Sunteți pe pagina 1din 279

THEOTOKOS NSCTOAREA DE DUMNEZEU

n Biserica Ortodox

Filocalia de la Prodromu. Despre Doamna noastr Stpna. Prea Sfnta Nsctoarea de Dumnezeu i pururi Fecioara Maria.
1)Nsctoarea de Dumnezeu Maria, a luat cele dup numele Ei nchipuitoarele semne, dup mai nainte dumnezeiasc cunotin. A luat de la Tatl putere ca o Fiic a Lui, s svreasc ca o Maic pe pmnt cele ce svrete El ca un Tat n Ceruri. Au luat nelepciune de la Fiul, ca o Maic a Lui, s mprieteneasc pe Dumnezeu cu omul. Au luat Sfinire de la Duhul Sfnt ca o Mireas a Lui, ca s dea la toate zidirile, cereti i pmnteti duhovnicetile Ei daruri i hrziri. Cine este nceptorul rugciunii minii i a naltei priviri? Scrie Sfntul Grigorie al Tesalonicului, la cuvntul cel dinti la intrarea n Biseric: Cum c Doamna Nsctoarea de Dumnezeu Maria, aflndu-se n Sfintele Sfinilor, i vieuind via ntocmai cu ngerii i de Dumnezeu vztoare, a aflat o lucrare gndit, i prin trnsa sa suit mai presus de tot omul la mari i nalte priviri; C prin mijlocirea ntoarcerii minii la sine i a rugciunii cei nencetate i a lurii aminte, unindu-se totului tot cu Sine, s-a nlat mai presus de toat vederea i chipul. i aa cu nelegtoarea tcere, a alctuit un nou drum la ceruri. i lipindu-i mintea Ei la Dumnezeu, se suie mai presus de toate zidirile i vede slava lui Dumnezeu mai desvrit ca Moise i ca ceilali, i vede Dar Dumnezeiesc carele nu se nelege desvrit de simiri: Carele este o sfinit i veselitoare privire, nu numai la sufletele cele curate. Pe care lucrare i privire gndit, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu de la Sine o a aflat-o, i a lucrat-o i la cei dup Dnsa a predat-o. Proorocul David nefiind el de ajuns s laude pe Domnul, cheam ntru ajutor pe toi cei blnzi, zicnd: Mrii pe Domnul cu mine i s nlm Numele Lui mpreun (Ps. 33. 17) Iar Doamna Nsctoarea de Dumnezeu, prea vrednic fiind,

singur mrete pe Domnul, zicnd: Mrete suflete al meu pe Domnul (Luca 1. 46). (pag. 41-42) (Introducere) Pentru chipul Maicii lui Dumnezeu. 2) Doamna Nsctoarea de Dumnezeu, la chipul trupului i la vedere era cinstit, i dupre toate prea ncuviinat. Puine i de nevoie grind. Era asculttoare i primit la vorbire. Pe toi i cinstea, i li se nchina lor. La statul trupului era potrivit: puin ceva mai nalt dect cei de mijloc. Nu se arta la tot omul. Era departe de rs, de turburare i de mnie. In faa grului i arta faa. Perii capului i avea galbeni. Ochii i avea foarte frumoi i vopsii cu Dumnezeiasc cuviin, nfrumuseai cu lumini ascuite la felul mslinii, i acoperii cu gene luminat ncuviinate. Avea sprncenele negre ncovoiate nchipuite. Avea nasul oblu i drept frumos. Buzele era roii i vioaie. Cuvntul l avea dulce. Sfinitul obraz nu-l avea rotund, ci puintel cam prelung. De Dumnezeu primitoarele mini le avea lungi, asemenea i degetele i cu msur subiri. Era fr de mndrie i neprefcut, nearttoare. Avea smerenie nemsurat. Purta haine naturale, fireti vopsite, dupre cum arat sfinitul Ei Omofor, de la sine vopsit fiind. i ndeobte, oricine o vedea, primea n suflet oarecare evlavie i fric, cu o bucurie dinuntru, i numai dup chipul Ei se cunotea cum cci cu adevrat este Maic a lui Dumnezeu. Nsctoarea de Dumnezeu, dup nlarea Fiului Ei, se nevoia cu post, cu rugciuni, cu plecri de genunchi, i cu alte bunti bine ncuviinate. (Pag. 42.) (Introducere) 3) .., eu din tinereile mele aveam mult credin ctre Doamna mea de Dumnezeu Nsctoarea, i o rugam cu lacrimi ca s-mi dea darul acesta al rugciunii cei cu mintea n inim. i ntru una din zile, mergnd la Biserica Ei, dup cum aveam obicei, o rugam iari cu nemsurat fierbineal a inimii mele: i cnd srutam cu dorire i dragoste svnta Ei Icoan, ndat am simit n pieptul meu, i n inima mea o fierbineal i o vpaie, care nu m ardea, ci m rcorea, i m ndulcea, i pricinuia sufletului meu mare umilin. De aceia Printe, mai mult a nceput inima mea s zic nencetat dinuntru n inim rugciunea, i mintea mea a se ndulci ntru pomenirea lui Iisus al meu, i a de Dumnezeu Nsctoarei mele, i a fi totdeauna mpreun cu pomenirea lor, i dintru acea vreme niciodat n-a mai lipsit rugciunea din inima mea. Iart-m Printe. (pag. 1) (Sfntul Maxim Capsocalivitul) 4) ntru una ca aceasta nevoie a noastr se ntmpla de multe ori c i din pravila noastr rmnea, i n loc de Pavecerni porunceam atunci numai Miluiete-m Dumnezeule i Crez ntr-Unul Dumnezeu s ceteasc, i s se culce; Numai i atunci Utrenia nu lsam, ci citeam dup puterea noastr: uneori trei Catisme, i alte ori i mai mult. Dar n loc de ceasuri Paraclisul Prea Sfintei

Nsctoarei de Dumnezeu ceteam, alteori lsam, alte ori ceasurile ceteam. (pag. 11. Cuviosul Paisie Nemeanul) 5) Dar fr de asemnare mai mare a agonisit slav, cnd cea mai Sfnt dect toi Sfinii, mai cinstit dect Heruvimii, i mai slvit fr de asemnare dect Serafimii; Prea Sfnta Fecioara de Dumnezeu Nsctoarea petrecnd n Sfnta Sfinilor, prin rugciunea minii s-a suit la marginea nlimii a vederii de Dumnezeu, i s-a nvrednicit a fi sla desftat, al Celui nencput de toat fptura, slluindu-se ntr-nsa Ipostatic Cuvntul lui Dumnezeu, i din trnsa pentru mntuirea omeneasc fr de smn s-a nscut; Precum pentru aceasta mrturisete nebiruitul stlp al dreptei credine, cel ntru Sfini Printele nostru Grigore Palama Arhiepiscopul Tesalonicului, n cuvntul cel de la intrarea n Biseric a Prea Sfintei Stpnei noastre Pururi Fecioarei Maria, el zice c Prea Sfnta Fecioara de Dumnezeu Nsctoarea petrecnd n Sfnta Sfintelor, i nelegnd desvrit din Sfnta Scriptur, pe care o cetea n toat Smbta, pentru pierzarea neamului omenesc cea din neascultare, i umplndu-se pentru dnsul de mare jale, a primit de la Dumnezeu rugciunea minii pentru grabnica miluire i mntuire a neamului omenesc. Art aici singure cuvintele Sfntului Grigorie, vrednice de cunotin ngereasc, puine din cele multe; Aceast Dumnezeiasc Prunc Fecioar, auzind i vznd, a primit mpreun durere pentru neamul omenesc, i a cutat cum ar afla tmduire i vindecare potrivit acestei ptimiri. i ndat ea a aflat a se ntoarce cu toat mintea ctre Dumnezeu, primind pentru noi aceast rugciune, ca s ndemne pre Cel nendemnat, i mai curnd s-L plec spre noi, ca singur El s strice din mijloc blestemul, aeznd foc i arznd punea sufletului, s lege ctre Sine pe zidire vindecnd pe cea neputincioas. Cu aa chip Fecioara cea cu dar druit privind pentru sine ce este mai priincios i mai osebitor n toat firea, a aezat rugciunea minii ca o minunat i prea slvit i mai bun dect tot cuvntul. Deci cutnd mai cu meteugire i mai deosebit a vorbi ctre Dumnezeu, Ea a venit ctre Dnsul, singur Hirotonisit, ori mai bine a zice de Dumnezeu aleas rugtoare. i mai jos: i nevznd nimic mai bun din cele ce sunt n fiin dect rugciunea pentru om, se ntinde cu srguin tare ctre dnsa, i din nou o face cea mai mare i mai desvrit, i afl, i lucreaz, i cu cea urmtoare dup acestea, arat lucrarea, ca cea mai nalt suire ctre privire. Iar privirea cu att mai mare este naintea celor zise mai sus, pe ct adevrul este mai sus dect nlucirea. Deci adunndu-v toi ntru sine-v, i curindu-v mintea, auzii de aceia mririle tainei: Eu voiesc a zice cuvnt, ce va folosi toat adunarea cea numit cu numele lui Hristos, ns mai ales care se atrn de cei ce sau lepdat de lume; i cel ce a gustat, pentru lepdare, oarecare din acele bunti, care i l aeaz cu ngerii, i-i agonisete vieuirea n Ceruri, acela s doreasc a urma dup puterea sa celei dinti i singure ce din pruncie s-a lepdat pentru pacea lumii, Pururi Fecioarei Miresei.

i mai jos: Aadar cutnd ce este mai de nevoie rugtorilor pentru vorbire, mai nainte de a veni rugciunea, Fecioara afl Sfnta linite, linitea minii, deprtarea de lume, uitarea celor de jos, i nelegerea celor tainice i nalte, punere nainte spre cele mai bune: Aceast lucrare, este dup adevr suire ctre privirea celui ce este, ori mai bine a zice ctre vederea de Dumnezeu, i este ca o scurt artare pentru sufletul cea agonisit-o luii ca o adevrat lucrare. Toat alt fapt bun este ca o doftorie, schimbtoare pentru sufletetile neputine i nrdcinate prin urciunea viclenilor patimi; Iar vederea de Dumnezeu este roada sufletului celui sntos, ca o oarecare sfrit svrit i chip al lucrrilor lui Dumnezeu. i pentru aceasta omul Dumnezeu se face, nu cu cuvntul, ori cu socotitoare potrivire cu privire la toate cele vzute de jos pmnteti i omeneti: Ci cu petrecerea n linite, pentru c prin aceasta noi ne rupem i ne ducem de la cele de jos, i ne suim ctre Dumnezeu. Deci rbdnd cu rugciunea i cu cererile ziua i noaptea n foiorul vieuirii celei linitite, noi ne apropiem oarecum ctre aceast neapropiat i fericit Fire. Cei ce rabd cu chipul acesta, i cei ce i-au curit inimile cu Sfinita linite i le-a prefcut negrit Aceluia care este mai presus de simire i de minte Sfnt, vede pe Dumnezeu ntru sinei ca n oglind. i aa linitea este grabnic i scurt ducere de mn, ca cea reuitoare i care unete cu Dumnezeu, mai ales pentru cei ce o in pe dnsa deplin. Iar Fecioara care din mici unghii (tnr vrst) aa s zic, a petrecut ntrnsa, ca ceea ce s-a linitit mai presus de fire din singur prunceasc vrst, pentru aceea Ea singur din toi i a nscut neispitit de brbat, pe Dumnezeu-Omul Cuvntul. i mai jos: Pentru aceea i Prea Curata lepdndu-se de singur petrecerea vieii, aa zicnd, neuitndu-se de la prieteni i fugind de cele pricinuitoare de via, i-a ales de nimeni nevzut i nechinoviarh, petrecnd ntru cele neintrate: Aici s-a dezlegat de toat legtura cea materialnic, i a scuturat toat unirea i dragostea cea ctre toi, i a ntrecut toat pogorrea ctre trup; Ea a adunat toat mintea ntru una cu dnsa ntoarcere i petrecere i luare aminte ntru nencetata Dumnezeiasca rugciune. i cu dnsa fiind singur ntru sine, s-a fcut mai presus de tulburarea cea cu multe cugete i chipuri, i cuprinztor, de tot chipul i lucrul. Aceasta a svrit nou i negrit cale la Cer, care este, s zic aa, gnditoarea tcere. i ctre aceasta lipindu-se i lund aminte cineva cu mintea, zboar mai presus de toate zidirile i fpturile, i mai bine foarte dect Moise, vede slava lui Dumnezeu i privete Dumnezeiescul Dar, nesupuindu-se nicidecum puterii simirilor aceast bucurelnic i Sfnt privire a nespurcatelor suflete i mini: Crora mprtindu-se, Ea, dup Dumnezeietii Scriitori de cntri, este luminat Nor de ap vie, i geana zilei celei gnditoare, i Crua Cuvntului cea n chip de foc. (Sf. Grigorie Palama). Din aceste cuvinte ale Dumnezeiescului Grigorie Palama, cel ce are minte, poate a nelege mai luminos dect Soarele, c Prea Sfnta Fecioara Nsctoarea de

Dumnezeu, petrecnd n Sfnta Sfintelor, cu rugciunea minii s-a suit la marginea nlimii vederii de Dumnezeu; i cu lepdarea de lume pentru pace, cu Sfnta linite a minii, cu gnditoarea tcere, cu adunarea minii ntru nencetata Dumnezeiasca rugciune i luare aminte, i cu suirea prin lucrare la vederea de Dumnezeu, a dat singur prin sine Dumnezeiescului i Clugrescului cin, chip al vieuirii cei cu luare aminte dup omul cel dinuntru: Ca Monahii cei ce s-a lepdat de lume privind la Dnsa, cu osrdie s se srguiasc pe ct le este cu puterea, cu rugciuni-le Ei, a fi urmtori Acetia ntru cele mai sus zise Clugreti ostenele i sudori. i cine poate dup vrednicie a luda Dumnezeiasca rugciune a minii, lucrtoarea creia, spre folosul i chip al sporirii Monahilor, povuindu-se cu lucrarea Sfntului Duh precum s-a zis, a fost singur Maica lui Dumnezeu? (pag. 30-33) (Sfntul Paisie de la Neam) 6)) Mai nti de toate ncerc poruncile Domnului i tlcuirea lor, predaniile Apostolilor, pe urm vieile i nvturile Sfinilor Prini. Despre toate acestea cugetez, i ce aflu, dup socoteala mea, lui Dumnezeu plcut i folositor pentru sufletul meu, prescris pentru sine-mi. ntru aceasta este viaa mea i rsuflarea. Pentru neputina i lenevirea mea, eu mi-am aruncat ndejdea la Dumnezeu i la Prea Curata Nsctoare de Dumnezeu. (pag. 10) (Sf. Nil Sorsci) 7) Ci s petrecem tare ntru faptele cele bune: fiind pzii, cu Darul Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, pentru rugciunile Prea Curatei Stpnei noastre Nsctoarei de Dumnezeu Fecioarei Mariei, i al tuturor Sfinilor care a strlucit ntru nevoinele buntilor. (pag. 103.) (Sf. Nil Sorschi) 8) Cu lucrarea Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos i cu sporirea Prea Curatei Maicii Sale: am scris scrisoare de suflet folositoare, mie, i celor ntru Domnul pururi frailor mei, carii sunt de un nrav cu mine. (pag. 106.) (Sf. Nil de la Sorsca) 9) Iar ntru nceput asemenea am gndit , a pune: pentru credin. Crez ntru Unul Dumnezeu, cel slvit n Sfnta Treime: Tatl, i Fiul i Sfntul Duh, de o fiin i nedesprii. Asemenea i ntruprii Fiului lui Dumnezeu, crez, i desvrit Dumnezeu, i desvrit primesc, i o mrturisesc cu tot sufletul meu. Pe Prea Sfnta i Doamna mea, Prea Curata i Pururi Fecioara, ceea ce este Nsctoare de Dumnezeu: cu mult credin i dragoste o mrturisesc i o mresc i o slvesc i o cinstesc. i pe toi Sfinii i cinstesc i-i primesc i-i proslvesc. (pag. 106.) (Sf. Nil de la Sorsca) 10) i mai mult aezmntul a pzi. C multora este urt cea dup Dumnezeu tierea voii sale. i pentru unii ca aceia ntru Dumnezeiasca Scriptur sa zis: Mai bine este a-l goni, dect a-l lsa s-i fac voia sa. C cel ce socotete a face ngduire cu iubire de oameni ctre unii ca acetia, n vremea ieirii sufletului lui, cu umilin face a-l blestema pe el.

i aceasta de la sfini cu pzire este aezat nou. Ca Domnul i Prea Curata Lui Maic s aeze cele pentru noi. Ca dintru dreptele ostenelile lucrrii minilor noastre i cu sudoare a ctiga hrana de ziu i cele trebuincioase lucruri. (pag. 108.) (Sf. Nil de la Sorsca) 11) Iar mai vrtos mai mult dect aceia, cu Printele, Carele mai nainte de toi vecii a nscut n feciorie: i cu Feciorelnicul, Carele din Feciorelnicul Tatl s-a nscut din nceput, i la sfritul veacurilor din Fecioar Maic trupete s-a nscut, i cu Sfntul Duh, Carele este negrit din Tatl, nu nscut ca Fiul, ci purces cu chip de negrit. (pag. 48.) (Sf. Grigorie Palama) 12) Cci de i-ar fi lsat pe Haran (Fac 27. 43) care nsemneaz pe simiri, cci guri se tlcuiete, i din valea lui Hevron ar fi ieit (Num. 13. 22) adic din lucrurile cele proaste, i din pustie, ntru care rtcire se face celui ce caut svrire, i ctre cea din destul lsare nu ar fi putut, nici un folos este lui din cea ndelungat ticloie, fiindc pe cea ctre rudenii dragoste a greit de la svrire nu numai, ci i Domnul imputnd Nsctoarei de Dumnezeu Mariei pentru c ntru rudenii l-a cutat pe El, (Luca 2. 49) i pe cel ce iubete pe tatl sau pe mum mai mult dect pe el, nevrednic lui-i judecndu-l (Luca 14. 26) ntrit lsare de legturile rudeniilor sftuiete iar dup ndreptarea acestora se cuvine a sftui pe aceia, carii de curnd de tulburri au scpat, a se liniti, i nici de necurmatele ieiri pe rnile cele ce prin simiri se fac n cuget a le zgndri, nici pe idolii cei vechi ai pcatelor a aduce chipuri. (pag. 55. Sf. Nil Sinaitul)

Filocalia
n traducerea Printelui Dumitru Stniloaie

Filocalia 01
ediia II- 1947. 1) Dar i Domnul, ndreptnd pe Maria Nsctoarea de Dumnezeu, care l cuta ntre rudenii1) i socotind nevrednic de Sine pe cel ce iubete pe tatl sau pe mama sa mai mult dect pe El,2) cere precum se cuvine, prsirea legturilor familiare. (pag. 193 - Sf. Nil Ascetul)
1 2

Lc. 2, 44. Mt. 10, 37.

2) Gndete-te, aa dar, totdeauna fr uitare la umilirea aceasta att de mare,

pe care a luat-o Domnul asupra Sa, din negrita Sa iubire de oameni; adic la slluirea n Maica lui Dumnezeu-Cuvntul, la luarea omului asupra Sa, la naterea din femeie, la creterea treptat cu trupul, la ocri, la njurturi, la batjocuri, la luarea n rs, la brfiri, la biciuiri, la scuipri, la luarea n btaie de joc .(pag. 322 Sfntul Marcu Ascetul)

Filocalia 02
Apologeticum 2005 3) ntrupndu-se din Duhul Sfnt i din Fecioara Maria, ne-a artat chipul unei vieuiri de form dumnezeiasc. (pag. 31. Sf. Maxim Mrturisitorul) 4) Iar firea a fcut-o din nou curat de legea pcatului, nengduind ca ntruparea Sa cea pentru noi s fie anticipat de plcere. Pentru c zmislirea Lui sa fcut n chip minunat, fr de smn, iar naterea, mai presus de fire, fr stricciune; cci Dumnezeu, nscndu-Se din Maic, i strngea prin natere legturile fecioriei mai mult dect firea. i a slobozit de sub domnia legii toat firea n cei ce voiesc s imite moartea Lui de bunvoie, prin omorrea din simire a mdularelor celor de pe pmnt.3 (pag. 311. Sf. Maxim Mrturisitorul.)

Filocalia 03
Apologeticum 2005 5) Ci precum am mai spus, e vorba de Israel cel credincios i duhovnicesc, de acel Israel care vede pe Dumnezeu prin credin din toate neamurile prin alegerea harului,4 ca s-i alctuiasc un popor i un neam sfnt i o preoie mprteasc.5 Pe acesta a fgduit Dumnezeu, vorbind prin nger ctre Fecioar, s-l dea Mntuitorului care se va nate i Dumnezeului tuturor, ca s mpreasc peste el. (pag. 105. Sf. Maxim Mrturisitorul.) 6) Mama Cuvntului e credin adevrat i nentinat. Cci precum Cuvntul ca Dumnezeu este dup fire Fctorul Maicei care L-a nscut pe El dup trup, fcnd-o Maic din iubirea de oameni i primind s se nasc din ea ca om, la fel Cuvntul, producnd n noi mai nti credina, se face pe urm n noi Fiul credinei, ntrupndu-Se din ea prin virtuile cu fapta (11). Prin credin apoi ajungem la toate, primind de la Cuvntul darurile spre mntuire. Cci fr de credin, creia Cuvntul i este dup fire Dumnezeu, iar dup har Fiu, nu avem nici
3 4

Coloseni 2, 14-15. Rom 11, 5. 5 I Petru 2, 9.

o ndrzneal s ne adresm cu cereri ctre El. Fie ca o asemenea nunt s ncheiem i noi totdeauna i fie ca Iisus cu Maica Sa s vin la ea, ca s readune cunotina noastr care curge afar din pricina pcatului i s o prefac n ndumnezeire. Cci aceasta scoate mintea din cunotina lucrurilor i ntrete pn la neschimbabilitate cunotina firii, ca pe o ap spiritual, prin calitatea vinului. (pag. 168-169. Sf. Maxim Mrturisitorul)

Filocalia 04
Sibiu 1948 7) Acestea i le-a scris, Teodule, cel ce poart numele isihiei, dei e dezminit de fapte. Dar poate nu sunt ale noastre, ci ct ni le-a dat Dumnezeu, Cel ludat i slvit n Tatl, n Fiul i n Duhul Sfnt, de toat firea raional, de ngeri, de oameni i de toat zidirea, pe care a fcut-o Treimea cea negrit, Dumnezeu cel Unul, de a crui mprie strlucit s avem i noi parte prin rugciunile Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i ale Cuvioilor notri. (pag. 93. Sf. Isichie Sinaitul) 8) Vrei s-i art i alt cale de mntuire, sau mai bine de neptimire? Silete pe Ziditorul n rugciuni cu toat puterea, ca s nu rmi fr lucrul cutat, lundui totdeauna ca mijlocitoare spre El toate Puterile cereti i pe toi Sfinii, mpreun cu Preacurata i Maica lui Dumnezeu. (pag. 260. Teognost) 9) De ct curie i sfinenie nu are deci trebuin preotul, ca s ating trupul dumnezeiesc, i de ct ndrznire, ca s fie mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni i s primeasc n jurul su mpreun rugtoare, deodat cu Preasfnta i de Dumnezeu Nsctoarea, toate puterile cereti ale ngerilor i pe toi Sfinii din veac? (pag. 274. Teognost)

Filocalia 05
Institutul Biblic 1976 10) Doamne ajut-mi mie, i ca pe vameul m primete, pentru c am pctuit ca risipitorul, la cer i naintea Ta, i ca desfrnata care a vrsa lacrimi i despre care sa zis: cea dezndjduit pentru via i primit pentru ntoarcere, purtnd miruri, s-a apropiat de Tine, strignd: nu m lepda pe mine, desfrnata, Cel nscut din Fecioar; nu trece cu vederea lacrimile mele, Cel ce eti bucuria ngerilor; ci primete-m pe mine, care m pociesc i pe care nu m-ai lepdat, Doamne, cnd am pctuit, pentru mare mila Ta6. (pag. 81. Sf. Petru Damaschin) 11) nvrednicete-m de mprtirea precuratului Tu trup i cinstitului Tu snge, spre iertarea pcatelor, spre mprtirea cu Sfntul Duh, ca arvun a vieii
6

Triod. Stihira la stihoavna din Miercurea mare.

venice, celei ntru Tine, mpreun cu aleii Ti, prin mijlocirea Prea Curatei Maicii Tale, cu ale sfintelor i ceretilor puteri i cu ale tuturor sfinilor Ti. C bine eti cuvntat n vecii vecilor. Amin. Prea Sfnt Stpn, Nsctoare de Dumnezeu; toate puterile cereti, ale sfinilor ngeri i Arhangheli, i toi sfinii, mijlocii pentru mine pctosul! (pag. 83. Sf. Petru Damaschin) 12) i iari cel din Damasc: Minunatu-s-a de aceasta cerul i marginile pmntului s-au umplut de uimire, c Dumnezeu s-a artat oamenilor trupete i pntecele Tu s-a fcut mai cuprinztor dect cerurile. Pentru aceasta, Nsctoare de Dumnezeu, pe tine te mresc cetele ngerilor i oamenilor7. i iari: nfricoatu-s-a tot auzul de nespusa coborre a lui Dumnezeu; Cel prenalt s-a cobort de bunvoie pn la trup, fcndu-se om din pntece feciorelnic. Pentru aceasta, pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, noi, credincioii, o mrim8. (pg. 88. Sf. Petru Damaschin) 13) Preamresc naterea Ta i pe Cea care Te-a nscut, pe care ai pzit-o Fecioar i dup natere ca i nainte de natere. nchinu-m ie, Celui ce n peter i n iesle Te-ai nfat; slvescu-Te pe Tine, Cel ce n Egipt cu Maica Ta, Fecioara i Preacurata, ai plecat i n Nazaret Te-ai aezat i prinilor dup trup Te-ai supus, celui socotit tat i celei cu adevrat maic. (pg. 95. Sf. Petru Damaschin) 14) Stpna cea bun a lumii, Tu tii c nu avem ndrznire, noi pctoii, ctre Dumnezeu pe Care L-ai nscut. Dar ndrznind ctre Tine, noi, robii Ti, cdem la Stpnul prin Tine, ca ceea ce ai ndrznire ctre El, ca unul ce e Fiul Tu i Dumnezeul nostru. Lui deci, creznd i eu nevrednicul, rogu-te Stpn, s-mi druiasc simirea darurilor Tale i ale celorlali sfini; cum ai artat virtui att de mari, i cum pe Tine, numai faptul c s-a nscut Fiul lui Dumnezeu din Tine, te-a mrturisit ca fiind mai presus de toate cele ce sunt. Cci Te-a aflat pe Tine vas vrednic de a Sa slluire, Cel ce cunoate toate mai nainte de a se face, ca un Fctor al tuturor. i nimeni nu poate a ntreba despre ale Tale. Pentru c snt mai presus de fire, de minte i de nelegere. Cu adevrat, Nsctoare de Dumnezeu Te mrturisim pe Tine, cei mntuii prin Tine, Fecioar curat, mrindu-Te mpreun cu cetele cele netrupeti, pentru c: Pe Dumnezeu a-L vedea nu este cu putin oamenilor, spre care nu cuteaz a cuta cetele ngereti; iar pe Tine Precurat, s-a artat oamenilor Cuvntul ntrupat, pe Care mrindu-L mpreun cu otile ngereti, pe Tine Te mrim9. Ce Te vom numi pe Tine, o, ceea ce eti plin de dar? Cer i cele urmtoare10.
7 8

Irmologhion, Cntarea a 9-a, glas 8 (Spimntatu-s-a..>). Irmologhion, Cntarea a 9-a, glas 8. 9 Canonul nmormntrii. 10 Bogorodicina, ceasul nti.

Nsctoare de Dumnezeu, Tu eti via cea adevrat, care ai odrslit rodul vieii; pe Tine Te rugm, mijlocete preaslvit, mpreun cu Apostolii i cu toi sfinii, s se miluiasc sufletele noastre, ale celor ce Te mrturisim pe Tine cu dreapt credin, Nsctoare de Dumnezeu, i Te fericim pe Tine cea pururi fericit, precum ai prezis, Stpn. Cci cu adevrat toate neamurile Te fericim pe Tine, singura Nsctoare de Dumnezeu, ceea ce eti mai cinstit dect Heruvimii i mai mrit fr de asemnare, i celelalte. Dar neputnd s neleg cele ale Tale, voi gri, minunndu-m, cele ale celorlali sfini: (pg. 97-98. Sf. Petru Damaschin) 15) Cci ca fierul i ca focul, aa este unirea aceea, ca s cunoatem pe Hristos cel Unul n dou firi, cum a zis Damaschin ctre Nsctoarea de Dumnezeu; Un singur ipostas n dou firi ai nscut, Preacurat: pe Dumnezeu Cel ce s-a ntrupat, Cruia toi i cntm: Dumnezeule, bine eti cuvntat. i iari: Cel nehotrnicit rmnnd neschimbat, s-a unit cu trupul dup ipostas, ca un milostiv, ntru tine Preasfnt, Cel singur bine cuvntat. (pg. 113. Sf. Petru Damaschin) 16) Apoi ca s-mi fie cuminectura spre mprtirea Sfntului Duh; fiindc nsui Mngietorul mngie pe cei ce plng pentru Dumnezeu, n veacul de acum i n cel viitor, i pe cei ce-L roag pe El din tot sufletul cu lacrimi i griesc: mprate ceresc i celelalte; de asemenea: Ca s ne fie mprtirea de Preacuratele Taine, arvun a vieii venice n Hristos, prin rugciunile Maicii Sale i ale tuturor sfinilor. (pg. 179. Sf. Petru Damaschin) 17) De Avraam se zice c a osptat ngeri i unul din ei era Domnul fr trup, cum zice Damaschin ctre Nsctoarea de Dumnezeu: Avraam a privit n cort taina din Tine, Nsctoare de Dumnezeu: c pe Fiul Tu L-a primit fr de trup i celelalte. (pag. 238. Sf. Petru Damaschin)

Filocalia 06
Editura Institutului Biblic 1977 18) C toi sfinii zmislesc n ei pe Cuvntul lui Dumnezeu ntru-n chip apropiat Nsctoarei de Dumnezeu i-L nasc pe El i El se nate n ei i ei se nasc din El; i cum snt fi i frai i mam Lui. (pag. 119 Sfntul Simeon Noul Teolog)) 19) Dar ia seama, te rog, ntocmai la ceea ce spun. Cci cuvntul ne va fi de folos att nou ct i rndurilor viitoare de oameni. Dar trebuie s ne folosim de un chip oarecare pentru nelegerea ntruprii Cuvntului i a naterii Lui de negrit din pururi Fecioara Maria i pentru cunoaterea cuvenit a tainei iconomiei ascuns dinainte de veacuri (Efes. III, 9) spre mntuirea neamului nostru. Despre ntruparea Cuvntului i n ce chip s-a ntrupat El pentru noi.

La facerea de odinioar a strmoaei Eva, Dumnezeu a luat coasta nsufleit a lui Adam i a zidit-o ca femeie. De aceea n-a mai suflat n ea ca n Adam, suflare de via, ci a fcut partea pe care a luat-o din Adam, trupul ntreg al femeii i prga Duhului, pe care au luat-o mpreun cu trupul nsufleit, a fcut-o suflet viu deplin, fcnd deodat amndou prile omului. La fel, lund trup nsufleit din sfnta Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioar Maria, ca o mic prg din frmnttura firii noastre, adic din suflet i trup, Fctorul i Ziditorul Dumnezeu a unit-o cu dumnezeirea Sa necuprins i neapropiat. Mai bine zis, unind fiinal cu fiina noastr ntreg Ipostasul dumnezeirii Lui, a unit fiina noastr, n chip neamestecat, cu aceea, adic fiina omeneasc i fiina Sa, zidind fiina omeneasc ca templu sfnt Siei. Astfel nsui Fctorul lui Adam s-a fcut om desvrit n chip neschimbat i neprefcut. Cci precum din coasta aceluia a fcut, cum am spus mai nainte, femeia, aa i din fiica Lui, din pururi Fecioara i Nsctoarea de Dumnezeu Maria, lund trup fr de smn, s-a nscut n chip asemntor primului om creat, ca precum acela prin neascultare s-a fcut nceputul naterii ntru stricciune i spre moarte, aa Hristos, i Dumnezeu, prin mplinirea a toat dreptatea (Matei III, 15), s se fac prga rezidirii i nemuririi noastre ntru nestricciune. Aceasta vrea s o spun i dumnezeiescul Pavel, zicnd: Primul om din pmnt e pmntesc; al doilea om e Domnul nostru din cer. Precum e cel pmntesc, aa snt i cei pmnteti; i precum e cel ceresc, aa i cei cereti (1 Cor. XV, 47-48). i iari: Prga e Hristos, apoi cei ai lui Hristos (1 Cor. XV, 22). Cci odat ce El a fost om desvrit n suflet i trup, asemenea nou n toate, afar de pcat (Evr. IV, 15), comunicndu-ne prin credina n El din dumnezeirea Lui, ne face i pe noi rudenii ale Lui, dup firea i fiina Sa dumnezeiasc. E o tain nou i minunat, Dumnezeu Cuvntul a luat de la noi trupul pe care nu-l avea dup fire i s-a fcut ceea ce nu era. i mprtete celor ce cred n El din dumnezeirea Sa, pe care n-a dobndit-o nici unul dintre ngeri sau oameni vreodat i acetia se fac dumnezei, adic ceea ce nu erau, prin lucrare i har. Aa le druiete lor putere s se fac fii a lui Dumnezeu (Ioan I, 12). De aceea s-au fcut i se fac nencetat i niciodat nu vor nceta s se fac fii ai lui Dumnezeu.11 Ascult pe dumnezeiescul Pavel care ndeamn: i precum am purtat chipul celui pmntesc, s purtm i chipul celui ceresc (1 Cor. XV, 49). Atta despre acestea. (pg. 130, 131, 132) (Sfntul Simeon noul teolog.) 20) Dar cu cine sau cu ce mprat a primit Stpnul i mpratul tuturor s fac nelegerea de cstorie? Fiecare din noi oamenii, cnd vrea s aduc o mireas fiului su, se grbete s ia pe fiica celui mai de vaz i mai slvit i mai bogat. Pe cine va gsi deci Dumnezeu deopotriv cu El, ca s-i aduc Siei
11

Se afirm aici o devenire a strii de ndumnezeire, care e i o anumit stare de incoruptibilitate. E un paradox care era propriu, se pare, i strii primordiale.

mireas de la el? Cci zice proorocul: Cel ce ine n mna Lui marginile pmntului i pe cei ce locuiesc n el, ca pe nite lcuste (Isaia XL, 22) Iar n alt loc: Dumnezeu cel venic, Care a ntocmit marginea pmntului (Isaia XL, 28) i a ntemeiat pe nimic stlpii lui (Iov XXXVIII, 4-6). Iar David zice: Cel ce privete la pmnt i-l face s se cutremure (Ps. CIII, 32). Deci Cel ce este aa, s vedem a cui fiic a luat ca mireas i a fcut nuni Fiului Su. Vrei s aflai a cui? Mrime coborri Lui mi ameete gndul i m cutremur s v-o spun. Dar ncrezndu-m n buntatea Lui, voi spune: i-a luat ca mireas pe fiica celui ce s-a rzvrtit mpotriva Lui i a celui ce a svrit desfrnare i ucidere; ca s spun aa, a unui desfrnat i uciga. Vezi ce buntate i coborre de negrit? Vezi ce covritoare iubire de oameni? Vezi mrimea iubirii i a buntii? nva deci de aici, tu cel ce-i nchipui lucruri mari despre tine, s te smereti i s fii modest i niciodat s nu te nali asupra cuiva, chiar dac ai fi cel mai mare mprat dintre mprai, cel mai vestit dintre conductori, cel mai bogat dintre toi bogaii, nva privind la Domnul tuturor, la Sfntul sfinilor, la fericitul Dumnezeu i singurul Stpnitor, la Cel ce locuiete n lumina neapropiat (1 Tim. VI. 15-16), Care coboar astfel i-i aduce mireas Fiului Su Unul-Nscut de la cel ce s-a rzvrtit, El, Cel nevzut, Cel necuprins, Cel neptruns, Fctorul i Ziditorul tuturor, pentru tine i pentru mntuirea ta. i cine e cel ce a svrit ucidere i desfrnare, pe a crui fiic i-a ales-o Siei ca mireas? David, fiul lui Iesei, care a omort pe Urie i a preacurvit cu femeia lui (2 Reg. XI. 2-5). Pe fiica acestuia, pe Maria, pe preaneprihnita i pre curata Fecioar a ales-o El de mireas. O numesc pe aceasta preaneprihnit i preacurat n asemnare cu noi oamenii de atunci, comparnd-o cu aceia i cu noi, robii ei; fa de Mirele ei ns i Printele Aceluia, ea e om, dar e curat i prea curat i mai curat i mai neprihnit dect toi oamenii din toate neamurile. Pe aceasta a ales-o pentru Fiul Su i i-a fcut nuni. n ce fel? Ascult cu luare aminte. Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Iisus Hristos a trimis pe unul din slujitorii Si, pe arhanghelul Gavriil, din nlimea cea sfnt a Sa (Ps. CI, 20). Acesta cobornd, nfieaz Fecioarei taina i-i spune: Bucur-te, ceea ce eti plin de har Domnul este cu tine Luca I, 28). i mpreun cu cuvntul, a intrat ntreg Cuvntul ipostatic i de o fiin a lui Dumnezeu i Tatl n pntecele Fecioarei, i prin venirea i mpreun lucrarea Sfntului Su Duh, Celei de o fiin, a luat trup nzestrat cu minte i cu suflet din sngele curat al ei i s-a fcut om. Aceasta e deci unirea de negrit i nunta de tain a lui Dumnezeu; i aa s-a fcut schimbul lui Dumnezeu cu oamenii, unindu-se n chip neamestecat cu fiina i cu firea noastr striccioas i srac. Cel mai presus de fire i de fiin. Deci Fecioara a zmislit i a nscut din dou firi, n chip minunat, adic din dumnezeire i omenitate, pe Fiul cel Unul, Dumnezeu desvrit i om desvrit, pe Domnul nostru Iisus Hristos, Care n-a stricat nici fecioria ei i nu s-a desprit nici de snul printesc.

Dar harul mi d i m ndeamn ca, pornind de la cuvntul evanghelic, s cuget i la alt lucru, care se petrece pururi n chip tainic i n toi fiii luminii. Cci de ce n-a spus: A fcut nunt Fiului Su, ci nuni ? De aici mi vine un gnd nou. De ce? Fiindc cu fiecare dintre credincioi i fiii zilei se svrete pururi aceeai nunt n chip apropiat i fr mare deosebire. Cum n ce fel ? Dumnezeu unindu-se cu noi ntr-o nunt preaneprihnit i preacurat, nfptuiete n noi ceva ce ntrece puterea noastr. Ce este aceasta? Ascult cu luare aminte. Toi sfinii zmislesc n ei pe Cuvntul lui Dumnezeu n chip apropiat cu Nsctoarea de Dumnezeu i l nasc pe El i El se nate n ei i ei se nasc din El. n ce fel snt fii i frai i mame ale Lui. Fiul lui Dumnezeu i Dumnezeu , intrnd n pntecele preasfintei Fecioare i lund trup din ea i fcndu-se om, s-a nscut, cum am spus, om desvrit i Dumnezeu desvrit, fiind acelai amndou n chip neamestecat. Ia aminte deci: cum se petrece cu noi acest lucru mai mare ca noi ? Fiecare din noi oamenii credem n El, Fiul lui Dumnezeu i Fiul Pururi Fecioarei i Nsctoarei de Dumnezeu Maria i, creznd, primim cuvntul despre El cu credin n inimile noastre; ca urmare mrturisindu-L cu gura i pocindu-ne ndat din suflet de frdelegile svrite de noi mai nainte, precum a intrat Dumnezeu, Cuvntul Tatlui, n pntecele Fecioarei, aa Cuvntul se afl i n noi ca o smn.12 Minuneaz-te, auzind aceast tain nfricotoare i primete acest cuvnt vrednic de credin cu toat ncredinarea i credina. Deci l zmislim pe El nu n chip trupesc, cum L-a zmislit Fecioara i Nsctoarea de Dumnezeu, ci nelegtor i fiinial. i-L avem n inimile noastre pe nsui Acela pe care L-a zmislit i Fecioara Maria, cum zice dumnezeiescul Pavel: Dumnezeu, Care a zis s strluceasc lumina din ntuneric, Care a strlucit n inimile noastre spre luminarea cunotinei Fiului Su (2 Cor. IV, 6). E ca i cum ar zice: El nsui a strlucit ntreg n chip fiinial ntru noi. i c acesta este nelesul a ceea ce a spus, a artat n cele urmtoare, zicnd: i avem comoara aceasta n vase de lut (2 Cor. IV, 7), numind comoar pe Duhul Sfnt. n alt loc numete ns Duh i pe Domnul: Cci Domnul, zice, este Duh (2 Cor. III, 17). Iar acestea le spune, ca atunci cnd auzi de Fiul lui Dumnezeu s nelegi i s auzi odat cu El i pe Duhul; i cnd auzi iari de Duhul, s nelegi mpreun cu El i pe Tatl, ntruct i despre Tatl zice: Duh este Dumnezeu (Ioan IV, 24). Peste tot te nva nedesprirea i deofiinimea Sfintei Treimi i c unde este Fiul, acolo e i Tatl, i unde e Tatl, acolo e i Duhul, i unde e Duhul Sfnt, acolo e ntreaga dumnezeire triipostatic, Dumnezeu cel Unul, Tatl cu Fiul i cu Duhul
12

Este o legtur ntre cuvntul rostit de Cuvntul dumnezeiesc i ntre acest Cuvnt ca persoan. Cnd e primit cuvntul Lui cu credin vine n noi prin acest cuvnt nsui Cel ce-l rostete ca persoan i crete n noi pe msur ce credem i adncim mai mult cuvintele Lui i ne facem asemenea Lui, asimilndu-l n coninutul Lui, comunicat nou prin cuvnt. Prin cuvntul rostit de Cuvntul dumnezeiesc vine n noi nsi puterea persoanei Lui, care ne modeleaz dup chipul Lui. Aici e o deosebire mare ntre ortodoci i protestani. Ei despart cuvntul rostit sau scris de Dumnezeu, de Cuvntul lui Dumnezeu ca persoan i de puterea Lui.

Su, Cei de o fiin, Cel ce e bine cuvntat n veci. Amin (Rom. I, 21) Aadar, creznd din tot sufletul i cindu-ne cu cldur, zmislim, cum s-a spus, pe Cuvntul lui Dumnezeu n inimile noastre, ca Fecioara, dac avem sufletele noastre fecioare i curate. i precum pe aceea, fiindc era preaneprihnit, nu a topit-o focul dumnezeirii, aa nici pe noi nu ne topete dac avem inimile curate i neprihnite, ci se face n noi rou din cer i izvor de ap i ru de via nemuritoare13. C i noi primim la fel focul nengustat al dumnezeirii, ascult pe Domnul zicnd: Foc am venit s arunc pe pmnt (Luca XII, 49). Care alt foc, dac nu Duhul de o fiin cu dumnezeirea Lui, cu Care intr mpreun i e mpreun-vzut cu Tatl i vine i El n luntrul nostru. Dup ce cuvntul lui Dumnezeu s-a ntrupat o singur dat din Fecioara Maria i s-a nscut din ea trupete n chip de negrit i mai presus de cuvnt, ntruct nu se mai poate ntrupa sau nate trupete iari din fiecare din noi, ce face ? Ne mprtete spre mncare trupul Su preacurat, pe care l-a luat din trupul neprihnit al preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu Maria, nscndu-se din ea trupete. i mncnd acest trup al Lui, fiecare din noi cei credincioi, care l mncm cu vrednicie, l avem n noi, ntreg, pe Dumnezeu cel ntrupat, pe Domnul nostru Iisus Hristos, pe nsui Fiul lui Dumnezeu i Fiul preacuratei Fecioarei Maria, Care ade de-a dreapta lui Dumnezeu i Tatl. Aceasta potrivit cu nsi spusa Lui: Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu, rmne ntru Mine i Eu ntru el (Ioan VI, 56). Dar nu provine niciodat din noi, sau nu se nate trupete i nu se desparte de noi. Cci nu se mai cunoate dup trup (2 Cor. V, 17), ca unul ce ar fi n noi ca un copil, ci este netrupete n trupul nostru, amestecndu-se cu fiinele i cu firile noastre n chip de negrit i ndumnezeindu-ne, ca pe unii ce suntem contrupeti cu El i trup din trupul Lui i os din oasele Lui (Efes. V, 29)14 Acesta este lucrul cel mare al negritei iconomii i al coborrii Lui mai presus de cuvnt, svrit n noi; aceasta e taina plin de toat nfricoarea, pe care am ovit s o descriu i am tremurat s o nfiez. Dar Dumnezeu pururi voiete s-i descopere i s ne arate iubirea Sa fa de noi, ca i noi, nelegnd i respectnd marea Sa buntate, s voim s-l iubim pe El. De aceea, micat de Duhul care mic i lumineaz inimile noastre, am fcut aceste taine cunoscute prin scris, nu ca s dovedesc c vreun om este egal cu cea care L-a nscut pe Domnul n chipul naterii celei de negrit s nu fie! cci nu este cu putin acest lucru. Pentru c alta este naterea de negrit cu trupul a lui Dumnezeu Cuvntul din ea, i alta este cea care se svrete duhovnicete din noi. Aceea, nscnd pe Fiul i Cuvntul ntrupat al lui Dumnezeu, a nscut taina zidirii din nou
13

Cldura sufletului curat, primind cuvntul Cuvntului, face sufletul ca o past moale n care ia chip n mod uor nsi persoana Celui ce comunic cuvntul. 14 Hristos este totui <trupete> n trupul nostru. Dar sfntul Simeon spune c e <netrupete> nelegnd c e ca un trup copleit de Duhul Su cel Sfnt.

a neamului nostru i mntuirea lumii ntregi pe pmnt, adic pe Domnul nostru Iisus Hristos i Dumnezeu, Care a unit cele desprite cu Sine nsui (Efes, II, 1415) i a ridicat pcatul lumii (Ioan I, 29). Iar aceasta, nscnd n Duhul dumnezeiesc pe cuvntul cunotinei lui Dumnezeu, lucreaz totdeauna n inimile noastre taina nnoirii sufletelor omeneti i comuninunea i unirea cu DumnezeuCuvntul. Aceasta ne-o d s nelegem i cuvntul dumnezeiesc care spune: Prin care am luat n pntece i am suferit durerile naterii i am nscut duh de mntuire, pe care l-am nscut pe pmnt (Isaia XXVI, 18). Scopul meu a fost s art iubirea Lui nesfrit i curat fa de noi i c, dac voim, noi toi ne putem face, n chipul amintit, mame, dup cuvntul Domnului nostru Iisus Hristos (i frai ai lui) ; i ne putem face deopotriv cu ucenicii i apostolii Si, nu dup vrednicia acelora, nici dup cltoriile i ostenelile ce le-au suportat, ci dup harul lui Dumnezeu i dup darul Lui pe care l-a vrsat peste toi cei ce voiesc s cread i s urmeze Lui fr ntoarcere. Cci nsui El voiete aceasta, spunnd: Mama Mea, zice, i fraii Mei snt cei ce ascult cuvntul lui Dumnezeu i-l mplinesc pe el (Luca VIII, 21). Vezi cum a ridicat la cinstea de mame ale Lui pe toi cei ce ascult cuvntul Lui i-l mplinesc pe el i cum numete frai i rudenii ale Lui, pe toi acetia ? Dar aceea a fost mam a Lui n chip propriu, ca una ce L-a nscut, cum am spus, pe Acesta, n chip de negrit i fr brbat, trupete. Iar sfinii toi l au ca unii ce L-au zmislit pe El dup har i dup dar. Din Maica Lui preacurat a mprumutat trupul Su preacurat, druindu-i n schimb dumnezeirea schimb minunat i nou ! Din sfini nu ia trup, ci le mprete lor trupul Su ndumnezeit. Privete adncul tainei! Harul Duhului, sau focul dumnezeirii, este al Mntuitorului i Dumnezeului nostru, din firea i din fiina Lui, iar trupul Lui nu este de acolo, ci din trupul preacurat i sfnt al Nsctoarei de Dumnezeu i din sngele ei preaneprihnit, din care lundul i l-a nsuit, dup cuvntul evlavios: i Cuvntul trup s-a fcut (Ioan I, 14). De aceea, Fiul lui Dumnezeu i al neprihnitei Fecioare mprtete sfinilor, cum s-a spus, din firea i din fiina Tatlui celui mpreun-venic, harul Su dumnezeiesc, precum zice prin Proorocul: i n zilele de pe urm, voi vrsa din Duhul Meu peste tot trupul (Fapte II, 16), se nelege cel credincios; iar din firea i fiina celei ce L-a nscut pe El n chip propriu i cu adevrat, trupul pe care l-a luat din ea. i precum din plintatea Lui noi toi am luat (Ioan I, 16), aa i din trupul neprihnit luat din preasfnta Sa Maic, primim toi; i precum Fiul ei i Dumnezeu s-a fcut Hristos i Dumnezeul nostru, dar a fost i fratele nostru, aa i noi o, negrit iubire de oameni ! ne facem fii ai Nsctoarei de Dumnezeu, Maica Lui, i frai ai lui Hristos. Cci toi sfinii snt aceasta prin nunta cea preaneprihnit i preanecunoscut svrit cu ea i n ea, datorit creia Fiul lui Dumnezeu e din ea i sfinii snt din El. Cci precum Eva cea dinti a nscut din mpreunare i din

smna lui Adam i din ea i prin ea s-au nscut toi oamenii, aa i Nsctoarea de Dumnezeu, primind pe cuvntul lui Dumnezeu-Tatl n loc de smn, L-a zmislit i L-a nscut numai pe Unul-Nscut din Tatl dinainte de veci i UnulNscut i ntrupat din ea, n zilele de pe urm. i ncetnd ea s zmisleasc i s nasc, Fiul ei a nscut i nate n fiecare zi pe cei ce cred n El i pzesc sfintele Lui porunci. Cci odat ce naterea noastr n stricciune s-a fcut prin femeia Eva, trebuia ca naterea noastr duhovniceasc i naterea noastr din nou s se fac prin brbat, adic prin al doilea Adam i Dumnezeu. Privete potriveala raional a lucrurilor: smna celui striccios a nscut i nate fii striccioi i muritori; iar Cuvntul nemuritor i nestriccios al Nemuritorului i Nestricciosului Dumnezeu a nscut i nate pururi fii nestriccioi i nemuritori, dup ce s-a nscut El nsui din Fecioara, prin Duhul Sfnt. Potrivit acestora, Maica lui Dumnezeu este Stpna i mprteasa i Doamna i Maica tuturor sfinilor, iar sfinii toi snt slujitorii ei, precum Maica este a lui Dumnezeu. Pe de alt parte, snt fii ei, ntruct se mprtesc, din preacuratul trup al Fiului ei. Credincios este cuvntul (Tim. I, 15; III, 1 .u.). Cci trupul Domnului este trupul Nsctoarei de Dumnezeu. i mprtindu-ne din nsui trupul ndumnezeit al Domnului, mrturisim i credem c ne mprtim de viaa venic, dac nu-l mncm pe acesta cu nevrednicie i deci mai degrab spre osnda noastr. Iar rudenii ale ei snt sfinii n chip ntreit. Dup un chip, pentru c au rudenia din acelai lut i din aceeai suflare, sau suflet; dup al doilea chip, pentru c au comuninune i prtie cu ea, prin trupul luat din ea; iar dup al treilea, pentru c prin sfinenia ce se nfptuiete n ei dup Duh, fiecare are n sine prin ea pe Dumnezeul tuturor zmislit n sine, precum L-a avut i ea. Cci dei L-a nscut i trupete, dar La avut ntreg n sine totdeauna i-l are i acum i pururi, i duhovnicete, i-L are la fel n chip nedesprit. Aceasta este taina nunilor, pe care le-a fcut Fiului Su Tatl cel mpreunvenic i de aceeai cinste. i a chemat pe muli i a trimis pe slujitorii Si s-i cheme pe cei invitai la nuni i nu au voit s vin. (pag. 154, 155, 156, 157, 158, 159, 160, 161, 162. Sfntul Simeon noul teolog.) 21) Iar despre iconomia ntruprii, au teologhisit, privind iari, prin contemplaie curat, astfel i zicnd15 : Duhul Sfnt a venit peste Fecioar, potrivit cu cuvntul Domnului, pe care i l-a spus ei ngerul, cuvnt care a curit-o i i-a dat putere s primeasc dumnezeirea Cuvntului i puterea de natere. i atunci a umbrit-o pe ea nelepciunea i puterea ipostatic a lui Dumnezeu cel Preanalt, Fiul lui Dumnezeu, Cel de o fiin cu Tatl, ca o smn dumnezeiasc, i i-a nchegat Lui din sngele preacurat i nevinovat al ei trup nsufleit de suflet raional i
15

De aici urmeaz pn la sfritul cap 43 cap 46 din op, cit, a sfntului Ioan Damaschin, P. G. Cit., col. 985-988 D.

nelegtor, prga frmntturii noastre, nu prin lucrarea seminei, ci prin lucrarea creatoare, prin Sfntul Duh, neconstituindu-se chipul prin adosuri treptate, ci constituindu-se deplin dintr-odat, nsui Cuvntul lui Dumnezeu mplinind rolul de ipostas al trupului. Cci nu s-a unit Dumnezeu Cuvntul cu un trup care preexista ipostatic n el nsui, ci slluindu-se n pntecele sfintei Fecioare n chip nescris mprejur, a dat subzisten n ipostasul su trupului nsufleit de suflet raional i nelegtor, luat din sngele curat al Fecioarei. Lund prga frmntturii noastre, nsui Cuvntul s-a fcut ipostas trupului, ca s fie n acelai timp trup al lui Dumnezeu-Cuvntul, trup nsufleit, raional i nelegtor. De aceea nu i-au spus om ndumnezeit, ci Dumnezeu nomenit; cci fiind prin fire Dumnezeu desvrit, s-a fcut Acelai om desvrit, nu schimbndu-se dup fire, nici nfind o iconomie nchipuit, ci unindu-se dup ipostas cu trupul nsufleit, raional i nelegtor, pe care l-a luat din sfnta Fecioar i care i-a primit existena n El, n chip neamestecat i neschimbat i nemprit, neschimbnd firea dumnezeirii Lui n fiina trupului, nici fiina trupului Su n firea dumnezeirii, nici fcnd din firea Sa dumnezeiasc i din firea omeneasc pe care a luat-o o unic fire compus. (pag. 377,378, 379 Nichita Stithatul) 22) al treilea, ntunecat i cu nume urt, a desprit pe Hristos n doi fii, socotind c altul este Fiul i Cuvntul din Dumnezeu i Tatl i altul cel din Fecioara Maria; i astfel a numit pe prea curata Maic a Fiului i a Cuvntului lui Dumnezeu, Nsctoare de Hristos i nu Nsctoare de Dumnezeu. (pag 381. Nichita Stithatul)

Filocalia 7
Bucureti 1977 23) Cci spunnd c acea preaslvit doxologie a fost transmis celor de pe pmnt la naterea lui Hristos de o mare otire de ngeri i c ngerul a binevestit pstorilor naterea, ca unora ce erau curii printr-o vieuire retras i linitit, nu zice c i slava lui Dumnezeu ce a luminat pe pstori s-a transmis prin ngeri. 16 Dar fiindc pstorilor nu li s-a descoperit taina mntuirii de ctre slava ce-i lumina, iar, pe de alt parte, ei fiind cuprini de fric, pentru c nu erau obinuii cu astfel de vederi, ngerii le-au vestit ce nseamn artarea luminii. Maica Fecioar ns a fost ntiinat de nger c va avea n pntece pe Dumnezeu i-L va nate dup trup, dar unirea lui Dumnezeu cu ea nu s-a fcut prin nger.17 Trebuie s presupunem ns i
16 17

Despre ierarhia cereasc 4, 4; P. G. 3, 181 B. Deci mijlocirea lui Dumnezeu prin ngeri e limitat. Dumnezeu se poate comunica i nemijlocit.

aici c nici ea n-a fost nvat prin unirea nsi, ci a trebuit un vestitor pentru aceasta. (pag.299 Sf. Grigore Palama) 24) Nici s nu ari ca pe ceva mincinos faptul c Fiul lui Dumnezeu S-a fcut ca noi. Cci cum ar fi binevoit s se fac pentru noi ca noi, dac nu ne-ar fi mprtit pe Duhul Sfnt, ci o creatur, mai bine zis dac nu ne-ar fi dat duhul nfierii n schimbul trupului, pe care lundu-l din Fecioar, S-a fcut om? (pag. 409 Sf. Grigore Palama) 25) Cci nici cel ce zice de Cuvntul lui Dumnezeu c S-a slluit odinioar n luntrul pntecelui feciorelnic i neprihnit nu se mpotrivete celui ce zice c dumnezeirea nu se afl ntr-un loc sau c e netrupeasc. (pag. 417 Tomul Aghioritic)

Filocalia 8
Bucureti 1979 26) F i rugciunile ctre Domnul nostru Iisus Hristos i cele ctre Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu. (pag. 70 Calist i Ignatie Xantopol) 27) Dar zice i Ioan cel minunat din Damasc, ntr-un tropar din cele alctuite de el, ctre Preacurata Nsctoare de Dumnezeu: Focul din inim m mpinge spre cntarea dragostei feciorelnice. 28) Trupul Lui este cu adevrat unit cu dumnezeirea, dar neleg trupul cel din Sfnta Fecioar, nu un trup cobort din ceruri, iar pinea i vinul se prefac n nsui Trupul i n nsui Sngele lui Dumnezeu. Dar, de caui s afli modul cum se face aceasta, i ajunge s auzi c aceasta se face prin Duhul Sfnt, tot aa cum cuvntul a dat fiin trupului Su n Sine din Sfnta Nsctoare de Dumnezeu prin Duhul Sfnt; mai mult nimic nu cunoatem, dect c Cuvntul lui Dumnezeu este adevrat lucrtor i atotputernic, iar modul de neptruns. (pag. 205 Calist i Ignatie Xantopol)

Filocalia 9. Filocalia 10.


Bucureti 1981.

29) Dar acum, cnd harul Lui s-a vrsat peste lume prin venirea Lui, nu a cobort n cutremur, nu n foc, nu n glas nfricotor i puternic, ci ca ploaie lin i ca pictura ce picur lin pe pmnt. i s-a artat vorbindu-ne nou n alt chip. Aceasta sa petrecut cnd a acoperit ca pe o comoar mrirea Lui sub acoprmntul trupului, i a vorbit ntre noi cu noi, prin acopermntul pe care l-a ntocmit cu voia Lui din snul Fecioarei i Nsctoarei de Dumnezeu, Maria, pentru ca vzndu-L pe El ca fiind neamul nostru i vorbind cu noi, s nu ne nspimntm de vederea Lui. (pag. 106.) (Sf. Isac Sirul.) 30) Alii au clcat cu desvrire pofta firii. Alii au rbdat cu uurin ocri. i alii au struit n boli grele, fr s se necjeasc. i iari ali i-au artat rbdarea cu trie n necazuri i nenorociri. Iar dac acetia, pentru o slav i o ndejde deart, au rbdat acestea, cu ct mai mult suntem datori s rbdm noi, clugrii, chemai la prtia (comuniunea) cu Dumnezeu ? Fie s ne nvrednicim de acesata prin rugciunile Prea Sfintei Stpnei noatre Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria i ale tuturor celor ce n sudoarea nevoinei lor au plcut lui Hristos ! (pag. 141) (Sf. Isac Sirul.)

Filocalia 11.
Apologeticum 2005. 31) Iar prin ceia ce am spus despre sptmni, am artat c vor fi felurite necazuri i schimbri. Iar prin munii de care ai ntrebat, s nelegem pe Sfnta Maria Nsctoare de Dumnezeu i pe sfinii de dup aceea care se vor afla n timpurile acelea, avnd fr ndoial pecetea Fiului. (pag. 106) (Sfinii Varsanufie i Ioan) 32) Cci Iisus este Fiul lui Dumnezeu i lumina i puterea care s-a ntrupat din Fecioara Maria, care s-a artat pe pmnt i cu oamenii a petrecut i s-a adus pe Sine jertfa vie i bine plcut lui Dumnezeu (Rom. 12, 2) i Tatlui nostru, ca s ne fac pe noi Sie-i popor ales, rvnitor de fapte bune, (Tit. 2, 14), .. (pag. 270) (Sfinii Varsanufie i Ioan) 33) Cci spun unii c i trupul Domnului va fi aa la viitoarea nviere, negndind c El a nviat din mori n trupul nostru, pe care l-a luat din Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i Pururi Fecioara Maria pentru a noastr mntuire. (pag. 678)

Filocalia 12.
Bucureti 1991.

34) Dar Sfntul Duh vine n cei ce se mplinete Cuvntul lui Ioan Evanghelistul, despre care acesta spune: Le-a dat lor putere s se fac ai lui Dumnezeu, n cei ce cred n numele Lui, care nu din snge, nici din voia brbatului, ci din Dumnezeu s-au nscut (Ioan 3, 16). Acetia au fost eliberai de necazul care a cuprins- o pe Eva: n dureri vei nate fii (Fac. 3, 16) Acetia sau eliberat de amarnica hotrre impus lui Adam : Blestemat este pmntul ntru lucrurile tale (Ibid. 17). Acetia sunt cei ce au primit harul, pe care l-a primit Maria: Duhul Sfnt va veni peste tine i puterea Celui Prea nalt te va umbri (Luca 1, 35). Pentru c aa cum necazul a cuprins pe Eva i smna ei pn n ziua de azi, aa bucuria a cuprins pe Maria i pe toi bunii cretinii n veci. (pag. 147) (Cuviosul Isaia pustnicul) 35) i iari s-a scris n Ecclesiastul: Precum se ncheag oasele n pntecele celei nsrcinate, aa nu cunoti cele ce le face Dumnezeu (Eccl. 11, 5.) Pentru c precum Sfnta Fecioar a purtat pe Fiul lui Dumnezeu n trup, aa cei ce au primit harul Sfntului Duh l primesc totodat mpreun cu el i l poart pe Acela n inima lor. Aceasta pentru ca, precum zice Apostolul: S v dea vou, dup bogia slavei Lui, s v ntrii cu putere prin Duhul Lui n omul dinuntru, ca s locuiasc Hristos prin credin n inimile voastre, nrdcinai i ntemeiai n iubire, ca s-l putei cunoate mpreun cu toi sfinii (Ef. 3, 16-18); (pag. 148) (Cuviosul Isaia pustnicul)

Dogmatica
Sf. Ioan Damaschin. Apologeticum 2004 Cunoatem i mrturisim c este un singur Dumnezeu, adic o singur fiin; c este cunoscut i este n trei ipostase, adic Tatl i Fiul i Sfntul Duh sunt unul n toate, afar de ne-natere, natere i purcedere; c Fiul, Unul-Nscut i Cuvntul lui Dumnezeu i Dumnezeu, din pricina ndurrii milei Sale pentru mntuirea noastr, a fost zmislit, fr de smn, prin bunvoina Tatlui i prin conlucrarea Prea Sfntului Duh, i s-a nscut prin Sfntul Duh, fr stricciune, din Sfnta Fecioar i Nsctoarea de Dumnezeu Maria i s-a fcut din ea om desvrit; c acelai este, n acelai timp, i Dumnezeu desvrit i om desvrit, . (pag. 11) Cap. II. (Pag. 81) Despre modul zmislirii Cuvntului i a ntruprii lui dumnezeieti.

ngerul Domnului a fost trimis la Sfnta Fecioar, care se trage din seminia lui David18: Cci este evident c Domnul nostru a rsrit din Iuda, din care seminie nimeni nu s-a apropiat de altar19, dup cum a spus dumnezeiescul apostol. Despre aceasta vom vorbi mai precis mai pe urm. Acesteia binevestindu-i ngerul i-a zis. Bucur-te cea plin de dar, Domnul este cu tine20. Ea s-a spimntat din pricina cuvntului, iar ngerul a zis ctre ea: Nu te teme, Marie, cci ai gsit har la Domnul i vei nate Fiu i i vei pune numele Lui Iisus21. Cci el va mntui pe poporul lui de pcatele sale22. Pentru aceia cuvntul Iisus se tlmcete mntuitor. Iar ea nedumerindu-se a zis: Cum va fi mie aceasta, pentru c eu nu cunosc brbat?23 Iari zice ngerul ctre ea: Duhul Sfnt se va pogor peste tine i puterea celui Prea nalt te va umbri. Pentru aceia i Sfntul nscut din tine se va numi Fiul lui Dumnezeu24 Iar ea a zis ctre el: Iat roaba Domnului, fie mie dup cuvntul tu25. Deci dup asentimentul sfintei Fecioare, Duhul cel Sfnt s-a pogort peste ea potrivit cuvntului Domnului, pe care l-a spus ngerul, curindu-o i dndu-i n acelai timp i puterea de a primi Dumnezeirea Cuvntului i puterea de a nate. Atunci a umbrit-o nelepciunea enipostatic i puterea prea naltului Dumnezeu, adic Fiul lui Dumnezeu, cel deofiin cu Tatl, ca o smn dumnezeiasc i i-a alctuit Lui din sngiurile ei sfinte i prea curate, trup nsufleit cu suflet raional i cugettor, prga frmntturii noastre. Nu i-a alctuit corpul pe cale seminal, ci pe cale creaionist, prin Duhul Sfnt. Nu i-a alctuit forma trupului treptat prin adogiri, ci a fost desvrit dintru-o dat. nsui Cuvntul lui Dumnezeu s-a fcut ipostas trupului. Cci Cuvntul dumnezeiesc nu s-a unit cu un trup care exista aparte mai dinainte, ci locuind n pntecele Sfintei Fecioare, i-a construit, fr ca s fie circumscris n ipostasa lui, din sngiurile curate ale pururi Fecioarei, trup nsufleit cu suflet raional i cugettor, lund prga frmntturii omeneti, i nsui Cuvntul s-a fcut ipostas trupului. n chipul acesta simultan i trup: trup al Cuvntului lui Dumnezeu i trup nsufleit, raional i cugettor. Pentru aceia nu vorbim de om ndumnezeit, ci de Dumnezeu ntrupat. Cci fiind prin fire Dumnezeu desvrit, acelai s-a fcut prin fire om desvrit. Nu i-a schimbat firea, nici nu avem iluzie de ntrupare, ci s-a unit dup ipostas n chip neamestecat, neschimbat i nemprit cu trup nsufleit, raional i cugettor, care are n el nsui existena, pe care l-a luat din Sfnta Fecioar, fr ca s se schimbe firea Dumnezeirii Lui n fiina trupului i fr ca s se schimbe fiina trupului n firea
18 19

Matei I, 16; Luca I, 27. Evrei VIII 14, 13. 20 Luca I, 28 21 Luca I, 30-31. 22 Matei I, 21. 23 Luca I, 34. 24 Luca I, 35. 25 Luca i, 38.

Dumnezeirii Lui i fr ca s rezulte o singur fire compus din firea Lui dumnezeiasc i din firea omeneasc pe care a luat-o. Aadar n ce privete modul prin care se deosebesc firile lui Hristos una de alta, adic cu privire la fiin, spunem c el se unete cu extremitile: n virtutea Dumnezeirii Sale se unete cu Tatl i cu Duhul; iar n virtutea omenirii Sale se unete cu Maica Sa i cu toi oamenii. Dar cu privire la modul prin care sunt unite firile Lui, spunem c se deosebete de Tatl i de Duhul, de Maica Sa i de ceilali oameni. Firile se unesc n ipostasa Lui i au o ipostas compus, n virtutea creia se deosebete de Tatl i de Duhul, de Maica Sa i de noi. (pag. 86-87) Cap. VII Despre singura ipostas compus a Cuvntului lui Dumnezeu Spunem deci c dumnezeiasca ipostas a Cuvntului lui Dumnezeu a preexistat fr de timp i venic, c este simpl, necompus, necreat, necorporal, nevzut, impalpabil, necircumscris i are pe toate cte le are Tatl, pentru c este de o fiin cu El; se deosebete de ipostasa printeasc prin modul naterii i prin relaie, este desvrit i nu se desparte niciodat de ipostasa Tatlui, n vremurile din urm, ns, Cuvntul, fr s se despart de snurile printeti, a locuit, cum numai El tie, n pntecele Sfintei Fecioare, n chip necircumscris, fr de smn i ntru un chip incomprehensibil i i-a luat n nsi ipostasa Lui cea mai nainte de veci corp din Sfnta Fecioar. Cuvntul lui Dumnezeu era n toate i mai presus de toate, chiar cnd era n pntecele Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, n ea era prin energia ntruprii. Aadar s-a ntrupat, lund din ea prga frmntturii noastre, trup nsufleit cu suflet raional i cugettor. Pentru aceia nsi ipostasa Cuvntului lui Dumnezeu s-a fcut ipostasa trupului, iar ipostasa Cuvntului, care era mai nainte simpl, a devenit compus. Compus din dou firi desvrite, din Dumnezeire i omenire. Ea are att nsuirea caracteristic i determinant a fiimii dumnezeieti a Cuvntului lui Dumnezeu, potrivit creia se deosebete de Tatl i de Duhul, ct i nsuirile caracteristice i determinante ale trupului, potrivit crora se deosebete de mam i de ceilali oameni. Are apoi i nsuirile firii dumnezeieti, potrivit crora este unit cu Tatl i cu Duhul, i nsuirile firii omeneti, potrivit crora este unit cu Maica Sa i cu noi. Mai mult, se deosebete de Tatl i de Duhul, de Maica Sa i de noi, prin aceia c acelai este simultan i Dumnezeu i om. Cci tim c aceasta este nsuirea cea mai special a ipostasei lui Hristos. Prin urmare mrturisim c El este unicul Fiu al lui Dumnezeu i dup ntrupare i acelai este i Fiul omului, un Hristos, un Domn, singurul Fiul UnulNscut i Cuvntul lui Dumnezeu, Iisus Domnul nostru. Cinstim dou nateri ale

Lui, una din Tatl nainte de veci, mai presus de cauz, de raiune, de timp i fire, i alta n vremurile din urm, pentru noi, asemenea nou i mai presus de noi. Pentru noi, pentru c este pentru mntuirea noastr. Asemenea nou, pentru c s-a fcut om din femeie i la timpul firesc sorocit pentru natere. Mai presus de noi, pentru c nu s-a nscut din smn, ci din Duhul Sfnt i din Sfnta Fecioar Maria, mai presus de legea naterii. (pag. 91-92) Cap. XII Sfnta Fecioar este Nsctoare de Dumnezeu. Contra nestorienilor Propovduim c Sfnta Fecioar este n sensul propriu i real Nsctoare de Dumnezeu. Prin faptul c cel nscut din ea este Dumnezeu adevrat, este adevrat Nsctoare de Dumnezeu aceea care a nscut pe Dumnezeul adevrat, ntrupat din ea. Spunem c Dumnezeu s-a nscut din ea, nu n sensul c Dumnezeirea Cuvntului a luat din ea nceputul existenei, ci n sensul c nsui Cuvntul lui Dumnezeu, cel nscut nainte de veci, n afar de timp, din Tatl, care exist fr de nceput i venic mpreun cu Tatl i cu Duhul, n zilele cele mai de pe urm, pentru mntuirea noastr, s-a slluit n pntecele ei, s-a ntrupat i s-a nscut din ea fr s se schimbe. Sfnta Fecioar n-a nscut simplu om, ci un Dumnezeu adevrat: i nu un Dumnezeu simplu, ci un Dumnezeu ntrupat. Cuvntul nu i-a pogort din cer corpul, care s fi trecut prin ea ca printr-un tub, ci a luat din ea un trup de o fiin cu noi pe care l-a ipostasiat n El nsui. Cci dac i-ar fi adus corpul din cer i nar fi luat firea noastr, la ce mai folosete nomenirea? nomenirea lui Dumnezeu Cuvntul pentru aceasta s-a fcut ca nsi firea, care a pctuit, care a czut i care s-a corupt, s nving pe tiranul, care a nelat-o i astfel s se elibereze de stricciune, dup cum spune dumnezeiescul apostol: Pentru c prin om moartea, tot prin om nvierea morilor26 Dac prima este adevrat, este adevrat i a doua. Dar dac spune: Primul Adam, din pmnt, pmntesc, al doilea Adam, Domnul din cer27, nu afirm c este din cer corpul lui, ci evident c nu este simplu om. Cci iat l-a numit i Adam i Domn, indicnd pe amndoi. Cuvntul Adam se tlmcete: fcut din pmnt; i este nendoielnic c firea omului este fcut din pmnt, pentru c a fost plsmuit din pmnt. Cuvntul Domn, ns, arat fiina dumnezeiasc. i iari spune apostolul: A trimis Dumnezeu pe Fiul Su Unul-Nscut, care s-a fcut din femeie28 .N-a spus prin femeie, ci din femeie. A artat aadar
26 27

I Corinteni XV, 21. I Cor. XV, 47. 28 Galateni IV, 4.

dumnezeiescul apostol c nsui Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu i Dumnezeu este cel fcut om din Fecioar i c nsui cel nscut din Fecioar este Fiul lui Dumnezeu i Dumnezeu. Cci s-a nscut n chip corporal, ntruct s-a fcut om. Na locuit ntr-un om mai dinainte fcut, ca n profei, ci nsui s-a fcut om n chip substanial i real, adic n ipostasa Lui exist un trup nsufleit cu suflet raional i gnditor i El nsui s-a fcut ipostasa trupului. Aceasta nseamn cuvintele: s-a fcut din femeie. Cci cum ar fi fost sub lege nsui Cuvntul lui Dumnezeu, dac n-ar fi fost om deofiin cu noi? Pentru aceia pe bun dreptate i cu adevrat numim Nsctoare de Dumnezeu pe Sfnta Maria. Acest nume constituie toat taina ntruprii. Iar dac aceea care a nscut este Nsctoare de Dumnezeu, negreit i cel nscut din ea este Dumnezeu i, negreit, este i om. Cci cum s-ar fi nscut din femeie Dumnezeu, care are existena nainte de veci, dac nu s-ar fi fcut om? Este evident c Fiul omului este om. Iar dac cel nscut din femeie este Dumnezeu, este evident c este unul i acelai att cel nscut din Dumnezeu Tatl, potrivit fiinei dumnezeieti i fr de nceput, ct i cel care n vremurile din urm s-a nscut din Fecioar, potrivit fiinei care are nceput i cade sub timp, adic fiinei omeneti. Acest fapt indic o singur ipostas, dou firi i dou nateri ale Domnului nostru Iisus Hristos. Nu numim deloc pe Sfnta Fecioar Nsctoare de Hristos. Aceast denumire a nscocit-o spurcatul, pngritul Nestorie, cel cu cuget iudeu, vasul necuriei, pentru a desfiina termenul: Nsctoare de Dumnezeu, ca suprtor i spre a necinsti pe singura care cu adevrat este mai cinstit dect toat zidirea, pe Nsctoarea de Dumnezeu, chiar dac ar crpa el mpreun cu satan, tatl su. Hristos (=uns) este i David regele i Aaron arhiereul, cci demnitatea de mprat i preoia se ungeau. Poate s se numeasc de asemenea Hristos orice om purttor de Dumnezeu; acesta, ns, nu este Dumnezeu prin fire. Astfel urgisitul de Dumnezeu Nestorie s-a semeit s numeasc purttor de Dumnezeu pe cel nscut din Fecioar. Departe de noi de al numi sau de a gndi c este purttor de Dumnezeu! Nu, ci l numim Dumnezeu ntrupat. Cci nsui Cuvntul s-a fcut trup, a fost conceput din Fecioar, s-a nscut Dumnezeu mpreun cu natura pe care a luat-o i care a fost ndumnezeit de El n acelai timp n care a fost adus la existen, n aa fel nct cele trei: luarea naturii noastre, existena i ndumnezeirea ei de Cuvnt s-au ntmplat simultan. i n chipul acesta Sfnta Fecioar se nelege i se numete Nsctoare de Dumnezeu i nu numai din pricina firii Cuvntului, ci i din pricina ndumnezeirii firii omeneti. Zmislirea i existena acestora, adic zmislirea Cuvntului i existena trupului n nsui Cuvntul, au avut loc ntru un chip minunat n acelai timp. nsi Maica lui Dumnezeu a dat n chip minunat Fctorului s se plsmuiasc, iar lui Dumnezeu i fctorului universului s se fac om, ndumnezeind ceea ce a luat; unirea a pstrat cele unite aa cum ele au i fost unite, anume nu numai firea dumnezeiasc, dar i fireasc omeneasc a lui Hristos, cea mai presus de noi i cea

asemenea nou. Nu s-a fcut mai nti om, i mai pe urm Dumnezeu, ci totdeauna, din primul moment al existenei, a existat n amndou chipurile, pentru c de la nceputul zmislirii a avut existena n nsui Cuvntul. Este omenesc, deci, potrivit firii omeneti; i este a lui Dumnezeu i dumnezeiesc ntr-un chip supranatural. Mai mult, a avut i nsuirile unui corp nsufleit, cci Cuvntul le-a primit pe acestea n virtutea ntruprii. Acestea, potrivit ordinii activitii naturale, sunt cu adevrat naturale. (pag. 98-99-100.) Cnd spunem c Hristos este Dumnezeu desvrit i om desvrit, negreit i atribuim pe toate cele fireti, att ale Tatlui ct i ale Mamei. (pag. 116) Tatl este Tat i nu Fiu; Fiul este Fiu i nu Tat; Duhul este Sfntul Duh i nu Tat i nici Fiu. Cci nsuirea este imobil. Altfel cum ar putea s rmn nsuire, dac este mobil i se schimb? Pentru aceia Fiul lui Dumnezeu se face Fiu al omului, ca s rmn imobil nsuirea. Fiind Fiul lui Dumnezeu, s-a fcut Fiu al omului, ntrupndu-se din Sfnta Fecioar, iar prin aceasta nu s-a deprtat de nsuirea de a fi Fiu. (pag. 129) Mintea nu s-a unit cu Dumnezeu Cuvntul, dup cum mint unii, nainte din ntruparea din Fecioar i nici nu s-a numit de atunci Hristos. Aceast absurditate face parte din neroziile lui Origen, care a susinut preexistena sufletelor. Noi afirmm, ns, c Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu a devenit Hristos n momentul n care s-a slluit n pntecele Sfintei pururi Fecioarei, s-a fcut trup n chip neschimbat i a fost uns trupul cu Dumnezeirea. Aceasta este ungerea omenirii, dup cum zice Grigorie Teologul*29. Iar prea sfinitul Chiril al Alexandriei, scriind ctre mpratul Teodosie, a spus acestea: Eu spun c Iisus Hristos nu trebuie s se numeasc nici Cuvntul din Dumnezeu fr omenire i nici templul care s-a nscut din femeie, fr a fi unit cu Cuvntul. Aceasta pentru motivul c prin numele Hristos se nelege Cuvntul cel din Dumnezeu mpreunat n chip tainic cu omenirea, n virtutea unirii svrite prin ntrupare*30. (pag. 132) CAP. VII Ctre cei care ntreab dac Sfnta Nsctoare de Dumnezeu a nscut dou firi i dac au fost rstignite pre cruce dou firi Cuvintele i , scrise cu un singur , se raport la fire i indic firea necreat i creat. Cuvintele i , scrise cu doi , nu se refer la fire, ci la ipostas i indic ceea ce este nenscut i nscut. Firea dumnezeiasc este , adic necreat; iar cele ce vin dup firea
29 30

Cuvntul XXX, al patrulea cuvnt teologic, despre Fiul, Cuvntul adresai prea binecredinciosului mprat Teodosie, despre credina cea adevrat n Domnul nostru Iisus Hristos.

dumnezeiasc sunt , adic create. n firea dumnezeiasc i necreat se vede nenscutul n Tatl, care n-a fost nscut, nscutul n Fiul, cci s-a nscut din venicie din Tatl; iar purcesul n Sfntul Duh. Primele exemplare ale fiecrei specii de animale sunt , nenscute, dar nu , necreate, cci ele sau fcut de creator, dar nu s-au nscut din cele asemenea lor. Cuvntul nseamn creare, iar cuvntul nseamn natere. Cu privire la Dumnezeu naterea este ieirea numai din Tatl a Fiului celui deofiin cu El; cu privire la corpuri, ns, naterea este ieirea unei ipostase de aceiai fiin din mpreunarea brbatului cu femeia. Din aceasta cunoatem c naterea nu este o nsuire a firii, ci a ipostaselor. Cci dac naterea ar aparine firii, nu s-ar vedea n fire i naterea i nenaterea. Prin urmare Sfnta Nsctoare de Dumnezeu a nscut o ipostas cunoscut n dou firi; n ce privete Dumnezeirea Sa a fost nscut din Tatl n afar de timp, dar n ce privete omenirea sa, a fost ntrupat n vremurile din urm din Sfnta Fecioar n timp i s-a nscut n trup. Dac cei care ntreab ar lsa s se neleag c cel care s-a nscut din Sfnta Nsctoare de Dumnezeu este din dou firi, spunem: da, sunt dou firi, cci acelai este Dumnezeu i om. Tot astfel i despre rstignire, nviere i nlare. Aceste fapte nu sunt ale firii, ci ale ipostasei, Hristos, care este n dou firi, a suferit i a fost rstignit cu firea cea pasibil, cci pe cruce a fost rstignit cu trupul i nu cu Dumnezeirea. Dar dac ar rspunde negativ la ntrebarea noastr: dac au murit dou firi, vom spune: prin urmare n-au fost rstignite cele dou firi, ci Hristos a fost nscut, adic Cuvntul dumnezeiesc nomenindu-se a fost nscut n trup, a fost rstignit n trup, a ptimit n trup, a murit n trup, rmnnd, ns, impasibil Dumnezeirea Lui. (pag. 133-134) Cap. XIII Despre Sfintele i Prea Curatele Taine ale Domnului Dac Cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor31 i toate cte a voit Domnul a fcut32, i dac a zis: S se fac lumin33 i s-a fcut; s se fac trie34 i s-a fcut; dac prin Cuvntul Domnului s-au ntrit cerurile i prin Duhul gurii Lui, toat puterea lor35, dac cerul, pmntul, apa, focul, aerul i toat podoaba lor s-au alctuit prin Cuvntul Domnului i chiar aceast fiin faimoas, omul; dac voind nsui Dumnezeu Cuvntul s-a fcut om i i-a fcut fr smn corp Lui i din sngiurile curate i nentinate ale Sfintei Pururea Fecioare, nu poate oare s fac
31 32

Evrei IV, 12. Psalmi CXXXIV, 6. 33 Facerea I, 3. 34 Facerea I, 6. 35 Psalmi XXXII, 6.

pinea Trup al su i vinul i apa, snge? La facerea lumii a spus: S scoat pmntul iarb verde*36 i pn acum cnd plou, pmntul fiind mpins i mputernicit scoate vlstarele sale prin porunca dumnezeiasc. Dumnezeu a spus: Acesta este trupul Meu i acesta este sngele Meu i aceasta facei-o ntru pomenirea Mea i se face prin porunca Lui atotputernic, pn ce va veni. Cci aa a spus Pn va veni37. i plou, prin invocare, n aceast arin nou puterea umbritoare a Sfntului Duh. Dup cum toate cte a fcut Dumnezeu le-a fcut cu energia Sfntului Duh, tot astfel i acum, energia Duhului lucreaz cele mai presus de fire, pe care nu le poate cuprinde nimic altceva dect credina. Cum mi va fi mie aceasta, zice Sfnta Fecioar, pentru c eu nu cunosc brbat38. Iar Arhanghelul Gavriil i rspunde: Duhul cel Sfnt se va pogor peste tine i puterea celui prea nalt te va umbri39. i acum m ntrebi cum pinea se face trupul lui Hristos i vinul i apa sngele lui Hristos? i-o voi spune eu. Sfntul Duh se coboar peste ele i face pe acelea ce sunt mai presus de cuvnt i de cuget. Se ia pine i vin. Dumnezeu cunoate slbiciunea omeneasc; El tie c de multe ori se ntoarce cu dezgust de la acelea pe care nu le svrete n mod obinuit. Aadar, fcnd uz de ngduina obinuit face, prin cele obinuite ale firii, pe cele mai presus de fire. i dup cum la botez, pentru c este obiceiul oamenilor s se spele cu ap i s se ung cu untdelemn, a unit harul Duhului cu untdelemnul i cu apa i a fcut-o baie a renaterii*40, tot astfel, pentru c este obiceiul oamenilor s mnnce pine i s bea ap i vin, a unit cu acestea Dumnezeirea Lui i le-a fcut trupul i sngele Lui, ca s ajungem la cele mai presus de fire prin cele obinuite i potrivite firii. Pinea i vinul sunt n chip real trupul unit cu Dumnezeirea; ele sunt trupul luat din Sfnta Fecioar. Asta nu nseamn c se pogoar din cer trupul care a fost nlat, ci c nsi pinea i vinul se prefac n trupul i sngele Domnului. Dar dac caui s afli chipul n care se face aceasta, i este de ajuns s auzi c se fac prin Duhul Sfnt, dup cum Domnul i-a fcut prin Duhul Sfnt, luii n El nsui, trup din Sfnta Nsctoare de Dumnezeu. (pag. 144-145) Cap. XIV Despre genealogia Domnului i despre Sfnta Nsctoare de Dumnezeu Despre Sfnta i prea ludata pururi Fecioar i Nsctoare de Dumnezeu Maria ne-am ocupat pe ct trebuia n cele de mai sus, expunnd partea cea mai nsemnat,
36 37

Facerea I, 11. I Corinteni XI, 26. 38 Luca I, 34. 39 Luca I, 35. 40 Tit III, 5.

anume c se numete i este n sensul propriu i real Nsctoare de Dumnezeu. Acum vom completa cele ce au rmas. Ea a fost predestinat prin sfatul pretiutor i mai nainte de veci al lui Dumnezeu, a fost prenchipuit i mai nainte propovduit prin Duhul Sfnt, prin diferite simboluri i prin cuvintele profeilor. n timpul mai dinainte hotrt, a odrslit din rdcina lui David, potrivit fgduinelor fcute ctre el. Cci spune: S-a jurat Domnul adevrul lui David i nu-l va lepda: din rodul pntecelui tu voi pune pe tronul tu41. i iari: Odat m-am jurat ntru cel sfnt al Meu, c nu voi mini pe David. Smna lui rmne n veac i tronul lui ca soarele naintea Mea i ca luna fcut pentru venicie i care este martor credincios n cer42 i Isaia: Va rsri toiag din Iesei i floare se va nla din rdcina lui43 Aadar, c Iosif se trage din seminia lui David au artat precis prea sfiniii Evangheliti Matei i Luca. Matei coboar pe Iosif din David prin Solomon*44 iar Luca prin Natan*45. Amndoi, ns, au trecut sub tcere genealogia Sfintei Fecioare. Trebuie, ns s se tie c nu era obiceiul la evrei i nici n dumnezeiasca Scriptur s se fac genealogia n linie feminin; dar era lege ca s nu se fac cstorii ntre seminii*46 Iosif se cobora din seminia davidic; i pentru c era drept cci aa mrturisete despre el dumnezeiasca Evanghelie*47 nu s-ar fi logodit contra legii cu Sfnta Fecioar, afar numai n cazul dac ea nu se cobora din aceiai seminie. Aadar, evanghelitii s-au mulumit s arate numai linia descendent a lui Iosif. Trebuie s se tie i aceasta c era lege ca atunci cnd murea un brbat fr motenitor s se cstoreasc fratele lui cu femeia celui rposat i s se ridice smna fratelui*48. Cel care se ntea era dup fire fiul celui de-al doilea, adic al celui care l-a nscut; dup lege, ns, al celui rposat. Din linia genealogic a lui Natan, fiul lui David, Levi a nscut pe Melhi i pe Pantira, Pantira a nscut pe Barpantira, cci aa se numea. Acest Barpantira a nscut pe Ioachim, Ioachim a nscut pe Sfnta Nsctoare de Dumnezeu. Natan a avut femeie din inia genealogic a lui Solomon, fiul lui David, din care s-a nscut Iacov. Dar cnd a murit Natan, Melhi, cel din seminia lui Natan, fiu al lui Levi, dar frate lui Pantira, s-a cstorit cu femeia lui Natan, mama lui Iacov i din ea a nscut pe Ili. Aadar Iacov i Ili au devenit frai din aceiai mam. Iacov din seminia lui Solomon, iar Ili din seminia lui Natan. Ili cel din seminia lui Natan a murit fr
41 42

Psalmi CXXXI, 11; II Regi VII, 12. Psalmi LXXXVIII, 35-36. 43 Isaia XI, 1. 44 Matei I, 6-16. 45 Luca III, 23-31. 46 Numerii XXVI, 6-9. 47 Matei I, 19. 48 Facerea XXXVIII, 8; Deuteronom XXV, 5-6.

copil i Iacov, fratele lui, cel din seminia lui Solomon, a luat pe femeia lui i a ridicat smna fratelui lui i a nscut pe Iosif. Aadar, Iosif prin fire este fiul lui Iacov, care se coboar din Solomon, dar dup lege al lui Ili, care se coboar din Natan. Ioachim, s-a cstorit cu cinstita vrednica de laud Ana. Dup cum Ana cea de alt dat fiind fr de rod a nscut pe Samuil, prin rugciune i fgduin*49 tot astfel i aceasta, prin rugciune i fgduin ctre Dumnezeu, primete pe Nsctoarea de Dumnezeu, ca i n aceasta s nu rmn cu nimic n urma femeilor slvite. Aadar, harul cci aa se tlmcete numele Ana nate pe Doamna cci aceasta nseamn numele Maria i n adevr a ajuns Doamna tuturor fpturilor, fiind Maica Creatorului. Se nate n casa lui Ioachim, care se gsea lng poarta oilor i este adus n templu. Apoi n casa lui Dumnezeu, sdit i mbogit fiind de Duh, a ajuns ca un mslin ncrcat de rod, locaul oricrei virtui, deprtnd mintea de orice dorin lumeasc i trupeasc, pstrndu-i astfel feciorelnic sufletul mpreun cu trupul, dup cum trebuia, deoarece snul avea s primeasc pe Dumnezeu. El, sfnt, fiind, ntru sfini se odihnete*50. Struie, deci, n sfinenie, i se arat templu sfnt, minunat i vrednic al prea naltului Dumnezeu. Pentru c dumanul mntuirii noastre pndea fecioarele din cauza profeiei lui Isaia care spune: Iat fecioara va avea n pntece i va nate fiu i vor numi numele lui Emanuil, care se tlmcete: cu noi este Dumnezeu*51, cel care prinde pe cei nelepi n viclenia lor*52, ca s amgeasc pe cel care se ngmf totdeauna cu nelepciunea, face ca s fie logodit tnra cu Iosif, este dat de preoi cartea cea nou celui care tie carte*53. Logodna a fost pzitoare a fecioarei i nelciune a celui care pndea fecioarele. Cnd a venit plinirea vremii*54 a fost trimis ngerul Domnului la ea i i-a binevestit zmislirea Domnului*55. Astfel a zmislit pe Fiul lui Dumnezeu, puterea enipostatic a Tatlui, nu din voina trupului, nici din voina brbatului*56, adic mpreunare i smn, ci din bunvoina Tatlui i din conlucrarea Sfntului Duh. A ngduit Creatorului s se creeze, Fctorului s se plsmuiasc. Fiului lui Dumnezeu i lui Dumnezeu s se ntrupeze i s se fac om din crnurile i sngiurile ei curate i nentinate, pltind datoria strmoaei. Cci dup cum aceea fost plsmuit fr de mpreunare din Adam, tot aa i aceasta a nscut pe noul Adam, ca s-a nscut potrivit legii naterii, dar mai presus de natura naterii. Se nate fr de Tat, din femeia i fr de mam din Tat. Potrivit legii naterii, pentru c sa nscut prin femeie; mai presus de natura naterii, pentru c s-a
49 50

I Regi I, 10-11; 20-21. Isaia LVII, 11. 51 Isaia VII, 14. 52 Iov V, 13; I Corinteni III, 19. 53 Isaia XXIX, 11. 54 Galateni IV, 4. 55 Luca I, 26-38. 56 Ioan I, 13.

nscut fr Tat; potrivit legii naterii, pentru c s-a nscut la timpul sorocit naterii cci se nate cnd a mplinit nou luni i trece n a zecea mai presus de legea naterii, cci s-a nscut fr s pricinuiasc durere. n adevr, aceleia creia nu i-a precedat plcerea nu i-a urmat nici durerea, potrivit cuvintelor profetului: nainte de a simi dureri, a nscut57. i iari: nainte de a veni vremea durerilor, ea a fugit i a nscut biat58. S-a nscut dar din ea Fiul ntrupat al lui Dumnezeu. Nu s-a nscut om purttor de Dumnezeu, ci Dumnezeu ntrupat. N-a fost uns ca profet, prin energie, ci prin prezena deplin a celui care unge, nct cel care unge s-a fcut om, iar cel care a fost uns s-a fcut Dumnezeu. Aceasta nu prin schimbarea firilor, ci prin unirea dup ipostas. Acelai era att cel care unge, ct i cel care a fost uns. Ca Dumnezeu s-a uns pe Sine ca om. Cum deci s nu fie Nsctoare de Dumnezeu aceea care a nscut din ea pe Dumnezeu ntrupat? n adevr, este n sensul propriu i real Nsctoare de Dumnezeu, Doamn care stpnete toate fpturile, roab i maic a creatorului. Dup cum atunci cnd a fost zmislit Cuvntul a pstrat fecioar pe aceea care a zmislit, tot astfel i atunci cnd a fost nscut a pzit nevtmat fecioria ei, trecnd numai prin ea i pstrndu-o ncuiat. Zmislirea s-a fcut prin auz, iar naterea prin scoaterea obinuit la iveal a celor care se nasc, cu toate c unii spun poveti c s-a nscut prin coasta Maicii Domnului. Cci era cu putin s treac prin u fr s strice peceile ei. Rmne aadar i dup natere fecioar cea pururi Fecioar, necunoscnd deloc brbat pn la moarte. Chiar dac s-a scris: i nu a cunoscut-o pn nu a nscut pe Fiul ei cel primul nscut59, trebuie s se tie c prim nscut este cel care a fost nscut nti, chiar dac ar fi unicul nscut. Cuvntul prim nscut arat c s-a nscut primul, dar nu indic negreit i naterea altora. Cuvntul pn indic pe de o parte sorocul cel hotrt al vremii naterii, iar pe de alt parte nu neag timpul ce urmeaz dup aceasta. Cci zice Domnul: Iat sunt cu voi n toate zilele pn la sfritul veacului60, aceasta nu nseamn c se va despri dup sfritul veacului, deoarece dumnezeiescul apostol zice: i astfel vom fi totdeauna cu Domnul61 adic dup nvierea obteasc. Cum ar fi admis legtura cu brbat, ea care a nscut pe Dumnezeu i care a cunoscut minunea i experiena celor care au urmat? Departe cu acest gnd! Nu este lucrul unei raiuni nelepte de a gndi asemenea lucruri i nici ntr-un caz de a le face. Dar nsi fericita, care a fost nvrednicit cu darurile supranaturale, care a fost scutit de dureri cnd a nscut, le-a suferit pe acestea n timpul patimii Domnului,
57 58

Isaia LXI, 7. Ibidem 59 Matei I, 25. 60 Matei XXVIII, 20 61 I Tesaloniceni IV, 17.

suportnd sfierea inimii din pricina dragostei de mam, pentru motivul c vede omort ca pe un fctor de rele pe acela pe care l tia Dumnezeu prin natere; atunci a fost sfiat de gnduri ca de o sabie. Acest lucru vor s-l spun cuvintele: Sabie va trece prin nsui sufletul tu62. Bucuria nvierii, ns, care propovduiete c este Dumnezeu cel care a murit n trup, schimb durerea. (pag. 148-149-150-151) Cap. XV Despre cinstirea sfinilor i a moatelor lor Trebuie cinstii sfinii pentru c sunt prieteni al lui Hristos, fii i motenitori ai lui Dumnezeu, dup cum zice Ioan Teologul i Evanghelistul: Toi ci l-au primit le-a dat putere s ajung copii ai lui Dumnezeu63. nct nu mai sunt robi, ci fii64; dar dac sunt fii sunt i motenitori ai lui Hristos65. Iar Domnul n sfintele Evanghelii zice apostolilor: Voi suntei prietenii mei. Nu v mai numesc robi, cci robul nu tie ce face Domnul lui66. Dar dac creatorul tuturor se numete mpratul mprailor*67, Domnul domnilor*68, Dumnezeul dumnezeilor*69, negreit c i sfinii se numesc dumnezei, domni i mprai. Dumnezeul acestora este i se numete Dumnezeu, Domn i mprat. Cci eu, spune Dumnezeu lui Moise, sunt Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov70. Iar pe Moise Dumnezeu l-a fcut dumnezeul lui Faraon*71. Nu spun c ei sunt dumnezei, mprai i domni prin fire, ci sunt numii aa pentru c au mprit i au stpnit peste patimi i au pzit nefalsificat asemnarea cu chipul dumnezeiesc, potrivit cruia au fost creai c se numete i icoana mpratului mprat i pentru c sunt unii cu Dumnezeu dup voin i l-au primit locuitor nuntrul lor, iar prin participarea la El au devenit prin har ceea ce El este prin fire. Pentru ce dar nu trebuiesc cinstii cei care au ajuns slujitori i prieteni i fii ai lui Dumnezeu? Cci cinstea dat de cei mpreun robi ctre cei buni este dovada dragostei fa de Stpnul obtesc. (pag. 151-152)

62 63

Luca II, 35. Ioan I, 12. 64 Galateni IV, 7. 65 Romani VIII, 17. 66 Ioan XV 14-15. 67 Apocalipsa XIX, 17. 68 Apocalipsa XIX, 17: Deuteronom X, 17. 69 Deuteronom X, 17; Psalmi XLIX, 1; LXXXIII, 8; CXXXV, 2. 70 Ieirea III, 6. 71 Ieirea VII, 1.

. S le ridicm stlpi, icoane vzute i noi nine s ne facem, prin imitarea virtuii lor, stlpi i icoane nsufleite ale lor. S cinstim pe Nsctoarea de Dumnezeu, pentru c este n sens propriu i real Maica lui Dumnezeu. (pag. 153) Cap. XVI Despre icoane Pentru c unii ne hulesc c ne nchinm i cinstim icoana Mntuitorului i a Stpnei noastre i nc i a celorlali sfini i slujitori ai lui Hristos s aud c dintru nceput Dumnezeu a fcut pe om dup chipul Su. Pentru care motiv, oare, ne nchinm unii altora, dac nu pentru motivul c suntem fcui dup chipul lui Dumnezeu? Dup cum spune gritorul de Dumnezeu Vasile cel prea renumit n cele dumnezeieti, cinstea adus icoanei se ndreapt spre originalul ei72. Nu ne nchinm materiei, ci celui ce este nfiat n icoan, dup cum nu ne nchinm materiei din care este fcut Evanghelia, nici materiei crucii, ci chipului crucii. Deci prin ce se deosebete crucea care are chipul Domnului de una care nu-l are? Tot astfel i cu privire la Maica Domnului. Cinstea dat ei se urc spre cel ntrupat din ea. (pag. 155) Dar noi avnd ncredere n Dumnezeu Cuvntul, care s-a ntrupat din Fecioar, spunem c fecioria este de la nceput i c dintru nceput a fost sdit n firea oamenilor. (pag. 171)

CUVIOSUL SILUAN ATHONITUL


Arhimandritul Sofronie Editura Rentregirea 2003 Trecu astfel nu mult vreme, cel mult trei sptmni, i odat seara, rugnduse n faa chipului Maicii Domnului, rugciunea ptrunse n inima lui i ncepu de la sine s se rosteasc acolo zi i noapte; ns atunci el nc nu nelegea mreia i raritatea darului ce-l primise de la Maica Domnului. (pg. 27)

Despre Maica Domnului Cnd sufletul e n iubirea lui Dumnezeu, ct de bune, ct de plcute i vesele sunt atunci toate. Dar, chiar i n iubirea lui Dumnezeu sunt ntristri i, cu ct e
72

Despre Sfntul Duh, ctre cel ntru sfini Amfilohie, episcopul Iconiei,

mai mare iubirea, cu atta mai mari sunt i ntristrile. Maica Domnului n-a pctuit niciodat, nici mcar cu un singur gnd, nici n-a pierdut vreodat harul, dar i n ea au fost mari ntristri; iar cnd sttea lng cruce, atunci ntristarea ei a fost nemsurat ca oceanul, i chinurile sufletului ei au fost neasemnat mai mari dect chinurile lui Adam la izgonirea din rai, pentru c i iubirea ei era neasemnat mai mare dect iubirea lui Adam n rai. i dac a rmas n via, e numai pentru c a ntrit-o puterea Domnului, fiindc Domnul a vrut ca ea s vad nvierea Lui i, dup nlarea Lui, s rmn pe pmnt spre mngiere i bucurie apostolilor i noului popor cretin. Noi nu ajungem la deplintatea iubirii Maicii Domnului i de aceea nu putem nelege pe deplin ntristarea ei. Iubirea ei era desvrit. Ea iubea nemsurat de mult pe Dumnezeul i Fiul ei, dar iubea cu mare iubire i norodul. i ce n-a trit ea atunci cnd oamenii pe care-i iubea atta de mult i a cror mntuire o dorea pn la capt, au rstignit pe Fiul ei prea iubit? Nu putem pricepe aceasta, pentru c n noi iubirea de Dumnezeu i de oameni e mic. Aa cum iubirea Maicii Domnului e nemsurat i neneleas, aa i ntristarea ei e nemsurat i neneleas pentru noi. O Fecioar Preacurat, Maica lui Dumnezeu, spune-ne nou, copiilor ti, cum iubeai pe Fiul i Dumnezeul tu cnd triai pe pmnt? Cum se veselea duhul tu de Dumnezeu, Mntuitorul tu*73? Cum priveai faa Lui preafrumoas cu gndul c El este Cel pe Cruia i slujesc cu fric i dragoste toate puterile cereti? Spune-ne, ce simea sufletul tu cnd ineai n braele tale Pruncul minunat? Cum L-ai crescut? Care au fost durerile sufletului tu cnd, mpreun cu Iosif, L-ai cutat vreme de trei zile n Ierusalim? Ce chinuri ai trit atunci cnd Domnul a fost dat spre rstignire i a murit pe cruce? Spune-ne, care a fost bucuria ta la nviere i cum tnjea sufletul tu dup nlarea Domnului? Sufletele noastre sunt atrase s cunoasc viaa ta mpreun cu Domnul pe pmnt, dar tu n-ai vrut s aterni aceasta n scris i ai nvluit n tcere taina ta. Multe minuni i mile am vzut de la Domnul i de la Maica Domnului, i nu pot s dau nimic n schimb pentru aceast iubire. Ce a putea da Preasfintei noastre Stpne pentru c nu s-a scrbit de mine n pcat, ci m-a cercetat i luminat cu milostivire? N-am vzut-o, dar Duhul Sfnt mia dat s o cunosc din cuvntul ei cel plin de har, i mintea mea se bucur i sufletul meu e atras spre ea cu atta iubire, c i numai chemarea numelui ei e dulce inimii.

