furiam tiptil. El dibuia peretele cu mna dreapt, iar eu cu mna stng, ca s nu ne scape nici un locor necercetat i nici s nu se poat strecura houl. Ceea ce m nelinitea era faptul c mersul lui Koda Paa era oarecum zgomotos. Ajunserm la ncruciarea celor dou ganguri. Printr-o uoar lovitur cu cotul, ddui de neles celor doi din urma noastr c trebuie s se opreasc i eu m trntii la pmnt, mpreun cu Halef, ca s ne trm pn la locul unde-l lsasem zcnd pe ho. Stabilisem dinainte cu Halef s nfcm fiecare una din minile n care i inea vrjmaul armele i s cutm s-l legm repede. Ne trrm pn la locul acela, dar nu-l gsirm. Ce era de fcut? Se dusese oare n faa altui gang? Cntarm pretutindeni, dar tot nu-l gsirm. Ne ntoarserm la nsoitorii notri, care ateptaser nerbdtori s-i chemm ntr-ajutor. Nu mai e aici, le optii. Mergei puin napoi i aprindei felinarele. Dar avei grij ca lumina s nu se rspndeasc i n celelalte ganguri. i dumneavoastr cu Halef ce avei de gnd, master? ntreb Lindsay. S cercetm toate gangurile.
80

Vopsitor de bumbac.

~ 231 ~

De la Bagdad la Stambul
Fr lumin? Da. Lumina este periculoas, fiindc i-ar folosi tlharului drept int i i-ar ngdui s se apere sau chiar s ne atace pe negndite. Dar dac-l gsii i noi nu suntem cu dumneavoastr? Ne vom descurca singuri. Ptrunsei mai nti n galeria n care gsisem puul. Pirm pn la capt i cu toate c ajunseserm la marginea puului, nu ddurm de Abrahim. Ne ntoarserm cu aceeai prevedere. Intrarm n a doua galerie, ncordndu-ne atenia, ca s prentmpinm orice primejdie. Ne strecurarm ct se poate de ncet i trecu un sfert de or pn s ajungem la captul gangului. Vznd c ddusem de zidul templului, ne ntoarserm, mhnii oarecum de zdrnicia cercetrii noastre. Cu aceeai prevedere, pirm n ultima galerie, mai lung dect cealalt, la captul creia era o deschidere tot att de-mare ca i limea coridorului. Ne ntoarserm pentru a treia oar, fr vreun rezultat. Tovarii notri se artar mirai, cnd le spusesem c n-am dat de ho. A fost aici, aa c tot aici trebuie s fie! spuse Lindsay. Yes! Poate c a prsit gangul, n timp ce ne sftuiam cum s-l prindem. Aducei felinarele i haidei s cercetm puul! O luarm la stnga i ajunserm iar la Captul coridorului. Puul era foarte adnc i ntunecos. Pe aici nu putea s dispar Abrahim. Cercetarm nc o dat galeria a treia. Cnd ne apropiarm de sprtura aceea mare, vzurm un fel de scar, a crei prim treapt era ns att: de joas, nct nu putea fi ajuns cu mna. Coborm? m ntreb Koda Paa, oarecum ngrozit. Desigur. E singurul drum pe unde a putut s dispar. Dar dac trage n noi, de jos? Mergi n urma noastr i d-mi felinarul! ncepurm s coborm i numrai vreo douzeci de trepte, pn cnd intrarm ntr-o galerie lung, ce ducea departe sub pmnt i care se sfrea cu alt scar. Coborrm i aceast scar i ddurm de alt galerie. Ne oprirm i scrutarm, ntunericul. Ca i celelalte galerii, ducea i aceasta la o ncruciare cu alta aa c hotrrm s ne sftuim. Cntrind ansele pe care le-am fi avut, mprindu-ne i cele pe care le-am fi obinut printr-o cercetare fcut de tuspatru odat, socotirm c-i mai nimerit s ne mprim. Lindsay i Koda Paa rmaser de veghe, cu un felinar, la punctul de ncruciare, pe cnd eu i cu Halef ne afundarm n galerie, care se dovedi de asemenea lung, dar mai lat dect celelalte i puin mai luminoas. naintarm grbii i ajunserm la intrarea prin care coborsem prima dat. Dar unde erau cei doi irlandezi, crora le poruncisem s stea aici de paz? Sidi, s tii c a fugit pe aici i l-au prins! spuse Halef. n cazul acesta poate c s-au dus dincolo, ca s ne vesteasc. Hai s vedem! Alergarm spre cellalt loc unde pusesem paznici; dar i servitorul lui Iacub i

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 35


prsise postul. Poate c l-au dus la intrarea unde avem lucrurile! spuse Halef. Hai pn acolo, sidi! Stai s chemm pe englez i pe Koda Paa! Coborrm n grab, ca s ne lum felinarul aprins i intrarm n galeria unde ne ateptau cei doi prieteni. Ieind cu toii, stinserm felinarele i ne ndreptarm spre locul n care tiam c-l vom gsi pe Iacub. De departe zrirm pe servitorul lui Lindsay vorbind foarte nsufleit cu cei doi irlandezi. Lng ei se afla i servitorul arab al lui Iacub, care-i privea fr si neleag. Cnd ne vzur, venir n goan spre noi. Sir, a plecat! strig Bill de departe. Cine? Master Iacub. ncotro? Unde s-a dus i cellalt. Care? Cel pe care voiam s-l prindem. Nu te neleg. Credeam c l-ai prins! Noi? Nu. N-a trecut pe la noi. Dar am crezut c l-a prins master Iacub, fiindc l-am auzit trgnd nite focuri de arm i am fugit n ajutorul lui. Dar de ce a tras cu arma? ntrebai-l pe el! Art spre servitorul lui Lindsay, care rmsese cu Iacub Afarah i acesta ne istorisi o ntmplare pe ct de uimitoare, pe att de suprtoare. Sttea cu Iacub n faa intrrii i se gndea c ne vom ntoarce ndat cu Abrahim Mamur. Deodat au nceput s se aud trosnituri ndrtul lor, i cnd se ntoarser, vzur c se nruie fundul ncperii ruinate. Se speriaser, creznd c toate ruinele acelea uriae se vor prvli peste ei i au fugit. ntruct ns nu se ntmpl prbuirea de care se temuser, i recptar curajul i se napoiar cu bgare de seam. n clipa cnd voiau s intre, ca s vad ce s-a nruit, le iei n ntmpinare un clre: era Abrahim Mamur. Se ddur nspimntai n lturi. Mamur se folosi de zpceala lor i porni n galop. Dar Iacub i revenise repede, nfac o puc, lu un alt cal al lui Lindsay i se repezi pe urma fugarului, dup ce trsese spre el dou mpucturi, fr s-l nimereasc. Era o ntmplare incredibil! Aproape c n-o puteam concepe ca atare! Cnd ptrunserm nuntru, ne ncredinarm ns c povestitorul nu ne minise. Cea dinti privire mi czu pe locul unde fusese pachetul cu obiecte preioase. Dup cum era de ateptat, dispruse! Lipseau doi dintre caii lui Lindsay i printre ei desigur i cel mai bun. Ah! Oh! Vai! strig Lindsay. Dup el! Repede! Yes! Voi s urce pe calul ce-i rmsese, dar l oprii, apucndu-l de bra. ncotro, sir David?

~ 233 ~

De la Bagdad la Stambul
Dup ticlosul acela! Dar tii mcar unde s-a dus? Nu! Atunci fii bun i rmnei aici, pan cnd se ntoarce Iacub. Vom afla de la el tot ce trebuie s tim. Sidi, ce o fi asta? m ntreab Halef, ntinzndu-mi o foaie mic i ptrat de hrtie. Unde ai gsit-o? Era lipit de cal. ntr-adevr, hrtia era nc ud. Fusese lipit cu saliva calului pe frunte i cuprindea urmtoarele cuvinte turceti: "Dinle-dim, hop ischit-dim81". Lovitura fusese stranic! Desigur c aici n vizuin Abrahim n-avusese vreme s scrie cele cteva cuvinte; prin urmare, bileelul fusese pregtit. Cnd ne ndreptarm spre locul ce se nruise, ne lmurirm pe deplin. Prbuirea nu se produsese ntmpltor, ci dup ce se zdruncinase molozul cu care fusese astupat crptura. Se aezaser scnduri n latul sprturii, iar peste ele se aruncase moloz. Jos, molozul era foarte gros, dar spre vrf se subia mereu, aa c fcea posibil supravegherea i chiar urmrirea atent a unei convorbiri. Abrahim Mamur cunotea locul acesta poate de la tatl su. i dduse seama c am izbutit s scap de el, aa c se repezise n galeria de aici, spre a ne spiona micrile i a auzi ce plnuim. ndat ce a vzut c intrarea e pzit numai de cei doi ini, a drmat fr probleme molozul de sus, iar fuga nechibzuit a paznicilor i-a dat posibilitatea s scape, lund i obiectele preioase, ntr-adevr, Mamur era un rufctor foarte primejdios! Englezul se afla lng cal i-l neu. Munca asta e de prisos! i spusei. O, no, foarte trebuincioas chiar! Doar nu-l mai putei urmri azi! Ba tot l voi urmri! Noaptea? Nu vedei ca s-a ntunecat? Ah! Hm! Yes! Dar fuge i nu-l mai prindem! S ateptm i vom vedea! Koda Paa se apropie de mine. Effendi, mi ngdui s-i propun ceva? Vorbete! Houl a disprut n muni, fr ndoial, unde nu-l putei urmri. Eu am oameni care cunosc fiecare bucic de pmnt de aici i pn la mare. Vrei s-i trimit s-l caute? Da, effendi, e buna propunerea. D poruncile cuvenite i vei fi rspltit foarte bine!
81

Am tras cu urechea i am auzit totul.

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 35


ncotro s-i trimit? n porturile unde s-ar putea strecura pe vreun vapor. Prin urmare, la Tripoli, Beirut, Sada, Zor i Akka? Da, n aceste cinei locuri, fiindc houl nu va rmne n ar. Trebuie s dai mputerniciri acestor trimii? Da. Atunci, grbete-te s le scrii i trimite oamenii s le dm bani de drum. Vor primi din parte-mi tot ce le trebuie. mi vei napoia cheltuielile, cnd se vor ntoarce. Vou v-ar cere prea mult. Cinstitul Koda Paa plec spre ora. Ramaserm n ateptare i ne trecurm vremea examinnd galeria prin care fugise Abrahim. Aprinserm iar felinarele, lsarm servitorii s ne pzeasc lucrurile i ne crarm printre drmturi. Galeria avea aceeai lungime, ca i aceea prin care bjbisem la urm i ducea la aceeai ncruciare, de unde pornisem eu Halef spre calea de ieire. Acum era foarte simplu, dar nou ne pricinuise multe necazuri. Dup vreo or apru Koda Paa, nsoit de cinci clrei. Le dduse destule m erinde i cte o sum ndestultoare. Totui, fiecare din ei primi i din partea lui Lindsay un baci bunicel. Apoi pornir spre oraele ce le fuseser destinate. Aproape de miezul nopii auzirm paii obosii ai unui cal i cnd ne ndreptarm spre ieirea din scobitur, l zrirm pe Iacub Afarah. Descleca, i ls calul s pasc n voie i se prbui, tcut i amrt. Nu-i puserm nici o ntrebare i-l lsarm s se liniteasc.. Allah m-a prsit! Mi-a zpcit mintea! Allah nu prsete pe nici un om cumsecade! l linitii eu. Tot vom prinde h oul. Am trimis oameni la Tripoli, Beirut, Sada, Zor i Akka. V mulumesc! Dar n-am fi avut nevoie de toate astea, dac nu m-ar fi prsit Allah! l prinsesem. Unde? Sus, dincolo de satul Dead. n repezeal, luase un cal slbnog. Eu ns clream pe cel al effendiului englez. Calul meu era mai bun, aa c m apropiam mereu de el, cu toate c era mult naintea mea. Gonirm nebunete spre nord i strbturm furtunos satul Dead. Ajunsesem att de aproape de el, nct l puteam prinde. De ce nu l-ai mpucat? Nu puteam, fiindc nu mi aveam gloane. Trsesem ambele cartue din arm. Din pricina mniei, simeam c-mi nzecesc puterile. Voiam s-l ajung n galop i s-l smulg de pe cal. Dar ntlnirm nite nuci, plantai tocmai n drum. Houl alunec de pe cal, i arunc pachetul pe umr i se strecur printre copaci. Nu-l puteam urmri clare, aa nct srii i eu de pe cal. Alergai mult vreme dup el, ns era mai iute ca mine. Deodat fcu un ocol i se ntoarse la locul unde se aflau caii. Se avnt pe calul englezului i fugi, lsndu-mi-l pe cel slbnog.

~ 235 ~

De la Bagdad la Stambul
N-ai mai ncercat s-l ajungi? Ba da, dar n-am izbutit i s-a nnoptat. M-am hotrt s m ntorc. Allah s prefac fiece pietricic pe care mi-a furat-o ntr-un pietroi, care s-i apese sufletul toat viaa! Omul acesta de isprav era ntr-adevr de plns. i pierduse pentru a doua oar averea, dup ce era aproape s i-o redobndeasc! Eram convins c Abrahim Mamur se va duce la Tripoli, ntruct strbtuse satul Dead, care se afla pe acest drum. Cum ns urma s pornim abia dimineaa, era nendoios c nu-l puteam prinde, nainte de a ajunge la Tripoli. Lindsay era i mai nervos dect Iacub. l nfuria faptul c houl i furase cel mai bun cal. Voi pune s-l spnzure, well. Pe cine? Pe cel care v-a luat calul? ntrebai. Yes! Dar pe cine credeai? Atunci, trebuie s ducei la spnzurtoare pe prietenul nostru Iacub Afarah! Pe Afarah? Pentru ce? Pi, el l-a luat, dar houl a fost detept i a fugit cu el. Ah! Oh! Cum s-a ntmplat asta? Povestii-mi! l lmurii, istorisindu-i pania pgubaului nostru. Dar n loc s-l mblnzesc, turnasem gaz peste foc. Se posomori i se nfurie att de tare, nct se rsti: Aa s-au ntmplat lucrurile? Groaznic! nspimnttor! Ei, dac e pe calul cel bun, nu-l mai prindei! S tii c v pclete! Yes! Well! Iacub i ddu seama c de el era vorba i-i nchipui de ce-i furios Lindsay. i voi cumpra altul. Linitii-l! mi spuse. Ce vrea? ntreb englezul. Vrea s v cumpere alt cal. Ei?! Mie?! S cumpere un cal lui David Lindsay? Ah, din ce n ce mai frumos! nti, m-am necjit c houl mi a luat cel mai bun cal, pe urm, m-am suprat c nu mi l-a luat el i acum m necjesc iar, fiindc mi se ofer un cal mie, lui David Lindsay. Pctoas ar! Plec, m duc n btrna Anglie! Aici nu mai exist nici un om detept! Acelai lucru voiam s-l spun i eu. N-aveam nimic altceva de fcut, dect s ne culcm i a doua zi s fim gata de drum. Lindsay l rug pe Koda Paa s-i gseasc doi cai i un nsoitor i obinu permisiunea c va fi satisfcut. Dup aceea, ne culcarm. Puin dup miezul nopii, ne trezi un strigt. Koda venise cu animalele i cu nsoitorul cerut de englez. Ne scularm. Iacub rsplti pe minunatul slujba pentru osteneala depus i pentru cheltuielile fcute i plecarm. Firete, fr s ducem cu noi o amintire plcut a ederii noastre n Baalbek. nc n timpul pregtirilor de drum ncepuse s se lumineze, aa c acum se vedea bine inutul pe care-l strbteam. ndat ce trecurm de cmpia nverzit a Ba-

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 35


albekului, intrarm ntr-o cmpie srccioas i aproape nesfrit, presrat doar cu cteva vii. Locuitorii pe care i ntrebarm ne spuser c n-a nnoptat nici un strin, pe acolo, dar un stean ce venea din An Ata le povestise c a ntlnit un clre care se ndrepta spre localitatea aceea. Cnd sosirm n localitatea An Ata, aflarm c a trecut ntr-adevr prin sat un clre i a tocmit un stean, care s-l cluzeasc pe drumul cel mai scurt la Tripoli. Tocmirm i noi o cluz i ne continuarm drumul, ntrebnd din loc n loc, gonirm nencetat dup ho, urcnd povrniul de rsrit al Libanului i cobornd pe cel dinspre apus, fr un singur popas care s-i merite numele; doar noaptea ne odihneam puin. mi nchipuisem cu totul altfel cltoria peste munii acetia faimoi, unde s-a nscut cretinismul. Nu putui admira nici mcar vestita pdure de cedri. n sfrit, zrirm Marea Mediteran, strlucind n toat mreia apelor ei albastre. La poalele munilor i pe rmul mrii, se afla Tripoli, pe care arabii l numesc Tarabulus el-gharb. Oraul e aezat ceva mai nuntrul rii i numai suburbia i portul El Mina se afl chiar pe rm. ntre aceste dou localiti ns sunt o sumedenie de grdini ncnttoare, ce ntresc impresia plcut pe care o face oraul asupra oricrui vizitator. Cnd ne apropiarm de ora, vzurm o goelet graioas, care prsea portul. Venisem oare prea trziu? Oare Abrahim Mamur era pe bordul ei? Ddurm pinteni cailor, ca s ajungem mai repede la El Mina. ndat ce pirm n port, mi ndreptai luneta spre goelet. Nu se ndeprtase prea mult, aa nct puteam recunoate pe cltori, care i aintiser privirile spre uscat. Da, Abrahim Mamur izbutise s se mbarce! i vzui limpede trsturile i m cuprinse ciuda. Lng mine era un marinar turc foarte murdar. Ce fel de vapor este acesta? am ntrebat. Maschallah! Un velier! a rspuns, ntorcndu-mi spatele, cu un dispre specific marinresc. Ceva mai deoparte sttea btrnul limandar (comandantul portului), pe care lam recunoscut dup semnul distinctiv al gradelor. Lui i-am pus aceast ntrebare i am aflat c era "Bouteuse" din Marsilia. ncotro se ndreapt? Spre Stambul. Mai pleac, curnd, vreun vapor n aceeai direcie? Nu. Bun treab! Rmsesem pe rm! Ce era de fcut? Englezul ocra pe limba lui, iar irlandezii l acompaniau; Iacub ocra n limba kurd, iar eu a fi vrut s-l acompaniez. Dar asta nu ajuta la nimic. Trebuie s plecm spre Beirut. Acolo gsim precis o nav mic spre Stambul, am propus eu.

~ 237 ~

De la Bagdad la Stambul
Chiar crezi, domnule? ntreb Iacub Afarah. Sunt convins. Dar vroiai s mergem la Ierusalim! Pentru asta e trziu acum. N-o s am linite, pn n-o s aflu dac giuvaierurile sunt pierdute pentru tine sau nu sunt. Halef, micul meu hagiu, m ntreb dac vreau s-l iau i pe el. Asta era de la sine neles. i tot att de sigur era i faptul c Lindsay nu inteniona s ne lase s plecm singuri. Iacub le-a dat banii cluzei i celui care i-a nchiriat caii; acelai lucru a fcut i englezul. Tocmirm o alt cluz i luarm ali cai, iar a doua zi dimineaa, expediia s-a pus n micare. Ajuni n port, am aflat c se afla acolo o goelet american care vroia s plece spre Stambul. Ne-am dus s-o vedem. Chila era bine construit i avea tachelaj, deci era un velier bun n care puteai avea ncredere, dac nu te temeai de valurile care se sparg de bord. Am vorbit cu cpitanul i ne-am neles. Adio, adio, mndrule Liban! De data aceasta am trecut nepstor pe lng tine. Adio, deci rmne pe alt dat!

Capitolul VII - Ajuni n Istambul


ntr-o camer a hotelului "De Pest" din Pera edeau doi brbai care sorbeau renumitul Ruster, oferit de domnul Totfalusi, patronul localului; fumau i dup cum prea, se plictiseau peste msur. Nu prea artau ca "scoi din cutie". Unul dintre ei purta cizme nalte i tari din iuft, pantaloni i bluz de culoare brun, avea o fa ars de soare i mini de beduin. Cellalt era searbd, parc n-avea vlag n el: excepie fcea doar nasul, care era tot de un rou persistent. Beau i fumau i fumau i beau, n cea mai adnc tcere. S fi fost oare plictiseala de vin, sau erau preocupai din cauza gndurilor care frmnt uneori mintea omeneasc i pe care, din fericire, cuvntul nu-i n stare s le rosteasc totdeauna? Prea c ultima variant era cea real, cci, deodat, brbatul cel fr de vlag deschise gura, i scutur nasul i nchise ochii. Nu se mai putea stpni: unul dintre mreele sale gnduri se eliber i se smulse, ieindu-i victorios din gur, prin cuvintele: Master, ce prere avei despre chestiunea oriental? Cred c nu trebuie marcat cu semnul ntrebrii, ci cu semnul exclamrii,

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 35


sun rspunsul brunetului. Slbnogul nchise din nou gura, holb ochii i fcu o figur, de parc ar fi trebuit s nghit cu totul un volum de Keladis, "Aforismele unui nelept", format mare i mbrcat n piele de porc. Slbnogul era sir David Lindsay, iar brunetul chiar eu. Niciodat, din pcate, nu m-am ocupat de politic, iar ele chestiunea oriental am oroare. Cel ce poate primul s-o defineasc, acela poate s-o i rezolve. Ea i aa-numitul "om bolnav" al societii m-au redus la tcere chiar i n mijlocul celei mai nsufleite asistene. Nu am studiat medicina politic i deci, nu pot s precizez de ce anume boal sufer omul modern; dar cred c, n apropierea sa, predomin anumite stri pe care numai sntoase nu le-a numi. Turcul este un om, iar pe un om nu-l faci bine, dac vecinii i nconjoar patul i taie cu sbiile bucat cu bucat din trupul su, ei, ei care sunt cretini. Pe un om bolnav nu trebuie s-l omori ci s-l faci bine, cci i el are acelai drept sfnt de a tri ca i alii. Se pot nltura din trupul su bolnav viruii care i fac ru i i se poate oferi un mijloc care s-l tmduiasc i s-l fac s fie din nou un om apt de munc. Cndva, turcul a fost un nomad aproape slbatic, dar curajos, un camarad loial, blajin, care, cu drag, ddea altuia ceea ce-i aparinea, dar oprea i pentru el. Apoi, sufletul su simplu a fost prins n mrejele periculoasei esturi a viziunilor islamice, a minciunii i a contradiciilor; a pierdut senintatea judecii sale nc neexperimentate, a dorit s-i gseasc drumul i s-a nfurat i mai tare n aceast estur. Atunci, morocnosul camarad s-a nfuriat, s-a nfuriat pe sine i pe alii: vroia s aib certitudinea, vroia s vad odat pentru totdeauna dac este adevrat c vorba Profetului va trece, n vrful paloului, peste univers. i-a atrnat de gt tolba cu sgei, a pus mna pe suli i pe arc, a nclecat pe un cal focos i l-a luat de mo pe primul, pe cel mai bun vecin. A ieit biruitor o dat i nc o dat, iar cu timpul izbnzile au nceput s-i plac. Odat cu izbnzile, simea c-i sporesc puterile i ncrederea n sine; de aceea, i continu seme drumul. Vrjmaii lui se prbueau neputincioi la picioarele sale. Putea s noate n aur i mrgritare, dar mnca tot brnz uscat de oaie i pine tare de ovz, fiindc n felul acesta i ntrea oasele i-i oetea muchii. Lucrurile rmaser neschimbate, pn cnd turcii fur nevoii s se afunde n mocirla frniciei bizantine i a ireteniei greceti. Au fost linguii, fiind lsai s cread c sunt semizei. Li se druir o sumedenie de atenii i prilejuri de a se distra. Se nscocir o grmad de ispite, care s le sleiasc puterile i li se infiltrar obiceiuri, care s-i duc la pieire. Firea turcului se mpotrivi, vreme ndelungat, struitoarelor ademeniri; dar n clipa cnd nu se mai art destul de tare, ca s se mpotriveasc, boala ncepu s fac pai uriai. Acum zace nconjurat de sftuitori interesai, care nu se tem s-i mpart de pe acum motenirea ce ar urma s lase, cu toate c triete nc. Unul singur st deoparte, comptimindu-l cretinete. I-a fost cndva vrjma

~ 239 ~

De la Bagdad la Stambul
cinstit i ar vrea s-i fie acum un prieten tot att de cinstit. A neles i a recunoscut c turcii au un drept tot att de ntemeiat i de mare s-i apere i s-i pstreze ara, dup cum l-au avut prusienii, pstrndu-i Silezia, Saxonia i Hanovra. Bolnavul n jurul cruia stau vulturii la pnd citete n privirea acestui singur om cinstit chezia nsntoirii; de aceea, se simte n stare s fac orice de hatrul lui, chiar lucruri pe care nu le-a impus nicicnd celor nfrni de el. Acest singuratic e germanul. Dac germanul e sortit cu adevrat s schimbe istoria lumii, avnd rolul de propovduitor al omeniei cretine, convingerea lui este c Mecca va fi pustiit cndva i anume atunci cnd dragostea va izbuti s nving ura. Sau ar fi o nebunie presupunerea c turcul ar putea deveni cretin? Ar nsemna s se tgduiasc puterea Evangheliei Care-i rostul acestei introduceri? Nu-i ursc pe turci, dar mi-e mil de ei fiindc sunt cretin i-mi pare ru, totdeauna, cnd aud vreun vrjma de-al lor, susinnd c nu pot fi ajutai cu nimic. ntr-o astfel de susinere, e de vzut nu numai trufia fariseic, dar i simmntul cretinesc. Aprtorii sfintei noastre biserici au arme mai puternice dect sbiile i tunurile. Armele acestea au cucerit mprii, fr vrsare de snge. De ce s nu domneasc i de acum ncolo aceeai cucerire panic? Aceasta-i soluia problemei orientale, vzut de un cretin Velierul se afla jos, la "Cornul de aur". Pn acum se dovedise o corabie minunat i ajunsese cu o zi ntreag naintea noastr la Istambul. Cnd coborrm pe uscat, m ndreptai spre velier. Cpitanul ei m ntmpin cu prietenia clduroas, att de proprie francezilor. Voii s vizitai vasul? m ntreb. Nu, domnule cpitan; a dori s v ntreb ceva despre unul din cltorii pe care i-ai avut la bord. V stau cu plcere la dispoziie! La Tripoli s-a mbarcat un cltor Da, unul singur. mi putei spune sub ce nume s-a nscris? Ah, suntei poliist? Nu, sunt un german oarecare, iar cel despre care v ntreb a furat n Damasc unui prieten o sumedenie de pietre preioase. L-am urmrit, dar am ajuns n Tripoli tocmai n clipa cnd porniseri. Numai la Beirut am fi avut posibilitatea s v urmm. Aceasta-i pricina vizitei pe care am venit s v-o fac. mi pare ru c prietenul dumneavoastr a fost pgubit, dar nu tiu daca va putea fi de folos, cu toate c a dori-o. Cltorul acela a prsit vasul ndat ce ai sosit? Da, numaidect. Ah, mi amintesc acum c fcut semn unui hamal s urce la bord, ca s-i duc lucrurile, adic pachetul, cci n-avea dect un pachet. A recunoate oricnd hamalul. Cltorul se numea Afrak Ben Hulam! E un nume fals!

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 35


Se poate. V rog s mai poftii la bord. V fgduiesc sincer c-l voi ntreba pe hamal, ndat ce-l voi ntlni. Plecai! Ceilali m ateptau pe mal. Iacub Afarah porni n fruntea noastr, ca s ne cluzeasc la locuina fratelui su. Nici Lindsay, nici eu n-aveam de gnd s acceptm ospitalitatea acestuia, dar puteam cel puin s-i facem cunotin. Marele negustor Maflei locuia n preajma noii moschei, Jeni Dani, iar nfiarea casei n care locuia era desigur o imagine convingtoare a averii sale. Fr s ne spunem numele, furm condui n selamlc unde, dup scurt vreme apru fratele lui Iacub. Era uimit de vizita attor ini; dar cnd l zri pe Iacub, i uit solemna atitudine musulman i se ndrept cu pai mari spre el, mbrindu-l cu dragoste nestpnit. Maschallah, frate-meu! A druit oare Allah lumin adevrat ochilor mei? Ochii-i spun adevrul, frate! Atunci, Allah s binecuvnteze paii ti i ai prietenilor ti! Da, oaspeii cu care ani venit sunt adevrai prieteni. Ai venit la Istambul pentru afaceri? Nu. Dar vom vorbi mai trziu despre asta. Isla, fiul tu iubit, e n Istambul sau a plecat undeva? E aici, sufletul su se va bucura mult, cnd te va vedea. Va avea i alt bucurie. Cheam-l! Trecur cteva minute, pn la napoierea lui Maflei, nsoit de Isla Ben Maflei. M ddui repede deoparte. Tnrul i mbria unchiul i se uit n jur. Privirea-i se opri asupra lui Halef, pe care-l recunoscu numaidect: Allah! Hagi Halef Omar, iat-te n Istambul! Cnd ai venit? strig uimit. Fii bine venit slujitor i aprtor al prietenului meu! Te-ai desprit de el? Nu. Atunci, e i el n Istambul? Da. i de ce n-a venit cu tine? Ia uit-te bine! Isla se ntoarse, m zri i mi se arunc de gt. Effendi, nu-i poi nchipui ct bucurie-mi faci. Tat, l vezi pe omul acesta? E Kara Ben Nemsi effendi, despre care i-am povestit, iar dnsul e Hagi Halef Omar Aga, prietenul i slujitorul su. Urm o scen care emoiona pn i pe flegmaticul englez. Servitorii se repezir s aduc pipe i cafele. Maflei i Isla nchiser la iueal prvlia, ca s nu se mai ocupe dect de noi i ne aezarm cu toii pe perne, ncepnd s plvrgim. Dar unde i-ai ntlnit i cum l-ai cunoscut pe acest effendi, unchiule? ntreb Isla. A fost oaspetele meu n Damasc, ne-am ntlnit n step i ne-am mprietenit.

~ 241 ~

De la Bagdad la Stambul
Cpitanul i mngie gnditor brbia. De ce nu ne spui nimic despre Afrak Ben Hulam, fiul unchiului meu i nu ne transmii salutri din partea lui? Salutri nu-i aduc, dar i voi mprti oarecare nouti. Nouti fr salutri? Nu te neleg. A venit la mine un anume Afrak Ben Hulam, dar nu era cel adevrat. Alla 'l Allah! E cu putin? i ddusem o scrisoare. Nu i-a adus-o? Ba da. V-am ndeplinit dorina i l-am primit. I-am dat adpost n casa mea i i-am deschis inima, dar a fost nerecunosctor, fiindc mi-a furat toate bijuteriile. Cnd auzir aceast veste, tatl i fiul amuir. Curnd, tatl i reveni, sri de pe perne i strig: Greeti! Nici un om n vinele cruia curge sngele prinilor notri nu svrete o asemenea isprav! Sunt de aceeai prere, rspunse Iacub. Cel care mi-a adus scrisoarea i a spus c se numete Afrak Ben Hulam era un strin. Crezi c i dau unui strin asemenea scrisori? i repet c era un strin. nti se numea Davud Arafim, apoi Abrahim Mamur i acum Isla tresri: Abrahim Mamur? Ce-i cu el? Unde e? Cnd l-ai vzut? A fost n casa mea, a locuit i a dormit sub acoperiul meu. I-am ncredinat obiecte n valoare ele milioane, fr s bnuiesc o clip c era Abrahim Mamur, vrjmaul nostru de moarte! Allah kerihm! Mi se mpietrete inima! spuse btrnul. Ct nenorocire a pricinuit scrisoarea mea! Dar cum a ajuns n mna lui? L-a omort pe adevratul Afrak Ben Hulam i i-a luat scrisoarea. Dup ce a citit-o s-a hotrt s vin la mine i s se dea drept rud, ca s-mi jefuiasc toat prvlia. Numai acestui effendi trebuie s-i mulumesc, dac houl n-a izbutit s-i nfptuiasc n ntregime planul. Ce-ai fcut cu el? A fugit i l-am urmrit. A venit ieri aici, cu un vapora francez, dar noi am sosit abia azi. M, duc s stau de vorb cu cpitanul francez, spuse Isla, ridicndu-se. Rmi, i spusei. Am vorbit eu cu el. Houl prsise vasul, dar cpitanul mi-a fgduit c ne va ajuta. Mi-a propus s mai vin la bord. Atunci, nu ne mai chinuii sufletele i povestii-ne totul aa cum s-a ntmplat. Fratele su i ndeplini dorina i istorisi n detaliu toate paniile, spre uimirea celor doi asculttori. Maflei dorea s se duc imediat la cadiu i la cei mai mari judectori; mai mult, voia s pun ntregul ora n micare, ca s putem prinde houl. Era att de furios, nct msura n lung i-n lat selamlcul, ca un leu care-i a-

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 35


teapt vrjmaul. i Isla era din cale-afar de nervos. Dup ce se linitir i sngele le circul iari normal prin vine, le reveni i nelepciunea att de necesar n asemenea mprejurri i capabil s duc la o hotrre corect. i sftuii s nu cerem deocamdat sprijinul poliiei. Voiam n primul rnd s vd dac nu va descoperi vreunul dintre noi urma rufctorului. Propunerea mea fu primit. Cnd englezul, Halef i cu mine ne ridicarm ca s plecm. Maflei i Isla nu voir s ne lase. Ne cerur s fim negreit musafirii lor, n timpul ederii noastre la Istambul. Ca s putem locui nestnjenii, ne puser la dispoziie o minunat csu nconjurat de o grdin i furm nevoii s consimim, spre a nu-i jigni ntr-un mod de neiertat. Csua aceasta se afla n fundul grdinii; ncperile erau bine ornduite, dup tradiia turceasc i datorit izolrii ei puteam tri n tihn, fr s jertfim cerinelor orientale libertatea pe care o ndrgeam. Ne odihneam n voie i cercetam pe ndelete mijloacele cu ajutorul crora am putea descoperi urmele dumanului n Constantinopol, unde oricine poate disprea n mulimea ce forfotete pretutindeni, o astfel de ncercare era foarte anevoioas. Nu ne rmnea dect s ne lsm la voia ntmplrii, avnd ns grij s cutreierm struitor toate cartierele oraului. Se prea c ne surde norocul, ntruct dup trei zile de la sosirea noastr, ne cut un hamal, care ne spuse c l-a ntlnit un cpitan de vapor i l-a trimis s stea de vorb cu noi. l ntrebai despre cltorul cruia i-a dus pe chei un pachet de pe vaporul acelui cpitan i aflai c omul nostru fusese vzut ntr-o cas de pe marea arter Pera. Hamalul era ncredinat c va recunoate casa i voia s mearg cu mine, ca s mio arate. Firete, i primii propunerea numaidect. n casa aceea locuia un kitak 82, care-i aminti cu precizie c nainte cu trei zile fusese vizitat de cineva, care l-a ntrebat dac tie undeva o cas de nchiriat. A plecat cu el ca s viziteze cteva locuine, dar nici una dintre ele n-a fost pe placul strinului; dup ce agentul i-a primit rsplata pentru osteneal, s-au desprit fr s se revad i fr s mai tie unul de altul, altceva nu putui afla. Totui, pe drumul spre cas, avui o ntlnire de oarecare nsemntate, care prea c m va rsplti pentru infructuoasa vizit fcut agentului. Intrasem ntr-o cafenea, ca s sorb o cafea de Mocca i s fumez o pip i de-abia m aezasem pe pern, cnd auzii un glas strigndu-m n limba german: Hurrjeh, e adevrat sau m nel? Dumneavoastr suntei sau e altcineva? M ntorsei spre cel care vorbise i vzui un brbat, cu chipul aproape ascuns de o barb deas, care mi se prea cunoscut, dar nu-mi aminteam unde-l mai vzusem. Cu mine vorbii? l ntrebai. Firete. Nu m mai cunoatei? Sunt sigur c v cunosc, dar v-a ruga s-mi venii ntr-ajutor, fiindc nu-mi
82

Agent.

