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DES

RAPPORTS
DE

L'HOMME
A VK C

L E DMON
ESSAI HISTORIQUE ET PHILOSOPHIQUE rA

JOSEPH

BIZOUARD

TOME PREMIER

PARIS
GAUME F R R E S ET J. D U P R E Y ,
RCE CASSETTE, -i

DITEURS

1863

Biblio!que Saint Libre


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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

AVEC LE DMON

in.

I m p . d e P . - A , B O U B W I K B et C ' , rue Mazarinc,

PRFACE

Rien, dans notre sicle, ne rencontre autant d'hostilit, ne provoque autant la raillerie, que le surnaturel ; aussi rien de plus commun que l'impit. Dcider cependant que le surnaturel est absurde, c'est saper la religion, c'est dtruire sa base et en faire une invention purement humaine. Ainsi les gens religieux, qui tiennent peu de compte des miracles, ont moins de logique que les impies. Le monde invisible prsente deux sortes de prodiges : les faits surnaturels, qui suspendent les lois physiques ; et les faits surhumains, rsultant de l'emploi de ces dernires pour oprer des actes suprieurs tout pouvoir humain. Si le surnaturel prouve l'existence d'un souverain tre, le surhumain dmontre l'existence d'tres infrieurs infiniment plus puissants que l'homme; l'tude qui prouve l'un et l'autre est donc minemment importante , puisqu'elle met sous nos yeux une double vrit fort ancienne : Dieu se rvlant par des miraj.
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d e s ; des tres invisibles se rvlant par des prodiges sductoiirs. Ce qui n'est pas moins important, c'est de discerner les miracles des prodiges, puisque, si les premiers sont le rsultat d'un rapport entre Dieu et l'homme, ces derniers sont galement le rsultat d'un rapport avec des esprits trompeurs qui se font passer pour des dieux. La grande objection des incrdules, c'est que les miracles sont un non-sens, Dieu ne pouvant ni suspendre ni changer ses lois : de la part de ceux qui admettent un Dieu puissant, intelligent et libre, cette objection est une ineptie; de la part de ceux qui supposent que Dieu est identique avec la nature, c'est le panthisme, monstruosit dont la rfutation ne peut trouver sa place ici. Une autre objection, c'est qu'on ne peut concevoir que des esprits puissent avoir action sur la matire ;. objection aussi purile que celle d'un pauvre aveugle qui voudrait raisonner sur les couleurs. Un homme atteint de ccit accepte sans raisonner ce que lui disent ceux qui ont de bons yeux ; pourquoi refuser la mme confiance cette masse d'hommes clairs par l'exprience et l'tude, qui, dans tous les temps, ont affirm l'existence des esprits? Admettons par hypothse qu'il existe une le inconnue qui ne soit habite que par des aveugles : un voyageur jouissant de tous ses sens est jet par la tempte au milieu de ces aveugles. Le naufrag leur rvle les merveilles de la vision, et leur dit : Au moyen du sens qui vous manque, j'aperois dix, vingt lieues et des distances plus grandes encore,

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des montagnes, des rochers, des villages ; ce n'est pas ma main qui s'allonge, nulle partie de mon tre ne va chercher ces objets qui restent eux-mmes leur place, et pourtant, malgr la grande distance qui m'en spare, je las perois, ils sont prsents pour moi. Comme pour ces aveugles percevoir ainsi n'est autre chose que toucher, malgr cette affirmation, ils demanderont, en hochant la tte, des preuves, des dmonstrations, ce que le voyageur ne pourra leur donner, et, ft-il accompagn de deux ou trois personnes pourvues de bons yeux, affirmant comme lui, nos aveugles supposeront que ce sont des compres. Indpendamment de ces perceptions, leur dira-t-il, je saisis dans les objets ce que nous appelons, dans ma patrie, des couleurs, des nuances, et mille dtails merveilleux Il deviendrait inutile qu'il leur parlt de la dcomposition de la lumire, du spectre solaire, des rfractions, etc., etc., ce serait peine perdue. Avez-vous assez plaisant? lui rpondent ces pauvres infirmes; nous prenez-vous pour des idiots, ou bien vos malheurs vous auraient-ils drang le cerveau?... Notre voyageur, qui a trouv le moyen de quitter l'le des Aveugles, aprs de longs mois de navigation, est encore jet par la tempte dans l'le des Sourds; il apprend chez ceux-ci un alphabet qui leur permet de converser entre eux, et, en leur parlant de son pays, il ne manque pas de leur rvler la facult de l'oue, dont tous les habitants, chez lui, sont pourvus. Un homme, leur dit-il, s'adresse d'un lieu lev la foule compacte qui l'entoure, et, en remuant ses lvres, il l'ait vibrer l'air, et les ondes sonores, dans

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un rayon de quelques centaines de pas, vont frapper le tympan de chaque auditeur, remuent un cordon nerveux qui aboutit au cerveau, et arrivent ainsi l'me pensante ; alors chacun d'entre eux peroit, non des vibrations confuses, mais des penses* enfin cette foule mue, frmissante, prouve, la volont de celui qui remue ainsi les lvres, la crainte, l'esprance, l'audace, la tristesse, la joie, etc. Comment, rpondront ces sourds, ces molcules d'air qui s'entre-croisent, qui s'agitent tumultueusement dans l'espace pourraicnt-cics parvenir l'oreille de chacun, nettes, sans se mler, et tre des signes de penses? c'est absurde! Rien de plus vrai, rplique l'tranger; ce phnomne, dans la rgion que j'habite, est si commun, qu'on n'y fait pas mme attention. Vainement dirait-il ces pauvres sourds qu'il se trouve par exception dans sa patrie quelques individus atteints comme eux de la mme infirmit, qui se rendent cependant au tmoignage de ceux qui entendent. Ces sourds persisteront dans leur incrdulit, parce qu'ils sont plusieurs centaines de mille contre un seul. N'en est-il pas de mme parmi nous concernant le monde des esprits? Dans les sicles spiritualistcs, quand des millions de tmoignages affirmaient son existence, qui et os douter? Les sourds et les aveugles spirituels se rendaient aisment; c'est le contraire dans les sicles matrialistes : la foule- de ces pauvres i n firmes, confiante dans son grand nombre, rejette avec ddain l'enseignement de ceux qui sont pourvus d'yeux et d'oreilles, et nie l'audition et la vision qu'elle ne saurait comprendre.

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Laissons l les figures. Aprs un long temps de matrialisme, peut-on esprer le retour du spiritualisme, c'est--dire le retour de ces temps o les masses affirmaient l'action des esprits, et o ceux qui taient disposs les nier n'osaient le faire, de peur de rvler une infirmit qui ne les atteignait que par exception? Je l'ignore; ce que je sais, c'est qu'il y a dix ans peine, tout homme qui et avou sa croyance aux apparitions d'esprits et leur action sur la matire et pass pour un cerveau bien malade ; on aurait pu recueillir les voix, et ceux mme qui auraient en secret partag sa croyance auraient port sur lui le mme jugement. Aujourd'hui, malgr les causes qui ont modifi les opinions de tant de savants, les masses veulent toujours paratre esprits forts, car la fausse lumire des sicles matrialistes luit depuis longtemps pour tout le monde; cependant un retour au spiritualisme semble vident. Je m'tais souvent demand comment une croyance si universelle, qui fut nagure celle des plus grands gnies, tait tombe dans un tel mpris, que depuis le savant jusqu'au dernier rustre, tous ont os les accuser ensuite d'une sotte crdulit ? Quelle logique, quelles sciences, me disais-je, ont pu dmontrer que nos pres, moins bons chimistes et bons physiciens que nous, mais infiniment meilleurs thologiens et mtaphysiciens , se soient si stupidement tromps sur un sujet aussi peu connu de nos jours? Trop naf admirateur de mon sicle, je ne savais que rpondre, et je me rangeais un peu en tranard sous sa bannire, lorsqu'en 1841 le hasard fit tomber entre mes

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mains, pour la premire fois, trois ouvrages dont les auteurs sont depuis longtemps fltris pour leur crdulit et leur cruaut : de Lancre, conseiller au parlement de Bordeaux; Rcmi, procureur gnral du duc de Lorraine, et Bodin, avocat au parlement de Paris. Tous ont compos des traits o ils ont voulu dmontrer, par des faits qu'ils avaient eu examiner, l'existence des esprits, de la magie, et la ncessit de la punir. Sujets depuis longtemps honnis ; livres dont la lecture est rebutante cause de la vtust du langage, et surtout des extravagances, des folies, des atrocits, dit-on, qu'ils renferment; livres des sicles d'ignorance enfin, qu'il faut jeter au feu. La curiosit, qui me les fit acheter, me donna le courage de les lire; je le fis avec la dfiance que devait prouver tout lecteur qui ne connaissait que le nom excr de leurs auteurs. Autant frapp du ton de conviction de ceux-ci que des faits qu'ils rapportent, je pensais, malgr moi, que tout ne pouvait y tre mensonge ou erreur; plusieurs faits me semblrent si bien prouvs, que, refusant comme mes contemporains de les attribuer aux agents d'un monde invisible, je supposai qu'il y avait un fond de vrit avec beaucoup d'exagration. Marchant dans cette voie, je voulus, sans oser le dire, connatre d'autres traits, non moins mprises, sur la mme matire. La mme conviction s'y manifestait, les mmes prodiges avec toutes leurs horreurs y taient retracs; bref, plus j'avanais, plus je dcouvrais qu'il faudrait nier les tmoignages des anciens jurisconsultes, des philosophes et des mdecins, comme tant tous des niais ou des fourbes, car

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tous- e x p r i m a i e n t de mme. Cotait une conviction inbranlable, reposant sur des faits nombreux qui n'ont trouv dans leur temps pour contradicteurs que quelques impies ou quelques picuriens. Je voulus savoir ce que pensaient l'glise et ses docteurs. C'tait la mme croyance, ou, si l'on veut, la mme crdulit. La doctrine est reste invariable. De r e cherches en recherches, remontant aux sicles antrieurs notre re, je trouvai chez les nations les plus civilises toujours les mmes faits, et des chtiments svres infligs leurs auteurs. De toute ncessit il fallait dcider que le dix-huitime sicle tait la grande lumire qui avait illumin le monde, et qu'avant lui ce n'taient encore que tnbres ; il le fallait, ou dire que lui-mme se trompait. Mais c'tait attaquer les philosophes do ce sicle, si gnralement admirs il y a peu d'annes encore : j'avoue que cela m'et peu cot, ils ne m'inspiraient pas pleine confiance, car leurs ngations, leurs plaisanteries, les altrations qu'ils faisaient subir dans leurs crits ceux que j'avais lus, leurs plaidoyers .passionns en faveur d'une secto nagure' universellement dteste, leur impit, les attaques qu'ils livraient aux personnes et aux choses les plus respectables, me causaient de la dfiance; je voyais un parti pris de faire main basse sur tous les faits dits surnaturels, quel qu'en ft l'agent. Poursuivant mes recherches, en parcourant les traits sur les cultes antiques, je voyais qu'ils avaient aussi leurs prodiges, ce qui me scandalisait, puisque je trouvais les miracles dans les religions fausses comme dans la religion qui se dit seule vraie; je sentais qu'un culte

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vrai a besoin de prodiges vrais ; quelle que soit la beaut de sa morale, il faut ncessairement que le surnaturel lui donne sa sanction, sinon ce n'est plus qu'une invention humaine : donc, en le supprimant, en prouvant qu'il n'est pas, la religion se trouve mine par sa base, et la morale perd sa puissance sur le for intrieur. L'honneur reste sans doute; mais s'il s'oppose certaines fautes publiques, il a pou de pouvoir contre celles qui sont secrtes, et aucun mme contre d'autres non moins graves que le monde pardonne aisment. En remarquant le merveilleux partout, chez les Gentils comme chez les [Juifs et chez les chrtiens, je disais : Dieu n'a pu commander ici ce qu'il dfend l; il ne peut donc tre partout l'auteur des prodiges. Il faut absolument dcider que ce sont des fourberies humaines, ou admettre que tous ces prodiges n'manent pas tous d'une source divine. Il fallait, avant d'examiner la nature des prodiges des idoltres et la nature des miracles chrtiens, savoir d'abord si tous n'taient pas do pures jongleries ; ce que j'avais lu dans nos Livres saints et dans les auteurs qui en ont fait une tude spciale , ce que je connaissais des religions antiques, ce que j'avais vu dans les t r a i t s relativement modernes de la sorcellerie me montrait partout la bonne foi et une pleine conviction. Mais j'avais remarqu que les Gentils taient infiniment plus moraux que leurs dieux, dont les prodiges taient ridicules, grotesques et parfois horriblement hideux et presque toujours condamnables; je remarquais enfin qu'il existait entre ces derniers et ceux de la sorcellerie une

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analogie frappante. Forc d'admettre la ralit du merveilleux de la magie, non-seulement je conclus la possibilit du merveilleux du paganisme, mais je vis que ces prodiges se prouvaient si bien mutuellement, qu'il fallait tout nier ou tout admettre. Le premier parti, aprs des tudes srieuses, me devenant impossible; il ne me restait que celui d'accepter. Le christianisme admettait lui-mme les prodiges de la magie comme ceux de l'idoltrie; j'examinai ses arguments, sa doctrine et mme ses miracles, dont l'clat me frappa : j ' y vis une supriorit si marque sur les prodiges des idoltres et des magiciens, que tout ce qui m'avait embarrass s'vanouissait; des miracles divins avaient fond la vraie religion ; puis l'homme, libre de s'aveugler, avait choisi l'idoltrie, sduit par des prodiges qui lui plairont dans tous les temps, parce qu'ils satisfont sa curiosit, ses passions et son amour du bien-tre. Il restait faire une tude trs-importante et peuttre plus difficile : prodiges et miracles pourraient, ii la rigueur, n'tre ni divins ni diaboliques; n'existerait-il pas des lois physiques occultes, une certaine puissance dans l'me, dans l'imagination? Certaine surexcitation ou exaltation ne pourrait-elle rendre raison naturellement de tant de faits universellement admis comme constants? Toutes ces explications ont t essayes, mais un examen attentif et sans prvention m'en a dmontr la fausset. L'antiquit avait eu ses philosophes matrialistes, qui ne russirent qu' entasser mille absurdits, telles que l'on ose peine les rapporter. Ceux qui les suivirent, et d'au-

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trs, fort modernes, ont puis chez les premiers une grande partie de ces vieilles inepties, et leurs ides a u jourd'hui, quoique fort savantes, qu'ils nous le pardonnent, ne sont pas moins ridicules. Il fallait donc forcment arriver avec l'glise une conclusion logique : l'existence du surnaturel divin et du surhumain diabolique. Tout alors s'expliquait : Jupiter, Pluton et Satan ont fait des prodiges; Dieu seul fait des m i racles.Toutes mes preuves de diverses natures tant parses dans des milliers de notes, il fallait les coordonner; c'taient les matriaux d'un difice dmoli qu'il s'agissait de reconstruire ; tche difficile, car, voulais-je poser les pierres d'assise, il me tombait sous la main tantt un chapiteau, tantt une base : par o commencer? Je marchais d'ailleurs entre deux cueils ; le sujet, tant inconnu, exigeait un nombre considrable de volumes, et le sicle aime les ouvrages courts et surtout amusants ; l'baucher en un ou deux volumes, ce n'tait pas la peine de l'entreprendre. J'arrivais un monstre ou un avorton. Je pris un terme moyen ; aurai-je mieux russi? J'ai coordonn mes matriaux le mieux que j'ai pu, redoutant sans cosse que l'enfant, ft-il n viable, ne ft touff en naissant : en effet, ayant confi cette conception quelques amis, nul ne m'en flicita. Un tel livre tait si oppos aux ides vulgaires, que je vis qu'il serait loin de me faire honneur et d'tre utile. Les uns souriaient avec malice ou de piti en me regardant : leurs yeux, c'tait l'aliment d'un.esprit plutt bizarre que srieux; les plus sympathiques me montraient l'inutilit de mes efforts. Quoique fort dcourag, je me disais peu prs comme

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Galile : Pourtant je suis dans la vrit, mais on ne l'aime pas. Les magntiseurs acceptaient une grande partie des faits, qu'ils expliquaient par leurs fluides; mais la province ayant peu de magntiseurs qui admettent les faits du magntisme transcendant, ils niaient le surplus. Mon uvre, me disais-je, aurait donc le sort de ces carts de la nature qu'il faut bien se garder de laisser paratre au jour, ou de ces conceptions d'une imagination exalte o la froide raison n'a point eu de part. Notre zl et pieux clerg pouvait-il m'encourager? II ne nie ni Satan, ni ses prodiges cits dans les saintes critures, quoiqu'il s'occupe peu des faits modernes; il connat d'ailleurs son sicle, et se montre fort r serv sur une matire assez peu connue aujourd'hui de la plupart de ses membres, constamment occups du salut des mes. Moi aussi, par une autre voie, je pensais au salut des mes ; mais ces dignes prtres me rpondaient : Vous ne serez point lu ; le titre seul de votre livre le fera juger dfavorablement. Cent fois tent de briser ma plume, je me disais toujours : la dmonologie pourtant n'est pas une fausse science ; il serait bon que l'enseignement sur cette matire ft plus rpandu et plus approfondi. Un ouvrage o l'on exposerait d'un ct les faits surnaturels et la saine doctrine, de l'autre, les explications des savants et les arguments des philosophes, serait une uvre utile aune poque o le merveilleux si conspu se multiplie. Si la science prtend expliquer naturellement les prodiges actuels, il faut logiquement admettre qu'elle explique

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aussi ceux des temps passs. La dmonologie, examine d'aprs ces nouvelles tudes, montrerait que ses conclusions restent intactes, que l'glise n'a pas la crdulit qu'on lui suppose, qu'elle n'a t ni trompe, ni n'a voulu tromper; on verrait l'origine des faux cultes, la ralit des anciens prodiges, et qu'on peut l'admettre sans encourir l'accusation de manichisme ; tout ceci expos, il sera constant que les sciences naturelles n'ont pu rien expliquer et que la doctrine du christianisme, loin de favoriser les superstitions, en est la plus mortelle ennemie, puisqu'elle les extirpe toutes, non en niant les faits, mais en signalant leur vritable auteur, etc. Ce disant, je reprenais ma plume, en dsirant sincrement qu'elle ft dans une main plus habile, lorsqu'un vnement imprvu mit en moi plusieurs savants : simple amusement pour le vulgaire, le phnomne des tables tournantes devint une tude srieuse pour ces savants : mais les uns recouraient des explications physiques insoutenables, ou des systmes matrialistes ou panthistes impies ; d'autres retombaient dans les superstitions paennes. Ce fut alors que la science dmonologiquc me parut plus que jamais ncessaire; mieux connue, plus rpandue, on n'aurait vu, me disais-je, ni magntiseurs fluidistes ou spiritualistes, ni spiritistes, voquant les gnies ou les mes des morts avec une table, ni philosophes disposant de l'me de l'univers pour oprer mille prodiges effrayants, ni prtres, comme il s'en est trouv quelques-uns, acceptant des thories fort prilleuses pour la foi. Des prlats, des thologiens zls et savants signal-

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rent le mal... Des laques instruits et non moins zls s'efforcrent aussi de projeter la lumire dans ces tnbres. Plusieurs camps bientt se trouvrent forms: les panthistes, les ncromans de toute sorte et les partisans de la saine doctrine. Il ne s'agissait plus seulement de dtourner des picuriens du chemin bourbeux qu'ils suivent depuis plus d'un sicle, mais de prmunir contre une sorte de religion rationnelle qu'on veut fonder, contre une sorte de paganisme qu'on voudrait rtablir. Consultant plutt mon zle que mes forces, j'ai os, moi qui avais peut-tre le premier collig des matriaux quand nul autre n'y songeait, j'ai os, disje, me ranger dans le camp des orthodoxes; ct de ces rares et courageux champions, je suis entr en lice avec le dessein bien arrt de combattre l'erreur et de dmontrer la vrit ; n'ignorant pas toutefois que pour la plupart sa clart serait trop vive pour qu'ils voulussent la regarder. J'ai pu esprer que cet ouvrage, malgr ses dfauts, pourrait faire d'autres quelque bien. S'il dplat certains esprits arrirs, engous des ides du dix-huitime sicle, peut-tre trouvera-t-il quelques partisans chez ceux qui aiment le vrai et qui le cherchent. C'est ces derniers que je m'adresse. Depuis plus d'un sicle, livres, brochures, revues, etc., battent en brche le surnaturel, les uns avec l'arme puissante du ridi1 . Tout le monde a nomm MM. des Mousseaux, de Kesie, Thiboudet, le H. P. Matignon, etc., etc., et Je savant marquis de Mirville, ce matre docte et bloquent, avec lequel j'ai du moins cet honneur, u ce travers commun, d'avoir commenc a m'occuper des esprits, une poque o l'on n'y songeait gure.

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cule, d'autres avec les mille engins du philosophisme; tout tant refaire pour tous, chacun trouvera ici les premiers matriaux pour rdificr. Le surnaturel, qu'on le sache bien, a une double importance, on ne saurait trop le rpter; il est nonseulement la base d'une foi qui nous assure les biens futurs, mais cette mme foi assurerait le bonheur et la scurit des socits dans la vie prsente : le surhumain est trop troitement li au surnaturel pour n'avoir pas le mme degr d'importance : l'un et l'autre prouvent Dieu et Satan : il faut reconnatre l'un pour l'adorer, et l'autre pour viter ses piges. Si l'on pouvait esprer le rtablissement de cette double croyance, le corps social ne serait plus comme le vaisseau agit par la tempte; sans doute elle mugirait encore, mais on ne craindrait plus autant de voir les dbris du navire flotter au gr des vagues. Si l'impit et ses suites ont pass des villes dans les moindres hameaux, des classes leves jusqu'aux plus basses, c'est parce que, tournant le dosa la vrit, on s'est jet dans ces thories tnbreuses et impies avec lesquelles on prtend rgnrer le monde ; en voyant ce qu'elles veulent et ce qu'elles ont dj produit, on se demande avec effroi ce qui nous attend dans l'avenir. Je ferai observer au lecteur qui voudra bien lire cet essai, de ne pas se borner le feuilleter pour y chercher des faits curieux : il tait facile d'en compiler une multitude; mais tel n'tait pas mon plan : les faits qui composent le vaste ensemble des superstitions magiques avec toutes leurs branches, tant partout semblables,

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j'ai d, dans un ouvrage, d'ailleurs trs-long, ne prsenter que des chantillons de chaque espce dont mes apprciations s'appliquent une immensit d'autres que je laisse l'cart. Que l'on ne se borne donc pas simplement parcourir ces volumes, ce serait rompre l'unit de l'uvre, laquelle est son seul mrite, si elle en a un, parce qu'elle conduit une conclusion invitable : l'existence partout et en tout temps du surnaturel et du surhumain. Nier l'un et l'autre ou vouloir les expliquer physiquement, c'est une erreur aussi insigne que funeste dans ses consquences. Admettre surtout les prodiges sataniques comme divins, y recourir pour tablir un nouveau culte et organiser un tat social nouveau, c'est le trs-antique et dtestable projet de tous ceux que l'auteur de ces prodiges a sduits dans tous les temps. S'il parvenait un jour russir, ce serait la ruine universelle.

INTRODUCTION

Dans le ddale inextricable des systmes sur l'origine des religions polythistes, en considrant le sujet sous son point de vue le plus large, il faut l'attribuer l'altration d'une rvlation primitive dont on retrouve des vestiges chez tous les peuples ; des rvlations ou communications successives manes d'une autre source, qui ont substitu au vrai Dieu de fausses divinits. Des prodiges naturellement inexplicables ont ciment le culte usurp qui en fut le rsultat. Moins aveugls, les hommes auraient pu reconnatre ces erreurs funestes; car ces dieux intrus se manifestaient sous la forme du serpent qui a sduit notre premier pre, ou souvent sous des formes pouvantables. Le culte qu'ils commandaient tait plein d'effroyables dissolutions; leurs prophtes, convulsivement agits, rendaient des oracles trop souvent vridiques pour tre des impostures humaines, et trop souvent mensongers pour tre divins. Leurs prodiges, qui prsentaient un singulier mlange de trivialit et de grandeur, de bont, de justice et de malignit, taient oprs mme par les mchants, leurs rvlations taient pleines de contradictions, leurs ordres frquemment cruels. Les dieux des Gentils avaient leurs inspirs, leurs prtres ; nul dans le principe n'et voulu
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1 . L e m o t rvlation ne convient qu' Dieu communiquant C e p e n d a n t on l ' e m p l o i e aussi en p a r l a n t fie Snlfin.

avec l ' h o m m e .

H V 1 H

INTRODUCTION".

douter de leur enseignement, qu'on respectait comme man des dieux, dont on les considrait comme les fils. Mais un jour vint o l'esprit s'mancipa ; les premiers philosophes examinent, discutent, et osent rejeter plusieurs croyances jusque-l regardes comme inattaquables. Quelles sont celles qui surnagrent sur la mer sans rivage des opinions et des systmes? c'est la ralit de l'existence des esprits, de leurs apparitions, de leurs inspirations, des gurisons, des divinations, etc.Tous les philosophes admettaient celles-ci, non par crainte, ils en renversaient de non moins respectes, mais parce qu'elles taient trop constantes pour eux, pour qu'ils eussent l'impudence de les mpriser. Les philosophes matrialistes qui osrent attaquer l'existence mme des dieux, ne niaient point ces prodiges qu'ils attribuaient des corpuscules, des atomes, etc. Aux poques d'picurisme, la philosophie matrialiste et sceptique fait de nombreuses recrues; c'est ce qui eut lieu chez les Grecs et chez les Romains et ce qu'on observe constamment chez tous les peuples voisins de leur dcadence. Les uns expliqurent physiquement la plupart de ces prodiges, d'autres prfrrent la voie plus courte de les nier. D'ordinaire, ces aberrations de l'esprit humain sont de peu de dure ; en effet, comment peut-on nier les prodiges que tous les sicles ont vus et affirms ! et comment surtout attribuer la matire brute de? actes qui ne peuvent maner que d'tres intelligents ! Aprs l'avnement du Sauveur on vit ressusciter le spiritualisme, qui n'avait jamais t mort pour toutes les sectes. L*une des causes, ce furent les miracles des chrtiens, auxquels le noplatonisme opposa ses prodiges ; les apologistes du christianisme, par les arguments et par des moyens plus puissants encore, les faits, dmontraient chaque jour aux paens que leurs dieux taient des dmons, en forant ceux-ci de l'avouer et de sortir du corps des prtres qu'ils inspiraient. Le paganisme enfin, prta succomber sous Julien, expira avec lui, et les derniers noplatoniciens se rfugirent en Perse. La magie malfaisante ou gotie, pratique paralllement

l.NTHODUCTION.

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avec la thurgie, conservait des disciples dans l'ombre ; il s'opra un mlange monstrueux des divers cultes faux avec le christianisme. Leurs sectateurs s'assemblrent secrtement dans les forts pour s'y livrer durant la nuit des crmonies excrables ; ils pratiquaient pondant le jour de nombreux mfaits. Le moyen ge en fut infest, moins peut-tre que les sicles qui suivirent; leurs prodiges moins connus qu'aprs la renaissance, taient consquemment moins facilement admis, et il faut dire, contrairement au sentiment gnral, que celuil semblerait ainsi moins crdule que celle-ci. Ds le douzime et le treizime sicle, les rapports avec l'Orient ayant import dans l'Occident la philosophie du vieux monde, on voit dj des savants atteints du matrialisme et du scepticisme paen. Mais c'est surtout au quinzime et au seizime sicle que des philosophes voulurent rformer les croyances vulgaires. Les prodiges de la magie et de la sorcellerie furent expliqus par les corpuscules, le fluide universel, par la sympathie, l'antipathie, etc. Pourtant l'intervention des gnies fut encore loin d'tre nie. Cette tentative de rforme des Paracelse, des Pomponace, des Porta, des Alaxwel, des Wirdig, etc., etc., aux seizime et dix-septime sicles, ne saurait tre examine sans nous causer quelque honte. On est douloureusement surpris de voir dans quelle draison peuvent tomber ceux qui prtendent ne consulter que leur raison. Ceux-ci croyaient la puissance de l'me, celle de l'imagination et des corpuscules, comme celle des gnies, et, selon le besoin, recouraient aux uns ou aux autres. On peut, disaient-ils, rendre quelqu'un malade en faisant une mission de corpuscules vnneux; on peut mouvoir avec la force animique un objet sans le toucher, et mme terrasser un taureau. D'autres, pour ne point admettre ces absurdits, tombaient dans un autre; cart ils niaient les faits. dater de Descartes et de Bacon, on veut, pour les admettre, ritrer les expriences; on exige l'vidence. Ce qu'il faut requrir pour l'examen des causes physiques, tait-il applicable aux faits surnaturels produits par un agent qui se

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montre ou se cache volont? L'glise ne pouvait le penser, elle qui avait constamment attribu les prodiges de la magie aux esprits de tnbres. Des hommes clairs, instruits de sa doctrine et des systmes des philosophes, signalaient, les erreurs et les dangers de ces innovations, ressuscites du paganisme. Si rien ne fut, omis pour attaquer le merveilleux, les meilleurs arguments rfutrent ses adversaires. C'est au dix-huitime sicle surtout que, pour atteindre plus srement les miracles chrtiens, on s'leva contre le merveilleux paen, qui fut attribu l'imposture de ses prtres. Encore ici, nos hommes du progrs furent terrasss par ceux qu'ils nommaient des esprits rtrogrades. Les premiers avaient pris la dfense des sorciers, qui taient, selon eux, de pauvres idiots ou des insenss, et leurs juges des hommes aussi cruels que crdules. Ds la fin du dix-septime sicle, l'autorit fit en partie droit ces diverses attaques en se montrant moins dispose svir. C'est alors que le parlement de Rouen lit Louis XIV sa clbre remontrance et lui rappela la ralit del magie et la sclratesse de ceux qui s'y livrent, les lois divines et humaiues de tous les temps, etc.. 11 n'y a point, disait-il, de secte si oppose a Dieu que celle dont les crimes vont la destruction de la religion et la ruine des peuples. Les malfices, durant le dix-huitime sicle, continurent, ainsi que les possessions, dont les signes infaillibles taient exposs dans tous les rituels; mais les lois taient dj moins rigoureuses et moins souvent appliques. Parmi les causes de cette indulgence, tait la difficult de connatre la ralit d'un crime aussi secret, et l'opinion partout propage qu'en cessant de poursuivre les sorciers, on ne verrait plus de sorcellerie. Dans la seconde moiti du mme sicle, la loi tait tombe presque en dsutude ; les grands ne croyaient plus Dieu, comment auraient-ils cru au diable? Enfin, dans les dernires annes du sicle, en 1791, la loi fut abolie; on ne reconnut plus de crimes de magie, mais on svissait contre les devins et les gurisseurs comme escroquant l'argent des dupes; les

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malfices tant nis, les sorciers, vrais ou prtendus, obtinrent de ceux qui se croyaient leurs victimes' des dommages-intrts. Heureux quand ces derniers ne subissaient pas l'emprisonnement. Autre temps, autres murs,telle est la loi toujours respectable. La magie et la sorcellerie turent au dix-neuvime sicle considres par la classe claire comme une croyance ridicule des temps de barbarie et d'ignorance. Le peuple y a cru longtemps encore, puis il s'est tu; mais l'glise n'a modifi en rien sa doctrine, elle admet toujours l'existence des esprits, leurs rapports avec l'homme, les malfices, les possessions, etc., non pour soutenir obstinment le principe d'infaillibilit, mais par une conviction inbranlable, base sur le texte sacr et sur des faits que ne saurait dtruire l'inconstance des opinions humaines. L'Eglise use selon l'exigence des temps de sa prudence habituelle : elle n'exerce quelque action contre les magiciens qu'autant qu'ils se prsentent au saint tribunal et s'accusent de malfices. Elle n'exorcise plus que rarement et en secret. Tandis que les esprits forts continuaient leurs sarcasmes contre les esprits crdules et remuaient encore les cendres de ces magistrats barbares qui avaient condamn les innocents sorciers , survenait un fait trange dans notre sicle de lumires. Dans le magntisme, prtendue science qu'on vient de dcouvrir, on a retrouv la magie ; d'aprs ceux qui la pratiquent, c'est la magie tout entire, avec ses dtails grotesques, hideux ou terribles, de sorte que l'ancienne magie n'a fait rellement que changer de nom. 11 en est rsult que des personnes judicieuses ont os dire que les hommes crdules des sicles passs taient les plus clairvoyants, et nos soi-disant esprits forts assez faibles et trs-aveugles. Les philosophes, les savants, il est vrai, ont attribu les oprations magntiques l'mission d'un fluide bienfaisant ou vnneux, la puissance de la foi, de l'imagination, etc. Ce qui suffit dj, cependant pour prouver aux esprits forts, que s'tant lourdement tromps en niant les faits, ils doivent de

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grandes excuses ceux qu'ils ont si tmrairement accuss. Le temps apporte 6es progrs : ceux qui ont approfondi le magntisme, ont constat en fait l'intervention des esprits et parfois fort mchants, puisqu'ils peuvent faire beaucoup de mal ; que d'excuses faire encore ce petit nombre de sots qui admettent les esprits! Mais, trop orgueilleux sans doute pour revenir sur leurs pas, les esprits forts nieront toujours : c'est pourtant l'argument des ignorants et des sols, quand il n'est pas celui de la mauvaise foi. En effet, qu'on y prenne garde; nier sans motifs les faits observs aujourd'hui par des hommes instruits et senss, jusque-l matrialistes et sceptiques, qui attestent sans autre espoir que d'obtenir un brevet de niais, de menteur ou d'insens, est tmraire; car leur nombre peut singulirement grossir. Pourtant les esprits forts rsistent. Hritiers des maximes d'un sicle voluptueux et impie, ils ne peuvent se djuger et reconnatre que leur raison n'est pas infaillible, et les masses ignorantes se sout enrles sous leur bannire. Cependant, il faut lo dire, les magntiseurs avaient dj des transfuges qui disaient voix basse les choses tranges ou horribles dont ils avaient t les tmoins, lorsqu'un autre vuement, il y a dix ans, survint. Un paquebot apporta d'Amrique l'histoire stupfiante des esprits frappeurs et des tables animes et de cent prodiges que le douzime sicle et refus de croire ; les procds pour les oprer furent peu peu connus. Croire qu'une table peut s'animer, connatre nos penses, y rpondre, tait difficile; il le fallut bien, puisque toute l'Europe en fut tmoin. Mais croire qu'une intelligence invisible est le moteur, rpugnait nos savants, qui firent, comme toujours, preuve de profondes connaissances en physique et donnrent des explications fort ingnieuses, un peu ridicules, que lo vulgaire admira, mais que des exprimentateurs srieux rejetrent. Il fut constant pour ceux-ci qu'une intelligence intervient; plusieurs, parmi les plus hostiles autrefois cette opinion, la proclamrent, et tandis que dans les salons les uns cessaient les volutions des tables comme un amusement in-

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sipide t d'autres comme une pratique dfendue, ds savants organisaient des cercle3 et dressaient gravement des procsverbaux. tant vident qu'une intelligence se manifestait, les uns disaient : C'est la ntre, c'est la partie inconsciente de l'me, qui rpond au moi intelligent. On objectait que cette force inconsciente tait suprieure au moi conscient qui rflchit ; car elle remue les corps les plus lourds sans les toucher, tandis que celui-ci ne peut remuer un brin de paille ni ses membres perclus. Enfin, ce moi inintelligent, simple force vitale, a la clairvoyance, la divination, etc., etc., tandis que le moi intelligent ne voit pas souvent ce qui est le plus vident. Les savants en taient une preuve : l'me inconsciente d'un sot rvlait des merveilles avec une table ou avec un crayon, et le moi si intelligent des savants ne disait sur ce sujet que de grandes inepties. - D'autres dcidrent que l'me universelle venait animer les tables. Comme celle-ci est divine, elle sait tout. C'tait spcieux. Mais on leur objectait que cette grande me, qui anime les plantes et les brutes, ne manifeste sa haute intelligence qu'autant que le sujet dans lequel elle s'enferme lui permet de se dvelopper. Or, il est vident qu'une table lui en fournit moins les moyens, que l'animal le plus stupide : on faisait une foule d'autres objections; mais les savants, quand il s'agit de renoncer leur sentiment, sont, comme on sait, fort rtifs. D'autres, mieux aviss, virent, n'en pouvoir douter, que l'me inconsciente et la prtendue me de l'univers, par des raisons qu'on ne peut citer ici, ne pouvaient tre les auteurs de ces tranges phnomnes ; dcidant alors que c'taient des intelligences malignes et laissant d'autres le soiu de leur trouver un nom, ils cessrent des pratiques qu'ils dclarrent blmables et dangereuses. Mais d'autres forcs aussi de reconnatre des intelligences, peu disposs par vieille habitude admettre des anges ou des diables, dcidrent que c'taient les mes des morts. A leur appel, ceux-ci font venir, non du ciel, mais de l'immensit, non de l'enfer qui n'existe pas, non du purgatoire, mais des plantes o elles vivent agrablement, les mes de Robespierre,

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de Cartouche, de Swedenborg, de Socrate, etc., etc. Elles forcent aussi de venir dans un guridon, l'me d'Abraham, de David, deBossuet, de Fnelon, etc., etc., et toutes donnent des preuves intelligentes et matrielles de leur prsence. Ceux-ci, avec les partisans de l'me universelle, veulent tablir une religion unitaire, rationnelle, dsire depuis longtemps par les philosophes, mais il lui manquait les prodiges qui cimentent les religions, et qui maintenant ne lui feront, plus dfaut. Les rvlations de l'me de l'univers et celles des esprits, toutes plus ou moins contradictoires entre elles, conservent en partie la morale de l'vangile, dont elles rejettent plus ou moins les dogmes . C'est l'avnement prdit par les sectes des hrtiques et des illumins. Les apotres de la religion unitaire qui se comptent, dit-on, dj par millions sur le globe, ont form dans les grands centres de population des socits qui exercent une propagande active. Ces mmes aptres parlent dans leurs brochures de la religion unitaire, les uns comme d'un bienfait, d'autres en font une menace, selon la position, sans doute, de ceux qui les liront. En attendant, les masses restent sceptiques, incrdules, insouciantes, vivent de la philosophie voltairienne qui maintenant perd chaque jour du terrain. Les matrialistes restent stationnaircs; ceux qui admettent les esprits, en revenant sur leurs pas, sont devenus hommes de progrs ; que l'on aille en arrire ou en avant, c'est toujours marcher, et les voltairiens ne marchent plus. Les faux spiritualistes et les sphtisLes, se rencontrent chemin faisant avec l'glise qui n'a jamais vari, avec cette diffrence que les premiers ressuscitent le paganisme avec ses monstrueuses erreurs et retombent dans la barbarie, tandis que le christianisme a civilis le monde.
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I . S i l a r f o r m e , c o m m e l'a d i t L a m e n n a i s , fut f o r c e d e j o i n d r e la l o l n m r c d u c r i m e la t o l r a n c e d e l ' e r r e u r . il en ira d e m m e , )in!ici|ialemi.'nl dan c e t t e n o u v e l l e r e l i g i o n .

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R A P P O R T S DE L'HOMME
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LIVRE

PREMIER

CHAPITRE I
Essai s u r l ' o r i g i n e d e l ' i d o l t r i e . O u b l i d e l a r v l a t i o n p r i m i t i v e . R v l a t i o n s o p p o s e s ; D i e u ou d e s d i e u x , l u m i r e e t t n b r e s , se s o n t s u b s t i t u s au p r e m i e r p r i n c i p e m c o n n u p a r les G e n t i l s .

Essai sur l'origine de l'idoltrie.

