Sunteți pe pagina 1din 34

Budism

De la Wikipedia, enciclopedia liber Salt la: Navigare, cutare


Parte a seriei despre

Budism

Ghid Portal Istoria Evoluia Concilii Gautama Buddha Discipoli Buditi trzii Dharma sau Concepte Patru Adevruri Nobile Prattyasamutpda Efemeritate Suferin Calea de Mijloc Anatta Goliciune Skandha Karma Renatere Samsara Cosmologie Practici Trei giuvaieruri Precepte Perfeciuni Meditaie nelepciune Calea cu opt brae Trezirea Monahism Laici Nirvana Patru etape Arhat Buddha Bodhisattva Tradi ii Canoane Theravda pali Mahyna chinezesc Vajrayna tibetan ri i Regiuni Articole asemntoare Studii comparative Elemente culturale Critica
vdm

Budismul este o religie i o filozofie oriental. Ea i are originea n India n secolul al VI-lea .Hr. i s-a rspndit ntr-o mare parte a Asiei Centrale i de Sud-Est. Se bazeaz pe nvturile lui Gautama Siddhartha (Buddha Shakyamuni), un gnditor indian care se crede c

ar fi trit ntre 563 .Hr. i 483 .Hr.. De-a lungul timpului, budismul a suferit numeroase scindri, n prezent fiind o religie foarte divizat, fr o limb sacr comun i fr o dogm strict, clar formulat. Budismul aparine grupului de religii dharmice alturi de hinduism i de jainism, pstrnd o puternic influen a elementelor constituente ale acestor dou religii. Mai este numit i Buddha Dharma, ceea ce nseamn n limbile sanscrit i pali (limbile textelor antice budiste) nvturile Celui Luminat.

Cuprins

1 Origini 2 Diviziuni 3 Doctrin o 3.1 Cele trei caracteristici ale existenei o 3.2 Cele patru adevruri nobile o 3.3 Calea cu opt brae o 3.4 Rencarnarea o 3.5 Bodhi o 3.6 Nirvana o 3.7 Calea de mijloc o 3.8 Refugiu la cele trei giuvaieruri o 3.9 la (comportament virtuos) o 3.10 Samadhi/Bhvana (meditaia) o 3.11 Praj (nelepciunea) 4 Mesajul social al budismului 5 Textele sacre 6 Istorie o 6.1 Apariia Mahayanei o 6.2 Apariia Vajrayanei o 6.3 Declinul budismului n India 7 Principalele tradiii o 7.1 Budismul sudic (Theravada) o 7.2 Budismul estic (Mahayana) o 7.3 Budismul nordic (Vajrayana) 8 Situaia prezent a budismului o 8.1 Budismul n diferite regiuni 8.1.1 Budismul n Sri Lanka 8.1.2 Budismul n Tibet 8.1.3 Budismul n China 8.1.4 Budismul n Thailanda 8.1.5 Budismul n Japonia 8.1.6 Budismul n Mongolia 8.1.7 Budismul n India 9 Simbolurile budiste 10 Bibliografie 11 Note

Origini

O reprezentare statuar tipic a lui Gautama Buddha din Bangkok, Thailanda. Buddha este deseori nfiat n poziie lotus, n timpul meditaiei i prin atingerea ritualic a pmntului cu mna dreapt el nvinge ispitele demonului morii, Mara. n prezent, istoricii fixeaz aceast dat n 560 .Hr. Veridicitatea istoric a ntemeietorului budismului, Gautama Buddha (623-543 .Hr., dup tradiia budist din Birmania i Thailanda; 560-480 .Hr., dup istoricii moderni), este confirmat de majoritatea cercettorilor din zilele noastre n pofida vechilor teorii din trecut care l considerau pe acesta mai degrab un personaj mitologic. Cu toate acestea, biografia lui Gautama Buddha, aa cum este ea prezentat de Asvaghosha n Buddhacarita (cea mai veche relatare existent a vieii profetului) abund de elemente fantastice i legendare. Buditii consider c prinul Gautama Siddhartha s-a nscut n Lumbini i a fost crescut n Kapilavastu, aproape de actuala frontier dintre India i Nepal. Potrivit tradiiei, tatl lui Buddha era conductorul unei formaiuni tribale numite Sakya. nc de la naterea lui Gautama, un vizionar important din regiune, Asita, i-a prezis pruncului un destin proeminent n sfera sacerdotal[1]. Tatl lui Buddha are ns ntr-o zi un vis n care i vede fiul prsind palatul ca sihastru aa c decide s l protejeze de realitatea ostil care l-ar putea indispune i l-ar putea determina s aleag calea ascezei. n ciuda acestor msuri, Buddha reuete s fac patru incursiuni n afara palatului, ntlnind un btrn foarte slbit, un bolnav, un mort i un clugr. Primii trei i reveleaz efemeritatea existenei materiale, datorit btrneii, a bolii i respectiv a morii, iar clugrul i dezvluie calea de a nvinge aceste suferine umane, i anume prin religie. Prin urmare, Buddha hotrte s prseasc oraul i s-i abandoneze bunurile, urmnd o ascez deosebit de dur n junglele Uruvela. Dup ase ani ns, constat c acest timp de ascez nu l ajut, nu i aduce iluminarea[2]. Este deseori ispitit de moarte (Mara) s renune la cutarea adevrului i s se dedice numai comiterii faptelor bune [3]. Prin meditaie, Gautama Siddhartha reuete s i concentreze toat atenia asupra eliberrii de suferin, capt revelaia rencarnrilor sale anterioare i i se dezvluie legea condiionismului universal. n cele din urm capt deteptarea (bodhi - o traducere popular n Apus este iluminare), la vrsta de 35 de ani, devenind cunoscut ca Buddha (cel iluminat) sau Gautama Buddha. ncurajat de zeul Brahma, Buddha petrece 45 de ani nvndu-i pe oameni despre dharma i ntemeiaz budismul. La Benares, Buddha i face pentru prima oar cunoscut nvtura i tot aici apar primii clugri ai comunitii budiste. Mai trziu, pe msur ce Buddha i rspndete religia, numrul adepilor si crete considerabil, cei mai importani dintre acetia fiind Ananda (discipolul preferat a lui Buddha), Sariputra i Maudgalyayna (doi prieteni din tineree). ntorcndu-se n comunitatea sa natal, Buddha l convertete pe tatl sau

la budism dar i pe Rahula, fiul su. Gautama Buddha a murit cnd avea n jur de 80 de ani, n Kushinagara (India), n urma unui drum istovitor alturi de Ananda i a unei boli de dizenterie. Conform legendei, Buddha a ncercat s l consoleze pe discipolul su ndurerat spunndu-i nainte de a muri: Destul Ananda, nceteaz s te chinui i s jeluieti...Cum poi crede c ceea ce se nate nu moare? Acest lucru este cu neputin. [4] Budismul s-a extins pe ntreg teritoriul subcontinentului indian i n ri nvecinate (precum Sri Lanka), de-a lungul primelor cinci secole de la moartea lui Buddha. n cele dou milenii care au urmat, a ptruns i n Asia i n toate celelalte continente.

Diviziuni
Religie tradi ional

Concepte cheie Dumnezeu Pmnt Zeitate Prezicere Sacrificiu Lume subteran Epoca de aur Iniierea Axa lumii Arborele lumii Mit Monoteism Politeism Sfinenie Pietre sacre Sincretism Societate secret Primele forme de religie Animism Zoolatrie Cultul morilor Magie Polidoxie Totemism Fetiism amanism Locuri istorice Asia (Bon Budism Religia vedic Religia hindus Taoism Jainism Hinduism Mugyo intoism Tengriism) Africa (Egiptul antic Africa de Sud i Central)
(Zoroastrism Islam Iudaism Cretinism)

Orientul Mijlociu i zona mediteranean America precolumbian Europa precretin


(Triburi germanice Armenia antic Grecia antic Celi Slavi)

Oameni Kohen Brahmin Druid Preot Imam Lama

Mag Mobad Monah Oracol aman Volhv Entiti supranaturale lbasta nger Asura Demon Jinn Duh Satan Daevas Vrcolac Fantom Ciort Elf Pricolici
vdm

Dup Paul Poupard, n binecunoscuta carte Religiile, el afirm: nvturile i organizarea monahal instituite de Buddha pot fi numite prin termenul budism pre-sectar, cu toate c toate diviziunile actuale ale budismului au fost prea mult influenate pentru a garanta o includere sub acest nume i a delimita caracterul acestei forme originare.[necesit citare] Cea mai folosit clasificare a budismului de astzi de ctre savani, printre care se numr i cel mai sus amintit, mparte adepii n trei zone geografice sau culturale: Theravada, budismul est-asiatic i budismul tibetan. O alt clasificare foarte utilizat cuprinde dou diviziuni, Theravada i Mahayana, ultima cuprinznd cele dou forme de budism de mai sus. Exist ns i alte modaliti de mprire, utilizate att de savani ct i de credincioii buditi. Terminologia utilizat pentru desemnarea grupurilor religioase este de asemenea divers (menionm faptul c cartea de referin pentru care dezvoltm aici aceste diviziuni este cea amintit mai sus de Paul Poupard).

Budismul est-asiatic: numete budismul rspndit n Coreea, Japonia, Singapore i o mare parte din China i Vietnam. Budismul estic este un nume alternativ pentru budismul est-asiatic sau se refer uneori la toate formele tradiionale de budism, n contrast cu budismul vestic rspndit n Europa i America. Budismul ezoteric, Budismul nordic, Budismul sud-estic: denumete Theravada. Budismul sudic: denumete Theravada, Budismul tantric: este un alt nume pentru Vajrayana i Tantrayana. Budismul tibetan: budismul ntlnit n Tibet. Hinayana: un termen din Mahayana pentru a desemna Theravada; uneori se utilizeaz pentru colile budiste timpurii. Hinayana se traduce prin "micul vehicul" n timp ce Mahayana prin "marele vehicul". Unele coli Mahayana din Japonia, Coreea, China i Tibet nu consider termenul peiorativ sau denigrator. Lamaismul: un termen nvechit, considerat derogatoriu, folosit pentru budismul tibetan. Mahayana: o micare religioas ce s-a desprins din snul colilor budiste timpurii i care s-a scindat mai apoi n budismul est-asiatic i cel tibetan. Uneori budismul Mahayana desemneaz numai ramura sa est-asiatic. Mantrayana: sinonim pentru Vajrayana. coala Tendai din Japonia a fost influenat de Mantrayana, conform tradiiei. Sravakayana: un termen alternativ pentru primele coli budiste. colile budiste timpurii: sunt colile n cadrul crora budismul a fost divizat n primele secole. Dintre aceste coli, doar una a supravieuit, Theravada. Tantrayana: considerat de obicei o alt denumire a budismului Vajrayana.

Theravada: budismul tradiional rspndit n Sri Lanka, Birmania, Thailanda, Laos, Cambodgia, o parte din Vietnam, China, India, Bangladesh i Malaezia. Este singura coal budist timpurie care a rezistat de-a lungul istoriei. Uneori termenul este utilizat pentru a desemna toate colile budiste timpurii. Vajrayana: o form religioas care s-a desprins din budismul Mahayana. Este de obicei asociat cu budismul tibetan, dei nu exist o definiie precis a acestei diviziuni" Poupard.