73

Luca 1, 47.

ntr-o zi, pe cnd eram un tnr frate sub ascultare, m rugam naintea icoanei Maicii Domnului i rugciunea lui Iisus a intrat n inima mea i a nceput s se rosteasc de la sine. ntr-o zi ascultam n Biseric o citire din proorocul Isaia, iar la cuvintele: Splai-v i v vei cura74 mi-a venit gndul: Poate c Maica Domnului a pctuit vreodat, chiar i numai cu gndul. i, lucru uimitor, n inima mea, deodat cu rugciunea, un glas mi-a spus lmurit: Maica Domnului n-a pctuit niciodat, nici mcar cu gndul. Astfel, Duhul Sfnt a dat mrturie n inima mea curiei ei. Dar n timpul vieii ei pmnteti i n ea a fost oarecare nedeplintate i unele greeli, dar fr de pcat. Se vede aceasta din Evanghelie atunci cnd, ntorcndu-se de la Ierusalim, nu tia unde era Fiul ei i L-a cutat mpreun cu Iosif vreme de trei zile*75. Sufletul meu se nfricoeaz i se cutremur cnd se gndete la slava Maicii lui Dumnezeu. Mintea mea este slab i inima mea e srac i neputincioas, dar sufletul meu se bucur i e atras s scrie despre ea mcar un cuvnt. Sufletul meu se nspimnt de o asemenea ndrzneal, dar iubirea m mpinge s nu ascund recunotina mea fa de milostivirea ei. Maica Domnului nu i-a aternut n scris gndurile, nici iubirea ei pentru Dumnezeul i Fiul ei, nici durerile sufletului ei n vremea rstignirii, pentru c nu le-am fi putut nicidecum nelege, cci iubirea Ei pentru Dumnezeu e mai puternic i mai arztoare dect iubirea serafimilor i a heruvimilor, i toate puterile cereti ale ngerilor i arhanghelilor sunt mute de uimire n faa ei. Chiar dac viaa Maicii Domnului e ca nvluit ntr-o tcere sfnt, Bisericii noastre Ortodoxe Domnul i-a dat s cunoasc c iubirea ei mbrieaz ntreaga lume i c, n Duhul Sfnt, ea vede toate noroadele de pe pmnt i, asemenea Fiului ei, i este mil de toi i miluiete pe toi. Ah, dac am ti cum iubete Preasfnta pe toi cei ce pzesc poruncile lui Hristos i ct i este mil i se ntristeaz pentru cei ce nu se ndreapt. Am simit acest lucru pe mine nsumi. Nu mint, spun adevrul naintea feei lui Dumnezeu, pe Care sufletul meu l cunoate: cu duhul am cunoscut-o pe Preacurata Fecioar. Nam vzut-o, dar Duhul Sfnt mi-a dat s o cunosc pe ea i iubirea ei pentru noi. Dac n-ar fi fost milostivirea ei, a fi pierit de mult, dar ea a vrut s m cerceteze i s m lumineze s nu mai pctuiesc. Ea Mi-a spus: Nu-i frumos pentru Mine s m uit la tine s vd ce faci! Cuvintele ei erau plcute, linitite i blnde, i ele au lucrat asupra sufletului meu. Au trecut de atunci mai mult de patruzeci de ani, dar sufletul meu n-a putut uita aceste cuvinte dulci i nu tiu ce i-a putea da n schimb
74 75

Isaia 1, 16. Luca 2, 44-46.

eu, pctosul, pentru dragostea ei fa de mine, necuratul, i cum voi mulumi bunei i milostivei Maici a Domnului. Cu adevrat, ea este Ocrotitoarea noastr la Dumnezeu i chiar i numai numele ei bucur sufletul. Or, tot cerul i tot pmntul se bucur de iubirea ei. Lucru minunat i neneles. Ea viaz n ceruri i vede nencetat slava lui Dumnezeu, dar nu ne uit nici pe noi srmanii, i acoper cu milostivirea ei tot pmntul i toate noroadele. i pe aceast Preacurat Maic a Sa Domnul ne-a dat-o nou. Ea este bucuria i ndejdea noastr. Ea este Maica noastr dup duh i, ca om, e aproape de noi dup fire i tot sufletul cretinesc e atras spre ea cu iubire. (pag. 171-172-173-174) Chemai cu credin pe Maica lui Dumnezeu i pe sfini i rugai-v lor! Ei ascult rugciunile noastre i cunosc chiar gndurile noastre. i nu v mirai de aceasta. Cerul i toi sfinii viaz prin Duhul Sfnt i n ntreaga lume nimic nu e ascuns de Duhul Sfnt. Odinioar, eu nsumi nu nelegeam cum sfinii care viaz n cer pot vedea viaa noastr, dar cnd Maica Domnului m-a vdit n pcate, atunci am neles c n Duhul Sfnt ei ne vd i cunosc toat viaa noastr. Sfinii ascult rugciunile noastre i primesc de la Dumnezeu puterea de a ne ajuta. (pag. 178) O, Adame, printele nostru, vorbete-ne nou, fiilor ti, despre Domnul. .. Vorbete-ne de Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, cum este ea mrit n ceruri i cu ce fel de cntri este ea fericit. . Sau vezi pe Maica Domnului n slav i nu te poi smulge de aceast vedere i nu vrei s ne spui un cuvnt de mngiere, nou, celor ce suntem copleii de ntristare, ca s uitm amrciunea ce domnete pe pmnt? (pag. 223) - Nu tulburai odihna mea. Vd pe Maica Domnului n slav i cum m-a putea smulge din aceast privelite i s griesc cu voi? (pag. 234) n copilrie sufletului meu i plcea s cugete cum s-a nlat Domnul la ceruri pe nori i cum au vzut aceast nlare Maica lui Dumnezeu i Sfinii Apostoli. Dar cnd am pierdut harul lui Dumnezeu (n anii tinereii mele), sufletul meu s-a slbticit i a czut n robia pcatelor i arareori mi mai aduceam aminte de nlarea Domnului. Mai apoi ns, sufletul meu i-a cunoscut pcatele lui i am fost cuprins de mare mhnire pentru c am ntristat pe Domnul i mi-am pierdut ndrzneala la Dumnezeu i la Maica lui Dumnezeu; mi era scrb de pcatele mele i am luat hotrrea dea intra n mnstire ca s m rog lui Dumnezeu pentru ca Domnul Cel Milostiv s-mi ierte pcatele mele. (pag. 237) Aici tria printele Izrail, care o vzuse pe Maica lui Dumnezeu. (pag. 245) Astfel, Duhul lui Dumnezeu ne nva iubirea pentru toate i atunci sufletul sufer mpreun cu fiece fiin, iubete chiar i pe vrjmai i plnge chiar i pentru demoni, pentru c au czut din bine.

De aceea, Domnul ne-a poruncit s-i iubim pe vrjmai i Duhul lui Dumnezeu ne d puterea de a-i iubi. i dac suntem neputincioi i nu este n noi iubire, s rugm fierbinte pe Domnul, pe Preacurat Lui Maic i pe toi sfinii i ntru toate ne va ajuta Domnul, Care ne iubete att de mult; i cnd atinge El sufletul i trupul, totul n noi se schimb i este mare bucurie n suflet, fiindc l cunoate pe Fctorul Su i milostivirea Lui cea neneleas. (pag. 250-251) Fiarele slbatice, animalele din ograd i toate vieuitoarele sunt pmnt, i noi nu trebuie s ne legm mintea de pmnt, ci s iubim cu toat puterea minii pe Domnul, pe Maica Sa Preacurata, Ocrotitoarea noastr i pe sfini, i s-i cinstim; ei se roag pentru noi i se ntristeaz atunci cnd clcm poruncile lui Dumnezeu. (pag. 251) Duhul Sfnt ne nva s iubim pe Dumnezeu, iar iubirea pzete poruncile. Domnul a zis: Cel ce M iubete pzete poruncile Mele76. Dac Adam ar fi iubit pe Domnul aa cum l-a iubit Maica Domnului, ar fi pzit porunca Lui. (pag. 278) Bolnavi, L-au cutat pe Hristos Maica Domnului mpreun cu Iosif cnd Acesta a rmas la Ierusalim discutnd n templu cu btrnii; i l-au gsit numai dup trei zile. Ct de ntristat trebuie s fi fost sufletul Maicii Domnului n acele zile! Ea gndea ntru sine: Unde eti Fiul meu prea iubit? Unde eti scumpa mea Lumin? Unde eti pntecul meu prea iubit? Aa trebuie s caute fiecare suflet pe Fiul lui Dumnezeu i Fiul Fecioarei, pn ce-L va gsi. (pag. 283) E bine dac sufletul s-a obinuit s se roage pentru toat lumea i s verse lacrimi pentru lumea ntreag. Sunt muli asemenea monahi care plng pentru lumea ntreag: o tiu i o cred. Maica Domnului i iubete pe monahii asculttori care se mrturisesc des i nu primesc gndurile rele. Maica Domnului se ntristeaz foarte atunci cnd cineva duce o via fr de rnduial i necurat, i Duhul Sfnt nu va veni n acel suflet. i atunci n suflet va fi ntristare, urt i mnie. (pag. 288) Am fost la magazin ca s v trimit o icoan a Maicii Domnului, dar nu au o asemenea icoan. Rugai-v Domnului i Sfntului Mucenic Mina i ea se va gsi. Nu e nevoie ca s dm n vileag lucrul, ci s ne ncredinm voii lui Dumnezeu. Aceasta e nc i mai bine. Proprietarului icoanei spunei-i: Maica Domnului i va da n schimb mare mil. Numai s-i mulumim lui Dumnezeu pentru toate, Domnului i Maicii lui Dumnezeu (pag. 295) Sfnt Munte al Athosului, multe minuni vedem petrecndu-se ntru tine pentru rugciunile Maicii Domnului. Dar mintea mea e prea scurt pentru a le descrie. (pag. 296)

76

Ioan 14, 15-23.

Anatematismele Sfntului Chiril al Alexandriei


(mpotriva lui Nestorie) I: Dac cineva nu mrturisete c Emanuel este cu adevrat Dumnezeu i pentru aceasta Sfnta Fecioar este Nsctoare de Dumnezeu; cci a nscut trupete pe Cuvntul cel din Dumnezeu Tatl, care S-a fcut trup; s fie anatema. ..

Sfntul Chiril al Alexandriei


Tlcuiri la naterea Domnului . ns dac dup prerea lui Eunomie El se numete ntiul nscut din Dumnezeu ca unul care este nscut cel dinti dintre muli alii, atunci El este cel dinti nscut i din Fecioara (Maria), ntruct din Ea, El este nscut mai nti dect altul, i mai nainte dect altul. ns, dac fiind singurul i Unul Nscut, i nefiind nscut naintea altora, El este numit cel dinti nscut din Maria, atunci El este i cel dinti nscut din Dumnezeu, dei nu este cel dinti dintre cei muli, ci s-a nscut Unul singur. Aa zice: Eu sunt Dumnezeul cel dinti, i mpreun cu mine nu mai este altul77. Deci, pentru ca evanghelistul s arate c Fecioara n-a nscut un om gol (simplu) a adugat i ntiul nscut. Dar ea nu a mai avut ali fii, dect pe Acela al Tatlui, rmnnd Fecioar. Despre El Dumnezeu Tatl a strigat prin glasul lui David: Iar Eu l voi face ntiul Nscut al Meu, i cel mai nalt dintre toi regii pmntului78. Cci Domnul tuturor era Dumnezeu n chipul i n felul potrivit oamenilor, pentru ca s dezlege blestemul aruncat peste cea dinti femeie. Fiindc s-a spus ctre ea: n dureri vei nate copii. Fiindc femeile nteau copii pentru ca s moar (pentru moarte), ele aveau ghimpele suferinei. Dup ce ns o femeie a nscut, cu trupul pe Emanuel, care este Viaa, s-a dezlegat tria blestemului i s-a nimicit odat cu moartea i naterea n mhnire a mamelor celor de pe pmnt. ... Dar ndat ce s-a nscut Hristos, a fost prdat puterea diavolului. ntruct diavolul era slujit i adpat la Damasc i avea acolo foarte muli nchintori ai lui. Dar n vremea naterii Sfintei Fecioare i puterea tiraniei diavolului a fost sfrmat. .. Din

Vieile Sfinilor
77 78

Isaia 44, 6. Psalm 89, 27.

Sfntul Chiril al Alexandriei (09 iunie) ns diavolul vrjmaul pcii i al adevrului i izvorul tuturor rutilor, na lsat pe Sfntul Chiril i pe ceilali cretini s se bucure mult vreme de aceast pace, ci a pornit rzboi mare i tulburare n toat Sfnta Biserica a lui Hristos, cu hulitorul eres al ru credinciosului Nestorie, asupr cruia se cuvenea s se nevoiasc dumnezeiescul Chiril, aprtorul dreptei credine. Acest ru credincios Nestorie, dup ce a fost adus din Antiohia la Constantinopol i ales patriarh dup Sinisie, la nceputul patriarhiei lui se arta pe dinafar drept credincios n credin i nimic nu zicea mpotriva acesteia; ns ticlosul era eretic n inima sa, numind pe Stpnul Hristos numai om, nu i Dumnezeu, iar pe Nsctoarea de Dumnezeu numindu-o nu Nsctoare de Dumnezeu, ci Nsctoare de Hristos. Iar cei de un cuget cu Nestorie, adic episcopul Dorotei, cel care locuia mpreun cu el, i preotul Anastasie, acetia au nceput mai nti s semene eresul acesta ca nite neghin printre gru. Episcopul Dorotei, nvnd pe popor la un praznic n biserica soborniceasc a cetii lui Constantin, a strigat i a zis acest cuvnt hulitor: Care va numi pe Maria, Nsctoare de Dumnezeu, s fie anatema. Iar Anastasie iari, propovduind n popor, a zis: S nu numeasc cineva pe Maria Nsctoare de Dumnezeu, pentru c Maria era om de parte femeiasc. i cum este cu putin s se nasc Dumnezeu din trupul omului? Aceste cuvinte hulitoare dac le-a auzit poporul, a nceput s se tulbure; i, pentru ca s se ncredineze mai bine, au ntrebat i pe patriarhul Nestorie despre acestea. Atunci spurcatul acela i cel de un cuget cu iudeii n-a mai putut s ascund n inima sa otrava eresului i a nceput a aduce la artare hulele acestea mpotriva lui Hristos i a Nsctoarei de Dumnezeu, zicnd: Eu nu voi numi Dumnezeu pe Acela care s-a zmislit n pntece de femeie i a ateptat un numr de zile i de luni, pn s se nasc; nici nu voi numi Nsctoare de Dumnezeu pe femeia care a nscut om cu trup din firea sa. De atunci nainte au nceput s se nasc prigoniri i certuri pentru aceasta n popor, cci uni se mpotriveau eresului lui Nestorie i-l urau, iar alii se mprteau cu el i primeau pgntatea lui. Aceste certuri se fceau nu numai n cetatea lui Constantin, ci mai n toat lumea i la fiecare adunare a dreptcredincioilor, fiindc acel eretic, Nestorie, mpreun cu urmtorii lui, au scris cri i le-au trimis pretutindeni, chiar i pn n pustiuri, pe unde locuiau monahii. Deci acel blestemat a atras la rtcirea lui att de muli clerici, monahi i mireni, nct dup cum mai nainte Arie a sfiat haina lui Hristos cea esut de sus, tot aa Nestorie a sfiat toat plinirea Bisericii n multe pri.

ntiinndu-se de toate acestea, Sfntul Chiril al Alexandriei s-a mhnit foarte tare, i ca un rob credincios al lui Hristos i al Nsctoarei de Dumnezeu ce era, s-a narmat ca s dea rzboi pentru cinstea lor i s-a pregtit, ca un pstor adevrat, s izgoneasc lupul cel gndit din staulul oilor celor cuvnttoare. Iar mai nti Sfntul Chiril a scris scrisori sftuitoare ctre Nestorie, n care l sftuia, cu dragoste freasc, s lepede nite socoteli ereticeti ca acestea i, cu schimbarea lui n dreapta credin, s ndrepteze pe aceia pe care i-a atras mai nainte n reaua credin. Iar ru credinciosul Nestorie, lund scrisorile Sfntului Chiril, nu numai c nu s-a ndreptat, ci mai ru s-a fcut, srguindu-se s ntind i mai mult eresul su. Deci pe cei ce se mpotriveau rtcirii lui, clerici i monahi, i muncea cu felurite munci. Iar asupra dumnezeiescului Chiril se mnia cu mult mndrie, numindu-l eretic, i gria supra lui multe clevetiri mincinoase i nedrepte, pe care le semna n popor. Deci Sfntul Chiril, vznd pe Nestorie nendreptat, i-a scris cu asprime, vdind eresul lui. El a mai scris nc i clerului din Constantinopol i mpratului; apoi a mai scris i lui Celestin, papa Romei, i celorlali patriarhi; de asemenea, a scris i la felurite ceti i laturi, ctre episcopi, la dregtori i la boieri. Chiar i la muli pustnici i monahi nu s-a lenevit de trei ori fericitul a scrie, artndu-le din dumnezeietile Scripturi ct este de pierztoare i vtmtoare de suflete rtcirea lui Nestorie i ndemnndu-i pe toi s se pzeasc de eresul acela ca de nite otrvuri aductoare de moarte. Mai pe urm de tot, fiindc eresul lui Nestorie cretea din zi n zi tot mai mult i sporea din ce n ce mai ru, iar dezbinarea Bisericii se fcea mai mare i muli din episcopi se vtmau de eres; pentru aceasta, Teodosie cel Tnr, dreptcredinciosul mprat, vrnd s ndrepteze aceste sminteli i s curee Biserica lui Hristos i grul credinei de mrcinii i neghinele rtcirii lui Nestorie, a poruncit s se adune la Efes al treilea Sinod a toat lumea, n anul 431. Deci s-au adunat dou sute i mai bine de episcopi din toat lumea; iar ci nu puteau s mearg singuri pentru vreo mpiedicare de nevoie, acetia i-au trimis nlocuitorii lor. De aceia i Celestin, papa de atunci al Romei, fiindc nu putea s mearg la Efes de btrnee i slbiciune, a scris Sfntului Chiril s in locul lui n sinod. Deci cei mai mari ai acestui Sfnt Sinod erau: nti, Sfntul Chiril, ca un pzitor de loc al papei i ca un patriarh al Alexandriei; al doilea, Iuvenalie al Ierusalimului, i al treilea, Memnon al Efesului. Deci fericitul Chiril, aflndu-se cel dinti eztor pe scaun n sinodul acesta a toat lumea, a propovduit mpreun cu ceilali prini i a dogmatisit c Domnul nostru Iisus Hristos este unul dup ipostas, Dumnezeu desvrit i Om desvrit, iar Preacurata Fecioara Maria, care

L-a nscut pe El cu trup, este cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu. Pentru aceea sa fcut mare bucurie la toi dreptcredincioii i tot poporul cetii btea din palme de bucurie i zicea ntr-un glas: Nu este mare Artemida efesenilor, dup cum s-a zis mai de demult, ci este mare Preasfnta Fecioara Maria, Nsctoarea de Dumnezeu. Iar pe spurcatul Nestorie, Sfinii Prini ai acestui sinod l-au anatemizat i l-au caterisit ca pe un eretic i hulitor. Dar fiindc el nici aa nu se linitea, ci propovduia eresul mai departe, pentru aceasta l-au surghiunit n Tason dup cum zice Sfntul Teofan -, apoi n Oasinul Arabiei, cruia turcete i zice Iprim. i acolo aflndu-se pierztorul Nestorie, i-a luat dumnezeietile pedepse, pentru c limba lui cea hulitoare a putrezit i a fost mncat de viermi, tot asemenea a putrezit tot trupul lui dup cum scriu Chedrinos, Nichifor i Evagrie. Iar n Tebaida cea de sus, ticlosul Nestorie a suferit moarte nfricoat i prea dureroas, asemenea cu a lui Arie; fiindc, mergnd la umbltoare, a nceput a huli mpotriva lui Hristos i mpotriva Nsctoarei de Dumnezeu. Pentru aceasta ngerul Domnului l-a lovit i s-au vrsat toate mruntaiele lui tocmai n vasul necureniei lui; i acolo acel om ru, dup cum povestete Sfntul Gherman al cetii lui Constantin. .. i pentru ca s neleag fiecare ct de urt a fost Maicii lui Dumnezeu eresul lui Nestorie, mpotriv cruia s-a luptat att de mult dumnezeiescul Chiril, este bine s spunem aici i istoria pe care o povestesc prinii Limonariului, Sofronie i Ioan, care scriu astfel: Am mers la avva Chiriac, preotul lavrei Calamonului, care este lng Iordan, i ne-a spus nou acestea: ntr-una din zile am vzut n somn pe Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, cu faa luminat i strlucit, mbrcat cu hain roie, i mpreun cu dnsa doi brbai cu sfinit cuviin, care stteau afar de chilia mea. Iar eu am cunoscut c este Stpna Nsctoare de Dumnezeu i c cei doi brbai care erau cu dnsa erau Sfntul Ioan Boteztorul i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu. De aceea, am ieit din chilia mea i, nchinndu-m Nsctoarei de Dumnezeu, am rugat-o pe ea s intre nuntru, ca s-mi binecuvinteze chila. Iar Nsctoarea de Dumnezeu, n-a voit nicidecum i, fiindc eu am rugat-o cu struin, zicnd: S nu se ntoarc robul tu ruinat i defimat de la tine, i altele asemenea; ea, cutnd spre mine, mi-a spus: Cum m rogi s intru n chilia ta, cnd tu ai pe vrjmaul meu ntr-nsa?- Acestea zicnd, s-a fcut nevzut; iar eu, deteptndu-m, am nceput a plnge i a m mhni pentru cuvntul acesta al Nsctoarei de Dumnezeu. Deci, nefiind altcineva n chilia mea, afar de mine singur, m gndeam ca nu cumva s fi greit cu vreun lucru oarecare sau cu gndul ctre Nsctoarea de Dumnezeu i

de aceea s-a ntors de la mine; ns nu gseam nimic cu care s-i fi greit ntru ceva. Deci, aflndu-m ntru nedumerire i mhnire, am luat o carte ca s citesc i s m mai mngi n suprarea aceea. Iar acea carte era a lui Isihie, preotul Bisericii Ierusalimului, pe care o cerusem odat de la dnsul. i citind n ea, am aflat la sfritul crii dou cuvinte hulitoare ale rucredinciosului Nestorie, de unde am cunoscut c el este vrjmaul Nsctoarei de Dumnezeu, pe care l aveam n chilia mea. i ndat am dat cartea napoi la acela care mi-a dat-o zicndu-i: Ia-i cartea ta, frate, c din ea mai mult m-am pgubit dect m-am folosit. Iar acela, ntrebndu-m i aflnd pricina acelei pagube fiindc i-am povestit eu vedenia -, s-a umplut de rvn dumnezeiasc i ndat a tiat din carte acele dou cuvinte hulitoare i le-a ars n foc, ca s nu se mai afle n chilia lui vrjmaul Stpnei Nsctoare de Dumnezeu. .. Dumnezeiescul Chiril, citind scrisorile acestea ale sfntului Isidor, a nceput ai cunoate greeala i a se ndrepta, ns atunci a cunoscut adevrul i atunci s-a ndreptat desvrit, cnd a vzut vedenia care urmeaz: Sfntului Chiril i s-a artat odat ntr-un vis, c se afla ntr-un loc foarte frumos, plin de bucurie negrit. Acolo vedea pe Avraam, pe Isaac, pe Iacov li pe ali minunai i slvii brbai ai Vechilului Testament. Asemenea vedea ntr-nsul i pe muli sfini ai darului celui nou al Sfintei Evanghelii n locul acela verde i o biseric minunat, a crei frumusee era nentrecut, iar nuntrul bisericii se auzea o mulime mult de popor, care cnta o cntare cu viersuire prea dulce. i intrnd i sfntul n biseric, cu totul s-a nspimntat cu mintea de vederea celor de acolo i s-a umplut cu totul de bucurie i de dulcea n inima sa. Cci vedea acolo i pe Doamna noastr Nsctoare de Dumnezeu nconjurat de mulime de sfini ngeri i strlucit cu slav negrit de jur mprejur. Mai vedea i pe Sfntul Ioan Hrisostom stnd aproape de Nsctoarea de Dumnezeu cu mare cinste i strlucind cu lumina minunat, ca un nger al lui Dumnezeu, innd n mini cartea nvturilor sale. mpreun cu Sfntul Ioan Hrisostom mai erau i muli ali brbai slvii, care stteau lng dnsul ca nite slujitori, toi narmai i ca i cum ar fi fost pregtii s fac o izbnd oarecare. Acestea vznd Dumnezeiescul Chiril, dorea a merge s se nchine Stpnei noastre Nsctoarei de Dumnezeu. Chiar a i alergat la ea ca s i se nchine, dar ndat Sfntul Ioan, mpreun cu purttorii si de sulie, au alergat mpotriva lui cu mnie i nu numai c l-au oprit de a se apropia de Nsctoarea de Dumnezei, dar i din biserica aceea l-au izgonit. Iar Sfntul Chiril, n vremea cnd sttea cutremurat i se socotea n sine cum se mnia Sfntul Ioan Hrisostom mpotriva lui i cum l-a

izgonit din biseric, iat a auzit pe Stpna noastr, Nsctoarea de Dumnezeu, mijlocind i zicnd ctre Sfntul Ioan s-l ierte i s nu-l goneasc din biserica aceea; cci nu din rutate, ci din netiin a luat prepus ru mpotriva lui: Iart pe Chiril a zis Nsctoarea de Dumnezeu ctre Sfntul Ioan -, cci din necunotin a luat prepusul cel ru pentru tine i se va arta c din netiin a ctigat acest prepus ru, dup ce l va cunoate. Dar Ioan se arta c nu primea s-l ierte. Atunci Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a zis ctre Sfntul Ioan: Iart-l pentru dragostea mea, cci mult s-a nevoit pentru cinstea mea, ruinnd i nfruntnd pe Nestorie, ocrtorul meu; iar pe mine, Nsctoarea de Dumnezeu, propovduindu-m oamenilor! Iart-l pentru mine, cci mult s-a ostenit pentru mine, pe ocrtorul Nestorie ruinndu-i i pe mine, Nsctoare de Dumnezeu propovduindu-m! Acestea auzindu-le Hrisostom de la Nsctoarea de Dumnezeu, ndat s-a mblnzit i, chemndu-l nuntru pe Sfntul Chiril, l-a mbriat ca pe prietenul su, i de dragoste l sruta cu iubire freasc i cu mare bucurie. Astfel s-au mpcat i s-au mprietenit amndoi sfinii ntre ei, n vedenia aceea, prin mijlocirea Nsctoarei de Dumnezeu. Iar la moartea Sfntului Chiril, a stat lng el nsi Doamna i Stpna Nsctoarea de Dumnezeu i a cercetat pe robul su cu srguin, cci i el, n viaa sa, a slujit ei cu credin i mult s-a nevoit de trei ori fericitul pentru cinstea ei. i cum se afl n ceruri i se bucur cu toate cetele ngerilor, cu patriarhii, cu proorocii i cu apostolii, cu ierarhii i cu toi sfinii cei din veac, iar mai ales cu cel desvrit i iubit prieten al su, cu dumnezeiescul Ioan Gur de Aur, i st fr de mijlocire naintea scaunului lui Hristos Dumnezeul nostru i naintea Preacuratei Maicii Sale, pentru care s-a luptat i a ptimit ru. i nencetat roag pe Preasfnta i cea de o fiin Treime pentru toi cretinii, ca s dobndeasc i ei mpria cerurilor. Pe care, dea Dumnezeu ca s o dobndim i noi toi, cu darul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururi i n vecii vecilor. Amin.

PIDALION
PROLEGOMENA DESPRE SFNTUL I ECUMENICUL AL TREILEA SINOD Sfntul i Ecumenicul (a toat lumea) al treilea Sinod (Sobor), s-a adunat n Efesul cel din Asia n Biserica cea mare a Cetii, care se numete Maria de

Dumnezeu Nsctoarea*79 n timpul mpriei lui Teodosie celui mic, n anul de la Hristos 431. Fiind la mulime peste 200 de Prini. Iar povuitor ntru el era vestitul ntre Prini Chiril al Alexandriei, care plinea mai-nainte i locul lui Chelestin al Romei, mai sus eznd n locul aceluia, n urm ns s-a trimis de la Apus lociitori al Patriarhului Romei, Arcadie, i Proect Episcopii, i Filip Presbiterul. Iuvenalie al Ierusalimului, i Memnon al Efesului. S-au adunat ns mpotriva lui Nestorie, care se trgea din Germanichia Cetatea cea din Antiohia, dup Teodorit, i prin Dumnezeiasca deprtare s-a fost suit n scaunul Constantinopolului. Cci, sorbind ticlosul din apele cele tulbure, i ereticeti ale lui Diodor, i Teodor, al Mopsuestiei, s-au fcut ru cugettori despre Taina ntrupetei Iconomii. C pe unul Hristos, n dou fee, i Ipostasuri l mpreau, Om gol nchipuind deosebit Ipostas, fr de cuvntul ce l-a primit, i Dumnezeu fr partea cea goal de adugirea omenirii. Precum am zice pe Unul Fiu, n doi fii l mpreau, i altul ziceau c este Fiul lui Dumnezeu, i altul Fiul Fecioarei. Pentru aceasta i pe Sfnta Fecioar i cea dup trup Maic a lui, nu voia a o numi de Dumnezeu Nsctoare. Deci Sfntul Sinodul acesta, pentru acestea pe acesta anatematesindu-l*80 osebit hotar de Credin*81 au fcut, ntru care pe Hristos l-au Dogmatisit Unul dup Ipostas (Fa) desvrit Dumnezeu pe acestai, i Om desvrit pe acestai, nu altul, i altul, ci un Fiu, pe acestai, de sus adic din Tatl fr Maic, iar jos din Maic fr Tat, iar pe pururi Fecioara Maica lui, chiar, i cu adevrat de Dumnezeu Nsctoare a se numi au predanisit, ca una ce chiar, i cu adevrat pe Dumnezeu Cuvntul cu Trup l-a Nscut*82 cci cnd Exarhul Sinodului
79 80

Aceasta o zice Epistolia lui Chiril ctre Clerul Alexandrenilor i praxis 1 a acestui Sinod. Dup ce s-au anatematesit rucinstitorul Nestorie de Sinodul acesta, nelinitindu-se, ci iari propovduind eresul su, mai nti dup Teofan s-a izgonit n Tas. Apoi n Oasul Arabiei cu mpreun lucrarea lui Ioan al Antiohiei. Iar acolo aflndu-se urtul de Dumnezeu, l-a ajuns mnia lui Dumnezeu. C dup Evagrie i-a putrezit limba, i dup Chedrinul i Nichifor (Cartea 14 a Istoriei sale) i tot trupul. Iar n Tibaida de sus nfricoat i dureroas moarte a luat, precum povestete sfntul Ghermano, Patriarhul Constantinopolului, unde scrie pentru Sfintele Sinoade. C n timpul lui Marchian mpratului prin ajutorul oarecrora prieteni ai lui, s-a nvrednicit a lua scrisori Nestorie prin care se chema de la izgonire. Deci lundu-le aceste scrisori, i intrnd n ieitoare, pn a nu edea zicea, precum au auzit oarecare stnd dinafar, Te-am artat pe tine Marie, c om ai Nscut. i o minune! ndat cu hula aceasta, ngerul Domnului l-a lovit, i s-au vrsat toate mruntaiele lui, n vasul necuriei sale, i -a dat sufletul. ntrziind dar el a iei; fiindc mprtescul boier ce fu trimis, cu scrisorile se grbea, slugile lui au btut n u. Iar el nerspunznd, au scos ua, i intrnd slugile mpreun cu boierul, l-au aflat mort pe vasul su, ntru care erau toate mruntaiele lui vrsate. Atunci cei ce auziser hula, au spus boierului, i toi au cunoscut c pentru singur aceasta a luat acel fel de moarte, ntocmai cu a lui Arie. Pentru aceasta a zis Isaia Vai de vrstorul acesta, nu vor plnge pentru el. i celelalte. 81 Zic unii c de vreme ce s-au rnduit de Sinodul acesta a se numi Nsctoare de Dumnezeu Preasfnta Fecioar, precum i cu adevrat este, au voit Sfntul Chiril a o scrie aceasta i n Simbolul Sinoadelor cel 1 i 2 Ecumenice, dar pentru evlavia simbolului s-au lsat. i fcnd numai osebit hotrre Prinii, ntru aceea au dogmatisit-o aceasta, c pentru unirea lui Dumnezeu Cuvntul cea dup Ipostas, adic Ipostasul cel unul al lui Hristos, ca pe o artat dovad de Simbol, nu au voit a o adaoge ntr-nsul; C mrturisind Prinii n Simbol pe Fiul lui Dumnezeu, c s-a nscut din Tatl, i s-a pogort i Om s-a fcut, artat este c pe unul i acelai Hristos, dup Ipostas l mrturisesc, c Dumnezeu este, i Om acestai. 82 nsemneaz c precum zicerea Deofiin era obinuit Prinilor, i mai-nainte de 1 Sinod. Ci el o au ntrit aceasta, i n toat lumea o au predat-o.

acestuia sfntul Chiril al Alexandriei acestea le-a propovduit n acest Sinod: Nu om ndumnezeit propovduim, ci Dumnezeu ntrupat mrturisim, pe Roaba sa o a fcut Maic, cel dup Fiin fr de Maic, i dup Iconomie pe pmnt fr de Tat. Iar n Epistolia cea ctre Nestorie, pe care osebita sa hotrre o a fcut acest al 3-lea Sinod (precum zice Dositei i precum se arat din Practicalele Sinodului al 4-lea faa 16 a tomului 6 al Sinodicalelor) al crei nceput este aa: Brfesc precum am aflat. Acestea le zice acestai Chiril. A se ntrupa, i a se face om, nsemneaz pe Cuvntul cel din Dumnezeu, c nu firea Cuvntului prefcndu-se sa fcut carne, dar nici c ntru tot omul s-a schimbat, n cel din suflet i din trup. Ci aceea mai vrtos, c carne nsufleit cu suflet cuvnttor unindu-i Cuvntul luii dup Ipostas, cu negrit i neneles chip s-a fcut Om, i sttu Fiu Omului. Nu numai dup voie, sau dup bunavoin, dar nici numai ca n adogirea feei, i c, osebite sunt firile cele ce in ctre adevrata unire, c unul este dintru amndou Hristos i Fiu. Nu ca cum s-ar fi stricat osebirea firilor pentru unire, ci mai vrtos ne-a fcut nou pe Unul Domnul, i Hristos, i Fiu, prin negrita, i nepriceputa Lucrare ctre unirea, a Dumnezeirii i a Omenirii i iari dac dup unirea cea dup Ipostas, sau ca de un neajuns, sau ca de un nencuviinat ne-am lepda, cdem ntru a zice doi fii i iari, aceasta solete pretutindeni cuvntul scumptitei Credine. Aa vom afla pe sfinii Prini, c au cugetat. Aa au cutezat pe Sfnta Fecioar, a o zice de Dumnezeu Nsctoare, nu c doar firea Cuvntului, adic Dumnezeirea lui, a luat nceput de a fi din Sfnta Fecioar. Ci c Nscndu-se dintr-nsa Sfntul Trup, i nsufleindu-se loghicete, cu care i unindu-se Cuvntul dup Ipostas, se zice c s-a nscut dup Carne. (Aceasta st i n tomul 1 al Sinoadicalelor foaia 436.) i Proclu Episcopul Cizicului cel de atunci n Biserica cea mare, eznd eresiarhul Nestorie, aa a serbat. mpreun ne-au chemat pe noi aici Sfnta, i de Dumnezeu Nsctoarea Fecioara Maria, nentinata Vistierie a Fecioriei. Raiul cel cuvnttor al lui Adam celui Aldoilea. Cmara unirii amnduror firilor. Prznuirea mntuitoarei mpcrii i celelalte. Iar dup ce au rnduit (acest al 3-lea Sfnt Sinod) c, alt Simbol afar de acela ce l-au dat ntiul, i al doilea
Aa i pe Sfnta Fecioara Maria, de Dumnezeu Nsctoare o au numit, i ali Prini, mai-nainte de acest al 3-lea Sinod. Ci Sinodul acesta, pe aceasta preadulce numire a Fecioarei ntrindu-o, ca pe o hotrre dogmatic n toat lumea o au predat. C cel mai nti Origen a numit de Dumnezeu Nsctoare pe Fecioara, tlcuind stih 33 Cap 22 al legii a 2-a, dar i Socrat (Cartea 7 a Istoriei sale cap 32) zice c acestai Origen tlcuind Epistolia lui Pavel cea ctre Romani pe larg au scris, n ce chip Nsctoarea de Dumnezeu se zice Fecioar. Iar Chiril al Alexandriei scriind ctre Nestorie zice, c i marele Atanasie Nsctoare de Dumnezeu pe ea o numea, i o mrturisea, i Amon Episcopul Andrianupolei, precum i Alexandru al Alexndriei, scriind ctre Alexandru al Constantinopolului (cel de pe vremea 1 Sinod adic) de Dumnezeu Nsctoare o au zis pe Preasfnta Fecioara. i marele Vasilie n cuvntul cel la Naterea Mntuitorului zice, pentru c nu primete, auzul iubitorilor de Hristos, c Nsctoarea de Dumnezeu nu a ncetat cndva a fi Fecioar, socotesc c sunt ndestule mrturiile aceluia; i Grigorie Teologul n 1 Epistolie ctre Clidonie zice: oricine pe Maria nu o socotete de Dumnezeu Nsctoare, fr Dumnezeu este. i n cuvntul cel 1 pentru Fiul, ctre Ellini ntinzndu-se, zice; c unde ai cunoscut ntru cele ale tale Fecioar de Dumnezeu Nsctoare? i Evsevie la viaa lui Constantin Cartea . Cap 43 i Socrat Cartea 7 cap 32. Pentru aceasta mprteasa cea Preacinstitoare de Dumnezeu (Elena adic) Naterea de Dumnezeu Nsctoarei (adic Vifleemul) cu monumente minunate o a mpodobit. i alii muli.

Ecumenice Sinoade, s nu cuteze cineva a scrie, sau mcar a aduga ceva, sau a scdea dintr-nsul, pe cei ce vor clca porunca aceasta i-au anatematesit. i au ntrit Sinodul acesta, i osndirea lui Pelaghie i a lui Kelestin, pe care o au luat ei mai-nainte de la multe localnice Sinoade, i mai ales de la cel din Cartaghen. Iar pe lng toate acestea, i pe acest 8 Canoane, i aceast Epistolie ctre Pamfilia le-au alctuit, ntru al 7-lea i cea mia de pe urm a sa Prax, de nevoie fiind spre buna rnduial, i starea Bisericii, pe care nehotrt le-au ntrit Canonul 1 al Sinodului al 4-lea, iar anume i hotrtor Canonul al doilea al Sinodului al 6-lea i cel nti al Sinodului al 7-lea.

CELE 8 CANOANE AL SFNTULUI I ECUMENICULUI AL TREILEA SINOD TLCUITE CANON 1


Fiindc se cuvine s tie i cei ce lipsesc de la Sfntul Sinod, i care rmn prin ar sau n cetate, pentru oarecare pricin Bisericeasc, sau trupeasc, cele ce pentru dnii s-au nchipuit, facem cunoscut sfineniei i dragostei voastre, c dac vreun Mitropolit de Eparhie, apostasiindu-se sau desprindu-se de Sfntul i Ecumenicul Sinod, va trece ctre adunarea apostasiei (revoltei), sau dup aceasta s-ar aduga (unii cu dnsa), sau cele ale lui Chelestin au cugeta sau va cugeta. Aceasta nicidecum poate lucra mpotriva Episcopului Eparhiei, fiindc este nelucrtor, i scos de ctre Sinod, de acum nainte de la toat Bisericeasca mprtire. Ci nc i se va supune ntru totul Episcopilor Eparhiei, i Mitropoliilor de prin prejur care cuget cele ale Ortodoxiei, i din treapta Episcopiei se va scoate. TLCUIRE Canonul acesta ntiineaz pe cei ce nu s-au aflat n Sinod, de caterisirea lui Ioan al Antiohiei, a lui Teodorit Episcopul Chirului, a lui Iva Episcopul Edesei, i a celor mpreun cu acetia 30 Episcopi*83 zicnd: fiindc Episcopii cei ce nu s-au
83

Pricina pentru care s-au caterisit acetia, a fost aceasta. Dup ce Sinodul acesta a osndit pe ru-cinstitorul Nestorie, i l-au caterisit, dup trei zile a venit i acest Ioan al Antiohiei mpreun cu Teodorit, cu Iva i cu 30 de Episcopi, care ori scrbindu-se, pentru c nu au ngduit venirea lor Sinodul. (Ori i pentru c au avut prieteug cu Nestorie) au prihnit caterisirea lui Nestorie, ca pe o nebinecuvntat, i nti pricinuitor ca i cum a caterisirii acestei fr cuvnt au numit pe Dumnezeiescul Chiril i pe Memnon al Efesului ca i cnd ei ar fi fost ndrepttori n Sinod. i atta prigonire s-a fcut ntre Ioan i Chiril, i ntre cei de lng ei, nct despre o parte cei de pe lng Ioan au caterisit pe cei de lng sfntul Chiril. Iar despre alta, cei pe lng sfntul Chiril, au caterisit pe cei de pe lng Ioan. Dar i Teodorit dousprezece Capete a scris mpotriva a dousprezece anatematesiri, pe care Dumnezeiescul

nfoat la sfntul Sinodul acesta pentru vreo pricin a lor Bisericeasc, sau trupeasc, trebuie s tie cele ce s-au fcut pentru aceti zii. Facem cunoscut dragostei voastre, c oricare Mitropolit s-a desprit de Sfntul i Ecumenicul Sinodul acesta, i s-au unit cu adunarea apostasiei (revoltei), a lui Nestorie adic, i a lui Ioan, i a celor mpreun cu dnsul. Sau mai n urm se va uni. Sau au cugetat ereticetile dogme ale lui Chelestin*84 Acesta nici o putere are a face ceva ru asupra Episcopilor, sau i asupra mirenilor, asupra celor Dreptslvitori. Fiindc s-au fcut lepdat de la Sinodul acesta despre toat Bisericeasca mprtire, i Sfinita lucrare, i fiindc are a se face de aici nainte cu totul lepdat din treapta Episcopiei, nc i dintre nsui Drepslvitorii Episcopi, i Mitropoliii cei ce sunt prin prejur. CANON 2 Iar dac oarecare Episcopi Eparhioi s-au lipsit de Sfntul Sinod, i s-au unit cu apostasia (revolta), ori s-ar ispiti a se uni, ori i isclind n caterisirea lui Nestrie, s-au ntors ctre adunarea apostasiei. Acetia cu totul dup socotina Sfntului Sinod, strini s fie de Preoie, i czui din treapt. i acest Canon, asemene cu cel dinti zice, c dac niscaiva Episcopi din Eparhia Antiohiei, nu s-au aflat fa n Sinod. Ci ori
Chiril mpotriva lui Nestorie le-a alctuit. i Iva nc, a scris o Epistolie pentru Nestorie, care mpreun cu cele dousprezece Capete ale lui Teodorit, ca o rea cinstitoare s-a lepdat de ctre Sinodul al 4-lea i de ctre cel al 5-lea. n urm ns cu mpreun-lucrarea mpratului, iari s-au unit i Ioan i Teodorit cu sfntul Chiril. i Ioan adic, dup ce iari s-a descoperit eresul lui Nestorie, s-a fcut pricinuitor (dup Zonara i Evagrie Cartea 1 Cap 7) a se izgonire Nestorie din Mnstirea cea din Antiohia unde mai nti se afla, n Oas, ce turcete se zice Iprim. Iar Teodorit la Sinodul al 4-lea artat au anatematesit pe Nestorie i eresul lui. Pe care eres l numra mpreun cu eresurile n Cartea cea despre brfiturile ereticilor, i n caterisirea lui Nestorie a isclit mpreun cu cel al Antiohiei la Sinodul al 3-lea. 84 Chelestin urmtor nvtorului su Pelghie, unit cu Nestrie s-au fcut n eres, dup sfinitul Ftie la citirea 54 fiindc acela hulea ntru Fiul lui Dumnezeu. Iar Chelestn ntru Duhul cel Sfnt, precum scria Chirl ctre Teodsie. C Nestrie zice, c, de vreme ce Hristos este de firea noastr, iar Dumnezeu voiete toi a se mntui, i dup voina sa fiecare poate a-i ndreptat greeala sa, pentru aceasta, nu Cuvntul lui Dumnezeu este cel ce s-a Nscut, ci Omul cel ce s-a Nscut din Maria, pentru vrednicia fieretei voinei sale, avea pe cuvntul lui Dumnezeu urmtor luii, cu singura vrednicia, i cu aceeai numire mprtindu-se de Dumnezeire. Iar Chelestn zicea, c nu Dumnezeu adic Duhul cel Sfnt mparte fiecruia precum voiete cele spre buna cinstire (de Dumnezeu) spre mntuire; ci firea omului care pentru pcat este czut din fericire, aceasta dup vrednicia voinei, adic proeresul, ori cheam, ori mpinge de la sine pe Duhul cel Sfnt. i mai-nainte de Darul, stpnirea de sinei a omului povuiete. Drept aceea voina omului ndestul spre mplinirea Poruncilor lui Dumnezeu. Relele dogme ale lui Chelestn acestuia, l-au anatematisit i acest al 3-lea Sinod i mai nainte de acesta cel din Cartagina, mpreun cu cele ale lui Pelaghie

TLCUIRE

s-au unit cu apostasia (revolta) acestui al Antiohiei, sau n urm s-ar uni, sau i dup ce au isclit, i au adeverit caterisirea lui Nestorie, iari s-au ntors la apostaticeasca lui adunare. Acetia zic, s-a socotit de cuviin de ctre Sfntul Sinod, s fie strini de Preoie, i lepdai din treapta Episcopiei. CANON 7 Acestea citindu-se, a hotrt Sfntul Sinod, alt Credin nimnuia a-i fi slobod s aduc sau s scrie, sau s alctuiasc, afar de cea hotrt de sfinii Prini, cei adunai n cetatea Neceenilor, mpreun cu Sfntul Duh; iar pe cei ce ndrznesc, ori a alctui alt credin, ori a propune, ori a o produce celor ce voiesc a se ntoarce la cunotina adevrului, sau din ellinsm, sau din Iudasm, sau din orice fel de eres. Acetia, de ar fi Episcopi, sau Clerici, strini s fie, Episcopii de Episcopie, i Clericii de Clericat, iar de ar fi lumeni, s se anatematiseasc. i dup asemenea chip, de s-ar vdi oarecare, ori Episcopi, ori Clerici, ori mirensa scriere de ctre Harsie Prebterul, despre nomenirea Unuia nscut Fiului lui Dumnezeu, adic spurcatele i rzvrtitele dogmele lui Nestorie, car s-au i supus (unii ca acetia), supuie-se hotrrii Sfntului acestuia i Ecumenicului Sinod. nct, adic, Episcopul s se nstrineze de Episcopie, i s fie caterisit. Iar Clericul asemenea s cad din Cler. Iar mirean de ar fi cineva, i acesta s se anatematiseasc. Precum s-a zis. TLCUIRE Fiindc ntru acest Sfnt i Ecumenic Sinod s-au citit i Smbolul Sfntului i Ecumenicului Sinodului nti celui din Niceea, i smbolul lui Nestrie celui de o cugetarea cu Iudeii, ntru care se cuprindeau spurcatele lui dogme, care s-au adus n Sinod de Harsie Presbiterul Filadlfiei; pentru aceast pricin, dup citirea acestora, Sfntul Sinodul acesta a aezat acest Canon, hotrnd, c nu este iertat vreunuia a alctui, sau a scrie, sau a nfoa la cei ce se ntorc ctre Ortodoxie, alt

credin, adic alt smbol de credin85, afar de Simbolul Credinei cel hotrt de Prinii cei adunai n cetatea Neceenilor, prin luminarea Sfntului Duh. Iar cei ce vor ndrzni, ori a alctui alt simbol de credin, ori al propune pe acela n artare, ori i al nfoa Elinilor, i Iudeilor, i ereticilor, celor ce se ntorc la cunotina Adevrului. Unii ca acetia, de vor fi Episcopi i Clerici, s fie lepdai din Episcopie i din Clericat, iar de vor fi mireni, s se anatematiseasc. Asemenea nc i ci
85

Pricina pentru care Sinodul a anatematisit pe cei ce ar ndrzni a alctui alt Smbol al Credinei, este aceasta. Sfntul Marcu al Efesului, n a 5-a Prax a Sinodului din Florena zice, c, peste treizeci de Smboale ar fi alctuit ereticii mpotriva Cuvntului: Deofiin. De la care au luat prilej i Nestrie rucinstitorul, de a alctuit al su simbol, i al preda celor ce veneau la Dreptslvitoarea Credin, Elinilor adic, Iudeilor, i ereticilor, precum se arat aceasta n Canonul acesta. Deci acest al 3-lea Sinod, mai nainte vznd, nu cumva, din slobozenia aceasta de a se scrie Smboale, s urmeze vreo nou scornire (kenotomie) ntru Dreaptaslvire, au oprit de a se scrie de aici nainte alt Smbol al Credinei, afar de cel al ntiului, i a celui al doilea Sinod mpreun (cci ca unul acestea se socotesc) i de a se preda n Obte. ns nu au oprit de a se scrie alt Credin, adic de Obte a vreunui eretic. C aceasta i mai nainte de Sinodul al 3-lea era oprit pururea, nu numai de Sinoade, i de Episcopi, ci i fiecare Dreptslvitor cretin. Ci alta afar de Credina Prinilor celor din Niceea, mcar de ar fi aceasta i Dreptslvitoare, nici au oprit pe eretici despre aceasta. Cci cte Legea i Sinodul le zice, celor ce sunt n Lege le zice. ns Dreptslvitorilor cretini, i nu cutruia sau cutruia, ci de Obte tuturor mpreun, att Sinoadelor, ct i n scurt fiecruia de Obte: C nimnui a-i fi cu putin aceasta, i celelalte. Iar zicnd nimnui, va s zic peste tot, i general hotrre este. i vezi tlmcirea Sinodului acestuia cea pentru Smbol, ce o face Dumnezeiescul Chiril n Epistola cea ctre Acachie. C Sinodul ngrijindu-se pentru scurtimea, nu au zis hotrtor nimnui a-i fi slobod s alctuiasc alt artare a Credinei; ci ceea ce Sinodul a lsat a o zice n Sinodul acesta al su, aceasta Exarhul su, adic Dumnezeiescul Chiril, ca nsui Sinodul n Epistola cea ctre Episcopul Melitinei luminat o arat zicnd Sfntul i Ecumenicul Sinodul, cel adunat n cetatea Efesului, mai nainte au socotit lucru de nevoie de a nu trebui Bisericii lui Dumnezeu a face alt alctuire a Credinei, afar de ceea ce este, pe care Prinii cei de trei ori fericii grind o au hotrt. Care va s zic c nu numai nu se cade a alctui cineva alt Simbol Dreptslvitor, afar de cel al Sinodului din Niceea, dar nici mcar pe nsui acest Smbol Dreptslvitor este iertat al aduce cu alt fel de grire. Precum i Dumnezeiescul Marcu al Efesului, i Visarion al Niceei n Sinodul ce s-a fcut n Florena prea-vitejete aceasta o au dovedit. Dar ce zic cu alt fel de grire? Nu este iertat a schimba ceva din sfntul Smbol, nu numai o zicere, ci nici mcar o singur silab. i c aceasta este adevrat, martor este iari nsui Dumnezeiescul Chiril acesta. Iar cnd zic Chiril, pe nsui al 3lea Sinod Ecumenic l zic. C acela a fost Exarh al Sinodului, i mai ales Sinodul este care griete prin gura lui. C scriind acesta n cea ctre Ioan al Antiohiei, acestea zice: Dup nici un chip suferim a se clti de ctre oarecare Credina cea hotrt, adic Simbolul Credinei, al sfinilor Prinilor notri celor adunai n Niceea dup vremi alctuit. Nici nsui nou dm voie, sau altora, ori zicere a schimba din cele puse acolo, sau o silab a o trece. i dac nici o silab a o schimba cineva nu este iertat, cu mult mai vrtos nici a adogi ceva ntru el, nici a scdea. Pentru aceasta Papa Agaton n timpul Sinodului al 6-lea scriind ctre mpraii Romani zicea: Una i mai aleas pentru totdeauna a avea ne rugm i credem, ca nimic afar de cele canoniceti hotrte, s se mpuineze, nici s se schimbe, nici s se adaoge, i acestea cu graiurile i cu nelegerile neschimbate s se pzeasc. Iar Sinodul al 7-lea zice: Noi legiuirile Prinilor le pzim, noi pe cei ce au adaos, sau scad din Biseric i anatematisim. Dar nu cumva altele au zis i altele au fcut cu lucrul? Nu. Ci i cu lucrul i n fapt au adeverit cuvintele acelea, fr a adogi sau a scdea n Obtescul Smbol toate Sinoadele cele Ecumenice de la cel al 3-lea ncoace. i mcar c au avut nevoie s o fac aceasta. C sinodul al 3-lea dei a avut nevoie s adaoge n Smbol aceste prea de nevoie ziceri, att pentru cea desvrit stingere a eresului lui Nestorie, ct i pentru adeverirea Dreptslvitoarei cugetri, pe unirea cea dup Ipostas, zic, i pe zicerea de Dumnezeu Nsctoarei, i cu toate acestea nu au ndrznit ct de puin a schimba Sfinitul Smbol, ci osebit hotrre din afar fcnd, au pus ntr-nsa i zicerile acestea, i cte pentru acelea. Iar Sinodul al 4-lea i nevoie avnd a aduga n Obtescul Smbol pe amndou firile Cuvntului celui ce s-a nomenit, pentru eresul celor ce dogmatiseau o singur fire ntru Hristos, aceasta ns nu o au fcut. Asemenea i cel al 5-lea pe venicia muncii; i cel a 6-lea pe cele 2 lucrri (ale Dumnezeu-omului Iisus). i cel al 7-lea pe nchinarea sfintelor Icoane, au fost silite (acestea Sfintele Sinoade) a le adogi n Sfntul Smbol; pentru ereticii cei ce cuget cele dimpotriv. ns nu au ndrznit a o face acesta, i nekenotomisit (nennoit) au pzit pe Obtescul Simbolul

se vor vdi c cuget ntru sinei ori nva pe alii spurcatele, i erticetile dogme ale lui Nestorie despre nomenirea Unuia nscut Fiului lui Dumnezeu, care se cuprind n alctuirea cea de dnsul alctuit, i adus n Sinodul acesta de Harisie presbiterul, i acetia zic, de vor fi Episcopi, i Clerici, s fie caterisii, i din Episcopie i din Clericat lepdai. Iar de vor fi mireni, s se anatematiseasc, precum mai-nainte am zis.
Credinei. i mcar c aceste glasuri nu erau adogire a Simbolului dup Credin, ci tlmcirea celor pe scurt cuprinse n Sfntul Smbol, i adogire numai dup ziceri. Pentru ce? Negreit evlavisind i cinstirea Simbolului Prinilor din Niceea, i hotrrea Sinodului al 3-lea, care supune anatemei pe toat adogirea n Smbol, ori pe cea dup Credin, ori pe cea dup ziceri adic. Pe nsi aceast cinstire a Simbolului Prinilor celor din Niceea. i pe aceast hotrre a Simbolului al 3-lea dup urmarea sfinitelor Sinoade, se cuvenea a o respectui i Biserica Apusenilor, i a nu adogi n Smbol nelegiuitat adogire, cea, i din Fiul. Care i singur a fost ndestul s dezbine pe Apuseni de Rsriteni, s ntrte ntre dnii rzboi prea slbatic, i s pricinuiasc relele cele vrednice de lacrimi. i mai pe urm de toate, cte Istoriile i Crile noastre n scris. Dar zic Apusenii, c precum Sinodul al 2-lea nu a greit adugnd n Simbolul celui nti, aa nici Biserica Apusenilor a greit iertnd adogirea aceasta. Dar se cuvine a zice c asemnarea aceasta este cu totul neasemnat, c cel al 2-lea Ecumenic, aceeai vrednicie a celui 1 Ecumenic avndu-o au adaos, dup cuvntul cel chiar i prea de cpetenie, pentru c nu era oprit de alt Sinod Ecumenic de mai-nainte de a adaoge cineva n Smbol (i mcar c Sinodul cel ce s-a fcut n Sardichia mai-nainte de cel al doilea, au oprit afar de Credina cea din Niceea s nu alctuiasc cineva alta, cu toate c acesta i pentru c au fost particular i local, i pentru c aceasta o au zis pentru Arienii cei ce nva alt Credin mpotriva zicerii, Deofiin, i nu pentru Dreptslvitorul Sinod Ecumenic, nu era volnic a se face nvtor celui al 2-lea Ecumenic, care purta faa a toat Biserica. C pururea localul i particularul Sinod, urmeaz celui Ecumenic, iar nu cel Ecumenic celui localnic). Iar dup al doilea cuvnt, i pentru c adogirile acele ce au fcut cel al 2-lea n Smbolul celui dinti erau adogiri numai dup ziceri, nu ns i dup Credin, i tlmcire mai vrtos celor n scurt cuprinse. i de unde este artat aceasta? De la Sinoadele cele ce au primit ca pe unul pe al celui nti i al celui al doilea Smbol, numindu-l Smbol numai al celui din Niceea, nu ns i al celui din Constantinopol al 2-lea pentru c se cuprinde ntru al celui dinti Sinod tlmcirea celui al doilea. C i acest al treilea Sinod n Canonul acesta a hotrt a nu fi iertat nimnui a alctui alt Credin afar de cea hotrt de Sfinii Prini cei adunai n cetatea Niceenilor, i sfntul Chiril al acestuiai zice n Epistolia cea ctre cel al Antiohiei, dar i Ioan al Constantinopolului, i Vighilie al Romei scriind ctre Evthie al Constantinopolului, unul l zic (pe Smbolul) acesta. i n cea a cincia adunare a cei n Florena, aa este scris: Al celui nti i al 2-lea sunt artrile Credinei acestea, adic Smboalele, iar mai vrtos Smbolul. Iar cum c mai mult au descoperit dect au adaos Prinii Sinodului al 2-lea n Smbolul celui dinti, anume mrturisesc muli. C i cel Ecumenic al 6-lea n idct scrie c Prinii cei 150 cu nsuflarea prea Sfntului Duh au povuit Smbolul cel ce mare i vrednic de cinstire se zice, cele pentru Sfntul Duh adeverindu-le, c este Dumnezeu prin care mai nsemnat au descoperit. i Iustinian n Nearaoa cea ctre Epifnie al Constantinopolului zice: Pentru c cu mrturii din Scripturi pe aceastai nvtur (adic Smbolul celor din Niceea) sfinii Prini cei 150 zii, descoperindu-o o au artat. Dar i Teologul Grigorie n cea ctre Clidnie, zice: Noi nimic am preuit mai mult vreodinioar dect Credina cea din Niceea. Ai creia i suntem, cu ajutorul lui Dumnezeu, i vom fi, mai ndreptnd, cele cu lips zise a Credinei aceia de Prinii acia pentru Sfntul Duh. ns mcar dei adogirile acestea ale celui al 2-lea Sinod sunt chiar desvliri, adic tlmciri, precum s-au dovedit, cu toate acestea prea frdelege ar fi fcut a adaoge el n Smbol, i tlmcirile acestea, de ar fi apucat mai-nainte vreun Sinod Ecumenici ar fi oprit pe adogire orice fel ar fi n Smbol cu anatematisire, precum au oprit-o acest al 3-lea Ecumenic. Drept aceea din urmare prea frdelege i sub anatema este adogirea n Smbol cea a apusenilor, nu numai pentru c este adogire potrivnic dup Credin, pricinuitor de pricin fcnd pe Fiul, i dou nceptorii ntroducnd n Dumnezeire, i mulime de alte necuviine. Dar i pentru c, de am i zice, precum ei zic, c au fost tlmcire, i adogire numai dup ziceri, cu toate acestea, nici ntr-un chip se cuvenea a se adogi n Smbol, pentru hotrrile att al acestuia al 3-lea ct i ale celor de aici nainte Ecumenice Sinoade, care poruncesc a se pzi cu totul neschimbat obtescul Smbol, i care pe toat adogirea ce s-ar face ntru el, o supun antemei. Ci nc i Petru al Antiohe, rul relelor au zis pe adogire, pentru care ru este c se cnt mpreun cu Smbolul n Biserica Romanilor i nedreptndu-se, pentru aceasta zic, Srghie al Constantinopolului au scos din pomenire pe Papa Srghie al 4-lea i

Din

VIEILE SFINILOR
Cuvnt la Tierea mprejur a Domnului Iisus Hristos (1 ianuarie) mplinindu-se opt zile de la Natere, Domnul nostru Iisus Hristos a binevoit a primi tierea mprejur, pe de o parte ca s mplineasc legea, cum spune n Evanghelie: N-am venit s stric legea, ci s-o mplinesc, pentru c El se supunea legii, ca pe cei vinovai i robii de dnsa s-i fac liberi, precum zice apostolul: A trimis Dumnezeu pe Fiul Su, Care S-a nscut sub lege, ca pe cei de sub lege s-i rscumpere; iar pe de alta ca s se arate c a luat trup adevrat i s astupe gurile eretice, care ziceau c Hristos n-ar fi luat trup omenesc, ci cu nlucire S-ar fi nscut. Drept aceea, S-a tiat mprejur, ca s fie artat omenirii; pentru c de nu Sar fi mbrcat cu trupul nostru, apoi cum ar fi fost cu putin s se taie mprejur nlucirea, iar nu trupul, fiindc griete Sfntul Efrem Sirul: "Dac n-a fost trup, pe cine a tiat Iosif mprejur? Cel ce a fost cu trup adevrat S-a i tiat mprejur ca un om, i cu sngele Su S-a roit Pruncul, ca un fiu omenesc i, durndu-L, plngea, precum se cdea firii omeneti". Pentru aceea S-a tiat mprejur la trup, ca s ne
de atunci s-au fcut ruperea cea mare ntre noi, i ntre Apuseni, dar ce zic pe ai notri? i nsui Ioan Papa al Romei, fiind fa prin locoiitorii si Petru i Pavel i Evghnie n Sinodul cel ce s-a adunat n timpul mpriei lui Vasilie Machedon, n anul 879 care i hotrrea acelui Sinod o au primit, care zice. Dac cineva afar de sfinitul Smbolul acesta ar ndrzni altul a scrie, sau a adogi, sau a scoate, sau hotrre a numi sau adogire, i mpuinare ntru cel dat nou a o face aceasta, osndit fie, i de toat cretineasca mrturisire strin. C a mpuina, sau a adogi, arat nedeplinit pe cea din nceput i pn astzi urmat a noastr mrturisire ntru Sfnta TREIME. i nsui Papa zic, aceast hotrre primindu-o, au osndit pe adogirea cea n Smbol, zicnd: Iari mai artm cuvioiei tale, c despre articolul acesta, pentru care s-au ntmplat smintelile n Bisericile lui Dumnezeu, s aib deplin ncredinare ntru noi, c nu numai, nu o zicem aceasta, c Duhul din Fiul se purcede; ci i pe cei ce mai nti au ndrznit cu a lor ieiri din mini a o face aceasta, clctori ai Dumnezeietilor Cuvinte i judecm, i prefctori ai Teologiei Stpnului Hristos, i a Prinilor, car Sinodicete adunndu-se, au predat sfntul Smbol, i mpreun cu Ida pe ei i rnduim. Ci c i mai-nainte de Ioan acesta, Sinodul al 3-lea cel adunat n Tolt, n vremea lui Ricrd mpratul Ispaniei, n anul 589 a poruncit s se citeasc n Ispania i n Galia sfntul Smbol fr de adogire, ntocmai precum Iustin mpratul mai-nainte a rnduit aceasta, s se citeasc mai-nainte de Dumnezeiasca Rugciune Tatl nostru, n toate Bisericile Rsritului n anul 545. i Lon al Romei cel al 3-lea la nceputul veacului al IX-lea (Sinod fcndu-se n Achisgran, i n care Ioan Monahul Ierosolimitul vitejete luptndu-se mpotriva n Smbol); ntrebat de marele Carol, ce socotete despre aceasta, nu numai adogirea o a lepdat, ci i pe tot sfntul Smbol, fr de aceasta, o a spat n 2-u table de argint, ntru una n limba Elineasc, iar n cealalt n limba Latineasc, pe care le-a aezat la mormintele sfinilor Apostoli Petru i Pavel, anatemei supuind pe cei ce ar ndrzni s adaoge, sau s scad dintru acesta, dup Cardinalul Barnie, i Iisutul Petvie. Vezi i la Sinodul cel din Florena de la cea a treia pn la cea a aptesprezecea adunare, unde pe aceasta prea rea adogire vitejete elinii notri o au lepdat, iar latinii fr de glas au rmas.

aduc nou duhovniceasc tiere mprejur; pentru c, sfrindu-se legea cea veche, care era dup trup, a nceput cea nou, duhovniceasc. Precum omul cel vechi, trupesc, tia mprejur pe omul cel simit, aa i cel duhovnicesc este dator a-i tia mprejur patimile cele sufleteti: iuimea, mnia, zavistia, mndria, necuria i alte pcate. Iar a opta zi S-a tiat mprejur, scriindu-ne nou cu sngele Su viaa cea viitoare, care de nvtori se socotete a fi a opta zi. Astfel, tefan, fctorul canonului din aceast zi, n cntarea a patra, zice: "nchipuiete viaa cea nencetat a veacului al optulea ce va s fie, n care Stpnul S-a tiat mprejur". Sfntul Grigorie de Nissa griete aa: "Cea de a opta zi s-a aezat prin lege, ca veacul al optulea, ce va s fie prin optime, s mi-l nsemneze mie". Se cuvine a ti i aceasta: c tierea mprejur n Aezmntul cel vechi era rnduit n chipul Botezului i al curirii pcatului strmoesc, mcar c acela nu se cura cu totul prin tierea mprejur, pn la sngele lui Hristos cel de voie vrsat pentru noi, pentru c tierea mprejur era numai nchipuire a nainte curirii celei adevrate, iar nu adevrat curire, pe care a svrit-o Domnul nostru, scond pcatul din mijlocul lumii i pironindu-l pe Cruce. Iar n loc de tierea mprejur din legea cea veche, a legiuit Botezul darului celui nou, care este din ap i duh. Tierea mprejur a fost atunci ca o pedeaps pentru pcatul cel nti fcut i spre semnul acesta, cum c pruncul ce se taie mprejur este zmislit ntru frdelegi, dup cuvntul lui David: ...n pcate m-a nscut maica mea; pentru care rana rmne pe trupul pruncului. Dar Domnul nostru era fr de pcat, dei n toate S-a asemnat nou, n afar de pcat; precum arpele de aram fcut de Moise n pustie era arpe numai cu asemnarea, dar fr veninul arpelui, aa i Hristos era om adevrat, dar neprta pcatului omenesc i S-a nscut din Maic fr de prihan i fr de brbat, mai presus de fire. Nu se cdea Lui s rabde acea ran a pcatului, adic a tierii mprejur, dup lege, ca unul Care era fr de pcat i dttor de lege, dar de vreme ce a venit s ia asupra Sa pcatele a toat lumea, dup cum griete Apostolul: Netiind de pcat, pentru noi s-a fcut pcat; deci ca i cum ar fi fost pctos, a suferit tierea mprejur, fiind fr de pcat. Apoi mai mare smerenie a artat Stpnul nostru n tierea mprejur dect n naterea Sa. Pentru c prin natere a luat asupra Sa numai chipul omenesc, dup cum griete Apostolul: ntru asemnarea omeneasc fcndu-Se i cu chipul S-a aflat ca omul, iar prin tierea mprejur a luat asupra Sa chipul pctosului, suferind ca i un pctos rana cea rnduit pentru pcat. Pentru ceea ce nu era vinovat a ptimit ca un vinovat, cum griete David: Cele ce n-am jefuit, atunci am pltit; de care pcat nu snt prta, pentru acela am suferit durerea tierii mprejur. Deci, a voit ca s primeasc tiere mprejur, ncepnd nainte de a ptimi pentru noi, i gustnd acel pahar, pe care voia s-l bea pn n sfrit, grind pe Cruce: Svritu-s-a. Vrsa picturi de snge dintr-o parte a trupului, pn ce din tot trupul va curge sngele praie; n pruncie ncepe a rbda i la ptimire se deprindea; ca, atunci cnd va fi brbat desvrit cu vrsta, s rabde cu nlesnire patimile cele mai

cumplite: pentru c din tineree se cuvine omului a se deprinde la nevoinele cele brbteti. Viaa omeneasc este plin de osteneli, fiind ca o zi, avnd naterea dimineaa, iar seara sfritul; c de diminea, adic din scutece, Omul - Dumnezeu Hristos iese la lucrul Su prin osteneli, fiind n osteneli din tineree i spre lucrarea Sa pn n seara aceea cnd soarele s-a ntunecat i s-a fcut ntuneric pe tot pmntul pn la al noulea ceas; cci griete ctre iudei: Tatl Meu pn acum lucreaz i Eu lucrez. Dar ce lucreaz Domnul nostru? Mntuirea noastr; cci mntuire a lucrat n mijlocul pmntului. Iar ca s-o lucreze desvrit, se apuc de diminea, adic din tineree de lucru, ncepnd a rbda durere trupeasc i cu inima suferind pentru noi ca pentru fiii Si, pn ce se va nchipui ntru noi Hristos. De diminea, cu sngele Su ncepe a semna, ca spre sear s adune rodul cel frumos al rscumprrii noastre. Apoi s-a pus numele fericitului prunc "Iisus", nume care s-a dat din cer de Arhanghelul Gavriil n vremea cnd a binevestit Preacuratei Fecioare zmislirea Lui i mai nainte pn a nu se zmisli n pntece, adic mai nainte pn a nu se nvoi Preasfnta Fecioar cu cuvintele binevestitorului, sau mai nainte pn a nu zice: Iat roaba Domnului, fie mie dup cuvntul tu. Pentru c la acele cuvinte ale ei, ndat Cuvntul lui Dumnezeu trup s-a fcut, slluindu-Se n preacuratul i preasfntul Ei pntece. Deci, acest preasfnt nume, Iisus, care s-a spus de nger mai nainte de zmislire, I s-a dat la tierea mprejur Domnului Hristos, ca o ncredinare despre mntuirea noastr; pentru c "Iisus" nseamn "Mntuitor", precum mai nainte a tlmcit acelai nger lui Iosif, n vis, artnduse i zicndu-i: Vei da numele Lui "Iisus", pentru c Acela va mntui pe poporul Su din pcate. nc i Sfntul Apostol Petru, mrturisind despre numele lui Iisus, zicea: Nu este ntru nimeni altul mntuire, pentru c nu este nici un alt nume sub cer, dat ntre oameni, ntru care se cade a ne mntui. Acest mntuitor nume, Iisus, mai nainte de toi vecii era pregtit n sfatul Sfintei Treimi, i pn acum pzit spre a noastr mntuire; iar acum ca un mrgritar de mult pre s-a adus spre rscumprarea neamului omenesc din vistieriile cele cereti i s-a dat prin Iosif, ntru adeverirea tuturor; apoi cele netiute i cele tinuite ale nelepciunii lui Dumnezeu, ntru numele acesta s-au artat. Acest nume ca un soare a strlucit lumii, dup cum griete proorocul: Va rsri vou, celor ce v temei de numele Meu, soarele dreptii. Ca un mir bine mirositor a umplut lumea de bun mireasm. Ca un mir este vrsat numele Su, nu inut n vas, ci vrsat; cci pn cnd mirul este n vas, pn atunci mireasma lui este nuntru; iar cnd se vars, ndat buna lui mireasm umple vzduhul. Puterea numelui lui Iisus era tinuit n sfatul cel mai nainte de veci, acoperindu-se ca ntr-un vas; iar dup ce din cer s-a vrsat pe pmnt acest nume, ndat ca nite mir plin de aromate, prin buna mirosire a darului, de la vrsarea pruncescului snge la tierea mprejur, a umplut lumea. i toat lumea acum mrturisete c Domnul Iisus Hristos este ntru slava lui Dumnezeu Tatl. Artat s-a fcut puterea numelui lui Iisus, cci acest minunat

nume a mirat pe ngeri, a bucurat pe oameni i a nfricoat pe diavoli, pentru c i diavolii cred n El i se cutremur. Apoi de numele acesta tremur iadul, tremur cele dedesubt, se scutur puterea ntunericului, cad cei cioplii, se gonete ntunericul idoletii ndrciri; iar lumina dreptei credine rsare i lumineaz pe tot omul ce vine n lume. La acest nume prea mare al lui Iisus tot genunchiul se pleac, al celor cereti, al celor pmnteti i al celor de dedesubt. Acest nume al lui Iisus este arm tare asupra potrivnicilor, precum zice Sfntul Ioan Scrarul: "Totdeauna cu numele lui Iisus s bai pe cei potrivnici, pentru c arm mai tare dect aceasta nu vei afla nici n cer, nici pe pmnt". Acest nume preascump, Iisus, o! ct de dulce este inimilor celor ce iubesc pe Iisus Hristos! O! ct este de dorit celui ce-L are pe El! Cci Iisus este iubire i dulcea. Acest preasfnt nume Iisus, o! ct este de iubit robului i legatului pentru Iisus, celui robit pentru dragostea Lui! n minte s fie Iisus, pe limb Iisus; Iisus se crede cu inima ntru dreptate, Iisus se mrturisete cu gura spre mntuire. Ori umblnd, ori eznd, ori ceva lucrnd, Iisus s fie pururea naintea ochilor. N-am crezut - zice Apostolul -, a ti ceva ntre voi, fr numai pe Iisus; cci Iisus, celui ce se plnge ctre Dnsul, i este luminare a minii, frumusee a sufletului, sntate a trupului, veselie a inimii, ajutor ntru necazuri, bucurie ntru mhnire, iar iubitorului Su, plat i rspltire. S-a scris cndva numele cel nespus al lui Dumnezeu - dup cum povestete Ieronim - pe o tbli de aur, ce se purta pe capul arhiereului celui mare. Se scrie acum dumnezeiescul nume al lui Iisus cu sngele cel vrsat la a Lui tiere mprejur, i se scrie nu n aur, materialnic, ci duhovnicesc, adic n inimile i n gurile robilor lui Iisus, precum s-a scris ntru a Apostolului Pavel, despre care s-a zis: Vas ales mi este acesta, ca s poarte numele Meu. Apoi ca o preadulce butur, preadulcele Iisus dorete s fie purtat numele Su n vas; cci cu adevrat dulce este celor ce-l gust cu dragoste, despre care se griete n psalmi: Gustai i vedei c bun este Domnul. Pe acela gustndu-l proorocul, strig: Iubi-Te-voi, Doamne, virtutea mea. Pe Acesta gustndu-l Apostolul Petru, zice: Iat, noi am lsat toate i n urma Ta am mers, cci ctre cine altul s mergem? Tu ai cuvintele vieii venice. Prin aceast dulcea li s-au ndulcit sfinilor ptimitori chinurile cele amare, nct i de cea mai amar moarte nu s-au temut, ci strigau, zicnd: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Dumnezeu? Necazul, primejdia sau sabia? Nici moartea, nici viaa, fiindc dragostea este mai tare ca moartea. Deci n care vas dorete s se poarte cu adevrat acea dulcea a numelui lui Iisus? n cel de aur, ca aurul lmurit n ulceaua primejdiilor i a necazurilor, care ca i cu nite pietre scumpe se mpodobete cu rnile cele suferite pentru Iisus, strignd: Eu rnile Domnului Iisus pe corpul meu le port. Un vas ca acesta trebuie acelei dulcei. n unul ca acesta numele lui Iisus dorete s fie purtat. Nu n zadar Iisus, la luarea numelui Su, vars snge n tierea mprejur, voind aceasta, ca vasul, ce va purta numele Su, s se roeasc cu snge. C dup ce Domnul a ctigat vas ales numelui Su pe

Apostolul Pavel, ndat a adugat, zicnd: Eu i voi spune, cte i se cade lui s ptimeasc pentru numele Meu. Caut la vasul Meu, cel sngerat i rnit. Aa se scrie numele lui Iisus, cu roeala sngelui, cu durerile i chinurile celor ce pn la snge sufer, nevoindu-se mpotriva pcatului. Deci, te srutm, cu dragoste, o, preadulce nume al lui Iisus, ne nchinm cu osrdie preasfntului Tu nume, o! preadulce i ntru tot ndurate Iisuse, ludm numele Tu cel preamare, Mntuitorule Iisuse, umilindu-ne fa de sngele cel vrsat n tierea mprejur! Pruncule cel fr de rutate i Doamne cel desvrit! i ne rugm buntii Tale celei mari, pentru preasfnt numele Tu, pentru preascump sngele Tu ce s-a vrsat, i pentru Maica Ta cea fr de prihan, care fr stricciune Te-a nscut, s reveri asupra noastr mila Ta cea bogat, s ndulceti inimile noastre prin Tine nsui Iisuse, s aperi i s ne ngrdeti de pretutindeni cu numele Tu! nsemneaz-ne i ne pecetluiete pe noi robii Ti cu acest nume, Iisuse, ca i n veacul ce are s fie, ai Ti s fim i cu ngerii s slvim preacinstitul i de mare cuviin numele Tu, Iisuse, i s-l cntm n veci. Amin.

Din

Vieile Sfinilor
Sfntul Ierarh Vasile cel Mare Arhiepiscopul Cezareei Capadociei (1 ianuarie) .. n acea vreme, mpratul Iulian (361-363), prea necuratul i preapgnul, vrnd s duc rzboi asupra perilor, a venit n prile Cezareei Capadociei. Iar Sfntul Vasile, cunoscndu-l de la Atena, cci nvase acolo mpreun cu dnsul, a luat poporul su i l-a ntmpinat, cinstindu-l ca pe un mprat. i fiindc nu avea alt dar s-i duc, i-a adus trei pini de orz, dintr-acelea care mnca sfntul; cci aa ceruse mpratul, s-i duc dintr-acelea din care mnnc el. Deci, primind mpratul darul, a zis slujitorilor s-l rsplteasc i s-i dea iarb din livad. Iar sfntul, vznd o necinste ca aceasta, a zis mpratului: Noi, mprate, iam adus dintr-acelea care mncm, precum ai cerut, iar mpria ta, precum se vede, ne-ai rspltit darul, dndu-ne dintru acelea pe care le mnnci tu nsui. Auzind acestea mpratul, s-a mniat foarte i a zis sfntului: Acum primete darul acesta, i cnd m voi ntoarce din Persia biruitor, voi arde cetatea ta de tot i pe nebunul popor cel amgit de tine l voi robi, cci necinstete pe zeii crora m

nchin eu, i atunci vei lua i tu cuviincioasa rspltire. Astfel nfricondu-l pgnul mprat s-a dus n Persia. Iar sfntul ntorcndu-se n cetate i chemnd toat mulimea poporului, mai nti le-a spus ngrozirile mpratului, iar dup aceea i-a sftuit, zicnd: S nu v mhnii, fraii mei cretini, de banii votri, ci numai de viaa voastr s v ngrijii. Ducei-v i aducei banii votri, s-i adunm ntr-un loc, i cnd vom auzi c se ntoarce mpratul, s-i punem grmezi n calea lui, cci vzndu-i, ca un iubitor de bani ce este, se va mblnzi i nu va face asupra noastr precum vorbete. i ducndu-se cretinii, au fcut precum le-a poruncit lor sfntul, au adus avuii nenumrate, aur, argint, i pietre scumpe. Iar sfntul primindu-le le-a pus n casa de vase, scriind deasupra numele fiecruia, ca s se pstreze pn cnd vor auzi despre ntoarcerea mpratului. i cnd a neles sfntul c se ntoarce mpratul, a adunat mulimea cretinilor, mpreun cu femeile i cu copii, i le-a poruncit s posteasc trei zile. Apoi i-a suit n muntele Cezareei, care i acum se numete Didim, adic geamn, cci are dou vrfuri, n care era i o biseric a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Deci rugndu-se cretinii n biserica aceea, cu inima zdrobit, milostivului Dumnezeu i Preasfintei Maicii Lui, ca s risipeasc sfatul pgnului mprat, sfntul a vzut stnd mpreun cu poporul la rugciune mulime de oaste cereasc mprejurul muntelui, i n mijlocul lor a vzut o femeie eznd pe scaun cu mult slav, i a zis ctre ngerii care stau mprejur: Chemai la mine pe Mercurie, ca s se duc s ucid pe Iulian, vrjmaul Fiului meu. Deci s-a artat Sfntului Vasile Mucenicul Mercurie, mbrcat cu armele lui, i lund voie de la femeia aceia, care era Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, s-a dus degrab. Dup ce sfntul a vzut aceast vedenie, a luat ndat pe unii din clerici i s-a pogort n cetate. i era acolo o biseric a Sfntului Mercurie, n care se aflau moatele lui, cinstindu-se de cretini; cci Sfntul Mercurie a murit acolo n Cezareea, mai nainte cu 100 de ani, n vremea mpriei lui Deciu (249-251) i Valerian (253-259). Deci, n biserica aceasta intrnd sfntul, s-a rugat naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, lng care era i chipul Sfntului marelui Mucenic Mercurie, cu suli ca un osta. Iar Vasile se ruga ca acel pgn mprat, pierztorul cretinilor, s nu se ntoarc viu de la rzboi. i a vzut chipul Sfntului Mercurie, cel de lng Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, schimbndu-se, i s-a fcut nevzut acea nchipuire a sfntului ctva vreme. Iar dup puin, s-a artat cu sulia nsngerat; pentru c n vremea aceea Iulian a fost nsuliat la rzboi de Sfntul Mucenic Mercurie, cel trimis de Preacurata Fecioar Nsctoare de Dumnezeu, spre pierzarea vrjmaului lui Dumnezeu. Atunci a cunoscut sfntul c acea vedenie a fost adevrat. i ndat s-a suit n multe i a zis cretinilor: Bucurai-v i v veselii astzi, frailor, cci s-a auzit rugciunea noastr i

mpratul i-a luat cuviincioasa pedeaps. Pentru aceasta, mulumind lui Dumnezeu, s mergem n cetate, ca s-i ia fiecare din voi banii si. Cretinii auzind acestea, cu un cuget au strigat toi: Dac am voit s-i dm mpratului celui pgn, acum, oare, s nu-i druim mpratului cerului i al pmntului. Cel ce ne-a druit viaa noastr? Iar sfntul ludndu-le srguina lor, a poruncit s-i ia fiecare a treia parte din cele ce a dat, iar cu cealalt avuie s zideasc o cas de sraci i de strini, spital, cas de btrni i de srmani.

Viaa Sfntului Ierarh Silvestru, Episcopul Romei (2 ianuarie) S ncepem de aici: Dumnezeu, Care pe toate ntru fiin le-a adus, cnd a zidit pe om i l-a vzut plecndu-se spre tot rul, n-a trecut cu vederea lucrul minilor Sale, ci bine a voit ca Fiul Su, Care este cu El nedesprit (pentru c Dumnezeu este pretutindeni), s se pogoare pn la ale noastre hotare. Deci s-a pogort i, nscndu-se din Fecioar, s-a nscut sub lege, ca pe cei de sub lege s-i rscumpere. Iar despre aceasta, c din Fecioar avea s se nasc, a proorocit dumnezeiescul Prooroc Isaia, zicnd: Iat, Fecioara n pntece va lua i va nate fiu, i vei chema numele Lui Emanuel. Iar numele acesta precum i voi tii, nsemneaz dumnezeiasca venire la oameni, i, n limba noastr, Emanuel se tlcuiete cu noi este Dumnezeu. Deci pe Dumnezeu, cum c avea s se nasc din Fecioar, acelai prooroc mai nainte cu mult vreme l-a vestit". Evreii au zis: "n limba noastr evreiasc, cartea lui Isaia proorocul nu are scris Fecioar, ci tnr, iar voi ai stricat Scriptura, scriind n crile voastre Fecioar, n loc de tnr". Sfntul episcop Silvestru a rspuns: "Dac n crile voastre nu este scris Fecioar, ci tnr, apoi nu este oare tot una tnr i fecioar? S judecm de aici cnd Isaia Proorocul a grit despre Dumnezeu ctre Ahaz: Cere semn de la Domnul Dumnezeul tu n adnc, sau n nlime. Ahaz a zis: Nu voi cere, nici voi ispiti pe Domnul. Atunci a grit proorocul: Pentru aceasta Domnul singur v va da un semn. Deci ce semn va da? Fecioara va lua n pntece. Iar de zicei voi c proorocul n-a zis "fecioar", ci "tnr", i c nu este tot una tnr i fecioar, apoi i acel fgduit semn nu poate s se numeasc semn; pentru c a nate tnra cea nsoit cu brbat nu este acesta semn, ci rnduial a firii i obicei; iar a nate fr

amestecare brbteasc, acela este un semn, pentru c este neobinuit lucru, care covrete rnduiala firii. Deci tnra aceea, despre care s-a scris de voi, era fecioar, de vreme ce Domnul a fgduit s dea printr-nsa semnul; i acesta este un semn, ca mai presus de fire s se nasc Fiul, necunoscnd brbat. Noi n-am stricat Scriptura, scriind n loc de "tnr", "fecioar", ci am ndreptat-o, ca s tim mai luminos printr-nsa semnul lui Dumnezeu cel prealuminat, care covrete firea omeneasc. Cine din oameni s-a nscut fr unire brbteasc, dect numai Adam cel zidit din pmnt i Eva cea zidit din coasta lui? Apoi cnd a nscut vreo femeie, neamestecndu-se cu brbat? Deci, n-ar fi fost semnul cel ce s-a fgduit s se dea de la Dumnezeu, dac tnra aceea nu mai presus de fire, ci dup fire amestecndu-se cu brbat ar fi luat n pntece, cci ar fi fost lucru obinuit al firii, dar de vreme ce Fecioara a zmislit fr brbat, de la Duhul Sfnt, pentru aceea semnul lui Dumnezeu este nou i preaslvit; i a fost cu noi Dumnezeu, dup fgduin, Cel nscut din Fecioar Preacurat, mai presus de fire". Evreii au zis: "De vreme ce s-a numit Iisus cel nscut din Maria, iar nu Emanuel, deci nu era El Acela pe Care L-a fgduit Dumnezeu prin prooroc, ci altul". Sfntul Silvestru a rspuns: "Sfnta Scriptur a obinuit ca, uneori, n loc de nume a pune ntmplrile i faptele, precum i aceasta: Cheam numele Lui grabnic biruitor; mcar c nimeni nu s-a aflat niciodat s se cheme cu un nume ca acesta. ns de vreme ce Hristos avea s biruiasc pe vrjmai, pentru aceea i se numrau lucrurile Lui pe care avea s le fac. Acelai prooroc griete i despre Ierusalim: Te vei numi cetate a dreptii, mcar c nimeni n-a numit niciodat cetatea aceea "cetate a dreptii", ci o cheam cu obinuitul su nume "Ierusalim"; i de vreme ce atunci Ierusalimul se ndreptase naintea lui Dumnezeu, de aceea i-a zis n proorocie cetate a dreptii, din lucrurile ce se fceau ntr-nsa. .. Acestea i mai multe mrturii aducndu-le nainte Sfntul Silvestru, de la sfinii prooroci, despre Domnul Hristos, a biruit pe evrei, fiindc gria Sfntul Duh prin gura lui. Ea a artat lmurit c Hristos, nscut din Fecioar, este Dumnezeu adevrat. Evreii ziceau: "Ce nevoie era s se nasc Dumnezeu n trup omenesc? Nu putea ntr-alt chip s se mntuiasc neamul omenesc?" Sfntul a rspuns: "Nu este nimic cu neputin la Dumnezeu, dar se cdea s fie biruit diavolul de acela care a fost biruit de el. Omul a fost biruit de diavol, nefiind nscut dup obiceiul firii, adic nu din amestecare brbteasc, ci din pmnt zidit, care era ca o fecioar curat, cci nc atunci nu era blestemat de Dumnezeu, nici nu-l ntinase sngele uciderii de frate, nici vreo ucidere de fiar; apoi era strin de striccioasele trupuri ale morilor, nici nu era ntinat cu lucruri necurate, dintr-un pmnt ca acesta, s-a zidit trupul strmoului, pe care dumnezeiasca insuflare l-a nviat; deci pe omul acesta nscut astfel, dup ce l-a biruit diavolul cel ru ntru toate, i se cdea cu adevrat ca i el nsui s fie biruit de un om. Iar acesta este Domnul nostru Iisus

Hristos, nscut nu dup obiceiul i legea firii, ci precum Adam era curat din pmnt, aa i El din pntecele cel curat fecioresc era sfnt; i precum acela a nviat cu suflarea dumnezeiasc, aa i Acesta prin Duhul Sfnt, cnd a adumbrit pe Preasfnta Fecioar, S-a ntrupat i S-a fcut Dumnezeu i om desvrit n toate, afar de pcat, avnd dou firi: dumnezeiasc i omeneasc. Deci, omenirea a ptimit pentru noi, iar dumnezeirea a rmas fr de patim". Apoi sfntul a adus asemnarea aceasta: "Precum un pom luminat de razele soarelui, chiar de s-ar tia pomul, raza soarelui nu se taie, tot astfel i omenirea lui Hristos, unindu-se cu Dumnezeirea, a rbdat patimi, ns Dumnezeirea n-a suferit nimic". Zicnd Sfntul Silvestru acestea, mpratul i toat suita l-au ludat i au gsit adevrate n ntregime toate cele spuse de dnsul; pentru c acum evreii nu mai aveau de zis nimic mpotriva sfntului. Atunci episcopul, plecndu-i genunchii, cu tot dinadinsul s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi; apoi, sculndu-se i ridicnd minile ctre cer, a strigat n auzul tuturor: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, cruia cu nlesnire i este a omor i a nvia, a rni i a tmdui, binevoiete ca prin chemarea Preasfntului i de via fctorului Tu nume, s redai via acestui bou, pe care Zamvri cu chemarea drceasc l-a fcut mort; pentru c este vremea s se arate minunile Tale pentru mntuirea multora. Auzi-m pe mine, robul Tu, n ceasul acesta, ca s se preamreasc Preasfnt numele Tu". Dup rugciune s-a apropiat de bou i a grit cu glas mare: "De este adevrat Dumnezeul cel propovduit de mine, Iisus Hristos cel nscut din Fecioara Maria, scoal-te i stai pe picioarele tale, apoi lepdndu-i toat slbticia, s fii blnd". Aceasta zicnd sfntul, ndat boul a nviat, s-a sculat i era blnd. Sfntul a poruncit s dezlege funiile din coarnele lui i i-a zis: "Du-te de unde ai venit i pe nimeni s nu vatmi, ci blnd s fii; astfel i poruncete Iisus Hristos, Dumnezeul nostru". Deci, s-a dus boul cu toat linitea, el care mai nainte era nemblnzit i slbatic. Aceasta vznd-o toi, au strigat ntr-un glas: "Mare este Dumnezeul cel propovduit de Silvestru". Iar evreii cu Zamvri, alergnd la sfntul i cuprinzndu-i cinstitele lui picioare, se rugau ca s mijloceasc la Dumnezeu pentru dnii, ca s-i primeasc la credina cretineasc. La fel i fericita Elena, deschiznd perdeaua, dup care edea, ascultnd ntrebrile i privind la cele ce se fceau, a ieit i a czut la picioarele sfntului i, mrturisind c Hristos este Dumnezeu adevrat, a cerut Sfntul Botez. i s-a botezat atunci Sfnta Elena, la fel i evreii cu Zamvri; apoi nenumrat mulime de popor a crezut n Dumnezeu i s-a unit cu Biserica lui Hristos.

Cuviosul Maxim Mrturisitorul (21 ianuarie) . Auzind de aceasta mpratul, s-a umplut de mnie i de iuime negrit i a trimis n Italia pe un om al su, anume Teodor Caliop, poruncindu-i s-l prind pe papa Martin, acuzndu-l c se unete cu saracinii, ndemnndu-i asupra mpriei greceti, ca s se scoale cu rzboi asupra mpratului. i mai zicea c nici credina nv at de prini n-o pzete drept, ba nc i pe Preacurata Maic a lui Dumnezeu o hulete. i ajungnd omul mprtesc la Roma aducea pricinile acelea asupra papei naintea tuturor. Dar fericitul Martin, dei de nici o pricin din acelea nu era vinovat, se dezvinov ea de clevetirile cele nedrepte, zicnd: Cu saracinii nici o unire n-am avut vreodat, dect numai c am trimis milostenie la fraii cei dreptcredincioi, care la saracini petrec n srcie i n nevoi. Iar pe Preacurata Maica a lui Dumnezeu, de n-o cinstete cineva i n-o mrturisete i nu i se nchin ei, acela blestemat s fie, n veacul de acum i n cel ce va s fie. Iar credina cea sfnt dat de Sfinii Apostoli i de Sfinii Prini nu noi, ci cei ce socotesc cele potrivnice o atac nedrept. .. Episcopul Teodosie ntreb: Ce ru mrturisim noi de te nstrinezi de mprtirea noastr? Rspuns-a Cuviosul Maxim: Fiindc zicei c este o lucrare a Dumnezeirii i a omenirii Mntuitorului, cci se cuvine s credem sfinilor prini, care zic: A celor ce este lucrarea una, a acelora este i firea una. Apoi voi pe Sfnta Treime, nu Treime o mrturisii, ci ptrime, ca i cum ar fi ntruparea de o fire cu Cuvntul i s-ar deprta de aceieimea rudeniei firii omeneti, pe care o are cu noi i cu Preacurata Fecioar Nsctoare de Dumnezeu. Apoi dup vorba cea mult a amndurora prile, gura cea de Dumnezeu nelepit i de Dumnezeu gritoare a Cuviosului Maxim, i limba lui cea de Duhul Sfnt micat au biruit pe potrivnici, nct aceia edeau cu capetele plecate i cu ochii lsai n jos. Apoi, umilindu-se, au nceput a plnge i sculnduse, s-au nchinat sfntului, la fel i el s-a nchinat lor; i fcnd

Vieile Sfinilor

DIN

rugciune cu bucurie, s-au nvoit la mrturisirea cea dreptcredincioas a Cuviosului Maxim i cu dragoste au primit-o pe dnsa. i s-au fgduit a aduce i pe mpratul la aceiai credin. i pentru ca toate acestea s fie ntrite, au srutat dumnezeiasca Evanghelie, cinstita Cruce i sfnta icoan a Mntuitorului i a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. .. Iar Sfntul Printe Maxim, ntorcndu-se, a zis cu lacrimi ctre episcopul Teodosie: Toi ateptm, stpne, ziua cea mare a judecii. tii cele ce sau aezat i ntrit de noi pe Sfnta Evanghelie, pe fctoarea de via Cruce, i pe sfnta icoan a Mntuitorului nostru Iisus Hristos i a Maicii Lui, celei fr de prihan, a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i pururi Fecioarei Maria. ... A doua zi de diminea , a venit Teodosie patriciul la Cuviosul Maxim i toate crile care le avea Sfntul le-a luat, zicnd cuvintele mprteti: N-ai voit cinste, mergi dar la izgonire de care eti vrednic. i l-a dat pe el ostailor, care l-au dus mai nti la Selimbria, unde a zbovit dou zile. n acea vreme, un osta din Selimbria s-a dus n gloate i ridicnd pe popor asupra btrnului zicea: A venit la noi un monah care hulete pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu. Iar voievodul chemnd clericii cei mai nti ai cet ii Selimbria, pe prezbiteri, pe diaconi i pe monahii cei mai cinstii, i-a trimis la fericitul Maxim, ca s afle de la dnsul dac sunt adevrate cele grite despre el, c hulete pe Maica lui Dumnezeu. Deci venind ei, s-a sculat cuviosul i li s-a nchinat pn la pmnt, cinstind feele lor. La fel i ei sau nchinat sfntului i au ezut toi. Atunci un btrn din cei ce veniser, foarte cinstit, cu mult blndee i cu cinste a grit ctre sfntul: Printe, de vreme ce unii ne-au spus despre sfinia ta, cum c nu mrturiseti pe Doamna noastr, Preacurata Fecioar, Nsctoare de Dumnezeu, a fi de Dumnezeu Nsctoare, deci, jur-te pe Preasfnta i cea de o fiin Treime, ca s ne spui adevrul, i vei scoate ndoiala din sufletele noastre, ca s nu ne vtmm cu nedreptate, ndoindu-ne despre tine. Cuviosul Maxim ntinzndu-se pe sine n chipul Crucii, i iari sculndu-se, minile spre cer ridicndu-i, a strigat cu glas mare i cu lacrimi: Acela ce nu mrturisete pe Doamna

noastr, cea ntru tot cinstit, i pe cea mai sfnt i fr prihan, i dect toate mai cinstit, cum c cu adevrat este fireasc Maic a lui Dumnezeu, cel ce a fcut cerul i pmntul, marea i toate cele ce sunt ntr-nsele, s fie anatema de la Tatl i de la Fiul i de la Duhul Sfnt, de la Treimea cea de o fiin i mai presus de fire i de la toate puterile cereti; precum i de la ceata sfinilor apostoli i a proorocilor i de la mulimea cea fr de sfrit a mucenicilor, i de la tot duhul cel drept, care ntru credin s-a svrit, acum i pururi i n vecii vecilor. Acestea auzindu-le, toi au lcrimat i l-a binecuvntat zicnd: Dumnezeu s te ntreasc, printe, i s te nvredniceasc a-i svri alergarea ta, fr mpiedicare. Apoi s-au adunat acolo mulime de ostai ca s aud cuvintele cele folositoare, ce vorbeau prinii ntre ei.

Cuvnt la ntmpinarea Domnului i despre jertfa Preacuratei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu (2 februarie) Dup Naterea Domnului Iisus Hristos, trecnd patruzeci de zile i mplinindu-se vremea curiei celei legiuite, Preacurata i Preabinecuvntata Fecioar Maic plecnd din Betleem cu Sfntul Iosif, logodnicul, i venind la Ierusalim, n Biserica lui Dumnezeu, purtnd pe Hristos Pruncul cel de patruzeci de zile, au mers s mplineasc Legea Domnului i s se cureasc dup natere, prin aducerea jertfei celei cuviincioase lui Dumnezeu i prin rugciunea preotului. Apoi s pun naintea Domnului pe Pruncul cel nti nscut i s-L rscumpere cu preul cel rnduit, precum s-a poruncit lui Moise de ctre Domnul, n Legea Veche i cum se scrie despre aceea n legea curirii, i anume: "Femeia care va zmisli i va nate parte brbteasc, necurat va fi apte zile i n ziua a opta s se taie pruncul mprejur, iar ea va edea treizeci i trei de zile sub acopermntul necuriei sale; de tot lucrul sfnt s nu se ating i n biseric s nu intre, pn ce se vor sfri cele patruzeci de zile ale curiei ei. i cnd se vor mplini zilele curirii, s aduc un

miel de un an, fr de prihan, spre arderea cea de tot i un pui de porumbel sau de turturea, pentru pcat; iar de nu va fi bogat ca s aduc miel, atunci s aduc dou turturele sau doi pui de porumbel, unul spre arderea cea de tot i altul pentru pcat; apoi se va ruga pentru dnsa preotul i se va curi". Despre punerea naintea Domnului a celui dinti nscut, astfel este scris: "Sfinete-Mi pe tot cel dinti nscut (parte brbteasc), care deschide pntecele". i iari: "Pe cel nti nscut al fiilor ti s Mi-l dai Mie". Aceasta se urma pentru facerea de bine cea mare a lui Dumnezeu, nc din Egipt, cnd s-au cruat cei nti nscui ai lui Israil. Pentru aceasta, israilitenii aduceau pe pruncii lor cei nti nscui n biseric, dndu-i dajdie lui Dumnezeu, ca pe o datorie stabilit prin lege. i iari de la Dumnezeu i rscumpra pe aceia cu pre, care se numea argintul rscumprrii, i acela se da leviilor care slujeau n Biserica Domnului, precum este scris despre aceasta n cartea a patra a lui Moisi. Preul hotrt al rscumprrii era cinci sicli, iar fiecare siclu sfnt preuia cam vreo trei lei. Deci, acea lege a Domnului mplinind-o Maica lui Dumnezeu, a venit acum n biseric, cu Dttorul Legii. A venit s se cureasc dei nu-i trebuia curire, fiind nentinat i Preacurat. Pentru c aceea care a zmislit fr brbat i a nscut fr dureri i fr vtmarea curiei sale celei fecioreti, aceea n-a avut nici un fel de necurie obinuit femeilor celor ce nasc. Pentru c ceea ce a nscut pe Izvorul curiei, cum putea s se afle sub necurie? Din ea S-a nscut Hristos, ca un rod din pom; iar pomul nu se vatm, nici se ntineaz dup nflorirea rodului su. Nevtmat i curat a rmas Fecioara dup naterea lui Hristos, adic a rodului celui binecuvntat. Prin ea a trecut Hristos precum raza soarelui trece prin sticl sau prin cristal. Precum nu se sfarm nici ntineaz raza care trece prin sticl i prin cristal, ci mai curat l strlucete, tot aa i Soarele dreptii, Hristos, n-a vtmat fecioria Preacuratei Maicii Sale, nici cu durerile cele obinuite femeilor n-a ntinat ua naterii celei fireti, cea cu curia pecetluit i cu fecioria pzit, trecnd mai presus de fire; ci mai ales i-a ndoit curia ei, sfinind-o prin trecerea Sa i luminnd-o cu dumnezeiasca lumin a harului. Nu era nevoie de curire a aceleia care a nscut fr stricciune pe Dumnezeu Cuvntul. Dar ea, ca s nu se arate potrivnic Legii, ci mai ales s fie asculttoare, a venit s se cureasc, ea cea cu totul curat i fr prihan. Pe lng aceasta fiind i smerit, nu se mndrea ntru curia Sa, ci, ca i cum ar fi fost necurat, a venit naintea uii bisericii Domnului, ca s stea i s cear curenie, nengreondu-se de cei necurai i pctoi. Apoi a adus jertf, nu ca cei bogai, care aduceau un miel de un an fr prihan, ci ca acei sraci, care aduceau dou turturele sau doi porumbei, artnd n toate smerenie i iubind srcia, iar de mndria bogailor fugind. Din aurul cel adus de mprai puin a luat i acela l-a mprit la sraci i la scptai, pstrnd foarte puin pe calea spre Egipt. Deci, cumprnd psrile cele zise dup Lege, le-a adus jertf i cu acelea a adus i pe Pruncul su cel nti nscut, cum se spune: "Au adus prinii pe Pruncul

Iisus, n Ierusalim, ca s-L pun naintea Domnului, precum este scris n legea Domnului, c toat partea brbteasc, ce deschide pntecele, sfnt Domnului se va chema. Deci, iindu-L n minile Sale, i-a plecat genunchii i cu cinste-L nla lui Dumnezeu, zicnd: "Iat, o! Preavenice Printe, Acesta este Fiul Tu, pe Care L-ai trimis ca s se ntrupeze din mine, pentru mntuirea neamului omenesc. Iat, pe Care Tu L-ai nscut mai nainte de veci, fr maic; iar eu, prin a Ta bunvoire, n anii cei mai de pe urm, L-am nscut fr de brbat. Iat rodul pntecelui meu cel nti nscut, Care prin Duhul Tu cel Sfnt n mine S-a zmislit i negrit din mine a ieit, precum Tu nsui tii. Iat Fiul meu nti nscut - i Care este al Tu mai nti - cu Tine de o fiin i fr de nceput, pentru c de la Tine S-a pogort, nedeprtndu-Se ns de dumnezeirea Ta. Primete pe Cel nti nscut, cu Care ai fcut toate. Primete pe cuvntul Tu cel din mine ntrupat, prin Care ai ntrit cerurile, ai ntemeiat pmntul i ai adunat apele. Primete pe Fiul Tu cel din mine, pe Care l aduc ie, ca pentru El i pentru Mine s rnduieti precum i este plcut i pentru ca cu trupul i cu sngele Acestuia, cel din mine luat, s se rscumpere neamul omenesc". Unele ca acestea zicnd, a pus pe iubitul ei Fiu n minile arhiereului, slujitorul lui Dumnezeu, ca n minile lui Dumnezeu. i, dup Legea dumnezeiasc L-a rscumprat pe El, cu preul cel hotrt, adic cu cinci sicli, care era nainte nchipuire a celor cinci rni mari ale lui Hristos, pe Care le-a primit pe cruce, prin care toat lumea s-a rscumprat de blestemul Legii i de robia vrjmaului. Se mai povestete nc, de Sfinii Prini, c Sfntul prooroc Zaharia, tatl Mergtorului nainte, a aezat pe Preacurata Fecioar, care a intrat cu Pruncul pentru curire n biseric, nu n locul celor ce se curau, ci n locul fecioarelor, n care femeile care aveau brbai nu se cdea s stea. Vznd crturarii i fariseii aceasta, au nceput a crti, iar Zaharia a stat mpotriva lor, ncredinndu-i c acea maic i dup natere e fecioar curat. Iar ei necreznd, sfntul le spunea c firea omeneasc, cu toat fptura, este slujitoare Ziditorului su, i n minile Lui cele atotputernice este, ca dup a sa voie s rnduiasc toate, adic s fac astfel ca fecioara s nasc i dup natere s rmie iari fecioar. "Deci pentru aceasta nu am deosebit pe aceast Maic de la locul fecioarelor, de vreme ce este fecioar cu adevrat". n aceeai vreme cnd prinii au suit pe pruncul Iisus, ca s fac dup obiceiul legii pentru dnsul, n biseric a venit, purtndu-se de Duhul lui Dumnezeu, Sfntul Simeon, btrnul, om drept i credincios, ateptnd mngierea lui Israil, care era s fie prin venirea lui Mesia, pentru c tia c acum se apropie Mesia cel ateptat, de vreme ce sceptrul lui Iuda trecuse la Irod, dup proorocia strmoului Iacov patriarhul, care mai nainte a zis: "Nu va lipsi domn din Iuda, pn ce va veni ateptarea neamurilor, Hristos Domnul". Asemenea i cele aptezeci de sptmni de cte apte ani ale lui Daniil, acum se sfriser, dup care se socotise c va fi venirea lui Mesia. Pe lng aceasta, lui Simeon era fgduit de la Duhul Sfnt s nu vad moartea mai nainte de a-L vedea pe Hristos Domnul.