~ 243 ~

De la Bagdad la Stambul
aduc aminte de unde! Ai uitat oare pe Hamsad Al Dcharbaja, care v-a cntat colo la Nil melodia cu birjarul i dup aceea l ntrerupsei: Ah, aa e! Barba dumneavoastr m-a derutat. Noroc bun, domnule! Luai loc lng mine! Cred c nu v grbii. Am destul vreme, mai ales dac vei avea bunvoina de a-mi plti cafeaua. Sunt, cum se zice, lefter. Se aez lng mine i plvrgirm nestingherii, ntruct tiam c musulmanii din preajma noastr nu nelegeau "germana. Prin urmare, suntei lefter! Cum s-a ntmplat? l ntrebai. Povestii-mi cum v-a mers, de cnd nu ne-am mai vzut. Cum mi-a mers? Hm! Ru! i cu asta v-am spus totul. Acel Isla Ben Maflei, pe care l-am servit, m-a alungat, ntruct nu mai avea nevoie de mine. Am plecat la Alexandria i de acolo am pornit cu un grec la Kandia; am devenit un fel de marinar i am ajuns aici, unde m-am stabilit. i cu ce v ndeletnicii? Cu orice; cu mijlociri de tot felul, cu ntovrirea strinilor prin ora, cu servicii de toate soiurile, n sfrit cu treburile din care mi pot ctiga un ban. Din pcate nu gsesc pe nimeni cruia s-i mijlocesc vreo afacere. i pn la urm le ncheie toi, fr mine. Nu gsesc niciodat prilejul de a fi util, aa c toat ziua m nvrtesc degeaba prin ora i flmnzesc stranic. Sper c-mi vei da vreo ndeletnicire, domnule compatriot, fiindc v amintii ct de vrednic am fost data trecut i cum am tiut s v fiu de folos! Vom vedea! Dar de ce nu v-ai dus la Isla Ben Maflei, cnd ai ajuns aici? tii doar c-i n Istambul. Mulumesc! Nici nu vreau s aud de el. M-a mbolnvit; mi-a jignit onoarea i mi-a rnit sufletul. Nu merit s-i fac plcerea de a m duce la el. Locuiesc la el, spusei. Oh, asta-i foarte neplcut, fiindc n-am s v pot vizita! Pi, nu-l vizitezi pe el, ci pe mine! E acelai lucru! Nu voi clca niciodat pragul casei lui; dar mi-ar plcea mult. s v fiu de folos n vreun fel oarecare. i voi da prilejul. i mai aduci aminte de acel Abrahim Mamur, cruia i-am luat fata? Foarte bine. Se numea, de fapt, Davud Mamur i a fugit. Ei, e n Constantinopol i vreau s dau de el. tiu foarte bine c-i aici, fiindc l-am vzut. Ah! Unde? Colo sus, n Dimitri. L-am ntlnit, dar nu m-a recunoscut. tiam c Sf. Dimitri, ca i Tatavola, Jenimahalle i Ferikjoe, e unul din cartierele

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 35


ru famate ale oraului, aa nct l ntrebai: V ducei des prin Sf. Dimitri? Foarte des. Locuiesc acolo. Aflasem de-ajuns. Acest frizer din Juterbog se aciuase i rmsese n cartierul grecesc Dimitri, cel mai deczut cartier al Istambulului. Acolo, crima e tot att de obinuit, ca n vestita "Strad a apei" din New York, sau n ulicioara Blackfriars din Londra. Strbaterea acestui cartier e foarte primejdioas seara; iar ziua gseti la fiece pas, pe dreapta i pe stnga, vizuinile n care viciul i srbtorete orgiile sau n care miun bolile cele mai dezgusttoare. n Sf. Dimitri locuieti? l ntrebai. Nu puteai gsi o locuin ntr-alt parte? Ba da, sunt peste tot locuine; dar n Sf. Dimitri e, foarte frumos, mai ales dac ai bani, ca s te poi bucura de tot ce te nconjoar. Nu cumva l-ai urmrit pe Abrahim Mamur, cnd l-ai ntlnit? A ine mult s tiu unde. locuiete. L-am lsat s-i vad de drum i sunt ncntat c nu m-a recunoscut. Dar cunosc bine casa-de undo a ieit i m-a putea interesa acolo. N-ai vrea s-mi ari acum casa aceea? Da. Cu plcere! Pltii cafeaua mea i a lui. nchiriarm doi cai din apropiere de cafenea i urcarm spre Sf. Dimitri, prin Pera i Tepe Bai. Se spune c Neapole, Dresda, Copenhaga i Constantinopol sunt cele mai frumoase orae ale Europei. Nu pot contrazice aceste afirmaii. Dar n privina Constantinopolului trebuie s precizez c oraul acesta poate fi socotit frumos numai dac-i privit de la "Cornul de aur", ndat ce peti nuntrul lui, ns, iese la iveal adevrata lui nfiare. mi aduc aminte de acel lord englez, despre care se povestete c a vizitat Constantinopolul la bordul iahtului su, dar fr s coboare pe uscat. Lordul a pornit de la Rodosto, aezat pe rmul de nord al Mrii de Marmara, pn la Istambul, ndreptndu-se spre "Cornul de aur" i ptrunznd pn sus, la Eyub i Sudludje. Apoi s-a ntors n Bosfor, mergnd pn la Marea Neagr i s-a napoiat iari, pstrnd convingerea c i-a fcut o imagine desvrit a Constantinopolului, fr s i-o lase ntinat de aspectele negative. Ptrunznd n ora, eti nevoit s strbai o sumedenie de ulicioare nguste, strmbe i ntortocheate, pe care i este cu neputin s le numeti strzi. Cele mai multe adesea sunt cldite din lemn, fiind lipsite de ferestre i avnd o nfiare trist. La fiece pas, te loveti de cte unul din cinii aceia uri i murdari, care n oraul acesta in locul gardienilor publici, iar din pricina ngustimii de nenchipuit a strduelor, trebuie s te atepi n fiece clip s fii trntit n mocirl de hamalii, caii, mgarii sau de orice ali trectori, oameni sau animale, care forfotesc necontenit i pretutindeni. Drumul nostru spre Sf. Dimitri m-a convins pe deplin c oraul Istambul este "unul dintre cele mai frumoase ale Europei". Toate uliele erau pline de resturi de

~ 245 ~

De la Bagdad la Stambul
pete, carne, fructe i legume, aruncate nepstor de negustorii respectivi. Peste tot zceau mormane ele coji de pepeni, intrate n putrefacie. Lng mcelrii, caldarmul era scldat n snge, care ncepuse s miroas urt, fiindc se adunase fr ndoial de zile ntregi. Pe margini erau zvrlite cadavre de cini, pisici i oareci, nvlmite cu buci sfiate din caii. czui din pricina bolii sau a foamei. Vulturii i cinii erau singurele fiine care se ngrijeau cu rvn de toate aceste "podoabe" ale Istambulului. De-abia ne puturm feri de hamalii care trau prin strduele nengrijite pietroaie, scnduri i grinzi, de un mgar mpovrat n chip nemilos, de un musulman gras i de o cru tras de boi. Vznd c scpasem nestrivit de aceste obstacole, m socotii un om norocos i dibaci. n sfrit, ajunserm n cartierul Sf. Dimitri. Coborrm de pe cai i-i ddurm lui aldis83. Mai nti, compatriotul avu grij s-mi arate locuina sa. Era aezat n partea din spate a unei colibe prbuite pe jumtate i se asemna mai curnd cu un grajd de capre, dect cu o locuin omeneasc. n locul uii se aflau nite jurnale lipite cap la cap. O sprtur n zid slujea drept fereastr. "Mobila" era reprezentat printr-un urcior de ap, fr toart, deasupra cruia-i esuse plasa un pianjen, mare i o pnz zdrenuit, folosit n locul canapelei. Privii nmrmurit odaia aceasta srccioas i jalnica i ieii apoi n strad, mpreun cu compatriotul meu. M conduse ntr-o cas, a crei nfiare nu era deloc impuntoare i care se dovedi i pe dinuntru la fel de neplcut. Era un fel de crcium i cafenea greceasc, n care viaa unui om nu preuiete nimic i ai crei clieni duc o via tainic i au ndeletniciri de nebnuit. Fr s se opreasc n prima ncpere, frizerul m conduse ntr-o odi dosnic, n care se jucau cri i se fuma opium. Fumtorii erau tolnii n diferite poziii pe o saltea de paie, ntins ntre doi perei ai odii. Un btrn i aprindea narghileaua cu otrav. Corpul lui scheletic se ndreptase parc, din pricina poftei de opium. Ochii lui, nchii pan atunci, strlucir, iar minile-l tremurar. Uitndu-m la el, m simii npdit de dezgust. Lng el zcea un copil de cel mult zece ani, prad unor visuri ameitoare. Zmbea de parc ajunsese ntr-ai aptelea cer al lui Mahomed; i el czuse victim patimei drceti, din ghearele creia nu scap nimeni. n preajma lui era trntit un dalmaian lung i slab, ce se zbtea n culmea beiei opiumului; iar puin mai ncolo rnjea figura dezgusttoare a unui dervi, care-i prsise mnstirea i vizitase aceast vgun deczut, spre a-i jertfi puterea de via imaginilor nebuneti ale narcoticului amgitor. i dumneata fumezi opium? mi ntrebai, bnuitor, cluza. Da, rspunse; dar nu de mult vreme. Pentru numele lui Dumnezeu, atunci tot te-ai putea dezbra de viciu! Nu i-ai dat nc seama ct de viclean i de drceasc e otrava asta? Drceasc? Hm! nseamn c n-o cunoatei! Dimpotriv, e dumnezeiasc! Voii s-i ncercai gustul?
83

Celui care ni-i nchiriase.

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 35


Nici nu m gndesc. Ce se poate bea aici? Vin. Comand eu. Plata v privete! Ni se aduse un vin grecesc, rou i gros, al crui gust neplcut era de nesuportat i care m fcu s m gndesc cu plcere la strugurii delicioi din viile greceti. Aadar, aceasta era casa n care avea de lucru Abrahim Mamur. l ntrebai despre el pe stpnul localului. ntruct ns n-am vrut s-mi spun numele, dintr-un firesc spirit de prevedere i nici nu-l tiam pe cel de care se folosea acum houl, cercetarea mea fu zadarnic. I-am atras atenia frizerului s m anune, ndat ce-l va ntlni pe cel cutat. i ddui o sum mic de bani i m desprii de el; dar nc nu ajunsesem n pragul localului i-l vzui c se aeaz repede lng juctori, ca s-i piard banii n jocuri de noroc i s-i cheltuiasc pe opium. l socotii pierdut, trupete i sufletete, mi propusei, totui, s ncerc s-l readuc pe ci sntoase. A doua zi era vineri. Isla, care avea treburi la Pera, m rug s-l ntovresc. La napoiere, trecurm pe dinaintea unei cldiri n form de moschee, aflat n preajma legaiei ruseti i mprejmuit de un grilaj. Isla se opri i m ntreb: Effendi, ai vzut vreodat pe chora-teperler84? Da, dar nu aici n Constantinopol. Aici e mnstirea lor i tocmai acum o ora de rugciune. Vrei s intrm? i rspunsei afirmativ i trecurm prin poarta larg deschis a grilajului, pind ntr-o curte pardosit cu plci mari de marmur. n partea stng era un cimitir, mprejmuit de asemenea de un grilaj. Printre zbrele se zreau, sub umbra unor chiparoi nali, o sumedenie de pietre albe funerare, care aveau nite ornamente asemntoare turbanelor. Pe o parte a pietrelor se afla numele celui mort i un verset din Coran. n dup-amiaza aceasta, cimitirul era vizitat de o sumedenie de femei i printre copaci strluceau pretutindeni voalurile albe i mantilele colorate. Turcului i place s viziteze locurile n care morii i dorm somnul de veci. n partea din fund a curii se afla un pavilion rotund cu o turl, iar n dreapta era mnstirea, o cldire deasupra creia se afla tot o cupol i al crei spate ddea spre strada. n mijlocul curii se nla un chiparos n jurul cruia se ncolcise iedera pn la vrf. Curtea era plin de oameni care se mbulzeau spre pavilion. Dar Isla m conduse mai nti n mnstire, ca s cunosc interiorul acestui lca al derviilor. Dervi e un cuvnt persan i nseamn "srman"; n arab derviul se numete "fachir". E numit dervi orice ins care aparine unui ordin religios musulman. Sunt multe ordine de acest fel, dar apartenenii lor nu depun nici un jurmnt; nu tiu ce nseamn srcia, curenia i supunerea. Tekkije i Khangah 85, sunt adesea foarte bogate n terenuri i proprieti cldite, care le aduc venituri nsemnate. De altminteri, ntreaga preoime turc are o stare mbelugat. Cei mai muli clugri
84 85

Dervii dansatori. Mnstiri de dervii.

~ 247 ~

De la Bagdad la Stambul
sunt cstorii i se ngrijesc cu rvn de mncare, butur, dormit, jocuri de n oroc; ei fumeaz i se simt bine, fiindc n-au nici o grij. nainte, derviii aveau o mare nsemntate politic i religioas. Acum, autoritatea lor a sczut mult. Ei se mai bucur doar n faa credincioilor de oarecare consideraie. De aceea au nscocit felurite iretenii prin care ncearc s se dea drept ini nsufleii cu harul divin, sau drept vrjitori. Joac diferite piese de teatru i mici comedii, nsoindu-le de diferite cntece, dansuri ciudate i vaiete. Trecnd prin poarta mnstirii, pirm ntr-o ncpere nalt i friguroas, care se ntindea pe toat lrgimea cldirii. n stnga era un coridor dreptunghiular, pe dreapta i pe stnga cruia se aflau chiliile derviilor. Ferestrele chiliilor ddeau spre curte. Ui nu existau, aa nct ele pe coridor chiliile puteau fi vzute n ntregime. Ornduirea lor era foarte simpl: n toat chilia nu era dect o singur pern, ntins de-a lungul pereilor. Pe acest divan edeau derviii, avnd pe cap nite tichii de psl n forma unor cpni de zahr, asemntoare ntru totul celor pe care le poart clovnii din circurile noastre. Unii fumau, alii se pregteau n vederea dansurilor pe care urmau s le execute i n sfrit alii stteau adncii n gnduri i nemicai, ca nite statui. De aici ne ndreptarm spre pavilion i dup ce strbturm o sli ptrat, ajunserm n sala principal, care avea form ortogonal. Nite coloane subiri sprijineau cupola slii. n partea din spate a ncperii era un rnd ntreg de ferestre deschise. Podeaua lucea ca oglinda. De-a lungul tuturor celor opt perei ai slii se ntindeau cte dou rnduri de loji; unul puin deasupra nivelului podelei, iar cellalt pe la jumtatea nlimii slii. Cteva loji din rndul de sus aveau zbrele aurite i erau destinate femeilor. O alt loj, tot n rndul de sus, era ocupat totdeauna, de cor. Toate lojile erau pline. Gsirm ns dou locuri ntr-una din ele. Tocmai se ncepea reprezentarea unei comedii, care trebuia s par ca fiind nchinat preamririi lui Dumnezeu. Prin ua principal intrar vreo treizeci de dervii, n frunte se afla conductorul lor. Era un brbat btrn, cu barb crunt i purta o hain lung i neagr. Ceilali erau mbrcai n rase de culoare nchis, iar pe cap purtau tichiile acelea nalte de form conic. Pir ncet n sal, o nconjurar cu toat gravitatea de trei ori i se aezar, cu picioarele ncruciate: conductorul n faa intrrii, iar ceilali n dreapta i stnga lui, n dou semicercuri. Se auzi apoi o muzic ngrozitoare, ale crei sunete mi sparser timpanele; urm un cntec, de jale care, dup cum spunea un poet german, "ar fi nduioat pietrele i ar fi turbat oamenii". Dup ce sfrir cntecul, derviii ncepur s fac o sumedenie de plecciuni, fie aplecndu-se unii spre alii, fie ncovoindu-se cu toii n faa conductorului lor. i ncruciar picioarele i se legnar la dreapta i spre stnga, nainte i ndrt, i rsucir jumtatea de sus a corpului i capul, i ncruciar ele cteva ori braele, i frnser minile, pocnindu-i-le, se trntir pe podea, lovind-o nencetat i zgomotos cu vrful tichiilor.

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 35


Aceast prim parte a ciudatei serbri inu o jumtate de or. Muzica i cntecele amuir, iar derviii se aezar iari, cu picioarele ncruciate. Toat reprezentaia pe care o vzusem m ispitea s cred c derviii aceia erau nebuni; cu toate acestea, privitorii turci i urmriser cu o evlavie deosebit i preau nlai sufletete. Se auzi iar muzica, dar sunetele erau mai vioaie. Derviii srir cu toii deodat, i zvrlir rasele i se nfiar n mbrcminte alb. Reluar plecciunile unii c tre alii i cu toii n faa conductorului lor i ncepur dansul, din cauza cruia fuseser poreclii "dnuitorii". De fapt nu era un dans, ci un fel de nvrteal pe loc. Fiecare dervi rmsese pe locul pe care se afla, nvrtindu-se ncet ntr-un picior i inndu-i minile ncruciate pe piept, ori ndeprtndu-i-le cnd nainte i napoi, cnd n dreapta i n stnga. Ritmul muzicii devenea din ce n ce mai vioi, iar legnrile derviilor i iuir i ele ritmul; n cele din urm repeziciunea acestor micri fu att de uluitoare, nct nchisei ochii, ca s nu ameesc doar privindu-le. Dansul inu alt jumtate de or i derviii ncepur s se prbueasc unul dup altul. Comedia se sfrise. Scosei un suspin de uurare, fgduindu-mi s m feresc de a mai vedei vreodat "dansurile derviilor". Toi ceilali spectatori, ns, care aparineau pturii de jos a societii, plecar ncntai de cele ce vzuser. Isla se uit la mine i m ntreb: Cum i-a plcut, effendi? Ca s fiu sincer, am ameit! i rspunsei. Ai dreptate. Nu tiu dac Profetul a ornduit asemenea opieli. De altfel nu tiu nici dac ntreaga lui nvtur se potrivete rii noastre i poporului musulman. Tu spui asta, tu care eti musulman? Effendi, mi opti, Senia, soia mea, e cretin! mi dduse astfel de neles gndurile pe care nu voia s mi le mrturiseasc prin cuvinte. O soie vrednic i deteapt este "sufletul casei", o adevrat paznic a culturii i contiinei-divine. Cnd pirm n curte, ndreptndu-ne spre ieire, simii c-mi pune cineva mna pe umr. M oprii i m ntorsei; n faa mea se afla un tnr, pe care-l recunoscui numaidect. Omar Ben Sadek! Ce-i cu tine? Ludat fie Dumnezeu, fiindc-mi druiete bucuria de a vedea soarele chipului tu! Sufletul mi-a tnjit de multe ori dup tine, de atunci de cnd am fost nevoit s m despart de tine. Era Omar, fiul lui Sadek, fosta noastr cluz prin Djerid, care fusese mpucat de Abu En Nassr. Cum ai ajuns la Istambul i ce faci aici? l ntrebai. Nu vezi c sunt hamal? Hai s intrm ntr-o cafenea, sidi, i-i voi povesti totul. Isla Ben Maflei auzise nc n Egipt despre aventura noastr n Tunis, aa nct

~ 249 ~

De la Bagdad la Stambul
cunotea numele lui Omar; de aceea se bucur i el c-l vede i ne nsoi n cea dinti cafenea onorabil din apropierea mnstirii derviilor. n primul rnd, aflai c Omar fusese nevoit s-i ia cmila, pe care o primise de la prietenii si i pe care vechilul din Kbilli o lsase pe ascuns lui Abu En Nassr. Cu toate acestea, se inu dup el pn la Derna. l ajunsese la Bomba, dar cel urmrit se altur unei caravane ce pornea spre Sivah. Omar a fost nevoit s atepte un prilej mai bun i s-i schimbe cmila cu o alta, care nu era att de vnjoas. Firete, primi i o mic suma de bani, ca s aib cu ce s triasc. Abia dup trei sptmni izbuti s se alture i el unei caravane, ce se ndrepta spre oaza Sivah, strbtnd pustiul nordic Barka i Vadi Degabib. Sosi la Sivah, afl dup cercetri ndelungate, c Abu En Nassr ar fi plecat spre Birkei 86 el Kherum, urmnd s treac prin Omm Loghir i Moggarah. Cnd ajunse la El Kherum, vzu c toat alergtura lui fusese zadarnic i presupuse c Abu En Nassr apucase pe alt drum, ducnduse poate pe vreuna din oselele sudice de caravane spre El Wah, Farafer sau Daket. l cut i n aceste trei oaze, dar nu-l gsi. Plecnd la Tafah, nelese, n urma unor aluzii, c Abu En Nassr pornise cu un vapora, n josul Nilului, ascunzndu-se sub alt nume. Cutreier pe rnd toate oraele i satele de pe malul Nilului i sosi n Cairo, zdrobit de oboseal. Din fericire, aici i fu dat s zreasc ntmpltor pe Abu En Nassr n piaa Mehmed Ali. l urmri de-a lungul ntregului bulevard Mehmed Ali, pn la Esbekieh, dar l pierdu din ochi. Cutreier zi i noapte i n cele din urm l vzu iari n portul Bulak, dar tocmai n clipa cnd Abu En Nassr se mbarca pe un vapora ce pornea n susul Nilului. Omar nu se putu mbarca, din pricin c nu avea bani i nici nu i se permise s-i plteasc costul cltoriei n schimbul unor prestri de servicii. nfuriat la culme i abia stpnindu-i dorul de rzbunare, fu nevoit s vad c vrjmaul su de moarte i scp nc o dat; totui, un eic arab, cruia-i istorisi pania, i drui un cal, pentru a putea urmri vaporaul, mergnd pe oseaua de pe malul apei. Strbtu n goan Terraneh, Giza, Nadir, Negileh i Dahari, situate pe unul din braele Nilului, pentru ca ajungnd la Ramanieh s i se spun c vaporaul se ndreptase spre cellalt bra. Porni de-a curmeziul deltei, prin Kasr el Madar i Mehallet el Kebir, iar cnd sosi n Samanud, afl c ntr-adevr vaporaul se oprise acolo ctva timp, plecnd apoi iar n josul apei. Cu aceeai rvn alerg la Damiette, dar ajunse prea trziu: Abu En Nassr plecase cu alt vapora spre Adalia. Isprvindu-i banii, fu nevoit s munceasc n porturi, ca s-i ctige banii de drum; desigur. n acest timp i vnduse i calul, dar i suma obinut pentru el se sfri repede. n cele din urm, izbuti s ajung fr nici un ban n Cipru i de aici, cu ajutorul unui pescar, pe continent. Sosi la Anamar, merse pe jos pn la Adalia, trecnd pe la Selindi i Alaja. Dar cercetrile lui se dovedir iar zadarnice. Se scursese prea mult vreme i Omar nu avea mijloace ndestultoare spre a-i continua
86

Lacul.

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 35


cercetrile pe drumul cuvenit. Cu toate acestea, nu-i pierduse rbdarea i nici inta pe care i-o insufla legea rzbunrii. Gndindu-se la direcia spre care se ndrepta Abu En Nassr, i spuse c vrjmaul are de gnd s se duc la Constantinopol; de aceea porni de-a curmeziul Anatoliei, ntreinndu-se din cerit. n felul acesta ns, nainta foarte ncet, iar la Kuahija se mbolnvi. Istovitoarea lui, hoinreal i lipsurile ndurate l silir s z ac mai multe luni i fu fericit, cnd i gsi salvarea ntr-o mnstire de dervii. Dup alte cteva luni, sosi n Istambul. Nu gsise nc nici o urm sigur, dar nici nu-i pierduse ndejdea. Ca s-i poat agonisi traiul, fcnd i economii, se ndeletnicea cu hamalcul, ceea ce era o treab neobinuit din partea unui arab mndru i liber ca el. Cnd l ntrebai ct timp are de gnd s rmn n Constantinopol, mi rspunse: Sidi, poate c n curnd voi prsi oraul. Allah mi-a ngduit s aflu numele adevrat al banditului: S-l aud! Cnd ne aflam n Djerid, mi-ai spus c Abu En Nassr se numete de fapt Hammed el Amasat. Aa e. Am descoperit aici un brbat, care se numete Ali Manach Ben Barud el Amasat. Ah! Unde e? Chiar n mnstirea n care ai fost adineauri; e dervi. Voiam s intru n chilia lui, ca s-i vorbesc i s-l cercetez. Ali Manach Ben Barud el Amasat! strig Isla att de tare, nct socotii nimerit s-i atrag atenia asupra celor din jurul nostru, care l-ar fi putut auzi. Prin urmare e fiul acelui Barud el Amasat, care mi-a vndut soia. M duc numaidect la mnstire, ca s-i vorbesc. N-o vei face! i spusei. Amasat nu-i un numerar. Poate c derviul acesta nu are nici o legtur cu omul pe care-l caui. i chiar dac ar fi aa cum crezi, tot trebuie s fii prevztor. N-ai vrea s-mi ngdui s m duc eu? Da, effendi, du-te! Dar chiar acum! Te vom atepta aici. l ntrebai pe Omar: Cum ai aflat c derviul acela se numete Amasat? Am fost ieri cu el i cu un tovar de-al lui ntr-un caic, pn la Beharive Keui; n timp ce ei vorbeau, i-am auzit numele. S-au oprit n faa unei case, care era ncuiat. Unul din ei btu n poart. Un glas ntreb din cas cine vrea s intre i rspunsul fu: En Nassr. Ateptai cteva ore, pn cnd i vzui ieind; n timpul acesta intrar o grmad de ini, care rostir acelai cuvnt, ca s li se deschid. Ce nelegi din toate astea, effendi? Aveau felinare la ei? Nu, eu toate c nimeni nu are voie s umble noaptea fr felinare. Nu era pe

~ 251 ~

De la Bagdad la Stambul
aproape nici un kavas. M-am luat iar dup cei doi ini, pan cnd i-am vzut oprindu-se la mnstirea "derviilor dnuitori". Ai auzit bine cuvntul "En Nassr"? Ct se poate de limpede! Relatarea lui Omar mi ddea de gndit i-mi provoca tot felul de supoziii. mi adusei aminte de cuvintele pe caro le rostise Abrahim Mamur, atunci cnd m doborse n gangul de sub ruine. Creznd c nu mai pot fi vtmtor i c m-a rpus, mi declarase pe un ton foarte ludros i spre a m nspimnta, c ar fi eful unei bande de ucigai. Dac lucrul acesta era adevrat, nsemna c banda era rspndit n aproape ntreaga Turcie, dup cum dovedeau isprvile lor din Egipt i Damasc. Constantinopolul a fost mereu un adpost al criminalilor de tot soiul, dar acum teama pe care o pricinuiau rufctorii ntrecuse orice msur. Se gseau mereu locuine jefuite, n timp ce stpnii lor erau omori sau dispreau. La "Cornul de aur" sau Bosfor pluteau numeroase cadavre. n toiul nopii, izbucneau focuri n diferite coluri ale oraului, la aceleai ore i n timp ce se depuneau sf orri pentru stingerea lor, se comiteau tlhrii. Cercetrile duceau la convingerea c incendiile se datorau acelorai autori. Patrulele ntlneau n fiecare noapte indivizi suspeci, care nu aveau felinare i care, atunci cnd erau somai s se opreasc, se ncierau cu ele. Dar ceea ce era de necrezut, justiia i toate autoritile se artau foarte ngduitoare cu toi aceti rufctori. Odat fu prins o band alctuit din cei mai primejdioi ucigai i sultanul i exila n Tripoli. Dup ctva timp, cpitanul vaporului care-i transportase se ntoarse i anun c suferise un naufragiu lng Tripoli, iar toi ucigaii ce se aflau pe bord s-ar fi necat. Numai c, dup cteva zile, "necaii" erau vzui pe strzile oraului, fr ca faptul s par ciudat. Nu le-am mprtit celor doi gndurile care m frmntau i aflai de la Omar c derviul Ali Manach locuiete n a cincea chilie de la intrare. Plecai spre mnstire. Fr s m sinchisesc de cei care se aflau acolo, pii drept spre poarta mnstirii i intrai n sli. Uile gangului erau deschise. Derviii edeau n chiliile lor. Strbtui agale ntregul gang i m ntorsei, ca s privesc pe ndelete i pe cei care se aflau n ele, dar nici unul din ei nu m bg n seam, ntr-a cincea chilie edea un dervi, care prea s aib douzeci i ceva de ani. Se uita int spre fereastr i lsa s-i alunece printre degete cele nouzeci i nou de mrgele ale mtniilor. Sallam! l salutai cu o voce grav. Sallam aaleikum! rspunse. Ce doreti? Vin dintr-o provincie ndeprtat i nu cunosc obiceiurile acestei case. V-am vzut dansul i a vrea s v mulumesc pentru desftarea pe care mi-ai druit-o. Putei primi o ofrand? Da, pot s-o primesc. Ct de mare trebuie s fie? Orice para e bine venit i primit. Atunci poftim!

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 35


i ddui att ct mi ngduir mijloacele, adic destul de puin; dar el se art mulumit, fiindc-mi spuse: i mulumesc. S opresc ofranda pentru mine sau s-o predau Ordinului? Te rog s ai bunvoina de a o pstra, pentru tine. Atunci spune-mi cum te numeti, ca s tiu cui trebuie s-i mulumesc. Profetul spune c ofranda unei mini necunoscute va fi socotit cndva ca avnd valoare dubl; de aceea d-mi voie s nu-i spun cum m cheam, dar mprtete-mi numele tu, ca s tiu cu ce fiu evlavios ai islamului am stat de vorb. Numele meu e Ali Manach ben Barud el Amasat. i care-i locul unde te-ai nscut? Oraul meu de origine e Iskenderun. Pn aici spusele lui se potriveau cu ceea ce tiam. Isla mi istorisise nc n Egipt c Barud el Amasat, care o vnduse pe Senia, locuia n Skutari. l descusui mai departe: Cuvioasa ta familie mai locuiete acolo? Nu, mi rspunse. Trebuia s ncetez cu ntrebrile, ca s nu-i trezesc bnuieli; de aceea, rostii cteva cuvinte fr nsemntate i plecai. Isla i Omar ateptau cu nerbdare la khavaii. Ce ai aflat? m ntreb Isla. E fiul acelui Barud el Amasat. E orginar din Skutari i dac nu m nel, Hamd el Amasat, care se numea i Abu En Nassr, e unchiul lui. Effendi, atunci trebuie s ne spun unde-i tatl su! Trebuie! i cum crezi c-l poi sili. Prin cadiu. Atunci, va rosti un loc oarecare sau, dac-l va declara pe cel adevrat, va avea grij s-i previn tatl. Nu, trebuie s fim prevztori. Mai nti am de gnd s cercetez casa n care a intrat ieri. M duc numaidect cu Omar la Beharive Keui i dup aceea poate c voi chibzui i-i voi spune ceea ce e de fcut. Hotrrea ta e neleapt. Ne desprim acum, dar la napoiere te rog s-l aduci i pe Omar ben Sadek. Vreau s locuiasc la mine i s nu mai fie hamal. Isla porni spre cas, iar eu m ndreptai cu Omar spre port, unde tocmirm un caic i ne duserm spre "Cornul de aur", ca s coborm la Eyub. De aici merserm pe jos la Beharive Keui, care alctuiete partea de nord a Constantinopolului. Strbturm un drum foarte anevoios, prin noroi i prin drmturi, pn cnd ajunserm ntr-un fel de ulicioar. Omar mi art casa n treact, ca s nu ne oprim i s dm de bnuit. Era o cldire ngust, dar dup ct se prea destul de ncptoare, fiindc se ntindea n adncime, cu un etaj ieit n afar; poarta era metalic, iar din faada principal se deschidea un gang lng intrare. Cldirea vecin avea de asemenea un etaj ieit n

~ 253 ~

De la Bagdad la Stambul
afar i era tot att de ngust. Pe poarta ei era lipit un bilet murdar, pe care erau scrise cuvintele: Arar-im bir kiradii Caut chiria. Hotrndu-m repede, pusei mna pe clan i intrai. Omar m urm uimit, ntruct nu pricepea ce cutam acolo. Ddurm de un gang foarte ntunecos, prin care bjbirm i nimerirm o u. O deschisei i ptrunserm ntr-o curte care, la fel cu casa, avea o lrgime de cel mult opt coi, dar era n schimb de zece ori mai lung. n partea dreapta, n stnga i n fundul curii se aflau nite cldiri ntr-o stare jalnic. n dreapta i-n stnga era cte o u, ce ducea n ncperile de jos, care nu puteau fi ns dect nite ncperi strmte. La etaj se urca printr-o scar pe jumtate putrezit, care din cele treizeci de trepte, cte avusese la nceput, rmsese doar cu douzeci i patru: n mijlocul curii zrii un butean, al crui rost nu-l puteam ghici, iar pe butean edea ceva, despre care n-a fi tiut s spun ce este, dac n-a fi vzut c fumeaz un ciubuc vechi i murdar. Acel ceva avea o form rotund i era nfurat ntr-un caftan foarte jerpelit. Deasupra formei rotunde era aezat un turban, care pe vremuri, trebuie s fi fost albastru sau poate chiar rou, iar ntre form i turban ieeau la iveal un nas care prea s aparin unui om i ciubucului despre care am pomenit adineauri. Nasul nu era mult mai mic dect ciubucul. Cnd ne vzu, fptura aceea cu nfiare de arici nfurat scoase un fel de mormit, care sun mirat i dumnos. n acelai timp ncepu s se pregteasc s se nfoare i mai bine n caftan. Sallam! l salutai. Gsssss hmmm! mormi artarea, drept rspuns. Casa asta e de nchiriat? Fptura aceea ciudat sri ntr-o clip de pe buturug i se propti pe picioare, ca un om. Da, desigur, negreit, chiar acum se poate nchiria. Foarte frumoas cas, minunat cas, prea bun chiar pentru un paa i totul aproape nou. nlimea voastr vrea s-o viziteze? Toate cuvintele acestea fur rostite cu atta repeziciune, nct mi se pru c ameesc. mi ddui seama c eram tot att de bine venii sub nfiarea de chiriai, dup cum am fi fost de plictisitori dac i-am fi stnjenit tihnita edere pe buturug, pentru orice alt pricin. Era un evreu, care ni se arta acum n toate mreia sa patriarhal, ntruct prea c portul i vorba lui i au obria cu mii de ani n urm. Era scund, foarte scund, dar i foarte gras. Papucii de papur cu care era nclat, ca i turbanul, caftanul i pipa, m fceau s cred c sunt de pe vremea lui Matusalem; doar nasul prea ceva mai tnr. Prin papuci se iveau toate cele zece degete ale picioarelor. Caftanul nu mai semna cu o mbrcminte, fiindc era doar o crpa murdar i zdrenuit. Turbanul arta ca o prun uria i zbrcit, iar pipa fusese att de mult mucat n cursul anilor, nct i rmsese doar partea care se umple cu tutun, aa nct fericitul ei proprietar pusese n locul evii un os de vul-

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 35


tur, pe care nu-l mai putea roade att de uor. Caftanul nu mai avea mneci, iar graba i teama cu care se nfurase fptura aceea caraghioas mi cldeau de neles c aceasta era singura lui mbrcminte. Omul cu pip-mi spusese dumneavoastr. M simii obligat s-i vorbesc tot att de ceremonios: Dumneavoastr suntei proprietarul casei? Nu, dar nlimea Voastr poate fi sigura ca nu sunt un om srman V rog, l ntrerupsei, rspundei-mi numai la ceea ce v ntreb i ct se poate de scurt! A cui e casa? Bogatul furundi87 Mohammad in Khassim Paa a motenit-o de curnd. i dumneavoastr ce facei aici? O pzesc i atept s vin vreun chiria. Ct vi se pltete pentru asta? Un piastru i jumtate pine pe zi. Casa nu-i locuit? Da, eu stau alturi. Ct chirie cere brutarul? Zece piatri pe sptmn, pltii nainte. Artai-ne odile! Ne deschise nti cele dou ui ale ncperilor de jos i vzurm dou vguni, ca nite pivnie, pline de praf i insecte. Ne crarm apoi pe scar i intrarm pe rnd n trei ncperi, pe care le-a fi numit mai degrab astfel: pe cea dinti colivie de porumbei; pe cea de-a doua cote de gini, iar pe cea de-a treia alt cote, dar pentru iepuri de cas. Aici e selamlcul, dincoace e dormitorul i dincolo haremul! m lmuri grav paznicul, de parc mi ar fi artat un palat princiar. Bine! E ceva n cldirile din curte? Nimic. Pot fi folosite de cai i servitori. i cum v numii? Numele meu este Barueh ebet Ben Baruch Chereb Ben Rabbi Baruch Mizah. Cumpr i vnd briliante, giuvaieruri, antichiti i dac v trebuie cumva un servitor, pot s fac n fiece zi curenie n odile astea, s v perii hainele i s m duc oriunde avei nevoie. Avei un nume foarte rzboinic! Dar unde v inei briliantele, giuvaierurile i antichitile? nlimea Voastr, tocmai acum am vndut totul. Atunci, ducei-v la btrnul brutar Mohammad i spunei-i c voi nchiria casa. Poftim cei zece piatri pentru chirie, pe care o voi plti n fiece sptmn i nc zece pentru dumneavoastr, ca s v cumprai tutun. V mulumesc nlimea Voastr! strig bucuros. Vd c tii cum trebuie
87

Brutar.

~ 255 ~

De la Bagdad la Stambul
considerat un om care se ocup numai cu afaceri de briliante i antichiti! Dar Mohammad m va ntreba cine suntei. Ce s-i rspund? Mai nti, s nu m mai numii "nlime"! E adevrat c hainele mele sunt noi, dar sunt i singurele pe care le am. Sunt un foarte srman jazidi 88, cre e ncntat cnd gsete pe cineva, pentru care s poat scrie; i prietenul acesta este un biet hamal, care ctig foarte puini bani. Vom locui mpreun aici i poate vom mai aduce un prieten, ca s nu ne fie prea, scumpa chiria. Ct despre rugmintea s v dm vreo ndeletnicire, ne vom mai gndi, fiindc trebuie s facem economii. Spusesem acestea ca s prem ct mai nensemnai i srccioi cu putin n ochii primejdioilor notri vecini. Evreul rspunse: Oh, effendi, m mulumesc totdeauna cu puin. Dac-mi dai n fiece zi doi piatri, m ngrijesc de toate i v ndeplinesc orice porunc. Voi vedea, dac voi ctiga destul, ca s cheltuiesc i aceti doi piatri pe zi. Cnd ne putem muta? i acum, effendi! Bine. Ne napoiem curnd i cred c nu vom gsi casa ncuiat! Alerg pn la brutar i m ntorc repede, s v atept. ncheiasem trgul i ne desprirm de stranicul Baruch "suli aruncat", fiul lui Baruch, "sabie" i nepot al lui Rabbi Baruch "speteaz". Ajuni acas povestii lui Isla, tatlui i unchiului su cum nchiriasem casa i cnd le dezvluii bnuielile care m frmntau, consimir s m mut acolo, mpreun cu Halef i cu Omar. i Lindsay voi s ne nsoeasc, dar l rugai s renune, ntruct, n loc s ne foloseasc, ne-ar fi pricinuit fr ndoial neajunsuri. Auzindu-m, fu att de necjit, nct mi spuse c nu poate rmne fr mine la Maflei; i ntr-adevr, se mut la Pera, chiar n dup-amiaza acelei zile. Dup ce luarm hotrrile cuvenite, ne mpachetarm armele i bagajele i pornirm spre Beharive Keui; firete, mi lsai calul la Isla. Evreul ne atepta n noua noastr locuin. Soia lui curase odile, cum se pricepuse i cum o ajutaser puterile i omul cu pip se bucur cnd i mulumii pentru grija pe care o avusese. i ddui porunc s ne aduc pine, cafea, fin, ou, tutun, cteva vase de gtit i s ne cumpere de la un telal trei pturi vechi. ndat ce-l vzurm plecnd, ne apucarm i despachetarm armele. Le. aezarm ntr-o odaie, n care stabilisem s nu intre nici un strin. Baruch se ntoarse curnd cu toate cumprturile. Izbutise s-i ndeplineasc repede sarcinile, fiindc-l ajutase soia sa, o btrnic scund, care semna cu o mumie nviat. Btrna m pofti s fiu musafirul ei la cin. Primii invitaia, ntruct amndoi mi puteau fi de folos i voiam sa le ctig bunvoina. De altfel, faptul c aduseser, fr s cerem, nite saci umplui cu paie, care urmau s ne slujeasc drept divan, vdea dorina lor de a ne face s ne simim ct mai bine. E drept c sacii erau gurii i peticii pe ici-colo, dar Baruch era srac i ni-i dduse cu toat
88

Scriitor.