Doctrin
n religia budist oricine se trezete din somnul ignoranei, experimentnd o relaie nemijlocit cu realitatea, fr s fi fost instruit de cineva, i predic nvturile sale celorlali este numit buddha. Toi buditii tradiionali sunt de acord c Buddha Shakyamuni sau Gautama Buddha nu a fost singurul buddha: se crede c au existat muli buddha naintea lui i c vor exista i viitori buddha de asemenea. Dac o persoan obine "trezirea", fr ca neaprat s o i predice comunitii, el sau ea devine arhat (limba sanscrit) sau arahant (limba pali). Siddhartha Gautama este unic ntre ceilali buddha care au existat i vor exista, deoarece nvturile lui se concentreaz asupra acestui tip de trezire, numit i eliberare sau Nirvana. O parte din doctrina promovat de Gautama Buddha cu privire la viaa sacralizat i scopul eliberrii are la baz "cele patru adevruri nobile", care analizeaz structura i originea durerii (dukkha), un termen care face referire la suferina i nemplinirea caracteristic omului "ne-trezit", "ne-eliberat", aparinnd lumii mundane. Ultimul din cele patru adevruri nobile, cel care vizeaz modul de stopare a durerii, cuprinde "drumul sfnt cu opt crri", unul din fundamentele vieii morale budiste. Numeroase grupuri distincte s-au dezvoltat de la moartea lui Buddha, avnd diverse nvturi, percepii filosofice, moduri de celebrare a cultului etc. Cu toate acestea, exist cteva doctrine comune pentru majoritatea colilor i tradiiilor budiste, cu toate c doar Theravada le consider pe toate centrale. S-a constatat c n legtur cu comunitile budiste se pot face puine generalizri[5]. Budismul prezint i cteva concepii comune cu celelalte religii dharmice, cum ar fi rencarnarea ("samsara"), adic rentruparea fiinei n alte forme de existen pe baza rezultantei faptelor comise i a legilor karmice.

Cele trei caracteristici ale existenei


Conform filozofiei budiste, existena, lumea n general are trei caracteristici:

impermanena (skt. anitya pal. anicca) non-sinele (skt. Antman pal. anatta), insatisfacia (skt. duhkha pal. dukkha) sau durerea

n budism, existena individual a omului aduce suferin tocmai din cauz c ea este o simpl sintez a unor factori impersonali i impermaneni supui distrugerii[6], o mixtiune a celor cinci "agregate" (sanscrit - Skandha) ce compun fiina: (1) rpa - corpul, materialitatea (carnea, prul, dinii, sngele, oasele, temperatura corporal, etc.), (2) vedan - senzaiile (bucurie, tristee, indiferen), (3) samj - percepiile (vzul, auzul, gustul, percepia tactil, olfactiv

i spiritual), (4) samskra - activitatea minii (voin, concentrare, vigilen, respect, confuzie, calm, etc.) i (5) vijna - contiina. Conform lui Buddha sub straturile acestor "agregate" nu exist nici un "sine", sufletul venic, ceea ce hinduitii numesc "atman", fiind doar o iluzie, o irealitate. El consider c att trupul, ct i percepiile, senzaiile, mintea i contiina nu pot constitui un suflet, o entitate venic, deoarece se afl ntr-o permanent transformare, sunt efemere. Existena unui om este relativ, a fost fcut posibil prin intersecia unor fore universale supuse unor schimbri permanente, este dependent unei legi a cauzalitii, este o component trectoare a universului i a timpului, "o flacr n aceast mare de foc"[7]. Budismul nu admite astfel nimic venic, neschimbabil, totul fiind impermanent, schimbtor, lipsit de substan. Astfel, buditii nu pot vorbi despre un "eu" venic, despre un "sine" ca o entitate continu, permanent, ci despre "non-eu", "non-sine" sau "anatta". Aceast impermanen este totodat i foarte vag, deoarece prin moartea omului, nu se realizeaz o distrugere total a existenei lui, faptele sale, karma sa, fiind transmise ntr-o via urmtoare prin rencarnare. Astfel motenitorul faptelor este acelai cu cel care le-a comis, dar n acelai timp este diferit de acesta, are cu totul alte "agregate" componente. Dei par contradictorii, identitatea persoanei rencarnate cu cea din viaa anterioar i diferena, neidentitatea acestora, coexist. Aceeai concepie este abordat i n cazul schimbrilor umane ca maturizarea, mbtrnire, etc.: omul devine o alt persoan, cu toate c rmne acelai[8]. Spre deosebire de hinduism, rencarnarea budist nu const n migrarea sufletului de la un trup mort spre embrionul unei viitoare fiine, ci continuarea de ctre un individ nou a existenei care pn atunci se manifesta n cel decedat, conform ncrcturii karmice acumulate,.

Cele patru adevruri nobile


Articol principal: Cele patru adevruri nobile. Miezul nvturilor budiste este format din cele patru Adevruri Nobile[9], expuse n prima predic a lui Buddha, Predica de la Benares". Primul adevr privete suferina sau durerea (dukkha). Pentru el totul este suferin: naterea este suferin, btrneea este suferin, boala este suferin, moartea este suferin. A fi unit cu ceea ce nu-i place nseamn suferin. A fi desprit de ceea ce-i place (...), a nu avea ceea ce i doreti nseamn suferin[10]. Al doilea Adevr Nobil identific originea suferinei n dorina, pofta sau setea (tanha) care determin rencarnrile. Aceast sete caut mereu noi satisfacii. Buddha distinge trei feluri de dorin: dorina de a satisface plcerile simurilor (kama-tanha), dorina de perpetuare (bhavatanha) i dorina morii (autoanihilrii) sau vibhava-tanha. Cea din urm nu este, ns, o soluie a eliberrii deoarece este o sete ca toate celelalte i nu oprete ciclul transmigrrilor. Al treilea Adevr Nobil proclam c eliberarea de suferin const n anihilarea dorinei. Stingerea acesteia este Nirvana. n fine, al patrulea Adevr reveleaz cile care duc la ncetarea suferinei, Buddha oferind un mijloc prin care dorinele pot fi suprimate ("Calea cu opt brae" sau "Calea cu opt crri") [11]. Formularea celor patru Adevruri Nobile urmeaz structura unei metode din medicina indian: constatarea bolii, cauza ce a determinat-o, ansele de vindecare i tratamentul bolii. Buddha nsui se identifica cu un doctor al crui scop este acela de a trata o persoan grav rnit. Ideea de suferin domin ntreaga filozofie budist. Dukkha nu reprezint doar durere de ordin fizic sau spiritual, ci i durere existenial ce const n subordonarea fa de propriile dorine i sentimente, dependena de diferite principii i condiii de via, nstrinarea de propria persoan, imperfeciunea, subjugarea fiinei sub propria personalitate, sub propriile instincte sau obsesii, etc. Durerea este cu att mai mult amplificat, cu ct perspectiva unor viitoare rencarnri o prelungete la infinit.

Calea cu opt brae


Articol principal: Calea cu opt brae.

Dharmachakra, roata cu opt spie. Cele opt spie reprezint "Calea cu opt brae" a budismului. Forma circular a simbolului sugereaz perfeciunea nvturilor lui Buddha. Conform unui aforism atribuit chiar lui Buddha, un om care nu urmeaz Calea cu opt brae i triete viaa asemeni unui copil care se joac preocupat fr s observe c locuina n care se afl e cuprins de flcri[12]. Calea cu opt brae este modul de a ndeprta suferina, a patra parte din cele patru Adevruri Nobile. Cele opt brae pot fi mprite n trei seciuni: Sila (care se refer la aciuni fizice, la gesturi), Samadhi (care vizeaz concentrarea meditativ) i Praj (care dirijeaz ptrunderea spiritual n adevrata natur a lucrurilor). Sila este educaia cea mai moral, stilul de via ascetic, simplist, abinerea de la comiterea faptelor nepotrivite. "Sila" conine trei izvoare: 1. Stilul vorbirii foarte corect - aceasta reprezint faptul de a nu vorbi ntr-un fel n care s jigneasc sau a nu vorbi prea mult; a spune totdeauna drept i a nu mini practic. 2. Mod de a aciona corect - este un mod care te nva cum s faci lucrurile corect, a face numai fapte frumoase i a ncerca s nu faci ru nimnui din ce este viu 3. A tri un mod de a fi foarte corect - acestast cale ndeamn ca felul de via i de a exista nu trebuie s jigneasc sau s vateme ceva persoan; totul pentru a nu produce suferin altuia Samadhi aceast cale "dezvolt controlul asupra minii". Din aceast categorie fac parte trei ci: 1. A depune efort corect - a face eforturi pentru autoperfecionare 2. A avea o atenie foarte corect - abilitatea mintal de a vedea n mod contient lucrurile aa cum vin de la sine 3. Un mod de concentrare extrem de corect - aceasta se arat prin "a fi contient de realitatea din interiorul tu, fr a avea vreo dorin". Praj nu poate fi altceva dect "nelepciunea care purific mintea". n aceast categorie sunt cuprinse ultimele dou brae ale cii sacre:

1. nelegere extrem de corect, chiar foarte corect - aceasta trebuie s in de realitatea nconjurtoare si cum spune Nicolae Achimescu n Budism i cretinism: "interpretarea realitii aa cum este nu aa cum pare a fi . "Cuvntul samyak nseamn "perfect""(dup acelai autor). Exist diferite moduri de interpretare a Cii cu opt brae. Pe de-o parte se crede c ea reprezint o serie de etape progresive pe care credinciosul trebuie s le parcurg, culminarea unuia din cele opt fiind nceputul altuia. Alii consider c cele opt componente necesit o dezvoltare simultan.

Rencarnarea
Articol principal: rencarnare. Dac n religiile prebudiste ale Indiei sufletul (atman) constituia elementul trecerii de la o via la alta prin rencarnare, pentru budism acest element este nsi "setea" (tanha) omului de pe patul de moarte. Neexistnd un suflet etern, conexiunea ntre un individ actual i unul dintr-o via preexistent nu este una de ordin fizic sau spiritual, ci una moral, pur karmic. Karma unui om este rezultatul faptei la fel ca n hinduism i se bazeaz pe stricta lege a condiionismului (Pratitya-samutpada) conform creia din orice fenomen trebuie s rezulte un altul. Consecina unei fapte comise n aceast via nu se materializeaz neaprat n viaa imediat urmtoare, ea putnd s se manifeste chiar n aceeai via sau n existene mult mai ndeprtate. Cu toate acestea, nu fapta n sine determin karma, ci mai degrab intenia de a o svri i atitudinea celui care o comite. De exemplu, dac un om are intenia s fac o anumit fapt, dar este mpiedicat, aceast intenie va influena karma acelei persoane, cu toate c fapta n sine nu a modificat cu nimic mediul nconjurtor. Pentru a obine iluminarea, un budist trebuie s se detaeze de karma i de ciclul rencarnrilor, deci trebuie s continue s fac fapte bune, dar cu o atitudine detaat de rezultatul lor. El trebuie s renune la dorin (lobha), ignoran (avijj), poft (tanha), iluzie (moha), egocentrism sau credina ntr-un sine venic (att) i ur (dosa)[13], s devin impersonal. n general se crede c nu exist o alt metod de a nvinge karma dect pe Calea celor opt brae. Cu toate acestea, n cteva sutre Mahayana, cum ar fi Lotus Sutra, Angulimaliya Sutra i Nirvana Sutra, Buddha predic c doar citind, recitnd sau auzind sutre puternice cum sunt i cele sus-numite se terge o mare cantitate a ncrcturii karmice.