On n'a point ici la prtention de vouloir parcourir le tortueux ddale o tant d'autres se sont gars, et o il est prudent de ne point s'engager : une obscurit trop profonde cache nos regards curieux l'origine des religions. Dans ces sicles reculs, voisins du berceau du monde, au lieu des monuments historiques des sicles adultes, on ne trouve que les bgayements de l'enfance, on le silence, ou des contradictions. On n'en peut tre surpris. Les rvolutions politiques ont entran les rvolutions religieuses : un culte renvers on en a substitu un nouveau. Une religion, aujourd'hui dominante, tant perscute le lendemain, on
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voit ses prtres vnrs comme les amis des dieux, bientt errants, vagabonds et mpriss comme de vils magiciens. Donc tout a concouru ce que les thogonies et les doctrines religieuses fussent ignores ou peu connues; les peuples, en se civilisant, les ont modifies. Les explications des allgories, les rcits mythologiques, ont condens des tnbres dj trop paisses : certaines poques les astres sont des dieux, une autre, ces dieux ont t des hommes difis, puis dos philosophes ont prtendu que ces dieux taient les emblmes de la nature, de la force gnratrice, de la conservation, de la destruction. Alors les erreurs s'accumulent et les fables remplacent l'histoire ; puis viennent les savants modernes qui tablissent aussi chacun leurs systmes plus ou moins ingnieux et souvent si opposs entre eux que l'on est tent de les rejeter tous, quoique tous, au milieu d'une foule d'erreurs, offrent quelques vrits. Mais chaque auteur a eu le tort d'tre exclusif. Huet, dans l'histoire des dieux, n'a vu que celle de Mose plus ou moins dfigure ; Pluche a attribu l'idoltrie l'abus du langage astronomique; Banier pense qu'elle lire son origine du culte des morts; Bergicr, avec plusieurs philosophes, des historiens et des potes, repousse ce sentiment, etc., etc. On ne saurait exposer ici les divers systmes des savants anciens et modernes ; on dira seulement qu'il ne serait peut-tre pas absolument impossible de les concilier. Celui qui tablit que les dieux ont t des hommes, ne renverse pas celui qui les identifie avec les astres; saint Justin, Taticn, Clment d'Alexandrie ont pu dire que les premiers dieux furent des gnies, sans tre en opposition avec Tcrtullien, qui disait aux Romains : On sait o sont ns vos dieux et o

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reposent leurs cendres. Tous ces systmes purent tre vrais selon les poques. D'aprs Eusbe, quand on eut oubli le vrai Dieu, on tourna les regards vers le soleil et la lune qui d e vinrent des dieux, et plus tard furent identifis avec les rois; Blus, premier roi des Assyriens, fut confondu avec le soleil. Les premiers dieux, dit Eusbe, sont des astres; ces poques recules on ne voit a u cune trace de ces tres qu'on a appels dieux sous le nom de Jupiter, d'Apollon, etc. Les dieux n'taient alors ni mles ni femelles ; cette uvre de dissolution a p partient des temps postrieurs. Combien de sicles se sont couls auparavant ? il ne le dit point. Sanchoniaton, qui crivait avant la guerre de Troie, donnait dj le titre de divinits des hommes et des femmes dissolus : les premiers inventeurs d'arts utiles taient difis. Selon Eusbe, Sanchoniaton aurait pu dissiper ces tnbres dj si paisses et que des prtres augmentrent encore, ne jugeant pas qu'il ft utile aux peuples de connatre la vrit. Un voile presque impntrable cache donc les religions de l'antiquit; la doctrine des premiers sages tait un mystre : les anciens historiens et mme les auteurs noplatoniciens doivent, la plupart, inspirer peu de confiance. Des traditions contradictoires, les changements introduits par les philosophes furent pour eux une source d'erreurs, aussi Strabon lui-mme a recommand la dfiance. Quels sont les moyens d'clairer un peu ces tnbres? En existe-t-il? On prtend que ce que les anciens avaient dit de l'Inde, on peut aujourd'hui le reconnatre ; ce pays a conserv ses vieilles traditions qui offrent une grande analogie avec ce que l'on cite de la haute antiquit. Cette analogie, dit-on, est prouve par les auteurs, par les explications des allgories, par les

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rcits des philosophes qui avaient voyag chez les diffrents peuples. On se demande comment les religions se sont introduites? si on adora un seul dieu ou plusieurs dieux? Furent-elles inventes? L'ide de la divinit et de son culte n'cst-elledue qu'aune sorte d'instinct qui devance le raisonnement chez les*peuples juvniles? Ont-elles pour source larvlation?D'aprs les Livres sacrs des Juifs, Dieu s'est rvl, et selon ceux des Gentils, la d i vinit s'est manifeste souvent aux hommes. Les anciens chefs de famille assuraient tous qu'ils tenaient leurs notions de la divinit d'elle-mme ; ils n'avaient point invent les religions, et croyaient fermement des rvlations. Aussi Platon voulait-il qu'on acceptt les traditions des anciens sans raisonner : Ils ont, disait-il, connu la divinit comme leur propre pre, et on doit les croire comme ses fils. On verra dans la suite de cet ouvrage les motifs de cette foi aux r vlations, que des communications toutes les poques ont corrobore. Sinon, la croyance ces manifestations prtendues divines, loin de traverser les sicles, serait depuis longtemps dtruite. Une difficult assez grave surgit : ces rvlations se contredisent. Doit-il en tre ainsi, si elles manent de la divinit ?
Oubli de la rvlation primitive.

11 y a deux sources de rvlations : l'une bonne, qui est la vrit mme; l'autre mauvaise, origine de l'erreur. Les unes manent du Crateur, les autres de l'esprit malin, ennemi de l'homme. Mose nous a p prend que Dieu, ds le principe, se rvla nos premiers parents ef; leur fit une dfense. Satan intervint

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et leur dit qu'en la violant ils seraient comme des dieux. Cette double manifestation a continu durant la longue suite des ges ; si de la part de Dieu elle est parfois accompagne de miracles clatants, de la part de Satan, c'est une foule de prodiges trompeurs. De l cette distinction du surnaturel et du surhumain, si importante faire ; la vritable rvlation avait fait connatre un Dieu ternel, unique, puissant, bon, juste, crateur de l'univers; elle s'altra, les hommes dissmins sur le globe l'oublirent, les esprits malins intervinrent et tromprent les premiers prtres ou chefs de famille par de frquentes manifestations et de nombreux prodiges bien capables de sduire, car c'taient : la divination qui flatte la curiosit de l'homme, les gurisons, les rvlations de secrets utiles son bientre ou propres satisfaire sa cupidit ou ses passions. Selon des traditions errones ou des rvlations mensongres : Dieu est le fou principe, la lumire incre, c'est un tre indfini qui n'est devenu saisissable qu'en s'incorporant avec la matire qui lui est coternelle. C'est en tirant le monde du chaos que Dieu s'est manifest : en mme temps bon et mauvais, lumire et tnbres. Ce Dieu, sans cesser d'tre un, est une dualit et mme une multiplicit, car c'est une me universelle qui se fractionne en parcelles infinies qui forment la hirarchie dcroissante des tres depuis la lumire la plus pure jusqu' la matire la plus opaque. La doctrine sortie de cette rvlation contient en germe le Dieu nature des matrialistes, l'me universelle des panthistes, les divinits innombrables du polythisme et les deux dieux rivaux du manichisme. Que rsulta-t-il de cette doctrine? Que le Dieu, premier principe ternel, fut mconnu; ce ne fut qu'un Dieu passif, inerte, inintelligent; le Dieu bon

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et mauvais qui rgna en sa place parut seul investi de la toute-puissance divine, et mrita seul aussi les hommages des mortels. Le Premier principe, ft-il intelligent, habite une lumire inaccessible o il n'est occup que de sa gloire, les vux qu'on lui adresse vont directement celui ou ceux qui le remplacent. Qu'il ait t toujours passif ou qu'il ait abdiqu, ses lieutenants rgnent, c'est donc ceux-ci qu'il faut s'adresser. Cette doctrine, si diffrente de celle du mosasme et du christianisme, dtrne Dieu, le dgrade. On aura souvent occasion de remarquer que ces dieux qui se sont substitus au vrai Dieu, sont bizarres et cruels, offrent un mlange de faiblesse et de puissance; ils connaissent l'avenir, et cependant se trompent si souve'nt, qu'on voit qu'il leur est en partie cach, mais l'orgueil leur permet rarement d'en faire l'aveu; on les verra vindicatifs et colres, mchants et sanguinaires, prescrire des rites dont on n'ose s'carter, exiger des sacrifices h u mains, etc.; on verra enfin que les dieux, si svres pour ceux qui les supplient, tremblent devant ceux qui les menacent. En faisant un expos succinct des systmes religieux des Perses, des Celtes, des Indiens, des gyptiens, des Phniciens, etc., etc., autant que cela devient ici possible, on remarquera entre eux une grande analogie , et que la doctrine d'un seul Dieu, principe ternel, crateur de toutes choses, ayant t altre, celle d'un Dieu galement et lumires et tnbres, qui se morcelle en une foule innombrable d'esprits bons et mauvais, lui fut substitue : telle tait sans doute la doctrine secrte des initis, car les profanes admettaient, comme on sait, un grand nombre do dieux et de desses qui contractent des mariages, et d'o nat une

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postrit ; s'ils croyaient aux aventures scandaleuses de ces dieux, aux yeux des initis ce n'taient que les symboles des attributs divins; o le peuple voyait se manifester la puissance de Baccbus, de Jupiter, d'Apollon, de Diane, de Nmsis, de Junon, c'tait, pour les initis, l'unit d'une me universelle, la dualit divine, agissant dans le soleil, dans les astres, dans les lments, partout o il y a vie et mouvement, et se fractionnant en consquence en parcelles infinies. Comme il tait important d'tudier les caractres et les inclinations des fractions de cette grande me, modifie sans doute par les corps dans lesquels elle oprait, ce fut l l'origine de toutes les pratiques superstitieuses propres lier commerce avec les gnies et se les rendre favorables. Si ce sujet est obscur, si l'on croit y remarquer des erreurs et des contradictions, on rpondra : Comment en serait-il autrement, puisqu'il tait si tnbreux pour les sages et plein de contradictions mme pour la caste sacerdotale ? Essayons de passer rapidement en revue ces divers systmes religieux, et d'examiner ce qu'ils ont d'analogue entre eux; cet expos sera bien incomplet, car le sujet est trs-vaste. Voici ce qui a paru le plus clair dans ce chaos.
Rvlations opposes; Dieu ou des dieux, lumire et tnbres se sont substitus au premier principe mconnu par les Gentils.

Les sages de Chalde reconnaissaient un feu, principe intelligent, lumire incre, ayant pour ministres des dieux bons et mauvais, qui n'ont qu'une surintendance gnrale sur les dieux des sept plantes ; il fallait se rendre propices ces dieux-ministres, parcelles de la lumire incre qui remplit l'espace entre les

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astres, les relie ensemble, et leur donne le mouvement. L'me de la matire, ayant son sige une grande distance de notre monde, perd son clat mesure qu'elle s'loigne de sa source, dont la puret et la clart ne peuvent se concevoir ; devenue matrielle au degr le plus infrieur, elle forme le chaos, et son ensemble la chane d'Osiris, dont l'une des extrmits est la lumire, principe actif, et l'autre les tnbres, principe passif. En Perse, les mages reconnaissaient deux principes : l'un b o n , l'autre mauvais. Oromase et Ahrimane, mans de Mithra, Dieu suprme, feu intelligent, dont le soleil est l'emblme. Mithra avait forc les deux principes se runir : ceux-ci occupent les deux extrmits de la chane et forment, l'un, la lumire, et l'autre, la matire brute ; les deux dieux se divisent en une vaste hirarchie d'intelligences, les unes pures, les autres impures. Dans l'Inde, les gymnosophistes adoraient la l u mire intelligente, immatrielle et infinie, et reconnaissaient aussi la matire, ou le chaos, qui cette intelligence donna la forme sans pouvoir lui ter son imperfection : ainsi la matire est coternelle au Dieu lumire. Vient ensuite la division en dieux subalternes qui ont plein pouvoir pour gouverner le monde, etc. Lasccte des brahmesreconnaissait aussi un Dieu principe des dieux infrieurs. Wichnou, Shiva et Brahma runissent ensemble tous les attributs du Parabrama. Malgr l'obscurit des thogonies gyptiennes, on peut y retrouver aussi la doctrine des deux principes, qu'un prtre gyptien avait rvle Plutarquc, lequel a discut longuement ce sujet : Les matrialistes, <Jit ce prtre paen, ont vu dans Osiris le Nil, et en Typhon,

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la mer. Il rejette ces explications : Les platoniciens, dit-il, ont vu dans Isis, Osiris et Typhon, des dmons dont les uns sont bons, d'autres mauvais; les principes de l'univers ne sont point inanims, comme l'ont pens les picuriens ; l'opinion des deux principes remonte une haute antiquit, et elle est consacre par les mystres et les sacrifices. H y a deux puissances opposes, marques sensiblement dans les fables gyptiennes; l'une fait le mal, l'autre est la cause du bien : Osiris et Typhon, en Egypte comme ailleurs, sont en opposition, c'est la lumire et les tnbres; Osiris s'applique aux gnies bienfaisants, Typhon est le symbole des gnies malfaisants, qui sont mensonges et tnbres. {Analyse "unpassage de Plutarque.) Inachus, Cadmus, Ccrops, ayant apport leur doctrine la Grce encore barbare, une confusion monstrueuse enfanta pour le peuple les fables allgoriques que Linus, Mlampus, Orphe se gardrent d'expliquer tous autres qu'aux initis. Mais sous le voile des symboles on retrouve encore le Premier p r i n cipe ; d'aprs Orphe, tout tait dans le sein de Jupiter : l'Ocan, le Tartare, la terre, 1 ether et les dieux; une me vivifiante tait rpandue partout. Cette unit ne s'opposait point ce que les Grecs reconnussent une dualit ; ils admettaient aussi l'existence de deux principes contraires. Selon Hsiode, le premier des dieux est le Chaos ou les Tnbres; aprs la formation de la terre, ce qui est au-dessus devint le domaine des dieux clestes, ce qui est au-dessous le district des dieux infernaux; l'amour, le souverain des autres dieux, principe actif, gouverne tout dans le Ciel et dans le Tartare ; partout o il est, sa lumire pure dissipe les tnbres du Chaos.

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D'aprs la doctrine des druides, il existe deux d i vinits principales : Taranis, dieu du tonnerre, et Teutats, auquel on immole dos victimes humaines, celui qu'on croit identique avec Tuiston, dieu infernal des Germains; le dieu du feu et celui de l'eau ont tout cr par leur union, en se sparant ils causeront la ruine de l'univers. Dans cette doctrine trop peu connue pour l'examiner ici, il existe un Dieu suprme dont le nom est inconnu, il unit deux dieux mans de lui formant tantt un Dieu unique, tantt une dualit. C'est Sanchoniaton, selon Mignot, qu'on doit de connatre la cosmogonie des Phniciens; ceux-ci posaient pour principes de l'univers un air tnbreux, agit comme le vent, puis le chaos, c'est--dire la matire. Ces principes existaient dans un espace sans limites, l'esprit conut de l'amour pour eux et s'y unit. L sont encore deux principes : l'air tnbreux et subtil et un sombre chaos, c'est le ciel et la matire dans leur tat primitif. L'tre intelligent communique le mouvement au chaos et en coordonne les parties pour former l'univers. D'aprs ceci, il faudrait conclure que, malgr la grande obscurit de ces doctrines pour nous, et des erreurs invitables, elles prsentent au fond une assez grande analogie entre elles. Une me universelle assez aveugle, d'o surgissent deux dieux, l'un bon, l'autre mauvais, ou mme un seul Dieu en mme temps bon et mauvais, qui rglant tout et administrant tout en souverain matre, a fait oublier le premier tre et s'est fait adorer sa place
. Pour ces documents, pars dans les anciens historiens et exposs

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Il nous reste examiner une autre doctrine. On a dit en commenant que si Dieu avait fait primitivement une rvlation, elle avait t oublie et mme altre par des manifestations que l'on crut d i vines. On verra qu'une petite nation qui possde aussi des livres sacrs de la plus haute antiquit, prtend conserver exclusivement la vraie tradition divine. D'aprs les Livres sacrs des Juifs, un Dieu existant de toute ternit a cr la matire visible et des tres intelligents invisibles; soumis une preuve, une portion de ces tres succomba, d'autres persvrrent dans le bien. Il cra l'homme, soumis lui-mme une preuve; les esprits dchus qui n'avaient rien perdu des nobles facults inhrentes leur nature spirituelle, s'en servent pour le tenter, ce que Dieu permet dans certaines limites. Loin d'tre les rivaux en puissance du Dieu premier principe, loin de l'anantir et de le supplanter, ils sont ses esclaves et ne cessent jamais d'tre ses instruments, lors mme que livrs toute leur rage contre l'homme, ils s'efforcent de lui nuire et de l'aveugler. L'insondable sagesse divine conduit tout. L'homme reste libre ; les anges d'ailleurs qui ont persvr dans le bien n'agissent qu'en Dieu et avec Dieu. Ils protgent l'homme, mais son choix est toujours volontaire au milieu de ces suggestions, dont le but est si oppos.
d'une manire aussi confuse par les modernes que le sujet lui-mrne est obscur, on pourra consulter les tomes XL, XLI, XLVI, LV, LVI et LXI des Mmoires de littcr. de l'Acadmie royale des inscriptions et belles-lettres, d. i n - 1 2 , les trois tomes de Rolle sur Le culte de Bacchus, Oeuzertrad. par Guigniaut, etc., etc.

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CHAPITRE II
I n t e r v e n t i o n d,s d i e u x , c r o y a n c e a u x e s p r i t s e t a u x p r o d i g e s . N o m s d i v e r s donns aux attributs divins, etc. L a divinit reprsente par des symde b o l e s . L e b o u c , l e t a u r e a u , e t c . O n a t t r i b u e au s e r p e n t l a p a t e r n i t

plusieurs illustres personnages- S y m b o l e s pris parmi les tres i n a n i m s . L e P h a l l u s a p u e n g e n d r e r les i n f a m i e s d e s m y s t r e s . F e u s a c r . L a divinit se manifeste dans les symboles. Mysticisme paen.

Intervention des dieux, croyance aux esprits et aux prodiges.

Nous allons maintenant exposer : 4 que partout on a cru l'intervention des dieux ou des gnies, leurs rvlations et au pouvoir par eux donn l'homme de faire des prodiges; 2 que les profanes prirent pour autant de dieux distincts les attributs d i vins, auxquels on avait donn des noms divers, de sorte qu'il en rsulta une foule innombrable de divinits. 3 Les attributs furent reprsents par divers symboles ; on parlera des principaux. Tous les peuples ont eu la ferme conviction que l'homme peut voquer dos intelligences invisibles, et qu'elles peuvent aussi se manifester librement sans tre voques, lui rvler des secrets, soit en songe, soit dans le dlire sacr, soit mme dans l'tat de veille ordinaire; lui donner le pouvoir de prdire, de gurir, de commander la nature, et mme de faire le mal. On voit les dieux s'emparer parfois de l'orga:

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nisme humain et causer cet tat fcheux, connu, comme on le verra, sous le nom de possession. Toutes les religions admettent la communication avec les esprits. Dans l'Inde, les gymnosophistes s'adressent eux pour en obtenir des secours surnaturels dans les malheurs publics; transports de la fureur sacre, un dieu parle par leur bouche ; au milieu de leurs danses frntiques et de convulsions ils prdisent l'avenir. C'est eux que Brahma rvla les Vdas diversement interprts. Que les dieux demandent qu'on fasse couler le sang humain, le prtre dchirera sa propre chair ; qu'ils lui ordonnent de se jeter au milieu d'un bcher, il obit sans hsiter et n'hsiterait pas davantage s'il lui tait enjoint d'y faire prcipiter des victimes humaines moins pures que lui. Qu'on ouvre les Vdas, on y verra le moyen de d vouer ses ennemis la mort : le Sankhya indique celui de parvenir l'extase, laquelle, outre la facult de deviner, donne celle d'tre invulnrable. Toutes les sectes ont leurs Yoguis qui font des prodiges; un chapitre du Yoga-Sastra rvle diverses pratiques propres faire connatre le pass, le prsent et l'avenir, faire voler dans les airs, marcher sur les eaux, se mtamorphoser, etc. Nous verrons ailleurs que les dieux aiment les femmes. Dans le Ramayana, la vierge Kara est ravie sa mre par le dieu infernal ; dans le Mahabharata, des gnies feignent de vouloir pouser Damahyanti pour prouver son amant Nata; celui-ci devient jaloux, et pour l'en punir ils lui tent la raison, le possdent et l'obsdent. En Chine, la doctrine de Ki-Tseu, de Lao-Tseu, de Confucius, offre les mmes convictions; Confucius reconnat de nombreux gnies, ministres du grand Tien, qui prsident l'harmonie du monde ; rpandus

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comme les flots de l'Ocan, nombreux comme les atomes qui s'agitent dans un rayon solaire', ils gouvernent les lments; il en est de bons et de fort mchants, qui s'efforcent de nuire ; ils se montrent sous la l'orme du serpent que nous verrons partout jouer un si grand rle. La magie noire s'y prsente avec son cortge ordinaire : divinations, songes, augures, p r sages, etc. Si la secte de Fo diffre, ce n'est pas concernant la croyance aux gnies, qu'elle distingue aussi en bons et mauvais. Les disciples de Lao-Tscu brlent des parfums en l'honneur des bons gnies, avec certaines pratiques cartent les mauvais, entretiennent par les secrets magiques un commerce avec tous. Que l'on se transporte chez les Celtes, on retrouvera les mmes pratiques mystrieuses, aprs quoi les dieux donnent des signes sensibles de leur prsence. Le druide reoit des inspirations, ce qui n'appartient d'ordinaire qu'aux initis; sans lui les crmonies magiques sont illgitimes; confident des dieux, le pass, le prsent, l'avenir, tout ce que la nature a de plus cach lui est rvl; aussi le druide peut-il bouleverser la nature, mtamorphoser les hommes, voquer les morts, dvouer ses ennemis. Toutes les parties de l'univers sont pleines de gnies attentifs lui faire oprer des choses extraordinaires. Les druides ont des charmes qui les rendent invulnrables, des amulettes qui les prservent de tous dangers; ils gurissent avec des paroles et des crmonies, ou en chassant l'esprit qui a caus la maladie. Ils prsident aux preuves par le fer rouge, l'eau froide et l'eau bouillante, excitent des temptes, dchanent les vents ou les apaisent, dtruisent les rcoltes, suscitent ou font prir les insectes qui en sont le flau ; ils peuvent rendre l'homme impuissant, malade, furieux, etc. Nous pourrions montrer partout

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les mmes prodiges s'oprant au moyen des mmes puissances. Soit qu'on, se transporte en Chalde, en Egypte, en Perse, en Phnicie, chez les Grecs, chez les Romains, et jusque parmi les peuplades les plus sauvages, partout mmes pratiques, mmes prodiges, gales convictions, ainsi qu'on le verra dans un expos moins bref.Le prophte Daniel qui divise en quatre classes les sages de Chalde, signale aussi les bons et les mauvais gnies et leur commerce avec l'homme, c'est--dire la divination, la magie, etc. Selon Mignot les Phniciens admettaient l'existence d'tres mitoyens entre Dieu et l'homme, et taient persuads que Dieu se servait d'eux pour gouverner le monde. En Egypte, on retrouve les pratiques les plus occultes de la magie . Les esprits se manifestent, ils exercent une action visible dans les statues. Donc tous les peuples enfin taient convaincus que des prodiges tonnants et parfois mme effrayants taient oprs pas les dieux ou les gnies. Les Livres sacrs des Juifs sont loin de le contester, mais ils font. connatre que ces dieux sont des dmons, c'est--dire des esprits, tous mauvais, menteurs, trompeurs, qui
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1 . Mm. de l'Acad., t. LXI. 2 . On sait que la magie existait en Egypte ds la plus haute antiquit : des manuscrits sur papyrus, dchiffrs aujourd'hui par les savants, viennent prouver qu'au moyen de formules on consacrait des amulettes pour charmer l'eau, les animaux, etc. On voquait les mnes, les Khous; ceux-ci pouvaient s'emparer du corps des vivants, y rsider. Alors on tait possd par un mchant Khou, le dieu Khons expulsait heureusement les Khous, qui pouvaient aussi obsder, vexer les habitants des maisons qu'ils hantaient. On pouvait fasciner, faire des hommes de menh, figures sans doute pour envoter. On avait enfin des moyens d'oprer mille horreurs, mille mchancets que les lois punissaient de mort. (Chabas, Papyrus magique Jlarris.)

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ont altr la vraie doctrine et sduit les nations; ils montrent que leurs prodiges sont si infrieurs ceux du Dieu des patriarches et de Mose, que ces dieux intrus sont forcs de subir et d'avouer mme leur dfaite. Ce qu'on voit constamment depuis le lgislateur h breu luttant de prodiges avec les prtres gyptiens, depuis lie luttant avec ceux de Baal, depuis les p r e miers chrtiens chassant les esprits du corps des possds, jusqu'aux exorcistes de nos jours qui usent aussi contre eux de la mme puissance. L'Ancien et le Nouveau Testament proclament chaque page l'existence des esprits mauvais, en avertissant qu'ils se sont fait passer pour des dieux. On verra que leurs prodiges mmes les dvoilent. Les uns sont ridicules ou malfaisants, et ceux mmes qui sont bienfaisants ne concernent que la vie matrielle et sensuelle. Il suffit de comparer les miracles clatants de Jhovah avec les prodiges grotesques des dieux des Gentils, pour reconnatre le cachet divin des premiers et la fausset des seconds. Voici donc une croyance universelle que les philosophes anciens et modernes ont partage; il faut en excepter une seule classe d'hommes, livre au culte du bien-tre matriel, qui ne deviennent nombreux qu'aux poques de dcadence des socits. Ceux-ci nient l'existence des esprits, soutiennent que le surnaturel n'existe pas, et rejettent consquemment tous les prodiges qu'ils attribuent la nature. Il ne s'agit pas actuellement de faire un choix parmi les diverses doctrines religieuses, ni d'opter entre celles-ci et le systme des picuriens. Notre unique but tait de constater que les livres sacrs de tous les peuples attestaient l'existence des esprits et leurs prodiges.

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Noms divers donns aux attributs divins, etc.

Les profanes prirent les divers noms donns aux attributs divins pour autant de divinits distinctes. La mme divinit avait chez le mme peuple plusieursnoms, selon ses attributs et sa forme; lorsqu'elle tait accepte dans une nation trangre, elle y prenait encore un autre nom et grossissait ainsi pour le peuple la longue nomenclature des divinits; mais toujours et partout on y retrouve le dieu bienfaisant identique avec le dieu malfaisant. Hrodote dit qu'Apollon est le mme dieu que Bacchus, le mme que Horus; Apollon tait aussi confondu avec le dieu Pan, reprsent sous la forme du bouc. Ainsi le dieu de la musique, de la danse, de la lubricit tait le mme que le dieu des enfers; par cette raison, Fulgence l'appelle Chtonien. D'aprs Plutarque, les initis se couronnaient de feuilles de l'arbre des enfers, l'aune ou le peuplier. Cette doctrine, dit Rolle qui identifiait les dieux clestes avec les dieux infernaux, Bacchus avec Pluton, paraissait contradictoire aux initis, auxquels on persuadait difficilement que ce Bacchus, qu'ils regardaient comme un dieu si grand et si pur, ft une divinit infernale. Plutarque ditque les prtres ne communiquaient cette partie de leur doctrine qu'avec une grande rserve et n'en parlaient qu'avec une sorte d'horreur. (Rolle.) D'aprs la doctrine qui considre les astres comme des dieux, il en est encore de mme. Avinus tmoigne Prtextatus (Macrobe) son tonnement de ce qu'on honore Apollon sous le n o m a d e Dionysius, Bacchus et
i. Recherches sur le culte de Bacchus,, t. I . 2
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autres dnominations, et le prie de lui expliquer, lui premier ministre de ce culte, la cause de cette multitude de noms. Ce n'est pas sans raison, rpond celui-ci, qu'on a rapport au soleil presque toutes les divinits, ni une vaine superstition. Le soleil est le chef et le m o drateur des astres, et si, selon plusieurs, les autres plantes dirigent les choses d'ici-bas ou les pronostiquent, nous sommes forcs de le regarder comme le souverain rgulateur; ses proprits ont donn naissance des dieux diffrents : comme dieu de la divination et de la mdecine c'est Apollon; comme Dieu de la parole c'est Mercure. On l'adore sous une infinit d'autres noms qui rentrent dans le culte secret, tous, selon la manire dont on le considre. D'aprs un dogme sacr des mystres, quand le soleil occupe l'hmisphre suprieur, on l'appelle Apollon, et Dionysius et Bacchus quand il parcourt l'hmisphre infrieur. Chez les Thraces, on le nomme Sabazius ; Orphe l'appelle Phans. C'est encore le mme que Pluton; l'oracle deClaros, consult sur le dieu Iao, ou le soleil, rpondit : Les initis doivent tenir les mystres secrets, car l'esprit de l'homme est faible ; le plus grand des dieux est Iao, lequel est Pluton en hiver, Jupiter au printemps, Apollon en t. Macrobe (XVII et XX), en faisant connatre les noms divers d'un mme dieu, dit aussi que Crs et la Lune sont identiques avec Srapis, Hercule, Nmsis et Pan, dont les cornes sont l'emblme des rayons du soleil. Sans entrer dans un expos trop fastidieux, disons que Bacchus, Jupiter, Osiris, Apollon, Horus, Pluton, Srapis, etc., dieux clestes et dieux infernaux, taient le mme dieu, et que Diane, Proserpine, Nmsis, Junon, Vnus, Hcate, etc., desses clestes et infernales, taient encore le mme dieu que le premier,

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de sorte que le dieu bon et mauvais avait une foule de noms de divinits mles et femelles. Plutarque nous apprend que tantt la lune est considre comme dieu, tantt comme desse : dans l'Armnie et dans la Msopotamie, on la reprsentait sous les traits d'un homme, et Bacchus, le soleil, avec des cornes et un visage de femme. Ceci vient surabondamment nous prouver quelle obscurit rgnait dans les doctrines religieuses des Gentils; les initis eux-mmes n'y comprirent gure plus que les profanes. Les oracles semblaient prendre plaisir augmenter encore ces tnbres. Ce qui parat le plus clair, c'est que le dieu p r tendu bon et le dieu mauvais taient un seul et mme tre. Cette identit est aussi consigne dans l'criture sainte. Ainsi Bacchus est le Baal des Chaldens, le Blus des rives de l'Euphrate, l'Ammon des Lybiens, l'Apis des gyptiens , le Jupiter des Assyriens , le Moloch des Ammonites, et l'Astaroth des Phniciens, l'Osiris et l'isis gyptiens, le Mithra des Perses, tous identiques avec le soleil et la lune, etc. Belphgor, Chamos, Baal, ces dieux adors par les Moabites et les Hbreux, sont les mmes qu'Adonis ou Osiris (le soleil). Phgor est le mme que Belphgor, le dieu de la luxure, le mme que Priape. Tous, d'aprs la sainte criture, ne sont autres que le dragon infernal.
La divinit reprsente par des symboles. Le bouc, le taureau, etc.

Les attributs de la divinit, reprsents par divers symboles, ayant multipli les dieux, plusieurs auteurs ont essay de les expliquer. Qu'en est-il rsult? une foule de volumes o des explications plus ingnieuses que solides ont t mises : Pluche, Banier, Per-

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nety, etc., ont montr beaucoup d'rudition et s u r tout de puissance d'imagination. L'obscurit est la mme ; il en devait tre ainsi. Les religions avec le temps se sont modifies: les dieux d'une nation victorieuse ont obtenu un culte chez le peuple conquis, les dieux principes ont t confondus avec les astres, ceux-ci avec des hommes qu'on a diviniss. Le mme personnage ayant reu diffrents noms, on lui a prt diverses aventures Les profanes prirent les emblmes la lettre, et les initis eux-mmes n'auraient pu dbrouiller ce chaos. Il faut remarquer toutefois que, s'il nous devient impossible de dchiffrer cette multitude de symboles, si vainement les anciens et les modernes ont essay de les expliquer, il y en a de moins indchiffrables peut-tre, qu'il est utile de connatre. On conoit que le feu, la lumire, aient t choisis comme symboles du dieu-principe; on conoit aussi que certains animaux aient t considrs comme propres reprsenter certains attributs divins ; quoi, par exemple, de plus propre que le taureau pour tre l'emblme de la force, que le bouc, cet animal lascif, pour tre celui de la gnration et de la fcondit, et que l'organe de la gnration pour reprsenter le principe crateur et vivifiant? La vache, le blier, le chien, le chat, etc., furent aussi des emblmes v i vants de la divinit ; nous retrouverons l'adoration du bouc et du taureau dans des sicles bien voisins du ntre. Quand on donnera au symbole la forme h u maine, tantt il portera une tte de taureau, ou simplement les cornes de cet animal ou du blier; quelquefois il aura les pieds du bouc. Avec le temps, et selon les circonstances, on combinera les membres d'un animal avec ceux d'une autre espce. L'me uni-

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verselle animant les astres, des symboles en reprsen teront aussi les mouvements divers. Nul doute qu'il ne soit rsult pour le peuple, de ces symboles si multiplis et si diversement combins, une confirmation de l'histoire fabuleuse des dieux obscnes de la mythologie; ce sera un jour, pour les philosophes, un grand embarras, car, rougissant des infamies de leurs divinits, ils s'efforceront d'expliquer allgoriquement tout par les phnomnes de la nature : mais on leur prouvera qu'ils se. trompent et qu'ils se contredisent. En effet, quoiqu'ils ne crussent point aux dieux mythologiques, ils admettaient les dieux-principes, l'me universelle de laquelle manent des myriades d'intelligences et les mes humaines qui gouvernent les astres. Or si les dieux qui rgissent les sept plantes ont t des hommes fort dissolus, comme ils ont la prminence sur les dieux secondaires, c'est reconnatre que les principaux dieux ont t eux-mmes fort impudiques. En vain les prtres voudront-ils un jour expliquer les incestes de Jupiter par les allgories, leur doctrine ne sera gure plus sage que celle du peuple. Ils se trompent eux-mmes dans leurs interprtations; Plutarque avoue" qu'aucune d'elles n'est parfaite, mais que toutes disent bien et droitement. En effet, les symboles s'appliquent assez bien tous les systmes. Si les astres taient des dieux, le taureau, le blier, le serpent devenaient des symboles astronomiques. Ainsi, quand le dieu Lumire, le soleil divin, dont notre soleil visible n'est lui-mme qu'une parcelle, passera par le mouvement de ce dernier dans le signe qu'on nomme le Taureau, il, sera le grand rgnrateur, car c'est sous ce signe que l'me du monde exerce son action rgnratrice; quand le mme astre passe dans le signe du Blier, comme il

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prside alors l'hmisphre suprieur, ce sera Jupiter Ammon, reprsent avec la tte du blier: quand cet astre descendra dans l'hmisphre infrieur, il passera dans le Scorpion. C'est le mauvais gnie reprsent par le serpent, c'est Typhon. Anubis, identique avec Hcate et Proserpine, tait reprsent avec une tte de chien : c'tait aussi le symbole de Saturne qui porte et engendre tout ; Plutarque, qui essaye d'expliquer la raison du choix de cet animal, dit que le culte d'Anubis est fort ancien; on sacrifiait deux coqs ces divinits identiques. Hcate tait reprsente avec trois corps et deux visages, on lui donnait la figure du chien ; chaque nomnic on lui offrait un repas. Elle pouvait faire sortir les spectres des enfers et rprimer leur fureur. On pouvait faire apparatre cette desse triforme protectrice des plus fameux magiciens. (V. Porphyr. ap. Euseb., Prp. ev., V.) Elle tait confondue avec Diane ou la lune dans les enchantements. Les platoniciens considraient Hcate et Srapis comme les premiers des mauvais gnies. Sainte-Croix, d'aprs Porphyre, dit qu'Hcate se plaisait tre invoque sous les noms du chien et du taureau. On pourra remarquer un jour dans une certaine secte, relativement trs-moderne, des vestiges de ce qu'on vient de citer. Osiris, Jupiter, Apollon, Srapis, etc., dieux identiques, avaient pour symboles le taureau, le blier, le serpent; la vache tait celui d'Isis, le chat celui de Diane, de la lune, etc. On a dit que l'on combinait ensemble les formes des animaux : Hcate tant la mme que Proserpine, qu'Isis reprsente par la vache, que Diane symbolise dans le chat, la divinil avait quelquefois trois ttes, et souvent avec colle do l'animal qui tait son symbole,

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on lui donnait le corps d'un animal symbole d'une autre divinit. Chez tous les peuples on adopta des animaux comme symboles. Seraient-ce les progrs faits par la suite dans la sculpture, qui firent choisir plus frquemment la forme humaine? Quoi qu'il en soit, on ne renona point aux animaux symboliques ni leurs combinaisons ; mais la tte d'une divinit forme humaine fut souvent accompagne de cornes, parce que, chez les anciens, les rois les ajoutaient leur diadme comme emblme de puissance. Non-seulement tous les peuples prirent des animaux pour symboles, mais ils choisirent encore les mmes animaux symboliques. En Egypte, le taureau, symbole du soleil et de la substance humide, reprsentait Osiris, principe de vie, fcondit suprme. On le considrait comme producteur et comme produit, comme pre et fils en mme temps. L encore, la desse Athyr, la mme qu'Isis, Diane, Proserpine, Hcate, Vnus tnbreuse, Astart, etc., eut pour symbole la vache ; elle tait desse infernale, principe passif, la mme que la nuit, l'rbe ou le chaos, d'o le principe bienfaisant, reprsent quelquefois par un homme de la bouche duquel sort un uf, avait tir le monde. Encore l enfin, les divinits taient souvent reprsentes avec les deux sexes; Isis, mle dans ses rapports avec la terre, tait femelle dans ses rapports avec le soleil. Chez les Phniciens, le principe passif, le chaos, la matire, la nuit, fut reprsent par le taureau. En Grce, le mme animal fut le symbole de Dacchus, que les femmes des lens invoquaient on s'criant : Viens, viens, Bacchus, avec tes pieds de

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buf, etc., craignant qu'il ne prt une forme trop horrible. Dans les mystres, il devint le symbole de l'tre premier-n, dont l'action sur le chaos avait fait sortir le monde.. Le taureau, ici comme en Egypte est le principe actif, tandis qu'on l'a vu principe passif en Phnicie ; cette contradiction, dans un sujet qui en prsente si souvent, doit d'autant moins proccuper qu'elle n'en a que l'apparence, puisque le bon et le mauvais principe taient identiques. En Grce comme en Egypte, le taureau tait le symbole du soleil et de la substance humide, en mme temps pre et fils. Junon tait la mme que la desse Athyr d'Egypte, identique avec les desses portant cornes dont on a parl et avec Typhon. Dans toutes les religions, c'est un fait frappant et qui prouve une antiquit qui remonte aux premiers ges, le taureau a toujours t le symbole de l'esprit gnrateur. Qu'on parcoure la Perse et tout l'Orient : il est le Bacchus des Arabes, l'Apis, le Mnevis des gyptiens, le Jupiter, l'Osiris des Grecs, le Taureau lumineux du Zend-Avesta, le Taureau Mithriaque des Perses, etc. Il est partout le bon principe. Qu'on se transporte aux Indes, au Japon et dans les contres les plus glaces du Nord ; ce qu'on dit du dieu Taureau, on doit le dire du dieu Serpent, avec cette diffrence que celui-ci tait en mme temps symbole d'Osiris et de Srapis, c'est--dire du principe actif et du principe passif; il en rsulte qu'on le reprsentait souvent avec une tte de taureau et une queue de serpent, forme
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1 . Chez les Babyloniens Junon accompagnait Apis, ils reprsentaient ainsi les deux principes.

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donne aussi quelquefois au dieu Apis. Le serpent, chez tous les anciens peuples, tait la grande divinit cleste et infernale (dualit et unit) dont le culte s'tablit chez les Grecs et chez les Romains. Bacchus, en Grce, devint sous la forme du serpent le symbole de Jupiter, de Srapis, de PJuton.
On attribue au serpent la paternit de plusieurs illustres personnages.

On aurait une foule de choses curieuses citer sur le dieu Serpent dont le culte subsiste encore chez les nations barbares ou sauvages. C'est dans le serpent comme dans le taureau, adors l'un et l'autre dans les temples, que la divinit vient s'incarner; c'est lui qu'on a attribu la paternit de divers personnages illustres ; il est le gnie tutlaire des princes ; il a commenc la grandeur future de plusieurs hommes clbres ; c'est lui qui accorde le don de divination. Gardiens et protecteurs des lieux qu'ils habitent, les serpents taient d'un heureux prsage pour ceux auxquels ils apparaissaient, et cependant, chez tous les peuples, le serpent tait le dieu des enfers, l'attribut des Eumnides ; c'est par lui qu'on voquait les ombres; c'tait le dieu dangereux, redoutable, effroyable, celui dont l'criture dit de se dfier; enfin, c'est l'antique serpent, le dragon infernal. Mose a dfendu de deviner par le serpent. Jul. Firm. Maternus (De errore prof, relig., XXVII), rapportant cette formule des mystres de Mithra : Le taureau est pre du serpent et le serpent pre du taureau... disait aux Gentils : Vous nous avez enfin, dmon, dcouvert votre n o m ! . . . . C'est donc un serpent que vous adorez, continue-t-il, il ne peut plus se cacher, ds qu'il s'est trahi lui-mme...