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 35


inima. Ne credea i pe noi sraci i tia c ne mulumim cu puin. Dup ce plecar btrnii, aprinserm lampa, fiindc n acest timp se ntunecase i ncepurm s fumm. Isla ne dduse i o lantern, care urma s ne fie de mare folos. Stabilisem ca n timpul lipsei mele, Omar s stea n faa porii i s suprav egheze pe cei care intrau n casa vecin, iar Halef s stea n curte. Cele dou case erau desprite printr-un gard subire de scnduri, aa nct ndjduiam c, dac Halef se va piti ntr-un col, va putea supraveghea casa nvecinat. Baruch, care locuia n cealalt parte a casei, m atepta. Cei doi erau singurii stpni ai acestor cocioabe. Fr ndoial, cumprturile, pe care i nsrcinasem s ni le fac, le prilejuiser un ctig oarecare; iar mulumirea o vzui n minunata lor voioie i n respectuoasa primire pe care ne-o fcuser. Poate c apariia noastr le nseninase puin viaa amrt pe care o duceau. Btrna evreic era mult mai curat dect mi nchipuisem, aa nct mneai cu destul poft ceea ce-mi pregtise; iar cnd le-am oferit puin cafea i puin tutun, ca s le fac o bucurie, s-au artat amndoi att de ncntai, de parc le-a fi druit o avere. Observasem cu prere de ru c ntr-adevr caftanul era aproape singura mbrcminte a lui Baruch. Nu reuisem s aflu dac poart pantaloni, iar mnecile hainei, care ieeau la iveal prin gurile mnecilor caftanului, erau ngrozitor de rupte. Orice ajutor ar fi fost din cale-afar de bine venit celor doi srmani i m-am hotrt s nu preget i s-l dau. Firete, "afacerile cu giuvaieruri i antichiti" nu erau dect braoave, dei nu fuseser spuse cu vreun gnd ru. Cei doi btrni necjii erau silii s-i duc zilele cu cte un piastru, adic opt sau zece pfenigi i-i fericii de-a binelea, cnd le spusei c dac se vor ngriji de tot ce ne va trebui, vor primi o "simbrie" de cinci piatri pe zi. n timpul cinei, mi aruncasem privirea spre casa vecin; firete, fr s fiu observat. Effendi, spuse Baruch, pe strada asta locuiesc numai oameni sraci. Unii sunt buni i cinstii, dar alii ri i primejdioi. Dumneavoastr suntei scriitor i nu vei gsi nimic de lucru prin prile astea. Prin urmare, nu trebuie s v sinchisii de ei; totui v-a ndemna s fii cu bgare de seam n privina casei vecine. De ce? E foarte primejdios s v spun. tiu s pstrez o tain! V cred, dar m tem c, dac m apuc s plvrgesc, vei prsi numaidect noua dumneavoastr locuin, ceea ce m-ar mhni foarte ru. V fgduiesc sincer c nu m voi muta. Sper c suntem prieteni i am convingerea c v purtai cinstit cu mine. Nu sunt bogat, dar i un om srac poate fi recunosctor. V cunosc buntatea i cred c v vei ine fgduiala. Toi locuitorii de pe strada noastr tiu c n casa vecin se ntmpl lucruri necurate, dar nu le pas. Odat, s-a furiat unul dintre ei ntr-o cas alturat, care e nelocuit, ca s spio-

~ 257 ~

De la Bagdad la Stambul
neze; n dimineaa urmtoare nu se napoiase, iar atunci cnd ai si l-au apucat sl caute, l-au gsit spnzurat de o grind. Fr ndoial, nu se spnzurase, ci fusese omort. Prin urmare, credei c vecinii mei nu sunt numai suspeci, ci chiar primejdioi. Da. Trebuie s v ferii de ei. i nu se tie mcar cine locuiete acolo? Ba da: un grec, mpreun cu soia i un copil. Vnd buturi i ntrein biei frumoi i fete tinere, care ns nu se vd niciodat pe strad. Civa ini cutreier oraul de diminea pn seara i aduc mereu clieni. Vine fel de fel de lume: oameni distini i oameni simpli, localnici i strini. Se joac i se cnt, dar nu cred c pleac din cas toi cei care intr. Uneori, se aude noaptea cte un strigt de ajutor sau vreo mpuctur. A doua zi plutete un cadavru pe ap. Alteori vin noaptea grupuri de brbai, fr felinare i aduc pachete destul de mari, cu care ptrund n cas. Astea se mpart, desigur. Spunei c nimeni nu trebuie s se sinchiseasc de casa asta, dar vd c tii tot ce se ntmpl nuntrul ei. Nu cumva ai spionat i dumneavoastr vreodat? Effendi, nu se cade s spun ceva. Altminteri, a fi pierdut! Nici mie? Nici dumneavoastr, fiindc ai fi n stare s facei ceea ce am fcut i eu i riscai s fii spnzurat. Mi se pare c-mi povestii astea, numai ca s m nfricoai! Effendi, zu c nu v mint! Atunci, nu cumva le-ai visat? Izbutisem s-l ntrt. Btrnul nu voia s-l consider vistor, aa c-mi spuse: Nu v voi spune nimic, dar v voi ruga s nu atingei nici scndura nici stinghia. Care scndur? n peretele din dreapta al selamlcului dumneavoastr e o scndur desprins. Se ine doar ntr-un cui btut la captul ei de sus, aa nct poate fi mpins de jos ntr-o parte. Apoi este un gang mic, n spatele cruia se afl peretele de scnduri al casei vecine. i aici e o scndur desprins., Eu nsumi am scos cuiele. Dac se mpinge n lturi scndura, se poate vedea bine ncperea n care stau trntii fumtorii de opium i se aud zgomotele paharelor ciocnite i rsetele bieilor i fetelor dintr-o odaie vecin. Ai fost foarte neprevztor! Dac observ cei de alturi c scndurile sunt desprinse? Voiam s vd ce se ntmpl acolo i am fost silit s scot cuiele. Altfel, n-a fi putut. Ai fi putut gsi alt mijloc. Trebuia s facei n scndura aceea doar o guric, pe care n-ar fi observat-o vecinii i ar fi fost de ajuns!

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 35


Da, dar n-a fi vzut dect prea puin. i ce-i cu stinghia? E n opronul care duce spre casa vecin i e destul de lung, ca s fie folosit n loc de scar i s se caere cineva pe ea. i peretele cldirii din curte e tot din scnduri. tiu una din ele, n care se afl o gaur i o crptur. Cnd te uii printr-una din ele, vezi o ncpere lung, n care se strng o mulime de brbai, care i mpart prada. Unde-i scndura? Ca s-o recunosc oricnd, am nsemnat-o cu var. Dar nu neleg de ce n-ai denunat autoritilor toate astea. Era doar de datoria dumneavoastr s declarai ceea ce ai vzut! Effendi, prima mea datorie este s-mi apr viaa. Nu vreau s fiu spnzurat i eu! Bine, dar poliia nu v-ar fi trdat! Domnule, mi se pare c nu locuii de mult n Istambul. Cnd m-am uitat prin gaura aceea, am zrit oameni foarte distini. Am recunoscut chiar dervii i kavasii. Sunt unii mansubli 89 mari, crora sultanul nu le pltete nici o leaf i care triesc numai din baci, storcndu-l de oriunde i de la oricine. i ce s fac un asemenea funcionar, cnd nu-i ajunge nici baciul? Cine se ncumeta s denune pe vecinul dumneavoastr, trebuie s se nfieze unui karavidder 90 sau cadiului, care au fost cu siguran i au petrecut n casa aceea. V nchipuii ce urmeaz. Nu tiu ce se ntmpl acolo i nu m mai sinchisesc. V-am destinuit doar dumneavoastr i sper c v vei feri, aa cum v-am sftuit! M-am declarat mulumii de ceea ce aflasem i n-am mai insistat. Eram ncredinat acum c m aflu eu nsumi n primejdie, mpreuna cu tovarii mei. n tot cazul, grecul aflase c are vecini, cutase s tie cine suntem i-i pusese oamenii s ne supravegheze. De altfel, supravegherea era foarte lesnicioas, ntruct nu ne desprea de casa lui dect peretele de scnduri. n timpul zilei trebuia s umblm cu cea mai mare atenie prin curte, fiindc s-ar fi putut s fim recunoscui de cineva. De aceea, hotrrea de a-l folosi pe Baruch pentru cumprturi i alte mici servicii fusese foarte nimerit, n felul acesta, n-aveam nevoie s ieim din cas. M-am gndit c tovarii mei vor fi lsat lampa aprins, n timp ce lipsisem i lumina ei ar fi putut s fie observat n casa vecin; sau c poate au vorbit prea tare i cei de alturi i vor fi auzit De aceea, m ridicai i m dusei acas. Mai nti, ns, l nvai pe Baruch ce s rspund n cazul cnd va veni cineva s-l iscodeasc n privina noastr. Trebuia s spun c suntem trei ini amri, adic un scriitor s rac, un hamal i un arab i mai srac. ntruct locuina noastr, ddea ntr-a lui, m nelesei cu evreul ca, ori de cte ori voi avea nevoie de el, s bat n perete. Cnd am ajuns acas, am gsit ua deschis, iar pe Omar stnd de veghe n
89 90

Funcionari. Poliai.

~ 259 ~

De la Bagdad la Stambul
pragul ei. Pn acum, vzuse o sumedenie de ini intrnd n casa vecin. Cu toii fuseser ntrebai prin ferestruica de lng intrare ce doresc i dup ce rostiser cuvntul "En Nassr", li se deschisese poarta. l rugai s ncuie ua i s vin n cas. Halef se afla n curte. Nu vzuse i nu auzise nimic. i spusei i lui s m urmeze n cas. Lampa nu era aprins i credeam c-i mai bine s stm pe ntuneric. Dup ce le istorisii ceea ce-mi destinuise Baruch, cercetai peretele din dreapta al selamlcului i gsii lesne scndura desprins. O mpinsei deoparte i-mi strecurai mna prin deschiztur. La o deprtare de o lime de stinghie, simii peretele de scnduri al casei vecine i imediat cealalt scndur desprins. O nlturai ncet i pe aceasta i vzui c odaia pe care o astupa peretele de scnduri era ntunecat. Trsei scndurile la loc i aezai saltelele i pturile astfel, nct s ne aezm pe ele i s ateptm desfurarea evenimentelor. Dup ce ezurm nemicai vreo or, vorbind doar n oapt, ni se pru c auzim un zgomot venind din odaia vecin. mpinsei scndura n lturi i de data aceasta auzii limpede nite pai grei i un geamt. Rsun apoi o voce: Aici! Aa! Hassan s se pregteasc de plecare! Dup o mic pauz, glasul urm: tii s scrii? Da, i se rspunse. Ai bani n cas? mi ceri bani?! Dar ce v-am fcut, ca s m ademenii aici i s m legai? Ce ne-ai fcut? Nimic. Absolut nimic! i-am luat punga cu bani, ceasul, inelele i armele, dar astea nu ne ajung. Dac nu ne poi da ceea ce-i cerem, vei fi gsit mine plutind pe ap! Allah kerihm! Ct mi cerei? Eti bogat. Cinci mii de piatri nu nseamn mare lucru la tine! Ba nseamn, fiindc nu-i am! Dar ct ai? Abia vreo trei mii. Dac trimii pe cineva s i-i aduc, ai ti i vor da banii? Dar s nu ne mini, fiindc-i jur c, dac trimisul nostru se ntoarce fr bani, n clipa urmtoare i nchei socotelile cu viaa! Allah 'l Allah! Sigur c se vor trimite banii, dac scriu o epistol i o pecetluiesc cu inelul meu! Bine, i voi napoia inelul, dar doar att ct s pui parafa pe scrisoare. Dezlegai-i minile, ca s scrie! De-acum ncolo nu se mai auzi nici o micare i nici o vorb. M strecurai ncet pn la peretele casei vecine. Cu toat atenia posibil, mpinsei scndura deoparte i lsai o crptur, prin care s m uit. Zrii un brbat, ntors cu spatele spre perete. Avea capul descoperit i hainele rupte, de parc s-ar fi btut cu cineva, n faa lui se aflau trei ini narmai: unul, n mbrcminte greceasc era stpnul ca-

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 35


sei, fr ndoial iar ceilali doi n obinuitul port turcesc. Se uitau la prizonierul lor, care-i pecetluia scrisoarea cu inelul. Trsei ncet scndura la loc i ateptai. Dup cteva clipe, l auzii pe grec spunnd: Aa! Legai-l iar i lsai-l acolo. Dac ncearc s se mite, l vom njunghia. Ai neles, da? Se deschise apoi o u i se fcu linite. M ntorsei la tovarii mei i le povestii ceea ce vzusem i auzisem. tia-s hoi! spuse Halef. Ce facem? Nu sunt numai hoi, ci i ucigai! optii. Crezi c i vor mai da drumul nenorocitului luia? Pi i-ar denuna imediat i ar fi pierdut! Vor atepta s li se aduc banii i-l vor lichida! Atunci, hai s-i srim ntr-ajutor! Desigur. Dar n ce chip? S scoatem cteva scnduri i s-l scpm! Nu-i bine. Am face prea mare glgie i planurile noastre, s-ar spulbera. S-ar putea ncinge o ncierare, fiindc ne-ar simi; i chiar dac i-am nfrnge, ar fugi i nu ne-am alege cu nimic. Ar fi nimerit dac am chema civa poliiti; dar cine tie cnd pot veni i pn atunci cte se pot ntmpla! i iari, poliia se ncumet oare s intre n casa asta? Stai, am alt propunere: scoatem nc dou scnduri i obinem o deschidere, prin care ne putem strecura. Aducem ncoace pe prizonier, punem scndurile la locul lor i rmnem apoi n ateptare. Dar cu ce scoatem cuiele? Cu cuitul. Trebuie s avem grij, s nu fim auzii. ncep chiar acum. tii unde-i prizonierul? L-au dus n odaia n care mi-a spus Baruch c a vzut petrecnd biei i fete. Se pare c e goal. Dincolo de peretele nostru e alt odaie, a crei u am zrito. Cred c e acolo. Pipii peretele i observai c toate scndurile erau prinse i sus i jos numai n cte un cui, iar cuiele de pe partea noastr preau lesne de scos. N-aveam dect s vr cuitul ntre scndur i stinghie i s rsucesc uor cuitul. Izbutii s scot o scndur, dar vzui c deschiderea era prea mic i nu ngduia trecerea unui om, aa nct desprinsei nc una, fr s fac cel mai mic zgomot. Ddui scndurile lui Omar i pipii cellalt perete, ale crui scnduri aveau ns cuiele mai bine nfipte. Aici, munca-mi fu puin mai anevoioas i oarecum zgomotoas. Tocmai n clipa cnd terminasem operaia de scoaterea cuielor i m simeam istovit, auzii nite pai ce se apropiau. Era grecul, care venise n odaie, innd n mn o lamp. Deschisese ua din faa peretelui nostru, dar nu intrase, ci rmase n prag. Vi s-au adus banii? l ntreb turcul prizonier. Da, rspunse grecul rznd.

~ 261 ~

De la Bagdad la Stambul
Atunci, dai-mi drumul! nc nu. Abia mine diminea vei fi liber. in s-i spun c n curnd vor veni aici civa ini, care nu trebuie s tie c eti n odaie. Nu vor intra, dar nici nu trebuie s te aud, nelegi? De aceea, te voi lega i-i voi pune clu n gur. Dac vei fi linitit i te vei purta frumos, i vei ctiga libertatea; de nu, s tii c nu mai iei viu din casa aceasta! Turcul l rug s-l lase s plece i fgdui c nu va destinui nimnui ceea ce se ntmplase; dar rugmintea-i fu zadarnic. Se rug apoi s nu i se pun cluul, fgduind c va sta linitit; dar nici aceast rugminte nu-i fu luat n scam. Glasul lui nfricoat mrturisea c presimte adevratele gnduri pe care le nutrete grecul. Dup ce-l leg i-i puse cluul, stpnul casei trase zvorul i plec. Trebuia s lucrm cu toat repeziciunea, ca s nu fim surprini de cei ce urmau s vin. Din fericire, scndurile erau desprinse. Le ddui n lturi, mi vri revolv erul n buzunar i m strecurai uor. Ceilali nu m urmar, dar erau gata s-mi sar ntr-ajutor, dac a fi fost n primejdie. nlturai zvorul i intrai. Nu scoate nici o vorb. Vreau s te eliberez! spusei prizonierului. Tiai iute frnghiile cu care era legat i le luai. Cluul era ca o batist mototolit, ce-i fusese vrt n gur i sub nas i legat la ceaf. Dezlegai sfoara i o pusei n buzunar, mpreun cu batista. Maschallah! strig prizonierul, ridicndu-se; cine eti i cum Linite! l ntrerupsei; urmeaz-m! l mpinsei spre odaia noastr i trsei zvorul la loc. Hamdulillah, slav Domnului! murmur Halef. Eram tare ngrijorat; dar treaba a mers mai repede dect am crezut! Nu-i rspunsei, ci m apucai s pun scndurile la loc; dup ce terminai m uitai cu toat atenia, ncredinndu-m c vecinii n-ar fi putut bnui c scndurile fuseser scoase. Deodat, se auzir pai. Vreo doi ini aduser un client beat, care fu trntit pe duumea, ca s doarm. Fiind sigur c nu va mai intra nimeni n odaia aceea i nu vom avea deocamdat nimic de spionat, trecui mpreun cu tovarii mei i prizonierul n cealalt ncpere a locuinei noastre. Aprinserm lampa i ne uitarm la oaspetele pe care-l smulseserm din ghearele bandiilor. Era un om de statur mijlocie, n vrst de aproape cincizeci de ani. Avea trsturi plcute i o privire vioaie. Fii binevenit! l salutai. Din ntmplare, am fost martorii paniei dumneavoastr n casa vecin i am considerat c suntem datori s v srim n ajutor! Aadar, nu suntei din banda ticloilor? ne ntreb, bnuitor. Nu. tiam c vor s m ucid i crezusem c m-ai luat de acolo, fiindc-mi btuse ora morii. Dar cine suntei? Eu sunt german i aceti doi ini sunt prietenii mei, arabi liberi din Sahara.

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 35


Acesta, Omar Ben Sadek, trebuie s se rzbune mpotriva unui duman, care are legturi cu ticloii de alturi, dup ct se pare. Am nchiriat locuina pe care o vezi, ca s putem supraveghea tot ce se ntmpl n casa vecin. Chiar azi ne-am mutat i din vrerea lui Allah, am avut adineauri prilejul s mpiedicm svrirea unei crime. Acum ne permii s tim cine eti? Se uit n lturi, cltin ncet din cap i rspunse: Lsai-m s tac! N-a vrea s mi se pomeneasc numele, care-i foarte cunoscut, n legtur cu ntmplarea aceasta. Eti un strin i-i voi putea mulumi chiar dac nu-i spun cum m cheam. i respect voina, dar te rog n acelai timp s nu-mi pomeneti de mulumire. Ai recunoscut pe vreunul din brbaii de dincolo? Nu. Unii sunt doar musafiri, iar alii sunt la ei acas, n cldirea aceea afurisit. Voi pune numaidect s se cerceteze toat vizuina asta! Crezi c vei izbuti? Sunt ncredinat c pn dimineaa, grecul nu va afla c eti liber; aa c, dac n-a pus cumva supraveghetori, poliia l-ar putea lua pe neateptate; dar din cte am aflat, casa lui e des vizitat de muli poliiti i funcionari, ba chiar de muli dervii, astfel c m cam ndoiesc de rezultatul la care vei ajunge n urma unei reclamaii. Vorbeti despre poliie?! m ntreb el dispreuitor. Pi n-am zrit ntr-o odaie civa kavasii oare chefuiau? I-am i recunoscut, dar ei nu m-au observat. Afl c sunt zabit 91, gradul n-are importani. mi voi aduce dsengdullerii 92 mei i voi sfri repede cu ticloii de dincolo i cu vizuina lor. Ceea ce avea de gnd fostul prizonier mi convenea, dar n acelai timp putea smi nruie planul ce-mi furisem. Dac destrma banda, ar fi fost posibil s scape tocmai aceia pe care i cutam noi, aa c am fi fost nevoii s ne relum cercetrile. Dar pietroiul fusese urnit i trebuia s-l lsm s se rostogoleasc! De aceea-i rspunsei: Te rog s-mi ndeplineti o dorin: arat-mi prizonierii pe care vei pune mna. in s tiu dac sunt printre ei i aceia pe care i cutm noi! i vei vedea pe toi.. ngduie-mi s-i atrag luarea-aminte asupra unui amnunt de mare nsemntate: cine vrea s intre n casa de alturi e ntrebat ce dorete i e lsat s treac numai dup ce rspunde: "En Nassr". S nu uii! Prin urmare, acesta-i cuvntul pe care-l rostise nsoitorul meu prin ferestruica de lng intrare! Dar, continu pe un ton nencreztor, cum ai izbutit s-l cunoti? ntruct mi vorbise pe tonul acesta, mi ddui seama c e un ofier superior. i spusei linitit: Omar Ben Sadek i-a spionat ntr-o sear i i-a auzit. i povestii att ct cre91 92

Ofier. Soldaii.

~ 263 ~

De la Bagdad la Stambul
deam c e bine s tie i urmai: Ar fi nimerit s-i mpri oamenii; jumtate din ei s ptrund n cas, cu ajutorul cuvntului de trecere, iar cealalt jumtate s se strecoare prin deschiztura care i-a nlesnit fuga. S ai grij ns, ca primul grup s nu intre nainte ca cellalt s se afle n faa deschiderii, ntruct e de presupus c, atunci cnd va vedea soldaii, paznicul va striga, ca s-i ntiineze tovarii i s le dea putina s fug. Vd c nutreti gnduri curate i-i voi asculta sfatul. N-avei cumva un fes la voi? Mieii aceia m-au lsat cu capul descoperit pe un credincios ca mine. i vor primi rsplata i pentru asta! i-l dau pe al meu. i voi mprumuta i pistoalele astea, ca s fii narmat. Ii mulumesc, franconule! i le voi restitui. Fii ateni i prevztori. M ntorc n cel mult o or! l nsoii pan la poart i-l vzui trecnd pe partea cealalt i ndeprtndu-se grbit. Sidi, m ntreb Omar cnd m ntorsei n cas, dac-l vor gsi pe Abu En Nassr, mi-l vor da s m rfuiesc eu cu el? Nu tiu. Bine, dar trebuie s m rzbun! Poate c ofierul nu va voi s in seama de lucrul sta! Atunci, tiu ce-mi rmne de fcut. i-aduci aminte de jurmntul pe care lam rostit la Djerid, pe locul unde mi-a pierit tatl? Uite, am lsat s-mi creasc pn acum prul i barba, aa c vrjmaul de cave sunt att de aproape nu-mi va scpa! Iei n selamlc i se aez n faa scndurii desprinse, mi ddeam seama c Abu En Nassr nu va fi deloc ncntat dac Omar va da cu ochii de el! Stinsei lampa i m dusei cu Halef dup Omar. n casa vecin se aflau mai muli ini. Se auzeau sforiturile i gemetele obinuite ale fumtorilor de opium. Stturm linitii i dup vreo trei sferturi de or, m ndreptai spre poart, ca s atept venirea ofierului. Trecuse mai bine ele o or, cnd zrii n ntuneric un ir de oameni apropiinduse tcut pe cealalt parte a strzii. Desigur c li se dduser instruciunile cuvenite, ntruct n timp ce oamenii din spate se oprir, cei din fa se ndreptau drept spre intrarea casei noastre. n fruntea lor se afla ofierul, mbrcat tot ca nainte, dar narmat "pn n dini". Ah, ne atepi! mi opti. Uite pistoalele i poftim i fesul! Le lu din minile unui cpitan ce se afla n spatele lui i mi le ddu. Artai drumul soldailor, care erau n numr de treizeci, n timp ce ofierul intr ultimul. Toate odile locuinei noastre se umpluser. Cu toate c scara era ntr-o stare jalnic, soldaii nu fcur nici un zgomot. Aprinde lumina! mi spuse ofierul. Ai ncuiat poarta? l ntrebai.

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 35


Am tras zvorul. Ai pus o santinel? O santinel? rse. Pentru ce? i-am spus doar c m-am mutat abia azi aici. Prin urmare, nu cunosc prea bine terenul i trebuie s m gndesc i la cazul n care acei pe care vrei s-i prinzi s-ar strecura n curte i ar fugi prin poarta noastr. Las totul pe seama mea, mi rspunse dup ce se gndi puin; tiu ce am de fcut! Cnd aprinsei lumina, ofierul aez lampa lng peretele de scnduri i porunci ostailor s se apuce de lucru. Civa dintre ei i ridicar armele, ca s sparg zidul cu paturile lor. Ar fi fost o isprav nesbuit, fiindc n clipa cnd primul osta ar fi ptruns dincolo, netrebnicii din casa vecin ar fi fost prevenii. Dar unul dintre ei se dovedi mai iscusit; dup cea dinti lovitur, ddu scndura n lturi i se strecur prin deschidere. Abia dup ctva timp, ptrunse i ofierul n fruntea alor si. M gndii s intru i eu ca s stau de veghe la u; dar renunai s-o fac, spunndu-mi c nu sunt dator s repar greelile altora. Aadar, intrai odat cu ofierul i cpitanul n casa alturat. n prima ncpere zceau pe podea civa clieni bei i ali civa ameii de opium. Srirm peste ei i ptrunserm repede n cealalt odaie, cnd vzurm pe cineva disprnd dup o u. i de jos se auzeau zgomote. Intraser ceilali ostai. Odaia n cate intrasem mai avea dou ui. Deschiserm una din ele i vzurm c nu mai este nici o ieire Pe podea se aflau ngenuncheai o sumedenie de biei i fete. O santinel la u! rcni ofierul. Alergai spre cealalt u i m inui dup el. Ne ntmpin Omar. Nu-i sus! mi rspunse nfuriat. Cobor! Setea de rzbunare l ndemnase s alerge naintea noastr i s cotrobiasc pretutindeni, pn la captul etajului. Cine-i pe aici? l ntreb ofierul. Peste douzeci de ini, tocmai n fund. Nu cunosc pe nici unul. Ne mpinse n lturi i fugi jos. Cutreierarm cteva odi, care erau luminate. Atacul fusese att de neateptat, nct, din pricina spaimei, netrebnicii uitaser s sting lmpile. Mai trziu aflai c, n clipa cnd vzuse soldaii, paznicul casei trsese un foc de pistol i dispruse n gang. Datorit zgomotului strnit de loviturile date n perete cu paturile armelor, noi nu auzisem mpuctura; dar tovarii paznicului o auziser i dndu-i seama c li se anun o mare primejdie, fugiser, n felul acesta se explica faptul c gsisem goale primele odi n care ptrunsesem. n sfrit, ajunserm la ua ultimei odi, care era baricadat pe dinuntru. n timp ce ostaii se strduiau s-o doboare cu paturile armelor, se auzi o pocnitur. Ua era groas i fu nevoie de mult efort, ca s fie sfrmat. Vznd c am vreme, alergai n locuina noastr i-mi luai carabina, ntruct nu aveam la mine

~ 265 ~

De la Bagdad la Stambul
dect revolverul i cele dou pistoale. Cuitul era la Omar. Pn s m napoiez cu armele, abia se fcuse o crptur n u, fiindc pe lng faptul c era din cale-afar de groas, era i bine nepenit n zid. La o parte! i rugai pe ostai. Lsai-m pe mine! Oricum, carabina mea era mult mai eficace dect putile uoare i puin cam ubrede ale aprtorilor rii sultanului. Dintr-o prim lovitur, dat eu patul de fier al carabinei, gurii ua. n c trei lovituri puternice i sfrmai ua. n clipa aceea, ns, ne ntmpin o salv tras deodat de vreo zece arme Civa soldai czur, dar eu m aflam lng u i scpai teafr. Tocmai n clipa cnd ofierul ptrunsese n odaie cu arma ridicat i voii s-l urmez, fui nevoit s m opresc i s ciulesc urechea. Sidi, ajutor, repede, repede! auzii glasul lui Halef, strigndu-m din curte. mi ddui seama c viteazul meu hagiu este n mare primejdie. Firete, trebuia s-i vin ntr-ajutor. Alergai prin tot irul de odi, pn n locuina noastr, cobori iute i ajunsei n curte, dar drumul acesta era prea lung i ntre timp ticloii ar fi putut s-l ucid pe bunul meu Halef. i auzii iar strigtul, mai ngrozit ca adineauri. M repezii la peretele de scnduri care desprea curtea noastr de cealalt i sfrmai cteva din ele cu patul putii. Vin acum, Halef! i strigai. Repede, sidi, l-am prins! l auzii iar. Scndurile zburar n ndri. Dincolo domnea ntunericul, dar se auzeau mpucturi i njurturi slbatice. N-aveam vreme s ovi. Srii n bezn. Halef, unde eti? strigai. Aici, lng u! ntr-adevr, viteazul meu hagiu nelesese nsemntatea cuvintelor pe care le spusesem ofierului i n loc s ne urmeze n caa vecin, alergase la u. Toi cei care se ngrmdiser n ultimele odi scoseser i ei scndurile peretelui despritor i sriser n curtea noastr. Cnd izbutii s sparg ua de sus, jumtate din ei erau jos. Voiser s fug, dar i ntmpinase Halef, care n loc s stea de veghe pe gang, ndrtul uii, le ieise nainte cu tot curajul. mpucturile pe care le auzisem fuseser trase de el. Nu puteam s tiu dac-l nimerise vreun glonte, dar l zrii stnd n picioare i aprndu-se cu puca lui lung i rsucit. ntr-o asemenea ncierare de noapte se ntmpl ceva ciudat. Simurile sunt mai ncordate ca de obicei. Vezi tot ceea ce n-ai vzut alt dat i un anumit instinct, asupra cruia primejdia are n astfel de clipe o influen fulgertoare i puternic, i d putina de a lua hotrri repezi i foarte chibzuite. Cu ajutorul patului carabinei, l scpai pe Halef de primejdia ce-l amenina. Cei care l atacaser se prbueau unul cte unui sub loviturile noastre, fiindc ndat ce m simi alturi i era mai puin primejduit, ncepu i el s loveasc cu mai mult srguin. Pe cine ai prins, Halef? l ntrebai n toiul ncierrii? Pe Abrahim Mamur! Ah! Pe el? Unde?

~ 266 ~

Karl May Opere vol. 35


La picioarele mele. L-am rpus! n sfrit! Bravo! Cei civa ini, care mai ncercau s ni se mpotriveasc, fur rsturnai cu uurin. Nu m mai sinchisii de ei i m aplecai s-l privesc pe Abrahim Mamur. n curte se auzeau nc zgomote asurzitoare, ntruct sreau mereu ele la etaj cei care fugeau de. soldai. Nu-i bgai n seama, fiindc Abrahim mi-era mai preios dect toi ceilali. Aprinsei un chibrit i-l apropiai de cel dobort. Vai, Halef, nu-i el! Zu, sidi? Nu se poate! L-am recunoscut, cnd a trosnit o mpuctur! Sa tii c a fugit i ai rpus pe altul. Pe unde o fi disprut? M ridicai i-mi rotii privirea prin curte. Fugarii se crau pe gardul dintre cas i opronul care ducea spre locuina lui Baruch. Halef mi nelese bnuiala. Dup ei, sidi. Pe acolo trebuie s fi fugit! Desigur. Dar n felul acesta nu-i prindem. Hai la ua casei noastre! Srii prin gang i deschisei ua. Vreo trei-patru ini ieeau din casa lui Baruch i ncercau s dispar. Al cincilea, care ne vzuse, le strig: Stai! Rmnei unde suntei! El era! Era glasul lui, glasul cu care-i chemase servitorii n noaptea aceea, la Nil. i Halef i-l recunoscu i strig fr s se gndeasc: El e, sidi! Dup el! Abrahim l auzi i ncepu s fug, fr s se mai uite ndrt. Alergarm dup el. ncerc s-i piard urma, cotind prin diferite ulie ntunecate, dar eu eram mereu la o deprtare de cincisprezece pai de el, iar Halef ne inea n acelai ritm cu mine. Sritura n curte m amorise puin; altminteri, l-a fi ajuns imediat. Abrahim alerga foarte repede pe cnd Halef gfia. Oprete-l i culc-l, sidi! mi opti. I-a fi putut asculta ndemnul, dar doream s-l prind viu, fiindc alii aveau mai multe drepturi asupra fugarului. Urmrirea dur mult vreme. Deodat, strada pe care fugeam se deschise i zrirm apa "Cornului de aur". Nu departe de mal se putea recunoate irul de insule ce se aflau ntre Beharive Keui i Sudluje. La dreapta, Halef! strigai. M ascult, iar eu srii n stnga. n felul acesta, fugarul era ntre noi i ap. Se opri o clip i ne privi. Sri n ap i dispru n valuri. Vai! strig Halef. S nu ne scape! i propti puca n umr, ca s trag. Stai, nu trage! l sftuii. Tremuri i gfi din pricina alergturii. Voi sri dup el. Dac-i vorba de netrebnicul sta, nu voi tremura! mi rspunse. Capul fugarului iei la suprafa, trosni o mpuctur, izbucni un ipt i capul dispru iar n valuri. L-am nimerit! strig hagiul. E mort. Ai vzut, sidi, c n-am tremurat?

~ 267 ~

De la Bagdad la Stambul
Ateptarm un timp, dar Abrahim Mamur nu mai iei la suprafa; eram siguri c glontele lui Halef l nimerise. Ne ntoarserm spre cmpul de lupt. Cu toate c n timpul goanei m uitasem mereu la strzile i ulicioarele prin care treceam i-mi reinusem numrul lor, nu ne fu deloc uor s le strbatem la napoiere i drumul inu o bun bucat de vreme. Cnd ajunserm, aflai c ntre timp se ntmplaser multe n afurisita aceea de cas. Strada se luminase puin, ntruct vecinii de pe ambele pri i chiar locuitorii de prin strzile vecine ieiser cu lmpi, atrai de zgomotul mpucturilor i de ntregul trboi. Civa soldai formaser un cordon n jurul caselor, n timp ce alii cotrobiau prin case i curi, ca s-i gseasc pe fugari i n sfrit alii i pzeau pe prizonieri. Fuseser reinui toi cei gsii n cas. Grecul era mort, cpitanul i despicase easta cu o lovitur de sabie. Soia lui fusese prins n acelai timp cu bieii i fetele care chefuiau. i clienii bei fuseser ridicai. Datorita trboiului ncierrii, i reveniser puin n fire. Civa soldai fuseser ucii, ali civa erau rnii. Chiar bravul meu Halef fusese atins n treact de un glonte care-i nimerise braul i suferise o mpunstur de cuit n mn, din fericire neprimejdioas. Dintre cei prini, doar patru preau membri ai bandei de ticloi. ase dintre bandii fuseser omori, iar alii izbutiser s scape. Omar, care se vrse mereu acolo, unde primejdia era mai mare, se rezemase de scar, cuprins de o cumplit dezndejde. Mhnit c nu-l gsise pe Abu En Nassr, nu se mai sinchisea de nimic. Cnd se trsese prima mpuctur, Baruch se dusese s se culce. Auzise bti n ua gangului su, dar se ncuiase i nu voise s deschid, fiindc se temuse. Acum i revenise n fire i ncepu s-i frng minile, cnd afl ce se ntmplase. n sfrit, prizonierii fur strni laolalt, ca s fie transportai i ofierul ngdui soldailor s-i ia din casa grecului tot ce vor gsi. Acetia nu se lsar rugai. n mai puin de zece minute, ncperile fur golite. l ntrebai pe cpitan unde-i comandantul su. E afar, n faa casei, mi rspunse. tiam asta; dar ineam mult s aflu orice amnunt despre el. nti i-am respectat tcerea; apoi ns nu s-a artat la nlimea ateptrilor mele. Acum, dup ce se sfrise lupta, nu m mai bg n seam, aa nct socotii c nu mai e nevoie s fiu discret. Ce grad are? ntrebai. Nu ntreba! mi rspunse aspru. Ne-a oprit s spunem! Dar tocmai de aceea ineam s-mi satisfac curiozitatea! Unul dintre ostai era nc n curtea lui Baruch i scotocea prin toate ungherele, n timp ce camarazii lui. jefuiau odile. Prin urmare, acesta nu se alesese cu nimic. Vzndu-l c se ndreapt spre strad, m luai dup el. ie nu i-au lsat nimic? l ntrebai. Nimic! mormi necjit. Atunci vei ctiga ceva de la mine, dac-mi rspunzi la ceea ce te ntreb.

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 35


S aud ntrebarea! Ce grad are ofierul care v-a adus aici? N-avem voie s vorbim despre el; dar nu-i nimic, nici el, nu s-a ngrijit de mine. mi dai douzeci de piatri, dac-i spun? i dau! E miralai 93 i se numete mi spuse numele unui brbat foarte cunoscut, care juc mai trziu un rol foarte nsemnat i care este i azi un mare demnitar. Nu e de origine turc i a reuit s ocupe aceast funcie, datorit sprijinului pe care i l-a dat servitorul favorit al fostului su stpn. i pltii suma pe care mi-o ceruse i m uitai n strad. Miralaiul sttea n faa porii i i-ar fi fost cu neputin s nu m vad. Dup cum m ateptasem, miralaiul veni spre mine i m ntreb: Toi francofonii sunt att de fricoi ca tine? Unde ai fost n timp ce toi ceilali se luptau? Ce ntrebare! Tare a fi vrut s-i trag o palm! i noi ne-am luptat, i rspunsei calm; firete, ns numai cu aceia pe care iai lsat s scape. Un om nelept e pregtit totdeauna s repare greelile altor Pe cine am lsat s scape? m ntreb. Pe toi cei care au putut fugi de aici. Deoarece nu mi-ai ascultat sfatul i n-ai pus o santinel la ua de jos, am fost nevoit s m mpotrivesc mpreun cu servitorul meu tocmai ticloilor care trebuiau neaprat prini, n timp ce voi v ineai de cei nensemnai, care nu prezentau prea mare interes. Ce faci cu prizonierii? Allah tie! Unde vei locui mine? n tot cazul, aici. Nu vei mai locui aici. De ce? Vei nelege curnd. Aadar, unde eti de gsit mine? La bazirgianul Maflei, care locuiete n apropiere de Jeni Dani. Voi trimite pe cineva la tine. Rostind aceste cuvinte, se ntoarse fr s-mi spun "rmas bun" i fcu un semn. Prizonierii fur adui i ncuiai; apoi, trupa porni. M ntorsei n curte, fr s m mai uit dup soldai i atunci observai de ce nu mai puteam locui n casa pe care abia o nchiriasem. Prietenosul ofier pusese ostaii s dea foc casei grecului i flcrile ajunser cu repeziciune la acoperi. Isprava aceasta era ntr-adevr specific musulman, dei ndeprtarea prin foc a amintirii nu tocmai plcute a "casei afurisite" era puin cam demodat. M dusei repede n locuina noastr, ca s iau armele de care nu ne folosisem i cele cteva obiecte pe care ni le cumprasem. Le crai n curte i dup cteva clipe limbile de foc erau att de puternice, nct luminar toat strada. ipetele i hrm93

Colonel.

~ 269 ~

De la Bagdad la Stambul
laia pricinuite de izbucnirea focului nu puteau s fie descrise. Dac n -ai fost martorul ocular al unui incendiu la Constantinopol nu-i poi da ndeajuns seama de panica ngrozitoare pe care o strnete vederea flcrilor. Nimeni nu se gndete s-l sting, ci cum s fug mai repede; i ntruct cele mai multe case sunt fcute din lemn, un asemenea incendiu preface n cenu cartiere ntregi. Btrnul meu Baruch amuise de spaim, iar soia lui era att de nfricoat, nct rmsese parc eapn, i consolarm cum ne pricepurm le mpachetarm lucrurile rmase i le fgduirm c vor fi primii bine la Maflei. Gsirm civa hamali n faa porii i prsirm casa, pe care n-o locuisem nici o zi ntreag, dar pentru care pltisem chiria pe o sptmn. Oricum, bogatul brutar nu pierduse milioane de pe urma casei vechi mistuit de flcri. Desigur, ora era destul de trzie i cnd ajunserm la Maflei gsirm poarta ncuiat; totui ni se deschise, ndat ce bturm. Toat familia se strnse n jurul nostru i i manifest dezamgirea, cnd auzi n ce chip se sfrise aventura noastr. Tuturor le-ar fi plcut s-l fi putut prinde pe Abrahim Mamur, dar n cele din urm se consolar cu convingerea c i-a gsit moartea n valuri. Baruch i soia lui fur primii clduros i stpnul casei i asigur c le va purta de grij. La sfrit, dup ce ni se spuse c ne ateapt iar, csua cu grdin, Isla m vesti: Effendi, am primit azi n timpul lipsei tale un oaspete neateptat, dar foarte drag. Ia ghicete-l! Nu tiu dac-l voi putea ghici. l cunosc? Nu l-ai vzut pn-acum, dar i-am povestit despre el. l voi chema i dup ce-l vei vedea, s ne spui cine e. Eram curios s-l vd pe acest musafir despre care nu m ndoiam c trebuie. s aib vreo legtur oarecare cu paniile noastre. Dup cteva clipe, Isla se napoie cu un brbat vrstnic, pe care nu-l vzusem niciodat. Era mbrcat cu obinuitul port turcesc i nu trda nici un semn distinctiv dup care s-mi dau seama ce hram poart. Chipul lui prlit de soare trda n schimb existena unui trecut furtunos, iar cutele care i brzdau obrajii i barba sa lung i alb i ddeau nfiarea unui om frmntat de o mhnire profund. Acesta-i oaspetele, effendi, spuse Isla. Ei, poi ghici? Nu. i eu toate astea, tot vei ghici! i ntorcndu-se spre strin, l rug: Vorbete-i n limba ta matern! Btrnul mi fcu o plecciune i rosti urmtoarele: Szluga pokoran, wiszoko poetowani Prea supusul dumneavoastr servitor, preastimatul meu domn. Acest politicos salut rostit n limba srb avu darul s m lmureasc. ntinsei btrnului ambele mini i rspunsei:

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 35


Nubo, otatz Osco? Dobro, mi docsli Dumneavoastr aici, mo Osco?! Fii bine venit! Era ntr-adevr Osco, tatl Seniei i m bucurai mult c-l recunoscusem datorit salutului su srbo-muntenegrean. Desigur c am renunat s m culc, fiindc doream s aflu n primul rnd cum a dus-o i ce a mai fcut ntre timp. Dup dispariia fiicei sale, singurul su copil, a rtcit pretutindeni, cuprins de ngrijorare. I se pruse mereu c a ajuns pe urmele ei, dar fusese nevoit s constate nencetat c se nelase. Nu ndurase lipsuri n cursul acestor pribegiri, care l mnaser cu deosebire prin Asia Mic i Armenia, ntruct i luase provizii destule i toate cele necesare. Dup tradiia specific oriental, jurase c nu-i va revedea patria i soia, pan cnd nu-i va regsi copila, dar nereuita istovitoarelor lui cercetri l determinase s se ndrepte spre Constantinopol. O asemenea odisee este posibil numai n Orient; n Apus, ns, ea ar fi fost privit ca o nebunie. Este greu de imaginat bucuria i uimirea de care fu cuprins, muntenegreanul, cnd i regsi copila ca soie a lui Isla, adic tocmai a brbatului pentru care pribegise, ca s i-o aduc. Cu acest prilej, btrnul i ntlni i propria-i soie, care-i urmase fiica la Istambul. I se povestise tot ceea ce se ntmplase i nu se gndea dect la modul cum s-ar putea rzbuna. Era hotrt s-l caute pe derviul Ali Manach i s-l sileasc s-i destinuie locul unde se afl tatl su. L-am convins s-mi ncredineze mie sarcina aceasta dificil. Ne-am dus la culcare i am adormit repede din pricina oboselii din ultimele zile. Poate c a fi dormit pn a doua zi la amiaz, dac n-a fi fost trezit dis-dediminea. Maflei trimise un servitor s-mi spun c a venit cineva, care ine neaprat s-mi vorbeasc. ntruct n Orient e obiceiul ca oricine s doarm mbrcat, m sculai i m dusei direct, s vd cine m caut. ntmpinai un brbat, care m ntreb cum m cheam i m ndemn s m duc la casa din Sf. Dimitri, unde fusesem cu frizerul din Jterbog. Adug c frizerul vrea s-mi spun ceva important i m ateapt cu nerbdare. Dar ce-i cu el? ntrebai. Nu tiu, sun rspunsul. Locuiesc n apropiere i proprietarul lui m-a trimis s te rog s vii. Bine, spune-i c voi veni n curnd! i ddui un baci i plec. Dup cinci minute, pornii i eu, mpreun cu Omar. Nesigurana pe care o prezenta acel loc ru famat m-a determinat s nu m duc singur; pe Halef nu voiam s-l iau, fiindc era rnit. Strbturm destul de repede strzile, clare pe nite cai nchiriai, ai cror stpni i mnau din urm, innduse zdravn de cozile lor. Cnd ajunserm, furm ntmpinai de proprietarul crciumii, care ne ntreb smerit: Effendi, tu eti germanul care a fost de curnd cu un oarecare Hamsad al Dserbaja?