Bodhi
Bodhi (pali i sanscrit: ; literal:"trezirea") este un termen folosit n budism pentru o anumit experien revelatorie obinut de un arhat prin meditaie. Dup dobndirea acestei "iluminri", a acestui bodhi, omul este eliberat de ciclul samsra (natere, suferin, moarte, rencarnare) i accede spre "fericirea suprem" (Nibbna sau Nirvna)[14]. Bodhi este obinut de orice persoan care a ndeplinit cele ase "desvriri" (Pramit), care a neles pe deplin cele patru adevruri nobile i care i-a abolit ntreaga ncrctur karmatic i a neles conceptul "non-sinelui" (antman). n budismul Theravada, iluminarea nu poate fi realizat dect experimental, personal, prin cunoatere direct, deoarece "adevrul" nu trebuie nsuit ca o dogm, ca o tradiie preluat de la nite nvai, ci trebuie descoperit individual, pentru c altfel ar putea fi neles greit. nsui Buddha a preferat ca discipolii si s ajung la iluminare

prin propriile fore i nu prin ncrederea orbeasc n nvturile lui i le-a strigat "ehipassika!" ("vino i vezi!"). Pentru a desemna treptele atinse de oameni n procesul desvririi lor spirituale au aprut patru noiuni: 1. sotapanna l numete pe omul care a reuit s rup "cele trei lanuri" (tini samyojanani), adic s se elibereze de autoritatea riturilor, de credina n existena unui "eu" permanent i de ndoial. De asemenea el trebuie s fie convins de validitatea "celor patru adevruri nobile" i s aib ncrederea n Buddha, n nvtura sa (dharma) i n comunitatea budist (sangha) 2. sakadagamin este cel care s-a eliberat nu numai de "cele trei lanuri" ci i de ur, patim i iluzie i care poate spera c n existena imediat urmtoare va primi o form uman i se va elibera. 3. anagamin este omul care s-a eliberat de "cele cinci lanuri", adic de cele trei mai sus amintite, de rutate i de pofta senzual. 4. arahant (arhat) este cel care a obinut iluminarea, Nirvana i a suferit "transformarea sacr" (brahmacariyattha).

Nirvana
Articol principal: Nirvana. Gautama Buddha descrie intrarea n Nirvana prin termenii "lipsa de moarte" (pali: amata sau amaravati) sau "necondiionarea" i consider c este desvrirea spiritual suprem, rezultatul firesc al cuiva care triete n armonie cu nvturile budiste, cu dharma. Nirvana reprezint starea n care este nimicit suferina i n care omul se debaraseaz de ciclul rencarnrilor, de orice apariie, dispariie sau transformare. Prin prisma Nirvanei, omul privete cele cinci "agregate" ale existenei sale ca pe ceva impropriu i devine indiferent la schimbarea sau anihilarea lor. Relaia dintre samsara i Nirvana este cea dintre iluzie i realitate; prin distrugerea samsarei nu se pune capt unei entiti existente ci unei aparene, prin volatilizarea creia se las loc manifestrii depline a "adevrului". Nirvana este un "neant", cu toate c n diferite credine populare ea se materializeaz sub forma unui spaiu paradiziac. Majoritatea surselor budiste ce vorbesc despre Nirvana o descriu prin propoziii negative, pentru c afirmaiile ar putea limita sau defini greit realitatea, n timp ce negaiile i redau cu fidelitate infinitudinea i absolutul. Unul din termenii caracteristici Nirvanei este "nyat", adic "vid", "vacuitate". Aadar Nirvana este un "Nimic absolut", un contrariu al lumii pe care o percepem. De asemenea ea este o ntrupare a non-diferenei, a non-distinciei, ea transcende orice opoziie, fiind un spaiu al "autoidentitii contradictorii" (coincidentia oppositorum)[15]

Calea de mijloc
"Calea de mijloc" este principiul care st la baza tehnicilor budiste i a fost descoperit de Buddha nainte de iluminarea sa. Ea poate fi enunat n moduri diferite: 1. este deseori descris ca un model pentru practicile non-extremiste, o cale moderat care nu accept nici extrema josnic, vulgar a "indulgenei n plcerea simurilor" (kamasukhallikanuyoga) nici extrema dureroas a propriei mortificri.

2. este uneori descris ca o mediere ntre viziunile din domeniul metafizicii: de exemplu, lucrurile exist i nu exist n acelai timp. 3. o explicaie a condiiei Nirvanei, unde toate dualitile se contopesc i nceteaz s existe ca entiti separate.

Refugiu la cele trei giuvaieruri

Urm de picior a lui Buddha coninnd dou simboluri religioase: dharmachakra (roata cu spie - reprezentarea cii cu opt brae) i triratna (semnul celor trei bijuterii), sec. I d.Hr., Gandhra. Recunoaterea celor patru Adevruri Nobile i urmarea primilor pai ai "Cii cu opt brae" necesit "refugiul" n cele Trei Giuvaieruri (sanscrit: Triratna sau Ratna-traya, pali: Tiratana) ale budismului. Budismul tibetan adaug uneori nc un refugiu n persoana nvtorului lama. Cele trei giuvaieruri ale credinei sunt:

Buddha (Cel trezit) - este un titlu acordat celor care au obinut iluminarea la fel ca Buddha i care i ajut i pe alii s o obin. Termenul "buddha" mai poate fi neles ca nelepciunea care nelege Dharma, n aceast viziune Buddha reprezentnd cunoaterea suprem a realitii n adevrata sa form. Dharma [16]este nvtura sau legea promovat de Buddha, cuvntul lui Gautama aa cum a fost consemnat n scrierile budiste. De asemenea termenul nseamn legea natural bazat pe comportamentul unei persoane i consecinele acestui comportament (aciune i reaciune). Poate avea (mai ales n budismul Mahayana) conotaia realitii ultime. Sangha. Acest termen nseamn literal "grup", "ntrunire", "congregaie", dar cnd este folosit n nvturile budiste se refer la unul din urmtoarele dou tipuri de grupuri: ori comunitatea monahal (bhikkhus, clugrii i bhikkhunis, clugriele) ori totalitatea oamenilor care au atins mcar prima treapt (Sotapanna) din drumul ctre iluminare. Conform unor buditi moderni, sangha i include i pe laicii care au grij de clugri i pe cei care au acceptat respectarea unei pri din codul monastic, fr a fi nc instituii cu titlul de clugr sau clugri. Comunitatea budist ocup un rol important n mijlocirea eliberrii credinciosului.

Conform scrierilor, Buddha s-a artat discipolilor ca un model implorndu-le s aib credin (sanscrit raddh, Pli saddh) n exemplul lor de om care s-a eliberat de durere i de pericolul existenei. Dharma ns este cea care confer credinciosului ndrumri n procesul de alinare a suferinei i de obinere a iluminrii. Sangha are un rol important n msura n care menine, conserv nvturile autentice budiste i ofer exemple concrete c adevrul rspndit de Buddha este tangibil. n Mahayana exist tendina de a-l percepe pe Buddha nu ca un simplu om ci ca o proiecie pmntean a unei entiti ce transcende nsi gndirea. n unele sutre din budismul Mahayana Buddha, Dharma i Sangha sunt vzui ca o singur Fiin: toate trei giuvaierurile l constituie pe Eternul Buddha. Dincolo de importana lor n mntuirea de suferin, cele trei giuvaieruri inspir i o puternic reveren tuturor buditilor. De exemplu, venerarea lui Buddha ca persoan istoric sau ca entitate aprioric a cptat de-a lungul timpului numeroase forme, iar transcrierea scrierilor sacre, materializare a Dharmei, este fcut cu evlavie i team.

la (comportament virtuos)
la (sanscrit) sau sla (pli) reprezint educaia moral, comportamentul etico-ascetic pe care trebuie s-l ndeplineasc credinciosul budist. Este una din cele trei trepte ctre Nirvana (sila, samadhi i prajna) i a doua dintre "desvriri" (pramit)[17] i se refer la puritatea n cuvnt, n gndire i fapt. Cele patru condiii ale lei sunt castitatea, linitea deplin, calmul i anihilarea factorilor perturbatori ai pasiunii. la vizeaz n general normele de conduit. Exist diferite grade ale acestei conduite care corespund "moralitii de baz" (cele cinci porunci), "principiilor de baz ale moralei ascetice" (cele opt porunci), "monahismului noviciatului" (cele zece porunci) i "monahismului" (Vinaya or Patimokkha). Oamenii de rnd accept de obicei s i asume respectarea "celor cinci porunci" care sunt comune tuturor colilor budiste. Dac doresc ei pot alege s se supun "celor opt porunci" care au cteva norme adiionale pentru un ascetism de baz. Exprimarea "celor cinci porunci" nu folosete o formul imperativ ca n iudaism sau cretinism, ele sunt simple ndemnuri de a tri o via fericit, fr griji, n care meditaia se poate desfura n condiii bune. Cele cinci porunci sunt: 1. A te abine s iei viaa cuiva. (non-violena fa de orice form de via) 2. A te abine s iei ceva ce nu i se cuvine. 3. A te abine de la o purtare senzual necuviincioas. (abstinen de la desfrnare) 4. A te abine s mini. 5. A te abine de la consumarea oricrei substane care duce la pierderea luciditii minii. (abinerea de la droguri sau alcool) n cadrul celor opt porunci, a treia porunc, legat de comportarea sexual, este mult mai strict i devine un ndemn ctre celibat. Cele trei porunci adiionale sunt: 6. A te abine s mnnci n momente nepotrivite. (timpul dedicat mesei se ntinde de dimineaa pn la prnz) 7. A te abine de la dans, folosirea bijuteriilor, participarea la spectacole, atingerea metalelor preioase, etc. 8. A te abine de la folosirea unui pat nalt, mare i somptuos.

Vinaya este un cod moral specific monahilor. n budismul Theravada, acest cod moral include de 227 de reguli pentru clugri i 311 pentru clugrie. Coninutul scrierilor Vinaya (vinayapitaka) difer ntr-o mic msur de la o coal la alta, fiecare coal budist stabilind diferite standarde de aderen la Vinaya. Monahii nceptori respect "cele zece porunci", care n afar de cele cinci porunci includ: 6. A te abine s mnnci n momente nepotrivite. 7. A te abine s cni, s dansezi, s foloseti un instrument muzical sau s participi la programe distractive. 8. A te abine s foloseti parfum, cosmetice sau podoabe. 9. A te abine s stai pe scaune nalte sau s dormi n paturi somptuase i fine. 10. A refuza s primeti bani. n budismul estic, Mahayana accept o nou Vinaya pentru bodhisattva, avnd principii etice distincte, cum ar fi abstinena de la carne i ncurajarea vegetarianismului. Aceste noi norme sunt coninute ntr-un text numit Brahmajala Sutra (a nu se confunda cu textul pali cu acelai nume).

Samadhi/Bhvana (meditaia)
Toate formele budismului sunt de acord c Buddha a promovat dou tipuri de meditaie: meditaia samatha (sanscrit, amatha) i meditaia vipassan (sanscrit, vipayan). Cu toate acestea, numai meditaia de tip vipassan poate parcurge drumul jna (cunoatere)- praj (nelegere pur) - nirvna. Meditaia samatha urmrete doar obinerea unei stri de linite i concentrare absolut prin fixarea contiinei asupra unui obiect sau unei idei, care este extins apoi n ntreaga fiin. Pentru a realiza desvrirea final a omului i a opri suferina, Buddha recomand tehnicile yoghine pe care le preia din cultura indian prebudist i le mbogete. Budismul consider yoga o adevrat cufundare n spiritul uman[18]. Meditaia budist de tip yoga presupune izolarea, o anume poziie nemicat a corpului[19], disciplinarea n mod contient a gndirii, controlul atent al respiraiei (pranayama) care trebuie s decurg n mod regulat, fr a fi ns ntrerupt ca n alte exerciii yoga. Urmtoarea etap a meditaiei o constituie dhyna (, sanscrit)/jhna (pali), ptrunderea n sfera suprasensibilului, a incontientului, contemplaia pur. Practicantul se detaeaz de propriile simuri i i ndreapt atenia spre unuia din cele trei caracteristici ale existenei: anicca (impermanena), anatta (non-sineitatea), dukkha (durerea). Apogeul meditaiei presupune intrarea ntr-un spaiu aflat la limita dintre contient i incontient, o plutire la grania dintre lumea efemer i Nirvana. ns aceast stare nu nseamn i ptrunderea n Nirvana, deoarece meditaia, nesusinut de alte elemente nu este n msur s realizeze iluminarea. Potrivit unor nvai buditi, cunoaterea sau nelepciunea (praj) este singura care poate realiza desvrirea omului i realizarea Nirvanei, fr a se ajuta de tehnicile yoghine.