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On est surpris de voir le serpent, en excration dans la seule religion juive, tre cependant le dieu cleste et infernal chez tous les peuples gentils. Il semble donc que Dieu n'ait point permis au sducteur, qui s'tait fait le dieu des Gentils, de dpouiller la forme qui rappelle la perversit de sa nature et la chute du premier homme.
Symboles pris parmi les tres inanims.

Les animaux n'taient point choisis exclusivement pour symboles : les Celtes adoraient la divinit sous l'emblme d'un chne sculaire ; l'eau, le feu taient eux-mmes symboliques, on choisissait pour s'assembler les lieux o se trouvait un tang, une fontaine. On y allumait un grand feu, on adorait les gnies qui rsidaient dans cet arbre ou dans les lments ; puis on se livrait aux diverses pratiques du culte. On ne dit rien ici d'autres symboles en usage dans les mystres : le sabot, la toupie, le miroir, la toison, le glaive, le peigne, etc. (Euscb., Prp. ev., II, 3), tous objets sacrs qui avaient sans doute une signification pour les initis, et sur lesquels l'imagination des crudits peut s'vertuer comme sur tant d'autres.
La Phallus a pu engendrer les infamies des mystres.

L'organe de la gnration, emblme du principe actif, avait un rang important dans le culte des Gentils. On le voit en Syrie, en Perse, dans l'Asie Mineure, en Grce, chez les Romains; on l'a retrouv jusqu'en Amrique, qu'il s'appelle PhnIIm, Prinpe, Mvtvnus, Lir/am, etc. Partout il a la mme signification et devient l'objet dos mmes pratiques.

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D'o vient ce culte ? Est-il n de la corruption ? On ne le pense pas. Mais s'il n'est pas l'enfant des murs corrompues, il est difficile de nier qu'il ne soit le pre des infamies des mystres. Drive-t-il du culte du bouc ou du taureau? Si les pieds ou les cornes de cet animal avaient une signification', l'organe sexuel pouvait n'tre pas moins significatif ni moins propre devenir un symbole. Les prtres attachaient une haute importance l'organe gnrateur du buf Apis. Autrefois, d'ailleurs, toute l'antiquit, loin de regarder cet organe comme honteux, le considrait comme le plus noble, parce qu'il transmet la vie. Aucun autre n'tait donc plus digne d'tre le symbole du principe crateur et vivifiant. Le Dieu Iao, Osiris, Horus, le mme que Priape, d'aprs Suidas, tous les dieux Soleil, taient reprsents avec un organe propre devenir le symbole de la fcondit. Selon les explications astronomiques, la mutilation d'Osiris, d'Atys, d'Adonis, de Bacchus et de tant d'autres divinits, signifiaient les vicissitudes du soleil. On ne saurait rapporter ici toutes les diverses raisons qui tablissent le culte du Phallus, de Priape, du Bouc et du Taureau. La vnration qu'on leur accordait drivait surtout de ce qu'ils taient des symboles du principe crateur et de cette croyance gnrale que la divinit s'enfermait dans les symboles. Telle fut la cause de tant d'infmes prostitutions dans la plus haute antiquit, et des dfenses que le lgislateur hbreu adressait son peuple. Belphgor, dieu des Madianites, tait le mme que Priape, et Ose (IX, 10) dit que les Hbreux initis son culte sont devenus abominables
l. Chez les gyptiens les divers membres du taureau taient des symboles: latflte, les pieds indiquaient les actes particuliers de la divinit ou de ses agents. (V. t. I , Rolle, dj cit.)
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comme les choses qu'ils ont aimes. Plusieurs motifs empchent d'analyser ici les explications des commentateurs. 11 suffit de dire qu'on offrait Belphgor ce qu'on offrait au bouc de Mends, et il semblerait que la crmonie se terminait en faisant participer les assistants l'offrande faite d'abord au dieu Les adorations qui s'adressaient au principe gnrateur donnant lieu l'acte lui-mme, il n'est pas surprenant qu'il soit devenu un devoir et l'expression du plus insigne honneur rendu au principe actif. Ce qui sera dit plus loin expliquera mieux ce sujet. Constatons, enfin, que chez tous les peuples gentils ce symbole tait respectoserons-nous le direpresque autant que chez nous le signe vnr du salut. Des femmes le portaient en procession suspendu un long bton, et on le faisait ainsi mouvoir au moyen d'une corde : 11 y avait, dit Hrodote, une raison sainte et secrte qu'il lui est dfendu de rapporter. Aprs avoir expos, cependant, les motifs qui font admettre qu'il devait tre ador, il ajoute qu'un grand nombre de peuples l'emploient comme un objet sacr dans les mystres. On sait que les femmes le portaient suspendu leur cou, et qu'il servait de prservatif contre les charmes. L'tre gnrateur tant reprsent sous l'emblme du buf , c'est pour cette raison que les quarante prea

1 . C'est ce que l'on verra plus loin : ce qui se passait chez certaines sectes hrtiques le rend trs-vraisemblable. 2 . Ce buf tant l'emblme vivant del divinit suprme, ses prtres taient pntrs de douleur lorsqu'ils l'avaient perdu. Nul doute que la divinit n'y rsidt, car il avait le pouvoir de divination, et mme, comme le serpent, la puissance de le communiquer. Quand les e n fants, qui formaient son cortge, se mettaient en marche en chantant des hymnes, l'enthousiasme sacr les saisissait, ils prdisaient l'avenir. Selon lien, ceux qui voulaient connatre l'avenir invoquaient Apis,

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miers jours aprs l'installation du buf Apis, les femmes relevaient leur robe en sa prsence... Elles se prsentaient lui dans toute leur nudit, dit Diodore de Sicile (I, 85).
Feu sacr.

Ce culte, qui avait lieu surtout en Perse, se retrouve aussi en Grce et chez les Romains, et partout peut-tre, car le culte du feu suivit le culte du soleil. Originairement tomb du ciel, le feu sacr tait gard par des prtresses; plusieurs villes, plusieurs temples taient clbres par leur feu miraculeux : en Sicile , prs d'Agrigente, sur une colline tait un autel sur lequel il tait inutile d'apporter du feu; quand le sacrifice tait agrable la divinit, le bois vert s'y allumait de luimme. Pausanias rapporte comme tmoin oculaire que, dans deux villes de Lydie, il y avait un temple, et dans chacun tait un autel sur lequel taient des cendres. Le prtre, la tiare en tte, y plaait du bois sec, rcitait quelques prires, et il en sortait de suite, sans qu'on y mt le feu, une flamme trs-brillante. Ce feu miraculeux servait de prsage. Sutone dit que ce feu annona la grandeur de Tibre. D'autres ont obtenu ce mme prsage. (V. Encyclopdie mth., vFeu sacr.)
La divinit se manifeste dans les symboles.

Quoiqu'il ne nous appartienne pas, dans une esquisse aussi incomplte, de pntrer plus avant, cependant on dsirerait savoir quels furent, parmi les pierres, les
cl les enfants qui jouaient hors de l'enceinte du temple, saisis de l'esprit divin, faisaient des prdictions dont la certitude tait reconnue. (V. Rolln, t. I , ouvrage cit, ch. iv.)
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arbres, les animaux ou les lments, ceux qui eurent la priorit comme symboles divins? On les voit adors simultanment dans diverses rgions. On retrouve les pierres et les arbres pris pour symbole, mme aprs l'tablissement des simulacres; en mme temps qu'un temple est rig au soleil sous l'emblme du taureau, le chne tait ador comme symbole du dieu fort; ici Apollon reoit un culte sous une forme humaine, type de la beaut; l, Jupiter sous celle de la grandeur et de la majest; ailleurs l'artiste s'est servi d'un ciseau presque divin pour sculpter un dieu qui a des pieds de bouc et des cornes de blier. Plus loin, on voit une image obscne que la plume se refuse dcrire, puis une divinit grimaante qui r e prsentera un jour le diable des lgendes. Ces symboles divers ont partout leur signification, qu'ils reprsentent des attributs divins, des conjonctions ou mouvements d'astres, ou autres allgories thologiques. Nonseulement on les adore comme emblmes de la divinit, mais, ainsi qu'on le verra bientt, on croit qu'elle y rside, parce qu'elle y donne des signes manifestes de sa prsence.
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Mysticisme paen.

La mme divinit ayant plusieurs noms et surnoms et divers simulacres, le vulgaire y voyant plusieurs dieux leur adressa ses vux, ce qui nous conduit ici aborder les faits merveilleux. Aprs une prire fervente, les suppliants ont vu les dieux qu'ils ont pris, donner signe de vie ; des statues ont parl, souri ou pleur. Ce ne sont pas seulement des dvots chauffs par la prire
1 . Tombait-il du ciel un arolithe, c'tait une divinit.

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qui ont vu ces prodiges, mais les ttes fortes, les sceptiques du sicle ; on n'en peut douter, la divinit rsid;; dans ces simulacres. Si les dvots ont obtenu de ces manifestations et mme des rvlations, si des malades ont vu Srapis leur indiquer des remdes, Brennus, qui voulait piller le temple d'Apollon, a vu ce dieu sous la figure d'un adolescent d'une beaut surhumaine; Castor et Pollux apparaissant un Romain, lui ont annonc le gain d'une bataille, et Julien a vu deux fois le gnie de l'empire. A d'autres, la terrible Hcate s'est manifeste sous une forme effroyable ; est-ce l'effet de l'imagination, illusion, dlire? Ces questions taient moins trangres qu'on ne pense l'esprit des anciens. Brennus redoutait-il le dieu qu'il venait dpouiller? Les soldats qui demandrent Junon si elle consentait tre transporte Rome attendaient-ils de sa statue un signe d'acquiescement? Celui qui sut l'instant mme par Castor et Pollux la victoire des Romains le pouvait-il naturellement? Ce n'est pas ici le lieu de discuter de tels prodiges.On se borne constater, d'aprs l'histoire, que les Gentils ont vu, ou, si l'on veut, cru voir leurs dieux sous la forme choisie pour les symboles, et que des phnomnes inexplicables, raison des circonstances, ont fait croire des manifestations divines; l'histoire est pleine de faits semblables. Les prtres et les initis qui ont fait fabriquer, d i ra-t-on, ces emblmes, pouvaient-ils admettre les apparitions de dieux auxquels ils ne croyaient pas et leurs rvlations? S'ils ont feint d'y croire, c'taient des i m posteurs ; s'ils y ont cru, ils tombaient dans l'erreur du vulgaire . Il est constant qu'ils ont cru la ralit de
l. Ils taient bien forcs d'y croire. Les dieux eux-mmes rvlaient et prescrivaient la matire et la forme de leurs statues, et mme les

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ces apparitions et de ces rvlations ; on le prouvera ailleurs : les premiers apologistes chrtiens confirment leur croyance, et ne doutaient point eux-mmes de ces prodiges. Comment expliquer ces contradictions? La divinit tant dans sa dualit bonne et mauvaise, on reprsentait dans un simulacre un de ses attributs. Srapis, par exemple, rvlait des remdes, Apollon accordait la divination, la terrible Hcate vengeait les crimes, etc. Tous taient cependant le mme dieu reprsent par autant de simulacres qu'on lui reconnaissait d'attributs. La divinit enfin se fractionnait elle-mme en une infinit d'esprits; on conoit alors qu'elle ait pu se manifester dans les symboles, et que les prtres en fussent convaincus, sans admettre cependant la pluralit des dieux comme l'entendait le vulgaire profane. Ceux qui firent fabriquer les premiers simulacres probablement n'en attendaient pas ces p r o diges; mais les esprits malins, toujours prts tromper les hommes, intervinrent, et parmi les secrets rvls, et parmi les facults que l'initiation confrait, les p r tres, par certaines conscrations, eurent ensuite le pouvoir de faire entrer la divinit dans les symboles. C'est ce qu'on nommait la thope, hoc est, dit Herms, deos facere. Les divers effets de cette puissance prodigieuse se sont manifests de tant de manires et si souvent chez les Gentils, que cette prtention, qui nous semblait si ridicule, excite la stupfaction, sans que nos doutes pourtant puissent compltement cesser.
caractres symboliques sous lesquels ils se renfermaient et qui devenaient comme une demeure sacre. [Recueil d'oracles de Porphyre cit dans Eusbe. Prp. vang. c. il, 12, 13 et 15.)

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CHAPITRE III
Des m y s t r e s . L e u r a n t i q u i t . Moralit d e s m y s t r e s . Mystres, m e r veilles q u i s'y m a n i f e s t a i e n t . S u i t e d e s p e t i t s e t d e s g r a n d s m y s t r e s , e t e . D i v e r s p r o d i g e s p r c d a n t ou a c c o m p a g n a n t l ' i n i t i a t i o n .

Des mystres.

L'ancienne tradition enseignait que le secret des mystres tait la transmission d'une rvlation faite par les dieux certains hommes. Des philosophes plus tard ont prtendu que c'tait le premier rveil de l'esprit humain. L'analyse la plus brve d'un sujet si obscur sur l e quel on a beaucoup crit nous est interdite ; on n'examinera donc ici que ce qui peut se rattacher l'objet de cet ouvrage. Il y avait de petits mystres et de grands mystres; avant d'tre initi ceux-ci, on exigeait un noviciat de longues annes. On appelait aussi mystres les ftes des principales divinits. Nous examinerons, en quelques pages seulement, ce qu'on peut penser 1 de l'antiquit et de la moralit des mystres ; 2 des secrets dvoils aux initis ; 3 des prodiges qui s'y manifestaient.
Leur antiquit.

Les uns assurent qu'ils se perdent dans la nuit des temps; d'autres ne les font remonter qu'aux temps historiques.
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On a dit qu'Orphe en tait l'auteur en Grce; mais Orphe et Linus taient contemporains d'Hercule, et les mystres taient, dit-on, antrieurs ce demi-dieu. Si Orphe en a tabli, il est certain aussi qu'ils existaient avant lui chez les Grecs vivant l'tat sauvage, ce qui ne surprend point quand on sait que les peuplades sauvages partout ont des crmonies analogues. C'est par une sorte d'initiation que leurs prtres sont mis en rapport avec les esprits, pour oprer tout ce qu'on cite de prodigieux de ces hommes auxquels nos pres donnaient le nom do sorciers et que nous nommons aujourd'hui jongleurs. Tout porte donc penser que les mystres remontent une trs-haute antiquit; les rvlations que les dieux ont laites aux sages n'ont d tre transmises que sous le sceau du secret; et soit que la divinit les ait communiques des intervalles diffrents, soit que des initis aient transport le secret chez les nations trangres, l'origine des mystres a d varier selon les peuples ; mais il parat constant que, loin d'tre le fruit de la civilisation, les mystres appartiendraient plutt l'tat sauvage ou barbare d'une nation qu' sa civilisation. On a de fortes raisons pour le penser; aussi les retrouve-t-on chez tous les peuples de l'antiquit la plus recule '.
Moralit des mystres.

Leur premier avantage, dit-on, fut de civiliser les peuples; le premier objet des ftes fut de perptuer la
l. On pourrait en donner des preuves nombreuses. Le Lapon qui, . dans l'extase, voit ce qui se passe au loin, ne l'a appris que dans une sorte d'initiation; il en est de mme des prodiges qu'oprent les prtres des peuplades sauvages. Giccron a fait aussi cette remarque relativement aux prodiges.

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reconnaissance de ce bienfait ; de l les solennits qui rappelaient les obligations dues ceux qui avaient dlivr les premiers hommes de la vie sauvage, fait connatre la Divinit, rvl l'immortalit de l'me, les rcompenses d'une vie future, qui avaient inspir les vertus sociales. L'initiation dvoilait toutes ces choses et beaucoup d'autres. Aussi fallait-il tre pur; l'entre des mystres tait interdite aux sclrats, aux magiciens, ceux qui taient possds des mauvais gnies. Le but des mystres, enfin, dit-on encore, tait non-seulement d'amliorer l'homme, de lui faire connatre sa grande destine, mais d'affaiblir l'action de la matire sur l'me, de la dgager de ses liens de chair, ce quoi on parvenait par les lustrations, les expiations, la continence. Que penser de ce beau portrait aprs celui qu'en ont fait les Pres, dont plusieurs avaient t initis? Cicron fait un grand loge des mystres dans son Trait des lois, et dit qu'ils sont une cole de moralit; saint Augustin, dans sa Cit de Dieu, dit, au contraire, que les prtres veulent y feindre une honntet qui ne s'y trouve pas, et qu'on ne peut reprsenter sur le thtre rien de plus infme que ce qu'on voit dans les mystres de Vnus, de Junon, de Crs, etc. Cependant il se commettait sur les thtres, en l'honneur des dieux, des turpitudes plus grandes que dans les lieux de dbauche. Il y avait tant d'infamies dans les mystres de Liber qu'il ose peine les rapporter. Selon Tertullien, l'objet du culte secret des initis tait le simulacre du membre viril, sinndacrwn membri virilis ; et, selon Thodoret, l'image de l'organe de la femme, natur muliebris imago. On pourrait citer ainsi plusieurs autres passages des Pres. Clment d'Alexandrie en fait un tableau tout aussi peu flatteur.La nuit, dit-il,

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rvle aux initis les mystres de l'impudicit; des torches allumes clairent les derniers excs de la dbauche; la nuit n'a pas assez de tnbres pour les voiler Si le lecteur trouve les Pres suspects, qu'il consulte les auteurs profanes. Tite-Live, citant des faits contemporains, parle des Bacchanales, qu'on fut oblig d'interdire; une assemble d'hommes privs de raison prdisent l'avenir, dit-il, au milieu de contorsions horribles; des femmes cheveles courent avec des torches ardentes au milieu d'une musique bruyante de tambours et de cymbales, elles poussent des cris affreux qui cependant ne peuvent couvrir ceux que font pousser aux nophytes leur pudeur outrage ; car on s'y livre par pit des infamies rvoltantes. Maxime de Tyr, philosophe platonicien, avoue que dans les ftes de Bacchus tout tait relatif la volupt. Ovide conseille aux hommes de ne pas fuir le temple de Memphis, o l'on adore la gnisse du Nil; cette Isis qui, sduite par Jupiter, engage tant de femmes suivre son exemple Il recommande ailleurs do ne point s'informer de ce qui se passe clans le temple d'Isis. (Ovide, Arx amat., I, 7 7 ; Amor., II, u, 25.) Juvnal, en parlant de la lubricit des femmes, s'crie : Plt Dieu que le culte et les rits anciens fussent couvert de leur profanation !... Il avait dit plus haut qu' certains moments, au milieu des mystres de la bonne desse, elles appelaient les hommes grands cris..., etc. (Ji/ven., VI, 329, 335.) Dulaure assure que les turpitudes qui se passaient
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i. C'est In dlire sacr. Si les mystres dont parle Tite-Live taient condamnables, les autres taient-ils meilleur??

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dans les Dionysiaques chez les Grecs furent encore surpasses chez les Romains. On a dit, il est vrai, que les mystres respectables leur origine, lorsqu'on les clbrait pendant le jour, devinrent infmes clbrs pendant la nuit. Mais Hrodote reconnat que ces infamies taient universelles dans les temples; il semble vouloir excepter les Grecs, tandis que, selon Dulaure, tout prouve le contraire. Comment surtout concilier ce qui suit avec l'opinion de ceux qui prtendent qu'ils taient purs dans leur origine? L'criture sainte nous apprend que les mmes infamies se commettaient dans les anciens mystres. Ose, parlant de Belphgor, se plaint que les Isralites se soient fait initier ses abominables mystres. Ce dieu, d'aprs les commentateurs, tait Priape, c'est--dire le dieu de la turpitude et de l'ignominie. Beyer, dans ses additions l'ouvrage de Selden sur les Dieux des Syriens, 5, conclut d'aprs le texte sacr, que les filles des Moabites se prostituaient d'abord l'idole, puis aux Isralites. zchiel r e proche aux femmes de se livrer aux mmes infamies sur les hauts lieux avec les simulacres de leurs dieux. (Ezech., XVI, 16 et 17.) Diodore de Sicile (I, 85) dit qu' JNilopolis les femmes, en visitant le dieu Taureau, lui offraient ce que la pudeur dfend de montrer; elles en faisaient autant pour le bouc de Mends. Quelques-uns ont pens que les Orphiques avaient pu altrer la puret des mystres, mais on sait qu'ils en taient repousss. Comment admettre qu'une institution aussi noble que celle des mystres aurait initi les Orphiques, dont les turpitudes faisaient frmir. Ceux-ci, non moins mpriss pour leur naissance que pour la secte laquelle ils appartenaient,

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taient accuss de magie gotique et punis du dernier supplice; ils admettaient, scion Rolle, la vertu des formules magiques qui contraint les gnies d'obir; c'taient ces gueux dont parle Platon, qui parcouraient les maisons des riches en assurant qu'ils disposaient leur gr des dieux dont ils se disaient les ministres. Ces mystres taient donc loin d'tre purs, et s'il y en avait qui fussent des coles de moralit , qu'on veuille bien les signaler. Un passage de Cicron dcidera-t-il la question? On sait qu'il est le pangyriste des mystres. Dans le deuxime livre des Lois, Cicron demande Atticus : Que deviendront facchus et nos Eumolpidcs et tous les augustes mystres, si vous supprimez les sacrifices nocturnes? Vous exceptez, je pense, rpond Atticus, les mystres auxquels nous sommes initis? Je les excepterais volontiers; rien no me parat meilleur que les mystres qui ont fait passer l'homme de la vie sauvage des murs douces... Mais ce qui dplat dans les mystres, les potes comiques l'indiquent assez... Nous devons prescrire rigoureusement que l'clat du jour protge l'honneur des femmes..., etc. Peut-on conclure de ces dernires expressions que ces mystres auxquels Cicron tait initi mritassent d'tre excepts? En admettant qu'ils fussent trs-moraux, l'honneur des femmes y recevait d'assez rudes atleinlcs pour que le grand orateur ait dsir que l'assemble et lieu pendant le jour. Le Phallus, dont l'origine est si recule qu'on le retrouve partout comme symbole du principe vivifiant
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1. aijincHant qu'il y et des mystres o regnftt la chastet, il en oxislail d'horribles que l'autorit abhorrait, et qu'on ne doit pas confondre avec, 1ns Orphiques. 2 . Un voyageur, au sicle dernier, l'a retrouv dans le Congo.

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du dieu Pan et du soleil printanier, et ador comme le bouc de Mends, comme le taureau : ce symbole, on ne saurait en douter, causa les dissolutions dans plusieurs mystres, si ce n'est dans tous : elles drivaient moins peut-tre des penchants vicieux de la nature que des pratiques religieuses ordonnes par des dieux lubriques, fornicateurs, adultres, incestueux. Les plus chastes s'y livraient par dvotion la meilleure manire d'adorer l'emblme, n'tait-ce pas de pratiquer l'acte? D'ailleurs les circonstances favorisaient ce dbordement ; ce fut d'abord sur les montagnes, dans les forts, qu'eurent lieu ces assembles ; c'tait la nuit, l'exemple des dieux y conviait, leur prcepte le commandait. Il est donc difficile de penser que ces runions fussent pures dans leur origine, ou qu'elles le soient devenues. Dans le principe c'taient des infamies, et, l'poque o vivait Cicron, selon Warburton, qui est leur apologiste, mystres et abominations taient synonymes. On laisse d'autres le soin de dcider.
Mystres, merveilles qvi s'y manifestaient.

L'obscurit signale ailleurs existe surtout ici, car c'tait un secret : d'abord un parjure tait puni de mort; ensuite les bouleversements politiques et religieux et les interprtations des philosophes taient bien propres augmenter les tnbres. L'initi tait
1. Le pore Horace dlia Ponna reprochait au grand Lama l'obscnit des crmonies religieuses du Thibct; celui-ci rpondit : Votre lgislateur ne connat pas la magie secrte des symboles; nos Mages embrassent les femmes, mais ne consomment point l'acte avec elles. On n'essayera pas d'expliquer ces expressions, mais si les Mages s'abstenaient par continence, le peuple sans doute ne les imitait pas.

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peut-tre d'ailleurs, ce qu'on peut remarquer dans d'autres initiations, oblig de deviner le mystre. Toutefois certaines parties sont bien connues, car toutes n'taient point l'objet d'un secret. A l'tablissement du Christianisme, des Gentils initis aux mystres et devenus chrtiens ne craignirent pas de d voiler ce qu'ils savaient; mais la plupart, comme les francs-maons de nos jours, que pouvaient-ils dvoiler? ils voyaient des crmonies dont ils n'avaient pas la clef. Les explications que l'on donnait taient nigmatiques elles-mmes. Clment d'Alexandrie, qui n'tait peut-tre initi qu'aux petits mystres, nous apprend fort peu de choses : Ils ne font, dit-il, que des folies et des infamies. On y explique des symboles ridicules qui font connatre les aventures des dieux ou les interprtent naturellement. Le serpent qui se glisse dans le sein des initis, c'est l'inconstance, symbole de Jupiter, qui a sduit sous la forme du serpent... Tous les symboles sont ridicules, une toupie, un sabot, un miroir, etc. Tout cela conduit connatre une fable dont le sens reste cach... Clment n'avait pas t initi sans doute aux grands mystres. Celui qui ne voyait que ce qu'on vient de citer tait fort loin de connatre cette vrit dcouverte ailleurs, ce qu'on nommait l'autopsie : il est constant qu'une foule d'initis ne savaient encore que des fables. Clment pourtant a pu deviner une partie du secret : dclamant contre ces assembles, il les met sur la mme ligne que celles des magiciens qui se livrent des oprations nocturnes, au rang de celles des bacchantes et des prtres de Bacchus, qui, selon lui, sont tous dignes du feu. Quant aux prodiges, il n'en parle pas, et se borne dire que les ftes de Bacchus se clbrent dans le dlire sacr en dvorant des viandes crues... On verra que

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ce dlire sacr tait une sorte d'extase dans laquelle tous les assistants ne tombaient pas indiffremment ; le dieu choisissait celui qu'il trouvait digne de l'inspiration. On parlera ailleurs plus compltement de cet tat. L'initiation aux petits mystres tait, sans doute, la prparation aux grands mystres. On nommait aussi petits mystres les crmonies de certaines ftes. Ce qui s'y passait tait un mlange de pit, d'infamie et de prodiges surprenants. " Dans les Thesmophories, par exemple, auxquelles Hrodote donne le nom de tlte, Hsvchius celui de mystres, et Aristophane celui 'orgies, les femmes se prparaient par le jene et la continence et se rendaient au temple la clart des flambeaux. On y profrait des paroles obscnes pour adorer plus convenablement le signe vnr du ctis; on y dansait au son des fltes... Des prodiges s'y manifestaient, et le sanctuaire du temple s'branlait jusque dans ses fondements. Quant aux Orphiques, culte rendu Bacchus par une sorte de confrrie non autorise, des prtres, dpositaires de l'ancienne doctrine d'Orphe, appartenant sans doute un culte dchu, y faisaient entendre ces cris : hys, atts, plusieurs fois rpts, qu'on entendait dans les ftes sabaziennes et dans celles de la mre des dieux. Dans les Dionysies, il y avait des churs nombreux de musiciens et des troupes de danseurs. C'est dans ces ftes que la femme de l'archonte-roi passait la nuit, occupe du service secret. Les dtails de cette nuit d'une pouse donne Bacchus taient tenus, secrets. On y baisait le phallus, les assistants taient remplis d'une sainte horreur; il y avait des apparitions effrayantes.

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Les ftes sabaziennes prsentaient les mmes obscnits. Les initis, couverts de peaux de chvre, couraient comme des Mnades et se livraient des turpitudes et des extravagances dont il resta et restera peut-tre longtemps des vestiges. Dans le culte de Mithra, originaire de Perse, on immolait des victimes humaines pour dcouvrir l'avenir. On imprimait sur les initis une sorte de marque. Si on parlait des Isiaques, des mystres de Cotytto, on verrait les mmes infamies mlanges avec le merveilleux : apparitions, tremblements de terre, fureur sacre, tat extatique dans lequel l'initi prdit l'avenir, et qu'on retrouvera dans certaines sectes hrtiques. qu'on retrouverait mme jusque dans la hutte du sauvage dans tous les temps ; concordance curieuse et qui mrite examen.
Suite,riespetits et des grands mystres, etc.

Si les initis aux petits mystres taient nombreux, le nombre des initis aux grands mystres dut tre relativement infiniment petit. Les grands secrets n ' taient rvls qu'aux prtres et certains sages. Un de ces secrets dut tre, sans doute, la notion de la divinit telle qu'on l'a expose prcdemment : vnit, dualit ou triade . Une explication embarrassante, c'tait d'ap1

J. On prtend que Je systme de deux principes contraires n'tait pas enseign dans les mystres, car c'et t absurde, inadmissible, l'hitarque pourtant (De 1K. et Osir.) enseigne positivement le contraire. Sainte-Croix et d'autres pensent galement que les doctrines d'un bon et d'un mauvais principe taient rvles.Il est bien naturel de penser que le dogme de l'finie universelle produisant les biens et les maux, ou la croyance a un tre indtermin, d'o sont sortis deux principes contraires n'en formant qu'un seul, durent tre, rvls dans les mystres.

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prendre comment des hommes souills de crimes, dont la divinit tait prouve par des oracles et des prodiges, taient devenus dieux. On sait qu'il vint une poque o l'on substitua une thologie devenue ridicule, mme pour le peuple, la thologie allgorique ; celle-ci ne l'tait gure moins. On expliquait les aventures des dieux par les phnomnes de la nature. C'taient, disaient les philosophes, des allgories. Ainsi, pour rejeter la thologie fabuleuse, ils se jetrent dans une sorte de matrialisme; on leur montra que cette interprtation ne pouvait tre vraie ; que ce prtendu secret dvoil aux initis permettait encore de le chercher. Ce n'tait qu'une fausset, non pas peut-tre qu'on voult tromper, mais parce qu'on n'avait nul autre moyen d'interprtation. Un autre secret qui n'a pas t divulgu, que les Gentils devenus Chrtiens n'ont point voulu faire connatre par pudeur, c'est la manire dont les initis adoraient l'emblme du principe de vie. Un autre grand secret consistait dans les rits au moyen desquels on pouvait entrer en commerce avec les dieux, en recevoir des rvlations et en obtenir le pouvoir d'oprer des prodiges.
Divers prodiges prcdant ou accompagnant l'initiation.

D'aprs les documents fournis par les derniers thurgistes et par les philosophes des premiers sicles de notre re, ces prodiges taient nombreux. D'abord, la divinit devait permettre l'initiation et en fixer l'poque. Parmi les prtres, aucun certainement n'aurait voulu s'exposer la mort par une initiation tmraire. Le candidat, dit Sainte-Croix, se plaait dans le sanctuaire, devant l'image de la desse, et l. il voyait des choses

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qu'il n'est pas permis de rvler. Il se prparait par des lustrations, des jenes, une continence svre et des ablutions. Lorsque le rcipiendaire avait observ scrupuleusement les rites prescrits, il tait illumin, il voyait les dieux dcouvrir leur essence et leurs attributs. Cet tat le conduisait l'union intellectuelle, qui remplissait toutes les puissances de son me : c'est la sainte fureur, le dlire sacr. Quels prodiges se manifestaient ensuite ? L'action de la divinit sur l'initi causait l'extase, tablissait l'unification, et immdiatement l'intuition. Alors l'hirophante chantait un hymne qui est de la plus haute antiquit, et dont voici le sens : Je vais le rvler des secrets sublimes. Contemple le roi du monde, il est un, il est de lui-mme; de lui seul tour, les tres sont ns ; il est en eux et au-dessus d'eux , etc. (Posie orphiq., v. t. XLVI de l'Acad. des Inscr.) Les apparitions ne faisaient point partie du secret ordonn; les thurgistes, frapps de l'analogie qui existait entre les anciens mystres etlathurgie des noplatoniciens, ont fait connatre ce qui se passait chez ceux-ci, et nous ont par l mme rvl les prodiges des anciens mystres. On en trouve une description dans Claudien, dont voici la substance : Dj le dlire, furor, dit l'initi, a chass de mon cur les penses de l'homme; Apollon a pass tout entier dans mon cur qu'il rchauffe; je vois le temple s'agiter sur ses fondements branls, une lumire clatante jaillit de la vote... il sort de la terre un bruit terrible... on ouit des mugissements... des serpents font entendre leurs sifflements... Hcate apparat... puis Bacchus... et plus loin Pluton... Ce dieu, appuy sur son tronc grossier, est assis terrible dans sa sombre majest... un nuage de tristesse rembrunit son front sourcilleux... le tonnerre de sa voix se fait entendre..., etc.

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Les mmes apparitions frappaient-elles les sens de tous les initis? Nous l'ignorons; ce qui suit ne permet pas de dcider. Plthon dit qu'il apparaissait des chiens dont on entendait les aboiements : on voyait des choses monstrueuses; des flots de lumire inattendus venaient dissiper les tnbres ; des coups de tonnerre se faisaient entendre; les montagnes, les forts taient agites, la terre mugissait et tremblait l'arrive d'Hcate, annonce par d'horribles hurlements; mille spectres effrayants se manifestaient aux regards. Dion Chrysostomc parle aussi de ces apparitions fantastiques, et dit qu'on entendait une multitude de voix et que mille choses extraordinaires effrayaient le spectateur. Proclus atteste le mme effroi chez le rcipiendaire ; il prcdait mme l'ouverture des scnes mystiques. Thmistius rapporte que lorsqu'il fut sous le dme mystique, il fut plein d'tonnement et d'horreur. Numnius raconte que, s'tant fait initier par pure curiosit, il eut une vision clans laquelle les desses irrites lui reprochrent d'avoir offens les dieux. On lit dans Apule qu'aussitt-qu'il eut touch le seuil de Proserpine, le soleil lui parut briller d'une lumire clatante, quoique ce ft la nuit; il adora les dieux de fort prs. Il ajoute qu'il fut aux portes du tombeau. Toutes ces merveilles ne sont qu'un prliminaire de celles que l'initi aura dsormais le pouvoir d'oprer et qu'on verra dans la thurgie. Les mmes prodiges que nous avons rencontrs dans la plus haute antiquit chez tous les peuples, nous les retrouverons dans la longue suite des sicles qui se sont couls depuis cette poque jusqu' nous.

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C I U P I T R E IV
A n c i e n s p r t r e s et p r t r e s s e s e n f a n t s d e s d i e u x . K n t l i o u s i a s m e s a c r , d l i r e , fureur, etc. A p p a r i t i o n des dieux. F o r m e s choisies pour apparatre. A s s e m b l e s , c e (jui s'y p a s s a i t ; f e s t i n s , m u s i q u e , o r g i e . I n f a m i e s o r d o n n e s par tes d i e u x , copulations, etc. c e n d r e d a n s les s t a t u e s . L e s dieux animent les simulacres, s ' e m p a r e n t d e s t r e s -vivants. L e s p r t r e s ont l e p o u v o i r d e l e s faire d e s -

Anciens prtres et prtresses enfants des dieux.

Le sujet qu'on va traiter est si vaste, qu'il nous arrive, mme en ne pouvant que l'effleurer, de dpasser les bornes que nous nous tions poses. Cependant ce qu'on va lire a paru ncessaire pour mieux concevoir et faire admettre ce qui sera expos plus loin. Ce qui prcde concernait surtout les initis ; la plupart des merveilles suivantes concernaient et intressaient tous les Gentils. Ce sont les croyances religieuses , les prodiges qui peuvent tre perus et mme oprs par des profanes, les apparitions-, les communications des dieux, se manifestant leur gr et qui bon leur semble. C'est enfin la magie communique tous, non cette magie malfaisante que nous exposerons en son lieu, mais celle que les Grecs nommaient thurgie : les crmonies, les rits par lesquels on obtenait des dieux diverses connaissances. Ces manifestations d i vines s'adressaient quelquefois aux plus indignes et ceux mmes qui ne les sollicitaient pas, aussi bien

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qu'aux prtres et aux amis des dieux. Presque tout ce qui va tre cit sera puis dans les sicles antrieurs notre re, on ne s'astreindra aucun ordre chronologique. A quelque poque qu'on examine les superstitions paennes, au fond toutes se ressemblent, et ce qui doit surprendre, c'est que les pratiques d'un culte depuis si longtemps proscrit ont travers les sicles et laiss parmi nous des vestiges d'une ressemblance si frappante avec celles de l'antiquit, qu'on reconnat encore parfaitement leur filiation. Si les diverses modifications du culte leur ont fait subir quelque altration, l'examen le plus superficiel montre encore les mmes croyances et les mmes rites aujourd'hui. Avant d'entrer en matire, nous dirons quelques mots des anciens sages, des prtres et des prtresses, sujet long et assez obscur. La divinit s'tait manifeste aux hommes avant qu'il existt des initis, puisque l'initiation ne fut tablie que pour transmettre les rvlations aux affilis et les mettre en rapport avec les dieux pour en o b tenir de nouvelles. Les dieux pouvaient donc communiquer avec des profanes, et il y eut constamment des hommes et des femmes qui en reurent de telles faveurs. On n'examine pas ici l'accusation d'une supercherie qu'on nie, en attendant qu'on rfute les accusateurs. Dans ces poques tnbreuses, les noms des premiers prtres sont, je crois, inconnus. Nous savons qu'il a exist des castes sacerdotales sous le nom de Cabires, de Curets, de Dactyles, de Corybantes, etc. Zoroastre en Chalde, Mercure Trismgiste, chez les gyptiens, Orphe chez les Thraces, Linus, Muse, Mlampus, etc., nous apparaissent comme des ombres

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travers la nuit profonde des sicles. Ces personnages ont-ils exist? est-ce bien le nom d'un individu, n'estce pas plutt celui d'une corporation? Parmi les amis des dieux qui en avaient reu la communication de plusieurs secrets, il en est qui passaient pour leurs fils, et pour avoir t rellement engendrs par eux; on sait que les Gentils croyaient ce fait possible. Jusqu' l'avnement de la philosophie, nul ne doutait de la vrit des traditions ; et quand postrieurement l'incrdulit naquit, des philosophes illustres la blmrent. Socrale et Platon veulent qu'on croie sans raisonner aux traditions sublimes des anciens. (V. Time et Philbe.) Platon dit ailleurs : Cela est certain, quoique long prouver: il faut croire ces choses sur la foi de ceux qui les ont dites, moins iju'on n'ait, perdu l'esprit. Son motif, c'est que les premiers sages ont d parfaitement connatre la vrit et qu'on doit les croire comme fils des dieux. Ce qui est plus surprenant, Aristote lui-mme veut aussi qu'on s'en tienne la tradition; dogme paternel, dit-il, qui ne vient certainement que del parole de Dieu. (Mt/dujs. d!Aristote.) Pourquoi celle foi aveugle des philosophes tant de choses si difficiles croire? pourquoi tant de respect pour la parole d'hommes qui pouvaient tromper ou se tromper? C'est que partout, en Chalde, en Perse, dans l'indc, chez les Celtes comme en Chine, la caste sacerdotale tait convaincue, et que la puret de ses murs prouvait qu'elle tait incapable de tromper. Maintenant, pouvait-elle se tromper? Une raison premptoire qu'elle ne se trompait pas, c'est que de nombreux prodiges sanctionnaient tout ce que les prtres avanaient '.
l. Mose ne recourt pas a d'autres moyens, quand il veut prouver

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L'obscurit qui rgne sur les premiers prtres existe aussi pour les prtresses. La mythologie s'en empara et en fit des nymphes, qu'elle appela indiffremment filles des dieux, disciples des dieux ; de Diane, par exemple, d'Apollon, de Jupiter, du soleil. Ces prtresses n'avaient pas besoin d'tudier les traditionsc Les dieux leur accordrent le don de p r dire et le pouvoir d'oprer des prodiges sans tudier de longues formules. Ces concessions de la part des dieux lubriques des Gentils taient rarement gratuites et ne leur taient faites que sous des conditions qui devaient alarmer leur pudeur. Si on examine les nymphes grecques, telles que gl, Calypso, Circ, OEnone, etc., si on essaye de soulever le voile dont l'antiquit les couvre, ces prtendues divinits subalternes ne seront plus que de simples mortelles; les unes, comme Cassandre, avaient reu des dieux le don de connatre l'avenir; d'autres, comme Circ, fille du soleil et d'Hcate, celui d'oprer des enchantements. Toutes, en commerce plus ou moins intime avec les dieux, vivent seules dans des les ou retires dans des grottes au milieu des forts. Chez les Celtes nous retrouvons ces femmes extraordinaires, connues, dans les temps plus modernes, sous le nom de fes, driv de fatum qui vient de fando ; d'o fatui, les dieux faunes; fatu, les nymphes. Les fes des Celtes taient comme les nymphes grecques les bien-aimes des dieux et habitaient les cavernes et les forts. Les Walkyries, messagres des dieux, qui traveraux prtres gyptiens, non qu'il est le confident de leurs dieux, mais du Dieu unique, seul vritable et plus puissant que leurs prtendus dieux;il fait des miracles qui surpassent ceux des prtres.
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saient les airs sur des coursiers lgers comme les vents, taient les nymphes du Walhalla. Leurs sciences divines les firent considrer comme des divinits infrieures. Chez tous les peuples les prtresses furent ainsi divinises; chacune mme reut le nom de la desse au culte de laquelle on l'attachait. On lui prta sa puissance surnaturelle et il fut tout simple dans les sicles postrieurs d'identifier les prtresses avec les gnies qu'elles consultaient. Ce qui avait lieu chez les Cres se voit aussi chez les Celtes. Ainsi, les neuf vierges qui habitaient l'le de Sena et qu'on place au nombre des gnies, lesquelles avaient le pouvoir d'exciter des temptes, de prdire et de mtamorphoser, que l'dda appelle nomes ou fes, n'taient, d'aprs les rudits, que des druidesses qu'on a divinises. On peut le conclure d'aprs divers passages de Pelloutier et autres auteurs. La fameuse Vellda chez les Celtes, contemporaine de Jules-Csar, avait reu des dieux, comme Cassandre, le don de prdire, et fut place dans l'ordre des divinits fminines; cette druidesse devint une nymphe ou fe. Cette dification avait lieu aussi pour les premiers ministres des cultes antiques. Les Cabircs, les Dactyles, les Curets, dont on a parl, furent considrs tantt comme des prtres, tantt comme des gnies ou des dieux. Sainte-Croix dit que les Cabires ont t confondus avec les Dactyles, et que ces derniers ressemblaient aux jongleurs de l'Amrique exerant la mdecine d'incantation et faisant des enchantements. C'est par l qu'ils se rendirent recommandables aux Phrygiens et aux habitants de Samothrace, qu'ils surprirent beaucoup, selon Diodore de Sicile, en leur montrant les effets de leur puissance par l'initiation. Orphe

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devenu leur disciple apprit des pratiques peu diffrentes de celles qu'on remarque chez les devins et les j o n gleurs des peuplades sauvages. Tous ces personnages, confondus avec les dieux infrieurs et appels enfants des dieux, faisaient des prodiges rels, oprs encore aujourd'hui par les prtres des sauvages ou les ministres des fausses religions, sous le nom de magiciens, de devins ou de jongleurs, d'aprs des secrets transmis par une sorte d'initiation ; mais secrets si bien gards que nos savants les ignorent encore, et qu'ils n'ont jamais su oprer par leur science ce qui se fait chez des hordes sauvages. Nous allons maintenant passer rapidement en revue les croyances religieuses, les rits ou crmonies, et les prodiges divers des Gentils, cet expos tant ncessaire pour porter un jugement sur les pratiques superstitieuses et sur certaines croyances subsistant encore aujourd'hui et si diversement apprcies parmi nous.
Enthousiasme sacr, dlire, fureur, etc.