~ 271 ~

De la Bagdad la Stambul
Da. Vrea s-i vorbeasc. Unde e? Zace sus. nsoitorul tu te poate atepta aici. Cuvintele: Zace sus m fcur s m gndesc la o boal, sau la o nenorocire. n timp ce Omar intr n ncperea de jos, eu urcai scara mpreun cu stpnul crciumii. S nu te sperii, domnule, dac-l vei gsi rnit! Ce s-a ntmplat? Ah, nu-i mare lucru, doar o mpunstur! Zu? i cine l-a rnit? Un strin, care n-a mai clcat niciodat pe aici. De ce? Ctva timp au ezut la o mas i au avut o discuie aprins; apoi, au jucat. Cnd a fost nevoit s plteasc, amicul tu a spus c n-are bani. Au nceput s se certe i au scos cuitele. Amicul tu era beat i a fost lovit de adversarul su. E primejdioas lovitura? Nu, fiindc n-a murit numaidect. Aadar, dup prerea acestui crciumar cumsecade, o lovitur de cuit e primejdioas numai cnd este urmat n clipa urmtoare de moartea celui care a primit-o. Cred c l-ai oprit pe cel care l-a rnit s plece din local. A, cum a fi putut s-o fac? mi rspunse ncurcai. Amicul tu pierduse i navea bani i tot el scosese nti cuitul! Dar cel puin l cunoti? Nu i-am spus doar adineauri c nu l-am vzut niciodat n localul meu? Ai trimis dup un doctor? Da. Am trimis ndat dup un vestit hekim, care i a bandajat. Sper c-mi vei plti ceea ce-mi datoreaz pentru doctor i ngrijire i banii pe care trebuie s-i primesc pentru datoriile mai vechi. A trebuit s-i dau i strinului ceea ce ctigase de la amicul tu. M voi gndi la toate astea. Du-m la el! Intr prin ultima u. Am treab jos. Cnd ajunsei la ultima ncpere, n care nu se afla dect un fel de saltea, vzui zcnd pe ea pe brbier, cu chipul tras i palid ca al unui mort. Mi-am dat seama imediat c fusese grav rnit i m aplecai spre el. V mulumesc c ai venit! mi spuse cu glas trgnat. Putei s vorbii? l ntrebai. Nu mai are ce s-mi strice! S-a sfrit cu mine! Nu pierdei curajul! Doctorul nu v-a dat nici o speran? E un arlatan.

~ 272 ~

Karl May Opere vol. 35


Voi ngriji s fii dus la Pera. Avei vreo adeverin de la legaia Prusiei? Nu. Nu voiam s se tie c sunt francon. i cine era cel cu care v-ai certat? Cum? Nu tii? Pi, l cutasem pentru dumneavoastr! Era Abrahim Mamur! Cnd auzii acest nume, rmasei uluit. Nu se poate! Abrahim Mamur e mort! Mort? Tare a fi vrut s fie mort, dar nu e! Se ntmpla ceva ciudat; acum, pe patul de boal sau de moarte, frizerul i schimbase dialectul n care-mi vorbise altdat i folosea o limb german din cele mai corecte! Faptul acesta-mi ddea de gndit. Povestii-mi totul! l rugai. Asear am rmas trziu n local. Deodat-l vzui ud pn la piele, ca un om care a ieit din ap. l recunoscui, dar el nu m recunoscu pe mine. Intrai n vorba cu el i ne-am apucat s bem; apoi am jucat i eu am pierdut. Eram beat i poate c m-am trdat prin vreun cuvnt c-l cunosc i-l urmresc. Fiindc n-aveam cu ce s-i pltesc, ne-am luat la ceart. Voiam s v fac o plcere, njunghiindu-l, dar el m-a lovit nti. Asta-i tot! Nu vreau s v dojenesc, fiindc n-ar avea nici un rost. i nu pot uita c suntei rnit. N-ai bgat de seam dac Abrahim Mamur l cunotea pe crciumar? Dup ct mi s-a prut, erau n foarte bune relaii. Crciumarul i-a dat nite haine, ca s-i schimbe pe cele ude, fr s fie rugat. Fii sincer! Nu suntei din Juterbog! Ai ghicit. tiu c voi muri i vreau s v rspund cinstit: sunt din Turingia. N-am nici o rud i nu m puteam napoia n patrie. Cred c nelegei! Vrei ntradevr s m ducei la Pera? Da. Dar mai nti v voi trimite un medic priceput. Dorii ceva? Trimitei-mi un erbet i nu m uitai! mi rspunse anevoie i cu dese ntreruperi la tot ceea ce-l ntrebasem. Acum nchise ochii i lein. Cobori la crciumar, i ddui cuvenitele instruciuni i-i fgduii c-i voi plti tot ceea ce are de primit. Apoi plecai n goan spre Pera, mpreun cu Omar. M dusei nti la legaia Prusiei, al crei cancelar, originar din Pera, m ascult cu toat. atenia i accept s se ngrijeasc de rnit. Prelua i sarcina de a trimite un medic i m rug s-l las pe Omar, ca s-l cluzeasc. Firete, m ntorsei linitit spre cas, ntruct tiam ca nenorocosul meu compatriot se afl sub ocrotire bun. Cum ajunsei, l cutai pe Isla, ca s-i spun, c Abrahim nu fusese nimerit de Halef, ast-noapte, ci triete nc. l gsii ntr-o ncpere plin cu registre i probe de mrfuri. Vestea mea nu-l ncnt deloc, dar se consol cu sperana c poate tot vom izbuti s-l prindem pe vrjmaul familiei sale. n privina brbierului, nu se afl micat, i-mi spuse c-l alungase, fiindc i iertase nenumrate furtiaguri i constatase c nu vrea s se potoleasc.

~ 273 ~

De la Bagdad la Stambul
n timpul convorbirii, mi czuse de cteva ori privirea asupra registrului deschis, pe care-l avea nainte. Desigur, coninutul acestui registru nu m privea. La un moment dat ns, n timp ce frunzrea foile, citii n fug i fr s vreau un n ume, care m ndemn s pun repede mna pe foaia respectiv. Se referea la firma "Henry Galingr, kodra 94". Galingr din kodra? ntrebai. Numele acesta m intereseaz. foarte mult. Eti n legtur de afaceri cu un oarecare Galingr din Skutari? Da. E un francez din Marsilia, unul din furnizorii mei. Din Marsilia? Ah, se potrivete de minune! L-ai vzut sau ai vorbit vreodat cu el? Deseori. A fost la mine i l-am vizitat i eu. Cunoti soarta lui i a familiei sale? nainte de a intra n legtur cu el, am aflat cte ceva, iar mai trziu mi-a povestit el nsui o sumedenie de lucruri. Ce tii despre el? A avut o mic ntreprindere n Marsilia, dar nu s-a mulumit cu att; de aceea a plecat n Orient, oprindu-se nti la Istambul i apoi la Adrianopol; acolo l-am cunoscut. De un an ns locuiete n Skutari, unde-i unul din oamenii cei mai nstrii. Dar ai lui unde sunt? A avut un frate, cruia de asemenea nu i-a plcut Marsilia. A plecat la Alger i apoi la Blidah i treburile i-au mers att de bine, nct fratele din Adrianopol i-a trimis fiul la Blidah, ca s-i mbogeasc cunotinele comerciale. Fiul acesta s-a cstorit cu o fat din Marsilia i s-a napoiat la tatl su, ale crui afaceri le-a preluat dup civa ani. Odat, a trebuit s se duc la unchiul su, la Blidah, ca s pun la cale o mare afacere i tocmai cnd se afla acolo, unchiul su a fost omort, iar toi banii i-au fost jefuii. Bnuielile czur asupra unui negustor armean i tnrul Galingr se hotr s-l urmreasc, avnd credina c poliia nu va reui n aceast aciune. A plecat, dup el, ns nu s-a mai ntors. Astfel, tatl su a devenit motenitorul marelui comerciant din Blidah i s-a mbogit i mai mult, pe neateptate. i plnge i astzi fiul i ar fi n stare s dea orict, ca s afle ceva despre el. Asta-i tot ce tiu. Ei bine, eu i pot fi de folos n privina asta. Tu? m ntreb uimit Isla. Da. De ce ai tcut pn acum? i-am povestit nc din Egipt c Abu En Nassr, pe care-l caut Omar a ucis n Vadi Tarfani pe un francez, ale crui lucruri le-am luat eu. Nu i-am spus c francezul acela se numea Paul Galingr? Nu mi-ai pomenit numele lui. Mai port i acum n deget verigheta lui. Celelalte lucruri ns s-au pierdut odat cu aua, cnd mi s-a necat calul la Djerid.
94

Skutari.

~ 274 ~

Karl May Opere vol. 35


Effendi, ar trebui s comunici vestea asta btrnului! Se nelege c o voi face! Vrei s-i scrii? Nu tiu nc. Scrisoarea i-ar pricinui o durere prea mare. Drumul meu de napoiere n patrie m va duce poate prin prile acelea. M voi mai gndi. Dup aceast convorbire, l cutai pe Halef, cruia mai nti nu-i veni s cread c glontele lui nu-i nimeriser inta; dar n cele din urm, spuse: Sidi, aadar tot mi-a tremurat mna! Negreit c da. Bine, dar Mamur a scos un ipt i s-a scufundat. Am ateptat doar i nu lam mai vzut ieind la suprafa! S-a scufundat dinadins, ca s credem c s-a necat. Trebuie s fie un bun nottor. Dragul meu Hagi Halef Omar, am fost nite proti. Crezi tu c un om a crui east e strpuns de un glonte, mai poate s ipe? Nu tiu, mi rspunse, fiindc pan acum nu mi-a tras nimeni un glonte n cap. Dac mi s-o ntmpla vreodat aa ceva, ceea ce doar Allah ar putea s mpiedice, de hatrul scumpei mele Hanneh voi vedea dac sunt n stare s strig sau nu. Dar spune-mi, sidi, crezi c-i vom regsi vreodat urma? Sper c da. Prin crciumar? Sau prin el, sau prin dervi, fiindc bnuiesc c se cunosc. Chiar azi m voi duce s-i vorbesc. M dusei nti spre btrnul evreu, care locuia mpreun cu soia sa ntr-o ncpere a casei din fundul grdinii. Se deprinsese uor cu noua sa via i nu se mai vieta de pagubele pe care i le pricinuise focul. tia doar c bogatul Maflei i va ine fgduiala i ca va avea grij de el. n timp ce eu m dusesem n Sf. Dimitri i Pera, el fusese n Beharive Keui i vzuse c flcrile mistuiser o sumedenie de case. Dup ce plvrgirm despre ntmplrile din noaptea trecut, veni un servitor al lui Maflei, care m veti c a venit un ofier i vrea s-mi vorbeasc. Ce grad are? l ntrebai. E jsbai 95. nsoete-l n locuina mea! Socotisem nimerit s nu-l primesc n cldirea principal a lui Maflei, aa c m ndreptai spre odaia mea. l gsii pe Halef i-i anunai sosirea cpitanului. Sidi, mi spuse, jsbaiul sta s-a purtat grosolan cu tine. Ai de gnd s fii politicos cu el? Da. Crezi c se va ruina de noi? Bine, atunci voi fi i eu respectuos! D-mi voie s-l ntmpin n calitate de chizmetkiar 96!
95 96

Cpitan. Servitor.

~ 275 ~

De la Bagdad la Stambul
Halef se duse spre u, iar eu m aezai pe divan, aprinzndu-mi o pip. Dup cteva minute, auzii apropiindu-se nite pai i glasul micului hagiu, care ntreba pe servitorul negru: Unde te duci? Trebuie s nsoesc pe acest aga la effendi cel strin. Vrei s spui c la emirul din Germanistan! Poi s te ntorci, fiindc trebuie s tii doar c nu se intr la un emir la fel cum ptrunzi n casa unui popuci sau terzi97. Emirul pe care mi l-a druit Allah drept stpn e obinuit ca toi s se poarte respectuos cu el. Unde i-e stpnul? auzii glasul aspru al cpitanului. Rog pe nlimea Voastr s-mi ngduie s-o ntreb cine este! Voi spune-o stpnului tu! Da, dar nu tiu dac ine att de mult s i-o spunei. E foarte aspru i nu pot ndrzni s las pe cineva s intre la el, nainte de a-i cere voie. mi nchipuii cu plcere aerul smerit i prietenos al micului piicher, nfruntnd trsturile furioase ale asprului ofier, care era silit s aduc la ndeplinire porunca efului su, cu toate c i-ar fi plcut mai curnd s se ntoarc, dect s dea ochii cu mine. Stpnul tu e ntr-adevr un emir att de distins? Asemenea oameni obinuiesc s locuiasc n alte condiii, dect cele n care l-am vzut noi ieri. A locuit acolo, fiindc aa i-a plcut! Se plictisise ru de tot i vroia s se ncredineze dac-i amuzant s priveti aizeci de ostai viteji, care prind douzeci de biei i fete, dar las s fug pe bandii. Pot s va asigur c l-a ncntat ntmplarea de ast-noapte. Acum, e tolnit pe divan i fumeaz, aa c nu se cade s-i tulbur siesta. Vd c eti rnit. N-ai fost i tu acolo ast-noapte? Da. Am stat de paz le ua de jos, unde s-ar fi cuvenit s fie o santinel. Dar observ c vrei s stm de vorb. Rog pe nlimea Voastr s-mi ngduie s-i aduc un scaun! Stai! Cred c nu ai de gnd s-mi aduci scaunul! Spune stpnului tu c vreau s-i vorbesc. i dac m ntreab cine eti, ce s-i rspund? Rspunde-i c sunt jsbaiul de ieri sear. Bine! l voi ruga s fie ndurtor i s-i dea voie s intri, fiindc tiu ce se poate atepta din partea unui om de rangul tu. Halef intr i trase ua dup el. ntregul chip i strlucea de plcere. l vei pofti alturi de tine? Nu. Aeaz-i o pern n faa mea, aproape de u, dar ct se poate de respectuos. Apoi, adu-i o pip i o cafea. i ie?
97

Cizmar sau croitor.

~ 276 ~

Karl May Opere vol. 35


Nu, nu beau cu el. Deschise ua i rostind smerit, stpnul s-a ndurat, i fcu loc s intre. Cpitanul m salut cu o uoar plecciune i ncepu: Am venit s ndeplinesc fgduiala de ieri i Se opri, fiindc l silii s tac, printr-un semn pe care i-l fcui repede cu o micare a minii. I se pruse c nu-i nevoie s-l salute politicos pe un francon i eu ineam s-i art c i un cretin e obinuit s fie respectat. Se afla nc la u. Halef aduse o pern i i-o aez la picioare; apoi iei din odaie. Pe chipul jsbaiului se zugrvise pe rnd indignarea, uimirea i zpceala pricinuite de primirea de care avusese parte. n cele din urm, nelegnd c nu-i poate impune, fumurile gradului, se trnti pe pern. Fr ndoial, trufaul musulman se simea cuprins de o furie cumplit, vznd c e nevoie s ad doar lng u, n casa unui cretin. Datorit obiceiurilor orientale, de a avea totdeauna pe foc ap fiart pentru cafea, nu trecu mult pn cnd Halef aduse o ceac plin cu butura frumosmirositoare i o pip. Cpitanul lua ceaca i ncepu s fumeze. Halef rmase n spatele lui. Fiul meu, ncepui pe un ton printesc, dei cuvintele trebuie s fi sunat foarte ciudat, ntruct nu eram mai vrstnic dect el, te-a ruga s fii ct se poate de atent la cele ce-i voi spune. Cnd peti n casa unui bilidi 98, i rosteti vreun salut oarecare, altminteri te crede mut sau nepriceput. i taci nu se cade s ncepi a-i vorbi, ci s atepi s fii ntrebat, fiindc stpnul casei are dreptul s-i ngduie s-i vorbeti. Cine judec pe altul, nainte de a-l cunoate, greete totdeauna i de la greeal pn la umilire de cele mai multe ori nu rmne dect un pas. Cred c-mi vei fi recunosctor pentru cuvintele pe care i le-am spus cu gnd bun, amintindui-le totdeauna, fiindc oamenii cu experien au datoria de a nva pe cei netiutori. i acum spune-mi ce rugminte vrei s-mi faci! Cpitanul ls s-i cad pipa din gur i m privi uluit. Deodat, ns, izbucni: Nu vreau s-i fac o rugminte, ci-i aduc o porunc! O porunc? Fiule, ar fi mai nimerit s nu te rsteti, ci s vorbeti frumos, fiindc numai n felul acesta te poi feri s rosteti cuvinte nechibzuite. Nu cunosc n Istambul pe nimeni care mi-ar putea porunci. Vrei s spui c ai primit tu nsui o porunc i ai venit s i-o ndeplineti, ntruct eti subalternul unui comandant. Eu ns sunt un om liber. Cine te-a trimis la mine? Omul care ne-a comandat ast-noapte. Adic miralaiul Adugai numele, pe care-l aflasem de la soldatul cruia-i ddusem douzeci de piatri. Jsbaiul m privi nmrmurit i spuse: Aadar tii cum l cheam? Dup cum auzii! Ce dorete de la mine?
98

Om cult.

~ 277 ~

De la Bagdad la Stambul
M-a trimis s-i poruncesc s nu cercetezi cine este i s nu vorbeti nimnui despre cele ntmplate ast-noapte. i-am spus doar c nimeni nu-mi poate porunci. Vestete-i miralaiul c toat ntmplarea va aprea n cel mai apropiat numr din "Bassiret". Aadar, ntruct nu am de primit nici un fel de porunc, socotesc ncheiat convorbirea. M ridicai, ndreptndu-m spre ncperea alturat. Jsbaiul, zpcit cu totul, uitase s-mi rspund, ba chiar s se i ridice de pe pern i abia dup cteva minute veni Halef s-mi spun c oaspetele a plecat, n sfrit, dup ce a njurat zdravn. Era de presupus c miralaiul va trimite iar la mine, cu aceeai "porunc", dar nu m simii obligat s-i atept trimisul i m hotri s ies n ora. M ndreptai spre mnstirea derviilor, ca s stau de vorb cu Ali Manach. l gsii n chilia sa, ca i ieri; i fcea rugciunea. Cnd m auzi salutndu-l, i ridic ochii spre mine i-mii ddui seama c vizita mea l bucur. Sallam! mi rspunse. Mi-aduci cumva iar o ofrand? Nu tiu nc. Dar te-a ruga s-mi spui cum s te numesc: Ali Manach Ben Barud el Amasat sau "En Nassr"? Sri de pe divan i se propti n faa mea. Ssst! Taci, mi murmur nfricoat. Ateapt-m afar, n cimitir. Vin ndat! n acel moment, mi-am dat seama c am ctigat partida; firete, ns, c dac fiu voiam s m trdez, trebuia s-mi msor bine cuvintele i s m folosesc de ct mai mult diplomaie. Ieii din cldirea mnstirii, strbtui curtea de-a curmeziul, trecui, prin poarta cu zbrele i intrai n cimitir. Aici i dormeau somnul de veci sute de dervii. Dnuiser toat viaa i acum aveau la cptai o piatr, deasupra creia trona turbanul. Li se sfrise comedia! Dup cteva clipe, zrii pe dervi apropiindu-se ele mine. Mi se prea c pete adncit n meditri pioase; vznd c se ndreapt spre un col dosnic, l urmai. Ce vrei s-mi spui? m ntreb. Trebuia s fiu ct mai prevztor cu putin; de aceea, i rspunsei: n primul rnd vreau s te cunosc. M pot bizui pe tine? ntreab pe usta 99; m cunoate foarte bine! Unde-l pot gsi? n Sf. Dimitri, la grecul Kolettis. Pn ieri ne ntlneam n Beharive Keui, dar am fost descoperii i alungai. Usta era s fie mpucat. A scpat, notnd. Aadar, Abrahim Mamur era conductorul tlharilor. Nu m minise la Baalbek, atunci cnd mi vorbise despre banda pe care o conduce. Dar derviul pomenise un nume, care-mi trezi amintirea unei ntmplri. Oare grecul acela, care-ml czuse n mn n "Valea treptelor", n cursul unei lupte, nu se numea, Alexandru Kolettis? l interogai mai departe: La Kolettis suntem siguri?
99

eful.

~ 278 ~

Karl May Opere vol. 35


Foarte siguri. tii unde locuiete? Nu. Sunt de puin vreme la Istambul. De unde vii? Din Damasc, unde l-am ntlnit pe usta. Da, a fost acolo, dar nu i-a izbutit planul. L-a recunoscut un hekim francon i a fost silit s fug. tiu, n-a putut s ia dect o parte din giuvaierurile bogtaului Schafei Ibn Iacub Afarah. Le-a vndut? Nu. Eti sigur? Foarte sigur, fiindc eu i tata suntem cei mai bun prieteni ai lui. Tocmai pentru ele am venit. Am pe cineva, care vrea s le cumpere. E un om de ncredere. Le avei la ndemn? Da. Sunt ntr-un loc sigur, n turnul Galata. Dar m tem c ai venit prea trziu, fiindc i fratele Kolettis a gsit pe cineva, care are de gnd s le cumpere azi. Vestea aceasta m ngrijora, dar m stpnii. Unde-i Barud el Amasat, tatl su? Am o nsrcinare important pentru el. Eti cinstit? m ntreb el gnditor. ncearc-m! l poi gsi n Edirne 100, la negustorul Hulam. Aceast tire m ngrijor, ntruct bnuiam c s-a pus la cale o nou mielie, dar mi recptai calmul imediat. tiu, i rspunsei ncreztor. Hulam e rud cu Iacub Afarah din Damasc i cu negustorul Maflei de aici, din Istambul. Vd c tii totul. M pot ncrede n tine. Atunci, spune-mi i unde e unchiul tu Hamd el Amasat! i pe el l cunoti? m ntreb mirat. Foarte bine. A fost o vreme prin Sahara i Egipt. Uimirea lui era din ce n ce mai mare. Se prea c m ia drept un tovar de seam al bandei lor de ticloi, fiindc m ntreb: Nu cumva eti eful din Damasc? Nu m ntreba, ci rspunde-mi! Hamd el Amasat e acum n Skutari. Locuiete la un negustor francon, care se numete Galino sau Galineh. Vrei s spui Galingr. Domnule, le tii cu adevrat pe toate! Da, dar tot mai e un lucru pe care nu-l tiu; cum se numete acum eful? E din Konieh i se numete Abd el Myrrhatta. i mulumesc. Vei mai auzi curnd despre mine! mi rspunse cu o plecciune foarte supus, ceea ce-mi dovedea c izbutisem
100

Adrianopol.

~ 279 ~

De la Bagdad la Stambul
s-l nel pe deplin. Dar trebuia s m grbesc, altminteri a fi pierdut, pentru o clip de ntrziere, tot ceea ce cucerisem cu atta trud, nainte de a m napoia la Maflei alergai n Sf. Dimitri, ca s m interesez de Kolettis la crcium. Nu l gsii pe crciumar, ci pe soia sa. ntrebai nti despre frizer i aflai c n acest timp fusese acolo un doctor care-i fcuse alt pansament, iar dup o or-dou rnitul fusese luat din ncperea de sus. ntrebai apoi despre Kolettis. Femeia m privi uimit imi spuse: Kolettis? Asta-i numele brbatului meu! Ah! Nu tiam. Nu-i pe aici un ins din Konieh care se numete Abd el Myrrhatta? Locuiete la noi. Unde-i acum? S-a dus s se plimbe la turnul Galata. Singur? Cu fratele brbatului meu. Faptul mi se prea extraordinar! Nu cumva aveau de gnd s ia giuvaierurile? Trebuia sa m duc dup ei. Femeia-mi spusese c abia au plecat. Aflasem de asemenea c Omar era nc n cas atunci cnd porniser cei doi i c a plecat i el dup cteva clipe. Aadar, rzbuntorul era pe urma ucigaului. nclecai i m ndreptai spre Galata. M strecurai cu greu printr-o sumedenie de strzi, pe care miunau marinari, soldai, olari, corbieri ndrznei, evrei spanioli i alte "personaliti" grbite i vesele. Cnd ajunsei n apropierea turnului, observai c mbulzeala sporise. Se prea c s-a ntmplat ceva neobinuit, fiindc mulimea se ngrmdi cu nestpnit curiozitate. Pltii celui ce-mi. nchiriase calul i desclceai, ca s aflu ce se petrece. Un kaik m lmuri ndat: S-au urcat doi ini pe galeria turnului i s-au prbuit peste mulime. Acum zac zdrobii la poalele turnului. M ngrozii, gndindu-m c Omar s-o fi luat dup cei doi. Oare era el unul din cei doi nenorocii? mi fcui repede loc prin mulime. ndurai cteva ghionturi, lovituri de picior i clcturi, dar izbutii s strbat pn la un grup de privitori, nuntrul cruia zceau epene dou trupuri, strivite ntr-un chip nfiortor. Galeria turnului genovez din Galata are o nlime de 140 picioare; e lesne de nchipuit, aadar, cum artau cadavrele. Dup mbrcmintea lor, mi ddui seama c Omar nu-i printre cei doi mori. Chipul unuia era intact i-l recunoscui pe Alexandru Kolettis, care-i scpase lui haddedihn. Dar cellalt? Era cu neputin de recunoscut. Avusese parte de o moarte nfiortoare, dup cum mi relat un ins din apropiere, care-l vzuse prbuindu-se. Izbutise s se agae cu o mn de un drug ntlnit n timpul cderii, dar nu se putuse ine dect o clip i se rostogolise la pmnt. Fr voie, mi aruncai privirea spre minile lui. Ah, avea o tietur de-a curme-

~ 280 ~

Karl May Opere vol. 35


ziul minii drepte. Oricum, cu mna aceasta se inuse; aadar nu czuse din ntmplare, ci fusese aruncat. Unde era Omar? Alergai spre turn i intrai. Cu ajutorul unui baci, fui lsat s m urc. Urcai n fug treptele celor cinci scri de piatr ale primelor cinei caturi i apoi pe ale urmtoarelor trei scri de lemn, care duceau la cafenea; nuntru, doar cafegiul. Pn aici, numrasem 144 trepte. Urcai nc 45 trepte, pn la clopotni, care era acoperit cu tabl. nainte de prbuirea celor doi, se desfurase aici o lupt. La nlimea aceasta i pe o podea aplecat i alunecoas, lupta trebuie s fi fost nfricotoare. Cobori tot att de repede, pe ct urcasem, fr s mai intru n cafenea i m ndreptai n goan spre cas. Primul care m ntmpin n selamlc fu Iacub Afarah. Obraji-i strluceau de bucurie. M mbri i-mi spuse: Emire, bucur-te mpreun cu mine. Mi-am recptat giuvaierurile! De necrezut! rspunsei. i cu toate astea, e adevrat! Cum le-ai recptat? Prietenul tu Omar mi le-a adus. De unde le-a luat? Nu tiu. Mi-a dat pachetul, a fugit n casa din fundul grdinii i s-a ncuiat de o or n odaia sa. Nu vrea s deschid nimnui. Voi vedea dac nu vrea s m primeasc nici pe mine. La ua casei l gsii pe Halef, care mi opti: Sidi, ce s-a ntmplat? Omar Ben Sadek s-a ntors acas i l-am vzut sngernd. Acum i spal rnile. L-a gsit pe Abrahim Mamur i l-a aruncat din turn. Maschallah! E adevrat? Aa cred. Oricum, vom afla ndat. Dar numai noi trebuie s tim despre ntmplarea asta. S nu spui nimnui nici un cuvnt! M dusei spre odaia lui Omar i btui n u, rostindu-mi numele. mi deschise numaidect i-l ls i pe Halef s intre povestindu-ne n detaliu ceea ce se petrecuse n turn. Fusese cu medicul la compatriotul meu rnit, plecase cu el i se ntorsese eu hamalii, ea s-l transporte pe frizer. l vzuse pe Abrahim Mamur stnd de vorb cu Kolettis, fr s tie cine sunt. Dar auzindu-i la un moment dat certndu-se, trsese cu urechea. Se ascunsese apoi ntr-o odaie vecin, de unde le putuse urmri toat convorbirea, cci cei doi vorbeau tare, tiindu-se n siguran. Astfel, Omar nelese c se certau din pricina giuvaierurilor din Damasc, pe care voiau s le ia din turn, unde se aflau n pstrarea unui paznic, pltit de Abrahim. Omar cunotea povestea jafului din Damasc; o auzise de la Halef i bnui ndat c unul din ei este Abrahim Mamur. Se ncredina c bnuiala lui e ntemeiat, cnd l auzi istorisind felul cum scpase notnd n noaptea trecut.

~ 281 ~

De la Bagdad la Stambul
Hotrt s-i urmreasc pn la turn, iei din ascunztoare i atept. Cum i vzu plecnd, se lu dup ei, strduindu-se s nu fie observat. Cei doi rmseser mult de vorb cu paznicul, la poalele turnului i urcaser apoi scrile. i urm. Se oprir n cafenea i bur o cafea. Urcar iar, n timp ce paznicul se napoie. Omar i continua urmrirea pn la galeria turnului, unde-i gsi scond pachetul cu bijuterii din clopotni. Firete, acum l vzur. Ce vrei? l ntreb Abrahim. Parc ai fost adineauri n crciuma lui Kolettis, nu-i aa? Nu te privete! i rspunse Omar. Ai de gnd sa ne spionezi, cine? Atunci Ornai i aduse aminte c e fiul viteazului i ntreprinztorului Uelad Merasig i se simi cuprins de mndria i curajul unui leu. Da, v-am spionat, recunoscu sincer. Tu eti Abrahim Mamur, houl de fete i de giuvaieruri, a crui vizuin am distrus-o noi ieri. Se apropie clipa rzbunrii. Te salut din partea emirului din Frankistan, care i-a luat-o pe Senia i de-a alungat din Damasc, i-a sunat ceasul! Abrahim l ascultase mpietrit, Omar se folosise de uluiala lui i nfcndu-l fulgertor, l rsturn peste balustrada galeriei. Kolettis ip nspimntat i puse mna pe pumnal. S-au luptat doar o clip. Omar a primit o lovitur destul de grav la ceaf, dar durerea i-a sporit puterile i furia. Kolettis zbur dup cellalt. Dar Omar observ c Abrahim s-a agat cu o mn de marginea balustradei. Se repezi la el i-l lovi puternic n man, astfel c-l fcu s se prbueasc. Totul se ntmplase cu o rapiditate fulgertoare. napoindu-se n clopotni, Omar lu pachetul i cobornd iute treptele, izbuti s se strecoare nebgat n seam, cu toate c n jurul celor dou cadavre se adunaser foarte muli ini. Povestea groaznicei ntmplri din turn fusese relatat calm, de parc n-ar fi avut nici o nsemntate. Nu mai ntrebai nimic i-i pansai rana, care nu era primejdioas. Ne duserm apoi cu toii n cldirea din fa, dar asupra asculttorilor de aici ntmplarea din turn produse alt impresie. Scond doar cteva strigte de uimire. Maflei, fratele su i Isla srir de pe perne i uitndu-i cu desvrire obinuita gravitate musulman, alergar s vad cadavrele. Se ntoarser dup o bun bucat de vreme i ne anunar c ambele cadavre fuseser duse deocamdat ntr-o ncpere de jos a turnului. Nimeni nu recunoscuse pe cei doi care se rostogoliser de pe galerie i nici Maflei cu ai lui nu spuser c tiu cine sunt i ce s-a ntmplat. ntrebai pe Halef dac nu-i curios s vad pe vechiul su cunoscut, tlmaciul Kolettis, dar mi rspunse scuturnd dispreuitor din umeri: Dac ar fi fost vorba de Kara Ben Nemsi sau de Hagi Halef Omar, m-a fi dus; dar grecul acela a fost un ticlos i nu merit osteneala de a m duce pn la turn. Trecu mult, pn cnd Maflei i ai si s se conving c totul se ntmplase ca atare i s se liniteasc de-a binelea.

~ 282 ~

Karl May Opere vol. 35


Cu toate astea, ticlosul nu i-a primit ntreaga pedeaps! spuse Isla. Doar o singur clip, n care s-a cutremurat de spaima morii, n-a fost suficient pentru ceea ce a svrit. Ar fi trebuit s-l prindem! Au rmas cei doi Amasat! l consol tatl su. Ce-ar fi dac am ncerca s-l vedem pe unul din ei? V ajunge unul: Barud el Amasat. Cellalt nu v-a fcut, nimic. Dac-mi fgduii c nu-l vei pedepsi voi, ci-l vei preda judectorului, vi-l aduc! Cuvintele acestea i necjir. Fui asaltat cu ntrebri i rugmini, dar nu rspunsei nimic i m artai nenduplecat n hotrrea pe care le-o mprtisem, pn cnd mi fgduir ceea ce le cerusem. Dup aceea, le istorisii convorbirea pe care o avusesem cu derviul. Cum terminai, Iacub Afarah sri i strig: Allah kerihm! neleg ce urmresc ticloii. Fiindc Isla i-a luat-o pe Senia lui Abrahim, au pus gnd ru ntregii noastre familii. nti, au vrut s ne srceasc; dar n-au izbutit. Au plecat la Adrianopol, fiindc venise rndul lui Maflei. Au nceput cu furnizorul lui. Trebuie s le scriem numaidect lui Hulam i Galingr, ca s-l prevenim! S le scriem? se mpotrivi Isla. Nu-i destul. Trebuie s plecm noi nine la Adrianopol, ca s-l prindem pe Barud el Amasat. Effendi, ne nsoeti? Da, rspunsei. E cel mai nimerit lucru i v voi ntovri, fiindc Adrianopol e n drumul meu de napoiere n patrie. Vrei s te ntorci n patrie, effendi? Da. Am pribegit mult mai mult dect avusesem de gnd. Hotrrea mea fu primit cu mpotriviri; totui, dup ce le nfiai pricinile care m ndemnau s plec spre cas, recunoscur cu toii c am dreptate. n tot timpul acestei certe prieteneti, unul singur nu scoase nici un cuvnt: Halef. Dar citii n felul cum m privea, c avea de spus mai multe dect toi ceilali. Cnd pornim? ntreb Isla, manifestndu-i graba. Numaidect! rspunse Osco. Nu vreau s pierd nici o clip, pan nu voi pune mna pe amicul Barud el Amasat. Cred c ar fi cazul s facem oarecare pregtiri, spusei. Nu-i prea trziu, dac pornim mine n zori i avem o zi ntreag la dispoziie. Mergem pe jos sau clare? Clare! hotr Maflei. Cine mai merge? Prin urmare, fiecare dintre cei de fa inea s plece la Adrianopol. Dup ndelungate discuii, hotrrm s ia parte la "expediie" Schafei Ibn Iacub Afarah, care n-avea de fapt nici o rfuial cu Barud, dar nu voia s piard acest prilej neateptat de a-i vizita ruda. Isla, care trebuia s se rfuiasc n sfrit cu trdtorul soiei sale; Osco, fiindc dorea s-i rzbune fiica, Omar, care voia s mearg de la Adrianopol la Skutari, ca s-l gseasc pe Amad ei Amasat; eu, fiindc voiam s m ntorc n patrie. Maflei se ls convins cu greu s nu plece; ntruct Isla ne. nsoea,

~ 283 ~

De la Bagdad la Stambul
trebuia s rmn neaprat cineva, care s se ocupe de afacerile lor. Halef tcuse mereu; cnd l ntrebai la ce se gndete, mi rspunse: Crezi poate c te voi lsa s pleci singur, sidi? Allah ne-a alturat pn acum i nu m despart de tine nici de aci nainte. Uii de Hanneh, scumpa ta soie? Te ndeprtezi din ce n ce mai mult de ea. Fii linitit! tii doar c fac totdeauna ceea ce-mi pun n gnd. Prin urmare plec i eu! Dar ntr-o zi tot vom fi nevoii s ne desprim! tiu c se apropie ziua aceea, dar nu tiu dac ne vom mai revedea vreodat. Aa ca nu m voi despri de tine naintea celorlali i pn cnd voi fi sigur c ai prsit ara asta! Se ridic i plec, mpiedicndu-m astfel s m pot opune; deci, eram silit s-l iau eu mine. Pregtirile de drum nu-mi luar prea mult vreme; neuai caii cu ajutorul lui Halef i eram gata de plecare. Aveam ns de ndeplinit o datorie: s-l caut pe Lindsay i s-i mprtesc toate cele ntmplate, cum i hotrrile la care ajunsesem. Cnd pii n locuina sa, tocmai se napoia dintr-o plimbare la Bujukdere. M ntmpin bucuros i mbufnat n acelai timp i-mi spuse: Welcome! Tare suntei ru! V-ai mutat la Beharive Keui, dar nu m-ai luat i pe mine! Ce dorii de la mine, hai? Sir, trebuie s v aduc la cunotin c nu mai locuiesc n Beharive Keui. Nu? Ah! Frumos! Mutai-v la mine, master! Mulumesc! Mine diminea prsesc Constantinopolul. Mergei i dumneavoastr sau nu? l prsii? Ah! Oh! Urt glum! Yes! V rog s m credei c nu glumesc! Prin urmare e adevrat? De ce att de repede? Abia ai pit n vizuina aceasta! O cunosc ndeajuns, i dac plec mine, cu toate c am stat att de puin aici, nu-mi pare ru deloc. i istorisii n detaliu ntmplrile din ultimele zile. Cnd sfrii, Lindsay ddu mulumit din cap i spuse: Stranic! Minunat! Bine c i-a primit rsplata muteriul la! i vei prinde i pe ceilali doi, sunt sigur! Well! A vrea s fiu i eu de fa, dar nu pot. Am o obligaie. Nu mi-o putei destinui? Ba da. Am fost la consulat i am gsit un vr tot Lindsay, dar nu David. Vrea s mearg la Ierusalim i fiindc nu cunoate drumul, m-a rugat s-l nsoesc. Pcat c nu putei veni cu noi! Yes! Voi veni ast sear la Maflei, ca s-mi iau rmasbun de la toi. Tocmai asta-i ceea ce voiam s v rog, sir. Am pribegit mpreun cteva luni,

~ 284 ~

Karl May Opere vol. 35


trind i ptimind attea, cte nu se ntmpl altora n timpul ntregii lor vieii. Toate aceste ntmplri ne-au legat. Sentimentele de prietenie pe care vi le nutresc sunt att de calde, nct gndul despririi m mhnete foarte mult. Dar n-avem ce face, trebuie s ne plecm n faa situaiilor pe care nu le putem nltura. i apoi, ne rmne sperana unei revederi! Yes! Oh! Ah! Well! S ne revedem! Urt desprire! Nu-mi place defel, auzii? Defel! mi rspunse cu glas tremurat, mngindu-i cu o mn nasul, ducndu-i-o pe cealalt la ochi. Ah, s nu uit: cu calul cum rmne? Care cal? Al dumneavoastr Rih! Ce s fie cu el? l clresc. Hm! Mereu? l luai n Germania? nc nu tiu. Vindei-l, sir! Putei cpta o sum frumoas pentru el. la gndii-v! Dac mai avei acum nevoie de el, aducei-l mai trziu n Old England. Nu m tocmesc, ci v pltesc orict mi vei cere. Well? Propunerea nu-mi displcea deloc. La urma urmelor, ce-mi trebuia n patrie un asemenea cal, ct vreme nu eram dect un biet scriitor? Acolo m ateptau preocupri care nu-mi ngduiau s ntrein un cal de clrie. S-l vnd? Era darul eicului haddedihnilor. i cine tie pe ce mini ar fi ncput minunatul meu armsar! Nu, nu-l puteam pstra, dar nici nu-l puteam vinde! tiam ce am de fcut! M simeam dator s ncredinez stranicul animal, care m purtase prin attea primejdii, ajutndu-m mereu s scap teafr unui stpn priceput, n stare s-l ngrijeasc. Trebuia s-l feresc de nordul friguros, dndu-i putina s revad pajitile sudului n ara n care se nscuse. ntruct urma s ne ntlnim iar n cursul serii, nu mai voiam s zbovesc la Lindsay. M dusei la legaie, unde-l gsii tot pe cancelar, care-mi povesti c frizerul din Jterbog murise, aa c nu, ne mai pricinuia nici o grij. Nu i se artase prea mult consideraie; fusese obligat s-i destinuiasc numele adevrat i localitatea de origine i se aflase c e dintr-un inut din Turingia i c e un uciga urmrit de autoriti. M gndeam cu prere de ru la bietul tnr, care-i furise planuri i sperane i nu-i nchipuise c-i va sfri viaa, att de departe de ar i n chinurile pe care le ndurase. Cancelarul m conduse pn la u. n timp ce mai schimbam cteva cuvinte pe pragul ei, zrii doi clrei ndreptndu-se spre noi. Nu le ddui atenie, dar vzui c se opresc. Cancelarul mi ur "drum bun" i se ntoarse n cas, iar eu plecai. Unul dintre clrei mi strig: Maschallah, e adevrat? Emire! Mie-mi vorbise? M ntorsei. Ambii clrei erau ofieri. Unul dintre ei era acel miralai, al crui trimis se bucurase de "politicoasa" mea primire, iar cellalt era aghiotantul, pe care-l gsisem la Desidi i mi se artase apoi att de recunosctor.