Praj (nelepciunea)
Praj (sanscrit) sau pa (pli) este nelepciunea capabil s nimiceasc suferina i s aduc iluminarea, reprezint revelaia adevratei nfiri a realitii, revelaie care precede accederea n nirvana. De asemenea, praj este una din cele ase "pramit" (perfeciuni) ale budismului Mahayana i una din cele zece ale budismului Theravada.

Iniial, cunoaterea se fundamenteaz pe nvturile lui Buddha (dharma), pe citirea studierea i recitarea textelor budiste. Cu toate acestea, cunoaterea trebuie susinut de experiena personal a fiinei, prin contactul nemijlocit cu realitatea ultim. Buddha considera c procesul de "a cunoate" fr "a vedea", adic a experia, este lipsit de profunzime, superficial, inutil eliberrii. Praj este o experien religioas, o transformare intrinsec a omului, o schimbare a contiinei i de aceea nu poate fi realizat dect experimental i individual. Totodat, prin praj se subnelege anularea unei relaii cognitive de tip subiect-obiect; cunoaterea budist dezvluie nsi existena n toat plenitudinea ei, care nu se manifest ca un obiect i transcende orice tip de difereniere. Conform budismului timpuriu, praj parcurge trei forme de cunoatere: cunoaterea rencarnrilor precedente, cunoaterea legii karmei ce determin fiecare renatere i cunoaterea "celor patru Adevruri Nobile" i a "ntinrilor" sau "prihnirilor" (pali: Kilesa, sanscrit: kleha) care mpiedic eliberarea (lcomia, ura i iluzia).

Mesajul social al budismului


Budismul desfiineaz din start stratificarea social, ierarhizarea i susine egalitatea oamenilor din punct de vedere moral. Buddha dorea abolirea sistemului de caste prezent n India i nega valorile numelui i al familiei i trinicia lor [20]. Se promoveaz nu doar o compasiune (karun) i o iubire necondiionat fa de semeni (pali:mett; sanscrit:maitr), ci o identificare a eului cu nsi fiina persoanei iubite. Budismul consider c egoismul i sentimentul sinelui provin din limitarea denumirii de "eu" la propria persoan, i numai prin extinderea termenului asupra lumii nconjurtoare, prin dilatarea granielor proprii se poate ajunge la iubirea adevrat. Buddha descrie aceast lrgire a orizontului prin privirea simbolic a celor ase direcii:

Privind spre est, un copil ar trebui s fie bun cu prinii si, s i ajute, s le pstreze tradiia, s fie demn de motenire i s ndeplineasc ritualurile cuvenite la moartea lor. La rndul lor prinii trebuie s i protejeze, s-i ncurajeze n aciunile benefice, s i lanseze ntr-o carier, s se asigure c au un so potrivit/o soie potrivit i s le acorde o motenire bun. Privind spre sud un elev trebuie s i respecte nvtorul, s munceasc din greu i s fie nerbdtor s nvee. Un nvtor trebuie s asigure o educaie bun elevului, s se asigure c acesta a neles bine informaiile i s-l ajute s i ating elurile. Privind spre vest un so trebuie s i trateze soia cu buntate, s i fie fidel, s mpart autoritatea cu ea i s i asigure bunstarea. O soie trebuie s fie graioas, loial i muncitoare. Privind spre nord un prieten trebuie s fie generos, protectiv i leal prietenilor si i s i ajute la nevoie. Privind spre nadir un angajator trebuie s fie bun cu angajaii si, s le distribuie sarcini conform abilitilor lor, s le asigure mncare i plat, s i ocroteasc cnd sunt bolnavi i s le permit dreptul de a pleca. Un angajat trebuie s mearg la munc devreme, s plece trziu, s fie cinstit cu angajatorul su i s i menin o reputaie bun. Privind spre zenit un om obinuit, laicii trebuie s i respecte pe cei care s-au dedicat vieii spirituale, s fie amabil i binevoitor n fapt, n vorb i n gnd, s le acorde casa lor ca adpost i s i aprovizioneze cu cele necesare vieii. De asemenea, un monah trebuie s i mpiedice pe laici de la comiterea pcatelor, s i ncurajeze s fie

buni, s propovduiasc dharma, s clarifice mirenilor ceea ce acestia nu neleg din nvturile lui Buddha, s le arate calea cea dreapt i s i iubeasc nemsurat de mult[21]. Budismul nu condamn acumularea bogiilor de ctre oamenii obinuii ci chiar o ncurajeaz, cu toate c monahii nu au voie s se ating de bani sau s se implice n viaa economic. Astfel din punct de vedere sociologic putem vorbi de dou tipuri de budism: "budismul nirvanic" care are ca unic scop eliberarea i detaarea de samsara i "budismul karmic" care ndeamn omul s svreasc fapte bune pentru ca ntr-o via viitoare pozitivitatea karmei s-l situeze ntr-o poziie mai apropiat de condiia iluminrii. Budismul nirvanic ncurajeaz de asemenea faptele bune, dar cere detaarea de rezultatul lor i renunare ceea ce este inaccesibil pentru unele persoane fr o vocaie monahal[22].

Textele sacre

O ediie complet, n limba thai, a Canonului Pali. Literatura sacrosanct a budismului cunoate o bogat varietate, ns niciuna dintre lucrri nu provine de la Buddha nsui. Ea nu reflect dect nvturile lui Gautama transmise pe cale oral discipolilor, nvturi care au suferit, mai mult sau mai puin, modificri fiind afectate de amprenta personal a scriitorului. Importana fiecrui text este dezbtut n cadrul colilor budiste care le confer diferite grade valorice; de exemplu, unele grupri consider anumite texte obiecte religioase, n timp ce altele prefer o percepere scolastic a lor. Nici limba sacr nu este una unitar, scrierile fiind n sanscrit sau pali, sau traduse n chinez, japonez, tibetan, etc. Scrierile sfinte se divid n dou categorii principale: scrieri canonice, care conin mesajul transmis de religia lui Buddha i scrierile necanonice, adic tratatele doctrinare i comentariile aduse pe marginea lucrrilor canonice. Textele canonice budiste sunt mprite n trei culegeri voluminoase cunoscute sub numele sanscrit Tripitaka sau pali Tipitaka ("coul ntreit" sau

"cele trei couri", n traducere). Conform canonului, dup moartea lui Buddha a avut loc primul consiliu budist, condus de clugrul Mahkyapa, care avea drept rol stabilirea, clarificarea fundamentelor noii religii: cuvintele "Celui Iluminat" (stras sau suttas) i codul monastic (vinaya). Ananda, cel mai mare discipol al lui Gautama Buddha a fost chemat pentru a expune predicile stpnului su i, dup unele surse a fost i cel care a alctuit "abhidhamma", o colecie de texte analitice ce face parte din canon. Upli, un alt discipol, a prezentat regulile Vinaya. Mrturiile lor au stat la baza canonului Tripitaka i au format cele trei culegeri:

Coul disciplinei (Vinaya Pitaka) ce conine norme de etic religioas pentru clugri i clugrie, explicaii ale originii i importanei acestor norme, precum i pedepse disciplinare pentru nclcarea lor i povestiri exemplificatoare. Coul povestirilor (sanscrit: Stra Pitaka, pali: Sutta Pitaka) conine cuvntrile, aforismele i predicile lui Buddha i ale discipolilor si i spre deosebire de Vinaya Pitaka este important nu doar pentru monahi, ci pentru ntreaga comunitate budist. Coul doctrinei (sanscrit: Abhidharma Pitaka , pali: Abhidhamma Pitaka) abordeaz i clasific noiunile centrale ale budismului.

Tripitaka nu a fost ns transpus n form scris n urma primului consiliu budist, ci mult mai trziu, timp n care s-a transmis oral sub form de cntece religioase. Din acest motiv, att stra ct i vinaya fiecrei coli budiste conin elemente diferite, aprecieri distincte asupra dharmei, texte cosmologice i cosmogonice, istorisiri asupra vieilor anterioare ale lui Buddha, etc., ceea ce nseamn c aceast religie nu are un canon unic. Budismul Theravada i alte coli budiste timpurii consider c textele din canonul lor conin adevratele cuvinte ale lui Buddha. Dei toate colile vechi i aveau propriul canon, singurul care a rezistat n totalitate n timp este cel al colii Theravada. Canonul Theravada, cunoscut i cu numele "Canonul Pali", dup limba n care a fost scris a fost redactat n Sri Lanka, n primul secol .Hr. i conine n jur de patru milioane de cuvinte. n timp ce adepii Theravadei vd n Canonul Pali autoritatea definitiv i suprem, cei ai Mahayanei i-au diminuat importana i i focalizeaz credina i concepia filozofic pe sutrele mahayaniste i pe propriile versiuni ale codului monahal, Vinaya. Sutrele mahayaniste (alctuite n jurul secolelor II-III d.Hr.) sunt considerate de asemenea de unii credincioi cuvinte aparinnd lui Gautama Buddha, ns transmise n secret unor fiine mitologice (ca erpii mitici nga) sau provenind de la ali buddha sau bodhisattva. Astzi exist aproximativ ase sute de astfel de sutre, n limba sanscrit sau traduse n chinez sau tibetan. Pentru a diferenia sutrele mahayaniste de cele aparinnd Theravadei, cele din urm mai sunt numite de celelalte coli i agame. Mahayanitii accept att propriile sutre ct i agamele ca nvturi autentice ale lui Buddha, concepute pentru diferite tipuri de persoane i diferite nivele de ptrundere spiritual. Dimpotriv, credincioii Theravada ader exclusiv la Canonul Pali i socotesc sutrele colii rivale nite lucrri de ficiune poetic, nicidecum cuvintele lui Buddha. Theravadinii sunt convini c prin canonul lor Buddha i-a exprimat ultimele cuvinte i c nu mai este nevoie de nici o completare pentru a ntregi religia; de aceea orice text care se pretinde a aparine lui Buddha i care nu figureaz n canon sau n comentariile theravadine aferente este privit cu scepticism i respingere total.

Un clugr budist citind sutre mahayaniste dintr-o copie veche din lemn a textului tibetan Kanjur. Pentru mahayaniti, agamele sunt importante ntr-o anumit msur, conin teorii de baz, substaniale, dei sutrele Mahayana articuleaz doctrinele nalte, profunde transmise de Gautama i necesare celor ce urmeaz calea binecuvntat de bodhisattva. Aceast cale nu are la baz doar dorina de eliberare a propriei persoane, ci nsi preluarea misiunii lui Buddha de a elibera toate fiinele de suferin. De aceea aceast ramur religioas a preluat numele de Mahyna (literal, Marele Vehicul), unde atributul "mare" are o conotaie specific acestui tip de budism - ncepnd cu vastitatea jurmntului unui bodhisattva de a lupta n toate vremurile ce vor veni pentru toate fiinele aflate n durere, cu dimensiunea simbolic a sutrelor mahayaniste, cu infinitatea vieuitoarelor care caut s fie salvate i sfrind cu dobndirea final de ctre bodhisattva a "Marelui Sine" (mahatman) n sfera "Marii Nirvana" (mahanirvana). Pentru theravadini ns, pretinsa "mreie" a sutrelor mahayaniste nu le confirm i veridicitatea. n ceea ce privete comentariile aduse textelor sacre theravadiene, ele dateaz nc din secolul al IV-lea .Hr. i au o importan imens pentru c ajut la reconstituirea unor lucrri mult mai vechi. Cel mai important i mai activ nvat din aceast perioad este considerat Buddhaghosa, cruia i se atribuie nite comentarii ale Vinayei-Pitaka i Suttei-Pitaka. Budismul Mahayana se bucur de lucrrile unor erudii buditi ca Nagarjuna (cca. 200 d.Hr.), fondatorul colii Madhyamika i Asanga (sec. al IV-lea d.Hr.), un exponent al colii Yogcra. Spre deosebire de multe alte religii, budismul nu are un text central care s fie reprezentativ pentru toate tradiiile i diviziunile. Diversitatea i complexitatea canoanelor budiste au fost considerate de muli (printre care i reformatorul social Babasaheb Ambedkar) ca reprezentnd o barier n nelegerea filozofiei acestei religii. De-a lungul timpului, au existat multe ncercri de a sintetiza un singur text care s nglobeze principiile budismului. n tradiia Theravada au existat nite aa-numite "texte de studiu" sau "manuale" pentru clugrii novici, care sintetizau i sistematizau nvturile lui Buddha prin condensarea ntr-un singur volum a mai multor texte canonice sau explicative. Mai trziu, n Sri Lanka, Dhammapada a fost susinut ca o scriere unificatoare a Theravadei. n anii 1920, Dwight Goddard a adunat o serie de texte budiste i scrieri clasice ale filozofiei Orientului Extrem, cum ar fi Tao Te Ching, formnd o lucrare numit Biblia budist. Mai recent, Dr. Babasaheb Ambedkar a ncercat s creeze un document ce combin principiile budiste prin Buddha i Dhamma sa

. . Alte asemenea eforturi au persistat pn astzi, cu toate c momentan nu exist niciun text acceptat n unanimitate ca fiind centrul tradiiilor budiste. Dei toate colile timpurii ale budismului i aveau propriul canon, singurul care a rezistat n totalitate n timp este cel al colii Theravada.