Acela, privind spre Fecioara cea Preacurat i spre Pruncul cel inut de ea, a vzut darul lui Dumnezeu, nconjurnd pe Maica i Pruncul ei i cunoscnd, cu duhul, c Acela este Mesia cel ateptat, s-a apropiat cu srguin i, primind n mini cu bucurie negrit i cu fric cucernic, cel albit ca o lebd de cruntee a dat mare mulumire lui Dumnezeu, naintea sfritului su, cu veselie cntnd i zicnd: "Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup Cuvntul Tu, n pace. Eu n-am avut linite n gndurile mele, n toate zilele ateptndu-Te i n toate zilele ngrijindu-m, cnd vei veni. Acum, vzndu-Te, pace am ctigat i de grij scpnd, m duc din cele de aici, veste de bucurie ducnd prinilor mei pentru c voi spune despre venirea Ta n lume, strmoului Adam, lui Avraam, lui Moise, lui David, lui Isaia i celorlali sfini prini i prooroci. Apoi voi umple de negrit bucurie pe cei ce snt mhnii acum i ctre care degrab m slobozete, ca degrab i ei, lepdnd mhnirea, s se veseleasc de Tine, izbvitorul lor. Slobozete-m pe mine, robul Tu, ca s m odihnesc, dup ostenelile cele de muli ani, n snul lui Avraam; cci acum au vzut ochii mei mntuirea Ta cea pregtit tuturor popoarelor. Ochii mei au vzut lumina cea pregtit pentru izgonirea ntunericului, spre luminarea neamurilor, spre descoperirea tainelor dumnezeieti cele netiute, lumina care ai rsrit spre slava poporului Tu Israil, i pe care, prin proorocul Isaia, ai fgduit-o, zicnd: "Am dat n Sion mntuire lui Israil, spre preamrire". Auzind Iosif i Preacurata Fecioar unele ca acestea despre Prunc, de la sfntul i dreptul btrn, se mirau de cele grite pentru El, pentru c vedeau pe Simeon grind ctre Prunc ca spre un om btrn. Apoi, se ruga nu ca unui om, ci ca unui Dumnezeu Care are puterea vieii i a morii i Care putea s-l slobozeasc ndat pe btrn spre alt via sau s-l ie nc n cea de aici. Deci, i-a binecuvntat Simeon, ludnd i mrind pe Maica cea Preanevinovat, care a nscut pe Omul Dumnezeu i, fericind pe Sfntul Iosif, prutul tat, care s-a nvrednicit a fi slujitor unei Taine ca aceasta. Apoi a zis ctre Maria, Maica Lui, iar nu ctre Iosif, pentru c vedea cu prooroceti ochi pe Maica cea fr de brbat: "Iat, Acesta este spre cderea i scularea multora n Israil", adic spre cderea celor care nu vor voi s cread cuvintele Lui, iar spre scularea celor ce vor primi cu dragoste sfnta Lui propovduire; spre cderea crturarilor i a fariseilor, pe care i-a orbit rutatea lor, iar spre scularea pescarilor celor simpli i netiutori. Pentru c va alege pe cei nenelepi, ca s ruineze pe cei nelepi ai veacului acestuia. Apoi va fi spre cderea sinagogii evreieti a Legii celei Vechi i spre ridicarea Bisericii lui Dumnezeu, prin darul cel nou i spre semnul Cruia se va zice mpotriv. Cci mult grire mpotriv va fi pentru Dnsul ntre popoare; unii vor zice c este bun, iar alii nu, ci c neal poporul. i-L va pune pe El, dup cuvntul proorocului Ieremia, ca pe o int spre sgetare, spnzurndu-L pe lemnul Crucii i rnindu-L cu piroanele ca cu sgeile i cu sulia. n acea vreme, ie, o! Maic fr de brbat, prin suflet i va trece sabia i vei suferi dureri n inim, cnd vei vedea pe Fiul tu

pironit pe cruce, pe care l-ai nscut n lumea aceasta fr de dureri. Pe Acela l vei petrece din lumea aceasta cu multe dureri i cu mare tnguire". Atunci era acolo i Ana proorocia, fiica lui Fanuil, din seminia lui Aer, care mbtrnise n vduvie foarte mult, ca la optzeci i patru de ani i care numai apte ani vieuise cu brbatul su din fecioria ei. Rmnnd vduv, tot restul vieii ei l-a petrecut cu dumnezeiasc plcere, nedeprtndu-se de biseric, ci cu postul i cu rugciunile slujind lui Dumnezeu ziua i noaptea. Aceea, apropiindu-se ntr-acel ceas, multe proorociri spunea despre Pruncul cel adus n Biserica Domnului, tuturor celor ce ateptau izbvirea n Ierusalim (Luca 2,36-38). Auzind i vznd aceasta, fariseii i crturarii crteau n inimile lor, mniindu-se cu zavistie asupra lui Zaharia, ca asupra unui clctor de lege, cci chiar n locul fecioarelor pusese pe Maica ce venise pentru curire. Iar asupra lui Simeon i a Anei se mniau, cci au dat aceste mrturii despre Prunc. i nu le-au tcut acestea, nici chiar n faa lui Irod mpratul, ci le-au spus pe toate cele fcute i grite n biseric. Pentru aceasta, ndat a fost cutat spre ucidere pe dumnezeiescul Prunc, Hristos Domnul, dar nu L-au aflat pentru c, prin dumnezeiasc porunc dat prin nger lui Iosif n vis, a fost dus n Egipt. Atunci Sfntul Iosif cu Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, sfrind n biseric toate, dup Legea Domnului, nu s-au ntors n Betleem, ci n Galileea, n cetatea Nazaret, iar de acolo au pornit n Egipt. Iar Pruncul cretea i se ntrea cu duhul, umplndu-se de nelepciune i harul lui Dumnezeu era peste Dnsul (Luca 2,40). Prznuirea ntmpinrii Domnului s-a aezat n vremea mpriei lui Iustinian, cci mai nainte de aceea, dei se fcea n Biseric pomenire despre ntmpinarea Domnului, nu era prznuit ca srbtoare. Iustinian, dreptcredinciosul mprat, a poruncit s se cinsteasc ca un praznic dumnezeiesc al Nsctoarei de Dumnezeu, precum snt i alte praznice mari. i aceasta, pentru aceste pricini: Pe vremea mpriei lui a fost molim mare de moarte n Bizan i n prile de primprejur, trei luni, ncepnd din zilele cele de pe urm ale lui Octombrie, murind la nceput cte cinci mii de oameni n fiecare zi, apoi cte zece mii. Multe trupuri de ale oamenilor bogai i cinstii erau nengropate, pentru c murind slugile i robii tuturor nu avea cine s ngroape pe stpnii lor. Iar n Antiohia era ndoit pedeapsa lui Dumnezeu, cci la rana cea de moarte s-a adugat, pentru pcatele omeneti, i un nfricoat cutremur de pmnt, nct toate casele cele mari, zidirile cele nalte i bisericile au czut i mulime de popor cznd sub ziduri a pierit. ntre acetia era i Eufrasie, episcopul Antiohiei, cci, cznd pe dnsul biserica, a murit. nc i Pompeiopol, cetatea Misiei, s-a risipit de cutremur, iar jumtate din ea a fost nghiit de pmnt cu toi locuitorii ei. n acea nfricoat moarte i pierzare i s-a descoperit unuia, din cei plcui lui Dumnezeu, s se prznuiasc ntmpinarea Domnului i a Nsctoarei de Dumnezeu. Venind ziua ntmpinrii Domnului, la februarie, n ziua a doua, cnd a nceput s se prznuiasc cu priveghere de toat

noaptea i cu ieire cu crucile, n acea zi s-a ridicat molima cea de moarte cu desvrire i cutremurul pmntului s-a alinat, prin milostivirea lui Dumnezeu i cu rugciunile Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, creia, mpreun cu Cel ce Sa nscut dintr-nsa, Hristos, Dumnezeu, s-i fie cinste, slav, nchinciune i mulumire n veci. Amin.

Din

Vieile Sfinilor
Viaa Cuviosului Alexie, omul lui Dumnezeu (17 martie)

Sfntul Alexie a stat n Edesa, lng biserica Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare, aptesprezece ani i s-a fcut iubit lui Dumnezeu. Dup aceasta, s-a fcut pentru dnsul descoperire eclesiarhului, cci acesta a vzut n vedenie icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, grind ctre dnsul: "Ad n biserica mea pe omul lui Dumnezeu, fiindc este vrednic de cereasca mprie; cci rugciunea lui se suie ca nite tmie cu bun miros naintea lui Dumnezeu i precum st coroana pe capul mprtesc, aa Duhul Sfnt se odihnete peste dnsul". Iar eclesiarhul, dup vedenia aceea, cutnd pe un om ca acela i neaflndu-l, s-a ntors spre icoana Nsctoarei de Dumnezeu, rugnd-o s-i arate pe omul lui Dumnezeu. i a auzit iari n vedenie cuvnt de la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, c sracul cel ce ade n pridvor la ua bisericii, acela este omul bisericii, acela este "Omul lui Dumnezeu".

Din Vieile Sfinilor


Aducere aminte despre minunea ce s-a fcut n Mnstirea Pecersca. (24 Martie) n cetatea Kievului erau doi brbai slvii prieteni ntre ei, Ioan i Serghie. Acetia, venind n biserica cea de Dumnezeu mpodobit a Pecersci, au vzut o

lumin mai luminoas dect a soarelui la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i naintea ei au primit duhovniceasca frime. Iar dup muli ani Ioan s-a mbolnvit de moarte i, lsndu-i pe fiul su Zaharia, care era numai de cinci ani, a chemat pe fericitul Nicon, egumenul Pecersci. Acela venind, a mprit averea sa la sraci, iar partea fiului, adic o mie de buci de argint i o sut de aur, le-a dat lui Serghie, cruia i-a ncredinat spre paz i pe fiul su Zaharia, fiind tnr, ca unui prieten al su i frate credincios, poruncindu-i aceluia ca, atunci cnd va crete fiul su, s-i dea argintul i aurul. Acestea rnduindu-le, nu dup mult vreme a rposat. Ajungnd Zaharia la cincisprezece ani, a voit s-i ia argintul i aurul su de la Serghie. Iar acesta, fiind rnit de diavol i soco-tind s dobndeasc bogie, a voit s-i pierde viaa i sufletul, cci a rspuns tnrului: "Tatl tu a dat toat averea lui Dumnezeu i Aceluia s-I ceri argint i aur; El i este ie dator, de te va milui. Iar eu nu sunt dator cu nici un galben, nici tatlui tu, nici ie. Aceasta i-a fcut-o tatl tu n a sa nebunie, c a mprit toat averea sa n milostenie, iar pe tine te-a lsat srac i scptat". Acestea auzindu-le, tnrul a nceput a plnge pentru a sa lips. i a trimis cu rugminte la Serghie, zicnd: "D-mi mcar jumtate din motenirea mea, iar ie s-i rmn jumtate"; iar Serghie ocra cu aspre cuvinte pe tatl copilului. Zaharia cerea a treia parte, apoi a zecea i, vzndu-se pe sine lipsit cu totul, a zis lui Serghie: "Dac n-ai luat, vino i te jur n biserica Pecersci, naintea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, unde ai primit legtura iubirii de frai cu tatl meu". Serghie, nendoindu-se, a mers n biseric i, stnd naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, zicea, jurndu-se: "N-am luat o mie de buci de argint, nici o sut de aur". i a voit s srute icoana, dar n-a putut s se apropie de dnsa. Apoi, ieind pe u, a nceput a striga: "Cuvioilor prini, Antonie i Teodosie, s nu poruncii ca s m piard ngerul acesta nemilostiv, ci v rugai Preasfintei Doamne, Nsctoarei de Dumnezeu, ca s alunge de la mine pe diavolii cei muli, crora sunt dat, i s ia argintul i aurul cel pecetluit n cmara mea!" i a cuprins fric pe toi. De atunci nu mai lsau pe nimeni s jure naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Deci luar vasul cel pecetluit i aflar n el dou mii de buci de argint i dou sute de aur, pentru c astfel a ndoit Domnul, Rspltitorul celor milostivi. Iar Zaharia tot aurul i argintul l-a dat egumenului Ioan, care era atunci, ca s-i cheltuiasc precum va voi. Iar el s-a clugrit i i-a svrit viaa n Sfnta Mnstire Pecersca. Iar cu argintul acela i cu aurul au fcut o biseric cu hramul Sfntului Ioan naintemergtorul, nu departe de sfnta biseric cea mare a Pecersci, ntru pomenirea boierului Ioan i a lui Zaharia, fiul su, i ntru slava lui Hristos Dumnezeu i a Preacuratei Fecioare, Nsctoarea de Dumnezeu, care mai ales n acel loc se preamrete, de la care darul ei cel minunat s nu fie deprtat n veci. Amin.

Din

Vieile Sfinilor
Sinaxar la Soborul Sfntului Arhanghel Gavriil (26 martie) A doua zi dup Buna Vestire a Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, Biserica de demult, prin tipicul Ierusalimului i prin rnduiala marelui loca al Sfntului Sava, a hotrt a srbtori Soborul Sfntului Arhanghel Gavriil cu cntri de laud, cinstind pe bunul vestitor de bucurie. Pentru c se cuvine aceluia a fi cinstit de noi dup vrednicie, ca cel ce a slujit taina mntuirii noastre, aducnd Fecioarei celei fr de prihan vestire despre ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, n preacuratul ei pntece. Pentru c, dac un mprat pmntesc, printrun cinstit sol, aduce n cetate vreun cuvnt de mil mprteasc, de toi cetenii se cinstete mult, cu att mai mult pe cel trimis de la mpratul ceresc, cu preamilostivul cuvnt spre neamul omenesc, cel vestitor de venic mntuire, pe Gavriil, cel mai ales voievod al ngerilor, cu datorie este a-l cinsti cu deosebit prznuire. Iar ct este de cinstit acest sol dumnezeiesc, singur i-a spus cinstea sa mai nainte Sfntului Zaharia, zicnd: "Eu sunt Gavriil, care stau naintea lui Dumnezeu, adic mai aproape dect ali ngeri de scaunul lui Dumnezeu". i precum la pmnteasca mprie, pe ct cineva este mai aproape de mprat, i de tainele mprteti este mai cinstit; asemenea i la cereasca mprie, sfinii ngeri cei ce mai de aproape stau naintea lui Dumnezeu sunt vztori ai tainelor lui Dumnezeu mai ncredinai, au mai mult cinste i slav i mai mult strlucesc dect ngerii care sunt n rnduielile cele mai de jos. Sfnta Scriptur spune c ngerii rnduielii celei preanalte sunt mai aproape de dumnezeiasca i neapropiata slav, i ntre acetia se afl mai marii voievozi ngereti, adic ceata Sfinilor Arhangheli. C scrie la Sfntul Tobie c, mpreun cu cltorul lui Tobie, acel tnr a spus c este nger i a artat c este unul din cei apte arhangheli care stau naintea lui Dumnezeu. nc i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu pe cei apte ngeri i pomenete n cartea Apocalipsei sale, zicnd: Har vou i pace de la Cel ce este, a fost acum i vine; cum i de la cele apte duhuri care sunt naintea scaunului Lui. Deci, dintre cele apte, unul este Sfntul Gavriil, care este al doilea dup Sfntul Mihail. Cci astfel se numr dup nume: Mihail, Gavriil, Rafail, Uriil, Selatiil, Gudiil i Varahil. Iar de va zice cineva: "De ce n-a trimis Dumnezeu

la Preacurata Fecioar pe cel dinti dintre ngeri, pe Mihail, ci pe Gavriil, care este dup dnsul?", acela s tie c toi cei apte sfini ngeri mai nali cu cinstea sunt ntre dnii asemenea. Dar cu numrul se ncepe de la Mihail i fiecare dintre dnii i are slujba sa deosebit. Astfel, Mihail este biruitorul vrjmailor; Gavriil, vestitor al dumnezeietilor taine; Rafail, tmduitor al neputinelor omeneti; Uriil este raz a focului dumnezeiesc i lumintor al celor ntunecai; Selatiil este rugtor, pentru c rugndu-se totdeauna lui Dumnezeu, ndeamn pe oameni la rugciune; Gudiil este slvitor al lui Dumnezeu i i are slujba de a ntri pe oamenii care se ostenesc la orice lucru pentru slava lui Dumnezeu i a le mijloci rspltire, iar Varahil este dttor de binecuvntarea lui Dumnezeu i mijlocitor al dumnezeietilor faceri de bine. Deci, nu s-a trimis la Buna Vestire Mihail, deoarece alta este slujba lui - adic s in sabia, s nvleasc asupra vrjmailor i pe aceia s-i izgoneasc -, ci a fost trimis Gavriil, c aceasta este slujirea lui fireasc, adic s vesteasc tainele lui Dumnezeu, precum vestea i Sfntul Prooroc Daniil pentru eliberarea poporului lui Dumnezeu din Babilon i pentru timpul venirii lui Mesia. Gavriil a vestit i Sfntului Zaharia, pentru naterea Sfntului Ioan Mergtorul nainte, din maica cea stearp, Elisabeta. Se spune c Arhanghelul Gavriil i pe Sfntul Prooroc Moise, l nva n pustie s scrie crile Facerii, pentru cele dinti neamuri i timpuri, ncepnd de la zidirea lumii. i este dreptcredincioas nelegere, c el i zmislirea Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu a binevestit-o sfinilor i drepilor Ioachim i Ana i era ca nger pzitor al Preasfintei Fecioare, de la zmislirea ei i i aducea hran n Sfnta Sfintelor. Deci tot el a binevestit i zmislirea Fiului lui Dumnezeu din Preasfnta Fecioar Maria n oraul Nazaret. Dar i pentru aceea a fost trimis Gavriil, ca din numele lui s fie cunoscut Cel ce se vestea, cci Gavriil se tlcuiete "puterea lui Dumnezeu" i cu numele su vestea acea minune bunul vestitor, c adic Dumnezeu, Marele Stpn, n pntecele Fecioarei Se face brbat desvrit, adic Cel ce este desvrit Dumnezeu, om desvrit Se face. Iar desvrit nu cu mdularele, fiind brbat mare i desvrit, ci cu puterea i cu nelegerea. Pentru c ceilali prunci ce se zmislesc n pntecele maicilor nu au obinuina nelegerii, nici nu este vreo putere ntru dnii. Iar Pruncul Hristos, ce se zmislete n pntecele Fecioarei Maria, din vremea zmislirii Sale, ndat i cu nelegerea cea nespus i cu puterea cea nebiruit a fost ntru toate brbat desvrit. Cci griete proorocul: "M-am apropiat de prooroci, care a zmislit n pntece i a nscut Fiu i mi-a zis Domnul: CheamI numele Lui "degrab prad, ndat rpete"". Cci mai nainte de a cunoate Pruncul s cheme pe tat sau pe mam, va lua puterea Damascului i dobnzile Samariei. Adic Pruncul, nainte de a gri, are putere i trie mare ca s biruiasc pe vrjmaii Si, lucru pe care l-a nchipuit cu numele su Gavriil; brbat Dumnezeu, tare Dumnezeu, Cel ce S-a zmislit prin a lui bunvestire i prin venirea Sfntului Duh, ntru nestricatul pntece al Fecioarei. Pentru acest lucru

Sfntul Proclu, patriarhul Constantinopolului, vorbete astfel: "Singur numele ngerului este de minune, cci cel ce bine a vestit Fecioarei Maria, Gavriil s-a numit; cci el vestea, i cu numele nchipuia, pe Acela ce avea s vin n lume". Pentru c Gavriil nseamn "brbat tare", ncepnd de la zicerea "Gavri", care nsemneaz "brbat"; "Il" - prescurtat din Elohim -, ce nseamn Dumnezeu. Acestea amndou, mpreunate, nseamn Gavriil, adic "brbat Dumnezeu", despre care de demult a vestit Ieremia, zicnd: A zidit Domnul lucru nou pe pmnt, femeie va nate pe brbat. Deci, foarte cinstit este acest trimis al lui Dumnezeu, i dup numele su, i dup slujire. Iar mai cinstit, dup taina cea din veac ascuns i de ngeri netiut pe care, descoperindu-se nti de la Dumnezeu, a adus-o la Fecioara. i pe ct este mai mare aceast tain a ntruprii lui Dumnezeu dect alte taine, care printr-nsul s-au descoperit de sfinii prooroci cei mai dinainte, cu att mai cinstit dect cea mai dinainte a sa cinste ntre soii si s-a fcut acum, cinstindu-se de dnii ca un mai de aproape vztor al celor mai neartate taine ale lui Dumnezeu. i se griete de nvtorii bisericeti, iar mai ales de Sfntul Dionisie Areopagitul, pentru acei apte ngeri nceptori, c totdeauna stau nedeprtai naintea lui Dumnezeu. Toi ceilali ngeri se trimit la diferite feluri de slujbe, iar sfinii arhangheli totdeauna sunt lng dumnezeiescul scaun, ca cei mai de aproape ai Lui. ns la cele mai mari taine dumnezeieti i aceia se trimit, spre mplinirea celei mai mari puteri a Lui. Cci griete Sfntul Apostol Pavel: Au nu toi sunt duhuri slujitoare, care se trimit la slujb? i care este mai mare putere a lui Dumnezeu i mai mare tain, dect ntruparea lui Hristos cea netiut, neajuns i nespus? Deci, la o tain att de mare ca aceasta se cdea s vin ngerul cel mare care este nedeprtat de scaunul lui Dumnezeu, cel nainte-stttor i mai de aproape privitor al tainelor lui Dumnezeu, adic Sfntul Arhanghel Gavriil. Dar mai vrednic de crezut este c Sfntul Arhanghel Gavriil este din cea mai nalt rnduial a Serafimilor, netrimindu-se la mai mici lucruri ale voii Domnului, ci se trimite la taine mari, precum s-a trimis i la taina ntruprii lui Dumnezeu. Titlul de arhanghel l are din buna vestire cea de bucurie, pe care a adus-o Preacuratei Fecioare i a bucurat-o, iar printr-nsa a bucurat i toat fptura, nu numai pe cea de jos, dar i pe cea de sus. De aceea Sfntul Ioan Damaschin cnt astfel: "Cele cereti cu dragoste s-au vestit i cele pmnteti cu cutremur sau nspimntat, cnd preacuratul glas a venit la tine, de Dumnezeu Nsctoare, pentru c veselie mare a rsrit amndurora, cnd cel fr de trup i-a adus acea bucurie". C Sfntul Arhanghel Gavriil este din rnduiala Serafimilor, ne adeverim de aici c "de scaunul neapropiatei slave dumnezeieti niciodat nu se apropie i mai aproape dect Serafimii nu dorete s fie", dup nemincinoasa mrturie a Sfntului Dionisie. Toate rnduielile au locurile lor, fiecare cu deosebita sa mprire de la Dumnezeu, precum se scrie despre dnii n luna noiembrie n a

opta zi: "Unii aproape, alii mai departe. Numai singur ceata Serafimilor este mai aproape de Dumnezeu, mai mult dect toate". Cci griete Isaia: "Am vzut pe Domnul eznd pe scaun sus i preanlat i Serafimii cu ase aripi mprejurul Lui". Dar de vreme ce Sfntul Arhanghel Gavriil este unul din cei apte sfini ngeri care stau mai aproape de Dumnezeu, este din rnduiala Serafimilor, al doilea ntre Serafimi. C i Sfntul Andrei Criteanul arat c este din cei dinti ngeri, zicnd: "Unuia din cei dinti ngeri, Dumnezeu i poruncete s mplineasc vestirea tainelor". Dac este dintre cei dinti, apoi este din cele apte duhuri, care stau totdeauna naintea lui Dumnezeu; iar dac este din cele apte duhuri, apoi este din Serafimi. Pentru c cine este mai nti dect Serafimii ntre ngeri? i cine este mai aproape de scaunul lui Dumnezeu, dect Serafimii? Deci serafim este Sfntul Gavriil, mai ales ntru acea rnduial, lucru care i de aici este artat: C, pentru mplinirea poruncii marelui Dumnezeu, era trebuin s se trimit un mare nger. Iar ntruparea Cuvntului este lucrul lui Dumnezeu prea mare, mai mult dect toate lucrurile Lui. Deci, i la vestire s-a trimis cel mai mare dect toi ngerii, Sfntul Arhanghel Gavriil. Cci zice Sfntul Grigorie astfel: "La slujba aceea a bunei vestiri se cdea s vin cel mai cinstit nger, vestind pe Cel mai mare dect toi. Cci, precum a venit la Eva, amgind-o, cel mai mare nger al ntunericului, aa era cu cale, ca i la Preacurata Fecioar s vin, spre buna vestire, cel mai mare voievod al ceretii lumini. i la Maria, care cu dragoste de serafim ardea ctre Dumnezeu, serafim se cdea s se trimit". Deci, pe acel voievod mai mare ntre ngeri, pe un serafim din cei apte mai aproape de Dumnezeu, cel peste toat lumea arhanghel, pe cel ce bine a vestit mntuirea a toat lumea, s-l cinstim cu bun credin, cu mult evlavie, cu nchinciune cucernic, cu cntare i rugciune, svrindu-i soborul cu bucurie. Apoi s-i mulumim pentru marea lui facere de bine adus neamului omenesc, pe care din nceput o fcea i o face, rugnd pentru noi pe Dumnezeu, Cel ce S-a ntrupat. Iar noi toi, cu rugciunile Sfntului Arhanghel Gavriil, s lum iertare de pcate. Amin.

Din
Viaa Cuvioase Maicii noastre Maria Egipteanca (1 aprilie) .Deci, cu astfel de srguin m-am dus la Ierusalim i cteva zile mai nainte de praznic am petrecut; tot aa am fcut aici, dar mai multe i mai rele,

pentru c nu eram ndestulat cu tinerii care au fost cu mine n corabie i pe cale, ci i pe muli alii, ceteni i strini, i adunam la acea necurie. Iar dup ce a sosit praznicul Sfintei nlri a Cinstitei Cruci eu, ca i mai nainte, umblam vnnd sufletele tinerilor. i am vzut foarte de diminea, pe toi alergnd cu un gnd la biseric. Deci, m-am dus i eu, am alergat cu cei ce alergau i am intrat cu ei n pridvorul bisericii. Cnd a sosit ceasul nlrii Cinstitei Cruci a Domnului, eu, silindu-m s intru n biseric cu poporul, m ndesam, dar eram mpins napoi i nghesuindu-m cu mult osteneal i sil, m-am apropiat de ua bisericii i eu ticloasa. Dar, dup ce am pit pe pragul uii, alii fr de oprire intrau, iar pe mine o putere dumnezeiasc m oprea, nelsndu-m s intru. i iari m-am ispitit, dar m-a mpins napoi. i singur stteam lepdat n pridvor, prndu-mi-se c aceasta mi se ntmpl din slbiciune femeiasc; iar cnd intrau alii, m amestecam i m sileam s intru, dar m-am ostenit n zadar. Pentru c iari, cnd piciorul meu cel pctos s-a atins de prag, biserica pe toi i primea, neoprind pe nimeni, dar pe mine singur ticloasa nu m primea. Ca o mulime de oaste rnduit s-mi opreasc intrarea, aa o putere m oprea, i iari m-am aflat n pridvor; i astfel de trei sau patru ori ptimind, ostenindu-m i nimic sporind, am slbit, i n-am putut s m amestec cu cei ce intrau, fiind i trupul meu foarte obosit de sila celor ce m nghesuiau. Fiind n ruine i n dezndjduire, m-am deprtat i stam ntr-un col al pridvorului bisericii. Abia n urm mi-am venit n simire i am neles care a fost pricina ce m oprea a vedea lemnul fctor de via al Crucii Domnului. Pentru c se atinsese de ochii inimii mele lumina nelegerii celei mntuitoare, porunca Domnului cea strlucit, care lumineaz ochii cei sufleteti, artndu-mi c tina faptelor mele mi oprete intrarea n biseric. Deci, am nceput a plnge, a m tngui i a m bate n piept, scond suspinuri din adncul inimii mele. Plngnd n locul unde stteam, am vzut sus icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu stnd n perete, i am zis ctre ea, cu ochii i cu mintea fr de abatere privind: "O, Fecioar, Stpn, care ai nscut cu trup pe Dumnezeu Cuvntul! tiu cu adevrat, tiu c nu este cu cuviin, nici cu plcere ie ca s privesc eu desfrnata, cea att de necurat, spre cinstit icoana ta, a Preacuratei i pururea Fecioarei Maria, care ai sufletul i trupul curat. i cu dreptate este ca eu, desfrnata i urta, s fiu lepdat de la fecioreasca ta curenie. Dar de vreme ce am auzit c pentru aceasta Dumnezeu S-a fcut om, pe care L-ai nscut, ca s cheme pe cei pctoi la pocin, ajut-mi mie, care, fiind singur, nu am de la nimeni ajutor. Poruncete ca s-mi fie i mie neoprit intrarea n biseric i nu m lipsi de a vedea cinstitul Lemn, pe care cu trupul S-a pironit Dumnezeu, Cel nscut din tine, Care i-a dat Sngele Su pentru a mea izbvire. Poruncete, o, Stpn, ca i mie nevrednicei s mi se deschid ua, spre nchinarea dumnezeietii Cruci, i smi fii tu mie mijlocitoare prea vrednic de credin ctre Cel ce s-a nscut din tine. Cci de acum nu-mi voi mai ntina trupul cu nici un fel de fapt a necuratei

desfrnri. C, dup ce voi vedea Lemnul cel Sfnt al Crucii Fiului Tu, m voi lepda cu totul de lume i de cele din ea i ndat voi iei, oriunde, tu singur ca o chezuitoare a mntuirii mele, m vei povui pe mine". Acestea zicnd, aprinzndu-m cu credin i cu ndejdea spre milostivirea Nsctoarei de Dumnezeu ntrindu-m, am plecat din locul acela n care fceam aceast rugciune i, ducndu-m iari la cei ce intrau n biseric, m-am amestecat printre dnii. Acum nimeni nu era care s m mping n lturi, nimeni nu m oprea, ca s m apropii de uile prin care se intra n biseric. Deci, m-a luat deodat o fric i o spaim, nct tremuram cu totul i m scuturam. Apoi, ajungnd la uile acelea, care att mi se nchi-seser, fr de osteneal am intrat nuntru bisericii, iar cinstitul i de via fctorul lemn al Crucii m-am nvrednicit a-l vedea i am vzut tainele lui Dumnezeu, Care este gata s primeasc pe cei ce se pociesc. i, cznd la pmnt, m-am nchinat cinstitului lemn al Sfintei Cruci, l-am srutat cu fric i am ieit, srguindu-m a merge spre mijlocitoarea mea. Ajungnd la acel loc unde era sfnta icoan a Mijlocitoarei mele scris cu mna i, plecnd genunchii, m-am nchinat naintea Pururea Fecioarei Nsctoare de Dumnezeu i aceste cuvinte am zis: "Tu, o, pururea fericit Fecioar, Stpn de Dumnezeu Nsctoare, deoarece ai artat spre mine a ta preabun iubire de oameni i de nevrednicele mele rugciuni nu te-ai ngreoat - cci am vzut slava care pe dreptate cu nevrednicie mi era mie desfrnatei ca s o vd -, dau slav lui Dumnezeu care prin tine primete pocina pctoilor. i mai mult ce am s gndesc eu, pctoasa sau ce s zic? Acum este vremea, stpn, s fac ceea ce prin mijlocirea ta am fgduit. Acum oriunde voieti, povuiete-m i s-mi fii mie de aici nainte nvtoare spre mntuire, povuindu-m la calea pocinei". Acestea grindu-le, am auzit un glas de departe strignd: "De vei trece Iordanul, bun odihn vei afla!" Auzind glasul acela i creznd c a fost pentru mine, cu lacrimi am strigat, cutnd spre icoana Nsctoarei de Dumnezeu: "Stpn, stpn, de Dumnezeu Nsctoare, nu m lsa pe mine!" Aa strignd, am ieit din pridvorul bisericii i cu grabnic alergare am plecat. Deci mergnd eu, m-a vzut oarecine i mi-a dat trei bani. i ntiinndu-m care este poarta cetii n acea parte, am ieit, alergnd, lcrimnd i ntrebnd de cale pe cei pe care i ntlneam i am sfrit ziua aceea n cltorie. Era ceasul al treilea din zi cnd m-am nvrednicit a vedea cinstita i Sfnta Cruce a lui Hristos, i soarele acum spre apus plecndu-se, am ajuns la biserica Sfntului Ioan Boteztorul, care se afla aproape de Iordan, i cu ap sfnt mi-am splat faa i minile. i mergnd iari n biseric m-am mprtit ntr-nsa cu Preacinstitele i de via Fctoarele Taine ale lui Hristos. Dup aceasta am mncat jumtate dintr-o pine, am but ap din Iordan i pe pmnt n noaptea aceea m-am odihnit. A doua zi de diminea, aflnd acolo o luntre mic, am trecut pe cealalt parte de Iordan i iari m-am rugat povuitoarei mele, Nsctoarei de Dumnezeu, ca s m povuiasc unde i este cu bun plcere. Deci, am venit n pustiul acesta i de

atunci i pn astzi m-am deprtat fugind. Aici m-am slluit, ateptnd pe Dumnezeu, Cel ce m mntuiete de neputina sufletului i de vifor, pe mine, ceea ce m ntorc ctre El". Iar ea a zis ctre dnsul: "Crede-m, printe Zosima, c apte-sprezece ani am petrecut n pustia aceasta, ca i cu nite fiare cumplite luptndu-m cu poftele mele nebuneti. Pentru c, ncepnd s gust hran, mi venea dor de carne i de pete, pe care le aveam n Egipt. ns doream i butura vinului iubit de mine, pentru c mult vin beam cnd eram n lume; iar aici, neavnd nici ap, cumplit m ardeam de sete i cu nevoie rbdam. nc mi se fcea i dor de cntece desfrnate, care foarte mult m sileau s cnt cntece diavoleti, cu care m deprinsesem. Dar ndat lcrimnd i n piept btndu-m, mi aduceam aminte de fgduinele pe care le-am fcut cnd am ieit n pustia aceasta i m duceam cu gndul naintea icoanei Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, ajuttoarea mea. naintea ei plngeam, rugnd-o s izgoneasc de la mine gndurile acelea, ce-mi tulburau ticlosul meu suflet. Iar dup ce deajuns plngeam i m bteam n piept cu osrdie, atunci vedeam o lumin ce m lumina de pretutindeni i mi se aducea o alinare, care m scotea din ntreitele valuri ale ispitelor. Dar gndurile care m mpingeau iari spre desfrnare, cum i le voi spune ie, printe? Iart-m, pentru c se aprindea foc nuntrul inimii mele ptimae, ce m ardea de pretutindeni i spre pofta amestecrii m silea. Iar cnd mi venea un gnd ca acesta, atunci m aruncam la pmnt i m udam cu lacrimi, socotind c stau naintea Maicii Domnului, ajuttoarea mea, care mi judeca clcare de aezmnt i mi arta nfricoare. Apoi nu m sculam de la pmnt ziua i noaptea, pn ce lumina cea dulce iari strlucea i gonea gndurile ce m tulburau, iar ochii mi ridicam ctre ajuttoarea mea, rugndu-m nencetat s-mi ajute mie, celei ce m chinuiam n deertul acesta al pustiei. Ajuttoare am avut-o pe aceea i n pocin cu adevrat sporitoare. Aa am svrit aptesprezece ani, nenumrate nevoi ptimind; iar de atunci pn astzi ajuttoarea mea, Nsctoarea de Dumnezeu, m povuiete la tot pasul".

Viaa Fericitei fecioare Muza (16 mai) Robul lui Dumnezeu Prov - zice Sfntul Grigorie Dialogul, Papa Romei ctre arhidiaconul su Petru -, mi-a spus mie despre sora lui, care se numea Muza, cum c, fiind nc prunc, ntr-o noapte oarecare, i s-a artat n vedenia visului Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioara Maria, creia i urmau

nite fecioare de o vrst cu Muza. i a ntrebat Stpna pe Muza: "Voieti s vieuieti cu aceste fecioare i s-mi urmezi mie?" Rspuns-a aceea: "Voiesc, Doamn!" i i-a poruncit ei Stpna, ca s nu mai fac de acum nimic copilresc sau ceva necuviincios, s se nfrneze de rs i de jucrii, tiind c la treizeci de zile, va veni i va edea mpreun cu fecioarele acelea. Deci, prunca Muza, deteptndu-se, i-a schimbat obiceiul din ceasul acela i i-a lepdat toat mintea copilreasc. Prinii ei minunndu-se i ntrebnd-o pe ea despre acea vedenie; ea le-a rspuns c a vzut pe Preasfnta Curat Fecioar Nsctoare de Dumnezeu i a luat porunc de la ea, de ziua n care o s se duc i s se slluiasc cu fecioarele cele ce i urmau ei. Deci, sosind ziua a douzeci i cincea, Muza a fost cuprins de friguri; iar la treizeci de zile s-a apropiat ceasul s mearg la cea care i s-a artat n vedenie. Apoi, iari a vzut pe Preacurata Fecioar, venind la ea cu fecioarele acelea. Atunci ea a nceput a zice cu glas lin ctre Maica Domnului, care o chema: "Iat, vin Doamn, iat, vin!" i cu acest cuvnt i-a dat sufletul n minile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care, ieind din trupul cel fecioresc, s-a slluit cu sfintele fecioare.

Artarea icoanei fctoare de minuni a Preacuratei Fecioare Maria, care se numete Tihfinsca (26 iunie) n anul 6851 de la facerea lumii, pe vremea dreptcredincioasei stpniri a marelui domn Dimitrie Ioanovici, n zilele prea sfinitului mitropolit Pimen i ale lui Alexie, arhiepiscopul din marele Novgorod, s-a artat preacinstita icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, avnd nsemnat pe mna stng Pruncul cel mai nainte de veci, pe Domnul nostru Iisus Hristos. Artarea ei a fost astfel: n hotarele marelui Novgorod, nu departe de malurile rului Neva, nite pescari vnau pete i, fr de veste, i-a luminat de sus o strlucire cu raz luminoas. Ei, uitnduse n sus, au vzut icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, strlucind n chipul soarelui i astfel mergea n vzduh pe deasupra apei, purtat de mn nevzut. Ei, minunndu-se foarte mult de aceea i umplndu-se de spaim i de bucurie, i-au lsat lucrul i i-au ndreptat ochii i mintea la acea minune care se vedea, voind s vad n ce parte va merge i unde va sta acea preaslvit icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Dar Domnul, nevoind s fie dup voina lor, icoana a disprut de la vederea lor i s-a fcut nevzut. Dup aceasta, aceeai icoan s-a artat n aceleai hotare ale marelui Novgorod, n satul ce se numea Vimocenii, lng rul Oiti - departe de o sut de stadii de la Tihfin, stnd n vzduh i

strlucind cu negrit lumin. Vznd-o oamenii din satul acela, s-au adunat toi i cu spaim se mirau de minunea ce se vedea; deci, au nceput a se ruga cu dinadinsul Preacuratei Maicii lui Dumnezeu. Atunci minunata icoan a Stpnei s-a pogort din vzduh la acei oameni i sttea pe pmnt. Ei au luat-o cu negrit bucurie i au zidit ndat o csu mic de rugciune, unde mai pe urm s-a fcut o biseric n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a cinstitei i slvitei ei nateri, i se fceau minuni i tmduiri de boli la acea sfnt icoan. Nu dup mult vreme, acea icoan s-a luat de acolo de mn nevzut i, purtndu-se negrit prin vzduh, s-a artat la locul ce se numea Cojela, aproape de rul ce se numete Pai, ntr-un munte departe ca la douzeci de stadii de Tihfina. Cu asemenea chip, ca i n satul cel dinainte, aa i acolo strlucind cu minunat lumin, au vzut-o locuitorii acelui loc i, adunndu-se cu mirare i cu spaim, au fcut multe rugciuni ctre Maica lui Dumnezeu, ca s stea cu dnii la locul acela. Deci, i-au ctigat cererea, cci acea icoan s-a pogort jos din nlime, i oamenii aceia i-au zidit acolo, asemenea, o cas mic de rugciune, unde mai pe urm s-a fcut biseric n numele Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, a cinstitului ei acopermnt. Dar nici n acel loc n-a voit Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, s-i rmn mult icoana sa. Cci, dup o vreme, s-a luat de acolo tot de mn nevzut i, mutndu-se, s-a artat n munte la Tihfina, aproape de rul ce se numete Tihfini. Ea s-a artat dup asemnarea artrilor sale de mai nainte, stnd n vzduh i se purta ca un nor uor pe sus. Deci, s-a adunat i acolo mulimea poporului, vznd acea mare minune i au venit de prin satele dimprejur preoii cu cinstitele cruci, cu sfintele icoane i cu cntri de psalmi, fceau rugciuni mereu i poporul striga cu lacrimi "mprteas, vino la noi! Stpn vino la noi! Caut spre noi nevrednicii robii ti. Trimite ndurrile iubirii tale de oameni. Cerceteaz-ne de sus i ne lumineaz pe noi cei ntunecai de pcate, prin venirea ta cu raz luminoas". Rugndu-se ei astfel, cu osrdie i vrsnd multe lacrimi, s-a pogort n minile lor acea sfnt icoan, pe care, cuprinznd-o cu bucurie, au srutat-o cu dragoste. Deci, fcnd multe nchinciuni, ndat au nceput a tia lemne pentru biseric i au ntemeiat-o n acelai munte. Tot n aceeai zi, au tiat trei cununi i le-au pus mprejurul icoanei fctoare de minuni. Apoi, sosind noaptea, poporul s-a dus fiecare pe la casele lor, lsnd civa oameni lng icoana cea fctoare de minuni, ca toat noaptea s-o petreac fr somn i n rugciune. Deci, au petrecut toat noaptea oamenii cei rmai, rugndu-se; iar spre ziu au adormit i s-a fcut, pe cnd dormeau ei, o minune ca aceasta: Icoana aceea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ridicndu-se de acolo cu temelia, prin dumnezeiasca voie, s-a mutat n alt parte; asemenea i toate lemnele cele gtite pentru casa de rugciune, cu icoana i temelia s-au luat de mini nevzute i s-au mutat n alt parte. Dar nu numai acelea, ci i surcelele pn la cele de pe urm, nu se tie cum s-au mutat de acolo, nevznd nimeni, nici auzind acea mutare vreunul

din pzitori. Cnd s-au deteptat oamenii aceia i n-au vzut chipul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, nici temelia, nici lemnele, au fost cuprini de spaim mare i de fric. A doua zi a venit poporul s se nchine preacuratului chip al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i s zideasc casa de rugciune cea ntemeiat din nou, dar, negsind nimic n locul acela, s-au nspimntat foarte i au ntrebat pe cei ce sttuser acolo: "Cum s-a fcut aceasta?" Ei le-au rspuns: "Petrecnd toat noaptea fr somn, spre ziu am adormit puin i, deteptndu-ne, nu se tie cum i de cine s-au luat toate de acolo mpreun cu sfnta icoan i unde s-au dus". Atunci toi s-au umplut de mhnire i de jale, cci s-au lipsit de o bogie duhovniceasc i minunat ca aceea; deci, au nceput a plnge i a se tngui i a face rugciuni ctre Dumnezeu, strignd: "O, Stpne, iubitorule de oameni, arat-ne dumnezeiescul Tu dar, pe care cu iubire de oameni i preaslvit l-ai trimis n partea Rusiei, s nu ascunzi de noi acea nepreuit comoar, prin care ndjduim a ne mbogi sufleteasca noastr srcie! O, Stpn, Maica milostivirii, unde te-ai dus de la noi nevrednicii robii ti? Ieri, prin venirea ta la noi, ne-ai umplut de mare bucurie, iar acum, prin ducerea ta, ne-ai lsat n lacrimi i n tnguire; deci, arat-ne nou, lumina noastr i pref-ne ntristarea n bucurie". Aa tnguindu-se, s-au dus prin muntele acela i prin toat dumbrava, cutnd cu plngere, unii prin vzduh, alii pe pmnt, cercetnd cu dinadinsul pe cea dorit. Ostenindu-se ei astfel, li s-a artat spre rsrit o lumin minunat pe partea cealalt de rul Tihfina, n pustia cea tinoas, departe de munte ca la dou stadii. Vznd poporul lumina aceea au alergat acolo degrab i au gsit icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, mpreun cu temelia i cu toate lemnele i surcelele. Temelia sttea ntreag precum era ntemeiat n munte; iar sfnta icoan sttea n mijlocul temeliei pe peretele dinspre rsrit, n vzduh, nefiind cu nimic ntrit n perete i strlucind ca soarele. Deci toi, cznd cu lacrimi de bucurie, strigau: "Slav ie, Hristoase Dumnezeule, pentru Maica Domnului, c nu ne-a lsat pe noi robii si! Nu ne lsa pe noi, Preasfnt Fecioar, pn n sfrit, ci totdeauna s petreci cu noi, mntuind i pzind cuvnttoarea turm a Fiului tu". Rugndu-se din destul, s-au apucat de zidire i, alergnd brbai cinstii, s-au dus n marele Novgorod la prea sfinitul arhiepiscop Alexie i la mai marii cetii, ntiinndu-i de preaslvita artare a icoanei celei fctoare de minuni, care nu se tie de unde a venit la dnii, purtndu-se de ngeri prin vzduh. Arhiepiscopul i mai marii ceti, toi, auzind de aceea, s-au minunat i s-au umplut de duhovniceasc bucurie i, mulumind, au preamrit pe Dumnezeu i pe Maica Lui. Au ntiinat de aceea i pe stpnitorul lor, trimind ntiinare la cetatea mprteasc Moscova. Apoi, arhiepiscopul, hirotonisind preoi i diaconi, i-a trimis la Tihfin, mpreun cu brbaii cei vestii, dndu-le binecuvntare pentru zidire, asemenea i Sfntul Antimis pentru sfinirea bisericii, n numele Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, a cinstitei i a slvitei ei adormiri. Ajungnd ei la Tihfin, au cntat rugciuni naintea icoanei fctoare de

minuni i s-au apucat cu srguin de zidirea i svrirea bisericii, pe care au i isprvit-o. Apropiindu-se praznicul cinstitei i slvitei Adormiri, a trimis pe eclesiarh la satele dimprejur, ca la douzeci de stadii i mai mult, ca s spun cretinilor ziua sfinirii bisericii i viitorul praznic al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, poruncindu-le ca, cu postire i rugciune s vin la praznic spre sfinirea bisericii. Deci, acel eclesiarh trimis era un brbat cu via curat, cucernic i plcut lui Dumnezeu, cu numele Gheorghe. Acela, mplinindu-i cele poruncite, se ntorcea la biseric n ziua dinaintea praznicului. Ei, fiind departe de biseric, ca la trei stadii n pustie, au simit miros plcut de tmie i aromate mirositoare, cci darul Sfntului Duh, prin venirea sa de fa, a umplut acel loc de mireasm, la care avea s se arate singur Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Deci, mergnd Gheorghe i cugetnd n sine de unde poate veni n pustie o mirosire plcut ca aceea, fr de veste a vzut pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, strlucind n lumin negrit i eznd pe o creang de brad. n mna dreapt avea un toiag rou, cu care, ca i cum s-ar rezema, i sttea naintea ei un brbat luminos n haine arhiereti, mpodobit cu cruntee, care, dup chip semna a fi Sfntul Ierarh Nicolae. Vznd eclesiarhul acea minunat artare, s-a cuprins de fric i de spaim i a czut la pmnt ca un mort. Arhiereul cel ce sttea naintea Nsctoarei de Dumnezeu, apropiindu-se de el, l-a atins, zicnd: "Scoal-te i nu te teme!" Iar el cu cutremur i cu spaim s-a sculat n genunchi, avnd minile strnse pe piept i privea la ceea ce vedea. Atunci Preacurata Fecioar ce edea pe ramur, i-a zis: "Omule, ducndu-te la biseric, s spui preoilor i oamenilor, ca s nu pun crucea cea de fier, pe care vor s-o pun la biserica mea, ci s pun cruce de lemn; pentru c aa am voit eu". Eclesiarhul, lundu-i puin ndrzneal, a zis cu fric: "Doamn i Stpna mea, nu m vor crede pe mine!" La aceasta, arhiereul i-a rspuns: "Cnd nu te vor crede, atunci va fi semn de ncredinare". Dup cuvntul acesta, Preacurata Fecioar, care s-a artat i arhiereul ce sttea naintea ei, s-au fcut nevzui. Atunci eclesiarhul a neles c este adevrat artarea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, iar arhiereul cel ce sttea naintea ei, este marele arhiereu i fctor de minuni, Nicolae. Deci, cznd la locul acela, a dat mulumiri i rugciuni lui Dumnezeu, c s-a nvrednicit de o vedenie preaslvit ca aceea. Mergnd la biseric, a spus preoilor i oamenilor, cele ce a vzut i a auzit; dar aceia nu l-au crezut, ci au poruncit s pun lucrtorii pe biseric crucea cea de fier. Cnd unul din acei lucrtori, dup porunca preoilor, a luat crucea cea de fier i s-a suit cu ea pe biseric i a nceput s-o aeze, deodat s-a pornit vnt tare cu vifor mare, iar pe omul cu crucea de fier, apucndu-l cineva nevzut, ca i cu minile, l-a pus pe pmnt nevtmat, nu ca i cum ar fi czut de sus, ci ca i cum s-ar fi pogort cu picioarele. Atunci preoii i oamenii, vznd acea nfricoat minune, sau temut i au crezut cuvintelor eclesiarhului, preamrind pe Dumnezeu i pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu i au fericit pe marele fctor de minuni

Nicolae. Apoi, ndat fcnd o cruce de lemn, au pus-o pe biseric i au prznuit cu bucurie ziua sfinirii bisericii mpreun cu praznicul Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i se svreau atunci multe minuni, din acea icoan fctoare de minuni a Preacuratei Maicii lui Dumnezeu i se ddeau tmduiri celor cuprini de boli, dar nu numai atunci, ci i dup aceea. Dup sfinirea bisericii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din Tihfina, tot poporul s-a dus acolo, unde plcutul lui Dumnezeu, eclesiarhul Gheorghe, a vzut pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu i pe fctorul de minuni Nicolae i, rugndu-se, a zidit o cas de rugciuni n numele Sfntului Nicolae, fctorul de minuni; iar din ramura aceea pe care a vzut-o eznd pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, a fcut o cruce i a pus-o n casa de rugciuni, pentru nchinarea poporului cel binecredincios ce venea acolo. Deci s-a fcut acolo aceasta, ntru neuitata pomenire a celor de pe urm, despre artarea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a Ierarhului Nicolae. Multe minuni se fceau acolo, ca i n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, spre slava Domnului i spre folosul oamenilor celor credincioi. Iar dup ce au trecut apte ani, prin mnia lui Dumnezeu i prin negrija celor bisericeti, ntr-o noapte sa aprins biserica din lumnri nestinse i toat s-a fcut cenu. Iar icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, scondu-se din foc, cu puterea nevzut a lui Dumnezeu, s-a aflat ntr-un loc deprtat de o jumtate de stadie stnd pe un ienupr. n acel timp a ars i casa cea de rugciuni din pdure, iar crucea care era fcut din ramuri i pe care ezuse Nsctoarea de Dumnezeu, asemenea fr s fi czut foc, s-a gsit ntreag la o mic deprtare, n desiul ienuperilor. Deci, s-a fcut a doua biseric de lemn n locul celei arse, asemenea s-a fcut i n pustie, n acelai loc, o cas de rugciune. Apoi s-a pus cu cinste n biserica cea nou, la locul su, sfnta icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, precum i crucea i-a luat locul n noul loca de rugciune. Dup ce au trecut cinci ani, ntr-o noapte, iari sa aprins biserica i a ars pn la temelie; iar icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ca rugul cel nears s-a gsit n cenu, fr s fie ct de puin vtmat de foc. Tot n acel ceas, nu se tie prin ce ntmplare, a ars i casa de rugciune din pustie, iar crucea s-a gsit n cenu nevtmat. Mirnduse toi de nite minuni ca acestea, preamreau pe Dumnezeu i pe Nsctoarea de Dumnezeu. Apoi srguindu-se, au fcut iari a treia biseric de lemn, mai mare i mai frumoas dect cea dinti, asemenea i casa de rugciune din pustie au fcut-o pentru a treia oar. Biserica a treia a stat o sut de ani i mai mult, pn n zilele dreptcredinciosului i vrednicului de laud a toat Rusia, marele domn Vasilie Ioanovici. Acela cu deosebit dragoste, din rvn i din osrdie ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, pornindu-se ctre icoana ei fctoare de minuni, a poruncit s zideasc n Tihfini, din visteriile sale mprteti, o biseric de piatr. Dar, cnd pridvorul era gata ntemeiat mprejur i cnd lucrtorii au nceput a netezi i albi pereii, atunci, cu judecile pe care numai Dumnezeu le tie, zidirea

pridvorului a czut i a acoperit cu piatr pe cei 20 de lucrtori ai bisericii; iar preoilor, anuntorilor i la tot poporul s-a fcut ntristare mare, pentru lucrtorii ngropai sub piatr; pentru c socoteau ei, c au murit de greutatea pietrelor. Atunci ei au nceput a da pietrele la o parte i, dup trei zile de munc, i-au gsit pe toi vii, nevtmai ntru nimic; fiind pzii cu milostivirea lui Dumnezeu i cu aprarea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Cnd poporul a vzut aceasta, s-a umplut de bucurie i au dat mulumire lui Dumnezeu i Preacuratei Fecioare, de o minune preaslvit ca aceea. Deci, apucndu-se din nou la lucru, au zidit pridvorul acela foarte frumos; iar dup ce au sfrit toat gtirea i nfrumusearea bisericeasc, cu nvoirea stpnitorului, a mers la sfinirea acelei biserici i Serapion, arhiepiscopul marelui Novgorod. Arhiepiscopul, sfinind biserica, a pus ntr-nsa cu cinste icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu; iar n pustia aceea, unde era casa de rugciune nchinat Maicii Domnului, acolo, din porunca marelui domn i cu binecuvntarea arhiereului lui Hristos, Nicolae, s-a ntemeiat o mnstire pentru petrecerea clugreasc. Dup zidirea i sfinirea bisericii Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu din Tihfini, trecnd ase ani, binecredinciosul i marele domn Vasilie Ioanovici, din dragostea ce avea pentru Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a mers la Tihfini, ca s vad icoana ei cea fctoare de minuni i s se nvredniceasc a o sruta, cum i spre a-i svri rugciunile sale cele osrdnice i spre a vedea biserica cea nou, zidit cu bani din vistieriile sale. Ducerea sa la Tihfini a fost n zilele arhieriei preasfinitului Macarie al Novgorodului, care, cu voia lui Dumnezeu, a fost rnduit la scaunul mitropoliei a toat Rusia. ntr-acea vreme, mpreun cu marele domn, a mers i el la Tihfini, de unde, dup multele sale rugciuni fcute cu credin i cu lacrimi vrsate naintea icoanei fctoare de minuni, s-a ntors la mprteasca sa cetate plin de duhovniceasc veselie. Dup moartea acelui domn, scaunul singurei stpniri a toat Rusia, l-a luat binecredinciosul su fiu, marele domn Ioan Vasilievici, care s-a ncoronat cu mprteasc coroan; asemenea avnd i el mare credin i osrdie dup Dumnezeu ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i ctre icoana ei, cea fctoare de minuni din Tihfini. Acel mprat, urmnd tatlui su, a mers acolo singur la nchinare, unde, vznd biserica aceea inut i ocrmuit de preoi i diaconi mireni i multe locuine de popor mprejurul ei, nu ia plcut, dorind ca acolo s fie petrecere clugreasc. De aceea, sftuindu-se cu prea sfinitul mitropolit Macarie, cu Pimen, arhiepiscopul marelui Novgorod i cu toi voievozii i boierii si, a poruncit ca locuinele acelea din jurul bisericii s se mute n alt loc departe, iar lng biseric s se slluiasc rnduial clugreasc, care s o chiverniseasc cu cntare bisericeasc. Astfel, n scurt timp s-a ntemeiat la Tihfini o mnstire aleas, ntreinut din ndestulatele vistierii mprteti. Toat mnstirea era de piatr i ngrdit cu zid de piatr; avnd ntr-nsa via de obte, ca i n celelalte mari locauri. Cel dinti egumen n locaul acesta a fost egumenul

Chiril; apoi clugrii cei mbuntii, lsndu-i locurile lor n pustie, au venit n locaul Tihfinului, atrgndu-se acolo de minunile care se fceau de icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, precum despre aceasta ne arat povestirea ce urmeaz. ncepnd a se zidi locaul i Prea Sfinitul Pimen, arhiepiscopul marelui Novgorod, fiind de fa pentru chiverniseala rnduielii mnstireti, a venit acolo monahul Avram de la mnstirea lui Serghie cea din pustie i care se afla n nite locuri ce se numesc Luni, ce erau departe de locaul Tihfinului ca la cinci sute de stadii. Avram, precum se spune, a fost bolnav n mnstirea sa mult vreme i acum atepta s moar de acea grea i lung boal. Dar povuitorul acelei mnstiri, un brbat plcut lui Dumnezeu, anume Martirie, tiind din auzite de icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din Tihfini i de multele tmduiri ce se ddeau de dnsa neputincioilor, a poruncit ucenicului su s se duc acolo i s se roage Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Bolnavul, auzind aceasta, a fgduit c va merge ndat s se roage Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i din ceasul acela a ctigat tmduire de boala sa cea lung i grea, ntorcndu-se de la porile morii; i astfel s-a sculat sntos de pe patul durerii. Bucurndu-se el i slvind pe Dumnezeu, mpreun s-a bucurat i Martirie povuitorul lui, de grabnica nsntoire. Deci, Martirie a poruncit ucenicului su s mearg ndat s-i mplineasc fgduina sa. Avram, mergnd fr de zbav i ajungnd acolo, i-a ndeplinit fgduina i, cu lacrimi pline de bucurie cznd la preacurata icoan, o sruta cu buzele, ca dup rspltire pentru mare mulumire i spunea la toi mila ce i s-a dat lui de ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Acea minune a ajuns i la auzul arhiereului, care ntr-acea vreme punea nceputul locaului, rnduind pe frai la slujbe; i, umplndu-se de bucurie duhovniceasc, a preamrit pe Dumnezeu i pe Stpna cea Preacurat care L-a nscut. Pe Avram nu l-a mai lsat s se ntoarc la povuitorul su, ci i-au ncredinat cheile bisericeti, ca el ntiul i pe urm s se afle naintea icoanei fctoare de minuni, pentru negrita mil a Maicii lui Dumnezeu, care s-a svrit spre dnsul. Stareul Martirie, dup plecarea lui Avram, a nceput a plnge, de ce nu s-a dus i el cu ucenicul, spre a se nchina icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i i-a pus n gnd s se duc, atunci cnd se va ntoarce ucenicul. Ateptnd el mult vreme pe ucenicul su, s-a suprat de zbovirea lui. Deci, i s-a fcut n vedenia visului o artare ca aceasta: n partea unde era Tihfinul se vedea un stlp mare de foc i pe nlimea stlpului acela se vedea stnd chipul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, asemenea ca icoana din Tihfini. Acel chip strlucea foarte luminos, iar el avea dorina s-l srute i n acea dorin fiind s-a deteptat. De atunci i-a venit mai mare dorin s vad acea sfnt icoan i s se nvredniceasc a o sruta. Pentru aceea a lsat toate i s-a dus cu srguin la Tihfini, unde, ajungnd i vznd icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a czut naintea ei cu mult bucurie i se ruga cu multe lacrimi. Apoi,

vznd i pe ucenicul su sntos, n-a voit s se mai ntoarc la mnstirea sa, ci a rmas n locaul Tihfinului, ca s poat vedea totdeauna icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Dar dup o vreme, cu bunvoina lui Dumnezeu, s-a mutat n alt loc pustnicesc, care se afla ca la patruzeci de stadii de mnstirea Tihfinului. ntr-o sear, Avram a vzut deasupra acelui loc o cruce de stele nchipuit pe cer, care lumina locul acela. Deci, mutndu-se acolo fericitul stare Martirie a luat nsemnare cu el dup icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i petrecea n linitea aceea slujind lui Dumnezeu. El purta pretutindeni pe unde umbla, icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, zugrvit dup icoana cea fctoare de minuni. ntr-o vreme s-a ntmplat de a venit n cetatea Tferului Simion, mpratul Cazanului i a petrecut acolo cu porunca dreptcredinciosului mprat i marelui domn Ioan Vasilievici. mbolnvindu-se fiul acelui Simion, anume Ioan, a murit i, ntmplndu-se acolo stareul Martirie, a pus peste cel mort icoana Maicii lui Dumnezeu, ce o purta cu sine, i ndat a nviat. Atunci tatl aceluia, umplndu-se de bucurie, a dat mare mulumire lui Dumnezeu i Preasfintei Nsctoare. Iar fericitul stare Martirie, mulumindu-i, i-a zidit n pustia lui o biseric de piatr din averea sa, n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a ntemeiat acolo i o mnstire. Dar noi s ne ntoarcem la locaul Tihfinului i mai ales la icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ca s povestim mcar o parte din minunile ei. De la artarea sfintei icoane n Tihfini i pn la zidirea mnstirii au trecut o sut aptezeci i apte de ani. n aceast vreme, biserica a fost inut de mireni i sau fcut multe minuni de la acea icoan, dndu-se i felurite tmduiri, pe care nimeni nu le-a scris spre ntiinarea neamului din urm; astfel c nenvaii de mai nainte ne-au lipsit de un mare folos. Dar, nici dup ce s-a ntemeiat locaul nu s-au scris multe, fie din netiin, fie din nebgare de seam, ci numai cteva ne-au rmas de la dnii, pe care le adunm ca nite spice mrunte dup seceri sau ca pe nite struguri ce rmn dup culesul viilor. Iat acele minuni: Un om anume Teofil, fiind orb patru ani i ase luni, dup ce s-a rugat naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a vzut. n aceeai vreme, un copil, anume Haralambie, era ndrcit i, fiind adus la icoana cea fctoare de minuni, s-a mntuit de duhul cel necurat. Zaharia orbul, cinci ani nu vzuse lumina cu ochii i, fiind adus naintea icoanei sfinte, a cptat vederea. Femeia unui om, anume Climent, care locuia n Moscova, cetatea mprteasc, a crei nume era Paraschiva, fiind bolnav i zcnd n pat un an ntreg, ptimea ru cu tot corpul de acea boal. Din pricina durerilor celor mari i pierduse mintea i ochii i-au orbit; de aceea brbatul ei a umblat i a cheltuit foarte mult, ca s-o poat tmdui, dar nimic nu sporise; deci, se dezndjduise de viaa ei. El, auzind c Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, prin cinstita sa icoan cea din Tihfini, d mil i grabnic tmduire tuturor credincioilor, s-a umplut de ndejde i i-a ndemnat femeia s fgduiasc

c va merge s se nchine chipului cel fctor de minuni al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Ea a fgduit i ndat dup cuvntul fgduinei, s-a sculat din neputinele cele cumplite ca din somn i s-a nsntoit cu tot trupul, numai la ochi nu cptase vederea. Deci, amndoi, brbatul i femeia, s-au dus la Tihfini, mplinindu-i fgduina lor. El, ajungnd la locaul Preasfintei Nsctoare, n smbta cea dinti a Marelui Post, au fcut cntare de rugciune naintea icoanei celei fctoare de minuni i, cnd a fost cntarea cea de toat noaptea de smbt spre Duminic, femeia a cptat vedere din milostivirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Vznd toi acea minune, au preamrit pe Dumnezeu i pe Nsctoarea de Dumnezeu; iar cei ce au ctigat o mil ca aceea, mulumind mult, s-au ntors cu bucurie la casa lor. Odat a fost adus un om orb, cu numele Grigorie. Acela rugndu-se, la praznicul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, naintea chipului ei cel fctor de minuni, i s-a druit vederea i s-a dus la casa sa, slvind pe Hristos Dumnezeu i pe Maica Lui cea preacurat, pentru acea tmduire. Dup cteva zile, a adus n mnstire, la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe un om, anume Andrei, care era slbnog, mut i surd. Acela a ptimit n aceste neputine cincisprezece ani; deci, fcndu-se rugciune pentru el, ndat s-a tmduit de neputinele sale; i astfel i s-a dat auzire i i s-a dezlegat amuirea limbii lui i s-a sculat sntos din slbnogire cu tot trupul. O femeie, anume Mavra, care tria la rul Ostii, fiind cuprins de orbire i nevznd lumina aptesprezece ani, a fost adus la icoana cea fctoare de minuni i a cptat vedere. n acelai an, au adus n sfntul loca de la marele Novgorod, un copil, anume Gheorghe, care era cuprins de duhul cel necurat de ase ani i astfel era cumplit chinuit. Venind el naintea sfintei icoane a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ndat duhul cel ntunecat, nesuferind lumina darului Preasfintei Nsctoare, s-a stins ca ntunericul naintea soarelui i astfel s-a nsntoit copilul. O vduv, anume Iuliana, era bolnav de ochi aa de greu, nct nu mai vzuse lumina de doi ani. Auzind de fctoarea de minuni icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din Tihfini, i de negritele tmduiri care se ddeau oamenilor, s-a aprins cu cldura credinei ctre Nsctoarea de Dumnezeu i s-a fgduit s mearg la acea icoan spre nchinare. Deci, ndat n ceasul acela i-a dat Stpna luminoas vedere ochilor; iar ea, srguindu-se s-i mulumeasc, s-a dus la mnstirea ei, astfel mplinindu-i fgduina i mulumind Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu pentru minunea ce i-a artat ei. n vremea aceea, un chiop, anume Achindin, neputnd nicidecum s umble pe picioare doi ani, deoarece i erau zbrcite, a mers naintea icoanei celei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare i ndat i s-au tmduit picioarele. Deci, sculndu-se naintea tuturor, umbla sntos, mulumind lui Hristos i Preacuratei Lui maici. n acelai an, a fost adus n

sfntul loca un tnr orb, anume Iona, din marele Novgorod, i a ctigat vederea de la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Alt tnr ndrcit, anume Maxim, fiind adus de prinii si la chipul cel fctor de minuni al Preacuratei, nc pe cale, diavolul a fost izgonit din el cu puterea lui Dumnezeu. Deci, mergnd n mnstire, a spus de acea minune fcut, dnd mulumire lui Dumnezeu i Preasfintei Nsctoare. O femeie, anume Elena, fiind oarb de doi ani i ase luni, a luat tmduire i a vzut chiar naintea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ntr-o zi de Duminic, pe cnd se svrea Sfnta Liturghie, n vremea cntrii axionului: "Cuvine-se cu adevrat s te fericim..." Alt femeie oarb, anume Maria, fiind adus la praznicul Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, la icoana cea fctoare de minuni, ndat a vzut, cu darul ei. Asemenea un om, cu numele Climent, lucrtor de argint, fiind bolnav cu ochii i lipsit de lumin, a ctigat sntate i vedere, rugndu-se la icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Alt orb, cu numele Filip, n-a vzut lumina cinci ani; deci, aducndu-se la acea mnstire n Duminica Ortodoxiei, sttea i se ruga naintea icoanei celei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i, n vremea Liturghiei, la ieirea cu Sfintele Daruri, a ctigat vedere. n acelai an, a venit din cetatea mprteasc Moscova, un om cu numele Chiril i, rugndu-se Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a ctigat vedere. Acela spunea c a suferit mai nainte de cap i de ochi, iar dup aceea, a orbit din marea durere de amndoi ochii, nevznd lumina zilei o jumtate de an, nu avea nici o uurare de durere. El, pentru aceasta, era mult ngrijorat de ai si; deci, ntr-o noapte i s-a fcut soiei sale o artare n vedenia visului, poruncindu-i s mearg n Tihfini la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i va lua tmduire; iar de nu va merge, va ptimi mai ru. Femeia, deteptndu-se, a spus brbatului su cele ce auzise n vis. ncepnd el a se ruga cu cldur Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i, fgduind c va merge la Tihfini, din acel ceas i s-a uurat durerea i a vzut lumina cu amndoi ochii; astfel s-a nsntoit desvrit. Dar, de vreme ce a uitat fgduina lui i nu i-a mplinit-o, dup o vreme oarecare, a venit asupra lui boala cea de mai nainte. Atunci, aducndu-i aminte de fgduina nemplinit i cunoscndu-i greeala, a nceput a plnge i a se tngui. Apoi iari, punnd fgduin, s-a rugat Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a ctigat sntate cu milostivirea ei, dar nu ca nti, ci vedea numai cu un ochi, cellalt rmnnd orb; deci, nentrziind, a plecat pe calea spre Tihfini spre a se nchina la icoana cea fctoare de minuni, pe care, dac a vzut-o cu un ochi, ndat i s-a deschis i cellalt. ntr-una din zilele lui decembrie, anume la nou, au venit n mnstire 23 de oameni, ntre care cei mai de seam erau Grigorie i Mihail. Aceia, svrind rugciuni de mulumire naintea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare, spuneau c odat, fiind ei departe pe oceanul mrii spre vnarea fiarelor de mare, au stat multe zile la un mal pustiu din

pricina nvluirii mrii, astfel c s-au lipsit de hran mult vreme, nct topindu-se de foame, erau aproape s moar de nemncare. Deci, fiecare atepta s moar, ns se ruga lui Dumnezeu pentru iertarea pcatelor. Apoi i-au adus aminte de icoana fctoare de minuni din Tihfini a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i au nceput a se ruga ctre dnsa i chiar n noaptea aceea, dormind, i s-a artat unuia dintr-nii grabnica ajuttoare, poruncindu-le s se hrneasc cu iarba ce cretea acolo, pn ce le va fi lesnicioas calea apei, pentru a se ntoarce la locul lor. Aceast vedenie i artare spunnd-o tovarilor si, au gustat din iarb i au aflat ntr-nsa un gust ales i saiu de pine. Iarba aceea le-a fost lor precum a fost israelitenilor mana n pustie. Astfel s-au hrnit cu iarb douzeci de zile pn ce a ncetat furtuna mrii. Dup puin vreme, o femeie, anume Elena, a venit i a spus c a fost oarb trei ani. Aceea, pornindu-se cu credin, a poruncit s fie dus la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu; i, cnd era nc pe cale, ndat a vzut cu ochii; astfel c a ajuns sntoas la mnstire, dnd mulumire lui Dumnezeu, naintea icoanei fctoare de minuni. Asemenea i un brbat, anume Mamant, care a venit din hotarele Iezerului Alb, a spus c mult vreme a fost orb i numai fgduind ca s mearg la Tihfini, la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare, ndat a vzut. Alt brbat, din aceeai parte, anume Diomid, a spus c a czut n slbiciune un an ntreg. Dar, aducndu-i aminte de icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a nceput a se ruga ctre dnsa i a fgduit c va merge acolo; deci, ndat s-a sculat sntos i a mplinit fgduina. Un oarecare om, Pimen, cuprins de un drac cumplit, a fost legat de ai si cu lanuri i dus la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Pe cnd ei erau pe la jumtatea drumului, s-a tmduit cu milostivirea Maicii Domnului, pentru c a ieit dintrnsul diavolul. Deci, ajungnd sntos, s-a nchinat grabnicei sale tmduitoare. Un brbat oarecare, cu numele Codrat, mbolnvindu-se la cap, a orbit de ochi i n-a vzut lumina un an i jumtate. Auzind de icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de la Tihfini, s-a rugat cu umilin i a dat fgduin c va merge la ea spre nchinare i ndat a vzut. Dar, amnnd pe alt dat s se duc, i-a uitat cu totul fgduina i n-a mers s dea mulumire tmduitoarei sale, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Dup zece ani de la cptarea vederii sale, iari a orbit ca i mai nainte, ns nu i-a adus aminte de fgduina sa cea mai dinainte, pn ce a fost ntiinat prin vis. Cci a vzut pe cineva care i-a zis: "Mergi la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de la Tihfini, ca s-i mplineti fgduina; cci, de nu vei merge i nu-i vei mplini fgduina, nu vei ctiga vederea ochilor". El, deteptndu-se, ndat i-a adus aminte de ceea ce a fgduit i i-a recunoscut greeala sa. Deci, fiind dus la locaul Maicii Domnului, l-au pus nainte icoanei fctoare de minuni i se ruga cu cldur. Astfel a ctigat vederea prin milostivirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Un om, anume Ion, fiind aproape de moarte, i s-a artat n vis arhiereul lui Hristos,

Nicolae, zicndu-i: "De voieti s fii viu i sntos, fgduiete Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, c vei merge la icoana ei fctoare de minuni de la Tihfini". Omul acela, deteptndu-se, ndat a nceput a se ruga cu lacrimi i a da fgduin; deci, n acel ceas, s-a sculat sntos i a mers la mnstire, mplinindui fgduina cu mulumire. ntr-aceeai vreme, au adus i pe o femeie oarb, anume Maria, care nu vzuse lumina zilei de zece ani. i acea femeie i-a ctigat vederea naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. O alt femeie, anume Evdochia, din marginea iezerului ce se numete Onega, fiind ndrcit i slbnoag, avnd nc i o mn uscat, cum s-a fgduit a merge la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ndat s-a tmduit n casa sa; pentru c a fugit din ea duhul necurat i slbnogirea ei s-a prefcut n sntate. Dar numai mna i-a rmas netmduit ca s nu uite fgduina sa; deci, a mers la Tihfini, s-a rugat Maicii Domnului i astfel mna ei s-a fcut sntoas. Un om chiop i orb, anume Ioan, fgduindu-se la icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a luat tmduire n casa sa prin milostivirea ei; cci a vzut cu ochii cum i s-au ndreptat picioarele i astfel a mers la Tihfini ca s dea mulumit tmduitoarei sale. n acest chip muli oameni, cuprini de diferite neputine, n vremile acela i dup aceea, fcnd numai fgduin, ca s mearg spre nchinare la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ndat ctigau tmduiri. Duhurile cele necurate se goneau, orbii se luminau, slbnogii se sculau sntoi de pe paturile lor i, de orice neputin era cuprins cineva, fgduindu-i rugciunile sale Maicii lui Dumnezeu, se tmduiau degrab. n zilele stpnirii dreptcredinciosului mprat i marelui Vasilie Ioanovici, cel cu porecla uisca, prin tirea lui Dumnezeu, pentru pcatele omeneti, era mare tulburare pe pmntul Rusiei. Pe de o parte, din pricina rzboaielor dinuntru, iar pe de alt parte din pricina celor dinafar. Deci, se vrsa pretutindeni sngele credincioilor cretini i s-a luat cetatea mprteasc Moscova, de oameni de alt credin; iar marele Novgorod l-au luat n stpnire fezii, mpreun cu hotarele cele dimprejurul lui. n acea vreme i mnstirea Tihfinului era stpnit de fezi i suferea mult strmtorare de la ei. Dar, cu milostivirea lui Dumnezeu i cu ajutorul Lui cel puternic, adunndu-se cetele din oastea Rusiei, iari au luat mprteasca cetate Moscova, mprind pe vremea aceea binecredinciosul mprat i marele domn Mihail Teodorovici. El a trimis cetele sale i n hotarele marelui Novgorod, contra fezilor i, fcnd cu ei rzboi lng rul ce se numete Ust, a biruit pe potrivnici. Atunci fezii ce s-au gsit la Tihfini, de oamenii din oastea mprteasc, unii au fost ucii iar alii prini de vii. Auzind despre aceea voievodul fezilor, care stpnise marele Novgorod i fusese ntr-nsul cu cetele sale, s-a umplut de mare mnie i iuime contra sfntului loca al Tihfinului i voia s-i fac izbndire. Deci, a trimis pe ostaii si s-l pustiasc cu sabie i cu foc i s-l risipeasc desvrit mpreun cu locuinele cele omeneti dimprejur. De acest

lucru ntiinndu-se, locuitorii cei din jur s-au adunat cu femeile i cu copiii n mnstire, care era ntrit cu ziduri de piatr i, nchizndu-se ntr-nsa mpreun cu clugrii i cu puini oameni mprteti, ndjduia de scpare, nu att prin tria zidurilor, ct prin ajutorul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care este zid nesurpat. Venind fezii, au nconjurat mnstirea i se luptau cu trie contra ei; iar cei ce se nchiseser n mnstire erau n mare fric. Deci unii, stnd pe ziduri, se bteau cu potrivnicii, iar alii, adunndu-se cu clugrii n biseric, se rugau cu lacrimi lui Dumnezeu i Preasfintei Nsctoare, naintea icoanei fctoare de minuni, fcnd astfel rugciuni de toat noaptea. n acea noapte, unei femei cu numele Maria, care dormita i avea lacrimi pe faa ei, i s-a artat Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, zicndu-i: "Spune tuturor celor ce sunt n mnstire ca s ia icoana mea i s nconjoare zidurile de jur mprejur i vor vedea mila lui Dumnezeu". Femeia aceea ndat a nceput a spune la toi despre aceasta. Auzind ei acest lucru, s-au umplut de bucurie i de ndejde i, lund icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cu cntri de rugciune, au nlat-o pe zidul ogrzii mnstireti i fcnd litie au ocolit de jur mprejur, plngnd i strignd: "mprteas, vezi primejdiile robilor ti, izbvete-ne de potrivnicii care ne stau mprejur. Arat-i puterea ta, ca s neleag toi vrjmaii c tu eti cu noi, aprtoarea noastr!" Deci, n acelai ceas a czut fric mare asupra fezilor, care sau tulburat i au fugit de la mnstire negonii de nimeni. Dup aceasta, trecnd ctva vreme, fezii au venit cu mai mult putere i, ncojurnd mnstirea, s-au luptat multe zile nentrerupt; dar de vreme ce la nconjurare era mult popor de amndou prile i de toat vrsta, poporul nu se afla fr de pcat ntr-o strmtoare ca aceea; cci focul, slluindu-se cu fnul la un loc, i mnia Domnului le era deasupra; deci, vrjmaii se fceau tari cu voia dumnezeiasc i, pentru pcatele lor, i supra cu asprime i cu meteugurile sale cele de multe feluri, nct acum le era aproape pierderea celor ce erau n nconjurare. Frica lor era mare, asemenea i nepriceperea; fiind slbii de nencetatele rzboaie. De aceea poporul a nceput cu amar tnguire a alerga la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare i cu umilin a strigat: "Fecioar, de Dumnezeu Nsctoare, vezi smerenia noastr i nu prsi locaul tu, n care tu singur eti mprteas. Prin venirea sfntului tu chip ai voit a se zidi aceast mnstire; deci, milostivetete, Preasfnt, de turma ta, c vezi, o, Stpn, pornirea cea cumplit asupra noastr, a potrivnicilor notri. Nu ne lsa pe noi robii ti, care nu avem de nicieri nici un ajutor afar de tine". La nconjurarea aceea s-a ntmplat de era i un slujitor al mnstirii Soloveului, anume Martinian, brbat temtor de Dumnezeu. Aceluia i s-a artat n vedenie Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, cu ierarhul Nicolae, Cuviosul Varlaam Hutnischi i cu Zosima al Soloveului i i-au grit: "Locul acesta este aproape de pierzare, pentru multele pcate cu care s-a prihnit sfntul meu loca". Iar brbatul acela, deteptndu-se din vedenie, s-a spimntat foarte mult i,

cu multe lacrimi, a spus acestea celor mai mari din mnstire. Iar aceia, dac au auzit, ndat au cercetat toate feele fctoare de pcate i le-au izgonit din mnstire i astfel a curit pridvorul bisericesc. Apoi, cu multe lacrimi i rugciuni, milostivea pe Dumnezeu i pe Sfnta Fecioar, ca s nu fie dai pe minile vrjmaului. Iar Domnul i iubitorul de oameni, prin mijlocirea Preacuratei Maicii Sale, mnia sa cea dreapt a prefcut-o n milostivire i din acea zi cei ce erau n nconjurare, au nceput a se ntri, iar potrivnicii a slbi. Deci, sftuindu-se cei ce erau nconjurai i ngrdindu-se cu mila Preasfintei Nsctoare, au ieit i au pornit fr de veste asupra potrivnicilor, btndu-se cu dnii foarte tare. Dumnezeiasca pronie le ajuta lor, prin rugciunile Maicii lui Dumnezeu, dndu-le slvit izbnd i biruin asupra vrjmailor; pentru c, nefiind muli, au biruit multe mii de potrivnici; iar pe alii de vii i-au prins i i-au dus n mnstire. Dup aceea, fezii, ca s se rzbune pentru ruinea lor, au venit cu mai mult oaste la mnstire i cu pornire foarte tare s-au luptat asupra ei de toate prile; deci, ncepnd a spa gropi tinuite pe sub poart i ziduri, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i s-a artat n vedenie de noapte lui Martinian, zicndu-i: "Spune celor mai mari s mearg s goneasc porcii de la casa mea, c au spat-o de jur mprejur. Asemenea a spat i pragul porii pe dedesupt". Aceeai artare i porunc a Preacuratei s-a artat n acelai ceas i altui om, anume Grigorie; deci, amndoi au spus acea vedenie la cei din mnstire. ntr-acea noapte, Domnul a artat o minune nfricoat fezilor, fiindc ei au vzut venind la mnstire din partea dinspre Moscova cete de ostai narmai, cu multe steaguri luminoase i purttoare de cruci, pe care vzndu-le, ei s-au temut; pentru c socotea c este oaste mprteasc care vine n ajutorul celor nconjurai; deci, voiau s fug, avnd ndejde la spturile cele de dedesupt, pentru aceea se srguiau s surpe poarta i zidurile. Dar cei ce erau nconjurai, auzind porunca Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de la acei doi oameni, Martinian i Grigorie, s-au ntrit cu mult ndejde i fcnd cntri de rugciune naintea icoanei celei fctoare de minuni, au ieit ca i mai nainte narmai i au pornit asupra potrivnicilor. Dumnezeu, ajutnd dreptcredincioilor, a tulburat otile fezilor, cci a czut peste dnii fric i cutremur, din care pricin, nspimntndu-se, s-au cltinat i au nceput s fug de ruine, unul btndu-se de altul, nu atta de cei vzui, ci mai mult de ostaii cei nevzui. Atunci dreptcredincioii, vznd pe potrivnicii lor fugind, au luat mai mult ndrzneal i, gonindu-i pe dnii, i tiau ca pe nite paie; iar pe fezii care erau n gropi, ieind oastea din mnstire, pe unii i-au ucis, pe alii i-au acoperit cu pmnt, iar pe cei vii i-au dus n mnstire, unde spuneau c toat noaptea trecut au vzut venind n mnstire mult oaste narmat i dup aceea, ieind, au pornit cu mare fug asupra lor. Atunci dreptcredincioii, auzind aceasta, au mulumit cu lacrimi lui Dumnezeu i Preacuratei Lui Maici. Deci, la doi ani dup aceea voievodul fezilor, cel de la marele Novgorod, mniindu-se asupra mnstirii

Tihfinului, unde a pierit atta mulime de ostai, a trimis mai mult putere, poruncind s risipeasc mnstirea din temelie; iar icoana cea fctoare de minuni a Preacuratei Nsctoare s o taie n buci i, din biserica ei, crmid cu crmid s se arunce. Deci, pornind pe drum spre Tihfini puterile fezilor, s-au ntiinat despre aceasta cei din locaul Tihfinului i, temndu-se cu toii de fric, voiau ca, lund icoana cea fctoare de minuni, s fug n mprteasca cetate Moscova. Dar icoana sttea la locul ei nemicat i, de cte ori se ispiteau minile celor sfinii cu cntare de rugciune, ca s-o ia de la locul ei, cu nimic n-au sporit. Astfel, au neles cu toii c Preasfnta Nsctoare nu binevoiete a pleca de acolo. Deci, punndu-i ndejdea n ajutorul ei cel puternic, s-au nchis n mnstire i ateptau venirea potrivnicilor la dnii. Dar grabnica ajuttoare a credincioilor i pzitoarea neadormit a locaului su, n-a lsat pe fezi s ajung pn la mnstire, ci le-a mpiedicat calea cu o minune preamrit. Pe drum li s-a artat o mare i nfricoat oaste, care venea n grab mpotriva lor. Atunci ei, neputnd s stea mpotriva unei puteri nebiruite ca aceea, i fr s mai atepte ajutor, cuprinzndu-se de mare fric, s-au ntors n fug, clcnd unii peste alii. Din acel timp, fezii n-au mai ndrznit s vin la mnstirea Tihfinului. Astfel, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu de multe ori i cu preaslvire i-a aprat locaul su. Dar nu numai acel loca, ci a izbvit i marele Novgorod cu toate hotarele lui din minile i stpnirea fezilor i le-a ncredinat dreptcredinciosului mprat cretin. Astfel s-a fcut linite n mpria Rusiei cu rugciunile Maicii Domnului. Dup trecerea primejdiilor i a nevoilor ce s-au zis mai sus, netrecnd muli ani i mnstirea fiind n linite, Dumnezeu a voit - dup netiutele Sale judeci -, ca pe acea mnstire care a pzito ntreag de fezi s o cerceteze cu foc, spre curirea spurcciunilor i spre pedepsire. Cercetarea aceea s-a vestit mai nainte cu minune, astfel: La Tihfin era un om srac, anume Nichita, care, fcndu-se nebun pentru Dumnezeu, i s-a artat nu n vis, ci la artare, Cuviosul Macarie Jeltovodschi, zicndu-i: "Mergi de spune egumenului i frailor s pzeasc cu dinadinsul nfrnarea. Mai ales s nu in n mnstire butur, din care se poate mbta; deoarece beia se face pricinuitoare la toate rutile, cum i feele cele pricinuitoare de sminteal, adic partea femeiasc. Apoi nici ei s nu plece afar din mnstire i de lng biseric, ci s se roage lui Dumnezeu nencetat i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, deoarece are s vie pedeaps prin foc asupra mnstirii". Nichita se gndea n sine: "Cine este acest stare cinstit, mpodobit cu cruntee, care-mi griete mie unele ca acestea?" Iar cel ce i se artase a zis: "Eu sunt Macarie Jeltovodeanul i am venit s m nchin cinstitei icoane fctoare de minuni i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu". Zicnd aceasta, s-a fcut nevzut. Nichita s-a dus de a spus egumenului i frailor, dar ei nu l-au crezut i l batjocoreau ca pe un nebun. Dup cteva zile, dintr-o mic ntmplare, s-a aprins o chilie; din aceea ndat focul s-a lit peste toate zidurile, nct s-a aprins toat mnstirea i din mnia lui Dumnezeu era att foc, nct toate

s-au fcut cenu, nu numai cldirile care erau din lemn, dar i cele de piatr, multe s-au stricat de acel foc cumplit. Atunci clugrii au cunoscut c erau adevrate cele artate de Cuviosul Macarie, nebunului Nichita. Deci, nainte de lirea focului, ei au nceput a pzi cuvintele zise de Cuviosul Macarie i a se ruga lui Dumnezeu i Preasfintei Nsctoare, prin a crei milostivire n civa ani s-a nnoit acea aleas mnstire. Astfel acum st ntreag, nflorind ca i crinul i mbogindu-se cu minunile cele fcute de icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu; deoarece i acum, cei ce alearg acolo cu credin, i capt cerinele lor i toate neputinele omeneti se tmduiesc cu minune. Despre acele minuni nu se poate acum gri i a le scrie cu de-amnuntul, dar sunt scrise n locaul acela, ntru slava lui Hristos Dumnezeu i a Maicii Lui Preasfinte. Dar de unde a fost adus la Tihfini acea minunat icoan, prin netiut cale a vzduhului, nu se tie desvrit. ns n crile cele vechi scrise de mn se scrie: "Acea icoan a venit n Rusia, prin voia lui Dumnezeu, de la Constantinopol, pe vremea mpriei lui Ioan Paleologul, cu civa ani mai nainte de luarea Constantinopolului de ctre turci. C acea icoan este de acolo, se arat ntr-o povestire ca aceasta: n anii aceia, cnd acea icoan fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a nceput a se preamri la Tihfini, prin minuni multe i mari, s-a ntmplat c erau n Constantinopol nite negustori, brbai dreptcredincioi, din marele Novgorod, cu care vorbind prea sfinitul patriarh al Constantinopolului, le-a adus aminte de o icoan fctoare de minuni, ce fusese la dnii i i ntreba dac n-au auzit cumva de o icoan ca aceea. Ei au rspuns de aceasta prin adevrat mrturie, cum c icoana fctoare de minuni a Maicii lui Dumnezeu, numai Dumnezeu tie de unde a venit prin vzduh n Rusia cu mare preaslvire. Acea icoan se arta n diferite locuri, trecnd din loc n loc, n hotarele marelui Novgorod, departe de la dnsa cu o sut optsprezece stadii; apoi, s-a artat la rul Tihfinului, asemenea cu preaslvire, fcnd minuni de mirare i negrite; deci, dnd nenumrate tmduiri, petrece cu cinste i acum acolo n biseric. Prea Sfinitul patriarh, auzind unele ca acestea i nelegnd c acea icoan este cea de care ntreba el, a nceput a suspina din adncul inimii i a ntreba de dnsa mai cu dinadinsul. Dup aceea spunea singur cum c acea icoan fctoare de minuni a Maicii lui Dumnezeu se ducea pe mare cu preaslvire de la Constantinopol, din mprteasca cetate, oriunde o rnduia dumnezeiasca purtare de grij i dup ctva vreme iari se ntorcea la mprteasca cetate. Astfel fcea multe minuni i faceri de bine oamenilor credincioi, dndu-le biruin i izbnd asupra potrivnicilor, ca cea tare ajuttoare; iar pentru mndrie, pentru ura de frai i pentru nedrepti, a plecat de tot de la dnii i nu s-a mai ntors. Prea Sfinitul patriarh, spunnd acestea cu mare umilin, s-a dus n biseric i le-a artat locul i chipul unde a stat acea icoan fctoare de minuni. Acel loc era cum intri n biseric n partea de apus, la stlpul din dreapta, n care loc se pusese alt icoan a Preasfintei Nsctoare de

Dumnezeu, dar mai mic i deasupra ei ardea o candel. Brbaii aceia din Rusia, auzind i vznd unele ca acestea, s-au mirat foarte mult i au preamrit pe Domnul Dumnezeu i pe Preasfnta Nsctoare, care face nenumrate minuni peste fire n multe ri, prin chipul su cel fctor de minuni. Vorbind ei mult cu prea sfinitul patriarh i spunnd unul altuia minunile, adic patriarhul cele ce fcea n prile greceti, iar brbaii aceia, cele ce se fcea pe pmntul Rusiei, care l-au fcut a se minuna din aceste vorbiri i foarte mult s-au bucurat brbaii cei din Rusia, de ntiinarea chipului cel fctor de minuni. Apoi, cnd au plecat din Constantinopol i au ajuns n Rusia mare, ndat s-a aflat de la dnii prin povestiri n toate prile Rusiei. ntrebarea aceea a patriarhului s-a dat n scris pe scurt n toat lumea, adic povestirea de icoana fctoare de minuni a Maicii lui Dumnezeu i artarea locului unde a stat acea icoan fctoare de minuni. Aa se socotete de credincioi c nu este alt icoan, dect aceea care a plecat din Constantinopol. Pentru aceea, dup chipul locului din Constantinopol, i s-a fcut loc n biserica din mnstirea Tihfinului, potrivit chipului cel fctor de minuni al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu la intrarea n biseric, n partea dinspre apus, la ntiul stlp din dreapta, unde st i pn acum; fcnd multe i nespuse minuni. Dar de vreme ce acea icoan fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din Tihfini, se socotete c s-a adus de la Constantinopol, numindu-se de muli Odighitria, Romanca sau Lideanca, este de cuviin s pomenim aici c n Constantinopol erau dou icoane preaalese i preaslvite n minuni ale Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu; Odighitria i Romanca, care se zice i Lideanc. Alta este Odighitria i alta este Romanca; deci, s pomenim pe scurt de amndou acele icoane fctoare de minuni, ca fiecare s tie.

Icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numete Odighitria (26 iunie)

Dup nlarea Domnului nostru Iisus Hristos i dup pogorrea Sfntului Duh, trecnd mult vreme, Apostolul Luca Evanghelistul, fiind iscusit a zugrvi icoane, a zugrvit pe o scndur chipul Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu i l-a dus preasfintei Fecioare Maria. Ea, vznd icoana cu chipul preasfintei feei sale, i-a adus aminte de proorocia sa de mai nainte i a zis: De acum m vor ferici toate neamurile! Apoi a zis i aceasta: "Darul meu s fie cu icoana aceasta!"

Astfel s-a fcut cu lucrul prin sfntul ei cuvnt, pentru c au nceput de la acea sfnt icoan a se face negrite minuni, cu darul Maicii Domnului. Aceast icoan s-a trimis de Sfntul Luca n Antiohia la stpnitorul Teofil, care primise credina n Hristos, ctre care a i scris Evanghelia sa. Acea icoan fctoare de minuni era de nchinciune cinstit nu numai pentru Teofil, ci i pentru toi cretinii cei de acolo cu dreapt credin. Dup Teofil, trecnd muli ani, acea icoan s-a dus mai nti n Ierusalim, apoi n Constantinopol. mprteasa Evdochia, soia binecredinciosului mprat Teodosie cel tnr, fiind la Ierusalim, a luat aceast cinstit icoan i a trimis-o n dar surorii mpratului, Sfintei Pulheria, precum s-a scris n viaa ei. Sfnta Pulheria, lund-o cu dragoste, a pus-o n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numea Vlaherna, pe care a zidit-o cu cheltuiala ei. Aceast sfnt icoan a fost mpodobirea cetii mprteti, fiindc izvorau din ea multe minuni de tmduiri. Dup muli ani popoarele au numit-o pe ea Odighitria, care se tlcuiete, "povuitoare i ajuttoare de cale". i a numit-o aa din lucrurile ce s-au fcut i anume: Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, artndu-se la doi orbi, i-a dus n biserica cea din Vlaherna la icoana fctoare de minuni i le-a druit vederea cea desvrit. Trziu dup aceea, n zilele lui Eraclie, mpratul grecesc, a fost nvlirea perilor i a sciilor asupra stpnirii lui. Venind Sarvar, voievodul puterilor lui Hozroie, mpratul perilor, asemenea i Cagan al sciilor cu multe cete, au nconjurat cetatea i mult vreme o chinuiau cu trie. Patriarhul Serghie, lund sfintele Cruci i sfintele icoane, dar mai ales icoana Maicii Domnului fctoare de minuni, pe care a zugrvit-o Sfntul Evanghelist Luca, mpreun i cu vemntul ei i au nconjurat zidurile cetii, rugndu-se cu lacrimi. Deci s-a fcut cu milostivirea lui Dumnezeu i cu folosirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, o minunat izbvire de barbari i s-a dat grecilor slvit biruin asupra perilor i sciilor; pentru c marea - fiind muiat n ea vemntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu -, cu dumnezeiasca putere a necat corbiile potrivnicilor. Iar cei ce erau pe uscat, au fost gonii i tiai cu sabia. Deci, pomenirea minunii acesteia, cu cntare de acatist o prznuiau n toi anii, n smbta a cincea a marelui post. De atunci locuitorii Constantinopolului au nceput a numi icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ajuttoare. Amndou acele numiri, povuitoare i ajuttoare de cale, n limba greceasc se griete cu singurul cuvnt Odighitria; i astfel acea sfnt icoan se numea Odighitria. Dup muli ani s-a ridicat n Constantinopol eresul cel lupttor mpotriva icoanelor. Atunci oarecare din cei dreptcredincioi brbai sfini, au luat

noaptea din biserica Vlahernei, aceast sfnt icoan a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, care se numete Odighitria, i au dus-o n locaul care se numete Pantocrator. Acolo au ascuns-o n zidul bisericii, aprinznd candel naintea ei, i rugndu-se cu lacrimi au astupat-o s nu fie batjocorit de lupttorii de icoane. Acolo a petrecut pn la pieirea nceptorilor acelui eres. Iar dup ce Biserica a primit din cea mai dinainte a sa nfrumuseare de icoane, a fost mult cercetare pentru aceast sfnt icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu pe care a zugrvit-o Sfntul Luca i care mai pe urm s-a numit Odighitria. Dup descoperirea lui Dumnezeu au gsit-o astupat n zidul bisericii Pantocrator i candela naintea ei nc nu se stinsese. Credincioii au avut mare bucurie de aflarea ei; deci, au luat-o i au pus-o iari la locul cel mai dinainte, n biserica Vlaherna.

Icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numete Romanca sau Lidianca (26 iunie) Sfntul Apostol Petru i Sfntul Ioan cuvnttorul de Dumnezeu, mai nainte de a se duce, precum s-au dus i ceilali apostoli, la marginile pmntului, pentru propovduirea lui Hristos, propovduiau pe Hristos prin cetile de prin jurul Ierusalimului. Dar cnd a fost cetatea care se cheam Lida - iar dup aceea s-a numit Diospoli - i, petrecnd acolo un an, a adus multe popoare la Hristos Dumnezeu. Atunci a zidit acolo o biseric cu numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu; pentru c atunci era linite ntre cretini, ncetnd prigonirea dup uciderea Sfntului Arhidiacon tefan. Cezarul Tiberiu, auzind multe lucruri despre Iisus Hristos i despre minunile Lui, a poruncit s nu prigoneasc pe cretini. Despre aceasta se pomenete astfel n Faptele Apostolilor: Bisericile prin toat Iudeea, Galileea i Samaria aveau pace. Acea pace a fost pn la sfritul lui Tiberiu. Deci, n acea alinare, Sfinii Apostoli Petru i Ioan, zidind n Lida acea biseric s-au dus n Ierusalim i au rugat pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu s mearg n Lida, s vad biserica cea zidit n numele ei, s o binecuvinteze i s o sfineasc prin venirea sa, astfel ca

rugciunile celor ce se vor ruga ntr-nsa s fie bineprimite naintea lui Hristos, cel ce s-a nscut dintr-nsa. Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a zis ctre dnii: "Mergei acolo, bucurai-v i eu voi fi cu voi!" Iar ei, mergnd, au aflat n biseric pe un stlp ce ntrea cldirea, chipul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, zugrvit nu de mn, ci de Dumnezeu, avnd cu totul asemnarea cinstitei ei fee, asemenea avea i a cinstitelor ei haine. Deci ei, vznd-o, s-au nchinat acelui chip al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, nezugrvit de mn i au mulumit Cuvntului Cel ce S-a ntrupat dintr-nsa. Dup aceea, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a mers acolo singur i, vzndu-i chipul su i mulimea de popor care crezuse n Hristos, s-a veselit cu duhul; iar ea a dat acelei icoane darul i puterea facerii de minuni. Trecnd muli ani, Iulian Paravatul, lund mpria grecilor i a Romei, a ridicat mare prigonire contra Bisericii lui Hristos. Atunci s-a trimis de acel muncitor n Lida o rudenie a lui, de un nume cu el ca s tearg acel chip fctor de minuni al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cu nite unelte tietoare de piatr. Dar minunii i urma alt minune, pentru c, pe ct tietorii tiau i strujeau acel chip nezugrvit de mn cu ciocane i topoare, pe att se vedea c strbteau prin minune vopselele i zugrvelile n adncul stlpului; deci, ostenindu-se mult i nesporind nimic, s-au dus deeri. n multe pri se rspndise vestea despre acel chip al Maicii Domnului, despre minunile cele mari i fr numr, nct veneau muli credincioi din toate prile, n toi anii, s se nchine la acea icoan. Dup ce au trecut muli ani, fericitul Gherman - mai nainte de luarea arhieriei i a scaunului patriarhiei din Constantinopol -, a mers la Ierusalim s se nchine Sfntului Mormnt al Domnului i celorlalte locuri sfinte. Deci, cnd era n Lida, a vzut chipul cel fctor de minuni al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i, rugndu-se cu cldur, a poruncit unui zugrav s-i zugrveasc pe o scndur icoana aceea. Lund el icoana cea zugrvit, a dus-o cu sine la Constantinopol i o avea ca pe o vistierie nepreuit, svrindu-i toate rugciunile sale naintea ei. Deci, el a fost, cu voia lui Dumnezeu, patriarh al Constantinopolului pe vremea mpriei lui Artemie cel numit Anastasie. Dup aceea Leon Isaurul - care se numea mai nainte Conon -, lund mpria, a adus eresul luptrii de icoane i a ridicat prigonire cumplit asupra celor dreptcredincioi. Deci, a izgonit cu necinste pe sfinitul patriarh Gherman de pe scaunul lui; iar Prea Sfinitul Gherman, izgonindu-se din biseric i din casa sa, a luat cu sine dou sfinte icoane, a Mntuitorului Hristos i a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe aceea care n Lida o zugrvise de pe cea fctoare de minuni.

Deci, vrnd s pluteasc cu corabia la surghiunie, a scris o scrisoare Prea Sfinitului Grigorie, episcopul Romei celei vechi, ntiinndu-l de nedreapta sa izgonire i de muncirea cea fcut n Constantinopol celor dreptcredincioi de mpratul cel lupttor de icoane. i, fcnd loc n scndura icoanei lui Hristos, a bgat acolo scrisoarea aceea i a pecetluit-o, nsemnnd data, ceasul i locul. Dup aceea, a srutat cu lacrimi acea sfnt icoan a Mntuitorului, de dou ori, zicnd: "Mntuitorule, Mntuitorule, mntuiete-ne pe noi!" Apoi, i-a dat drumul icoanei pe mare. Deci, acea sfnt icoan, plutind o zi i o noapte pe mare, a ajuns la Roma cea veche i n acea noapte s-a fcut artare prea sfinitului episcop al Romei de venirea chipului Mntuitorului. Diminea, cnd soarele era rsrit, episcopul a luat clerul su cu lumnri i cu cdelnie, dup aceea s-a suit ntr-o corabie i plutind pe rul Tibru spre mare, a ieit ntru ntmpinarea icoanei Mntuitorului. Cnd a fost la gura rului unde se vrsa n mare, a vzut icoana c umbla n preajm pe ape i din aceast pricin s-a umplut de spaim i de bucurie; dup aceea, s-a nchinat cu bun credin. Apoi episcopul Grigorie a grit ctre icoan cu lacrimi: "Stpne, dac ai venit la noi, nevrednicii, Te rugm, precum ai umblat cu preaslvire pe ape, aa s Te sui i pe minile noastre; pentru c nu ndrznim s ne atingem de Tine, cu ale noastre porniri". Deci, ndat, icoana s-a ridicat din mare n vzduh i, zburnd ca o pasre, a venit n minile arhiereului. Episcopul, srutnd-o cu lacrimi de bucurie i lund-o cu cinste vrednic, a dus-o n Roma cu cntare de psalmi i a purtat-o prin toat cetatea, ca acea dumnezeieasc icoan s fie vzut de tot poporul. Apoi, a pus-o n biserica cea mare a Sfntului Apostol Petru. i, scond din scndur scrisoarea patriarhului, care rmsese neudat de ap, a citit-o i a neles cele ce se fceau n Constantinopol de mpratul cel rucredincios. nc i aceasta s-a ntiinat din scrisoare, c ntr-o zi i o noapte a venit acea icoan a Mntuitorului din Constantinopol la dnii; deci, toi slveau puterea cea de neajuns a lui Dumnezeu. Pentru eresul mpotriva sfintelor icoane ce se ridicase la Rsrit i pentru izgonirea Prea Sfinitului Gherman, episcopul Romei Grigorie se mhnea foarte mult i cu ntristare mare se cuprindea. De aceea, a scris mpratului cu ndrznire, mustrndu-l pentru pgntatea lui. La icoana Mntuitorului se svreau n Roma multe minuni, pentru c diferite boli i neputine se izgoneau de la oameni. Prea Sfinitul Gherman a petrecut n izgonire pn s-a apropiat de fericitul su sfrit. Deci atunci, sfintelor icoane li se fcea nencetat necinste i batjocur; pentru c unele erau scuipate i sfrmate, altele aruncate n noroi i clcate n picioare, iar altele arse n foc. Pentru aceea el a scris o alt carte ctre episcopul

Romei, ntiinndu-l de cele ce se fceau. i n scndura icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, aceea care se zugrvise n Lida, fcnd loc, a ascuns ntr-nsa cu dinadinsul scrisoarea sa, punndu-i data i ceasul scrisorii. Deci, srutnd icoana i plngnd mult, i-a zis: "Mergi, Stpn i scap acum fugind, nu ca de Irod n Egipt, ci de vrjmaul cel cu nume de fiar! Mergi n Roma la cei binecredincioi, ca s te pzeti mpreun cu cel mai nainte de veci al tu Prunc, de urtele mini ale lupttorilor de icoane. Treci aceast mare larg cu plutire fr primejdie; pentru c pori pe Fctorul cerului, al pmntului i al mrii. Mergi i scap tu n minile plcutului tu, Grigorie; iar pe noi, care pentru cinstea ta ne primejduim, n snurile lui Avraam ne slluiete i n ceretile curi ne pomenete". Astfel gria Sfntul Gherman i pe sfnta icoan cu lacrimi o uda i, srutnd-o cu dragoste, i-a dat drumul pe mare. Deci, icoana a plutit mai degrab dect zborul vulturului i ntr-o zi i o noapte a ajuns la Roma. n acea noapte i s-a fcut cunoscut episcopului Romei de venirea mprtetii icoane cereti. Iar el, sculnduse, s-a dus naintea icoanei lui Hristos, precum se dusese i naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. El a ieit n ntmpinarea ei pe rul Tibru, cu tot clerul, cu lumnri i cdiri; dar, cnd era la gura noianului, icoana Maicii lui Dumnezeu s-a vzut de toi pe ap n preajm, venind spre dnii. Atunci, episcopul Romei, ntinznd minile sale spre dnsa, ea a venit n minile lui i a primit-o cu mare bucurie i, nchinndu-se ei, a srutat-o; apoi s-a ntors n cetate minunndu-se de lucrurile cele mari i minunate ale lui Dumnezeu. Dup aceea, desfcnd tietura din scndura icoanei, a aflat scrisoarea Prea Sfinitului patriarh Gherman i, citind-o, a neles cum ieri de diminea icoana a fost trimis la dnii; deci, preamrea minunile lui Dumnezeu. Episcopului Romei i era jale de Sfntul Gherman, c un lumintor att de mare al Bisericii, se stinge prin atta ngrozire de moarte, plngnd pentru dnsul foarte mult. Atunci el a luat icoana cea cinstit a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a dus-o prin toat cetatea ca i pe a Mntuitorului. Deci, intrnd n biserica Sfntului Petru, a pus-o nuntru Sfntului Altar, dndu-se la acea icoan tmduiri de diferite boli. Dup aceasta, trecnd o sut de ani i mai bine, de cnd mpraii lupttori de icoane au pierit cu sunet i a mprit Mihail cu maica sa Teodora, iar eresul lupttorilor de icoane din Constantinopol se stinse cu totul n Roma, atunci icoana cea nezugrvit din Lida, era zugrvit i trimis de Sfntul Gherman din surghiunie spre Roma i pus n altar. Ea singur a nceput adeseori a se mica fr s se clatine de nimeni, privind toi la ea. Aceasta se fcea n multe zile, uneori la

cntarea cea de diminea sau de sear, alteori la Liturghie. De aceast minune, romanilor nu le era puin mirare i fric, pentru c socoteau c acesta este un semn de mnie dumnezeiasc, ce are s vin asupra lor. n Roma era atunci episcop Serghie, i ntr-un timp, fiind singur n biseric la soborniceasca cntare, icoana aceea a nceput mai tare a se cltina. Acea micare vznd-o toi, s-au spimntat i, ncetnd din cntare, au nceput a striga cu glas mare: "Doamne miluiete!" Deci, fiind de muli chemat mila Domnului, icoana s-a alinat din micare; dar dup puin, iari ridicndu-se i fcnd sunet prin micarea sa, s-a dus spre vzduh de la locul su. Aceasta vznd-o toi, s-au adunat n altar, vrnd s o sprijineasc cu minile, ca s nu cad la pmnt i s se sfarme; dar nimeni nu putea s-o ajung i s se ating de ea, pentru c se purta prin vzduh pe deasupra minilor omeneti, umblnd ca pe pmnt prin biseric, nu iute, ci ncet. Astfel a ieit din biseric ca i cum s-ar fi scos de mini ngereti. Atunci episcopul Serghie, nspimntndu-se cu tot clerul i poporul de acea preaslvit vedere, urmau cu spaim dup icoan ncotro mergea ea. Iar ea, ducndu-se la rul Tibru, s-a bgat n ap i a notat spre mare; iar poporul ce era pe mal, privea la ducerea ei i cu ochii lcrimnd o petreceau pe dnsa. Atunci episcopul Romei, vrsnd lacrimi, se tnguia zicnd: "O, mprteas, vai nou! O, Doamn, vai nou! Unde te duci de la noi, dumnezeiescule sicriu? Pentru c n ce chip de demult pe ape ai venit la noi, acum tot pe aceeai cale te duci? De aceea ne temem, ca s nu ne ajung i pe noi, cei care suntem n Roma, prigonirea lupttorilor de icoane, pentru care tu ai fugit din cetatea lui Constantin i acum iari fugi de la Roma! O, atotputernic, de ce nu alini acel vifor ereticesc, care tulbur Biserica lui Hristos?" Acestea i multe altele gria episcopul Serghie, tnguindu-se i petrecnd icoana cu ochii, care, cu mai mare grab deprtndu-se, alerga pe ap pn s-a fcut nevzut de vederea lor. Atunci episcopul Romei a poruncit ca acea slvit minune s o scrie n crile bisericeti, spre aducere aminte a acelor neamuri de pe urm, spre slava Maicii Domnului nostru Iisus Hristos, care lucreaz nite minuni ca acestea. Deci, acea sfnt icoan, a doua zi, a ajuns la Constantinopol i s-a gsit la liman, aproape de palatele mprtesei. Ea a fost luat de nite oameni dreptcredincioi, care se aflau acolo i dus la binecredincioasa mprteas Teodora. mprteasa socotea c icoana este din acelea pe care lupttorii de icoane le aruncaser n mare, legate cu pietre grele i c acea icoan desfcndu-se de legturi, a ieit la suprafa.

n acea vreme, s-a trimis din Constantinopol, de ctre binecredinciosul mprat Mihail i de prea sfinitul patriarh Metodie, nite oameni vestii din rnduiala duhovniceasc i mireneasc cu scrisori la episcopul Romei, ntiinndu-se de Sinodul Sfinilor Prini ce s-a inut n Constantinopol, unde s-a dat anatema eresul lupttorilor de icoane, iar credincioasa cinstire a sfintelor icoane iari s-a ntrit. Cu nite scrisori mprteti ca acestea ajungnd acei trimii la Roma, au veselit foarte mult pe episcopul Romei i pe toi cei dreptcredincioi. Deci, fiind acolo, a auzit toate despre icoanele cele fctoare de minuni - a Mntuitorului nostru Iisus Hristos i a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu -, cum n zilele prea sfinitului episcop Grigorie au venit la Roma i cealalt pe mare, trimise de prea sfinitul patriarh Gherman; apoi cum, nu de mult, icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu s-a dus iari singur la Roma. Acestea auzindu-le ei, i-au scris acele minunate povestiri, nsemnnd vremea i ziua ducerii icoanei celei preacurate din Roma. Apoi, ntorcndu-se n Constantinopol, au spus mpratului, maicii lui, Teodora, i prea sfinitului patriarh Metodie. Aceia ndat i-au adus aminte de icoana gsit la limanul mrii i au grit ntre ei: "Oare nu este aceasta icoana cea din Roma?" Dup aceasta ndat s-au trimis de ctre episcopul Romei soli vestii la mprat i la patriarhul Constantinopolului, crora artndu-le acea sfnt icoan, care a fost gsit la malul mrii, romanii ndat au cunoscut-o i cu lacrimi au czut naintea ei, spunnd tuturor c aceea este icoana care a plecat de la ei din Roma. Apoi, socotind ziua cea nsemnat i ceasul plecrii ei din Roma i sosirea la Constantinopol, au gsit c ntr-o zi i o noapte a mers cale deprtat i preamreau atotputernica trie a lui Dumnezeu Atunci Prea Sfinitul patriarh Metodie cu tot clerul i mpratul cu toat suita lund acea icoan din palatele mprtesei, petrecui de tot poporul, au dus-o n Halcopatria i a fost pus cu cinste n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, bucurndu-se de atta druire ce li s-a dat. Din acel timp acea icoan fctoare de minuni a Maicii lui Dumnezeu s-a numit Romanca, pentru c venise de la Roma i se fcea de la dnsa foarte multe minuni. Acestea s-au aflat despre acele dou icoane fctoare de minuni, care au fost n Constantinopol. Despre cea dinti, care s-a numit Odighitria, zugrvit de Sfntul Luca i de cealalt care s-a zugrvit de Sfntul Gherman; pe cea din Lida i mai pe urm s-a numit Romanca. ns, acea icoan fctoare de minuni a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu care a mers din Constantinopol n Rusia prin vzduh, la locul ce se numete Tihfini, nu se tie care este, Odighitria sau Romanca sau alt icoan oarecare izvortoare de darul minunilor.