~ 285 ~

De la Bagdad la Stambul
M apropiai de el, bucuros c-l revd, i-i ntinsei mna, pe care mi-o strnse cu toat prietenia. Sallam, effendi! l salutai. i mai aduci aminte cuvintele pe care i le-am spus cnd ne-am desprit? Ce mi-ai spus? i urez s te revd cu gradul de miralai! Vezi? Allah mi-a ascultat urarea i mi-a ndeplinit dorina. Din Nasir Agassi, ai devenit comandantul unui regiment! tii cui trebuie s mulumesc pentru naintarea asta? Nu. ie, emire. Desidi s-a plns sultanului i guvernatorul oraului Mosul a fost pedepsit, mpreun cu muli alii. Anadoli Kasi Askeri a venit i a fcut cercetri. A fost imparial: i ntruct te-am ascultat i m-am purtat omenete cu Desidi, am fost naintat. mi dai voie s te vizitez? Te-a primi cu toat inima! Din pcate, ns, azi e ultima zi cnd mai sunt n Istambul. Plec mine diminea. ncotro? Spre apus. Am cltorit prin rsrit, ca s cunosc obiceiurile neamurilor orientale i voi avea multe de povestit celor din prile noastre despre o sumedenie de ntmplri, pe care nici nu i le pot nchipui. Cuvintele acestea ascundeau oarecare rutate, ndreptat mpotriva nsoitorului su. Acesta-mi simise mpunstura, fiindc-l auzii spunndu-mi: Am trimis azi nc o dat la tine, dar nu erai acas. mi dai voie s vin? Ah! Felul politicos n care mi vorbise cellalt l influenase; i rspunsei rece: Te voi primi, cu toate c timpul mi-e msurat. Cnd? Peste o or. Mai trziu, nu. Allah akbar, v cunoatei? se mir Nasir. Atunci vom veni mpreun! mi ntinse mna i ne desprirm. Nu m ateptasem ctui de puin s-l ntlnesc. Mi se prea c retriesc n Constantinopol ntregul trecut. n drum spre cas fcui cteva cumprturi necesare n noua mea cltorie. tiam c tovarii mei de "expediie" se vor ngriji de toate, dar nu voiam s m oblig prea mult fa de ei. Halef se bucur, cnd i povestii c m-am ntlnit cu Nasir Agassi i c-l atept. Cur repede pipele i se apuc de alte mici pregtiri, cu toate c nu erau utile; ba mi i ddu de neles, pe un ton foarte serios, c miralaiul, pe al crui trimis l lsasem s ad lng u, are dreptul la o primire politicoas, fiindc vine mpreun cu un cunoscut i prieten de-al nostru. Trecuse mai puin de o or i cei doi ofieri pir pragul locuinei mele. Fur primii clduros i osptai dup mijloacele ce-mi stteau la ndemn. mi ddui seama c vorbiser despre mine, fiindc purtarea celui mai n vrst dintre ei era din cale-afar de ndatoritoare. Convorbirea se nvrti cu deosebire n jurul panii-

~ 286 ~

Karl May Opere vol. 35


lor ce ni se ntmplaser la nchintorii Diavolului. Povestii cum m ntlnisem cu makredul din Mosul i aflai c soldaii l aduseser teafr la Mosul. Anadoli Kasi Askeri tia bine n ce nchisoare se afl judectorul destituit. nainte de a ne despri, i aduse cellalt aminte c e vremea s-i spun psul. Emire, ncepu el, am auzit c mine va fi ceva de citit n "Bassiret". Nu s-ar putea renuna la apariia acelui articol? Ddui din umeri i rspunsei ncet i apsnd pe fiecare cuvnt: Eti oaspetele meu, effendi i sunt deprins s respect pe orice om, aadar i pe oaspeii mei. D-mi voie, ns, s fiu sincer! Dac n-a fi fost eu, azi ai fi fost mort. Salvndu-te, am fcut-o ca om i cretin i nu cer nici o rsplat. Cu toate astea, s-ar fi cuvenit s ii seama de fapta mea. Ei bine, n locul purtrii recunosctoare la care m ateptam, te-ai purtat ieri cu mine ntocmai cum te pori cu soldaii ti, iar astzi mi-ai trimis chiar pe acel jsbai, care s-a ncumetat s cread cmi poate porunci. Nu trebuie s fii mnios c te dojenesc. Nu sunt obinuit s fiu considerat la fel cu aceia care chefuiesc prin crciumile grecilor. Cred c ieri mi-am ndeplinit mai mult dect datoria i dac ai vrea s-mi ndeplineti o dorin, voi uita toat ntmplarea. S-i aud dorina! De fapt, i datorete salvarea unui evreu btrn. Locuia lng mine i mi-a atras luarea-aminte asupra sprturii prin care te-am scos din tavern. Ai poruncit s se dea foc speluncii, dar flcrile au mistuit i ntreaga avere a btrnului. Dac ai da acestui om srman o despgubire ct de mic, l-ai ferici; iar eu te-a socoti un om cruia i pot pstra o amintire plcut. Spui c e evreu? Nu tii, effendi, c musulmanul dispreuiete pe evreu, fiindc aparine altei credine? Voi Effendi! l ntrerupsei pe un ton foarte serios i cu glas puternic, adu-i aminte c nici eu nu sunt musulman! Tu nsui eti de origine greac i ai trecut de puin vreme la credina mahomedan. Dac dispreuieti pe cretini, cred c Mah omed te comptimete; ct despre mine, n-a fi niciodat n stare s dispreuiesc ori s m lepd de ceea ce am fost att de mult vreme! Emire, dar nu m-am gndit la tine! Unde-i evreul? Se bucur acum de gzduirea acestei case. Vrei s trimii s-l cheme? Imediat! l trimisei pe Halef, care se ntoarse curnd cu Baruch. Miralaiul l msur cu ochi ptrunztori i l ntreb, ntorcndu-se numai pe jumtate spre el: i-au ars lucrurile? Da, domnule, rspunse Baruch smerit. Uite nite bani. Cumpr-i altele! i scotoci punga i-i ddu o sum, dar nu-mi putui da seama ci bani erau; totui, dup felul cum inea degetele, cred c erau foarte puini. Evreul i mulumi i

~ 287 ~

De la Bagdad la Stambul
voi s se ndeprteze; dar l oprii. Stai, Baruch Schebet ben Baruch Chereb. Ia s vd ct ai primit! Effendi mi va ierta curiozitatea, fiindc in doar s-i mulumesc odat cu tine. Erau dou monede de aur de cte cincizeci i douzeci de piatri, adic n total aptezeci de piatri sau dousprezece-paisprezece mrci n moned german. Nu mai era nici zgrcenie, nici calicie; era dovada unei firi josnice. mi puteam nchipui, pe bun dreptate, c nainte de a porunci soldailor s nceap jaful, avusese grij s strng toi banii gsii n cas i c n orice caz golise buzunarele morilor i prizonierilor. Nu-mi plcea fapta, dar cunoteam de ajuns pe autorul ei. De aceea, l ntrebai: i-ai regsit cele trei mii de piatri, effendi? Da. i dai numai aptezeci de piatri acestui om, care i i-a salvat, salvndu-i i viaa, ca s-i vad avutul mistuit n flcri? Druiete-i o mie de piatri, ca s ne desprim prietenete, iar numele tu s nu fie pomenit n "Bassiret"! O mie, emire? Te-ai gndit bine? Uii c e evreu! F cum vrei! Baruch, napoiaz cei aptezeci de piatri! Vom merge mpreun la cadiu, tu n calitate de reclamant, iar eu ca martor. Cel care i-a ars avutul trebuie s te despgubeasc neaprat, chiar dac e comandantul unui regiment i a fost oaspetele meu. M voi interesa prin ministrul rii mele la Divan, ca s aflu dac sultanul ngduie ntr-adevr ofierilor si s arunce strzile Istambulului prad flcrilor. Miralaiul iei din odaie, salutndu-m cu o mndr nclinare a capului. Nasir, ns, se despri prietenete de mine. Emire, mi spuse, tiu ct i-a fost de greu s vorbeti att de aspru cu un musafir, dar n locul tu eu a fi fost pe puin tot att de aspru. E un favorit al lui Ferik Paa, altceva nimic. Drum bun i gndete-te la mine, cum m voi gndi i eu la tine! nc nainte de a trece o or, un subofier ne aduse un scule care coninea exact suma ce mai lipsea din cei o mie de piatri. Baruch ncepu s danseze de fericire, iar femeia lui m numi cel mai bun effendi, din lume i mi promise s m pomeneasc n fiecare zi n rugciunile ei. Fericirea btrnilor m-a fcut s m simt iertat definitiv pentru c nclcasem legile sacre ale ospitalitii. Seara, ne-am adunat cu toii; s-a dat un osp de adio, la care s-a nfiat i Senia. Ea, cretin fiind, avea voie s ne arate faa descoperit, chiar dac Isla nu-i permitea s mearg pe strad neacoperit de voaluri. Ne-a povestit nc o dat ntmplrile prin care a trecut: jalea care a cuprins-o n timpul captivitii i fericirea pe care a simit-o cnd a fost salvat din minile lui Abrahim Mamur. La sfrit, i-a luat adio Lindsay. Nasul lui nu mai pstra urmele umflturii, aa c se putea arta din nou la Londra. Cnd a plecat, l-am nsoit pn la locuina sa. Acolo, a mai dat cep unei butelii de vin i m-a asigurat c m iubea ca pe un frate.

~ 288 ~

Karl May Opere vol. 35


Sunt cu desvrire mulumit de dumneavoastr, a spus. Numai un lucru m supr. Ce anume? M-am lsat trt dup dumneavoastr, ncolo i ncoace, fr s gsesc nici mcar un singur fowling-bull. Neplcut situaie! Yes! Cred c mai exist i alte lucruri n Anglia, care nu mai trebuie dezgropate. Se nvrt pe-acolo destui John-fowling-bulls. Oare e vorba despre mine? Nici nu mi-a trecut asta prin cap, sir! Nu v-ai rzgndit cu privire la cal? Nu, nu-l vnd. Atunci, pstrai-l. Totui, trebuie s venii odat n Anglia; n dou luni, ajung acas. Ne-am neles? i acum, nc ceva! Ai fost cluza mea i nc nu vam pltit salariul. Poftii, luai! mi ntinse un mic portmoneu. Nu facei glume prosteti, sir! i-am spus, respingnd portmoneul. Am cltorit cu dumneavoastr ca prieten i tovar de drum, nu ns ca servitor al dumneavoastr, pe care trebuie s-l pltii. Dar, master, credeam c Credei ce vrei, dar n nici un caz faptul c voi lua bani de la dumneavoastr, l-am ntrerupt. Rmnei cu bine! Nu vrei s luai acest portmoneu? Adio, farewell101, sir! L-am mbriat repede i m-am grbit s ies pe u, fr s mai iau n seam propunerea lui. Nu voi insista asupra despririi de Maflei i Senia, de a doua zi dimineaa. Pe cnd soarele se ridica la rsrit, ajunsesem deja la Tatale, prin care drumul duce, peste Indschigis i Visa, la Adrianopol.

Capitolul VIII - n Edirne


Adrianopol, pe care turcii l numesc Edirne, este, dup Constantinopol, cel mai important ora al Imperiului Otoman. Aici i-au avut reedina sultanii, ncepnd
101

Adio.

~ 289 ~

De la Bagdad la Stambul
de la Murad I i pn la Mohammed al II-lea, care a cucerit Constantinopolul n 1453 i i-a mutat acolo reedina. i mai trziu a fost un loc preferat al sultanilor, dintre care Mohammed al IV-lea a zbovit, aici cu plcere. Printre cele mai mult de patruzeci de moschei pe care le are oraul, este renumit Selimiye, pe care a ridicat-o Selim al II-lea. Ea este mai mare chiar dect Sfnta Sofia din Constantinopol i i datoreaz existena renumitului arhitect Sinan zis i Mimar. Ca o oaz n deert, ea se afl aezat n mijlocul unor grmezi jalnice de case de lemn, iar zidurile ei multicolore rsar pe neateptate dintr-o adnca mizerie i o aglomerare de strzi. Impozanta cupol a acestei moschei este susinut n interior de opt stlpi masivi, iar n exterior este nsufleit de patru minunate minarete subiri, fiecare avnd cte trei balcoane pentru muezini. n interior, se observ trei galerii mpodobite cu marmur preioas, divers colorat i sunt luminate de 250 de ferestre. Pe perioada ramazanului, ard aici 12 000 de lumnri. Veneam din Kirkilissar i vzusem deja de departe strlucind n faa noastr minaretele subiri ale moscheii Selimiye. De departe, Adrianopol ne oferea o privelite splendid; cnd, ns, am ajuns i am mers clare pe strzi, s-a ntmplat acelai lucru ca i cu toate celelalte orae din Orient; de aproape, i pierdeau frumuseea i nu mai ofereau ceea ce promiteau de la distan. Hulam, pe care vroiam s-l cutm, locuia n apropiere de Ut erifeli, moscheea lui Murad I, pe lng a crei curte exterioar n form de teras i pavat cu marmur preioas am trecut. Douzeci i patru din cei aptezeci de stlpi care sprijin cupolele au fost construii din comoara ordinului Ioaniilor, care a fost luat ca prad, atunci cnd a fost cucerit Smirna. Ne-am adncit ntr-o uli extrem de animat i ne-am oprit n faa unui zid foarte nalt prin care se trecea printr-o poart acum nchis. Trebuia s recunoatem n acest zid frontul la strad al casei n care urma s fim gzduii. Poarta avea, la nlimea capului, o deschidere n spatele creia, dup ce am btut, a aprut faa brboas a lui Isla. M mai cunoti, Malhem? a ntrebat tnrul din Constantinopol. Deschidene! Maschallah, asta e minunea lui Dumnezeu! se auzi dinuntru. Chiar tu eti, domnule? Intrai repede! Poarta se deschise iar noi intrarm clare printr-un fel de pasaj, ntr-o curte detul de mare, oare era mprejmuit de galeriile interioare ale casei. Totul arta o bogie neobinuit. i numrul servitorilor, care se grbeau ncolo i ncoace, ne-a ntrit aceast impresie. Unde este domnul? l-a ntrebat Isla pe un om care-l salutase cu cel mai adnc respect i care, aa cum urma s aflu mai trziu, era intendentul. n ilic (cabinetul de lucru), la crile sale. Condu-i pe aceti brbai n selamlc (camera de primire) i ai grij s fie tratai cum se cuvine. i caii trebuie s fie dui la adpost!

~ 290 ~

Karl May Opere vol. 35


L-a luat de mn pe Iacub Afarah i s-a ndreptat spre cabinetul de lucru al stpnului casei. Noi ceilali am fost condui ntr-o ncpere care avea dimensiunea unei slie. Partea din fa a sliei era format dintr-un pridvor susinut de stlpi, iar pereii celorlalte trei pri erau zugrvii cu auriu i albastru i mpodobii cu versete din Coran. Ne aezarm pe divane, fiindc eram rupi de oboseal. Curnd aprur narghilelele i cecuele cu cafea, al cror aspect mrturisea nc o dat bogia gazdei noastre. De-abia ne burm cafelele i aprur Afarah, Isla i stpnul casei. Era o prezen impuntoare acest btrn, cu o barb lung ca aceea a rposatului, Mohammed Emin. Impresia pe care ne-a fcut-o a fost att de puternic, nct ne-am ridicat cu toii, cu toate c un asemenea lucru nu se potrivea cu deprinderile rii. Sallam aaleikum, ne salut el, ridicndu-i minile ca pentru a ne binecuvnta. Fii binevenii n casa mea i simii-v ca la voi acas. Se apropie i strnse mna fiecruia din noi; apoi, ie aez pe perne, mpreun cu rudele sale. Li se aduser i lor pipe i cafele. La un semn al lui, servitorii se retraser. Isla i vorbi despre noi. Stpnul casei i opri cteva clipe privirea asupra mea i-mi strnse nc o dat mna, spunndu-mi: Poate c nu tii, effendi, c-mi eti cunoscut. Isla mi-a povestit foarte mult despre tine. ine mult la tine, aa nct ai ctigat i inima mea, cu toate c abia acum ne vedem pentru prima dat. Domnule, cuvintele tale m ncnt ntr-o msur nenchipuit de mult, rspunsei. Nu ne gsim n pustiu sau prin meleagurile nverzite ale unui popor nomad, astfel c nu ntotdeauna poi fi sigur c i se va spune c eti bine venit. Da, avei dreptate; frumoasele obiceiuri ale strmoilor notri se pierd ncetul cu ncetul; dispar de la orae i se mprtie napoi n deert. Acolo, n deert, e l ocul de origine al sentimentului de ajutorare n caz de nevoie i tot acolo a lsat Allah s creasc "palmierul dragostei de frate". ntr-un ora mare, strinul se simte mai prsit dect n Sahara, unde nici un acoperi nu-i rpete putina de a privi cerul lui Allah. Dup cte tiu, ai fost n Sahara. Nu-i aa c o adevrat ceea ce spun? Allah e pretutindeni unde sunt oameni, care poart n inimi credina n el. Locuiete n orae i se uit la Hammada. Vegheaz deasupra apelor i murmur prin ntunericul pdurilor seculare. Poruncete i creeaz nuntrul pmntului i n naltul vzduhului. Stpnete totul, de la cel mai mic gndac, pn la soarele strlucitor, l auzi n toiul plcerilor ameitoare, ca i n durerile sfietoare. Ochiul lui strlucete n lacrima bucuriei, dar sclipete i n picturile care i und obrajii cnd te npstuiete durerea. Am cutreierat orae locuite de milioane de oameni, am pribegit prin deertul n care ntlneti rar cte o cas, dar nu m-am temut niciodat. s fiu singur, fiindc tiam c mna lui Dumnezeu vegheaz asupr-mi.

~ 291 ~

De la Bagdad la Stambul
Effendi, eti cretin, dar mi dau seama c eti i un brbat evlavios. Merii s fii socotit musulman i te respect, aa cum a face-o, dac ai crede n nvtura Profetului. Isla mi-a spus c ai venit s m prevenii n vederea unei primejdii ce m amenin. Vorbete, te rog, pentru toi! Nu i-a dat nici un amnunt? Nu, fiindc m grbeam s v urez "bun sosit"! Atunci, spune-mi te rog: locuiete de ctva timp un strin n casa ta? Da, e un brbat evlavios din Konieh, dar lipsete azi din Adrianopol. A plecat clare ieri la Hadgi Bergas. Din Konieh? Cum l cheam? Numele lui e Abd el Myrrhatta. A vizitat mormntul vestitului sfnt Myrrhatta, ca s ndeplineasc o fgduin fcut lui Dumnezeu; de aceea se i numete slujitorul lui Myrrhatia. De ce locuiete la tine? Eu nsumi l-am poftit s rmn la mine. Vrea s nfiineze un mare bazar la Brusa i are de gnd s cumpere multe lucruri de aici. Mai locuiete i alt strin la tine? Nu. Cnd se napoiaz? Ast-sear. Bine. Ast-sear va fi prizonierul nostru! Allah kerihm! Ce vorb-i asta? Musulmanul acesta evlavios este un brbat pe placul lui Allah. Dar de ce vrei s-l luai prizonier? Fiindc-i un neltor, ca s nu spun ceva i mai ru. i-a dat seama c eti un pios slujitor al lui Allah i ca s-i ctige ncrederea, i-a pus masca pioiei. De fapt, nu-i altul dect netrebnicul care a rpit din patria sa pe Senia, soia lui Isla. Roag-l pe Isla s-i povesteasc toat isprava! Hulam se nspimnt i Isla ncepu s-i istoriseasc. Cu toate c-l ascult cu luare-aminte, btrnul tot nu putea s cread c oaspetele acela pios e un rufctor primejdios i c prefctoria poate fi ascuns cu atta ndemnare. Ar fi mai bine s vorbii nti cu el, mi spuse i v vei convinge c v nelai! N-avem nevoie s vorbim cu el, sri Osco. Ne va fi de ajuns s-l vedem, fiindc l cunoatem foarte bine i eu i Isla! N-avei nevoie nici s-l vedei, nici s-i vorbii, adugai. Sunt sigur c el o Barud el Amasat. i Abrahim Mamur se numea n Constantinopol Abd el Myrrhatta, aa nct bnuiesc c i Hamd el Amasat se folosete n Skutari de acelai nume. Dar poate c oaspetele meu e adevratul Abd el Myrrhatta! sri Hulam. S-ar putea, dar nu prea cred. Prin urmare, suntem nevoii s ateptm pn disear. Convorbirea se ncheie.

~ 292 ~

Karl May Opere vol. 35


Dup obinuina patriarhal, fiecare dintre noi se mbie i primi haine de schimb i o ncpere n care urma s locuiasc singur. Ne adunarm cu toii la masa de prnz, a crei consisten corespundea bineneles belugului nemsurat al casei. Apoi, ateptarm nerbdtori venirea serii, jucnd nenumrate partide de ah i plvrgind despre unele i altele; socotii c nu-i nimerit s ieim n ora, ntruct bnuiam c Barud el Amasat rmsese n Adrianopol i spusese doar c pleac la Hadgi Bergas. Oricum, trebuie s fi avut n ora tovari alturi de care putea obine mai multe foloase dect n localitatea aceea mic, ele care pomenise i unde navea ce s caute.. Se apropia seara i ne adunarm cu toii n odaia destinat lui Isla. Hulam ne spusese c va cina n selamlc mpreun cu oaspetele su. Astfel nct hotrrm ca n timpul cinei s apar Isla i Osco, pe cnd nou ne revenea sarcina de a mpiedica pe "evlaviosul musafir" s fug. Trecur mai bine de dou ore, pn cnd auzirm tropitul unui cal, iar dup vreun sfert de or unul dintre servitori ne vesti c stpnul su i oaspetele s-au aezat la mas. Coborrm. Poarta fusese ncuiat, iar paznicul primise porunca s nu lase pe nimeni s ias. Ne apropiarm cu pai uori de selamlc, care era acum luminat i ne alturarm de stlpii din faa lui. Puteam auzi orice cuvnt rostit de Hulam i de musafirul su. Hulam pru c ne-a simit prezena, fiindc ddu convorbirii o ntorstur potrivit cu planurile noastre. Aducnd dibaci vorba despre Constantinopol, ntreb: Ai fost deseori la Istambul? De vreo cteva ori, fu, rspunsul. Prin urmare, cunoti puin oraul. Da. Cunoti cartierul numit Beharive Keui? Am auzit despre el. Nu e situat n susul Eyubului, pe partea stng a "Cornului de aur"? Da. Acolo a avut loc de curnd o ntmplare cu adevrat uluitoare: a fost prins o band ntreag de hoi i ucigai. Allah 'l Allah! strig speriat musafirul. Cum s-a ntmplat asta? Banda aceea avea o cas, n care nu puteau intra dect cei care rosteau cuvntul "En Nassr" i Se poate! l ntrerupse musafirul. Tonul cu care fuseser rostite aceste dou cuvinte nu mrturiseau oroarea obiectiv a asculttorului neprtinitor, ci teama subiectiv a cuiva care afl o veste ngrijortoare. Eram ncredinat c gsisem omul pe care-l cutam; i ca s fiu mai sigur, Osco, tatl Seniei, mi opti: El e! I-am vzut limpede chipul! Dar cuvntul acesta a fost spionat, urm Hulam i cu ajutorul lui s-a putut intra n cas.

~ 293 ~

De la Bagdad la Stambul
Povesti apoi toat ntmplarea, pe care cellalt o ascult cu luare-aminte: Cnd Hulam termin, oaspetele l ntreb cu glas tremurtor: i usta a fost ntr-adevr mpucat? Usta? Cine-i sta? Cine se numete aa? Nici n-am pomenit cuvntul sta. Am vrut s spun conductorul, pe care l-ai numit Abrahim Mamur. Folosind cuvntul "usta" se trdase. Acum tia i Hulam cu cine are de-a face; totui, se sili s rmn linitit i rspunse: Nu, n-a fost ucis. S-a prefcut doar c a fost nimerit de glonte. Dar n ziua urmtoare, tot i-a primit rsplata. A fost aruncat de pe galeria turnului Galata. Adevrat? E groaznic! i a murit? Da. Odat cu el a murit i un grec, Kolettis, oare a fost de asemenea prvlit peste balustrada galeriei. Kolettis? Ia waih! Cine i-a aruncat? Un arab din Tunis, de prin prile Djeridului, care voia s se rzbune mpotriv unui oarecare Hamd el Amasat. Acest Amasat a sugrumat la Blidah pe un negustor francez, a mpucat pe nepotul acestuia i a ucis pe tatl acelui arab. Acum, fiul l caut pe uciga. Allah kerihm! Ce oameni ri sunt pe lume! i toate faptele astea se ntmpl numai din pricin c nimeni nu mai crede n nvturile Profetului! i crezi c arabul l va gsi pe acel Hamd el Amasat? E pe urma lui. Ucigaul acesta are un frate, care se numete Barud el Amasat i o un ticlos tot att de mare. A rpit pe fiica unui prieten al, meu i a vndut-o ca sclav. Dar fata a izbutit s fug de la cel ce o cumprase i care nu era altul dect acel Abrahim Mamur. Isla Ben Maflei, o rud a mea, s-a cstorit cu ea. Isla e hotrt s-l gseasc pe Barud el Amasat i s-l pedepseasc. n timpul convorbirii, chipul musafirului prea tot mai temtor. Uitase s mai mnnce, iar privirea-i era aintit spre buzele stpnului casei. Oare-l va gsi? ntreb. Fr ndoial. Nu-i singur, ci mpreun cu Osco, tatl fetei rpite, cu medicul francon, care a scpat-o, cu servitorul acestuia i n sfrit cu arabul acela, care l-a prvlit din turn pe Abrahim Mamur. Spui c i-a gsit urma? Li cunosc numele pe care-l poart acum. Zu? i cum l cheam? Abd el Myrrhatta. i usta purta acest nume la Istambul. Pi sta-i numele meu! strig ngrozit. Negreit. Allah tie de ce s-a folosit netrebnicul de numele unui brbat att de evlavios! Din pricina aceasta i pedeapsa va fi mai aspr! Dar cum s-a aflat de numele sta? Te voi lmuri. Barud el Amasat are un fiu n mnstirea celor o mie de dervii din Pera. Medicul acela francon s-a dus la el i l-a pclit, spunndu-i c e i el un

~ 294 ~

Karl May Opere vol. 35


"En Nassr". Tnrul dervi s-a lsat amgit i i-a destinuit c tatl su, Hamd el Amasat, se afl n Skutari, la un negustor francon numit Galingr. Acum, asculttorul nu-i mai putu stpni spaima. Se ridic, scuzndu-se: Domnule, ceea ce mi-ai povestit e att de cumplit, nct mi-a pierit pofta de mncare. Sunt i foarte istovit de pe urma drumului, aa c te rog s-mi ngdui s m duc la culcare! i Hulam se ridic. Te cred c nu mai poi mnca nimic. Pe acela care-i nevoit s aud despre el nsui astfel de grozvii, spaima l tulbur prea tare! S aud despre el nsui? Nu te neleg! Nu cumva crezi c eu sunt acel Barud, fiindc mi se potrivete numele cu el? Nu cred, ci sunt sigur c-i aa, ticlosule! "Piosul musafir" se nfurie i rcni: M-ai numit "ticlos"! S nu repei cuvntul; altminteri! Altminteri, ia spune, altminteri ce se va ntmpla? rsun un glas. Isla se repezise n selamlc i se apropiase de el. Isla ben Maflei! rosti uluit oaspetele. Da, Isla Ben Maflei, care te cunoate i pe care nu te vei ncumeta s-l neli. i uit-te puin napoi: cineva are o rfuial cu ine! Se ntoarse i ddu cu ochii de Osco. i ddu seama c, dac nu izbutete s fug, e pierdut. S v ia eitan pe toi! Ducei-v n Djehenna! Spunnd acestea, l mpinse n lturi pe Isla i voi s fug. Ajunsese la stlpi. Halef se npusti spre el i-i puse o piedica, astfel c fugarul se prbui la pmnt. Firete, l ridicarm i inndu-l zdravn, l aduserm napoi n selamlc. Omul acesta era un la. Vzndu-se nconjurat de atia ini, nici nu ncerc s se mpotriveasc. Se ls legat i se aez linitit pe podea. Domnule, mai crezi n evlavia acestui brbat? ntreb micul hagiu pe gazd. Voia s te jefuiasc i s dispar. Ai avut dreptate, rspunse gazda. Ce avei de gnd cu el? Osco i ntinse mna spre prizonier i spuse: Mi-a rpit fiica i m-a silit s-o caut pretutindeni cu inima zdrobit de durere. mi aparine, fiindc aa poruncesc legile din Muntenegru. Atunci, m apropiai. Legile acestea se aplic numai n Muntenegru, dar nu i aici. i apoi, domnitorul rii tale le-a nlturat. Mi-ai fgduit c-l vei preda judectorului pe acest om i sper c v vei respecta cuvntul. Effendi, judectorii din ara aceasta sunt corupi, rspunse muntenegreanul. Se vor lsa mituii i-i vor da putina s scape. l cer s pedepsesc eu cum se cuvine! i ce-i vei face, dac i-l predm? l ntreb gazda. Cel ntrebat i scoase pumnalul i rspunse: Pumnalul acesta-l va strpunge!

~ 295 ~

De la Bagdad la Stambul
Nu pot consimi la o asemenea pedeaps, fiindc nu s-a fcut vinovat de vrsare de snge! A fost tovar cu ucigaii din Istambul! Tocmai de aceea nu trebuie s-l omori! Vrei ca fiul su s rmn nepedepsit? Vrei s scape toi ceilali, care n-au putut fi prini i care aparineau bandei ce se folosea de parola "En Nassr"? Trebuie s-l lsm n via, ca s aflm numele tuturor ticloilor. i cine m asigura c-i va primi ntr-adevr pedeapsa? Eu! Brbatul ce se numete Hulam nu-i printre cei mai nensemnai locuitori ai acestui ora. M voi duce numaidect la judector, ca s porunceasc trimiterea la nchisoare a prizonierului nostru i-i jur pe Allah i Profet c-i va ndeplini datoria! Fie i aa! spuse Osco, posomort. Dar te previn c-i voi aminti nencetat jurmntul, pn cnd voi fi rzbunat. Barud el Amasat fu ncuiat ntr-o odaie i furiosul Osco inu mori s fie lsat s-l pzeasc. Hulam plec la judector i noi ramaserm n ateptarea hotrrii ce urma s ne aduc. La napoiere, Hulam fu nsoit de mai muli kavasii, care venir s-i ia prizonierul n primire. Barud le fu predat i cnd ne duserm s ne culcm, eram cu cugetul mpcat, la gndul c ne ferisem gazda de primejdia ce-o amenina i c mpiedicasem n acelai timp un rufctor s mai pricinuiasc vreun neajuns cuiva. Sentina cadiului nu se ls mult vreme ateptaii, aa c ne hotrrm s zbovim n Adrianopol, pn ce va fi pronunat. n felul acesta, aveam posibilitatea s vizitm oraul. Dup ce admirarm moscheea lui Selim i apoi pe aceea a lui Murad, rtcirm prin vestitul bazar al lui Ali Paa i ne plimbarm n sfrit cu barca pe fluviul Maria, pe care-i aezat Adrianopolul. La prnz, ne ntoarserm acas i aflarm c suntem invitai la cadiu. La ora nou, dup felul cum e msurat timpul n Turcia, adic la ora trei dup-amiaz, dup vremea noastr, ne nfiarm judectorului. Cercetarea fu public i se desfur n prezena unui mare numr de localnici. Fiecare dintre noi trebui s declare ceea ce tie, iar prizonierul ascult depoziiile. Dup ce vorbirm cu toii, cadiul l ntreb pe acuzat: Ai auzit ce-au spus brbaii acetia. E adevrat sau nu? Cel ntrebat nu rspunse. Cadiul atept un minut i continu: Aadar, nu ai nimic de spus, spre a nltura plngerile ndreptate mpotriv-i i eti vinovat de toate aceste isprvi. Fiindc eti unul din membrii bandei care a svrit attea fapte rele la Istambul, trebuie s te trimit tot acolo. Tot acolo-i vei primi pedeapsa i pentru rpirea fetei; dar pentru faptul c ai plnuit o crim aici, n Edirne, voi pune s i se dea o sut de lovituri la tlpi. Pedeapsa i se va aplica numaidect! Fcu un semn khavailor ce se aflau n apropierea lui i le porunci:

~ 296 ~

Karl May Opere vol. 35


Aducei scndura i beele! Cum am spus, edina fusese urmrit de un public foarte numeros, care se ngrmdise, spre a cunoate faptele i sentina. n clipa aceea, se produse n rndurile publicului o micare, care dei prea nensemnat, nu putea scpa unui privitor atent: un brbat cut s-i fac loc, pentru a ajunge n rndurile din fa. Era nalt i usciv, purta obinuita mbrcminte bulgreasc, dar mi se pru c nu-i bulgar. Gtul su lung, nasul de uliu, obrazul prelung i slab, mustaa care-i atrna totul m ndemna s cred c-i armean. De ce voia s ajung n fa? Era mnat doar de curiozitate, sau de vreun scop oarecare? M hotri s-l urmresc, fr s m trdez. Kavasii se napoiar n sal. Unul dintre ei avea n mn unul din beele necesare btii la tlpi; iar cellalt aducea o scndur, de care atrnau nite sfori, pentru legarea pieptului i braelor celui pedepsit. La unul dintre capetele scndurii era un fel de mecanism, care urma s-i strng picioarele, nlesnind lovirea sigur a tlpilor. Scoatei-i hainele i ghetele! porunci judectorul. Kavasii se ndreptar spre el, ca s ndeplineasc porunca. Abia atunci se hotr Barud s vorbeasc. Stai! strig. Nu m voi lsa lovit! Sprncenele cadiului se ncruntar. Zu? ntreb. i cine m va mpiedica s-i aplic btaia la tlpi? Eu! Cine! ndrzneti s-mi vorbeti astfel?! Vrei s poruncesc s i se trag dou sute de lovituri, n loc de o sut? Nu trebuie s porunceti s mi se dea nici o singur lovitur. Ai spus i ai ntrebat destule, dar tot ai uitat ceea ce era mai nsemnat. Sau te-ai interesat cumva cine sunt i ce sunt? N-am nevoie s tiu. Eti un uciga i un ho. Mi-ajunge! N-am recunoscut nimic din toate nvinuirile. Dar n nici un caz nu poi porunci s fiu btut. De ce? Fiindc nu sunt musulman, ci cretin. Rostind aceste cuvinte, se uit la strinul pe care-l vzusem nghesuindu-se. Acesta se ferea s fac vreo micare, prin care s se trdeze c e prieten sau cunoscut cu prtul, pentru a nu avea de nfruntat vreun neajuns. Era vdit ns c se strduia din rsputeri s-l ncurajeze mcar cu privirea. Citii pe chipul cadiului c ultimele cuvinte ale lui Barud nu rmseser fr oarecare urmri. Eti ghiaur? ntreb. Poate chiar francon? Nu. Sunt armean. Aadar, tot un supus al padiahului, druii-ar Allah o mie de viei! n cazul

~ 297 ~

De la Bagdad la Stambul
sta, tot am dreptul s-i aplic pedeapsa! Greeti, rspunse armeanul, ncercnd s fie calm i s dea cuvintelor un ton de semeie. Nu sunt nici supusul sultanului, nici supusul patriarhului. Sunt de origine armean, dar am devenit cretin evanghelic i sunt tlmaci la Legaia englez. n clipa aceasta sunt supus englez i-i atrag atenia asupra rspunderii pe care i-o asumi, dac m socoteti supus al sultanului i porunceti chiar s fiu btut! Chipul cadiului arta o amar dezamgire. Avusese de gnd s fie ct mai mult pe placul lui Hulam, care se bucura la Adrianopol de atta vaz i acum se ivise aceast piedic neateptat i suprtoare. Poi dovedi ce spui? ntreb. Da. Dovedete! ntreab la Legaia englez din Istambul! Bine, dar nu eu trebuie s fac dovada, ci tu! N-am cum dovedi ceea ce susin, fiindc sunt prizonierul tu! Atunci voi trimite pe cineva la Istambul. Dar dac m neli, s tii c vei primi dou sute de lovituri, n loc de o suta! Nu mint. ns chiar dac n-ar fi aa, tot n-ai putea porunci s fiu lovit i nici s pronuni o sentin mpotriva mea! Eti cadiu. Eu cer s fiu adus n faa unui mevlevit102. Eu sunt mevlevitul tu! Nu-i adevrat. Cer s fiu judecat de Bilad i Kamse Mollatari103. i chiar dac a fi interogat de un casiu 104, el trebuie s fie asistat de un cadiu, de un muftiu, de un naib, de un ajak naib i de un bas kiatib! Cei nirai de armean erau: un judector, un procuror, lociitorul lui, delegatul autoritilor poliieneti i un grefier. Acum, cadiul fu necjit de-a binelea. Ochii-i scprau de furie. Ascult! strig. Cunoti foarte bine legile i ornduirea judecilor; totui, ai nesocotit legile. Voi avea grij s primeti o pedeaps ntreit! F ce pofteti, dar nu uita c poi avea neplceri. Protestez, n numele ministrului Marii Britanii, mpotriva loviturilor la care m-ai osndit! Cadiul se uit gnditor la fiecare dintre noi i spuse: Legea m silete s in seam de ceea ce susii. S nu crezi ns c din pricina aceasta situaia i se va mbunti. Eti un uciga i-i vei pierde capul! Ducei-l napoi la nchisoare i pzii-l cu asprime nzecit fa de ceilali rufctori! Armeanul fu scos din sal, dup ce arunc o privire de biruin i nelegere strinului, care-i rspunse printr-o privire tot att de semnificativ; firete, nu-i observ nimeni, afar de mine.
Tribunal superior. Reprezentantul celor cinci orae. 104 Judector supleant.
102 103

~ 298 ~

Karl May Opere vol. 35


S atrag oare atenia cadrului asupra acestui strin? La ce-ar fi folosit? Chiar clac strinul i Barud se cunoteau de aproape i aveau oarecare legturi, nu erau destule temeiuri care s fi ndreptit arestarea lui. De altfel, chiar n cazul cnd s ar fi putut lua o asemenea msur, ar fi fost de ateptat ca nici unul din ei s nu se trdeze. Oricum, cadiul nu era n stare s se mpotriveasc ireteniei celor doi. De aceea, m hotri s m ocup eu nsumi de strin. edina se sfrise i publicul prsi sala. Cadiul se ndrept spre Hulam, ca si cear scuze c nu i-a putut fi pe plac, iar Osco, muntenegreanul, se ntoarse necjit spre mine: Nu i-am spus, effendi, c aa se va termina? Nu m-am ateptat la ntorstura asta, rspunsei. Nu sunt nici cadiu, nici muftiu, dar cred c judectorul nu putea lua alt hotrre. Trebuie s ntrebe neaprat la Istambul dac prtul a spus sau nu adevrul? Da. i ct dureaz pn va primi rspunsul? Orict va dura, eti nevoit s atepi. i dac-i ntr-adevr supus englez? Tot i va primi pedeapsa. Dar dac nu-i? nseamn c l-a nelat pe cadiu i acesta i va ndeplini datoria i va ngriji ca pedeapsa s fie aplicat eu cea mai mare asprime. De altfel, nu cred nici un cuvnt din toat povestea cu supuenia englez. Ah, s-ar putea s fie adevrat! Altminteri ce rost ar fi avut o asemenea minciun? Mai nti, ca s scape de loviturile la tlpi i apoi, ca s ctige timp. Trebuie s atragem atenia cadiului, ca prizonierul s fie pzit cu toat severitatea. Sunt ncredinat c Barud va ncerca orice alt mijloc pentru a scpa. Effendi, n-ai vrea s vorbeti cu cadiul? N-am timp. Vorbii-i voi. Sunt silit s m duc undeva numaidect i poate v voi povesti la napoiere unde am fost. Ne ntlnim la Hulam. i strinul, pe care-l socoteam tot armean, prsise sala. Ca s tiu ce-i cu el, l urmrii. Dup ce mersese ncet i gnditor o bucat de drum, se ntoarse deodat i m zri. Firete, n timpul edinei mi mrturisisem prin depoziia rostit vrjmia pe care o nutream prtului. Strinul m vzuse i m auzise, aa c-i fu lesne s m recunoasc. i continu drumul, dar coti ntr-o strdu lturalnic i ngust. M-am decis s nu-l slbesc din ochi i am luat aerul unui ins preocupat numai de sine nsui. Dup ce strbtuse aproape jumtate din lungimea strduei, se ntoarse, iar.