Istorie
Tradiia spune c la scurt vreme de la moartea lui Buddha (aprox. 480 .Hr.) i intrarea acestuia n parinirvna (pali: parinibbna, "stingerea total") s-a convocat primul consiliu al budismului care a fixat, n mod oral, Vinaya-Pitaka i Sutra-Pitaka. Acesta a fost organizat la Rajagriha de ctre Mahkyapa, un discipol al lui Buddha. n secolul urmtor, pe msur ce comunitatea budist Sangha a continuat s se extind, a aprut o controvers n jurul celor zece puncte de disciplin monastic. Cel de-al doilea consiliu budist (care s-a produs la aproximativ o sut de ani de la moartea lui Gautama) a fost inut la Vaisali i a avut ca rol rezolvarea acestei dispute. n cele din urm, toi membrii consiliului au fost de acord ca cele zece puncte s rmn nemodificate. La puin timp ns dup aceast hotrre, Sangha a nceput s se divid n grupuri separate. Nu se tie cu exactitate cnd a survenit schisma; unele izvoare cum ar fi Dipavamsa din tradiia pali o plaseaz imediat dup cel de-al doilea consiliu. Tradiia budist Sarvastivada identific schisma n vremurile regelui Asoka (268-234 .Hr.), n timp ce Mahasanghika susine c aceasta a fost provocat mult mai trziu, n jurul anului 100 .Hr. Cert este c principalele cauze ale rupturii au fost divergenele de percepere a regulilor clugreti. Astfel comunitatea s-a mprit n dou fraciuni: sthaviravadini (theravadini) sau cei care se considerau ortodoci i loiali vechilor norme riguruase legate de nvturile lui Buddha i mahsnghikai (partizani ai colii Mahsnghika), care abordau o viziune liberal i permisiv asupra dogmei i a monahismului. Edictele din vremea regelui Asoka consemneaz un nou conflict de ordin religios, cu prilejul cruia are loc un nou consiliu, cel de-al al treilea, la Pataliputra, aproximativ n anul 250 .Hr., la 236 de ani de la moartea lui Buddha. Dirijat de Moggaliputta Tissa i ntrunind n jur de o mie de clugri (printre care se zice c s-ar fi numrat nsui Asoka, n calitate de monah), consiliul a stabilit sthaviravadismul (budismul theravada) ca singura form ortodox i nu a aceptat niciun compromis n favoarea dizidenilor religioi, care expulzai fiind din cadrul Sanghi, au fost catalogai drept eretici. O alt realizare a consiliului a fost ntregirea Canonului Pali prin adugarea textului Abhidammam Pitaka. Tot n aceast perioad, din cercul sthaviravadinilor se mai desprinde o nou grupare, cea a srvstivadinilor. Imediat dup aceste schisme, colile budiste au nceput s alctuiasc o Abhidharma/Abhidhamma, adic o colecie de lucrri filozofice. Versiuni asemntoare acestui tip de scriere au existat probabil i n timpul lui Buddha, ns concepute sub forma unor liste. Evoluia budismului ns, a dus la ncadrarea conceptelor cuprinse n acele liste ntr-o lucrare mult mai voluminoas i mai sistematic, ntr-o nou Pitaka: Abhidhamma Pitaka. Unii academicieni moderni numesc aceast etap "budismul Abhidhamma". Cu toate acestea, unele coli, Mahasamghika de exemplu nu au o Abhidhamma Pitaka, fapt ce se afl n conformitate cu refuzul lor de a aduce adugiri canonului.

Hart nfisnd aciunile de misionariat ale clugrilor buditi sub patronajul mpratului Asoka cel Mare (268-234 .Hr.) Stingherit de numeroasele schisme, rspndirea budismului a decurs lent pn n perioada mpratului mauryan Asoka cel Mare, care fiind un susintor public al acestei religii a avut o importan incomensurabil n istoria acesteia. Avnd pentru lumea oriental un rol asemntor cu cel al lui Constantin cel Mare fa de Europa i cretinism, Asoka a mbriat budismul, ridicndu-l la statut de credin imperial i a pstrat n acelai timp o atitudine tolerant n raport cu celelalte confesiuni. Vrnd s unifice subcontinentul indian i restul Asiei de Sud sub o singur religie, mpratul mauryan a construit numeroase mnstiri i stupe (n jur de optzeci de mii i sunt atribuite n prezent), a protejat clugrii i a trimis misionari n ntreaga lumea. O orientare a misiunilor a fost nspre vest, nspre teritoriile iraniene, Siria, Afghanistan, Egipt, Cirene, Macedonia i Epir, iar alta s-a concentrat n sudul peninsulei, anume Sri Lanka i Maldive. Cele dou incursiuni misionare au avut ca efect pe de-o parte final izbucnirea budismului n China i de cealalt parte, transportarea budismului theravada n afara teritoriului originar, rspndirea lui n zona insular a Oceanului Indian (inclusiv Sri Lanka) i de-a lungul coastelor sud-est asiatice. Pe teritoriul Indiei, Asoka a rspndit religia n Mysore, Kashmir, Maharashtra, Varanasi i Himalaya.

Tradiia budist menioneaz n Milinda Panha existena unui rege indo-grec, Menandru, din secolul al II-lea .Hr., convertit la budism i devenit arhat. Epoca lui Asoka marcheaz prima emanaie a nvturilor budiste dincolo de teritoriile indiene. Conform edictelor lui Asoka, au fost trimii emisari cu precdere n teritoriile nvecinate Imperiului Seleucid i n regatele elenistice din bazinul mediteranean. Aceasta a favorizat, un secol mai trziu, apariia monarhilor buditi vorbitori de limb greac din Regatul Indo-Grec i dezvoltarea artei greco-budiste din Gandhra. n tot acest timp, budismul a fost expus att influenelor greceti i persane ct i celor ale religiilor indiene non-budiste. Dup moartea lui Asoka, Imperiul Maurya cunoate o perioad de regres i ncepe s se destrame. De asemenea, budismul sufer noi sciziuni nu doar n grupurile "ortodoxe", ci chiar i n noile coli. Teritoriile septentrionale ale fostului imperiu revin dinastiei Sunga ai crei membri erau adepi vehemeni ai brahmanismului i doreau resuscitarea practicilor vedice. Evoluia budismului n India nu este ns atenuat nici de amplul proces de sectarizare, nici de

persecuiile regelui Pushyamitra Sunga (185-151 .Hr.), cel mai proeminent membru al noii dinastii, contra credincioilor buditi. Mrturie a rezistenei i a redudabilei activiti religioase o reprezint numrul mare de monumente budiste nlate n perioada ce a urmat anilor 200 .Hr. Tot n acest timp, regii greci din Bactriana i-au instalat controlul asupra Pakistanului de astzi i a unor zone nordice ale Indiei (Malwa, Bihar i Rajastahn). Se tiu puine despre activitatea social i religioas ale conductorilor greci, ns e posibil ca unii din ei s fi renunat la religiile proprii n favoarea budismului. Un exemplu concret este regele Menandru care domnea peste Punjab i care a rmas imortalizat n faimosul text din limba pali, MilindaPanha, purtnd o discuie despre filozofia budist cu clugrul Ngasena. Dup Sunga a urmat perioada dinastiei Satavahana care i-a instalat conducerea peste India central, Andhrapradesh i Maharashtra ntre anii 200 .Hr. i 250 d.Hr. La fel ca exponenii dinastiei precedente, satavahanienii au fost crmuitori brahmanici, dar au manifestat mai mult toleran celorlalte religii. Sub egida lor, hinduismul i budismul s-au dezvoltat i au coexistat pacific. Prin numeroase donaii din partea dinastiei unele centre budiste din regiunea Andhrapradesh ca Amaravati i Nagarjunakonda au ieit n eviden.

Apariia Mahayanei
Articol principal: Mahayana. Nimeni nu cunoate n prezent originile geografice precise ale colii budiste Mahayana. Este plauzibil ca diversele elemente ale Mahayanei s se fi dezvoltat n mod independent ncepnd cu secolul I .Hr., fiind inerente la nceput ctorva secte de mic dimensiune de pe teritoriul nordvestic al Indiei (adic din Imperiul Kushan sau actualul Pakistan), din perimetrul Imperiului Satavahana, de pe coasta vestic din apropierea oraului Bharukaccha (Bharuch) sau n proximitatea unor zone cavernoase ca Ajanta i Karli. Cuvntul "Mahayana" (Marele Vehicul) a fost conceput de adepii acestei noi direcii religioase i intr n contrast cu numele peiorativ "Hinayana" (Micul Vehicul), cu care mahayanitii numesc vechile coli budiste, inclusiv Theravada. Cea mai simpl descriere a celor dou "Vehicule" este cea oferit de cltorul chinez I-ching care observ c cei care "venereaz bodhisattva i citesc sutre mahayaniste sunt numii mahayaniti, iar cei care nu - hinayaniti"; cu alte cuvinte, buditii Mahayana au propriile scrieri sacre, neincluse n canonul hinayanist i ador fiine supraomeneti aflate ntr-o stare a existenei imediat inferioar strii de Buddha, fiine numite bodhisattva i care difer destul de puin de zeitile indiene. Se mai pot aduga multe caracteristici descrierii lui I-Ching, dar acestea nu pot fi universal valabile deoarece cele dou "Vehicule", dei divergente n zone complet separate geografic (ca n cazul Sri Lanka - Japonia), au intrat n simbioz i au fcut schimburi de elemente religioase n ariile de contact ca India i China. Cu toate acestea, Mahayana s-a bucurat de o popularitate mai mare dect Theravada, fiind mai puin monastic i mai mult dedicat fiinei, sentimentului. n timp ce Hianyana era conservatoare i rigid n dogme, Mahayana se nfia mai cordial n ceea ce privete caritatea, mai personalizat n devoiune, mai adaptabil n condiiile istorice, i mai ornamentat, mai abundent n art, literatur i n ritualuri[23]. De asemeni, budismul Mahayana aduce un element inedit, care reprezint chintesena acestei coli, i anume bodhisattva, omul iluminat care renun la intrarea imediat n Nirvana i se dedic salvrii lumii de la suferin. Termenul "bodhisattva" nu a aprut ns odat cu mahayanismul, ci exist chiar i n budismul primar, desemnndu-l pe Gautama Buddha n vieile anterioare i n perioada ce precede iluminarea sa. Mahayana a

preluat termenul, i-a accentuat semnificaia, cernd n final fiecrui credincios s urmeze calea "bodhisattva". Articol principal: bodhisattva.