Iar noi de lucrurile cele netiute, neiscodind cu deart iubire de ncercare i neispitind judecile cele netiute ale lui Dumnezeu, cinstim cu buncuviin fiecare icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Cdem cu credin la dnsa, o srutm cu dragoste i cu fric, ne nchinm cu evlavie privind spre dnsa ca spre adevratul Fiu cel Care mprete la cer mpreun cu Nsctoarea de Dumnezeu. i slvim i pe Cel nscut dintr-nsa, Hristos, Domnul nostru, pe Cel slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Aducerea Cinstitului Vemnt al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu n Biserica din Vlaherna (2 iulie) Pe vremea binecredinciosului mprat grec Leon i a soiei sale, Verina, erau n Constantinopol doi brbai cinstii din rnduiala senatorilor, anume Galvie i Candid, frai buni dup trup. Acetia sftuindu-se, au rugat pe mprat s-i lase s plece la Ierusalim, ca s se nchine Sfintelor Locuri. i fiind slobozii, au plecat la drum i, ajungnd n Palestina, au mers n Galileea, vrnd s ajung n Nazaret, ca s vad sfnta cas a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n care - prin buna vestire a Arhanghelului Gavriil i prin venirea Sfntului Duh -, a zmislit negrit pe Dumnezeu Cuvntul. Deci mergnd acolo i nchinndu-se, s-au odihnit ntr-un sat mic, ce se ntmplase acolo aproape, cci se nsera. Iar dup dumnezeiasca purtare de grij, au gzduit n casa unei femei vduve, evreic, care era btrn cu anii i cinstit prin via curat. i pregtindu-se cina pentru dnii, au vzut nuntru o cmar osebit, n care erau multe lumnri aprinse, ardea tmie i ieea bun mireasm de aromate, cci acolo era ascuns cinstitul vemnt al Preacuratei Maicii lui Dumnezeu. nc zceau lng cmara aceea i muli bolnavi, iar Galvie i Candid, vznd aceasta, se minunau de acel lucru strin i socoteau c acolo se pzete ceva din Legea veche. Deci rugnd pe acea femeie cinstit s cineze cu dnii, au ntrebat-o: Ce este n cmara aceea luminat de attea lumnri i plin de miresme de tmie, i pentru ce zac neputincioii lng ea?" Iar ea tinuia la nceput lucrul cel ascuns de

dnsa, dar minunile care se fceau, nu putea s le tinuiasc. Deci a zis ctre dnii: O, cinstii brbai, iat, precum vedei, aceti bolnavi care zac aici, toi ateapt tmduiri de neputinele lor. Pentru c n acest loc, orbii se lumineaz, ologii se ndrepteaz, diavolii se izgonesc din oameni, surzii aud, limbile celor mui se dezleag spre grire i toate bolile cele nevindecate, aici se tmduiesc lesne". Iar Galvie i Candid, auzind aceasta, au nceput mai cu dinadinsul a o ntreba pricina pentru care s-a druit acelui loc un dar i o putere de nite faceri de minuni ca acestea. Iar ea tinuind nc adevrul, a zis: Se povestete n neamul nostru evreiesc c unuia din prinii notri cei de demult, i s-a artat Dumnezeu n acest loc. Din acel timp, locul acesta s-a umplut de darul lui Dumnezeu i ntr-nsul se fac multe minuni". Iar ei, lund aminte la cuvintele femeii, mai mult se aprindeau cu dorina inimii spre aflarea adevrului, precum altdat Luca i Cleopa, cei ce au zis: Oare nu erau inimile noastre arznd ntru noi? Deci au zis cu strigare: O, preafericit femeie, te jurm cu Dumnezeul cel viu, s ne spui adevrul. Pentru c noi nu pentru alt pricin am suferit atta cale de la Constantinopol i pn aici, dect numai s vedem toate locurile sfinte care sunt n Palestina, i aici s dm rugciunile noastre lui Dumnezeu. Iar de vreme ce auzim c n casa ta este un loc sfnt i fctor de minuni, voim s aflm cu dinadinsul despre dnsul cum s-a sfinit i pentru care pricin se lucreaz puteri ntru dnsul". Iar femeia, fiind jurat cu numele lui Dumnezeu, a suspinat din adncul inimii i, vrsnd lacrimi din ochi, a grit ctre dnii: O, brbai alei, aceast tain dumnezeiasc, care acum m silii s v-o spun, nu s-a tiut de nimeni pn astzi; dar, de vreme ce v vd oameni binecredincioi i iubitori de Dumnezeu, am s v spun aceast tain ascuns, ndjduind ca ceea ce vei auzi de la mine, vei pzi i nu vei spune la nimeni. Aici la mine este ascuns vemntul Preacuratei Fecioare Maria, Maica lui Hristos Dumnezeu. In timpul cnd ea s-a mutat de la cele pmnteti la cele cereti, era acolo, la vremea ngroprii ei, una din strmoaele mele, vduv, creia i s-a dat vemntul acesta, dup hotrrea nsi Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. Aceea, lund vemntul, l-a pzit cu cinste n tot timpul vieii sale. Apoi, nainte de a muri, l-a ncredinat n paza unei fecioare din neamul su, poruncindu-i cu jurmnt, ca nu numai vemntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu s-l pzeasc, ci i fecioria ei s-o pzeasc pentru cinstea Preacuratei Fecioare Maria. Iar fecioara aceea, n tot timpul vieii sale, pzind de asemenea cu mult cinste vemntul acesta, cnd s-a apropiat de sfritul vieii, l-a ncredinat i ea la alt fecioar curat i cinstit din neamul su. Astfel c, din fecioar n fecioar, trecnd muli ani, acest sfnt vemnt a ajuns pn la mine, smerita, care am mbtrnit n

via curat fr brbat. Iar de vreme ce n neamul meu nu se afl nici o fecioar creia a fi putut s-i ncredinez aceast tain, v spun vou despre dnsa, ca s tii c, pentru acest cinstit vemnt, care se gsete n camera mea dinuntru, se svresc acele minuni aici. Ins v rog s nu spunei taina aceasta nimnui, nici n Ierusalim, nici oriunde v vei duce". Iar Galvie i Candid, auzind de vemntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-au umplut de spaim i de negrit bucurie, i au fgduit cu lacrimi c vor pzi taina. i au rugat-o pe femeie s nu-i opreasc s petreac toat noaptea, n cmara aceea, n rugciuni, lng sfntul vemnt. Deci intrnd nuntru, au vzut sicriul n care era pzit cu cinste sfntul vemnt al Maicii Domnului, n jurul cruia ardeau multe lumnri i era bun mireasm de aromate. Atunci au nceput mai cu dinadinsul a face rugciuni cu lacrimi i cu multe nchinciuni ctre Dumnezeu i ctre Preasfnta Lui Maic. i aveau un singur gnd amndoi, cum ar putea drui acea vistierie de mare pre cetii mprteti. Apoi, sftuindu-se ei, au msurat sicriul n lime, lungime i nlime, i au nsemnat asemnarea lui din ce fel de lemn era. Deci, luminndu-se de ziu, i-au isprvit rugciunile lor i au ieit din camera aceea, mulumind femeii c i-a lsat s stea toat noaptea naintea cinstitului vemnt. Apoi, dnd ndestulat milostenie sracilor ce se aflau acolo, au plecat spre Ierusalim, fiind petrecui de femeia aceea, creia i-au fgduit c, pn se vor ntoarce n patria lor, iari au s mai vin s se nchine naintea sfntului vemnt al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Deci ajungnd ei la Ierusalim, s-au nchinat Fctoarei de via Cruci i Mormntului Domnului. i cercetnd toate sfintele locuri dimprejurul Ierusalimului, au chemat la dnii un lucrtor de lemn i i-au poruncit s le fac un sicriu de lemn vechi, dup msura i asemnarea artat lui de dnii. Iar dup ce sicriul a fost fcut, au cumprat pentru el un acopermnt esut cu aur i s-au ntors la femeia aceea. i ajungnd la casa ei, i-au artat acopermntul cel esut cu aur, rugnd-o s-i lase s acopere cu el sicriul cinstitului Vemnt al Preacuratei Maicii lui Dumnezeu i s le dea voie ca s stea toat noaptea la rugciune lng sicriu. i ctignd ei aceea, au czut cu feele la pmnt naintea sicriului i au udat pmntul cu lacrimi, rugndu-se Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu ca s nu-i opreasc a se atinge de sicriul su cel cu vemntul, ca s-l ia cu dnii. Iar cnd era la miezul nopii i cnd toi dormeau, au luat sicriul cu fric i, scondu-l din camer, l-au ascuns n careta lor, iar n locul aceluia au pus cellalt sicriu, care a fost fcut din lemn vechi n Ierusalim i, nvelindu-l cu acopermntul esut cu aur, au stat pn la ziu, rugndu-se. Iar dup ce s-a luminat de ziu, au

mulumit acelei cinstite femei i, nchinndu-i-se ei, au dat mult milostenie sracilor, apoi au plecat cu negrit bucurie. i ajungnd la Constantinopol, la nceput n-au spus nimnui despre aducerea sfntului vemnt al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, vrnd ca s ascund la dnii acea nepreuit vistierie. Deci, zidind n casa lor o bisericu mic, n numele Sfinilor Apostoli Petru i Marcu, au pus ntr-nsa sicriul acela cu sfntul vemnt, nu la artare, ci ntru ascuns. Iar dup ce au vzut c nu pot s tinuiasc sfinenia cea att de mare a vemntului Maicii Domnului, pentru minunile care se fceau cu dnsul, s-au dus i au ntiinat pe marele mprat Leon i pe soia lui, mprteasa Verina, asemenea i pe Preasfinitul Patriarh Ghenadie al Constantinopolului. Iar acetia, umplndu-se de negrit bucurie, s-au dus la casa i biserica lui Galvie i Candid i, descoperind acel cinstit sicriu, au vzut nestricat, dup atia ani, sfntul vemnt al Maicii Domnului. i s-au atins de dnsul cu fric i cu bun cucernicie, srutndu-l cu toat dragostea. Apoi l-au luat de acolo i l-au dus cu slav i cu prznuire n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cea din Vlaherna. Deci l-au pus acolo ntr-un sicriu mpodobit cu aur, cu argint i cu pietre scumpe, i au hotrt ca n toi anii s se prznuiasc punerea vemntului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n ziua de doi iulie, ntru cinstea i slava Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a Celui nscut dintr-nsa, Hristos Mntuitorul nostru, Cel slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Not - Vlaherna a fost un loc din Constantinopol, care se afla la malul portului corbiilor i a fost numit astfel dup un oarecare slvit voievod al sciilor, care se numea Vlahern i fusese ucis n acel loc, unde, dup aceea, s-a zidit biseric prea aleas n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu.

Artarea Icoanei fctoare de minuni a Maicii Domnului, numit Tolgsca (8 august) In anul de la facerea lumii 6822, iar de la Hristos 1314, n zilele Sfntului Petru, mitropolitul Kievului i a toat Rusia, domnea n Iaroslav binecredinciosul domn David Teodorovici. Iar Prohor, episcopul Rostovului i al Iaroslavului, care de alii era numit Trifon, cercetndu-i pstoria sa, s-a dus i n mnstirea

Cuviosului Chirii Bieloezerski i de acolo a plecat cu luntrea pe ap n josul rului ecsna, care curge n Volga. i cltorind pe rul Volga, s-a ndreptat spre cetatea Iaroslav. Iar cnd era aproape la ase stadii de Iaroslav, nserndu-se, s-a oprit pentru nnoptare la malul cel de sub deal, n partea aceea n care este cetatea i, suindu-se n deal, i-a ntins cortul. i era oprirea lui n dreptul acelui loc unde, n cealalt parte de Volga, este o pdure mare i un pru ce se numete Tolga, care se vars n Volga. i rmnnd episcopul noaptea acolo, s-a deteptat la miezul nopii i a vzut lumin n cortul su. Deci, sculndu-se n grab i ieind din cort, a vzut pe toi ce erau cu dnsul dormind - preoi, clerici, slugi i pzitori -, iar lumina cea mare strlucea partea aceea. i ntorcndu-se el spre ru, a vzut de cealalt parte a rului un stlp de foc prealuminos, strlucind negrit, i un pod peste Volga pn la stlpul acela; deci se mira episcopul cu spaim de vedenia aceea. Apoi, rugndu-se lui Dumnezeu, i-a luat toiagul lui cel arhieresc, a ieit din cort i a mers la ru, nedeteptnd pe nimeni. Deci, suindu-se pe podul cel vzut, mergea pe ap ca pe lemn; cci niciodat nu a fost pod acolo, ci prin dumnezeiasca porunc i se nchegase lui apa i se fcuse ca un pod sub picioarele lui. Apoi, trecnd n partea cealalt i apropiindu-se de stlp, a vzut chipul Preacuratei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, innd n brae pe Domnul nostru Iisus Hristos, stnd nu pe lemn, ci n vzduh, la nlime de la pmnt mai mult de cinci coi, ct s nu o ajung omul cu minile. i a nceput episcopul a se ruga cu cldur, nchinndu-se la chipul acela i curgndu-i lacrimi din ochi; i, rugndu-se din destul, s-a ntors napoi, uitndu-i toiagul n locul n care se rugase. Deci, trecnd iari podul cel vzut peste ru, a intrat n cortul su, toi dormind i netiind nimeni de umblarea sa peste rul Volga, i s-a odihnit pn diminea. Apoi, fcndu-se ziu i toi sculndu-se din somn, au cntat Utrenia dup obicei. i cnd era vremea ca episcopul s mearg n luntre, slugile au nceput a cuta toiagul arhieresc, dar nu l-au gsit i au spus arhiereului c asear puseser toiagul n cort i nu se tie ce s-a fcut. Atunci arhiereul, aducndu-i aminte c uitase toiagul de cealalt parte a rului i nelegnd c Dumnezeu voiete ca minunea aceea s vin la artare, a artat cu degetul peste Volga, cci nu putea de lacrimi s griasc ceva cu limba. Apoi, abia grind, le-a spus pe rnd ce a vzut i cum a trecut peste Volga; i le-a poruncit s treac rul Volga i s ia toiagul din locul ce le-a artat lor cu degetul. i trecnd slugile rul Volga, au cutat toiagul arhieresc i au aflat n pdure icoana aceea a Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, stnd acum nu n vzduh, ci pe pmnt ntre copaci, i aproape de ea era toiagul arhieresc. Deci,

nchinndu-se icoanei, au luat toiagul i s-au ntors la arhiereu, spunndu-i de icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Atunci arhiereul, lsnd calea ce ducea spre cetate, a trecut rul Volga cu toi oamenii ce erau cu dnsul i, vznd chipul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a cunoscut c este acela pe care l-a vzut noaptea n vzduh, luminat de stlpul cel de foc i, cznd, a nceput a se nchina cu osrdie, vrsnd rugciuni fierbini cu lacrimi i srutnd-o cu dragoste, bucurndu-se i veselindu-se cu duhul. i se bucurau i cei ce erau cu dnsul i vrsau lacrimi de bucurie, i fceau multe nchinciuni i rugciuni. i s-a fcut acea minunat artare a chipului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu n opt zile ale lunii august, n care se cinstete pomenirea Sfntului Emilian, episcopul Cizicului. i a nceput episcopul n acelai ceas a tia pdurea cu minile sale, curind locul acela, i a pregtit lemne de biseric. Acelai lucru lau fcut toi cu osrdie i au croit n aceeai zi o biseric mic pe care au i ntemeiat-o pn la amiaz. Despre acest lucru s-au ntiinat toi din cetatea Iaroslavului i mulime mult de oameni a alergat la episcop n acel loc: clerici i mireni, btrni i tineri, bogai i sraci, sntoi i neputincioi, care, vznd icoana Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, negrit s-au bucurat i se nchinau la ea cu osrdie, ajutnd la lucrul ce se fcea, tind lemne i ajutnd meterilor. Deci svrindu-se acea mic biseric, episcopul a sfinit-o n aceeai zi spre sear, ducnd n ea acel chip fctor de minuni. i slujind n ea, a numit-o n numele cinstitei Intrri n biseric a Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, iar prznuirea artrii icoanei a aezat a se svri n opt zile ale lunii august. i ci din popor erau bolnavi atunci, toi au luat tmduire cu darul Preacuratei Fecioare, Maica lui Dumnezeu. Iar arhiereul a poruncit ca lng aceast biseric s fie mnstire i a numit egumenul n aceeai zi. De atunci s-a aezat acolo un loca, nti mic, iar dup o vreme, mai mare i ales. Acel loca este i pn acum, pzit fiind de Dumnezeu. El se numete Tolgsca, de la rul Tolga, care se vars acolo n Volga. Iar din ziua artrii acelei icoane fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, au nceput multe minuni a se svrii, dintre care cele mai alese sunt acestea: In anul 6900 - adic 1392 de la naterea lui Hristos -, n ziua de 16 septembrie, pe vremea egumenului Ghermano, cntnd fraii n biseric Utrenia, la a noua pesn, cnd preotul a zis: Pe Nsctoarea de Dumnezeu i Maica Luminii, ntru cntri cinstindu-o, s o mrim", ndat din icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu a curs mir din mna dreapt i a umplut biserica de mare i bun mireasm. Deci toi privind acea minune cu mirare i cu spaim, au proslvit pe Dumnezeu i pe Preacurata Lui Maic. Iar dup Utrenie au cntat paraclisul i dup

ce l-au sfrit, au cntat: Stpn, primete rugciunea robilor...". Atunci, de la Pruncul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos, din piciorul Lui cel stng a curs mir; astfel c din acea icoan se vedeau curgnd dou izvoare de mir, unul din mna dreapt a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i altul din piciorul stng al Domnului nostru Iisus Hristos. Iar egumenul i fraii, vznd acestea, se veseleau cu duhul de acea preaslvit minune i cu lacrimi cdeau la preacurata icoan, primind binecuvntare din acel sfnt mir pe frunile lor. Acel mir era dttor de tmduiri, cci ci se ungeau cu el, fiind cuprini de orice neputin, ndat ctigau sntate. Dup aceea, trecnd ctva vreme, un brbat dregtor cu numele Nichita, din Moscova, dinspre prile Iezerului Alb, a fost trimis de stpnitor n cetatea Iaroslav. i venind el cu femeia i cu oamenii si, a ezut n luntre, ca s cltoreasc pe apa rului n sus. Iar acel Nichita avea un fiu nscut, copil mic, care nu avea dect patru ani de la natere. Acel prunc mbolnvindu-se pe cale, a murit i l-au adus mort la mnstirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cea din Tolga, vrnd s-l ngroape acolo. Deci tatl i mama copilului plngeau n faa icoanei cea fctoare de minuni a Maicii Domnului i se tnguiau nemngiai, cci nu mai aveau alt fiu. i ngrijind ei trupul mortului, au pregtit groapa i cele de ngropare, de la ntiul ceas pn la al noulea. i cntndu-se rugciunea i obinuita rnduial deasupra gropii, a nviat pruncul cel mort i a vorbit. Atunci toi s-au nspimntat i s-au bucurat, dar mai ales prinii s-au umplut de mare bucurie, deoarece i-au luat copilul viu i sntos; i au dat mulumire lui Dumnezeu i Preacuratei Maicii Lui. Iar dup civa ani, cu ngduina lui Dumnezeu, s-a ntmplat un foc mare n mnstire i vpaia a cuprins repede ntreaga biseric, nct fraii nu au putut s deschid uile bisericii i s scoat cte ceva de acolo. Deci biserica a ars cu toate lucrurile ce erau n ea i toi credeau c a ars i icoana cea fctoare de minuni ntrnsa i se ntristau pentru aceasta foarte. Ins dup acel foc au gsit acea sfnt icoan afar din biseric, n dumbrav, stnd ntreag pe un copac, strlucit cu lumin, fiind scoas din foc nu de mini omeneti, ci de mini ngereti. Deci iari au luat-o cu bucurie i ndat au zidit o biseric mai frumoas dect cea dinti, nfrumusend-o cu toate podoabele, nct acum se vede biseric i mnstire zidit din piatr aleas. Iar darul Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu nu nceteaz i acum a face minuni, curgnd ca din izvor din sfnta icoan, dnd tmduiri la toate neputinele i izgonind duhurile viclene din oameni.

Despre acele minuni se scrie pe larg n locaul acela, iar noi, din cele multe, am pomenit puine, pentru c nu ne ajunge vremea ca s proslvim pe Dumnezeu, pe Preasfnta Fecioar Maria care L-a nscut pe Hristos, i s cinstim cu binecuvntat nchinciune preacinstita ei icoan, pe care toate neamurile cretine sunt datoare s o cinsteasc, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Zidirea Bisericii cinstitei Adormiri a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de la Pecersca (14 august) S se tie de toi c n sfnta lavr cea mare fctoare de minuni a cuvioilor i purttorilor de Dumnezeu prinilor notri Antonie i Teodosie ai Pecersci, care este cea dinti n tot pmntul Rusiei, biserica de piatr a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu a fost zidit, mpodobit i sfinit cu voia i cu purtarea de grij a Domnului nsui i cu mijlocirile i rugciunile Preacuratei Maicii Lui. Deci nti pentru nceputul cel fcut cu minune al zidirii ei, s ncepem cuvntul cu fericitul episcop Simeon, astfel: Pe pmntul nemesc a fost un domn, African, frate cu Iacun cel orb, care a fugit oarecnd n haine esute cu mtase i a mers cu ceata sa dup Iaroslav, btndu-se cu Mstislav, fratele lui cel cumplit. Acest African avea doi fii, Friand i imon; iar dup moartea tatlui lor, Iacun i-a izgonit pe amndoi din stpnirea lor. Deci imon a venit n Rusia, la binecredinciosul domn Iaroslav, care, primindu-l, l avea n cinste i l-a dat lui Vsevolod, fiul su, ca s fie mai mare la dnsul. Acest imon a luat stpnire mare la Vsevolod, avnd mare dragoste pentru Sfnta Mnstire Pecersca; iar pricina dragostei lui a fost aa: In timpul domniei lui Iziaslav Iaroslavici n Kiev, au venit polovii asupra pmntului Rusiei; deci s-au adunat mpotriva lor trei domni Iaroslavici: Iziaslav, Sviatoslav i Vsevolod, avnd cu sine i pe acest imon. Acetia au mers la Cuviosul Antonie pentru rugciune i binecuvntare de rzboi. Iar stareul, deschiznd nemincinoasa sa gur, le-a spus despre pierzarea care era s fie lor; iar acest neam, cznd la picioarele stareului, s-a rugat s fie pzit de nite primejdii ca acestea. Iar fericitul i-a zis: O, fiule, muli din voi vor cdea de ascuiul sbiei

i, fugind de vrjmai, vor fi clcai i rnii i se vor neca n ap; iar tu, fiind mntuit, ai s fii pus aici n biserica care se va zidi". i fiind ei la rul Alii, ostile s-au lovit din amndou prile i, prin mnia lui Dumnezeu, cretinii au fost biruii. Iar domnii fugind, voievozii au fost ucii cu muli ostai ntr-acea lovire, unde i imon a czut rnit n mijlocul lor. Deci, privind n sus spre cer, a vzut o biseric mare i i-a adus aminte de cuvintele Mntuitorului, care le-a auzit oarecnd, i a zis: Doamne, izbvete-m de aceast moarte amar, pentru rugciunile Preacuratei Maicii Tale i ale cuvioilor prini Antonie i Teodosie". i ndat o putere l-a scos de acolo, dintre cei mori, l-a tmduit de rni i pe toi ai si i-a gsit ntregi i sntoi. Apoi, ntorcndu-se, a mers iari la fericitul Antonie i i-a spus lui, afar de aceasta, un lucru de mirare, zicnd aa: Tatl meu, African, a fcut o cruce foarte mare, ca de zece coi, i pe ea a nchipuit asemnarea dumnezeietii ntrupri a lui Hristos. i fcndu-i cinste acesteia, a pus un bru pe mijlocul ei, avnd cincizeci de grivne de aur i pe capul ei o cunun de aur; iar cnd Iacun, unchiul meu, m-a izgonit din stpnirea mea, eu am luat brul de la Hristos i cununa de pe capul Lui. Atunci am auzit un glas de la chipul Care s-a ntors spre mine i mi-a zis: Omule, s nu pui nicidecum pe capul tu aceast cunun, ci s-o duci la locul cel pregtit ei, unde cuviosul va zidi biserica Maicii Mele, i s-o dai n minile aceluia, ca s-o atrne naintea jertfelnicului Meu. Iar eu, de fric, am czut i zceam amorit ca un mort. Iar dup aceea, sculndum, am intrat n corabie i, cltorind noi, s-a fcut un vifor mare, nct noi toi ne dezndjduisem de via. Atunci mi-am adus aminte de brul de care uitasem cu totul i am nceput a striga: Doamne, iart-m c mor astzi pentru acest bru, pe care l-am luat de la cinstitul Tu chip cel cu asemnare de om. Atunci deodat am vzut o biseric sus i gndeam: Care este aceast biseric? i s-a auzit un glas de sus, zicnd: Aceasta este biserica care va fi zidit de cuviosul, n numele Maicii Domnului, precum o vezi cu mrimea i nlimea. El o va msura cu brul cel de aur, de douzeci de brie n lrgime, de treizeci n lungime, iar n nlime va fi de cincizeci; iar tu vei fi pus ntr-nsa. Fcndu-se aceasta, s-a linitit marea, iar noi toi am proslvit pe Dumnezeu i ne-am mngiat cu bucurie foarte mare, c scpasem de moartea cea amar". Povestind acestea, imon a zis Cuviosului Antonie: Iat, printe, pn acum nu tiam unde se va zidi biserica ce mi s-a artat, pn ce nu am auzit din cinstita ta gur, c aici am s fiu pus n biserica ce se va zidi". Deci ndat a luat brul de aur i l-a dat Cuviosului Antonie, zicnd: Iat msura temeliei acelei biserici".

Asemenea dndu-i i cununa, a zis: Iar aceast cunun s se pun la Sfntul Jertfelnic". Iar stareul a ludat pe Dumnezeu pentru aceasta i a zis: Fiule, de acum nainte nu te vei mai numi imon, ci Simon i va fi numele". Apoi Sfntul Antonie, chemnd pe fericitul Teodosie, a zis: Simone, acesta va ridica biserica aceea". Apoi sfntul a dat fericitului brul i cununa i de atunci Simon avea mare dragoste ctre Sfntul Teodosie; i i-a dat mult avere, pentru ntemeierea bisericii celei artate de Dumnezeu i se ducea la dnsul adeseori. Iar odat Simon s-a dus la fericitul Teodosie i, dup obinuita lui vorb, i-a zis: Printe, doresc un dar de la tine!" Iar Teodosie i-a rspuns: O, fiule, ce pofteti mria ta de la smerenia noastr?" i a zis: Imi trebuie de la tine un dar foarte mare i mai presus de puterea mea!" Teodosie i-a zis iar: Fiule, tii srcia noastr, c de multe ori nu avem nici pine pentru hrana de toate zilele i altceva nu tiu dac am". Simon a zis: Dac vei voi, mi vei da, c poi dup darul ce i-a dat Domnul, care te-a numit cuvios. Cci lund eu cununa de pe capul lui Iisus, El mi-a zis: S-o duci la locul gtit ei i s-o dai n minile cuviosului, care va zidi biserica Maicii Mele! Deci aceasta doresc de la tine, s-mi dai mie cuvnt, c m va binecuvnta sufletul tu, precum n via, aa i dup moartea mea i a ta". Sfntul a rspuns: O, Simone, cererea ta este mai presus de putere; dar dac m vei vedea ducndum din lumea aceasta i dup ducerea mea biserica va fi aezat aici i rnduielile cele obinuite vor fi pzite ntr-nsa, s fii ncredinat c am ndrzneal ctre Dumnezeu; iar acum nu tiu dac este primit rugciunea mea!" Simon a zis: Eti mrturisit de Domnul, pentru c eu singur am auzit despre tine, din preacurata gur a sfntului Lui chip. De aceea m rog ie, ca, precum te rogi pentru monahii ti, tot aa s te rogi i pentru mine, pctosul, i pentru fiul meu, Gheorghe, i pentru toi ai neamului meu". Iar sfntul s-a fgduit i a zis: M rog nu numai pentru acetia, dar i pentru toi cei ce iubesc acest loc sfnt". Atunci Simon, nchinndu-se pn la pmnt, a zis: Printe, nu voi iei de aici, pn nu m vei ncredina prin scrisoare". Deci cuviosul, fiind silit pentru dragostea lui, a scris astfel: In numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, pentru rugciunile Preasfintei Stpnei noastre, Nsctoarei de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria, a sfintelor puteri celor fr de trupuri...", i celelalte cuvinte ale rugciunii preoeti cea de iertare, care se sfrete prin acestea: S fii iertat n veacul acesta i n cel ce va s fie, cnd va veni Dreptul Judector s judece viii i morii". De atunci a nceput a se pune aceast rugciune n minile celor ce au murit, precum Simon poruncise cel dinti s-i fie pus n mna lui. Sfntul a mai scris lng aceast rugciune a lui Simon i aceasta: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni n Impria Ta, ca s rsplteti fiecruia dup faptele lui. Deci atunci, Stpne, nvrednicete i pe robii Ti, Simon i Gheorghe, s stea de-a

dreapta Ta, ntru slava Ta i s aud glasul Tu cel bun: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, de motenii Impria cea gtit pentru voi de la alctuirea lumii". i a zis iar Simon: Printe, roag-te i pentru aceasta: S se ierte pcatele prinilor mei i ale rudeniilor mele!" Iar cuviosul Teodosie, ridicndu-i minile, a zis: S v binecuvinteze Domnul din Sion i vei vedea buntile Ierusalimului n toate zilele vieii voastre, pn la cei mai de pe urm ai neamului vostru!" Iar Simon a luat rugciunea i binecuvntarea de la sfntul ca pe un mrgritar de mare pre, dorind s nu lase scrisoarea aceea nici cnd se va duce n mormnt, precum a i fost la urm. Iar el fiind neam mai nainte, de atunci, cu darul lui Dumnezeu i prin nvtura Sfntului Teodosie, a lsat nebunia latineasc i a primit cu adevrat credina ortodox a lui Hristos, cu toat casa sa, n care erau ca la trei mii de suflete, mpreun cu preoii lor. Iar aceasta s-a fcut pentru minunile ce se fceau de ctre cuvioii prini Antonie i Teodosie ai Pecersci. Apoi, dup mult vreme, cnd s-a ntemeiat sfnta biseric a Pecersci, nti s-a pus ntr-nsa Simon, dup descoperirea de sus i dup proorocia Cuviosului Antonie. Drept aceea, acest Simon vrednic de laud a artat aievea, dup darul ce i s-a dat, c zidirea sfintei biserici Pecersca, mai nainte de a fi pe pmnt, s-a nchipuit i s-a zugrvit mai nti pe cer; astfel c s-a mplinit cuvntul psalmistului: Insui cel Preanalt a ntemeiat-o pe ea. Acest lucru s-a adeverit dup aceasta i mai artat, prin mijlocirea Imprtesei cerului, n acest chip: trecnd civa ani, dup ce Simon a dat brul i coroana, au venit din Constantinopol la cuvioii prini Antonie i Teodosie ai Pecersci, patru meteri bisericeti, zidari de piatr, oameni foarte bogai, i au grit: Unde voii s ncepem a zidi biserica?" Iar ei au rspuns: In locul unde va arta Domnul!" Meterii au zis: Minunat lucru! Vremea morii voastre o tii, iar locul bisericii nu l-ai nsemnat nc, dndu-ne nou atta aur pentru plat!" Iar Cuvioii Antonie i Teodosie au chemat pe toi fraii i au ntrebat pe greci, zicnd: Spunei-ne adevrul, ce este ceea ce grii?" Meterii au rspuns: Noi dormeam n casele noastre, i dimineaa, cnd a rsrit soarele, au venit la fiecare dintre noi nite tineri frumoi la chip i ne-au zis: V cheam mprteasa la Vlaherna! i ducndu-ne, am luat cu noi pe prietenii i rudeniile noastre i am ajuns n Vlaherna toi o dat. i ntrebndu-ne, am aflat c am fost chemai la mprteasa cu aceleai cuvinte i de aceeai soli. Deci am vzut pe Imprteas i mulime de ostai mprejurul ei, i ne-am nchinat ei, iar ea ne-a zis: Voiesc s-mi zidesc o biseric n Kievul Rusiei i v poruncesc s v luai aur pentru trei ani i s v ducei s ncepei zidirea ei.

Noi, nchinndu-ne, am zis: O, Doamn Imprteas, ne trimii n ar strin! La cine vom merge? Iar ea ne-a zis: Iat, trimit i pe Antonie i Teodosie, acetia care stau aici de fa. Iar noi am zis: Atunci pentru ce ne dai aurul acesta pentru trei ani? Spune-le acestora pentru noi, ca s avem hran i cele de trebuin. C tu singur tii cu ce ne vei drui pe noi. Iar mprteasa ne-a zis: Acest Antonie v va binecuvnta numai la lucru i se va duce la odihna venic; iar Teodosie, n al doilea an, va merge dup dnsul. Pentru aceea luai aur pentru plata voastr i mergei; iar a v drui pe voi cineva ca mine, nimeni nu poate, cci eu v voi da cele ce ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit i singur voi veni s vd biserica i voi locui ntr-nsa. Dup acestea ne-a dat moatele Sfinilor Mucenici Artemie, Polieuct, Leontie, Acachie, Areta, Iacov i Teodor, zicndu-ne: S punei acestea n temelia bisericii! Iar noi lund sfintele moate, aurul i toate cele de trebuin, am ntrebat pe mprteas de mrimea bisericii i ea ne-a zis: Msura am trimis-o; este brul Fiului meu, dup porunca Lui; ns ieii la vzduh i vedei mrimea ei. Iar noi am ieit i am vzut biserica n vzduh. Deci, intrnd iari, ne-am nchinat Imprtesei i am ntrebat-o: O, Doamn, care o s fie numele bisericii? Iar ea ne-a zis: Voiesc s o numesc n numele meu. Iar noi n-am ndrznit s o ntrebm cum i este numele. Ins mprteasa singur a zis: Biserica va fi a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i dndu-ne aceast icoan, ne-a zis: Aceasta mi va ine locul. Iar noi, nchinndu-ne ei, am plecat la casele noastre, avnd aceast icoan, pe care am luat-o din minile mprtesei". Auzind toi acestea, au proslvit pe Dumnezeu i pe ceea ce l-a nscut pe El. Iar Sfntul Antonie a zis meterilor: O, fiilor, noi niciodat n-am ieit la voi, din acest loc". Iar grecii au zis cu jurmnt: Din minile voastre am luat aurul Imprtesei, naintea multor martori! Dar i pn la corabie v-am petrecut mpreun cu aceia i, dup plecarea voastr, petrecnd o lun acas, am pornit pe cale i astzi este a zecea zi de cnd am ieit din Constantinopol". Iar Cuviosul Antonie iari le-a zis: O, fiilor, de mare dar v-a nvrednicit pe voi Hristos, cci suntei svritori ai voii Lui. Tinerii ce v-au chemat pe voi sunt ngerii prea luminai, iar Imprteasa cea din Vlaherna, care s-a artat vou n chip simit, este Insi Preasfnta Nsctoare i pururea Fecioar Maria! Iar ostaii dimprejurul ei sunt iari ngeretile puteri cele fr de trupuri. Asemnarea noastr i aurul dat vou, Dumnezeu tie, precum singur a voit a face pentru robii Si. Deci binecuvntat este venirea voastr i ai avut bun mpreun cltoare pe aceast icoan cinstit a Nsctoarei de Dumnezeu, care v va rsplti pe voi, precum s-a fgduit, cu cele ce ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu

s-au suit, cci acestea nimeni nu poate s le dea, dect numai aceea i Fiul ei, Domnul Dumnezeul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, al Crui bru i coroan au fost aduse aici de ctre Simon neamul, cruia i-au fost spuse msura, lungimea, lrgimea i nlimea bisericii Preacuratei de ctre un glas venit din cer, de la slava cea de mare cuviin". Iar grecii cu fric s-au nchinat sfinilor i au ntrebat, ca i mai nainte, unde este locul pentru zidirea bisericii. Iar Cuviosul Antonie a zis: Trei zile vom petrece rugndu-ne, i Domnul ne va arta locul". Iar la nceputul acelui lucru, prin ndemnare dumnezeiasc, s-a adunat pe cmp o mulime de oameni nechemai de nimeni, alegnd locul pentru ntemeierea acestei biserici. Deci unii zicnd unele, iar alii, altele, nu aflau loc cuviincios. Iar moia domneasc era aproape i iat, dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, mergea pe alturi binecredinciosul domn Sviatoslav, care, vznd att de mult popor, a ntrebat ce fac acolo. i ntiinnduse el, a abtut calul din cale i s-a apropiat de dnii i ca ndemnat de Dumnezeu, le-a artat locul pe moia sa i le-a poruncit ca acolo s zideasc biserica aceea. Ins cuvioii s-au rugat pn la trei zile. Deci, Cuviosului Antonie, rugndu-se n noaptea nti, i S-a artat Domnul, zicndu-i: Antonie, ai aflat dar naintea Mea". Iar Cuviosul Antonie a zis: Doamne, dac am aflat dar naintea Ta, s fie rou peste tot pmntul, iar locul pe care binevoieti a-l sfini, s fie uscat". Iar dimineaa a aflat locul uscat unde este acum biserica; iar peste tot pmntul era rou. Asemenea, rugndu-se Sfntul Antonie n noaptea a doua, a zis: Doamne, s fie peste tot pmntul uscat, iar pe sfntul loc rou". Deci, mergnd, a aflat aa. Iar a treia zi, stnd la locul acela, s-a rugat. Apoi Cuviosul Antonie a binecuvntat locul, a msurat lungimea i limea cu brul Domnului Hristos cel de aur, adus de Simon de la nemi, dup msura pe care Simon a auzit-o din cer, pe cnd era pe mare. Apoi Cuviosul Antonie ridicndu-i minile spre cer, a zis cu mare glas, precum de demult a zis Ilie: Ascult-m pe mine, Doamne, ascult-m astzi cu foc, ca s cunoasc toi oamenii acetia, c Tu eti cel ce voieti aceasta". i ndat a czut foc din cer i a ars toate vreascurile i mrcinii, a lins roua i a fcut an n chipul spturii pe locul cel msurat. Iar cei ce erau cu sfntul, de fric au czut ca mori. i astfel, cu darul lui Dumnezeu i cu rugciunile osrdnice ale credincioilor n frunte cu ale Cuviosului Antonie, s-a adeverit desvrit locul cel ales de Dumnezeu, precum i mai nainte darul Domnului se arta trecnd spre locul acela, la rugciunea Sfntului Teodosie - precum se scrie n viaa lui -, c uneori trecea vpaie ca un curcubeu de la biserica cea veche, iar alte ori treceau ngeri ducnd icoana.

Deci astfel adeverindu-se locul, s-a ntemeiat sfnta i de minuni fctoarea biseric Pecersca, cea de piatr, a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, de cuvioii prinii notri, Antonie i Teodosie ai Pecersci, n anul 6581 de la zidirea lumii; iar de la naterea lui Hristos, 1073, pe vremea iubitorului de Dumnezeu episcop Mihail - preasfinitul mitropolit Gheorghe fiind atunci la greci -, i n zilele binecredinciosului domn Sviatoslav Iaroslavici, care cu minile sale a nceput a spa an de temelie i a dat fericitului iconom Teodosie spre ajutor 100 de grivne de aur. Ei au pus n temelie sub zidiri i moatele sfinilor mucenici, date meterilor n Vlaherne de Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, dup a crei proorocie, Cuviosul Antonie, mai trind dup aceea puin vreme, s-a dus n acelai an la odihna venic. Iar fericitul Teodosie a nceput a avea mare srguin pentru zidirea bisericii, ns i el, la doi ani dup mutarea Cuviosului Antonie, cnd nlase acum din temelie biserica, s-a nlat i el de la pmnt la cer. Iar cnd fericitul tefan a luat egumenia dup fericitul Teodosie, a zidit desvrit sfnta biseric a Pecersci, n anul al treilea. Deci, fericitul tefan a vzut el nsui acele minuni preaslvite, cum meterii au venit aducnd icoana i cum au spus vedenia Imprtesei din Vlaherna. De aceea, dup plecarea sa din Mnstirea Pecersca, ntru pomenirea acelor preaslvite minuni, a zidit la Clova biserica Vlaher-nei. Iar binecredinciosul domn Vladimir Vsevolodovici Monomahul, fiind tnr, a vzut acele minuni, adic cnd a czut foc din cer i a ars anul acolo unde s-a pus temelia bisericii. Minunea aceasta s-a auzit n tot pmntul Rusiei i a mers i voievodul Vsevolod din Pereiaslav mpreun cu acest fiu al su, Vladimir, care atunci era bolnav, ca s vad minunea aceea. Deci, nvelindu-se Vladimir cu brul cel de aur, ndat s-a nsntoit cu rugciunile sfinilor prinilor notri, Antonie i Teodosie. De aceea, acest iubitor de Hristos, Vladimir, a luat msur dup aceast de Dumnezeu nsemnat biseric a Pecersci i ntru a sa domnie a zidit n cetatea Rostov o biseric asemenea aceleia ntru totul, n nlime, n lungime i n lime. Pe lng aceasta a descris i pe hrtie toate praznicele rnduite n aceast sfnt biseric, pentru ndreptarea bisericii sale. Iar fiul aceluia, voievodul Gheorghe, auzind de la tatl su, Vladimir, ceea ce s-a fcut pentru aceast biseric, a zidit i el n a sa domnie, n cetatea Suzdal, o biseric tot dup acea msur. Dar acum s mergem spre povestirea despre nfrumusearea icoanelor acestei sfinte biserici. Dup zece ani de la venirea meterilor zidari de piatr, tot din Constantinopol au venit la fericitul Nicon, care pe atunci era egumen al Pecersci, meterii zugravi de

icoane, i i-au zis: Adu-ne aici de fa pe cei care s-au sftuit cu noi pentru zugrvirea icoanelor, c voim s ne nelegem cu dnii. Aceia ne-au artat nou s mpodobim o biseric mic i aa ne-am i tocmit cu dnii n faa a muli martori; dar acum iat c aceast biseric este foarte mare. Iar dac nu, luai-v aurul vostru, iar noi ne vom ntoarce la Constantinopol". Iar egumenul, auzind aceasta, s-a ndoit i a zis zugravilor: Ce fel erau acei oameni, care s-au tocmit cu voi?" Iar zugravii artndu-i lui asemnarea, chipul i numele lor - c unul era Antonie i altul Teodosie -, egumenul a zis ctre dnii: Fiilor, nu putem noi s v artm pe aceia, c mai nainte cu zece ani s-au dus la Domnul i nencetat se roag pentru noi, pzind aceast biseric, ferindu-i mnstirea lor i purtnd de grij de cei ce vieuiesc ntr-nsa". Acestea auzindu-le zugravii, s-au spimntat de rspuns i, aducnd negutori muli, care veniser cu dnii de acolo, au zis egumenului: Inaintea acestora ne-am tocmit cu dnii i am luat aur din minile lor, iar tu nu voieti s ni-i ari pe ei! De au murit, arat-ne nou chipul lor, ca i acetia s-i vad, doar au fost i ei cu noi". Atunci egumenul a scos naintea tuturor icoana Cuvioilor prini Antonie i Teodosie ai Pecersci; iar grecii, vznd chipul lor, s-au nchinat, zicnd: Acetia sunt cu adevrat i noi credem c sunt vii i dup moarte i pot s ajute, s apere i s mntuiasc pe cei ce alearg la dnii". Atunci negustorii au druit egumenului mozaicul ce-l aduseser de vnzare, cu care dup aceea a fost nfrumuseat Sfntul Altar. Apoi zugravii au nceput a se ci de greeala lor i spuneau acestea: Cnd cltoream cu corabia la Caneva, iat am vzut biserica aceasta mare la nlime i am ntrebat pe cei ce erau acolo: Ce biseric este aceasta? i au rspuns: Este Pecersca, ai crei mpodobitori suntei voi. Iar noi, mniindu-ne c era prea mare, voiam s fugim napoi n jos, dar ntracea noapte s-a pornit un vifor mare pe ru; iar cnd ne-am trezit de diminea, neam aflat aproape de Tripoli i luntrea mergea singur n susul apei, iar noi, oprind-o pe ea cu anevoie, am stat toat ziua socotindu-ne ce va fi aceasta, cci atta cale am trecut-o ntr-o noapte, nevslind, pe care alii, cu mare osteneal, abia ar fi putut-o trece n trei zile. Iar n noaptea urmtoare am vzut n vedenie aceast biseric i aceast icoan fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, zicndune nou: Oamenilor, de ce v tulburai n deert, nesupunndu-v voii Fiului meu i a mea? De nu m vei asculta i vei fugi napoi, v voi lua cu luntrea voastr i v voi duce la biserica mea. i aceasta s o tii, c de acolo nu vei mai iei; ci, clugrindu-v n mnstirea mea, vei sfri viaa voastr aici; iar eu v voi mijloci mil n veacul ce are s fie, pentru aceti iconomi, Antonie i Teodosie. Deci noi, sculndu-ne de diminea, am voit s fugim n jos; i ne-am ostenit mult vslind,

dar luntrea mergea sus mpotriv. Drept aceea, supunndu-ne, ne-am lsat n voia i puterea lui Dumnezeu, i degrab luntrea a sosit singur lng mnstire". Acestea spunndu-le aceia, toi monahii, i grecii zidari de piatr i zugravii, au proslvit pe Dumnezeu, pe Preasfnta Fecioar Maria, icoana ei fctoare de minuni i pe cuvioii prini Antonie i Teodosie. Apoi zugravii s-au apucat de mpodobirea sfintei biserici, ajutndu-le Domnul prin celelalte semne ce urmau, precum nelegem i de aici: cnd meterii mpodobeau cu mozaic altarul acestei biserici zidite de Dumnezeu, atunci chipul Preasfintei Stpnei noastre Nsctoare de Dumnezeu s-a nchipuit singur n altar. Deci, zugravii, fiind atunci toi nuntrul altarului, au vzut cu toii acea minune nfricoat. i privind ei spre acel chip, deodat s-a luminat chipul acela mai mult dect soarele, nct, neputnd s priveasc la el, au czut cu feele n jos spimntai; apoi puin ridicndu-se, voiau s vad iar minunea ce se fcuse, cnd, iat, din gura chipului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu a zburat n sus un porumbel alb, spre chipul Mntuitorului, i s-a ascuns acolo; iar cei ce erau n biseric, priveau cu toii dac va iei din biseric. Deci toi privind, porumbelul iari a zburat din gura Mntuitorului i umbla prin toat biserica, zburnd pe la fiecare chip al sfinilor, la unii eznd pe pmnt, iar la alii pe cap. Dup aceea, zburnd n jos, a stat dup icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, iar cei ce stteau jos, au vrut s prind porumbelul. i au pus scara, dar nu l-au gsit nici dup icoan, nici dup catapeteasm; i, cutndu-l pretutindeni, nu vedeau unde se ascunsese. Deci toi stteau privind la icoana ce se artase n altar; cnd, iat, iari naintea lor a zburat porumbelul din gura Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i zbura n sus spre chipul Mntuitorului, iar cei ce stteau jos, au strigat ctre cei de sus care zugrveau: Prindei-l!" Iar ei i-au ntins minile, vrnd s-l prind; dar porumbelul iari a zburat n gura Mntuitorului i, iat, iari a strlucit lumin mai mult dect soarele. Iar ei cznd cu faa n jos, s-au nchinat Domnului c s-au nvrednicit a vedea lucrarea Preasfntului Duh, care petrece ntr-acea biseric sfnt a Pecersci. Deci meterii zugravi de icoane, mpodobind sfnta biseric cea asemenea cu cerul cu atta facere de minuni, se mpodobeau i ei singuri cu felurite bunti. i, vieuind n chip monahicesc cu plcere dumnezeiasc, i-au sfrit viaa ntraceeai sfnt mnstire a Pecersci, precum au fcut i meterii zidari de piatr; i toi au fost pui n pridvor, n petera Cuviosului Antonie, unde se afl i pn acum moatele lor nestricate. Astfel s-a mplinit proorocia pe care au auzit-o acei

fericii zugravi cnd voiau s se ntoarc n Constantinopol i li s-a artat lor sfnta biseric a Pecersci i preacinstita ei icoan, care le-a zis: Nu vei iei de acolo, ci, clugrindu-v, acolo vei sfri viaa voastr". Se cuvine s pomenim aici nc i o alt minune aleas, artat de Dumnezeu prin preacinstita icoan fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se afl n sfnta, de Dumnezeu zidita i mpodobita biseric de piatr a Pecersci, nchinat Adormirii Maicii lui Dumnezeu. Au fost doi brbai slvii din cetatea Kievului, prieteni ntre ei, anume Ioan i Serghie. Acetia mergnd la biserica Pecersca, au vzut o lumin mai mare dect soarele la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i naintea ei au fost primii n fria duhovniceasc. Iar dup muli ani, Ioan s-a mbolnvit de moarte i, lsnd pe fiul su, Zaharia, care era de cinci ani, a chemat pe fericitul Nicon, egumenul Pecersci, i, de fa cu acela, i-a mprit averea la sraci, iar partea fiului su - o mie de grivne de argint i o sut de grivne de aur - a dat-o lui Serghie, cruia i-a ncredinat spre paz pe fiul su, Zaharia, ca unui prieten al su i frate credincios, poruncindu-i ca atunci cnd fiul lui va crete mare, s-i dea argintul i aurul. Deci, rnduind acestea, dup puin vreme a murit. Iar Zaharia, ajungnd la vrsta de cincisprezece ani, voia s-i ia argintul i aurul de la Serghie; dar acesta, rnindu-se de diavolul i socotind s-i ctige bogie, a voit s-i piard viaa i sufletul, cci a rspuns tnrului: Tatl tu a dat toat averea lui Dumnezeu, deci cere argintul i aurul de la El. Acela i este dator, dac te va milui! Iar eu nu sunt dator cu nici un galben, nici tatlui tu, nici ie. Aceasta i-a fcut-o tatl tu cu nebunia sa. El i-a mprit toat averea sa n milostenie, iar pe tine te-a lsat srac i scptat". Auzind acestea tnrul, a nceput a plnge de nevoia sa i a trimis la Serghie cu rugminte, zicndu-i: D-mi mie mcar jumtate din motenirea mea i cealalt jumtate s fie a ta", dar Serghie a ocrt cu cuvinte aspre pe tatl lui i pe el nsui. Apoi Zaharia a cerut a treia parte, dup aceea a zecea i, vzndu-se pe sine lipsit cu totul, a zis lui Serghie: Dac n-ai luat, vino i te jur mie n biserica Pecersci, naintea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, unde ai legat cu tatl meu legtura iubirii de frai". Iar Serghie a mers cu ndrzneal la biseric i, stnd naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-a jurat, zicnd: N-am luat o mie de grivne de argint, nici o sut de grivne de aur". Dar cnd a voit s srute icoana, n-a putut s se apropie de dnsa; apoi, ieind afar, a nceput a striga: Cuvioilor prini Antonie i Teodosie, nu poruncii s m piard acest nger nemilostiv, ci rugai-v Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s

goneasc de la mine pe diavolii cei muli, crora sunt dat, i s ia din cmara mea argintul i aurul pecetluit". Atunci a czut fric mare peste toi i de atunci nu ddeau voie nimnui s se jure naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Apoi, trimind, au luat vasul cel pecetluit i au gsit ntr-nsul dou mii de grivne de argint i dou sute de grivne de aur, pentru c aa a ndoit Domnul, Rspltitorul milostivilor. Iar Zaharia le-a dat toate egumenului Ioan, ca s le cheltuiasc precum va voi, iar el s-a clugrit i i-a sfrit viaa sa n Sfnta Mnstire Pecersca. Iar egumenul, cu argintul i cu aurul acela, a zidit biserica Sfntului Ioan Inaintemergtorul, ntru pomenirea boierului Ioan i a fiului su, Zaharia, al crora a fost argintul i aurul. Aceste nsemnri despre minunile icoanei scriindu-le, vom spune aici cum a sfinit Cel Preanalt locaul Maicii Sale. In anul nti al egumeniei fericitului Ioan, pe vremea mitropolitului cu acelai nume, biserica Pecersci - cea zidit i mpodobit cu minuni - a fost sfinit. Sfinirea ei, cu darul lui Dumnezeu, a fost nsoit de nite minuni ca acestea: rnduiala sfinirii bisericii fiind aproape gata, nu aveau lespede de piatr pentru aezarea Sfntului Prestol. Deci au cutat mult s fac lespedea cea de piatr, dar nu s-a aflat atunci nici un meter; pentru aceea au fcut o scndur din lemn. Dar preasfinitul mitropolit Ioan n-a voit ca ntr-o biseric mare ca aceea s fie scndur din lemn la Sfntul Prestol i pentru aceasta egumenul cu fraii erau n mare mhnire; deci au trecut cteva zile fr s se fac sfinirea. Iar n ziua de 13 august, monahii au intrat n biseric, dup obicei, ca s cnte Vecernia, i iat, au vzut lng peretele din mijloc al altarului, pus o lespede de piatr i stlpiori spre aezarea Sfntului Prestol. Deci degrab s-au dus i au spus mitropolitului lucrul acela, iar el a ludat pe Dumnezeu i a poruncit s se fac Vecernia sfinirii. i au cutat mult pretutindeni, pe ap i pe uscat, de unde i de cine s-ar fi adus o lespede ca aceea? i cum o duseser n biseric, care era ncuiat? Ins nu au aflat urma nimnui. Apoi au trimis trei grivne de argint acolo unde se lucreaz unele lucruri ca acelea, ca s le ia meterul pentru osteneala sa. i fcndu-se cercetare pretutindeni, nu s-au aflat lucrtorii ei pe pmnt, ci Insui Lucrtorul ceresc i purttorul de grij al tuturor buntilor a fcut-o pe ea i a pus-o spre punerea nainte a preacuratului Su Trup i a Cinstitului Su Snge, voind ca pe acea mas, pe care a druit-o El Insui n casa Maicii Sale, s se junghie n toate zilele, pentru toat lumea. Ins nu este nc sfritul minunilor, pentru c a doua zi, dup minunata aflare a acelei lespezi, Preasfinitul mitropolit Ioan era n mare mhnire, cci sosise vremea

sfinirii bisericii Pecersci i nu era cu dnsul la sfinire nici un episcop, de vreme ce locul era departe. Dar iat c fr de veste au stat de fa, cu puterea lui Dumnezeu, iubitorii de Dumnezeu episcopi: Ioan al Cernigovului, Isaia al Rostovului, Antonie al Iurievului, Luca al Belgorodiei, care, nefiind chemai de nimeni din oameni, s-au aflat la rnduiala sfinirii. Iar preasfinitul mitropolit Ioan s-a minunat de aceasta, pentru c nu trimisese pe nimeni dup episcopi i i-a ntrebat: De ce ai venit, nefiind chemai?" Rspuns-au episcopii: Stpne, au venit nite tineri trimii de tine i ne-au zis: La 14 zile ale lunii august se va sfini biserica Pecersci, s fii gata cu toii la Liturghie cu mitropolitul Ioan! Iar noi auzind aceasta, dup cuvntul tu, iat c am venit!" Apoi a rspuns Antonie, episcopul Iurievului: Eu eram bolnav i n noaptea aceasta a intrat la mine un monah i mi-a zis: Mine de diminea se va sfini biserica Pecersci; s fii acolo. i cum am auzit aceasta, ndat m-am nsntoit i iat am venit aici, dup porunca voastr". Iar mitropolitul voia s caute pe nite oameni ca aceia, care i-au chemat pe ei, dar ndat s-a fcut un glas ca acesta: Stinsu-s-au cei ce iscodesc iscodiri. Iar mitropolitul i-a ntins minile spre cer i a zis: O, Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, precum la adormirea ta ai adunat pe apostoli de la marginile lumii, spre cinstea ngroprii tale, aa i acum ai adunat pe lociitorii lor i mpreun slujitorii notri; deci binecuvinteaz-ne pe noi la acest lucru i ne ajut nou pentru slava Fiului tu i a ta". Atunci toi au fost n spaim, pentru attea minuni, care nu au luat sfrit aici. Deci nconjurnd biserica de trei ori i venind la ui, au nceput a cnta: Ridicai, boieri, porile voastre...". i nimeni nu era n biseric s rspund: Cine este acesta Impratul slavei?", pentru c pe nici unul nu lsaser ntr-nsa. i, fiind tcere, s-a auzit dinuntru un glas ngeresc, zicnd: Cine este acesta Impratul slavei?" Deci au cutat nite cntrei ca aceia, de unde sunt i cum au intrat n biseric, fiind toate uile ncuiate; dar nu au aflat nici un om n biseric. Atunci toi au cunoscut c pentru acea sfnt biseric toate se rnduiau cu dumnezeiasca purtare de grij, nct au grit despre dnsa mpreun cu apostolul: O, adncul bogiei i al nelepciunii i al cunotinei lui Dumnezeu! Ct sunt de necercate judecile Lui i ct sunt de neurmate cile Lui! C cine a cunoscut mintea Domnului, sau cine s-a fcut sfetnicul Lui ? Astfel s-a svrit sfinirea sfintei biserici a Pecersci, n anul 6597 de la zidirea lumii, iar de la naterea lui Hristos n anul 1089, n 14 zile ale lunii august, pe vremea binecredinciosului domn al Kievului, Vsevolod Iaroslavici, ajutnd Insui Domnul Dumnezeu i fcnd minuni n toate, cu rugciunile Preacuratei Maicii Sale i ale cuvioiior prinilor notri Antonie i Teodosie ai Pecersci.

Deci minunat este, frailor, povestirea acestei sfinte biserici de la Pecersca, care, mai nainte de nceputul ei, a fost artat i n pmntul nemesc de Insui Domnul, care de la cinstitul Su chip de pe icoan, i-a trimis coroana i brul i a artat asemnarea ei; iar n pmntul grecesc de Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, care a trimis icoana Sa i moatele sfinilor mucenici i aijderea a artat asemnarea ei. Iar la nceput i n toat ntemeierea ei, care s-a fcut n trei chipuri: prin zidire, zugrvire i sfinire, pretutindeni s-a artat lucrarea Preasfintei Treimi, cci la nceputul zidirii acestei biserici Insui Dumnezeu Tatl, Care este vechi de zile, a nsemnat locul prin uscciune, cci uscciunea este urmare a vechimii i a btrneilor; apoi Fiul, Care S-a pogort ca roua pe ln, a trimis rou; iar a treia zi Duhul Sfnt, Care n limbi de foc S-a pogort, a trimis foc din cer. Asemenea i n vremea mpodobirii, Tatl, Care a zidit pe om dup chipul Su, chipul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu l-a mpodobit cu mozaic n altar, fr mini de zugrav. Fiul, Care este Soarele dreptii, a umplut biserica cu strlucire. Duhul Sfnt, Care S-a artat n chip de porumbel, a artat chipul cel de porumbel ce a zburat din gura chipului. Iar mai pe urm, n vremea sfinirii, Tatl, Care oarecnd a dat Legea pe lespezi de piatr, a druit piatra pentru Sfntul Prestol. Fiul, Care este Arhiereu mai nalt dect cerurile, i-a adunat pe arhierei n minunat chip. Duhul Sfnt, Care este limba ce a grit vestire n tot pmntul, a rspuns dinuntrul bisericii, nefiind acolo nici un om. Deci, dac prin attea semne, Dumnezeu cel n Treime nchinat a iubit a-i ntemeia aceast biseric, n numele iubitei Sale Maici, Cereasca mprteas este artat c i petrece ntr-nsa cu dragoste, iar mpreun cu El i Imprteasa ce st de-a dreapta Lui, Folositoarea i Scparea tuturor cretinilor, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, precum singur s-a fgduit meterilor n Vlaherne, zicndu-le: Voi veni i eu s vd biserica i voi locui ntr-nsa". Asemenea i sfinii lui Dumnezeu, ale cror sfinte moate sunt temelie neclintit sub toate zidurile, petrec nedeprtai n aceast sfnt biseric. Deci ce s zicem despre dnsa? Cci cu adevrat este sfnt aceast biseric, minunat ntru dreptate i asemenea cerului! Pentru aceasta suntem datori a luda pe cei mai nainte rposai binecredincioi domni i boieri iubitori de Hristos, pe cinstiii monahi i pe toi dreptcredincioii care au avut osrdie spre aceast sfnt i de minuni fctoare biseric a Pecersci, crora i nou, tuturor, fiilor Bisericii Ortodoxe, cu rugciunile Cuvioilor Antonie i Teodosie ai Pecersci, s ne dea darul i mila Sa Domnul Hristos, Capul Bisericii, Cruia I se cuvine cinstea i slava cu Printele Lui cel fr de nceput, cu Preasfntul i Bunul i de via Fctorul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Adormirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i Pururi Fecioarei Maria (15 august) Dup svrirea tuturor tainelor mntuirii noastre i dup nlarea Domnului nostru Iisus Hristos la ceruri, Preacurata i Preabinecuvntata Fecioar Maria, Maica Lui i Mijlocitoarea mntuirii noastre, vieuia n Biserica cretin, care ncepuse a-i rspndi numele prin toat lumea, veselindu-se pentru slava Fiului i Dumnezeului su. Cci, prin mplinirea cuvintelor sale, ceea ce se vedea nc din zilele vieii sale avea s fie fericit de toate neamurile; pentru c Iisus Hristos fiind slvit pretutindeni, era fericit i Preacurata Maica lui Dumnezeu pe pmntul celor vii. i s-a apropiat de preacinstita i preaslvita ei adormire, fiind plin de zile; deci, dorea ca s ias din trup i s se duc la Dumnezeu, pentru c era cuprins de necurmat i necontenit dumnezeiasc dorin, ca s vad preadulcea i preadorita fa a Fiului su, Care ade n ceruri de-a dreapta Tatlui. Arznd ctre Dnsul mai mult dect serafimii, prin vpaia dragostei, multe lacrimi izvorau din ochii si cei preasfini. Ea se ruga Domnului cu cldur, ca s o ia i pe ea la Dnsul din valea aceasta a plngerii, i s-o duc n bucuriile cele de sus i nesfrite. Deci, vieuind n casa Sfntului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, ieea adeseori la Muntele Mslinilor, de unde Fiul ei, Iisus Hristos Domnul, S-a nlat la ceruri, i acolo i fcea rugciunile sale cu dinadinsul. Odat, rugndu-se ea cu cldur pentru a sa dezlegare din trup i trecerea mai iute ctre Hristos Dumnezeu, i-a stat nainte Sfntul Arhanghel Gavriil, care i-a fost ei din pruncie slujitor i hrnitor ntru Sfnta Sfintelor, binevestitor al ntruprii lui Dumnezeu i nedeprtat pzitor ntru toate zilele vieii sale. Acela cu prealuminoas fa, aducndu-i de la Domnul cuvinte fctoare de bucurie, i-a vestit ei mutarea, care degrab avea s fie dup trei zile. Deci, vestind arhanghelul Preacuratei Fecioare ceasul morii, i zicea s nu se tulbure de aceasta, ci s primeasc cu veselie cuvntul, de vreme ce viaa aceasta trece, ca s petreac n veci cu Cel fr de moarte, cu mpratul slavei, Fiul ei i Dumnezeul nostru, cu arhanghelii i ngerii, cu Heruvimii i Serafimii, cu toate cetele cereti i cu sufletele drepilor. Cci Hristos o ateapt pe ea ntru mpria cea de sus, ca s petreac i s mpreasc cu Dnsul n vecii cei fr de sfrit. Iar moartea cea trupeasc nu va stpni peste dnsa, precum n-a stpnit nici cea sufleteasc; semnul ei de dnuire asupra morii, va fi acesta: printr-un somn de

puin moarte adormind, dintr-acela degrab se va detepta ca dintr-un somn i, scuturnd de la ochi stricciunea mormntului ca pe o dormitare de somn, va vedea viaa cea fr de moarte i slava, n lumina feei Domnului, ntru care, dnuind, cu glas de bucurie va trece n veacul acesta. Deci, binevestitorul i-a dat un dar din rai, care era o stlpare dintr-un copac de finic, strlucind cu lumina darului ceresc, ca ea s fie dus naintea patului, cnd preacinstitul i preacuratul ei trup va fi petrecut spre ngropare. O, de ct mare i negrit bucurie i veselie s-a umplut preabinecuvntata Fecioar, pentru c ce putea s-i fie ei mai de bucurie i mai dulce, dect ca s petreac n ceruri, cu Fiul i Dumnezeul su i s se ndulceasc totdeauna de vederea feei lui celei preaiubite? Apoi, nchinndu-se pn la pmnt, a dat mulumire Stpnului su, zicnd: "N-a fi fost vrednic, Stpne, s Te primesc pe Tine n pntecele meu, dac Tu singur nu m-ai fi miluit pe mine, roaba Ta, ns am pzit vistieria Ta cea ncredinat mie; pentru aceea m rog ie, mprate al slavei, s nu m vatme pe mine stpnirea gheenei, pentru c dac cerurile i ngerii n toate zilele se cutremur naintea Ta, cu att mai vrtos omul cel zidit din pmnt, nici un bine avnd, fr numai ct va primi dintru a Ta buntate; pentru c Tu eti Domnul i Dumnezeul cel venic binecuvntat". Deci, Preacurata Stpn dorea s vad pe Sfinii Apostoli cei risipii prin toat lumea i s nu vad pe stpnul ntunericului i nfricorile lui n ceasul ieirii sale. De aceasta se ruga ea Domnului, ca nsui Fiul ei, mpreun cu sfinii Si ngeri venind, s-i primeasc sufletul n sfintele sale mini, precum i s-a fgduit aceasta de mai nainte. Deci, dup ce Stpna noastr i-a fcut n Muntele Eleonului rugciunile i mulumirile, i-a plecat la pmnt cinstiii si genunchi naintea lui Dumnezeu, Fctorul su, atunci un semn de minune s-a fcut acolo: copacii mslinilor celor nensufleii i plecau vrfurile lor n jos, nchinndu-se mpreun cu dnsa, i astfel i artau slujirea lor cea cu cuviin de rob. Prin aceasta cinsteau pe Maica lui Dumnezeu i de cte ori dnsa se nchina la pmnt i se scula de la nchinciune, de attea ori i copacii aceia se aplecau i se ridicau, nchinndu-se. Dup rugciune, Preacurata Fecioar ntorcndu-se acas, ndat s-au cutremurat toate de dumnezeietile puteri care nevzut o nconjurau pe dnsa i de slava cea preasfnt cu care era strlucit Maica lui Dumnezeu. Pentru c fa ei cea preacinstit, care strlucea de-a pururea cu darul mai mult dect faa lui Moise, care altdat a grit cu Dumnezeu n Sinai, s-a luminat atunci mai mult cu nespus slav; deci, Preacurata a nceput a-i pregti cele pentru ducerea ei. La nceput a spus aceasta lui Ioan, fiul cel ncredinat de Hristos, i i-a artat stlparea cea

luminoas, care de la nger i se dduse, poruncindu-i lui s-o duc naintea patului ei. Dup aceea a spus de plecarea ei degrab i celorlali slujitori ai casei ei. Ea a poruncit ca s mpodobeasc cmara i patul, s o tmieze bine, s pun multe lumnri, s le aprind i s gteasc toate cele trebuincioase pentru ngropare. Deci, Ioan ndat a trimis la Sfntul Iacov, ruda Domnului, ntiul ierarh al Ierusalimului i tuturor neamurilor i vecinilor, spunndu-le de moartea cea apropiat a Maicii lui Dumnezeu i le-a artat i ziua morii. Sfntul Ioan a trimis nu numai tuturor credincioilor din Ierusalim, dar i prin cetile i satele ce erau primprejur. Astfel s-au adunat cu el toate rudeniile de pretutindeni, precum i o mulime de credincioi. Preasfnta Fecioar a spus tuturor la artare toate cuvintele cele ce i le-a zis ngerul despre mutarea sa la cer i, ca ncredinare a celor grite, le-a artat stlparea cea de finic, ce i-o adusese ngerul Gavriil i care strlucea ca o raz cu lumina ceretii slave. Deci, toi cei ce se adunaser la Preacurata Maica Domnului, auzind de acest sfrit din preasfnta ei gur, plngeau; iar din aceast pricin casa se umplea de plnsete i tnguiri i o rugau pe Stpna cea milostiv, ca pe o Maic a tuturor, s nu-i lase pe ei srmani. ns ea le poruncea s nu plng, ci s se bucure pentru moartea ei c, stnd mai aproape i naintea scaunului lui Dumnezeu, privind fa ctre fa pe Fiul i Dumnezeul Su i vorbind gur ctre gur, Atunci va putea cu mai mult nlesnire ca s se roage i s milostiveasc buntatea Lui. Ea i ncredina pe cei ce plngeau c, dup mutarea sa, nu-i va lsa srmani; dar nu numai pe aceia, ci pe toat lumea o va cerceta, o va privi i va ajuta celor din primejdii. Cu aceste cuvinte mngietoare, pe care le gria ctre cei ce stteau de fa i plngeau, ridica mhnirea din inimile lor i le potolea tnguirea cea cu lacrimi. Ea a poruncit ca cele dou haine ale ei s le dea la dou vduve srace, care i slujeau cu dragoste srguitoare i hrana lor o aveau de la dnsa. Asemenea a poruncit i pentru cinstitul ei trup, s se ngroape n satul Ghetsimani de lng Muntele Eleon, care nu este departe de cetatea Ierusalimului, pentru c acolo, n valea lui Iosafat, era mormntul sfinilor i drepilor ei prini, Ioachim i Ana, i a Sfntului i Dreptului Iosif, logodnicul su; adic ntre Ierusalim i Muntele Eleonului se aflau mormintele oamenilor sraci din toat cetatea. Aceasta poruncindu-le i aezndu-le ea, s-a fcut deodat un zgomot foarte mare, ca de tunet, i mulime de nori a nconjurat casa aceea; cci cu dumnezeiasca porunc, sfinii ngeri, lund pe Sfinii Apostoli de la marginile lumii, i-au adus pe nori n Ierusalim, i i-au pus la Sion naintea uilor casei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu.

Vzndu-se unul pe altul, se bucurau i se ntrebau care este pricina pentru care i-a adunat Domnul. Ieind la ei Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, i-a srutat cu bucurie i cu lacrimi, spunndu-le c s-a apropiat vremea ducerii de la cele pmnteti a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Atunci au neles Sfinii Apostoli c pentru aceea i-a adunat Domnul din toat lumea, ca s fie de fa la fericitul sfrit al Preacuratei Maicii Lui, i ca s-i ngroape cu cinste sfntul ei trup; deci, s-au umplut de mult jale pentru moartea ei. Intrnd n cas, au vzut pe Maica lui Dumnezeu eznd pe pat, plin de duhovniceasc veselie. nchinndu-se, i-au zis: "Binecuvntat eti Tu de Domnul, cel ce a fcut cerul i pmntul!" Iar Preacurata a zis ctre ei: "Pace vou, frailor alei de Domnul!" i i-a ntrebat: "Cum ai venit aici?" Iar ei au spus c fiecare din ei, prin Duhul puterii lui Dumnezeu, din prile unde propovduiau, au fost rpii de nori i adui. Atunci Preasfnta Fecioar a preamrit pe Dumnezeu c i-a mplinit dorina inimii sale, ascultndu-i rugciunea; pentru c dorea ca la sfritul ei s vad pe Sfinii Apostoli. i a zis ctre ei: "Domnul v-a adus pe voi aici spre mngierea sufletului meu, care se va despri de trup, precum cere datoria firii omeneti. Acum s-a apropiat vremea cea hotrt de Ziditorul meu!" Iar ei au zis ctre dnsa cu jale: "Stpn, vzndu-te pe tine petrecnd n lume, ne mngiem ca de nsui Stpnul i nvtorul nostru, iar acum vom suferi jalea i ntristarea inimilor noastre, lipsindu-ne de petrecerea ta pe pmnt mpreun cu noi. Dar, de vreme ce cu voina Celui nscut din tine, te mui la cele mai presus de lume, de aceea ne bucurm de sfatul lui Dumnezeu cel rnduit pentru tine; ns ptimim durere pentru srcirea noastr, c de acum nu te vom mai vedea aici pe tine, Maica i mngietoarea noastr!" Grind Sfinii Apostoli acestea, se udau cu lacrimi. Atunci ea a zis ctre ei: "O, prieteni i ucenici ai lui Hristos, nu plngei! Nu amestecai bucuria mea cu ntristarea voastr, ci bucurai-v mpreun cu mine, c m duc la Fiul i Dumnezeul meu; iar voi s ngropai trupul meu, cum l voi nfrumusea pe pat, ducndu-l n Ghetsimani. Dup aceea s v ntoarcei iar la slujba cuvntului care v este nainte; iar pe mine, dup ducerea mea de la voi, de va voi Dumnezeu, putei s m vedei!" Astfel vorbind dumnezeiasca Maic cu Sfinii Apostoli, a sosit i dumnezeiescul Apostol Pavel, vasul cel ales, care, cznd la picioarele Maicii lui Dumnezeu, i s-a nchinat i, deschizndu-i gura, a fericit-o, zicnd: "Bucur-te, Maica vieii i luminarea propovduirii mele, cu toate c nu m-am ndulcit cu vederea feei lui Hristos, Domnul meu, mai nainte de nlarea Lui la cer; ns, vzndu-te acum pe tine, cred c-L vd pe Dnsul".

Cu Sfntul Pavel erau i urmtorii lui, Dionisie Areopagitul, Ierotei cel minunat i Timotei, asemenea i ceilali apostoli din cei 70, aducndu-i Sfntul Duh pe toi, ca toi s se nvredniceasc de binecuvntarea Preasfintei Fecioare Maria i s se rnduiasc ngroparea cea cuviincioas a Maicii Domnului. Deci, ea pe fiecare l chema la sine pe nume i-i binecuvnta i le fericea credina i ostenelile lor cele suferite ntru buna-vestire a lui Hristos, dorindu-le fiecruia fericirea venic, pentru starea mpreun a toat lumea, i fcea rugciuni ctre Dumnezeu pentru via cu pace. Sosind ziua a cincisprezecea a lunii August, i venind acel ceas ateptat i binecuvntat, care era ales pentru mutarea Prea-sfintei Nsctoare de Dumnezeu, ea voia s se svreasc. Deci, fiind multe lumnri aprinse i fcndu-se de Sfinii Apostoli doxologia lui Dumnezeu, preanevinovata Fecioar zcea cu cinste pe patul cel mpodobit, care se pregtise ctre fericita plecare, ateptnd venirea la dnsa a Fiului i Domnului ei Cel preadorit. Apoi, deodat a strlucit n cas o lumin a dumnezeietii slave. De acea strlucire lumnrile s-au ntunecat, i, la ci s-a descoperit vedenia aceea, s-au spimntat toi; iar acopermntul casei se vedea deschis, i slava Domnului venea din cer. Atunci, iat, Hristos, mpratul slavei, cu arhanghelii i cu ngerii, cu toate ceretile puteri, i cu sufletele drepilor i sfinilor strmoi i prooroci, au vestit Preasfintei Fecioare Maria mai-nainte, c Hristos se apropia ctre Preacurata lui Maic. Ea, vznd venirea de fa a Fiului Su, a strigat cu bucurie cuvintele obinuitei sale cntri, grind: Mrete suflete al meu pe Domnul i s-a bucurat duhul meu de Dumnezeu, Mntuitorul meu, c a cutat spre smerenia roabei sale... Apoi s-a ridicat de pe pat, srguindu-se ntru ntmpinarea Lui, i s-a nchinat Domnului ei; iar Iisus Hristos, apropiindu-se, privea spre dnsa cu preaiubiii Si ochi, i-i zicea: "Vino cea de aproape a Mea, vino, porumbia Mea, vino, mrgritarul Meu cel scump, i intr n vistieriile vieii celei venice!" Iar ea, nchinndu-se, a zis: "Bine este cuvntat numele slavei Domnului Dumnezeului meu, Cel ce ai voit a m alege pe mine, mprate al slavei, ntru mpria Ta cea fr de sfrit! Tu tii, Doamne, c din toat inima Te-am iubit pe Tine i am pzit vistieria cea ncredinat mie de ctre Tine, iar acum primete n pace sufletul meu, i m acoper pe mine, ca nici o strmbtate sataniceasc s nu m ntmpine pe mine!" Atunci Domnul, mngind-o pe ea cu cuvinte preadulci, i zicea s nu se team de puterile satanei, care sunt clcate de picioarele ei, ci s treac cu ndrzneal de la pmnt spre cele cereti; pentru aceea o chema cu dragoste. Iar ea cu bucurie a rspuns: Gata este inima mea, Dumnezeule, gata este inima mea. i iari a zis

cuvntul ei cel vechi: Fie mie acum dup cuvntul tu! Deci, s-a culcat pe pat i, veselindu-se negrit pentru vederea prealuminatei fee a Domnului i a Fiului su Cel preaiubit, din dragostea cea preadulce ctre Dnsul i din bucurie duhovniceasc, preasfntul su suflet l-a dat n minile Fiului su. ns nici o durere trupeasc n-a avut, i a adormit ca ntr-un somn dulce. Deci, Acela pe Care ea L-a zmislit fr de stricciune i L-a nscut fr de durere, a luat din trup fr durere preacinstitul ei suflet i trupului ei cel preacinstit nu i-a dat s vad stricciunea. Atunci ndat s-a nceput acea bucurie i acea dulce cntare ngereasc, ntru care se auzeau aceste cuvinte, repetndu-se adeseori de ngeri, adic cuvintele nchinrii lui Gavriil: Bucur-te, cea plin de dar, Domnul este cu tine, binecuvntat eti tu ntre femei! Astfel a fost petrecut sfntul ei suflet de minile Domnului la toate ceretile rnduieli cu bucurie. i o petreceau pe ea i ochii apostolilor, care se nvredniciser a privi la acea preaslvit vedenie, precum altdat pe Domnul, Care se nla din Muntele Eleonului, L-au petrecut cu ochii i erau nspimntai ca nite uimii. Apoi, venindu-i ntru sine, s-au nchinat Domnului Celui ce a nlat la cer sufletul Maicii Sale. Ei cu lacrimi au nconjurat patul, i au vzut preasfnta fa a Sfintei Maria strlucind ca soarele, i bunmirosire strin ieea din curatul ei trup, care covrea toate aromatele pmnteti, i pe care limba omeneasc nu poate a le spune. Apoi cu toii au srutat cu fric i cu cucernicie acel trup curat, cinstindu-l cu evlavie; deci, s-au sfinit din atingerea lui, simind n inimile lor preamult bucurie duhovniceasc, din darul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Astfel se ddeau tmduiri bolnavilor, ochii orbilor se luminau, auzul surzilor se vindeca, picioarele chiopilor se ntreau, duhurile cele necurate se izgoneau, i se tmduiau toate bolile. Toate acestea se fceau numai cu singur atingere de patul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Acestea toate fcndu-se aa, s-a nceput petrecerea primi-torului de Dumnezeu trup al Mariei. Sfntul Petru era la nceput cu Sfntul Pavel, iar Sfntul Iacov, ruda Domnului, i cu ceilali mari Sfini Apostoli, au ridicat pe umeri patul. Sfntul Ioan ducea naintea patului acea stlpare strlucitoare de lumin. Apoi venea toat adunarea de sfini i mulimea poporului, cu lumnri i cu cdiri mprejur, nainte mergnd i urmnd i cntndu-se cntarea cea de moarte. Sfntul Petru ncepea, iar ceilali dup dnsul cntau cu un glas psalmul lui David: ntru ieirea lui Israel din Egipt..., i la fiecare stih se aduga Aliluia. Asemenea cntau i ali psalmi de prznuire, de mulumire i de laude precum lucra Duhul Sfnt n gurile celor ce cntau. Acel trup primitor de Dumnezeu al Preacuratei Fecioare a fost dus cu slvit petrecere, de la Sion, prin cetatea Ierusalimului, la satul Ghetsimani. Deasupra patului i deasupra celor ce-l petreceau, s-a fcut un cerc de nori mare i

luminos n chip de cunun, care strlucea cu neobinuit raz; iar prin nori se auzeau dulci cntri ngereti de uimire, care umpleau vzduhul i totul se lucra pe pmnt n auzul poporului. Acel cerc de nori n chip de cunun mergea cu cntarea ngereasc prin vzduh deasupra trupului Maicii lui Dumnezeu, care se petrecea pn la mormnt. La o petrecere de bucurie ca aceasta, care a o spune dup vrednicie nici un cuvnt nu este ndestulat, s-a ntmplat un lucru potrivnic: poporul Ierusalimului foarte numeros al evreilor necredincioi, auzind acea strin cntare i vznd acea preaslvit petrecere a trupului celui primitor de Dumnezeu, a ieit din case i urma prin cetate, mirndu-se de atta slav i cinste care se fcea trupului Maicii lui Hristos. Deci, ntiinndu-se de aceasta arhiereii i crturarii, s-au umplut de zavistie i de mnie i au trimis slujitori i ostai i au ndemnat pe muli din popor ca, alergnd cu arme, s goneasc pe cei ce petreceau trupul Sfintei Maria, i pe ucenicii lui Iisus s-i rneasc, iar trupul s-l ard cu foc. Deci, cnd cei ndemnai spre fapta cea rea alergau cu mnie narmai ca la rzboi i aproape erau s-i ajung, atunci ndat acel nor din vzduh, plecndu-se la pmnt, a nconjurat ca un zid soborul Sfinilor Apostoli, asemenea i pe toi care erau cu dnii, nct numai cntarea se auzea, iar ei singuri erau nevzui de cei ce veneau cu scop ru. Atunci sfinii ngeri, zburnd nevzut deasupra preacuratului trup i deasupra cetei credincioilor, au lovit cu orbire pe acei fctori de ru i au sfrmat capetele multora de zidurile cetii; iar alii, netiind pe unde s mearg, pipiau zidurile i cutau povuitori. Atunci s-a ntmplat unuia din numrul preoilor din legea veche, anume Atonie, de a ieit la drum. Acela, dup ce norul s-a ridicat la nlime dup dumnezeiasca rnduial i pentru o mai mare minune, a vzut pe Sfinii Apostoli i mulimea credincioilor cu lumnri i cu cntri de psalmi, nconjurnd patul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i, umplndu-se de zavistie, a nnoit n sine vechea rutate asupra Domnului nostru Iisus Hristos, i a zis: "Acesta este trupul care a nscut pe neltorul acela, care a stricat legea prinilor notri! Vezi ce fel de cinste are? i, fiind tare cu trupul, de mare mnie, s-a repezit cu slbticie i a alergat spre pat, voind s rstoarne la pmnt preacuratul trup al Preasfintei Fecioare Maria. Dar, cnd minile lui cele ndrznee s-au atins de pat, ndat au fost tiate de sabia cea nematerialnic a izbndirii lui Dumnezeu de ngerul cel nevzut, i au rmas lipite de pat; iar Atonie a czut, rcnind i vitndu-se cu amar. Dar, cunoscndu-i greeala, se cia i striga ctre apostoli: "Miluii-m pe mine, robii lui Hristos!" Sfntul Apostol Petru, poruncind s stea cu patul ce se purta, a zis

lui Atonie: "Iat, ai luat ceea ce ai cutat; deci, cunoate c Dumnezeul izbndirilor este Domnul; dar a te tmdui de rni noi nu putem, dect numai Domnul nostru, spre care voi v-ai sculat cu nedreptate, l-ai prins i l-ai ucis. Acum nici El nu va voi s-i dea tmduire, dac nu vei crede ntr-nsul mai nti cu toat inima i de nu vei mrturisi cu gura c Iisus este adevratul Mesia, Fiul lui Dumnezeu". Atonie a strigat: "Cred c El este Mntuitorul lumii Hristos, cel vestit de prooroci mainainte! Noi i mai-nainte l-am tiut c El este Fiul lui Dumnezeu, dar din zavistie, ntunecndu-ne cu rutate, n-am voit s mrturisim mririle lui Dumnezeu, i i-am rnduit cu nedreptate moarte. Dar El, cu puterea dumnezeirii nviind a treia zi, ne-a umplut de ruine pe noi, toi urtorii lui, pentru c ne srguiam s ascundem nvierea Lui, dnd mult plat strjerilor; dar n-am putut, fiindc slava Lui a strbtut pretutindeni. Atonie mrturisind acestea i cindu-se de greeala ce a fcut cu ndrzneal, Sfinii Apostoli s-au bucurat mpreun cu toi credincioii, precum i ngerii se bucur de pctosul care se pociete. Apoi Petru a poruncit lui Atonie ca s lipeasc cu credin rnile minilor tiate de minile care erau atrnate de pat i s cheme numele Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu cu credin. Fcnd Atonie aceasta, ndat minile cele tiate s-au lipit la locurile lor i s-au fcut sntoase desvrit, rmnnd pe dnsele numai semnul tierii ca o a roie, care nconjura carnea de la ncheieturi. Atonie, cznd naintea patului, s-a nchinat lui Hristos Dumnezeu, Cel nscut din Preacurata Fecioar, i a fericit-o cu multe laude pe aceea care L-a nscut, aducnd pentru dnsa prooroceti mrturii din Scriptur, precum i pentru Hristos singur, nct toi se mirau foarte mult de vorbele acelea i de acea slvit tmduire a minilor lui Atonie, i pentru cuvintele lui cele nelepte, grite spre slava lui Hristos Dumnezeu i spre lauda Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Atonie, intrnd n rnd cu Sfinii Apostoli, a urmat patului care se ducea la Ghetsimani. Asemenea i cei ce erau orbii i ci i-au cunoscut greeala alergau cu pocin, fiind dui de povuitori la Nsctoarea de Dumnezeu, i se atingeau cu credin de cinstitul pat; atunci ndat ctigau vederea ochilor lor trupeti i sufleteti, c milostiva Maic a tuturor, Preasfnta Stpn de obte, precum n naterea sa a fcut bucurie la toat lumea, tot aa i n adormirea sa n-a voit s mhneasc pe nimeni, ci pe toi, dei o vrjmeau pe ea, i-a mngiat cu milostivire, cu darul i cu buntatea sa, fiind Maica cea bun a bunului mprat. Sfinii Apostoli cu toat mulimea credincioilor, ajungnd la satul Ghetsimani, cnd au pus lng mormnt patul cu preasfntul trup, atunci s-a ridicat iar strigare de plngere n popor, tnguindu-se toi pentru srcia lor i pentru lipsirea unei

bunti ca aceasta. Ei, cznd la trupul preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, l cuprinser, l udau cu lacrimi i i ddeau srutarea cea mai de pe urm; deci, abia spre sear l-au pus n mormnt i, punnd o piatr mare deasupra, nu se deprtau de la mormnt, fiind inui de dragostea ctre Maica lui Dumnezeu. Sfinii Apostoli au zbovit n satul acela trei zile, petrecnd lng mormntul Preacuratei Fecioare, svrind ziua i noaptea cntri de psalmi. n toat vremea aceea de trei zile, se auzeau n vzduh preadulci glasuri de oti cereti cntnd i ludnd pe Dumnezeu i fericind pe Maica lui Dumnezeu. Dar sa ntmplat, dup dumnezeiasca rnduial, ca Sfntul Toma, unul din apostoli, s nu se afle la preaslvita ngropare a trupului cel de Dumnezeu primitor al Preacuratei Fecioare, ci el a sosit a treia zi la Ghetsimani. El se mhnea i se ntrista foarte mult, c nu s-a nvrednicit de binecuvntarea i de srutarea cea mai de pe urm a Preasfintei Fecioare Maria, precum s-au nvrednicit ceilali Sfini Apostoli. Nici s-a nvrednicit s vad dumnezeiasca slav, tainele lui Dumnezeu cele minunate, lucrrile cele de la adormirea ei i petrecerea trupului care a fost, i pe care ceilali s-au nvrednicit a o vedea, deci, plngea mult de aceasta. Pentru aceea Sfinilor Apostoli le era jale de dnsul i s-au sftuit ca s deschid mormntul, ca mcar astfel s vad trupul Preacuratei Stpne Nsctoare de Dumnezeu i, nchinnduse aceluia i srutndu-l, s primeasc rcorire de jalea sa i mngiere de mhnirea sa. Dar, cnd au prvlit piatra i au deschis mormntul, ndat s-au spimntat, pentru c au vzut mormntul deert, nefiind n el nimic altceva dect numai cele de ngropare, i din care ieea mare mirosire de bun mireasm. Sfinii stteau i se minunau i nu pricepeau ce este aceasta! Deci, srutnd cu lacrimi i cu cucernicie acea pnz cinstit i curat ce rmsese n mormnt, s-au rugat mpreun Domnului ca s li se descopere unde se afl cinstitul trup al Maicii Domnului. Spre sear, apostolii au ezut s-i ntreasc puin trupurile cu hran. Iar obiceiul mesei apostoleti era ntr-acest chip: ntre dnii lsau un loc gol, cu o pern pe dnsul, iar pe pern, o bucat de pine, locul acela era n cinstea Mntuitorului Hristos. Dup mas, sculndu-se i fcnd mulumire, au luat acea bucat de pine ce era menit Domnului, i au ridicat-o, slvind numele cel mare al Preasfintei Treimi, i sfreau cu aceast rugciune: "Doamne, Iisuse Hristoase, ajut-ne nou!" Apoi mncau bucata aceea de pine ca o binecuvntare a Domnului. Astfel fceau Sfinii Apostoli, nu numai cnd erau mpreun, ci i fiecare fcea aa unde se ntmpla. Atunci ei adunndu-se n Ghetsimani i mncnd mpreun, mintea i vorba nu le era de altceva, dect numai pentru aceasta, c n-au gsit n mormnt preasfntul trup al Nsctoarei de Dumnezeu.