~ 299 ~

De la Bagdad la Stambul
Desigur c m zrise iar i faptul acesta i se pru ciudat. Parcursesem o sumedenie de strzi i strdue. El, ntorcndu-se mereu, cu s vad dac-l urmresc i eu, neslbindu-l din ochi. Tot urmrindu-l, ncepui s nu m mai sinchisesc, dac tie sau nu c m in dup el. Iar nelinitea care-l ndemna s se uite mereu napoi mi ntrea presupunerea c n-are contiina destul de curat. Deodat, ns, i ddu i el seama c situaia trebuie limpezit; fiindc, dup ce se afund iar ntr-o strdu i eu continuai s-l urmresc, l gsii ateptndu-m dup col. M privi cu ochi furioi i m ntreb: Nu cumva te ii dup mine? M oprii, l msurai cteva clipe cu privirea i rspunsei: Ce te privete drumul meu? M privete foarte mult. Se pare c-i acelai cu al meu. Foarte bine, dac-i aa; ntruct calea pe care merg eu e cinstit i deschis. Vrei oare s insinuezi c drumul pe care umblu eu nu-i cumsecade? Nu-i cunosc drumurile i n-am nimic cu tine! Sper, rspunse batjocoritor; de aceea te voi lsa s-o iei nainte! Mi-e totuna! rspunsei. Pornii, fr s m uit la el; dar auzul mi-era destul de ascuit, ca s nu se lase nelat. O vreme merse dup mine; deodat, ns, paii ncepur s se ndeprteze. Cu toate c erau foarte uori, nu scpar auzului meu. Cnd nu-i mai auzii, m ntorsei repede i alergai napoi, ntr-adevr, bnuiala mea fusese ntemeiat. De data asta, l urmrii cu grija de a nu fi vzut i ajunsei la captul strzii, tocmai n clipa cnd cotea din nou ntr-alt strdu. M oprii cteva clipe i-l vzui c se ndreapt spre Tarschia Ali Paa. Cuvntul "tarschia" nseamn bazar i se trage din cuvntul slavon tscharschit, care nseamn "a vrji". E un fel de aluzie la vraja pe care o exercit mrfurile asupra celor ce le privesc. Strinul, credea fr ndoial c-i voi pierde urma n mbulzeala din bazar. Dar tocmai planul lui mi-era prielnic, fiindc mbulzeala mi ddea putina de a m apropia de el, fr s fiu observat. Aa se i ntmpl. Rmsei mult n urma lui, cu toate c-i schimb de cteva ori direcia. n cele din urm, n timp ce ajunsese n faa bazarului de haine, pi n caravanseraiul ce se afla n imediata vecintate. Aici nu putea s dispar, fiindc presupuneam c nu exist vreo ieire tainic. Firete, m ntrebam dac nu cumva locuiete acolo sau dac nu are n vedere vreun alt scop. Oprindu-m spre a-l supraveghea, m ncredinai c a doua presupunere e mai aproape de adevr. l vzui oprindu-se ndrtul porii caravanseraiului i uitndu-se cu mult atenie la piaa ce se ntindea naintea lui. Mnat de o inspiraie subit, m ndreptai spre cel mai apropiat negustor. Sallam aaleikum! Aaleikum! rspunse prietenos negustorul.

~ 300 ~

Karl May Opere vol. 35


Ai o legtur albastr pentru turban? ntrebai eu. Da, effendi. i o mahluta 105? M grbesc. Vreau numai s mi le mprumui, nu s le cumpr. D-mi repede haina i legtura de turban. Uite, aici e ceasul i dincoace pistoalele; i mai dau caftanul i cinci sute de piatri. Cred c toate astea sunt o chezie destul de mare, care s te asigure c m ntorc. Negustorul se uit uimit la mine. Fr ndoial, nu i se mai ntmplase un asemenea caz. Effendi, care-i rostul acestei schimbri? Ca sa nu m stinghereasc, fui nevoit s-l lmuresc. Urmresc pe cineva care m cunoate i vreau s fiu m recunoasc, rspunsei. Hai, d-mi repede ce i-am cerut. Altfel, fuge. Allah 'l Allah! Eti un gizli aramagi 106? m ntreb. Nu mai ntreba i grbete-te! i strigai. Sau ai uitat c sultanul i poruncete s dai ajutorul, cnd e vorba de prinderea unui uciga? Acum fu ncredinat cu desvrire c sunt un khawas deghizat. mi scosei repede caftanul; negustorul m ajut s-mi mbrac mantaua i-mi aez legtura albastr n jurul turbanului. Dup ce-i ddui drept zlog lucrurile de care am pomenit, m dusei s atept la intrarea n caravanserai. Armeanul sttea nc la pnd, ndrtul porii. Geiingi 107-ul se uita int la mine, ca s vad ncotro mi ndrept privirea. Dndu-i seama pe cine urmresc, m ntreb: Effendi, te ii dup brbatul acela de dindrtul Da. A trecut adineauri pe aici, nu-i aa? Negreit. i m-a salutat! N-am bgat de seam. Aadar, l cunoti? Da. Am cumprat nite haine de la el. Crezi c-i uciga? Voi afla curnd. Cum se numete? Eti un slujitor al padiahului, aa c vreau s fiu sincer cu tine. ntreabm; ce vrei s tii? Hainele pe care i le-a vndut erau noi? Nu. Prin urmare, nu-i tarzi 108. Nu. Dar am pgubit mult la ele. E adevrat, le-am cumprat foarte ieftin, am fost silit s restitui cele mai multe dintre ele, fiindc erau ale unor brbai care fuHain lung Agent secret. 107 Negustorul de haine. 108 Croitor.
105 106

~ 301 ~

De la Bagdad la Stambul
seser jefuii pe strad. i omul acela n-a fost pedepsit? E strin de ora i n-a putut fi gsit; fugise. Iar cnd s-a napoiat, a fost lsat liber, fiindc a dat baci celor pui s-l prind. Ce mai tii despre el? Poart mbrcminte bulgreasc, dar e armean i se numete Manach el Bara. tii unde locuiete? E ncasator de impozite n Uskub. Dar aici unde st? Cnd vine n Edirne, locuiete pe unde se nimerete, dar mai ales n mehamul 109 bulgresc al lui Doxati. Unde-i hotelul sta? Lng mitropolia greceasc. Nu tiam nici unde e mitropolia, dar nu trebuia s art c nu cunosc deloc oraul, aa c tcui. De altfel, armeanul i prsise locul de pnd i m luai dup el, aruncnd negustorului un cuvnt de rmas-bun. Fr ndoial, m puteam socoti norocos c gsisem pe cineva care cunotea att de bine pe Manach el Bara. Altminteri, cine tie ct a fi fost nevoit s alerg i s m zbat, ca s aflu toate amnuntele pe care mi le dduse negustorul! Armeanul se mai uit de cteva ori napoi, dar n-avea cum s-i nchipuie c eu sunt cel care-l urmrise mai nainte i cu care vorbise. Astfel, nu mai eram silit s fiu att de prevztor. n sfrit, l vzui intrnd ntr-o cas, ce prea s fie un hotel. n apropiere, zrii un negustor de castane. Cumprai un pumn de castane i-l ntrebai: Nu tii cumva cine locuiete n casa asta din stnga? Mitropolitul grec, effendi. Dar dincoace? Un hotelier bulgar. Se numete Doxati. Vrei s locuieti n hotelul lui? E ieftin i bun, s tii. Nu. Caut pe hotelierul Marato. Nu-l cunosc. Rostisem primul nume ce-mi venise n minte, ca s nu dau de bnuit n cercetrile pe care le fceam Plecai, mulumindu-m deocamdat cu cele ce aflasem i gndindu-m la msurile ce sunt de luat, spre a mpiedica pe "oaspetele pios" s fug din nchisoare. Firete, nu era lesne de tiut ce legturi are cu el acest Manach el Bara; totui, trebuia gsit posibilitatea de a da de firul lor. M uitai cu toat luarea-aminte la hotelul bulgresc, spre a-l putea nimeri i seara, n caz de nevoie i m napoiai spre Hulam, la a crui locuin ajunsei cu
109

Hotelul.

~ 302 ~

Karl May Opere vol. 35


destul greutate. Fusesem ateptat cu nerbdare. Felul cum se sfrise judecarea "piosului" i nemulumise, iar plecarea mea neateptat l nelinitise. Sidi, mi spuse micul meu hagiu Halef Omar, i spun drept, am fost foarte ngrijorat din pricina ta! ngrijorat? De ce? M mai ntrebi? spuse uimit Halef. Tot nc nu tii c sunt prietenul i ocrotitorul tu? Ba tiu, tiu de mult aista, dragul meu. Atunci, unui prieten s-i spui unde te duci, iar pe un ocrotitor trebuie s-l iei pretutindeni! De data aceasta nu te-am luat, fiindc nu le-a fi putut folosi. Nu m-ai fi putut folosi? repet mirat i necjit Halef, trgndu-i cu putere cele treisprezece fire de barb. i-am fost de folos n Sahara, n Egipt, la Tigru, la cei ce se nchinau diavolului, n Kurdistan, la ruinele acelea crora le-am uitat numele, n Istambul i pretutindeni; tocmai aici nu m mai poi folosi? Nu cred! Sau poate c nu tii c aici e tot att de primejdios, cum a fost n Sahara ori n Valea Treptelor, unde am prins atia dumani? De ce? Fiindc aici nu-i poi deosebi vrjmaii de oamenii cumsecade. Sau crezi cumva c nu tiu c ai plecat s urmreti un nou vrjma? Cum i-a venit n minte gndul sta? i urmresc totdeauna privirea i-mi dau seama ce pui la cale. Ei, ia s aud, ce-ai neles din privirea mea? Te-ai uitat n edina de la judectorie la un bulgar, care ns nu era bulgar. Cnd a plecat, ai pornit i tu repede. E de necrezut, Halef! Ai neles c-l urmresc! i spusei. O, sidi, urm, i aduci aminte cnd am strbtut clare Valea Tarfani i am cutat urmele ucigailor? Da, mi amintesc. tii, rdeam de tine, vzndu-te c vrei s gseti urme n nisip. Pe vremea aceea eram, cum spune turcul, un fel de ahmak 110, cu toate acestea, nu m cred prost. Ah, vrei s zici c de atunci ai nvat multe de la mine, nu-i aa? Era ncurcat ntr-o oarecare msur. Nu voia s recunoasc de-a dreptul c un "ocrotitor" a putut nva ceva de la cel ocrotit i nici nu putea tgdui. Dup cteva clipe, rspunse urmtoarele, ca s nu apar nici el fr vreun merit ct de mic: Ne-am nvat unul pe altul, sidi. Ceea ce tiai tu, am nvat eu; iar ceea ce tiam eu, ai nvat tu. n felul acesta, am izbutit mereu s facem fa mprejurrilor i s devenim att de istei, nct i Allah i Profetul s se bucure de noi. Dac
110

Prostnac.

~ 303 ~

De la Bagdad la Stambul
n-ai fi fost cretin, ci musulman, bucuria lor ar fi fost de o mie de ori mai mare. Tot ce mi-ai spus trebuie studiat cu grij, ca s ne convingem c-i adevrat. Chiar azi vom avea prilejul s vedem dac eti att de detept, cum crezi! n ochii lui citii o oarecare mhnire. Sidi, spuse, nu cumva vrei s m jigneti? De cnd te cunosc, i-am fost slujitor credincios. Te-am ocrotit n toate prilejurile trupeti i sufleteti. Sunt prietenul i proteguitorul tu, fiindc in att de mult la tine, nct nu mai tiu dac inima mea i aparine ie sau scumpei mele Hanneh. Am flmnzit i am rbdat de sete mpreun cu tine, am nduit i am tremurat de frig, am luptat alturi de tine i pentru tine. Nici un vrjma nu m-a vzut fugind, fiindc m-a fi ruinat s te prsesc. i abia acum vrei sa vezi dac sunt detept!? Pentru toate acestea ai socotit c mi se cuvine numai o insult? Sidi, dac m-ai fi alungat cu o lovitur de picior, m-ar fi durut mai puin dect rostirea acestui cuvnt! Bravul meu Halef vorbise eu toat seriozitatea. Lacrimile ce i se iviser n colul ochilor mrturiseau mhnirea care-l npdise. Cum ns nu m gndisem nici s-l necjesc, nici s-l jignesc, i pusei mna pe umr, i-i rspunsei, ca s-l linitesc: Dragul meu Halef, n-am vrut s te supr. ineam doar s-i spun c vei avea acum prilejul s-i dovedeti toat isteimea. Cuvintele mele l nseninar. Lmurete-m, sidi, mi spuse i vei vedea c sunt vrednic de ncrederea ta! E vorba de brbatul acela, la care m-am uitat n timpul edinei de la judectorie. Mi se pare c E un cunoscut, al prizonierului! m ntrerupse Halef, spre a m convinge nu numai c-mi ghicete gndurile, dar c s-a gndit i el nsui. Negreit! rspunsei. Poate c plnuiete s-l ajute n vreun fel oarecare! Nici nu m ndoiesc de asta. Barud el Amasat al nostru nu-i poate gsi salvarea, dect fugind. Prin urmare, cine vrea s-l ajute cu adevrat trebuie s-l nlesneasc s fug. Strinul i-a aruncat priviri linititoare i e categoric c privirile acestea urmreau tocmai scopul pe care-l bnuiam. Te-ai inut dup el, ca s vezi unde locuiete? Da. i am aflat unde st i cum se numete. Spune-mi i mie ce tii, te rog. Se numete Manach el Bara, e ncasator de impozite n Uskub i aici locuiete la hotelul lui Doxati. W'Allah! Bnuiesc n ce fel trebuie s-mi dovedesc isteimea! Vreau s te aud, ca s-mi dau seama dac ai ghicit ntr-adevr. Trebuie s-l supraveghez pe acest Manach el Bara. Foarte bine! Dar n-o pot face, dect locuind la Doxati. ndat ce se ntunec, ncaleci i te duci acolo. Te voi nsoi, ca s-i art ca-

~ 304 ~

Karl May Opere vol. 35


sa. Atunci intr Osco muntenegreanul i spuse: i eu voi sta de veghe, sidi! Ah! Unde? n faa zindamului 111 n care se afl prizonierul. Crezi c e neaprat nevoie s-l pzeti? Mi-e totuna, dac este sau nu este nevoie. Mi-a vndut fiica ntocmai ca pe o sclav i mi-a zdrobit inima. Astfel, i-a atras rzbunarea mea. Eti cretin. Tu spui c rzbunarea aparine numai lui Dumnezeu i i-am ndeplinit dorina, nvoindum s predm judectorului pe Barud el Amasat. Dac are de gnd s scape de pedeapsa judectoreasc, e de datoria mea s-l pzesc, fiindc in mori s-i primeasc pedeapsa ce i se cuvine. V las i m duc la nchisoare. Dac se ntmpl ceva, vin s v anun. i plec, fr s atepte observaiile noastre. Halef i strnse calabalcul i se avnt pe cal. Voia s lase impresia c abia a venit n Adrianopol. L-am condus pan n apropierea hotelului i am ateptat pn l-am vzut intrnd pe poart. Apoi m napoiai la bazar, ca s-mi iau hainele. Cnd ajunsei iar la locuina lui Hulam, se nserase. Gazda ne propuse s mergem la o baie, unde vom putea bea o cafea bun, admirnd jocuri de umbre chin ezeti, i ascultarm ndemnul. S-a scris att de mult despre bile turceti, nct orice descriere n plus ar fi de prisos. Ct despre Umbrele chinezeti pe care le privirm dup baie, nu m-a ncumeta s m declar ncntat. Cnd prsirm baia, ni se pru c seara e att de plcut, nct ar fi fost pcat s ne ntoarcem devreme i s ne culcm. Hotri s ne plimbm, ieirm din ora pe partea de apus i strbturm malul rului Arda, care se vars n fluviul Maria. Dei am ajuns acas abia pe la miezul nopii, ntunericul nu era deplin. Aproape de bariera oraului, ntlnirm trei clrei; doi din ei pe cai albi, iar al treilea pe un cal negru. Trecur pe lng noi, fr s ne bage n scam. Unul dintre clrei spuse tovarilor si cteva cuvinte. Auzindu-le, m oprii fr s vreau. Ce s-a ntmplat? ntreb Isla. i cunoti? Nu, dar glasul de adineauri mi s-a pruit cunoscut. Poate c te neli, sidi. Glasurile se aseamn de multe ori. E adevrat i tocmai din pricina asta nu sunt prea nelinitit. Altminteri, a fi crezut c e vorba de Barud el Amasat. Dac ar fi fost aa, ar fi nsemnat c a fugit. Firete! Nu-i vorb, n-ar fi imposibil s se fi ntmplat i "bucuria" asta! n cazul cnd presupunerea ta ar fi adevrat, ar fi folosit oseaua larg ce duce la Filibe 112, iar nu drumul acesta izolat i nesigur.
111 112

nchisorii. Filipopoli.

~ 305 ~

De la Bagdad la Stambul
Tocmai un asemenea drum e mai sigur pentru un fugar, dect oseaua foarte aglomerat ce se ndreapt spre Filibe. Cred c al lui era glasul clreului. O voce luntric mi spunea c nu m nel. mi iuii paii i ceilali m urmar cu aceeai repeziciune. Ajungnd acas, furm ntmpinai de Osco. Ne atepta nerbdtor, n pragul porii. n sfrit, n sfrit! ne strig. Numai cu tiu de cnd v atept. Mi se pare c s-a ntmplat ceva! Ce? l ntrebai nelinitit. Cnd s-a ntunecat, m aflam la poarta nchisorii. Deodat a venit un brbat, cruia i s-a deschis numaidect i a intrat. Dup ctva timp, l-am vzut ieind, mpreun cu ali doi. Ai recunoscut pe vreunul din ei? Nu! Dar n timp ce ieeam pe poart, l-am auzit pe unul spunnd: "A mers mai repede dect am crezut!" Cuvintele acestea mi-au dat de bnuit i m-am furiat dup ei; dar la un col de strad, i-am pierdut din vedere. i pe urm? Pe urm am venit acas, ca s v povestesc ce am vzut. Dar nu v-am gsit i am ateptat pn acum. Bine! Ne vom ncredina ndat cum stau lucrurile. Hulam vine cu noi. Ceilali pot rmne. Ne ndreptarm grbii spre strada n care se afla hotelul lui Doxati. Poarta era deschis i intrarm. Vzurm o ncpere comun, care n-avea nici o fereastr spre strad, dar era larg deschis spre curte. Ne oprirm i uimiserm un servitor, s spun stpnului su c vrem s-i vorbim. Doxati era un brbat scund i btrn, al crui chip vdea iretenia greceasc. mi fcu o plecciune foarte respectuoas i m ntreb ce doresc. i-a venit ast-sear un oaspete? l ntrebai. Mi-au venit mai muli, domnule, rspunse. Vreau s tiu dac e printre ei un brbat scund, care a sosit clare. Da, e aici. Are o brbu att de subire, de parc ar fi coada unei gini btrne. Vorbeti foarte necuviincios; dar el trebuie s fie cel pe care-l caut. Unde e? n odaia sa. Du-m la el! Vino domnule! O lu nainte, pind n curte i urcnd apoi o scricic. Vzui un gang, mrginit de mai multe ui. Hotelierul deschise una din ele, luminat de o lamp. ncperea era goal. Aici locuiete? ntrebai. Da. Pi nu-i aici!

~ 306 ~

Karl May Opere vol. 35


Allah tie unde e! Unde-i ine calul? n grajdul din curtea de alturi. A fost ast-sear jos, mpreun cu ceilali? Da. Dar pe urm a stat mult vreme la poart. n afar de el, mai caut pe un brbat ce se numete Manach el Bara. l cunoti? De ce s nu-l cunosc? A locuit azi la mine. A locuit? Cum adic? Nu mai e aici? Nu. A plecat. Singur? Nu! mpreun cu doi prieteni. Clare? Da. Ce fel de cai au avut? Doi cai albi i unul negru. ncotro au luat-o? nti spre Filibe i dup aceea spre Sofia. Cunoti pe cei doi prieteni ai iui? Nu. A plecat n ora i s-a napoiat cu ei. A adus i caii atunci? Nu, numai pe cel negru. Pe cei albi i-a cumprat spre sear. Atunci, m ncredinai pe deplin c nu m nelase auzul. Barud el Amasat scpase cu ajutorul lui Manach el Bara. Dar cine era al treilea? Poate vreun paznic al nchisorii, mituit s-i dea drumul i nevoit apoi s-l nsoeasc. ntrebai pe hotelier: Brbatul despre care te-am ntrebat mai nti a pornit cumva dup ceilali trei? Nu. Eti sigur? Foarte sigur. Eram la poart, cnd au plecat. Du-ne la grajd! Ne conduse prin curte, spre o cldire joas. Mirosul mi spunea c acolo e grajdul. Grecul deschise uile. Era ntuneric, dar calul din grajd i anun prezena, necheznd. A stins cineva lampa, spuse hotelierul. Ai lsat-o arznd? l ntrebai. Da. i caii lui Manach el Bara au fost aici? Da. Dar n-am vzut cnd i-au adus. S aprindem lampa. Scosei un chibrit i aprinsei lampa din perete, care lumina ntregul grajd. Recu-

~ 307 ~

De la Bagdad la Stambul
noscui ndat calul lui Halef, iar la picioarele lui zrii ceva nfurat ntr-un caftan i legat cu frnghii. Dezlegai frnghiile, desfurai caftanul i ddui cu ochii de micul meu Hagi Halef Omar. Vzndu-se dezlegat, Halef sri furios i-i lovi pumnii, rcnind: Allah, Allah! Sidi, unde sunt cinii care m-au atacat, feciorii de cini i nepoii feciorilor de cini, care m-au nfurat n caftan i m-au legat? Pi, doar tu poi s tii! rspunsei. Eu? Eu s tiu? Cum s tiu eu, dac m-au legat fedele, de parc a fi fost Sfntul Coran, care-i legat cu lanuri de fier la Damasc? De ce te-ai lsat legat? Halef se uit la mine. M mai ntrebi? Mi-ai poruncit s vin aici i s S-mi dovedeti ct de detept eti, l ntrerupsei. Cum vd, n-ai prea ieit glorios de pe urma examenului! Sidi, nu m mai necji! Dac ai fi fost aici i-ai fi dat seama c nu sunt vinovat! Poate c da; totui a ieit prost. tii c Manach el Bara a fugit? Da. Mnca-l-ar eitan! i mai tii c Barud el Amasat a scpat i e cu el? Da. nghii-l-ar i pe el Djehenna! i c tu eti vinovat de toate astea? Nu; asta nu tiu i nu-i adevrat! Ei, atunci povestete-mi cum a fost! Desigur. Cnd am venit aici, la hotelul Doxati, care e de fa i casc gura, de parc ar fi eitan, ce va nghii pe Manach el Bara, am auzit c ticlosul a cumprat pe sear doi cai albi. L-am supravegheat i l-am vzut prsind casa. Bnuiai ce, plnuiete? Da, sidi. De ce nu te-ai inut dup el? Mi-am nchipuit c se va duce la nchisoare. Dar tiam c acolo e Osco la pnd. Hm, asta cam aa este! Vezi c trebuie s-mi dai dreptate, sidi? Dup tonul cu care rostise aceste cuvinte, mi ddui seama c Halef se simea ntructva uurat de vina celor petrecute. i continu povestirea: Am bnuit c vrea s-l ajute pe prizonier, dar tiam c va avea nevoie de cai. Prin urmare, trebuia s se duc la grajd; de aceea, m-am ascuns acolo, ca s-l surprind. Te-ai ascuns? Nu trebuia s-o faci. N-aveai dect s trimii dup civa khavai, ori s te duci, tu nsui s-i chemi. Era lucrul cel mai nimerit i mai sigur. O, sidi, ceea ce-i sigur nu-i ntotdeauna i frumos i m-am gndit c voi iz-

~ 308 ~

Karl May Opere vol. 35


buti s-i prind singur pe ticloi! Acuma suportm greeala! Allah ne va da iar posibilitatea s-i prindem! Eram nevoit s atept. Manach el Bara se napoie cu doi ini. M ntrebar ce caut acolo; dar cum m vzu Barud, m recunoscu. Fusesem doar martor i-l nvinuisem de isprvile svrite. Se isc o ncierare. M aprai din rsputeri. I-am rupt hainele lui Barud; dar pn la urm, eu am fost cel btut. De ce nu te-ai folosit de arme? Sidi, m prinseser ase brae i eu n-aveam dect dou. Dac Allah m-ar fi nzestrat cu zece brae, mi-ar fi rmas de prisos patru, ca s mnuiesc armele. n sfrit, m-au trntit, m-au nfurat n caftan i m-au legat fedele. Am zcut aa, pn ai venit i mi-ai redat libertatea. Asta mi-e pania! Vai, Hagi Halef Omar! Vai! Sidi i eu a vrea s strig: Vai, vai! Dar nu ne va ajuta la nimic. Ticloii au plecat! dac ne-am fi gsit n pustiu, nu ne-ar fi fost greu s le descoperim urmele; dar aici, n oraul sta mare, va fi cu neputin s-i prindem. Am dat de urma lor, adic am aflat ncotro au luat-o. Hamdulillah! Binecuvntat fie Allah, care i-a dat deteptciunea Pe care n-ai avut-o tu azi! l ntrerupsei. Dar nu-i suficient ce tim. Stai, ia lumineaz colo! Ce-i aia? Halef se aplec i ridic o bucat mare de stof. O privi i spuse: E o bucat pe care am rupt-o din caftanul lui Barud. Uite i buzunarul! E ceva nuntru? Vr mna n buzunar i spuse: O hrtie. Poftim! M apropiai de lamp i o desfcui. Era o scrisoric i purta o pecete mare, n josul unor rnduri n limba arab. Scrisul era ns att de mrunt, c nu-l putui citi la lumina lmpii. Pusei hrtia n buzunar i ncepui s caut alte urme ale ncierrii dar nu mai era nimic. Nu izbuteam s neleg de ce ticloii nu-i luaser lui Halef cuitul i cele dou pistoale pe care le avea la cingtoare, i vzusem arma ntr-un col al odii sale. A nchiriat i Manach el Bara o odaie la tine? l ntrebai eu pe hotelier, care privise i ascultase mirat. Da, rspunse. A venit deseori pe aici? Da. Prin urmare, l cunoti bine. Da. Se numete aa cum tii i e ncasator de impozite. Unde locuiete? n Uskub. Dar nu prea st acolo. Cltorete pretutindeni, ca s ncaseze impozitele.

~ 309 ~

De la Bagdad la Stambul
Du-ne n odaia n care a locuit! Ne ndreptarm spre gangul n care fusesem puin mai nainte. ncepui s scotocesc prin toate ungherele, dar nu gsii nimic care s m lmureasc, nsrcinarea pe care o ddusem lui Halef fusese ndeplinit. Din pcate, se sfrise n chip neplcut. Trimisei pe micul hagiu acas. Rugai pe Hulam s se duc numaidect la judector. Pn acum, nu rostise nici un cuvnt. Auzindu-mi rugmintea, mi spuse: Ketir, Ketir asta-i prea de tot, prea de tot! Cine i-ar fi putut nchipui atta ndrzneal! Dac nu ne-am fi dus la baie, ci am fi rmas acas, Osco ne-ar fi putut anuna i am fi mpiedicat fuga ticloilor! Aa a fost s fie! i la cadiu de ce s mai mergem? Poate schimba ceva? S-i aducem la cunotin faptele i s cptm cu ajutorul lui dovada c prizonierul nu mai e n nchisoare. La ora asta cadiul doarme! Nu-i nimic! l trezim! Se va supra. i trece! Aflarm ntr-adevr c judectorul se culcase i fui nevoit s-l apostrofez pe servitor, pentru a-l determina s i trezeasc stpnul. Ne-au lsat s intrm i cadiul ne primi cu un aer nu tocmai prietenos, ntrebndu-ne ce dorim. i l-am predat pe Barud el Amasat, rspunsei, firete, nu pe un ton prea respectuos. Ai luat msuri s fie pzit cum se cuvine? M-ai trezit, numai ca s-mi pui ntrebarea aceasta? Vreau s-i aud rspunsul! Prizonierul e bine pzit. Putei pleca! Nu, nu noi suntem cei care putem pleca, fiindc a plecat el naintea noastr! El? Care "el"? Prizonierul! Allah akbar! Dumnezeu e mare i numai el m poate nelege! Dar eu nu-i pricep cuvintele! Atunci, s-i vorbesc limpede: Barud el Amasat a fugit! Cadiul sri de pe perna pe care-l gsisem aezat la intrarea noastr n odaie i pe care poate c i dormise. Ce-ai spus? A fugit? Da. A evadat? A evadat din nchisoare? Da. De unde tii? L-am ntlnit. Ia Allah! i de ce nu l-ai nhat?

~ 310 ~

Karl May Opere vol. 35


Nu l-am recunoscut. Atunci de ce credei c era ntr-adevr el? Am aflat mai trziu. L-a scpat un ncasator de impozite, care se numete Manach el Bara. Manach el Bara? Ah, l cunosc! Locuia n Uskub i era ncasator de impozite; dar acum nu mai este, ci pribegete prin muni. "Pribegete prin muni", nseamn c a fost nevoit s se ascund acolo. De aceea, l ntrebai: Nu l-ai vzut n timpul edinei de azi? Nu. De unde-l cunoti? Am aflat de la un negustor de haine, cum l cheam i cu ce se ndeletnicete. A locuit la hotelul lui Doxati, i-a cumprat nite cai i a pornit ast-sear clare, cu Barud el Amasat i nc un tovar. Cine-i tovarul acesta? Nu tiu. Bnuiesc c trebuie s fie vreun paznic al nchisorii. i istorisii pe scurt cele ntmplate. Cadiul porunci s i se aduc spada i s ne nsoeasc zece khavai; apoi pornirm spre nchisoare. Nazarbasiul 113 fu uimit, cnd ne vzu la o or att de neobinuit. Du-ne la prizonierul care se numete Barud el Amasat! i porunci cadiul. Supraveghetorul se supuse; dar n clipa cnd deschise celula n care fusese nchis Barud i o vzu goal, se nspimnt. Paznicul, cruia-i fusese ncredinat Barud, nu fu gsit nicieri. Dispruse odat cu el. N-a fi n stare s nfiez furia cadiului. Acest judector responsabil se pierdu n njurturi, pe care limba german nu le poate reproduce i n cele din urm porunci s fie nchis nsui supraveghetorul. ncercai s-l linitesc, vestindu-l c n zorii zilei urmtoare vom pleca n goan dup fugari i ne fgdui c ne va da civa khavai, ca s ne nsoeasc i le va ncredina un ordin de arestare. Ieirm din nchisoare i ne aprinserm felinarele chiar la poart. Pe vremea aceea nu era ngduit nimnui s umble n ora fr felinare, dac nu vroia s fie dus la poliie i s -i petreac noaptea n tovria unor indivizi dubioi.. De-abia fcurm civa pai i n clipa cnd cotirm dup colul unei case, ne ciocnirm de un brbat care, aa cum crezusem atunci, venea grbit de pe partea cealalt a strzii. Dup ce se repezi spre mine, se ddu napoi i-mi strig: Atsch gozunii bag de seam! Asta era datoria ta, nu a mea! i rspunsei. Aman, aman iart-m, iart-m! M grbeam i pe lng asta mi s-a stins i felinarul. N-ai vrea s fii bun i s-mi dai voie s aprind de la al tu? Cu plcere! Poftim! Scoase lumnarea i o vr n felinarul nostru. i continu s se dezvinoveasc:
113

Supraveghetorul.

~ 311 ~

De la Bagdad la Stambul
Trebuie s chem repede un hekim 114, berber 115 sau un edady 116. Ni s-a mbolnvit deodat un oaspete, care vorbete totdeauna nemete, fiindc-i din Nemtitar 117. Firete, spusele lui mi trezir curiozitatea. Un compatriot, care s-a mbolnvit i nu cunoate limba rii! Nu era oare de datoria mea s vd ce-i cu el? De aceea ntrebai: Din care ar german este bolnavul? Din Bavaria, spuse. Prin urmare, un bavarez. Nu m gndeam deloc c ar putea s mint. Ce se tia aici despre Bavaria? Numele acestei ri nu putea fi auzit dect de pe buzele unui fiu al ei. Oricine ar fi gndit la fel ca mine. l ntrebai iar: Ce boal l-a npdit? Sytma sinirtm118. n clipa aceea, nu-mi btu la ochi rspunsul acesta de necrezut. M gndii doar c un german zcea bolnav de friguri i se cuvenea s fie ajutat. Ce meserie are? Nu tiu. A venit la stpnul meu, care-i tutungi 119, ca s cumpere tutun. Locuiete departe? Nu. Atunci, nsoete-m pn la el! Pi eti doctor sau farmacist? Nu, dar sunt german i vreau s vd dac pot fi de folos compatriotului meu. Ini Allah s dea Dumnezeu! Hai, urmeaz-m! Hulam voi s m ntovreasc. l ndemnai s se duc acas, fiindc n-am nevoie de el, i ddui lampa i plecai cu strinul. ntr-adevr, n-avurm mult de mers. Dup cteva minute, se opri n faa unei ui i btu. I se deschise i auzii pe cineva ntrebndu-l: Hekim buldun my Ai gsit un doctor? Nu; am gsit ns un hameri 120 al bolnavului. i poate ajuta oare? Poate fi tlmaciul lui, fiindc tot nu nelegem ce spune. Atunci, s intre! Pii ntr-un gang ngust, ce ducea ntr-o curte. Lumina felinarului abia-mi ngduia s vd pe unde calc. Nu bnuiam defel c m pate vreo primejdie, aa c
Doctor. Frizer. 116 Farmacist. 117 Germania. 118 Friguri. 119 Tutungiu. 120 Compatriot.
114 115

~ 312 ~

Karl May Opere vol. 35


auzii uimit un glas care porunci: Onu tutyn! Gerte dirl nhai-l! El e! n aceeai clip se stinse felinarul i m simii nhat de cteva brae. Firete, nu m mai puteam gndi c e vorba de o confuzie. Nu mi-ar fi ajutat la nimic s strig dup ajutor, ntruct curticica era nconjurat din toate prile de cldiri. mi rmnea doar s m smulg din minile celor care m atacaser, alergnd napoi n gang i ajungnd n strad. M smucii din rsputeri, proptindu-m zdravn pe picioare, nct m descotorosii de doi dintre ei; dar ceilali nu m slbeau deloc. Eram ncredinat c atacul fusese chibzuit cu toat iretenia; fusesem vzut, desigur, cnd m dusesem la cadiu i se pusese la cale prinderea mea. S m cert cu ei sau s le cer socoteal, ar fi fost un lucru fr rost; aa nct continuai s m zbat, ca s scap. Zadarnic, ns fiindc erau prea muli. M trntir i cu toate c nu ncetasem s dau din mini i din picioare, fui legat cu nite frnghii. Prin urmare, m nvinseser! De ce n-am strigat dup ajutor? De ce n-am scos nici un cuvnt? Fiindc voiam s-mi salvez viaa, dac-mi pierdusem libertatea. Dup ct se prea, vrjmaii mei necunoscui nu se gndiser s m ucid, fiindc m-ar fi putut dobor lesne printro mpuctur, sau o lovitur de pumnal. Dac a fi ipat, atrgnd asupr-le ameninarea de-a fi descoperii, n-ar fi ovit i m-ar fi omort Chiar un om care nu-i prea vnjos izbutete, n asemenea mprejurri s se mpotriveasc i s se apere. Abia mai respiram, dar i vrjmaii mei gfiau. Avusesem la cingtoare un cuit i un pistol, ns amndou mi fuseser smulse chiar n clipa atacului. Nu apucasem s dau nici o lovitur, ntruct m strnseser zecedousprezece brae. Acum, m njurau cu toii i opiau de bucurie. i auzeam doar. Nu-i vedeam, fiindc era att de ntuneric, nct aveam impresia c am orbit. Hazyr Gata? ntreb un glas. Ewet Da! Ducei-l nuntru! M-au nhat vreo civa ini, dar nu m-am opus, cci mi-a fi nrutit situaia. M-au dus prin dou ncperi i ajungnd ntr-a treia, m-au trntit pe podea, apoi plecar. Dup ctva timp, venir doi ini. Unul din ei inea n mn o lamp. M mai cunoti? ntreb cellalt. i se aez n btaia luminii, ca s-l vd. E lesne de nchipuit uimirea mea, cnd l recunoscui. Era Ali Manach ben Barud el Amasat, fiul fugarului, adic derviul cu care vorbisem la Constantinopol. Nu rspunsei. mi ddu o lovitur de picior i urm: Te-am ntrebat dac m cunoti. Tcerea nu mi-ar fi folosit la nimic. Dac voiam s tiu ce au de gnd s-mi fac i era un lucru pe care ineam neaprat s-l aflu trebuia s vorbesc.