Tous ces mots sont synonymes pour exprimer l'tat de la personne dont les organes et surtout la voix paraissaient soumis une intelligence trangre qui en disposait son gr. Tous les monuments historiques attestent que les initis entraient dans cet tat extraordinaire, mais on verra qu'il s'emparait mme quelquefois de ceux auxquels les grands secrets des mystres taient trangers. Tout prouve que dans cette sorte d'extase, des facults admirables se manifestaient ; on avait des apparitions, des inspirations, des rvlations de l'avenir et des secrets les plus cachs, on pouvait gurir les

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maladies, voir au loin, commercer avec les dieux, etc. L'tat physique tait non moins trange, les paroles taient entrecoupes, le regard farouche, et, le plus ordinairement, des mouvements convulsifs frappaient les spectateurs de crainte et d'pouvante; tout accusait la prsence et l'action du dieu, dont Vin/lux, influxus, causait des effets que nous aurons occasion d'examiner. Les crimes taient parfois punis par des vexations, des apparitions effrayantes. Oreste tue sa mre, et l'apparition des Eumnides, de leurs serpents dont les yeux distillent le sang, et qui poussent des sifflements aigus, le tourmente sans cesse. L'expiation faisait cesser cet tat affreux. Si des dieux amis daignaient entrer dans le corps des simples mortels pour communiquer avec eux et leur dpartir une faible part de leur puissance, des dmons ennemis, comme le disait Homre, s'en cmparaient donc aussi pour les vexer. Parmi ces gnies, dont l'air tait rempli, se trouvaient des esprits immondes, ministres de la justice des dieux, qui n'taient oceups qu' tromper les hommes et leur faire du mal (Mm. de l'Acud. des Inscr., t. LVi); tous les peuples, on l'a vu, le pensaient. Les mes des mchants, les larves, venaient grossir la foule de ces esprits vagabonds auxquels on attribuait certaines maladies; ceux qu'ils tourmentaient taient appels Ceriti ou larvati, selon que ces maladies provenaient de Crs ou d'Hcate, ou des larves. Des prtres, des sages, pouvaient les gurir par certains charmes ou par l'expiation, sorte d'exorcisme, chez les Gentils; superbe privilge, si, comme on le verra, des magiciens errants ne l'eussent pas aussi possd. Les dieux ne communiquaient pas avec tons; ils

faisaient spontanment un choix. Tous prennent le thyrse, disait Socrate, mais tous ne sont pas inspirs par le dieu. Quand celui-ci avait quitt son domicile d'emprunt, souvent un oubli complet succdait aux belles facults dont il avait dou son favori; il tait plus ordinaire de se rappeler les visions, les inspirations. La mme ignorance antrieure survenant aussitt aprs le dpai't de la divinit , il tait vident que d'elle seule manait tout ce qu'on avait vu d'admirable chez celui qu'elle avait visit.
Apparition des dieux.

Cette faveur n'entranait pas ncessairement l'tat d'extase, ni n'exigeait l'initiation. Les dieux se rendaient visibles qui et comment ils voulaient; ils donnaient souvent des signes visibles de leur prsence, mais leur vocation n'tait pas constamment suivie d'une apparition divine mme pour les prtres, surtout aux poques de scepticisme o ceux-ci devinrent eux-mmes incrdules. Ainsi Jamblique les contemplait souvent et Porphyre a joui rarement de cette faveur. Il suffit de parcourir les ouvrages de certains auteurs paens pour tre convaincu que les dieux favorisaient souvent l'incrdulit de leurs prtres. Mais s'ils ne se manifestaient pas toujours ceux qui pouvaient les voquer, ils se montraient par compensation assez souvent ceux qui ne les voquaient pas. Platon, Livre des Lois, ne voudrait pas qu'on riget des chapelles aux esprits qui se montrent ainsi soit la nuit, soit le jour, et donnent naissance de nouveaux dieux et de nouveaux cultes. Des dieux compltement ignors venaient inopinment rvler leur existence : Tags, par exemple, tait inconnu en trurie, quand

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un laboureur le vit sortir d'un sillon pour lui rvler la science de l'aruspicine devenue si importante d e puis. (Cicr., De Div., II, 23.) Un dieu annona aux Romains l'arrive des Gaulois, et ce dieu, jusque-l inconnu, devint l'objet d'un culte sous le nom d'Aius Loquens. (I/n'd., I, 45.) Pan, dit Hrodote , apparut Philippides prs du mont Parthnion au-dessus de Tge, se plaignant de n'tre pas honor comme dieu, lui qui avait dj donn tant de secours aux Athniens. A dater de cette apparition Pan eut un temple et un culte. (Hrodote, VI, 10.*).) Il tait trs-constant que les dieux et les gnies, dont l'air tait plein, se montraient; c'tait la croyance du vulgaire, des philosophes comme des initis. Dans Homre on en trouve de nombreux exemples. Les potes n'en taient pas les inventeurs, ils ont consign dans leurs ouvrages immortels une croyance bien tablie. Les pythagoriciens taient surpris, nous dit Aristote, qu'il p u t se trouver quelqu'un assurant qu'il n'avait pas vu de gnies. Cette mme conviction faisait dire Apule : Pourquoi Socrale n'aurait-il pu voir le sien? Aussi l'picurien Celse que l'on cite ici moins comme exemple de ceux qui croyaient, que pour prouver la croyance gnrale, disait : Est-il ncessaire de parler de ces voix miraculeuses sorties de l'endroit le plus sacr des temples, de ces signes merveilleux, de ces claires apparitions, dont on cite tant d'exemples. (V. Orig., Contr. Cela., Vil, 45.) Souvent les faunes ont fait entendre leur voix, dit Quintus, souvent les dieux ont apparu sous des formes si visibles qu'il faudrait tre impie ou stupide pour en douter.(Cicron, De Divin., 1. 4 5 ; De Nul. dcor.,\\, 2.)

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Balbus (Cicron, De Nat. deor., II, 2) dit qu'il ne faut attribuer l'puration des pratiques religieuses ni au hasard, ni aux caprices des hommes, mais aux marques certaines que les dieux donnent souvent de leur prsence. Ces apparitions taient si constantes que le nom de Epiphans, qui est prsent, qui apparat, donn plus spcialement Jupiter, tait un nom commun tous les dieux. C'est surtout dans les ftes clbres en leur honneur que les apparitions avaient lieu, et venaient singulirement augmenter la vnration qu'on avait pour leurs statues. Cette croyance tait la base de la science de la Ihurge, dit Rolle. (V. Arnob., Adv.ye/iL, VI, et Plutarque, Marcellus.)
Formes choisies pour oppai'alre.

Elles taient trs - varies ; quelquefois agrables, d'autres fois pouvantables. Dans les prsages ou prodiget:, on a vu les dieux se manifester sous l'apparence d'une flamme ou d'un feu mystrieux. Nous verrons Jamblique assurer qu'ils apparaissaient ainsi dans les sacrifices; par le plus ou moins d'clat de ce feu, on distinguait les dieux purs, des dieux infernaux, ces derniers n'offrant qu'une lueur sombre. (V. JambL, De Mystcriis sErjypl., et Lucien.) Le plus grand des dieux, Jupiter, le mme que Bacchus et autres, comme on l'a vu, se montrait avec deux cornes au front, signe de sa puissance. Les faunes et les satyres, ces divinits grotesques, outre les cornes, portaient une queue et ne marchaient que par sauts et par bonds. (Lucien, Bacchus, 1.) Quand Bacchus, le dieu taureau, dansait sur le mont Parnasse au milieu des torches de pin, son diadme, emblme de la royaut, des cornes taient fixes,

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comme chez les Pharaons, et les satyres qui formaient son cortge faisaient entendre leurs voix et retentir au loin une musique que dominait le bruit des cymbales. Les femmes de Thrace voyaient leurs danses et entendaient leur musique bruyante. Nous verrons que tout ne se bornait point au double plaisir de la vue et de l'oue. (Hedelin, Des Satyres.) On a dit que lorsque les femmes de la Grce dsiraient voir Jupiter, elles s'criaient : <t Grand dieu! s'il vous plat d'apparatre, que ce soit avec vos pieds de bouc, sous la forme d'un taureau, et non sous une forme pouvantable. Les dieux prenaient souvent la forme humaine. Dans Eusbe (Prwj). cvang.), on lit que les gyptiens disaient que les dieux apparaissaient non-seulement sous la forme d'animaux, mais aussi sous la forme humaine. Dans les temples de Trophonius, d'Amphiaras, de Mopsus, les dieux prenaient la forme humaine, non trompeuse, disent les auteurs, mais relle, vidente. (Orig., Contr. Ce/s., VII, 35.) Mille faits historiques prouveraient, enfin, qu'on lsa vus souvent sous cette figure. Les Gaulois se prparaient piller le temple de Delphes; les prtres entrant dans le dlire sacr, virent par l'ouverture de la vote du temple apparatre soudain Apollon, sous la forme d'un adolescent d'une beaut divine, Diane et Minerve l'accompagnaient sous celle de deux jeunes filles armes; ils entendirent mme le cliquetis de leurs armes. (Justin, XXIV.) Ce fut sous la forme de deux beaux cavaliers que les Dioscurcs combattirent pour les Romains auprs du lac Rgillc; plus tard, sons la mme forme, ils annoncrent au prfet de Rat que Rome avait remport la victoire sur Persc.

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L'apparition tait quelquefois loin d'tre agrable ; les dieux prenaient la figure du serpent. Hcate n'avait point de forme fixe, se montrant tantt sous celle d'une femme, d'un bouc, d'un chien, etc. L'Empuse, ce fantme horrible, qui n'tait autre que la desse infernale, changeait tout instant de forme et de figure. (Aristophane, Ban., 290.)
assembles, ce qui s'y passait; festins, musique, orgies-

Avant qu'on et rig des temples, on s'assemblait sur les hauts lieux et dans les forts sacres. Aprs leur rection mme, on conserva l'ancien usage, dans certaines circonstances, de s'assembler en plein air : mais plusieurs peuples n'avaient d'autre temple que la vote du ciel, ou le branchage touffu des forts. Les Thraces avaient leurs sanctuaires au milieu des sombres forts. Leurs prtres, dans cette fureur sacre dont on verra tant d'exemples, se livraient des danses et mille pratiques tranges. Lamusique, les banquets, les orgies se prsentent dans ces assembles de divers peuples qui n'avaient cependant entre eux aucun rapport. Chez les Thraces, dont nous parlons, on s'assemblait prs d'un tang, on y allumait un grand feu, on consultait les gnies infrieurs qui prsidaient aux divers lments, on excitait les temptes ou on les conjurait, on faisait les preuves du feu et de l'eau. On choisissait le voisinage d'un chemin ou d'un carrefour. Les Celtes, les Hyperborens, les Perses, les Scythes assembls dans une fort, surune haute montagne, commenaient la crmonie par le sacrifice d'un homme. Hrodote, Strabon, Silius, Stace, Servius, etc., etc., tous les anciens auteurs entrent dans des dtails fort curieux sur ce sujet.

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Les Gaulois nos anctres (selon Pelloutier, Hisl. des Celles) s'assemblaient la nuit dans les forts, usage qui n'a jamais, dit-il, entirement cess ; on sait qu'ils i m molaient des victimes humaines ; les Germains avaient le mme culte. Les Celtibres choisissaient aussi les forts, o les dieux donnaient des signes sensibles de leur prsence, Strabon dit qu'on y faisait des banquets. Mose Mamonidc avait lu dans les livres des Sabens et des Chaldens que ceux-ci se rendaient dans des lieux dserts, y faisaient des .sacrifices et des orgies, et rpandaient autour d'une fosse le sang des victimes ; puis on faisait un repas auquel le dieu lui-mme p r sidait. (V. M. Salverte, Sciences occid/es.) Mmes festins, mmes lieux dserts et assembles sous un arbre sculaire chez les anciens habitants de la Grande-Bretagne. Dans tout l'Occident, selon Pelloutier qui cite une foule d'auteurs, c'taient les mmes crmonies. Gaulois, Allemands, Celtes, Phrygiens, aborignes d'Italie, dit-il, tous s'assemblaient dans les forts, prs d'une fontaine ou d'un lang, sur une colline, et on y portait des flambeaux. Dans une fort non loin d'Aricie, prs d'un tang, se trouvait un arbre consacr, auprs d u quel se rendaient des femmes portant des flambeaux allums. C'est l que Numa, initi la secte de Pythagorc, confrait avec une divinit des bois. Plusieurs peuples choisissaient le point d'intersection de d i vers chemins. Les Galatcs, les Scnones, par exemple (V. Pelloutier, t. V), les doniens,pour clbrer Colys, en avaient un qu'on appelait celui des neuf chemins. Ainsi, lieux dserfs pour que l'action de la divinit ne pt tre trouble, assembles nocturnes, sacrifices h u mains, banquets, danses, divinations par l'inspection

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des entrailles des victimes humaines, dieux voqus qui n'apparaissaient d'ordinaire dans les temps de foi qu'autant que les rites voulus par les formules d'vocation avaient t observs , enfin , dissolutions qui font frmir, que la divinit commande.
Infamies ordonnes par les dieux, copulations, etc.

On n'a pas oubli que le phallus tait ador chez les Gentils. Saint Augustin (De civ. Dei, VII, 21) s'indigne de ce qu' la fte de Liber, clbre au milieu de la dbauche, la mre de famille la plus respectable devait, en prsence d'une foule de spectateurs, couronner cet emblme obscne. A la fte de Vnus, qui se clbrait quelques jours aprs, les dames romaines prenaient le phallus qu'elles plaaient dvotement dans le sein de Vnus, smus Vnieiis, id est organwn muliebre, (V. Pitiscus, v Senacuhim). Les jeunes maries taient obliges de venir s'asseoir sur l'organe de Priape, Priapi H-apam. (saint Augustin, De cio. Dei, Vil, 24), pour viter divers ensorcellements ', entre autres l'impuissance. Avec ce signe suspendu au cou, on n'avait rien redouter des charmes. Quant au libertinage qui accompagnait ces crmonies infmes, non-seulement les dieux l'avaient ordonn, mais ils punissaient quand on ne s'y livrait pas. Vnus chtiait rigoureusement ceux qui ngligeaient de rendre ainsi hommage son culte. On en cite des exemples effrayants. On craignait sa vengeance. La pudeur se rvoltait contre ces pieuses infamies ; on rougissait de clbrer devant Caton les mystres de Priape, d'Adonis, de Cyble, de Flora. (V. Bullet, 220). On dcernait, dit Philon, des prix
1. V. Lactance, Tiefah. relig., etc.; Amon., IV.

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l'impudicit la plus honteuse, on ne se livrait l'incontinence ordonne par les dieux qu'en luttant contre de chastes instincts. Aristote {Polit'if/., VII) regardait comme un acte blmable de reprsenter des images obscnes ; il exceptait les dieux qui veulent tre honors par de telles reprsentations. En Armnie, la Vnus Anaid exigeait que les vierges des familles les plus illustres se prostituassent longtemps dans son temple. (Strabon, XI, 10). Hrodote dit que la mme chose se pratiquait en Lydie . A Byblos, elles avaient le choix de se faire raser les cheveux pour le deuil d'Adonis, ou de se prostituer pendant un jour aux trangers, alternative bien funeste la chastet , que de forcer des femmes dpouiller leurs charmes naturels ou s'abandonner aux penchants les plus imprieux de la nature dchue. Pour accomplir ces actes de dvotion, les Cypriotes, certaines poques, emmenaient leurs fuies sur le bord de la mer, pour consacrer leur virginit Vnus en se prostituant. (Justin, XVIII, 5.) A Corinthc, plus de mille jeunes filles taient ainsi consacres la desse, pour se prostituer. Ces tranges actes de pit leur concdaient, en quelque
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j . Uans un temple de Rabylonc, dit Hrodote, des femmes se prostituaient en l'honneur de Vnus. Solon rige Athnes un temple Vnus la Prostitue, qui tait gard et entretenu par des femmes de mauvaise vie. (V. Athne, XIII.) Comment les Gentils auraient-ils pu viter ces actes de lubricit rvoltante que l'histoire nous a transmis! Il en rsulta que des hommes estimables recommandaient la luxure. Platon louait certains vices infmes qu'il jugeait dignes de rcompense en celte vie et en l'antre. Thocritc en a dit autant (Idylle, 12). Aussi Denys d'IIalicarnassc avouait que la mythologie grecque n'tait propre qu'il corrompre, les dieux tant sujets aux mmes vices que l'homme, et leur exemple consacrant tes passions les plus honteuses.

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sorte, le don des miracles. Elles imploraient Vnus dans les besoins de la rpublique, et une inscription de Simonide portait que, pour l'amour d'elles, cette desse avait sauv la Grce.On pourrait citer nombre d'autres tmoignages. Enfin, il faut bien le dire, on tait convaincu que les dieux taient amoureux des simples mortelles, et l'on citait beaucoup de ces accointances qui n'avaient point t striles. Les dieux infrieurs, comme plus tard les dmons, passaient pour incubes et succubes ; ainsi les walkyries des Scandinaves, les phialtes des Grecs, les dusiens chez les Gaulois copulaient avec l'homme comme les dieux suprieurs. (V. Leloyer, Des Spectres, p. 200). Les anciennes traditions et les faits journaliers ne permettaient pas le doute. Nous avons dabord les potes, qui n'ayant rien invent, n'ont fait que transmettre des faits historiques. Tous ont attribu une origine divine certains personnages. Ariste, qui communiquait avec les dieux, qui fit cesser la peste en Grce, passait pour fils de Vnus. La mme desse, sous la figure d'une belle nymphe, avait accord ses faveurs Anchise, qui ne sut qu' son rveil le danger qu'il avait couru. Un mortel payait quelquefois de sa vie cet insigne honneur. On voit Latranus, dieu du foyer, se manifestant sous la forme d'un phallus, rendre Ocrsia mre de Servius Tullius. Pnlope, en gardant ses troupeaux sur le Taygte, reut Mercure dguis en bouc, et devint mre du dieu Pan, etc.Rcits de pote, dit-on, fable ridicule... Croyance des mieux tablies, car aprs les potes nous avons les historiens. On attribuait Scipion une origine divine. Jul. Obsequens rapporte qu'un serpent mystrieux avait t vu dans la chambre de sa mise : plusieurs personnages illustres prtendaient ainsi tirer leur origine du ser-

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petit ou l'avoir pour pre immdiat. Aristomne tait n d'un serpent, d'aprs les Messniens; et Aratus, selon les Sicyoniens; Alexandre enfin, d'aprs les Macdoniens. On a donn une origine cleste Romulus et mme Platon. Ces quelques faits suffisent pour montrer une croyance qui appartient non-seulement aux sicles de barbarie, mais encore aux sicles les plus civiliss. A une poque plus rapproche, quand des faits analogues se reprsenteront, peut-tre que moins dispos nier qu'une telle croyance ait exist, on essayera de l'expliquer; en attendant, nous continuons de la constater chez les anciens. Les femmes qui se consacraient au culte de Rha, et celles de Thrace, ds qu'elles entendaient le son des tambours et des divers instruments, gravissaient les montagnes pour jouir du spectacle, voyaient danser les faunes et les satyres, et se retiraient dans l'paisseur des forts pour goter avec ces dieux lascifs les plaisirs grossiers d'un commerce charnel. (V. Hdelin, Des Satyres et des Brutes, 127, etLlorcnte, De F Inquisition, t. III, 458.) Dans les dionysies, la femme de l'archonte-roi tait prsente Bacchus comme pouse ; faut-il dire quoi l'engageait, selon les Gentils, ce titre d'pouse? tait-il purement honorifique? On tait si convaincu du contraire, que les historiens citent des faits compltement trangers au mysticisme pur : dans de rares circonstances de simples mortels s'tant substitus au dieu, sans qu'on s'en doutt, on doit donc penser que celui-ci agissait en tout comme un homme. Les dames romaines taient-elles tonnes d'une proposition bien faite pour les surprendre? Non certes, elles s'en trouvaient fort honores et les maris y consentaient avec joie. Si ce fait et t sans exemple, dit Binet {Ide yen. de la tkol. pay., 138), comment

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comprendre que la femme de ce chevalier dont parle Josphe, dame aussi illustre que vertueuse, s'y ft dtermine sans hsiter! On dit Pauline qu'Anubis, qui passait pour le plus impudique de tous les dieux, est amoureux d'elle, elle le dit son mari et s'en flicite auprs de ses amies; la nuit vient, tout se passe trs-humainement avecAnubis. La dame raconte tout son mari et s'en glorifie avec ses intimes amies; mais le faux Anubis, la rencontrant, lui dvoile sa honte... La dame indigne porta plainte ; un chtiment svre suivit le crime : les prtres qui avaient laiss Mundus s'introduire dans le temple furent crucifis et le temple fut ras. Si cela se pratiquait Rome civilise, dit Binet, que n'aura-t-on pas fait parmi les barbares? Cet exemple en vaut mille; un historien tel que Josphe n'aurait pas os noter les mystres d'infamie. Baylo dit : Si les Athniens eussent cru que ce n'taient que des fables, auraient-ils trouv mauvais que Socrate dsapprouvt qu'on et de telles ides des dieux? il n'y avait gure de choses plus contraires la raison que de . prtendre que les plus grandes divinits descendaient du ciel pour coucher avec les femmes; cependant, dit-il ailleurs, les peuples n'en doutaient .pas. Les Romains attriburent la perte de la bataille de Cannes la jalousie de Vnus, parce que Varron avait mis en sentinelle un beau garon dans le temple de Jupiter
J. Hayle, Pe?is. sur la comte, IV, 388-420. Les philosophes des derniers temps ont pens que les prtres remplaaient le dieu dans le commerce impur ; ce n'est pas ici le lieu de prendre la dfense de ce corps respectable. Je ne ferai que quelques rflexions et je dirai : que cette opinion pour celui qui a fait un examen un peu srieux de la matire n'est point admissible, mme en faisant une assez large part aux vices et aux faiblesses humaines. Nous ne voyons dans l'histoire grecque qu'un seul cas o l'amant d'une jeune fille (non un prtre) se substitut au dieu; c'est celui de Callirho qui crut faire

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Ce qu'on vient de rapporter chez les Grecs et chez les Romains se retrouve chez les Babyloniens : dans le temple de Blus, une femme tait conduite dans un lit magnifique, plac dans le sanctuaire. Personne, dit Hrodote, n'y passe la nuit, h moins que ce ne soit une
hommage de sa virginit au dieu du fleuve; et deux faits chez les Romains : dans l'un, les prtres permettent un jeune homme de se cacher dans le temple, dans l'autre le prtre lui-mme commet cet excrable forfait, et on sait qu'un chtiment aussi prompt que terrible punit les auteurs et les complices. Or, cette crmonie mystrieuse avait lieu souvent; il faut donc admettre, ou qu'une femme vertueuse (les Gentils eux-mmes en avaient de fort chastes, comme on sait) aura consenti commettre un adultre avec un prtre et que son mari l'aura vu avec joie, ou que l'un et l'autre ont t tromps, non chez une seule natiou, chez toutes peut-tre; non pendant un ou deux sicles, mais pendant une longue suite de sicles; toutes les femmes auront t trompes ou auront consenti ainsi devenir infidles en copulanl avec un prtre jeune, vieux, beau, laid, connu ou inconnu... Tous les maris ont t constamment dupes; pendant de longs sicles, il n'y a eu ni cette jalousie ni cette dfiance qui sont de tous les temps, malgr enfin les exemples qu'on vient de citer, qui avaient d vivement impressionner les parties intresses. Mais si les femmes, si les maris ont pu concevoir de graves soupons, le prtre a d redouter des chtiments effroyables!... Cependant le mystre continue de s'oprer comme de coutume : les femmes vont dvotement s'offrir au dieu, les maris prient pendant cette sainte crmonie que l'autorit respecte comme un mystre sacr; et tout le monde est content. Peut-on supposer une aussi constante et aussi universelle erreur ou bonhomie !... Oisons, ou attendaut plus ample examen, qu'il fallait avoir d e graves raisons de croire que, le Dieu lui-mme accordait de divines faveurs . une simple mortelle, puisque l'action sacrilge d'un impie ne fut pas plus capable de dtruire celte pieuse conviction, que la dcouverte d'un miracle fabriqu par un prtre catholique ne dtruirait dans l'esprit d'un chrtien pieux et clair la foi qu'il accorde aux vritables. Nous esprons un jour expliquer ce mystre. Ou a dit que le sacerdoce tait un corps respectable, et on le soutiendra. Si on voit de rares exemples comme celui du prtre d'Anubis, on sera moins surpris quand on saura qu'il appartenait BU rite gyptien, culte tranger, longtemps tvjet Itome. On tait arriv alorsd une poque d e corruption e t d'impit, qui a\ait atteint le sacerdoce lui-mme.

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femme, et les prtres disent, ce qui parat incroyable, que le dieu va se reposer dans ce lit. Le mme Hrodote (I, 181, 182) dit que, s'il faut en croire les gyptiens, il en arrive autant dans le temple de Jupiter Thbain, et on dit que les femmes n'ont commerce avec aucun homme... La mme chose se remarque Patare... Quand le Dieu honore cette ville de sa prsence, la grande prtresse est enferme dans le temple pendant la nuit. Cotys, roi de Thrace, faisait des sacrifices dans une fort sacre ; la desse venait le trouver aprs le banquet, et passait la nuit avec lui. Dans le temple de Jagrenat, dit un auteur moderne, une jeune vierge pouse aussi le dieu qu'elle consulte sur les rcoltes. On pourrait multiplier ces citations. Dans les assembles, dans certaines ftes, il se passait donc des faits qui ont fait croire un intime commerce entre les hommes et les dieux, qui paraissaient dsireux de jouir de leurs embrassements; il tait constant pour les Gentils que les dieux avaient les mmes passions que les hommes. (V. Jul. Firm. Maternus, De errore pvnfan. relig., et Apule.) Ils aimaient la danse, la musique, les banquets et les femmes. Malgr leur invraisemblance, ces faits taient constants chez les anciens, comme nous le verrons encore en poursuivant ce travail. Strabon (X, 3), parlant de Silne, des satyres et du dieu Pan, dit qu'ils aiment Jes danses et font entendre dans les ftes le son des tambours, des fltes et des cymbales. Eschyle, dans une pice perdue, les doni, invoque Cotys et introduit les ministres de Bacchus se servant d'instruments montagnards... Le pote dit : Le chant perce, et d'invisibles mimes, imitateurs effrayants des
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taureaux, accompagnent de leurs mugissements. (V. Rolle, Culte de Bacchus, I, 263.) Bacchus, le grand dieu cleste, n'tait pas plus grave que les petits dieux de sa suite : on affirme, dit Macrobe, que Bacchus portant des thyrses et couvert de peaux de faons, danse sur le Parnasse au milieu des torches de pin... On y voit de nombreux rassemblements de satyres, on ouit leurs voix; le retentissement des cymbales, du haut de cette montagne, se fait entendre au loin Nous savons que les femmes accouraient alors et qu'il se passait ce qu'on a dit tre arriv dans les temples; on n'a pas oubli qu'elles taient dans cet tat qu'on nomme dlire sacr. Hdelin, parlant des satyres, dit que leur voix tait articule, qu'on ignorait d'o elle pouvait venir, car on savait que la montagne n'tait pas habite. Le cri mystrieux des orgies, dit-il ailleurs, tait sabohl sabohl cause du surnom de sabaziea donn Bacchus. (V. Hdel., 137.) Disons, pour terminer cet article, que nous verrons plus loin saint Augustin si convaincu de ces copulations tranges comme les paens de son temps, qu'il dit: que c'est une chose si publique que ce serait une impudence de la nier; et Varron, qu'il regarde comme le plus savant des Romains et le moins crdule, ne sachant qu'en penser, dclare cependant que ce ne sont pas des fictions de pote, mais des mystres sacrs qui s'accomplissent dans les-temples. Ce qu'il faudra dire ailleurs sur ce sujet n'a pas permis d'tre ici plus succinct.

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Les dieux animent les simulacres, s'emparent des tres vivants. Les prtres ont le pouvoir de les faire descendre dans les statues.

On a dit que la divinit rsidait dans les symboles, qu'elle s'emparait momentanment de l'organisme humain dans la fureur sacre, et que les dieux s'incarnaient mme, en"quelque sorte, dans les animaux qui leur taient consacrs, tels que le buf et le serpent, et dans les objets inanims, tels que le chne, un monolithe, etc.; dans tous ces objets souvent la divinit manifestait sa prsence. Les dieux avaient rvl des moyens propres les faire descendre dans les statues ; c'tait l'art divin d'unir les tres invisibles aux choses visibles, pouvoir immense du sacerdoce, de contraindre les dieux, par certains rites, d'habiter avec les hommes, qu'il faut expliquer. La conscration du prtre ayant introduit l'esprit dans une statue, celle-ci ne cessait pas de rester matire inerte et sans vie, mais elle paraissait anime par la puissance du dieu. A cette conscration nomme thope, qui liait le dieu l'idole, succda la thurgie, conscration magique appele aussi tlte, qui disposait les mes la visite des esprits, la vision des dieux et des gnies ; ces deux conscrations, faites selon les rites voulus, pouvaient ainsi contraindre les dieux, qui, (l'autre part, avaient pleine libert d'oprer leur gr les prodiges de la thope et de la thurgie. Les faits historiques propres prouver ce qu'on vient d'avancer sont nombreux et attests par les autorits les plus imposantes. Cette croyance, on ne saurait trop le rpter, n'tait pas seulement celle de quelques femmes crdules, ni l'effet d'une imagina-

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tion chauffe, ni due quelque grossier prestige. Historiens, philosophes paens, Pres de l'glise, etc., tous se runissent pour affirmer que par le moyen de certaines vocations magiques on pouvait animer un simulacre. C'tait une opinion folle, dit le savant Bergier, c'tait nanmoins une croyance, comme nous le prouverons. {Dictionnaire de thologie de Bergier, au mot Idoles.) Mille tmoignages, car tous les historiens l'attestent, affirmaient qu'on avait vu des statues s'agiter, suer, rpandre des larmes, sourire, parler, etc.; dans certains temples ces prodiges taient habituels. Nonseulement on avait entendu des voix dans les sanctuaires, mais on avait vu des statues s'y promener seules. Ces merveilles s'opraient quelquefois en prsence de plusieurs spectateurs; dans le temple d'Hliopolis, Apollon tant selon l'usage port sur les paules des prtres, il les faisait son gr avancer ou rtrograder. Un jour, il s'leva d'un seul lan jusqu' la vote du temple, et cela arrivait souvent. Macrobe (I, 23) dit aussi qu' Hliopolis la statue du dieu Soleil est porte sur un brancard par des hommes de la premire distinction qui ont mrit cet honneur par une longue continence. Courbs sous ce fardeau, agits de l'esprit divin, ils sont forcs de suivre la direction qu'il leur imprime. 11 parat, d'aprs Macrobe, que les sorts d'Antium et de Prneste taient aussi des statues qui se remuaient d'ellesmmes et dont les mouvements diffrents servaient de rponse ou indiquaient si on pouvait les consulter '.
1. De lois faits sont frquents dans l'histoire. Valero Maxime (F, 8) rapporte comme indubitable que. les images des dieux-pnates qn'Kne avait apports de Troie n> ran-['orlrent deux foi-; d'elles-mmes

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Val. Maxime rapporte que Furius Camillus, tant matre de Vies, ordonna ses soldats de transporter Rome la statue de Junon Moneia, principal objet du culte des Viens. Tandis qu'ils s'efforaient de l'enlever de son pidestal, l'un d'entre eux lui demande en plaisantant si elle consent aller Rome. Le badinage se changea en stupfaction ; tous entendirent le oui qu'elle pronona, et crurent emporter non une statue, mais Junon descendue du ciel. Sur la voie latine, quatre milles de Rome, d'aprs le mme historien, existait un temple ddi Ja fortune des femmes et dont la conscration remontait l'poque o Coriolan fut dsarm par les larmes de sa mre... Cette statue pronona jusqu' deux fois ces mots : Heureux les auspices sous lesquels vous m avez vue et sous lesquels vous m'avez consacre. (Val. Max., 1, 8.) Julius Obsequens dit qu'une statue d'Apollon rpandit des larmes pendant quatre jours; elle avait t apporte de Grce et en prsageait ainsi la ruine. Le mme auteur mentionne que dans les temples les statues se tournaient, que souvent les lances s'agitaient toutes seules; dans diverses circonstances, dit-il, le sang a jailli des statues, elles ont su, etc. Quintus l'atteste galement. (Cicron, De div.) Pausanias, en parlant de la statue de Diane taurique, devant laquelle les Spartiates fouettaient leurs enfants jusqu'au sang, dit qu'il tait naturel cette statue d'aimer le sang humain, s'y tant accoutume chez les Barbares; il n'entendait pas parler de la statue ellemme, mais de l'esprit qui y tait renferm. Porpyhre
dans la ville de Lavinium. Saint Augustin parle de ce prodige, qui n'tait pas suprieur au pouvoir des dieux. (Cit de Dieu, III, 14.)

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assure aussi que les dieux habitent dans les idoles- La place publique est remplie de statues, dont on ressent l'assistance, disait Maxime de Madaure. (V. Bergier, v Idoles.) Quand les premiers chrtiens reprochaient aux paens d'adorer des statues de bronze ou d'argent, ceux-ci leur rpondaient : Vous vous trompez, nous ne croyons pas que le bronze et l'argent soient des dieux; l'ouvrier qui sculpte des statues ne fait pas des dieux, mais celui qui les consacre par des crmonies. (Arnobe, VI, 17.) L'auteur des Clmentines fait observer aussi que les paens, pour justifier leur culte, prtendaient qu'ils n'adoraient point la matire des statues, mais l'esprit qui y rsidait. Aprs tous ces tmoignages, on est forc de redire avec Bergier : Il est incontestable que les paens, soit ignorants, soit philosophes, croyaient que les idoles taient animes. Les Pres de l'glise pensaient comme les paens, avec cette diffrence qu'au lieu de voir l'idole agite par une divinit, ils y voyaient l'action d'un mauvais gnie. Ils n'ignoraient pas cependant que l'criture a dit : Elles ont des yeux el ne voient pas ; elles ont des oreilles et ri entendent pas . Ce phnomne tait aussi constant pour eux que l'est parmi nous, pour nombre de gens clairs, ce qu'on rapporte de certaines images miraculeuses. Il est visible, remarque saint Augustin (De civ. Dei, VII, 27), que l'objet de toute leur thologie civile tait d'attirer les esprits impurs dans les statues. Le saint voque le rpte en plusieurs endroits.
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l. Eushc (Prp. ev., IV, 15), dit qu'il ne faut pas regarder comme des dieux les statues... ni les mauvais dmons qui oprent en elles.

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Sozomne (Hist. eccl., VII, 15) rapporte que, des idoles ayant t brises, un certain Olympius incitait les paens la rvolte, et leur disait : Les statues ont t mises en pices, elles taient sujettes la corruption, mais la puissance qui tait en elles s'est retire au ciel. Ce qui prouve que le paganisme, mme en expirant, laissait encore cette croyance dans toute sa force. On croyait aussi queies dieux agissaient dans l'eau, dans le feu, dans les arbres, etc., qui leur taient consacrs. Nous aurons occasion d'en parler. Les preuves par l'eau et le feu, l'oracle de Dodone, et mille faits que l'exprience a constats, depuis la plus haute antiquit jusqu' nous, prouveraient qu'une intelligence s'est manifeste dans les objets les plus matriels. La divinit, avons-nous dit, rsidait dans les animaux qui lui taient consacrs. Selon les prtres gyptiens, Osiris s'emparait du buf Apis, qui prdisait et communiquait mme cette facult aux assistants. Les enfants qui suivaient le cortge d'Apis taient subitement saisis de l'enthousiasme sacr et prdisaient l'avenir, tat o se trouvaient mme les enfants qui jouaient hors de l'enceinte du temple'. (Rolle, I, 4.)
I. Le Grand Lama offre le mirie fait. Le Grand Lama, ou DalaLama tait un prince qui rgnait, dit-on, 1026 ans avant J . - C , dans une partie de l'Inde; il passa pour un Dieu qui s'tait incarn. tant mort, ses disciples dirent qu'il renatrait dans le Grand-Lama, idole vivante, objet de l'adoration des habitants du Thibet. Il a, selon eux, les perfections d e l divinit, possde la science universelle et connat les secrets les plus cachs. Il est immortel. Son corps parat mourir, mais des signes srs indiquent l'enfant qui doit le remplacer. 11 nous est interdit de rpter tout ce qui se manifeste de prodigieux dans le rorps de l'enfant o le dieu va de nouveau s'incarner. Des prodiges

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On tait persuad que la divinit avait sa demeure dans les serpents sacrs nourris dans les temples. On sait que les Romains, attaqus d'une peste affreuse depuis trois ans, envoyrent, d'aprs le conseil de l'oracle, des dputs pidaure pour faire venir le dieu Esculape Rome. Comme ceux-ci admiraient sa statue, on vit sortir un serpent du temple, il traversa la ville, se rendit au vaisseau des Romains, et entra dans la chambre d'Ogulnius. Les dputs ravis de ce prodige, se transportrent Antium, o ils sjournrent. Pendant ce temps, le serpent se glissa dans le temple ddi Esculape, revint au vaisseau quelques jours aprs et continua sa route, on remontant le Tibre. Arriv dans l'le que forme cette rivire, il saute terre, dans le mme lieu o on btit un temple. Aussitt la peste cessa. Valre Maxime (I, 8) rapporte ce fait historique, sur lequel plusieurs autours anciens ont discut '. Quoi qu'il en soit, ce point n'est pas discutable maintenant. Il ne s'agit que de constater que les serpents taient des symboles vivants de la divinit, et que les Gentils taient convaincus qu'ils lui servaient de demeure. Le Bacchus Sabazius des Grecs tait un serpent qui avait aussi ses forets sacres et ses prtres. Xerxs s'tant empar d'Athnes, les habitants taient indcis s'ils
rels prouvent, dit-on, depuis plus de 3000 ans cette incarnation dans le corps de l'enfant qui devient Grand Lama son tour. l . Serait-ce un conte? Il y a trop de raisons pour la ngative. taitce un serpent apprivois? Il est douteux qu'un serpent apprivois ail pu faire ce qu'on rapporte de celui-ci. La peste a cess, elle devait, dira-t-on, avoir une fin. Quoi qu'il en soit, dans les temples d'pidaure, d Cos, de Pergame, dans tous les temples si nombreux en Grce, on voyait des colonnes o taient inscrits les noms de ceux qui avaient t guris.