Dup sfritul mesei, sculndu-se i ncepnd, dup obicei, s ridice bucata de pine pus n partea Domnului i s slveasc pe Preasfnta Treime, ndat s-a auzit un glas de cntare ngereasc. Ei, ridicndu-i ochii, au vzut vie n vzduh pe Preacurata Fecioar Maica Domnului nostru, stnd cu mulime de ngeri i strlucind cu negrit slav, i a zis ctre dnii: "Bucurai-v, cci eu sunt cu voi n toate zilele!" Atunci ei, umplndu-se de bucurie, n loc de "Doamne, Iisuse Hristoase", au strigat: "Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne nou!" De atunci Sfinii Apostoli s-au ncredinat despre aceasta i toat Biserica a crezut astfel, c Preacurata Nsctoare de Dumnezeu a fost nviat a treia zi de Fiul i Dumnezeul su, i a fost luat cu trupul la ceruri. Deci, ntorcndu-se ei iari la mormnt, au luat pnza cea curat, care rmsese spre mngierea celor scrbii i spre mrturia cea adevrat a sculrii din mormnt a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Aceasta s-a fcut, pentru c nu se cdea cortului vieii s fie inut de moarte i s rmn cu cealalt fptur n stricciunea pmntului, ea care a nscut din nestricatul su trup pe Ziditorul fpturii. i s-a mai vdit prin aceast minunat nlare, c Dttorul legii este mplinitorul legii celei date de El, ca fiii s cinsteasc pe prinii lor. Deci, ei au cinstit pe Maica Sa cea fr de prihan ca pe Sine; cci precum Hristos singur a nviat cu slav a treia zi, tot aa a luat-o i pe ea la Sine n cele cereti. Despre aceasta zicea mai nainte i dumnezeiescul David: Scoal-Te, Doamne, n odihna Ta, Tu i chivotul sfinirii Tale. Astfel s-au mplinit proorocetile cuvinte ale lui David, n nvierea Domnului i a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu; cci, precum a fost mormntul Fiului su tiat n piatr, tot aa a fost i mormntul Maicii lui Dumnezeu, care se vede deert i nchinat de credincioi pn acum. Aa a binevoit dumnezeiasca rnduial, ca Sfntul Toma s nu fie la Adormirea Preacuratei Maicii Domnului, ca pentru dnsul s se deschid mormntul i s se ncredineze Biserica despre nvierea Preasfintei Nsctoare, cci i mai-nainte, despre nvierea lui Hristos, s-a ncredinat tot prin necredina lui Toma. Astfel a fost adormirea Preacuratei i Preabinecuvntatei Nsctoare de Dumnezeu. Astfel a fost ngroparea trupului ei cel fr de prihan. Astfel a fost ncredinarea despre slvit nvierea ei din mormnt i despre luarea trupului la ceruri. Sfinii Apostoli, dup svrirea tuturor acelor minuni i taine ale lui Dumnezeu, s-au ntors iari purtai de nori, fiecare n partea sa, unde propovduiau cuvntul. Despre felul petrecerii Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu pe pmnt, a scris Sfntul Ambrozie, zicnd: "Era Fecioar nu numai cu trupul, dar i cu duhul, smerit n inim, nelepit n cuvinte, negrabnic la grire, totdeauna la citire, treaz n osteneli, prea neleapt n vorbire, vorbind precum cu Dumnezeu, iar nu

precum cu oamenii. Pe nimeni nu asuprea, ci tuturor le dorea bunti; nu s-a ngreoat niciodat de vreun om srac, nici a rs de cineva, ci pe toate cele ce le vedea, le fericea. Nimic nu era n gura ei, ceva ntr-acest fel, care s nu fie dar vrsat; era n toate lucrurile cele fecioreti, iar vederea ei era chip al desvririi celei dinluntru, era model de milostivire i de buntate". Apoi ce fel era cu obiceiul ei cel preasfnt i cu chipul cel trupesc, aceasta se afl astfel scris la Epifanie i la Nichifor: "Ea era n tot lucrul cinstit i statornic. Grind, foarte puin i numai ce era de trebuin. Lesnicioas spre a asculta, gritoare de bine, dnd fiecruia cinstire; era msurat la sfat, obinuia totdeauna a vorbei cuviincios ctre fiecare om, fr de rs i fr de tulburare, dar mai ales fr de mnie. Vederea feei ei era ca vederea gruntelui de gru; prul, galben; ochii, ascuii la vedere; iar luminile erau asemenea cu mslina. Sprncenele ei erau negre i plecate; nasul, potrivit; buzele, ca floarea trandafirului, pline de cuvinte dulci. Faa, nici rotund, nici scurt, ci puin lungrea. Minile i degetele, lungi. n scurt, era mprtit de toat mreia; smerit, neprefcndu-i faa deloc, i nici o moliciune nu avea cu sine, ci totdeauna umilin aleas. Hainele care le purta erau proaste, precum le arta i sfntul acopermnt al preasfntului ei cap. i ca s spun pe scurt: n toate lucrurile ei era de fa mult dar dumnezeiesc. Iar acum, slluinduse n cele cereti i stnd de-a dreapta Scaunului lui Dumnezeu, n ce fel este, s spun gurile ngerilor i a arhanghelilor, cum i duhurile i sufletele drepilor, care stau naintea ei. Deci, precum de vederea feei lui Dumnezeu, tot aa i de vederea feei Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu sturndu-se, acetia s griasc pentru ea dup vrednicie. Iar noi slvim pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un Dumnezeu n Treime, s ne nchinm ei cu osrdie, ca una ce este slvit i fericit de toate neamurile n veci. Amin". Pentru toat viaa din nceput a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, s-a scris cte o parte n celelalte praznice ale ei; la zmislire, la natere, la intrarea n Biseric, la Buna Vestire, la Naterea lui Hristos i la ntmpinare. Aici, dup descrierea despre adormirea ei cea fr de moarte, spre mplinirea istoriei celei despre ea, se adaug i aceasta: Cum i unde a petrecut Stpna noastr dup nlarea lui Hristos? Sfntul Evanghelist Luca scrie n Faptele Apostolilor, c, Domnul nlndu-Se la ceruri, ucenicii Lui s-au ntors de la Muntele Eleonului la Ierusalim, i s-au suit n foiorul unde a fost Cina cea de Tain a lui Hristos. i toi ateptau cu un suflet n rugciuni i n cereri, cu femeile i cu Maria, Maica lui Hristos, pe care, dup ducerea Domnului de la dnii, o aveau ca pe o mngiere i rcorire n mhniri, ntrire i nvtoare n credin. Pentru c aceasta, toate cuvintele care le spunea i toate faptele cele minunate, ncepnd de la Buna Vestire cu zmislirea cea fr de

smn i naterea cea fr de stricciune a lui Hristos, cele ce se fceau n pruncia i n viaa Lui mai nainte de botezul lui Ioan, toate acestea le spunea iubiilor ucenici ai Fiului Su. i, ca una ce avea de la Duhul Sfnt mai mult descoperire pentru dumnezeirea Lui i din vederea lucrurilor lui Hristos, i ncredina pe dnii prin spunerea cu de-amnuntul de toate faptele ce s-au fcut cu dumnezeiasca putere, mai nainte pn ce s-a artat lumii, i cu acelea i ntrea n credina cea fr de ndoial. Toi se rugau n foiorul acela, ateptnd venirea Duhului Sfnt, pe Care a fgduit Domnul c-L va trimite lor Tatl, i se pregteau nainte de primirea darurilor lui Hristos. Dup cele zece zile de la nlarea Domnului, cnd s-a fcut pogorrea Sfntului Duh n chip de limbi de foc peste Sfinii Apostoli, la nceput Sfntul Duh a stat peste Sfnta Fecioar Maria, n care i mai nainte i avea locuin plcut i iubit, i totdeauna petrecea nedeprtat. n vremea aceea a primit binecuvntata Fecioar pe Duhul Sfnt, mai mult dect pe toi apostolii; cci, pe ct vasul se face mai mare, pe att mai mult ap ncape n sine. Deoarece Preacurata Fecioar era vas al Sfntului Duh mai mare dect toi, pentru c este mai nalt dect apostolii i dect ceilali sfini, precum i cnt Biserica, zicnd: "Cu adevrat eti mai presus dect toi, Fecioar Curat!" Tot astfel darul Duhului Sfnt a ncput n sine mai mult dect n toi. Petrecerea Preacuratei Fecioare era n casa Sfntului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, care era n cetatea Ierusalimului. Ea a rmas la el din ceasul acela, cnd a zis Domnul pe cruce: Femeie, iat Fiul Tu! Iar ucenicului: Iat Maica ta! Deci, ucenicul a luat-o ntru ale sale i slujea ei ca maicii sale. Sfinii Apostoli, dup primirea Sfntului Duh, nu s-au risipit ndat prin lume, ci au petrecut mult n Ierusalim, precum este artat n Faptele Apostolilor. Acolo se scrie c, dup uciderea Sfntului Mucenic tefan, era mare prigonire asupra Bisericii Ierusalimului. Toi cei mai mici, apostolii i ceilali credincioi, s-au risipit prin toate prile Iudeei i ale Samariei, afar de apostolii cei mari; cci ei, dei unii din ei se duceau ntr-alte pri, precum s-au dus n Samaria, Petru i Ioan, acoperinduse cu rnduiala lui Dumnezeu, se ineau pe lng Ierusalim, pn la vreo zece ani de la nlarea Domnului, adic pn la acea vreme, n care mpratul Irod i-a pus minile ca s fac ru unora din Biseric. Petru singur a tmduit n Lida pe Enea, slbnog de opt ani, i n Iope a nviat pe Tavita cea moart. n Chesaria a botezat pe Cornelie sutaul i n Antiohia a ntemeiat mai nti scaunul arhieriei sale. Iacov, fratele lui Ioan, s-a dus n Spania, ns iar s-a ntors n Ierusalim, ca s slujeasc mai nti la mntuirea seminiilor lui Israel i s ntreasc Biserica cea dinti n Ierusalim, care este maica tuturor Bisericilor,

precum cnt Cuviosul Damaschin, zicnd: "Tu ai luat nti iertarea pcatelor". Pe de alt parte Iacob dorea s vad adeseori pe Preacurata Fecioar, Maica Domnului, i s aud de la dnsa cuvinte dumnezeieti. El o avea pe ea ca pe o motenitoare a lui Hristos, Dumnezeul nostru, i, privind la cinstita i sfnta ei fa, ca la faa lui Hristos i ascultnd cuvintele ei cele dulci, se umplea de negrit bucurie duhovniceasc. Deci uitau toate amrciunile i primejdiile, iar inima lor se ndulcea din limba cea curgtoare de miere a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Pentru aceea, muli din cei luminai de prin laturile cele deprtate alergau la Ierusalim s vad pe Maica lui Hristos Dumnezeu i s-i asculte vorbirea ei cea sfnt. Cci, precum Mntuitorul Hristos umplea cu slav toate marginile pmntului, tot aa i Maica Lui cea fr prihan, pe toi i atrgea la vederea Ei, precum este artat n scrisoarea Sfntului Ignatie purttorul de Dumnezeu, pe care a scris-o n Antiohia, ctre Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu: "Sunt multe femei la noi care doresc s vad pe Maica lui Hristos i se srguiesc n toate zilele, c doar ar putea s cltoreasc la voi, ca s-o cerceteze pe ea, i s se ating de pieptul ei, cel ce a hrnit cu lapte pe Hristos, i s se ntiineze de la dnsa pentru oarecare taine. Aceasta, pentru c slava ei a strbtut pn la noi, c ea, fiind Fecioar, este Maica lui Dumnezeu plin de toate darurile i de toate buntile. Se mai spune de dnsa, c n prigoniri i n primejdii este vesel, n srcie i n neajunsuri nu se mhnete, spre cei ce i fac ru nu se mnie, ci le face mai mult bine, blnd n lucrurile cele de bun ntmplare, milostiv spre cei sraci, crora le ajut pe ct poate, iar celor ce sunt vrjmai ai credinei noastre, li se mpotrivete foarte mult. Iar dreptei noastre credine i bunei cucernicii este nvtoare, asemenea i tuturor credincioilor povuitoare spre lucrul cel bun. Pe cei smerii i iubete mai mult i singur este smerit ctre toi; astfel c toi cei ce au vzut-o, o laud. Ct de rbdtoare este cnd nvtorii i fariseii rd de dnsa. Nite oameni vrednici de credin ne-au spus c n Maria, Maica lui Iisus, firea omeneasc, pentru sfinirea ei cea mult, se vede c este asemenea cu firea ngereasc. Lucrurile acestea care se aud, au deteptat n noi nemsurata dorin, c doar am putea s vedem pe acea minune cereasc i s admirm pe aceast preasfnt". ntr-alt scrisoare, Sfntul Ignatie purttorul de Dumnezeu scrie ctre Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu: "Eu, dac mi va fi cu putin, voi veni la tine, ca s vd pe credincioii sfini care s-au adunat acolo; dar mai ales s vd pe Maica lui Hristos, de care griesc c la toi este minunat, cinstit i iubit i toi doresc s o vad. Cine n-ar fi dorit s-o vad pe Sfnta Fecioar i s vorbeasc cu aceea, care a nscut pe Dumnezeul Cel adevrat?" Din aceste scrisori se poate nelege ct de mult dorin aveau sfinii, ca s vad pe acea nsufleit sfinenie a lui Dumnezeu,

pe Preacurata Fecioar Maria. Iar cei ce s-au nvrednicit a o vedea, spuneau tuturor c sunt fericii; cci cu adevrat, erau fericii ochii care o vedeau pe ea dup Hristos Mntuitorul, i fericite erau urechile care se nvredniceau s aud cuvintele ei cele gritoare de Dumnezeu i fctoare de via. O, ct de mult mngiere i dar luau unii ca aceia! Pentru aceasta a lsat Domnul nostru pe Preacurata Maica Sa, ca s fie pe pmnt ntre cei vii, ca, prin a ei stare de fa, cu sfatul, cu nvturile i cu rugciunile cele calde ctre Fiul lui Dumnezeu, Biserica cretin s se nmuleasc, s se ntreasc, i s primeasc ndrznire, ca s stea pentru Domnul su pn la snge. Fecioara Maria pe toi i ntrea prin mngierea Duhului Sfnt i pentru toi se ruga. Cnd Sfinii Apostoli au fost nchii n temni, ea a adus lui Dumnezeu rugciune umilit pentru dnii i a fost trimis ngerul Domnului la ei, de le-a deschis noaptea uile temniei i i-au scos. Cnd a fost dus la moarte Sfntul ntiul Mucenic i Arhidiacon tefan, ea l urma de departe. Fiind el ucis cu pietre n Valea lui Iosafat, lng prul Chedrilor, ea, cu Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, sttea pe un deal, privind de departe la sfritul lui. Deci, se ruga Domnului cu dinadinsul pentru dnsul ca s-l ntreasc n ptimire i s primeasc sufletul lui n minile Sale. Cnd Sfntul Apostol Pavel, nainte de cretinarea lui, fcea ru Bisericii i o prigonea, ea a vrsat attea rugciuni calde ctre Dumnezeu, nct l-a fcut din lup rpitor, mieluel blnd; din vrjma, apostol; i din prigonitor, ucenic i nvtor a toat lumea. Dar ce fel de faceri de bine n-a avut Biserica cea dinti, ca o fiic mic de la maica sa, adic de la Preacurata Nsctoare de Dumnezeu? Ce fel de daruri n-a scos, ca dintr-un izvor de-a puru-rea curgtor, pn ce prin srguina aceea, i cu darul hrnindu-se i crescnd, a venit n msura vrstei brbteti! Biserica se ntrise att, nct nici de porile iadului nu era biruit. Acest lucru chiar i Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu l putea vedea i se umplea de bucurie, dup ceea ce s-a zis de David: Maic ce se veselete de fii... Deoarece n toate zilele vedea c se nmulesc fiii Bisericii; cci la nceputul propovduirii lui Petru trei mii de suflete au crezut, apoi cinci mii, i dup aceea muli fr numr. Biserica lui Hristos se nmulea prin toat lumea, fiindc cei ce se ntorceau n Ierusalim de la propovduire, spuneau toate Preacuratei Maicii lui Dumnezeu. Ea, auzind, se bucura cu duhul, i ddea laud Fiului i Dumnezeului ei. Cnd Irod a ridicat prigonire asupra Bisericii, pe Iacov fratele lui Ioan, care se ntoarse atunci din Spania, l-au ucis cu sabia. Apoi l-au prins i pe Petru i l-au nchis n temni, voind s-i fac i lui acelai lucru. ns dup acea minunat liberare din temni i din legturi a lui Petru prin nger, a fost nevoie ca chiar cei

mai mari apostoli s ias din Ierusalim fa de cumplita prigonire din partea evreilor. Ei s-au risipit prin toat lumea, dup cum le czuser sorii fiecruia dintrnii n ce parte s se duc. Dar, mai nainte de desprirea lor, au alctuit Simbolul mrturisirii credinei, ca toi s propovduiasc pretutindeni ntr-un singur fel i s sdeasc sfnta credin n Hristos. Drept aceea, s-a dus fiecare la sorul su, rmnnd n Ierusalim numai Sfntul Iacob, rudenia Domnului dup trup, care a fost pus de Hristos, cel dinti episcop n Ierusalim. ntr-acea vreme a ieit din Ierusalim i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, al crei fiu era, pentru primejdiile care veneau de la zavistnicii iudei. Ei s-au dat ntr-o parte, dnd loc mniei, pn ce a ncetat acea cumplit prigonire i muncire. Dar ca s nu se arate c sunt deeri, s-au dus n Efes, unde i czuse sorul lui Ioan. Aceast ducere n Efes a Preacuratei Maicii lui Dumnezeu cu Ioan, se ncredineaz din aceasta; se afl o scrisoare a Sfntului Ioan apostolul la al treilea sinod a toat lumea, ce s-a inut n Efes contra lui Nestorie, ctre clerul din Constantinopol, n care se scrie cuvintele aceste: "Nestorie, nscocitorul de eresuri din cetatea Efesului, n care a petrecut odat i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu i Sfnta Fecioar Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, fiind chemat la judecat de Sfinii Prini i de episcopii sinodului, singur pe sine desprindu-se i fiind tulburat de tiina cea rea, n-a ndrznit a veni la dnii. Drept aceea, dup ce a fost chemat de trei ori, Sfntul Sinod l-a osndit cu dreapt judecat, dndu-l jos din toat cinstea preoeasc. Din cuvintele acestea i din scrisoarea n care se zice c Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu i Sfnta Fecioar Maria au petrecut odat n cetatea Efesului, se poate ti c Maica Domnului s-a dus din Ierusalim cu Cuvnttorul de Dumnezeu i a petrecut n Efes ctva vreme. Dar Preasfnta Fecioar Maria n-a fost numai n Efes, ci i n alte ceti i ri, cercetnd pe cei luminai din nou. Astfel se povestete c ea a fost i n Antiohia, cercetnd pe Sfntul Ignatie purttorul de Dumnezeu, precum i se fgduise prin scrisoarea sa, zicnd: "Voi veni cu Ioan s te vd pe tine i pe cei ce sunt cu tine!" Se vorbete c a fost i n Cipru, la Sfntul Lazr cel nviat a patra zi, care era episcop acolo. Asemenea a fost i la Muntele Athonului, pentru care lucru tefan Monahul Sfetagoreanul scrie o istorisire ca aceasta: Dup nlarea la cer a Domnului nostru Iisus Hristos, ucenicii fiind adunai n Sion, cu Maria, Maica lui Iisus, ateptau pe Mntuitorul, precum le poruncise lor ca s nu se deprteze din Ierusalim, ci s atepte fgduina Domnului. Ei au aruncat sori i unde i va cdea partea fiecruia dintrnii, acolo s propovduiasc Evanghelia Domnului. Atunci Preacurata a zis: "Voiesc ca i eu s arunc sorul meu

cu voi, ca s nu fiu fr de parte, i s am partea pe care va voi Dumnezeu s mi-o dea". Ei au aruncat sorul cu cucernicie i cu fric, dup cuvntul Maicii lui Dumnezeu, i i-a czut sorii pmntul Ivirului. Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, primind cu bucurie acea soart, voia ca ndat s se duc n ara Ivirului, dup primirea cea n limbi de foc a Sfntului Duh. Dar ngerul lui Dumnezeu i-a zis: "S nu te deprtezi acum din Ierusalim, ci s petreci aici pn la o vreme, iar sorul care i-a czut se va lumina n zilele din urm i stpnirea ta va fi acolo; deci, ai s te osteneti, puin dup o vreme, n pmntul n care va voi Dumnezeu s te pun". Atunci Preacurata a petrecut n Ierusalim mult vreme. Lazr cel nviat a patra zi era n insula Ciprului, pentru c acolo se hirotonise arhiereu de Apostolul Varnava. El dorea cu mult dragoste s vad pe Preacurat Maica Domnului nostru, pe care nu o vzuse de demult, dar nu ndrznea s se duc la Ierusalim de frica evreilor. Maica lui Dumnezeu, nelegnd aceasta, a scris o scrisoare ctre Lazr, mngindu-l i poruncindu-i s trimit o corabie, cu care s vin la dnsul n Cipru, iar el s nu vin la Ierusalim. Lazr, citind scrisoarea, s-a bucurat foarte mult i s-a minunat de att de mult smerenie a ei. Apoi a trimis cu mare grab la dnsa corabie i scrisoare. Apoi Preasfnta Maria, sculndu-se, a intrat n corabie cu Sfntul Ioan, iubitul ucenic al lui Hristos, i cu ceilali care le urmau lor cu cucernicie, i au nceput a cltori spre Cipru. Deci, ridicndu-se un vnt potrivnic, a dus corabia tocmai la limanul Muntelui Athos, i aceasta a fost acea puin osteneal a Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu, care i s-a zis ei de ctre nger. Muntele acela era pretutindeni plin de idoli, cci acolo era o capite mare i o locuin a lui Apolon i multe alte lucruri drceti se svreau n locul acela. Deci, toi elinii aveau pentru acel loc mult cinste, pentru c era foarte ales, deoarece acolo venea toat lumea la nchinciune i fiecare i lua rspunsul la cele ce ntreba de la ghicitorii de tot lucrul. Cnd a sosit acolo Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, ndat s-a fcut printre toi idolii o strigare i un ipet ntru acest fel: "Pogori-v la limanul lui Climent, i primii pe Maria, Maica Domnului Iisus!" Aceasta s-a fcut fiindc diavolii erau silii de puterea lui Dumnezeu, de aceea au vestit adevrul fr voie, precum a fcut altdat n latura gherghesenilor, cei ce au strigat ctre Domnul: Ce este nou i ie, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu? Ai venit aici, ca mai nainte de vreme s ne munceti pe noi? Poporul, auzind aceasta, s-a minunat i au alergat cu toii la malul mrii, spre limanul care s-a zis mai sus. Deci, vznd corabia i pe Maica lui Dumnezeu, au luat-o pe ea cu cinste, i la adunarea lor au ntrebat-o cum a nscut pe Dumnezeu i cu ce fel de nume. Ea, deschizndu-i dumnezeiasca sa gur, a binevestit poporului cu de-amnuntul toate cele despre Hristos i, toi cznd, s-au

nchinat lui Dumnezeu Cel ce S-a nscut dintr-nsa; iar pe aceea care L-a nscut, au cinstit-o cu multe laude; deci, creznd, s-au botezat, cci multe minuni a fcut Maica lui Dumnezeu. Dup botez, ea a pus poporului care s-a luminat din nou, povuitor i nvtor, pe unul din urmtorii si, care a fost n corabie cu Sfntul Ioan, i, bucurndu-se cu duhul, a zis: "Acest loc este dat mie de la Fiul lui Dumnezeu s-mi fie mie ntru sori". Apoi a binecuvntat poporul i a zis: "Darul lui Dumnezeu s petreac n locul acesta i la cei ce petrec aici cu credin i cu cucernicie i pzesc poruncile Fiului i Dumnezeului meu; iar buntile cele de trebuin spre petrecerea cea de pe pmnt, vor fi lor din destul cu puin osteneal. Deci, li se va pregti lor viaa cea cereasc i nu va lipsi mila Fiului meu din locul acesta, pn la sfritul veacului; iar eu voi fi folositoare locului acesta i spre Dumnezeu cald mijlocitoare pentru dnii!" Acestea zicndu-le, iari a binecuvntat poporul i, intrnd n corabie cu Ioan i cu ceilali urmtori ai lor, au plecat la Cipru, unde au gsit pe Lazr n mare mhnire, de vreme ce Maica lui Dumnezeu n-a ajuns la dnsul mai degrab, temndu-se s nu i se fi ntmplat ei pe mare vreo mpiedicare de valuri i furtun; pentru c nimic nu tia despre dumnezeiasca rnduial ce se fcuse. Deci, venind Maica lui Dumnezeu, ndat i s-a schimbat mhnirea lui ntru bucurie i i-a adus lui daruri, un omofor i nite mnecue, pe care singur le-a lucrat ntr-adins pentru dnsul. Deci, toate cte se fcuser n Ierusalim i n Muntele Atonului, i le-a spus lui, i pentru toate au mulumit lui Dumnezeu. Petrecnd n Cipru mult vreme i Biserica de acolo mngind-o i binecuvntnd-o, iari s-au suit n corabie i s-au dus la Ierusalim. Acestea le-a scris monahul tefan Atonitul despre strintatea Nsctoarei de Dumnezeu. Preacurata Fecioar, cercetnd laturile cele mai sus zise, iari s-a dus la Ierusalim, unde, petrecnd n casa cea de la Sion a lui Ioan, a fost pzit de dreapta cea atotputernic a lui Dumnezeu de zavistnica i ucigaa de Dumnezeu sinagog a evreilor, care nu ncetau a vrjmui mpotriva Fiului lui Dumnezeu i mpotriva celor ce credeau ntr-nsul. Dar nicidecum n-ar fi putut suferi evreii ca s fie ntre cei vii Maica lui Hristos, ci cu totul ar fi pierdut-o pe ea, dac n-ar fi acoperit-o Dumnezeu cu o oarecare deosebit purtare de grij, astfel ca mna necredincioilor s nu se ating de chivotul lui Dumnezeu cel nsufleit; cci precum pe Fiul ei, Hristos Dumnezeul nostru, n Nazaret, patria Lui, cnd toi care erau n adunare, sau umplut de mnie i L-au dus n vrful muntelui ca s-L arunce jos, ns Hristos, trecnd prin mijlocul lor, s-a dus. Astfel c evreii cei mincinoi n-au putut s pun chinuitoarele lor mini pe Dnsul, nici s se ating de Cel vzut, fiind mpiedicai i

oprii de puterea cea nevzut a lui Dumnezeu, c nc nu venise ceasul Lui. Tot aa a fcut Domnul i pentru Preacurata Maica sa, cci a oprit rutatea cea evreiasc scornit de ei i a stricat sfatul lor cel viclean pornit mpotriva ei; pentru c de multe ori voiau ei ca s prind pe Maica Domnului i s o piard sau s-i fac ru, dar nu puteau. Deci, Preacurata Fecioar a petrecut n Ierusalim n mijlocul attor urtori i vrjmai ai si, ca o oaie n mijlocul lupilor i ca un crin ntre spini, gsind adesea ntru dreptate cuvintele strmoului su David: Domnul este luminarea mea i Mntuitorul meu, de cine m voi teme? Domnul este scutitorul vieii mele, de cine m voi nfricoa? De s-ar rndui asupra mea tabr, nu se va teme inima mea; de s-ar ridica asupra mea rzboi, spre Dnsul eu ndjduiesc; de voi merge prin mijlocul umbrei morii, nu m voi teme de rele, c Tu, Fiule i Dumnezeul meu, eti cu mine... Apoi a venit la dnsa spre cercetare i nchinciune i Sfntul Dionisie Areopagitul, cel luminat n Atena de Sfntul Apostol Pavel, i a petrecut nedeprtat de dnsul trei ani, avnd mare dorin s vad pe Maica lui Dumnezeu. Dup trei ani de la luminarea sa, mergnd ntr-adins cu binecuvntarea nvtorului su, Apostolul Pavel, i vznd pe cea dorit, s-a umplut de mult mngiere duhovniceasc, nct singur despre aceasta o spune n scrisoarea sa ctre Sfntul Apostol Pavel, scriind astfel: "Vai, necredincios lucru mi-a fost mie, mrturisesc naintea lui Dumnezeu, o povuitorule i nceptorul nostru cel preaales! C afar de Dumnezeul Cel Preanalt, s fie ceva plin de dumnezeietile puteri i de darurile cele minunate, nimeni din oameni nu poate, s o ajung cu mintea pe aceea, pe care am vzut-o i am neles-o eu cu ochii, nu numai cei sufleteti, ci i cu cei trupeti; pentru c am vzut cu ochii pe cea cu chip dumnezeiesc i mai sfnt dect toate duhurile cereti, pe Maica lui Iisus Hristos, Domnul nostru, pe care mi-a druit-o mie a o vedea darul lui Dumnezeu i cinstea vrfurilor apostolilor, asemenea i darul cel nespus al singurei Milostive Fecioare i Preacuratei. Mrturisesc naintea lui Dumnezeu cel Atotputernic, iari i iari, i naintea darului cel mntuitor i naintea Preaslvitei Cinstitei Fecioare Maria, c, pe cnd era cu Sfntul Ioan Evanghelistul, petrecnd n trup i strlucind la cer ca un soare, am intrat naintea feei celei cu chip dumnezeiesc a Preasfintei Fecioare, att de mare i nemsurat dumnezeiasc raz, nu numai m-a strlucit din afar, dar i nluntru mai mult m-a luminat i m-a umplut de attea preaminunate i felurite aromate cu bun mirosire, nct nici trupul meu cel neputincios, nici duhul n-a putut suferi unele ca acele semne att de mari i ncepturi ale fericirii i slavei

celei venice. Inima mea i duhul meu au slbit de slav i de dumnezeietile daruri. Mrturisesc cu Dumnezeu, Care a petrecut n preacinstitul i feciorescul pntece, c, de nu mi-ar fi fost mie dumnezeietile Tale nvturi i legi, n pomenire i n mintea cea luminat, a fi neles-o pe ea c este adevrat Dumnezeu, i a fi cinstito pe ea cu nchinciunea care se cuvine unuia adevratului Dumnezeu. Cci nici o slav i cinste mai mare nu poate s fie ajuns de mintea oamenilor celor preamrii de Dumnezeu, precum a fost acea fericire pe care am gustat-o eu nevrednicul, nvrednicindu-m n acea vreme i fcndu-m atunci foarte fericit. Mulumesc Celui Preanalt i Preabunului meu Dumnezeu, dumnezeietii Fecioare i preasfntului Apostol Ioan, asemenea i ie, nceptorului Bisericii care dnuiete, celui ce o facere de bine ca aceasta cu milostenie mi-ai artat mie". Aceasta este scrisoarea Sfntului Dionisie, din care este destul a vedea i a nelege ce fel de dar dumnezeiesc avea preacinstita fa a Preacuratei Stpnei noastre, petrecnd pe pmnt. Deci cei ce o vedeau pe ea n trup, se luminau cu sufletele i se ndulceau cu inimile de mult bucurie duhovniceasc. Cci muli alergau la ea de pretutindeni din cei noi luminai; iar ea, ca o adevrat Maic, pe toi i primea ntocmai cu nefrnicie i pe toi i miluia cu darul su. Celor bolnavi le ddea tmduiri; neputincioilor, sntate; celor mhnii, mngiere, i tuturor de obte, ntrire n credin; nendoire n ndejde, ndulcire n dragostea cea dumnezeiasc, iar pctoilor, ndreptare. Preacurata Fecioar, vieuind n casa lui Ioan, ieea adeseori spre a cerceta locurile acelea, pe care preaiubitul su Fiu i Dumnezeu le-a sfinit cu urmele preasfintelor Sale picioare i le-a pecetluit cu vrsarea sngelui Su. Cerceta i Betleemul, unde S-a nscut dintr-nsa negrit, pzindu-i nevtmat fecioria ei. Mai ales nconjura acele locuri unde Domnul nostru a ptimit de voie i le uda cu lacrimile sale, din dragostea cea de maic, plngnd i zicnd: "Aici a fost btut preaiubitul meu Fiu! Aici a fost ncununat cu cunun de spini! Aici a ieit purtnd Crucea i aici a fost rstignit!" Apoi, ajungnd la Sfntul Mormnt i umplndu-se de negrit veselie, gria cu lacrimi de bucurie: "Aici, fiind ngropat cu trupul Hristos, a nviat a treia zi cu preaslvire!" Se scrie i aceasta, c oarecare din iudeii zavistnici au spus arhiereilor i crturarilor c Maria, Maica lui Iisus, iese n toate zilele la Golgota i la Mormntul n care a fost pus Iisus, Fiul ei, i pleac genunchii, plnge i cdete Mormntul cu tmie, iar ei au pus pzitori, ca pe nimeni din cretini s nu-i lase s se apropie acolo. De unde este artat, c dintr-acea vreme s-a nceput acel dreptcredincios

obicei ntre credincioii cretini, ca s cerceteze Sfintele Locuri i s se nchine Domnului Hristos Dumnezeu, Care a voit a ptimi pentru noi de voie. Cci nceptura acelui obicei a fost nsi Nsctoarea de Dumnezeu, creia i-au urmat i celelalte sfinte femei i brbai. Drept aceea de la arhiereii i crturarii care nc suflau cu ngrozire i cu ucidere, se pusese paz, ca s nu lase pe nimeni s se apropie de Mormntul lui Iisus i pe nsi Maria, Maica Lui, s o ucid; dar Dumnezeu a orbit ochii pzitorilor, ca s nu vad venirea Mariei la Mormntul lui Hristos. Deci, de cte ori mergea acolo, dup obiceiul su, preabine-cuvntata Fecioar, pzitorii nu puteau deloc s-o vad, nici pe cei ce erau cu ea. Dup o vreme ndelungat, pzitorii, ducndu-se de la Mormnt, au spus cu jurmnt arhiereilor i crturarilor, c pe nimeni n-au vzut venind la Mormntul lui Iisus. Preasfnta Maria mai mergea nc i la Muntele Eleonului, de pe care Domnul nostru S-a nlat la ceruri i acolo, plecndu-i genunchii, sruta urmele lui Hristos, care de preasfintele Lui picioare s-au nchipuit acolo pe piatr. Ea se ruga ctre Fiul su cu mult plngere, ca s binevoiasc s-o ia i pe Ea la sine; pentru c mai mult dect Sfntul Pavel, fr de asemnare, dorea Fecioara s se dezlege i s petreac cu Hristos. Adeseori zicea cuvintele lui David: "Cnd voi veni i m voi arta feei Domnului? Lacrimile mele s-au fcut mie pine ziua i noaptea. Cnd voi vedea pe Fiul meu cel preaiubit? Cnd voi veni ctre cel ce ade de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl? Cnd voi sta naintea Scaunului slavei Lui? Cnd m voi stura de vederea feei Lui? O, preadulcele meu Fiu, acum este vremea s te milostiveti spre Sion! Acum este vremea s m miluieti pe mine, Maica Ta, din valea plngerii a acestei lumi, pe aceea care, pn la atta nevedere a preasfintei feei Tale, m tnguiesc. Scoate de acum sufletul meu din trup ca din temni, cci n ce chip dorete cerbul izvoarele apelor, tot aa dorete sufletul meu de Tine, Dumnezeule, ca s m satur, cnd mi se va arta slava Ta". Sfnta Fecioar se obinuise ca uneori s ntrzie n Muntele Eleonului, cci lng muntele acela era satul care se numete Ghetsimani i lng el, sub munte, o grdin cu saduri, din care Zevedei avea puin ctigare, i care era motenirea Sfntului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu. ntr-acea grdin, Domnul nostru, mai nainte de patima Sa cea de voie, se ruga i asuda faa cu snge, eznd n genunchi naintea Tatlui ceresc. Deci, ntr-acea grdin, dup aceea, i Preacurata Maica Lui, n acelai loc vrsa rugciunile sale cele fierbini, asemenea eznd n genunchi i udnd cu lacrimi faa sa i acel loc. Acolo a fost mngiat de nger cu vestirea de la Dumnezeu a grabnicei ei mutri la ceruri.

Acolo s-a fcut de dou ori artare ngereasc Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, mai nainte de sfritul ei, dup mrturia lui Gheorghe Chedrin, istoricul grec; adic mai nainte cu 15 zile de adormirea ei; apoi mai nainte cu trei zile, cnd a luat de la nger acea stlpare de lemn de finic din Rai, pe care a dus-o Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu. n tire s fie i aceasta, c praznicul Adormirii Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu este aezat n 15 zile ale lunii lui august, ca s se prznuiasc cu toat cinstea, de pe vremea mpriei dreptcredinciosului mprat grec Mauriciu. Drept aceea, prznuim cu bucurie preaslvita ei mutare de pe pmnt la cer i slvim pe Cel ce S-a nscut dintr-nsa i Care a luat-o la cer cu slav, pe Hristos Dumnezeul nostru, Cel ce mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh este slvit n veci. Amin.* Unii, precum Meliton, episcopul Sardelor, scriu c i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, mai nainte de Adormirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, se dusese la Efes i de acolo a fost adus de nor, precum au fost adui nainte i ceilali apostoli i au venit la ngroparea Maicii lui Dumnezeu. Iar ceilali, de care povestesc Metafrast i Sofronie cu nendoire, spun c Sfntul Ioan nu se deprta de Maica cea druit cu darul de Dumnezeu, al crei fiu era din ncredinarea lui Hristos, ci i slujea ei ntotdeauna, ca un adevrat fiu pe maica sa, avnd-o n casa sa pn la fericitul ei sfrit. El se ducea uneori pentru puin vreme n cetile de primprejur, precum s-a pomenit mai sus, adic se ducea cu Petru n Samaria, i aceasta o fcea dup bunvoina i binecuvntarea Maicii lui Dumnezeu, dar ndat se ntorcea iari la dnsa n Ierusalim. Pn s se ntoarc el, slujba Preacuratei Fecioare o mplinea Sfntul Iacov, ruda Domnului, cel ce ntotdeauna petrecea n Ierusalim la scaunul su. Dup povestirea oarecrora, i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, ca i ceilali apostoli, a fost rpit de nor, i aceasta s-a fcut dintr-o cetate mai apropiat. Acestea s-au spus pentru a ti unde i cum a petrecut Preasfnta Fecioar Nsctoare de Dumnezeu dup nlarea Domnului. Deci, pentru cinstita ei adormire, citete precum este scris cuvntul mai nainte. Pentru anii Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, ct a petrecut pe pmnt, i n care an a murit, mult nentocmire este ntre scriitorii bisericeti de istorii i de hronografuri. Eusebiu, episcopul Cezareei Palestinei, scriitorul istoriei bisericeti, i apoi de la dnsul i sinaxarele lunilor - al Moscovei, al Kievului i al Azovului -, povestesc c Adormirea Preasfintei Fecioare Maria s-a ntmplat n anul al 48-lea de la ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, i n al 15-lea de la nlarea Lui. Ea a vieuit pe

pmnt 63 de ani. Sinaxarele lunilor numr aceti ani astfel: A nscut pe Domnul nostru Iisus Hristos n al 15-lea an al vrstei Sale. Dup rstignirea i nlarea Domnului la cer a petrecut n casa Sfntului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu 15 ani, i a murit n anul 48 de la naterea lui Hristos, pe vremea mpriei lui Claudie Cezarul. Astfel c toi anii vieii ei au fost 63. Nichifor Calist, n a doua carte a sa, n capitolul 3, aduce pe Sfntul Apostol Evod, unul din cei 70, care a fost ntiul episcop n Antiohia dup marele Apostol Petru, i spune c, adormirea Preacuratei Fecioare a fost n anul 44 de la ntruparea lui Hristos; iar toi anii vrstei ei sunt 59. Nichifor scrie numrul anilor lui Evod astfel: De trei ani Preacurata Nsctoare de Dumnezeu s-a dus n templu i acolo a petrecut 11 ani n sfnta sfintelor. Apoi s-a dat de preoi lui Iosif spre paz, la care a petrecut 4 luni i a luat buna-vestire cea de bucurie de la ngerul Gavriil. A nscut pe Domnul Hristos n anul al 15-lea al vrstei sale, n 25 ale lunii Decembrie; dup aceea a petrecut 33 de ani, n care Cuvntul cel mai nainte de veci i Fiul ei, petrecea pe pmnt. Dup ptimirea de voie, nvierea i nlarea Domnului, a ezut n casa lui Ioan 11 ani. Astfel toi anii vieii ei adunai sunt 59. Aceste cuvinte ale lui Evod adunndu-le Nichifor, pe a sa nelegere le pune n cartea a 2-a, n capitolul 21, spunnd c Preacurata Fecioar s-a mutat n al 60-lea an al vrstei sale. Ipolit spune c Preacurata Fecioar a petrecut dup ptimirea Domnului Hristos 9 ani i s-a mutat n al 43-lea an de la ntruparea Domnului, iar toi anii vieii ei ar fi 58. Meliton, episcopul Sardelor, a scris c, n anul 22 dup nlarea Domnului, Preasfnta Fecioar Maria a trecut de la cele pmnteti la cele cereti, n anul 58 de la ntrupare, iar de la naterea sa n anul 69. Sfntul Epifanie i cu Gheorghe Chedrin scriu asemenea, c Preacurata Fecioar, dup nlarea Domnului, a petrecut 24 de ani, iar toi anii ei au fost 62, neajungnd 23 de zile pn la 62 de ani, pentru c s-a nscut n septembrie, n opt zile, i s-a mutat n 14 zile ale lunii August. Dup aceast numrare a lui Epifanie i a lui Chedrin, Preacurata Fecioar s-a mutat n anul 57 de la ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, la sfritul lui Claudie i la nceputul mpriei lui Nero. Sfntul Andrei Ierusalimiteanul, arhiepiscopul Egiptului, asemenea i Sfntul Simeon Metafrast, nu numr anii vieii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ci numai amintete c Adormirea Preasfintei Fecioare Maria s-a fcut la adnci btrnei. Cu acetia se unete i Meletie Atenianul, istoric bisericesc.

S nu ne mirm de aceast nentocmire a acestor muli scriitori pentru anii vieii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pentru c n acele vremi se afla prigonire cumplit asupra Bisericii, i nu era vreme de scrierea crilor, cu de-amnuntul, de numrarea anilor i de faptele bisericeti; pentru c atunci credina lui Hristos nu se rspndea prin scripturi, ci prin propovduire cu gura i cu nevoine muceniceti. Dei atunci erau scriitori de cri, dar aceia n scurt vreme se sfreau mucenicete i crile lor se ardeau de ctre pgnii prigonitori. Pentru aceasta s se in cine va voi, de oricare scriitor i numrtor de anii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Deci, este cu putin a socoti c mai vrednic este istoria acelora care au scris mai trziu despre anii vieii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i au zis c la adnci btrnei a trecut la viaa cea nembtrnit. Socotete aceasta de aici: la Adormirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n timpul ngroprii trupului ei cel curat i primitor de Dumnezeu, a fost cu Sfinii Apostoli i Sfntul Dionisie Areopagitul, iar Dionisie s-a ntors la Hristos n Atena de Sfntul Apostol Pavel, n anul 52 de la ntruparea Cuvntului lui, dup adevrata urmare a celor vrednici de credin scriitori de istorii i de ani. Deci, dac Preacurata Fecioar s-a mutat, dup Ipolit, n anul 43 de la ntruparea lui Hristos, dup Evod n anul 44, sau dup Eusebiu i sinaxarele lunilor n anul 48, apoi cum putea s fie Sfntul Dionisie la adormirea ei cea mai de pe urm n anul 52, cnd el s-a ntors spre Hristos. Deci, Preacurata Fecioar s-a mutat mai trziu, dup ntoarcerea lui Dionisie. Acest sfnt a fost la adormirea ei cu ceilali Sfini Apostoli i brbai apostoleti. Mai mult, nu se cuvine a ispiti i-a iscodi tainele acelea, pentru care Dumnezeu n-a voit s le arate tuturor.

Icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numete Gruzinsca (22 august) In Rusia cea mare este inutul Dvinsca, care se numete astfel de la rul Dvinei, care se apropie de marginea Oceanului de la miaznoapte, pe care merg n Rusia corbiile din prile Apusului. Deci, n hotarele stpnirii Dvinei este alt ru care se cheam Penega i care curge n Dvin, rul cel mare, avnd pe lng dnsul multe

sate. Lng rul acela se afl un munte mare i foarte nalt, care se cheam Cerna i se ntinde pn la ocean spre partea de miaznoapte. El are lungimea ca la cinci sute de stadii i era mai nainte pustiu i nelocuit de oameni. In anul de la facerea lumii 7111, iar de la naterea lui Hristos 1603, dup oarecare descoperire dumnezeiasc, s-a zidit o mnstire n muntele acela, n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, de un preot oarecare din prile acelea, cu numele Miron, care mai pe urm a fost egumen n mnstirea aceea. Iar ntru mpria binecre-dinciosului mprat a toat Rusia i marelui domn Mihail Teodoro-vici, cnd ahul Persiei Abbas a prdat pmntul iberilor i a aflat acolo vemntul cel mult tmduitor al marelui Domn i Mntuitorului nostru Iisus Hristos i l-a luat, atunci perii au luat de acolo i multe alte lucruri sfinte i icoane cinstite i le-au dus n Persia, nu pentru cinstire - c ei sunt pgni -, ci ca s le vnd negutorilor Rusiei, de vreme ce atunci erau n Persia muli negutori rui i perii i tiau c in cu evlavie la nchinciunea sfintelor icoane. Atunci se ntmplase s fie acolo un negutor din cetatea Iaroslav, cea din Rusia mare, anume tefan, pzitorul averilor ceteanului Gheorghe din Iaroslav. La acel tefan a adus un persan o icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, mpodobit cu argint i aur, ca s o dea spre vnzare. Iar brbatul acela dreptcredincios a cumprat cu mare bucurie acea sfnt icoan. Dar n vremea cnd el cumpra n Persia acea sfnt icoan, n cetatea Iaroslav s-a fcut o artare dumnezeiasc n vis lui Gheorghe, stpnul lui cel pomenit mai sus, zicndu-i: Pzitorul averii tale, fiind n Persia, i-a cumprat un mrgritar fr de pre i, cnd i-l va aduce, s-l trimii pe el n hotarele stpnirii Dvinsci, n Muntele Negru". Iar Gheorghe, deteptndu-se din somn, se gndea la acea vedenie, netiind ce este acel mrgritar i nici unde se afl Muntele Negru. i dup ctva vreme, tefan cel pomenit mai sus, pzitorul averilor lui, a venit din Persia i a adus cinstita icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu pe care o cumprase. Iar Gheorghe primind icoana aceea cu bucurie i aducndu-i aminte de vedenie, a zis: Acesta este mrgritarul cel fr de pre, de care mi s-a spus n vedenia visului". Apoi degrab s-a dus n hotarele stpnirii Dvinsci, dup cum i se poruncise, i a ajuns la mnstirea din Muntele Negru cu acea cinstit icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se cheam "Gruzinsca". i a dat acelei mnstiri i din averea sa mult aur, argint i alte lucruri bisericeti i ndestulare de cri. Iar n vremea aducerii acelei sfinte icoane, fiind nc acolo i dreptcredinciosul brbat Gheorghe, pe cnd egumenul i fraii svreau n biseric privegherea de

toat noaptea, un monah din mnstirea aceea, anume Pitirun, orb i surd de muli ani, care era n bolnia mnstireasc, n vremea acelei cntri a ieit s se roage n tind naintea chiliei sale. i rugndu-se el, ndat l-a strlucit o lumin mare i s-a nspimntat foarte tare, c de muli ani nu vzuse lumina i i se prea c este o nlucire diavoleasc. Apoi, fcndu-i semnul cinstitei cruci, i-a ridicat ochii spre muntele acela mare i a vzut pe dnsul luminnd o strlucire ca raza soarelui. i fcnd rugciune, ndat a nceput a vedea i a auzi. Apoi, dup slavoslovia Utreniei, s-a dus n sobor i a spus egumenului i frailor tmduirea ce i se fcuse. Atunci toi cei ce se ntmplaser acolo au proslvit pe Dumnezeu. Iar dreptcredinciosul brbat Gheorghe, vznd acea minune preasl-vit, a zidit n mnstirea aceea o biseric mai frumoas, n slava Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Deci, de la acea sfnt icoan au nceput a se face mai multe minuni la cei cuprini de felurite neputine. O femeie, anume Neonila, fiind slbnoag, darul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu a tmduit-o. Pe alta, anume Teodosia, ptimind de ochi, a vindecat-o. Unui om, anume Codrat, care se ndrcise i a fost gonit zece sptmni de diavoli prin pustii, nemncnd nimic i pierind de foame, artndu-i-se Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, l-a ntrit de foame, i-a artat calea spre casa prinilor i i-a poruncit s se duc la biserica ei, la icoana cea fctoare de minuni, fgduindu-i c-i va da sntate desvrit, pe care i-a i dato. Pe un alt om, anume Ioan, care era pescar, necndu-se n iezer i afundndu-se, l-a scpat de la nec. Unui alt om, anume Pavel, care era din partea de lng mare i a ptimit mare durere dinluntru vreme de un an, i s-a artat lui, n neputina aceea, i l-a nvat dumnezeiasca scriptur i l-a slobozit de boal. A mai tmduit i alte multe feluri de neputine purttoare de moarte, dureri de pntece, umflturi i felurite dureri de ochi i de dini, i pe cei ce ptimeau de duhuri necurate i erau cuprini de farmece. Dar i pn astzi lucreaz nenumrat mulime de felurite minuni. i nu numai acolo, dar i n mprteasca cetate Moscova, de la sfnta icoan zugrvit dup dnsa, care st n biserica Sfintei Treimi, aproape de poarta Sfintei Varvara, multe minuni se fac celor ce se apropie cu credin, ntru slava lui Hristos Dumnezeu Care S-a nscut dintr-nsa, Cel mpreun slvit cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Aducerea cinstitei icoane a Preacuratei Fecioare Maria din cetatea Vladimir la Moscova

(26 august) n zilele binecredinciosului i marelui domn Vasile Dimitrievici, singurul stpnitor al Rusiei, i n vremea Sfntului mitropolit Ciprian, a fost nvlirea lui Temiraxac, mpratul agarenilor, asupra pmntului Rusiei. Acela, sculndu-se cu mare putere de la Rsrit i prdnd multe mprii, a ajuns n prile Rusiei. Deci, apropiinduse de hotarele pmntului, a luat cetatea Eleciul i a robit pe voievodul Eleciului, i a ucis o mulime de cretini, cci era mare urtor i cumplit chinuitor al neamului cretinesc. Apoi se mai luda c tot pmntul Rusiei are s-l pustieasc, ca s dezrdcineze cretineasca credin; deci, i pregtea drumul su spre cetatea Moscova, vrnd s o risipeasc pe ea. Auzind marele domn Vasilie Dimitrievici acest lucru, i-a adunat oastea sa i s-a dus n cetatea Colomni. De acolo plecnd, a stat la malul rului Ochi, tbrnd mpotriva vrjmaului, iar Temiraxac a stat ntr-un loc 15 zile. Deci, ntiinndu-se marele domn i toat cretineasca oaste de marea putere a pgnului mprat, care venise cu multe cete, i auzind despre scopul lui, i-a ridicat minile spre cer mpreun cu toi ostaii i se ruga cu lacrimi Domnului i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pentru izbvirea sa de acel agarean fr de Dumnezeu. Ei chemau n ajutor pe cei mai mari plcui ai lui Dumnezeu, pe Sfinii Ierarhi Petru i Alexie, pe Cuviosul Serghie i pe ceilali sfini fctori de minuni ai Rusiei. Apoi a trimis n cetatea Moscova, la printele su cel duhovnicesc i la Preasfinitul mitropolit Ciprian, ca s porunceasc poporului s fac post i rugciune. Dup aceea s trimit n cetatea Vladimirului, ca s ia de acolo icoana fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i s o aduc n Moscova, pentru aprarea mprtete-i ceti a Rusiei. Deci, Ciprian, mai nainte de acea porunc, se gndea ca s aduc acea cinstit icoan; deci, cnd i-a venit porunc de la voievod, atunci a mulumit lui Dumnezeu c tot acelai gnd a pus i-n inima marelui domn. El avea acea mpreun glsuire a lui cu al su gnd, ca pe o adeverire de bunvoin a lui Dumnezeu, ca minunata icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu s se mute la dnii. Deci, din duhovniceasc rnduial, acei brbai ndat au trimis la Vladimir dup acea cinstit icoan. Apoi mitropolitul Ciprian, adunnd toat duhovniceasca rnduial i mulime de popor, se ruga sobornicete pentru biruin asupra vrjmaului. El le-a poruncit tuturor s pofteasc la rugciune, pn i el singur nu se deprta de la biseric, fcnd slujb i rugndu-se ziua i noaptea cu vrsare de lacrimi pentru marele voievod, pentru oastea lui, cum i pentru toi pravoslavnicii cretini. Deci, cnd cinstita icoan a pornit de la Vladimir i se apropia de cetatea Moscovei, n 15 zile ale lunii august, la praznicul Adormirii Preasfintei Nsctoare de

Dumnezeu, a ieit ntru ntmpinarea ei Preasfinitul Mitropolit cu tot soborul duhovnicetei rnduieli, mpreun cu mult popor; i, vznd sfnta icoan, au czut la pmnt i s-au nchinat ei, ca singurei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care venise la dnii, i primind-o cu negrit bucurie, vrsau multe lacrimi privind spre dnsa i rugndu-se ca s se izbveasc de nvlirea agarenilor. ns nu le-a fost n deert rugciunea lor, pentru c chiar n aceeai zi n care preacinstita icoan a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu a fost adus n Moscova, Temiraxac, pgnul mprat al agarenilor, ngrozindu-se de o nfricoat vedenie pe care a vzut-o n vis, s-a tulburat i a fugit napoi cu toat puterea sa, nefiind gonit de nimeni. Vedenia aceea a fost astfel: vedea naintea sa un munte preanalt, pe al crui vrf mergeau mpotriva lui arhiereii i aceia avnd toiege n mn l ngrozeau pe el; iar deasupra arhiereilor a vzut n vzduh o strlucire neobinuit i stnd n mijloc o mprteas ntr-o slav negrit, mbrcat n hain de profir, cu raze n chip de fulger i strlucitoare mai mult dect soarele; iar mprejurul ei era mulime nenumrat de ostai narmai care i slujeau ei i pregtindu-se ca de rzboi, iar mprteasa avea minile n sus, ca o rugtoare. Apoi a vzut-o pe ea ameninndul cu groaz, ca s se duc din hotarele pmntului Rusiei, ca i cum poruncea ostailor si s porneasc contra lui. De acea nfricoat vedenie s-a cutremurat Temiraxac, a srit nspimntat din pat i a rcnit: "O, vai mie, ce este aceast vedenie nfricoat?" i tremurnd, se temea suspinnd i era ca ntr-o nepricepere; iar dup un ceas venindu-i n fire, a chemat pe domni i pe voievozi i a nceput a le spune lor ceea ce vzuse, tremurnd nc de fric. Aceia, auzind cele ce li se spunea i vznd pe mpratul lor tremurnd, asemenea s-au nspimntat i nepricepndu-se, ziceau: "Ce s fie aceasta?" Unii ziceau: "mprteasa care s-a vzut, este Maica lui Iisus Hristos, Domnul cretinilor, i se cunoate c voiete s apere pe cretini, pentru c dnsa le este lor ajuttoare i purttoare de griji". Temiraxac a zis: "Dac cretinii au o ajuttoare ca aceea, apoi n deert ne-am pornit asupra lor, i fr de spor ne ostenim, cci mcar pe unul din cei ce stau dinaintea ei, de l-ar trimite asupra noastr, pe toi ne va birui i nici loc nu vom putea gsi ncotro s fugim". Astfel plngndu-se acel mprat pgn, s-a ntors napoi cu toat puterea agareneasc, fugind cu ruine. Aceasta fiindc li se prea agarenilor c multe cete de ostai din pmntul Rusiei vin n urma lor i pentru aceea fiind cuprini de fric mare, unul pe altul se clcau, aruncndu-i armele, przile i dobnzile lor. Astfel le-a fost acelor dreptcredincioi biruina asupra vrjmailor, fr de rzboi i fr vrsare de snge, cu rugciunile Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu.

Acea nvlire a lui Temiraxac cu agarenii i minunata lui gonire din pmntul Rusiei s-a ntmplat n anul de la facerea lumii 6903 (sau 1395 de la Hr.) i din vremea aceea, n mprteasca cetate Moscova s-a aezat praznicul ntmpinrii icoanei Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, care se numete Vladimirsca, ntru neuitata i mulumitoarea pomenire a minunatei izbvitoare de agareni. Aceast izbvire s-a fcut prin aprarea sfintei ei icoane, creia cu Cel nscut dintr-nsa, lui Hristos Dumnezeu totdeauna de la noi s-I fie cinstea, mulumire i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Aezarea n racl a brului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu (31 august) Cinstitul Bru al Preacuratei Maicii lui Dumnezeu, cel adus n Constantinopol ntr-un sicria de aur cu pecetluire mprteasc, a fost pus n biserica pe care dreptcredinciosul mprat Teodosie cel Tnr o zidise n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, la locul ce se numea Halcopratie, adic "trgul de aram". Dup muli ani, pe vremea mpriei lui Leon, femeia lui, Zoe, era suprat de duhul cel necurat. Pentru aceea, mpratul i rudele lui aveau mhnire; deci se fceau multe rugciuni ctre Dumnezeu pentru mprteasa care ptimea. Odat i s-a artat o vedenie dumnezeiasc, spunndu-i c de se va pune pe dnsa Brul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, va lua tmduire. mprteasa a spus aceast vedenie brbatului ei, mpratul Leon, i ndat mpratul a rugat pe patriarh i a dezlegat pecetea, apoi s-a deschis sicriul i s-a aflat ntreg cinstitul Bru al Preacuratei Maicii lui Dumnezeu, nici ctui de puin vtmat de vechimea vremii, i l-a srutat pe el cu cucernicie. Cnd patriarhul l-a ntins pe el deasupra mprtesei, ndat s-a scpat de chinuirea diavoleasc i a ctigat desvrit tmduirea bolii sale. Atunci toi cu bucurie au preamrit pe Hristos Dumnezeu i pe Preacurata Maica Lui cntnd cntri de mulumire; iar cinstitul Bru punndu-l ntr-aceeai racl de aur, l-a pecetluit cu pecetea mprteasc, i a aezat prznuire ntru cinstea Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, ntru aducerea aminte de minunea ce s-a fcut cu sfntul ei Bru, prin singurul darul acela, i prin milostivirea i

iubirea de oameni a Aceluia ce S-a nscut dintr-nsa, adic lui Hristos Dumnezeul nostru. Aducerea aminte de Soborul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cel de la locaul Miasinei (1 septembrie) n vremea eresului iconomahilor (iconomah - lupttor mpotriva sfintelor icoane), care se ntrise n Rsrit cu ajutorul mpratului Leon Isaurul, cel mpotriva sfintelor icoane, o icoan a Prea Curatei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, fctoare de minuni, de la locaul Miasinilor, a fost aruncat n iezerul Azurului. Despre locaul Miasinilor se povestete n viaa Cuviosului Acachie, episcopul Melitinei, luna aprilie, ziua a 17-a, unde se scrie: Era un loc elinesc de la cetatea Melitina cea armeneasc, ca de optsprezece stadii, numindu-se Miasina, loc es foarte frumos i desfttor, costi ntre dou dealuri, care desprea amndou prile n larg. Prin mijloc, un pru repede i curat curgea spre rsrit, care se numete Azor sau Azur, i de iezere mprejur se umple esul acela. Deci era acolo, la loc deosebit i frumos, o capite idoleasc i o livad de pomi bine roditori, care se adpa de la apele iezerului Azurului, dar se spurca cu diavoleti jertfe. Pe acel loc, curindu-l Sfntul episcop Acachie n zilele sale de spurcciunile idoleti, a zidit acolo o biseric, druind-o Prea Curatei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu. Apoi, sfinindu-o pe ea, a fcut locuin sfinilor ngeri locul acela care, mai nainte, era lca diavolilor i unde se fceau jertfirile cele sngeroase i spurcate ale diavolului. Acolo a nceput a se aduce lui Dumnezeu Jertfa cea fr de Snge i se svreau minuni cu darul Prea Curatei Maicii lui Dumnezeu. Pn aici din viaa lui Acachie. Deci, este artat c lng acea biseric a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, a fost alctuit locaul care se numea Miasina, dup locul cu acelai nume, unde a fost aruncat icoana Maicii lui Dumnezeu n iezer de lupttorii de icoane. Dup muli ani a ieit icoana din iezer deasupra apei, n timpul mpriei binecredinciosului mprat Mihail i a Teodorei, maicii lui. A fost aflat icoana de credincioi n luna lui septembrie, ziua nti, nesuferind nici un fel de vtmare din cauza apei, dup atta vreme. Pentru o minune ca aceasta, se svrea sobor n locaul acela n toi anii, n cinstea i slava Prea Nevinovatei Stpnei noastre Prea Curatei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu.

Despre Hebron, cetatea Iudeei

(5 septembrie) Pmntul Palestinei fiind mprit cu sori seminiilor lui Israel, seminiei lui Levi nu i-a dat Moise motenirea, de vreme ce nsui Domnul Dumnezeul lui Israel este motenirea lui, precum a grit Aaron, n cartea Numerilor, n capul 18, stih 20 i 21: "n pmntul lor s nu moteneti moie i parte s nu-i fie ie ntre dnii, c Eu sunt partea ta i motenirea ta ntre fiii din Israel. Fiilor lui Levi, iat, le-am dat toat zeciuiala cea din Israel". Cnd fiecare seminie i lua partea sa, mergeau i leviii cei mai mari n Siloam la Eleazar preotul i la Iisus al lui Navi, mpritorii pmntului Palestinei, i ziceau: "Dei nu s-a poruncit seminiei noastre s aib osebit parte de pmnt, Domnul a poruncit prin Moise ca celelalte seminii din partea lor s ne dea nou ceti de vieuire. Cci a zis Domnului Moise la Iordan, lng Ierihon: "S porunceti fiilor lui Israel ca s dea leviilor din pmntul stpnit de ei ceti de locuin i cetui. Deci s ne dai nou loc n motenirea voastr". i le-au dat lor fiecare seminie din stpnirea sa ceti deosebite.

n acea vreme s-a dat seminiei lui Aaron din pmntul n care czuse sorul pentru Iuda, vestita cetate Hebron, care era de la Ierusalim, cale de opt ceasuri. Acea cetate era cea mai departe de Betleem, la loc mai nalt, i se numea cetate de munte, din cauza munilor celor nali, iar hotarele ei se numeau parte de munte, precum se scrie n Evanghelie pentru Preacurata Nsctoare de Dumnezeu: "Sculndu-se Maria, a mers la munte degrab n cetatea Iudeei, adic n Hebron, unde era casa Zahariei". Unii, tlcuind Evanghelia, socotesc c Ierusalimul, precum se arat n alt parte din Sfnta Scriptur, n cartea lui Iisus al lui Navi, capitolul 18, versetul 28, i n cartea Judectorilor lui Israel, capitolul 1, nu fcea parte din pmntul cuvenit lui Iuda prin sori, ci dintr-al lui Veniamin, dei nu se afla departe de Iudeea. Cu toate c muntele acela se numea parte a Iudeii, avnd deprtare de la Ierusalim cale de un ceas i jumtate, Ierusalimul, cu toate acestea, nu se numea cetate a lui Iuda, ci a lui Veniamin, dei dup aceea a mprit neamul lui Iuda n Ierusalim. Iar Betleemul i Hebronul din nceput au fost ceti ale lui Iuda, de unde Gheorghe Chedrinos zice pentru Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu: "Maria, ducndu-se de la dnsa ngerul, a mers la munte", adic la Betleem. ns nu n Betleem, ci n Hebron era casa lui Zaharia. i amndou aceste ceti erau n partea muntelui, singura cale de la ele la Nazaret fiind prin Betleem la Hebron. Alii zic astfel: Calea Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu la munte era prin Ierusalim, iar de la Ierusalim a mers la

Betleem i de aici la Hebron. i era de la Nazaret la Ierusalim cale de trei zile, iar a patra zi a sosit n casa Zahariei, c nu era departe de la Ierusalim, i s-a nchinat Elisabetei.

Cuvnt la naterea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu (8 septembrie) Domnul, Cel ce locuiete n cer, vrnd s Se arate pe pmnt i s vieuiasc cu oamenii, mai nti a pregtit loc de slluirea slavei Sale, pe Preacurata Maica Sa. Pentru c este obicei la mprai ca mai nainte s-i pregteasc, n cetatea n care vor s mearg, palatul de petrecere. i, precum palatele mprailor pmnteti se zidesc de prea nelepii lucrtori din materiale mai scumpe, la loc mai nalt, mai frumoase i mai desftate dect alte locuine omeneti, a trebuit a se zidi aa i palatul cerescului mprat al slavei.

n Legea veche, cnd a vrut Dumnezeu s petreac n Ierusalim, Solomon I-a zidit Lui cas, cu prea neleptul lucrtor Hiraam, care era meter renumit i plin de nelepciune i de tiin, ca s svreasc tot lucrul. Deci, a zidit-o din materii prime prea scumpe, din pietre alese, din lemne binemirositoare de cedru i chiparos, care se aduceau din Liban, i din aur curat, la un loc prea nalt, pe muntele Morea. Era prea frumoas, cci a spat heruvimi pe perei, i nenumrate feluri de pomi i de flori. Deci, avea i lrgime casa aceea, ca s nu ncap cu nghesuial n ea mulimea poporului lui Israel. i a venit ntru ea slava Domnului n foc i n nor. Dar nu era de ajuns casa aceea spre a cuprinde ntru sine pe Dumnezeul cel nencput. Solomon i-a zidit Lui alt cas, dar Cel Prea nalt nu locuiete n biserici fcute de mini omeneti. "Ce cas mi vei zidi mie, zice Domnul, sau care este locul odihnei mele?" Deci, a binevoit, la nceputul darului celui nou, a I se zidi cas, nefcut de mn, pe Preacurata, Prea Binecuvntata Fecioara Maria. i de care lucrtori s-a zidit casa aceea? Cu adevrat de cei prea nelepi, adic de nsi nelepciunea lui Dumnezeu, dup cum zice Scriptura: "nelepciunea i-a zidit ei nsi cas". Pentru aceasta toate cele ce se fac cu nelepciunea lui Dumnezeu sunt f-cute bune i desvrite. Iar de vreme ce palatul cel nsufleit l-a zidit nelepciunea lui Dumnezeu Cuvntul, spunem deci c I s-a zidit lui Dumnezeu desvrit cas; Prea Luminatului mprat I s-a zidit prea luminat palat; Prea Curatului Mire I s-a pregtit cea prea curat i nentinat cmar; neprihnitului Mieluel I s-a zidit cea fr de prihan slluire, la care

lucru nsui este martor credincios n cer, zicnd ctre dnsa: "Toat eti bun, cea de aproape a Mea, i prihan nu este n tine". Iar Sfntul Damaschin zice: "Toat eti cmara Duhului, toat cetatea lui Dumnezeu i noian de daruri, toat frumoas, toat aproape de Dumnezeu". Dar din ce fel de material s-a zidit palatul acesta? Din cele cu adevrat prea scumpe; cci ca dintr-o piatr scump s-a nscut din neamul cel mprtesc, din David, care a biruit pe Goliat prin piatra aceea ce mai nainte nchipuia pe Hristos, piatra cea nepus n pratie. i ca din nite lemne binemirositoare de cedru i de chiparos, s-a nscut Fecioara Nsctoare de Dumnezeu din neamul arhieresc, cel ce aducea lui Dumnezeu jertfe binemirositoare. Tatl ei, sfntul i dreptul Ioachim, era fiul lui Varpafir cel ce-i trgea obria sa din Natan, fiul lui David, iar mama ei, sfnta i dreapta Ana, era fiica lui Natan preotul din neamul lui Aaron. i era Preacurata Fecioara dup tat din neam mprtesc, iar dup mam din neam arhieresc. O, Doamne, din cte prea scumpe materii i din ce prea cinstite neamuri s-a pregtit palatul cel nsufleit al mpratului slavei! i precum n casa lui Solomon zidurile cele de piatr i de lemn aveau mai mult cinste dect aurul cel curat cu care erau aurite; tot aa n naterea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu neamurile bune, cel mprtesc i arhieresc, s-au cinstit mai mult cu curia deplin a sfinilor ei prini, care este mai scump dect tot aurul i argintul i mai cinstit dect pietrele cele de mult pre. Tot lucrul pmntesc nu este vrednic de cinstea ei, pentru c Preasfnta Fecioar s-a nscut din curia prinilor, care este mai presus dect tot neamul bun. Acest lucru l mrturisete Sfntul Ioan Damaschin, vorbind aa ctre sfinii i drepii dumnezeieti prini: "O, fericit nsoire, Ioachime i Ano! din rodul pntecelui vostru cu adevrat fr de prihan v-ai cunoscut!" Dup cuvntul Domnului: (r)Din rodurile lor i vei cunoate pe dnii. Ai rnduit viaa voastr precum a fost plcut lui Dumnezeu. Pentru c vieuind n curie i cuvioie ai rsrit vistieria fecioriei, pe Fecioara aceea ce a fost mai nainte de natere fecioar, cu mintea, cu sufletul i dup natere fecioar i totdeauna fecioar, cu mintea, cu sufletul i trupul de-a pururea feciorind. Deci, se cdea ca fecioria cea nscut pe sine din curie s se aduc trupete pe sine nsi luminii celei uneia nscute. O, doime a cinstitelor turturele cuvnttoare, Ioachime i Ano! Voi, pzind fireasca lege cu curie, v-ai nvrednicit celor mai presus de fire daruri dumnezeieti, pentru c pe Fecioara, dumnezeiasca Maic, voi vieuind cu dreapt credin i cu cuvioie, n omeneasc fire ai nscut, ai odrslit pe cea mai nalt dect ngerii, pe fiica aceea ce i pe ngeri acum stpnete. O, prea frumoas i prea dulce fiic! O, crinule, cel ce ai crescut n mijlocul spinilor,

fiind din rdcin mprteasc cea de bun neam! Prin tine mpria cu preoia sau mbogit!" Cu aceste cuvinte, Sfntul Ioan Damaschin arat din ce fel de prini s-a nscut dumnezeiasca Maic, din ct de scumpe materii s-a pregtit palatul mpratului ceresc. n ce fel de loc s-a dospit acest aluat nsufleit? Cu adevrat n cel preanalt, pentru c Biserica d o mrturie ca aceasta despre dnsa: "Cu adevrat eti Fecioar curat mai presus dect toate". ns nu cu nlimea locu-lui, ci cu a buntilor i cu a darurilor dumnezeieti, pentru c locul unde s-a nscut prea Binecuvntata Fecioar era o cetate mic n pmntul Galileei, care se numete Nazaret (Despre casa lui Ioachim i Anei, dup mult cercetare, n-am putut s aflm, lmurit, unde a fost. Am gsit scris n unele locuri c a fost n Ierusalim, iar n aceste cri scrie c n Nazaret, i nedumerirea a rmas tot nedumerire), sub Capernaum, cetatea cea mare, aflndu-se neslvit i necinstit i locuitorii ei defimai. Mai apoi i pentru Hristos s-a zis: "Din Nazaret oare poate s ias ceva bun?" Iar Domnul, "Cel ce petrece ntru cele nalte i spre cei smerii privete", a binevoit s se nasc Preacurata Maica Sa, nu n Capernaumul cel ce prin mndrie pn la cer se nlase, ci n smeritul Nazaret, artnd c tot ce este ntre oameni nalt este urciune naintea lui Dumnezeu, iar ceea ce este trecut de dnii cu vederea i defimat, aceea la Dnsul este nalt i cinstit. La aceasta se mai poate aduga c din singur numele de Nazaret s se arate nlimea buntilor Preacuratei Fecioare. Precum prin naterea Sa n Betleem, care se tlcuiete "casa pinii", a nchipuit cu tain c El este pinea cea cobort din cer spre nsufleirea i ntrirea lumii, aa i n naterea Preacuratei Maicii Sale n Nazaret, arat cele nalte pentru c Nazaretul se tlcuiete "nflorit, sfinit i deosebit de cele pmnteti, ncununat i pzit". Toate acestea se arat luminos ntru Preacurata Fecioar, pentru c ea este floarea ce a rsrit din pomul cel uscat, din pntecele cel neroditor i sterp i a nnoit firea noastr cea uscat; floarea cea nevetejit, care nflorete pururea prin feciorie, floarea cea cu bun miros care a nscut mirosul cel frumos, pe singur mpratul; floarea care a adus rod pe Hristos Domnul, ceea ce singur a rsrit mrul cel cu bun miros; este sfinit cu darul Sfntului Duh, cel ce a venit spre dnsa i a umbrito. i este mai sfnt dect toi sfinii, pentru c a nscut pe Cuvntul, cel mai sfnt dect toi sfinii. Ea este deosebit de pctoii pmnteti, cci nici un pcat n toat viaa sa n-a cunoscut. Toi cu David griesc: "Frdelegea mea eu o cunosc i pcatul meu naintea mea este pururea". Numai singur aceea griete: "Fr de nelegiuire am alergat i v-am ndreptat", pentru c ea este ndreptarea oamenilor, nu numai nefcnd pcatul, ci i pe pctoi abtndu-i de la lucrurile cele rele, aa cum zice Biserica spre dnsa:

"Bucur-te, ceea ce cureti lucrurile cele spurcate". Ea este ncununat cu slav i cu cinste. ncununat cu slav, c din mprteasca rdcin a rsrit, ncununat cu cinste, c din arhiereasca seminie a crescut. ncununat cu slav, c din cei curai i drepi nsctori a odrslit; ncununat cu cinste, ca cea cinstit prin bunavestire i slujire a arhanghelului; ncununat cu slav ca o maic a lui Dumnezeu. C ce este oare mai slvit dect a nate pe Dumnezeu? ncununat cu cinste, ca cea pururea fecioar; cci ce este mai cinstit dect aceasta, ca i dup natere a fi fecioar? ncununat cu slav cea mai slvit dect serafimii, care ca un serafim a iubit pe Dumnezeu; ncununat cu cinste, cea mai cinstit dect heruvimii, ca ceea ce pe heruvimi cu nelepciunea i cu cunotina cea dumnezeiasc i-a covrit. "Iar slav, cinste i pace se cuvine tot omului care face binele", zice apostolul. i cine din pmnteni s-a aflat lucrtor de bunti mai bun dect Preacurata Fe-cioar? Toate poruncile Domnului le-a pzit, toat voia Lui a fcut-o, toate cuvintele Lui le-a luat n minte, toate graiurile Lui le-a ascuns n inima sa, toate lucrurile cele de milostivire le-a artat celor de aproape. Deci, cu vrednicie s-a ncoronat ca o lucrtoare a tuturor faptelor bune. Este nc i pzit, c vistieria curiei sale fecioreti o pzea cu strnicie, nct nici ngerului nu voia s o ncredineze, pentru c, vznd pe nger, s-a tulburat de cuvntul lui i gndea n ce chip va fi acea nchinare? Toate acestea Nazaretul, prin numirea sa, le-a artat a fi n Preacurata Fecioar i cine nu va zice c palatul acesta nalt al lui Hristos, cu buntile i dumnezeietile daruri nu este foarte nlat? nalt este, c din cer s-a druit, dei pe pmnt din pmnteni s-a nscut. Din cer, c precum zic unii din gnditorii de Dumnezeu, arhanghelul Gavriil, cel ce a binevestit lui Zaharia naterea lui Ioan, acelai a binevestit lui Ioachim i Anei zmislirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, acela a adus din cer i numele ei cel prea binecuvntat zicnd ctre maica cea neroditoare: "Ano, Ano, vei nate pe fiica cea prea binecuvntat i se va chema numele ei Maria". Drept aceea fr ndoial poate s se numeasc cetate sfnt, Ierusalim nou, pogort din cer de la Dumnezeu i loca al lui Dumnezeu ntre oameni. nalt este lcaul lui Dumnezeu, c mai presus de serafimi s-a nlat, nscnd pe mpratul Hristos. "O, nlime, cu anevoie de suit de gndurile omeneti!" Dar ce fel de frumusee are Fecioara Maria, palatul cel dumnezeiesc al lui Hristos, s ascultm pe acelai Ioan Damaschin, care zice aa: "S-a adus lui Dumnezeu, mpratul tuturor, mbrcat cu bun podoab a faptelor bune, ca i cu o hain de aur i nfrumuseat cu darul Duhului Sfnt, a crei slav este nuntru. C precum la toat femeia, brbatul este slava ei cea din afar, aa slava Nsctoarei de

Dumnezeu este nuntru, adic rodul pntecelui ei". i iar zice acelai: "Fecioar de Dumnezeu druit, biseric sfnt a lui Dumnezeu, pe care acel nceptor de lume, Solomon, a zidit-o, i n dnsa a pietruit, nu cu aur mpodobit, nici cu pietre nensufleite, ci, n loc de aur, strlucind cu Duhul, iar n loc de pietre scumpe, avndu-l pe Hristos mrgritarul cel de mult pre". O podoab ca aceasta este nfrumusearea palatului acestuia, mult mai frumoas dect ceea ce a fost n biserica lui Solomon, n care se vedeau nchipuite asemnri de heruvimi, de pomi i de flori. Dar i n aceast nsufleit biseric, n Preacurata Fecioar, se vd artate chipuri de heruvimi, cci via sa cea de heruvim nu numai s-a asemnat heruvimilor, dar i-a i ntrecut.

Dac Biserica a obinuit a-i numi heruvimi pe ali sfini, cntnd: "Ce v vom numi pe voi, sfinilor? Heruvimi, c ntru voi s-a odihnit Hristos", cu att cu ct mai ales Fecioara Nsctoarea de Dumnezeu este heruvim, n care s-a odihnit trupete Hristos i pe minile ei cele preacurate a ezut Dumnezeu ca pe un scaun: "scaun de heruvimi, fecioara". A nchipuit n sine i asemnrile pomilor celor bine roditori, fcndu-se, duhovnicete, mslin roditor n casa lui Dumnezeu i finic nfloritor. Pentru aceasta acum se numete mldia de via purttoare, Biserica cntnd aa: "Din cea neroditoare rdcin, mldi de via purttoare ne-a odrslit nou pe Maica Sa, Dumnezeul minunilor". Deci, acestea toate se griesc pentru frumuseele ei cele duhovniceti. Dar, pe lng acestea, i de cele trupeti nu era lipsit, dup cum adeveresc muli dascli bisericeti, c n toat partea cea de sub soare n-a fost i nu va fi fecioar aa de frumoas, precum a fost Fecioara Nsctoare de Dumnezeu, pe care, Sfntul Dionisie Areopagitul, vznd-o, voia s o numeasc Dumnezeu, de nu ar fi tiut pe Dumnezeu cel nscut dintr-nsa. Pentru c dumnezeiescul dar de care era plin strlucea din prealuminat faa ei. Un palat ca acesta nainte i-a gtit Lui pe pmnt, mpratul cel ceresc frumos cu sufletul i cu trupul, ca o mireas mpodobit brbatului su. Dar nc i desftat: "Pntecele ei mai desftat dect cerurile l-au lucrat". i au ncput ntru dnsa Cel nencput, Hristos Dumnezeu. Cea desftat slluire a Cuvntului, Preacurata Fecioar, nu numai lui Dumnezeu Cuvntul, ca unui mprat este desftat, ci i nou, robilor celor ce alergm ctre Dumnezeu, Cel ce S-a slluit ntr-nsa. Pe Dumnezeu L-a ncput n pntece, iar pe noi ne ncape n a sa milostivire. Vasul cel ales, Sfntul Apostol Pavel, porninduse spre milostivire, zicea ctre iubiii si: "Inima noastr s-a lrgit, avei loc destul ntru noi". Dar, la care din sfini poate s se gseasc milostivirea aa de desftat spre ncpere tuturor, precum, dup Dumnezeu, a Mariei? C ncape aicea att cel

curat, dup cum i pctosului iari nu-i este strmt aici. Acolo cel pocit are locul su i disperatul asemenea cu cel nepocit. Ca i n co-rabia lui Noe neoprit, nu numai celor curate, ci i vietilor celor necurate se afl scpare. ntru a ei milostivire toi cei scrbii, npstuii, flmnzi, nviforai i bolnavi afl loc de ajuns, pentru c nu tie s fie nemilostiv cea al crei pntece ne-a nscut nou pe prea Bunul Dumnezeu. Muli strjeri narmai pzesc palatele mprailor pmnteti i nu dau voie tuturor ce voiesc s intre ntr-nsele, ci i opresc i i ntreab de unde i la ce vin. Iar palatul lui Hristos cel nsufleit, dei este nconjurat de heruvimi i de serafimi i de nenumrate cete ale ngerilor i ale tuturor sfinilor, la ua milostivirii ndurrilor ei nimenea nu oprete pe cela ce va s intre. Nu-i opresc strjerii, nu-i gonesc ostaii, nici la ce vin nu-i ntreab, ci fr de aprare intr cu rugciunea, i primete dar spre cererea cea de folos. Drept aceea s alergm la milostivirea celei ce s-a nscut din pntece neroditor, dndu-i ei o nchinciune ca aceasta: "Bucur-te, palatul cel cu totul fr de prihan al mpratului tuturor! Bucur-te, slluirea lui Dumnezeu, Cuvntului, creia, i ie, fiicei printelui, Maicii Fiului, miresei Sfntului Duh, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh de la noi cei din rn, s fie cinste i slav n veci". Amin.

Viaa Sfinilor, drepilor i dumnezeietilor prini Ioachim i Ana (9 septembrie) Sfntul i dreptul Ioachim a fost din seminia lui Iuda, trgndu-i neamul din casa lui David mpratul n acest chip: din neamul lui Natan fiul lui David s-a nscut Levi, iar Levi a nscut pe Melhie i pe Pamfir; Pamfir a nscut pe Varpafir, iar Varpafir a nscut pe Ioachim, tatl Nsctoarei de Dumnezeu. Acesta petrecea n Nazaretul Galileii, avnd soie pe Ana din seminia lui Levi, din neamul lui Aaron, fiica lui Mathan preotul care a preoit n zilele Cleopatrei i ale lui Casopar, mpraii Perilor, mai nainte de mpria lui Irod, fiul lui Antipater. Iar Mathan avea femeie pe Maria din seminia lui Iuda din Betleem i a nscut cu dnsa trei fiice: pe Maria, pe Sovia i pe Ana. Deci, s-a mritat cea dinti Maria, n Betleem, i a nscut pe Salomeea. S-a mritat i Sovia, cea de-a doua, de asemenea n Betleem, i a nscut pe Elisaveta, maica lui Ioan nainte Mergtorul. Iar a treia, Sfnta Ana, maica Preasfintei Nsctoarei de

Dumnezeu, a fost precum am zis, soia lui Ioachim n pmntul Galileei, din cetatea Nazaret. Aceast nsoire de neam mare, Ioachim i Ana, vieuind dup lege, drepi au fost naintea lui Dumnezeu; iar fiind ndestulai cu bogia cea materialnic, mai presus de toate aveau pe cea duhovniceasc. i aa, cu toate buntile se nfrumuseau ei, umblnd n toate poruncile Domnului fr de prihan. Iar la tot praznicul deosebeau din averile lor dou pri, din care o parte o ddeau lui Dumnezeu la bisericetile trebuine, iar cealalt parte la sraci. i att au plcut lui Dumnezeu, nct i-a nvrednicit pe ei s fie nsctori Fecioarei celei fr de prihan, pe care mai nainte a ales-o Lui spre maic. Din aceasta este cunoscut viaa lor cea sfnt, plcut lui Dumnezeu i cinstit, c li s-a dat lor fiica cea mai sfnt dect toi sfinii i dect heruvimii mai cinstit, care mai mult dect toi a plcut lui Dumnezeu. C nu era n acea vreme pe pmnt, ntre oameni, mai bine primii lui Dumnezeu dect aceti doi, Ioachim i Ana, pentru viaa lor cea neprihnit. Astfel c un dar ca acesta nu li s-ar fi druit lor dac nu ar fi prisosit dreptatea i sfinenia lor mai mult dect a altora. Ci, precum singur Domnul avea s se ntrupeze din Preasfnta, Preacurata Maic, aa se cdea ca i Maica Domnului s se nasc din prini sfini i curai. Cci, precum i mpraii i fac porfirele lor, nu din postav simplu, ci din pnzeturi esute cu aur, aa i mpratul ceresc a voit s aib pe Maica Sa cea Preacurat, ntru al crei trup ca ntr-o porfir mprteasc avea s se mbrace, nu din nenfrnate nsoiri, ca din nite postav prost, ci din prini curai i sfini, ca dintr-o estur de aur. Maica Domnului de demult a fost prenchipuit prin sfntul cort, despre care a poruncit Dumnezeu lui Moise s-l fac din postav mohort, rou i din vison, ntruct cortul a simbolizat pe Fecioara Maria n care, slluindu-se Dumnezeu, dup cum este scris, avea s petreac cu oamenii. "Iat cortul lui Dumnezeu este cu oamenii i El va locui cu dnii" (Apoc. 21, 3). Deci, materialul mohort si rou, precum i visonul din care s-a alctuit cortul nchipuiau pe mama Maicii lui Dumnezeu, care din curie i din nfrnare s-a nscut. Dumnezeiasca voin, mai nti, a inut mult vreme nsoirea acestor sfini fr de fii, ca prin zmislirea i naterea unei fecioare ca aceasta s se arate i puterea darului lui Dumnezeu, i cinstea celei nscute, i vrednicia prinilor ei. Pentru c a face s nasc pntecele cel neroditor i sterp, aceasta este puterea darului dumnezeiesc, fiindc aici nu firea, ci Dumnezeu Cel ce biruiete firea dezleag legturile nerodirei. A se nate din cei neroditori i strini, aceasta este cinstea celei nscute, care a ieit nu din prini care s-ar fi srguit la fapte trupeti, ci din cei nfrnai, fiind ei la btrnee; pentru c petrecuser n nsoire, neavnd fii,

cincizeci de ani. Se arat i aici vrednicia prinilor Maicii Domnului, c dup lunga lor nerodire au nscut pe bucuria a toat lumea. n acest lucru Sfinii Ioachim i Ana s-au asemnat Sfntului Patriarh Avraam i soiei lui, cinstitei Sara, care la btrnee a nscut pe Isaac, dup fgduin. Iar noi zicem c mai mult dect Avraam este aici, c pe ct este mai mare Fecioara Maria dect Isaac, pe att mai mare este vrednicia lui Ioachim i a Anei, dect a lui Avraam i a Sarei. Dar la aceast vrednicie nu au ajuns pn ce nu au rugat pe Dumnezeu n amrciunea sufletului lor i n mhnirea inimii, cu mult post i cu rugciuni. C nainte merge mhnirea i apoi vine bucuria. i nainte mergtoare a cinstei este necinstea i povuitoare spre ctigarea celor bune este cererea, rugciunea cu lacrimi ctre Dumnezeu. Cnd se mhneau ei mult i se tnguiau pentru nerodirea lor, a adus Ioachim daruri Domnului Dumnezeu n biserica Ierusalimului la un praznic mare, n care toi fiii lui Israel aduceau daru-rile lor lui Dumnezeu. Iar Isahar, arhiereu fiind atunci, n-a voit s primeasc darurile lui Ioachim i l-a defimat cnd le-a adus, ocrndu-l pentru nerodire: "Nu se cade a primi din minile tale daruri, c eti fr de fii, neavnd dumnezeiasca binecuvntare, pentru oarecare tinuite pcate ale tale". Asemenea i un oarecare evreu, din seminia lui Ruvim, aducnd darurile sale cu ceilali oameni, a ocrt pe Ioachim, zicndu-i: "De ce apuci naintea mea, aducnd darul lui Dumnezeu? Nu tii c eti nevrednic s aduci cu noi daruri, de vreme ce nu ai lsat seminie n Israel?" Acestea auzindu-le Ioachim s-a mhnit i s-a dus de la biserica Domnului foarte ntristat, ruinat i defimat i i s-a ntors lui praznicul acela n plngere i bucuria praznicului aceluia n tnguire. i nu s-a ntors atunci la casa lui, de mhnirea cea mare, ci s-a dus n pustie, la pstorii turmelor sale, i acolo a plns pentru dou lucruri: pentru nerodire i pentru defimare i ocar. Apoi, aducndu-i aminte de Sfntul Avraam strmoul, cruia i-a dat Dumnezeu fii dup ce mbtrnise, a nceput a se ruga Domnului cu dinadinsul, ca i el de aceeai binecuvntare s se nvredniceasc, ca auzit i miluit s fie, ca s se ridice ocara lui dintre oameni i s se dea rod nsoirei lui la btrnee, precum oarecnd lui Avraam, ca s poat a se numi tat de fii, iar nu ca un neroditor i lepdat de Dumnezeu s rabde de la oameni ocar. i a adugat la rugciune post, patruzeci de zile, nevrnd s guste pine. "Nu voi da - zicea - gurii mele hran, nici m voi ntoarce la casa mea, ci lacrimile mele s-mi fie mie hran i pustia aceasta cas, pn ce va auzi i m va cerceta pe mine Domnul Dumnezeul lui Israel". Asemenea i Ana, femeia lui, n cas eznd i ntiinndu-se c arhiereul nu a vrut s primeasc darurile lor, ocrndu-i pentru nerodire, i c brbatul ei, de mhnire,

lsnd-o pe ea, s-a dus n pustie, plngea cu nemngiate lacrimi. "Acum - zicea sunt mai ticloas dect toi: de Dumnezeu lepdat, de oameni defimat i de brbat lsat. Deci de care lucru mai nti voi plnge? Oare pentru vduvia mea sau pentru nerodire? Oare pentru srcia mea sau c nu m-am nvrednicit a m numi maic?" i se tnguia cu amar n toate zilele acelea. Iar o slujnic a ei, anume Iudit, o mngia pe ea, dar nimic n-a sporit, pentru c cine putea s o consoleze pe dnsa?! Odat, tnguindu-se, a intrat n livada sa i, eznd sub un copac de dafin, a suspinat din adncul inimii. i ridicndu-i cu lacrimi ochii si spre cer, a vzut n copac un cuib de pasre avnd pui mici. i de acolo, lund pricin de mai mare durere a inimii, a nceput a striga: "Vai, mie, celei lipsite! C eu singur sunt mai pctoas ntre fiicele lui Israel! Eu singur dect toate mai defimat ntre femei. Toate i poart rodul pntecelui pe minile lor, toate de fiii lor se mngie, iar eu singur sunt strin de acea mngiere. Vai, mie! C toate n biserica lui Dumnezeu se primesc cu darurile i au cinste pentru a lor natere de fii, iar eu singur de la biserica Dumnezeului meu sunt lepdat. Vai, mie! Cine mai este ca mine? Nici cu psrile cerului nu m-am asemnat, nici fiarelor pmntului, pentru c acelea sunt roditoare naintea ta, Doamne Dumnezeule, iar eu neroditoare m aflu. Nici pmntului nu m-am asemnat, cci acela rsare i-i crete seminele sale i, roduri aducnd, Te binecuvnteaz pe Tine, Tatl cel ceresc, iar eu sunt singur i fr de fii pe pmnt. Vai mie, Doamne, Doamne! Eu, pctoasa, singur am srcit de facerea de roade. Tu, Cela ce ai dat Sarei oarecnd, la btrneele cele prea adnci, fiu pe Isaac; Tu, Cela ce ai deschis pntecele Anei, mama lui Samuil, proorocul tu, caut acum spre mine i ascult rugciunile mele! Adonai Savaot! tii ocara nerodirii, deci singur s-mi dezlegi durerea inimei mele i s deschizi jghiaburile pntecelui i pe cea neroditoare s o ari roditoare, ca pe cea nscut n dar s o aducem ie, binecuvntnd, cntnd, i cu un gnd slvind milostivirea Ta". Unele ca acestea cu plngere i cu tnguire grindu-le, iat n-gerul Domnului i s-a artat ei, zicndu-i: "Ano, Ano, s-a auzit rugciunea ta i suspinurile tale au strbtut norii, iar lacrimile tale au ajuns naintea lui Dumnezeu i, iat, vei zmisli i vei nate pe fiica cea prea binecuvntat, pentru care se vor binecuvnta toate seminiile pmntului. Printr-nsa se va da mntuire la toat lumea i se va chema numele ei Maria". Deci, auzind aceste cuvinte ngereti, Ana s-a nchinat lui Dumnezeu i a zis: "Viu este Domnul Dumnezeu, c de voi nate prunc, l voi da pe el spre slujba Lui, ca s fie slujind i ludnd nu-mele Lui cel sfnt ziua i noaptea, n toate zilele vieii

sale". Apoi, umplndu-se de negrit bucurie, Sfnta Ana a alergat la Ierusalim cu srguin, ca acolo mulumita i rugciunile sale s le dea lui Dumnezeu, pentru cercetarea Lui cea milostiv. n acelai ceas, acelai nger s-a artat lui Ioachim n pustie, zicndu-i: "Ioachime, Ioachime, a auzit Dumnezeu rugciunea ta i a voit s-i dea ie darul Su c, iat, femeia ta, Ana, va zmisli i va nate ie o fiic, a crei odrslire pe pmnt la toat lumea va fi bucurie! i acesta s-i fie ie semnul adevratei mele bune vestiri: s mergi n Ierusalim la biserica Domnului i acolo vei afla, la porile cele de aur, pe soia ta Ana, creia aceeai bucurie i s-a vestit". Deci, se mira Ioachim de aceast bun vestire ngereasc i preamrea, mulumind lui Dumnezeu cu inima i cu gura de o milostivire ca aceasta a Lui. Apoi a alergat degrab, bucurndu-se i veselindu-se, la biserica Domnului i, precum i-a zis ngerul, a aflat pe Ana la porile cele de aur rugndu-se lui Dumnezeu, creia i-a spus de buna vestire ngereasc. Asemenea i ea i-a spus lui c a vzut i a auzit de la nger spunndu-i pentru zmislire. Deci, proslvir pe Dumnezeu Cel ce a fcut cu dnii o mil ca aceea, Cruia, nchinndu-I-se n sfnta biseric, s-au ntors la casa lor. i a zmislit Sfnta Ana n ziua a noua a lunii lui decembrie, iar n septembrie, la opt zile, a nscut pe fiica cea preacurat i binecuvntat Fecioara Maria, pe nceptoarea i mijlocitoarea mntuirii noastre, de a crei natere cerul i pmntul s-au bucurat. i a adus Ioachim lui Dumnezeu daruri mari, jertfe i arderi de tot i s-a binecuvntat de arhiereu, de preoi, de levii i de tot poporul c s-a nvrednicit de binecuvntarea lui Dumnezeu. Deci a fcut Ioachim osp mare n casa sa i toi se veseleau, ludnd pe Dumnezeu. Apoi, crescnd Fecioara Maria, o pzeau prinii ei ca lumina ochilor, tiind din descoperire dumnezeiasc c va s fie lumin a toat lumea i nnoire a firii omeneti. Deci o creteau pe ea precum se cdea aceleia care avea s fie mam a Mntuitorului nostru, nu numai iubind-o pe ea ca pe o fiic dorit de muli ani, ci i cinstind-o ca pe o stpn a lor, pentru c-i aduceau aminte de ngeretile cuvinte cele zise pentru ea i nainte vedeau n duh cele ce erau s fie ntru dnsa. Pentru c Fecioara, fiind plin de harul lui Dumnezeu, de acelai har i pe prinii si n tain i mbogea, nu ntr-alt chip, ci precum soarele cu razele sale lumineaz stelele cerului, mprindu-le lor lumina sa. Aa Maria cea aleas, ca un soare strlucea pe Ioachim i pe Ana cu razele darului celui dat ei, nct erau plini de duhul lui Dumnezeu i cu dinadinsul credeau mplinirea cuvintelor ngereti.

Apoi, cnd era de trei ani, prin dumnezeiasc porunc au dus-o pe ea cu slav n biserica Domnului, petrecnd-o cu fclii, i au dat-o pe ea lui Dumnezeu ca dar precum se fgduiser. Iar dup ducerea ei, trecnd civa ani, Sfntul Ioachim a trecut din aceste de aici, avnd vrsta de optzeci de ani, iar Sfnta Ana, fiind vduv, a lsat Nazaretul i a mers la Ierusalim i acolo petrecea aproape de fiica sa cea prea sfnt, rugndu-se n biserica lui Dumnezeu. Petrecnd n Ierusalim doi ani, s-a odihnit n Domnul, avnd aptezeci i nou de ani. Deci, o, ct de binecuvntai suntei, sfinilor prini Ioachim i Ana, pentru cea prea binecuvntat fiic a voastr! nc ndoit suntei binecuvntai pentru Domnul nostru Iisus Hristos, n Care s-au binecuvntat toate neamurile i toate seminiile pmntului. Cu drept cuvnt v-au numit pe voi Sfnta Biseric prini ai lui Dumnezeu. Pentru c pe Cel ce S-a nscut din fiica voastr cea prea sfnt, Dumnezeu l cunoatem, Cruia acum, n cea cereasc nainte stare aproape fiind, rugai-v ca i noi s nu fim deprtai de bucuria voastr care petrece n veci. Amin. Unii zic cum c Mathan, tatl Sfintei Ana i moul dup mam al Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, ar fi nscut pe Iacov, tatl lui Iosif teslarul. Dar aceasta este o greeal, care mi se pare a fi ieit de acolo c la evanghelistul Matei, n cap. I, se pomenete Mathan, tatl lui Iacov, aa: Eleazar a nscut pe Mathan, iar Mathan a nscut pe Iacov, iar Iacov a nscut pe Iosif, brbatul Mariei. Oarecare socotind c acelai Mathan este tatl lui Iacov i tatl ce-lor trei fiice - Maria, Sovia i Ana, au scris c nu Mathan au nscut pe Iacov i pe cele trei fiice; ci altul este acesta i altul acela. Pentru c acesta a fost din seminia lui Levi, din fiii lui Aaron, preot, iar altul cel de la Evanghelie. Acela era din seminia lui Iu-da, din casa lui David mpratul, al douzeci i treilea de la neamul lui David i al lui Solomon, pe care Sfntul Epifanie, n cuvntul la naterea Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu i Sfntul Ioan Damaschin n cartea 4, cea pentru credin, n cap. 15, scriu aa: "Din seminia lui Solomon, fiul lui David, s-a nscut Mathan. Acesta a nscut pe Iacov, tatl lui Iosif, i a murit, i a luat Melhi pe femeia lui, pe mama lui Iacov, din seminia lui Natan, fiul lui David, fiul lui Levi, fratele lui Pamfir, care a fost tat lui Varpafir i mo lui Ioachim, iar strmo era Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu. i a nscut Melhi, din mama lui Iacov pe Ili, i era Iacov din smna lui Solomon, iar Ili era din smna lui Natan. Deci, i-a luat femeie i a murit fr de fii. Iar dup dnsul Iacov, care era fratele lui de o mam, dar nu de un tat, i-a luat pe femeia lui, deoarece legea poruncea: De va muri cineva neavnd fii, s ia fratele lui pe femeia lui i s ridice smn fratelui su. Deci, dup acea lege, a luat Iacov pe femeia fratelui su i a nscut pe Iosif teslarul, logodnicul Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu; i era Iosif fiul amndurora; al lui Iacov dup fire, iar al lui Ili dup

lege. Pentru aceasta, Sfntul evanghelist Luca, scriind de neamul lui Hristos, a pus lui Iosif pe Ili tat, grind pentru Hristos: Fiind precum se prea, fiu al lui Iosif, al lui Ili, al lui Mathan. Pe Ili l pune n locul lui Iacov. Iar cum c Mathan, preotul, cel ce a nscut trei fiice, nu acela era pe care Evanghelistul n neamul lui Hristos l pomenete, din aceasta se arat cu dinadinsul. Sfntul Evanghelist Luca scrie pentru Zaharia, tatl nainte Mergtorului Ioan, aa: A fost n zilele lui Irod, mpratul Iudeii, un preot, anume Zaharia, i femeia lui din fiicele lui Aaron, numele ei Elisaveta. Iar pe Elisaveta a nscut-o Sovia, fiica lui Mathan preotul i era Mathan mo Elisavetei dup mam. Deci, de ar fi fost Mathan unul i acelai cel din cartea neamului lui Hristos, apoi n-ar fi zis evanghelistul, "femeia lui din fiicele lui Aaron", ci cu adevrat ar fi zis, femeia lui din fiicele lui David, de vreme ce Mathan cel din cartea naterii era pus nu din casa lui Aaron, ci din a lui David, din smna lui Solomon. Dar de vreme ce acest Mathan preotul, altul era de cel din cartea naterii, nu din David, ci din Aaron trgndu-i seminia sa, pentru aceea evanghelistul Luca, de nepoata lui, de Sfnta Elisaveta, femeia lui Zaharia a scris: "Femeia lui era din fiicele lui Aaron!" De aici se dovedete c altul este Mathan cel din cartea na-terii, care a nscut pe Iacov tatl lui Iosif, i altul este Mathan acesta preotul Domnului, care a nscut cele trei fiice: pe Maria, pe Sovia i pe Ana, maica Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu. Aceasta se ntiineaz i de Sfntul Mucenic Ipolit, pe care Nichifor Calist n cartea 2, cap. 3, l aduce mrturie. Acela, scriind de neamul Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, pomenete pe Mathan preotul, moul dup mam al Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, c a nscut trei fiice. Iar nu pomenete c acel preot ar fi nscut pe Iacov, tatl lui Iosif, ci numai fiicele, iar fiu nici unul. i nc s mai tim i aceasta, c seminia lui Iuda i casa lui David nu erau preoi, ci numai seminia lui Levi i casa lui Aaron. Artat este deci c altul era tatl lui Iacov, i altul, tatl celor trei fiice. Nu fr trebuin mi se pare s tim i aceasta c n aezmntul cel vechi a poruncit Dumnezeu s nu-i ia lor femei din alt seminie, nici femeile s nu se mrite n alt seminie, ci fiecare n motenirea sa s se nsoare. Drept aceea aici se va mira cineva, de ce Mathan preotul i-a luat femeie din alt seminie, din seminia Iudei? Asemenea i Sfntul Ioachim, fiind din casa lui David, a luat pe Sfnta Ana din fiicele lui Aaron. Oare n-a greit, clcnd porunca Domnului? N-a greit! C dei altor seminii ale lui Israel le-a fost poruncit ca fiecare n al su neam s se nsoare i s se mrite, ns, precum Sfntul Epifanie mrturisete, nu era oprit seminia Iudei ca s se uneasc cu a lui Levi; casa cea mprteasc s fie rudenie cu casa cea preoeasc, la care lucru nceptor a fost cel mai dinti arhiereu Aaron,

care a luat pe Elisaveta, fiica lui Aminadav, sora lui Naason, care atunci era domn n Iudeea. Asemenea i Iodae, arhiereul cel ce a luat pe Iosavet, fiica lui Ioram, mpratul Iudeii, sora lui Ohozie. Aceasta s-a fcut cu rnduiala lui Dumnezeu, ca Preacurata Fecioar s fie fiic i mprteasc i arhiereasc, fiindc avea s nasc pe Hristos, mpratul i arhiereul.

DIN Viaa i ostenelile Sfntului, slvitului i ntru tot ludatului Apostol i Evanghelist Ioan (26 septembrie) O dragoste ca aceasta avea el spre Hristos Domnul, nct putea fr de oprelite s se rezeme pe pieptul Domnului i s ntrebe cu ndrzneal despre taina aceea. Ioan avea ctre Domnul su dragoste mai mult dect alii. Pentru c, n vremea patimilor Domnului, toi lsnd pe Pstorul lor au fugit, numai el singur privea nedeprtat spre toate chinurile lui Hristos, ptimind cu inima mpreun cu Dnsul, i plngnd i tnguindu-se cu Prea-curata i Prea nevinovata Fecioar Maria, Maica Domnului. Chiar i la cruce i la moarte, mpreun cu dnsa nu s-a deprtat de Cel ce a ptimit pentru noi, Fiul lui Dumnezeu. i sub cruce s-a numit de Dnsul fiu al Prea curatei Fecioarei Maria. Cci rstignit fiind Domnul pe Cruce,... vznd pe mama Sa i pe ucenicul pe care l iubea stnd alturi, a zis mamei Sale: "Femeie, iat fiul tu!" Apoi a zis ucenicului: "Iat mama ta! i din ceasul acela ucenicul a luat-o la sine" (Ioan 19, 26-27). i o avea pe ea la sine, ca pe mama sa n toat cinstea, i i-a slujit ei pn la cinstita i slvita ei adormire. Iar la adormire, ducndu-se cinstitul i sfntul ei trup al Maicii lui Dumnezeu la mormnt, sfntul Ioan a dus naintea patului Ei stlparea ce strlucea ca o lumin, pe care Arhanghelul Gavriil o adusese Preacuratei Fecioare, spunndu-i de mutarea ei de pe pmnt pe cer. Iar dup adormirea Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu s-a dus cu ucenicul su Prohor n Asia, unde-i czuse lui soarta, ca acolo s propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu.

Cuvnt la Acopermntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu (1 octombrie) n vremurile cumplite cele mai de pe urm, cnd s-au nmulit pcatele noastre, s-au nmulit i primejdiile asupra noastr, nct s-au mplinit cuvintele Sfntului Pavel, care zicea: "Primejdii de la tlhari, primejdii de la rudenii, primejdii de la neamuri, primejdii n ceti, primejdii n pustiuri, primejdii pe mare, primejdii ntre fraii cei mincinoi" (2 Cor. XI, 26). Cnd cuvintele Domnului s-au mplinit: "C se va scula neam peste neam i mprie peste mprie i va fi foamete i cium i cutremure pe alocuri", cnd ne supr pe noi nvlirile cele de alt neam, rzboaiele cele dintre noi i rnile cele purttoare de moarte, atunci Prea Curata i prea Binecuvntata Fecioar Maria, Maica Domnului, ne d nou Acopermntul spre aprare, ca din toate primejdiile s ne scape pe noi de foamete, de cium i de cutremure s ne apere, de rzboaie i de rni s ne acopere i s ne pzeasc pe noi sub Acopermntul su nevtmai. Despre acest lucru s-a fcut ncredinare n Constantinopol n mpria lui Leon cel nelept, mpratul cel drept credincios, ntru prea slvita biseric a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, cea din Vlaherna. Dup svrirea cntrii celei de toat noaptea, ntr-o zi de Duminic, n luna octombrie, ziua nti, fiind de fa i mulimea poporului la ceasul al patrulea din noapte, Sfntul Andrei, cel ce era ntru totul al lui Hristos, i-a ridicat ochii n sus i a vzut-o pe mprteasa Cerului, pe Acoperitoarea a toat lumea, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, stnd n vzduh i rugndu-se, strlucind ca soarele i acoperind poporul cu cinstitul su Omofor. Vznd aceasta Sfntul Andrei a zis ctre ucenicul su Epifanie: "Oare vezi, frate, pe mprteasa i pe Doamna tuturor, care se roag pentru toat lumea?" Iar el a rspuns: "O vd, sfinte printe, i m nspimnt". Precum odat Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu a vzut pe cer un semn mare, o femeie mbrcat n soare, aa i Sfntul Andrei din biserica Vlahernei, cea asemntoare cerului, a vzut-o pe Mireasa cea fr de mire mbrcat n porfir ca soarele. Semnul vzut de Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu nchipuia pe Acoperitoarea noastr cea preamilostiv, care s-a svrit n acea vreme cnd a artat tulburarea ntregii fpturi: "Se fcur fulgere, glasuri i tunete, cutremur i grindin mare i un semn mare s-a artat pe cer - o femeie mbrcat n soare". Deci, pentru ce semnul acela care nainte nchipuia pe Prea Curata Fecioar Maria

nu s-a artat mai nainte de fulgere, de tunete, de glasuri, de cutremur i de grindin, cnd nc toate stihiile erau n pace, ci numai atunci cnd s-a fcut tulburarea cea nfricoat a cerului i a pmntului? S-a fcut, pentru ca s se arate c Acoperitoarea noastr cea preabun, n vremea cea rea cnd nvlete nevoia asupra noastr, atunci vine n ajutorul nostru i ne ocrotete pe noi de fulgerele amgitoarei deertciuni lumeti, care nu strlucesc ndelung, de glasurile mndriei vieii i de cele ale slavei dearte, de tunetele npdirii nprasnice a vrjmaului, de cutremurul patimilor i de grindina pedepsei celei de sus care nvlete asupra noastr pentru pcate. Cci, atunci cnd toate aceste primejdii ne supr pe noi, ndat, ca un semn mare, se arat Ajuttoarea cea grabnic a neamului cretinesc, pzindu-ne i acoperindu-ne pe noi. Acesta este semnul pe care l-a dat Domnul celor ce se tem de El, pentru ca ei s fug din faa arcului, cci n lumea aceasta suntem pui ca un semn spre sgetare i zboar asupra noastr sgeile din toate prile, unele din arcul vrjmailor celor vzui, care i ncordeaz arcul asupra noastr i se laud ntru mndria lor, iar altele din arcul vrjmailor nevzui, nct noi ne jelim aa: "Nu putem s suferim sgetturile diavoleti". Altele vin de la firea cea care se lupt asupra duhului, iar altele de la arcul mniei i ngrozirii celei drepte a lui Dumnezeu, despre care David zicea: "De nu v vei ntoarce, sabia Sa o va luci, arcul Su l-a ncordat i l-a gtit pe el. i ntru dnsul a gtit vasele morii, sgeile Sale celor ce se ard le-a lucrat ". (Psalm 7, 12) Cu toate sgeile acelea, ca s nu fim rnii de moarte, ni s-a artat nou acel semn, ca s fugim din faa arcului sub Acopermntul Preacuratei i Preabinecuvntatei Fecioare, cu al crei Acopermnt, aprndu-ne ca o pavz, ne ferim ntregi de sgetri. Cci aceast aprtoare a noastr are o mie de paveze spre aprarea noastr, cum griete ctre dnsa Duhul Sfnt: Ca turnul lui David grumajii ti: o mie de paveze spnzur pe dnsul, toate sgeile celor puternici. A zidit odat David un turn al su prea frumos i prea nalt, ntre Sionul cel ce st pe muntele nalt i ntre Ierusalim cel pus mai jos i fiic a Sionului l-a numit. i era turnul acela ntre dnii ca grumazul ntre trup i cap, cci cu nlimea sa ntrecea Ierusalimul i ajungea Sionul. Iar pe turnul acela erau atrnate pavezele i toate armele cele de rzboi i pentru aprarea Ierusalimului. Deci, aseamn Duhul Sfnt pe Prea Curata Fecioar Maria cu turnul lui David; cci aceasta, fiind fiica lui David, mijlocete ntre Hristos, capul Bisericii, i ntre credincioii care sunt trupul Bisericii Lui, ntrecnd Biserica ca ceea ce este cu adevrat mai nalt dect toi; iar pe Hristos ajungndu-L, ca cea care I-a dat trup, mijlocete i acum, cnd a stat n vzduh ntre cer i pmnt, ntre Dumnezeu i ntre oameni, ntre Hristos i Biserica

cea care se lupt, ca turnul lui David ntre Sion i ntre Ierusalimul cel plin de pavezele celor tari. Iar paveze sunt rugciunile ei pentru noi, cele ntru tot puternice ctre Dumnezeu, care s-au auzit de cei vrednici n vremea cinstitului ei Acopermnt, pentru c se ruga cu umilin ca o maic ctre Fiul i Fctorul su, grind cuvinte de rugciune milostivitoare i de ndurare, zicnd: "mprate ceresc, primete pe tot omul cel ce Te slvete pe Tine i cheam n tot locul Preasfnt numele Tu; i unde se face pomenirea numelui meu, pe acel loc l sfinete i preamrete pe cei ce Te preamresc pe Tine. Iar celor ce cu dragoste m cinstesc pe mine, Maica Ta, primete-le toate rugciunile i fgduinele i de toate nevoile i rutile i izbvete". Unele dintre rugciunile acestea ale ei oare nu snt paveze care apr Biserica? Cu adevrat snt paveze nebiruite, cu care vom putea s stingem toate sgeile cele aprinse. Sfntul Ambrozie zice despre turnul lui David c pentru dou pricini era zidit: spre aprarea cetii i pentru mpodobirea ei. Zice el: "A zidit David un turn care s fie spre aprare i spre nfrumusearea cetii. Spre aprare, c de departe privete pe vrjmai i i izgonete pe ei de la cetate, iar spre nfrumuseare, c pe toate zidirile cele nalte ale Ierusalimului le ntrece cu nlimea sa". De aceea nu n zadar s-a asemnat cu turnul acela Acoperitoarea noastr, care ne este nou turn de trie n faa vrjmaului, cci cu adevrat ne apr pe noi i ne mpodobete. Ne apr, cnd pe vrjmaii notri cei vzui i nevzui i izgonete de la noi departe, cnd pe cei robii din legturi i scap, cnd pe cei chinuii de duhuri necurate i izbvete, cnd pe cei mhnii i mngie, pe cei npstuii i apr, pe cei flmnzi i hrnete, cnd celor nviforai le face adpost i pe bolnavi i cerceteaz. i ne mpodobete pe noi acoperind naintea lui Dumnezeu goliciunea cea de ruine a sufletului nostru, iar cu slujirile sale prea nalte, asemeni unor prea scumpe podoabe i unor multe daruri, ca nite nesecate visterii, mplinind lipsa noastr, ne face bineprimii pe noi naintea ochilor Domnului. Ea mpodobete pe cei ce nu au mbrcminte de nunt i i mbrac cu haina sa i i face ca i cum nu s-ar vedea de ochiul cel atotvztor ruinea goliciunii lor sufleteti, lucru care se nchipuia nainte n pmntul cel nevzut i nempodobit, acoperit atunci de ape. Cci pmntul cel nempodobit i deert era chipul sufletului celui pctos, care i-a pierdut duhovniceasca sa frumusee i s-a fcut deert de lucruri bune i strin de darul lui Dumnezeu. Iar apele, care acopereau pmntul cel nenfrumuseat, nainte au nchipuit milostivirea Sfintei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, ca pe o mare nesecat i ca nite ruri ce cu nelipsire spre toi se revars i pe toi i acoper. Cnd Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor, la fel se purta i pe deasupra pmntului celui nenfrumuseat i acoperit de ape, ca i cum, nevznd

lipsa lui de frumusee, tinuit nchipuia aceea c sufletul cel acoperit prin milostivul Acopermnt al Fecioarei Nsctoare de Dumnezeu, chiar dac ar fi lipsit de frumusee, nu se va pgubi de darul Duhului Sfnt. Cci Acopermntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu va acoperi lipsa lui de frumusee, ca o ap pe pmntul cel nenfrumuseat i cu bun podoab a darului su l va nfrumusea i pe Sfntul Duh l va atrage la dnsul. Ne nfrumuseeaz pe noi Preacurata Fecioar, cnd pe cei pctoi i face drepi i pe cei necurai i face curai. Fericitul Anastasie Sinaitul griete pentru dnsa aa: "Pe magi, i svrete apostoli i pe vamei, evangheliti, iar pe desfrnate mai cinstite dect pe fecioare le face. Aa pe Maria Egipteanca, care a fost desfrnat, a fcut-o acum mai cinstit dect pe multe fecioare i cea care mai nainte era ntunecat i necurat, acum ca soarele strlucete n mpria lui Hristos prin mijlocirea Preacuratei Fecioare Maria, care tuturor celor ce alearg la dnsa le este acopermnt i nfrumuseare". Ea mpodobete tot Ierusalimul duhovnicesc, adic Biserica lui Hristos, care cnt astfel ctre dnsa n praznicul acesta de acum: "O, ce minunat nfrumuseare a tuturor credincioilor eti, mplinirea proorocilor, slava apostolilor i podoaba mucenicilor, lauda fecioarei i prea minunatul Acopermnt a toat lumea!" Pe turnul lui David, mpreun cu pavezele, erau sgeile celor puternici. i acest nsufleit turn, Preacurata Fecioar Maria, are cu ea sgeile celor puternici, adic rugciunile sfinilor, cei ce se roag mpreun cu dnsa. Cci nu singur s-a artat n biseric stnd n vzduh, ci cu otile ngereti i cu mulime de sfini, care n haine albe i cu cucernicie stteau mprejurul ei. Rugciunile cele ctre Dumnezeu ale tuturor sfinilor acelora snt ca sgeile celor puternici care pot s goneasc toate taberele vrjmaului. tie Doamna Preacurata Nsctoare de Dumnezeu c rzboi este viaa noastr pe pmnt. Cci vrjmaul se rzboiete asupra noastr cu toate puterile sale, pornind mpotriva noastr taberele sale i nconjurndu-ne pe noi cu toate legiunile sale: "nconjuratu-ne-au pe noi cini muli, adunarea celor vicleni ne-a cuprins, deschis-au asupra noastr gura lor, ca un leu ce rpete i rcnete". Pentru aceea cereasca mprteas, vrnd s ne ajute, a pornit asupra vrjmaului nostru pe toate ceretile puteri, a chemat pe prooroci, pe apostoli, a adunat pe mucenici, pe fecioare, pe cuvioi, pe cei drepi i cu acetia a venit s ne ajute nou i s se aeze mprejurul nostru, ca s ne dea nou biruin asupra vrjmaului. Cci printr-nsa se ridic biruinele, printr-nsa cad jos vrjmaii. A venit cu ngereti oti, c este mai nainte vzut de Iacov ca o scar pe care mulimea ngereasc o nconjoar.