~ 313 ~

De la Bagdad la Stambul
Da, rspunsei. Mincinosule! N-ai fost un "Nassr"! i-am spus c sunt? Da! Nu. Dar nu m ndemna nimic s-i art c greeti, creznd c sunt "Nassr". Ce vrei de la mine? Te vom ucide! N-avei dect! rspunsei, prefcndu-m nepstor. Nu te preface, fiindc i-e drag viaa! Eti un ghiaur, un cretin i nite cini ca tine nu tiu s moar, fiindc nu au nici Coran, nici Profet, nici Paradis! Rostind aceste cuvinte, mi trnti iar o lovitur de picior. Ah, dac a fi avut mcar o mn liber! A fi fcut ca derviul sta s opie altfel dect la Istambul! Oare m pot opune, dac avei de gnd s m omori? spusei. Voi muri tot att de linitit, dup cum i ndur cu snge rece loviturile de picior. Un cretin n -ar fi att de la, nct s chinuiasc un om legat. Dezleag-m i vom vedea care Profet e mai mare i care Paradis e mai ncnttor! Cine! Nu amenina, dac nu vrei s cunoti pe mezardi 121 nc nainte de ivirea zorilor. Atunci, las-m n pace i car-te! Nu, am de vorbit cu tine. Vrei poate s-i dau voie s fumezi o pip? ntrebarea aceasta era o batjocur usturtoare, care m-ar fi necjit, dac nu mar fi nveselit. Am vzut c eti un bun choraceragi 122, dar n-a fi crezut c poi fi un i mai plcut sacagi 123, ntruct "dnuitorii" nu se prea pricep s glumeasc. Dac vrei ntr-adevr s vorbeti cu mine, adu-i aminte cine sunt. in s tii c-mi vei respecta vorba, aa cum i poruncete Profetul! Desigur, l insultasem. Prin cuvntul "chora" (dansul), turcul nelege acele micri voluptuoase, de la care se abine orice brbat, Dansul derviilor e cu totul altceva. El are un caracter sacru. Nu-l puteam insulta mai ru, dect numindu-l choraceragi i dect adugnd c tovarii lui nu sunt prea detepi. M ateptai, deci, la noi lovituri de picior. Spre uimirea mea, ns, vzui c se mulumete s-mi arunce o cuttur furioas i se aez apoi linitit pe podea, lng mine. Dac ai fi fost musulman, a fi tiut s te pedepsesc, spuse derviul. Un cre tin ns nu poate insulta niciodat pe un adevrat credincios. O broasc rioas nu poate mnji soarele! Vreau s aflu ceva. Te voi ntreba i-mi vei rspunde! Sunt gata s-i rspund, dac ntrebrile tale vor fi cuviincioase, dup cum am dreptul s le atept. Eti acelai medic francon, care a zdrnicit la Damasc planurile lui usta?
Gropar. Dansator. 123 Om glume.
121 122

~ 314 ~

Karl May Opere vol. 35


Da. i l-ai gsit mai trziu la Istambul? Da. Ai tras n el, cnd a srit n ap? N-am tras eu ci servitorul meu. Dup aceea, l-ai mai vzut pe usta. Da. n faa turnului Galata; dar era mort. Prin urmare, tot e adevrat ceea ce mi-a spus omul sta! i se uit la tovarul su, care inea lampa. N-ai tiut c usta e mort? ntrebai. Nu. Dispruse. Kolettis a fost gsit mort, iar lng el un cadavru pe care nu la recunoscut nimeni. Era usta! Voi l-ai aruncat din turn? Cine i-a spus asta? Omul acesta. Am venit la Edirne, fr s tiu nimic. M chemase tata. l cutai la Hulam, fr s spun cine sunt i am aflat c e nchis. A fost scpat de alii. Omul sta e servitorul lui i a locuit cu el la Hulam. Prietenul tu Hagi Halef Omar i-a istorisit totul i n felul sta am putut auzi i eu ce s-a ntmplat. Mi-am cutat tatl la hotelul Doxati. Plecase; iar voi erai n grajd. V-am supravegheat. Aflasem c eti german, aa c m-am decis ca unul dintre noi s atepte la un col i s-i spun c i s-a mbolnvit un compatriot. Acum eti n mna noastr. Ce crezi c vei pi? Lmuririle acestea mi ddeau mult de gndit. Renunai deodat la alte idei i rspunsei repede: Nu sunt ngrijorat de viaa mea. Nu m vei ucide. i de ce n-am face-o? Eti doar n puterea noastr! Ar nsemna s pierdei preul de rscumprare pe care l-a putea plti! Ochii m fulgerar. Nimerisem bine. Dup ce ar fi primit bani, tot m-ar fi putut nltura. M ntreb: Ct vrei s plteti? Ct crezi c preuiesc? Nu preuieti mai mult dect o agreb 124 sau un ihlon 125, care nu merit s triasc, fiindc au otrav. Viaa ta nu merit nici a zecea parte a unei parale. Dar lot rul pe care ni l-ai pricinuit se cuvine pedepsit cu cea mai mare asprime i de aceea trebuie s plteti un pre mare de rscumprare! Vorbise ct se poate de clar: plata rscumprrii era doar o pedeaps, iar dup aceea viaa mea ar fi fost lipsit de orice valoare. Cum ns ineam s ctig timp, i spusei pe un ton foarte serios:
124 125

Scorpie. arpe.

~ 315 ~

De la Bagdad la Stambul
M asemuieti cu trtoarele cele mai otrvitoare! Aceasta-i buna-cuviin, pe care i-am cerut-o? Omori-m; nu m mpotrivesc! Dar s tii c nu voi plti nici un piastru, dac nu-mi vorbeti cumsecade! Bine, i voi ndeplini dorina; dar cu ct pretinzi s-i vorbesc mai politicos, cu att va fi mai mare suma pe care i-o vom cere. S-o aud! Eti bogat? Nu m-a schimba cu tine! Atunci, ateapt puin! Se ridic i iei. Cellalt ns rmase s m supravegheze, tcut. Se auzeau cteva glasuri ntr-una din ncperi. Cu toate c nu puteam nelege cuvintele ce se rosteau, mi ddeam seama c se consultau ntre ei. Trecu mai bine de jumtate de or, pn la napoierea "inchizitorului" meu. Nu se mai aez lng, mine, ci rmase n picioare i m ntreb: Plteti cincizeci de mii de piatri? E o sum mare, e prea mare chiar! Trebuia doar s m tocmesc puin. l vzui c e cam nerbdtor i-l auzii: Nici o para mai puin! Te nvoieti? Rspunde numaidect, fiindc n-avem vreme de pierdut! Bine, pltesc! Unde ai banii? Firete c nu la mine. Mi-ai luat doar tot ce am avut n buzunare. i nici nui am nici n Edirne. Atunci, cum vrei s ne plteti suma? V dau scrisoare pentru Constantinopol. Ctre cine? Ctre eltiul din Farsistan. Ministrul Persiei? ntreb uimit. Lui trebuie s-i dm scrisoarea? Da. i va plti? Crezi c reprezentantul ahinahului nu are bani? Ba cred c are chiar foarte muli; dar va voi s plteasc pentru tine? tie bine c i se restituie fr ntrziere orice sum pltete pentru mine. Nu mineam, fiindc eram ncredinat c ministrul Persiei va lua drept nebun pe aductorul scrisorii, dup cum va socoti c i cel ce i-a trimis-o i-a ieit din mini. Fiul nvturii lui Zoroastru nu auzise vreodat de existena unui scriitora cu numele meu. Ei, dac eti sigur, scrie mputernicirea de ncasare! Cum? Pe ce? Pe perei? i vom aduce ndat cele necesare i-i vom dezlega i minile. Fgduiala aceast m nfiora. Voi avea minile libere! Poate c mi se va ivi ast-

~ 316 ~

Karl May Opere vol. 35


fel prilejul s-mi redobndesc libertatea. A fi putut nha pe dervi, ameninndul c-l sugrum i l-as fi inut de beregat, pn cnd mi-ar fi dat drumul. Dar o asemenea speran era prea promitoare, ca s m gndesc mcar c sar fi putut nfptui. Derviul, care nu purta azi mbrcmintea "ordinului" su, era prevztor. N-avea ncredere n mine i se napoie cu patru ini narmai, care se aezar n dreapta i n stnga mea. Cea mai mic micare din partea mea i-ar fi ndemnat s m ucid. Mi se ddu o foaie de pergament i o bucat de hrtie n care s nchid scrisoarea i scrisei, folosind genunchii n loc de mas, dup ce mi se dezlegar minile: "Fratelui meu Abbas Jesub Haman Mirza, raza soarelui Farsistanului care strlucete acum n Istambul: Pltete imediat aductorului acestei melctub 126 pentru mine, imaginea nevrednic a prieteniei tale, cincizeci de mii de piatri. Sandykgi 127-ul meu i-i va restitui, ndat ce-i vei cere aceast sum! Nu ntreba pe trimisul care-i pred scrisoarea cine este, de unde vine i ncotro se duce! Sunt umbra luminii tale. Hagi Kara Ben Nemsi" Isclisem cu numele acesta, deoarece mi-am nchipuit c derviul l tie de la servitorul tatlui su. Dup ce scrisei adresa pe plic, l ddui lui Ali Manach, care citi cu glas tare rndurile mele. M bucurai, cnd vzui zugrvindu-se satisfacia cea mai deplin pe chipurile "onorabilei societi" care m nconjura, cu armele n mini. M gndeam la stupefacia ministrului, care n tot cazul se numea altfel, n clipa cnd va citi scrisoarea. Vai de cel ce urma s i-o predea! Derviul ddu mulumit din cap i spuse: E bun! i ai fcut bine c i-ai scris s nu pun trimisului nostru nici o ntrebare. Nu-i vorb, tot n-ar fi aflat nimic! i acum, legai-i minile. Ne ateapt kiradiul! N-avui ncotro i m lsai legat; apoi indivizii ieir i rmsei iari n ntuneric. n primul rnd voiam s m conving ct de tare sunt nnodate frnghiile i bgai de seam c nu voi izbuti s le dezleg. ncepui s-mi frmnt mintea. De ce a venit derviul la Adrianopol? n tot cazul, nu pentru a ne urmri, fiindc nu tia nimic despre noi. l chemase un sol al tatlui su. De ce? Prezena lui era necesar pentru lovitura ce se plnuise? Sau se pusese cumva la cale alt lovitur, pe care nici n-o bnuiam? i apoi, unde m gseam? Cine erau vrjmaii? Aparineau oare bandei att de rspndite a lui usta? Sau aveau alte legturi cu fugarul Barud el Amasat i cu cel care-l ajutase s evadeze? A doua presupunere mi se prea mai ntemeiat.
126 127

Scrisori. Casierul.

~ 317 ~

De la Bagdad la Stambul
Cei patru vljgani care m pziser n timp ce scrisesem aveau chipuri de schipetari. Credeam c sunt arnui. Derviul spusese c-l ateapt kiradiul. Sub numele "kiradia" se neleg aceia care preiau transporturi de cltori sau mrfuri pentru ntreaga Peninsul Balcanic, asemntori celor care transportau odinioar mrfuri prin Masivul Harz i inuturile de la hotarele Germaniei. Kiradiul este "expeditorul Munilor Balcani". E pretutindeni i nicieri. Cunoate pe toi i toate. tie s rspund oricrei ntrebri. Oriunde poposete e bine primit, fiindc tie s povesteasc frumos, iar n vgunile slbatice ale Balcanilor sunt regiuni, pe care nu se ncumet nimeni s le strbat, n afar de kiradi, cine vine s ntrebe pe ciobanul singuratic dac a strns destul brnz, ca s se poat ncrca o cru. Acestor cruai li se ncredineaz mrfuri de mare valoare, fr s li se cear cea mai mic cauiune. Singura chezie e cinstea lor. Se napoiaz dup luni i uneori chiar dup ani de zile; dar se napoiaz i aduc banii. Dac n acest rstimp a murit cruaul, vine fiul sau ginerele su. Banii nu sunt pierdui. Vreme ndelungat, cinstea cruailor din Balcani n-a fost pus la ndoial de nici o hoie. Printre cei vechi, ns, s-au strecurat nceptorii. Ei nu prea pun pre pe ncrederea de care s-au bucurat naintaii lor, ci vor doar s culeag ceea ce au gsit semnat de alii, terfelind bunul renume al kiradiilor. Aadar, atepta un crua. Nu cumva m atepta pe mine? Aveau de gnd, oare s m expedieze undeva departe? Aici, n mijlocul oraului, mai puteam ndjdui c voi fi eliberat. Dac nu m-a fi napoiat pn dimineaa, desigur c Hulam i prietenii mei, n special micul meu hagiu, n-ar fi cruat nici un mijloc, spre a m gsi. n timp ce m gndeam la toate acestea i la cei ase khavai, care urmau s atepte n zori la poarta lui Hulam, eram cuprins de o furie att de mare, nct a fi dorit s fiu n stare s-mi rup frnghiile; din pcate, erau prea tare legate! l dojenisem pe Halef c fusese neprevztor; acum ns fusesem eu nsumi mai imprudent dect el. Czusem ntr-o capcan grosolan. Nu m puteam nici scuza, nici consola cu gndul c m lsasem prins, fiindc m nduioasem de soarta unui compatriot bolnav. mi rmnea doar s fiu rbdtor, s atept totul cu snge rece i s folosesc orice prilej, spre a scpa. Deodat, aprur cei patru vljgani, par s-mi spun vreun cuvnt, mi legar la gur o batist groas i ndoit. Fiii nfurat apoi ntr-un covor vechi i scos din ncperea n care sttusem pn atunci. Nu-mi ddeam seama ncotro m duceau. ncepeam s m nbu. Batista avea miros de usturoi, mbibat cu o sumedenie de alte mirosuri. Simeam nevoia s respir. mi spusei c la fel ca mine trebuie s se simt oamenii ngropai de vii, cnd li se arunc peste cociug primele lopei de pmnt. Tlharii aceia preau c nu se gndesc defel ca m-a putea asfixia din pricina batistei i a covorului! Dup un timp, cei patru ini se oprir. Fusesem aezat pe ceva, dar nu-mi ddeam seama pe ce anume. Apoi, auzii scritul unor roi i m simeam aruncat n

~ 318 ~

Karl May Opere vol. 35


toate direciile. Da, eram ntr-o cru, spre a fi scos din Adrianopol. mi micai de cteva ori picioarele, pn cnd izbutii s desfac covorul i s trag pe nas aer proaspt. ncepui s m ntreb dac situaia n care m aflam era ntradevr lipsit de orice scpare i dac nu-mi rmne dect s m resemnez. Ciulii urechea, dar nu auzii nici o oapt mcar. Nu-mi puteam da seama dac sunt pzit de un singur ins, ori de mai muli. M rsucii nti pe dreapta i dup aceea pe stnga. Crua era foarte ngust i aveam senzaia c sunt acoperit cu paie i fn. Tot micndu-m, m ntrebam dac nu s-ar putea s ncerc o alunecare din cru, prin partea de dindrt. Era o noapte foarte ntunecoas. M-a fi rostogolit ct mai departe i n cele din urm m-ar fi gsit cineva care s m salveze. Alunecai ncet, dar m lovii uor cu capul de o scndur i nelesei c nu-i nici o speran. Trecu o bucat de timp, care mi se pru o venicie. Apoi, simii nite mini care apucar covorul i m nfurar bine. Zceam pe paie. Se fcuse ziu i chipul servitorului lui Barud el Amasat se aplec spre mine. Dac-mi fgduieti c vei tcea, i iau batista de la gur, mi spuse. Firete, ddui repede din cap. n semn afirmativ. mi dezleg cluul i slav Domnului! Aerul proaspt i curat mi nvli n plmni. Aveam impresia c am fost scos de sub nite drmturi i am ajuns n cer! i-e foame? Nu. Dar sete? Nu. Vei primi de mncare i butur i nu te vom chinui, atta vreme ct vei tcea i nu vei ncerca s-i rupi frnghiile. Dar dac ncerci s evadezi, am porunc s te omor. Chipul servitorului dispru. M puteam mica i ntruct nu mai eram nfurat n covor, puteam chiar s stau pe jumtate ridicat. M aflam n partea din spate a unei crue nguste i foarte lungi, cu coviltir. Drept n faa mea edea ghemuit servitorul, care m pzea; iar dincolo de el, ali doi. Unul dintre ei trebuie s fi fost dintre vitejii care m atacaser. Cellalt ns era fr ndoial kiradiul, despre care vorbise derviul. Nu-i vedeam dect blana, de care kiradiul nu se desparte nici vara, plria imens cu marginile ridicate i biciul; ns omul pe care-l ascundea plria aceea groaznic i blana unsuroas prezenta pentru mine o nsemntate covritoare. Nu-mi puteam nchipui c un kiradi din "coala veche" i cinstit e n legtura cu rufctorii aceia, dar nici nu-mi venea sa cred ca blana aceea btrneasc adpostea un crua din, coala nou. M sprijinii deci de partea din urm a cruei i-l privii ctva timp. n sfrit, l vzui ntorcndu-se i aruncndu-i privirea spre mine. Ochii lui

~ 319 ~

De la Bagdad la Stambul
albatri se aintir asupr-mi cteva clipe; apoi, i ndrept capul n alt parte. Dar mai nti i ridic sprncenele i-mi clipi uor cu ochiul stng. nelesei ndat semnificaia privirii lui. Ridicarea sprncenelor mi atrgea luarea-aminte, iar ocheada m ndemna s m uit la stnga. Era oare n partea stng ceva cu totul deosebit? n partea stng a cruei, nu era dect o sfoar legat de loitr i care atrna mai departe n fn; ntruct era bine ntins, mi se prea c de cellalt capt atrna un obiect. La el m ndemnase omul acela s m uit? Prefcndu-m c nu stau destul de bine, alunecai spre partea de dinainte a cruei. M rezemai apoi n aa fel de marginea din stnga, nct s pot scormoni prin fn cu minile, dei mi erau legate. Abia m putui stpni s nu strig de bucurie, ntruct de sfoar atrna un cuit. Kiradiul, un om de isprav, l pusese acolo ca s m folosesc de el i fusese destul de iste, ca s nu-l lege prea strns de sfoar. Fcuse doar un la, pe care-l puteam desface lesne. n clipa urmtoare cuitul se afla n carmbul cizmei mele, fiind aezat cu mnerul n afar. Sucindu-m i rsucindu-m de vreo cinci-ase ori, tiai frnghiile imi eliberai picioarele. Respirai adnc. Acum nu mai eram prizonier i aveam i un cuit, pe care m puteam bizui. ntruct tlharii m acoperiser cu fn, totul se petrecuse pe furi, aa c nimeni nu observ ca nu mai sunt legat. M hazardai s ridic un bra i s dau puin deoparte o margine a coviltirului, ca s privesc n afara cruei. Pe de lturi clrea Ali Manach ben Barud el Amasat, derviul. Era de presupus c i pe partea cealalt clrea un paznic. Mi-am fcut repede un plan. nsoitorii cruei aveau arme; prin urmare, trebuia s renun la orice ncercare de lupt, bizuindu-m mai mult pe iretenie, dect pe for. Alunecai iar spre partea din urm a cruei, inndu-mi minile sub fn. Sub ocrotirea fnului, ncepui s tai fundul putrezit i dup vreun sfert de or izbutii s fac o deschiztur destul de mare, nct s-mi ngduie s m strecor prin ea. Isprava aceasta era mult mai dificil dect i-ar nchipui cineva, ntruct covorul m stnjenea necontenit, iar paznicul mi arunca din cnd n cnd cte o privire. Din fericire, zgomotul pe care-l fcuse cuitul nu fusese auzit, fiind nbuit de loviturile de copite ale cailor, de uruitul roilor i de hodorogeala cruei. Ateptai ca paznicul s se mai uite o dat la mine, m vri sub fn i m strecurai prin deschiztur, cu picioarele nainte. Atinsei pmntul cu picioarele i m simii cu adevrat liber. Acum, trebuia s gsesc neaprat un cal. Ne aflam ntr-o cmpie, pe un drum foarte puin umblat, dup ct se prea. Departe, n dreapta i n stnga, se zreau pduri. Pe partea stng clrea derviul, iar n dreapta un tovar din band, aa cum mi nchipuisem. Calul derviului nu era prea artos; oricum, ns, mai bun dect al celuilalt. Avea pielea frumoas, o coam bogat i o coad lung, care atingea aproape pmntul. Mersul i era vigu-

~ 320 ~

Karl May Opere vol. 35


ros i sprinten, chiar dac ar fi trebuit s duc doi ini n spinare! Gndul acesta ncepu s m frmnte. Mai nti fusesem prizonierul derviului i acum urma s fie el prizonierul meu! mi pusei cuitul ntre dini. Clreul nu bnuia c izbutisem s m eliberez. Clrea linitit i bine dispus pe lng cru i nu putea fi vzut de ceilali. edea bine nfipt n a, ntruct calul fusese neuat dup obiceiul turcesc; o lovitur n ceaf i-ar fi mpins ns nainte partea superioara a corpului, silindu-l s-i scoat picioarele din scri. Apoi, trebuia fcut s lase aua liber. Srind pe cal, trebuia s m in din rsputeri, ca s nu fiu azvrlit. Din civa pai iui, ajunsei aproape de cal. n clipa urmtoare, srii pe crupa lui, ndrtul clreului. Animalul se opri zpcit cteva secunde. Folosii acest prilej, spre a trnti un pumn zdravn n ceafa clreului i a-l sili s-i scoat picioarele din scri. l nfcai apoi de beregat, l mpinsei dincolo ele a i m aezai n locul lui, fr s slbesc strnsoarea. Din fericire, totul se ntmpl ct se poate de repede. Revenindu-i din uluial, calul se ridic pe picioarele de dindrt. Totui, avusei vreme s apuc hurile, stpnind animalul i mnndu-l ncet firete, napoi, spre direcia din care venisem, iar nu n direcia spre care mergea crua. Cnd ajunsei la o cotitur a drumului, aruncai o privire ndrt. Crua i urma drumul; prin urmare "lovitura" mea nu fusese observat. Fr ndoial, m ajutaser mult scritul zgomotos al roilor, prin faptul c m putusem strecura ntre cru i al doilea paznic i n sfrit, nepsarea acestuia, care nu se gndise nici o clip s m mai supravegheze. Tare a fi vrut s m bucur de zpceala, de care tiam c vor fi cuprini cei ce nsoeau crua, n clipa cnd vor bga de seam c le-a disprut prizonierul, mpreun cu nsui conductorul lor! Din pcate, ns, era o dorin pe care nu mi-o puteam mplini i la care trebuia s renun. mi aezai prizonierul pe genunchi i dnd pinteni calului, pornii n galop. Ali Manach fusese att de uimit de atacul meu, nct nici mcar nu strigase dup ajutor. Nu-i vorb, nici n-ar fi fost n stare s scoat vreun strigt, fiindc-l strnsesem de beregat. Acum, vzndu-l tcut i nemicat, mi se pru c-l sugrumasem. Calul galopa att de bine, nct nu trebuia s m tem c voi fi ajuns din urm. i apoi, nu m mai simeam nfricoat de o lupt, fiindc aveam arme. ntr-adevr, gsisem n cingtoarea lui Ali Manach dou pistoale ncrcate. n timpul mersului, i scotocii buzunarele. Ddui de ceasul meu i de punga cu bani. Greutatea pungii m ncredina c acum sunt mai muli bani dect avusesem eu n ea. ntr-un scule ce atrna de a, erau cartue i ceva merinde. Aceste pregtiri dovedeau c urma s fiu, dus ntr-un loc ndeprtat. Trecui de pdure i zrii o cmpie, pe care se aflau culturi de porumb i boschete de trandafiri. Dup ctva timp, m uitai ndrt i vzui un clre, care venea n goan dup mine. mi spusei c trebuie s fie paznicul care clrea pe partea dreap-

~ 321 ~

De la Bagdad la Stambul
t. Fr ndoial, dispariia noastr fusese observat i paznicul se napoiase, ca s ne caute. Dei purta doi ini n spinare, calul meu era tot att de iute ca al su, aa c naveam de ce s m tem. Iar cnd ajunsei pe o osea, m simii n deplin siguran. Curnd, cel ce m urmrise i nfrna calul i dispru. M oprii i desclecai, ca s las calul sa se odihneasc i s m ocup de dervi. l aezai pe pmnt i constatai c btile inimii i sunt regulate, iar pulsul i este normal. Ali Manach, nu te preface! i spusei. tiu c i-ai revenit n fire. Deschide ochii! Firete, mai nti i pierduse cunotina; dar dup ce i-o recptase, se hotrse s se prefac, spre a folosi vreun prilej de a fugi. n ciuda ndemnului meu, nu deschise ochii. Bine, spusei. Vreau s m ncredinez c eti ntr-adevr mort i-i voi mplnta cuitul sta n inim. Scosei cuitul. Dar n clipa cnd simi vrful pe piept, Ali Manach deschise ochii ngrozit i strig: Ah wai! Oprete-te! Vrei s m njunghii? Desigur c pe un om viu nu l-a njunghia bucuros. Dar unui mort, o mpunstur de cuit nu-i mai poate face nici un ru. Dac nu vrei s simi tiul, nu m mai lsa s cred c eti mort! Temtor, i trase picioarele sub corp i se aez, aa cum l vzusem n chilia de la mnstire. Ia spune-mi, Ali Manach, unde voiai s m duci? ntr-un loc sigur, rspunse. N-ai vrea s m lmureti? Ce nelegi prin asta? Ba da, effendi. N-aveam de gnd s te ucidem i nici s te chinuim. Voiam s te ducem ntr-un loc de unde s nu poi scpa. Tata trebuie s ctige timp i s ajung ct mai departe, iar ie i-am fi dat drumul, n schimbul preului de rscumprare. Prin urmare, nu-mi nutreai gnduri rele! i cum i spune locului-unde m-ai fi dus? Undeva, n muni. Nu cumva n vreun turn de paz? Da. i ai crezut, aadar, c tatl tu va putea s dispar mai uor, dac eu a fi fost prizonierul vostru? Da, effendi. De ce? Fiindc ne-am nchipuit c tu ai fi putut afla ncotro s-a dus. Ei, a? Doar nu sunt atottiutor! Hagiul tu a povestit c te pricepi s descoperi orice urm.

~ 322 ~

Karl May Opere vol. 35


Hm! Cum a fi dat de urmele tatlui tu, n Edirne? Nu tiu. Ei bine. Ali Manach, trebuie s-i spun c i-am descoperit urma. Tatl tu a trecut, mpreun cu paznicul nchisorii i eu Manach el Bara, de-a lungul rului Arda i s-a ndreptat spre apus. Aveau doi cai albi i unul negru. Pe chipul su se ntipri frica. Greeti! Da, greeti! se grbi s spun. Nu greesc. Sper c n curnd voi afla i mai multe. Unde-i bileelul pe care mi l-ai luat? Care bileel? Tu nsui mi l-ai scos din buzunarul hainei! Cred c-l mai ai. L-am aruncat. Nu era scris pe el nimic de seam. Dimpotriv, mi se prea c bileelul cuprindea lucruri importante. Poate c-l mai gsesc prin buzunarele tale. Stai s-l caut! Se ridic, prefcndu-se c vrea s-mi dea posibilitatea de a-i scotoci buzunarele, dar n clipa urmtoare se ddu cu un pas napoi i se repezi spre cal. Prevzusem ncercarea aceasta, aa c-l nhai i-l trntii la pmnt, fr s-l las mcar s pun piciorul n scar. Fii linitit, dac nu vrei s-i zbor creierii! l ameninai. Isteimea ta o fi bun pentru Mnstirea dnuitorilor din Istambul, dar nu-i suficient ca s te-ajute smi scapi mie! i scotocii buzunarele, fr s ntmpin vreo mpotrivire, dar nu gsii nimic. Cutai i n sculeul atrnat de a. Czndu-mi n scule punga cu bani i scondo, vzui c are o sumedenie de monede de aur care nu-mi aparinuser, iar printre ele se ivi bileelul eu cele trei rnduri scrise ntr-un fel de dialect arab. Mulumit c am dat de el, l pusei n buzunar, eu gndul de a-l descifra mai trziu. Apoi, i spusei: Sper c rndurile acestea prezint totui oarecare nsemntate. Desigur c tii unde s-a dus tatl tu! Nu tiu, effendi. Convinge-m. Altfel, nu te cred! Atunci cnd am sosit n Edirne, nu l-am mai gsit! Tot ai aflat unde s-a dus. n tot cazul, s-a ndreptat spre Iskenderieh, unde-l ateapt Hamd el Amasat, fratele lui i unchiul tu. i tcui, privindu-l cu coada ochiului. Aa cum bnuisem, chipul lui exprima mulumirea pentru faptul c nu tiu unde s-a dus Barud el Amasat; prin urmare, plecase ntr-alt direcie. Poate, mi rspunde; eu n-am de unde s tiu. Ei i acum, effendi, ce-ai de gnd cu mine? Cam ce crezi? C m vei lsa s plec.

~ 323 ~

De la Bagdad la Stambul
Zu? Foarte frumos! Nu cumva ai dori s pleci clare? Pi, calul e al meu! Da, ns devine al meu, fiindc i tu eti n mna mea. in s te asigur c nu te voi lsa s fugi! Bine, dar acum eti liber i eu nu i-am fcut nici un ru! Chiar nici un ru? Ia gndete-te niel. n primul rnd, trebuie s m nsoeti la Edirne i s-mi ari casa n care m-ai prins i m-ai legat asear. Sunt foarte curios s aflu cine locuiete acolo. Firete, vom ruga i pe cadiu s vin cu noi. Effendi, s nu faci asta! Am auzit c eti cretin i tiu c Isla Ben Marryam. Mntuitorul vostru, v-a poruncit: "Iubete-i vrjmaul"! Aadar, recunoti c-mi eti duman! Tu mi-ai devenit duman, nu eu te-am dumnit. Sper c eti un bun cretin i vei da ascultare poruncii Dumnezeului vostru! O voi asculta bucuros! Atunci, de ce nu-mi dai drumul, effendi? Tocmai fiindc dau ascultare poruncii de care ai pomenit, Ali Manach. Te iubesc att de mult, nct nu vreau s m despart de tine! i bai joc de mine! Uite, i pltesc un pre de rscumprare! Eti bogat? Eu nu, dar tata se va mbogi n curnd. Desigur c bogia lui e cptat prin jafuri. Nu m ating de astfel de bani! Bine, atunci i-i restitui pe ai ti! Ai mei? i-am dat eu vreun ban? Nu, dar am trimis la Istambul pe solul acela s ncaseze suma, pe care urma s ne-o plteti drept pre al rscumprrii tale. Dac-mi dai drumul, i primeti banii ndat ce ni-i aduce. O, Ali Manach ben Barud el Amasat! Ai dnuit att de mult la Istambul, nct i-ai pierdut inteligena! Solul vostru nu va primi nici un piastru. Numele pe care vi l-am pomenit nu exist. Iar persanul pe care l-o fi cutnd solul nici n-a auzit de mine. Effendi, prin urmare ne-ai nelat?! Adic n-am fi primit nici un ban? Nu. n cazul sta, ai fi fost pierdut! tiam. Dar a fi fost pierdut, chiar dac vi s-ar fi pltit banii. De altminteri, nici nu m-am temut prea tare de voi i ca dovad c am avut dreptate, uit-te: sunt liber! i ai de gnd s m duci la Edirne ca prizonier? Bineneles. Atunci, napoiaz-mi banii pe care i-am pus n punga ta! De ce?

~ 324 ~

Karl May Opere vol. 35


Sunt ai mei i am nevoie de ei. Trebuie s mnnc i s beau chiar n nchisoare! Ai uitat c acolo i se d totul, fr s plteti? Desigur, afar de dulciuri! Nui vorb, ns, n-ar fi mare lucru dac ar flmnzi odat i un dnuitor! Aadar mi furi banii? Nu. Privete-m! n timp ce am cutat s m smulg din minile voastre, miai rupt hainele. Trebuie s-mi cumpr altele. Fiindc tu eti vinovatul, mi pot nsui banii ti, fr s comit un furt. Cu toate astea, nu mi-i voi opri, ci-i voi preda cadiului. Oare e ngduit unui dnuitor s aib bani? Credeam c tot ce primete aparine "Ordinului". Nu mai sunt dnuitor. Am fost doar pentru ctva timp n mnstire. n tot cazul, n "interes de afaceri"! n sfrit, asta nu m privete. Hai s plecm! ntinde minile! Scosei o funie, pe care o gsisem n sculeul atrnat de a. Ce vrei s faci, effendi? m ntreb, speriat. Te voi lega cu minile de scara eii! N-ai voie! Tu eti cretin i eu sunt un credincios al Profetului. Nu eti khawas. N-ai dreptul s te pori cu mine n felul acesta! Nu te mpotrivi zadarnic. Ali Manach. O singur lovitur de pumn n cap i iar i pierzi cunotina, dac nu ntinzi numaidect minile. Nu-i ngdui s m nvei cum s m port cu tine! Ameninarea l mblnzi. Acest presupus dervi pea lipsit de orice putere i curaj. mi ntinse minile i i le legai. l aezai de-a curmeziul calului, legnd bine funia de scara eii i nclceai. i calul cui rmne? m ntreb. l predau tot cadiului. Haide! Pornirm. Nu crezusem c m voi napoia att de curnd la Edirne, teafr i nevtmat. Ajunserm curnd n oseaua principal, care ducea spre faimosul caravanserai al lui Mustafa Paa. ntlnirm o sumedenie de cltori, care ne privir mirai, dar fr s-i dea osteneala s se apropie de noi i s ne vorbeasc. Pe msur ce ne apropiam de ora, oseaua devenea mai animat. Cnd ajunserm ntr-una din strzile mrginae, zrii doi khavaii. Dup ce le ddui oarecare lmuriri, le cerui s m nsoeasc i m ascultar. Voiam s m duc mai nti la Hulam, ca s-mi linitesc prietenii. Dup ce am strbtut alte cteva strzi, ntlnii printre trectori un brbat care, zrindu-l pe Ali Manach, se opri nspimntat i-i continu apoi drumul cu pai repezi. Mi-am zis c n-ar fi ru s trimit dup el pe unul din khavai, ca s-l aresteze, dar mi-am dat seama c nu se cade s provoc arestarea unui om, doar pe temeiul bnuielii c are vreo legtur cu prizonierul meu. nainte de orice, trebuia s-mi

~ 325 ~

De la Bagdad la Stambul
aduc aminte c sunt cretin i m aflu ntr-o ar mahomedan. Sosind n faa casei lui Hulam, btui la poart. Paznicul se uit prin ferestruic i scoase un strigt de bucurie, cnd m vzu. Hamdulillah! Tu eti, effendi? Da. Deschide, Malhem. Acum, acum! Am fost tare ngrijorai, fiindc ne-am temut c i s-a ntmplat o nenorocire. Dar acum, nu mai suntem ngrijorai. Bine c a trecut! Unde-i Hagi Halef Omar? n selamlc. S-au adunat cu toii acolo, mhnii de dispariia ta. Alargha ia stai! strig unul din khavaii. Nu cumva eti Kara Ben Nemsi, effendi? Da, aa m numesc! Peh ne giizel ce bine-mi pare! Atunci, am ctigat cei trei sute de piatri! Nu te neleg. Am fost trimii s te cutm i ni s-a fgduit c, dac dm de urma ta, vom primi suma asta. Hm, de fapt eu v-am gsit pe voi! Dar v vei primi banii. Urmai-m! Trei sute de piatri nseamn aproximativ aizeci de mrci. Prin urmare, la suma aceasta fusesem preuit! Eram ndreptit s m mndresc. Paznicul deschise larg poarta. Cnd zri pe dervi, pe care nu-l vzuse nc, rmase uimit. ndat ce se auzir n curte tropotul cailor, ieir n grab toi cei strni n selamlc. n fruntea lor era micul meu Halef Omar. n ciuda necontenitei serioziti i ncetinelii musulmane, sri nebunete pe o sumedenie de trepte i alerg s m ntmpine, scuturndu-mi mna i bucurndu-se: Allah 'l Allah! Tu eti? Nu m nel, sidi? Eu, eu sunt, dragul meu Halef. Las-m s descalec! Ai venit clare? Ai fost afar din ora? Da. Am avut multe ghinioane i necazuri, dar la urm tot mi-a surs norocul. i ceilali i manifestar bucuria. Printre strigtele de bucurie, auzii ns i unul de mirare din gura lui Isla. Effendi, ce-i asta? m ntreb. Pe cine ai adus? Pi sta-i Ali Manach, dnuitorul! Pn acum se uitaser cu toii la mine, fr s se sinchiseasc de prizonierul meu. Cuvintele lui Isla le atrsese atenia asupra celui pe care-l legasem, ca s nu fug. Ali Manach? Fiul fugarului? ntreb Hulam. Da, rspunsei. E prizonierul meu. Haidei n cas! Am s v povestesc prin cte am trecut! Ne duserm spre selamlc, lund i pe dervi cu noi. Dar n clipa cnd ne aezarm pe perne, se deschise ua i apru cadiul, care se art bucuros i uimit c m vede.