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quitteraient la ville; mais les prtres effrays accourent en disant que le serpent sacr a disparu Alors les Athniens de s'crier : Que tardons nous de le suivre ? Un roi des Indes montrait mystrieusement Alexandre la divinit vivante qu'on adorait dans un temple. C'tait un serpent monstrueux qui reprsentait Bacchus. L'histoire religieuse des Gentils est pleine dfaits d'apparitions de serpents. Ils se montraient pendant la veille, on en recevait des rvlations en songe. Pendant le sommeil de Rosciusun serpent vient enlacer son corps. Le devin consult sur ce prodige rpond que Roscius est destin une grande renomme. Ces sortes d'apparitions, si souvent rappeles dans l'antiquit, ne pouvaient, aux yeux des Gentils, concerner des serpents naturels. Des faits nombreux prouvaient aussi que les dieux habitaient dans les lieux qui leur taient consacrs et qu'ils y manifestaient souvent leur prsence .
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1. Mithridate ayant mis le feu aux bois consacrs aux Furies, un grand clat de rire se ft entendre. On ne put l'attribuer nul tre vivant.

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CHAPITRE

Conjurations d e s d i e u x . L e s d v o u e m e n t s . R v l a t i o n s u t i l e s a u b i e n - e tre matriel, clc. Des gurisons divines. I n v u l n r a b i l i t , incombustibilit. Les d i e u x a c c o r d e n t d e s faveurs nu c h t i e n t . D i v e r s m o y e n s d e c o n n a t r e l ' a v e n i r . La P r o v i d e n c e , Aruspicine. Des songes. le Destin. P r s a g e s . A u g u r i e . Astrologie. Talismans, amulettes. D e s

o r a c l e s . N c r o m a n c i e ou o r a c l e s r e n d u s p a r l e s m e s d e s m o r t s . D o c t r i n e d e s G e n t i l s s u r l ' o r i g i n e d e s Ames e t l e u r d e s t i n a t i o n .

Conjuration des dieux.

Outre ce pouvoir immense des prtres des Gentils qui, pleins de foi, en suivant les rites prescrits, pouvaient faire descendre les dieux dans les statues et les faire apparatre, il leur tait encore donn par les conjurations de participer leur puissance. On pouvait demander : 1 qu'une chose se ft; 2 que tel malheur ft dtourn, el3sc mettre sous laprotection des dieux pour l'viter. Ces formules de conjurations, qui se distinguaient en imptraloires, aversoires et rccomtnandatoires, renferment tout. On devait prendre les prcautions les plus scrupuleuses en prononant les paroles du rituel, crmonie si grave qu'un homme tait prpos pour le lire, un autre pour suivre attentivement chaque parole, un troisime pour imposer le plus grand silence, et un quatrime pour jouer de la flte, de peur qu'on n'entendt rien de funeste pendant la rcitation des formules : de terribles exemples prouvaient que, des imprcations ayant interrompu la prire

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ou la formule ayant t mal rcite, les prsages taient devenus funestes. S'agissait-il de consulter la divinit pour savoir si tel vnement aurait une heureuse issue, on immolait une victime, on consultait ses entrailles, et aussi promptement que la pense, sans que la victime et fait aucun mouvement, la tte, ou le cur, ou les entrailles de cette victime disparaissaient ou se trouvaient doubles. Et qui l'assure? Ce n'est pas un auteur dispos croire aux prodiges divins, c'est Pline, qui ne voit que lois naturelles partout. Ainsi, les formules, dit-il, jouissaient d'un grand crdit; elles taient confirmes par les vnements de 830 annes. Une simple prire faite par les vestales retenait les esclaves fugitifs. Les exemples existaient par milliers. Au moyen des conjurations, on pouvait faire tomber la foudre ; aussi fallait-il se garder d'agir avec lgret dans ces circonstances. On voit, dans les annales, des exemples bien propres causer de l'effroi. L'omission de quelques circonstances du rit avait caus la mort. Il tait constant que les conjurations avaient modifi de hautes destines, et qu'on changeait ainsi la valeur des prsages. (Pline, XXVIII, 3 et suiv.) Les prtres pouvaient causer les orages, ils avaient aussi le pouvoir de les dtourner par certaines p a roles ; ils avaient toute puissance sur les mtores. Pausanias rapporte que lorsque la campagne souffrait de la scheresse, un prtre de Jupiter, en Arcadie, agitait l'eau d'une fontaine avec un rameau de chne; il s'levait une vapeur lgre, une nue se formait, et bientt la pluie tombait par torrents. Pour obtenir le mme bienfait, les Romains roulaient prs du temple de Mars un cylindre en pierre qu'on nommait Manalis. Cette grande puissance se manifestait dans les dvouements d'une manire non moins frappante.

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Les dvouements.

Les prsages dont il sera parl dans un des paragraphes suivants pouvaient tre modifis par les sacrifices et la prire, moins que le destin n'et dcrt que le malheur annonc ne pouvait tre conjur, ou que la volont des dieux infernaux ne ft contraire. Dans ce dernier cas, on ne pouvait rien obtenir de ces divinits terribles qu'en rpandant le sang humain; de l les sacrifices humains et les dvouements. Si un crime avait attir la maldiction sur une nation entire, un chef pouvait, en se chargeant d'imprcations, faire tomber uniquement sur sa tte la fureur des esprits infernaux. Quand ils ne s'taient pas contents de victimes humaines d'un rang considrable, les rois eux-mmes se dvouaient alors pour le salut de l'tat. Chez les Grecs, Ccrops sacrifie sa fille pour faire cesser une guerre meurtrire ; Agamemnon immole Iphignie; Mnce, pour conjurer les maux qui fondent sur les Thbains, s'immole lui-mme quand le devin Tirsias eut dclar que les dieux demandaient cette expiation. Un oracle promet la victoire l'arme dont le chef mourra dans le combat, Codrus, dguis en paysan, se fait massacrer dans le camp des ennemis. Les Romains nous donnent de pareils exemples de dvouement. On connat ceux de Curtius, des deux Dcius et de ces snateurs qui, aprs la bataille de l'Allia, se dvourent solennellement pour la patrie, exemple qui fut suivi par plusieurs prtres. (Tite-Live, V; Encycl. mth., v Dvouement.) Curtius ne se prcipita dans un gouffre que lorsque les aruspices eurent dclar que les dieux Mnes de-

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mandaient qu'on leur envoyt un homme brave. (Mm. <lel'Acad.,V.) Les limites et le plan de cet ouvrage ne permettent pas de rapporter ici la crmonie du dvouement. Disons seulement qu'elle tait prside par le grand prtre, et le chef qui s'tait dvou la terminait en se jetant au milieu des ennemis pour leur communiquer la contagion de la maldiction dont il s'tait charg. Les principaux dieux taient appels par leur nom ; on les conjurait de rpandre la terreur et l'pouvante au milieu des ennemis dvous aux dieux Mnes ; cette formule tait rpte mot mot par celui qui se sacrifiait . L'histoire assure que son dvouement tait suivi d'un plein succs ; une rvolution soudaine s'oprait ; la victoire, ft-elle assure pour l'ennemi, l'arme dont le gnral s'tait dvou tait aussitt victorieuse. Les dieux ne rvlaient pas exclusivement aux prtres ou aux devins que tel chef devait se dvouer. Dcius, par exemple, et son collgue reurent cet ordre divin dans un songe; aussi ds que le premier vit l'aile gauche plier, il pensa qu'il tait temps d'accomplir ce qui lui avait t rvl, et il appela le grand prtre Valrius. Un autre dvouement moins noble, moins sublime, dvouait aux dieux infernaux les sujets dangereux, les nations ennemies. On s'efforait d'enlever ces dernires la protection de leurs dieux ; on n'y russissait qu'en gagnant leurs divinits tutlaires par des prires et des promesses. Pour viter qu'on voqut ainsi leurs dieux, les prtres tenaient leurs noms fort secrets. Los dvouements appartiennnent la plus haute an1

l V. Macrobc, qui fait connatre aussi une formule diffrente pour 1rs termes et la nit-me pour la forme.

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tiquit. On voit le roi des Moabites engager Balaam dvouer les Isralites. Ainsi les imprcations profres par un prtre causaient la maladie ou la mort de ceux qu'il dvouait. Quoique l'amour de la patrie et le zle religieux se fussent bien refroidis, on voit encore, au second sicle de notre re, Antinoiis se dvouer pour l'empereur Adrien. Si ces dvouements gnreux sont rares alors, les imprcations par lesquelles on dvouait les ennemis ne l'taient pas.
Rvlations utiles au bien-tre matriel, etc.

Les dieux avaient voulu communiquer avec les hommes et se manifester par des bienfaits. On peut remarquer qu'ils rvlaient surtout ce qui concerne la vie matrielle, les biens temporels et les gurisons des maladies. Cependant ils rvlaient aussi ce qui concernait les devoirs des hommes envers eux. Les mots barbares usits dans certaines oprations, les formules inintelligibles avaient t dictes par les dieux, qui avaient aussi demand un culte et des sacrifices. Ce que je vous dis est de la plus grande vrit, disait Thmislius, et extrait de la doctrine des anciens; des temps marqus, des substances divines et ternelles descendirent sur la terre pour l'utilit des hommes, etc., et Jambliquc assure qu'ils taient les auteurs de ces formules auxquelles on attachait l'efficacit des oprations et le pouvoir d'oprer des prodiges. Toute l'antiquit atteste ce qu'on vient de lire.
Des gurisons divines.

Ce sujet est un des plus intressants, car les gurisons surhumaines appartiennent toutes les religions,

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tous les sicles, mme aux sicles matrialistes, qui, refusant de les attribuer la divinit, prfrent supposer l'action de quelques lois physiques inconnues. Quoi qu'il en soit, tous les peuples, j'ignore si on doit en excepter un seul, ont cru que la divinit avait communiqu aux hommes, par une sorte de rvlation, les premires connaissances de l'art de gurir. Les anciens Gentils, les Grecs, les Juifs et les Chrtiens ont pens que la mdecine avait une origine cleste. Quels sont les dieux qui ont fait ces rvlations ? A quelle poque? Il rgne tant d'obscurit sur ce sujet que la question reste insoluble. On cite une foule de noms : Bacchus, mmon, Esculape, Apollon, Osiris, Srapis, Anubis, Apis, Isis, Diane, etc., etc. Mais quelques-uns pensent que Bacchus tait le mme que No, que Ammon tait le mme que Cham, son fils; d'autres en font des rois, des princes ou des prtres, des fils des dieux. Osiris passe aussi pour l'inventeur de la mdecine. On voyait dans la ville de Nysa des inscriptions qui portaient : Mon pre est Cronos, le plus jeune de tous les dieux, je suis le roi Osiris. Une autre tait ainsi conue : Je suis Isis, instruite par Thoth, fille ane de Cronos, femme et sur d'Osiris; c'est moi qui brille dans la Canicule. Ailleurs on voit que Thoth est le mme que Herms ou Mercure, et Jamblique dit qu'il y avait en Egypte des colonnes remplies de sa doctrine, et que Pythagore avait puis de grandes lumires dans les livres sacrs qu'on lui attribue, et qui sont conservs soigneusement dans les temples. Leclerc (Hist. de la md.) dit que si ces livres sont vritablement de lui, il serait vident que la mdecine hermtique tait fonde en grande partie sur la magie et l'astrologie. Dans un de ces livres, l'Asclpius, il est question de statues qui donnent des maladies, les gu-

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rissent, prdisent l'avenir et font cent autres prodiges. Osiris, Srapis et Apis sont les mmes qu'Esculape, dieu de la mdecine ; mais il a exist plusieurs Esculape qui tous faisaient des gurisons. Isis passe aussi pour avoir invent divers mdicaments; on pense que, mise ensuite au rang des dieux, elle s'occupe encore de la sant des hommes. Diodore assure que ceux qui l'invoquent sont visiblement soulags : Ce n'est pas sur des fables, disent les historiens, que la rputation d'Isis s'est tablie, mais sur l'vidence des faits, et le tmoignage de l'univers entier les atteste... On cite une foule d'autres noms qui appartiennent la plus haute antiquit, et sont videmment les noms des disciples des dieux, de ces favoris auxquels ils ont rvl leurs secrets. Ce que la tradition, au milieu de ces tnbres, offre donc de plus certain, c'est que la divinit aurait rvl, entre autres secrets, celui do gurir, des personnages qui ont t confondus plus tard avec les dieux ', ont t diviniss comme eux, et souvent en ont reu les noms. Il est constant que les prtres de l'Egypte, de l'Inde, de la Perse, les Druides, etc., etc., gurissaient par des expiations, des lustrations, des sacrifices, des chants et par certaines paroles magiques. Ces moyens tranges de guerison remontaient la plus haute antiquit. Avant le sige de Troie, les Cabires, les Curtcs les pratiquaient dj . Lorsqu'on eut rig des temples, les malades s'y rendirent; les gyptiens allaient se coucher dans le temple d'Isis et d'Osiris,
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1. OEnone disait qu'Apollon lui avait enseign les simples propres ;l gurir. Diane avait fait connatre leurs vertus Chiron. 2. Les Asclpiadcs taient une corporation de prtres qui ne transmetlninntleur moyens de gurir que par l'initiation. Ils joignaient , la mdecine divine certaines notions mdicales dont llippocrate se servit pour tablir une mdecine plus ralionimlle.

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qui teur rvlaient les remdes ou le rgime qu'exigeait leur maladie. Plus tard, Srapis les surpassa et les fit oublier. N'oublions pas, cependant, que Srapis tait le mme dieu qu'Osiris, que Pluton, que Jupiter. La vie la plus longue, disait Aristide (Disc, sur Srapis), ne suffirait pas pour dcrire tous les miracles oprs par Srapis : ressusciter des morts, donner la sant et les richesses, etc. Ses cures miraculeuses taient consignes dans des livres sacrs, et il avait partout un grand nombre de temples; en Egypte, du temps d'Aristide , on en comptait quarante-trois. Strabon dit que les plus grands personnages avaient confiance au Srapis du temple de Canope; on s'y rendait pour obtenir des songes, et les ex-voto encombraient ses autels. Esculape, que quelques-uns confondent avec Apollon, tandis que d'autres en font un disciple d'Herms, apparaissait aux malades dans les temples, aprs certaines crmonies prliminaires, lustrations, sacrifices, et quand la foi ne manquait pas. Quelquefois les malades ne voyaient en songe que les mdicaments; d'autres fois tout se prsentait allgoriquement. On pouvait aussi obtenir des songes chez soi : tous ces remdes, comme on le verra ailleurs, taient d'ordinaire trs-bizarres et plus propres souvent tuer un malade qu' le gurir . Toutes les nations avaient ainsi des temples o se rendaient les malades, ou bien ceux-ci y envoyaient leurs amis pour obtenir des apparitions ou des songes;
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1. Aristide, orateur grec, est mort vers l'an 180 de notre re. ?. Les prtres se couchaient sur les peaux des victimes et obtenaient ainsi des songes. Us conversaient avec les dieux, interrogeaient les Mincs, voyaient les formes les plus extraordinaires. (V. Aubin Gauthier, Histoire du somnambulisme, t. 2.)

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quelquefois les prtres consentaient se charger de demander la rvlation d'un mdicament salutaire ; *t ces remdes naturellement inutiles ou nuisibles gurissaient, ainsi que l'attestent tous les monuments historiques. Les Hbreux en taient si convaincus qu'ils furent entrans dans l'idoltrie ; Isae leur reproche d'aller dormir dans les temples (LXV, 4), Ochozias envoyait consulter le dieu d'Accaron. (IV lieg., I, 2.) Ce serait ici le lieu de citer de longs rcits historiques de ces moyens curatifs indiqus en songe. Nous verrions Athnes une statue de Pallas, dresse par ordre de Pricls, lui indiquer pendant son sommeil l'herbe qui gurira son esclave tomb du haut d'un temple. (Leclero, Ift. de la nid., p. 1.) Un dragon montre dans sa gueule, Alexandre, la plante qui doit rendre la sant Ptolme. (Cic, De div., II, 6G.) Nous citerions enfin la gurison de la jeune Aspasie, fille d'Hermotime, dfigure par une grosse tumeur au visage- Les mdecins demandant son pre une somme dont il ne pouvait disposer, la pauvre enfant se retire fondant en larmes. La nuit, dans un songe, une colombe lui apparat; s'tant change en femme, elle lui dit : Aie bon courage, prends les roses dont on fait des guirlandes pour Vnus; lorsqu'elles seront dessches et piles, applique-les sur ta tumeur. Cet ordre fut excut ponctuellement, et la tumeur disparut. &lien, XII, 1.) Les philosophes matrialistes pratiqueront un jour cette mdecine sans croire qu'elle mane des dieux. On verra dans Pline que les philosophes naturalistes, en s'efforant de trouver des vertus naturelles dans certaines substances, manifestaient une crdulit plus folle que ceux qui, ne voyant en elles qu'un signe sen-

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sible, attribuaient la gurison au dieu qui les avait ordonnes.


Invulnrabilit, incombustibilit.

C'tait une prrogative attache l'initiation, comme on le verra plus amplement chez les noplatoniciens, o le feu ne pouvait les brler, les lances et les pes ne pouvaient les percer. Le mme prodige avait lieu quelquefois pour ceux mmes qui n'taient pointinitis, par exemple dans les preuves. Ainsi nous voyons Sophocle, cinq sicles avant Jsus-Christ, faire dire par les gardes auxquels on avait confi le corps de Polynice : Nous tions prts manier le fer rouge et passer travers du feu, en prenant les dieux tmoin, etc. Selon Pelloutier, cette coutume n'tait en usage que chez les Barbares, parmi lesquels les gardes avaient t choisis. Quoique ce soitsurtout chez les Barbares et les sauvages qu'on observe ces phnomnes, on les verra ailleurs chez les peuples civiliss; mais il parat certain que ces gardes n'avaient pas t initis, et qu'ils ne comptaient sur l'invulnrabilit que pour prouver qu'ils disaient la vrit. Les prtres et certaines familles devaient leur invulnrabilit leur caractre ou h leur naissance; les Hirpiens marchaient pieds nus sur un grand brasier, sans se brler, en prsence de tout le peuple. En Cappadoce, dans un temple ddi Diane, les prtresses marchaient aussi sur des charbons allums; Zoroastre, chez les Perses, a subi de plus fortes preuves. Sous le rgne de Sapor, un chef des Mages, pour prouver la divinit de sa religion, se fit verser sur le corps nu dix-huit livres de cuivre fondu. (Pell., t. VIII.) Acceptons ces faits sans discuter. On y reviendra dans le cours de cet ouvrage.

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Les dieux accordent des faveurs ou chtient.

Les dieux intervenaient souvent pour rcompenser ou punir. La vestale Tuccia, accuse faussement d'avoir viol son <yu de virginit, se justifie en puisant de l'eau dans un crible sans en rpandre une seule goutte. (Pline, XXVIII, 3.) Le vaisseau qui transportait Cyble s'arrte tout coup dans le Tibre ; les efforts des rameurs sont inutiles, rien ne saurait le faire avancer. La vestale Claudia, accuse du mme crime que Tuccia, le tire avec sa ceinture. (Ovide, Fast., IV.) Certaines statues faisaient souvent des prodiges. Celle de Crs, Enna, avait secouru plusieurs personnes qui l'attestaient. (Cic. C. Verres, Disc, h.) Si les dieux secouraient ceux qui les invoquaient, ils punissaient les impies et les mchants. Ils ne pouvaient souffrir qu'on violt le respect d leurs temples, et chtiaient les profanateurs. Les uns ont perdu la raison ; d'autres ont langui, atteints de maladies incurables; d'autres sont morts d'pouvante aprs avoir entendu sortir du sanctuaire des voix terribles, dit Celse. (V. Origne, C. Cclse.) Les Gaulois veulent piller lo temple de Delphes; les fidles sont dans l'effroi; la pythie, inspire, s'crie: Ne craignez rien, les dieux sauront bien se dfendre. Les prtres orns des insignes sacerdotaux, saisis du dlire sacr, ayant vu les dieux, s'avancent pour tre spectateurs des prodiges qui vont se manifester... Le courroux et la puissance des dieux clatent; au moment opportun, la terre tremble, une partie de la montagne se dtache avec fracas, les assaillants sont engloutis, et le tonnerre, la grle et la tempte tuent ceux qui n ' a vaient t que blesss. (V. Val. Max. et Justin.)

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Les prtres d'Hercule, ayant omis leur service accoutum, deviennent muets et sont subitement guris quand ils ont promis d'tre plus fidles. Le censeur Appius conseille la famille des Potitii, chargs du service du mme dieu, de l'abandonner au soin des esclaves. Toute la famille des Politii meurt dans l'anne; ils taient plus de trente, de sorte que cette famille fut teinte. (Tite-Live, IX, 29.) Les historiens citent une foule d'exemples du courroux des dieux S'il tait quelquefois tardif, ditValcre Maxime, la svrit en compensait la lenteur. Un volume ne suffirait pas, dit Denys d'Halicarnasse, pour rapporter tous les traits historiques o les Furies poursuivent les coupables, les apparitions soudaines, les morts effrayantes pour empcher de grands attentats. Dans certains temples, les asiles taient d'autant plus respectables qu'on savait que les profanateurs y recevaient un chtiment plus prompt. Tel tait celui des dieux paliques. (V. Diod. de Sicile, et Hist. de l'Acad., t. III, p. 44 .)
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Divers moyens de connatre l'avenir. La Providence, le Destin.

On distinguait en gnral deux sortes de divinations, l'une naturelle, l'autre artificielle. A la premire appartiennent le dlire sacr dont on a parl, les songes, etc. A la seconde, l'auguric, l'aruspicine, la ncromancie, l'astrologie, les prsages, etc.
1. Les soldats d'Alexandre veulent piller le temple de Crs Milel et sont aveugls par des flammes. Pyrrhus enlve les trsors du temple de Proserpine a Locres. La desse excite une furieuse tempte qui ramne sur le rivage la flotte fort maltraite, et les trsors furent restitus. (Valre Maxime, I, 1.) 2. Pour un crime inutile rappeler ici, les dieux rvlent Atticus qu'il faut clbrer de nouveau les jeux. Mille faits prouveraient ce qu'on a avanc.

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L'homme est naturellement dsireux de connatre sa destine. On voit partout les fausses religions lui ^donner une infinit de moyens de satisfaire une curiosit indiscrte ; rvlations souvent mensongres, et qui souvent aussi se sont ralises dans toutes leurs circonstances avec une suite qui frappe de stupeur. Un destin inexorable, fatal, dirigc-t-il nos actes? Croire la divination, c'est le penser, ce semble; et cependant une religion toute divine, de concert avec la raison, nous dit que nous sommes libres. Les Gentils, qui admettaient le Destin, "la fatalit, qvod semel dictum est, dit Horace, reconnaissaient aussi la Providence, moins qu'ils ne fussent athes Ils pensaient que ce que le Destin a fix, et ce dont les dieux nous menacent, peut tre prdit; mais le destin n'est fix irrvocablement que lorsque le matre des dieux l'a dcid; une fois dcrt, il est plus puissant que Jupiter, ou plutt une foule de passages des tragiques grecs montrent que le Destin n'est que la volont irrvocable de ce matre des dieux. S'il est dcid qu'OEdipe tuera Laus, l'oracle qui a prdit cet vnement, doit s'accomplir. 11 en rsulterait que l'homme est fatalement criminel, et, par une juste consquence, que les crimes ne lui sont point imputables.Les dieux pouvaient donc rvler l'avenir aux hommes ; quelquefois c'tait un destin bien fix, d'autres fois, il pouvait encore tre chang. Les Gentils faisaient ces distinctions; sinon quoi bon les prires, les sacrifices et les victimes immoles pour s'assurer si les dieux se laisseraient toucher? Par des prsages, des songes, par l'aruspicine ou tout autre moyen, les dieux ont parl et dit que le consultant est menac par un destin contraire : celui-ci immole des victimes, consulte de nouveau les dieux; mais si rien ne les touche, il reconnat alors qu'un destin inexorable

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le force subir l'vnement qui lui a t rvl. Les exemples dans l'antiquit ne manquent pas. Ce sentiment d'une Providence tel qu'on vient de l'exposer se retrouve chez toutes les nations paennes. Les Barbares, dit^Elien, ne la nient pas, tous adorent un dieu qui prend soin de nous. On tait convaincu que rien n'arrivait par hasard. Plusieurs philosophes paens paraissent avoir eu l-dessus une doctrine qui ressemblait beaucoup celle du christianisme. L'univers entier croyait la Providence et la libert de l'homme. (V. Mignot, t. LVI des Mm. de l'Acad.) Epicurc, dit-il, fut le premier, trois cents ans avant notre re, qui enseigna publiquement que les dieux ne prenaient aucun soin des choses d'ici-bas. Ce n'est pas ici qu'on peut exposer la varit des doctrines, et examiner ce qu'on entendait par destin, hasard, fortune, libert. Plutarque trouvait compris sous le mot de destin, le rontinyrnt, le possible, ce qui est de notre choir, la fortune et ce qu'on appelle le hasard, les accidents et tout ce qui peut tre ou ne pas tre. Dans un sujet si obscur par la diversit des opinions des hommes et des temps, on voit que la r vlation de l'avenir pouvait donc souvent tre utile aux hommes, puisqu'elle leur donnait le moyen d'invoquer la Providence contre le malheur qu'il tait encore possible de conjurer ; mais la prdiction finissait par causer le dsespoir, quand on voyait que le destin tait irrvocablement fix, et que supplication, sacrifice, victimes, tout avait t inutile.
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1 . Mais, d'autre part, quels moyens puissants pour les dieux de tromper l'humanit et de l'asservir!

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Prsages. Auguriez.

Les dieux envoyaient divers signes dont plusieurs taient des prodiges frappants, pour annoncer aux Gentils des vnements futurs plus ou moins importants ; on disait que pour ceux qui auraient voulu tout observer, tout et t prsage. Chacun pouvait donc en trouver de nouveaux et obtenir ainsi pour son instruction particulire et ses besoins personnels un avertissement divin. Mais les dieux qui intervenaient chaque instant pour manifester l'avenir ceux qui le dsiraient, ne prsageaient rien ceux qui ne voulaient pas user de cet avantage. L'effet des augures, dit Pline (XXVIII), dpend de l'homme; c'tait un axiome dans la science augurale que Les imprcations et les auspices sont nuls pour ceux qui n'y font aucune attention. Tous les peuples avaient t attentifs observer les prodiges qui rvlent l'avenir. Les gyptiens en avaient fait un recueil plus complet que les autres (Hrodote, H, 82); ils consignaient le signe par crit et observaient ce qui surviendrait A une poque fort recule, les dieux avaient rvl l'augurie; les Grecs l'attribuaient Promthe, Mlampus... Mais les gyptiens, les Chaldens, la cultivaient avant les Grecs, et on ignore qui l'avait fait connatre aux Gaulois. Ce qui est constant, c'est que partout rvle aux amis des dieux, ceux qui passaient pour leurs confidents, ceux-ci l'ont transmise aux peuples. On voit parmi les oiseaux, l'aigle, la chouette, le vautour, le
l. Les Pres ont attribu ces pratiques le.; tromperies des dmons. Le prsage ne signifiait rien par lui-muic, mais il tait accord aux dmons d'aveugler ceux qui les consultaient.

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coq, le corbeau, etc., regards comme des messagers des dieux. Ces croyances ayant survcu celle de la religion, ont encore aujourd'hui, comme toutes les superstitions, des partisans mme chez les impies. Parmi les mtores n'oublions pas le tonnerre, qui n'tait pas toujours, ainsi qu'on le croit, un prsage pour les Gentils. Les bruta fulmina ne signifiaient rien, les fatidica fulmina ne pouvaient tre expis par aucun moyen ; mais certains tonnerres prsageaient des malheurs qu'on pouvait dtourner. Les Gentils reconnaissaient donc des tonnerres prodiges, entendus mme dans un temps serein, qui ramenaient parfois les picuriens au culte des dieux ; Horace offre un exemple de ces conversions . 11 faut distinguer deux catgories de prsages; les uns, pour nous, s'expliquent physiquement, d'autres donnent lieu diverses opinions. 1 Les ^ngations, dont nous ne dirons rien ici ; 2 enfin des explications inacceptables. Julius Obsequens, Tite-Live, Valre Maxime, ont cit des exemples des uns et des autres, qui taient consigns dans les annales. Ce sont les pluies de sang, de lait, de soufre, de mercure, de chair, etc.; l'clat d'un soleil pendant la nuit; deux ou trois soleils la fois ; les veaux plusieurs ttes, les poulets quatre pieds, etc. Tous ces prodiges sont expliqus de nos jours par la science. Quant la deuxime catgorie, nie, ou naturellement inexpli1

l. Bayle, en parlant du prodige qui convertit Horace, dit : Que ce miracle n'en vaut pas la peine, puisque d'picurien il devenait idoltre. Sans doute, si le prodige et t opr par le vrai Dieu, il et manqu, son but. Mais le mme Bayle a dit que l'idoltrie tait pire que l'athisme. Si cela est, Satan y gagnait ; si au contraire l'idoltrie est prfrable l'athisme, Satan n'y perdait rien, la conversion d'Horace le laissait sous son empire et affermissait la superstition que le Sauveur, peu de temps aprs, venait dtruire.

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cable ou inexplique jusqu'ici d'une manire satisfaisante, ce sont les musiques ariennes, les animaux parlants, les bufs qui jettent des flammes par la gueule, les voix mystrieuses, les apparitions spontanes de serpents prodigieux, si frquentes dans l'antiquit; les statues qui ont articul des paroles, qui se sont agites, ont donn signe de vie ; les enfants la mamelle qui ont parl; les armes clestes, leurs combats, les cris des combattants, le cliquetis de leurs armes entendus par les spectateurs; l'apparition d'une flamme, d'une lumire, la vision d'un spectre, l'extinction subite d'un flambeau, attribus un esprit; l'audition de bruits tranges dans les habitations attribus aux lmures ou aux larves, les coups frapps, la tristesse sans cause et subite, que nous appelons pressentiment, etc., etc., tous ces prsages enfin cl une foule d'autres, dont plusieurs se retrouvant parmi nous, prsentent des phnomnes curieux, cffrayanls ou tranges, nis ou inexpliqus. Parmi les divinations de l'augurie on en citera une seule : c'est lo signe divin accord dans une circonstance bien grave; signe si trange qu'on a t dispos le nier, et tellement prodigieux que les uns ont suppos la fourberie, d'autres un tat psychologique particulier, ne trouvant rien de mieux dire. Il s'agit de l'lection d'un consul ; c'est au milieu de la nuit, le ciel est serein, sans vent et sans nuages, on se transporte sur une minenec. L'augure, la tte voile de la prtexte, se met en communication avec les dieux; il prononce les paroles sacramentelles et trace avec le lituus l'espace dans le ciel o doivent apparatre les signes demands aux dieux qu'il adjure ; il les a supplis d'envoyer six aigles ou douze corneilles, et soudain le prodige s'opre....

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Cette premire preuve ne suffit pas ; la rigueur, le hasard a pu faire concider l'arrive de ces oiseaux avec la demande; enfin, d'injustes soupons peuvent supposer une fraude : un second signe doit confirmer le premier. L'augure demande que le tonnerre se fasse entendre, et aussitt, au milieu de ce ciel serein, l'clair brille, le tonnerre clate, et confirme le premier prsage, les dieux ont sanctionn l'lection. Que de tels prsages, appartenant la haute antiquit, aient t nis ensuite par les picuriens des sicles matrialistes, on le conoit; mais il n'en est pas moins constant que les Gentils y croyaient et pouvaient aussi bien y croire qu' beaucoup d'autres phnomnes non moins tonnants pour nous.
Aruspicine.

Ce genre de divination se perd aussi dans la nuit des temps. Elle est plus ancienne que le Lvitique et le I)eutronome(Lw., XIX, 26; Beat., XV11I, 10), puisqu'elle y est svrement dfendue. Nous la retrouverons en Grce, chez les Asiatiques, chez les Druides, dans les Gaules. Quel en est l'inventeur? Mme rponse pour toutes ces pratiques.Ce sont les dieux autrefois qui ont rvl les sciences sacres. Plus modernes en trurie, on voit le dieu Tags sortir tout coup d'un sillon pour faire connatre l'auguric aux trusques. Enfin, nous l'observons partout et confie aussi partout aux membres des familles les plus illustres, initis de bonne heure ses rgles. On sait que les aruspices avaient pour fonction d'examiner avec un soin scrupuleux la rate, le foie, le cur, la langue, les reins de la victime, d'observer les signes qui s'y manifesteraient, tous plus

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ou moins prodigieux, car le cur, par exemple, disparaissait et, d'autres fois, on le trouvait double. L'intensit et la couleur de la flamme qui brlait les intestins tait aussi attentivement examine, car il s'agissait souvent des intrts les plus importants de l'tat. Chacun devine que des sentiments opposs pouvaient cxei'ccr une grande influence dans ces graves crmonies, quoique des plus religieuses et des plus sacres, car les passions se servent de tout ; les observations des aruspiecs pouvaient contrarier les projets d'un chef. L'aruspice pouvait tre influenc et tromper d'autant plus facilement le chef qui recourait h son art, que celui-ci l'et ignor. Pour obvier cet inconvnient, il y a de grandes raisons de croire qu'il connaissait lui-mme l'art divin des aruspices, nous l'examinerons plus l o i n , qu'il tait ordinairement prsent ou reprsent, et exerait une surveillance active sur le devin ; tout prouve aussi que cette pratique, comme toutes les superstitions des Gentils, n'tait point infaillible. Mais les grands services qu'elle avait rendus ne permettaient pas de la ngliger. On avait vu des gnraux, sachant qu'elle trompait quelquefois, ou ne consultant que leur courage, passer outre et la mpriser; mais l'histoire qui en cite les funestes rsultats a condamn cette impit ou cette tmrit. Un gnral romain perdit ainsi la bataille et la vie pour n'avoir pas ajout foi aux signes des entrailles. Le jour mme de la mort de Csar, ayant immol un buf, l'aruspice n'y trouva point le cur: prcdemment tout avait annonc cette mort. Les sacrifices, les songes, les prsages, le destin qui l'avait dcide, poussaient sa perte Csar aveugl; le jour

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mme de sa mort, se moquant de Spurinna, il lui disait en plaisantant: Elles sont venues, les ides de mars! Elles sont venues, rpondait tristement I'aruspice, mais ne sont point passes; on sait le reste. Csar succomba; le souverain des dieux l'avait ainsi dcrt. On cite des exemples o le destin semblait avoir parl, et cependant une dernire supplication prouvait qu'on s'tait tromp, engageait ne point pargner les victimes et continuer de prier. Mardonius avait attaqu les Grecs avec succs, tout lui prsageait la \ictoire sur les ennemis, qui avaient immol en vain desvictimes, et recouru tous les moyens que fournissaient les sciences sacres pour obtenir ces prsages favorables qui annoncent que les dieux se laissent toucher; tout avait t inutile. Pausanias alors, se tournant vers le temple de junon, invoqua la desse, en lui demandant de ne pas tromper sa confiance. Ds que cette prire fut faite, les aruspiccs trouvrent des signes favorables, et les Grecs furent vainqueurs. (Hrodote, IX, 61.)
Des songes.

Outre les songes obtenus dans les temples, des personnes qui ne les avaient ni sollicits ni provoqus avaient des songes rvlateurs de faits cachs ou d'vnements appartenant un avenir plus ou moins loign. Comme les oracles dont il va tre question, ils taient tantt obscurs et nigmatiques, tantt fort clairs et vidents : si pour ceux-ci l'interprtation tait inutile, pour les premiers il fallait recourir au ministre d'hommes auxquels une longue observation des songes et des vnements qui les avaient suivis permettait d'expliquer avec succs mme les plus obscurs. Tous

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taient envoys par les dieux, except les songes naturels, qui souvent fournissent un diagnostic assez sr de l'tat sanitaire du songeur, et les songes insignifiants galement naturels, mais rsultat du vagabondage de l'esprit sous l'influence quelquefois d'un estomac charg d'aliments, ou sous l'empire des passions et des proccupations de l'homme durant la veille. Les Gentils ne confondaient point ces songes naturels avec les songes divins, et distinguaient d'ordinaire trsbien ces deux classes do songes. Ceux envoys par les dieux devant seuls nous occuper, nous en citerons quelques-uns transmis par les historiens. Val. Maxime en fournit un exemple dans le songe d'Artorius, mdecin d'Auguste, qui, dans la nuit qui prcda la bataille de Philippes, vit en dormant Minerve lui ordonner de dire au prince de prendre part au combat du lendemain. Or, l'avis de Minerve tait peu got par le mdecin, Auguste tant dangereusement malade ; il le suivit toutefois, et le prince lui-mme obit Minerve. Il avait, dit l'historien, de graves motifs pour croire aux songes. Il se fit donc porter sur le champ de bataille, et s'en flicita, car, pendant qu'il remportait la victoire, Brutus, qui s'emparait de son camp, aurait saisi de mme sa personne, si Minerve ne l'et averti. (Val. Maxime, I, 7.) Le songe de Calpurnie ne fut pas moins clair que le prcdent : la nuit qui prcda la mort de Jules Csar, elle le vit couvert de blessures expirant dans ses bras...; effraye de ce songe, elle le conjurait le lendemain de ne point aller au snat ; Csar mprisa ses craintes et tomba sous le fer des parricides. (Plutarque, J. Cs., LXIU.) Valre Maxime et Tite Livc rapportent que les consuls Dcins et Torquatus eurent chacun le mme songe : les dieux infernaux rclamaient le gnral de

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l'un des partis et l'arme entire de l'autre ; celle du gnral qui se dvouerait serait donc victorieuse. Les aruspices furent consults sur ce songe, qu'ils confirmrent. On sait que Dcius se dvoua, et que ses troupes remportrent la victoire. Le suivant est non moins clair que les prcdents : Atrius, chevalier romain, se trouvant Syracuse pendant les jeux de gladiateurs, vit en songe qu'un rtiaire le perait de son pe ; le lendemain, au spectacle de ces jeux, il racontait son rve, quand tout coup, un rtiaire et un mirmillon s'tant introduits dans l'arne, Atrius reconnut le gladiateur qu'il avait vu en songe : Oh! s'cria-t-il, voil bien le rtiaire que j'ai vu et par qui j'ai cru avoir t tu. La ralisation de<v. cette partie du songe lui faisant craindre l'accomplissement du surplus, il voulut se retirer; mais ceux qui l'entouraient parvinrent le rassurer; bref enfin, le mirmillon s'tant approch de la place occupe par Atrius, et le rtiaire voulant le frapper, un faux mouvement dirigea son glaive sur Atrius, qui fut tu. (Val. Maxime, I, 7.) Les songes taient quelquefois si obscurs qu'il fallait recourir l'interprtation du devin. Alexandre, au sige de Tyr, crut voir, dans la nuit qui en prcda la prise, un satyre gambadant sur son bouclier : Aristandre, consult, rpondit : Satyros signifie, en se dcomposant : Tienne est Tyr (l Too;), cette ville va donc passer sous votre domination; et l'vnement s'accomplit. Les historiens citent une foule de songes dont la ralisation en tout point prouvait une rvlation divine, aussi toutes les sectes de philosophes les plus clbres croyaient certains songes.

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Astrologie.