Pomenind aici de scara lui Iacov, poate s se ntrebe cineva: pentru ce ngerii pe dnsa nencetat se urcau i se coborau? nelegnd c scara aceea era nainte nchipuirea Fecioarei Maria, dup cum spune cuvntul cel bisericesc despre dnsa: "Bucur-te, podul cel ce duci la ceruri i scara cea nalt pe care a vzut-o Iacov", se va ti pentru ce nu au odihn pe scar ngerii: C cea ntru rugciune neadormit, Nsctoarea de Dumnezeu, poruncete ngerilor ca, mpreun cu dnsa, nencetat s ajute oamenilor ca, suindu-se, s nale la Dumnezeu rugciunile celor ce se roag: iar pogorndu-se, s aduc de la Dumnezeu oamenilor ajutor i daruri. Aceast scar i acum a pogort cu sine din cer mulimea ngerilor, aducndu-ne nou de sus acoperire i aprare. A venit cu ngerii, ca ngerilor si s le porunceasc s ne pzeasc pe noi n toate cile noastre. i pe soborul tuturor sfinilor l-a adus cu sine, ca, fcnd pentru noi soborniceasc rugciune, pe ale noastre umile rugciuni sobornicete s le aduc la Fiul su i Dumnezeul nostru. ntre toi sfinii ce s-au artat n biseric cu Preacurata Fecioar, doi erau mai alei: Sfntul Ioan Inaintemergtorul - altul mai mare dect el nu s-a nscut ntre cei nscui din femeie - i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, pe care l iubea Iisus i care s-a rezemat pe pieptul Lui. Pe amndoi rugtoarea noastr, Fecioara Maria, i-a luat cu ea la rugciunea cea pentru noi, ca pe cei ce au mult ndrzneal ctre Dumnezeu, ca prin ajutorul lor s plece mai degrab pe Dumnezeu spre mil, pentru c mult poate rugciunea ajutorndu-se. i a stat Preacurata Fecioar ntre aceti sfini precum chivotul ntre doi heruvimi, precum scaunul Domnului Savaot ntre serafimi, precum Moise cu minile ntinse ntre Aaron i Or; iar Amalicul iadului cade cu toat stpnirea i puterea sa cea ntunecat. Deci s prznuim Acopermntul Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, aducndu-ne aminte de acea preamrit artare a ei care a fost n biserica Vlahernei, fiind vzut de Sfntul Andrei i de Epifanie. S prznuim, mulumind Acoperitoarei noastre pentru aceast prea mare milostenie artat spre neamul cretinesc, i cu tot dinadinsul s-o rugm pe ea ca, acum i ntotdeauna, cu milostivire s ne acopere pe noi, cei care avem nevoie de Acopermntul ei, de vreme ce fr de Acopermntul i sprijinul ei nou, celor ce ntotdeauna mniem pe Dumnezeu, nu ne este cu putin a tri, pentru c, greind mult, cdem sub multe certri, dup cum zice Sfnta Scriptur: "Multe snt btile pctosului" (Psalm 31, 11). Acum am fi pierit pentru frdelegile noastre, de nu ne-ar fi acoperit pe noi preamilostiva Stpn; cci de nu ar fi stat nainte Sfnta Fecioar, rugndu-se pentru noi, cine ne-ar fi izbvit pe noi de attea nevoi sau cine ne-ar fi pzit pn acum liberi? Ne sftuiete Proorocul Isaia: "Ascundei-v ct de puin, pn ce va trece mnia Domnului". (Isaia 26, 20) Unde vom putea s ne ascundem de mnia Domnului? Acopermnt nu ne-am agonisit nicieri ca s scpm noi, ptimaii, n

afar de Acopermntul Sfintei Fecioare Maria, Stpna lumii, care pentru sine i prin gura Duhului Sfnt, griete: "Eu ca negura am acoperit pmntul". Deci sub Acopermntul acesta s ne ascundem, care acoper tot pmntul ca o negur. O, Prea Cinstit Fecioar Nsctoare de Dumnezeu, pentru ce te asemeni cu un lucru urt ca negura? Oare nu-i snt ie soarele, luna i stelele spre asemnare? Precum i cu mirare s-a zis despre tine: "Cine este aceasta care se ivete ca o diminea, frumoas ca luna i aleas ca soarele? Iar negura ce fel de frumusee are, c nu te scrbeti de asemnarea ei? Negura cnd cade pe pmnt se nmulete i l acoper; atunci toate fiarele scap de vntori, pentru c nimeni nu le poate vna". Aceasta este taina pentru care Preacurata Fecioar Maria s-a numit negur, cci i pe noi ne acoper din calea vntorilor. Noi, pctoii, pentru omenia noastr, dobitoace i fiare suntem, dup cuvintele Sfntului Ioan Gur de Aur. Pntecelui i plcem ca urii, trupul l ngrm ca pe un cal, inem minte rul la fel ca i cmila, rpim la fel ca lupul, ne mniem ca erpii, mucm ca scorpia, suntem vicleni ca vulpea i aruncm otrava rutii la fel ca vipera. Pe noi, care suntem astfel, ne ajung vntorii, ne ajunge dreapta mnie a lui Dumnezeu, izbndind toate meteugurile noastre cele rele: "Dumnezeul izbnzilor, Domnul Dumnezeul izbnzilor cu ndrzneal a stat". Ne ajung pe noi i frdelegile noastre, nct grim fiecare: "Apucatu-m-au frdelegile mele i n-am putut s vd". Ne apuc pe noi vrjmaul cel nevzut: "Fcutu-sa c un urs vntor, pndindu-m pe mine ca leul n ascunziuri". Ne apuc pe noi i vrjmaul cel vzut. A zis vrjmaul: "Gonind, voi prinde, voi ucide cu sabia mea. Stpni-va mna mea". Dar s ndrznim s avem negura cea gndit care ne acoper pe noi, pe Preasfnta Fecioar Maria, spre care ndjduim s scpm, c sub Acopermntul ei nici un fir din capul nostru nu va pieri. Numai cu umilin ctre dnsa s strigm, zicnd: "Acoper-ne pe noi cu Acopermntul tu, c tu eti acoperitoarea noastr, Preasfnt Fecioar Maria. n ziua rutilor noastre, acoper-ne pe noi. Toate zilele vieii noastre snt rele, precum odat Iacov cel din Legea Veche a zis: "Puine i rele au fost zilele anilor vieii mele". Rele snt zilele noastre n care vedem numai rele i singuri ntr-nsele multe ruti facem, adunndu-ne nou mnie n ziua mniei. Deci, n toate zilele noastre cele rele, o, Sfnt Fecioar Maria, Nsctoare de Dumnezeu, de al tu milostiv Acopermnt avem trebuin i te rugm acoper-ne pe noi n toate zilele noastre, dar mai ales n ziua cea rea, cnd sufletul se va despri de trup: de fa s stai nou n ajutor i s ne acoperi pe noi de duhurile rele din vzduh i n ziua nfricoatei judeci de apoi s ne acoperi pe noi ntru ascunsul Acopermntul tu. Amin.

Cuviosul Roman, fctorul de condace


1 Octombrie

Sfntul Roman era de neam din Siria i era crescut n cetatea Emesiei. Din tineree a nceput s-I plac lui Dumnezeu, petrecnd n feciorie i n curie. Mai nti a fost paraclisiarh n biserica Veritului, apoi a mers la Constantinopol, n anii domniei mpratului Anastasie, i petrecea n Biserica Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, cea din Kiri, nevoindu-se la viaa cea mbuntit n post i rugciune i ostenindu-i trupul la multe nevoine i la privegheri de toat noaptea, pentru c mergea de cu sear n Vlaherna i toat noaptea sttea n rugciuni i iari se ntorcea n Kiri. Apoi a fost rnduit n biserica Sfnta Sofia la slujba paraclisieriei. Nu tia carte, dar era nelept n lucrurile cele bune prin care i ntrecea pe crturarii cei nelepi; fiindc l cuta pe Dumnezeu, mai mult nelegere era ntru dnsul dect n cei ce cutau nelepciunea veacului acestuia. Pentru c a fost ca unul dintre aceia despre care zicea Apostolul: "Pe cele nebune ale lumii le-a ales Dumnezeu, ca pe cele nelepte s le ruineze". Roman era iubit de patriarhul Eftimie pentru viaa lui cea mbuntit i, vzndu-i ostenelile n biseric, cci cu toat osrdia se silea la ascultare, i ddea lui parte asemntoare cu clericii i din aceast cauz crteau clericii mpotriva patriarhului, zicnd: "Pe cel ce este prost asemenea cu noi l-ai fcut". i l urau i mari suprri i fceau. Odat, la vecernia praznicului Naterii lui Hristos, venind mpratul n biseric pe cnd Roman aeza lumnrile, l-au apucat ceilali clerici pe el i l-au tras la amvon, zicndu-i: "La parte cu noi eti nvrednicit la fel; deci, suindu-te acum n amvon, s cni ca i noi asemenea dumnezeiasc cntare de laud". Aceasta o fceau spre ruinea lui, fiind cuprini de invidie, cci l tiau c nu tie carte i nu poate s fac aceasta. Iar Roman, fiind defimat de clerici naintea mpratului i a tot norodul care era n biseric, s-a ruinat i a nceput a plnge. Dup sfritul slujbei, cnd toi au ieit din biseric, s-a aruncat singur naintea chipului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, cu amar tnguindu-se i rugndu-se. Apoi, plngnd destul i rugndu-se, s-a ridicat i a mers la casa sa i fr s

mnnce din pricin c era mhnit, a adormit puin. i iat c i s-a artat lui n vis Preasfnta Fecioar Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, care tuturor celor suprai le este mngiere, innd n mini o hrtie mic, i a zis cu glas lin ctre Roman: "Deschide-i gura". Si fcnd el aceasta, Sfnta Fecioar i-a pus hrtia n gur, zicndu-i: "Mnnc aceast hrtie". Iar Roman a mncat i a nghiit hrtia i ndat s-a deteptat i nu a vzut pe nimeni, cci nevzut se fcuse aceea care i se artase. i s-a umplut inima lui de negrit bucurie i de mngiere duhovniceasc i se gndea asupra vedeniei. Apoi a simit n mintea sa nelegere de carte, pentru c i-a deschis lui Fecioara Nsctoare de Dumnezeu mintea - precum odat Fiul ei apostolilor - ca s neleag Scripturile. i s-a umplut inima lui de nelepciune mare i a nceput cu lacrimi a da mulumit nvtoarei sale, c n aa de puin vreme l-a fcut pe el nelept i cu tiin de carte, mai mult dect ar nelege cineva nvnd muli ani. Si venind vremea slujbei celei de toat noaptea, a mers la biseric bucurndu-se i veselindu-se de darul pe care i l-a dat Fecioara cea cu dumnezeiesc dar druit. Cnd a sosit ceasul cntrii condacului, s-a urcat Sfntul Roman n amvon i a cntat cu dulce glas condacul su, pe care l-a alctuit n mintea sa zicnd: "Fecioara astzi pe Cel mai presus de fiin nate i pmntul petera celui neapropiat aduce" i celelalte. Toi, vznd i auzind aceasta, s-au minunat i cu mulumire au ascultat cntarea aceea, lund aminte la puterea cuvintelor celor ce se cntau. Iar dup cntare l-a ntrebat patriarhul: "De unde i vine ie aceast nelepciune?" Iar el nu a trecut sub tcere puterea Nsctoarei de Dumnezeu, ci a mrturisit darul ei preamrind pe nvtoarea cereasc cea care l-a fcut pe el nelept. Apoi s-au ruinat clericii care l-au mhnit i, pocindu-se, au czut la picioarele lui Roman, cerndu-i iertare. Iar patriarhul l-a fcut pe el ndat diacon: i curgea din gura lui un ru de nelepciune i cei ce mai nainte l batjocoreau pentru prostie i netiin de carte, aceia pe urm nvau de la dnsul. El a cntat i a fcut mulime de condace la praznicele mprteti i la ale Nsctoarei de Dumnezeu i la sfinii nsemnai. Condacele lui se numr cam la o mie i mai bine. Era cinstit de toi i foarte iubit. Deci, petrecndu-i vremea vieii sale cu dumnezeiasc plcere i cu dreptate, s-a mutat la venicile lcauri i acum cu cetele ngereti cnt lui Dumnezeu cntare ntreit i sfnt. Amin.

Viaa i ptimirea Sfintei Marei Mucenie Ecaterina, fecioara cea preaneleapt. (25 noiembrie) Ei vznd c nu este cu putin a se afla vreun tnr aa, i spuneau c feciorii de mprai i alii de domni mari pot s fie de bun neam i mai bogai dect dnsa, dar n frumusee i n nelepciune nu se va asemna nimeni cu dnsa. Iar Ecaterina zicea: Eu brbat necrturar nu voiesc a avea! Maic-sa cunoscnd un printe duhovnicesc, om sfnt i plcut lui Dumnezeu, care vieuia ntr-un loc ascuns afar de cetate, a luat pe Ecaterina i a mers cu dnsa la acel brbat ce petrecea cu plcere de Dumnezeu, ca s primeasc un sfat bun de la dnsul. Iar el, vznd pe fecioara cu chip frumos i cu bun rnduial i auzind msuratele ei cuvinte cele cu bun nelegere, i-a pus n minte s-o vneze pentru slujba lui Hristos, mpratul ceresc. Astfel, a zis ctre dnsa: Eu tiu un tnr minunat, care fr asemnare te ntrece pe tine n toate darurile care ai zis c le ai; pentru c frumuseea Lui ntrece strlucirea soarelui, iar nelepciunea Lui ndrepteaz toate fpturile i pe cele simite i pe cele gndite. Apoi vistieria Lui se mparte n toat lumea i niciodat nu se mpuineaz, ci cu ct este mprit, tot mai mult se nmulete; iar neamul Lui cel bun este negrit, neajuns i netiut. Acestea auzindu-le Ecaterina, socotea c spune de vreun domn pmntesc i s-a tulburat cu inima i s-a schimbat la fa i a ntrebat de btrnul dac sunt adevrate cele grite. Iar el o ncredina c sunt adevrate i nc mai multe daruri are tnrul acela pe care nu-i este cu putin a le spune. Atunci a ntrebat fecioara: Al cui fecior este Acela pe care tu l lauzi atta? Iar el a rspuns: Acest tnr nu are tat pe pmnt, ci S-a nscut negrit mai presus de fire dintr-o fecioar de bun neam, preacurat preasfnt, care, pentru curenia i sfinenia ei, s-a nvrednicit a nate un fiu ca acesta. Ea este mai presus de ceruri i ei i se nchin toi ngerii, ca unei mprtese a toat fptura. Ecaterina a zis ctre dnsul: Oare este cu putin ca s-L vd pe tnrul Acela, de care vorbeti nite lucruri att de

Din VIEILE SFINILOR

minunate? Iar btrnul a zis ctre dnsa: Dac vei face precum te voi nva eu, apoi te vei nvrednici a vedea preastrlucita Lui fa . Iar ea a zis ctre dnsul: Te vd pe tine om priceput, btrn cinstit i cred c nu mini. Deci gata sunt a face toate cele ce-mi vei porunci, numai s vd pe Cel ludat de tine. Apoi btrnul i-a dat icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care avea pe dumnezeiescul Prunc n brae i a zis ctre dnsa: Aceasta este nchipuirea Fecioarei i a Maicii tnrului Aceluia, de Care i-am spus asemenea minunate vrednicii. Deci ia-o n casa ta, i nchiznd uile cmrii tale, f rugciune ctre dnsa cu bun cucernicie, toat noaptea; iar numele ei este Maria. Apoi roag-o pe dnsa, ca s-i arate pe Fiul su; i am ndejde c de o vei ruga cu credin, te va asculta pe tine i te va nvrednici a vedea pe Acela de Care dorete sufletul tu. Atunci, lund fecioara sfnta icoan s-a dus la casa sa. i dup ce a nnoptat s-a nchis singur n camera sa i s-a rugat precum o nvase btrnul. Deci rugndu-se, a adormit de osteneal i a vzut n vedenie pe mprteasa ngerilor, precum era nchipuit pe icoan, cu Preasfntul Prunc n brae, care ddea raze mai strlucitoare dect soarele. Dar i ntorcea faa ctre Maica Sa, nct nu putea Ecaterina s-L vad n fa ; deci a mers n acea parte, iar Hristos i-a ntors faa Sa i de acolo. Aceast fcndu-se de trei ori, a auzit pe Preasfnta Fecioar zicnd ctre Fiul su: Vezi Fiule, pe roaba Ta Ecaterina, ct este de frumoas i cu chip cuvios. Iar El a rspuns: Foarte ntunecat este i grozav, nct nu pot privi la dnsa! Apoi iari a zis Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu: Dar oare nu este mult mai neleapt dect toi ritorii, mai bogat i mai de bun neam dect fecioarele tuturor cet enilor? Iar Hristos a rspuns: Adevr zic ie, Maica Mea, c fecioara aceasta este fr de minte, srac i de neam prost; cci se afl n pgntate i de aceea nu voiesc a cuta spre dnsa, nici nu voiesc ca s M vad la fa . Iar Preabinecuvntata Maic a zis ctre Dnsul: Rogu-te, Fiul meu prea dulce, nu trece cu vederea zidirea Ta, ci o nva pe ea i-i spune ce s fac ca s se ndulceasc de slava Ta i s vad preadorita Ta fa pe care doresc ngerii s o vad. Iar

Hristos a rspuns: S mearg la btrnul care i-a dat icoana i precum o va nva acela, aa s fac; i atunci M va vedea i va afla de la Mine dar. Acestea vznd i auzind Ecaterina, s-a deteptat i se mira de acea vedenie. Fcndu-se ziu, a mers cu cteva roabe ale sale la chilia sfntului btrn i, cznd cu lacrimi a picioarele lui, i-a spus vedenia i-l ruga s o pov uiasc pe dnsa ce trebuie s fac pentru ca s se ndulceasc de dragostea Celui dorit. Iar cuviosul i-a spus ei cu de-mnuntul toate tainele adevratei credine cretineti, ncepnd de la facerea lumii, de la crearea lui Adam, pn la venirea cea mai de pe urm a Stpnului Hristos, despre slava cea negrit a raiului i despre munca cea cu durere i fr de sfrit a iadului. Iar ea, ca ceea ce era foarte nv at i neleapt, degrab le-a priceput toate i a crezut din toat inima lui Hristos; apoi a primit de la dnsul Sfntul Botez. Deci i-a poruncit ei btrnul s se roage iari cu mult rvn ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, ca s i se arate ei ca mai nainte. Dezbrcndu-se Ecaterina de omul cel vechi i mbrcnduse n haina nnoirii Duhului, s-a dus la casa sa i toat noaptea sa rugat cu lacrimi pn cnd a adormit. i atunci, iari a vzut pe mprteasa cerului cu dumnezeiescul Prunc n brae, Care cuta asupra Ecaterinei cu mult milostivire i blndee. i a ntrebat Maica lui Dumnezeu pe Fiul Su, zicnd: i place ie Fiul meu, fecioara aceasta? Iar El a rspuns: Foarte plcut mi este, pentru c acum este prea luminat i slvit, pe cnd nainte era ruinat i ocrt. Acum este bogat i neleapt, pe cnd mai nainte era srac i nepriceput; acum o iubesc pe dnsa, pe cnd mai nainte o comptimeam; i att de mult o iubesc nct voiesc s mi-o logodesc mireas. Atunci Ecaterina a czut la pmnt, zicnd: Nu sunt vrednic, Preaslvite Stpne, a vedea mpria Ta; ci m nvrednicete ca sa s fiu mpreun cu robii Ti. Iar Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a luat pe Ecaterina de mn cea dreapt i a zis ctre Fiul su: D-i Fiul meu, inel de logodn i o f pe dnsa mireasa Ta, ca s o nvredniceti mpriei Tale. Atunci Stpnul Hristos i-a dat ei un inel preafrumos, zicnd acestea: Iat astzi te primesc pe tine mireasa Mea venic; deci s pzeti arvuna aceasta cu dinadinsul i s nu mai primeti nicidecum arvun de la alt mire pmntesc.

DIN VIEILE SFINILOR Pomenirea Printelui nostru Ioan Damaschin (4 decembrie) .n vremea aceea, mprea peste greci Leon Isaurul, care, ca o fiar, s-a sculat asupra Bisericii lui Dumnezeu i ca un leu ce rpete i rcnete. Pentru c, lepdnd sfintele icoane de prin bisericile lui Dumnezeu, le ardea cu foc, iar pe cei ce credeau bine i se nchinau sfintelor icoane, i rupea cu dinii cumplitei tiranii, fr mil. Auzind despre acestea, Ioan s-a aprins cu rvna pentru buna credin, urmnd lui Ilie Tesviteanul i celui de un nume cu dnsul, adic lui Ioan Mergtorul naintea lui Hristos. Deci, scond sabia cuvntului lui Dumnezeu, a nceput a tia ca pe un cap dogma cea ereticeasc a mpratului celui cu nrav de fiar. Cci, scriind mai multe cri despre cinstea sfintelor icoane, le-a trimis ctre cei dreptcredincioi, pe care i tia, n care cri arta cu nelepciune din Scriptur i din vechile aezminte ale purttorilor de Dumnezeu Prini, c se cuvine a da cuviincioasa nchinciune sfintelor icoane. Apoi, ruga pe acei ctre care scria, s arate acele cri ale lui i altor frai care snt de o credin, spre ntrirea dreptei credine. Deci, se srguia fericitul Ioan a alerga prin toat lumea, dac nu cu picioarele, cel puin cu crile sale cele de Dumnezeu insuflate, care, mprindu-se prin toat mpria greceasc, ntrea pe cei binecredincioi ntru dreapta credin, iar pe cei eretici i nepa cu sabia cuvntului. Acestea ajungnd la auzul mpratului Leon cel rucredincios i el, nerbdnd mustrarea credinei sale celei rele, a chemat pe ereticii cei de o credin cu el i le-a poruncit, ca, prefcndu-se a fi de dreapt credin, s caute ntre cei binecredincioi vreo scrisoare de-a lui Ioan, care ar fi fost scris chiar de mna lui i s o cear de la dnii ca s o citeasc pentru folos. Atunci ajuttorii rutii, srguindu-se mult, au aflat undeva la cei binecredincioi o epistol scris de mna lui Ioan, pe care, cernd-o cu vicleug, au dat-o n mna mpratului. Iar acela a dat-o n mna unor scriitori iscusii ai si, ca astfel privind la scrisoarea lui Ioan, cu acelai fel de litere s scrie o carte ctre mprat, ca i cum

ar fi fost scris chiar de mna lui Ioan i trimis de la Damasc. Scrisoarea aceea era astfel: "Bucur-te, mprate! Eu m bucur de stpnirea ta pentru unirea credinei noastre i dau nchinciunea i cinstea ce se cuvine mriei tale celei mprteti. ntiinare fac stpnirii tale, c cetatea noastr Damascul, pe care o stpnesc saracinii, este foarte nebgat n seam de dnii, neavnd nicidecum straj tare, iar oastea agarenilor care se afl ntr-nsa este foarte slab i puin; deci, milostivetete pentru aceast cetate, rogu-m pentru Dumnezeu, trimite oastea ta cu brbie, ca i cum ar avea s mearg aiurea, fr veste s nvleasc asupra Damascului, cci fr osteneal vei lua cetatea sub stpnirea ta i la aceasta mult i voi ajuta chiar i eu, de vreme ce i cetatea i chiar i laturile acestea sunt sub mna mea".

O scrisoare ca aceasta fiind fcut ca i cum ar fi fost scris de Ioan ctre mprat, a poruncit s scrie alt scrisoare, din partea lui Leon cel viclean ctre domnul saracinilor, ntr-acest chip: "Nimic mai fericit dect aceasta mi se pare a nu fi alta dect a avea pace ntre noi, a petrece n prietenie i a pzi aezmintele cele de pace; cci este foarte ludat lucru i lui Dumnezeu plcut. Drept aceea i eu, pacea care am fcut-o mpreun cu tine, voiesc a o pzi nerisipit i neschimbat pn la sfrit. ns, un cretin care petrece n stpnirea ta, adeseori m ndeamn, prin scrisorile sale ctre mine, ca s risipesc pacea i fgduiete ctre mine, c-mi va da n mini cetatea Damascului, fr osteneal, de voi trimite acolo oastea mea fr de veste. i pentru ca s crezi cele scrise de mine, iat i trimit una din scrisorile ce mi-a scris, din care vei cunoate prietenia mea. Iar acelui cretin, care a ndrznit a scrie ctre mine unele ca acestea, i vei pricepe vicleugul i vrjmia i vei ti n ce chip s-l pedepseti". Amndou aceste scrisori le-a trimis mpratul cel cu numele de leu i cu nravul de fiar, printr-un om al su ctre domnul barbarilor n Damasc. Iar acela, lundu-le i citindu-le, a chemat pe Ioan i i-a artat acea scrisoare cu vicleug, ce era scris ctre mpratul Leon. Iar Ioan, citind i lund seama scrisorii, a zis: "Literele ce se afl pe hrtia aceasta vd c snt asemenea cu scrisoarea minii mele; dar n-a scris mna mea acestea, pentru c mie nici n minte nu mi-a venit cndva s scriu unele ca acestea ctre mpratul grecesc (s nu fie aceasta!) i s slujesc eu cu vicleug domnului meu?" Deci a cunoscut Ioan c pizma cea cu ru meteug a ereticilor a fcut una ca aceasta. Atunci domnul, umplndu-se de mnie, a poruncit s-i taie mna cea dreapt, nevinovatului Ioan; iar acesta se ruga cu srguin domnului ca s atepte puin i s-i dea ctva vreme pentru adeverirea nevinoviei sale i pentru dovedirea

vrjmiei ndreptat asupra sa de ctre nrutitul eretic, mpratul Leon. Dar n-a dobndit ceea ce cerea, pentru c fiind foarte mnios pgnul, ndat a poruncit a se desvri pedeapsa. Deci s-a tiat dreapta lui Ioan; dreapta aceea care fcea puterea celor dreptcredincioi, pentru Dumnezeu; dreapta aceea care, prin scrisorile sale, mustra pe cei ce ocrsc pe Domnul i n loc de a o ntinde n cerneala cu care scria, pentru cinstirea sfintelor icoane, s-a udat chiar cu sngele su. Iar dup tiere, a spnzurat-o n trg, n mijlocul cetii. Apoi Ioan, slbind de durere i de curgerea cea mult a sngelui, a fost dus la casa sa. Sosind seara, fericitul a socotit c s-a potolit de mnie barbarul i a trimis ctre dnsul s-l roage, zicnd: "Se nmulete durerea mea i nespus m muncete i nu pot avea uurin, ct vreme st spnzurat n vzduh mna mea cea tiat; deci rogu-m ie, stpnul meu, poruncete ca s mi se dea mna s-o ngrop n pmnt, c atunci se va uura durerea mea". Tiranul, umilindu-se de o asemenea rugminte, a poruncit s ia mna de la privelite i s o dea lui Ioan. Ioan, lundu-i mna cea tiat, a intrat n camera sa de rugciune i, cznd la pmnt naintea sfintei icoane a Preacuratei Maicii lui Dumnezeu, care avea n minile sale Pruncul, a lipit dreapta cea tiat la locul ei. Apoi a nceput a se ruga suspinnd din adncul inimii i, plngnd, zicea: "Preacurat Stpn, Maic care ai nscut pe Dumnezeul meu, iat c pentru dumnezeietile icoane mi s-a tiat mna dreapt. Nu tiu pricina pentru care s-a tulburat Leon, dar tu ntmpin-m degrab cu ajutor i-mi vindec mna mea. Dreapta celui Preanalt Care S-a ntrupat din tine, face multe minuni prin rugciunile Tale. Deci, m rog ca, prin mijlocirea ta, s vindece Domnul i dreapta mea, o! maic a lui Dumnezeu, pentru ca s scrie mna aceasta oricte laude vei voi tu singur. S scrie ie i Fiului tu i s ajute cu scrisorile sale dreapta credin; pentru c poi toate cte le voieti, ca o mam a lui Dumnezeu". Zicnd acestea cu multe lacrimi, Ioan a adormit i a vzut n vis icoana Preacuratei Maicii lui Dumnezeu cu ochii luminoi i milostivi, cutnd spre dnsul i zicnd: "Iat mna ta este sntoas. De acum nu te mai mhni. ns ostenete-te cu dnsa fr lenevire, precum ai fgduit mie i f-o condei al scriitorului ce scrie degrab". Apoi, deteptndu-se Ioan, dac a pipit i a vzut mna lui vindecat, s-a bucurat cu duhul de Dumnezeu Mntuitorul su i de maica Lui cea fr de prihan, c i-a fcut mrire cel puternic. Stnd n picioare i, ridicndu-i minile n sus, a adus mulumire lui Dumnezeu i Maicii Domnului. Apoi, n noaptea aceea s-a veselit cu toat casa sa, cntnd cntare nou i zicnd: "Dreapta Ta, Doamne, s-a binecuvntat, ntru trie, mna Ta cea dreapt a vindecat dreapta mea cea tiat i cu aceasta va sfrma pe vrjmaii cei ce nu cinstesc chipul Tu i al Preacuratei

Maicii Tale i va zdrobi cu dnsa pe vrjmaii sfrmtori de icoane, spre nmulirea mririi Tale". Astfel, Ioan veselindu-se cu toi casnicii si i cntnd cntri mulumitoare, au auzit toi vecinii care locuiau mprejur i nelegnd pricina bucuriei i a veseliei lui Ioan se mirau foarte. Apoi degrab s-a ntiinat despre acestea i domnul saracinilor i ndat chemnd pe Ioan, i-a poruncit ca s arate mna cea tiat. i se cunotea la ncheietura de unde se tiase mna, un semn al tieturii ca o a roie, care se nsemnase prin purtarea de grij a Maicii Domnului, spre artarea cu adeverire a minii ce a fost tiat. Vznd-o domnul a ntrebat pe Ioan, care doctor i cu ce fel de doctorii a mpreunat mna aa de bine la ncheietura sa i aa degrab s-a vindecat, ca i cum n-ar fi fost tiat? El n-a tinuit minunea, ci cu glas mare a vestit-o, zicnd: "Domnul meu, doctorul cel atotputernic, prin Preacurata Sa Maic, ascultndu-mi rugciunea cea cu mult srguin, a vindecat cu mna Sa cea atotputernic aceast ran i mi-a dat mna pe care ai poruncit tu de mi-a tiat-o". Atunci domnul a strigat: "Vai mie, cu nedrept am judecat i fr mil te-am pedepsit, omule drept, lund seama la clevetirea cea mincinoas! Deci, rogu-m ie, iart-m, cci cu mnie i fr de socoteal, am adus asupra ta o judecat ca aceasta. Primete de la noi dregtoria i cinstea cea dinti i fii cel dinti dintre sfetnicii notri, iar de acum nainte fr de tine i fr de sfatul tu, nimic s nu se svreasc n stpnirea noastr". Ioan, cznd la picioarele boierului, l-a rugat mult s-l libereze i s nu-l opreasc a se duce n calea sa, unde dorete sufletul su, ca s urmeze Domnului, cu monahii care s-au lepdat de lume i au luat jugul Domnului". ns acesta nu vroia s-l libereze, ci-l silea s fie domn al casei lui i rnduitor ntru toat mpria lui. Deci mult vorb era ntre dnii, unul pe altul rugnd i unul pe altul silindu-se a se birui prin rugminte. Apoi Ioan a biruit, dei nu degrab, i mblnzind pe boier, l-a liberat ca s fac ceea ce-i va plcea. ntorcndu-se Ioan n casa sa, ndat i fr zbav a mprit sracilor toat averea sa, care era foarte mare i a liberat pe toi robii si; iar el s-a dus la Ierusalim mpreun cu Cozma, care a fost ucenic cu dnsul i acolo, nchinndu-se sfintelor locuri, a venit n lavra Sfntului Sava i a rugat pe egumen s-l primeasc, ca pe o oaie rtcit i s-l numere n turma sa cea aleas. . Dup ctva vreme s-a mutat la Domnul un monah din lavra aceea care avea un frate dup trup. Deci, rmnnd singur, plngea dup fratele su nemngiat. Ioan l mngia cu multe cuvinte, dar nu putea s fie mngiat cel rnit cu ntristarea fr msur dup fratele su. Apoi, plngnd, l-a rugat pe Ioan s-i scrie oarecare

cntri de umilin spre mngierea i uurarea ntristrii sale; iar Ioan se lepda, temndu-se s nu calce porunca btrnului su, care i poruncise s nu fac nimic fr voia lui. Dar, fratele care se tnguia, l supra cu mult rugminte, zicnd: "Pentru ce nu-mi miluieti sufletul cel ntristat i nu-mi dai puin doctorie pentru durerile cele mari ale inimii mele? Cci de ai fi fost doctor trupesc i mi s-ar fi ntmplat s am o boal trupeasc i te-a fi rugat s m tmduieti, iar tu putnd a m vindeca, m-ai fi trecut cu vederea? Apoi, de a fi murit din boala aceea, oare nai fi dat rspuns lui Dumnezeu pentru mine, c putnd a m vindeca m-ai trecut cu vederea? Eu acum mai mare durere ptimesc n inim i atept puin doctorie de la tine, dar tu m treci cu vederea. De voi muri din aceast ntristare, oare nu vei da lui Dumnezeu mai mare rspuns pentru mine? De te temi de porunca stareului tu, eu voi ascunde ceea ce mi vei scrie tu, nct s nu tie, nici s aud el despre aceasta". Cu nite cuvinte ca acestea nduplecat fiind Ioan, i-a alctuit aceste tropare ce se cnt la nmormntri: "Unde este desftarea cea lumeasc? Oamenilor, pentru ce n deert ne tulburm? Toate cele omeneti snt deertciuni!" i celelalte care i pn acum se cnt de biseric la ngroparea celor rposai. Ducndu-se atunci stareul din chilie undeva, Ioan, fiind nuntru, cnta troparele cele alctuite. Iar cnd s-a ntors stareul, apropiindu-se de ua chiliei, a auzit glasul lui Ioan cntnd i, intrnd nuntru, a nceput cu mnie a zice: "Oare aa degrab ai uitat fgduinele tale, c, n loc s te plngi pe sine-i, tu te bucuri i te veseleti, alctuind aceste cntri?" Ioan, spunnd pricina cntrii sale i, artndu-i c a fost silit de lacrimile fratelui s scrie, i cerea iertare, cznd cu faa la pmnt. ns btrnul, ca o piatr tare nenduplecndu-se la rugmintea lui, ndat, desprindu-l de petrecerea cea mpreun cu dnsul, l-a izgonit din chilie. Ioan, fiind izgonit, i-a adus aminte de izgonirea lui Adam din Rai, care s-a fcut pentru neascultare i se tnguia naintea chiliei btrnului, precum odinioar Adam naintea Raiului. Apoi s-a dus la ali prini pe care i tia c snt alei prin faptele cele bune i i-a rugat s mearg la duhovnicul su, s-i ierte greeala. Ei, mergnd, l-au rugat pe duhovnicul lui Ioan s-l ierte pe ucenicul su i s-l primeasc iari n chilie, dar acela s-a fcut ca un stlp nenduplecat spre rugmintea lor. Atunci unul din prinii aceia, a zis ctre btrnul: "D canon celui ce a greit i nu-l despri de petrecerea mpreun cu tine". Btrnul a rspuns: "Acest canon i dau, dac voiete a dobndi iertare neascultrii sale, ca toate ieitorile (haznalele) chiliilor lavrei, s le cureasc cu mna sa i toate scaunele cele necurate s le spele".

Auzind prinii, s-au ruinat de nite cuvinte ca acestea i s-au dus, mirndu-se de cuvntul aspru i nenduplecat al btrnului. Iar Ioan, ntmpinndu-i i nchinndu-se lor dup obicei, i-a ntrebat ce a zis printele su. Acetia, artndu-i mpietrirea btrnului, nu ndrzneau a-i spune ce-i poruncete, c se ruinau de porunca cea de ruine a stareului. Iar el strui, prin rugminte cu srguin, s-i spun porunca printelui su. ntiinndu-se, s-a bucurat mai presus de ndejdea lor, prndu-i bine de un lucru ca acela ce i se poruncise, dei era necurat. Apoi, ndat pregtind uneltele i vasele de curit, a nceput a face cu credin ceea ce i se poruncise, atingndu-se de necurenie cu minile acelea, pe care mai nainte le ungea cu miresme de felurite arome, i-i ntina dreapta sa, care cu minune s-a vindecat de Preacurata Nsctoare de Dumnezeu. O, smerenie adnc a brbatului celui minunat i a asculttorului celui adevrat! Vznd stareul o smerenie ca aceea, s-a umilit i alergnd a czut pe grumajii lui i-i sruta capul, umerii i minile, zicnd: "O, ce fel de ptimitor am nscut eu ntru Hristos? O, acesta este fiu adevrat al fericitei ascultri!" Iar Ioan se ruina de cuvintele btrnului, cznd cu faa la pmnt cu lacrimi naintea lui, ca naintea lui Dumnezeu, nengmfnduse de cuvintele de laud ale printelui su, ci mai mult smerindu-se i rugndu-se s-i ierte greeala. Iar printele, lundu-l, l-a dus de mn n chilia sa, de care Ioan s-a bucurat, ca i cum ar fi fost iari ntors n Rai, i vieuia n unirea cea dinti mpreun cu btrnul. Nu dup mult vreme s-a artat btrnului n vis noaptea, Stpna lumii, Preacurata i binecuvntata Fecioar, zicnd: "Pentru ce ai astupat izvorul, care poate izvor ap dulce i cu ndestulare, ap mai bun dect aceea care a izvort din piatra cea din pustie, ap de care a poftit David s bea, apa pe care a fgduit-o Hristos Samarinencii? Las izvorul s curg, cci va izvor fr mpuinare, va curge i va adpa toat lumea i va acoperi mrile eresurilor i le va preface ntr-o dulcea minunat. Cei nsetai s mearg cu srguin la ap i ci nu au argintul vieii celei curate s-i vnd mptimirile lor i mergnd s-i cumpere de la Ioan curire mai luminat att n dogme, ct i n fapte, pentru c acesta va lua aluta cea prooroceasc - Psaltirea lui David - i va cnta Domnului Dumnezeu cntri noi, care vor covri cntrile lui Moise i dnuirile Mariamei. ntru nimic se vor socoti n faa lui cntrile de laud cu cuvinte nenelese i nefolositoare ale lui Orfeu, cci acesta va cnta cntare duhovniceasc i cereasc. El, ca heruvimii, va urma cu cntarea i pe toate bisericile Ierusalimului le va face ca pe nite fecioare, care cnt n timpane, spre lauda Domnului, vestind moartea i nvierea lui Hristos. Acesta va scrie dogmele dreptei-credine i va mustra rzvrtirile cele ereticeti. Inima lui va rspunde cuvnt bun i va gri lucrurile cele minunate ale mpratului".

Dimineaa, chemnd btrnul pe Ioan, a zis ctre dnsul: "O, fiule al ascultrii lui Hristos, deschide gura ta pentru ca s tragi duh i cele ce ai primit n inima ta, spune-le cu gura. Gura ta s vorbeasc nelepciunea care ai nvat-o prin cugetarea lui Dumnezeu. Deschide gura ta, nu spre povestiri, ci spre cuvinte adevrate i nu spre ghicitoare, ci spre dogme. Vorbete n inima Ierusalimului, care vede pe Dumnezeu, spre mpcarea Bisericii Lui. Vorbete, nu cuvinte dearte care se duc n vzduh, ci pe acelea pe care Duhul Sfnt le-a scris n inima ta. Suiete la nlimea Sinaiului, adic a vederii lui Dumnezeu i a descoperirilor tainelor celor dumnezeieti i, pentru smerenia ta cea mare, prin care te-ai pogort pn n adnc, suie-te acum la muntele bisericii i propovduiete; nal-i glasul tu cu trie, binevestind Ierusalimului c lucruri prea slvite s-au vorbit despre tine de Maica lui Dumnezeu, iar pe mine m iart, rogu-m, c din simplitate i din netiin, am fost piedic ie". Din acea vreme fericitul Ioan a nceput a scrie cri dumnezeieti i a fcut cntri izvortoare de miere, alctuind Octoihul, prin care i pn astzi se veselete Biserica lui Dumnezeu, ca printr-o alut duhovniceasc. Iar nceputul crii sale la fcut zicnd astfel: "Dreapta ta cea purttoare de biruin, cu dumnezeiasc cuviin, ntru trie s-a preamrit". i aceasta a zis-o din pricina dreptei sale, care dup tiere a fost vindecat cu preamrire, despre a crei vindecare, bucurndu-se, a strigat ctre Nsctoarea de Dumnezeu: "De tine se bucur, ceea ce eti plin de dar, toat fptura" i celelalte. Iar basmaua cu care a fost nfurat mna lui tiat, o purta pe cap, ntru pomenirea acelei minuni, ce s-a fcut de Preacurata Nsctoare de Dumnezeu. El a scris i vieile unor sfini, a alctuit cuvinte la praznice i multe feluri de rugciuni de umilin, apoi dogmele credinei celei adevrate i multe taine teologhiceti. Dup aceea a scris i mpotriva ereticilor, dar mai ales mpotriva lupttorilor de icoane i tot felul de nvturi folositoare de suflet, cu care i pn acum se hrnesc credincioii, avndu-le ca pe o hran duhovniceasc i ca un ru ce curge lin. Apoi, ajungnd ntru desvrit cuvioie i sfinenie i bine plcnd lui Dumnezeu, a plecat ctre Hristos i ctre Preacurata Lui Maic, ca astfel, nu ntru nchipuire, ci ntru vederea feii Lor, ntru slava cea cereasc, s se nchine Lor i s se roage pentru noi; ca i noi s ne nvrednicim de aceeai vedere dumnezeiasc, prin sfintele lui rugciuni, cu darul lui Hristos, Cruia mpreun cu prealudata i preabinecuvntata Lui Maic se cuvine, slav i nchinciune, n veci. Amin.

Zmislirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de ctre Sfnta Ana (9 decembrie) Domnul i Dumnezeul nostru Iisus Hristos, vrnd s-i pregteasc biseric nsufleit i cas sfnt spre slluire Lui, trimind pe ngerii Lui ctre drepii Ioachim i Ana - din care a voit s ias Maica Sa cea dup trup - mai nainte a vestit zmislirea celei neroditoare, ca s adevereasc naterea Fecioarei. Sfnta Fecioar Maria s-a zmislit i s-a nscut, nu dup cum zic unii, de apte luni sau fr de brbat, ci de nou luni i din unire cu brbat. Cci numai Hristos S-a nscut din Sfnta Fecioar Maria, n chip negrit i netlcuit, precum tie singur El, fr voie trupeasc. El fiind desvrit Dumnezeu, toate ale iconomiei Lui celei dup trup le-a luat asupr-i desvrit, precum a zidit i a plsmuit firea oamenilor din nceput. Deci ziua aceasta o prznuim, ca una n care se face pomenirea vetii date de nger, Sfintei Ana crei i-a vestit sfnta zmislire a Preacuratei Maicii lui Hristos. Pe care lucruri svrindu-le Dumnezeu, din nimic le-a nfiinat pe toate, fcnd pntecele cel sterp ntru aducere de rod, iar pe cea care a trit n viaa sa fr copii, a fcut-o maic nsctoare de copii, cu preaslvire druind-o ca un sfrit vrednic al cererii sale celei drepte. Din Ana nsui Dumnezeu avea s ias purttor de trup, spre a doua natere a lumii; cci a binevoit ca prinii cei nelepi i mijlocitori ai oamenilor, s nasc fiic pe Maria, cea mai nainte de veci din toate neamurile, mai nainte hotrt i aleas. Se svrete acest sobor ntru cinstita cas a Nsctoarei de Dumnezeu, care este n Svorani, aproape de sfnta ei biseric. Despre aceast zmislire s se caute istoria, n luna septembrie, n ziua a noua, la viaa Sfinilor i drepilor dumnezeietilor Prini Ioachim i Ana. Acolo s-a scris mai pe larg despre prinii cei ce au zmislit-o i despre fiica lor. Cine va voi, poate s o citeasc, cci cuviincioas este pentru praznicul de acum.

Naterea Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos (25 decembrie)

Naterea lui Iisus Hristos astfel a fost: fiind logodit Preacurata Maica Lui, Fecioara Maria, cu Iosif, brbat drept i btrn cu anii - cci era de 80 de ani i, sub chipul nsoirii, dup mrturia Sfntului Grigore de Nissa i a Sfntului Epifanie al Ciprului, a fost dat lui pentru paza fecioriei i pentru purtarea de grij pentru dnsa, mai nainte pn a nu se aduna ei. Iosif era numai cu prerea brbat Mariei, iar de fapt era pzitor al fecioriei ei celei sfinite lui Dumnezeu, martor cu ochii i vztor al vieii ei celei fr prihan. Cci aa a vrut Dumnezeu, s tinuiasc naintea diavolului taina ntruprii Sale din Preacurata Fecioar, acoperind prin logodire fecioria Preasfintei Maicii Sale, ca s nu cunoasc vrjmaul c aceasta este fecioara aceea, despre care a zis Isaia mai nainte: Iat fecioara va lua n pntece. Acest lucru l mrturisete i Sfntul Atanasie, arhiepiscopul Alexandriei, zicnd: "De trebuin era Iosif spre slujirea tainei, s se socoteasc ca i cum fecioara ar avea brbat; iar cu lucrul s se tinuiasc de diavol, ca s nu tie cele ce vor s fie, anume c Dumnezeu voiete a petrece cu oamenii". Asemenea i Sfntul Vasile cel Mare griete: "Pentru ca s se tinuiasc de domnul veacului acestuia, s-a economisit s se fac logodire cu Iosif". i Sfntul Ioan Damaschin zice: "Se logodete Iosif cu Maria ca i cu un brbat, ca nu cumva, cunoscnd diavolul naterea lui Hristos din fecioar fr de brbat, s se dea n lturi, adic s nceteze a-l mnia pe Irod i a ndemna pe iudei spre zavistie. Pentru c diavolul, nc de atunci de cnd a proorocit Isaia: Iat fecioara n pntece va lua i va nate, pndea pe toate fecioarele, cnd va zmisli vreuna dintr-nsele fr de brbat i s nasc fiind fecioar. Deci, a iconomisit purtarea de grij a lui Dumnezeu, s se logodeasc Fecioara Maria cu Iosif, pentru ca s se tinuiasc de ctre domnul ntunericului, fecioria Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i ntruparea Cuvntului lui Dumnezeu. Deci, mai nainte de svrirea nsoirii prin cunotina trupeasc, Preacurata Fecioar s-a aflat avnd n pntece de la Duhul Sfnt i cretea sfntul ei pntece dup ce a ncput n sine pe Dumnezeu cel nencput. Mai ales dup ce s-a ntors la casa ei, dup o edere de trei luni la Elisabeta, s-a cunoscut c este ngreuiat, din zi n zi crescnd dumnezeiescul rod i apropiindu-se de naterea Sa, prin mplinirea vremii celei obinuite. Acest lucru vzndu-l Iosif, a czut n nepricepere i n mare ntristare, cci o socotea c este furat de nunt. i, tulburndu-se btrnul foarte, zicea n sine: "De unde i s-a fcut ei aceasta? Eu pe dnsa nu am cunoscut-o i nici mcar cu gndul n-am greit i iat c se vede ngreuiat, vai mie, ce s-a fcut, cu cine a czut? Cine a nelat-o pe dnsa? i ce voi face eu? Nu tiu! O voi vdi pe ea, ca pe o clctoare

de lege sau voi tcea ruinea ei i a mea? Pentru c de o voi vdi pe dnsa, apoi cu adevrat, dup legea lui Moise, o vor ucide cu pietre i eu m voi socoti ca un tiran, dnd-o spre moarte cumplit. Iar dac, nevdind-o pe dnsa, voi tcea, apoi voi lua parte la a ei desfrnare. Deci ce voi face? Nu m pricep! Voi izgoni-o pe ea n tain, ca s se duc oriunde va vrea sau eu s m duc de la dnsa ntr-alt parte deprtat, ca s nu mai vad ochii mei o ruine ca aceasta". Astfel gndind Iosif ntru sine, s-a apropiat i a zis ctre fecioara, precum vorbete de aceasta Sfntul Sofronie, patriarhul Ierusalimului: "Mario, ce este lucrul acesta pe care-l vd ntru tine? Nu m pricep i m minunez i cu mintea m nspimntez. Ascunde-te de la mine degrab. Marie, ce este lucrul acesta care-l vd ntru tine? n loc de cinste, ruine; n loc de bucurie, ntristare, n loc ca s m laud, ocar mi-ai adus mie; te-am luat de la preoi din biseric, fr prihan, i acum ce este ceea ce se vede?" i Atanasie al Alexandriei povestete de aceasta astfel: "Iosif, vznd-o pe ea avnd n pntece, iar comoara cea dinuntru netiind-o i tulburndu-se vorbea ctre fecioar, zicnd: "Ce i s-a ntmplat, Marie? Oare nu eti tu fecioara cea mai cinstit, care ai fost crescut n sfintele pridvoare? Nu eti tu Maria care nici nu voiai a te uita la fa de brbat? Oare nu eti tu Maria pe care n-au putut preoii s te nduplece dup voia lor i s te logodeasc? Oare nu eti tu Maria care te-ai fgduit a-i pzi nevestejit trandafirul fecioriei? Unde este cmara curiei tale? Unde este faa cea frumoas? Eu m ruinez i tu ndrzneti, cci i tinuiesc pcatul tu?" Acestea i multe altele zicnd Iosif ctre dnsa, o! ct se ruina fiind nevinovat mielueaua i porumbia cea fr prihan, fecioara cea curat, rumenindu-se la fa la auzirea unor asemenea cuvinte ale lui Iosif. Nici nu ndrznea a-i spune bunavestire a Arhanghelului i proorocirea Elisabetei despre dnsa, ca s nu se arate mrea n deert, ludndu-se. De acest lucru adeverete i Atanasie, cel mai sus pomenit, c ea a zis ctre Iosif: "De voi mrturisi eu singur despre mine, apoi voi fi mrea n deert; rabd puin, Iosife, i pstorii te vor ncredina pe tine". Fecioara Maria nimic altceva nu rspundea lui Iosif, dect numai acestea: "Viu este Domnul Cel ce m-a pzit ntreag ntru feciorie pn acum, c nu am cunoscut pcat i nimeni nu s-a atins de mine; iar ceea ce este ntru mine, din voia i din lucrarea lui Dumnezeu este". Iosif, ca un om cugeta cele omeneti, socotind c din pcat este ceea ce s-a zmislit. ns, ca un drept ce era, n-a voit s o vdeasc pe dnsa, ci voia s o lase pe ascuns i s se duc de la dnsa undeva departe.

Acestea gndind el, iat ngerul Domnului i s-a artat n vis, zicnd: Iosife, fiul lui David, nu te teme a lua pe Maria, femeia ta. Aici ngerul numete pe fecioara, femeie a lui Iosif, nlturnd prerea acestuia despre desfrnare - cci Iosif socotea c Maria prin desfrnare a zmislit "femeia cea logodit este a ta, iar nu a altui brbat". Teofilact aa zice: "Femeie a lui Iosif, numete ngerul pe Maria, artnd c cea logodit nu este cu altcineva nsoit, nc i pentru aceea o numete femeia lui Iosif, ca mpreun cu fecioria s fie cinstit i nunta cea dup lege". Aa socotete i Sfntul Vasile cel Mare: "i fecioar, zice, cu brbat logodit, ca i fecioria s se cinsteasc i nunta s nu se defaime". Fecioria a fost aleas, deci, ca una ce era de trebuin pentru sfinire; iar logodirea, ca ceea ce este nceptura nunii, s-a rnduit ca legiuit, s nu se socoteasc c acel nscut este nscut din frdelege. Apoi, ca Iosif s fie martor adevrat al curiei, i ea s nu fie sub defimare, ca una ce i-ar fi ntinat fecioria, pentru c avea chiar pe logodnic martor al vieii sale i pzitor. Deci, zice ngerul: Nu te teme a lua pe Maria, femeia ta, ca i cum ar fi zis: "Primete pe femeia ta dup logodire, iar fecioar dup fgduina ei, cu care s-a fgduit lui Dumnezeu; c n neamul evreiesc numai aceast fecioar s-a fgduit lui Dumnezeu, cea dinti ca s-i pzeasc fecioria nentinat pn la sfrit. Nu te teme, c cel ce s-a zmislit ntrnsa de la Duhul Sfnt este: va nate fiu i-i vei chema numele Lui ca un tat, dei nu eti prta la naterea Aceluia. De vreme ce este obicei ca prinii s dea nume fiilor lor, precum Avraam a dat nume fiului su Isaac i tu, mcar c nu eti tat firesc, ns dup prere fiindu-i tat, i vei sluji printete punndu-i nume". Sfntul Teofilact mai spune despre nger c a zis astfel lui Iosif: "Mcar c nu ai nici o mprtire la natere, ns aceast dregtorie printeasc voiesc s i-o dau, ca s dai nume Celui nscut. Tu vei da nume Pruncului, dei nu este naterea ta, dar trebuie s te ari ca un printe. Iar numele ce vei da va fi Iisus, care nseamn Mntuitor, pentru c Acesta va mntui pe poporul Su de pcate". Sculndu-se Iosif din somn a fcut dup cum i-a poruncit ngerul Domnului: a luat pe femeia sa cea logodit, pe fecioara cea fr prihan, care, prin fgduina fecioriei, era sfinit Domnului, ca s fie Maica Stpnului i care de la Duhul Sfnt a zmislit pe Mntuitorul lumii. Pe aceasta a primit-o ca pe o logodnic a sa, iar ca pe o fecioar a Domnului, cinstind-o foarte mult i slujindu-i ca Maicii Mntuitorului, cu bun credin i cu fric, n-a cunoscut-o pn cnd a nscut i, dup mrturia lui Teofilact, nu s-a atins de dnsa niciodat. Iosif fiind drept, nu putea s se ating de aceea, care nu pentru nunt i fusese dat din biserica Domnului, ci, dup obiceiul nunii, spre paza fecioriei. Cum putea s se

ating de o fecioar a Domnului, care fgduise feciorie venic lui Dumnezeu? Cum putea s se ating de Maica Domnului, Ziditorului Su, de aceea care era fr prihan? Iar ceea ce zice Evanghelia: pn ce a nscut, acest cuvnt, pn ce, l-a pus Sfnta Scriptur n loc de vreme nencetat. Cci i David griete: Zis-a Domnul Domnului Meu: ezi de-a dreapta Mea, pn ce voi pune pe vrjmaii Ti aternut picioarelor Tale. Nu trebuie s nelegem c numai pn atunci vrea Domnul, ca Fiul s ad de-a dreapta Sa, pn cnd va pune pe vrjmai aternut picioarelor Lui, iar dup punerea vrjmailor nu va avea s mai ad. Ci, chiar dup ce va pune pe vrjmai sub picioare, are s ad mai cu slvire, ca un biruitor n veacuri nesfrite. Asemenea i despre Sfntul Iosif se scrie: Nu a cunoscut-o pe ea, pn ce a nscut. Nu se nelege c dup aceea avea s o cunoasc, precum au socotit unii dintre eretici, care este lucru strin de credina Bisericii. Dar dup naterea unui Fiu ca Acela, Care este Dumnezeu ntrupat i dup attea minuni ce s-au fcut n vremea naterii - pe care singur Iosif le vzuse -, nu numai c nu a ndrznit a se atinge de dnsa, dar i mai mult o cinstea ca un rob pe doamna sa, slujindu-i ca unei Maici a lui Dumnezeu, cu fric i cu cutremur. Pentru acest cuvnt, pn ce, Sfntul Teofilact vorbete astfel: "Sfnta Scriptur spune aa precum i despre potop griete: Nu s-a mai ntors corbul n corabie, pn ce s-a uscat apa de pe pmnt. Dar el nici dup aceea nu s-a ntors. Chiar Domnul nostru Iisus Hristos griete: Cu voi snt pn la sfritul veacului. Oare se nelege c dup sfritul veacului nu va mai fi cu noi? Atunci mai vrtos va fi cu noi n veacurile cele nesfrite. Aa i aici zice, pn ce a nscut. Adic, nici mai nainte de natere, nici dup natere n-a cunoscut-o; precum i Domnul i n veacul acesta i dup sfritul veacului va fi cu noi. Deci cum putea s se ating de cea Preacurat, dup ntiinarea negritei nateri? De aici se arat cu dinadinsul i dup natere fecioria Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. Cci, atunci cnd s-a artat ngerul lui Iosif, care se ndoia de nsrcinarea fecioarei i o socotea c este furat de nunt, ngerul a numit atunci pe Maria femeia lui Iosif: Nu te teme, a lua pe Maria, femeia ta, i cu aceasta, precum s-a zis mai sus, a surpat prerea despre desfrnare. Cnd acelai nger s-a artat lui Iosif, care acum se ncredinase despre curenia Mariei i despre Cel nscut din Duhul Sfnt, dup naterea lui Hristos - nger care s-a artat i n Betleem i n Egipt dup aceea nu mai numete pe Preacurata Fecioar Maria, femeie a lui, ci numai Maica Celui nscut. C aa se scrie: Ducndu-se magii, iat ngerul Domnului s-a artat n vis lui Iosif, zicnd: "Scoal-te, ia Pruncul i pe mama Lui -

iar nu pe femeia ta - i fugi n Egipt". i n Egipt iari i zice: "Scoal-te, ia pruncul i pe maica lui i du-te n pmntul lui Israel". Aici se arat c nu spre nunt rnduia pe Iosif, ci spre a sluji Pruncului i mamei sale. Deci nu numai pn ce a nscut pe Fiul su cel nti nscut, Maria n-a fost cunoscut de Iosif ca femeie, ci i dup naterea Aceluia, asemenea a rmas fecioar, precum despre aceasta ntr-o unire mrturisesc toi Sfinii Prini i dasclii cei mari ai Bisericii cretine. Se povestete i aceasta, c Fecioara Maria fiind ngreuiat, un oarecare dintre crturari, cu numele Anin, venind n casa lor - aceasta dup artarea ngerului n vis lui Iosif - i, vznd pe fecioar ngreuiat, a alergat degrab la arhiereu i la tot soborul, zicnd: "Iosif, teslarul, pe care toi l-ai mrturisit c este drept, a fcut frdelege; cci pe fecioara, care a luat-o din biserica Domnului spre paz, a cunoscut-o n ascuns i acum este ngreuiat". Ducndu-se n casa lui Iosif slugi trimise de arhiereu, au gsit pe Maria dup cum spusese crturarul acela i lund-o cu Iosif, au dus-o la arhiereu i la sobor. Arhiereul a zis ctre fecioara Maria: "Ai uitat pe Domnul Dumnezeul tu, tu care ai fost crescut n sfnta sfintelor, care ai primit hran din minile ngerului i ai auzit cntri ngereti. De ce ai fcut aceasta?" Iar ea, plngnd, zicea: "Viu este Domnul Dumnezeul meu, c snt curat i nu tiu de brbat". Atunci arhiereul a zis ctre Iosif: "De ce ai fcut aceasta?" Iosif a rspuns: "Viu este Domnul Dumnezeul meu c snt curat fa de dnsa". i i-a zis arhiereul: "De vreme ce n-ai plecat capul tu sub mna cea tare a lui Dumnezeu ca s fie binecuvntat seminia ta i fiindc, nespunnd fiilor lui Israel, pe ascuns te-ai unit cu fecioara cea adus dar Domnului, pentru aceasta vei bea apa vdirii, ca s arate Domnul pcatul vostru naintea tuturor". Era judecat rnduit de la Dumnezeu prin Moise, precum se scrie n cartea a patra a lui Moise, capitolul al cincilea: Dac vreo fa brbteasc sau femeiasc ar fi fost prihnit pentru desfrnare i n-ar fi mrturisit adevrul, i se d aceleia s bea apa jurmntului n casa Domnului, cu lucrrile i rnduielile cele scrise acolo, deosebit. i se fcea dup butura aceea, prin judecata lui Dumnezeu, oarecare semn asupra acelora ce au pctuit, dup care semn se cunotea frdelegea fcut. Deci cu acea ap, dup rnduiala ce se cuvenea, arhiereul a adpat nti pe Iosif, apoi i pe Maria. ns nu s-a fcut asupra lor nici un semn, nct se mira poporul c nu s-a aflat ntr-nii pcat. Apoi a zis ctre dnii arhiereul: "Dac Domnul Dumnezeu n-a artat pcatul vostru, s mergei de aici cu

pace". Iosif, lund pe fecioara Maria, s-a dus la casa sa, bucurndu-se i ludnd pe Dumnezeul lui Israel. Dup aceasta a ieit porunc de la Cezarul August ca s se nscrie toat lumea. i mergeau toi de se nscriau, fiecare n a sa cetate. S-a dus i Iosif din Galileea, din cetatea Nazaret, n Iudeea, n cetatea lui David, care se numete Betleem - pentru c el era din casa i familia lui David - ca s se nscrie cu Maria cea logodit cu el, ea fiind nsrcinat. Betleemul este o cetate mic, nu departe de Ierusalim, n partea dinspre miazzi, lng drumul ce merge la munte ctre Hebron, cetatea preoilor, n care era casa lui Zaharia, unde Preacurata Fecioar, dup buna vestire a Arhanghelului, a cercetat i a srutat pe Elisabeta, maica Mergtorului nainte. Deci, ntre Ierusalim i Hebron se afl la mijloc Betleemul; i de la cetatea Nazaretul Galileii, pn aici este cale de trei zile i ceva. Se numete Betleemul, cetatea lui David, cci ntr-nsa s-a nscut David i s-a uns ca mprat. Acolo a murit i Rahila i se vede mormntul lui Iesei, tatl lui David. Mai nainte numele Betleemului era Efrata. Iacob, pscnd acolo dobitoacele sale, l-a numit casa pinii, mai nainte vznd cu duhul i mai nainte vestind c avea s se nasc ntr-acel loc pinea, care s-a pogort din cer, adic Hristos Domnul. Aproape de Betleem, ctre rsrit - n preajma puului lui David, unde a nsetat el odat i a zis: "Cine m va adpa pe mine cu ap din fntna cea dinaintea porilor Betleemului?" - acolo se afl o peter ntr-un munte de piatr, pe care st cetatea Betleemului. Petera aceea era aproape de o hold a Salomeii, care locuia acolo n Betleem i care era rudenie a amndurora, adic Fecioarei Maria i lui Iosif. Cnd s-a apropiat Iosif de cetate, s-au mplinit zilele ca s nasc Mireasa cea neispitit de nunt i cuta cas de odihn, n care ar putea avea loc lesnicios ca s nasc, adic s-i dea n lume rodul pntecelui su cel binecuvntat. Dar nu au gsit gazd, din pricina mulimii poporului care venise s se nscrie, cci se umpluse nu numai gazda cea de obte, ci i toat cetatea. Deci s-au ntors la petera aceea, pentru c nu gseau loc de gzduit i ziua era pe sfrite. Petera aceea slujea ca grajd de dobitoace, unde Preacurata i Preabinecuvntata Fecioar, n miezul nopii, rugndu-se lui Dumnezeu cu fierbineal i cu totul fiind cu mintea la Dumnezeu, arznd de dorirea i de dragostea Lui, a nscut fr durere pe Domnul nostru Iisus Hristos, n douzeci i cinci ale lunii decembrie. Pentru c astfel se i cuvenea s nasc, fr durere, aceea care a zmislit fr pcat. "Nu am cunoscut, zice, plcerea nunii, fiind nensoit". Precum a zmislit curat, tot aa a i nscut fr de stricciune, dup cum griete Sfntul Grigorie al Nissei: "Fecioar a zmislit, Fecioar a purtat, Fecioar a rmas

i nici o minune din cele ce s-au fcut pe pmnt nu a fost mai mare ca aceasta". Iar Sfntul Damaschin zice: "O minune mai nou dect toate minunile cele de demult. Cci cine a cunoscut s fi nscut maic fr de brbat?" Da, fr de brbat, adic asemenea lui Adam, din care s-a fcut Eva, fr femeie. De care griete Sfntul Ioan Gur de Aur, astfel: "C precum Adam fr femeie a adus n lume femeie, pe Eva, tot astfel i fecioara astzi, fr de brbat a nscut brbat, pltind pentru Eva datoria brbailor. i precum Adam a rmas nevtmat, dup luarea coastei trupeti, tot aa a rmas i Fecioara dup ieirea Pruncului dintr-nsa". Astfel s-a mplinit Scriptura cea de mai nainte, despre rugul cel nears i despre Marea Roie. "Cci precum rugul n-a ars fiind aprins, cum cnt biserica, astfel Fecioar ai nscut i Fecioar ai rmas". i iari zice: "Marea Roie dup trecerea lui Israel a rmas neumblat, iar cea fr prihan, dup naterea lui Emanuel, a rmas nestricat". Astfel, fr vtmarea fecioriei sale, pururea Fecioara Maria a nscut pe Dumnezeu ntrupat, fr ajutor i fr slujba cea obinuit a moaei. Aceasta mrturisete Sfntul Atanasie al Alexandriei - despre cuvintele acestea ale Evangheliei: A nscut pe Fiul su Cel nti nscut, L-a nfat i L-a pus n iesle -, socotind, zice astfel: "Vezi naterea cea cu tain a Fecioarei; singur a nscut i singur a nfat. Pe cnd la femeile cele lumeti, una nate i alta nfa, iar la fecioar nu s-a ntmplat astfel, ci singur a nscut i singur a nfat, singur Maic, fr osteneal i fr moa nvat, aa c n-a lsat pe nimeni s se ating cu mini necurate de aceea care era cu totul curat, singur a slujit Celui dintr-nsa i mai presus de ea, apoi singur L-a nfat i L-a culcat n iesle".

Asemenea i Sfntul Ciprian zice: "ntru natere i dup natere, cu dumnezeiasc putere a fost fecioara, care a nscut fr durere. Nu avea trebuin de nici o slujb de-a moaei, ci singura Nsctoare a fost i slujitoare a naterii, cu bun cucernicie, artnd Preaiubitului su rod slujba cea de maic, mbrindu-L, srutndu-L, alptndu-L i fcnd toate plin de bucurie, pentru c ntru natere n-a avut nici o durere i nici o neputin a firii". Dup aceasta, Nsctoarea de Dumnezeu cea fr de prihan i singur slujitoarea naterii sale, nfnd pe dulcele su Fiu cu scutece albe, curate i subiri, ce erau pregtite mai nainte i aduse cu sine din Nazaret i, punndu-L n ieslea ce era ntraceeai peter, s-a nchinat Lui ca lui Dumnezeu, Ziditorul Su". De acest lucru pomenete fericitul Iosif, fctorul de canoane ctre Preacurata, zicnd: "Fecioar, pe Cel ntrupat i pe Cel nfurat cu asemnarea omeneasc, inndu-L n minile

tale, nchinndu-te Lui i srutndu-L, ai zis ca o maic: Preadulcele meu Fiu, cum Te in pe Tine, Cel ce ii cu mna toat fptura?" Deci ncredinat lucru este c dumnezeiasca fecioar s-a nchinat pn la pmnt Celui nscut dintr-nsa, Care era culcat n iesle i pe Care cu mirare, l nconjurau nevzut, cetele ngereti, adeverind despre aceasta Biserica, astfel: "ngerii nconjurau ieslea ca pe un scaun de heruvimi, cci vedeau petera ca un cer, fiind culcat ntr-nsa Stpnul. Lng iesle erau legai un bou i un asin ca s se mplineasc Scriptura: cunoscut-a boul pe cel ce-l are pe el i asinul ieslea Domnului su. Boul acela i asinul erau adui de Iosif din Nazaret. Asinul se adusese pentru Fecioara cea ngreuiat ca s-o duc deasupra sa pe cale, iar pe bou l adusese Iosif, ca s-l vnd i s plteasc datornicul bir mprtesc, i ca s cumpere cele de trebuin. Acele dobitoace necuvnttoare stnd lng iesle, cu aburul lor nclzeau pe Prunc n frigul iernii i aa slujeau Stpnului i Fctorului. Apoi Iosif s-a nchinat Celui nscut, cum i aceleia ce L-a nscut, cci atunci a cunoscut c Cel nscut dintr-nsa este de la Duhul Sfnt, precum griete i Sfntul Atanasie: "Cu adevrat nu a cunoscut-o Iosif pe dnsa, pn ce a nscut pe Fiul su Cel nti nscut. Ct a purtat fecioara pe Cel zmislit, nu o tia Iosif. Nu tia ce este ntr-nsa, nu tia ce se ntrupa. Dup ce a nscut, atunci a cunoscut puterea fecioarei i de ce s-a nvrednicit ea. Atunci a cunoscut, vznd pe Fecioara hrnind piept i pzind floarea fecioriei. Atunci a cunoscut, cnd fecioara a nscut, iar cele ce snt ale celor ce nasc nu le-a priceput. Atunci a cunoscut cnd a dat lapte, piatra cea netiat, pietrei celei gndite. Atunci a cunoscut Iosif c pentru dnsa a scris Isaia: Iat, fecioara n pntece va lua". Pn aici snt cuvintele lui Atanasie, care ncredineaz c n acea vreme a cunoscut Iosif puterea tainei i, cunoscnd, s-a nchinat cu fric i cu bucurie, mulumind lui Dumnezeu Cel ntrupat, Care l-a nvrednicit a fi singur vztor i slujitor al tainei. Ziua naterii lui Hristos, se scrie de ctre muli scriitori vrednici de credin, c ar fi fost smbt spre Duminic, la miezul nopii. Aa se arat i de Soborul al aselea ecumenic, care griete pentru prznuirea zilei Duminicii, zicnd c n aceast zi a fcut Domnul lumina. ntru aceast zi a plouat man din cer. n aceast zi Domnul a binevoit a Se nate. ntru aceasta a luat Domnul botezul n Iordan de la Ioan. ntru aceast zi, Preamilostivul Rscumprtor al neamului omenesc a nviat din mori, pentru mntuirea noastr. ntru aceasta a trimis pe Duhul Sfnt peste ucenici. C precum vineri, dup mrturii

vrednice de credin, S-a zmislit n pntecele cel fecioresc, prin buna vestire a Arhanghelului i vineri a ptimit, aa Duminic S-a nscut i Duminic a nviat. Cu cuviin era a Se nate Hristos n ziua Duminicii, cci n care zi Dumnezeu a zis s se fac lumin i s-a fcut lumin - ntru aceea nsui El fiind Lumina cea neapropiat s rsar lumii. Iar c avea s Se nasc Hristos noaptea i n ceasurile ei, cu proorocie s-a spus mai nainte n crile nelepciunii astfel: "Pentru c linitit tcere cuprinznd toate i noaptea ntru a sa grbire njumtindu-se, Cuvntul Tu cel Atotputernic din cer, de la scaunul mpriei, aspru rzboinic, a venit n mijlocul pmntului celui pierztor". S-au fcut i minuni mari n vremea naterii Domnului n toat lumea, cci n acel ceas prin care a trecut Domnul nostru prin poarta fecioriei cea pecetluit cu curia, tot n acela, n peter a izvort din piatr izvor de ap. n Roma a ieit din pmnt un izvor de untdelemn i a curs n rul Tibrului. O capite idoleasc, ce se numea venic, a czut i idolii s-au sfrmat i tot acolo s-au artat pe cer trei sori. n Spania n aceeai noapte s-a artat un nor mai luminos dect soarele. n pmntul Iudeii au odrslit viile cele din Engadi, fiind iarn. Iar, mai ales, dup cum se scrie n Evanghelie, cu cntare s-au pogort ngerii din cer i s-au artat oamenilor n vederea ochilor. n preajma peterii acelea, n care S-a nscut Hristos, era un turn ca la o mie de stnjeni departe, ce se numea Ader, slujind de locuin pstorilor. Acolo n acea noapte s-a ntmplat c nu dormeau trei pstori, care i strjuiau turma lor; i iat, cel mai nti stttor ntre puterile cereti - pe care l socotete Sfntul Ciprian c este binevestitorul Gavriil - s-a artat lor n mare lumin, strlucind cu slav cereasc i cu aceeai lumin strlucindu-i i pe dnii, iar ei, vzndu-l, foarte s-au nfricoat. Dar ngerul ce s-a artat, le-a poruncit s lase frica i s nu se team i le-a vestit bucuria ce venise la toat lumea prin naterea Mntuitorului. Apoi le-a spus i semnul bunei sale vestiri, celei nemincinoase: Vei afla, zice, un Prunc nfat culcat n iesle. Acestea vorbind ngerul ctre dnii, ndat s-au auzit n vzduh cete ngereti, ludnd pe Dumnezeu i zicnd: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire. Dup vederea aceea a ngerului i dup cntrile auzite, sftuindu-se pstorii, s-au dus degrab pn la Betleem ca s vad de snt adevrate, cele ce li s-au spus lor de ctre nger. i au aflat pe Preacurata Fecioar Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, pe Sfntul Iosif, logodnicul ei, precum i Pruncul nfat i pus n iesle.

Creznd fr ndoial c Acela este Hristos Domnul, Mesia cel ateptat, Care a venit n lume s mntuiasc neamul omenesc, s-au nchinat Lui i au spus toate cele ce au auzit i ceea ce li s-a spus de nger, despre Pruncul Acela. Atunci toi cei ce auzeau, adic Iosif, Salomeea i cei ce se ntmplaser de veniser n acea vreme acolo, se mirau de cele grite de pstori. Mai ales Preacurata Fecioar Maria, care nscuse fr stricciune, pstra toate graiurile acestea punndu-le n inima sa. i sau ntors pstorii, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu. Aa a fost Naterea Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia, i de la noi pctoii, sI fie cinste i slav, nchinciune i mulumire, mpreun cu Cel fr de nceput al Lui Printe i cu Cel pururea de o fiin, Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cuvnt al Sfntului Ioan Damaschin despre Naterea Domnului (25 decembrie) Cnd primvara sosete i stihiile trupurilor se ntorc iari ctre nnoire, atunci toi oamenii, simind buna adiere a aerului, primesc sntatea trupului. Atunci i pmntul, nflorind cu frumuseea semnturilor i nfrumusendu-se cu tot felul de flori ale ierburilor, i face pregtirea rodurilor sale. Atunci i vitele aflnd pajite verde de pune se arat bine ntremate cu trupurile. Atunci i neamurile psrilor, ce zboar la nlime, ciripesc de veselie. Privighetoarea i rndunica deschizndu-i ciocuoarele dau glas, rsunnd munii, vile i copacii; i astfel fac vesel primvara dulce prin glasurile lor. Atunci i pstorii, glsuind dulce cntare de fluier, pasc turma lor prin verdeaa veselitoare, atunci i soarele revrsndu-se pe pmnt, peste vi, peste grdini i peste arini, mplinind trebuina crinilor i a tot felul de trandafiri, dnd mirosuri dulci, naintnd creterea pomilor celor roditori i ale celor neroditori, cum i a florilor de tot felul i a rsadurilor. Atunci i lucrtorii ajung la seceriul ostenelilor lor; atunci i strugurii nflorind n vie, mpodobesc via. Atunci i munii odrslind frunzele copacilor, cu desimea crngurilor pdurii, toate neamurile fiinelor celor slbatice se pzesc n ele; atunci i marea, linitindu-i valurile sale, se face lesne de plutit corbierilor. Aa i cnd s-a nscut Domnul nostru din Fecioara Maria, ca o primvar veselitoare a rsrit la toat lumea i ctre nnoire s-a ntors. Cci a venit Unul Nscut, Fiul lui Dumnezeu, raza mririi Lui, chipul cel de-a pururea al ipostasului Lui, hotarul i Cuvntul Tatlui, prin Care i veacurile s-au fcut, att cele vzute ct i cele nevzute. Cuvntul cel preasfnt al Tatlui s-a fcut trup fr schimbare,

prin conlucrarea Duhului Sfnt, din Fecioara Maria. A fost mijlocitor ntre Dumnezeu i ntre oameni, Cel singur iubitor de oameni, Care nu din voie sau din dorin brbteasc s-a zmislit, n preacuratul pntece al Fecioarei, ci de la Duhul Sfnt. S-a fcut asculttor Printelui Su, ca, prin trupul cel luat de la noi, s vindece neascultarea noastr. Pentru c Duhul Sfnt a venit peste dnsa i a curito, dndu-i puterea primitoare a Cuvntului, fcnd-o i nsctoare. Atunci a umbrit peste Fecioara Maria nelepciunea i puterea cea mare a lui Dumnezeu, adic Fiul lui Dumnezeu, cel deofiin cu Tatl, ca o dumnezeiasc smn i-a nchegat trup nsufleit i suflet cuvnttor din preacuratul i nentinatul pntece, fiind ca o prg a frmntturii noastre, nu dup asemnare, ci dup natere; apoi nu prin adugirile cele cte puin ale trupului mplinindu-se, ci deodat Cuvntul lui Dumnezeu s-a fcut trup. Nu prin nchegarea trupului s-a unit cu dnsul Cuvntul lui Dumnezeu, ci slluindu-se n pntecele Fecioarei nescris mprejur, cu ipostasul Su, din preacuratul pntec al pururea Fecioarei s-a fcut trup nsufleit, cuvnttor i gndit, lund prga frmntturii omeneti. Cnd Cuvntul lui Dumnezeu s-a fcut ipostas trupului, n acelai timp s-a fcut i trup nsufleit, cuvnttor i gndit. Pentru aceea l numim nu om ndumnezeit, ci Dumnezeu nomenit. Fiind cu firea Dumnezeu desvrit s-a fcut cu firea i om desvrit, neschimbndu-i firea, nici prefcnd iconomia. Ci cu trupul cel nsufleit, care s-a fcut cuvnttor i gndit din Sfnta Fecioar i ntru dnsa a luat fiina, unindu-se dup ipostas, neamestecat, neschimbat, nemprit, i nedesprit Dumnezeu desvrit i om desvrit. Pentru aceea cu dreapt credin mrturisim pe Hristos din dou firi deosebite, dar nici unirea nu o lum ca amestecare, nici desprirea ca deosebire. De unde mrturisim Nsctoare de Dumnezeu, cu adevrat pe Preasfnta Fecioar. Precum este Dumnezeu adevrat, Cel ce S-a nscut dintr-nsa, aa este adevrat Nsctoarea de Dumnezeu, ceea ce a nscut pe adevratul Dumnezeu dintr-nsa. Nscndu-se Domnul i Dumnezeul nostru i izbvindu-ne din iarna nelciunii i din frigul rtcirii, ne-a ntors ctre primvara bucuriei, dup ce a luat asupr-i chipul nostru i l-a nnoit prin luarea trupului Su. C mbrcndu-se n toat firea noastr, afar de pcat, ne-a fcut dup dar, ca fii ai Tatlui Su i motenitori ai mpriei Sale. Deci, de vreme ce am anunat cuvntul, venii toi i culegnd ca nite flori din tot felul de trandafiri, s ndulcim auzurile voastre. S ascultm mai nti pe Matei Evanghelistul, cci el povestind cu de-amnuntul naterea lui Hristos, bine a zis: "C naterea lui Iisus Hristos aa a fost: logodit fiind mama Lui, Maria, cu Iosif,

mai nainte de a se aduna ei, s-a aflat avnd n pntece de la Duhul Sfnt. Iar Iosif, brbatul ei, drept fiind i nevrnd s o vdeasc pe ea, voia n tain s o lase. La aceasta gndind el, ngerul Domnului s-a artat lui n vis, zicndu-i: Iosife, fiul lui David, nu te teme a lua pe Maria, femeia ta, c ce s-a zmislit ntru dnsa, din Duhul Sfnt este. Auzim astzi luminat mplinirea lucrurilor, care aici cu deamnuntul se tlcuiesc. C nu n deert s-au fcut lucrurile cele pentru ntruparea lui Hristos, Dumnezeul nostru, ci toate au oarecare nsemnare ascuns. Ascult deci, cretinule n chip minunat nsemnarea lor: S-a logodit Maria cu Iosif ca i cu un brbat, ca necunoscnd diavolul scopul naterii lui Hristos din Fecioara cea fr brbat, s fug de la lupt. Cci ai auzit acum pe evanghelistul Luca, zicnd: Ieit-a porunc de la Cezarul August ca s se nscrie toat lumea. Aceast nscriere s-a fcut nti, domnind n Siria, Cirineu, ca s se scrie fiecare ntru a sa cetate. i s-a dus i Iosif din Galileea din cetatea Nazaret la Iudeea, n cetatea lui David, care este Betleem - pentru c el era din casa i familia lui David, ca s se nscrie cu Maria, cea logodit lui femeie, fiind ngreuiat. Caut de vezi aici iubirea de oameni a Stpnului Dumnezeu, Care are scris n cer toat fptura i Care a zis ctre ucenicii Si: Pentru aceasta mai vrtos v bucurai, cci numele vostru s-a scris n ceruri. El a primit s se scrie Maica Sa n condicile romanilor; ca aa, pe noi, cei ce ne-am fcut de voie robi fpturilor, n dar s ne mntuiasc, ca numele nostru n ceruri s se scrie i robi adevrai ai Si s ne fac. Ca prin scrierea aceasta s se fac arvun de bun rnduial a lumii. Pentru aceea i El a dat voie stpnirii romane s-L scrie i pe Dnsul spre adeverirea i ntrirea legilor. Atunci legea mpratului stpnete, cnd mpratul cel ce legiuiete, mplinete i el legea sa. i ca s se mplineasc cele zise de prooroc: n zilele lui va rsri dreptatea i mulimea pcii. Deci, mergnd ei s se scrie, se zice c dou grupuri vedea Fecioara, unul de-a dreapta care era vesel i drgla, adic duhurile proorocilor i ale sfinilor - care slta i se bucura de naterea lui Hristos - iar altul de-a stnga, care n plngere se afla, adic cetele diavolilor, care plngeau i-i tnguiau pieirea lor. Ascult iari pe evanghelistul, zicnd: Cnd erau ei acolo, s-au mplinit zilele ca ea s nasc i a nscut pe Fiul ei cel nti nscut. O! ce lucruri preaslvite, Fctorul vremurilor a ateptat vremea cea de nou luni hotrt firete, ca nu prere sau nlucire s se socoteasc, c este iconomia Lui. Cnd erau ei acolo, sau mplinit zilele ca s nasc i a nscut pe Fiul ei Cel dinti nscut, L-a nfat i L-a culcat n iesle, cci nu aveau loc n cas, cci pustiu era locul i vremea ctre sear i nu aveau unde, dect numai o peter prea mic. Aceasta era bunvoina Tatlui; cci ntr-o peter mic a primit a Se nate Stpnul, Cel ce nicieri nu este

ncput i Care are scaun cerul, i pmntul aternut picioarelor. Ca pe omul cel czut n mare cdere i care s-a fcut peter tlharilor, prin schimbarea chipului, prin lucrarea cea dumnezeiasc s-l mbrace n podoaba cea mai strlucit a frumuseii de a doua oar. i s-a nfat cu scutece de Maica Sa, Cel ce cu lumin, ca i cu o hain dumnezeiasc, se mbrac, ca lanurile pcatelor noastre cele mult strngtoare s le dezlege. Vedei tainica natere a Fecioarei, pentru c ispit brbteasc n-a cunoscut, i de cele ale maicilor a scpat. Cci toat naterea vatm fecioria i se supune la dureri i chinuri, pentru potrivita certare a blestemului aceluia ce s-a zis: n dureri vei nate fii. Iar ea mai nainte de natere, a fost Fecioar i dup natere a rmas Fecioar; cci Dumnezeu era Cel ce S-a nscut. Aceasta s-a artat maic fr de brbat i fr de durere, slujitoare a naterii i moa nenvat s-a fcut, fiindc pe Cel dintr-nsa mai presus de fire, fr de dureri L-a nscut, L-a nfat i n iesle La culcat. O! Doamne, ce nfricoat Tain. n ieslea dobitoacelor s-a culcat Dumnezeu, Cel ce pe scaun de heruvimi se poart, vrnd s ntoarc din necuvntare pe oameni ctre cunotina cea dumnezeiasc. Cci dobitoacele nseamn starea naintea Stpnului cea heruvimiceasc - dup cum li se pare i celor ce bine judec - care nchipuia necuvntarea oamenilor i slujba cea nefolositoare i dureroas ctre dumnezeiasca cunotin, cum i ntoarcerea ctre ngereasca buna rnduial, care s-a mprietenit cu Stpnul, adic nsemna chemarea neamurilor mai nainte. Isaia proorocind pentru El, zicea: Cunoscut-a boul pe cel ce l-a ctigat pe el i asinul ieslea stpnului Su. Iar Israel nu M-a cunoscut i poporul Meu n-a priceput. Moaa nsemna biserica cea din neamuri, fiindc a primit pe Stpnul Care s-a nscut; ca pe un mire potrivit, care n locul Salomeii, s-a roit cu sngele Lui; iar n Betleem se nelege n loc de Edem. i din nentinate i preacurate sngerri ale Fecioarei, care i este roeala hainelor din via Vosorului, adic din adevrata vie - Hristos Dumnezeu, fiindc s-a vopsit cu scumpul i preacuratul Lui snge. Mare bucurie a vestit ngerul pstorilor, zicndu-le: Nu v temei cci, iat, v vestesc bucurie mare, care va fi la tot poporul, cci vi s-a nscut vou astzi Mntuitor, Care este Hristos Domnul, n cetatea lui David. Pstorul pstorilor, mai Marele turmei, mprat i ocrmuitor, Care adunnd turme cuvnttoare, pe pstorii cei nelepi i nvai i va pune peste dnsele, care i vor pune sufletul lor pentru oi; dup cum Hristos, nceptorul pstorilor, pentru toi i l-a pus i ctre pajitile gndite ale mpriei cerurilor vor porni turma lor. Pe lupii din staulul lor i va scoate i-i va goni i cu toiagul cel de fier, adic cu Crucea Domnului, arma cea nebiruit, pe toi i va zdrobi, prin care Hristos a atras neamurile ctre motenire i chiar marginile pmntului.

Acestea vestind ngerul pstorilor i de la dnii ducndu-se, alt oaste de ngeri a stat de fa n peter, care a cntat, zicnd: "Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire. Slav Celui ce a unit cele de sus cu cele de jos, cu preaslvire. Slav Celui ce a voit cu materiale fluiere, mpreun s ne osptm. Slav Celui ce prin buna voire s-a ntrupat pentru oameni". Acestea astfel svrindu-se i toat zidirea cea vzut i nevzut dnuind, de la rsrit a ieit o stea prealuminat a cerescului mprat Care S-a nscut i care vestea naterea Lui, a Celui ce svrea pe pmnt minuni preanfricoate. Pe aceasta vznd-o magii, mpraii i astronomii perilor, strnepoii lui Valaam, i spimntndu-se de strlucirea cea luminoas a stelei, au gndit la proorocia lui Valaam, adic: Va rsri o stea din Iacov i se va scula un om din Israel, care va sfrma pe toi domnii Moabului. Unii care au neles i au cunoscut, din strlucirea cea prea ncuviinat a stelei celei neobinuite, c mare mprat S-a nscut, au propovduit c, El, are s stpneasc domnie mare peste tot pmntul i peste toat lumea. Nu numai din proorocia lui Valaam au neles acest lucru, ci i din alt parte au primit adeverirea naterii celei dup trup a lui Hristos, Dumnezeul nostru, Celui ce S-a nscut, adic din minunea cea nfricoat care s-a fcut n ara lor. Cci Casandros, svrindu-se, a lsat pe sora sa Doriada, a lui Piliad, cel ce a fost ucis n Elada, pe care a poftit-o Atal, mpratul Lachedemonilor, i intrnd n cmar ca s se culce i s doarm cu dnsa, ea, avnd cuit, l-a nfipt n inima lui i, dup ce l-a njunghiat, i-a stpnit mpria lui. Acest lucru svrindu-se, s-a fcut foarte nfricoat multora. Iar fratele celui ucis, anume Filip, temndu-se de Doriada, a fugit la elini i acolo, lund pe femeia lui Caliop, voievodul lor, care se numea Alsevida, cuta s dea rzboi Doriadei i poporului su, dar se temea; cci cu muli se luase la rzboi i pe toi i-a pierdut. Toate neamurile cele dimprejur, fiind biruite i robite de frumuseile ei, i slujeau ei i pofteau, c doar s-o ntmpla s se dea pe sine lor, spre nsoire de nunt. Deci se temeau toi de faa ei i au socotit atunci cei mari s trimit la Delfi i de acolo s ia proorocie pentru rzboi. i ducndu-se aceia la preoteasa Evoptia, la apa Castalului, au rugat-o s le ghiceasc pentru ce au venit? Iar ea gustnd din apa izvorului celui vrjitor, le-a proorocit aa: "Cndva, dup multe vremi, cineva va veni n pmntul cel mult mprit i, fr de pcat, se va nate cu trup i cu hotarele cele neobositoare ale dumnezeirii, va dezlega stricciunea patimilor nevindecate. Acesta va fi pizmuit de poporul necredincios i ntru nlime se va spnzura, ca un osndit la moarte. Pe acestea toate le va ptimi, voind s le sufere, i murind, spre viaa venic se va scula".

Acetia, batjocorind-o i blestemnd-o, au zis: "De trei ori blestemato, noi pentru femeie te-am ntrebat, oare pentru un brbat i-am zis ie ceva?" Ea le-a rspuns: "Vremi nebiruite au nceput s se ridice". Apoi a zis c i pe ea i pe acela i pe brbaii cei mpreun cu dnsul, pe toi i vor birui. Iar ei s-au deprtat, dup ce au necinstit pe prooroci. i s-au mai dus i la capitea Atenei, pentru care esnd hain preoeasc i lund porfir vestit i scump ei au srit nuntru, fr de veste, iar preoteasa Xantipi, mniindu-se, a zis lor: "n ceas ru ai venit aici, voi cei ce suntei neurmtori". Atunci au ocrt-o i pe aceasta, zicndu-i c este vrednic de toat necinstea i strin de obiceiul preoesc; cci defaim porfira pe care zeii au druit-o mprailor, prin care dobndesc cinste i slav cei ce o poart pe dnsa. Apoi i ziceau: "nceteaz cele strine i netrebnice, trufao i mndro". Iar ea le-a rspuns: "Acestea nu mi le aducei mie, ci dumnezeilor celor nedefimai. ns, lund vraj ntemeiat, mergei, cci un brbat fr prihan S-a nscut, iconom al lui Dumnezeu celui nebiruit, putere nebiruit avnd i lumea toat, ca pe un ou nconjurnd-o, pe toi cu sulia i va pierde". Acetia scuipnd-o, s-au dus. Apoi au zis ntre dnii: "Nu isprvim nimic, fr numai s ne ducem la Apolon". Deci venind ei n capitea lui Apolon, au zis, rugndu-se: "Biruitorilor, preacurailor, preabunilor zei, pentru ce facei aa robilor votri celor ce cer s biruiasc rzboiul femeiesc? Pentru ce n loc de rzboi, aducei alt rzboi nuntru? Nu, o, nemuritorilor zei, nu, adevrailor stpni". Atunci, deodat a venit un glas nevzut i ntorcndu-se tripodul, proorocia a zis: "ntru ntreita nconjurare a anului, un Luceafr din cer trimis a venit, n pntece curat locuind i trup omenesc pentru milostivirea Lui plmdindu-i; iar numele ei este de dou ori aptezeci i ase. Acesta surpnd tirania i toat sfinita noastr cinstire, ntru preafericit nelepciune va purta cinstea a toat lauda". Iar ei, auzind acestea, s-au dus mhnii. Cir, strnepotul lui Cir, mpratul perilor, a fcut o capite i a pus ntr-nsa idolii zeilor de aur, de argint i i-au mpodobit pe dnii cu pietre scumpe. Iar n zilele acelea, dup cum spun tablele cele scrise, intrnd mpratul s primeasc dezlegarea visurilor, preotul Trupiptos a zis: "M bucur mpreun cu tine, mprate, c Ira a luat n pntece". mpratul, zmbind, a zis lui: "Ceea ce a murit a luat n pntece?" Iar el a zis: "Da, cea moart a nviat i viaz ca s nasc". mpratul a ntrebat: "Ce este aceasta? Descoper-mi mie". Iar el a rspuns: "Cu adevrat, stpne, la bun vreme ai venit aici. C toat noaptea idolii au petrecut sltnd, i cei brbteti i cei femeieti, zicnd unii ctre alii: "Venii s ne bucurm mpreun cu Ira". i mi-au zis mie: "Vino, proorocule, i te bucur i tu mpreun

cu Ira". Iar eu am zis: "Cum putea s fie ceea ce nu este?" Ei au zis: " A nviat i nu se mai numete Ira, ci Urania. Cci soarele cel mare a iubit-o pe dnsa". Iar idolii cei femeieti au zis ctre cei brbteti: "Este fntn ceea ce s-a iubit. Au doar Ira este? Cci cu teslarul s-a logodit". Atunci au zis cei brbteti: "Fntn dup dreptate s-a numit, ns Maria este numele ei. Care n pntece ca ntr-un noian o poart corabia cea aductoare de nenumrate poveri. Iar dac fntna este aceeai, aa neleag-se. C fntn de ap este, fntn de-a pururea izvortoare a Duhului, care numai un pete are i care de undia dumnezeirii s-a prins. Pe toat lumea, ca i cum ar petrece ntr-o mare, o va hrni cu trupul su. Bine a zis c aceea teslar are logodnic, ns nu din nsoire brbteasc este teslarul Acela pe Care l nate. Teslarul Acesta Care se nate, adic copilul, va fi nceptor teslarilor i ntregul acopermnt al cerului l-a cioplit cu meteuguri preanelepte i ntreit slluitul acesta acopermnt cu cuvntul l-a nfipt. Deci idolii au vorbit pentru Ira i pentru fntn, apoi cu un glas au zis: "Dup ce se vor mplini zilele, toi i toate vom cunoate lucrul cel artat. Acum, stpne, ngduiete i cealalt parte a zilei c negreit va fi lucrul i artarea desvrit. C lucrul ce s-a ivit nu este cum s-ar ntmpla". Apoi rmnnd mpratul acolo i privind idolii, au nceput cntreele a cnta cu alutele i muzele cte erau nuntru de cele cu cte patru picioare, cum i psrile cele de aur i de argint, fiecare scoteau glasul cu jale. Iar mpratul, de fric cuprinzndu-se i cu totul de groaz umplndu-se, a voit s se duc, c nu suferea tulburarea fcut de idoli. Preotul Trupip i-a zis : "ngduiete, mprate, c a sosit descoperirea cea desvrit, pe care Dumnezeu a voit s ne-o arate nou". Acestea n acest chip svrindu-se s-a deschis numaidect acopermntul capitei i s-a pogort o stea preastrlucit i a stat deasupra stlpului fntnii i s-a auzit un glas: "Stpn fntn, Soarele cel mare m-a trimis s-i vestesc ie i s-i slujesc ntru cele ce snt pentru natere. Nunt nentinat fcndu-i ie, cci maic a Fctorului rnduielilor celor de sus te-ai fcut i mireas eti a stpnirii Celui cu trei nume. i pruncul cel fr de smn se numete nceput i Sfrit. nceput al mntuirii i sfrit al pieirii". Dup ce s-a dat glasul acesta, toi idolii au czut i sau zdrobit de tot, rmnnd numai al fntnii n care se afla nfipt o diadem mprteasc, care avea deasupra o stea ferecat cu pietre scumpe de antrax i de smarald, iar deasupra ei era steaua din cer pogort. mpratul a poruncit degrab s se aduc toi nelepii i ghicitorii de semne, ci vor fi n mpria lui. Iar propovduitorii i crainicii cu trmbiele srguindu-se i strignd, au venit toi la capite. Dac au vzut steaua deasupra fntnii i diadema,

adic coroana cu steaua mpodobit cu pietre scumpe, i pe idolii zdrobii la pmnt, au zis: "mprate, o rdcin dumnezeiasc i mprteasc a rsrit, Care poart caracterul cerescului i pmntescului mprat. Fntna este a Mariei, fiica Betleemului, i coroana este nchipuire mprteasc, iar steaua este vestire cereasc, care se lucreaz cu minune pe pmnt. Din Iuda s-a ridicat mprie, care toate pomenirile iudeilor le va ridica din mijloc i le va terge, iar dac zeii au czut la pmnt, arat c a sosit sfritul cinstei lor, c Cel ce a venit, avnd mai mult vrednicie, cum va lsa n vrednicia lor pe cei noi i de curnd venii? Deci acum o, mprate, trimite la Ierusalim, c vei afla pe Fiul mpratului a toate, purtndu-se n brae trupeti de femeie". i a ngduit steaua deasupra fntnii care se numea Urania, pn cnd au ieit magii i au purces i mpreun cu ei a mers i steaua. mpratul Persiei, nemaiateptnd, a chemat la sine pe magii de sub stpnirea sa i i-a trimis cu daruri spre nchinarea mpratului, Care S-a nscut, aducnd prga oamenilor. Iar ei fcnd cltoria vreme de zile nenumrate, au ajuns la Ierusalim i au ntrebat: Unde este mpratul Iudeilor, Care S-a nscut acum? C spre nchinciunea Aceluia am venit, vznd steaua lui la rsrit i am venit s ne nchinm Lui. Irod auzind s-a tulburat i tot Ierusalimul cu dnsul i, chemnd pe preoii i pe crturarii poporului, i-a ntrebat unde are s se nasc Hristos? Ei au rspuns: "n Betleemul Iudeii, c aa este scris de prooroc: i tu, Betleeme, pmntul Iudeii, nu eti nicidecum mai mic ntre domnii Iudeii, c din tine va iei Povuitor, Care va pate pe poporul Meu Israel. Atunci Irod, chemnd n ascuns pe magi, i-a ntrebat cu dinadinsul despre vremea stelei care s-a artat, iar ei au rspuns: "Un an de zile este astzi de cnd vedem steaua i fcnd cltoria pn aici ne-am povuit de dnsa". Irod cuta s afle vremea naterii lui Hristos, nu ca s-L cinsteasc, ci spre a-L ucide. Atunci ntrebau i iudeii pe magi, voind s afle lucrul ce va s vie i pentru ce au venit. Magii rspundeau: "Acela, pe Care voi l numii Mesia, S-a nscut". Iudeii, auzind, s-au tulburat, ns n-au ndrznit a le sta mpotriv; dar au zis ctre dnii: "Pentru osnda cereasc, spunei-ne ce ai cunoscut?" Ei au rspuns: "Cu boala necredinei bolii i nici cu jurmnt, nici fr jurmnt nu credei c s-a nscut Hristos, Fiul Celui Preanalt, Care va strica i va dezlega legea i sinagogile voastre". Ei, sftuindu-se ntre dnii, i-au rugat s primeasc daruri i un lucru ca acesta s nu-l spun n ara lor, ca s nu se fac vreo zarv ntre dnii. Iar ei au rspuns: "Noi n cinstea Lui am adus daruri, ca s propovduim minunile cele mari care s-au fcut n ara noastr cnd El s-a nscut. Voi zicei ca s lum daruri, iar pe cele artate de dumnezeirea cereasc s le ascundem i s trecem cu vederea poruncile mpratului cel de-a pururea vecuitor". Iudeii, auzind acestea, s-au nfricoat foarte i rugndu-i prea mult, i-au liberat.

Ieind ei din Ierusalim, s-au dus unde erau trimii, artndu-le steaua pe Pruncul cel stpnesc. Apoi vznd pe aceea care L-a nscut i pe Cel ce Se nscuse, deschizndu-i visteriile lor, I-au dat daruri: aur, tmie i smirn; aur ca unui mprat; tmie ca unui Dumnezeu i smirn ca unui muritor. Atunci s-a mplinit cuvntul cel zis prin prooroc: mpraii arabilor i Sava daruri vor aduce. mpraii Tarsisului i ostroavele vor aduce daruri i I se va da Lui din aurul Arabiei. Magii au zis ctre Fecioar: "Cum i este numele, o! prea vestit Fecioar i maic?" Ea a rspuns: "Maria". Iar ei au zis: "De unde eti de neam?" Ea a rspuns: "Din aceast latura a Betleemului". Apoi ei au zis: "Dar n-ai avut brbat pe cineva?" Ea a rspuns: "M-am logodit numai fcndu-se tocmelile de nunt". Magii au zis ctre dnsa: "De ce neam eti de ai nscut un prunc ca acesta?" Ea a rspuns: "Snt din neam mprtesc i preoesc, din al lui David i al lui Aaron; acestora snt strnepoat, din rdcina Iudeii i fiic a lui Ioachim i a Anei". Atunci ei au zis ctre dnsa cu blndee: "O, maic a maicilor, toi zeii perilor te-au fericit, lauda ta este mare, c ai covrit pe toate femeile cele slvite, i, dect toate mprtesele, mai mare mprteas te-ai artat". Pruncul, ncepnd al doilea an, avea oarecare trsturi ale feei la fel cu ale celei ce L-a nscut. Ea era puin mai nalt dect altele i cu trup ginga, cu faa de culoarea grului, avnd prul foarte bine i cu cuviin legat pe cap. Magii, avnd cu ei un tnr zugrav, au dus n ara lor chipurile amndurora i au pus n biseric icoanele lor, ca s fie cinstite de toi i au scris pe table de aur cuvintele acestea: "n biserica Diopet a dumnezeului soarelui, pe acestea lui Dumnezeu, marele mprat Iisus, mpria perilor le-a afierosit". i lund magii n brae pe pruncul Iisus, srutndu-L fiecare i nchinndu-se Lui, au zis: "ie, ale Tale i le druim cu osrdie, preaputernice Iisuse. Nu s-ar fi ocrmuit bine lucrurile lumii de n-ai fi venit. n alt chip nu s-ar fi unit cele de sus cu cele de jos, dac nu Te-ai fi pogort Tu. Se cdea aceasta neleptului Tu cuvnt, Stpne, ca pe cei potrivnici cu un trup ca acesta s-i amgeti i s-i surpi prin naterea Ta". Pruncul rdea i slta de mngierile magilor. Dup aceasta, lundu-i ziua bun de la mama sa, iar ea cinstindu-i i acetia slvind-o precum se cdea, s-au dus. i dac au sosit la locul n care poposise, povesteau unii ctre alii cele despre Prunc, adic cum S-a artat lor. Cel dinti a zis: "Eu Prunc l vedeam"; cel de al doilea a zis: "Tnr, ca de treizeci de ani L-am vzut"; iar cel de al treilea zise: "Btrn, vechi de zile L-am vzut". Minunndu-se de schimbarea feii Pruncului, a sosit seara, li s-a artat n vis ngerul Domnului ca un fulger nfricoat i le-a zis: "Degrab s ieii de aici ca s nu ptimii ceva ru". Aceia au zis cu fric: "Cine este acela care aduce solie att de mare, o! dumnezeiescule Arhanghel"? El a rspuns: "Irod, mpratul Iudeilor". Acestea

auzind magii, au nclecat pe cai sprinteni i puternici i pe alt cale s-au dus n ara lor. Ducndu-se magii, s-a artat ngerul Domnului n vis lui Iosif, zicndu-i: Sculndute, ia pruncul i pe mama Lui i fugi n Egipt i fii acolo pn cnd i voi zice; cci Irod vrea s caute Pruncul, s-L piard. Sculndu-se Iosif n acel ceas, s-a pogort n Egipt cu toat casa, dup cuvntul ngerului, ca s mplineasc ceea ce s-a zis prin proorocul: Din Egipt am chemat pe Fiul meu. Atunci Irod, vznd c l-au batjocorit magii, a trimis satrapi, adic stpnitori, s ucid pe toi pruncii Betleemului, de doi ani i mai jos, dup vremea despre care cu dinadinsul a ntrebat pe magi. Venind satrapii n Gavaa, n Rama i n cetile Rahilei i ale seminiei lui Veniamin, au ucis pe toi pruncii dintr-nsele. Seminia lui Veniamin a czut aproape de soarta Iudeii, asemenea i cetile ei, Betleemul i Ebus, adic Ierusalimul, asemenea i cetile lui Veniamin: Gavaa, Rama i Rahil; fiindc cetile Iudei i ale lui Veniamin snt aproape unele de altele. Atunci s-a mplinit cuvntul cel zis de Ieremia proorocul: Glas n Rama s-a auzit, plngere i jale i tnguire mult, Rahil plngnd pentru fiii si i nu voia s se mngie c nu mai erau. Deci s vedem acum cuvntul i scopul pentru care evanghelistul pomenete aici de proorocul care zice: Glas n Rama s-a auzit, plngere, jale, i tnguire mult, Rahil plngnd pe fiii si i nu voia s se mngie, cci nu mai erau. Toi tii c Iacov a avut doisprezece fii; adic din Lia, femeia lui cea dinti, ase: Ruvim, Simeon, Levi, Iuda, Isahar i Zabulon; din Rahila, doi: Iosif i Veniamin. Din Vala, slujnica Rahilei: Dan i Neftalim; i din Zelfana, slujnica Liei, doi: Gad i Asir. Din care s-au fcut cele dousprezece seminii ale lui Israel, dup numrul celor doisprezece patriarhi lundu-i numirile. A fost un brbat Levit care locuia n hotarele muntelui Efraim i care i-a luat femeie din Betleem, pmntul Iudei. ns a fugit femeia lui de la dnsul, la casa printelui su, n Betleem i a stat acolo patru luni. Atunci brbatul ei s-a dus din hotarele Efraimului i a venit la Betleem ca s ia femeia napoi la dnsul. Dup ce a stat n casa tatlui femeii lui cinci zile, pe la amiaz sculndu-se cu femeia lui, s-a ntors iari i a venit pn n dreptul Iebusului, adic Ierusalimului. Cu dnsul avea o pereche de asini mpovrai, femeia lui i sluga lui; apoi plecndu-se ziua apunnd soarele au mers aproape de Gavaa, care este n seminia lui Veniamin i sau abtut acolo s gzduiasc. Deci au intrat nuntru i au ezut n ulia cetii, cci nu era cine s-i primeasc n cas. Spre sear a venit un om btrn de la lucrul lui

de la arin i omul acela era din muntele Efraim, iar acum era trector prin Gavaa i oamenii acelui loc erau fii ai lui Veniamin. Btrnul a ridicat ochii i a vzut pe acel brbat cltor eznd n ulia cetii i a zis ctre dnsul: "De unde vii i unde mergi?". Iar ei au rspuns: "Venim de la Betleem, pmntul Iudeei i mergem pn n prile hotarului lui Efraim. i am venit ca s gzduiesc aici; dar nu este cine s ne primeasc n gazd. Paie i grune pentru asinii notri, pine i vin avem destul, eu, soia mea i copilul, i nu avem lips de nici un lucru". Btrnul a zis ctre dnsul: "Pace ie, ns n uli nu te vei sllui". L-a dus n casa lui, a fcut loc asinilor lui i a splat picioarele lor, au mncat i au but. i pe cnd ei se veseleau, iat oamenii cetii, fiii celor frdelege au nconjurat casa, btnd n u i zicnd: "Scoate afar pe brbatul pe care l-ai gzduit ca s-l cunoatem pe dnsul". Stpnul casei a ieit la dnii i le-a zis: "Nu, frailor, s nu facei ru brbatului care a intrat n casa mea, s nu facei nebunia aceasta. Iat, fiica mea este fecioar, iat femeia lui, s le sco pe dnsele i s le vedei". Deci a luat brbatul cel cltor pe femeia lui, a scos-o afar la dnii, pe care au necinstit-o i apoi au eliberat-o. Ctre ziu femeia a venit i a czut lng ua casei unde era gzduit brbatul ei i a murit. Dimineaa sculndu-se brbatul ei a deschis uile casei i a ieit ca s mearg n calea lui, i iat, femeia lui era czut lng uile casei. i a zis ctre dnsa: "Scoal-te s mergem". Dar nu era glas ntr-nsa i nu era auzire. Atunci a luat-o i a pus-o pe asin i a mers la pmntul su. Apoi a luat sabia i a tiat-o n dousprezece pri, pe care le-a trimis la toate hotarele lui Israel. Toi cei care le-au vzut au plns. Apoi s-au sculat toate seminiile asupra seminiei lui Veniamin i au cerut pe brbaii cei frdelege s-i ucid, dar ei n-au vrut s-i dea, ci, ieind din Gavaa, s-au pregtit a sta mpotriv la rzboi. Toate seminiile s-au luat la rzboi cu seminia lui Veniamin i au czut n ziua aceea din fiii lui Israel douzeci i dou de mii. Dup aceasta fiii lui Israel au judecat s nu treac cu vederea aceast nedreptate. Sau adunat iari la btlie mpreun i au ieit fiii lui Veniamin n ntmpinarea lor din Gavaa, n ziua a doua i au czut din fiii lui Israel optsprezece mii. Apoi s-au suit fiii lui Israel n Betel, naintea Domnului, au plns naintea Lui cu plngere mare i a auzit Domnul glasul lor i le-a zis: "Mai suii-v nc o dat, cci mine i voi da n minile voastre". Suindu-se fiii lui Israel n ziua a treia mpotriva fiilor lui Veniamin, s-au pornit la rzboi lng Gavaa i au fcut ocolire mprejurul ei, adunndu-se i fcnd rzboi mare. De aceast dat s-au biruit fiii lui Veniamin, iau omort de la mic pn la mare, au nconjurat cetile lor, fiii lui Israel i le-au

prdat i le-au ars pn n temelii, nct s-a pierdut de tot din ziua aceea seminia lui Veniamin i fiii Rahilei. Pentru aceasta evanghelistul pomenete de Rahila, c i plnge pe fiii ei, artnd proorocia aceasta. C precum n vremea de atunci s-a pierdut seminia lui Veniamin i fiii Rahilei, aa s-a fcut i aici la naterea Domnului, cci s-a pierdut toat odrasla pruncilor de doi ani i mai jos, dup cum zice i evanghelistul: i nu vrea s se mngie, cci nu mai erau. C glas n Rama s-a auzit, se nelege nalt propoveduire, c Rama se tlcuiete nalt. Drept aceea, acest glas, care n Rama s-a auzit, nseamn glas de nalt propovduire. Cci cu adevrat s-a vestit n marginile lumii, prin glasul apostolilor, cu nalt propovduire, uciderea pruncilor i pn la marginile lumii s-a auzit. Deci i noi cele de cuviin s le prznuim astzi i s cinstim naterea lui Hristos i luminat s strigm; cu pstorii s dnuim, cu ngerii s cntm, cu magii s ne nchinm Dumnezeului nostru, Cel ce S-a nscut pentru noi i mulumit fie Celui ce a venit ntru ale Sale ca un strin, c pe cel strin l-a proslvit. Lui se cuvine slava, mpreun cu Cel fr de nceput al Lui Printe i cu preasfntul i de via Fctorul Su Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Soborul Preacuratei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, i pomenirea Sfntului i Dreptului Iosif, logodnicul (26 decembrie) Sfntul Iosif era de neam mprtesc din casa lui David i a lui Solomon, nepot al lui Matat i strnepot al lui Eleazar, fecior lui Iacov dup fire, iar lui Ili dup lege; pentru c Matat, moul lui, nscnd pe Iosif, tatl su, a murit. Pe femeia lui Matat, mama lui Iacov, a luat-o Melhie, din neamul lui Natan fiul lui David i a nscut pe Ili; deci Ili a luat femeie i a murit fr fii. Dup dnsul, Iacov, care era frate al lui dintr-o maic, nu i dintr-un tat, a luat pe femeia lui, - de vreme ce legea poruncea aa: de va muri cineva neavnd feciori, s ia fratele lui pe femeia lui, ca s continuie smna fratelui su. Deci, dup acea lege, Iacov a luat pe femeia fratelui su i a nscut pe Sfntul Iosif logodnicul. Astfel Iosif era, dup cum s-a zis, fiu al amndurora, al lui Iacov dup fire, iar al lui Ili dup lege. Pentru care pricin Sfntul Evanghelist Luca, scriind neamul Domnului nostru Iisus Hristos, a pus pe Ili, tatl lui Iosif, grind despre Hristos aa: Care este, precum se pare, fiul lui Iosif, al lui Ili i al lui Matat. Pe Ili zice n loc de

Iacov. i este neunire la nelegere despre acest Iosif, ntre apuseni i ntre cei din rsrit. Apusenii zic c a fost feciorelnic pn la sfritul vieii sale, necunoscnd nicidecum nsoire, iar rsritenii zic c a avut o femeie i a avut fii. Nichifor, istoricul cel vechi, grec lund acestea de la Sfntul Ipolit, povestete c a luat femeie cu numele de Salomi. ns s nu nelegei c este acea Salomi, care era n Betleem i care s-a numit moa Domnului, ci alta. Aceea era rudenie cu Elisabeta i cu Nsctoarea de Dumnezeu, iar aceasta era fata lui Agheu, fratele lui Zaharia, tatl nainte-Mergtorului. Agheu i Zaharia au fost feciorii preotului Varahie. Sfntul Iosif, cu aceast Salomi, fiica lui Agheu, vieuind ntru nsoire cinstit, a nscut patru fii: pe Iacob, pe Simon, pe Iuda i pe Iosie i dou fete: pe Estir i pe Tamar, sau, precum zic alii, pe Marta. Sinaxarul din Duminica sfintelor mironosie adaug i a treia fat, cu numele Salomi, care a fost dat dup Zevedei. Gheorghe Chedrin, pomenind dou fete ale lui Iosif, pe una dintr-nsele, cu numele de Maria, zice c ar fi fost dat dup Cleopa, fratele lui Iosif, dup ntoarcerea acestuia din Egipt. ns Maria aceasta se pare c este Marta sau Tamar. Dar oricare i oricte ar fi fost fetele, aceasta este adevrat c Sfntul Iosif a fost nsurat i a nscut fii i fete. Dup rposarea femeii sale, Salomi, Sfntul Iosif a vduvit, petrecndu-i zilele sale ntru curie; cci se mrturisete de viaa lui cea sfnt i fr de prihan n Sfnta Evanghelie, dei n scurte cuvinte, ns foarte ludtoare: iar Iosif brbat, drept fiind. Ce poate fi mai mare dect aceast mrturie? Att a fost de drept, nct a covrit cu sfinenia sa pe ceilali drepi strmoi i patriarhi. Cci cine s-a aflat vrednic a fi logodnic i cu prerea so al Preacuratei Fecioare Maria, Maica lui Dumnezeu? Cui i s-a dat o cinste ca aceasta, s fie numit tatl lui Hristos? Cu adevrat pe acest brbat l-a aflat Domnul dup voia Sa, cruia cele ascunse i cele tinuite ale nelepciunii Sale i-a artat, fcndu-l slujitor Tainei mntuirii noastre. Cu adevrat era vrednic de cinste i de o slujb ca aceasta, pentru desvrita sa via plin de fapte bune. Deci, fiind el btrn de optzeci de ani, a fost logodit cu dnsul Preacurata Fecioara Maria i dat lui pentru pzirea fecioriei ei, iar nu spre nsoire trupeasc, cci i slujea ei ca Maicii Domnului i ca Doamnei i Stpnei Sale i a toat lumea, ncredinndu-se de la ngerul care i se artase lui n somn. Asemenea slujea i lui Dumnezeu, Pruncului celui nti nscut dintr-nsa, cu toat buna cucernicie i cu fric, fugind n Egipt i de acolo ntorcndu-se i petrecnd n Nazaret. Apoi le ctiga hran din osteneala minilor lui, cci era lucrtor de lemn i srac, dei era de neam mprtesc, pentru c Domnul a voit a se nate n srcie, lund numai trup de neam mprtesc, nu i slava mprteasc, bogie i stpnire. Deci srac

a voit a fi Maica Sa, Preacurata Fecioar, srac a voit a avea i pe cel cu prere de tat, dnd chip de smerenie. Vieuind Sfntul Iosif toi anii vieii sale, o sut zece ani, s-a sfrit n pace i s-a dus la prinii si, care erau n iad, ducndu-le veste de bucurie i de ncredinare, c a venit Mesia cel dorit, Cel ce are s elibereze i s mntuiasc neamul omenesc, Hristos Domnul, Cruia I se cuvine slav, n veci. Amin. Pomenirea celor paisprezece mii de prunci ucii de Irod n Betleem (29 decembrie) Dup uciderea sfinilor prunci, al cror numr era paisprezece mii, degrab a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, chiar pe ucigaul acela, pe mpratul Irod, pentru c a primit amar sfrit vieii sale. Sfntul Teofilact povestete astfel: "Cuprins fiind de lingoare de diaree, de umfltura picioarelor, de astuparea nrilor, de tremurare a tot trupul i de alte boli ascunse, ru i-a lepdat ticlosul su suflet". Se mai povestete i aceasta, c nu i-a fost lui de ajuns uciderea de prunci din Betleem, ci i dintre cetenii Ierusalimului, la sfritul su, pe muli din oamenii cei mai de frunte i mai cinstii i-a dat morii: pe Ircan, arhiereul iudeilor l-a omort, precum i pe toi mai marii preoilor i crturarilor poporului, pe care i ntrebase mai nainte unde are s se nasc Hristos. Ei i spuseser c n Betleemul Iudeii. Pe aceia, mai pe urm, i-a tiat cu sabia. Aceasta s-a fcut prin judecata cea dreapt a lui Dumnezeu, pentru c aceia toi se sftuir mpreun cu Irod s omoare pe pruncul Iisus. Deci, mpreun cu Irod i ei ru s-au sfrit, precum a zis ngerul ctre Iosif n Egipt: Au murit cei ce cutau sufletul Pruncului. Iat c nu numai singur Irod cuta s omoare Pruncul, ci i toi cei ce se sftuiser cu dnsul, mai marii preoilor i crturarilor. Deci, nu numai singur Irod a murit, ci i toi cei ce cutau sufletul Pruncului, acela de la Dumnezeu fiind omort, iar ei de Irod ucigndu-se, cruia fiindu-i prieteni, de la el au primit ucidere. Faptul c toi aceia cutau s ucid pe Hristos i se uneau cu Irod la aceasta, artat este aici: "C pe dreptul acela, btrnul Simeon, primitorul de Dumnezeu, dup mrturia Sfntului Epifanie, - pentru mrturisirea lui cea pentru Hristos, care a fcut-o n biseric naintea poporului - dup ce s-a sfrit, nu l-a nvrednicit a fi pus n groap, precum se cdea unui brbat sfnt i preanelept dascl, prooroc mai nainte-vztor i btrn mai cinstit dect toi. Ba nc i Sfntului prooroc Zaharia i-a rnduit moarte pentru aceasta, cci pe Preacurata Fecioar, care intrase n biseric ntru curie cu Pruncul, a dus-o n locul fecioarelor unde nu se cuvenea

aceasta pentru femeile care aveau brbat. De aceasta pomenete Grigore de Nisa, Chiril al Alexandrinul i Andrei al Critului. Dac au vzut aceea, crturarii i fariseii au nceput a crti, iar Zaharia a stat lor mpotriv, adeverindu-le c acea Maic i dup natere este Fecioar curat. Dar ei, necreznd, le spunea sfntul c toat firea omeneasc mpreun cu toat zidirea este slujitoare Ziditorului su. n minile Lui cele atotputernice st precum va voi s rnduiasc fptura Sa i s fac ca Fecioara s nasc, iar dup natere s rmn tot Fecioar. Pentru aceea i pe aceast maic n-a desprit-o de locul fecioarelor, de vreme ce este tot fecioar. Atunci crturarii crteau n inimile lor contra lui Zaharia, ca asupra unui clctor de lege i cu zavistie se mniau pentru aceste dou pricini: pentru c a pus pe Maica cu Pruncul n locul fecioarelor i pentru c da nite mrturii ca acelea despre Prunc. Apoi n-a ascuns aceasta naintea lui Irod, ci i-a spus lui mai pe urm. n acea vreme, Iosif cu Maria fugiser n Egipt i ndat, fiind cutat Pruncul, nu s-a aflat i de atunci s-a mniat asupra proorocului Zaharia i asupra lui Simeon. Deci lui Simeon, degrab murind, nu i-a fcut ngropare cinstit; iar lui Zaharia i-a mijlocit mai pe urm moarte de la Irod. Apoi, n vremea uciderii pruncilor Betleemului, nsui arhiereul Zaharia - pentru c nu a dat pe fiul su Ioan spre ucidere - a fost ucis ntre biseric i altar, crturarii i fariseii rnduindu-i aceasta, pentru mrturie ce dduse despre Preacurata Fecioar i despre ducerea ei n locul fecioarelor.