Un bodhisattva (bodhi = iluminare, sattva = fiin) este o persoan care i asum durerea rencarnrilor i a existenei; el nu urmrete eschivarea din faa suferinei, ci dimpotriv, nfruntarea ei direct i depirea ei. Suferina este perceput ca un destin colectiv al lumii i nu ca o soart personal. n concepia unui bodhisattva, sinele se confund cu colectivitatea. Conform sutrelor mahayaniste exist dou tipuri de bodhisattva: pmnteti i cereti. n timp ce condiia de bodhisattva pmntesc este accesibil oricrui om n viaa actual, cea de bodhisattva ceresc presupune puteri supraumane ce nu pot fi obinute dect ntr-o via viitoare. Aceste puteri sunt desprinderea de ciclul rencarnrilor i capacitatea de metamorfoz sub un chip sau altul. Astfel bodhisattva celeti sunt asemntori zeilor hindui care se reveleaz omenirii sub form de avatari. n imagine, o statuie de lemn a unui bodhisattva din perioada dinastiei chineze Song (960-1279).

Expansiunea budismului Mahayana ntre secolele I i al X-lea d.Hr. Tradiia budist asociaz apariia Mahayanei cu domnia lui Kanishka (aprox. 78-123 d.Hr.), unul din cei mai importani regi ai imperiului Kushan. Acesta stpnea nord-vestul Indiei, Kashmirul i Afghanistanul i a fost un important promotor al budismului, performanele sale fiind comparabile cu cele ale lui Asoka. n jurul anului 100 d.Hr. Kanishka reunete cel de-al patrulea consiliu budist n Kashmir sau dup alte surse, n Jullundhar (Jalandhara). Theravadinii nu recunosc acest consiliu. Unul din motive este faptul c membrii consiliului nu se ghideaz doar dup Canonul Tripitaka, ci adopt noi scrieri de natur mahayanist, cele mai notabile fiind Lotus Sutra, Sutra Inimii n variant mai veche i Amitabha Sutra, precum i principii fundamentale ale unei doctrine bazate pe salvarea tuturor fiinelor. Un alt concept adoptat n consiliu este cel conform cruia fiinele buddha i bodhisattva sunt ntrupri ale unei entiti transcendente Buddha-dhatu (principiul lui Buddha). Buddha-dhatu este un element intangibil,

nevzut, aflat n cele mai pure adncimi ale subcontientului, prezent n absolut fiecare vieuitoare i care i exercit chemarea spre a te ilumina i a deveni un buddha, este o poten etern, un impuls spre salvare. Noile texte sacre erau scrise n sanscrita budist hibrid sau n pracrit (sanscrita vulgar). Din acel moment, n decurs de cteva secole, Mahayana se va dezvolta i se va rspndi din India spre Asia de Sud-Est i ctre nordul Asiei Centrale, apoi ajuns n est, n China, va fi asimilat lingvistic. Din China, budismul Mahayana va fi transmis n Coreea, Vietnam i n final, n Japonia n 538 d.Hr. Est-asiaticii vor continua s adauge sutre proprii i comentarii la Canonul Mahayanist. Astzi cel mai bogat canon budist Mahayana este scris n limba chinez. Budismul Mahayana a cptat o baz filozofic solid datorit lui Ngrjuna (cca. 150250 d.Hr.), unul din cei mai influeni nvai ai mahayanismului. Respingnd complet ideile colii Sarvstivda, el consider c natura factorilor de existen este constituit din nya (vacuitatea) i alte dou elemente-cheie ale doctrinei budiste, antman (non-sineitatea) i prattyasamutpda (legea condiionismului). coala fondat de Nagarjuna este Madhyamaka. Dup sfritul dominaiei Imperiului Kushana, budismul s-a dezvoltat sub dinastia Gupta (ntre sec. al IV-lea i al VI-lea). n aceast perioad se nfiineaz i centre mahayaniste de nvmnt, cel mai important fiind Universitatea Nland din nord-estul Indiei. nvturile Sarvstivdei, aspru criticate de Nagarjuna au fost reformulate de nvai ca Vasubandhu i Asanga i incorporate ntr-o nou coal, Yogcra (sanscrit, practicile yoga). n timp ce Madhyamaka afirm c nu exist un adevr ultim, (cu alte cuvinte, adevrul ultim este vidul (nya)), Yogcra consider c numai mintea este ultimul adevr existent. Aceste dou coli de gndire, aflate cnd n sintez, cnd n opoziie, reprezint temelia teologiei Mahayana n tradiia indo-tibetan.

Apariia Vajrayanei
nvturile ezoterice ale Vajrayanei au aprut mult mai trziu (mai exact, prin sec. al VII-lea d.Hr.) dect celelalte nvturi budiste, dei se spune, n tradiia tibetan, c i ele provin de la Gautama Buddha. Budismul tantric, cum mai este numit Vajrayana, mparte multe similitudini cu tantrismul hindus, dar a preluat i o mare parte a filozofiei mahayaniste. Chiar Mahayana prezenta din secolul al IV-lea unele tendine tantrice manifestate prin formule magice i ritualuri populare. Practicile, scrierile i teoriile Vajrayanei s-au transmis n China, Tibet, Nepal, Maldive, Indochina i Asia de Sud-Est. n India, Vajrayana a reuit s obin stabilitate n Bihar i Bengal. Un centru important l constituia Universitatea Nland care iniial doar a urmrit i nu a produs micrile tantrice, pentru ca apoi s devin un promotor al acestui tip de budism pn n secolul al XI-lea. ncepnd cu secolul al XIII-lea, tantrismul budist din India a suferit o regresiune, la fel ca ntreg budismul indian. Sub presiunea armatelor islamice, Vajrayana din India a fost absorbit de tantrismul hindus, iar spaiul ei de dezvoltare sa mutat n Tibet, unde s-a conservat pn astzi. Cu toate acestea tantrismul budist indian difer de cel tibetan n anumite privine.

Declinul budismului n India


Unii cltori chinezi care au fcut incursiuni pn n India ntre secolele al IV-lea i al VII-lea d.Hr. au contribuit prin descrierile lor la determinarea schimbrilor petrecute n cadrul budismului indian. De exemplu, Fahsien relateaz progresele budismului ntre 399-413, n timp ce dou sute de ani mai trziu, I Ching i Hsuan-Chang constat o decdere uimitoare a acestei religii. Regresul este explicat n parte de numeroasele invazii din exterior ct i de asimilarea

budismului n hinduism nu doar datorit unei relative asemnri a doctrinei, ci i pentru facilitile pe care un om obinuit le avea n societatea indian dac era hindus. Atacurile cuceritorilor musulmani i persecuiile acestora au reprezentat lovitura final a budismului reteznd orice ans de renatere. Clugrii buditi au fost ucii sau gonii n Nepal sau Tibet, mnstirile au fost prdate, bibliotecile au fost arse, iar multe din lcaurile religioase au fost distruse. Cnd Imperiul Britanic a ocupat India, budismul dispruse complet de pe teritoriul ei.

Principalele tradiii
Cel mai comun mod de a mpri colile budiste este prin studierea limbilor canoanelor existente (majoritatea scrise n pali, tibetan, mongolez sau chinez, dei exist i texte arhaice scrise n sanscrit i sanscrit budist hibrid). Aceast diviziune este util pentru scopurile practice, dar nu corespunde n totalitate cu mprirea filozofic sau doctrinar a budismului. n ciuda numeroaselor diferene, ramurile budiste au i puncte comune:

Toate l accept pe Buddha ca pe un nvtor. Toate au adoptat Calea de mijloc, Legea condiionismului, Cele patru adevruri nobile i Calea cu opt brae. Toate cred c att membrii laicatului ct i clugrii pot s urmeze calea spre iluminare (bodhi). Toate consider statutul de Buddha ca fiind cea mai important dobndire.

Budismul sudic (Theravada)


Articol principal: Theravada. n jurul anului 250 .Hr., datorit apariiei unor preri contradictorii privind religia, regele Asoka alctuiete cel de-al treilea consiliu budist menit s pun ordine n cadrul comunitii i s produc un text definitiv al cuvintelor lui Buddha. Condus de Moggaliputta Tissa, consiliul include printre scrierile sacre i Kathavatthu, un text care combate colile dizidente i nu le consider cu adevrat budiste. Cu aceast ocazie, buditii ortodoci ai colii sud-indiene Vibhajjavda susin c primul pas spre eliberare se realizeaz prin experien proprie i raionament critic i nu prin credin oarb. Vibhajjavda va suferi treptat o prbuire n India, dar ramura sa din Sri Lanka i Asia de Sud-Est supravieuiete i astzi sub numele Theravada. Scripturile sale, Canonul Pali, vor fi scrise n insula Ceylon (Sri Lanka) n ultiul secol .Hr. Theravadinii afirm c colile rivale Sarvstivada i Dharmaguptaka au fost reprobate de consiliu, cu toate c Dharmaguptaka este considerat de unele surse chiar o grupare inerent Vibhajjavadei. Aceste dou coli i-au exercitat influena n nord-vestul subcontinentului i n Asia Central i este foarte probabil ca ele s fi contribuit la apariia Mahayanei, nvturile lor fiind conservate de colile mahayaniste. Mult timp tradiia Theravada a crezut c limba pali, limba canonului, este identic cu mgadh, dialectul estic al regatului Magadha, vorbit de Buddha. Cu toate acestea, comparaiile lingvistice dintre limba pali a Canonului i Edictele lui Asoka nu confirm ipoteza, ci dimpotriv relev diferene semnificative. Cea mai mare similitudine ntre cele dou limbi este gsit ntr-o form contaminat de dialect a Edictelor i scris pe o roc din Gujarat, n apropierea Munilor Girnar.

Cuvntul Theravada provine din pali i se traduce prin "Doctrina celor Btrni" sau "Doctrina Antic". Budismul theravadin ncurajeaz fructificarea facultilor mentale, dezvoltarea sntoas a minii i cere ocolirea factorilor care ar putea tulbura luciditatea ei (ca alcoolul sau substanele halucinante). Metoda de controlare a contiinei i de antrenare a minii este meditaia. Scopul practicilor este atingerea Nirvanei/Nibbanei, cel mai nalt nivel spiritual, i eliberarea de suferin. nvturile Theravadei spun c experiena suferinei este cauzat de pngririle minii: lcomia, aversiunea i amgirea (iluzia), iar libertatea poate fi obinut prin aplicarea celor patru adevruri nobile i n special a cii cu opt brae. coala Theravada i bazeaz doctrina exclusiv pe Canonul Pali i pe comentariile acestuia. Coleciile Sutta i Vinaya ale Canonului sunt considerate de cercettorii moderni cea mai timpurie variant a literaturii budiste i sunt acceptate ca fiind autentice de toate ramurile budismului. Budismul Theravada este rspndit astzi n form majoritar n Sri Lanka, Myanmar (Birmania), Laos, Thailanda i Cambogia i n mici poriuni din China, Vietnam, Bangladesh i Malaysia. Este n continu cretere n Europa i America.

Budismul estic (Mahayana)


Articol principal: Mahayana.

Figurin chinezeasc de porelan a "Zeiei Milosteniei", Guanyin, datnd din perioada dinastiei Ming.