Le culte des astres enfanta l'astrologie, qui remonte ainsi une trs-haute antiquit. Ds qu'on put croire que les astres taient des dieux, ils furent l'objet d'un culte. Pensant qu'il y avait entre les astres et les actes de l'homme une troite liaison, on tudia leurs cours, leurs conjonctions ; le ciel parut tre un registre o chacun pouvait lire sa destine. Les prtres babyloniens furent les premiers qui se livrrent cette prtendue science aussi folle qu'impie, qui fut ensuite tudie et admise partout. Hrodote dit que les gyptiens savaient quel Dieu chaque jour, chaque mois sont consacrs. Puisque l'astre qu'il dirigeait tait l'arbitre de la destine, il tait naturel de l'tudier pour qu'il en rvlt le secret. Tel astre donnait tel caractre, dterminait fatalement tel vnement. L'impit alla jusqu' tout soumettre la discipline des astres, les rvolutions religieuses elles-mmes ; le libre arbitre fut ni, toutes les actions humaines dpendaient des astres ou mieux des intelligences qui y prsidaient; JNous sommes ns sous le mme destin, s'crie Andromaque apprenant le trpas d'Hector. (IL, XXII, U77 ' . ) Il n'y a plus ni mrite ni dmrite, ni vertus ni vices, donc ni rcompenses ni peines. Les plus grands personnages s'infaturent d'astrologie. Csar et Pompe y croyaient comme Blus, roi de Babylone. Ce n'est pas ici le lieu de rapporter, mme succinctement, les savantes et nbuleuses inepties des astrologues. Bornons-nous dire qu'on y crut fermement, parce que souvent, et trs-souvent, chose ini. C'est notre destine, disent encore aujourd'hui des chrtiens.

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croyable, la ralisation des vnements prdits vint confirmer la croyance et tablir une conviction inbranlable chez ceux mme qui doutaient. L'origine de l'astrologie tant fort recule est inconnue ; quelques antiquaires l'ont attribue Cham ; d'autres ont fait de ce fils de No un dieu sous un autre nom. Plusieurs ont pens qu'elle avait t, comme les autres sciences sacres, rvle par des intelligences ; nul doute qu'elle ne drive de la mme source et ne remonte l'poque o le genre humain sortit de son berceau. L'astrologie faisait connatre les vnements funestes dcrts par le destin, et ceux qu'on pouvait dtourner par un recours la Providence. Comme on l'a vu, tout n'tant pas fatalement dcid dans les destines, l'astrologie offrait sans doute, en rvlant l'avenir, le moyen d'viter certains malheurs; c'tait son unique avantage, sinon on ne conoit pas que chacun ait voulu connatre une destine, souvent affreuse, laquelle nulle puissance ne pouvait rsister, que nul effort n'aurait su changer.
Talismans, amulettes.

La croyance au pouvoir des astres donna naissance aux talismans ; telle divinit rsidant dans tel astre, il y eut un art de disposer les pierres, les mtaux et autres corps de la nature recevoir les influences de cette divinit; il consistait d'abord l'invoquer, pour faire produire ces mtaux des effets aussi surprenants. Il fallait ensuite les fondre ou les graver sous la constellation dont on voulait obtenir l'influence. Ces images ou talismans devenaient alors des dieux tutlaires. L'usage des mdailles, camaeux imagiques et
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talismaniques quelconques remonte une haute antiquit, dit avec tous les rudits le P. Mnestrier. Des Orientaux il passa aux gyptiens , de ceux-ci aux Hbreux. Les Chaldens reprsentrent les toiles sous diverses figures, d'o nous viennent les signes du zodiaque. Les talismans passrent enfin aux Grecs et aux Romains. Les idoles talismaniques rendaient des oracles, prdisaient les vnements, cartaient les malheurs dont une maison tait menace, et lui procuraient la prosprit. C'est d'aprs cette confiance, selon quelques-uns, que Rachel enleva son pre Laban ses Traphim . Jacob, n'ignorant pas que c'tait une superstition, les fit enfouir en terre. (Gen., XXXI, 19; XXXV, 4.) Cet abus se perptua parmi le peuple de Dieu. (Jud. XVII.) La racine enferme dans un anneau qui chassait les dmons tait une sorte de talisman. Ils se multiplirent ainsi, varis l'infini, chez tous les peuples. On voit chez les Romains le bouclier de Numa venu du ciel ; le sceptre de Priam, le palladium, la ceinture de Ccilia, qui gurissait de tous les maux, la statue d'Hcate contre les btes venimeuses, celles des pnates et dieux Lares honores dans les maisons; tous ces objets, avec les pierres graves sous certaines constellations, taient ce qu'on a nomm talismans, en hbreu tslem, image, en chalden tselmenaya. Toutes acquraient une vertu divine par la conscration. Les rats d'or et les anus d'or dont il est parl dans l'Ancien Testament (1 Reg., VI, 5), n'taient pas des talismans, mais des ex-voto. (V. De l'Isle, Des talismans; GaffarcI, Curiosits inoues, et le pre Mnestrier, Images nigmatiques.)
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1 . Les savants ne sont pas d'accord sur la signification du mot traphim; taient-ce des talismans, des dieux pnales, etc.? on ne saurait faire que des conjectures.

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Les amulettes, moyen de gurir ou de prvenir les maladies, n'taient pas moins anciennes que les talis- mans; des auteurs ont pens que fondes d'abord sur la vertu physique de la matire, elles devinrent superstitieuses lorsqu'on en abusa; nous pensons plutt qu'on doit les placer dans la catgorie de ces remdes bizarres qu'on crut rvls par les dieux; plus tard, les philosophes matrialistes s'efforcrent d'y trouver une vertu naturelle ; ce qui est constant, c'est que les amulettes par elles-mmes n'avaient aucune vertu curative, que Pline s'en moque avec raison, quoiqu'il attribue un certain nombre d'entre elles une vertu qui, pour nous, est videmment pure superstition. Pline n'a rejet que celles dont la folie lui a paru par trop manifeste. Amen cette digression en parlant de l'astrologie et des talismans comme moyen de divination, nous continuerons notre sujet en donnant une ide des oracles chez les anciens et de la ncromancie ou vocation des morts.
Des oracles.

Il serait difficile de dterminer l'origine prcise des oracles. On pense qu'ils ont commenc avec l'idoltrie. On voit dans Homre, qu'ils taient consults ds le temps de la guerre de Troie. Ochozias, dans la Bible, envoya consulter le dieu d'Accaron; Mose enfin les dfendait aux Hbreux (Dent., XVIII, 11); tout ceci prouve que leur origine se perd peut-tre dans l'enfance du monde. Ce qui surprend, c'est que ns dans les temps de barbarie, les oracles traversent les poques philosophiques et opposent au scepticisme ou l'incrdulit des faits qu'on

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ne saurait rcuser. Aussi, voyons-nous les oracles partout consults et vnrs comme manant des dieux. Chez tous les peuples anciens, en Egypte, en Grce, en Italie... partout, les souverains, les rpubliques recourent l'oracle pour les intrts publics, et les particuliers pour les intrts privs. Cependant ils fournissaient contre eux d'excellentes armes aux philosophes de la secte d'picure ; quelquefois ils mentaient, souvent ils taient ambigus... Comment, avec tant de motifs pour les rejeter, a-t-on pu les consulter si longtemps? S'ils n'eussent command que des choses agrables et conformes aux dsirs des gouvernants, on pourrait dire que la politique, en en tirant avantage, les aura conservs; mais quand l'oracle avait parl, des rois livraient leurs propres enfants; des villes se dpeuplaient pour lui obir ; d'o peut provenir un tel aveuglement? C'est que souvent l'oracle tait clair, prcis, et sa parole se vrifiait exactement. H n'est pas ici question d'expliquer ce phnomne, mais de constater un fait non moins trange que les prcdents. Les oracles ont prdit souvent longtemps d'avance des vnements qui se sont raliss dans toutes leurs circonstances, et on n'y saurait voir ni l'uvre de la fourberie, ni une simple conjecture. Ce n'est pas dire que l'un et l'autre n'ont jamais pu se prsenter, mais si la fiction et le mensonge simulent parfois la vrit, quand on ne peut entirement dvoiler la fausset, on doit alors garder une prudente rserve et ne rien dcider. Ce dernier parti ne peut tre choisi pour certains oracles ; il parat incontestable que, vritables en tous points, c'est tort que le scepticisme de nos jours voudrait les nier. On espre le prouver ailleurs. II ne s'agit pas ici d'exposer tous les genres d'oracles;

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nous dirons seulement que, pour l'ordinaire, ils taient rendus par des prtresses, des prtres ou devins qui semblaient parler sous l'influence d'une intelligence trangre; nous disons : ordinairement, car l'tude historique des oracles montrerait d'autres moyens. Quand ils provenaient de Y influx divin ou de l'inspiration, qu'ils appartenaient au dlire sacr ou aux songes, gnralement celui qui subissait cet tat ignorait ce qu'il articulait et souvent oubliait tout ce qui s'tait pass. Delphes, on choisissait pour prtresse une jeune fille simple et ignorante , qu'on disposait par des lustrations, des sacrifices et diverses autres crmonies. Soit que le dieu ne ft pas toujours dispos inspirer la pythie, soit qu'elle-mme ft rtive l'influx divin, il fallait choisir le jour ou le moment propice, et savoir du dieu lui-mme s'il consentirait rpondre. O amenait alors une victime, sur laquelle on rpann dait des libations de vin ; certains frmissements de l'holocauste indiquaient la prsence du dieu, et s'il approuvait qu'on le consultt, une odeur suave remplissait le lieu saint. On conduisait la pythie sur le trpied sacr, l'exhalaison pntrait dans ses entrailles , le temple tremblait jusque dans ses fondements , le laurier d'Apollon plant l'entre tait agit comme par une violente tempte, et l'inspiration prophtique se produisait. Les cheveux de la prtresse se hrissaient sur sa tte, son regard devenait farouche, sa bouche cumait, son corps tait agit de mouve1

1. Pitiscus, dans son lexique, cite ce passage des scholies sur le riutus d'Aristophane, 39 : Pythia insidens tripodi, et diducens fe mora malum inferne spiritum per verenda natur excipiebat, et capillo soluto spumam ex ore exspuens, et furens, vaticinia, vel verius deliramenta effabatur.

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ments convulsifs, et des paroles entrecoupes, qui semblaient s'chapper de son ventre ou (selon quelques historiens anciens) d'un endroit que la pudeur dfend de nommer, taient des oracles tantt clairs et prcis, tantt ambigus et nigmatiques. Ici les picuriens triomphaient, l'ambigut de l'oracle prouvait sa ruse et son ignorance, comment l'attribuer la divinit? La foi des philosophes plus profonds n'tait point branle; outre certains arguments qu'on no saurait rapporter, ils disaient que la dcouverte de l'avenir est un labyrinthe dont les dieux ne se tirent pas toujours avec honneur, et il leur suffisait qu'ils eussent rendu des oracles inattaquables. Comment oser enfin les rpudier quand on savait que ceux qui les ngligeaient mouraient misrablement (V. Origne, C. Celse), et que dans mille circonstances on avait eu se fliciter d'y recourir. L'oracle de Claros diffrait de celui de Delphes : ici, le prtre choisi par l'oracle pour tre son organe, quoique trs-ignorant, rpondait en vers la pense, aprs avoir bu de l'eau d'une certaine grotte; il lui suffisait de savoir le nom et le nombre des consultants, (Tacite, Annal., II.) Dans d'autres temples, ceux d'sculape, de Mopsus, d'Amphiaraus, de Srapis, etc., les oracles se rendaient en songe. Comme on l'a vu, on dormait sur les peaux des victimes ; les dieux faisaient voir ce qu'on dsirait, indiquaient les remdes. On l'a dit, souvent bizarres, quelquefois dangereux ou contraires au mal, ils n'en opraient cependant pas moins la gurison. Caus, aveugle, fut averti en songe par l'oracle de s'approcher de l'autel, de s'y prosterner, de passer du ct droit au ct gauche, de mettre une main sur l'autel et de la porter ensuite ses yeux : ce qu'ayant

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fait, la vue lui fut rendue en prsence de tout le peuple. Lucius tant atteint d'une pleursie et abandonn des mdecins, l'oracle lui dit de prendre des cendres sur l'autel, de les mler avec du vin et de les appliquer sur son ct ; il fut guri, et alla publiquement rendre grces aux dieux de sa gurison. Aprs ces exemples de gurisons singulires, nous aurons occasion de citer ailleurs des remdes qui semblent contraires la maladie. Dans d'autres lieux, l'oracle tait consult par des billets dont le cachet restait intact; cependant le devin rpondait la demande contenue dans le billet qui, quelquefois, tait rest entre les mains du consultant. Alors ce dernier recevait la rponse en songe. Un Lydien s'tant rendu Amphiaras, dit Plutarque, pour savoir quelle serait l'issue du combat de Mardonius, s'endormit et vit en songe le ministre du dieu qui, le chassant, lui disait que le dieu n'y tait pas; puis, le poussant (car celui-ci s'arrtait), il saisit une grosse pierre et lui en assna un coup sur la tte. L'oracle se vrifia : Mardonius fut dfait par Pausanias et assassin d'un coup de pierre. (Plutarque, De oracitl. defectu.) Cyrus, aprs avoir sacrifi aux dieux, s'endort et voit un personnage qui lui dit de se prparer, qu'il allait rejoindre les dieux. Cyrus mourut trois jours aprs. (Xnophon, Cyriinstit., VIII, 7.) D'aprs une foule d'exemples, les oracles voyaient les choses caches et ce qui se passait dans les lieux loigns, ainsi que les vnements futurs. On remarquait que ceux-ci taient d'autant plus ambigus et se vrifiaient d'autant plus rarement qu'ils concernaient un avenir plus lointain.

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D'autres oracles se rendaient diffremment : par exemple, les chnes parlants de Dodone, leurs colombes, leurs bassins Les ds gravs appels sorts, les statues de Prneste et d'Antium qui s'agitaient d'elles-mmes, etc., etc. Dans l'Achae, l'oracle de Mercure se rendait ainsi : On parlait mystrieusement l'oreille du dieu, et l'oracle consistait dans les premires paroles entendues en sortant du temple. Celui de Vnus Aphacitis avait lieu en jetant dans un lac sacr des prsents pour la desse ; si elle les agrait, ils allaient au fond; s'ils surnageaient, elle les rejetait. (Zosime, I, 58.) Ce simple aperu prouve que les anciens oracles ne se rendaient pas dans des statues creuses, dans lesquelles pntraient des prtres qui auraient rpondu pour le dieu. Comme on l'a dit, cette question sera examine amplement ailleurs.
Ncromancie ou oracles rendus par les mes des morts.

La croyance l'existence des mes spares du corps tait universelle. On voit dans Hsiode qu'elles deviennent des gnies. On sait que Platon ne voulait pas qu'on riget des chapelles aux mnes devenues dieux, quand elles apparaissaient. Ds la plus haute antiquit, on cite des communications tablies entre les vivants et les mes des morts : Saiil, par exemple, fait voquer l'ombre de Samuel, malgr la dfense expresse de la loi divine ; il est parl de la ncromancie dans l'Odysse ; Hrodote en fait aussi mention et cite dans la Thcsprotie un lieu o l'on voquait les morts. Priandre, tyran de Corinthe, avait tu, dans un mouvement de colre, sa femme Mlisse qu'il aimait cepen-

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dant avec passion. Un hte de Priandre ayant confie la dfunte un dpt, on ignorait o elle l'avait mis. L'ayant vainement cherch, il ne restait qu'un seul moyen, c'tait d'voquer son ombre. On envoie dans laThesprotie, sur les bords de l'Achron (l'existence de ce fleuve et son embouchure sont connues); l'ombre voque dclare qu'elle ne saurait rpondre, ses vtements n'ayant point t brls, elle est accable d'un froid glacial. Pour convaincre Priandre, elle dit qu'il veuille se rappeler ce qui s'est pass entre elle et lui aprs sa mort. Priandre, qui aimait sa femme avec fureur, avait voulu lui donner, aprs son trpas, les mmes tmoignages d'amour que si elle et t vivante. Le tyran, convaincu, ordonne aussitt toutes les femmes de Corinthe, esclaves et libres, de se rendre au temple de Junon, pares comme en un jour do fte. Lorsqu'elles y furent, les gardes s'emparrent des portes et les forcrent de quitter tous leurs vtements qui furent brls sur la fosse de Mlisse, avec les crmonies d'usage : alors celle-ci rpondit sans difficult. (Hrodote, V, 92.) Plutarque, en divers endroits de ses uvres, cite plusieurs faits de ncromancie; l'oracle de Delphes ayant refus d'abord de rpondre Callondas qui avait tu le pote Archiloque, il lui fut ordonn ensuite d'apaiser ses mnes; il se rendit cet effet au cap Tnare auprs des prtres qui voquaient les morts. (Plutarque, De sera nwn.vind., XXXIV.) Lorsque Pausanias eut tu Clonice, il ne cessa de la voir lui annonant la vengeance divine. Il se rendit Hracle dans une caverne o les prtres voqurent
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l. On devait brler ce qui avait appartenu aux dfunts. Nous le venons dans Lucien.

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l'ombre de cette jeune fille qui dclara que Pausania ne trouverait de repos qu' Sparte. S'y tant rendu, comme on tait inform de ses intelligences avec le roi de Perse, on voulut s'emparer de lui, mais s'tant rfugi dans le temple de Minerve, on l'y laissa mourir de faim. Plus tard, comme on se reprocha d'avoir fait mourir un homme qui la Grce devait en partie son salut, on envoya en Italie chercher des psychagogues, des vocateurs d'mes pour voquer aussi celle de Pausanias. Le mme Plutarque cite enfin l'exemple d'lysius de Tcrina q u i , ayant perdu son fils Euthynoiis, et souponnant qu'il tait mort empoisonn, se rendit dans un temple o on voquait les morts. Aprs les crmonies ordinaires, il s'endormit et vit en songe le spectre de ce fils, qui lui remit entre les mains des tablettes qu'il trouva son rveil et par lesquelles il l'avertissait de ne point pleurer sa mort, qu'elle tait une faveur des dieux. (Plut., De comol. ad Apoll.) Quels taient les rites observs pour ces vocations? On a pens qu'ils diffraient peu de ceux des sacrifices funbres, et de ce qui est cit par Homre dans l'Odysse. Il est nanmoins constant qu'il y avait diffrentes pratiques d'vocations ; l'un des moyens consistait gorger une victime dont le sang coulait dans une fosse, faire des libations de vin et de miel, et appeler haute voix les mnes qui venaient prendre part ce festin ', etc. Il parat constant que l'ombre
1 . Quoique Lucien, en sa qualit d'picurien, veuille plaisanter, il n'en cite pas moins les crmonies observes dans les vocations. Celles des Thbains se rduisaient A une sorlc d'enchantement, inmntatio. Celles des Thessalicns se pratiquaient sur des ossements avec un appareil formidable.

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de Samuel apparut sans recourir toutes ces crmonies. L'me voque se manifestait aussi de plusieurs manires : on pensait gnralement qu'on n'voquait ni le corps, ni l'me du dfunt, mais ce que les Latins appelaient simulacrwn, un nuage, une ombre. (L'me infrieure.) La ncromancie tablie chez diverses nations sauvages de l'Afrique parat avoir exist chez tous les Orientaux: on la voit en Phnicie, en Egypte... Le Deutronome (XVIII, 11 ) la montre chez les Chananens. Mose recommandait aux Hbreux de se garder, lorsqu'ils y seraient entrs, d'imiter les abominations de ce peuple qui consulte les Oboth, ou qui interroge les morts A cause de ces pratiques il les dtruira Peine de mort tait dcerne contre ceux qui devinaient par Ob (Lvit., XX, 27), divination restreinte dans la suite aux seuls vocateurs des mes des morts. Frret, o l'on a puis une grande partie de ce qu'on vient de lire, a fait des rflexions fort judicieuses l'occasion de la ncromancie Cette divination, faisant partie des pratiques religieuses, tait fort estime, et fut cependant abandonne dans la suite par les prtres des Gentils qui furent convaincus, enfin, que les esprits voqus n ' taient pas des mes des dfunts, mais de mauvais dmons. On verra les magiciens voquer aussi
l. Frret dit qu'il est surpris de voir que la plupart des commentateurs se plaignent de ne trouver dans l'criture aucune preuve claire que les Juifs, au temps de Mose, crussent l'immortalit de l'Ame. Comment n'ont-ils pas vu, dit-il, que la pratique interdite aux Juifs et commune chez les Chanancns suppose que l'existence des Times, spares du corps par la mort, tait alors une opinion gnrale...... Il serait absurde de penser qu'on interroget ce qu'on ne croyait pas exister. (Mcm. de Ut. de l'Acad. roy., t. 38, p. 309.)

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les morts et pour ce fait condamns l'exil; sous Constantin ils furent mme punis de mort, et les vocations furent considres comme un crime trsgrave et faisant partie des noires pratiques de la magie.
Doctrine des Gentils sur l'origine des dnes et leur destination.

Les Chaldens, les Indiens, les Perses, les Grecs, pensaient que les dieux infrieurs, les mes humaines, celles mme des animaux, qui ne diffraient des premires que par l'imperfection de leur organisme, taient sortis de la divinit par manation et procdaient de sa substance sans qu'elle en ft diminue. C'est le flambeau qui en allume un autre Ces tres ne sont ni consubstantiels, ni gaux entre eux; plusieurs philosophes leur donnaient le nom de verbes l-pi. (V. Plutarque, Philon, etc.) On prtendait qu'ils avaient un corps thr; la plupart des philosophes plaaient ces intelligences dans les astres, de l naquit l'astrologie; celles qui n'taient pas dans les astres remplissaient l'air, l'eau, etc., jusqu'aux m taux. L'manation des mes humaines et des animaux tait l'effet d'une cause agissant de toute ternit; c'tait l'opinion des Chaldens, des Perses, des Grecs, de Pythagore, de Platon, de Philon, etc. Elles manent du ciel, c'est chose indubitable, dit Macrobe. Les cabalistes distinguaient en Dieu un verbe ou raison interne, et un verbe ou raison externe. La premire, disaient-ils, rside toujours dans l'essence
i. Ces manations ne divisent pas Dieu ni ne le multiplient. La cause demeure en son entier.

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divine, l'autre en sort par manation ou procession, c'est la raison humaine. Plusieurs pensaient que les intelligences suprieures, qui habitent les astres, agissaient par des esprits infrieurs, qu'elles pouvaient abuser de leur libert et tre prcipites en terre. Les Indiens, comme les Chaldens, enseignaient qu'elles y descendaient parce qu'elles avaient dgnr... On ne peut rapporter ici ni les contradictions qui existent dans ces systmes, ni leurs oppositions entre eux. Les uns supposaient que cette descente tait volontaire, d'autres disaient qu'elle tait force, etc. L'opinion la plus gnralement admise dans l'Inde, c'est qu'elles taient prcipites de sphre en sphre et emprisonnes dans un corps jusqu' ce qu'elles eussent rcupr leur puret primitive. Selon Platon, les orphiques le pensaient ainsi : revtir un corps tait donc un chtiment. Macrobe explique, d'aprs les pythagoriciens, les changements qui avaient lieu chaque migration par l'influence de l'astre que l'me habitait alors ; elle y prenait enfin un corps sans doute plus ou moins lumineux dont elle se revtait comme d'un vtement avec lequel elle entrait dans le corps humain ; ce corps lumineux (sorte de feu), et d'une matire, infiniment plus subtile que celle des corps terrestres, se nommait roepa, esprit, ou wuu.ot.Tixn ^vx*, me spirituelle, ou ddvoy, image; on supposait qu'elle avait la figure du corps humain, qu'elle tait le sige des sensations et des passions... C'tait l'me sensitive, distincte de l'me raisonnable; les Indiens appelaient pararnotma, celle mane de Dieu, et la seconde sivatma, ou me infrieure. Nous aurons occasion de voir ailleurs ces distinctions. Les Chinois admettaient aussi ces deux sortes d'mes. C'tait une sorte de mort pour l'me d'tre contrainte

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de prendre un corps; et celui-ci mourant, c'tait la vie de l'me; de l pour les sages, dans les Indes, le bonheur de mourir, et les vux ardents de se runir au principe de vie. Les mes, disaient-ils, selon Gassendi, comme autant de particules de l'me du monde, sont renfermes dans le corps, qui est comme un vase plein d'eau flottant dans la mer ; la mort, c'est le vase qui se brise dans un ocan immense, qui est Dieu Il y a deux moyens de s'unir Dieu sans quitter Io corps, d'entrer dans une sorte d'anantissement, de mort ou de quitude. Les uns pensaient qu'il y a un intervalle entre l'instant de la mort et la transmigration qui permet aux mes de venir goter les offrandes; d'autres pensaient qu'elles se rendaient de suite au ciel ou en enfer. Le ciel consistait dans la jouissance des plaisirs sensuels; quant l'enfer, pour plusieurs il n'tait pas ternel; aprs un sjour plus ou moins long, les mes retournaient animer un corps, quelquefois celui de l'animal le plus vil. Selon Plutarque, Pythagore et Platon enseignaient que l'me se runissait l'me de l'univers. Dans ce systme plus de mtempsycose; selon Mignot, d'autres sentant l'avantage de cette doctrine, mais usant de rserve , dirent : que l'me retournait son principe, tandis que l'me sensitive expiait ses fautes. Certains philosophes indiens distinguent deux mes, l'me suprme mane de Dieu, et l'me sensitive. (V. entre autres le long article de l'abb Mignot dans les Mmoires de l'Acud. roy. des inscript., etc.) On n'entrera pas davantage dans les profondeurs de ce sujet, dont on n'a dit ici quelques mots que parce
1 . Dans le magntisme nous retrouverons les mmes opinions.

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qu'on verra un jour ces doctrines paennes ressuscites par des chrtiens et prfres aux vrits du christianisme. Aprs avoir donn une ide de la magie divine ou thurgie, on va parler de la magie noire ou gotie.

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CHAPITRE

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Do l a g o l i o o u m a g i e m a l f a i s a n t e . S o n o r i g i n e se p e r d d a n s l a n u i t des t e m p s . L e s c r o y a n c e s e t les p r a t i q u e s d e t h u r g i c e t d e g o l i o expose prcdemment se retrouvent dans les plus anciens auteurs de l'antiquit. F a u x s a c e r d o c e , a p e r u d e la m a g i e n o i r e p r a t i q u e p a r l e s g o t i s t e s d e l'antiquit a v a n t n o t r e r e . L a m a g i e t a i t p u n i e .

De la golie ou magie malfaisante.. Son origine se perd dans la nuit des temps.

Si les dieux, par le moyen de la thurgie ', donnaient aux prtres et aux sages le pouvoir de produire des effets suprieurs aux forces de l'homme, dans la golie les mchants pouvaient, par l'aide des mauvais gnies*, faire aussi des prodiges, ordinairement dans un but de perversit. Les prtres pouvaient eux-mmes disposer des esprits de tnbres. C'tait une des prrogatives de leur ministre sacr. Comme le dit Baylc (Rp. aux quest. itun prou.) c'tait une extension de la religion. Ainsi il leur appartenait de recourir aux mauvais gnies, comme des ministres, pour infliger de justes chtiments aux coupables, venger les innocents, et d1 . La thurgic ( e ^ u ^ i a , en grec) est la mme, ou du moins a uno grande conformit avec la thologie paenne. 2 . Ces mauvais gnies, c'taient Hcate, Proserpine, etc., qui taient en mme temps, comme on l'a vu, dieux suprieurs ayant leurs temples, leurs statues. Les dieux remplissaient ainsi toutes les fonctions, comme cet unique valet de l'Avare dans Molire.

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vouer, pour le bien de la patrie, ses ennemis aux dieux infernaux; mais ils n'en taient ni moins respectables ni moins vnrs ; ils n'taient point gotistes, ils n'usaient pas comme ceux-ci de cet art dtestable que nous verrons exiger d'excrables pratiques, des substances horribles, ossements de morts, victimes noires, etc. On ne doit pas enfin les fltrir d'un titre connu seulement des modernes, celui de vils sorciers. Certaines pratiques qui firent plus tard punir les magiciens de l'antiquit, telles que, par exemple, l'vocation des morts, alors n'taient point criminelles ; les prtres, en s'y livrant, avaient en leur faveur la lgalit et un but louable; les gotistes manquaient de l'un et de l'autre. La gotie, ou magie noire, tait donc une sorte de branche de la science sacerdotale depuis longtemps peut-tre spare du tronc, science abominable, exploite par une caste tnbreuse, justement abhorre et mprise, qui parat ne s'tre livre aux oprations de la magie malfaisante que pour rpondre aux mouvements d'un cur corrompu. On a beaucoup discut sur l'origine de la gotie : les uns prtendent que les deux magies ont la mme source; d'autres, que les gotistes sont d'une antiquit moins recule que les thurgistes, il en est qui considrent la gotie comme cause du dluge qui en fut l'expiation. Les enfants de Sem avaient parmi eux des mages dont la science, dit-on, n'tait autre que cette philosophie naturelle que Dieu infusa au premier homme. Cham trouva le moyen de la corrompre, et fit tant de prodiges par ses enchantements, que les Bactriens le choisirent pour roi et le nommrent Zoroastre. D'autres font vivre Zoroastre du temps de Darius. On a pens aussi qu'il y avait eu plusieurs personnages
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de ce nom. D'autres enfin ont pens que Zoroastre tait le nom d'une corporation de savants qui avaient port les sciences magiques en Chalde; les Grecs les attribuent Zoroastre, et Arnobe (I, 5) assure que les oprations magiques furent employes de part et d'autre dans les combats qui eurent lieu entre Zoroastre et Ninus, et prouve ainsi que le premier n'en peut tre l'inventeur. AmmienMarcellin(XXlII, 6) dit qu'il ne fit qu'ajouter aux sciences magiques des Chaldens. Odin en a pass aussi pour l'inventeur. D'autres ne le pensent pas, car les volvurs, qui taient d'habiles magiciennes, taient les prtresses de la religion qu'il abolit. Ces prtresses taient-elles au surplus d'ignobles sorcires II est permis d'en douter. Au milieu de tant d'opinions, qu'y a-t-il de constant? C'est la haute antiquit et l'universalit de la magie : rien dplus obscur que son origine, rien de si contradictoire que les opinions mises cet gard ; elle parat ne dans chaque peuple, appartenir au sol, ou remonter aux premiers habitants du globe ; car on la rencontre parmi des nations qui n'ont jamais eu de communications entre elles, tant elles sont loignes, et chez lesquelles on voit cependant une telle identit des pratiques dolamagie, qu'on a pens qu'elle devait tre l'antique tradition d'une mme souche, ou qu'une mme cause avait produit partout les mmes effets. Eusbe Salverte, voyant la difficult d'asseoir une opinion, dit : Qui trouvera l'origine des sciences humaines et des superstitions dira aussi l'origine de la magie. Pline (XXX, 4), frapp des mmes difficults, s'tonnait que la Grande-Bretagne et les mmes superstitions que la Perse, avec laquelle elle n'avait nul rapport. Que peut-on conjecturer? Dans les sicles hroques , en Grce, il semble que la thurgie et lagotie furent exploites par deux castes distinctes. Dans la

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fable, qui n'est qu'un reflet de la vrit historique, des personnages qu'on ne fltrit pas du titre de gens abominables, se livrent la gotie. Mde, Circ, n'appartenaient pas, ce semble, un sacerdoce lgalement constitu ; elles communiquaient avec les dieux pour faire le mal, et cependant n'ont pas reu un nom odieux; on dit qu'elles sont filles d'Hcate; Apollon et Diane leur font mme des prsents. Lucine professe une magie aussi noire que les magiciennes de Tbessalie, mais Junon ne ddaigne pas de la sduire par des caresses, pour qu'elle prolonge sept jours durant les douleurs d'enfantement d'Alcmne. Que conclure de ces fables? Que la gotie tait pratique peuttre avec la thurgie par des personnes qui n'taient pas investies du sacerdoce ; que les dieux eux-mmes l'approuvaient; qu'ils ont pu mme communiquer aux uns le pouvoir de faire le bien, d'autres celui de faire le mal. C'tait indiffrent ces dieux ; ce sont les hommes qui, plus tard, vnrrent ies premiers et excrrent les seconds. On pourrait donc conjecturer ainsi que la gotie s'est tablie de la mme manire et en mme temps que la thurgie, quand les sages reurent des dieux des rvlations pour oprer des prodiges, ces dieux rvlrent d'autres des secrets trsmall'aisants. On peut faire une autre conjecture : Une caste de prtres a pu abandonner la thurgie pour se livrer la gotie. Pourquoi l'aura-t-elle fait? A quelle poque une telle rvolution a pu s'oprer?E. Salverte pense que des circonstances malheureuses ont pu amener les prtres laisser tomber dans des mains profanes quelque lambeau de la science occulte ; il les cherche dans les fastes historiques : Est-ce quand les religions rivales se sont combattues? est-ce quand devant

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Zoroastre et le culte du feu, ont recul le Sabisme, Shiva, Wichnou et Brahma? Non. Les prtres indous et les Chaldens emportrent avec eux les arts sacrs...Quand Mose dispersa les prtres de Chanaan, ceux-ci ne lgurent leurs secrets qu' des adeptes, ils taient peu nombreux; Saiil eut peine trouver une femme qui voqut les morts... Cambyse envoya au supplice les prtres d'Apis, mais ces violences ne portrent aucune atteinte aux secrets religieux, qui restrent cachs aux profanes. La civilisation depuis longtemps germait, les philosophes dsirrent la perfectionner et voyagrent dans l'Inde, en Chalde et en Egypte pour s'instruire... ils se regardrent comme des initis; pourtant tout se bornait quelques notions sans thorie. Peu peu la discrtion garde dans les temples cessa de rgner dans leurs coles, mais dans les pays mmes o la civilisation perfectible prodiguait ses bienfaits, le sacerdoce gardait toujours ses secrets... Cependant Dmosthne signale en Grce, le premier, l'existence des sorciers... La science donc avait cess d'tre concentre dans les temples, et quelques lambeaux taient tombs dans des mains profanes ; pour la cause de ce fait, il faut remonter plus de 35 lustres : c'est le massacre des Mages aprs la chute de Smerdis '. Ils ne succombrent pas
i . Dans un papyrus crit en lettres hiroglyphiques, qui remonte Hamss III, communiqu M. CJiabas par M. Goochvin, on voit un nomm Ha puni de mort pour crime de magie qu'il a apprise en se procurant frauduleusement le livre des formules du Pharaon, livre qu'il n'appartenait qu'au souverain et aux prtres, ses conseillers, de consulter. Faut-il en conclure que nul profane ne le connaissait? La ngative n'est pas douteuse .- La magicienne d'Lndor n'tait pas du conseil du souverain ; 2 lu loi punissant de mort la magie et mme l'lude de la magie, la consquence est qu'elle tait connue et pratique par des gens trangers a la caste sacerdotale. Les Hbreux s'y livraient, donc la magie tait connue des profanes avant Smerdis.

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tous, ils se dispersrent, et quand la politique de Darius voulut les runir, on peut croire qu'ils ne s'empressrent pas de devenir les soutiens de leur principal assassin... S'tant trouvs au milieu des Grecs dissmins dans la Perse et ns dans une civilisation perfectible, ils leur transmirent leurs secrets... Ces Grecs ayant admir les prodiges des Mages, donnrent leur art le nom de magie. Ayant ainsi profit des occasions de s'instruire, de retour dans leur patrie, ils en firent un mtier lucratif... Les conqutes d'Alexandre ayant tabli des Grecs sur tous les points de l'Asie... les prtres nombreux de Phrygie et de Syrie se les affilirent par des initiations... Dans Thocrite, une femme ordinaire fait une conjuration.La magie avait donc pntr dj bien avant chez les Grecs.., etc. (Analyse du chap. ix du t. I des Sciences occultes.) Il est peu probable que les mages aient ainsi communiqu leurs secrets aux Grecs, ns dans une civilisation perfectible, on n'en voit pas le motif. Le sacerdoce et la philosophie sont, dans tous les temps, peu sympathiques. D'ailleurs, cette magie malfaisante se retrouve chez tous les peuples les plus inconnus les uns des autres; la pythohisse d'Endor n'tait pas une prtresse ; la magie malfaisante des Thraces, des peuples de la Gaule, etc., tait-elle pratique par les prtres, que nous verrons partout si vnrables et si respects ?... La magie noire a paru si ancienne des savants, qu'ils ont pens que le dluge fut le chtiment de ceux qui s'y livraient. Il serait assez naturel d'abord, en considrant les rvolutions religieuses, de penser que les prtres d'un culte aboli, devenus errants et tant mpriss, ces tristes restes d'un sacerdoce si dchu n'appartenant plus celui
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reconnu par l'tat, se seraient livrs l'une et l'antre magie pour satisfaire les besoins ou les passions de ceux qui recouraient leur ministre. Tout prestige attach leur rang tant perdu, ces prtres d'un culte proscrit ne pouvaient, on le pensa sans doute, tre en rapport qu'avec des intelligences malfaisantes. En vain ils prtendaient pouvoir user de la toute-puissance de la thurgie, leur dnment, leur abjection rendaient cette prtention ridicule. Le pouvoir de faire le mal par les mauvais gnies dut paratre plus rel ; on recourut eux pour l'oprer, et bientt ils furent l'objet de la haine des populations comme ils l'taient de leur mpris, et purent aussi transmettre leurs secrets par l'initiation aux mchants. Il faut reconnatre qu'il s'est opr, des poques si recules qu'elles nous sont inconnues, des rvolutions religieuses qui auront pu transformer en vils magiciens les prtres d'un culte aboli. On voit dans les temps historiques la caste sacerdotale d'un pays tomb sous un joug tranger, perdre son crdit, sa puissance et son clat. 11 est naturel que les prtres se soient livrs indiffremment la gotie et la thurgie; ainsi ceux d'Isis accoururent chez les Romains, qu'ils infestrent de leurs pratiques superstitieuses. Nous verrons ce que devinrent les Druides. On peut donc penser qu' diffrentes poques, des prtres fugitifs, mendiants nomades , auront pratiqu la magie noire, plutt que d'admettre que les mages, aprs la chute de Smerdis, l'auraient bnvolement rvole aux Grecs. Mais l'opinion qui l'a fait natre en mme temps que la thurgie et de la mme cause parat la plus admissible
i. D'autres causes (l'initiation et la communication avec l'esprit de tnbres), que l'on aura occasion d e signaler quand on examinera la magie moderne, concourent souvent avec la tradition.

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Les croyances et les pratiques de thurgie et de gotie exposes prcdentment se retrouvent dans les plus anciens auteurs de l'antiquit.