DIN

A CELUI NTRU SFINI PRINTELUI NOSTRU ISIDOR PILUSIOTUL, EPISTOLII, CTRE MULTE FELUI DE FEE SCRISE.
Lui Ermii comitul, la cea zis pentru Nsctoarea de Dumnezeu: i nu o au cunoscut pe Dnsa i celelalte. De vreme ce sminteal ai zis c se socotete Iudeilor, cuvntul cel ntru dumnezeietile Evanghelii zis: i nu o au cunoscut pre Dnsa pn cnd au nscut pre Fiul ei, ca i cum dup acestea, zice, mpreunare s fi avut logodnicul cu Fecioara: Cunoasc hulitorul i ne mulmitorul norod, c aceia, c aceia, pn, de multe ori i n loc de dea pururi ntru dumnezeiasca Scriptur l aflm zicnd. Pn ce voi pune pre vrjmaii ti aternut picioarelor Tale. i este n loc de dea pururi. i nu sau ntors porumbia ctre Noe, pn cnd sau uscat pmntul: i n loc de nicidecum nu sau ntors s ia. i pn ce vei mbtrni, Eu Sunt, zice Dumnezeu.

i este dea pururi. i altele de acest fel multe: ntru dumnezeiasca Scriptur se afl. Iar dumnezeiasca minte o Iudeilor pre reaua nelegere a voastr ndreptndu-o, carii din curvie i ai socotit i ai zis c sau nscut Domnul, nepipit pre nchinat naterea a o arta sau srguit, cum c fr de toat pofta i mpreunarea sau fcut: i cum c i cu dumnezeiasc cuviin au fost i neprins (:de nelegerea omeneasc:). Pentru c a nu se mpreuna ntre sine-i nici dup acestea, cei clevetii pentru curvie, i faa ngerului o au oprit, care au zis c din Duhul Sfnt este Cel ntrupat n Fecioar: i mrirea minunilor naterii, fecioria cea dup aceasta, slavoslovia ngerilor, aducerea de daruri a magilor, strlucirea stelei, povuirea cea la Egipt, robirea idolilor, i dreptatea a nsi acelora cea de dumnezeiasca Scriptur mrturisit, nu o las. O arat nc i aezmntul cel de pre urm al Domnului, care lui Ioan junelui pre Nsctoarea de Dumnezeu o au dat, i pre fecioriile amndurora le-au mpreunat, cnd pre Cruce fiind pre moartea cea fctoare de via o au rbdat. Dac acestea nu pleac pre crtitorul i iubitorul de rutate norod, a cruia preluptarea de Dumnezeu n fire de aceia o au aezat, apoi pre pietre semeni, i pre ape scrii, i nceteaz n zadar ostenindu-te. Lui Teofil: la aceia, toat partea brbteasc, ce deschide pntecele. i mpotriva theopashiilor, i a celor ce zic c o fire este n duh. 23. Cuvntul cel zis ntru dumnezeiasca Scriptur, c tot ntiul nscut ce deschide pntecele sfnt Domnului se va chema, nu pentru tot ntiul nscut sau zis: nu n acest chip cei nenvai s socoteasc: ci pentru Unul acela i Singurul, care cnd sau Nscut au deschis pntecele. i pre tot pntecele amestecarea i mpreunarea l deschide, iar pre Acela ce au nscut pre Domnul nostru Iisus Hristos, nsui dup ce sau zmislit fr de smn ieind l-au deschis, i, iari pecetluit l-au lsat. C adevrat adic om fcndu-se, i cu adevrat i Dumnezeu fiind, i unul dintru amndou firile nchinndu-se. Lui Teolog scolasticului mpotriva nestorienilor. 54. Oarece mai mult, sau strin de credina noastr ai zis c slvesc, elinii cei mult amgii, i cu muli dumnezei, maic de dumnezei n crile lor scriu cnd i noi pre Mama lui Dumnezeu o credem. Deci ascult n scurt, pre care voiesc a te nva tu cu adevrat. Elinii adic, din necurie, i din negrite patimi, pre mama dumnezeului lor i a ipailor i c au zmislit, i c au nscut o au cunoscut, c nici un chip de desfrnare nu l-au lsat, sau s nu-l cunoasc, sau s nu-l lucreze, ca o maic a unora ca acestora. Iar pre care mrturisim noi, c sau fcut Maic a

Dumnezeului nostru Celui ce sau ntrupat, de un neam i de un chip zmislire primind, toate neamurile oamenilor ntru adevr o au cunoscut, nici smn fiind, nici stricciune mijlocind. Iar de nu crezi celor zise, din puterea Celui ce sau Nscut vei ti mai adevrat. C orbilor ochi au druit, pre leproi de bube i de patimi i-au curit, ntru mui i ntru gngavi i ntru surzi pre armonia cea auzitoare, i glsuitoare o au pus. Pre spatele mrii au cltorit, umflturile i npdirile cele fr de rnduial ale valurilor i ale duhurilor le-au domolit, cetele i taberile dracilor, nu numai cu cuvntul le-au gonit, pre muli mori cu graiul iari la via i-au chemat. Pre aceste dumnezeieti semne nsui vztorii lor nou ni le au dat, carii atta de amgire i de hatr ne mprtit pre mrturie o au pzit, ct i ntmplrile Lui cele de ocar le-au scris, gonirile ocrile mprocrile cu pietre, scuiprile, plmuirile, btile cele cu palma, Crucea, cuiele, i moartea, pre care nvierea o au primit dup puin, i pre Acela ce au ptimit Dumnezeu ntrupat l nsemneaz, i pre Ceia ce L-au nscut Maic Dumnezeului celui ce sau ntrupat, o propovduiete. Dac lucrurile sunt asemenea, nevoie este i numele s se primeasc asemenea. Lui Adamantie, ctre jidovi: pentru dumnezeiasca zmislire: 141. Zi jidovului, celui ce se pricete cu tine, pentru dumnezeiasca ntrupare, i zice, cum c i cu neputin este firii omeneti, fr de mpreunare i fr de smn a nate. Cum c nimic strin nu este, dei pre aceasta nu o cunoti mpreun cu toate tainele legii, i dogmele, c cel ce ndat nceputurile legii a le nva nu poi, care sunt prea artate i luminate, cum poi ntru adncul cel ascuns al ei a strbate, sau a te cufunda; c scris este, cum c au pus Dumnezeu uimire peste Adam, i au adormit, i au luat una din coastele lui, i iar au mplinit trupul n locul ei, i au zidit coasta pre care o au luat de la Adam, ntru femeie mai nti zidind din rn pre Adam. Deci iat brbatul din pmnt, i femeia din brbat, i amndoi fr de mpreunare. Deci de vreme ce datoare era femeia datorie brbatului, din coasta lui fr de smn ipostesuit fiind. Aceasta au pltit i Maica Domnului. Care fr de smn pre Dnsul l-au dat ntrupat. Deci nu este firii cu neputin, ci ceia ce la cei nti zidii atunci sau fcut, ntru stpneasc iconomie sau svrit. Dei lucruri prea slvite datoare era naterii acesteia. Deci cetete ca s cunoti, iar dac a cunoate nu voieti, nu ceti, ca s nu te osndeti, ca cel ce nu cunoti cele ce ceteti. Lui Leontie episcopului, pentru preoie: 159.

Nici o mpiedicare Evangheliei Domnului s nu se fac, nici o ngrijare nvturii celei duhovniceti s-i urmeze, nici o tulburare vorbirii cei de folos s-i mijloceasc, c nici Hristos, cutat fiind de Maica Sa i de frai pre chemarea lor o au primit, cnd au nceput dogmele, i mntuirea asculttorilor lucra, artnd cum c se cuvine dect cele trupeti cele duhovniceti mai cinstite s fie: n acest chip i ucenicii Lui, sau lepdat de slujbele meselor, adic de cercetarea ceia ce este de nevoie pentru sraci.

Lui Didim. Cum sau asemnat mpria cerurilor aluatului. 201. Aluatului mpria cerurilor se aseamn, adic ntruprii celei fr de pcat a Domnului i Mntuitorului nostru, care au dospit pre toat lumea, i ipostasului al unui trup, care din fiina noastr i din Nsctoarea de Dumnezeu Maria sau luat, pre omenirea cea din veac ntru a doua naterea nnoindu-o. Lui Serin. La cea zis de Elisabet, i de unde mie aceasta ca s: 364. Nimic s nu te turbure proorocia Elisabetei, care de unde mie aceasta ca s vie Maica Domnului la mine, zicea: C Cel ce au pus ntru dnsa pre plsmuirea Boteztorului, i mai nainte de a iei din pntece spre proorocie au sfinit pre Mergtorul nainte, nuntru i-au dat lui i pre artarea tainei. Dar de vreme ce vrsta cea crud n-au dat pruncilor ca s vorbeasc, Boteztorului celui ce se srguia, s propovduiasc pre Izbvitorul i-au mprumutat maica pre organul gurii. Lui Olimpie comitului la naterea lui Hristos. 378. Celei peste fire i negrite-i nateri, toate mai presus de fire i-au urmat, slujba ngerului, slujirea lui Ioan cea mai nainte de natere, ne semnata zmislire, nestricata natere, acestora asemenea i pre slujba stelei o au avut ctre povuirea magilor, care nu obinuit cale cltorea, ci prea slvit drum nou izvodit prin care i pre nelepii magi tiutori a unora ca acestora i-au spimntat, ctre lung cale plecndu-i s cltoreasc. Aceluia-. Pentru steaua care au povuit pre magi. 379.

Cea zis n dumnezeiasca Evanghelie pentru stea, venind au sttut deasupra unde era pruncul, mai artat i va arta ie, c nu cltoria cea obinuit a stelelor i-au fcut steaua cea vestitoare a dumnezeietii nateri. C nici deprtarea nlimei, lesnicioas le fcea pre aflarea celui cutat, ci pre alt oarecare mai nou dect aceia, ca i cu un deget, cu neobiunitul drum i pre sfnta peter, i pre ieslea cea dintru dnsa, cea de Domnul purttoare i cinstit vestindu-le. A EPISTOLELOR SFNTULUI ISIDOR PILUSIOTUL. CARTEA A 3-a. Lui Isidor diaconului. La cea scris: Au doar nu avem stpnire, pre o sor femeie a o purta. 176. Fiecare din Apostoli, precum cu urmare este a zice, o ar lund, pre aceasta o au pus la rnduial. Iar Pavel ca un naripat lucrtor de pmnt, mai pre toat lumea o au strbtut, i la nsi marginile pmntului au ajuns, i pre cei ce l-au ascultat punndu-i la rnduial, i ntru neasculttori semnnd pre dumnezeiasca propovduire. Pentru aceia acelora adic i femei le urma, nu pentru facerea de fii, nici pentru mpreun vieuirea, ci dintru ale sale averi dnd i hrnind pre propovduitorii nectigrii. Iar acestuia a urma, nici le-au dat voie, nici au putut, care la nsi, precum am zis, marginile pmntului alerga. i ce lucru minunat este; dac neamul femeiesc au rmas, cnd i Varnava, prtaul nsoirii, chioptnd ctre nemrginitul acela drum i osteneal, au dat lui Pavel ntietate; Cci cnd mpreun cu dnsul rnduit era, acestea au scris Pavel, au doar nu avem i noi stpnire pre o sor femeie s o purtm, ca i ceilali Apostoli, i fraii Domnului, i Chifa; sau numai eu i Varnava nu avem stpnire a nu lucra; Nu cum c mpreun cu femeia locuia sftuitorii fecioriei, i propovduitorii ntrege-i nelepciuni, i carii pre cetele fecioarelor le punea la ornduial. C cine iar fi suferit pre dnii pentru feciorie sftuind, dac ei ntru dulcei tvlii fiind sar fi vnat; Deci nu aceasta zic. C ntru alt fel ar fi zis pre o soie femeie, precum scriitorii de tocmele n zestre scriu, i a o hrni i a o mbrca, precum se cade femeii soiei dup putere: pre femeie adic rnduindu-o pentru firea, iar pre soie pentru mpreuna vieuirea. Dar de vreme ce le urma lor, din averile lor ele hrnind pre vestitorii nectigrii, sor adic o au numit, ca pre curie s o arate, iar femeie, ca pre fire s o nsemneze. C femeie i fecioara se numete, mcar dei nepipit ar fi: Femeie pentru chip, mcar dei nestricat ar fi: femeie pentru fire mcar dei de mpreunarea brbteasc ne mprtit ar fi. Iar cum c cum c aceasta nu afar de socoteal este, pentru cci trup sau nscut Mntuitorul din

sfnta Fecioar Maria, zicnd nsui aceasta Pavel, pre a cruia zicere ru a o tlcui oarecarii i cu vicleug ndrznesc, au zis, Cel nscut din Femeie. Ce faci o Pavele, pre Fecioara femeie o numeti; aa zice, femeie o numesc pentru fire, iar Fecioar o am n socoteal. C femeie era Fecioara, mcar dei nepipit era: Femeie pentru forma i zidirea: Fecioar pentru nestricciunea curia.

NTOARCEREA LA HRISTOS De Ioan Ianolide


Iubea cu deosebire pe Maica Domnului, Preacurata Fecioar Maria, cci el nsui era feciorelnic. Era iubit de toat lumea i toi l-au plns. Dup ce a murit cineva l-a vzut n vis eznd undeva sus, n naltul cerului. 20 Februarie 1945 Maica Domnului mi mplinete rugciunile. Triesc pe revrsarea unor adevrate valuride dragoste, care mi copleesc toat fiina ptruns de contiina nimicniciei mele ca om pe pmnt. Stau czut n faa icoanei, n genunchi, implornd mil, ajutor i dragoste pentru mine i pentru toi ai mei, prini, rude, prieteni, binefctori, vrjmai. () Sunt cum m tii. Tac mlc i meditez ore i zile n ir. .

Din Limonariu
Capitolul 26 VIA FRATELUI TEOFAN, MINUNATA LUI VEDENIE I DEPRE PRTENIA CU ERETICII Un btrn cu numele Chiriac tria n Lavra Calamon din apropierea sfntului ru Iordan. i era btrnul nbuntit n fapte dumnezeieti. La el a venit un frate strin din inutul Dara, cu numele Teofan, ca s-l ntrebe pe btrn despre gndul curviei. Btrnul a nceput s-l sftuiasc cu felurite cuvinte de nelepciune i via curat. Folosindu-se mult fratele din cuvintele btrnului, i-a spus: -Eu, avva, am prtanie n ara mea cu nestorienii. Din aceast pricin nu mai pot rmne cu ei i vreau s locuiesc mpreun cu tine.

Cnd a auzit btrnul de numele lui Nestorie s-a ntristat de pierderea fratelui i l-a sftuit i l-a s se despart de aceast erezie vtmtoare i l-a ndemnat s vin la sfnta sobornica i apostolica Biseric. i i-a spus: -Nu este alt mntuire dect numai n a cugeta drept i a crede c Sfnta Fecioar Maria este cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu. -ntr-adevr, avvo, a rspuns fratele, toi ereticii aa spun: dac nu eti cu noi, nu te mntui. Srmanul de mine nu tiu ce s fac. Roag-te deci Domnului ca Domnul s m ncredineze, prin fapt, care este credina cea adevrat. Btrnul a primit cu bucurie cuvntul fratelui i i-a spus: -ezi n chilia mea i am ndejde n Dumnezeu c buntatea Lui i va descoperi adevrul! Lsndu-l pe fratele n peter s-a dus la rmul Mrii Moarte i s-a rugat pentru el. i iat cam pe la ceasul trei dup amiaza n ziua urmtoare, vede fratele pe cineva nfricotor la vedere, stnd n faa ui i-i spune: -Vin-o i vezi adevrul! i lundu-l, la dus ntr-un loc ntunecos, cu miros urt i cu foc i arat n mijlocul focului pe Nestorie i Teodor, pe Eutihie i Apolinarie, pe Evagrie i pe Didim pe Dioscor, i pe Sever, pe Arie i pe Origen i pe ali civa. Iat, i spune acela ce i s-a artat, acesta-i locul pregtit ereticilor i celor ce ursc pe Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i celor ce urmeaz nvturile lor. Dac i place locul, rmi n credina ta! Dar dac nu vrei s ncerci chinul acesta, vino la Biserica cea sfnt i sobornic, aa cum i-a spus btrnul. Cci i spun: chiar dac ai svri toate virtuile, ajungi n locul acesta dac n-ai dreapta credin. La cuvntul acesta fratele i-a venit n sine. Cnd a venit btrnul i-a povestit toate cele ntmplate aa cum le-a vzut i a trecut la sfnta sobornica i apostolica Biseric. i a rmas mpreun cu btrnul n Calamon. Dup ce a stat muli ani cu el, a adormit n pace.

ARSENIE PAPACIOC ARHIMNDRIT

DESPRE SMERENIE
Dar dac exist un imbold interior de a cuta i ntr-o parte i n alta?

- Acum, cazuri de astea sunt chiar mai multe. S cerceteze. Dar nu pentru ortodoci. Dac eti ortodox, intr n bisericile ortodoxe. Ce nu i-a dat Biserica Ortodox? Ce lipsuri ai gsit la ea de te-ai dus i dincolo? Acolo unde nu cred n Maica Domnului, unde nu-i fac cruce!... Domnilor, s-au fcut Sinoade; Sinoade ecumenice i Sinoade locale i apostolice. i au condamnat cu anatematizri pentru un singur motiv de credin, de adevr de credin - cum au fost Sinoadele de la cel de la Niceea, la anul 325, pn la anul 787. i pentru un singur lucru, dac nu credeau n Maica Domnului c e TEOTOKOS, adic Nsctoare de Dumnezeu, Biserica i-a dat anatemei. Deci s-au stabilit aceste dogme precise. Ori, s-au fcut aceste Sinoade ecumenice i o mulime de alte Sinoade locale. i atunci ce lipsuri a gsit cineva n Ortodoxie, de se duce i n alt parte? Atunci nu e ortodox! i noi nu stm de vorb, nu facem catehizri aici. E o greeal! S se in de Biserica Ortodox! S vin harul lui Dumnezeu peste el. C vine, domnilor, vine!... Dumnezeu e bogat! Ne ateapt!... Ne ateapt s cerem. Dar s-L recunoatem pe El, c El este Cel Ce este!

JURNALUL CONVERTIRII
DANION VASILE 28 ianuarie Nu m mai satur privind icoanele. Ce lucru minunat s ai n faa ta pe sfini, pe Maica Domnului, pe Mntuitorul Hristos. Uneori, dup ce mi fac canonul, stau i m mai uit la icoane. Mi se pare c a privi icoanele este un lucru extraordinar. Oamenii nu mai tiu s acorde atenie acestui lucru. Se uit la icoane ca i cum ar fi un lucru de rutin. Dar s tii c l ai n faa ta pe Sfntul Spiridon, pe Sfntul Nicolae, c atunci cnd te rogi n faa icoanei sfntul te vede i te aude, mi se pare extraordinar. Cred c diferena dintre icoanele noastre i tablourile catolice este enorm. Cnd vezi o Madon gras, cu prul despletit, e greu s crezi c eti n faa Maicii Domnului. Dar n faa icoanelor bizantine, n care Maica Domnului e nfiat att de smerit, e greu s nu fii impresionat. Eu mam nu mai am. Dar ea e Maica mea. i de cte ori uit de dragostea ei, ori de cte ori ncerc s scap de necazuri fr s-i cer s m ajute, m biruie dezndejdea.

Acum cteva luni credeam c de icoane au nevoie numai cei care nu au sporit n rugciune. Dar cred c, orict de spori ai fi, nu ai de ce c te despari de icoane. (pag. 128-129)

PRINTELE ARSENIE
ACUZATUL ZEC-18376 Un sfnt n lagrele comuniste Editura Bunavestire Bacu 2001 Privii orice icoan ortodox a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i comparai-o cu o Madon occidental. La prima vei deosebi o adncime duhovniceasc, minunea credinei, adevrul Ortodoxiei. La a doua vei vedea femeia-dam, plin de frumusee pmnteasc i de atractivitate, ns fr Dumnezeiescul har i putere; simplu, doar o femeie. Urmrii privirea Maicii Domnului de la Vladimir i vei observa cum radiaz cea mai nalt duhovnicie, o nemrginit i sfnt iubire de oameni, ndejde a mntuirii. (pag. 37) Pind linitit i uor a pornit iari ctre lumina aceea puternic i dulce care strlucea n deprtarea orizontului ntunecat.. A trecut prin pdure, a traversat satul i cu totul pe neateptate s-a aflat n ora, n parohia lui. Sttea n faa bisericii unde de attea ori slujise i depusese mult osteneal s o refac. - Ce mai este i aceasta? Doamne, pentru ce am venit aici? a zis n oapt i a intrat gnditor n biseric. Era ca nainte, dup cum o lsase, dar plin de lume, plin de credincioi cu fee vesele care se rugau privind la icoana

Maicii Domnului, vechea i fctoarea de minuni icoan a Nsctoarei de Dumnezeu cu nf iare ndurerat i privire ptrunztoare. Printele Arsenie a naintat. Credincioii i-au fcut loc s treac. A intrat n Sfntul Altar i s-a pregtit pentru Dumnezeiasca Liturghie. Tot sfntul Altar era plin de lumin, o lumin alb, cereasc. Printele Arsenie a vzut c se aflau acolo muli clerici, ieromonahul Gherman, prezbiterul Ambrozie, diaconul Petru i alii civa, precum i episcopii Ioan, Antonie, Boris i Teofil, printele lui duhovnicesc. Toi l priveau bucuroi, zmbindu-i cu dragoste, ns nici unul nu-i vorbea. - Doamne, a optit printele Arsenie, aceti slujitori ai Ti au murit de mult timp i acum se afl aici! Ce bine c suntem toi mpreun! A nceput s slujeasc i inima lui btea aproape s-i sparg pieptul de bucurie. Rugciunea l extaziase. Cnd a ieit ntre Uile mprteti ca s binecuvinteze biserica, a descoperit multe chipuri cunoscute, vechi enoriai, fii duhovniceti ai lui, oameni pe care i cunoscuse n cltorii sau n lagre. i tia pe toi c sunt mori. - Maica Domnului, ce se ntmpl aici? Dup ce a terminat Liturghia s-a dus i s-a aruncat n faa icoanei Maicii Domnului. - mprteas a cerurilor, a implorat-o cu lacrimi. Am plecat din aceast lume pmnteasc i deart. nainte de a m nfia la nfricoata judecat a Fiului tu, mijlocete pentru mntuirea pctosului meu suflet. Nu m lsa, Stpn. Numai ctre tine ndjduiesc, eu ticlosul i nevrednicul. Ajut-i ns i pe aceti oameni chinuii care rmn nc pe pmnt; pe aceia care au trit i triesc n attea ncercri i atta durere. Plngea i se ruga, cnd deodat, a auzit o voce, o voce femeiasc blnd, dar n acelai timp i impuntoare: - Nu a venit nc ceasul morii tale, Arsenie. Domnul te trimite s-i slujeti pe copii mei. Du-te i nu-i va lipsi ajutorul meu. Printele Arsenie i-a ridicat ochii i a privit icoana. Maica Domnului sttea vie n faa lui. A mbr iat picioarele ei i a strigat:

- Maica Domnului, s nu-i prseti! Preasfnta mea, miluiete-m i pe mine pctosul. S se fac voia ta i a Domnului. Dar uite, eu sunt btrn i slab. Voi putea s slujesc oamenilor precum vrei tu, Stpn? - Nu vei fi singur, Arsenie. Te vor ajuta i ali oameni ai mei. n sufletul multora triete credina i dragostea, dup cum te-a nvrednicit Iisus s vezi. Cu acetia vei lucra pentru binele oilor risipite ale Fiului meu. Du-te i voi fi totdeauna alturi de tine. Printele Arsenie a simit preacurata mn a ei c l-a mngiat cu dragoste pe cap i apoi a disprut S-a ridicat nlcrimat, a fcut metanie la toi cei din biseric i a ieit afar. Uor, ca i cum ar fi zburat, a pornit spre lagr, spre barac, spre tovarii lui, ndurerai copii i frai ai lui Hristos. Nu i-a dat seama cnd a ajuns. Oraul, ntinderea ngheat, satul, pdurea, toate au disprut de lng el cu iuimea fulgerului. Nevzut a trecut printre paznici i a intrat n barac. A vzut trupul lui c se gsea nc pe pat. S-a apropiat i s-a aezat. - Cu ct trece timpul, cu att se rcete, a auzit pe cineva zicnd. Trebuie s ntiin m conducerea. - A rmas orfan baraca, a zis altul. Pe muli a ajutat. Mie mi-a artat cu viaa lui pe Dumnezeu, mpotriva Cruia m-am luptat muli ani n clipa aceea din gura aproape ngheat a printelui Arsenie a ieit un oftat adnc. Ce s-a ntmplat atunci? Fric, uimire, strigte. - Am fost n Biserica Cereasc, a optit, dar Maica lui Dumnezeu m-a trimis din nou la voi. Dup dou sptmni s-a ridicat. Toate din barac i se preau schimbate, ciudate. Dispoziia i purtarea oamenilor era diferit. Cu fiecare ocazie i artau simpatie i dragoste. Civa au tiat ceva din puina lor mncare ca s i-o aduc. Chiar i supraveghetorul Vasiolii i-a trimis unt prin Saricov. i-a revenit i a stat pe picioarele lui apucndu-se iari de treab. Domnul i Nsctoarea de Dumnezeu l readuser de la moarte la via. l trimiser din nou n lume. L-au ncredinat s slujeasc oamenilor. (pag. 83-84-85-86.)

EPISCOP NICOLAE VELIMIROVICI Rspunsuri la ntrebri ale lumii de astzi


-scrisori misionare-

APOLOGETICUM 2005

Scrisoarea a 62-a UNUI MONAH AGHIORIT, DESPRE APRTOAREA SFNTULUI MUNTE De ce v plngei voi, atoniii? i de ce sunt mhnite sufletele voastre? V strmtoreaz oamenii? Privii la pinii de pe Athos, cum sunt nali i drepi i netezi tocmai acolo unde sunt strmtorai mai mult! Voi cunoatei adevrul, i din adevr avei libertate luntric. Iar din adevr i libertate vine senintatea sufletului. Din senintate izvorte bucuria. Voi ai fost purttori de bucurie i semntori de mngiere n Balcani vreme de multe veacuri. i acum voi s cutai, oare, mngiere de la noi, care trim n mrejele lumii? ntreaga lume nu v poate da nici o frm din mngierea pe care o d Nemuritoarea voastr mprteas, cea dinti fiic a mpratului. Toate numirile numeroaselor Ei icoane nseamn bucurie i mngiere. tii cum le-a prezis Domnul apostolilor: n lume necazuri vei avea. Ce altceva au fost apostolii dect ascei cltori? ntreaga lume a fost mnstirea lor; dar n aceast mare mnstire, fiecare dintre ei avea cte o chilie, n care lumea cu smintelile i viforele ei nu avea intrare, nuntrul inimilor lor, ca n nite chilii zvorte, ei pstrau adevrul i libertatea, senintatea i bucuria, n aceste chilii ascunse, sufletele lor se ntlneau cu Duhul lui Dumnezeu Cel de via Fctor. De aceea i puteau s in piept fr s se team pe ntunecatul cmp de lupt al lumii, i ca nite raze luminoase s strluceasc prin adevr i prin bucurie. Iar voi suntei n Sfntul Munte ca ntr-un liman lin fa de lume. Dei nu v micai din acel loc, lumina adevrului vostru i mireasma rugciunilor voastre se simte n lume. Suntei intuii de stnca ce se numete Sfntul Munte ca stlpnicii de stlp; cu adevrat, toi suntei nite stlpnici. Dac furtunile lumeti lovesc cteodat Stlpul vostru, oare trebuie s v temei? Privii cum se lovesc cu urlet de Athos talazurile albe, i iari fug risipite napoi. Aijderea i neputincioasele talazuri ale rutii lumeti stropesc sfintele voastre mnstiri, dar se ntorc ruinate n albia lor. Cu toiagul ei

puternic, le pune pe fug Odighitria. Cnd oamenii v strmtoreaz i nu v dau pace, nu v uitai la oameni, ci la ea - la Preacurata voastr Doamn Aprtoare. Ea tie s se rfuiasc cu toi vrjmaii stpnirii sale, ai motenirii sale. Ai citit cum ea din vremuri strvechi i-a pedepsit cumplit pe toi cei ce au nvlit asupra Sfntului Munte. V amintii cum v-a acoperit cu acopermntul su n vremea Rzboiului mondial. Cu mai mult grij dect rndunica pe rnduneii si. i oamenii sunt, oare, nite vrjmai nfricotori ca s v temei de ei? Iarb i cenu sunt fa de duhurile rutii cele de sub ceruri, cu care voi, bine narmai, avei a v lupta. i de vreme ce Stpna voastr v mntuiete de dracii cei cumplii, care nu dorm nicicnd, cum s nu v mntuiasc de nimicnica rutate omeneasc? i la voi s-a gndit prorocul cnd a prezis: aduce-se-vor mpratului fecioare n urma ei. Ea este prima fiic a mpratului, iar sufletele voastre sunt fecioare care urmeaz ei pn naintea tronului mpratului mprailor. Mna ei v cluzete, vemntul ei v acoper, ochii ei v privesc, dragostea ei v nclzete, pilda ei v mbrbteaz. Ferice de voi, neobosii slvitori ai lui Dumnezeu! Ferice de voi, ceteni alei ai statului Nsctoarei de Dumnezeu! Ea nu cere de la voi nici un fel de impozit, ci cere n dar trei bani din aur curit n foc. Primul e curia feciorelnic. Al doilea e smerenia feciorelnic. Al treilea e ascultarea feciorelnic. Pentru aceste trei daruri feciorelnice, ea v fgduiete s v nale de pe acest Sfnt Munte pmntesc n Sfntul Munte ceresc. De ce v plngei, aadar, voi, atoniii? i de ce sunt mhnite sufletele voastre? De la Dumnezeu, pace vou i binecuvntare! Scrisoarea a 63-a UNEI SRBOAICE CARE NTREAB DE CE O SLVESC RUII ATT PE MAICA DOMNULUI Dar ce, srbii nu o slvesc? i grecii, i bulgarii, i romnii? Cele mai multe dintre ctitoriile noastre mprteti sunt nchinate numelui Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Hilandarul, model al multor ctitorii i mrgritar de mare pre ntre acestea, slvete Aducerea n biseric. Aadar, sfntul Sava a nchinat Hilandarul numelui Maicii Domnului. Ai fost la Savina n Primorie s vedei acolo icoana Preasfintei Fecioare acoperit toat de salbe i aur i bijuterii i medalii? Tot pieptul e acoperit cu decoraii, ca la un comandant de oaste! Aceasta e recunoaterea de ctre popor a faptului c ea poart rzboi mpotriva rului i biruie rul din lume. Ai fost, fiic a Serbiei, n Ceainice, care nu este cunoscut prin altceva dect prin Maica lui Dumnezeu? Icoana ei fctoare de minuni din Ceainice e cunoscut de toat Bosnia i Heregovina i inuturile ndeprtate. S vezi i cinstirea i minunarea i suspinarea de pocin i recunosctoarea mrire de ctre miile de nchintori naintea Maicii Domnului din Ceainice! i s auzi minunatele

povestiri despre milele i darurile ei, pe care le-a revrsat i le revars peste oameni! ns asemenea povestiri poi s auzi i la Peci, i la Ohrida, i la Prilep, i pe toat ntinderea Balcanilor, de la Marea Albastr (Adriatica -n.tr.) pn la Marea Neagr. Dintre toate rugciunile din gura srbilor, nu este cea mai ntlnit aceasta: S ajute Dumnezeu i Maica Domnului!? Cinstirea Nsctoarei de Dumnezeu e nrdcinat i n sufletul celei mai bune intelectualiti a poporului. Cnd cel mai mare cntre al nostru de muzic popular, Vladika Rade, era pe moarte, a cerut icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din mnstirea etinie. A nceput s plng deasupra ei, a srutat-o i a strigat: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-m! Iar ct privete faptul c fraii notri rui o cinstesc n chip aa deosebit pe Nsctoarea de Dumnezeu, cred eu c este i o pricin aparte pe lng toate cele pe care le avem noi. i anume: ruii au simit de multe ori ajutorul ei n evenimentele hotrtoare din istoria statului i Bisericii lor. Astfel, cnd cnejii pgni Askold i Dir au mers s jefuiasc la Constantinopol, de jefuit n-au jefuit, ns botezul l-au primit. Cnd au ajuns pe neateptate cu corbiile lor lng Constantinopol, cretinii s-au speriat foarte tare i au fugit la biseric pentru a chema ajutorul lui Dumnezeu. Atunci, patriarhul Fotie a scos icoana Nsctoarei de Dumnezeu, a purtat-o n procesiune pn la mare i a bgat-o n mare. Dintr-o dat, marea s-a nviforat de sau scufundat corbiile ruseti. Askold i Dir de-abia au ajuns la rm. i dndui seama de la cine le venise furtuna neateptat de pe mare i izbvirea cetii mprteti, sau botezat amndoi i s-au ntors n Rusia botezai. - Cnd a fost cldit Lavra Peterilor din Kiev, vatra cretinismului rusesc, Nsctoarea de Dumnezeu a artat limpede ajutorul su minunat att la cldire ct i la zugrvirea icoanelor pentru mnstire. - Icoana Vladimirskaia a Maicii Domnului este slvit n Rusia de trei ori pe an. Trei slave, pentru trei mari izbnzi pe care ruii le-au ctigat asupra ttarilor avnd icoana aceasta ca stindard. Cnd a fost vremea eliberrii definitive a ruilor de ttari, arul Ioan al III-lea a mers cu aceast icoan asupra mpiltorilor poporului rus. Pe rul Ugra, cele dou otiri au stat fa n fa pe cele dou maluri mai bine de o lun. Stteau doar, fr s se lupte, n cele din urm, cnd ruii au nlat icoana i au nceput s cnte un imn ctre Nsctoarea de Dumnezeu, ttarii au dat repede dosul i au fugit. i astfel, libertatea a fost dobndit de ctre rui fr o pictur de snge, totul cu ajutorul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. - Aceste faimoase evenimente, precum i altele, n care Maica Domnului a luat parte n chip hotrtor, sunt nscrise adnc n sufletul poporului rus. i simmntul de recunotin s-a transmis din generaie n generaie. Pace ie i mil de la Domnul! Scrisoarea a 64-a

PICTORULUI PAVLE I., CARE NTREAB DUP CE SE CUNOATE O ICOAN ORTODOX A MAICII DOMNULUI Mi-ai pus lng scrisoare o imagine de femeie care e rspndit n popor sub numele Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Imaginea nfieaz o femeie tnr, vesel, cu prul revrsat pe umeri, cu faa durdulie, cu buzele rumenite, cu hainele pestrie. Fr prunc n brae. Ai vzut i singur c este o imagine ne-ortodox a Maicii Domnului, i ntrebi: Dup ce poate omul s recunoasc o icoan ortodox a ei? Icoanele ortodoxe ale Maicii Domnului se recunosc cel mai degrab dup cele trei stele - una pe frunte, a doua pe umrul drept, a treia pe umrul stng. Aceste trei stele simbolizeaz fecioria Fecioarei Maria nainte de natere, n natere i dup natere. Dup aceea, culorile vemintelor. Ca regul, vemntul Maicii Domnului se zugrvete n trei culori principale: n auriu, rou i albastru. Haina de dedesubt este albastr, cea de deasupra roie, amndou ntreesute, esute i mpodobite cu aur. Culoarea aurie simbolizeaz nemurirea, cea roie - slava i domnia, iar cea albastr - cerurile. Ceea ce nseamn: nvemntat n slav nemuritoare n ceruri este ea, cea oarecnd ptimitoare i roab a Domnului pe pmnt. Faa Sfintei Nsctoare de Dumnezeu nu este niciodat n icoanele ortodoxe plin i rotund, ci prelung i destul de tras. Ochii, mari i gnditori. Tristee lin, gata de un surs mngietor: tristee pentru nefericirea lumii, surs pentru ndejdea n Dumnezeu Mngietorul, ns att tristeea, ct i sursul sunt reinute, i totul este reinut, totul este supus duhului. Este chipul unei biruitoare, care a trit toate amrciunile durerii i restritii i poate s ajute celor care se lupt cu durerea i cu restritea. Prul ei este ntotdeauna acoperit cu totul. Chipul Nsctoarei de Dumnezeu nu pare nicicnd de o frumusee fireasc. El e n aa fel, c alung orice gnd de trupesc. El este de o frumusee mai presus de fire, care nu se arat altminteri dect prin sfinenie. El ntoarce gndul privitorului ctre nalta realitate duhovniceasc i frumusee a sufletului. Capul Maicii Domnului este aplecat lin ctre pruncul Hristos, pe care l ine la piept. Aceast lin aplecare arat supunerea n toate fa de voia lui Dumnezeu, pe care ea a artat-o cndva i n cuvinte binevestitorului Gavriil, zicnd: iat roaba Domnului, fie mie dup cuvntul tu. i mai nseamn recunoaterea faptului c Cel pe Care l ine n brae este mai mare dect ea. n icoanele ortodoxe, Maica Domnului e zugrvit foarte rar fr pruncul Iisus. Iar atunci cnd e zugrvit singur, este conceput de ctre iconar ca Maic a durerii sub cruce, cu minile ncruciate i capul plecat, cteodat cu sbiile simbolice ndreptate spre inima ei. Dar inima nu este zugrvit niciodat, nici nu se vede. Cel mai des ntlnit este icoana ei cu Fiul n brae. Ea s-a i artat n lume

pentru Fiul. Misiunea ei n lume a fost n Fiul ei. Ca nimeni s nu vad n ea femeia, ci, totdeauna i pentru totdeauna, mama. Ea reprezint cea mai nalt, mai curat i mai sfnt maternitate, de la un capt la cellalt al timpului. Ea este Maica Domnului nostru Iisus Hristos, dar e i mama noastr, mngietoarea noastr i grabnica noastr ajuttoare. Ea s-i fie i ie ntotdeauna mngiere i ajutor! Scrisoarea a 65-a UNEI NVTOARE, DESPRE O ARTARE A MAICII DOMNULUI mi scriei cu entuziasm cum vi s-a artat Maica Domnului i cum v-ai ndreptat acum pe calea de ndejde a credinei. Fetia dvs. zcea cu febr puternic. Ai convocat un consiliu de doctori. Acetia au examinat-o pe fat i s-au retras ca s se sftuiasc. Dvs. trgeai cu urechea, nfiorat, la convorbirea lor. Unul dintre ei a spus c ar fi salvator dac bolnava ar transpira. Ceilali considerau c este prea trziu. De dezndejde, dvs. v frngeai minile i plngeai. Deasupra patului copilei atrna icoana Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Pn atunci priveai acea icoan mai mult ca pe o podoab dect ca pe ceva de trebuin casei, ns n acel ceas al dezndejdii ai ngenuncheat dintr-o dat naintea icoanei i cu glasul sugrumat de plns, ai strigat ctre Nsctoarea de Dumnezeu: O, Sfnt Maic a lui Dumnezeu, tu vezi durerea mea. Tu tii, Mam a mamelor, cum e s ai un singur copil i s l pierzi. i tu L-ai vzut pe singurul tu copil pe cruce. M rog ie, milostivete-te de mine, pctoasa, i ajut-mi. Numai la tine ndjduiesc acum. S-a terminat cu ndejdea mea n oameni. Lumea ntreag nu poate s-mi ajute. Numai tu, tu, scump Nsctoare de Dumnezeu, poi dac vrei. Oare o singur mam amrt ai mngiat tu? Mngie-m i pe mine, o, Sfnt Precist! - Dup ndelung rug i suspinare, ai privit la icoan - i ai vzut lacrimi n ochii Nsctoarei de Dumnezeu. La scurt vreme dup aceea v-ai dus la fiica dvs. i, iat, era tot o ap de transpiraie! n dimineaa urmtoare s-a ridicat i a mncat, i n scurt timp s-a nsntoit deplin. Mulumiri Sfintei Nsctoare de Dumnezeu! Mulumiri i dvs. pentru aceast ntiinare. Credina noastr este ntemeiat pe experien, nu pe cugetrile i teoriile din capul propriu. i pentru mine aceast trire a dvs. este deosebit de preioas. La noi s-a ntmplat iarna trecut urmtorul lucru. Fetia unei vduve srace s-a mbolnvit grav. O lun de zile nu a tiut de ea, nici n-a scos vreun cuvnt. Toat ndejdea era deja pierdut. i mama ntristat ncepuse s mprumute bani s cumpere lucruri de nmormntare. ntr-o sear, edea mama lng patul fiicei sale i plngea ncetior. Dintr-o dat, fetia, fr s deschid ochii, a deschis gura i a vorbit: Nu plnge, mmico, mai bine du-m mine la Kalite, i o s m

fac bine. Asta mi-a spus Mama mea din ceruri, care e aici, lng mine!. - Mama, uimit, s-a cutremurat toat. A doua zi de diminea a dus-o pe feti la mnstirea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu din Kalite, i a adus-o acas sntoas. Dar numai dou, sau trei, sau zece, sunt ntmplrile de acest fel? Nu este numr, nici sfrit artrilor i facerilor de bine ale Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Sfntul Serafim de Sarov, rposat acum aproape o sut de ani, mrturisea c Nsctoarea de Dumnezeu i s-a artat n persoan de ase ori n viaa lui. i dac tot acest popor tcut, care privete toate aceste artri cereti ca pe o tain scump i dulce a sa, ar deschide gura sa i ar spune ceea ce tie, pmntul sar umple de mirare. Credei-m: cnd omul ajunge s cunoasc lucrrile i artrile lumii cereti n viaa noastr pmnteasc, simte c a intrat n mpria necuprins i necercetat a realitii celei mai minunate. n acest ntuneric (pentru ochii notri trupeti) poate intra sufletul nostru doar cu fcliile aprinse ale credinei i dragostei, dup minunatul cuvnt al apostolului Pavel: ca s locuiasc Hristos prin credin n inimile voastre, ca ntru dragoste fiind nrdcinai i ntemeiai, s putei cunoate mpreun cu toi sfinii ce este limea i lungimea i adncul si nlimea (Efeseni 3). Iar dvs. dai mulumit lui Dumnezeu i Maicii Domnului c v-a deschis vederea pentru mpria duhovniceasc, i n-o orbii prin pcat i prin nepsare. Dumnezeu s v fie totdeauna ntr-ajutor! Scrisoarea 68-a FRIEI SFNTULUI ILIE, DESPRE NU SEMNTOR DE NEGHIN .. Ortodoxia se afl astzi ntre dou unilateraliti: de o parte sunt musulmanii, ce recunosc puterea credinei noastre, dar nu recunosc Cartea credinei noastre; iar de cealalt parte sunt scornitorii apuseni de credine noi, ce recunosc Cartea, ns nu recunosc puterea credinei noastre. Despre acetia din urm scrie dumnezeiescul Pavel c au chipul bunei credine, ns tgduiesc puterea ei. i l sftuiete pe Timotei: i de acetia s te fereti. Noi am inut i inem i Cartea, adic Sfnta Scriptur, i Puterea, adic semnele i minunile lui Dumnezeu prin sfini, cruce, icoane, prin rugciuni i toate sfintele taine.Oare i pe Sfnta Nsctoare de Dumnezeu s-o aprm de hulitor? Ea se apr destul singur. Pe patul de moarte, hulitorii ei url de durere. ntre noi era un om, botezat, care a clcat n picioare cu rutate icoana Nsctoarei de Dumnezeu, nainte de moarte a bolit vreme ndelungat. Tot se apra de cineva lovind vzduhul cu minile. Striga ziua i noaptea:Harapi! Harapi negri! Plecai de la mine! Cnd i s-a fcut molitf ctre Maica Domnului, s-a linitit. Dup aceea a nceput s plng, zicnd: Iat, a venit Maica Domnului i cu toiagul ei i-a alungat pe harapi de la mine. Cteva zile a

vrsat lacrimi, tot srutnd i mngind icoana Maicii Domnului, i mulumesc, Maica lui Dumnezeu! Tu m-ai iertat, optea nencetat. i cntnd lin un cntec, s-a desprit de noi cu vrednicie i senintate. Binecuvntarea lui Dumnezeu s v ntreasc, frailor!

Stareul meu Iosif Isihastul


Editura Evanghelismos 2010 Toi prinii athonii au credin neclintit, evlavie i dragoste ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Aceasta lea fgduit s le fie Egumen, Ocrotitoare, Hrnitoare i Maic. Pentru aceasta i ei o iubesc foarte mult. ns Stareul Iosif i-a purtat Maicii Domnului nc din primii ani ai nevoinei sale i pn la adormirea sa o dragoste nemrginit. Cuvintele nu pot exprima credina, dragostea i evlavia pe care le avea ctre Maica Domnului. Nu exist problem sau ispit pe care s nu o lase cu credin desvrit n purtarea de grij a Maicii Domnului. Nimic nu fcea fr s se roage fierbinte Maicii Domnului. i aceasta pentru c de multe ori simise prezena ei. Doar simpla aducere aminte de ea l fcea s izbucneasc n lacrimi. De obicei cuta s nu fie vzut de nimeni. Pentru aceasta prefera s mearg singur n paraclise, fiindc atunci cnd vedea icoana Maicii Domnului cdea naintea ei i cu ruri de lacrimi sruta sfntul ei chip. Adeseori treceau ore ntregi i el rmnea n aceiai poziie, ngenuncheat i vrsnd ruri de lacrimi. De aceea i Preasfnta Stpn l-a nvrednicit s adoarm n ziua adormirii ei.

PRINI SCRIITORI BISERICETI -1Scrierile Prinilor Apostolici Editura institutului Biblic i de misiune al Bisericii Ortodoxe Romne Bucureti - 1979
CAP. XVIII 1.Duhul meu este lepdtur*86 a crucii, care este sminteal pentru cei necredincioi, dar pentru noi mntuire i via venic*87. Unde este neleptul? Unde este 88 ntrebtorul?* . Unde este lauda celor ce-i zic pricepui?. 2. Dumnezeul nostru Iisus a fost zmislit de Maria, dup rnduiala lui Dumnezeu, din smna lui David*89 i din Duhul Sfnt; s-a nscut i a fost botezat, ca prin patima Lui s cur easc apa. Cap. XIX 1.Stpnitorul veacului acestuia*90 n-a cunoscut fecioria Mariei*91, naterea lui Hristos din ea i moartea Domnului. Trei taine rsuntoare, care s-au svrit n tcerea lui Dumnezeu. 2. Dar cum s-au descoperit veacurilor? O stea a strlucit pe cer mai mult dect toate stelele; lumina ei era nespus i noutatea ei minuna; toate celelalte stele, mpreun cu soarele i luna, hor fceau n jurul stelei, care covrea cu lumina ei pe toate. i tulburare a fost. De unde noutatea aceasta c steaua nu se aseamn cu celelalte stele? 3. Atunci orice magie s-a nimicit i orice legtur a rutii a pierit; netiina s-a risipit; iar vechea mprie a czut, cnd Dumnezeu s-a artat n trup omenesc spre nnoirea vieii venice*92. A luat nceput ceea ce fusese hotrt de Dumnezeu i prin aceasta toate se puneau n micare, pentru c se pregtea nimicirea morii.
86 87

1 Cor. 4, 13 1 Cor. 1, 23. 24. 88 1 Cor. 1, 20. 89 In. 7, 42; Romani 1, 3; 2 Timotei 2. 8. 90 In. 14, 30. 91 Luca 1, 27. 34. 92 Rom. 6, 4.

-2APOLOGEI DE LIMB GREAC


Editura institutului Biblic Bucureti 1980Sfntul Iustin, Apologia ntia XXXI. Dar, n crile profeilor noi gsim propovduit de mai nainte, c Iisus, Hristosul nostru, va veni, nscndu-Se dintr-o fecioar, c va ajunge la vrsta brbiei i va vindeca toat boala i toat slbiciunea*93, c va nvia morii i c prigonit, desconsiderat i rstignit, va muri, c va nvia i Se va nla la ceruri, c va fi i Se va numi Fiu al lui Dumnezeu, c unii vor fi trimii de El s propovduiasc acestea la tot neamul omenesc i c oamenii cei dintre neamuri vor fi aceia care vor crede mai degrab n El. XXXII Un alt profet, Isaia, profetiznd acelai lucru cu alte cuvinte, a zis astfel: Rsri-va o stea din Iacob i o floare se va ridica din rdcina lui Iessei; i neamurile vor ndjdui n braul Lui*94. Steaua cea strlucitoare care a rsrit i floarea care s-a ridicat din rdcina lui Iessei, este acest Hristos. El S-a nscut, prin puterea lui Dumnezeu, dintr-o fecioar, care se trgea din smna lui Iacob, cel ce a fost printele lui Iuda, care, aa cum am vzut, a fost strmoul iudeilor. Ct privete pe Iessei, care de-a lungul generaiilor a fost fiul lui Iacob i al lui Iuda, el a fost, la rndul lui, protoprintele lui Hristos. XXXIII. i iari ascultai acum cum s-a profeit de ctre Isaia c El Se va nate dintr-o fecioar. S-a spus aa: Iat, Fecioara n pntece va lua i va nate Fiu i-I vor da Lui numele Dumnezeu
93 94

Mat. 4, 23; 9, 35; 10, 1. Isaia 11, 1, 10; Num. 24, 17.

cu noi*95. Cci cele socotite de oameni de necrezut i cu neputin, pe acestea Dumnezeu le-a vestit de mai nainte, prin Duhul cel profetic c se vor ntmpla, n aa fel ca, atunci cnd se vor ntmpla s nu fie necrezute, ci s fie crezute prin faptul c ele au fost spuse de mai nainte*96. Pentru ca nu cumva unii care nu neleg profeia artat, s ne reproeze nou, ceea ce noi nine am reproat poeilor, care spun c Zeus s-a npustit asupra femeilor mpins de plcerile afrodisiace, vom ncerca s lmurim aceste cuvinte. Cuvintele Iat Fecioara n pntece va lua, nu nseamn c Fecioara va concepe ca urmare a unei mpreunri omeneti; cci dac ar fi avut loc o mpreunare omeneasc, cu oriicine, ea nu ar fi mai fost fecioar; ci puterea lui Dumnezeu venind asupra Fecioarei o a umbrit*97 i a fcut-o, dei era fecioar, s poarte n pntece. Iar ngerul, care a fost trimis de Dumnezeu, n vremea aceea, i-a binevestit ei, zicnd: Iat, vei concepe n pntece de la Duhul Sfnt i vei nate un Fiu, care se va chema Fiu al Celui Prea nalt i-I vei pune numele Iisus, cci El va mntui pe poporul Lui de pcatele lui*98 aa cum ne-au nvat despre Mntuitorul nostru Iisus Hristos cei ce ne-au pstrat toate memoriile n legtur cu El i crora am crezut, deoarece Duhul cel profetic a amintit i prin Isaia, cel menionat mai nainte, aa cum am artat, c Acesta Se va nate. Prin Duhul, deci, i prin puterea cea de la Dumnezeu, nu este ngduit s nelegem altceva, dect pe Cuvntul, Care este primul-nscut al lui Dumnezeu, aa cum Moise, profetul cel mai nainte amintit, a artat. i acesta, venind asupra Fecioarei i umbrindu-o, a lsat-o nsrcinat, nu ca urmare a vreunei mperecheri omeneti, ci prin puterea lui Dumnezeu. Iar cuvntul Iisus, care este nume evreiesc, n limba greac nseamn Mntuitor. Pentru aceasta i ngerul a zis, adresnduse Fecioarei: i-I vei pune numele Iisus; cci El va mntui pe poporul Lui de pcatele lor. Cum c cei ce profeesc nu sunt inspirai de nimeni altul dect de cuvntul lui Dumnezeu, socotesc c i voi niv suntei de acord. Sfntul Iustin dialog cu iudeul Trifon
95 96

Isaia 7, 14; Mat. 1, 23. Ioan 14, 29 97 Luca 1, 35. 98 Luca 1, 31-32; Matei 1, 20.21.

Naterea din Fecioara. Deci, dup cum de la Abraam a nceput circumciziunea i de la Moise au nceput: sabatul, jertfele, ofrandele i srbtorile i s-a dovedit c acestea au fost ornduite din cauza nvrtorii inimii poporului vostru, tot astfel acestea trebuiau s nceteze, dup voia Tatlui, n Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Cel nscut din Fecioara cea din neamul lui Abraam i din tribul lui Iuda i David, Care a fost propovduit c va veni lege venic*99 i aliana nou*100 pentru toat lumea, dup cum arat profeiile nfiate mai nainte. i noi, care prin Aceasta am venit la Dumnezeu, n-am luat circumciziunea aceasta trupeasc, ci pe cea duhovniceasc*101, pe care au pzit-o Enoch i cei asemenea cu el. i am luat-o prin botez, din cauza mile celei de la Dumnezeu, pentru c am fost pctoi i tuturor le este cu putin s o primeasc n felul acesta. Dar acum a venit vremea ca s m grbesc a vorbi de taina naterii Aceluia. Despre neamul lui Hristos nsui, c el este nespus oamenilor, Isaia a spus aa cum am artat i mai nainte: Iat neamul lui cine-l va spune? C se ia de pe pmnt viaa Lui; din cauza nedreptilor poporului a fost dus la moarte*102. Deci, neamul Acestuia, care avea s moar, pentru ca, cu rana Lui s ne vindecm noi, oamenii pctoi, este nespus i Duhul cel profetic ne-a artat aceasta. Ceva mai mult: pentru ca oamenii care cred n El s poat cunoate felul n care S-a nscut El n lume, prin acelai Isaia Duhul cel profetic a profeit cum avea s fie, n modul acesta: i a adogat Domnul vorbind lui Ahaz, zicnd: Cere ie un semn de la Domnul Dumnezeul tu, n adncime, sau n nlime. i a zis Ahaz: N-am s cer i nici nam s ispitesc pe Domnul. i a zis Isaia: Ascult, deci, casa lui David. Oare puin lucru este vou s cutai ceart oamenilor? Cum, atunci, cutai ceart Domnului? Pentru aceasta, Domnul nsui v va da vou un semn. Iat, Fecioara n pntece va lua i va nate fiu i vei numi numele lui Emmanuel. El va mnca unt i miere i, mai nainte de a cunoate i de a prefera rul, va alege binele. Cci copilul, mai nainte ca s cunoasc rul, sau binele, nu va ine socoteal de cele rele, pentru a alege binele. Fiindc mai nainte ca copilul s cunoasc a chema pe tatl, sau
99

Isaia 2, 3; 51, 4; Miheia 4. 2. Ieremia 31, 31; Isaia 54, 3. 101 Col. 2, 11-12. 102 Isaia 53, 8.
100

pe mama sa, va lua puterea Damascului i przile Samariei, n faa mpratului Asirienilor. i pmntul va fi cuprins, pmntul acesta pe care tu-l vei suporta cu greutate naintea celor doi mprai. Dar Dumnezeu va aduce asupra ta, asupra poporului tu i asupra casei tatlui tu zile cum n-au venit nicidecum asupra ta, din ziua n care Efraim a luat de la Iuda pe mpratul Asirienilor*103 Cum c n neamul lui Avraam, cel dup trup nu sa nscut i nimeni nu se zice c este nscut dintr-o fecioar, dect numai acest Hristos al nostru, acesta este un lucru lmurit tuturor. Dar, deoarece voi i dasclii votri ndrznii s zicei c n profeia lui Isaia nu s-a zis nicidecum: Iat Fecioara n pntece va lua, ci: Iat tnra n pntece va lua i va nate fiu i explicai profeia aceasta ca referindu-se la Ezechia, care a fost mpratul vostru, m voi ncerca s explic i aici, pe scurt, lucrul acesta, care se va ntoarce tot mpotriva voastr i s v dovedesc cum c cuvintele acestea s-au zis cu privire la Acela pe care noi l mrturisim ca fiind Hristos. LXIII. Naterea din Fecioar. Fa de toate aceste Trifon a zis: -n ce chip puternic i cu multe argumente ai dovedit aceasta, prietene. Acum, mai rmne s dovedeti c Acesta S-a nscut om din fecioar, dup voina Tatlui Lui i c S-a rstignit i c a murit. Apoi, negreit, s mai dovedeti c, dup acestea, nviind din mori, S-a nlat la cer. Dar eu i-am rspuns: -Chiar i lucrul acesta l-am dovedit, o, voi, brbai, prin cuvintele profeilor istorisite mai nainte, de care, amintindu-vile acum din nou i explicndu-le, m voi ncerca s v aduc i la nelegerea acestora. Oare, cuvintele lui Isaia: Neamul Lui cine-l va spune? C se ia de pe pmnt viaa Lui*104, nu vi se pare c s-au zis ca i cum El nu i-ar avea neamul de la oameni, El, care se spune c a fost dat morii de Dumnezeu din cauza nelegiuirilor poporului?*105. Despre Sngele Acestuia i Moise a spus n parabol, dup cum am vzut mai nainte, c va spla haina Lui n sngele strugurelui*106, ca i cum sngele Lui nu s-ar
103 104

Isaia 17. 10-16; 8, 4; 7, 16-17. Isaia 53, 8. 105 Isaia 53, 5. 106 Facere 49, 11.

nate din smn omeneasc, ci din voina lui Dumnezeu*107. Da astfel i cele spuse ctre David: n strlucirile sfinilor Ti, din pntece, mai nainte de luceafr te-am nscut. Juratu-S-a Domnul i nu se va ci: Tu eti preot n veac, dup rnduiala lui Melchisedec*108, nu v arat vou c Dumnezeu-Tatl, al tuturor, avea s-L nasc pe El de sus i din pntece omenesc? Tot astfel i n alte locuri pe care vi le-am artat mai nainte, zice: Scaunul Tu, Dumnezeule, n veacul veacului. Toiag de ndreptare este toiagul mpr iei Tale. Iubit-ai dreptatea i ai urt nelegiuirea. Pentru aceasta Te-a uns pe Tine, Dumnezeule, Dumnezeul Tu, cu untdelemnul veseliei naintea tovarilor Ti. Smirn, picturi de mir i scorioar din vemintele Tale, din palate de filde, cu care Te-au nveselit pe Tine. Fiice de mprai ntru cinstea Ta; de fa a stat mprteasa, de-a dreapta Ta, n hain aurit mbrcat i prea nfrumuseat. Ascult fiic i vezi i pleac urechea ta; uit de poporul tu i de casa tatlui tu, iar mpratul va pofti frumuseea ta, cci El este Dumnezeul tu i tu te vei nchina Lui109. (pag 165-166) LXVI. Naterea din Fecioar, dup Isaia. Deci, relund din nou cuvntul de acolo unde m oprisem n dovedirea faptului c El Sa nscut din Fecioara i c s-a profeit prin Isaia c se va nate prin Fecioara*110, am nceput s spun din nou aceast profeie care se prezint astfel: i a adugat Domnul vorbind lui Ahaz, zicnd: Cere ie un semn..*111. i am adugat: c n neamul lui Avraam cel dup trup, nimeni, niciodat, nu se zice c se nate, sau c s-a nscut dintr-o fecioar, ci numai acest Hristos al nostru, este un lucru lmurit tuturor. (pag. 170) LXVII.
107 108

Ioan 1, 13. Psalm 109, 3-4. 109 Psalm 44, 7-13. 110 Sfntul Iustin , a citat nc din cap. XLIII pasajul respectiv din Isaia, pe care a nceput chiar s-l comenteze. Dar, la puin vreme dup aceasta, la cererea lui Trifon, a trebuit s prseasc documentarea sa despre naterea din fecioar a Domnului, i a vorbit de condiiile mntuirii i despre celelalte chestiuni care au urmat: condiia ntruprii, preexistena lui Hristos i existena unui alt Dumnezeu dect Tatl (cap. XLVIII i urm.). 111 Isaia 7, 10-16; 8, 4; 7, 16-17.

Dar Trifon a rspuns: -n Scriptur nu este scris: Iat Fecioara n pntece va lua i va nate fiu, ci Iat tnra n pntece va lua i va nate fiu i celelalte, aa cum ai zis tu. i toat profeia aceasta s-a zis cu privire la Ezechia, cruia se i dovedete c i s-au ntmplat acestea, dup cum zice profeia. (pag 170) LXXI. Tot despre naterea din Fecioar, dup Isaia. Dar eu nu m ncred nici n dasclii votri care susin c Scripturile nu au fost bine explicate de ctre cei aptezeci de btrni, n timpul lui Ptolomeu, care a fost mpratul Egiptului, i care se ncearc s le explice ei. De asemenea, voiesc s v fac s tii c multe scripturi au fost date afar cu desvrire din explicrile fcute de ctre btrnii care au fost la Ptolomeu. Din acestea se dovedete n chip clar, c Cel rstignit, nsui era propovduit ca Dumnezeu i om i c avea s fie rstignit i s moar. ns fiindc tiu c pe acestea le tgduiesc toi cei din neamul vostru, nu voi mai ncepe astfel de discuii, ci voi cuta s discut numai cele care fac parte din cele mrturisite de voi. De altfel, voi le recunoatei pe toate cele ce am pus mai nainte, afar de cuvintele: Iat fecioara va lua n pntece, pe care le-ai tgduit, spunnd c s-a zis: Iat tnra va lua n pntece*112. i v-am fgduit s v dovedesc c profeia aceasta nu s-a spus cu privire la Ezechia, aa cum susinei voi, ci cu privire la acest Hristos al meu. De aceea, v voi face dovada. Dar Trifon a zis: -Mai nti pretindem s ne spui i cteva din Scripturile care zici c au fost cu desvrire lsate la o parte. LXXII. Evreii au trunchiat Scripturile. I-am rspuns: -Fiindc v sunt prieten, voi face i aceasta. Astfel, dintre explicrile pe care le-a fcut Ezdra, cu privire la legea patelui, ei au dat afar explicarea aceasta: i a zis Ezdra poporului: Acest pate este Mntuitorul nostru i scparea noastr. i, dac
112

Isaia 7, 14.

ai neles i s-a suit la inima voastr c trebuie s-L umilim pe cruce, iar dup aceasta s ndjduim ntru El, locul acesta nu se va pustii tot timpul, zice Dumnezeul puterilor. Dac ns nu vei crede n El i nici nu vei asculta predica Lui, vei fi batjocura neamurilor*113.Iar din cele ce s-au spus de Ieremia, au tiat acestea: Eu sunt ca un miel fr de rutate, care se aduce pentru a fi jertfit. Asupra mea au judecat judecat, zicnd: Venii s vrm lemn n pinea lui i s-l nimicim pe el din pmntul celor vii, iar numele lui nu va mai fi amintit*114. i, deoarece pericopa aceasta din cuvintele lui Ieremia se mai gsete nc scris ntr-unele copii ale iudeilor din sinagogi (cci au tiat aceasta de curnd), fiindc i din cuvintele acestea se dovedete c iudeii au plnuit asupra lui Hristos hotrnd ca sL ucid, rstignindu-L, iar El Se arat, dup cum s-a profeit i prin Isaia, c s-a adus ca o oaie la junghiere*115, tot astfel i aici Se arat ca un miel fr de rutate*116, de Care mirndu-se ei ncep s-L defimeze. i din cuvintele aceluiai Ieremia, ei au tiat, de asemenea urmtoarele: i-a adus aminte Domnul Dumnezeu de morii lui Israel, care dormeau n pmnt de rn i S-a pogort la ei, ca s le vesteasc lor mntuirea Lui*117 LXXIII. i n Psalmul al nouzeci i cincilea, dintre cuvintele spuse de David, au redus urmtoarele scurte cuvinte: de pe lemn. Cci, deoarece se spusese: Spunei ntru neamuri c Domnul a mprit de pe lemn, au lsat numai: Spunei ntru neamuri c Domnul a mprit*118. Iar ntru neamuri nu s-a spus niciodat despre nimeni din neamul vostru, ca despre un Dumnezeu i Domn c a mpr it, dect numai despre Acest rstignit, despre Care Duhul Sfnt tot n acest psalm spune c nviind a fost mntuit, artnd c nu este asemntor dumnezeilor celorlalte popoare: cci aceia sunt idoli ai
113 114

Textul acesta nu exist n Septuaginta. Ieremia 11, 19. 115 Isaia 53, 7. 116 Cf. Ieremia 11, 19. 117 II Petru. 3, 19 i 4, 6. Este un lucru interesant c, n timp ce sfntul Iustin face deseori meniune despre nlarea lui Hristos la cer, n formulele de credin el nu amintete niciodat de pogorrea lui Hristos la iad. 118 Psalm 35, 10.

demonilor*119. Pentru ca s nelegei, ns, ceea ce s-a zis, v voi nfia aici tot psalmul. El este acesta: Cntai Domnului cntare nou; cntai Domnului tot pmntul. Cntai Domnului i binecuvntai numele Lui. Vestii zi de zi mntuirea Lui. Vestii ntru neamuri slava Lui, n toate popoarele minunile Lui, cci El este Domn mare i vrednic de laud foarte, El este de temut, mai presus de toi dumnezeii, fiindc toi dumnezeii neamurilor sunt demoni. Iar Domul a fcut cerurile. n faa Lui este mrturisire i frumusee, iar n locul cel sfnt al Lui, sfinenie i mreie. Aducei Domnului, familiile neamurilor, aducei Domnului slav i cinste, aducei Domnului slav ntru numele Lui. Luai jertfele i intrai n curile Lui, nchinai-v Domnului, n curtea cea sfnt a Lui. Cutremure-se de faa Lui tot pmntul. Spunei ntru neamuri: Domnul a mpr it (de pe lemn), cci a isprvit lumea, care nu se va clti. El va judeca popoare ntru dreptate. Veseleasc-se cerurile i s se bucure pmntul; cutremure-se marea i toat plinirea ei. Veseleasc-se cmpiile i toate cele de pe ele, veseleasc-se toate lemnele stejarului de faa Domnului, c vine, vine, s judece pmntul. El va judeca lumea ntru dreptate i popoarele ntru adevrul Lui*120. Trifon a zis: -Dac, dup cum ai spus tu, conductorii poporului au ters ceva din Scripturi, numai Dumnezeu poate s tie. Dar aa ceva s-ar prea un lucru de necrezut. -Da, i-am replicat eu, s-ar prea un lucru de necrezut, cci este ceva mai ngrozitor dect construirea vieilor de aur, pe care prinii votri i-au fcut, atunci cnd erau hrnii cu man pe pmnt i dect jertfirea copiilor la demoni, sau dect uciderea profeilor. Dar, am adogat eu, mi prei ca i cum nici n-ai fi auzit vreodat cele ce-am spus eu acum, c Scripturile au fost trunchiate. Ei, bine, Scripturile istorisite mai nainte, dimpreun cu cele ce urmeaz a fi spuse i care sunt nc pstrate de voi, sunt mai mult dect suficiente ntru dovedirea celor cercetate. LXXIV. Psalmul XCV. n continuare, Trifon a zis:
119 120

Cf. Ps. 95, 5; 1Par. 16,26. Psalm 95.

-tim c ai istorisit toate acestea, din cauz c noi i-am pretins-o. Despre psalmul acesta, ns, pe care l-ai spus acum n urm i care este luat din cuvintele lui David, mi se pare c nu a fost spus cu privire la altcineva, dect numai cu privire la Tatl, Care a fcut cerurile i pmntul. Tu, ns, zici c a fost spus cu privire la ptimitorul acela, pe care te strduieti s-l dovedeti c este Hristos. Dar eu i-am rspuns: -Prin cuvintele pe care Duhul Sfnt le-a grit n psalmul acesta, v rog s nelegei ceea ce spun i s cunoatei, cci nici eu n-am spus ceva ru i c nici voi nu ai fost cu adevrat pngrii, cci, n felul acesta, ai putea s nelegei i multe alte spuse ale Duhului Sfnt, de vei cuta s venii ntru voi: Cntai Domnului cntare nou. Cntai Domnului tot pmntul. Cntai Domnului i binecuvntai numele Lui. Binevestii zi cu zi mntuirea Lui; n toate popoarele, minunile Lui*121. Aici se poruncete ca toi cei de pe pmnt, care au cunoscut taina aceasta mntuitoare a Lui, adic, ptimirea lui Hristos, prin care i-a mntuit, s vin s cnte i s psalmodieze Dumnezeului i Printelui tuturor, cunoscnd c El este i vrednic de laud i nfricotor i fctor al cerului i al pmntului; El care a fcut mntuirea aceasta pentru neamul omenesc i Care, dup ce a fost rstignit i a murit, a fost nvrednicit de Dumnezeu s mpreasc asupra ntregului pmnt, ca i prin .. (pag. 176177-178-179) LXXVI. Tot despre naterea din Fecioar. Oare atunci cnd Daniel zice c Cel ce primete mpr ia cea venic este ca un fiu al omului*122 nu face aluzie tot la acest lucru? Cci a zice: Ca un fiu al omului, nseamn c acesta S-a artat i a fost om, dar, cu toate acestea nu nseamn c el a fost din smn omeneasc. i, atunci cnd zice c El este piatr tiat fr mini omeneti*123, strig acelai lucru, n tain. Cci zicnd c piatra aceasta a fost tiat fr mini omeneti, arat c el nu este o lucrare omeneasc, ci o lucrare a voinei Printelui
121 122

Psalm 95, 1-3. Daniel. 7, 13-14. 123 Dan. 2, 34.

tuturor, Dumnezeu, care L-a dat la iveal. Tot aa, atunci cnd Isaia zice: neamul Lui cine-l va povesti?* 124, arat c neamul Lui nu se poate povesti. Aiderea, cnd Moise zice c El i va spla mbrcmintea n sngele strugurelui*125, nu arat, oare, aceea ce v-am spus de mai multe ori, c a profeit vou n ascuns? Cci a artat de mai nainte c El va avea snge, dar nu de la oameni, n felul n care nici sngele viei nu este nscut de la oameni, ci de la Dumnezeu. Iar Isaia cnd L-a numit: nger de mare sfat*126, oare nu a vestit el de mai nainte, c venind n lume, El avea s fie nv tor al lucrurilor pe care va avea s le propovduiasc? Cci toate lucrurile mari pe care le-a gndit Tatl, cu privire la toi oamenii care au fost i vor fi plcui Lui, ca i cu privire la oamenii care singuri s-au ndeprtat de la El, El singur le-a propovduit, n chip deschis, zicnd: Vor veni de la rsrituri i de la apusuri i se vor odihni dimpreun cu Avram, Isaac i Iacov, ntru mpr ia cerurilor; iar fii mpr iei vor fi aruncai ntru ntunericul cel mai din afar*127. i nc: Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne, oare n-am mncat i n-am but ntru numele Tu*128 i n-am profeit i n-am scos demoni? i voi zice lor: Deprtai-v de la Mine*129. i, n alte cuvinte, cu care va condamna pe cei ce sunt nevrednici de a fi mntuii, El a spus c va zice: Ducei-v ntru ntunericul cel mai din afar, pe care l-a pregtit Tatl, lui satan i ngerilor lui*130 i iari, n alt parte, a zis: V dau putere s clcai asupra erpilor, scorpionilor, scolopendrilor i asupra ntregii puteri a vrjmaului*131. i acum noi, cei are am crezut n Domnul nostru Iisus, Cel rstignit n timpul lui Pontius Pilat, exorciznd toi demonii i duhurile cele rele, le avem supuse nou*132. Cci dac prin profei s-a propovduit n chip tainic c
124 125

Isaia 53, 8. Facerea 49, 11. 126 Isaia 9, 6. 127 Matei 8, 11-12. 128 Aici avem o combinai de cuvinte din Luca i Matei, care este n afar de gndirea lor. Este un logion pstrat pe cale verbal. 129 Matei 7, 22-23: Luca 13, 26-27. 130 Matei 25, 41. Citaia aceasta nu corespunde exact cu textul din Matei 25, 41. Ea este totui identic n Omiliile Pseudo-Clementine XIX, 2 (P.G.I, 424). 131 Luca 10, 19. 132 Cretinismul a aprut de la nceput, ca o biruin a lui Dumnezeu-Tatl, prin Logosul i Fiul Su, asupra zeilor pgni, adic asupra demonilor care formeaz armata lui satan i a pe iudei i pe pgni mpotriva cretinilor (Dialog. CXXXI, 2). Puterea asupra demonilor a fost o harism foarte vie n Biserica primar, att timp ct ea a avut de luptat mpotriva zeilor. Sfntul Iustin vorbete adesea de aceast harism (Apologia II,VI, 6; Dialog. XXX, 3;

Hristos avea s fie ptimitor, iar dup aceasta, s stpneasc peste toi, totui, El nu a putut fi neles de nimeni, pn ce n-a convins El nsui pe apostoli c aceste lucruri au fost propovduite n chip clar n Scripturi. Cci, mai nainte de a fi rstignit, a strigat: Trebuie ca Fiul Omului s ptimeasc multe i s fie defimat de crturari i farisei i s se rstigneasc, iar a treia zi s nvieze133. Iar David a propovduit c Fiul lui Dumnezeu avea s se nasc din pntece, mai nainte de soare i de lun*134, dup voina Tatlui*135 i a artat c El, care este Hristos, este Dumnezeul puternic*136 i vrednic de nchinare*137. LXXVII. Fa de acestea, Trifon a zis: -C citatele de felul acesta, prin mulimea lor, sunt suficiente ca s mulumeasc pe oriicine, sunt i eu de acord. A voi, totui s tii c eu pretind s dovedeti acum cuvntul pe care de multe ori l-ai pus nainte. Termin-l deci i pe acesta, pentru ca s vedem n ce chip dovedeti c i cuvntul acela a fost spus cu privire la Hristosul acesta al vostru. Cci noi spunem c acela a profeit cu privire la Ezechia. i eu i-am rspuns: -Voi face i acest lucru, aa cum voii. Dar mai nti dovediimi voi c cuvintele: Mai nainte ca s cunoasc copilul a chema pe tatl sau pe mama sa, va lua puterea Damascului i przile Samariei n faa mpratului Asirienilor, au fost spuse cu privire la Ezechia. S tii ns, c nu vi se va putea ngdui s explicai, aa cum voii, cu alte cuvinte, c Ezechia a luptat cu cei din Damasc i Smaria n faa mpratului Asirienilor*138. Cci mai nainte ca copilul s cunoasc a chema pe tatl sau pe mama sa, cuvntul profetic a zis c: va lua puterea Damascului i
XXXV, 8; LXXXV, 2; CXI, 2; CXXI, 3). Puterea demonilor asupra pgnilor neconvertii se poate nelege mai bine dac ne gndim c sfntul Iustin socotete c diavolul i armata lui nu au fost nc aruncai n foc; dar ei vor fi aruncai, deoarece Hristos a prezis lucrul acesta (Matei 25, 41,). Dac Dumnezeu mai ntrzie s fac aceasta este pentru c El vrea s lase timp de pocin oamenilor care au urmat pe demoni i se gsesc nc n slujba lor (Apologia I, XXVIII, 1-2). 133 Matei 8, 31; Luca 9, 22. 134 Psalm 109, 3; 71, 5, 17. 135 Aici este vorba despre naterea Cuvntului din Tatl, n opoziie cu naterea din Fecioara. A se vedea i XLV, 4 i LXIII, 3. 136 Psalm 18, 6. 137 Comp. Ps. 44, 13; 71, 11. 138 Argumentul acesta a fost luat i de Tertullianus, cu verva lui incisiv n Adv. Marcion. III, XIII i Adv. Jud. IX.

przile Samariei n faa mpratului Asirienilor*139, i dac Duhul profetic n-ar fi spus acestea, cu adaosul: Mai nainte ca copilul s cunoasc a chema pe tatl, sau pe mama sa, va lua puterea Damascului i przile Samariei140, ci ar fi zis numai: i va nate fiu i va lua puterea Damascului i przile Smariei, ai fi putut zice: Deoarece Dumnezeu a cunoscut de mai nainte c El urma s ia acestea, a spus-o de mai nainte. Dar acum profeia s-a spus cu adaosul acesta: Mai nainte ca s cunoasc copilul a chema pe tatl, sau pe mama sa, va lua puterea Damascului i przile Samariei. i voi nu putei dovedi c s-a ntmplat vreunuia dintre iudei acest lucru, iar noi putem s dovedim c acestea s-a mplinit n Hristosul nostru. Cci de ndat ce S-a nscut El, magii din Arabia*141, venind la El, I s-au nchinat, dup ce mai nainte veniser la Irod, cel care mpr ea n pmntul vostru i pe care cuvntul l numete mpratul Asirienilor, din cauza credinei lui atee i nelegiuite. i tii c Duhul Sfnt a vorbit de multe ori astfel de lucruri n parabole i asemnri. Astfel a fcut, bunoar, fa de poporul din Ierusalim, ctre care n mai multe rnduri adresndu-se, i-a zis: Tatl tu este amoreu, iar mama ta hetee*142. LXXVIII. Cci regele acesta, Irod, atunci cnd au venit la el magii din Arabia i i-au zis c, dup steaua care s-a artat pe cer au cunoscut c S-a nscut un mprat n ara voastr i am venit s ne nchinm Lui*143, a cutat s afla de la btrnii poporului vostru unde S-a nscut, btrnii i-au spus c la Bethleem, cci astfel este scris de profet: i tu Bethleeme, pmntul lui Iuda, ntru nimic nu eti mai mic ntre conductorii lui Iuda; cci din tine va veni un conductor, care va pate pe poporul Meu*144. Deci magii din Arabia, venind la Bethleem i nchinndu-se copilului i aducndu-i daruri: aur, smirn i tmie, dup ce sau nchinat copilului n Bethleem, printr-o descoperire li s-au
139 140

Isaia 8, 4. Ibidem 141 La Matei 2, 1 gsim: de la rsrituri precizare trecut i n tradiia liturgic cretin. Dup Clement Alexandrinul (Protrept. V, 4) ca i dup Ieronim i Augustin, magii au venit din Persia. 142 Ez. 16, 3. 143 Cf. Matei 2, 2. 144 Matei 2, 5-6: Mih, 5, 2.

poruncit s nu mai revin la Irod*145. Iar fiindc Iosif, cel care era logodit cu Maria, se gndea mai nti s ndeprteze pe logodnica lui, Maria, socotind c ea fusese nsrcinat din unire brbteasc, adic din desfrnare, printr-o viziune i s-a poruncit s nu-i ndeprteze femeia, cci ngerul care i s-a artat lui i-a spus, c ceea ce are n pntece, este de la Duhul Sfnt. Deci, temndu-se, n-a ndeprtat-o*146, ci dimpotriv, deoarece n Iudeea avea loc n timpul acela cel dinti recensmnt de sub Quirinius*147, a plecat de la Nazaret, unde locuiau, la Bethleem, de unde erau, ca s se nscrie. Cci erau de neam din tribul lui Iuda, care locuia n pmntul acela*148. Apoi, el a primit ordin s plece mpreun cu Maria n Egipt i s rmn acolo cu copilul, pn ce li se va descoperi din nou s se rentoarc n Iudeea*149. Deci, venind timpul ca pruncul s se nasc n Bethleem, deoarece Iosif nu avea unde s poposeasc n satul acela, a poposit ntr-o peter n apropierea satului*150. i atunci, pe cnd ei se gseau acolo, Maria a nscut pe Hristos i L-a aezat n iesle*151, unde L-au gsit magii care veniser din Arabia* 152. Cum c Isaia a profetizat i despre simbolul peterii, v-am istorisit-o mai nainte*153. Dar, totui, v voi reaminti din nou aceast pericop, pentru cei care au venit astzi aici. i am istorisit i pericopa acea pe care am spus-o mai nainte din Isaia, artnd c pentru cuvintele acestea, cei care nva misterele acelea ale lui Mithras, au fost pui la cale de ctre diavolul s spun cum c ei se iniiaz n aceste mistere ntr-un loc, numit la ei peter. Deoarece magii din Arabia n-au mai revenit la Irod, aa cum le-a cerut s-o fac, ci, conform cu cele poruncite lor, sau dus n ara lor pe alt cale, iar Iosif, dimpreun cu Maria i cu pruncul au plecat n Egipt, a cum li s-a descoperit lor, Irod necunoscnd pruncul, la care magii veniser s se nchine, a
145 146

Comp. Matei 2, 11-12. Matei 1, 13-30. 147 Sfntul Iustin mai amintete de recensmntul lui Quirinius i n Apologia I, XXXIV, 2, unde l numete procurator al Iudeii, n timp ce, dup sfntul evanghelist Luca,2, 2, 2l a fost guvernator al Syriei. 148 Luca 2, 1-5. 149 Matei 2, 13. 150 Este pentru prima dat cnd ntlnim n literatura Bisericeasc ideea aceasta, care se gsete, de altfel, redat de evanghelistul Luca (2, 7). Ea se pomenete, de altfel, n evangheliile apocrife (Protoevangehila lui Iacov XVII,3) i la scriitorii bisericeti de mai trziu: Origen, Contra Cels. I, LI (G.G.S. I, 102) i Ieronim, Ad. Paulin., LVIII, 3 (P.L. XXII. 581). 151 Luca 2, 6-7. 152 Matei 2, 11. 153 Comp. cap. LXX; vezi i Isaia 33, 13-19.

poruncit s fie ucii, pur i simplu toi pruncii din Bethleem. Faptul acesta s-a profeit deopotriv de ctre Ieremia, c avea s se ntmple, deoarece Duhul Sfnt a spus prin el acestea: Glas n Rama s-a auzit; plngere i durere mare. Rachela plngndu-i copii ei i nu voia s se mngie, fiindc nu sunt*154. Deci, din cauza glasului care avea s se aud din Rama, adic din Arabia (cci i pn astzi exist un loc n Arabia care se numete Rama), plngerea avea s cuprind locul unde a fost nmormntat Rachela, femeia lui Iacov care a fost supra-numit Israel, patriarhul cel sfnt adic Bethleemul, n timp ce femeile i plngeau copiii proprii, care fuseser ucii i nu-i gseau mngiere din cauza ntmplrii care venise asupra lor. Cci faptul c Isaia a spus: Va lua puterea Damascului i przile Samariei*155 nsemna c n Hristos. Care abia Se nscuse, avea s fie nvins puterea demonului celui ru, care locuia n Damasc; ceea ce se arat c s-a i ntmplat. Cci magii, care erau despuiai de toate faptele cele rele, svrite de demonul acela, venind i nchinndu-se lui Hristos, parc s-au deprtat de puterea aceea, pe care Cuvntul ne-a artat-o n tain c locuiete n Damasc. Iar puterea aceea, fiind pctoas i nedreapt, o numete pe bun dreptate, n chip de parabol, Samaria. Cum c Damascul era i este o parte a pmntului arab, cu toate c este atribuit aa-zisei Syrofenicii, nimeni dintre voi n-ar putea s tgduiasc. Aa c ar fi bie pentru voi, o, brbai, ca cele ce nu le-ai neles, s le aflai de la aceia care au primit har de la Dumnezeul nostru, al cretinilor, n loc de a v zbate, pe toate cile, ca s v pstrai nv turile voastre, necinstind pe acelea ale lui Dumnezeu. Iat pentru care motiv a i fost trecut harul acesta la noi, dup cum ne arat i Isaia, care spune astfel, zicnd: Poporul acesta se apropie de Mine; cu buzele lor M cinstesc, iar inima lor este mult departe de Mine. n zadar M respect, nv nd porunci i nv turi omeneti. Pentru aceasta, Eu voi aduga s schimb pe poporul acesta i-l voi schimba i voi ridica nelepciunea nelepilor lor, iar priceperea pricepuilor lor o voi nimici*156. (pag. 181-182-183184-185-186)
154 155

Matei 1,8; 12, 14, 16-18 i Ieremia 31, 15. Isaia 8, 4. 156 Isaia 29, 13-14.

Tot astfel i cuvintele: ntru strlucirea sfinilor, din pntece mai nainte de luceafr Te-am nscut*157 s-au zis pentru Hristos, dup cum am spus mai nainte. (pag. 192) LXXXIV. Tot despre Naterea din Fecioar. i cuvintele: Iat, Fecioara va lua n pntece i va nate fiu*158 s-au spus tot cu privire la aceasta. Cci dac acesta, despre care vorbete Isaia, nu avea s se nasc din fecioar, atunci despre cine strig Duhul Sfnt: Iat nsui va da semn: iat, Fecioara va lua n pntece i va nate fiu?*159. Cci dac i acesta avea s se nasc la fel ca toi cei nscui din mpreunare, pentru ce atunci Dumnezeu a mai zis c va da semn, care nu este ceva comun tuturor celor nti nscui? Dar, ceea ce este cu adevrat un semn i care trebuia s devin pentru neamul omenesc un motiv de ncredere, este c dintr-un sn fecioresc*160, Cel nti nscut dintre toate creaturile a devenit cu adevrat trup, S-a nscut copil i c, tiind lucrul acesta de mai nainte, El l-a prezis prin Duhul profetic ntr-un fel sau altul, aa cum am artat mai nainte, aa nct atunci cnd evenimentul acesta urma s se mplineasc, s se tie c el s-a ntmplat prin puterea i voina Creatorului universului; n acelai chip n care Eva a fost fcut dintr-o coast a lui Adam i tot aa cum toate celelalte fiine vii au luat fiin la nceput, prin Cuvntul lui Dumnezeu. Dar voi chiar i asupra acestor puncte, avei ndrzneala s falsificai explicaiile pe care le-au fcut btrnii votri de pe lng Ptolomeu, cel care a fost mpratul Egiptenilor; voi spunei c Scriptura nu conine interpretarea pe care au dat-o ei, ci: Iat, tnra ia n pntece, ca i cum faptul acesta ar nsemna ceva deosebit, ca o femeie s nasc din mpreunare brbteasc, aa cum fac toate femeile tinere afar de cele sterpe, care, la rndul lor dac Dumnezeu vrea, poate s le fac s nasc. Astfel, mama lui Samuel, care nu ntea, a nscut, prin voina lui
157 158

Psalm. 109, 3. Isaia 7, 14. 159 Ibidem. 160 Col. 1, 20.

Dumnezeu*161 i tot astfel, femeia sfntului patriarh Avraam*162, ca i Elisabeta, care a nscut pe Boteztorul Ioan*163, sau ca altele care au nscut la fel. Aa c voi nu trebuie s socotii c este cu neputin ca Dumnezeu s poat toate cte voiete. i, ceva mai mult, deoarece s-a profeit cum c ceva avea s fie, nar trebui s cutezai a falsifica sau interpreta greit profeiile, pentru c, n cazul acesta voi v vei nedrepti numai pe voi niv, n vreme ce pe Dumnezeu nu-L vei putea vtma cu nimic. (pag. 191-192) . El ne-a descoperit nou toate cele cte, de altfel, le-am neles i din Scripturi, prin harul Su, cunoscnd c El este Cel nti-nscut al lui Dumnezeu i mai nainte dect toate fpturile*164 i totodat fiu al patriarhilor, ntruct, ntrupndu-Se prin Fecioara, care era din neamul lor, a ngduit s fie om de rnd lipsit de cinste i ptimitor*165. De aceea i n cuvintele Lui, atunci cnd a vorbit despre ptimirea Lui, a zis: C Fiul omului trebuie s ptimeasc multe i s fie lepdat de farisei i de crturari, s Se rstigneasc i a treia zi s nvieze*166. Fiu al omului S-a numit aici El, ca unul care Se nscuse din Fecioara, care era, dup cum am spus, din neamul lui David, al lui Iacov, al lui Isaac i al lui Avraam, sau, din cauz c Avraam nsui era tatl acestora enumerai mai nainte, din care i Maria i trage neamul*167. Cci noi tim c acei crora li se nasc fete sunt n acelai timp i prinii copiilor care se nasc din fiicele lor. De altfel i unul dintre ucenici, care se chema mai nainte Simon, cunoscndu-L pe El Fiu al lui Dumnezeu, dup descoperirea pe care i-o fcuse Tatl, a fost supranumit de El Petru*168. l avem apoi numit Fiu al lui Dumnezeu, n Memoriile Apostolilor, iar numindu-L Fiu, noi nelegem c El este mai nainte de toate fpturile i c a ieit din puterea i voina Tatlui, (El care n scrierile profeilor este numit i nelepciune*169, i ziu*170, i
161 162

I Regi, 1, 20. Facerea 21, 2. 163 Luca 1, 57. 164 Col. 1, 15-16. 165 Isaia 53, 2, 3. 166 Marcu 8, 31; Luca 9, 22. 167 Luca 3, 38. 168 Matei 16, 15-18 169 Pilde 8, 1 urm.

rsrit*171, i sabie*172, i piatr173*, i toiag174*, i Iacov*175, i Israel176*, i n multe alte chipuri), i c S-a fcut om, din Fecioara, pentru ca, pe aceeai cale prin care a luat nceput neascultarea cea de la arpe, s-i ia i sfritul. ntr-adevr, dup cum Eva, fiind fecioar i fr de pat i primind ntru sine cuvntul arpelui, a nscut neascultarea i moartea*177, tot astfel i Fecioara Maria, atunci cnd ngerul Gavriil i-a binevestit c: Duhul Domnului va veni asupra ei i puterea Celui Prea nalt o va umbri, din care cauz i Sfntul, care Se va nate din ea, va fi Fiul lui Dumnezeu*178, primind credina i bucuria, a rspuns: Fie mie dup cuvntul tu*179. n felul acesta S-a nscut prin ea Acesta, despre Care am artat c s-au spus attea n Scripturi i prin care Dumnezeu nimicete pe arpe, ca i pe ngerii i oamenii cei asemntori cu el i prin care libereaz de moarte pe cei ri, care se pociesc i care cred n El. (pag. 210211)

APOLOGEI DE LIMBA LATIN


Editura institutului Biblic Bucureti - 1981 TERTULIAN CONTRA ERETICILOR XIII. 1.Iar principiile credinei, pentru ca s mrturisim de la nceput, ce aprm, sunt acela n care credem precum urmeaz*180. 2. Exist un singur Dumnezeu, Care nu este altul dect Ziditorul lumii, Cel ce a fcut toate din nimic, prin Cuvntul Su Cel nscut nainte de toate. 3. Cuvntul s-a numit Fiul Su; n numele lui Dumnezeu s-a artat patriarhilor n felurite chipuri, a grit mai apoi fr ncetare prin prooroci, s-a
170

Este numele dat lui Hristos i de Clemenet Alexandrinul, n Stromate, VI, XVI, 145 (C.G.S., 2, 506). n legtur cu aceste titluri date lui Hristos, a se vedea mai departe i cap. CXXVI, 1 din Dialog. 171 Zaharia 6, 12. 172 Isaia. 27, 1. 173 Dan 2, 34. 174 Isaia 11, 1. 175 Psalm 23, 6. 176 Psalm 71, 18. 177 Cf., Iac 1, 15. 178 Luca 1, 26, 35. 179 Luca 1, 38. Paralela dintre Eva i Sfnta Fecioar Maria o mai gsim i la Irineu III, XXII, 4 (P.G. VII, 959) i V, XIX, 4 (Ibidem, 1175) i la Tertulian, De carne Christi, XVII (P.L. II, 782). 180 Mrturisirea de credin ncredinat nou de Biseric este suficient pentru mntuire.

cobort n sfrit n Fecioara Maria, prin Duhul lui Dumnezeu Tatl i prin puterea Lui, trup s-a fcut n pntecele ei i, nscndu-se din ea, a devenit Iisus Hristos. .. XXII. 5.Era cu putin s rmn ceva ascuns lui Ioan, ucenicul cel prea iubit de Domnul, el care a stat culcat la snul Domnului, singurul cruia Domnul i-a artat mai dinainte pe Iuda vnztorul i pe care l-a ncredinat, n locul Su, Mariei, ca pe fiul ei?*181 (pag. 154)

CLEMENT ALEXANDRINUL 05 Partea II


Editura Institutului Biblic Bucureti 1982 STROMATA III CAP. XVII 102. 1. Dac naterea este un ru, atunci s spun hulitorii c n ru este Domnul, Care a participat naterii, n ru este Fecioara, care L-a nscut! 2. Ce ticloi! Hulind naterea, hulesc voina lui Dumnezeu i taina creaiei. (pag 233) STROMATA VI 127. 1. Dealtfel ntreaga iconomie a ntruprii, care a fost prezis de profei despre Domnul, pare ntr-adevr pild pentru cei care n-au cunoscut adevrul, cnd cineva o spune, iar alii o aud aa cum spune apostolul: pare iudeilor sminteal, iar elenilor nebunie*182 anume c Fiul lui Dumnezeu, Cel Ce a fcut toate, a luat trup, a fost zmislit n pntecele Fecioarei, n aa fel nct s-a nscut trupul Su material; i drept urmare ntruct s-a fcut aceasta, a ptimit i a nviat. (pag. 455) STROMATA VII. CAP. XVI. 7. Dup cum se pare, muli, i pn acum, socot pe Maria lehuz din pricina naterii Pruncului; dar nu e lehuz; c spun
181 182

Matei 16, 18 sq. ; Ioan 16, 23 sq. i 19, 25. I Corinteni 1, 23.

unii c dup natere a fost ngrijit de o moa, care a gsit-o fecioar*183. 94. 1. Aa sunt pentru noi Scripturile Domnului, nasc adevrul i rmn fecioare, pentru c ascund tainele adevrului. 2. A nscut i n-a nscut*184 spune Scriptura, pentru c Maria a zmislit din ea nsi i nu din mpreunare. (pag. 536)

-13EUSEBIU DE CESAREEA ISTORIA BISERICEASC


EDITURA INSTITUTULUI BIBLIC BUCURETI 1987 10. Iat apoi ce spune textual despre traducerea Celor aptezeci i despre inspiraia Scripturilor: Dumnezeu S-a fcut aadar om i astfel Domnul nsui ne-a mntuit, dndu-ne semnul fecioarei, dar nu aa cum zic cei care i azi ndrznesc s tlmceasc cuvntul Scripturii: Iat, fecioara va lua n pntece i va nate fiu*185, n felul n care a fcut-o Teodotion din Efes i Achila din Pont, prozelii iudei i unul i cellalt, n urma crora ebioniii spun c Hristos S-a nscut din Iosif*18611. Dup care adaog ceva mai departe: nainte ca romanii s-i fi ntemeiat mpria, pe cnd macedonenii stpneau nc Asia, Ptolomeu, fiul lui Laogs, foarte doritor de ai mbogi biblioteca organizat de el n Alexandria cu cele mai bune cri ale tuturor oamenilor, a cerut locuitorilor Ierusalimului Scripturile traduse n limba elin. 12. Ca unii care erau i ei supui acelorai macedoneni, au trimis lui Ptolomeu pe cei mai buni cunosctori ai Scripturilor i care cunoteau amndou limbile, 70 de btrni. i ntr-adevr, Dumnezeu a lucrat aici dup cum a vrut, 13. cci voind s pun la ncercare ndemnarea fiecruia din ei, Ptolomeu a grijit s nu se deosebeasc deloc coninutul Scripturilor dac ei ar lucra unii la traducere, de aceea i-a desprit pe unii de alii i le-a poruncit tuturora s traduc aceleai aceleai cri, pn s-au terminat toate Scripturile.
183 184

Protoevanghelia lui Iacob, 19-20. A. Resch, Agrapha, 2 Aufl., 305-306, Logion 18. 185 Isaia 7, 14; Iustin, Dialog XLVII, 1. 186 Irineu, o,c III, XXI, 1.

14. Iar cnd sau ntlnit din nou cu Ptolomeu*187 i-au fcut comparaie ntre traducerile unora i ale altora, Dumnezeu S-a preamrit i Scripturile au fost recunoscute ntr-adevr ca dumnezeieti, cci toi exprimar aceleai idei n aceleai cuvinte de la nceput pn la sfrit, aa nct pn i pgnii iau putut da seama c Scripturile au fost traduse sub insuflarea lui Dumnezeu. 15. i nu-i nici o mirare n ceea ce a lucrat Dumnezeu, El care atunci cnd Scripturile se nimiciser n timpul robiei poporului de pe vremea lui Nabucodonosor i cnd dup 70 de ani mai trziu iudeii se rentoarser n ar i cnd acelai Dumnezeu a inspirat pe vremea lui Artaxerxe, regele perilor, pe preotul Ezdra*188 din tribul lui Levi, ca s refac toate cuvintele proorocilor de pn atunci i s aeze din nou pentru popor Legea dat de Moise*189. Atta despre Irineu.