Statuia zeiei Prajpramit, personificarea nelepciunii transcendentale (Singhasari, Java Estic). Mahayana (Marele Vehicul) este o credin dimensionat la nivel cosmic (de aici i atributul "mare") i s-a nscut prin adoptarea unor texte adiionale despre care se spune c depesc sensul canonului originar Tripitaka. Mahayana trece peste idealul theravadin al lepdrii durerii

i al revelaiei personale a arhailor; ea l nal pe Buddha la statutul unei diviniti eterne, omniprezente i omnisciente i creeaz un panteon de fiine cvasi-divine, bodhisattva, care se dedic autoperfecionrii, nelepciunii supreme i izbvirii ntregii lumi (oameni, animale, spirite i zei). Prin renunarea la Nirvana imediat, bodhisattva i nsueteo misiune mesianic. Mahayana face din Buddha un om-zeu idealizat i din bodhisattva o excelen universal. Ideologia acestei ramuri a budismului se opune concepiei theravadine care las s se neleag c iluminarea este un proces personal, individualizat, chiar egocentric, ci vrea s reverse asupra lumii ntregi taina revelaiei. Budismul mahayanist se fundamenteaz pe compasiunea infinit i universal (maha-karuna) a non-egoului i pe voina (bodhicitta) unui bodhisattva de a obine "trezirea minii" (caracteristic strii de Buddha) i cunoaterea necesar conducerii fiinelor spre Nirvana. Alte elemente constitutive ale doctrinei sunt vacuitatea sau vidul (sunyata), dezvluirea interioar a unei spiritualiti perfecte (prajnaparamita; n traducere: "perfeciunea nelepciunii") i Buddha-dhatu (embrionul nemuritor, tathagatagarbha, al nvturii budiste motenit de fiecare fiin). Conform sutrelor mahayaniste, nvturile despre tathagatagarbha reprezint apogeul dharmei budiste, cea mai nalt reprezentare a Adevrului. Mahayana poate uneori transmite o viziune mistic aspura lui Buddha i a Dharmei sale i poate contura o form de panteism aflat n straturile mintale, cognitive. Pe lng canonul Tripitaka, un numr considerabil de sutre reinterpreteaz ntr-un mod original doctrina primar a budismului. Varietatea acestor surse va duce ns la dezacorduri privind gradul de autoritate pe care l ocup. Budismul Mahayana cuprinde dou categorii: budismul estic i budismul nordic. Cu toate acestea, exist o tendin de a asocia Mahayana doar cu budismul estic i de a considera budismul nordic, care integreaz elementele tantrice ale Vajrayanei, o ramur separat. ntradevr cele dou tipuri de budism difer foarte mult.

Budismul estic este practicat n China, Japonia, Coreea, Singapore, o parte din Rusia i majoritatea Vietnamului. Budismul nordic este practicat n Tibet, regiunea Himalayan i Mongolia i va fi tratat n acest articol mai jos, separat de Mahayana.

Budismul nordic (Vajrayana)


Articol principal: Vajrayana.

Tineri clugri buditi de la Mnstirea Drepung din Tibet. Dei se bazeaz foarte mult pe sistemul doctrinar al Mahayanei, budismul tibeto-mongolez este deseori numit Vajrayna sau Calea de Diamant (alte nume alternative sunt Mantrayna,

Tantrayna, budismul tantric sau budismul ezoteric). Aceast ramur religioas accept toate conceptele de baz ale Mahayanei, cum ar fi vacuum-ul (sunyata) i adevrata fiin a lucrurilor (tathata), dar include de asemenea o gam larg de tehnici spirituale fcute s intensifice viaa spiritual budist. O component specific Vajrayanei este acumularea de energie fizic i psihic cu scopul dezvoltrii capacitilor contientului i ale celor de concentrare. Aceste stri profunde sunt capabile s conduc eficient omul pn la condiia de Buddha. Folosind aceste tehnici se spune c un budist poate atinge condiia de Buddha timp de o via sau, mai puin, doar pentru trei ani. Prin meditaie se spune c practicantul se unete cu universul, prin identificarea consubstanialitii lui cu restul lumii. De asemenea el identific o legtur cu fiinele superioare ca buddha i bodhisattva i mprumut forele supranaturale a acestora pentru a nlesni revelaia. Meditaia este ajutat de diferite elemente magice: formule sacre (mantra sau dharani) care sunt ori nume de zei, ori silabe (bija) sau cuvinte simbolice, ce trebuie rostite n mod repetat, micri ritualice ale minii (mudra) i diferite pictograme circulare i diagrame (mandala) desenate pe pnz, piatr, metal sau pmnt, folosite pentru sporirea concentrrii. O alt particularitate semnificativ a Vajrayanei este autoritatea unui lama, un maestru spiritual asemntor guru-ului din hinduism. Vajrayana se bazeaz pe relaia intim, imediat dintre nvtor i discipol, pe revelarea tantrelor de ctre un maestru n urma unul proces iniiatic. n ceea ce privete scripturile, Vajrayana recunoate att scrierile theravadine ct i pe cele mahayaniste, dar le ncununeaz cu o colecie de tantre budiste, dintre care unele sunt incluse i n literatura budist chinez sau japonez.

Situaia prezent a budismului

Primele douzeci de state n funcie de procentul de credincioi buditi.

Primele douzeci de state n funcie de numrul credincioilor buditi. Numrul actual al buditilor variaz ntre 230 i 500 de milioane, cu toate c suma de 350 de milioane este n general acceptat ca fiind cea mai verosimil[24]. Aceast discrepan de date demografice se datoreaz faptului c n multe ri credincioii i exprim adeziunea att budismului ct i unor credine populare (sau chiar altor religii), oscilnd ntre practicile celor dou tipuri de sisteme religioase sau mbinndu-le. Astfel exist "budism thailandez", "budism sri-lankez", "budism singalez", etc., considerate de unii coruperi ale budismului primar. De asemenea, unii credincioi fac greeli de interpretare ale acestei religii fie pornind de la

lucrrile sacre i neglijnd punerea lor n aplicaie, fie dezvoltndu-se practic fr a avea o baz canonic. Cu toate acestea, numrul aderenilor este considerabil plasnd budismul pe poziia a cincea n clasamentul celor mai nsuite religii dup cretinism, islam, hinduism i religia tradiional chinez. Budismul nu are o limb sacr comun pentru toate formele sale: theravadinii utilizeaz texte din limba pali, buditii est-asiatici folosesc chineza, iar buditii tibetani tibetana. Odat ajunse n Occident, nvturile celor trei ramuri ale budismului i scrierile sacre sunt transpuse n limbile locale.

Budismul n diferite regiuni


Budismul n Sri Lanka

Stupa Ruwanveli Saya din Anuradhapura, Sri Lanka. Fiind ara unde budismul a avut cea mai mare longevitate i unde i-a conservat cel mai mult timp statutul de religie a majoritii, Sri Lanka a mbriat aceast credin nc din secolul al II-lea .Hr. conform unor cronici ca Dipavamsa n urma aciunilor misionare ale clugrului Mahinda, fiul lui Asoka. Astzi 70% din populaie este budist, cei mai muli dintre ei fiind adepii ramurii Theravada, care de altfel are i o bogat tradiie n aceast insul. Canonul Pali de exemplu, autoritatea suprem a theravadinilor, a fost transpus n form scris n Sri Lanka n jurul anilor 30 .Hr. O legend spune c Sanghamitta, fiica lui Asoka a adus pe insul o ramur din Copacul Iluminrii (sau Copacul Bodhi[25]), a sfinit locul i a plantat-o la Anuradhapura. Budismul n Tibet Budismul tibetan se difereniaz foarte mult de celelalte forme ale budismului. Fiind tradiional afiliat Mahayanei prin scopul de a obine condiia de buddha pentru a elibera semenii de suferin, el cuprinde i ritualurile magice i ezoterice ale Vajrayanei. Legendele spun c elementele budiste au ptruns n Tibet n timpul "celui de-al 28-lea rege", Thothori Nyantsen (sec. al V-lea), care se pare c a fost un conductor local din valea Yarlung. Istoria legendar revel multe aspecte inedite, miraculoase, n timpul domniei acestei cpetenii (se spune c din cer cdeau volume sacre, lovind acoperiul regelui, etc.), dar e posibil ca aceste mituri s aib i un suport real: venirea misionarilor buditi. Budismul n China

Statuie mahayanist a lui Buddha din perioada dinastiei chineze Tang, provincia Hebei, cca. 650 d.Hr. Budismul a ptruns n China la puine secole de la decesul lui Buddha, ntr-o perioad cnd taoismul i confucianismul dominau acest teritoriu asemntor Indiei prin vastitate i diversitate cultural. La nceput nu a acaparat muli adepi n China, ns ncepnd cu secolul al II-lea d.Hr. i lrgete comunitatea datorit unor oarecare similariti cu taoismul i a uurinei cu care nvturile erau receptate. Astzi China are cel mai mare numr de adepi ai religiei budiste (dei greu de stabilit, numrul s-a aproximat la cca. 102 milioane [26]), majoritatea fiind mahayaniti: cei din est sunt "buditi est-asiatici" sau "mahayaniti chinezi", iar cei din centru, din nord i din Tibet sunt "buditi tibetani" sau "mahayaniti tibetani". Instaurarea comunismului n China i Tibet a mpiedicat dezvoltarea liber a acestei religii prin nchiderea mnstirilor i abolirea oricror forme de ceremonii religioase publice. Budismul n Thailanda

In interiorul unui templu, Thailanda Cu 95 % din populaie mprtind credina budist, Thailanda este ara n care aceast religie are cea mai mare densitate demografic. Budismul thailandez este theravadin, dar integreaz i elemente regionale folclorice cum ar fi venerarea strmoilor. Se prezum fr dovezi concrete c budismul a ptruns pentru prima oar n aceast zon n secolul al III-lea .Hr. mulumit misionarilor regelui Asoka. Arhitectura religioas se caracterizeaz prin stupe nalte poleite cu aur. Ca n majoritatea rilor theravadine, budismul n Thailanda este reprezentat de autoritatea clugrilor, care pn n a doua jumtate a secoului al XX-lea, i ncepeau vocaia la opt ani slujind la un templu ca dek wat ("copil de templu"). Principalul motiv pentru a deveni un dek wat este de a acumula o educaie de baz prin citirea, scrierea i memorarea textelor sacre cntate n diferite ritualuri. De aceea templele rurale (wat) au servit ca o structur de baz n instruirea elementar a populaiei. Astzi ele cedeaz teritoriu aparatului educaional condus de guvern dei nc i exercit dominaia cu pregnan n unele zone. n decursul istoriei thailandeze educaia, considerat elementul cheie al siguranei i dezvoltrii naionale, s-a aflat exclusiv

n minile clugrilor buditi. Mnstirile budiste (numite wat) au nfinat coli pe domeniile lor, iar clugrii, pe lng ndatoririle lor religioase, predau tinerilor localnici cititul, scrisul, aritmetica, precum i alte materii. n prezent exist peste 30 000 temple, majoritatea cu propria lor col, rspndite pe ntreg teritoriul regatului. n Thailanda modern colile sunt de stat, de templu sau private. colile private sunt de trei feluri: thailandeze - cu predare exclusiv n limba thailandez, bilingve - cu predare n limbile thailandez i englez i internaionale - cu predare n limba englez. Majoritatea colilor private angajeaz profesori strini pentru a preda limbi strine, cum ar fi engleza, chineza, japoneza i franceza. Budismul n Japonia Articol principal: Budismul n Japonia.