A l'expos si incomplet des croyances religieuses de l'antiquit, ce qui vient d'tre dit sur la thurgie et la gotie, il serait bon de joindre divers passages pris dans diffrents auteurs de l'antiquit et chez plusieurs peuples. Biais cette tche n'entre pas dans ce plan : la rigueur, un seul peuple et un seul auteur suffisent, ces croyances et ces pratiques tant peu prs les mmes partout. Cette nation, si on veut, ce sera la Grce; cet auteur, ce sera Homre. Les Grecs ont reu leurs doctrines des Phniciens, des Thraces, des gyptiens. Orphe, chez eux, fonda les mystres ; Ccrops leur apporta la sagesse gyptienne ; Cadmus le premier rigea chez eux des autels. Les Grecs avaient dj leurs pratiques superstitieuses, telles que divinations, oracles, etc.; ils consultaient le chne de Dodone, ils avaient enfin ce merveilleux qu'on voit mme aujourd'hui chez les peuples les plus sauvages ; mais ces lgislateurs coordonnrent les croyances, rglrent le culte, et apportrent la notion d'un Dieu premier principe... Citer ces croyances et ces pratiques chez les Grecs, c'est citer ce qu'on croyait et ce qu'on pratiquait chez les vieux peuples dont ils furent les disciples. Mille ans avant notre re, Homre a compos un ouvrage immortel, que ce soit un pome contenant des Actions, peu nous importe s'il transmet les croyances du temps, les murs, les superstitions. Ouvrons Y Iliade et l'Odysse, nous y verrons toutes les croyances des Grecs, cites avec plus de dtails qu'on n'a droit de l'attendre d'un auteur qui n'en parle que par occa-

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sion, ouvrons-les, dis-je, et nous y trouverons les oracles, les prsages, la ncromancie, les diverses divinations , les prodiges qui 'prsagent les vnements dirigs par les dieux, les songes, le pouvoir de transformer, de causer des maladies et de gurir par des charmes. La facult de se rendre invisible, l'enthousiasme prophtique, le don de prdire qu'on observe quelquefois chez les mourants, l'augurie, la magie malfaisante, la magie bienfaisante, la magie prestigieuse, toutes ces choses que nous ferons remarquer dans les livres sacrs des Hbreux, que nous retrouverions chez les anciens sages d'Egypte et de Chalde, qu'on verra aux poques historiques chez les Grecs et chez les Romains et parmi les peuples modernes ; tout cela, dis-je, est dans Y Iliade et l'Odysse. Ainsi, depuis une longue suite de sicles avant notre ore, les Grecs consultaient les augures et les songes. Achille dit : Consultons un augure ou mme un interprte des songes, car ils sont envoys par Jupiter. Calchas est consult, pour qu'il fasse connatre la cause du courroux d'Apollon ; mais le devin, qui connat le pass, le prsent et l'avenir, hsite de rpondre; il serait forc d'accuser Agamemnon Ce courroux est excit, non par la gravit d'un crime, maispar la prire de Chryss, prtre d'Apollon. Ce dieu, l'ayant exauc, afflige les Grecs d'une pidmie qui ne cessera qu'aprs avoir immol une hcatombe et renvoy Chryss. (//., I.) Bien des sicles avant notre re on pensait donc qu'un prtre pouvait obtenir des dieux qu'ils chtiassent les coupables
l. La maldiction ou excommunication remonte l'origine du monde. Can fut maudit aprs le meurtre d'Abel. L'excommunication

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On croyait aux prsages, aux prodiges... Le mme devin interprta celui-ci : on avait vu un dragon, le dos marqu de sang, dvorer des passereaux et paratre soudain ptrifi. (//., 11.) Les songes annonaient l'avenir. Homre nomme le vieil Eurydamas interprte des songes, qui avait nglig d'interprter ceux de ses fils avant le combat. (//., V, 149, 150.) Le devin Hlnus, inspir par Apollon et Pallas, engage Hector provoquer au combat le plus vaillant des Grecs, en lui assurant qu'il ne succombera pas dans l'action. Les dieux apparaissent alors sous la forme de deux vautours pour encourager le guerrier qui accepte cet heureux prsage. (//., VII.) A cette poque, le tonnerre, comme il le fut chez les trusques, tait un prsage. Plusieurs fois Jupiter tonnant sur le mont Ida, Hector y vit un signe de la victoire. Cependant il devait succomber, carie destin, plus puissant que Jupiter, l'avait dcrt ; le hros a lanc sur Achille un trait inutile, que son bouclier divin [enchant) a repouss. Diphobe apparat ct d'Hector, ce dernier lui demande sa lance; hlas! Diphobe n'tait qu'un fantme trompeur, dont l'apparition prsageait le trpas d'Hector. Les dieux ont fascin ses yeux..., vaincu bientt et mortellement frapp, il fait cette prdiction : Paris, s'crie-t-il, avec l'aide d'Apollon renversera un jour mon impitoyable vainqueur prs des portes Sces. (//., XXII.) Dans ce passage se voient deux croyances, que le temps n'a pu dtruire. Les mourants obtiennent parlivre aux puissances infernales; c'est la tradilio Satan des Actes des Aptres. On la voit dans toutes les religions, et les peuples mmes ressentent l'excommunication lance contre leur souverain.

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fois le don de prdire, et souvent l'apparition d'un spectre a t le prsage d'une mort prochaine On trouve mme dans Homre des exemples d'incrdulit qui prouvent qu'elle est de tous les temps: Halitherse, habile devin par le vol des oiseaux, prdisait un malheur terrible aux amants de Pnlope; l'un d'eux, Eurymaque, lui rpond: Va, vieillard, va prophtiser tes enfants Ton oracle va tre ananti par le mien Que d'oiseaux voltigent sous le soleil, sontils tous des interprtes certains de nos destines? (OJys.,U.) Circ, par ses enchantements, domptait les animaux les plus froces; sous l'influence de sa baguette et d'un breuvage magique, les compagnons d'Ulysse furent mtamorphoss en pourceaux; ils en eurent la tte, la forme et la voix, ils devinrent comme eux hrisss de soie Cependant ils se reconnaissaient : cet gard seulement la mtamorphose n'tait pas complte. Ainsi captifs, ils dploraient leur malheureux sort qu'Ulysse n'vita qu'en recevant de Mercure une plante qui neutralisa les enchantements de Circ. C'est en vain qu'il a bu le fatal breuvage, que Circ l'a frapp de sa baguette, Ulysse a conserv sa figure et sa forme. Son protecteur lui avait indiqu un secret pour dsenchanter ses compagnons, c'tait de se prcipiter sur Circ en feignant de vouloir l'immoler, alors non-seulement il vite lui-mme la transformation, mais il obtient que ses guerriers recouvreront leur premire forme, ce qui eut lieu par l'onction d'une huile magique. (Orfi/s., X.) On fera de suite observer que cette mtamorphose,
1. Pfitroclc mourant prdit a Hector que le. destin a dcid qu'il tomberait bientt sous le fer d'Achille {IL, AVI).

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dans la pense du pote, appartenait l'art magique; que e serait une erreur grave de l'attribuer l'effet des charmes naturels de Circ ou du vin, qui, bu avec excs, assimile l'homme un animal immonde. La croyance aux transformations est trop constante chez les anciens pour qu'on doive recourir l'allgorie; ils en ont la voix, dit Homre, i\s eu ont la forme, ils sont mme comme eux hrisss de soie Cette description n'est pas le portrait d'hommes ivres; ceux-ci ne se connaissent plus, et les premiers se reconnaissaient en dplorant leur sort. La manire dont Ulysse obtint le dsenchantement de ses guerriers, et l'vita pour son propre compte, vient corroborer ce sentiment. Voici donc un exemple de transformations d'une haute antiquit; on y voit encore qu' cette poque, comme chez les modernes, les menaces taient un prservatif contre les "charmes ou en dtruisaient l'effet. Aprs cet exemple de transformation, on en trouve un de ncromancie. Ulysse veut voquer l'ombre de Tirsias et s'adresse Circ, qui, n'tant pas une ncromancienne, lui conseille d'aller l'extrmit des mers consulter ceux qui voquent les mnes; comme elle sait commander aux vents, le navire d'Ulysse, abandonn au souffle de Bore, vogue en suivant une route inconnue avec une vitesse prodigieuse, jusqu' l'entre des enfers On voit souvent dans Homre les dieux prendre un corps fantastique, et combattre pour les mortels. Achille ayant fait une prire Jupiter, Pallas et
1 . Grotte o rsidaient les nymphes ou prtresses; cavernes habitues par les fes. C'est dans une semblable retraite que Julien consulta Maxime.

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Neptune, sous forme humaine, viennent le soutenir dans son combat et lui promettent qu'il ne succombera point sous l'effort du dieu du fleuve Xanthe. (//., XXI.) Les dieux accordaient quelquefois la facult d'tre invisible. Hector allait succomber si Apollon, au moyen d'un nuage, ne l'et rendu invisible aux regards d'Achille. (//., XX, 444.) C'est ainsi que, sans tre vu, Ulysse traversa la ville des Phaciens. Il en admira les murailles, les places, et arriva jusqu'au palais d'Alcinous. Ce ne fut qu'en embrassant les genoux de la reine que le charme cessa. (Odys., VII.) Avant l'poque chante par Homre, on consultait les oracles. Ulysse se rend Dodone pour y consulter le chne et recevoir la rponse de Jupiter '. S'il tait possible de s'tendre davantage, on citerait ainsi dans les vieux monuments de l'antiquit mille exemples propres appuyer la doctrine des Gentils. Apollon, amoureux de Cassandre , lui accorde le don de devination.Oh! ma mre, disait-elle, faut-il qu'Apollon m'ait choisie! qu'il m'ait saisie malgr
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1. Cet oracle doit tre antrieur la premire colonie conduite par Inachus, qui vivait prs de 900 ans avant Homre. 2. Apollon devient amoureux de Cassandre, et lui accorde le don de prdire dans l'enthousiasme sacr : rappelons-nous qu'Apollon est 1P infime dieu que Jupiter, que Bacchus, que Srapis ; qu'il est mme identique avec Diane, Hcate, Nmsis, Crs... Apollon est le mme que Pan, que Priape, que lo dieu infernal. Cassandre est donc dans cet tat qui donne le don de prvision. C'est une varit de la grandr catgorie laquelle appartenaient les Cerriti chez les Romains. C'est un dieu qui l'inspire comme l'taient la pythie chez les Grecs, et comme les gens que plus tard on nomma possds. Cassandre tait enfin dans un tat qui tablit l'antiquit de l'affection des succubes et de la divination par l'extase.

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moi de sa fureur!... Et bientt, sous l'influx divin, elle s'crie : Oh! mes surs, oh! Priam, oh! malheureux roi! que j'ai piti de vous!... etc. Il brille, le flambeau de Pergame... Elle voit le carnage, elle voit l'incendie.... Ce n'est plus Cassandre qui parle, c'est un dieu, dit Cicron. (De div., I, 31.) OEnone reut aussi les caresses d'Apollon qui lui octroie le don de gurir. Apollon, disait-elle, m'a lui-mme enseign son art ; tout ce qu'il y a d'herbes et de racines dans le monde est connu de moi. (V. Ovide. Leclerc, Hist. de la md., 1. I, chap. xxi.) Selon Apule, Chiron tenait de Diane la connaissance del vertu de certaines plantes. (Leclerc, id.) Mde avait appris fond de sa mre l'art des enchantements et runissait la magie empoisonneuse la prestigieuse. Pour dcider les filles de Plias faire bouillir leur pre dans un chaudron pour le rajeunir, elle fit cuire d'abord un blier, et ce n'est qu'en fascinant leurs yeux qu'elle en fit sortir la forme trompeuse d'un agneau. (Diod. de Sicile, IV, 52.) Elle avait le pouvoir auquel prtendaient lesiMdes des temps modernes : un jour elle s'leva dans les
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1. OEnone a la mme affection : elle a reu des dieux le don de gurir. Ces secrets, que les mortels reoivent des dieux, nous les verrons mme rvls dans des temps bien prs de nous. (Les sorciers, les somnambules.) 2. Mde est fille d'Hcate; on sait ce qu'tait ce parentage. Hcate est la mme que Proserpine, Crs, Srapis... On conoit que le Soleil lui permette de voyager dans les airs sur des dragons. C'est aussi le Soleil ou Apollon qui, dans des sicles postrieurs, donnera au Scythe Abanscette flche d'or qui lui permettra de faire des voyages ariens. C'est le m m e que Srapis, que Pluton, celui qui fut appel diabolos et qui, une poque si rapproche de la ntre, ne donnera m sorciers ni char ni flches d'or, mais un manche balai chez nous, et une pique, une lance en Norvge, comme nous le verrons.

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airs sur un char tran par des dragons, que lui avait donn le Soleil, emportant avec elle les enfants qu'elle avait eus de Jason. La mmo magicienne, avec les secrets d'Hcate, teignait les flammes, faisait rebrousser le cours des fleuves et arrtait celui des astres. Ces citations, si faciles multiplier en parcourantles chefs-d'uvre que l'antiquit nous a lgus, prouveraient tous la haute antiquit des diverses branches de la magie. En vain nous dirait-on que nous voulons prouver l'existence de ces croyances par des fictions sorties de l'imagination des potes !Des fictions, vrits pour les Chaldeus, pour les gyptiens, pour les peuples qui civilisrent la Grce; des fictions devenues la croyance des sicles postrieurs, ne peuvent tre l'uvre de l'imagination des potes une poque intermdiaire. 11 n'est pas permis de supposer que la Grce, encore barbare, fut moins crdule et moins superstitieuse que la Grce civilise. Ses habitants devaient ressembler beaucoup aux peuplades dont les voyageurs nous dpeignent les murs et qui nous offrent les mmes superstitions que celles dont parle Homre. Le simple bon sens n'est pas ici notre seul guide. Les rudits ont prouv tous que les anciens pomes n'taient pas de pures fictions, mais des traditions antrieures aux potes; les Pres l'avaient dit. Selon Lactance, ils ont transmis des faits rels qu'ils ont tch d'embellir. Arnobe (Ado. gent.) s'exprime ainsi : Pour couvrir l'indcence de vos dieux, vous dites que c'est l'ouvrage de l'imagination des potes; qui croira qu'ils aient chant des faits autres que ceux qui taient dans la bouche de tout le monde et qu'ils aient t assez impudents et extravagants pour dbiter des choses qui

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devaient leur attirer le courroux des hommes et des dieux... Bayle dit lui-mme : qu'il y eut des gens qui s'efforcrent d'luder les coups ports l'ancienne religion en rejetant sur les licences potiques ce qu'on lui reprochait, mais ce faible retranchement fut forc... On a prouv, d'une manire dmonstrative, que ce que les potes avaient dit des dieux tait l'objet de la religion du peuple. (Bayle, Rp. aux qiiest. d'improv. Voir aussi Bacon et Avranus, 33 dissertation sur Virgile.) Pour peu d'attention qu'on apporte, dit Bacon, la lecture d'Homre et d'Hsiode, on voit que ce qu'ils rapportent vient de temps plus anciens, et que ce sont des traditions. 11 est donc constant (on ne peut trop insister sur ce point) que les potes n'ont fait que chanter des traditions, car de semblables croyances sont consignes dans les livres sacrs des Hbreux, infiniment plus anciens qu'Homre. Il faut en conclure que les croyances avaient prcd les potes, et que, puisque le lgislateur hbreu punissait svrement les pratiques cites par les potes, celles-ci n'taient pas de vaines fictions; donc, la croyance postrieure,' loin d'tre fabuleuse sa source, est ne de faits rels.
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faux sacerdoce, aperu de la magie noire pratique par les Gotistes de l'antiquit avant notre re.

Les membres d'une sorte de secte qui n'appartenaient pas un sacerdoce lgal taient aux yeux des gentils ce que sont encore aujourd'hui, dans quelques pays, certains devins ou gurisseurs ; revtus du mme pouvoir que les prtres, ils gurissaient les maladies, prdisaient, exorcisaient, chassaient les esprits des

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maisons hantes, dlivraient ceux qui taient obsds ou possds par les larves, et auraient eu mme le pouvoir de malficier. Ceux-ci, quoiqu'en rendant ces services, n'taient que tolrs et l'objet d'un mpris presque universel. Ces prtres mendiants, en gagnant ainsi leur vie auprs des riches qui s'adressaient eux, n'taient ni respects comme thurgistes, ni punis comme gotistes. Les plus convaincus des croyances de la gentilit mprisaient ces intrus dans les sciences sacres , plusieurs mme pensaient qu'ils n'avaient aucun pouvoir. On verra Quintus, quoique stocien et croyant aux prodiges, dire qu'il ne fait nul cas des augures du pays des Marses, ni des astrologues du Cirque, ni des prtres d'isis, etc. : Tous ces gens-l, dit-il, n'ont ni art ni connaissance, ce sont des ignorants, des fainants et des fous que la misre gourmande, qui promettent des monts d'or en demandant une drachme (Cic, deDiv., I, 58). Mais assez d'autres y avaient une confiance entire, qu'ils disaient justifie par les uvres. Ces faux prtres, nombreux sans doute, d'une caste tombe, que l'tat tolrait, prouvaient cependant quelquefois toute la svrit des lois; comme ils initiaient ceux qu'ils pouvaient recruter leurs associations mystrieuses et nocturnes, les magistrats furent chargs, dit Tite-Live, d'interdire la ville, le cirque et le forum ces prtres et aux devins, et on leur infligea des peines, ainsi qu' leurs affilis. L'historien entend parler ici des chefs de ces assembles o se commettaient les abominations dj cites ; mais l'indiffrence en religion eut bientt pour rsultat d'admettre toutes ces doctrines et ces socits ; chez les Romains, on les punissait seulement quand ils se livraient des pratiques dfendues.

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A ct de ceux-ci une caste malfaisante et plus tnbreuse peut-tre, tenant sans doute ses secrets de ses anctres, qui les avaient reus des dieux infernaux, se livrait aux plus noires pratiques de la gotie; il n'entre pas dans ce plan d'en faire l'expos historique avant notre re; un temps viendra o, forc d'esquisser le hideux tableau de la magie, nous n'aurons qu'une chose affirmer, c'est que la sorcellerie moderne est la continuation de la vieille gotie. Quelques mots seulement sur ses pratiques dtestables dans l'antiquit, sans nous attacher en faire l'histoire chez un peuple dtermin, suffiront pour montrer l'tendue de pouvoir des gotistes. Citons au hasard et sans ordre des passages pris dans les historiens et chez les potes. Les gotistes pouvaient faire tomber la grle et exciter'une tempte. Properce dit qu'ils prparaient une fosse avec certaines crmonies (IV, 5, 11). Leur regard causait la mort. riphyle faisait mourir ses victimes par le regard. lis pratiquaient ce qu'on nomme parmi nous l'envotement. Thocrite , Ovide, etc., mentionnent l'usage des images de cire et autres charmes pour faire mourir, qu'on sera surpris de retrouver dans des sicles bien voisins du ntre, et qui rappellent, comme l'a dit Bayle, le tison de Mlagre. Par Y incantation, on avait un empire presque absolu sur les sentiments et les passions : Symaetha excitait ainsi jusqu' la fureur l'amour de Delphis. L'uf de serpent, chez les Gaulois, avait le mme pouvoir. Les Romains en taient si convaincus que,
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1. On voit dans Thocrite, Idylle 2, une conjuration et les menaces d'un malfice.

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loin de mprfeer oette croyance populaire, ils punirent du dernier supplice un chevalier gaulois qui, pour gagner sa cause, en avait cach un dans son sein, barbarie atroce, si leurs yeux ce n'tait qu'une pratique absurde (Pline, XXIX, 12). En prononant certains vers, les Thraces, selon les historiens, enfonaient un tison dans l'il de leur ennemi sans le toucher, exemple bien ancien de blessures faites distance. Tous les historiens rapportent que les magiciennes de Thessalie faisaient lever des temptes et des orages, donnaient des maladies mortelles, faisaient prir les troupeaux, causaient l'impuissance et une mort lente au moyen d'images de cire l'effigie de ceux qu'elles voulaient malfier, et qu'elles perforaient d'aiguilles. Les tours rapides du rhombus, accompagns d paroles mystrieuses, ramenaient un amant infidle. Les branches du laurier, arbre consacr Apollon, les lames graves de caractres inconnus, les clous arra^ chs d'un gibet, des crnes humains, des ossements de morts mls avec les cheveux de l'inconstant ou avec des pices de ses vtements, tablissaient ce qu'on appellerait aujourd'hui le rapport, et contraignaient de revenir auprs de l'amante dlaisse celui qui ces cheveux et ces vtements avaient appartenu. Amaryllis fait trois nuds de diverses couleurs, et contraint ainsi de revenir son volage Daphnis. (Virg., vm gl.) .
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Au moyen d'ossements, de parfums, de caractres bizarres, de regards, de signes, d'insufflations, de


1. Dans Virgile, Horace, etc., etc., on voit ainsi des sorcelleries, les mmes pour le but si elles diffrent dans la pratique.

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paroles prononces d'une certaine manire, les gotistes opraient ainsi des prodiges infernaux. Dans une nuit sombre, on invoquait Hcate, qui apparaissait au milieu des hurlements sinistres des chiens qui annonaient sa prsence. Les gotistes voquaient les morts : une fosse, des ossements, des lambeaux de chair humaine, des c h e veux de celui qu'on voulait voquer, certaines herbes, le sang d'une brebis noire, des libations, contraignaient l'ombre d'apparatre. L'impuissance cause par enchantement, appele plus tard le nud d'aiguillette, tait un malfice fort commun chez les anciens. Dmosthne cite l'excution d'une sorcire convaincue de ce crime. Pausanias dit qu'on fut oblig, en Grce, d'tablir une chambre de justice exprs pour en punir les auteurs. Hrodote cite divers exemples prouvant qu'on n'pargnait pas mme les plus augustes personnages. Platon avertit les jeunes maris de se dfier des ligatures. Il est fort inutile de continuer cet expos de la magie nuisible. Il serait facile de prouver non-seulement qu'elle existait avant notre re, telle qu'on l'a cite depuis cette poque. Mais elle est bien antrieure \ Dmosthne, quoique Eusbe Salverte ait crit que Dmosthne en avait le premier signal l'existence rcente en Grce ; ce savant a-t-il donc oubli qu'elle est mentionne mme dans les sicles hroques et flans les plus anciens monuments de l'histoire? Les gotistes, avons-nous dit, ne se livraient pas uniquement des pratiques meurtrires. Ils avaient des formules pour calmer le courroux de ceux qui, ayant souffert une mort violente, venaient effrayer les vivants ;

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pour chasser les dmons des habitations et des corps, pour faire des prestiges, pour se mtamorphoser, se transporter par l'air, pour faire des prdictions, des gurisons, etc., etc. Les magiciennes de Thessalie prtendaient, comme on sait, faire descendre la lune par leurs conjurations, prtention qu'il sera bon d'expliquer. Ainsi, redisons-le, les gotistes taient donc non moins puissants que les thurgistes. Les mtamorphoses taient si communes qu'Hrodote parle d'un peuple dont tous les habitants passaient pour magiciens. On assure sous le serment, dit cet historien, que tous les ans, pendant quelques jours, ils se transforment en loups. Si ces transformations taient moins frquentes chez les Grecs et chez les Romains, les potes cependant ne les ont point omises. J'ai vu, disait Amaryllis, Mris se changer en loup.
His ego sccpe lupum fieri et se condere silvis Mrim
( V i r g i l e , gl. VIII, 9 7 . )

Le transport arien chez les anciens ressemble, comme on le verra, celui des modernes. Abaris tenait d'Apollon une flche d'or avec laquelle il se transportait aussi vite que la pense o bon lui semblait, traversant les mers, abordant des lieux inaccessibles. Avec l'aide du mme vhicule on avait vu, le mme jour, Pythagore Scizzo en Sicile et Mtaponte en Calabre. Si ces deux personnages ne sont point gotistes, depuis Mde jusqu' Pamphile, dont nous parlerons (V. Apule), assez d'autres ont joui du mme pouvoir locomoteur. Mde a reu ses dragons, et Abaris sa flche volante du mme dieu ; nous

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verrons un jour nos sorcires transportes sur un bton, comme Abaris sur sa flche, ou voyager sur le bouc infernal, comme Mde sur son char attel de dragons. Les gotistes avaient le pouvoir d'expulser les esprits des maisons. La mre d'picure se rendait ainsi dans les habitations hantes par les esprits malins pour les exorciser. Elle tait de la mme secte que la mre d'Eschine ; Dmosthne (Orat. de Coron.), en parlant de ce dernier, disait : Il est n parmi ces misrables que le peuple abhorre; vous aidiez, lui dit-il, votre mre dans ses oprations magiques, votre mre que chacun appelait empusa (sorcire) ; c'est vous qui lisiez les formules d'initiation, qui couvriez le candidat d'une peau de faon, qui leviez des serpents sur votre tte en criant koh, saboh, saboh, etc. Ils prtendaient faire descendre la lune du ciel par des conjurations; ceux qui ont pris ces expressions la lettre ont dit que sans doute les magiciennes choisissaient l'instant d'une clipse. Tout prouve qu'il De s'agit pas ici de l'astre qui nous claire durant la nuit, la prtention du magicien et t absurde, et la crdulit de celui qui recourait son art et t de la dmence, il y aurait eu trop de tmoins affirmant le contraire. La circonstance d'une clipse lunaire ne ressemble en rien d'ailleurs la descente de l'astre. Le fourbe enfin n'aurait pu en tirer parti que fort rarement, et il faudrait supposer chez les magiciennes de Thessalie des notions astronomiques que les anciens sages ignoraient. Cette prtention s'explique en se rappelant que la lune n'tait autre que Diane ou Hcate..., mais non l'astre visible lui-mme. Un passage de Lucien appuierait ce sentiment. Clodme dit: J'tais aussi incrdule que vous; aprs que j'eus vu,

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je fus forc de croire.. Puis, parlant des prodiges d'un hyperboren, il dit qu'il faisait descendre la lune qui se montrait sous les formes les plus varies : femme, chienne, vache, symboles de Diane, d'Hcate, etc. (V. Lucien, Philopseudes ; et l'encyclopdie mthodique, Antiquits et Mytlwlogie).
La magie tait punie.

Ce qui prouverait que le pouvoir des gotistes tait trs-constant aux yeux du lgislateur et des magistrats, c'est qu'on les chtiait svrement, non peut-tre pour avoir exorcis des esprits et fait des gurisons, mais pour malfices, ncromancie, etc.; les gyptiens les punissaient, les Perses leur crasaient la tte, les Athniens les condamnaient mort. Une sorcire de Lemnos fut ainsi extermine, et on ne fit pas grce mme ses enfants. Platon voulait que tous ceux qui par charmes, ligatures, paroles, images de cire, etc., auraient malfici hommes ou bestiaux, fussent punis du dernier supplice. (Platon, De Leg., L. 11. Plutarque, Vie (FAi'ta.rercs.) A Rome, la loi des Douze Tables dfendait, sous la mme peine, de nuire par dos enchantements, soit aux personnes, soit aux biens. Celui qui commettait ce crime tait rput abominable, saeer erat, marque de la plus haute indignation. (Pothicr, Pand., I, LXXX1X.) Le genre de mort lait d'ordinaire la dcapitation, le bcher, l'exposition aux btes. Le bref expos qu'on vient de faire de la magie divine et de la magie noire renferme des croyances constantes chez tous les peuples idoltres; on verra plus loin les modifications qu'y apportrent les systmes philosophiques.

LIVRE II

CHAPITRE

PREMIER

De la philosophie chez les Grecs. On continue de croire aux esprits, aux gnies et aux prodiges. Les matrialistes, les sceptiques. Socrate et ses disciples. Socrale et Platon, Aristote. Hippocrate. Successeurs de Platon. Successeurs d'Arislole. Les pnpalticiens. picure. Zenon. Les stociens. Dcadence de la Grce picurienne et impie.

De la philosophie chez les Grecs. On continue de croire aux esprits, aux gnies et aux prodiges. Les matrialistes, les sceptiques.

Les doctrines religieuses des prtres gyptiens de la Perse, de l'Inde, etc., avaient t pendant une longue suite de sicles fidlement transmises aux initis et religieusement conserves; une me universelle, un premier principe, des gnies ; leur intervention signale par des prodiges, etc., tout cela ne causait pas le moindre doute. Les anciens sages n'avaient pas port plus loin leurs investigations, et les prtres transmettaient les traditions comme un recueil de vrits que nul n'avait le droit d'examiner, lorsqu'un peuple nouveau relativement ceux dont on vient de parler, illustr par ses victoires, instruit par son commerce avec les nations trangres, prouva le besoin de rflchir. Une

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civilisation peine son aurore n'avait pu clairer les Grecs voisins encore de la barbarie et tout occups des besoins matriels; mais initis aux doctrines des sages des diverses nations, les Grecs pourront dsormais analyser, comparer et juger. Les doctrines, no diffrant que sur certains points, se rduisaient aux mmes principes; mais brisant les entraves imposes par les traditions, les philosophes leur substitueront leurs systmes, l'esprit humain va s'manciper et discutera souvent ce qu'il ne peut connatre. Pourquoi les sages de Chalde, de l'Egypte, de la Perse, etc., ne l'avaient-ils pas fait? La facult de comparer et de rflchir manquait-elle ces hommes qui passaient leur vie tudier les choses divines? S'ils ont transmis les doctrines sans y rien changer, ils les ont crues divines, ou ils ont suppos qu'elles taient le suprme effort de l'esprit humain, qui no pouvant pntrer plus loin ne peut crer que de vains systmes ; aussi, en examinant la vanit de leurs systmes philosophiques, on est tent de dire qu'ils n'ont fait qu'obscurcir le sujet do leurs tudes. Alors, mesure que les sicles s'couleront, les traditions deviendront de plus en plus tnbreuses et errones par le mlange des divers systmes des philosophes, de sorte qu'on est forc de reconnatre que, dans les temps les plus reculs, il existait sur la divinit et ses prodiges une tradition plus sage que tous les systmes qui se sont succd depuis ; aussi Socrate blmait cette curiosit qui s'obstine dcouvrir ce que les dieux ont tenu cach. Il ne s'agit pas ici d'exposer les systmes sur les effets et les causes, sur la nature de l'me et sa puissance, sur l'origine du monde, sur la cause productrice des phnomnes, etc., mais d'examiner seulement ce qui concerne notre sujet.

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Plus de six sicles avant Jsus-Christ, l'poque o vivait Thaes, commence l're philosophique. Thaes, chef de l'cole d'Ionie, se livra plus particulirement l'tude de la nature. A dater de ce philosophe, on explique les comtes, on rend raison des clipses, on ridiculise les prodiges ; la philosophie rejette comme des fables toutes les histoires des dieux de la mythologie, et cependant Thaes reconnat, et Phrcyde, Anaximne, Pythagore, Empdocle, Zenon, Heraclite, etc., reconnaissent comme lui l'existence des dmons, des gnies et leur intervention. L'tude de ces philosophes n'a pas encore altr sensiblement les vieilles doctrines traditionnelles. Pythagore, au lieu d'tre physicien, fut port par got tudier la mtaphysique et les religions. Dieu est rpandu partout, est l'auteur des puissances et de leurs uvres; ces puissances sont les astres, les dieux infrieurs, les dmons, les mes. C'est par eux qu'il opre tout. Les pythagoriciens croyaient non-seulement l'existence des esprits, mais leur apparition: leur doctrine renferme toutes les superstitions de la magie, ses pratiques bizarres, la foi la proprit des nombres. Dieu rgit tout comme cause des causes; il faut donc interroger sa volont dans les prsages, se mettre en rapport avec les tres ternels, et pour y parvenir il faut affranchir l'me. Cet tat tait l'enthousiasme (l'extase), obtenu par certaines pratiques et en invoquant les esprits. Ocellus et Empdocle, disciples de Pythagore, ne suivirent pas scrupuleusement sa doctrine, ils attriburent la production du monde des forces diffrentes et opposes agissant sans intelligence ni libert. Time de Locres suppose une intelligence qui a dirig la force motrice, et qui a produit, d'aprs un plan, un

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monde rgulier; mais tous, et avec eux Zenon, Heraclite, etc., pensent que l'atmosphre est pleine de gnies; ils voltigent dans l'air, il sont sur la terre, rsident dans les eaux. Cependant Zenon et Empdocle appartenaient l'cole latique, qui avait pour chef Xnophane de Colophon, et d'aprs les lates, Dieu et le monde paraissaient identiques ; les phnomnes ne sont que des perceptions de l'esprit. Ils niaient la divination; les dieux d'Homre et d'Hsiode excitaient leurs railleries. Non-seulement pour les lates tout n'est qu'illusion pour les sens, mais la raison n'est pas moins trompeuse... Il n'y a rien de rel, rien de certain; l'univers est Dieu et agit ncessairement; donc tout ce qui arrive est l'effet des lois ternelles et immuables de la nature; tous admettaient pourtant l'existence des esprits, sauf les modifications ci-aprs. Cette cole se divise en mtaphysiciens et physiciens; la premire division appartiennent Zenon et Empdocle, dont on vient de parler. Zenon passe pour l'instituteur de cette dialectique qui, soutenant galement le pour et le contre , donna naissance aux sophistes. Empdocle croyait aux prodiges des pythagoriciens et en oprait lui-mme. Parmnide parat avoir pens comme son matre : l'homme ne saurait connatre la vrit pure; la raison et les sens nous trompent. On voit dj l'esprit humain pousser ici jusqu' l'abus sa facult de rflchir et de raisonner. A la secte des lates physiciens appartiennent Leucippe et Dmocritc : le premier est l'auteur du systme des atomes ; le second admet la divisibilit l'infini de corpuscules qui se meuvent, s'associent, forment des masses de diffrentes configurations, source de tous les vnements du monde, atomes subtils, tnus, qui manent des corps, se rpandent partout, pntrent

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jusqu' l'me et y forment des figures reprsentatives de ces substances. Il admet des natures qui ne se manifestent que dans les tnbres, composes aussi d'atomes : plus instruits que nous, ayant une voix, prvoyant les vnements et les annonant quelquefois, dissmins dans l'air, les uns font du mal aux hommes, d'autres sont bienfaisants. Ainsi donc, Dmocrite admettait plusieurs espces de dieux et de gnies, et cependant il ne reconnaissait ni divinit ni me spirituelle, n'admettant que des units corporelles ; les gnies, l'me humaine n'taient pour lui que des fantmes composs d'atomes sphriques; les molcules, sorties du corps, en reprenant leur configuration, ont donn lieu la croyance des spectres... Dmocrite tait sensualiste ; ses yeux, jouir tant le souverain bien, il ne veut pas que nulle crainte puisse le troubler. Telle est l'ide qu'on peut se faire, aprs ce rapide expos, des premires sectes philosophiques qui, abandonnant les traditions, ne s'attachrent qu' tudier des faits et consulter leur raison. On voit surgir les deux coles principales de philosophes qui vont dsormais se partager le monde : les spiritualistes et les matrialistes. Tous croyaient l'existence des mmes phnomnes; mais les uns les expliqurent par l'action des gnies, des esprits, d'autres par des corpuscules mans des corps qui, pntrant notre me matrielle, y reprsentent des formes. Ainsi, d'aprs Dmocrite, les dieux ressemblent nos songes, et les images qui pntrent dans l'me ne sont que des corpuscules qui agissent, sur elle peu prs comme dans les songes ; elles pouvaient mme prdire ou annoncer des vnements, car ces molcules, en se transportant au loin, peuvent rvler des accidents lointains et cent autres vnements. Il faut donc bien remarquer

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que ces deux coles ne nient point les faits, mais les expliquent diffremment. A ces deux coles, il faut joindre celle qui dit que tout n'est peut-tre que vaine apparence, qu'on ne peut rien affirmer, qu'il n'y a rien de certain. Nous pouvons donc dcider que toutes les sectes philosophiques qui ont exist et qui existent appartiennent ces trois catgories. On n'a pu rien inventer; on a combin tous les systmes, on a fait de l'clectisme, mais on n'est point sorti hors de ces ides gnrales, le nec plus ultra de la puissance de l'esprit humain. Ce fut dans le sicle de Pricls surtout, sous ce grand gnral, disciple de l'cole de Zenon, dont on vient de parler, et d'Anaxagore, philosophe bizarre, qui fut accus d'impit, que la Grce, qui s'tait illustre par les armes, se signala dans les sciences et les arts. Elle tait alors l'apoge de sa puissance. Certains phnomnes regards jusque-l comme surnaturels vont tre examins, discuts avec tous les moyens que fournit une haute civilisation : des rhteurs emploieront la dialectique pour soutenir les opinions les plus absurdes. Au moyen de sophismes cachs sous un style fleuri, ils nieront les vrits les mieux tablies. On a dpeint les sophistes comme des discoureurs hardis, discutant sans fin, usant de toutes les ressources du langage pour faire en termes obscurs des raisonnements sans solidit. On ne devrait point parler ici des sophistes, s'ils n'avaient contribu l'avnement de la philosophie en multipliant les ides. Mais laissons ces philosophes pour arriver aux vrais philosophes.

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Socrate et set

disciples.

Socrate, n 470 ans avant Jsus-Christ, fils de sculpteur et sculpteur lui-mme, crut une vocation divine. 11 quitta Athnes et son ciseau, et, aprs avoir combattu vaillamment les ennemis de la patrie, il attaqua les sophistes, qu'il dvoila comme des hommes sans conviction, des impudents qui ne cherchent qu' tromper par un langage subtil. La seule raison suffit pour manifester les contradictions de leurs discours. C'est elle seule aussi qu'il s'adresse. Cherchant la vrit de bonne foi, il dpouille tout prjug, suppose qu'il ne sait rien, et s'tudie lui-mme pour connatre l'homme. Ni tranchant, ni dcisif, doutant souvent, dcidant rarement, Socrate laisse la physique pour se livrer aux tudes morales. Il trouvait bon qu'on tudit la nature, mais jusqu'au point o son tude est utile; il blmait les spculations de pure curiosit, et les philosophes plus occups subtiliser qu' rechercher le vrai. Il crut, on donnera plus tard la raison de cette affirmation, il crut certainement qu'il tait inspir par un gnie; s'il rejette les dieux du polythisme tels que les fables les prsentent, s'il croit l'unit de Dieu et s'il dfend de trop approfondir ces matires, de peur qu'on ne tombe dans des ides extravagantes, il croit fermement ce qui lui parat certain et dmontr, c'est--dire la divination, aux prsages, l'existence des gnies qui nous avertissent des prils qui nous menacent, etc. Socrate ayant tout pes avec ce jugement droit et fixe qui a mis sa gloire au-dessus de celle des plus grands hommes , dit Le Batteux (t. 57 de YAcad. roy. desiixscript. et belles-lettres), il mrite qu'on examine ses sentiments sur les esprits et leur interven-

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tion et sur la cause premire, Dieu. 11 distingue deux objets dans l'explication des causes : 4 la cause qui meut vers certaine fin ; 2" l'objet qui, sous l'action de la premire cause, communique le mouvement. Les autres philosophes imaginaient des thers, des eaux, des airs pour premier principe de causalit ; Socrate tait loin de dfendre de rechercher les lois physiques, mais trouvait mauvais qu'on oublit la cause premire pour s'arrter aux causes instrumentales; il condamnait cet effort ridicule fait par les philosophes pour expliquer, par les causes mcaniques, la production de tous les phnomnes. 11 eut plusieurs disciples : Platon fut spiritualistc ; Aristote, son disciple, fut fortement suspect de matrialisme. Ne pouvant citer toujours littralement quelques passages de Platon, on rapportera substantiellemeut ses penses, ainsi que celles de Socrate .
Socrate et Platon.

Ni l'obscurit ni les contradictions ne font dfaut dans les uvres de Platon, qui nous a fait connatre Socrate. Il est manifeste que Socrate croyait aux dieux ; il s'est dfendu de l'accusation de n'y pas croire. N'estil pas vrai que j'admets des dmons enfants des dieux? dit-il Mlitus, et qui pourrait croire qu'il y a des enfants des dieux et qu'il n'y a pas de dieux ! (Apologie.) Socrate croyait aux inspirations, soit en songe, soit pendant la veille. 11 dit dans le Criton qu'il a vu en songe une belle femme... D'aprs sa prdiction, qu'il trouve trs-claire, quoique nigmatique, il doit mourir dans trois jours. L'me a une puissance prophtique. (Phdre.)
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La partie qui est auprs du foie, devenue tranquille pendant le sommeil, reoit en songe des avertissements, parce qu'elle est prive de raison et de sagesse... Ceux qui nous ont forms, se souvenant de l'ordre que leur avait donn leur pre..., accordrent cette partie la divination... (Time.) Ce qui prouve Socrate que Dieu n'a donn l'homme la divination que pour suppler la raison, c'est que nul homme sain d'esprit ne la possde dans toute sa vrit, si ce n'est en songe, quand l'intelligence est suspendue, ou quand elle est gare par la maladie ou l'enthousiasme. (Time.) Ces expressions prouvent-elles que Socrate et Platon reconnaissaient que l'me avait une puissance prophtique? On ne le pense pas. Socrate dit Diotime : Dieu ne se manifeste point immdiatement l'homme ; c'est par l'intermdiaire des dmons que les dieux commercent avec les hommes, soit dans la veille, soit pendant le sommeil. Celui qui est savant dans ces choses est un dmoniaque ou inspir... (Le Bcmqitet.) Nous savons que, averti par une voix, il exerait une sorte de divination ; aussi Hermogne lui disait : Il semble que tu rendes des oracles comme les inspirs (Crutyl) (c'est--dire comme ceux qui parlent sous l'influx divin). Ces inspirs disaient des choses vraies et belles, de l'aveu de Socrate et Platon, qui, sachant aussi qu'ils prdisaient des choses vraies, disait cependant : Ils ne savent aucune de celles dont ils parlent. (31non.) Dans ce qui nous reste dire, tout prouve que Socrate n'attribuait pas la divination une facult de l'me, mais une inspiration divine. La facult divinatrice tant une sorte de grce, tous

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n'en jouissaient pas; elle tait accorde aussi quelquefois ceux qui n'taient ni endormis ni malades. La faveur cleste, disait Socrate, m'a accord un don merveilleux qui depuis mon enfance ne m'a pas quitt; c'est une voix, e t c . Accus d'introduire de nouvelles divinits, il s'en plaint : Est-ce donc, dit-il ses juges, parce que j'entends une voix qui m'avertit. Il n'a rien dit de nouveau On consulte le chant des oiseaux, les paroles inopines... le bruit du tonnerre, qui est certainement un grand augure... C'est par la voix que la pythie rend ceux qu'elle tient du dieu... Si les dieux communiquent avec les mortels par ces divers moyens, ils le peuvent aussi par des voix... Que les dieux sachent l'avenir et le rvlent qui il leur plat, tout le monde le dit et le croit de mme que moi. Il va plus loin ; n'ignorant pas que quelques-uns regardaient cela comme naturel, il dit : Qu'on appelle augure, paroles fortuites, prsages de devin, ce dont ils tirent ces connaissances; moi, je l'appelle dieu ou dmon, et j e pense m'exprimer d'une manire plus vraie que ceux qui attribuent aux oiseaux un don propre aux dieux. (Xnophon, Apol.) Ce que rapportent Xnophon, Simmias, de cette voix, prouve que celle que Socrate croyait entendre ressemblait un phnomne dont le moyen ge et les sicles suivants offrent plusieurs exemples Tout ce que je viens de dire, disait Socrate, il me semble que j e l'entends, et le son de ces paroles rsonne si fort mon oreille qu'il m'empche d'entendre tout ce qu'on me dit ailleurs... coutezmoi en silence, disait-il Phdre, ce lieu a quelque chose de divin, et si les nymphes qui l'habitent
1. Jeanne l'Arc, le Tasse, etc.