~ 326 ~

Karl May Opere vol. 35


Effendi, trieti? Te-ai napoiat? m ntreb. Slav lui Allah! Cu toate c am trimis civa ini n cutarea ta, te-am crezut pierdut! Unde ai fost pn acum? Ia loc i vei afla ndat! Sunt nerbdtor s te ascult. Nu-i poi nchipui ct de mult m bucur c nu i s-a ntmplat nici un ru! Prizonierul se ghemuise ntr-un col, iar Halef se aezase lng el. Micul hagiu tia ce are de fcut, fr s-i mai spun. Istorisii toat pania i fui ntrerupt, firete, de mai multe ori, nainte de a sfri. Urmar o sumedenie de ntrebri, iar dup lmuririle mele, nenumrate strigte de uimire. Singurul care sttuse linitit tot timpul fusese Halef. Deodat, l auzii: i acum, potolii-v! Ne ajunge atta vorbrie; s trecem la fapte! Cadiul i arunc o privire dojenitoare, dar se stpni i-l ntreb calm: Cam ce crezi c ar trebui sa facem? S-l interogm numaidect pe acest Ali Manach, s cercetm casa n care a fost atacat sidi al meu i s trimitem civa oameni n urmrirea cruei ce se ndreapt spre muni! Ai dreptate! l voi interoga n nchisoare pe acest fiu al fugarului. De ce nu acum, aici? ntrebai. A ine mult de tot s pornim ct mai repede n urmrirea tatlui lui Ali, ntruct am pierdut un timp foarte preios pn acum. De aceea ar fi foarte indicat s-i auzim rspunsurile. Bine, i voi satisface dorina! Cu aerul cel mai demn i mai serios, cadiul l ntreb pe prizonier: Te numeti Ali Manach ben Barud el Amasat? Da.. Prin urmare, tatl tu se numete Barud el Amasat? Da. El e acela care a evadat din nchisoare? Nu tiu nimic despre asta! ncerci s tgduieti? Voi pune s fii btut la tlpi! Cunoti pe fostul ncasator de impozite Manach el Bara? Nu. i-ai trimis oamenii s ademeneasc asear pe acest effendi ntr-o cas, unde l-ai legat? Nu. Cine, nu mini! A povestit-o adineauri effendi! Greete. Dar l-ai legat i l-ai dus afar din ora, ntr-o cru! Nici asta nu-i adevrat. Mergeam clare pe strad i am ntlnit nite ini, cu o cru. n timp ce vorbeam eu kiradiul, am primit o lovitur n ceaf. Mi-am pierdut cunotina; iar cnd mi-am venit n fire, am vzut c sunt prizonierul aces-

~ 327 ~

De la Bagdad la Stambul
tui om, cruia nu i-am fcut nici un ru. Termin cu minciunile! S tii c n felul sta i vei nruti situaia, m auzi? tim c eti un "Nassr"! Habar n-am ce-i "Nassr"! Ai vorbit doar despre asta cu effendi n Mnstirea dnuitorilor! N-am fost niciodat ntr-o asemenea mnstire! Ali credea c va scpa, dac va tgdui orice nvinuire. De aceea, cadiul i rspunse mnios: i jur pe Allah c vei fi btut la tlpi, dac nu ncetezi s ne ascunzi adevrul! Sau eti cumva i tu supus al Inglistanului, ca tatl tu? N-am nici un tat care-i supus al Inglistanului. Cred c Barud el Amasat de care vorbii e cu totul altcineva, care poart fr nici un drept numele tatlui meu. Dac nu eti dervi, ce eti? Sunt un aijad es semek 128 i m aflu ntr-o cltorie. De unde vii i ncotro te duci? Vin de la Inada i m ndrept spre mare. Spre ce localitate? M duc la Sofia, unde am nite rude. N-am stat nici un ceas mcar la Edirne. Am sosit noaptea i am strbtut doar oraul, ca s ies i s-mi vd de drum. In acest timp, am ntlnit crua. Nu eti pescar, ci mincinos. Poi dovedi c locuieti la Inada? Trimite pe cineva acolo i te vei convinge c nu mint. ndrzneala aceasta era aproape s-l scoat din srite pe cadiu. Se ntoarse spre Isla i-l ntreb: Isla Ben Maflei, ai vzut ntr-adevr pe omul acesta n mnstirea dnuitorilor din Istambul? Da, rspunse cel ntrebat. El e. Jur pe barba Profetului i pe brbiile strmoilor mei! i tu, Kara Ben Nemsi effendi, l-ai vzut n aceeai mnstire? Da, rspunsei. Am i vorbit cu el! i susii c el e derviul acela? El este. De altfel, mi-a mrturisit-o asear i azi, dei nu mai era nevoie s-o fac. Crede c va izbuti s scape, minind i fgduind. n felul acesta nu va reui dect s se nfunde mai ru. i cum i putem dovedi c avei dreptate? Teribil ntrebare! Pi nu-i de datoria lui s fac dovada c nu avem dreptate? rspunsei eu. Aa e! Dar n cazul sta, trebuie s trimit pe cineva la Inada! mi ngdui s pun i eu o ntrebare? Vorbete! Ai vzut biletul pe care l-am gsit ieri n grajdul hotelierului bulgar?
128

Pescar.

~ 328 ~

Karl May Opere vol. 35


Da, effendi. L-ai putea recunoate? Desigur! Asta e? Scosei biletul i-l ntinsei cadiului. Uitndu-se bine la el, judectorul mi spuse: l recunosc. Dar de ce m ntrebi? Vei afla ndat! Hagi Halef Omar, mi cunoti punga cu bani? Tot att de bine cum o tiu pe a mea, rspunse Halef. Asta e? Da. Acum eram sigur c-l voi demasca. pe dervi. M ntorsei spre el i-l ntrebai: Ali Manach, spune-mi: cui aparin banii de aur care se gsesc n pung? Sunt ai me adic sunt n tot cazul ai ti, dac punga e ntr-adevr a ta, rspunse. Era s se dea de gol, dar i revenise repede. Aadar, n-ai nici o pretenie asupra banilor! Ce m privesc pe mine banii ti? Cadiul cltin din cap. Effendi, spuse, dac nu-l pot prinde eu, ie i va fi cu att, mai greu! Voi porunci s fie nchis i-l voi sili s se cumineasc! Nu putem atepta pn se va hotr el s renune la minciuni i fgduieli. S-l ducem la casa n care am fost atacat! Cei din cas vor trebui s recunoasc, sper, c el este acela pe care-l tim! Ai dreptate. i vom nchide pe toi. Ali Manach, pe ce strad e casa? N-o cunosc, rspunse cel ntrebat. N-am fost niciodat n Edirne! Minciunile lui sunt din ce n ce mai grosolane! Effendi, n-ai fi n stare s nimereti singur casa? Ba da. M-am uitat bine la ea. Atunci, s pornim. Voi trimite dup civa khavai i vai aresta pe toi cei gsii n cas. Dar prietenul tu, Hulam, a fgduit o rsplat de trei sute de piatri. Cei doi te-au gsit. i vor primi banii, effendi? Da. Le pltesc imediat suma ce li se cuvine. Scosei punga. Dar Hulam m prinse de bra, spunndu-mi cu un aer suprat: Oprete-te, effendi! Eti oaspetele casei mele. Vrei s m mpiedici de a-mi respecta fgduiala i s m faci de ruine? mi ddui seama c nu se cade s-l jignesc, aa c-l lsai s-i scoat punga cu bani. Dar n clipa n care Hulam i vra mna n pung, ca s rsplteasc pe khavai, spre nermurita bucurie i nerbdare a poliitilor, cadiul fcu un semn. Stai, i spuse. Sunt conductorul poliiei din Edirne. Recunoate sincer, effendi, dac te-au gsit? Fiindc nu doream s-l lipsesc pe cei doi ini de rsplata pe care abia o atep-

~ 329 ~

De la Bagdad la Stambul
tau, rspunsei: Da, ei m-au descoperit. Cuvintele tale sunt nelepte. Dar spune-mi, te rog: te-ar fi putut descoperi, dac i-a fi inut aici, n loc s-l trimit s te caute? Hm! n cazul sta nu m-ar fi putut descoperi! Prin urmare, cui trebuie s mulumeti c te-au gsit? Eram silit s m supun logicii lui. i apoi, era n interesul nostru s nu-l supr; de aceea, i rspunsei, ca s-l fac pe plac: ie, dac stm i judecm bine! Ddu prietenos din cap i m ntreb: Aadar, cui se cuvin cei trei sute de piatri? Numai ie! Atunci, s mi-i plteasc Hulam! Nu se cade s nedreptim pe nimeni. i cadiul e dator s-i apere drepturile! i primi suma i o puse n buzunar. Pe chipurile celor doi khavai se zugrvi o decepie din cale-afar de amar. M strecura! neobservat n apropierea lor, scosei dou monede de aur din pung i ddui fiecruia cte una. i rspltii pe furi, ntruct m temeam c, dac m-ar fi vzut, cadiul ar fi cerut iar s se recunoasc "dreptul fiecruia", dup prerea lui. Khavaii se artar fericii pe urma darului neateptat. Cnd ieirm din selamlc, judectorul mi fcu un semn s vin lng el. Eram tare curios s tiu ce tain vrea s-mi mrturiseasc. Effendi, mi spuse, eti intr-adevr sigur c prizonierul e derviul din Istambul? Foarte sigur! rspunsei. A fost de fa, cnd te-au prins netrebnicii aceia? Da. M-am i tocmit cu el asupra preului de rscumprare pe care urma s-l pltesc. i tot el e acela care i-a luat ceea ce aveai n buzunare? Da. i punga cu bani? Da, rspunsei. ncepui s bnuiesc gndurile care l frmntau. n timp ce-mi istorisisem pania, pomenisem cu toat sinceritatea despre suma pe care o gsisem n pung, n afar de banii mei. Cadiul voia s confite banii tia! Cu tonul cel mai prietenos. cu putin, m ntreb: A avut azi punga n buzunar? Da. Am gsit-o i i-am luat-o. i ai vzut c sunt n ea mai muli bani dect lsasei? Erau ntr-adevr nite monede de aur, pe care nu le pusesem n pung! Atunci, vei recunoate c nu-i aparin?

~ 330 ~

Karl May Opere vol. 35


Ah! Dar cui? Lui, effendi! Nu prea cred. Ce rost avea s-i pun banii n punga mea? Fiindc i-a plcut mai mult punga ta. Nu m ndoiesc, effendi, c tii: nimeni nu trebuie s pstreze ceea ce nu-i al su! Ai dreptate. Dar i nchipui c am pstrat ceva ce nu-mi aparine? Firete. Monezile de aur pe care le-a pus Ali n pung. Wallahi! Pi n-ai auzit cum tgduiete c a pus vreun ban n punga mea? Minte! Trebuie dovedit lucrul acesta. Nu tiu nimic despre bani. Bine, dar ai spus tu nsui adineauri c i-ai gsit! Recunosc. ns nimeni nu poate spune cum au ajuns acolo. i fiindc se afl n punga mea, sunt ai mei. Nu pot fi de acord cu tine. Trebuie s-i nmnezi autoritii, ca s-i predea proprietarului lor. Spune-mi mai nti: cui aparine apa care plou noaptea n curtea ta? De ce m ntrebi? Oare autoritatea o ia i o d napoi stpnului ei? A plouat peste noapte cu bani n punga mea. Ceea ce am gsit n pung e al meu, fiindc stpnul banilor a renunat la ei. tiu c eti francon i mi dau seama c nu cunoti legile rii. Se poate; de aceea, m conduc dup ale mele. Cadiule, pstrez banii! Nu i-i dau! Cu aceste cuvinte, m ndeprtai de el i acesta nu ncerc s m nduplece. Nu m gndeam deloc s pstrez pentru mine aceti bani; dar voiam s-i folosesc mai bine, dect lsndu-i s alunece n buzunarul fr fund al acestui slujba. Pornirm. Khavai primir porunca s ne urmeze de departe, ca s nu atragem atenia. Ajunserm la colul, unde ne ntlnisem noaptea trecut cu brbatul acela plecat, chipurile, s gseasc un medic. i Hulam i-l aminti. De aici ncolo, trebuia s-i cluzesc eu pe ceilali. Am reuit s nimeresc lesne casa. Bturm n u, dar nu se ivi nimeni s ne deschid. Se tem! spuse cadiul. Ne-au zrit i s-au ascuns! Nu cred, rspunsei. Am ntlnit pe unul dintre ei pe strad, n timp ce m napoiam cu Ali Manach. i-o fi dat seama c li s-a nruit planul, aa c i-a prevenit numaidect tovarii i au fugit cu toii. S ptrundem cu fora! n jurul nostru se adunar trectorii i ne privir curioi. Cadiul puse un khawas s-i ndeprteze i ua fu deschis n cteva clipe. Recunoscui ndat gangul. Poliitii se mprtiar repede n toate ncperile, dar nu gsir pe nimeni. Diferite semne mrturiseau c locuitorii casei fugiser grbii.

~ 331 ~

De la Bagdad la Stambul
M dusei n odaia n care zcusem legat. Cnd m napoiai n curte, vzui c j udectorul ia un nou interogatoriu lui Ali Manach; dar acesta l nfrunta cu i mai mult ndrzneal, fiindc scpase de teama c va fi trdat de locuitorii casei. Am fost nevoit s repet ceea ce istorisisem i s art locul n care sttuse Ali lng mine. Indicai i locul din curte unde-m aprasem mpotriva celor care m atacaser. i tot mai susii c nu cunoti casa asta? l ntreb cadiul. N-o cunosc, rspunse. N-ai fost niciodat aici? Niciodat, n viaa mea! Judectorul se ntoarse spre mine: Nimeni nu poate tgdui n felul sta, effendi! ncep s cred c greeti ntradevr! Atunci, greete i Isla, care l-a vzut n Istambul. Nu-i cu neputin! Muli ini se aseamn. Pescarul acesta din Inada poate fi cu totul nevinovat! Vrei s vii puin la o parte, cadiule? De ce? Vreau s-i spun ceva, fr s ne aud nimeni. Slt din umeri i rspunse: Oamenii acetia pot s aud tot ce vrei s-mi spui, effendi! Vrei neaprat s aud nite cuvinte, care vor suna neplcut? Se gndi puin i spuse pe un ton foarte aspru: Nu te vei ncumeta s rosteti un singur cuvnt, pe oare n-a vrea s-l aud. Totui, voi fi bun cu tine i-i voi ndeplini dorina. Vino i vorbete-mi! Se ndeprt cu civa pai, i-l urmai. Din ce pricin mi vorbeti acum cu lotul altfel dect nainte, cadiule? l ntrebai. Cum se face c ai nceput deodat s crezi n nevinovia acestui om, cu toate c abia adineauri preai att de ncredinat de vinovia lui? Mi-am dat seama c greeti. Nu, i spusei. i-ai dat seama c nu eu m nel, ci tu nsui. Nu te neleg. Te voi lmuri ndat. Credeai ca vei putea pune mna pe bani. Dar fiindc ai vzut c nu izbuteti, te-ai rzgndit, hotrndu-te s-l consideri nevinovat pe acest rufctor. Effendi! Cadiule! Se uit furios la mine, spunndu-mi: tii c pentru insula asta pot porunci s fii arestat? Cred c vei renuna la o asemenea isprav! Sunt un oaspete al acestei ri i al stpnului ei. N-ai nici o putere asupr-mi. Te ncredinez c Ali Manach va recunoate totul, dac l vei face s se sperie c va primi loviturile la tlpi. Nu-i de da-

~ 332 ~

Karl May Opere vol. 35


toria mea s te nv s-i ndeplineti datoria, dar a ine mult s pot istorisi acas, n Germanistan, c judectorii marelui sultan sunt slujbai cinstii i drepi. i voi dovedi ndat c aa suntem! Se ndrept spre prizonier i-l ntreb: Cunoti pe hotelierul Doxati din oraul nostru? Cel ntrebat se nvinei i rspunse pe un ton foarte tulburat: Nu. Doar n-am mai fost niciodat n Edirne! i nici el nu te cunoate pe tine? Pi, dac nu m-a vzut, de unde s m cunoasc? Minte, intervenit Nu-i dai seama c-i bate joc de noi, cadiule? Cer s fie adus Doxati, ca s-l recunoasc i stai! napoi, pentru numele lui Dumnezeu! Ne aflam n curte i fr s vreau, mi aruncasem privirea spre etajele care o nconjurau. Cnd m uitai spre nite balcoane cu zbrele de lemn, vzui dou evi de arme ndreptate asupra noastr; una aintit spre mine, iar cealalt spre prizonier, dup ct mi se pru. Srii repede n lturi i alergai s m adpostesc n gang. n clipa urmtoare, trosnir dou mpucturi i izbucni un strigt de durere. Allah ia Allah! Ma una! Dumnezeule, ajutor. Dumnezeule! Strigtul fusese scos de unul din khavai, care se aruncase ngrozit lng cellalt, prbuit n snge. Fr ndoial, una din mpucturi mi fusese destinat i dac a fi zbovit o singur clip, m-ar fi nimerit. Glontele pornise i ntruct srisem n lturi, strpunsese capul khavasului ce se afla ndrtul meu. Al doilea glonte ns nu-i greise inta: Al Manach fusese ucis i zcea eapn pe pmnt. Dup o clip, m ntorsei n curte. Zrii n grab o scar ngust de lemn, ce ducea spre etajul din balconul cruia se trseser gloanele. M repezii spre ea. nainte, sidi! Te urmez! Era glasul micului i viteazului meu hagiu, care nu voia s nfrunt singur primejdia. Urcai iute cteva trepte i ajunsei ntr-un coridor ngust. Simii mirosul pulberii, dar nu vzui nici un om, dei scotocii toate ncperile mpreun cu Halef. mi frmntai mintea, dar nu izbuteam s aflu cum dispruser cei doi vrjmai n ecunoscui. Deodat, auzii pai ntr-o parte a etajului; desigur, acolo se furiaser ticloii! Vznd un perete de scnduri, m apropiai uor de el i m uitai printr-o guric. Nu m nelasem! Doi brbai, dintre care unul inea n mn o arm lung, turceasc, sriser n curtea vecin. Fugii n gang i strigai celor de jos: Alergai n strad! Repede, cadiule! Ucigaii dispar prin casa vecin! E cu neputin! rspunse cadiul. I-am vzut, nu nelegi? Repede, repede! Se ntoarse spre khavai i-i ndemn pe un ton linitit:

~ 333 ~

De la Bagdad la Stambul
Ducei-v i vedei dac are dreptate! Doi dintre ei pornir agale. La urma urmelor, mi-era totuna dac ucigaii vor fugi sau nu. Cobori n curte i judectorul m ntreb: Effendi, eti hekim? Orientul socotete pe orice francon doctor sau grdinar, aa c neleptul judector era credincios acestei preri. Da, rspunsei, ca s curm orice lmuriri. Atunci, uit-te bine la tia doi i spune-mi dac sunt ntr-adevr mori! Asupra morii lui Ali Manach nu mai ncpea nici o ndoial. Glontele i ptrunsese printr-o tmpl i-i ieise prin cealalt. Poliistul fusese nimerit n frunte, dar mai tria; firete, ns, c era n agonie i dup cteva minute urma s nchid i el ochii pentru totdeauna. Tat, tat! se jelea cellalt khawas, care se trntise lng el. Ce te vicreti?! i spuse cadiul. E kismetul lui! Aa i-a fost scris n carte. Allah tie ce face! Cei doi, care se duseser agale s se ncredineze de fuga ucigailor, se napoi ar. Ei, a avut dreptate effendi? i ntreb cadiul. Da. Ai vzut pe ucigai? I-am vzut. De ce nu i-ai prins? Erau prea departe. i de ce n-ai alergat dup ei? Fiindc nu ne-ai poruncit. Ne-ai dat numai ordin s ne ncredinm dac acest effendi are dreptate. Suntei nite cini lenei! Fugii cu toii dup ei i cutai s-i prindei! Khavaii pornir grbii, dar eram convins c, ndat ce se vor ndeprta puin, i vor ncetini goana. Allah akbar Mare-i Dumnezeu! mormi Halef, n sine nsui. Cinii au vrut s te omoare, sidi i acum au scpat! Las-i, dragul meu Halef! Aici nu merit s faci nici mcar un pas! Dar dac te-ar fi nimerit glontele? Ar fi fost pierdui, fiindc n-ar fi scpat de tine! Cadiul, care se ngrijise pn acum de cele dou cadavre, spuse: De ce crezi c l-au omort pe Ali, effendi? Se temeau c-i va trda. Nu avea o fire curajoas, aa c am fi putut afla totul de la el. Vrei s zici c i-a primit rsplata. Dar pe cellalt de ce l-au mpucat? N-aveau de gnd s-l omoare pe el, ci pe mine. Am scpat, ns, fiindc am srit la timp ntr-o parte i l-au nimerit pe el, care se afla n spatele meu.

~ 334 ~

Karl May Opere vol. 35


Aadar, pe tine au vrut s se rzbune? Desigur. Ce msuri iei n privina cadavrelor? Nu m privesc. Prizonierul tu a avut soarta ce i se cuvenea. Voi porunci s fie ngropat. Asta-i tot ce pot face. Calul sau e la Hulam, nu-i aa? Voi trimite pe cineva s-l ia. i pe tatl lui l lsm liber? Vrei s-l mai urmreti, effendi? Desigur. Cnd? Nu mai ai nevoie de mine? Nu. Poi pleca. Bine. Pornim peste dou ore. Allah, s v ajute s-l prindei! Da, s ne ajute Allah; dar tot nu renun la ajutorul tu. S v ajut? Cum? Lmurete-m. Nu mi-ai fgduit c-mi vei da un ordin de arestare i sase khavaii? Da. Trebuiau s atepte n zori la poarta lui Hulam. Dar nainte de ivirea dimineii, am aflat ce ai pit. Ai nevoie de toi ase? Nu, mi ajung trei. Bine. Peste dou ore vor fi aici. Dar i vei respecta cuvntul pe care mi l-ai dat? ntocmai cum i-l vei respecta i tu pe al tu. Atunci, drum bun! S te ajute Allah s pleci teafr i nevtmat n patria ta! i plec. De cnd m mpotrivisem s-i dau banii, se schimbase cu desvrire. i khavaii plecar, n afar de fiul celui ucis, care ngenunche, plngnd, lng cadavru, mi scosei punga, numrai banii care aparinuser lui Ali Manach, i-i ddui poliistului ndurerat. Cu toate c era peste msur de mhnit, se uit uimit la mine i m ntreb: tia-s pentru mine, effendi? Da, ai ti sunt, ca s ai pentru cheltuielile de nmormntare. Dar s nu vorbeti cadiului despre ei! i mulumesc, domnule! Buntatea ta mi toarn balsam n rana cu care m-a npstuit Allah. Tatl meu a trebuit s-i asculte chemarea. Acum voi putea s-i pun pe mormnt o piatr cu un turban, pentru ca toi cei care vin n cimitir s vad c acolo e ngropat un fiu credincios al Profetului. n felul acesta nlesnisem eu, un cretin, nlarea unei pietre pe mormntul unui musulman. Desigur ca folosisem mai bine banii dnuitorului dect dac i-a fi nmnat judectorului. nainte de a ajunge la locuina lui Hulam, ntlnirm doi khavaii, care luaser calul lui Ali Manach. Prin urmare, se ntmplase ceea ce crezusem cu neputin cu o sear nainte. ntrebasem: "Ali Manach nu trebuia pedepsit?". Justiia nu-l cuta-

~ 335 ~

De la Bagdad la Stambul
se prin Istambul. Nimerise singur n minile ei. Din pricina acestei ntmplri, ne pierdusem toat dimineaa. Acum trebuia s recuperm, micndu-ne cu mai mult repeziciune. inurm sfat. Mai nti, Hulam voi s tie cam ce fel de oameni fuseser cei care locuiser n casa unde-i gsise moartea Ali Manach. Bnuia c sunt membri ai bandei "Nassr" din Constantinopol. Aceast bnuial era probabil ntemeiat. Eu i consideram un fel de ini, pe care locuitorii peninsulei i numesc "munteni". Gndindu-m c a venit vremea s descifrez biletul, l scosei din buzunar. tii s-l citeti, effendi? m ntreb Isla. Cu toat strduina, vzui c nu izbutesc i rspunsei negativ. Biletul trecu pe rnd dintr-o mn ntr-alta, dar nimeni nu fu n stare s neleag cele cteva rnduri, dei literele erau scrise destul de limpede. Silabisii cuvintele, dar n zadar! Atunci, micul meu hagiu Halef se dovedi mai detept dect noi toi. Effendi, m ntreb, de la cine o fi biletul? Cred c e scris de Hamd el Amasat. n cazul sta, e un limbaj secret, fiindc un om ca el are tot interesul s nu i se cunoasc isprvile i planurile. Hm! S-ar putea s ai dreptate. Hamd el Amasat s-o fi gndit c biletul ar putea cdea n mini strine. Nu-i un limbaj secret, dar dup ct se pare silabele sunt dispuse ntr-un fel anumit. "Sa ila ni"; nu neleg ce-i asta. "Al" e un cuvnt; "nach" nu-i un cuvnt oriental, dar dac-i citit invers d "chan"! Poate c totul e scris invers! spuse Hulam. Ai citit "ila". Invers se citete "Ali". Aa e! rspunsei. E un nume i n acelai timp un cuvnt srbesc, care nseamn "dar". "N" d invers "n". E un cuvnt romnesc. Ia citete toate rndurile de la stnga la dreapta! m ndemn Isla. l ascultai, dar m-am strduit destul de mult pn am reuit s grupez silabele cum se cuvine i s obin urmtoarea fraz: "In pripeh beste la Karanorman-Chan ali sa penajir menelikde". Firete, era un amestec intenionat de cuvinte romneti, srbeti i turceti, al crui neles era: "Trimite-mi repede veti n Karanorman-Chan; dar dup blciul din Menelik". Da, acesta-i nelesul! strig Hulam. Peste cteva zile e un trg n Menelik. Dar Karanorman-Chan? Cine cunoate localitatea asta? Pe unde o fi? Nimeni nu auzise de ea. Numele acesta nseamn: casa din pdurea neagr sau prin pdurea ntunecoas. Prin urmare, era o localitate afundat ntr-o pdure. Dar n ce regiune? Se fcur o, sumedenie de propuneri, ca s descoperim cum putem ajunge n pdurea aceea misterioas; dar nici una nu era verosimil. S nu ne chinuim degeaba! spusei. Lucrul cel mai de seam este c vestea

~ 336 ~

Karl May Opere vol. 35


trebuie adus abia dup trgul din Menelik la Karanorman-Chan. i bnuiesc, adugai, c primitorul biletului trebuie s se duc mai nti la blci i apoi s plece la Karanorman-Chan. Iar drumul pe care i-am ntlnit asear pe cei trei clrei duce spre Menelik, nu-i aa? Da, rspunse Hulam. Ai dreptate, effendi. Barud el Amasat s-a dus la Menelik. Acolo l vom gsi! Deci, s nu mai pierdem timpul i s pornim ct se poate de repede. Mai nti, ns, va fi necesar s trimitem o solie la Iskenderieh, la Henri Galingr, pentru a-l avertiza. De asta am s m ocup eu. Dar nainte s pornii, stai s v osptai aici la mine i n afar de aceasta, trebuie s m ngrijesc de plecarea voastr! Ne-a spus pe scurt c, n dou ore, vom fi gata de cltorie, n curte. Eram patru persoane: Osco, Omar, Halef i eu. Ceilali trebuiau s rmn pe loc. Effendi, m ntreb Isla, pentru ct timp ne spunei adio? Nu tiu. Dac i gsim repede pe cei pe care i cutm, m ntorc pentru a-l duce pe Barud el Amasat la Edirne. Dac ne ia mai mult timp, atunci s-ar putea s nu ne mai vedem niciodat. Nu aceasta este voia lui Allah! i dac acum te ntorci n ara ta, trebuie s mai vii o dat la Stambul, ca s te revedem. Dar pe Hagi Halef Omar s ni-l dai napoi! Eu merg unde merge effendi al meu! spuse Halef. N-am s m despart de el, dect atunci cnd m va goni. Apoi au fost lsai s intre cei trei khavai pe care i trimisese cadiul. Cnd i-am vzut, mi-a venit s izbucnesc n rs. Clreau nite mroage care nu valorau nici o sut de piatri, erau narmai pn peste urechi, dar artau ca cei mai panici oameni din lume. Unul dintre ei se apropie, se uit cercettor la mine i se interes: Effendi, tu eti acela care se numete Kara Ben Nemsi? Da, am rspuns. Am primit porunc s ne prezentm la tine. Eu sunt khawas bai. Aadar el era eful lor. Ai la tine ordinul de arestare? l-am ntrebat. Da, effendi. Suntei buni clrei? Clrim ca nite draci. Are s-i ias sufletul ca s poi ine pasul cu noi. Asta m bucur. V-a comunicat cadiul ct trebuie s primii fiecare pe zi? Da. Trebuie s plteti zilnic, pentru o persoan, zece piatri. Iat scrisoarea. ntr-adevr se meniona acolo despre zece piatri pe zi de persoan. Era cu totul altfel dect m nelesesem cu cadiul! La drept vorbind, a fi vrut s-i trimit napoi pe cei trei eroi care clreau ca dracii; dar privindu-i, m-am lmurit c nu trebuia s-i iau n solda mea pentru totdeauna. Khawas baiul atrna pe cal precum un li-

~ 337 ~

De la Bagdad la Stambul
liac de jgheabul acoperiului, iar ceilali doi preau s fie construii dup acelai model. tii, deci, despre ce este vorba? i-am ntrebat. Bineneles! rspunse eful militarilor. Trebuie s punem mna pe trei indivizi, pe care n-ai fost n stare s-i prindei i apoi s v transportm, mpreun eu ei, napoi la Edirne. Asta chiar c era un mod extraordinar de a te exprima; totui, am recunoscut c cei trei erau pe gustul meu. Presimeam c o s m distrez. Halef, dimpotriv, prea foarte suprat pentru c acel cadiu ndrznise s ne trimit astfel de nsoitori. Acum ns trebuia s ne lum la revedere. Am fcut-o dup obiceiul oriental, dar cu toat cldura. Nu tiam dac ne vom mai revedea sau nu; aadar, era o desprire incert, nu un adio pentru toat viaa, dar nici un rmas-bun obinuit, doar pentru scurt timp. Este adevrat c lsam n urm nite buni prieteni; dar cel mai drag, hagiul meu, rmnea cu mine; blnd melancolie, pe care nu i-o poate stpni nici unul dintre cei care i iau rmas-bun. Crezusem c voi putea prsi Edirne, lund-o spre Filibe; dar lucrurile s-au petrecut altfel, a trebuit s ne ndreptm spre vest, ctre Arda, s pornim spre pericole i eforturi tot mai mari, aa dup cum presimeam.

~ 338 ~

Karl May Opere vol. 35

Pota redaciei
Primim, n continuare, numeroase scrisori cu referiri la perspectivele seriei de "Opere", vzute n raport cu realizrile de pn acum. Cum multe ntrebri se repet, reproducem rspunsurile transmise de noi elevului Sergiu Zare din Bacu, la epistola lui, comentat n volumul anterior. 1. Care este stadiul tipriturilor din seria de Opere i a portofoliului necesar produciei imediate i de perspectiv? Ne apropiem de realizarea primei jumti a proiectului de editare a operelor integrale, epuiznd masa traducerilor efectuate n Romnia n ultimii 60 de ani. 2. Sub ce titluri au mai fost tiprite aceste cri, pentru a nu mai fi achiziionate de posesorii actualei serii? Iniial, n Romnia interbelic, traducerea mai multor opere s-a realizat sub forma romanului-foileton cele mai multe tlmciri fiind adaptri ale scriitoarei Lia Hrsu purtnd titluri generice precum: "De pe tron la eafod", "Pmntul misterelor" sau "Sub vulturul imperial", cumulnd n paginile lor numeroase creaii de sine stttoare. Concomitent s-au tiprit opere desprinse, de regul, din cicluri precis configurate, ca de pild: Munii n flcri, Nisipul pierzrii, Foc n Vest, Surcouf corsarul, Prin deertul Saharei (cu Tainele Orientului i n ara diavolului), Extraordinare aventuri n jurul lumii, Aventuri n Turchestan; Saiwa-tjalem, Ursul argintiu, Canada Bil, Caravana sfnt, Drumul spre Mecca, Far-West, Munii n flcri, Rzbunarea sngelui, Winnetou i piraii, Aventuri n deertul slbatic, La nord de ara diavolului, Misterele diavolului, Winnetou i Old Shatterhand, la care se mai pot aduga i cri de dat recent. 3. n ce const noutatea reeditrilor din actuala serie de Opere? n primul rnd prin identificarea operelor originale, confruntarea cu tlmcirile existente i mai ales, ncadrarea titlurilor n ciclurile din care fceau parte (cnd din acestea lipseau romane ntregi, cazul Vntorului de samuri, sau Secretul igncii, date n lucru i adugate trilogiilor n cauz). 4. Titlurile au corespuns ntotdeauna versiunilor germane folosite de dv.? Nu ntotdeauna, ntruct, adesea, ele fuseser atribuite arbitrar de editorul german, iar cele iniiale nu erau adecvate, repetndu-se pe mai multe tomuri. Am avut ns, de fiecare dat, grija ca pe contrapagina de titlu s menionm sursa autentic. 5. n curnd vei aborda a doua jumtate a creaiei karlmayene, totalmente ne-

~ 339 ~

De la Bagdad la Stambul
cunoscut cititorilor din Romnia. Care va fi prima lucrare i ce va cuprinde? Aceast carte nu poate fi alta dect opera autobiografic Viaa i nzuinele mele, aparinnd autorului tu preferat. Cuprinsul ei este urmtorul: a. Povestire din Sitara b. Copilria mea c. Nu am avut tineree d. Anii seminarului i ai celei de nvtor e. n prpastie f. Anii literaturii de colportaj g. Operele mele h. Procesele mele i. Ultimele nzuine ntr-o addend se va mai publica: a. Spovedania mea (scris n 1908, cu patru ani naintea decesului); b. Spre rmurile sufletelor alese (conferin inut La Viena, n 1912, cu cteva zile naintea ncetrii din via a lui Karl May, conferin reconstituit de Clara May, soia scriitorului. REDACIA

KARL MAY OPERE cri aprute la editurile Eden i Pallas Ciclul "De pe tron la eafod" 1. Castelul Rodriganda (Editura Pallas, 1994) 2. Piramida Zeului Soare (Editura Pallas, 1994) 3. Benito Juarez (Editura Pallas, 1994) 4. Plisc-de-uliu (Editura Pallas, 1994) 5. Moartea mpratului (Editura Pallas, 1994) 6. Comoara din Lacul de Argint (Editura Pallas, 1995) 7. Slujitorii morii (Editura Elen, 1995) Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. Capcana (Editura Pallas, 1995) 9. Omul cu 12 degete (Editura Pallas, 1995) 10. Rzbunarea (Editura Eden, 1995)

~ 340 ~

Karl May Opere vol. 35


Ciclul "n ara leului argintiu" 11. Leul rzbunrii (Editura Pallas, 1995) 12. La Turnul Babei (Editura Pallas, 1995) 13. Sub aripa morii (Editura Pallas, 1995) 14. Prbuirea (Editura Pallas, 1995) 15. Cacealmaua (Editura Eden, 1996) 16. Testamentul incaului (Editura Eden, 1996) 17. Pirat i corsar (Editura Eden, 1996) 18. Mustangul Negru (Editura Pallas, 1996) Ciclul "Inimi germane" 19. Derviul (Editura Pallas, 1996) 20. Valea morii (Editura Pallas, 1996) 21. Vntorul de samuri (Editura Pallas, 1996) Ciclul "Winnetou" 22. Winnetou (Editura Eden, 1996) 23. Pe via i pe moarte (Editura Eden, 1996) 24. Testamentul lui Winnetou (Editura Eden, 1996) 25. Old Surehand (Editura Pallas. 1996) 26. Taina lui Old Surehand (Editura Pallas, 1996) 27. Secretul igncii (Editura Eden, 1997) 28. Insula giuvaierurilor (Editura Eden, 1997) Ciclul "n ara mahdiului" 29. n ara mahdiului (Editura Pallas, 1997) 30. Lacrimi i snge (Editura Pallas, 1997) 31. Ultima vntoare de sclavi (Editura Pallas, 1997) 32. Vulturii deertului (Editura Eden, 1997) Ciclul oriental 33. Prin deert i harem (Editura Eden 1998) 34. Prin Kurdistanul slbatic (Editura Eden, 1998)

~ 341 ~

De la Bagdad la Stambul
Volumul de fa (35), De la Bagdad la Stambul, va fi urmat de alte trei tomuri ale aceluiai ciclu: 36. Prin vgunile Balcanilor (sub tipar) 37. n ara schipetarilor (sub tipar) 38. Schut cpetenia bandiilor (sub tipar)

Sfritul volumului III

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Prin vgunile Balcanilor

*** E-book realizat dup: Karl May Opere 35 De la Bagdad la Stambul Editura Pallas, Bucureti, 1998 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu

~ 342 ~

Karl May Opere vol. 35


Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-98587-0-8 Volum realizat dup: Karl May Von Bagdad nach Stambul "Karl May's Gesammelte Reiseromane", Band 3 Freiburg, 1892 *** Adaptare de Dinu Teodor Constantinescu *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi: Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl May May May May May May May May May May May May May May May May Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere vol.1 Castelul Rodriganda vol.2 Piramida Zeului Soare vol.3 Benito Juarez vol.4 Plisc-de-uliu vol.5 Moartea mpratului vol.6 Comoara din Lacul de Argint vol.7 Slujitorii morii vol.8 Capcana vol.9 Omul cu 12 degete vol.10 Rzbunarea vol.11 Leul rzbunrii vol.12 La Turnul Babel vol.13 Sub aripa morii vol.14 Prbuirea vol.15 Cacealmaua vol.16 Testamentul incaului

~ 343 ~

De la Bagdad la Stambul
Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru Karl May Opere vol.19 Derviul Karl May Opere vol.20 Valea morii Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri Karl May Opere vol.22 Winnetou Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte Karl May Opere vol.24 Testamentul lui Winnetou Karl May Opere vol.25 Old Surehand Karl May Opere vol.26 Taina lui Old Surehand Karl May Opere vol.27 Secretul igncii Karl May Opere vol.28 Insula giuvaierurilor Karl May Opere vol.29 n ara mahdiului Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge Karl May Opere vol.31 Ultima vntoare de sclavi Karl May Opere vol.32 Vulturii deertului Karl May Opere vol.33 Prin deert i harem Karl May Opere vol.34 Prin Kurdistanul slbatic Karl May Opere vol.35 De la Bagdad la Stambul n pregtire: Karl May Opere vol.36 Prin vgunile Balcanilor Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

~ 344 ~

Karl May Opere vol. 35

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 35 De la Bagdad la Stambul: Capitolul I - n calea tlharilor....................................................................................................... 1 Capitolul II - Un atac prin surprindere......................................................................................... 46 Capitolul III - Czui n lupt ..................................................................................................... 87 Capitolul IV - "Oraul califilor" ...................................................................................................132 Capitolul V - Flagelul ciumei .......................................................................................................161 Capitolul VI - n Damasc ...........................................................................................................186 Capitolul VII - Ajuni n Istambul ..............................................................................................238 Capitolul VIII - n Edirne ..........................................................................................................289 Pota redaciei ............................................................................................................................339 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................346 Coperile originale. ......................................................................................................................351

~ 345 ~

De la Bagdad la Stambul

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul Slbatic Orient, alte ri Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

~ 346 ~

Karl May Opere vol. 35


11. 12. 13. 14. Leul rzbunrii La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 1995 America de sud, Orient, Vestul Slbatic Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul Slbatic

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul Slbatic Vestul Slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. Winnetou Pe via i pe moarte Eden Eden 1996 1996 Vestul Slbatic Vestul Slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

~ 347 ~

De la Bagdad la Stambul
24. Testamentul lui Winnetou Eden 1996 Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul Slbatic Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul Slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 348 ~

Karl May Opere vol. 35

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 349 ~

De la Bagdad la Stambul
Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 350 ~

Karl May Opere vol. 35


Coperile originale.

~ 351 ~