-14EUSEBIU DE CESAREEA
SCRIERI PARTEA A DOUA VIAA LUI CONSTANTIN CEL MARE EDITURA INSTITUTULUI BIBLIC BUCURETI 1991 11. 9. n fine, anterioritatea Lui cred c devine astfel de ajuns de clar. S vedem ns cum a putut El cobor pe pmnt, n lumea noastr, a oamenilor. Pricina hotrrii de a cobor st aa cum cu mult mai nainte i o spuseser proorocii n purtarea de grij fa de toate; la urma urmei este firesc ca un creator s se ngrijeasc de creaia lui. Dar, de vreme ce urma ca El s ia nfiarea trupeasc i creat i s zboveasc un timp pe pmnt (aa cum o cereau lucrurile), i-a rnduit o natere zmislit fr
187

Dup cum ne relateaz Epistola lui Aristea, diadohul Ptolomeu Filadelful (286-247 . Hr.) a poruncit s se traduc n grecete la ndemnul bibliotecarului su Demetriu crile Pentateuhului. Aa a luat fiin traducerea de ctre cei 72 de nvai evrei cunoscut sub numele Septuaginta. Cf. Lettre dAristee a Pilocrate par A. Pelletier, Paris, 1962. Sub urmaul su Ptolomeu Everghetes s-au tradus i celelalte cri ale V. Testament. 188 Ezdra, 9, 38-41. 189 Irineu, o.c. III, XXI, 2. Se observ c Eusebiu relateaz aici lucrurile cam simplist.

csnicie, adic n afara mpreunrii nupiale: o natere dintr-o fecioar sfnt (fiind Maica Domnului fecioar). Aa i-a fcut fiina aceasta dumnezeiasc intrarea n timp; aa a devenit vizibil esena cea spiritual; aa a putut lumina cea netrupeasc s devin trup.*190 11. 10. Totul a fost concordat atunci: un porumbel luminos, care-i luase cndva zborul de pe arca lui Noe, s-a pogort deasupra pntecului Fecioarei. Concordat a fost ns i ce s-a petrecut dup aceast unire mai presus de simuri, de o puritate ce depete sfinenia nsi i superioar nsi castit ii: o nelepciune dumnezeiasc vdit nc din fraged pruncie, apoi nfricoarea cu care L-a primit, la Botez, apa Iordanului. (pag 268) 19. 3. Fiindc pn i Cicero mrturisete c ar fi dat de aceste stihuri, c le-a tradus n latinete i c le-a nserat n scrierile sale. Or, Cicero a fost ucis cnd Antoniu tocmai venise la putere; Antoniu a fost la rndul lui nlturat de August, care a domnit timp de 56 de ani. Lui i-a urmat Tiberiu; i n anii acestuia i-a fcut Mntuitorul luminoasa artare n lume, s-a zmislit taina preasfintei noastre credine i a prins (n sfrit) chiag o omenire nou aceea la care cred eu c se gndea 4. cel mai de seam poet al Italiei, cnd scria: Atunci, iat, ivitu-sa o omenire nou, sau cum mai scrie el
n alt loc din Bucolice:

ngduii-mi, o muze sicile, istorisire aleas!


Ce putea fi mai limpede, nu? i iat-l, totui adugnd:

Prin femeia din Cumae, nu ncape ndoial c el are n vedere tocmai Sibila.

Iat s-a mplinit prevestirea femeii din Cumae!

19. 5. Dar neputndu-se mulumi cu atta, ascultai-l adugnd acum ca i cum i sar fi cerut s depun mrturie: Iat-l mijindu-ne iar sfnt iragul de veacuri; 19. 6. Or, cine s fie aceast fecioar revenit printre noi? Cine alta dect aceea mplinit*191 i rmas grea de la Duhul Sfnt? i ce s-ar fi putut mpotrivi ca fiina aceasta, rmas grea
190 191

Fecioara veni-va din nou aducndu-ne, drag, mpratul.

Textual: s ajung materie (n. tr.) Textual: plin Citatele vergiliene aparin eglogci IV.

de la Duhul Sfnt, s fie i s rmn dea pururi fecioar? Iar ntoarcerea ei aici se va petrece atunci cnd se va arta i Dumnezeu pentru a doua oar, spre izbvirea*192 lumii. (pag. 280-281)

- 15 SFNTUL ATANASIE CEL MARE


SCRIERI PARTEA I Editura Institutului Biblic Bucureti 1987 i pogornd la stricciunea noastr i nesuferind stpnirea morii prin care se pierdea ceea ce a fcut i se nimicea lucrul i se nimicea lucrul Tatlui Su privitor la oameni, i ia trup, un trup care nu e strin de al nostru. Cci nu a voit s fie simplu n trup, nici nu a voit s se arate numai. Cci ar fi putut, dac ar fi voit, s-i fac artarea Sa printr-un trup mai mare*193. Ci l ia pe al nostru, i pe acesta nu n chip simplu, ci din Fecioara neprihnit i nentinat i netiutoare de brbat (I Petru, 1. 18), un trup curat i cu adevrat strin de unirea femeii cu brbatul. Cci fiind puternic i fctor al tuturor, i pregtete El nsui n Fecioara trupul ca templu i i-l face propriu, ca pe o unealt (organ)*194, fcndu-se cunoscut i locuind n el. (pag. 99) .. Astfel cnd Fecioara l ntea, El nu ptimea* 195, nici nu Se ntina de trup, ci mai degrab sfinea i trupul. i fiind n toate, nu Se mprtete de toate, ci mai degrab tuturor le d via i le hrnete*196. De aceea, cnd a cobort la noi la nceput i-a plsmuit trupul Su din Fecioara, ca s dea tuturor o prob nu mic a dumnezeirii Sale prin faptul c Cel ce L-a plsmuit pe acesta
192 193

Textual: uurarea (n. tr.) Ar fi fost s-i ia un trup mai puternic n faa morii dect al nostru, dar n-ar fi nvins moartea n trupul nostru. 194 .. Omul e dup chipul Logosului n ambele privine. Trupul particip la calitatea de subiect al sufletului i acesta nu se poate manifesta dect prin raionalitatea trupului legat de cea a cosmosului. Dumnezeu Cuvntul, Izvorulcuvintelor, Cuvnttorul prin excelen al tuturor cuvintelor n mod nesonor, Se face Subiectul cuvintelor omeneti sonore. Dar ca trupul s fie al lui Dumnezeu l ia din Fecioar. 195 Nu suporta pasiv naterea, ci El nsui i-o lucra. 196 Fcndu-Se om, nu primea de la cele create nimic, cum primim noi ca oameni, ci continua s le dea tuturor toate. Dei Se arta ca primind de la ele (pine, ap, aer,) dar El le ddea toate i deci El era cel ce le fcea chiar pe cele ce le primea.

este i fctorul celorlalte trupuri*197. Cci cine, vznd c se nate fr de brbat un trup numai din fecioar, nu se gndete c Cel ce Se arat n acest trup este fctorul i Domnul tuturor celorlalte trupuri?*198 (pag. 112-113)

- 16 SFNTUL ATANASIE CEL MARE SCRIERI


PARTEA A DOUA Editura Institutului Biblic Bucureti 1988 Le scriu acestea, citind Memoriile trimise de Binecredincioia ta, care ar fi fost de folos nici s nu se scrie, ca s nu rmn nici mcar vreo amintire despre ele celor de mai trziu. Cci cine a auzit astfel de lucruri vreodat? Cine le-a predat, nvnd pe alii, sau le-a primit de la alii? Cci din Sion va iei legea lui Dumnezeu i Cuvntul Domnului din Ierusalim (Isaia, 2, 3). Dar acestea de unde au ieit? Ce iad a nscocit s spun c trupul cel din Maria este de o fiin ( ) cu dumnezeirea Cuvntului, sau c Cuvntul S-a prefcut n carne, n oase, n pr i n trupul ntreg i S-a preschimbat din firea Sa? i cine a auzit n Biseric, sau n general de la cretini, c Domnul a purtat un trup nchipuit i nu dup fire? Sau cine a ajuns la atta necredin , nct s spun i s cugete c nsi dumnezeirea cea de o fiin cu Tatl s-a tiat mprejur i s-a fcut din desvrit, n nedesvrit? i c ceea ce s-a pironit pe lemn n-a fost trupul, ci nsi fiina creatoare a nelepciunii? Sau cine auzind c nu din Maria, ci din fiina Lui i-a fcut Cuvntul Siei un trup ptimitor, ar mai numi cretin pe cel ce spune acestea? Cine a nscut aceast impietate nengduit? Sau cui i-ar fi venit mcar n minte s spun c cel ce zice c trupul Domnului e din Maria nu mai
197

Cum a creat la nceput trupul lui Adam fr de smn, sau pe al Evei, folosindu-Se de Adam, a putut s-i creeze i un trup propriu, folosindu-Se numai de trupul femeii. El i-a luat astfel un trup n legtur cu trupurile omeneti, dar fr plcerea nfierbntat i pctoas a mpreunrii ntre brbat i femeie. n Cuvntul dumnezeiesc sunt date potenial toate cele create, deci i trupurile noastre. Sub puterea ideii poteniale a fiecrui trup aflat n El, se nate fiecare trup cnd voiete El, deci s-a putu nate i trupul Su. Din Adam se ia femeia, din Maria se ia trupul Su brbtesc pentru a arta legtura interioar ntre trupul brbtesc i cel femeiesc. Dar dac din Adam se ia trupul femeii n vremea somnului lui, din Maria se concepe consimirea contient, artndu-se i contribuia credinei ei. 198 Se vede ct de important dovad a dumnezeirii lui Hristos consider sfinii prini naterea Lui din Fecioara.

cuget n dumnezeire o Treime, ci o ptrime? i c pentru a evita aceasta cei ce cuget aa spun c trupul pe care l-a mbrcat Mntuitorul din Maria este din fiina Treimii. De unde au scos iari unii impietatea egal cu cele mai nainte, ca s spun c trupul nu e mai tnr dect dumnezeirea Cuvntului, ci e coetern cu El, fiindc s-a constituit din fiina nelepciunii? i cum au ndrznit unii, care-i mai zic cretini, s pun la ndoial faptul c Domnul nscut din Maria este Fiul lui Dumnezeu prin fiin i prin fire, iar dup trup este din smna lui David i din trupul Sfintei Maria? Cine sunt cei ce sau fcut att de ndrznei, nct s spun c Hristos care a ptimit cu trupul i sa rstignit, nu este Domnul i Mntuitorul i Dumnezeu i Fiul Tatlui? Sau cum vor s se numeasc cretini cei ce spun c Cuvntul a venit la un om sfnt ca la unul dintre prooroci i nu S-a fcut El nsui om, Care a luat din Maria trupul, ci altul este Hristos i altul Cuvntul lui Dumnezeu cel care este Fiul Tatlui dinainte de Maria i dinainte de veci? Sau cum pot fi cretini cei ce zic c altul este Fiul i altul Cuvntul lui Dumnezeu? (pag. 169) Dar i Prinii care sau adunat la Niceea n-au spus c trupul, ci c Fiul este de o fiin cu Tatl. Numai de Acesta au spus c este din fiina Tatlui, iar trupul au mrturisit c e din Maria, urmnd iari Scripturilor. (pag. 170) Cci spunnd c trupul este de o fiin cu Cuvntul, indicai pe unul din altul. i spunnd c s-a preschimbat n trup, nscocii preschimbarea Cuvntului nsui. Dar cine v va mai suporta fie i numai s spunei acestea? Cci ntrecei prin necredina voastr orice erezie. i dac Cuvntul e de o fiin cu trupul, e de prisosit s se mai aminteasc de Maria i de trebuina de ea. Cci trupul poate fi etern deci dinainte de Maria, precum este i Cuvntul nsui care, dup voi, este de o fiin cu trupul. (pag. 171) V Dar nu este aa. S nu fie! Cci Apostolul zice c a luat smna lui Avraam; pentru aceea trebuia s Se fac n toate asemenea frailor (Evrei, 2, 16-17) i s ia un trup asemenea celui al nostru. Pentru aceea se supune cu adevrat Maria, ca El s-i ea cu adevrat trupul din ea i ca s-L aduc pe el ca trup propriu pentru noi. Aceasta a artat-o Isaia cnd a zis,

proorocind: Iat Fecioara (7, 14). Iar Gavril e trimis le ea nu simplu ca la o fecioar, ci ca la o fecioar logodit cu brbat (Luca, 1, 27), ca din logodn s se arate c Maria a fost cu adevrat om. De aceea Scriptura spune c a i nscut. Cci zice: i a nscut (Luca 2, 7); i au fost fericii snii care L-au alptat (Luca, 11, 27) i a adus jertf dup natere (Luca, 2, 23). Iar toate acestea au fost semne c a nscut ca fecioar. i Gavriil ia binevestit ei cu exactitate, nu spunnd simplu Cel ce se va nate din tine, ca s nu cugete c i aduce n ea trupul din afar, ci din tine (Luca, 1, 39), ca s se cread c Cel nscut din ea este prin fire, dovedindu-se astfel n mod vdit firea. Cci era cu neputin ca Fecioara s dea lapte fr s nasc i era cu neputin s se hrneasc cu lapte un trup care nu s-a nscut mai nainte prin fire. (pag. 171) VII Nu s-a fcut acestea pentru nchipuire*199 cum au socotit unii. S nu fie! Ci Mntuitorul, fcndu-Se om cu adevrat, prin aceasta S-a fcut mntuirea ntregului om. Cci dac Cuvntul ar fi fost n trup prin nchipuire, cum zic acetia, iar ceea ce se spune prin nchipuire e o nlucire, rmne o prere i mntuirea i nvierea oamenilor, potrivit prea necredinciosului Maniheu*. Dar nu e fantezie mntuirea noastr, nici numai a trupului; ci mntuirea cu adevrat a ntregului om, a sufletului i a trupului, s-a svrit n nsui Cuvntul*. Dup dumnezeietile Scripturi, ceea ce s-a luat din Maria era omenescul prin fire i trupul Domnului era adevrat. Era adevrat, pentru c era acelai cu al nostru. Cci Maria a fost sora noastr, fiindc toi suntem din Adam. Despre aceasta nu se poate ndoi cineva, dac i amintete de cele scrise la Luca. Cci dup ce a nviat din mori, prndu-li-se unora ( ) c vd pe Domnul nu n trupul cel din Maria, ci c n trupul acesta vd un duh, El a zis: Vedei minile Mele i picioarele Mele i urmele cuielor Mele, cci sunt Eu nsumi. Pipii-M i vedei c duhul carne i oase nu are, precum M vedei pe Mine avnd. i acestea zicnd, le-a artat lor minile i picioarele (Luca, 24, 39-40) Din acestea se pot respinge i cei ce ndrznesc s spun c Domnul nsui S-a prefcut n carne i oase. Cci n-a zis Domnul: Vedei c sunt
199

Aceast idee era o prelungire a dochetismului din primele timpuri cretine, ai ideii c Hristos a avut numai un trup aparent. Din acest dochetism a rmas ceva n monofizism.

carne i oase, ci avnd, ca s nu se cread c nsui Cuvntul S-a prefcut n acestea, ci avndu-le acestea s se cread c este Acelai i nainte de moarte i dup nviere*200. VIII Acestea avndu-i astfel dovada lor, e de prisos a ne mai atinge i de altele i de a ne mai ocupa cu ceva din cele ale trupului, n care era Cuvntul. El nu era de o fiin cu dumnezeirea, ci nscut cu adevrat din Maria; i Cuvntul nu S-a prefcut El nsui n oase i carne, ci a fost n trup. Cci spusa de la Ioan: Cuvntul trup S-a fcut are acest neles, cum se poate afla aceasta i din locul asemntor scris de Pavel: Hristos S-a fcut pentru noi blestem (Gal., 3, 13). Cci precum, dei nu S-a fcut El nsui blestem, ci a primit blestemul pentru noi, s-a spus totui c S-a fcut blestem, la fel, fr s se prefac n trup, se spune c S-a fcut trup, pentru c a luat trup viu pentru noi i S-a fcut om. De fapt spusa: Cuvntul trup S-a fcut este egal cu spusa: Cuvntul om S-a fcut, cum s-a scris la Ioel: Voi vrsa din Duhul meu peste tot trupul (Ioel, 2, 28). Cci nu s-a ntins fgduina pn la animalele necuvnttoare, ci numai la oameni, pentru care S-a i fcut Domnul om. Acest neles avndu-l spusa aceasta, cu dreptate se vor contrazice ntre ei toi cei ce zic c trupul luat din Maria a fost dinainte de aceasta, sau c Cuvntul a avut nainte de aceasta oarecare suflet omenesc i a fost el pururi nainte de venirea Lui*201. Vor tcea ns cei ce spun c trupul nu e capabil de moarte, ci c acesta era de fire nemuritoare. Cci dac n-a murit, cum a predat Pavel corintenilor ceea ce a primit i el c Hristos a murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi? (I Cor., 15, 3). i cum a nviat, dac n-a i murit? Dar se vor ruina cu totul cei ce gndesc n general c Treimea ar deveni ptrime, dac s-ar zice c trupul e din Maria. Cci dac spunem, zic, c trupul e de o fiin cu Cuvntul, rmne Treimea Treime,

200

Trupul real al lui Hristos este i un semn al identitii Lui nainte de moarte i dup nviere, adic o dovad c a nviat cu adevrat i prin aceasta a nvins moartea. Altfel n-am avea nici o siguran despre aceasta; am fi victimele unor nluciri. Nimic n-ar fi sigur. N-am ti care e realitatea sigur. Trupul are i n privina aceasta un rol pozitiv. 201 Se confunda prin aceasta n sens panteist umanul cu divinul. Sau se afirma o apariie a umanului lui Hristos printro evoluie, dei acest uman ieit dintr-o virtualitate a Cuvntului nu e una cu umanul real.

neintroducndu-se nimic strin n Treime, adus de Cuvntul*202. Dar dac spunem c trupul din Maria este omenesc, n mod necesar trupul fiind strin dup fiin i Cuvntul fiind n El, Treimea se face ptrime prin adaosul trupului. IX Spunndu-le acestea astfel, ei nu neleg c se lupt cu ei nii. Cci chiar dac nu spun c trupul e din Maria, ci c e de o fiin cu Cuvntul, dup cugetarea lor se vor dovedi nu mai puin admind o ptrime (chiar dac se prefac c nu cuget cum socotesc). Cci dup aceast cugetare, precum Fiul, dup Prini, dei e de o fiin cu Tatl, nu e totui El nsui Tatl, ci se spune c e Fiul de o fiin cu Tatl, la fel trupul de o fiin cu Cuvntul nu este el nsui Cuvntul, ci altul n raport cu Cuvntul. Iar fiind altul, dup ei Treimea lor va fi ptrime* 203. Dar adevrata i cu adevrat desvrita i nedesprita Treime nu primete adaos, ci numai cea nscocit de ei. i cum oare mai sunt cretini cei ce inventeaz un alt dumnezeu dect Cel ce este? Dar se poate vedea mult nebunie i n alt sofism a lor. Dac pentru c trupul Mntuitorului este din Maria i omenesc, precum se zice n Scripturi, ei socotesc c pot zice n loc de Treime, ptrime, ntruct se produce un adaos din pricina trupului, rtcesc mult, fiindc fac fpturile deopotriv cu Fctorul i socotesc c dumnezeirea poate primi un adaos i ignor c nu pentru un adaos la dumnezeire s-a fcut Cuvntul trup, ci ca s nvie trupul; nici ca s se mbunteasc Cuvntul S-a nscut El din Maria, ci ca s rscumpere neamul oamenilor. Dar cum socotesc c trupul rscumprat (mntuit) i ridicat la viaa adevrat prin Cuvntul poate aduce un adaos dumnezeirii Cuvntului care i d via?*204 Mai degrab s-a fcut trupului omenesc un mare adaos din comuniunea i
202

Un trup care nu ar fi de o fiin cu Cuvntul ar fi, dup cei ce susineau aceast absurditate, o alt persoan divin. Era o concepie politeist-panteist. Consecvent ar fi fost ca ei s spun c nici una din persoanele divine nu e de o fiin cu celelalte. Se afirm pe de o parte un panteism care confunda natura cu divinitatea, pe de alta nu se vedea o unitate n natura constituit din esene sau naturi diferite. Apoi nu se nelegea apartenena trupului la o persoan, care e constituit i din spirit, nu numai din trup, sau se separa prea mult ntre suflet i trup, sau se confundau prea mult ntre ele. Sfntul Atanasie vznd trupul ca aparinnd Persoanei Cuvntului introduce ideea unirii dup ipostas a celor dou firi ale lui Hristos. 203 Trupul dac ar fi de o fiin cu Cuvntul, fiind deosebit ca persoan de Acela, ar adoga la Treime o alt persoan. Numai dac trupul nu e de o fiin cu Cuvntul, nu e o persoan deosebit, ci aparine Persoanei Cuvntului. Caracterul de de o fiin nu-l poate avea dect o persoan n raport cu alt persoan. Dei trupul e de alt substan, nu e o persoan. i dac ar fi o persoan, iari nu ar reprezenta o nou persoan n Treime, pentru c nu e de o fiin cu Persoanele Treimii. 204 n teoria c Cuvntul Se ntrupeaz ca s adauge ceva Treimii, sau dumnezeirii, e implicat ideea unui Dumnezeu care are nevoie de aceast mplinire, a unui Dumnezeu supus unei legi a sporirii prin evoluie, a unei identiti de esen ntre Dumnezeu i lume. Nu se mai menine distinct creaiunea de un Dumnezeu desvrit n El nsui, care ca atare o i poate mntui pe aceasta fr s-o topeasc n el. n aceast teorie ntruparea nu se mai face pentru oameni, pentru a-i scpa din nedesvrirea viei lor, sau din relativitatea i non-sensul existenei n lumea aceasta. Se vede n trupul omenesc i n lume mai degrab ceva de care are nevoie dumnezeirea. Sau propriu-zis nici dumnezeirea i nici lumea nu sunt suficiente n ele nsele. Avem din nou aci o alt form a panteismului. Dar cum se

unirea Cuvntului cu el. Cci din muritor l-a fcut nemuritor i fiind sufletesc l-a fcut duhovnicesc i, alctuit fiind din pmnt, a trecut prin porile cereti. Deci Treimea, chiar lund Cuvntul trup din Maria, rmne Treime, neprimind vreun adaos i nepierznd ceva*205. Ci e pururi desvrit i se cunoate ca o dumnezeire n Treime i aa se propovduiete n Biseric un Dumnezeu, Tatl Cuvntului. X Aceasta va face s tac i pe cei ce spuneau nainte c Cel nscut din Fecioara nu este Hristos i Domnul Dumnezeu*206.Cci dac n-a fost Dumnezeu n trup, cum oare S-a numit ndat ce S-a nscut din Maria, Emanuel, care se tlmcete Cu noi este Dumnezeu (Matei, 1, 23)? Dac n-a fost Cuvntul n trup, cum a scris i Pavel romanilor: Cel ce este peste toate, Dumnezeu binecuvntat n veci, Amin (Romani 9, 5)? S mrturiseasc deci cei ce tgduiau nainte c Cel rstignit a fost Dumnezeu, c au greit, ascultnd de dumnezeietile Scripturi; i mai ales de Toma, care, dup ce a vzut n El urmele cuielor, a strigat: Domnul meu i Dumnezeul meu (Ioan, 20, 28). Cci fiind Dumnezeu i Domnul slavei, era totui n trupul pironit fr slav i fr cinste. Iar trupul ptimea pironit pe lemn i din coasta Lui curgea snge i ap. Iar trupul fiind templu al Cuvntului, era plin de dumnezeire. De aceea soarele, vznd pe Creatorul su rbdnd n trupul batjocorit, i-a reinut razele i a ntunecat pmntul. Iar trupul nsui, avnd o fire muritoare a nviat mai presus de firea lui, pentru Cuvntul ce era n el. i a pierdut stricciunea cea dup fire. Cci, mbrcndu-l Cuvntul mai presus de om, s-a fcut nestriccios. XI Iar despre nchipuirea celor ce zic c precum s-a ntmplat cu fiecare dintre prooroci, aa a venit Cuvntul i peste un om oarecare nscut din Maria, e de prisos a mai lungi vorba, nebunia lor respingndu-se prin ea nsi. Cci dac a venit aa, pentru ce S-a nscut Acesta din fecioar i nu S-a nscut i El dintr-un brbat i o femeie? Cci aa s-a nscut fiecare din sfini. Sau pentru ce, dac Cuvntul a venit astfel, nu se supune de moartea fiecruia c a fost pentru noi, ci numai de a Acestuia? i pentru ce, dac Cuvntul a venit la fiecare dintre prooroci, spunei c numai Cel nscut din Maria a venit o singur dat la sfritul veacurilor? Sau pentru ce, dac a venit peste el cum a venit peste sfinii dinainte, toi ceilali murind
poate mplini dumnezeirea prin ceva att de relativ, de imperfect, de trector cum e trupul omenesc i lumea aceasta? Sau cum pot ctiga desvrirea prin unirea ntre ele cele nedesvrite? Unde e atunci scparea de relativitate i de non-sensul lumii acesteia, dac nu se unete cu Dumnezeu desvrit n El nsui? Aceasta nseamn c nu e nimic cu d desvrit i care poate desvri. Non-sensul i moartea care stpnesc n lumea aceasta sunt o fatalitate de care nu exist scpare. Nu exist nici o mntuire din acestea. 205 n acest caz Treimea n-ar fi desvrit i atunci cum ne-ar putea mntui? Avem aici o doctrin panteist, care nu cunoate nici un absolut care s scape lumea de insuficiena ei. 206 Acetia erau predecesori nestorianismului.

nc n-au nviat, iar Cel nscut din Maria singur a nviat? Sau pentru ce dac Cuvntul a venit la fel peste ceilali, I se spune numai Celui din Maria Emanuel? Desigur fiindc numai trupul nscut din Ea a fost plin de dumnezeire. Cci Emanuel se tlmcete Cu noi este Dumnezeu. Sau pentru ce dac a venit astfel, dei a mncat, a but, a obosit i a murit n fiecare dintre sfini, nu se zice c Cuvntul a mncat, a but, a obosit i a murit n fiecare, ci numai de Cel din Maria? Pentru c cele ce le ptimea acest trup, s-au spus c le ptimea El. i dac de toi ceilali se spunea numai c s-au nscut, numai despre Cel nscut din Maria se spune: i Cuvntul trup S-a fcut (Ioan, 1, 14) XII Din acestea se arat c la toi ceilali a venit Cuvntul ca ei s prooroceasc. Dar din Maria, nsui Cuvntul lund trup S-a nscut ca om, fiind prin fire i fiin Cuvntul lui Dumnezeu, iar dup trup, fcndu-Se om din smna lui David i din trupul Mariei, cum a spus Pavel. Pe Acesta L-a artat i Tatl i n Iordan i n Munte zicnd: Acesta este Fiul Meu cel iubit, ntru Care am binevoit (Matei, 3, 17) . (Pag. 173-174-175-176-177) Cci trupul nu era al unui om oarecare, ci al lui Dumnezeu, aflndu-Se n el i cnd a fost rstignit i cnd (S-a) sculat din mori. De aceea nu e bun ndrzneala lor, care spune c Cuvntul lui Dumnezeu a venit la un oarecare om sfnt. Cci aceasta s-a ntmplat cu fiecare dintre proorocii i dintre sfini. Aceasta ar lsa prerea c se nate n fiecare, ca s i moar iari n fiecare*207. Dar nu e aa. S nu fie! Ci o singur dat, la sfritul veacurilor, Cuvntul S-a fcut trup spre desfiinarea pcatului i S-a nscut din Maria Fecioara ca om asemenea nou, cum a zis i ctre iudei: Pentru ce cutai s m ucidei pe Mine, omul care v-am grit adevrul? i nu ne ndumnezeim, mprtindu-ne de trupul vreunui om oarecare, ci primind nsui trupul Cuvntului. III M-am mirat i de aceea, cum au putut mcar s cugete c S-a fcut om urmnd unei legi a naturii? Cci dac ar fi fost aa, ar fi de prisos s se aminteasc de Maria. (pag. 188-189)

207

n acest caz Dumnezeu n-ar fi atotputernic, cci n-ar putea s mntuiasc pe toi oamenii printr-o singur i adevrat ntrupare. Ar fi un Dumnezeu care moare mereu cu fiecare om, fr s poat mntui pe toi printr-o singur moarte. Ar fi tot o form de panteism sau o natur lipsit de desvrire.

-29SFNTUL GRIGORIE DE NYSSA SCRIERI


PARTEA NTIA EDITURA INATITUTULUI BIBLIC.. BUCURETI - 1982 OMILIA a XIII-a Zmislirea Lui a fost fr nsoire, iar naterea, fr ntinciune i fr durere. Cmar de nunt i-a fost puterea Celui prea nalt, care a umbrit ca un nor fecioria; tora de nunt, lumina Sfntului Duh; patul, neptimirea; i nunta, nestricciunea. Deci bine este numit Cel ce S-a nscut din acestea ales din zeci de mii.., ceea ce nseamn c nu e din patul durerii. Cci numai naterea Lui nu e naterea ntru durere, precum zmislirea e fr de nunt. Cci nu se poate folosi numele de natere ntru durere la cea nestricat i nesilit de nunt. Pentru c numirile de feciorie i natere ntru durere nu se pot ntlni la una i aceeai* 208. Ci, precum ni s-a dat Fiu fr Tat, aa ni s-a nscut i prunc fr natere ntru durere. Cci precum n-a cunoscut Fecioara cum a luat fiin n trupul ei trupul purttor de Dumnezeu, aa n-a simit naterea. nc proorocul a mrturisit naterea fr dureri. Cci zice Isaia: nainte de a veni durerile naterii, a scpat i a nscut fecior (Isaia, 66, 7). De aceea a fost deosebit i strin n amndou privinele de rnduiala firii, ntruct nici n-a nceput din plcere, nici n-a ieit la lumin prin dureri*209. i aceasta se petrece, printr-o urmare fireasc, ntr-un chip cu totul cuvenit. Cci odat ce aceea care a introdus prin pcat moartea n fire a fost osndit s nasc n ntristri i dureri, trebuia desigur ca Maica Vieii s nceap purtarea pruncului din bucurie i s duc la capt naterea prin bucurie*210. Cci zice
208

Unde se zmislete ntru feciorie, deci fr mpreunarea ntre brbat i femeie, care stric fecioria, nu e nici naterea ntru durere. Precum zmislirea se face sub puterea Duhului, care copleete carnea i legea firii, aa i naterea se face prin aceeai putere a Duhului, care copleete legea firii potrivit creia naterea e nsoit de durere. Dac nsui duhul din noi poate coplei pn la un grad, prin ntrirea dat de el, anumite procese i simiri ale trupului, cu att mai mult o poate face aceasta Duhul dumnezeiesc cel atotputernic, Care ntrete i duhul nostru, ridicndu-l peste nivelul cel mai nalt al celor ce-i sunt lui cu putin. Duhul dumnezeiesc de-via-fctor a putut actualiza n smna femeii virtualitatea brbteasc din ea, dat fiind c femeia poart n ea virtualitatea brbatului i brbatul, pe a femeii, fapt care se arat ntr-un alt fel i n apariia Evei din Adam, la nceput. 209 Ideea c plcerea e urmat de durere, i apoi c refugierea din durere n alt plcere produce alt durere, a fost dezvoltat de sfntul Maxim Mrturisitorul (Rspunsuri ctre Talasie, XXI, Filocalia rom., III p. 62 urm). Iisus, neprovenind din plcere, n trupul Lui nu s-a imprimat pornirea spre plcere, de aceea, suportnd durerea fr a alerga n braele plcerii, a nvins cu trie durerea. Trupul e supus tendinei spre plcere, i e biruit de durere pentru c acestea sunt ca nite spasme ale crnii n care s-a dezvoltat o sensibilitate exagerat, prin faptul c s-a slbit puterea duhului (sufletului) asupra lui, n urma ieirii din legtura strns cu Duhul dumnezeiesc. 210 Dac Eva, prin pcatul ruperii de Dumnezeu i a slbirii duhului ei, a pricinuit ntrirea senzaiilor trupeti n fire, deci tendina spre plcere i frica de durerea sporit ce se nate din plcere, era firesc ca Maria, care n-a cutat plcerea mpreunrii cu brbatul, ci a ntrit n ea bucuria spiritual a unirii cu Dumnezeu, s fie ferit i de durere n naterea ca om a Fiului dumnezeiesc.

arhanghelul ctre ea: Bucur-te, cea cu dar hrzit (Luca, 1, 28), alungnd prin cuvnt ntristarea cea ntiprit la nceputul naterii. Deci Acesta singur este Cel care, prin noutatea i chipul deosebit al naterii, S-a nscut astfel din zeci de mii. (pag. 293-294) ..295

-22SFNTUL IOAN GUR DE AUR OMILII LAFACERE


Partea II - a

Editura institutului Biblic Bucureti 1989


OMILIA XLIX II

Dar trebuie s v spun i pricina pentru care femeile acelea erau sterpe. -Care e pricina? Ca s nu pui la ndoial atunci cnd auzi c Fecioara nate pe Stpnul nostru obtesc. Exerciteaz-i mintea, gndindu-te la pntecele acestor femei sterpe, pentru ca atunci cnd vezi c din harul lui Dumnezeu se deschide spre natere de copii pntece mort i legat, s nu te mai miri cnd auzi c Fecioara a nscut. Dar mai bine spus, s te miri, i s te minunezi, dar s nu pui la ndoial minunea! Cnd te va ntreba iudeul: Cum a nscut Fecioara?, ntreab-l i tu: Cum a nscut cea stearp i btrn?. Dou era atunci piedicile: vrsta naintat i trupul de nici un folos. La Fecioar, o singur piedic: c nu era cstorit. Stearpa, deci, deschide drum Fecioarei. i ca s afli c femeile acestea au fost sterpe tocmai pentru ca s crezi n naterea Fecioarei ascult cuvintele lui Gavriil spuse Fecioarei. Cnd arhanghelul a venit la Ea i i-a spus: Vei lua n pntece i vei nate Fiu i vei chema numele lui Iisus*211, Fecioara s-a spimntat, s-a minunat i a zis: Cum va fi mie aceasta, de vreme ce nu tiu de brbat*212. i ce i-a rspuns ngerul? Duhul Sfnt se va pogor peste tine i puterea Celui Prea nalt te va umbri*213. Nu cuta, i spune arhanghelul, rnduiala firii, cnd cele ce se fac sunt mai presus de fire. Nu cuta durerile legate de cstorie, cnd felul naterii e n afar de cstorie. -Dar cum va fi mie aceasta, de vreme ce nu tiu de brbat? a ntrebat Fecioara. -Va fi aceasta tocmai c nu tii de brbat, i rspunde arhanghelul. Dac ai fi tiut de brbat, n-ai fi fost nvrednicit s slujeti acestei slujiri. De acea crede, tocmai pe temeiul faptului care te face c nu crezi. ngerul n-a grit aa pentru c e rea nunta, ci pentru c fecioria e mai bun. i trebuia ca intrarea pe lume a Stpnului de obte al tuturora s fie mai cinstit dect a noastr. Era intrarea mprteasc. Trebuia s se asemene cu naterea noastr, dar s se i deosebeasc. i s-a ntmplat i una i alta. Ascult acum. Se aseamn cu naterea noastr, pentru c Domnul s-a nscut din pntece; naterea Lui, ns, e superioar naterii noastre, pentru c s-a nscut fr cstorie. Naterea este o natere omeneasc, i spune ngerul Fecioarei, pentru c ai s ai n pntece; dar naterea aceasta este mai cinstit dect o natere omeneasc, pentru c se face fr
211 212

Luca, 1, 31. Luca, 1, 34. 213 Luca, 1, 35.

mpreunare. i spun asta ca s cunoti n ce se aseamn i n ce se deosebete naterea ta de celelalte nateri. Uit-te cu ct nelepciune au fost fcute toate! Superioritatea naterii Fecioarei n-a dus la pierderea asemnrii i nrudirii cu celelalte nateri, dar nici asemnarea n-a pus n umbr superioritatea, ci prin fapte s-a artat i una i alta. Pe de o parte se aseamn ntru totul cu naterea noastr, iar pe de alt parte se deosebete ntru totul. Dar, dup cum spuneam, femeile acelea au fost sterpe tocmai pentru ca s fie crezut naterea din Fecioar i pentru ca nsi Fecioara s fie povuit a crede n fgduin. Ascult ce-i spune ngerul. Duhul Sfnt va pogor peste tine i puterea Celui Prea nalt te va umbri*214. Aa vei nate, i spune ngerul. Totul se va datora lucrrii
Duhului. Nu te uita, dar, la pmnt, lucrarea vine din ceruri. Har al Duhului este ceea ce se va face. Nu cuta rnduiala firii; nu cuta ca naterea s se fac dup legile firii, dup rnduiala cstoriei.

Dar pentru c aceste cuvinte erau adnci pentru ea, ngerul vrea s-i dea i o alt dovad. III Uit-mi-te, iubite, c tot o femeie stearp o face pe Fecioar s cread n naterea sa. Dar pentru c dovada dat mai nainte de nger era mai presus de nelegerea Fecioarei, de acea ascult cum ngerul i vorbete mai pe nelesul ei, convingndu-o cu pilde din jurul ei. ..i iat, i spune ngerul, Elisabeta, rudenia ta, i ea a zmislit fiu la btrneele ei, i aceasta este a asea lun pentru ea, care se cheam stearp*215. Pentru Fecioar, deci a dat-o ngerul pild pe Elisabeta, care era stearp! Pentru care alt pricin ar fi adus vorba de naterea rudeniei ei, pentru ce i-ar fi spus: ea care se cheam stearp, dac nu pentru a o face s cread n buna vestire ce i-o aducea. Pentru aceea i-a vorbit Fecioarei i de vrsta Elisabetei i de sterpiciunea ei, pentru aceea i-a vorbit mai trziu, dup ce zmislise Elisabeta. Nu i-a binevestit Fecioarei naterea la nceputul zmislirii Elisabetei, ci dup trecerea de ase luni, ca sarcina s fie dovada vdit a zmislirii, i uit-mi-te cu ct pricepere lucreaz Gavriil. Nu-i pomenete nici de Sarra, nici de Rebeca, nici de Rahila. -Pentru ce? Doar i acestea erau sterpe, btrne i minunate naterile lor! -N-a pomenit de ele, pentru c acestea erau nite istorii vechi. i d o pild nou ca s o ncredineze. (pag. 173- 174-175)

214 215

Luca, 1, 35. Luca 1, 36.

-23Sfntul Ioan Gur de Aur


SCRIERI PARTEA A TREIA

OMILII LA MATEI
EDITURA INSTITUTULUI BIBLIC .. BUCURETI 1994 Iat chiar n primul capitol al Evangheliei cte locuri grele de dezlegat sunt. n primul loc: pentru care pricin se face genealogia lui Iosif, care n-a fost tatl lui Hristos? n al doilea loc: de unde tim c Hristos Se pogoar din neamul lui David, odat ce ne sunt necunoscui strmoii Mariei, din care S-a nscut Hristos? n al treilea loc: pentru ce se face genealogia lui Iosif, care n-a contribuit cu nimic la naterea lui Hristos, iar Fecioarei, care a fost mam, nu i se arat prinii, bunicii i strmoii? n afar de asta, merit s cercetm i aceea: pentru ce se amintesc n aceast genealogie i femei, odat ce genealogia este fcut pentru brbai? Dar de vreme ce a hotrt aa, atunci pentru ce nu a amintit de toate femeile, ci a trecut sub tcere pe femeile cele vestite pentru viaa lor curat, de pild pe Sarra, pe Rebeca i pe altele asemenea lor, i a amintit de femei vestite ca pctoase, de pild: desfrnate, adultere, femei nscute din cstorii nelegitime, femei de alt neam, pgne? C a amintit de nevasta lui Urie, de Tamara, de Rahav i de Rut, dintre care una era de alt neam, alta desfrnat, alta s-a culcat cu socrul ei; i aceasta din urm n-a fcut-o pe temeiul legii cstoriei, ci a trit cu socrul ei prin nelciune, dndu-se drept desfrnat, iar pe femeia lui Urie o cunoate toat lumea din pricina grozviei pcatului ei. Cu toate acestea, evanghelistul Matei a lsat la o parte pe toate celelalte femei i a pus n genealogia lui Hristos numai pe acestea. Dac trebuia s aminteasc de femei, apoi trebuia s le aminteasc pe toate; dar dac nu trebuia s le aminteasc pe toate, ci numai pe unele, atunci ar fi trebuit s le aminteasc pe cele vestite pentru virtutea lor, nu pe cele vestite prin pcatele lor. Vedei, dar, de ct luare aminte, de ct cercetare avem nevoie chiar n primul capitol al Evangheliei lui Matei, cu toate c pare mai clar dect toate celelalte capitole, iar multora poate c li se pare chiar de prisos, deoarece n el e vorba numai de nirarea unor nume. n afar de aceasta merit s fie cercetat i aceea: pentru ce Matei a lsat la o parte trei mprai*216? Dac a trecut cu vederea numele lor, pentru c erau foarte necredincioi, atunci ar fi trebuit s nu aminteasc nici pe alii tot atta de necredincioi. Capitolul nti mai pune nc o problem: Matei spune c sunt patrusprezece neamuri, dar n al treilea ir de neamuri nu sunt
216

Ohozia, Ioa i Amasia (II Paralipomene, cap. 21-25).

patrusprezece neamuri. Apoi, pentru care pricin Luca d alt nume, nu numai pe ale acelorai, ci chiar cu mult mai multe, iar Matei dimpotriv d i mai puine nume i alte nume, dei i el i termin genealogia cu Iosif, ca i Luca. Vedei, dar, ct luare aminte trebuie s avem nu numai n dezlegarea acestor probleme, dar i n cunoaterea locurilor grele ce trebuie dezlegate. C nici nu este puin lucru s poi descoperi locurile grele de dezlegat. Un alt loc greu este i acesta: cum se face c Elisabeta, care era din seminia lui Levi, era rud cu Maria? (pag 23-24) Ai vzut chiar din primele cuvinte ale Evangheliei cum sunt Evangheliile! Dac te ndoieti c ai s ajungi fiu al lui Dumnezeu, atunci ncredineaz-te de aceasta prin aceea c Fiul lui Dumnezeu S-a fcut Fiu al Omului. Pentru c este cu mult mai greu pentru mintea omeneasc s neleag c Dumnezeu S-a fcut om, dect s neleag ca omul s ajung fiu al lui Dumnezeu. Aadar cnd auzi c Fiul lui Dumnezeu este Fiu al lui David i al lui Avraam, nu te ndoi c i tu, fiu al lui Adam, vei fi fiu al lui Dumnezeu. C Fiul lui Dumnezeu nu S-ar fi smerit n zadar i n deert att de mult, dac n-ar fi vrut s ne nale pe noi. S-a nscut dup trup, ca tu s te nati dup Duh; S-a nscut din femeie, ca tu s ncetezi de a fi fiu al femeii. Pentru aceasta Fiul lui Dumnezeu a avut o ndoit natere: una asemenea nou, i alta mai presus de noi. Pentru c S-a nscut din femeie, Se aseamn cu noi; dar pentru c nu S-a nscut nici din snge, nici din voina trupului sau a brbatului*217, ci de la Duhul Sfnt, ne arat naterea cea mai presus de noi, naterea cea viitoare, pe care ne-o va drui nou de la Duhul. (pag. 29) . A putea fi ntrebat: -Dar de unde tim c Iisus este din neamul lui David? Dac Iisus nu S-a nscut din brbat, ci numai din femeie i dac nu se face genealogia Fecioarei, de unde tim c este strnepot al lui David? -Dou sunt deci problemele care se pun. Prima: pentru ce nu se face genealogia mamei? A doua: pentru ce Iosif, care n-a fost tatl lui Iisus, este pomenit i de Matei i de Luca? Prima pare necesar, a doua, de prisos. Despre care, dar trebuie dar s vorbesc mai nti? Negreit despre aceea c Fecioara se coboar din David. -Dar cum vom ti c se coboar din David? -Ascult pe Dumnezeu, Care-i spune lui Gavriil s se duc la o Fecioar din casa i neamul lui David, logodit cu un brbat care se numea Iosif*218. Ce
217 218

Ioan 1, 13. Luca 1, 27.

rspuns mai clar dect acesta vrei cnd afli c Fecioara era din casa i neamul lui David? (pag. 31-32) IV Tot din aceste cuvinte se vede apoi c i Iosif era tot din casa i neamul lui David. Legea poruncea s nu se fac cstorie cu altcineva, ci numai cu cineva din aceeai seminie. Patriarhul Iacov a spus mai dinainte c Mntuitorul Se va ridica din semeia lui Iuda, grind aa: Nu va lipsi domn din Iuda, nici povuitor din coapsele lui pn la venirea Celui Cruia i este pregtit sceptrul; Acesta va fi ateptarea neamurilor*219. -Profeia aceasta, mi se poate spune, arat numai atta: C Iisus este din seminia lui Iuda, dar nicidecum c era i din neamul lui David; iar n seminia lui Iuda nu era numai neamul lui David, ci i multe alte neamuri; se poate, dar, ca Iisus s fie din seminia lui Iuda, dar nu i din neamul lui David. -Dar, ca s nu spui aa, evanghelistul i curm aceast bnuial, zicnd c Iisus era din casa i din neamul lui David. Iar dac vrei s afli acest lucru, i din alt parte, nu-mi lipsesc dovezile. Legea interzicea nu numai cstoriile cu cineva din alt seminie, dar chiar i cu cineva din alt familie, adic din alt neam. Deci dac raportm cuvintele de la Luca din casa i neamul lui David la Fecioar, am rspuns la ntrebare; dac le raportm la Iosif, prin Iosif avem acelai rspuns, anume c Iisus era din neamul lui David. Dac Iosif era din casa i din neamul lui David, apoi legea l obliga s nu ia femeie din alt cas i din alt neam, ci din acela din care era i el. -Dar dac a clcat legea? -Matei, ca s nu spui aa, i-o ia nainte, mrturisind c Iosif era drept*220; iar odat ce i cunotea virtutea, tii c n-a clcat legea. Ar fi putut, oare, s calce legea, mnat de plcere, un brbat att de iubitor de oameni, i att de lipsit de pasiune, ca Iosif, nct, chiar silit de bnuial, s nu vrea s pedepseasc pe Fecioar? Omul care s-a ridicat cu mintea mai presus de lege - c hotrrea lui de a o lsa pe Fecioar i a o lsa ntru ascuns era hotrrea unui om care s-a ridicat cu mintea mai presus de lege ar fi putut svri, oare, o fapt mpotriva legii, mai cu seam atunci cnd nici o pricin nu-l silea? Deci din cele spuse se vede c Fecioara era din neamul lui David. Dar neaprat trebuie s spun acum pentru care pricin evanghelistul n-a fcut genealogia Fecioarei, ci pe a lui Iosif. -Pentru ce?
219 220

Facerea 49, 10. Matei 1, 19.

-Nu era obiceiul la iudei s se fac genealogia femeilor. Deci ca s in obiceiul iudaic i s nu par c de la primele cuvinte ale Evangheliei nu spune adevrul i totui s ne fac nou cunoscut pe Fecioar, evanghelistul a trecut sub tcere pe strmoii ei i a fcut numai genealogia lui Iosif. Dac ar fi fcut genealogia Fecioarei ar fi dat s se cread c face inovaii; iar dac ar fi trecut sub tcere pe Iosif, n-am fi cunoscut pe strmoii Fecioarei. Dar ca s aflm de Maria cine este, din ce neam se trage i totui s nu strice obiceiurile, Matei a fcut genealogia logodnicului ei i a artat c era din casa lui David. Odat demonstrat c Iosif se pogoar din casa lui David este demonstrat i aceea c i Fecioara este tot din aceeai cas, din pricin c dreptul Iosif n-ar fi suferit, dup cum am mai spus, s se logodeasc cu o femeie din alt cas i din alt familie. Este ns i un alt motiv, mai tainic, pentru care au fost trecui sub tcere strmoii Fecioarei. Dar nu-i timpul s descopr aceasta acum, pentru c sunt multe de spus. De aceea*221, oprind aici cuvntul despre cele cercetate pn acum, s inei bine minte cele ce v-am spus. De pild: pentru ce n genealogie a fost pus David naintea lui Avraam; pentru ce Matei i-a numit Evanghelia sa Cartea naterii; pentru ce a spus: a lui Iisus Hristos; pentru ce naterea Lui este i la fel, dar nu i la fel cu a oamenilor; pe ce dovezi ne ntemeiem c Maria este din casa lui David; pentru ce a fcut Matei genealogia lui Iosif i au fost trecui sub tcere strmoii Mariei. Dac vei ine minte toate rspunsurile la aceste ntrebri, mi vei da mai mult curaj s merg mai departe; dar dac le vei dispreui i le vei scoate din sufletul vostru, atunci voi pregeta s mai vorbesc de celelalte. Nici plugarul nu vrea s mai semene un pmnt care i-a stricat seminele. De aceea, v rog s inei minte ce v-am spus. C grija de astfel de lucruri va aduce vou un mare i mntuitor bine. ngrijindu-ne de aceasta vom putea s placem lui Dumnezeu; vom avea gurile noastre curate de ocri, de cuvinte de ruine i de defimri, pentru c cercetm cuvinte duhovniceti; vom fi de temut i demonilor, pentru c limba noastr este ntrarmat cu astfel de cuvinte; n sfrit vom atrage asupra noastr i mai mult harul lui Dumnezeu, pentru c privirea noastr va fi i mai ptrunztoare.(pag. 32- 33- 34) OMILIA III Cartea naterii lui Iisus Hristos, Fiul lui David, Fiul lui Avraam*222. I
221 222

De aici ncepe partea moral: Mare ne este folosul studierii Sfintelor Scripturi. Matei 1, 1.

Iat aceasta-i a treia cuvntare i nc n-am rspuns la toate problemele puse de primele cuvinte ale Evangheliei lui Matei. Aa c nu n zadar spunem c acest nceput cuprinde gnduri foarte adnci. Haide, dar, s vorbim astzi de cele rmase nc nelmurite. -Ce vom cuta s aflm acum? -Pentru care pricin se face genealogia lui Iosif, odat ce el n-a contribuit cu nimic la naterea lui Iisus Hristos? O pricin am artat-o n cuvntarea de mai nainte. Trebuie s art i o alt pricin, mai tainic, mai greu de spus prin cuvinte dect cea dinti. -Care-i aceasta? -Dumnezeu nu voia s arate iudeilor, nainte de natere, c Hristos Se va nate din Fecioar. S nu v tulburai din pricina unui rspuns att de ciudat. Rspunsul nu-i al meu, ci al sfinilor notri prini, al acelor brbai minunai i vestii. Dac Domnul dintru nceput a umbrit multe fapte ale mntuirii noastre, numindu-Se pe Sine Fiul Omului, i nici nu ne-a descoperit complet ntotdeauna egalitatea Lui cu Tatl, pentru ce te minunezi dac a umbrit deocamdat i naterea Sa, cnd urmrea ceva mare i minunat? -Dar ce lucru minunat urmrea? -Voia s-o scape pe Fecioar, s-o fereasc de bnuial rea. Dac iudeii ar fi tiut aceasta dintru nceput, printr-o interpretare greit a cuvintelor Scripturii, ar fi osndit-o pe Fecioar pentru adulter. Dac s-au purtat cu neruinare fa de alte fapte ale Domnului, despre care de multe ori aveau pilde n Vechiul Testament de pild l numeau ndrcit, cnd izgonea dracii din oameni, l socoteau potrivnic lui Dumnezeu, cnd vindeca pe bolnavi smbta, cu toate c i mai nainte fusese clcat de multe ori smbta-, ce n-ar fi zis dac li se spunea c Hristos Se va nate din Fecioar? Se puteau ntemeia pe toat istoria care nu avea nici un fapt de acest fel. Dac iudeii l numeau pe Domnul tot Fiul lui Iosif*223 dup ce fcuse attea minuni naintea lor, cum ar fi putut crede c S-a nscut dintr-o Fecioar nainte de facerea acestor minuni? Pentru aceasta deci a fcut genealogia lui Iosif i a logodito i pe Fecioara cu Iosif. Cnd Iosif, brbat drept i minunat, a avut nevoie de multe mrturii pn s cread n ceea ce se svrise a avut nevoie de nger, de vedenie n vis, de mrturiile profeilor -, cum ar fi putut, oare, iudeii primi aceast idee, cnd ei erau sucii, stricai i vrjmai ai lui Hristos? Cumplit i-ar fi tulburat aceast fapt nou i strin, despre care n-au auzi s se mai fi ntmplat vreodat pe vremea strmoilor lor. Cel care-i ncredinat c Iisus este Fiul lui Dumnezeu nu mai pune la ndoial nici naterea Sa din Fecioar; dar cel care-L socotete pe Iisus un neltor, un potrivnic al lui Dumnezeu, cum s nu se scandalizeze i mai mult din naterea din Fecioar, cum s nu-i ntreasc mai mult i bnuiala sa? De aceea nici apostolii nu vorbesc la nceput ndat de naterea din Fecioar, ci vorbesc mai
223

Ioan 1, 15; 6, 4.

mult i mai des de nvierea Domnului, pentru c istoria poporului iudeu le oferea nenumrate cazuri de nviere, cu toate c nu era nici o asemnare ntre aceste nvieri i nvierea lui Iisus. Apostolii deci vorbesc rar de naterea din Fecioar; dar nici mama Lui n-a ndrznit s dea pe fa naterea Lui minunat. Iat ce spune Fecioara chiar Fiului ei: Iat eu i tatl Tu Te cutm*224. Dac s-ar fi bnuit c Iisus nu-i fiul lui Iosif, atunci n-ar mai fi fost socotit nici Fiu al lui David; iar de aici s-ar fi nscut i alte multe rele. De aceea nici ngerii nu vorbesc altora de naterea Lui din Fecioar, ci numai Mariei i lui Iosif; pstorilor le binevestesc naterea, dar nu le vorbesc de felul naterii*225. -Pentru care pricin evanghelistul, cnd a amintit de Avraam, a spus: Avraam a nscut pe Isaac i Isaac a nscut pe Iacov*226 i n-a amintit i de Isav, fratele lui Iacov; dar cnd a venit la Iacov a amintit i de Iuda i de fraii lui? . (pag. 48) Aadar dup ce Matei a numit pe strmoii lui Hristos i a ajuns la Iosif, nu s-a oprit aici, ci a adugat: Iosif brbatul Mariei*227 artnd cu aceste cuvinte c din pricina Fecioarei l-a trecut pe Iosif n genealogie. Dar pentru ca nu cumva la auzul cuvintelor brbatul Mariei s-i treac prin minte c naterea s-a fcut potrivit legilor firii, afl c evanghelistul, prin cuvintele ce urmeaz, ndeprteaz un astfel de gnd. Ai auzit, spune evanghelistul, cuvntul brbat; ai auzit cuvntul mam ai auzit de numele copilului*228, ascult acum i felul naterii! Iar naterea lui Iisus Hristos aa a fost *229. -Spune-mi, evangheliste, de ce fel de natere mi vorbeti? Mi-ai spus doar care sunt strmoii lui Hristos! -Da, rspunde evanghelistul, i-am vorbit de strmoii Lui, dar acum vreau s-i vorbesc de felul naterii Sale! Ai vzut cum a deteptat Matei curiozitatea asculttorului? Pentru c avea s spun ceva nou, fgduiete c va vorbi i de felul naterii lui Hristos. Uit-te ct de minunat nir faptele. Nu i-a nceput Evanghelia sa dintr-o dat cu naterea lui Hristos, ci amintete mai nti cte generaii erau de la Avraam, cte de la David, i cte de la strmutarea n Babilon; prin menionarea acestor generaii evanghelistul pune pe cititorul atent s cerceteze timpul cuprins ntre Avraam i Iosif, artndu-i c acest Iisus este Hristosul cel propovduit de prooroci. Iar cnd numeri generaiile i pe temeiul timpului afli c acest Iisus este Hristos; atunci primeti cu uurin i minunea petrecut la naterea Sa.
224 225

Luca 2, 48. Luca 2, 10-12) 226 Matei 1, 2. 227 Matei 1, 18. 228 Matei 1, 16. 229 Matei 1, 18.

Pentru c avea s spun ceva de o nsemntate deosebit, anume c Iisus Hristos S-a nscut din Fecioar, evanghelistul, nainte de recapitulaia genealogiilor, ascunde taina, spunnd: brbatul Mariei; dar, mai bine spus, ntrerupe istorisirea naterii. Face deci numrtoarea anilor ca s aminteasc cititorilor c Cel nscut este Acela despre care patriarhul Iacov a spus c va veni atunci cnd nu vor mai fi peste iudei domni din Iuda*230, despre care profetul Daniel a prezis c va veni dup acele multe sptmni*231. Iar dac vrei s numeri anii spui de nger lui Daniel i cuprini n numrul de sptmni, de la zidirea Ierusalimului i pn la naterea lui Hristos, vei vedea c anii acetia ne dau exact data naterii lui Hristos. -Spune-mi acum, evangheliste; cum S-a nscut Hristos? Logodit fiind Maria, Mama Lui*232 Evanghelistul n-a spus: Fecioara ci simplu: Mama, ca s fie uor de primit cuvntul su. i, dup ce mai nti l pregtete pe asculttor, care credea c are s aud de o natere obinuit, i dup ce pune astfel stpnire pe atenia lui, l uimete apoi prin anunarea minunii, spunnd: Mai nainte de a fi ei mpreun, s-a aflat avnd n pntece de la Duhul Sfnt*233. Evanghelistul n-a spus: nainte de a fi dus ea n casa mirelui, c i era n casa lui Iosif. Era obicei la cei vechi c logodnicele stteau, de cele mai multe ori, n casa mirelui. Obiceiul acesta se vede i acum. Ginerii lui Lot locuiau n cas cu socrul lor*234. Prin urmare Maria era i ea cu Iosif. III -Dar pentru ce n-a zmislit nainte de a fi logodit? -Pentru ca, aa precum am spus la nceput, s rmn ascuns deocamdat felul naterii, pentru ca Fecioara s scape de orice bnuial rea. Cnd Iosif, care trebuia s-o bnuiasc mai mult dect toi, nu numai c n-o vdete, nici n-o face de ocar, ci o ine mai departe n casa lui, are grij de ea dup natere, atunci este limpede c dac n-ar fi fost pe deplin ncredinat c zmislirea se datorete lucrrii Duhului Sfnt n-ar fi inut-o i nici nu i-ar fi slujit ntru toate. Evanghelistul a spus: S-a aflat avnd n pntece cu o intenie bine precizat. Astfel de cuvinte obinuiete s le spun evanghelistul despre ntmplri neobinuite, mai presus de orice ndejde, nu despre unele ce se petrec de obicei. Nu merge deci mai departe cu iscoditul! Nu cuta mai mult dect spun cuvntul evanghelistului! Nu te ntreba: cum a lucrat Duhul Cel Sfnt aceast
230 231

Facerea 49, 10. Daniel 9, 25-27. 232 Matei 1, 18. 233 Matei 1, 18. 234 Facerea 19.

zmislire din Fecioar? Dac nu ne putem explica chipul n care se plsmuiete copilul cnd se nate n chip firesc, cum putem s ne explicm, oare, o natere svrit prin minunea Sfntului Duh? Ca s nu mai hruieti pe evanghelist, ca s nu te mai necjeti punnd mereu aceste ntrebri, scap de orice nedumerire spunnd: Dumnezeu a fcut minunea! Chiar evanghelistul spune aa: Nu tiu nimic mai mult; att tiu, c ceea ce sa fcut, s-a fcut de la Duhul Sfnt. S se ruineze dar cei care caut s ptrund cu mintea lor naterea cea de sus a Fiului! Dac nimeni nu poate explica naterea aceasta n timp din Fecioar, natere cu nenumrai martori, prezis cu atia ani mai nainte, vzut i pipit, ct de mare trebuie s fie nebunia acelora care iscodesc i ncearc s ptrund cu mintea naterea cea nespus a Fiului din Tatl? Nici arhanghelul Gavriil, nici Matei n-au putut s spun ceva mai mult, ci att doar c S-a nscut de la Duhul Sfnt; dar cum de la Duhul i n ce chip, nici unul din ei n-a explicat. Nici nu era cu putin. S nu socoteti apoi c ai aflat totul, dac ai auzit c S-a nscut de la Duhul Sfnt. Chiar dac tim asta, totui sunt multe lucruri pe care nu le cunoatem. De pild: n ce chip Cel nemrginit este cuprins n pntece? n ce chip Cel care ine lumea este purtat n pntece de o femeie? n ce chip Fecioara nate i rmne Fecioar? Spune-mi, n ce chip a plsmuit Duhul templul acela, n ce chip a plsmuit trupul lui Hristos? n ce chip n-a luat tot trupul din pntecele mamei, ci numai o parte, care apoi a crescut i a crescut i a ajuns la forma lui deplin? C a luat trup din trupul Fecioarei, evanghelistul a artat-o spunnd: C cel zmislit n ea*235 iar Pavel spune: Cel nscut din femeie*236. Aceste cuvinte nchid gura acelora care spun c Hristos a trecut prin Fecioar ca printr-un canal*237. Dac aa s-ar fi petrecut lucrurile, ar mai fi fost, oare, nevoie de pntece? Dac aa s-ar fi petrecut lucrurile, atunci Hristos n-ar mai avea nimic comun cu noi, atunci trupul Lui ar fi din altceva, nu din frmnttura noastr. Ar mai putea fi, oare, din rdcina lui Iesei*238, ar mai putea fi numit toiag*239, ar mai putea fi numit Fiul omului*240 i ar mai putea fi Maria mama Lui*241, ar mai putea fi din smna lui David*242, s-ar mai putea spune c a luat chip de rob?*243 Nu! Pentru ce atunci Ioan a scris: Cuvntul trup S-a fcut*244? Pentru ce atunci Pavel a spus n Epistola ctre Romani: Dintre care dup trup este Hristos, Care este peste toate Dumnezeu*245? Din aceste texte i din altele mai multe nc este limpede c
235 236

Matei 1, 20. Gal. 4, 4. 237 Aa spuneau ereticii valentinieni. 238 Rom. 15, 12. 239 Isaia 11, 1. 240 Matei 8, 20; 9, 7; 10, 23; Luca 19, 10 etc. 241 Matei 1, 18; 2,11; 12, 46; Luca 1, 43 etc. 242 Ioan 7, 42; Rom. 1,3; Tim. 2, 8. 243 Flipeni 2, 7. 244 Ioan 1, 14. 245 Romani 9, 5.

Hristos este din noi, din frmnttura noastr i din pntece fecioresc. Dar cum, nu tim. Aadar nici tu nu cuta, ci primete ce i s-a descoperit; nu iscodi ce-a fost trecut sub tcere! Iar Iosif, brbatul ei, drept fiind, spune Matei, i nevoind s-o vdeasc, a vrut s-o lase n ascuns*246. Dup ce evanghelistul a spus c Hristos S-a nscut de la Duhul Sfnt i fr mpreunare, vine acum i dovedete spusele sale i cu alte temeiuri. Ca s nu spun cineva: De unde tii c S-a nscut de la Duhul Sfnt? Cine a vzut, cine a auzit s se fi ntmplat vreodat una ca aceasta? i nici s nu bnuieti pe ucenic c a scris aceste lucruri ca s fac plcere Dasclului su, aduce ca mrturie pe Iosif, care, prin cele ptimite de el, i ntrete spusele. i, prin cuvintele sale, parc spune: Dac nu m crezi pe mine i bnuieti mrturia mea, crede-l pe Iosif. Iosif brbatul ei, drept fiind. Drept aici nseamn virtuos n toate. Cuvntul dreptate are dou sensuri: unul, cnd nu ei dreptul altuia; altul, cnd svreti toate faptele de virtute, Scriptura ntrebuineaz cuvntul dreptate mai cu seam n acest din urm sens, ca atunci cnd zice: Iov era om drept, adevrat*247; sau Erau drepi amndoi*248. IV Drept fiind adic bun i blnd, a vrut s-o ase n ascuns. Evanghelistul istorisete zmislirea lui Hristos de la Duhul Sfnt nainte de a istorisi cunoaterea acestei zmisliri de ctre Iosif, tocmai pentru ca s crezi n cele ce s-au ntmplat dup ce Iosif a aflat de zmislire. O fecioar nsrcinat nu ajungea numai de batjocura i rsul lumii, ci era i pedepsit de lege. Iosif n-a vrut s-o dea nici pe mna legii, pedeapsa cea mai mare, dar n-a vrut nici s-o fac de rs, pedeapsa cea mai mic. Ai vzut brbat filosof, lipsit de cea mai tiranic patim, gelozia? tii doar ce cumplit patim e gelozia! Din pricina asta un brbat care cunotea bine chinurile geloziei, spunea: Plin de mnie este brbatul gelos; nu o va crua n ziua judecii*249; iar n alt parte: Crud ca iadul este gelozia*250. Cunosc muli oameni care prefer s-i piard viaa dect s ndure chinurile geloziei. La Iosif nici umbr de gelozie, cu toate c sarcina era destul de naintat. Era aa de puin gelos, nct nu voia s-o supere pe Fecioar nici cu cea mai mic mustrare. A o tinui i se prea o nelegiuire; iar a o vdi i a o aduce naintea judecii nsemna s o dea morii. De aceea n-a fcut nici una, nici alta, ci s-a purtat cu Fecioara ntr-un chip mai desvrit dect poruncea legea. C trebuia, ca odat
246 247

Matei 1, 19. Iov 1, 1. 248 Luca 1, 6. 249 Pilde 6, 34. 250 Cnt. 8, 6.

cu venirea harului, s se arate i semnele vieuirii celei mai nalte. Dup cum soarele, nainte de a-i arunca razele sale pe pmnt, lumineaz cu lumina lui de departe cea mai mare parte a lumii, tot aa i Hristos, cnd a rsrit din pntecele Fecioarei, a luminat, nainte de a Se nate, ntreaga lume. De aceea nainte de durerile naterii, profeii sltau de bucurie, femeile preziceau cele viitoare, iar Ioan Boteztorul, cnd nc nu ieise din pntece, slta n pntecele maicii sale* 251. Aceasta e pricina c i Iosif a artat mult filosofie: n-a nvinuit-o, n-a ocrt-o, ci a vrut numai s-o lase. Deci pe cnd aa stteau lucrurile, cnd totul prea fr ieire, a venit ngerul i a dezlegat toate nelmuririle. Merit ns s cercetm pentru ce ngerul nu i-a spus lui Iosif totul mai nainte de a intra el la astfel de gnduri, ci a venit cnd se gndea s-o lase. Evanghelistul spune: Acestea gndind el, iat ngerul vine*252. ngerul binevestete Fecioarei Maria, nainte de zmislire, c va nate Fiu. Acest lucru pune iari o alt ntrebare. Dac ngerul nu i-a spus lui Iosif mai nainte, atunci pentru ce nu i-a spus Fecioara, doar ea auzise de la nger buna vestire? Pentru ce nu i-a risipit nedumerirea, cnd a vzut c logodnicul ei se tulbur? Pentru ce dar ngerul nu i-a spus lui Iosif taina zmislirii nainte de a se fi tulburat? Trebuie s dm mai nti rspuns la aceast ntrebare. Aadar pentru ce nu i-a spus lui Iosif? Pentru ca nu cumva s peasc ce-a pit Zaharia*253. Crezi cu uurin, ntrun fapt cnd vezi acel fapt; dar nu crezi cu atta uurin spusele cuiva despre un fapt, cnd acel fapt nici n-a nceput s existe. De aceea ngerul nu i-a spus lui Iosif nimic de la nceput de taina zmislirii. i Fecioara, tot pentru aceiai pricin a tcut. Era pe deplin ncredinat c logodnicul ei n-ar fi crezut-o de i-ar fi vestit un lucru att de neobinuit, ci l-ar fi mniat mai mult; Iosif ar fi crezut c ncearc s-i acopere pcatul svrit. Dac ea, care avea s primeasc un har att de mare, a judecat omenete buna vestire ce i se fcuse i a spus: Cum va fi aceasta, de vreme ce nu tiu de brbat?*254 cu mult mai mult Iosif ar fi pus la ndoial spusele ei? i auzind mai cu seam acestea de la o femeie pe care o bnuia! V Pentru asta Fecioara nu i-a spus lui Iosif nimic, iar ngerul i se arat lui Iosif la timpul potrivit.
251 252

Luca 1, 41. Matei 1, 20. 253 Luca 1, 8-22. 254 Luca 1, 34.

-Dar pentru ce ngerul n-a fcut acelai lucru i cu Fecioara? a putea fi ntrebat. Pentru ce nu i-a adus vestea cea bun dup zmislire? -Ca s nu se tulbure, s nu fie cuprins de spaim. Era firesc, dac nu tia precis pricina zmislirii, s-i pun gndul ru, s se arunce n vreo prpastie sau s se junghie, pentru c nu putea ndura ruinea. Minunat a fost Fecioara, iar Luca ne arat virtutea ei spunnd c la auzul salutrii ngerului n-a tresrit de bucurie, nici n-a primit spusele lui, ci s-a tulburat i l-a ntrebat ce nseamn salutarea aceea*255. Dac ngerul n-ar fi vestit-o mai dinainte, Fecioara ar fi czut dobort de durere, gndindu-se la ruinea de oameni; c nu ndjduia s conving pe cineva, orice ar fi spus, c sarcina nu se datorete adulterului. Deci, ca s nu se ntmple asta, ngerul a venit la ea nainte de zmislire. Se cdea s fie netulburat pntecele acela n care a pit Creatorul universului! Se cdea s fie lipsit de orice frmntare sufleteasc sufletul care a fost nvrednicit s slujeasc unor taine att de mari! Aceasta e pricina pentru care ngerul o vestete pe Fecioar nainte de zmislire, iar pe Iosif, atunci cnd avea s nasc. Muli oameni, mai puin ptrunztori la minte, nenelegnd Scripturile, spun c este o contrazicere ntre evangheliti, pentru c Luca spune c ngerul i-a binevestit Mariei naterea lui Hristos, pe cnd Matei spune c aceast bun vestire a fost fcut lui Iosif; nu-i dau seama ns c s-a ntmplat i una i alta. De acest lucru trebuie s inem seama cnd cetim Evangheliile; aa vom lmuri multe contraziceri aparente dintre evangheliti. Prin urmare ngerul se arat lui Iosif atunci cnd sufletul i era rvit. I se arat mai trziu i pentru pricinile artate mai sus, dar i pentru a-i vdi filosofia lui. A venit atunci cnd Hristos avea s Se nasc. Acestea gndind el, ngerul i se arat n vis lui Iosif*256. Uit-te la buntatea lui Iosif! Nu numai c n-a pedepsit-o, dar nici n-a suflat cuiva cuvnt, nici chiar celei bnuite! Se frmnta n el nsui i se strduia s-i ascund chiar de Fecioar chinurile sufletului su. N-a zis: Vreau s-o izgonesc din cas, ci Vreau s-o las*257. Att era de blnd i de bun! Acestea gndind el, ngerul i se arat n vis. Pentru ce nu i s-a artat pe cnd era treaz, cum s-a artat pstorilor, lui Zaharia i Fecioarei? Iosif era un om foarte credincios i n-avea nevoie de o astfel de artare. Fecioara ns avea nevoie de o artare neobinuit, pentru c i s-a binevestit, nainte de nfptuirea ei, o noutate foarte mare, mai mare dect a lui Zaharia; pstorii, la rndul lor; aveau i ei nevoie de o astfel de artare a ngerului, pentru c era nite oameni simpli; Iosif, ns, primete vestea de la nger dup zmislire, cnd sufletul i era stpnit de rea bnuial i era deci pregtit s-i schimbe bnuiala n bune ndejdi, dac ar fi venit
255 256

Luca 1, 34. Matei 1, 20.

257

Matei 1, 19.

cineva s-i spun adevrul; aa c a primit cu uurin descoperirea fcut de nger. Pentru aceea deci i se binevestete dup ce cade n bnuial, pentru ca nsi bnuiala s-l ncredineze de adevrul celor spuse de nger. Faptul c Iosif nespunnd nimnui, a auzit de la nger tocmai ceea ce gndea el, i-a dat o dovad nendoielnic, c de la Dumnezeu a venit cel care a vorbit cu el, pentru c numai Dumnezeu poate cunoate tainele inimii. Iat cte lucruri s-au svrit, dac ngerul a venit mai trziu la Iosif! S-a vdit filosofia brbatului; cuvintele spuse de nger la timp potrivit i-au ntrit credina; i n sfrit ne dovedete c spusele Evangheliei sunt adevrate, pentru c venirea ngerului ne-a artat c Iosif a avut chinurile pe care n chip firesc le are orice brbat ntr-o mprejurare ca aceasta. VI Dar cum l-a ncredinat ngerul pe Iosif? Ascult i minuneaz-te de nelepciunea spuselor lui! Venind la el i-a spus: Iosife fiul lui David, nu te teme s iei pe Maria, femeia ta*258. Chiar de la nceput i amintete de David, din neamul cruia avea s fie Hristos i nu-i d rgaz s se tulbure; pentru c, spunndu-i de David, i amintete de fgduina fcut de Dumnezeu ntregului neam. -Pentru ce l numete fiul lui David? -Ca s nu se team, de aceea i spune: Nu te teme, Iosife!, dei cu alt prilej Dumnezeu n-a fcut aa. Cnd Faraon a gndit ce nu trebuia fa de Sarra, soia lui Avraam, Dumnezeu S-a folosit de cuvinte amenintoare, de cuvinte grele, dei fapta lui Faraon era tot netiina; c luase pe Sarra, netiind c este soia lui Avraam*259; totui Dumnezeu l-a mustrat. Cu Iosif ns S-a purtat mai cu blndee. De altfel, strlucit era i mreia faptelor ce se ornduiau i mare i deosebirea ntre Faraon i Iosif! Cuvintele Nu te teme! ni-l arat pe Iosif ca pe un om care se temea s nu supere cumva pe Dumnezeu c ine n cas o adulter. De n-ar fi avut aceast team, nici nu s-ar fi gndit s-o lase. Totul i arat lui Iosif c ngerul a venit de la Dumnezeu; i spune i ce-i trecuse prin minte, i-i vorbete i de chinurile sufletului su. ngerul nu s-a mrginit s spun numai numele Mariei, ci a adugat: femeia ta. N-ar fi numit-o aa, dac era o stricat. Cuvntul femeie nseamn aici logodnic; tot astfel Scriptura obinuiete s numeasc pe logodnici gineri chiar nainte de cstorie. -Ce nseamn s iei?
258 259

Matei 1, 30. Facerea 12, 14-20.

-S o in n cas, pentru c Iosif cu sufletul o lsase. Pe aceasta pe care tu ai lsat-o, i spune ngerul, ine-o n cas. i-o d Dumnezeu, nu prinii ei! Nu i-o d ca s te cstoreti cu ea, ci ca s o ii sub acoperiul tu. i-o d prin vocea mea!. Aa cum mai trziu Hristos o d pe mama Lui ucenicului Su*260, tot aa i acum ngerul o d lui Iosif. ngerul i spune apoi cu dibcie i pricina pentru care trebuie s-o ia; nu i-a dat pe fa bnuiala cea rea pe care o avea despre Fecioar, dar pe o cale potrivit i mai sfnt i-a ndeprtat din suflet bnuiala, spunndu-i pricina sarcinii Fecioarei i artndu-i c tocmai pricina pentru care s-a temut i pentru care a voit s-o lase, tocmai ea l oblig de este om drept s o ia i s o in n cas. ngerul a risipit cu totul nelinitea sufletului su, spunndu-i oarecum: Maria nu poate fi bnuit de mpreunare nelegiuit, pentru c ea a zmislit mai presus de fire; iar tu, nu numai c trebuie s alungi frica, dar trebuia s te i bucuri mult, nu numai c trebuie s alungi frica, dar trebuie s te i bucuri mult, Cci Cel zmislit n ea este de la Duhul Sfnt*261. Neobinuite sunt cuvintele, depesc mintea omeneasc i sunt mai presus de legile firii! -Va crede, oare, Iosif, el care nu mai auzise petrecndu-se astfel de lucruri? Da, va crede, pe temeiul tulburrii lui sufleteti, pe temeiul celor descoperite de nger. ngerul i descoperise toate frmntrile sufletului lui, i descoperise toat teama lui, i descoperise ce avea de gnd s fac, pentru ca, pe temeiul acestora, Iosif s cread i n zmislirea cea mai presus de fire; dar, mai bine spus, nu numai pe temeiul acestora, ci i pe temeiul celor ce ngerul avea s-i spun ndat: Va nate Fiu i vei chema numele Lui Iisus*262. S nu socoteti, Iosife, i spune ngerul c tu nu slujeti tainei ntruprii Fiului lui Dumnezeu, pentru c Hristos este nscut de la Duhul Sfnt! Da, n-ai ajutat cu nimic la natere, Fecioara a rmas nevtmat, dar i dau o nsrcinare proprie unui tat, s pui numele Celui nscut, fr ca asta s pngreasc vrednicia Fecioarei! Tu i vei pune numele! Nu-i copilul tu, dar poart-te cu el ca un tat! De aceea, chiar de la punerea numelui, te fac tat Celui nscut. Apoi, ca nu cumva s bnuiasc cineva c Iosif este tatl Lui, pentru c I-a pus numele, ascult cu atenie cuvintele ngerului. ngerul a spus: Va nate Fiu,; n-a spus: i va nate, ci numai Va nate, n general; c Maria nu L-a nscut lui Iosif, ci ntregii lumi. II Care este versetul pe care trebuie s-l tlcuim astzi?

260 261

Ioan 19, 26-27. Matei 1, 20. 262 Matei 1, 21.

Iar acestea toate s-au fcut ca s se mplineasc ceea ce s-a zis de Domnul prin profetul care zice*263. Dup vrednicia minunii, att ct i-a fost cu putin, ngerul a strigat, spunnd: Iar acestea toate s-au fcut!. Cnd ngerul a vzut oceanul i adncul iubirii de oameni a lui Dumnezeu, cnd a vzut nfptuit ce nici nu era ndjduit, cnd a vzut suspendarea legilor firii i mpcarea lui Dumnezeu cu oamenii, cnd a vzut pe Cel mai presus de toate pogort la cele mai prejos de toate, cnd a vzut drmarea zidului din mijloc, desfiinarea piedicilor i altele cu mult mai mari dect acestea, ntr-un singur cuvnt a nfiat minunea, spunnd: Iar acestea toate s-au fcut ca s se mplineasc ceea ce s-a zis de Domnul. S nu socoteti, i spune lui Iosif ngerul, c acum sau hotrt acestea! Au fost propovduite cu mult vreme mai nainte!. Aceasta caut i Pavel s o arate n toate epistolele sale. i-l trimite ngerul pe Iosif la profetul Isaia, pentru c de sar ntmpla ca la trezirea sa din somn Iosif s uite cuvintele spuse n vis, s-i aduc aminte de cuvintele profetice citite necontenit de el i astfel s-i aminteasc i de cele ce i-a spus. ngerul nu i-a vorbit Fecioarei de proorocia lui Isaia, pentru c era tnr i nu cunotea bine Scripturile; lui Iosif, ns, i vorbete, pentru c era un brbat drept, un brbat care citea cu zel pe profei. n timpul visului ngerul i-a spus: pe Maria, femeia ta*264. Acum, ns, dup ce ia adus ca mrturie pe profetul Isaia*265, ngerul i d Mariei i numele: Fecioar*266. Dac Iosif ar fi auzit de la nger numele de Fecioar nainte de a-l fi auzit Isaia, s-ar fi tulburat mult; dar aa nu s-a tulburat deloc, c nu auzea o noutate, ci un lucru cunoscut, citit i studiat de mult vreme. ngerul, deci, aduce mrturia lui Isaia pentru ca Iosif s primeasc cu mai mult uurin spusele sale. Dar nu se mrginete numai la att, ci atribuie lui Dumnezeu cuvntul: Cuvntul acesta, spune ngerul, nu-i al lui Isaia, ci al lui Dumnezeu. De aceea n-a spus: Ca s se mplineasc ceea ce s-a zis de Isaia ci: Ca s se mplineasc ceea ce s-a zis de Domnul. Gura era a lui Isaia, dar proorocia venea de sus, de la Dumnezeu. Ce spune profeia? Iat Fecioara va avea n pntece i va nate Fiu i vor chema numele Lui Emanuel*267. A putea fi ntrebat: -Dar atunci pentru ce nu s-a numit Emanuel, ci Iisus Hristos? -ngerul n-a spus: Vei chema, ci: Vor chema, adic mulimile de oameni i faptele svrite de Hristos. n acest text, numele Emanuel este dat de faptele svrite de Hristos. C are obicei Scriptura s numeasc pe cineva nu cu numele
263 264

Matei 1, 22. Matei 1, 20. 265 Matei 1, 23. 266 Matei 1, 20. 267 Isaia 7, 13. Matei 1,22.

su, ci cu faptele svrite de el. De aceea cuvintele: l vor chema Emanuel nu nseamn altceva dect c vor vedea c Dumnezeu este cu oamenii. Totdeauna a fost Dumnezeu cu oamenii, dar niciodat att de lmurit ca acum. Dac iudeii n-ar fi fr ruine, i-a ntreba: Cnd a fost copilul numit: Degrab prad, curnd jefuiete!*268? Dar nu vor putea s-mi rspund. Deci: Pentru ce spunea profetul Isaia: ;Pune-i numele lui: Degrab prad?*269 Pentru c dup naterea lui s-a fcut jefuirea i mprirea przilor. I se d, deci, ca nume tocmai fapta svrit. Un alt exemplu. Citim n Scriptur: Iar cetatea va fi numit cetatea dreptii, metropol credincioas, Sion*270. i nicieri nu gsim n Scriptur c cetatea a fost numit Dreptate, ci totdeauna Ierusalim. Dar pentru c avea s ajung cetate a dreptii prin schimbarea ei n mai bine, de aceea profetul a spus c se va numi aa. Cnd se ntmpl un fapt care definete mai bine dect numele pe cel ce a svrit fapta sau pe cel care se bucur de rezultatele ei, atunci i se d acelei persoane chiar numele faptei svrite. Odat cu acestea zise am nchis gura iudeilor, rmne s cercetm o alt obiecie cu privire la cuvntul Fecioar din profeia lui Isaia. Ni se pun nainte ali traductori ai Scripturii, care spun c Isaia n-a zis: Fecioara va avea n pntece, ci: Tnra va avea n pntece. Acestei obiecii voi rspunde mai nti aa: textul Septuagintei este mai vrednic de credin dect toate celelalte traduceri ale Vechiului Testament. Cei care au tradus Vechiul Testament dup venirea lui Hristos, rmn iudei, pot fi pe bun dreptate bnuii c intenionat au tradus greit profeiile, din ur fa de Hristos. Cei aptezeci, ns, au tradus Vechiul Testament cu mai bine de o sut de ani naintea venirii lui Hristos i au fost muli la numr, aa c nu li se poate aduce o astfel de bnuial; ei sunt mai vrednici de credin i din pricina timpului cnd au fcut traducerea i din pricina mulimii traductorilor i din pricina acordului dintre ei la facerea traducerii. III Dac chiar dac iudeii aduc mrturia celorlalte traduceri ale Vechiului Testament, i atunci biruina va fi tot de partea noastr. Scriptura obinuiete s dea numele de tineree i fecioriei; i face asta nu numai cnd e vorba de femei, ci i cnd e vorba de brbai. Tinerii i fecioarele, spune psalmistul, btrnii cu cei mai tineri*271. Iar n alt loc, unde este vorba de siluirea unei fete, Scriptura spune: Dac va striga tnra*272, adic fecioara. Dar i cuvintele din textele lui Isaia, aflate naintea cuvintelor spuse de nger lui Iosif, sprijin ideea c n aceast
268 269

Isaia 8, 3. Isaia 8, 3. 270 Isaia 1, 26. 271 Psalm 148, 12. 272 Deuteronom 22, 27.

profeie este vorba de o fecioar. Profetul Isaia n-a spus numai: Iat Fecioara va avea n pntece*273 , ci mai nainte a spus: Iat nsui Domnul va da vou semn*274 i apoi a adugat: Iat Fecioara va avea n pntece. Dac aceea care avea s nasc n-ar fi fost fecioar, dac avea s nasc pe temeiul cstoriei, ce semn ar mai fi naterea? Semn se d numai atunci cnd trebuie s se ntmple ceva ce depete ceea ce se petrece de obicei, cnd se ntmpl ceva strin, ceva neobinuit. Altfel cum ar mai putea fi semn? i sculndu-se Iosif din somn, a fcut precum i-a poruncit lui ngerul Domnului*275. Ai vzut ascultare i supunere? Ai vzut suflet treaz i cu totul cinstit? Cnd o bnuia pe Fecioar de o fapt urt i ruinoas nu suferea s-o in lng el; dar cnd a scpat de aceast bnuial nici nu s-a mai gndit s-o lase, ci a inut-o i a slujit ntregii iconomii a ntruprii Domnului. i a luat pe Maria, femeia lui*276. Ai vzut c evanghelistul numete pe Fecioar mereu femeia lui? Face acest lucru pentru c nu vrea s descopere deocamdat taina aceea, ndeprtnd bnuiala cea rea. i lundu-o n-a cunoscut-o pn ce a nscut pe Fiul ei Cel nti Nscut*277. Cuvntul pn nu l-a folosit aici evanghelistul ca s bnuieti c a cunoscut-o dup ce a nscut pe Fiul ei, ci ca s afli c Fecioara era fecioar nainte de natere. -Dar atunci pentru ce a mai spus cuvntul pn? -Adeseori Scriptura obinuiete s fac asta, folosind cuvntul cnd e vorba te timpuri nedeterminate. De pild: Cnd a fost vorba de corabia lui Noe de pe timpul potopului a spus: Corbul nu s-a mai ntors pn ce nu s-a uscat pmntul*278 Cu toate c nici dup aceea nu s-a mai ntors. Vorbind despre Dumnezeu, Scriptura spune: Din veac i pn-n veac Tu eti*279; dar prin aceste cuvinte Scriptura nu pune hotare existenei lui Dumnezeu. n alt parte Scriptura binevestete i spune: Va rsri n zilele lui dreptatea i mulimea pcii pn ce va disprea luna*280; asta nu nseamn c pune capt acestui corp ceresc. Tot astfel i n textul din Evanghelie, Matei a spus pn ca s ne arate c Fecioara a fost fecioar nainte de naterea Pruncului; ct privete timpul de dup natere, l-a lsat pe seama gndirii tale. Matei i-a spus numai ceea ce era de neaprat trebuin s afli, anume c Fecioara a rmas fecioar pn la natere; iar ceea ce-i o consecin fireasc i evident a
273 274

Isaia 7, 13. Isaia 7, 13. 275 Matei 1, 24. 276 Matei 1, 24. 277 Matei 1, 25. 278 Facere 8, 7. 279 Psalm 89, 2. 280 Ps. 71. 7.

spuselor sale, a lsat-o pe seama contiinei tale. C Iosif, care era om drept, nar fi vrut cu nici un pre s o cunoasc nici dup naterea Fiului ei, cnd tia c era o Mam, care a fost nvrednicit de o natere nou i strin. Dac ar fi cunoscut-o i ar fi avut-o ca femeie, pentru ce Domnul o ncredineaz ucenicului ca pe o femeie fr de aprare, care nu are pe nimeni, i-i poruncete s-o ia la el?*281 -Atunci pentru ce Iacov i cei dimpreun cu el sunt numii fraii lui Hristos?*282 -Aa precum i Iosif a fost numit brbatul Mariei. Au fost puse multe vluri pentru ca s se acopere pentru moment o natere ca aceasta. De aceea i Ioan Evanghelistul i numete tot frai: C nici fraii Lui nu credeau n El*283. i totui cei ce n-au crezut de la nceput au ajuns mai trziu apostoli minunai i vestii. Cnd Pavel i cei cu el s-au suit la Ierusalim ca s capete lmuriri asupra nvturii cretine, s-au dus ndat la Iacov*284. Att era de minunat Iacov, nct a fost primul episcop al Ierusalimului. Se spune despre el c ducea o via att de aspr, c i s-au uscat toate mdularile i din pricina deselor rugciuni i a mulimii de metanii la pmnt, frunte i s-au fcut att de tare c nu era mai moale dect genunchii unei cmile din cauza izbiturii. Tot Iacov, cnd Pavel s-a suit mai trziu la Ierusalim, l ncurajeaz, spunndu-i: Vezi, frate, cte mii sunt cei care au crezut?*285. Att de mare i era nelepciunea i zelul! Dar, mai bine spus, att de mare era puterea lui Hristos! Oameni care l luaser n rs pe Hristos pe cnd tria, dup moartea Lui att de mult au fost zguduii, nct au fost n stare s i moar pentru El cu drag inim. Aceasta mai cu seam arat puterea nvierii Lui. Acesta a fost i motivul pentru care au fost pstrate pentru mai trziu faptele cele mai presus de orice ndoial. Dac noi uitm, dup ce-au murit, pe cei pe care i-am admirat pe cnd erau n via, te ntreb cum au putut mai trziu cei care-i btuser joc de Hristos pe cnd tria s-L socoteasc Dumnezeu, dac Hristos ar fi fost om ca toi oamenii? Cum au putut primi chiar s moar pentru El, dac n-ar fi dovada clar a nvierii Lui? (pag. 67- 68-69-70-71) OMILIA VIII

281 282

Ioan 19, 26-27. Matei 13, 55; Marcu 6, 3. 283 Ioan 7, 5. 284 Fapte 15, 1. 29. 285 Fapte 21, 20.

i intrnd n cas au vzut Pruncul cu Maria Mama Lui; i cznd s-au nchinat Lui; i deschiznd visteriile lor, I-au dat daruri: aur, tmie i smirn*286. I -Pentru ce evanghelistul Luca a spus c Pruncul era culcat n iesle?*287 Pentru c Mama Lui ndat ce L-a nscut L-a culcat acolo, c erau muli oameni venii n Betleem s se nscrie i n-au putut gsi cas. Aceasta o arat Luca cnd zice: Pentru c nu era loc, L-au culcat*288. Dup aceea Mama L-a ridicat de acolo i-L inea pe genunchi. Cnd Maria a ajuns n Betleem, au i apucat-o durerile naterii, ca s afli i de aici toat rnduiala; c toate acestea nu s-au petrecut obinuit i la ntmplare, ci s-au mplinit potrivit proniei dumnezeieti i profeilor. -Dar ce i-a fcut pe magi s I se nchine? Fecioara nu era cu vaz, nici casa nu era strlucit i nici altceva din cele vzute nu era n stare s trezeasc uimirea i s atrag privirile. Apoi magii nu numai c I s-au nchinat, ci, deschiznd visteriile lor, I-au adus daruri; i daruri nu ca unui om, ci ca unui Dumnezeu. C tmia i smirna sunt simboluri ale lui Dumnezeu. Ce i-a fcut, dar, pe magi s se nchine Lui? -Aceea ce i-a fcut s plece din ara lor i s fac un drum att de lung, anume: steaua i lumina pus de Dumnezeu n sufletul lor; ele i-au cluzit treptat spre o cunoatere mai desvrit a lucrurilor. De n-ar fi fost asta, nici nu I-ar fi artat Pruncului o cinste att de mare, cnd toate cel din jurul Lui erau srccioase. Nimic din cele vzute de ei nu era strlucitor i mare, ci o iesle, o colib i o Mam srac, ca s vezi descoperit filosofia magilor, ca s cunoti c n-au venit la El ca la simplu om, ci ca la Dumnezeu i binefctor. De aceea nu i-a smintit nimic din cele vzute, ci I s-au nchinat i I-au adus daruri, lipsite de toat greutatea legii iudaice; c nu I-au jertfit oi i viei, ci daruri care erau aproape de filosofia Bisericii noastre, adic: credin, ascultare i dragoste. Lund ntiinare prin vis s nu se mai ntoarc la Irod, s-au dus n ara lor pe alt cale*289. Vezi i de aici credina magilor! Nu s-au revoltat, ci sunt supui i de bun credin; nu s-au tulburat i nici n-au spus n ei nii: Dac Pruncul Acesta este mare i are vreo putere, pentru ce s fugim i s plecm pe ascuns? Pentru ce ne trimite ngerul din ora ca pe nite fugari i surghiunii, cnd noi am venit aici n vzul tuturora cu ndrznire i am nfruntat atta popor i furia mpratului? Magii n-au spus i nici n-au gndit asta! Da, atunci mai cu seam s crezi, cnd nu caui s afli pricina celor ce i se poruncesc, ci simplu mplineti poruncile.
286 287

Matei 2, 11. Luca 2, 7. 288 Luca 2, 7. 289 Matei 2, 12.

Iar dup ce au plecat ei, iat ngerul Domnului se arat lui Iosif n vis, zicnd: Sculndu-te, ia Pruncul i pe Mama Lui i fugi n Egipt*290. Se cuvine acum s fii nedumerit i cu privire la magi i cu privire la Prunc. Dac magii nu s-au tulburat, ci au primit totul cu credin, merit s ne ntrebm: pentru ce magii, fiind acolo, n-au salvat din minile lui Irod i pe Prunc odat cu salvarea lor, ci ei fug n Persia, iar Pruncul n Egipt mpreun cu Mama Lui? Dar ce? Trebuia s cad Pruncul n minile lui Irod, i cznd s nu fie ucis? Dar atunci nu s-ar mai fi crezut c a luat trup, n-ar mai fi fost crezut mreia tainei ntruprii! Dac ntmplndu-se, dup rnduial omeneasc, acestea i altele multe, au cutezat totui unii s spun c este un basm ntruparea Domnului, la ce rtcire de la credin nu s-ar fi ajuns dac toate le-ar fi svrit Domnul n chip dumnezeiesc i potrivit puterii Lui? Dar aa, pe magi i trimite degrab n Persia, i face n acelai timp i dascli n ara perilor i-i scap i de furia tiranului, ca Irod c afle c ncearc lucruri cu neputin de ndeplinit, ca s-i potoleasc mnia i s se deprteze de la aceast deart osteneal. II -Dar pentru ce a fost trimis Pruncul n Egipt? ar putea ntreba cineva. -Pricina o spune evanghelistul: Ca s se mplineasc ceea ce s-a zis de Domnul prin proorocul: Din Egipt am chemat pe Fiul Meu*291 S-au vestit mai dinainte ntregii lumi nceputurile unor bune ndejdi. Babilonul i Egiptul, mai mult dect orice alt ar, erau prjolite de flacra necredinei; i Dumnezeu, pentru a arta chiar de la nceput c va ndrepta i va face mai bune aceste dou ri, iar prin ele vestind ntregii lumi s atepte aceleai bunti, a trimis pe magi n Babilon, iar El S-a dus n Egipt cu Mama Lui. Pe lng cele spuse, mai nvm de aici i un alt lucru, nu de mic importan pentru a ne ntri filosofia noastr. -Care? -Acela anume c Hristos chiar de la nceput a fost ntmpinat de vrjmie i ispite. Iat c s-a ntmplat aceasta chiar de pe cnd era n fa! Abia Se nscuse i tiranul se nfurie; vine apoi fuga i strmutarea n Egipt; iar Mama, fr s fi fcut vreun ru, fuge n ar barbar. Toate, ca i tu auzindu-le, s nu te tulburi, cnd, nvrednicit cu o slujire duhovniceasc, vezi c suferi necazuri cumplite i nduri multe primejdii, atunci s nu zici: Ce nseamn asta? Ar fi trebuit s fiu ncununat i ludat, s fiu slvit i strlucit, pentru c am mplinit porunca Stpnului! Nu, ci ai curaj, tiind bine c urmarea fireasc a ndeletnicirilor duhovniceti este a ntlni la tot pasul numai ncercri. Iat, ncercri au venit nu numai peste Mam i peste
290 291

Matei 2, 13. Matei 2, 15.

Prunc, ci i peste barbarii aceia. Ei au plecat pe ascuns ca nite fugari, iar Mama, care nu trecuse niciodat pragul casei, primete porunc s ndure greutile unei cltorii att de lungi, pentru aceast natere minunat i pentru duhovnicetile ei dureri la natere. Dar iat nc un lucru minunat! Palestina prigonete pe Prunc, iar Egiptul l primete i scap pe Cel prigonit. Amndou rile au fost tipuri nu numai pentru fii patriarhului Iacov, ci i pentru nsui Stpnul. C multe din cele ce aveau s se ntmple mai trziu cu Domnul au fost vestite mai dinainte de Scriptur, cum a fost cu asina i cu mnzul ei. ngerul, dar, s-a artat, dar n-a vorbit cu Maria, ci cu Iosif. -i ce-i spune? -Sculndu-te, ia Pruncul i pe Mama Lui. Acum nu mai spune: Pe femeia ta, ci pe Mama Lui. Dup ce naterea s-a svrit, dup ce bnuiala a disprut, iar brbatul s-a ncredinat, ngerul i vorbete deschis; nu-L mai numete pe Prunc copilul lui, nici pe Fecioar femeia lui, ci: Ia Pruncul i pe Mama Lui i fugi n Egipt. i spune i pricina fugii: C Irod vrea s caute sufletul Pruncului*292. III Iosif auzind nu s-a revoltat, nici n-a spus ngerului: Nu mai neleg nimic! Nu spuneai mai nainte c va mntui pe poporul Su, iar acum nu Se poate mntui nici pe El, ci trebuie s fugim, s plecm n strinti, s ne mutm departe de ara noastr? Una ai fgduit i alta se ntmpl! Dar Iosif n-a grit aa. Era brbat credincios; nu l-a ntrebat nici de timpul ntoarcerii. ngerul i spusese att doar c are s se ntoarc: Stai acolo pn ce-i voi spune!*293. Nici asta nu-l supr, ci ascult, se supune, rbdnd cu bucurie toate ncercrile. i iubitorul de oameni Dumnezeu a presrat i bucurii printre aceste necazuri. Aa face i cu toi sfinii. Nu le d numai primejdii, nici numai linite necurmat, ci urzete viaa drepilor i cu unele i cu altele. Aa a fcut i cu Iosif. i iat cum! Iosif a vzut pe Fecioar nsrcinat; asta l-a tulburat, l-a nelinitit cumplit; o bnuie pe Fecioar de desfru; dar ndat apare ngerul, i risipete bnuiala, i curm teama; iar cnd vede pe Prunc nscut se bucur nespus de mult; acestei bucurii i urmeaz din nou nu mic primejdie: tulburarea Ierusalimului, furia mpratului, care cuta pe Cel nscut; dar acestui necaz i urmeaz iari o alt bucurie: steaua i nchinarea magilor. Dup aceast bucurie, ns, fric i primejdie: Irod caut sufletul Pruncului. Pruncul trebuie s fug i s se duc n alt ar ca orice om; deocamdat nu trebuie s fac minuni, dac ar fi fcut minuni din pruncie, nar mai fi fost socotit om. Pentru acelai motiv nici templul trupului Su n-a
292 293

Matei 2, 13. Matei 2, 13.

fost plsmuit necondiionat de nimic, ci au loc zmislirea, purtarea n pntece nou luni, durerile naterii, naterea, hrnirea cu lapte, tcere n tot timpul copilriei, ateptarea vrstei cuvenite brbailor, pentru ca prin toate s fie primit taina ntruprii. -Atunci, ar ntreba cineva, pentru ce s-au fcut la naterea Sa minunile care Sau fcut? -S-au fcut pentru Mama Lui, pentru Iosif, pentru Simeon, care avea s plece din lumea asta, pentru pstori, pentru magi, pentru iudei. C dac iudeii ar fi privit cu mult luare-aminte la cele petrecute, ar fi cules mare folos din ele pentru cele viitoare. S nu te tulburi dac profeii nu vorbesc de magi! C profeii nici n-au prezis totul, nici n-au trecut pe toate sub tcere. Dup cum te minunezi mult i te tulburi cnd vezi c se ntmpl fapte de care n-ai auzit nimic, tot aa, dac ai fi tiut totul, te-ai fi pus pe dormit i n-ai mai fi dat nici o atenie evanghelitilor. Iar dac iudeii pun la ndoial profeia lui Osea, spunnd c aceste cuvinte: Din Egipt am chemat pe Fiul Meu*294 au fost spuse despre ei, le voi rspunde c profeiile au aceast lege: multe profeii sunt spuse adeseori de unii, dar sunt mplinite de alii. De pild cuvintele: i voi mpri pe ei n Iacov i-i voi risipi n Israel*295 s-au spus de Simeon i de Levi, dar s-au mplinit pe timpul urmailor lor. La fel cu spusele lui Noe despre Canaan*296, s-au mplinit cu gabaoniii, strnepoii lui Canaan. Acelai lucru l poi vedea i cu Iacov; binecuvntarea lui Isaac dat lui Iacov, care glsuiete aa: Fii domn fratelui tu i se vor nchina ie fii tatlui tu*297, nu s-a mplinit cu Iacov, ci cu urmaii lui. Cum ar fi putut s se mplineasc cu Iacov, cnd Iacov se temea, i tremura n faa fratelui su i i s-a nchinat lui de nenumrate ori? Tot aa i cu privire la proorocia lui Osea. Cine poate fi numit cu adevrat Fiul lui Dumnezeu? Cel care s-a nchinat vielului de aur, cel care a slujit lui Beelfegor, cel care a jertfit pe fii lui demonilor sau Cel ce este prin fire Fiu i cinstete pe Cel Ce L-a nscut? Deci dac Fiul Su n-ar fi fost chemat din Egipt, profeia n-ar fi primit sfritul potrivit. IV (pag. 105) Iat c i evanghelistul a lsat s se neleag acelai lucru cnd a spus: Ca s se mplineasc ceea ce s-a zis de Domnul prin proorocul*298, artnd c nu s-ar fi mplinit profeia dac Hristos n-ar fi venit. Chemarea din Egipt a Fiului lui Dumnezeu a fcut-o i pe Fecioar mare i strlucit. Dac tot poporul iudeu socotea o laud ieirea lui din Egipt, apoi i
294 295

Osea 11, 2. Facerea 49, 7. 296 Facerea 9, 25-26. 297 Facerea 27, 29. 298 Matei 2, 15.

Fecioara putea s socoteasc laud chemarea Sa din Egipt. ntr-adevr iudeii se fleau i se mndreau cu plecarea lor din Egipt, lucru pe care i profetul l las s se neleag, cnd zice: N-am scos, oare, pe cei de alt neam din Capadocia i pe asirieni din groap?*299. Este i pentru Fecioar o prerogativ chemarea din Egipt! Dar mai bine spus, ducerea n Egipt i ntoarcerea din Egipt a poporului iudeu i a patriarhului Iacov a fost o prenchipuire a ducerii i ntoarcerii Fecioarei din Egipt. Iudeii s-au dus n Egipt, ca s scape de moarte; i amenina foametea; Pruncul S-a dus, tot ca s scape de moarte; l amenina ura lui Irod. Ducndu-se iudeii n Egipt, au scpat de foamete; ducndu-Se Pruncul, a sfinit, prin ducerea Lui, toat ara. Iat cum prin fapte de mic nsemntate se descoper Dumnezeirea. Mama fuge, patria este bntuit de mari nenorociri, se pune la cale ca mai grozav dintre ucideri, jale mare, plngere i bocete pe toate drumurile. Dar nu te tulbura! Dumnezeu totdeauna obinuiete s-i mplineasc planurile Sale prin contrarii i tocmai prin asta ne d cea mai mare dovad a puterii Sale. Tot aa i povuia i pe ucenicii Si i-i pregtea s svreasc toate, rnduind contrariile prin contrarii, pentru ca s fie mai mare minunea. Apostolii au fost biciuii, prigonii, au suferit nenumrate rele, dar, dei biciuii i prigonii, au suferit nenumrate rele, dar, dei biciuii i prigonii, au biruit pe cei ce-i biciuiau i-i prigoneau. Iar dup ce a murit Irod, iat ngerul Domnului se arat n vis lui Iosif, zicnd: Sculndu-te, ia Pruncul i pe Mama Lui i mergi n pmntul lui Israil*300. ngerul n-a mai spus: Fugi ci Mergi. (pag. 113)

299 300

Amos 9, 7. Matei 2, 19-20.

-81 Sfntul Maxim Mrturisitorul Partea a doua Editura Institutului Biblic Bucureti 1990. nfptuind naterea cea dup trup a Cuvntului pentru noi, S-a fcut mai presus de noi. Cci n-a premers voirea ptima sau gndul trupesc, cum se vede la noi, din pricina plcerii ce ne stpnete din rtcirea neamului, ci singur voirea Dumnezeirii Fiului, ce i lucreaz El nsui, cum am spus, ntruparea Sa cu buna voirea Tatlui i mpreun-lucrarea Prea Sfntului Duh, nnoind n Sine i prin Sine modul naterii introdus n fire i fcndu-i zmislirea Sa din Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i Pururi Fecioar Maria, fr de smn. Privind la aceast raiune negrit a naterii Lui, acela (Atanasie) a spus: Singura voin a Dumnezeirii n EL, iar acela (Onoriu): O voin a Domnului Iisus Hristos fiindc, n mod vdit, a fost luat de Dumnezeire firea noastr i nu pcatul, adic fr voinele trupeti i gndurile omeneti, cum zice dumnezeiescul Atanasie. Dar fiind i om, pe lng faptul c a fost Dumnezeu, nu putea s nu aib i voin omeneasc i natural, precum o avea i pe cea dumnezeiasc i printeasc.

Aceasta o d de neles i n cele urmtoare, zicnd: A fost conceput fr de pcat din Duhul Sfnt i din Sfnta, Preacurata i Pururi Fecioar Nsctoare de Dumnezeu Maria; i S-a nscut fr de ntinciune din Ea dup trup. Dar ne prezint i dumnezeiasca Scriptur i ne-o arat aceasta vorbind de trup cu laud i cu ocar, ndemnndu-ne s nelegem c Domnul n-a asumat alt trup prin fire i fiin s nu fie! fa de al nostru. Cci l-a tiut pe acesta luat din fiina noastr, adic din prea sfntul pntece al Pururi Fecioarei i Maicii lui Dumnezeu celei de o fire cu noi, dar altul prin nepctuire i prin faptul de a nu avea nimic opunndu-se, cu avem noi n mdulare legea cea de neascultare*301 luptnd mpotriva legii duhului.

301

E n mdulare o alt lege, nscut din pcat i contrar legii Duhului (Rom. 7, 23). Ca s nu se nasc un haos, am czut ntr-o lege care ne reglementeaz viaa n pcat. De pild murim toi cam la aceiai vrst, ca s nu fie rutatea fr de margini. E o lege care ne ine n slbiciune, ne ine n limite stricte, ne limiteaz libertatea ru folosit. n legtur cu aceast via strmtorat a noastr, toate legile naturii au devenit legi rigide, ca s nu putem face prin natur tot rul care-l voim.