Kinkaku-ji, "templul pavilionului de aur", aflat n Kyoto, Japonia Budismul Mahayana a fost adus n Japonia din Coreea n secolul al VI-lea d.Hr [27] ca o consecin a contactelor cu lumea central-asiatic prin Drumul Mtsii. S-a impus rapid n arhipelag datorit voluminosului canon religios, a corpului doctrinar elaborat, a clerului bine organizat i a tradiiei nfloritoare n art i arhitectur, caracteristici de care credina autohton japonez, intoismul, ducea lips. Superioritatea net a budismului nu a exclus o simbioz cu religia tradiional, ci dimpotriv, Buddha a devenit n scurt un zeu intoist (kami). Budismul japonez a marcat istoria budismului internaional prin diverse coli tradiionale, cele mai importante fiind probabil cele dou din perioada Kamakura (1185-1333) i anume coala Amidist a Pmntului Pur, promulgat de Genshin i artriculat de unii clugri ca Hnen, care insist asupra salvrii prin credina ntr-un buddha celest numit Amitabha i consitituie cea mai mare sect budist din Japonia (i poate chiar din Asia) i coala Zen, cu un caracter mult mai filozofic, care a fost adoptat de clasele nobiliare japoneze i a avut un impact imens asupra culturii Japoniei. n perioada naionalismului japonez ce a precedat cel de-al doilea rzboi mondial, budismul a fost privit cu ostilitate ca un element exterior ce pericliteaz valorile tradiionale i s-a ncercat, dei fr succes, o dislocare a intoismului din budism. Astzi Japonia numr peste 89 de miloane de buditi (aproape 50 % din populaie), fiind a doua ar din lume dup China n ceea ce privete lrgimea comunitii budiste. Budismul n Mongolia

Mnstire de lama n Tsetserleg, Mongolia Forma budist instituit n Mongolia este cea a budismului tibetan. Mongolezii tradiionali venerau cerul i pe strmoi i erau adepii unui amanism nord-asiatic. n anul 1578, Altan Khan, vrnd s uneasc sub conducerea sa neamul mongol, a pactizat cu liderul unei secte budiste tibetane oferindu-i colii sale protecie n schimbul legitimitii religioase. Liderul a primit titlul de Dalai Lama (adic de nvtor spiritual suprem; n traducere expresia nseamn "lama oceanului"), pe care l poart i succesorii si de astzi. Altan Khan moare puin timp mai trziu, ns secta budist Gelug se rspndete n ntreaga Mongolie. Budismul mongolez combin Mahayana cu ritualurile tantrice i practicile tibetane tradiionale i este coordonat de lama, lideri spirituali similari unor guru hindui. n perioada 1924-1990, manifestarea religioas n aceast ar a fost stingherit de regimul comunist (de altfel Mongolia a fost prima ar budist care a trecut la comunism). Budismul n India Dup extincia budismului de pe teritoriul indian din secolul al XIII-lea, aceast religie tinde s se ntoarc la origini abia n 1891, prin iniiativa unui mentor sri-lankez, Anagarika Dharmapala care fondeaz Maha Bodhi Society. Aceast societate construiete multe temple i mnstiri (vihara) n India, inclusiv cea din Sarnath, locul primei predici a lui Buddha i se ocup cu promovarea budismului n peninsul. n 1892, Kripasaran Mahasthavir creeaz o nou organizaie, Bengal Buddhist Association, avnd aceleai scopuri. O alt micare pro-budist este aceea a indienilor fr cast (dalit sau paria) iniiat n ani 1890 de reprezentani ai acestei clase, Iyothee Thass, Brahmananda Reddy i Dharmananda Kosambi. n 1956, prin convertirea liderului dalit B. R. Ambedkar la budism, muli dintre partizanii lui au fost impulsionai s i imite gestul. Meditaia budist Vipassana acapareaz tot mai muli amatori mai ales n India, dar i n rile occidentale. n prezent, n India sunt 12-17 milioane de buditi.

Simbolurile budiste

Roata dharmei (Dharmachakra), unul din cele mai importante simboluri budiste. Cele opt spie nfieaz calea cu opt brae, iar cele trei fragmente ntreptrunse din centru reprezint Buddha, Dharma (nvtura) i Sangha (comunitatea). Multe din simbolurile budiste trebuie s fie raportate la cultura i populaia de la care provin. De aceea cteva simboluri sunt legate de India antic i pot fi gsite de asemenea n religia hindus, dei cu un sens cu totul diferit. Se spune c Buddha refuza s fac din imaginea sa un obiect de cult, deoarece aceasta ar fi dus la o apoteoz inutil a sa, fr legtur cu nvturile rspndite, alternd sensul lor. El considera caduc venerarea zeitilor i a idolilor. De aceea, pentru a-l simboliza pe Buddha n arta timpurie s-au utilizat diferite motive religioase cum ar fi: roata cu opt spie, copacul bodhi, urma de picior a lui Buddha, tronul gol, bolul de cerit i

leul. Cu toate acestea, mai trziu, mai ales datorit artei gandhara de origine elensitic, Buddha va fi transpus n imagine antropomorf, iar statuile sale reprezentndu-l n diferite ipostaze (mai ales cea a meditaiei) vor fi venerate de credincioii buditi. S analizm ns primele simboluri. Dharmachakra sau roata cu opt spie se traduce prin "roata adevrului i a legii" (dharma = adevr/lege, chakra = roat) i simbolizeaz cele opt crri ale drumului ce duce spre iluminare. Copacul Bodhi este copacul sub care Buddha a cptat iluminarea, iar venerarea lui i a frunzei sale era una fireasc, ntruct cultura indian avea deja n acea perioad un cult al arborilor. Tronul este o referire att la obria regal a lui Siddharta Gautama, dar i a ideii de regalitate spiritual. Cteodat baza tronului este decorat cu lei i cprioare, amndou animalele fiind asociate dharmei budiste. Leul este unul din cele mai potente simboluri budiste. Tradiional asociat cu regalitatea, puterea i fora, acest animal nu dezvluie doar originea lui Buddha, ci i calitatea nvturilor sale numite chiar uneori "Rgetul Leului". Urma de picior semnific prezena fizic a Iluminatului. Povestea spune c nainte de a muri, Buddha a lsat o urm de picior lng Kusinara, ca amintire a vieii lui carnale pe pmnt. Bolul de cerit amintete de o istorisire ce a avut loc la scurt timp nainte de iluminarea lui Gautama, cnd o femeie numit Sujata i-a oferit acestuia un bol cu lapte i orez. n acea vreme Buddha practica austeritatea i mnca extrem de puin, dar n mementul primirii bolului i-a dat seama c i trebuie energie pentru a obine revelaia ultim. Dup bodhi, Gautama a aruncat ce mai rmsese n bol, pentru a simboliza renunarea la posesiile materiale. Astfel el gsete calea de mijloc ntre austeritatea extrem i ataamentul fa de via, iar bolul semnific tocmai aceast filozofie precum i modul de via al clugrilor buditi. Un simbol care a aprut mai trziu este cel al ochilor lui Buddha des aplicai mai ales pe stupele din Nepal. Ei sunt ndreptai n toate cele patru direcii sugernd omniscienta lui Buddha. Cele trei refugii ale buditilor (Buddha, Dharma i Sangha) i-au gsit reprezentarea prin trei bijuterii sau printr-o bijuterie ntreit. Druirea A face daruri este o practic comun n lumea budist. Fiecare cadou fcut are o semnificaie aparte: de exemplu oferind lumin cuiva i ndeprtezi ntunericul ignoranei i oferindu-i tmie i ameliorezi comportamentul etic. Conform budismului, a oferi este o metod bun mpotriva lcomiei i a atarii de ceva. n Tibet druirea se rezum n principal la opt cadouri care au un anumit simbolism:

Oferind un bol cu ap pentru curarea feei i gurii conferi noroc. Acest bol reprezint focalizarea tuturor condiiilor i cauzelor pozitive care vor genera efecte de aceeasi natur. Oferind un bol cu ap pentru picioare transmii purificare. Splarea picioarelor reprezint curarea de karma negativ. Oferind flori simbolizezi generozitatea i deschiderea inimilor. Oferind tmie ntrupezi principiile morale i disciplina. Oferind lumin aminteti de stabilitate, claritate, rbdare i ndeprtezi ignorana. Oferind parfum transmii perseveren i efort voluntar. Oferind mncare druieti samadhi, un fel de nectar ce hrnete mintea. Oferind instrumente muzicale conferi nelepciune. n budism, sunetul reprezint nelepciune deoarece nelepciunea este o facultate superioar a minii care o penetreaz aa cum sunetul strpunge lumea fenomenal.

Un alt tip de cadouri ce se poate oferi este cel al celor cinci caliti ale bucuriei. Acestea simbolizeaz cele cinci simuri umane (oglida - vizualul, luta - auditivul, tmia - olfactivul,

fructul - gustul, mtasea - tactilul), ns bucuria de a face contact cu ele nu este una contaminat, degradat, ci una pur i nltoare. Cele opt simboluri de bun augur Cele opt simbouri de bun augur (sanscrit: Ashtamangala) sunt un set de simboluri foarte populare n Tibet, care se ntlnesc deseori n arta tradiional i religioas a acestei ri. Acestea sunt:

Umbrela sau parasolul - simbolizeaz regalitatea i bogia, dar i protecia fa de elementele vtmtoare ca boala, obstacolele, urgiile naturii, etc. Cei doi peti de aur - la nceput erau simbolurile rurilor Gange i Yamuna, dar pot repreyenta norocul pentru hindui, jainiti i buditi. n cadrul budismului, ei dezvluie c fiinele care practic dharma nu trebuie s se team c se vor scufunda n oceanul suferinei, ci c pot s migreze liber (s-i aleag renaterea) ca petii n ap. Vasul cu comori - este simbolul bogiilor inombrabile care pot fi gsite n nvturile budiste. De asemenea semnific via lung, bogie i prosperitate. Floarea de lotus - este completa purificare a trupului , vorbirii i minii i nflorirea faptelor curate n procesul eliberrii. Lotusul red condiia uman: el crete din noroi (samsara), ajunge la suprafaa apei (purificare) i produce o floare minunat (iluminare) Scoica - folosit i drept corn de suflat, semnific adncul, departe-mergtoarul i melodiosul ecou al dharmei. Nodul infinit - este o diagram geometric care simbolizeaz natura realitii unde totul se afl n raport cu totul, crend o reea de karma. Neavnd nici nceput nici sfrit, nodul red i nelepciunea infinit a lui Buddha i unitatea compasiunii i a nelepciunii. Alt semnificaie este caracterul iluzoriu al timpului. Stindardul victoriei - sugereaz triumful nvturii budiste asupra morii, ignoranei i dizarmoniei Roata Dharmei sau Dharmachakra ale crei semnificaii au fost precizate mai sus.

Un simbol mult mai recent este steagul internaional al budismului. Redactat n 1880 de Henry Steele Olcott, un jurnalist american, a fost ridicat pentru prima dat n Sri Lanka n anul 1885 i a devenit un simbol al pcii i al credinei. Steagul conine cinci culori simbolice: albastru (pace, buntate i compasiune universal), galben (calea de mijloc, moderaie, vacuitate), rou (virtute, strdanie, demnitate, exerciiu), alb (puritate i eliberare) i portocaliu (nvturi budiste, nelepciune). Cteva simboluri budiste:

Leul ca simbol budist (statuie din vremea regelui Aoka)

Ochii lui Buddha

Bijuteria ntreit

Nodul infinit

Bibliografie

Achimescu, Nicolae, India, religie i filosofie Achimescu, Nicolae , Budism i cretinism www.hinduwebsite.com The History of Buddhism

Eliade, Mircea, Yoga - problematica filozofiei indiene Armstrong, Karen, Buddha Harvey, Peter (1990). An Introduction to Buddhism: Teachings, History and Practices. Cambridge University Press Skilton, Andrew (1997). A Concise History of Buddhism. Windhorse Publications Williams, Paul (1989). Mahayana Buddhism: the doctrinal foundations Gethin, Rupert (1998). Foundations of Buddhism. Oxford University Press.

A View on Buddhism

Levenson, Claude B., Budismul, Casa de Editur GRAFOART, Bucureti, 2009. Richard D. Lewis, S cunoatem mai bine popoarele lumii (Editura Niculescu, 2005) Mihnea Voicu imndan, Sistemul de nvmnt din colile thailandeze i bilingve vs. cel din colile internaionale