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me causaient quelque transport frntique, il ne faudrait pas s'en tonner... (Phdre.) 1 dit ailleurs : J'ai senti le signal qui m'est fami1 lier, j'ai cru entendre une voix qui me dfendait de partir. N'ayant pas vu d'apparitions, il ne pensait pas que les dieux apparussent, mais il coutait attentivement ceux qui disaient avoir entendu une voix et les questionnait avec empressement. Il dit ailleurs qu'il ne peut tre compt pour un sage, rien ne vient de lui. (Apolog.) Ceux qui l'approchaient s'apercevaient de ses colloques. Car il s'isolait, pour tre tout entier la voix qui lui parlait, il s'arrtait... : Laissez-le, disait Aristodme, il lui arrive souvent de s'arrter ainsi, ne le troublez pas, ne vous occupez pas de lui. Plusieurs autres passages prouvent ainsi que Socrate tait convaincu qu'un gnie lui parlait, et que ses disciples partageaient ses convictions. On n'exposera pas ici ce que Platon dit dans le Time sur les premires causes, sur l'intelligence, cause de tout ce qui se fait avec plan et dessein, c'est-dire dieu; sur la ncessit, cause de ce qui rsulte particulirement de la nature des corps, sur l'me de l'univers, sur l'me de chaque astre, grave question, qu'il examine encore dans le trait des Lois (IV). Si c'est une me, dit-il, qui dirige le soleil, elle est dedans, et meut ce corps sphrique comme notre me meut notre corps...; ou bien elle se donne un corps tranger, soit de feu, soit d'air, dont elle se sert pour mouvoir le soleil..., ou, dgage de corps, elle dirige les astres par tout autre moyen admirable; mais, quelque voie qu'elle prenne, on doit la regarder comme une divinit. Ce serait le comble de la folie de penser
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autrement. Quant aux autres astres, on doit dire aussi que ce sont des dieux... L'univers en est donc plein?... Nul n'est assez insens pour nier cela, rpond Clinias. Dieu, est-il dit dans le mme trait (IV), a prpos les dmons pour nous gouverner, etc. Certainement c'tait le bien petit nombre qui et mrit le titre d'insens que Clinias donne ceux qui douteraient que l'univers ft plein de dieux ou de gnies. Aussi Platon, comme on l'a vu, recommandait expressment la foi aux traditions et aux rcits des anciens, qui les avaient reus des dieux eux-mmes. Il ne s'agit pas ici d'examiner les motifs de cette foi, il en est peu qui ne l'eussent point. La saine philosophie n'y avait port nulle atteinte srieuse, quoiqu'elle et dj attaqu bien des croyances. Mais Platon ne craint pas de dire qu'Homre, Hsiode, etc., ont dbit sur les dieux les plus monstrueux mensonges: Ce serait des vrits, dit-il, qu'il faudrait les taire. Il blme Homre et Eschyle d'avoir dit que les dieux envoient des songes trompeurs, qu'ils prennent diiFrentes formes pour errer pendant la nuit.... Car c'est accuser les dieux d'impostures et de mensonges. Comme la divinit no peut mentir, on ne dira pas dans sa rpublique qu'elle trompe, soit pendant la veille, soit dans le sommeil. On rejettera toutes les infamies attribues aux dieux, d'un si mauvais exemple pour l'enfance qui ne comprend pas les allgories. On rejettera aussi les noms de Cocyte et de Styx, qui causent do l'effroi, parce que la peur amollit le courage. (La Rpublique, IV.) La raison rejette tous les discours tranges qu'on fait sur les dieux. Les devins assigent les portes des grands et leur persuadent qu'ils ont obtenu des dieux

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par des charmes, des sacrifices, etc., le pouvoir de remettre les crimes. Ils se vantent de pouvoir nuire aux ennemis, de contraindre les dieux par certains secrets. Ce n'est pas seulement le vulgaire qui le croit, mais les hommes les plus illustres... continue Platon. (La Rpublique, II.) Dans le dixime livre des Lois, il dit qu'on punira ceux qui font accroire qu'ils savent voquer les mes des morts, charmer, flchir les dieux, renverser les fortunes. On fera une loi contre les superstitieux, il n'y aura d'autres sacrifices que ceux permis par les lois; ni chapelles, ni sacrifices particuliers aux gnies qu'on aurait vus le jour ou la nuit. Les apparitions tant frquentes et donnant naissance de nouveaux cultes, Platon punira les auteurs et prendra des mesures svres pour que le culte soit purg de ces a b surdits et ne soit plus altr. (Ib.) 11 y a deux espces de malfices dont la distinction semble embarrasser Platon : ceux qui manent d'hommes qui nuisent par des moyens naturels, et ceux des gens qui emploient les charmes et les ligatures. Il est difficile, dit-il, de savoir au juste ce qu'il y a de vrai dans tout cela, et, quand on le saurait, il serait difficile de convaincre les esprits prvenus de ne pas s'inquiter des figures de cire qu'on place sous les seuils et de les mpriser, parce qu'ils croient la vertu des malfices. Pourtant il invite mpriser les uns et les autres, pour ne pas effrayer les gens timides. Celui qui emploie des drogues, s'il n'est pas mdecin, ne connat pas leurs effets sur le corps; celui qui se sert de charmes ne peut de mme les connatre, s'il n'est vers dans la divination ou dans l'art

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d'observer les prodiges; celui qui se sera servi d'enchantements, s'il est devin, sera puni de mort; s'il ne l'est pas, le tribunal dcidera. Platon expose ainsi les sentiments d'une saine philosophie dans ces divers passages : Ruiner les superstitions, prserver le culte de toute altration, dtruire les ides outrageuses qu'on avait des dieux. Ce but tait excellent.... Croire enfin tout ce que la tradition enseigne moins d'tre insens, e t c . . Mais il est fcheux que ce philosophe n'ait point prouv que les croyances superstitieuses taient aussi vaines qu'elles taient funestes, et que ces penses qu'on avait des dieux ne s'appuyaient sur rien ; il a fait voir combien ces opinions populaires taient fcheuses pour la socit, mais il n'en a point dmontr la vanit. Et en vrit, l'aurait-il pu? elles taient non moins solidement tablies que celles du culte, tellement confondues avec ces croyances, qu'en renversant les unes on attaquait les autres. Car elles s'appuyaient sur des faits non moins certains. D'aprs les doutes que Platon semble avoir eus du pouvoir des magiciens, doit-on penser qu'il refuse ce mme pouvoir aux prtres et aux devins? Il n'est pas dispos penser que les dieux l'aient accord aux mchants, aux gens sans aveu, qui n'appartiennent point au sacerdoce. Mais, en disant que l'enchanteur ne peut connatre la vertu des charmes s'il n'est vers dans la divination, c'tait admettre que les devins, les prtres reconnus par l'tat, possdaient cette science. Mais les devins n'taient pas tous prtres : ainsi Clinias, par exemple (les Lois, III), en parlant d'pimnide, dit : Cet homme, qui n'est vritablement que d'hier, surpasse les plus habiles. Qu'tait-ce

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donc qu'pimnide? Un prophte crtois, un devin gurissant, oprant des prodiges, qui, tranger au sacerdoce , d'abord berger, puis thaumaturge, avait prdit que les Perses, dont on regardait l'invasion comme prochaine, ne viendraient que dix ans aprs; puis, qu'ayant chou dans leurs entreprises, ils s'en retourneraient, ayant fait moins de mal aux Grecs qu'ils n'en auraient reu... pimnide avait dlivr les Athniens d'un flau pouvantable, de l'apparition de furies qui causaient la mort d'une foule de victimes, etc. Platon ne nie point tant de merveilles, sans doute elles ne sont refuses qu'aux mchants et non aux amis des dieux. Quoique trangers au sacerdoce, ces devins peuvent donc oprer des prodiges bienfaisants; mais s'ils en opraient de malfaisants, ils seraient punis de mort. N'est-ce pas reconnatre qu'il existe des gens qui, n'tant point prtres, ont le pouvoir de malficier? Alors est-il donc si facile de mpriser les charmes et les ligatures? Malgr l'obscurit de ces passages de Platon, il ne semble pas douteux qu'il ait pens que les mchants pussent malficier et que ce pouvoir ne leur ft donn par les dieux, mais il ne fallait pas effrayer les gens timides. 1 est vident que Platon pense que les dieux accor1 dent certains hommes le pouvoir de les flchir, de prdire, de gurir, etc. Un saint dlire s'empare quelquefois de quelques mortels, dit-il, lorsque les dieux envoient des maladies ou des flaux. Il les rend prophtes et leur rvle des remdes {Phdre). Il r e commande les crmonies pour obtenir la protection des dieux... Aprs avoir communiqu avec les dieux de l'Olympe par les sacrifices et les prires, il faut, ditil, honorer les dieux souterrains; le sage doit rendre un

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culte convenable aux dmons... Ailleurs (les Lois, IV), il dit que le sacrifice sera renvoy au douzime mois, assign Pluton ; il ne faut pas avoir d'aversion pour ce dieu, il faut l'honorer comme le bienfaiteur du genre humain (Ib., VIII). Pour Platon, comme pour les initis, Pluton tait le mme dieu que Jupiter. Lorsqu'il dit que les dieux ne prennent pas diffrentes formes pour apparatre pendant la nuit, il n'entend probablement parler que des apparitions aux superstitieux et de leurs rvlations trompeuses; car il croit aux apparitions divines. On lit dans le Time que Dieu parla aux dieux qui brillent dans les astres et ceux qui n'apparaissent que lorsqu'il leur plat, etc. Il y en a donc qui apparaissent quelquefois. Xnophon n'attribue point la puissance prophtique de l'me de Socrate ce phnomne de divination qu'on a signal chez lui. 11 avouait franchement, dit-il, qu'un dmon le conseillait; assez souvent il instruisait 8es[amis de ce qu'ils devaient ou ne devaient pas faire, suivant ce qu'il en avait appris de son dmon ; il ajoute que ceux qui le croyaient s'en trouvaient bien, que ceux qui ne l'coutaicnt pas s'en repentaient. (Xnoph., Hes memor.) Quand il croyait que les dieux l'avaient averti de faire quelque chose, on ne pouvait l'en empcher, il regardait avec mpris la prudence humaine quand il la comparait la sagesse divine. Hermogne l'engage se concilier la bienveillance de ses juges... Il rpond qu'ayant mdit deux fois quelque chose pour se dfendre, son dmon s'y est oppos... Peut-tre le Dieu, par un effet de sa bont, m'invite-t-il terminer mes jours non-seulement dans le moment le plus favorable de ma vie, mais de la manire la plus douce.

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Il publiait partout qu'il recevait des conseils d'une divinit. Socrate ne croyait pas, selon Simmias, que les dieux se montrent, mais qu'ils parlent aux hommes. Simmias dit qu'il a t souvent prsent quand Socrate manifestait cette opinion, ce qui nous donnait penser, ajoute-t-il, que le dmon de Socrate n'tait pas une vision, mais un sentiment de voix et une intelligence de paroles qui venaient le toucher d'une manire incomprhensible (Plut., De gen. Socr.) Cependant plusieurs ont soutenu que Socrate et ses disciples ne croyaient pas une voix divine. S'il tait permis de s'tendre davantage au lieu de faire des citations tronques, on verrait, du moins nous le pensons, que tout prouve le contraire. En parlant ainsi, on ne prtend pas vouloir expliquer le phnomne, mais dire seulement que les disciples avec leur matre l'attribuaient un dmon qui rvlait Socrate l'avenir, les choses caches, et lui donnait des conseils fort utiles; on espre le prouver mieux ailleurs. Donc, en attendant, on doit penser que Socrate et les platoniciens admettaient les songes, la divination par l'inspiration, l'intervention des dieux ou gnies, les gurisons, etc., etc. Si Platon refuse aux prtendus devins le pouvoir de contraindre les dieux par leurs conjurations..., s'il prtend qu'ils n'ont pu recevoir de ces dieux des rvlations mensongres, etc., c'est que Platon, ayant une haute ide de la divinit, ne pouvait croire les infamies qu'on lui prtait; il ne voulait pas que les dieux fussent plus infmes que les hommes les plus sclrats; ainsi le dcidait la philosophie du bon sens, qui cependant ne cessait de croire au merveilleux du culte des Gentils, parce que les faits l'y contraignaient. Si un philosophe leur et dit : Vos dieux

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ne sont que des esprits dchus, ennemis de Dieu, auquel ils veulent se substituer, ennemis de l'homme qu'ils veulent tromper, les platoniciens auraient compris le prtendu pouvoir des magiciens, et que de tel? dieux pouvaient tromper et faire des infamies; mais il n'appartenait qu'aux livres sacrs des Juifs et ensuite ceux des chrtiens de faire une semblable rvlation.
Aristote.

En parlant des causes, le chef des pripatticiens s'inquite peu de Dieu, la premire de toutes. Livr exclusivement l'tude de la nature, il parat vouloir lui attribuer un pouvoir illimit; il confond le surnaturel avec le naturel, ou plutt il pense qu'il y a dans la nature des proprits qu'on peut dmontrer et d'autres qui chappent la dmonstration ; d'ailleurs on ne sait trop ce qu'il entend par nature. Son raisonnement surun premier moteur, origine du mouvement, malgr son obscurit, laisse entrevoir le matrialisme de sa doctrine . On ne sait ce qu'on doit entendre par le dieu d'Aristote, qui admet cependant des intelligences infrieures; il parat que son moteur est intelligent, puisqu'il a cr des intelligences prposes pour conserver l'harmonie du monde; selon lui, la matire tait inerte avant que le premier moteur en tirt l'univers, mais on ne voit pas que ce moteur ait eu un plan, comme Platon le pensait. Qu'on l'appelle Dieu ou premier moteur, il ne semble tre enfin dans la pense d'Aristote qu'un tre spculatif, le mme que la nature, force physique, vivante, universelle, mais aveugle. Inutile de dire qu'Aristote mprise les dieux de la mythologie.

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, Que pensait ce matrialiste des diverses divinations ? Ce sujet l'embarrasse. Si Socrate et Platon pensent que les songes viennent des dieux, Aristote ne le croit pas; son motif, c'est parce qu'ils ne les enverraient qu'aux plus sages, aux plus vertueux, tandis qu'il est constant qu'ils les envoient indistinctement tout le monde ; ce qui ne l'empche pas de dire que les plus habiles mdecins en recommandent l'examen. Il ne voit, dans certains songes, qu'un pronostic naturel d'affections qu'on oublie pendant le jour. Les songes, dit-il, ne peuvent tre envoys par les dieux, parce qu'il y a des animaux qui songent. (Divin, dans le somm.) Les hommes les plus vils prvoient l'avenir et ont aussi des songes ; ainsi leur nature n'est donc pas divine, mais dmoniaque. Cette expression veut-elle dire que les songesviennent des dmons ? On pourrait le penser. D'aprs le Time, les hommes n'ayant point t crs par Dieu, mais par les dmons, par les intelligences, celles-ci pouvaient donc leur envoyer des songes. Mais Aristote ne partageait pas le sentiment de Platon sur la nature des intelligences. Les songes manent d'un tre intelligent qui, n'tant pas ce Dieu premier moteur, n'est peuttre que ce simulacre, cette ombre dont il a t parl au chapitre de la ncromancie, me, nature, psych, pneuma, qui prside l'conomie et dirige tout pour la conservation ; ce n'est plus la nature, force universelle, mais individuelle. Ceci exigerait, sans doute, plus de dveloppement ; la discussion de ce sujet se prsentant ailleurs pourra l'claircir. Quoi qu'il en soit, Aristote admet une divination par les songes : Qu'il existe, dit-il, une divination qui se manifeste par les songes, c'est ce qu'il n'est pas

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plus facile de croire que de nier avec mpris. Si tous, ou au moins le plus grand nombre, pensent que les songes ont une signification, c'est une preuve qu'ils se sont fonds sur l'exprience. Aristote essaye de l'expliquer. Comme on songe la nuit, dit-il, ce qui a proccup vivement le jour, il est possible que ces impressions reues en songe... agissent sur notre esprit et dterminent nos actions pendant la veille. Certains mouvements, il le pense, certaines sensations peuvent parvenir l'me qui songe, et lui tre communique par des objets extrieurs; c'est de l que Dmocrite tirait ses copies et ses manations des choses. Les impressions tant mieux senties la nuit que le jour pendant lequel leur effet est contrari par l'agitation et le trouble de l'air, tandis que pendant le calme des nuits on sent mieux dans le sommeil les petites sensations intrieures qu'apportent les visions qui mettent dans le cas de prsager sur les choses mmes d'o sont manes les impressions. Un exemple dissipera l'obscurit qui pourrait exister pour quelques lecteurs dans la pense d'Aristote. Supposons qu' dix lieues de ma demeure on gorge mon ami dans une htellerie ; des mouvements qui en partent, par une sorte d'ondulation, et qui font impression sur moi, pendant mon sommeil, se produit une image qui, pntrant jusqu' mon me, me fait voir mon ami sanglant, expirant sous les coups de son meurtrier. Si quelques extatiques prvoient l'avenir, dit Aristote, c'est qu'ils ne sont point iroubls par les motions ordinaires; au contraire, celles-ci tant entranes loin d'eux, ils sont ports mieux sentir tous les mouvements qui leur sont trangers.

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Les mlancoliques saisissent rapidement le rapport qu'ils trouvent entre une chose et une autre, en oprent la jonction et s'en font une image. 11 dit encore ailleurs : Quoique engourdis par le sommeil, les sensations se font mieux sentir en pntrant dans notre intrieur qu'tant veills. Le plus petit bruit est un tonnerre, un peu de chaleur devient un brasier: 1 cela vient de ce que, pendant la nuit, l'air, en gnral plus calme, transmet mieux les sons; 2 les autres sensations tant inertes, celles qui agissent sur l'me ont plus de force et d'nergie. Les petites impressions semblant grandes , on saisit alors ce qui chapperait durant la veille. C'est ainsi que les songes peuvent faire prsager les maladies graves, car les commencements des maladies tant peu sensibles, et se drobant l'attention des sens pendant le jour, leurs lgers symptmes doivent tre plus clairs dans le sommeil que dans la veille. On voit dans ces passages, qui sont souvent plutt la pense que l'expression mme d'Aristote, des rflexions pleines de justesse et de sens. Mais ce philosophe n'explique nullement par l toutes les divinations, quoique plus de deux mille ans aprs lui d'autres philosophes aient paru neufs en exhumant ces sophismes matrialistes et soient fiers de les prsenter. En effet, comment l'tat maladif, le temprament pourraientils annoncer des vnements futurs? Comment des mouvements qui partent du corps d'un mourant peuvent-ils se transmettre au loin pour annoncer sa mort ? De telles explications sont videmment a b surdes, quand il s'agit de ces divinations, de ces oracles admis par les plus illustres philosophes de l'antiquit, comme on le verra. Les pripatticiens expliquaient beaucoup de choses

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physiologiquement. Mais, arrivs certains faits qui constituent le vrai merveilleux, ils chouaient compltement. D'autres, avec un mlange de philosophie latique et d'picurisme, tranchaient la difficult. Les lates disaient que les sens nous trompent, ainsi que la raison, qu'il n'y a rien de certain, qu'on ne peut rien savoir Les picuriens recommandaient de jouir, sans s'inquiter du reste. Jouissons donc, disaient-ils, regardons le merveilleux comme une chimre. Ceux-ci compteront un jour une foule de disciples qui penseront que tous les faits surnaturels ne mritent pas le moindre examen. Avant de parler des autres sectes, disons un mot d'Hippocrate et des successeurs de Platon.
Hippocrate.

On ne cite pas Hippocrate comme appartenant une cole philosophique, mais comme mdecin croyant une divination dans les songes, qu'il recommande d'observer avec soin. Il importe de savoir ce que l'oracle de Cos pensait sur un sujet que l'antiquit trouvait si grave. Hippocrate reconnat deux sortes de divinations par les songes : ceux qui indiquent les choses bonnes ou mauvaises qui peuvent survenir aux tats et aux particuliers, et ceux qui prsagent les maladies. Pour les premiers, il avoue qu'il y a des hommes qui ont un art certain ; mais, voulant aussi juger les songes qui indiquent les affections du corps, tantt ils rencontrent juste, tantt ils se trompent... Ils disent bien qu'il faut prendre garde au mal qui peut survenir, mais n'enseignent pas comment on pourrait

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l'viter. Ils ordonnent des prires aux dieux, etc. (Hippocr., des Songes, liv. IV du Rgime.) Hippocrate ne s'occupe que de l'importance mdicale des songes qui annoncent des maladies? De son temps on abusait de la divination; il abandonna les songes divins comme ne pouvant tre appliqus en mdecine. Il recommanda d'tudier la nature des maladies, disant toutefois qu'il importe de discerner s'il y a que/que chose de divin dans les maladies, car c'est encore un pronostic apprendre '. Hippocrate reconnat les songes divins comme tout le monde de son temps ; comme mdecin il n'a pas s'en occuper. Il croit donc un genre de divination 'expliquant, et que quelques philosophes nient.
Successeurs de Platon.

Parmi les anciens platoniciens, on distingue Speusippe, Xnocrate. Le premier s'loignait peu de la doctrine de Platon ; comme les pythagoriciens, il croyait la vertu des nombres. Xnocrate adopta les sentiments des pythagoriciens. Ce qu'il dit des dmons prouve qu'il croyait l'efficacit des pratiques des magiciens. C'est d'aprs Xnocrate que Plutarque a dit que les jours malheureux, les ftes o l'on se bat, o l'on se frappe l'estomac, o l'on jene, o il se fait des choses honteuses et dissolues, n'appartiennent ni aux dieux, ni aux bons dmons;
1. Hippocrate, Pronostic, trad. Littr, t. II, p. 113. Les commentateurs, Galien, entre autres, se sont donn carrire sur ce mot divin (.f n 8ETOV). On ne saurait mieux faire que de renvoyer ce sujet le lecteur l'excellente note que M. le docteur Daremberg a place p. 14 et suiv. de sa traduction des uvres choisies d'Hippocrate, Paris, 1843.

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qu'il y a dans l'air des natures grandes et puissantes, et cependant malignes, qui aiment qu'on fasse ces choses pour elles. (Plutarque, dels. et Osir., XXVI.) On verra, depuis Platon jusqu' Cicron, l'Acadmie se transformer plusieurs fois. Arcsilas fut l'auteur d'une nouvelle Acadmie qui poussa le scepticisme jusqu' nier qu'il ft possible de savoir quelque chose.
Successeurs d"Aristote. t e s pripatticiens.

Les uns modifirent un peu sa doctrine, dfigure par d'autres. Dicarque prtendit qu'il n'y a qu'une me pour tout l'univers; l'homme, n'tant anim que par elle, n'tait pas, sous ce rapport, au-dessus de la brute : s'il y a un Dieu il ne s'occupe pas de ce monde qui a toujours exist. C'tait encore l'cole latique avec quelques modifications, depuis Dmocrite jusqu' picure. Cet expos suffit pour laisser entrevoir ce que ces philosophes pensaient des dmons et de leur intervention.
picure.

Reconnu chef d'une secte qui porta son nom, picure n'aurait pas d prtendre cet honneur. C'tait un modificateur de la secte latique, un successeur de Dmocrite et mme d'Aristote, quant au matrialisme de la doctrine. L'homme et les animaux sont ns de la combinaison des atomes; toute la morale consiste jouir; la volupt est le souverain bien, il n'en faut point abuser. La pense de l'Elyse et du Tartare pourrait troubler l'homme, il faut se persuader qu'il n'en est rien, faire tous se

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efforts pour ne pas s'en occuper : quoi bon se donner des craintes fantastiques? il n'y a pas de dieux. S'il y en a, ils ne s'occupent pas de nous. Du systme des atomes drivaient, entre autres opinions singulires , que les pieds n'taient pas faits pour marcher, ni les yeux pour voir. Les picuriens ddaignaient tout ce qui tait en dehors d'une vie matrielle et sensuelle; peu d'instruction, mettant toute leur philosophie jouir du plaisir, comme les cyniques savoir s'en passer, ils ne mritaient gure le titre de philosophes. Les picuriens taient des lates, moins la science ; ils ressemblaient certains esprits forts, il n'en faut attendre ni penses ni logique; c'taient des hommes purement matriels. Aprs Socrate comme avant lui, nous retrouvons les deux grandes catgories de spiritualistes et de matrialistes, avec les modifications apportes par le caractre de chacun. Les premiers reconnaissent l'existence des dieux, des gnies, et leur intervention, la divination, les prsages, les prodiges. Les derniers ne voient que la nature et ses phnomnes les plus ordinaires. S'il en est parmi eux qui reconnaissent l'existence de phnomnes extraordinaires attribus par les spiritualistes une cause surnaturelle, ils s'obstinent l'expliquer par les atomes, et torturent les faits comme leurs raisons pour placer ces phnomnes sous l'empire des lois physiques. Ds lors on conoit cette bizarrerie, qu'il y ait parmi ces matrialistes des hommes fort superstitieux qui se soient adonns aux pratiques de la magie. Nul doute que si leur systme et expliqu les phnomnes d'une manire aussi satisfaisante que la doctrine qui faisait intervenir les gnies, qu'il n'et obtenu la prfrence; mais nier des faits constants ou leur

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donner des explications ridicules, c'tait un sr moyen ' de se faire accuser de mauvaise foi ou de dfaut de jugement; cette acusation ne leur manqua point del part des vrais philosophes.
Zenon. Les stociens.

Une autre secte eut pour chef Zenon ; quoique un peu latique, son cole admet l'existence des esprits, les prodiges, les prsages, les divinations, etc. Comme les platoniciens, comme les lates, elle pense que le monde est vivant, que Dieu en est l'me, que tous les tres en font partie. Par une force intrinsque il a tir le monde de la matire qui lui est coternelle, et l'a fait ce qu'il est, mais Dieu et le monde sont identiques. Il existe dans l'univers une loi immuable, un enchanement de causes et d'effets par lequel tout se meut, tout se dveloppe et produit les divers phnomnes. Dieu est une sorte de feu qui remplit l'immensit de l'espace; hors de lui c'est le vide sans fin ; il n'est contraint que par la nature; en agissant conformment elle, il n'en est ni moins libre ni moins puissant, puisqu'il est avec elle. On conoit que les stociens crussent la fatalit; Dieu subit la loi du destin, c'est-dire cette combinaison ternelle de causes et d'effets telle que tout ce qui est, ce qui fut et ce qui sera ne peut tre autrement. Dieu, esprit universel, a donn naissance aux dieux et aux dmons; chaque homme a le sien qui le dirige, coulement de l'me universelle, ils retourneront un jour leur source. Le soleil est le premier des dieux; les astres font comme lui partie du feu divin; dous d'intelligence, pourquoi n'annonceraient-ils pas l'avenir et la destine? De l les stociens croyaient l'intervention d'tres intelli-

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gents qui parlaient l'homme par des signes et se manifestaient par des apparitions. (Div., liv. I .) Les songes, le vol des oiseaux, les modifications qui s'oprent subitement dans les entrailles des victimes, enfin tous les signes qui prsageaient l'avenir aux hommes sont produits par cette vertu divine. Cette substance thre universellement rpandue fut tablie ds l'origine, de manire que tel signe dt prdire tel vnement. Nous aurons occasion de faire peut-tre mieux connatre cette doctrine. la suite de tous les systmes philosophiques et des modifications qu'y apportrent les disciples des diffrents chefs d'cole, qu'arriva-t-il, quels furent les rsultats? Une rvolution se prparait depuis longtemps chez les Grecs; les platoniciens taient tombs dans le pyrrhonisme, les stociens, taient devenus matrialistes, sans cesser d'tre crdules et superstitieux; 'picurisme enfin avait envahi la Grce; sensuelle, affaiblie par le luxe, ne vivant que pour jouir, son courage s'est perdu ainsi que ses convictions; elle s'avance vers sa dcrpitude.
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Dcadence de la Grce picurienne et impie.

Il ne m'appartient pas de signaler toutes les causes de la dcadence de la Grce aprs ses victoires : l'orgueil dlirant d'hommes obscurs rapportant dans leur patrie les vices des pirates, l'autorit devenue populaire, un luxe ruineux, un dsir effrn des plaisirs, le sens moral ananti, les murs entirement corrompues. La philosophie d'picure convenait une telle nation. Serait-ce bien tmraire de dire que l'impit fut l'une des principales causes de cette funeste transformation ? Effet ou cause, il est constant que si elle ne fut pas un poison pour la Grce, elle fut loin d'tre un obstacle sa dcadence.

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Le got de la philosophie avait fait autant d'impies des hommes faits pour gouverner la Grce ; Alcibiade, instruit dans la philosophie de Socrate, n'y avait puis que le mpris pour les dieux mythologiques ; voluptueux, sans convictions, on l'accusa d'avoir, la suite d'une orgie, renvers les statues des dieux, et mme d'avoir profan les mystres. Ce disciple de Socrate, si peu digne d'un tel matre, tait cependant un homme accompli, qui trouva une jeunesse admiratrice de ses qualits, fort dispose devenir complice de ses fautes. Les disputes des sophistes, la varit des doctrines ayant prpar l'indiffrence et amen le scepticisme, travers cette foule d'opinions qui divisaient les penseurs , quel choix pouvait faire la multitude qui ne pense pas?L'picurisme. Vider la coupe du plaisir, abandonner les dieux et se rire du Tartare, telle tait la Grce, tel devint tout l'Orient. Ce rsultat et t plus prompt si les philosophes eussent os proposer ouervtement leurs doctrines; mais rigoureusement surveills d'abord, on avait fini par les tolrer et par dire que la philosophie est un flambeau qui claire; on devait penser qu'il peut aussi causer l'incendie qui dvore. L'Orient se mourait quand, dans un coin de l'Occident, florissait un peuple nagure barbare, qui allait commander la Grce, l'Ibrie, l'Orient, et en adopter la philosophie.

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CHAPITRE II
La philosophie grecque chez les Romains. picurisme chez I I Romains. Du stocisme chez les Romains. Existence et providence des dieux prouves par la divination, les songes, etc. L'Acadmie chez les Romains. Rfutation du stocisme. Rfutation de l'pieurisme. Rfutation du stocisme par Cotta. Quelques rflexions sur les rfutations de Cicron.

La philosophie grecque chez les Romains.

Les.Romains n'taient occups que de conqutes, leurs murs taient simples ; selon Denys d'Halicarnasse, leur religion tait plus raisonnable qu'on ne l'avait suppos. Romulus avait rejet la thologie potique des Grecs, comme purile et ridicule ; plus tard, on l'accepta lorsqu'on sut que son enveloppe allgorique cachait une belle doctrine, et Numa se fit initier celle do Pythagore. La philosophie n'tait point apprcie chez les Romains, un peuple guerrier n'est pas mtaphysicien. Leurs victoires en Orient, en Egypte, en Grce les mirent en rapport avec des philosophes clbres. Trois philosophes grecs s'tant rendus Rome pour une ngociation, la jeunesse s'empressa de les entendre : Caton s'alarma en vain de cet engouement; le moment tait venu pour les Romains de s'initier aux doctrines philosophiques des nations civilises. Mais n'oublions pas qu'un peuple dgnr, impie, leur transmet ses doctrines. Les Romains seront donc bien-

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tt sensuels, voluptueux et impies. Le platonisme, devenu sceptique, leur apprendra douter de tout; l'picurisme leur dira de ne craindre ni les dieux ni le tartare. Le stocisme tant modifi, toutes les sectes seront ainsi plus ou moins matrialistes; cependant le polythisme continue de subsister par politique. Un personnage illustre nous a fait connatre cette nouvelle importation. Cicron dit qu'il a compos plusieurs traits philosophiques, dans le dessein d'tre utile ses concitoyens. Plus tard, il aspira enrichir la langue latine de toutes les parties de la philosophie : La jeunesse est tombe dans le dsordre, dit-il : c'est rendre un grand service la rpublique que de l'en retirer; il sera glorieux pour les Romains de n'avoir pas besoin de recourir la langue grecque pour tudier la philosophie. Le Truite de la Nature des dieux et celui de la Divination, dans la pense de l'auteur, doivent donc initier compltement ses lecteurs aux doctrines philosophiques des Grecs. Les trois sectes principales vont tre passes en revue.
Epicwisme chez les Romains.

Cicron, dans ses Traits de la Nature des dieux et de la Divination, fait intervenir des interlocuteurs de toutes les sectes. Vellcius, en vrai picurien, n'approfondit rien, dcide hardiment de tout, se moque de toutes les doctrines, sape toutes les religions. Ton tranchant, penses vagues, raisonnement faux, obscur, captieux, qui plat au vulgaire; picure, dit Velleius, est le seul qui ait pens juste sur les dieux. Ils sont immortels, dit-on, et souverainement heureux; heureux et sans passions, ils ne t'ont de mal personne. On pouvait

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s'arrter l, et demander si on doit les honorer. N'tant capables ni de colre, ni d'affection, on n'a rien en redouter. Ainsi la rponse est facile. Quelle est leur forme? Ce doit tre la forme humaine, car c'est la plus belle de toutes. Ils n'ont ni corps, ni sang; mais, comme un corps et comme du sang, ils ne sont pas -visibles, mais intelligibles. Ce ne sont pas des corps solides, mais des images passagres. Comme il y a des atomes l'infini qui les produisent, elles sont inpuisables et se prsentent en foule notre esprit, qui elles font comprendre l'tat heureux des tres immortels. Comment vivent-ils? De la vie la plus dlicieuse; ils ne font rien, n'entreprennent rien, ne s'embarrassent de rien. Un dieu gouvernant l'univers aurait une triste occupation... Aussi picure nous enseigne que le monde est l'ouvrage de la nature. Cela lui a cot si peu, qu'elle fait et dfait sans cesse une multitude de mondes sans avoir besoin d'tre guide par une intelligence; une infinit d'atomes voltigent dans le vide immense, s'approchent, s'accrochent, et par leur union forment tous les corps. On met audessus de nous, dit Velleius, un matre ternel, dont on doit nuit et jour avoir peur. Comment.ne pas craindre un dieu qui sait tout, qui veut se mler de tout ? Pour nous, affranchis par picure, nous ne craignons pas les dieux; nous savons qu'ils vitent toute espce de chagrin et ne cherchent inquiter personne.
Du stocisme chez les Romains.

Balbus, stocien, dit qu'on ne peut regarder le ciel sans tre convaincu qu'il est gouvern par une intelligence. Cette conviction a travers les sicles et s'est fortifie, tandis que toutes les vieilles fictions ont dis-

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paru; quoi l'attribuer, si ce n'est aux marques Cr* taines que les dieux nous donnent souvent de leur prsence ? Balbus dvoile alors toutes les preuves de leurs apparitions par Cent faits historiques; il en prouve encore l'existence par les divinations. Quintus devant dvelopper bientt ce sujet, laissons Balbus dmontrer physiquement l'existence des dieux. Les animaux et les plantes ont une chaleur intrieure, dit-il, qui les fait vivre; elle vient du principe vital qui agit dans tout l'univers. II tablit qu'il y a du feu dans l'eau, dans l'air. L'univers n'existe que par lui, tout lui doit la vie... Ce principe vivifiant n'est dpourvu ni de sentiment ni de raison. 11 y a dans les animaux et dans les plantes quelque chose qui ressemble l'en fondement : c'est le principe des apptits. Balbus ap* pelle partie suprieure ce qu'il y a de plus excellent dans le tout o la raison se trouve. Comme tout est portion de l'univers, tout est dou de raison; mais la partie suprieure de l'univers en est surtout minem-ment doue, de sorte que l'univers est anim, et l'lment qui vivifie tout (le feu) doit avoir la souveraine raison en partage. Cette chaleur qui anime tout est le feu de l'ther, feu intelligent, plus clair, plus vif, plus propre exciter les sens que le feu qui agit en nous ; et cependant si celui qui agit dans l'homme et dans les btes donne le sentiment et le mouvement, n'est-ce pas une absurdit de prtendre que le monde, qui est pntr de l'ther dans toute son activit et sa puret, en soit dpourvu? Platon dit que ce qui se meut s o i - m m e est plus divin que ce qui est m. Or le mouvement propre vient de l'me; mais puisque dans l'univers tout mouvement vient de l'ther, qui se meut soi-mme, l'ther est donc l'me du monde, dou d'une intelligence qui se prouve par sa

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perfection, plus grande que celle des tres particuliers. Nul tre particulier n'quivalant l'univers, la suprme sagesse est donc un de ses attributs. S'il en tait autrement, l'homme, tre particulier, vaudrait mieux que tout l'univers. En suivant la gradation depuis les tres les plus vils, on arrive aux tres suprieurs (les dieux). En examinant la perfection relative de chaque gradation, on trouve au dernier rang la nature, dont rien ne peut balancer le pouvoir; mais si, tant infiniment parfaite, elle domine tout, quelle ignorance de lui disputer la raison et la sagesse ! Les astres tant forms de ce que l'tber a de plus pur, la divinit leur appartient aussi. L'air qui est entre le ciel et la mer a t fminis parce qu'il est mou, et appel Junon, sur de Jupiter, parce que l'air ressemble l'ther et le touche de prs. L'invention pitoyable des faux dieux a donn lieu aux figures, aux gnalogies, aux mariages des dieux. En expliquant ces fables mprisables, on retrouve la doctrine d'un dieu rpandu partout : dans la terre, sous le nom de Crs ; dans la mer, sous celui de Neptune, etc. La doctrine des stociens conduit donc attribuer une me et la divinit l'univers, que la providence des dieux gouverne... Que sont les dieux? Ce sont les astres, le ciel, le monde lui-mme, la nature entire. Une souveraine intelligence se manifeste dans le cours des astres, dans la formation et dans les murs des animaux, dans les campagnes qui se couvrent de fleurs et de fruits, dans les entrailles de la terre, o l'on trouve tant de choses utiles, etc. Tout manifeste l'intelligence, la providence. Cette dernire est prouve

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par la divination, par les songes, par les prodiges, par les aruspices, les augures, par les apparitions mmes.
Existence et providence des dieux prouves par la divination, les songes, etc.

Cicron ici fait intervenir son frre Quintus, stocien, comme interlocuteur. Cicron reconnat luimme l'anciennet et l'universalit de la foi accorde aux diverses manifestations divines : Il n'y a, dit-il, aucune nation, quelque polie, quelque savante, barbare ou ignorante qu'elle soit, qui ne croie qu'il existe des signes annonant l'avenir et des personnes qui le prdisent. Los tats n'ont jamais rien entrepris sans y avoir recours. Les philosophes ont voulu prouver la vrit de cette croyance, qu'un seul a nie, Xnophane de Colophon ; tous, except picure, qui ne fait que balbutier lorsqu'il parle des dieux, ont admis la divination : Socrate et ses disciples, Zenon et son cole, les pripatticiens, Pythagorc qui passait pour augure, Dmocrite, Dicarque et Gratippc, qui n'en reconnaissaient que deux sortes, l'enthousiasme et les songes, et les stociens, qui les admettaient presque toutes. Nous allons exposer les opinions de l'un et de l'autre et les raisons invoques de part et d'autre pour les appuyer. Quintus pense qu'il y a ncessairement corrlation entre la divinit et la divination : l'une prouvant l'autre. Cicron ne partage pas son sentiment. On espre que la matire va tre examine avec d'autant plus de profondeur et de conscience que le trait de Cicron doit tenir lieu, comme il va le dire, de tous les ou-

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vrages philosophiques des Grecs. La forme dialogue, employe ailleurs par Cicron, lui permet d'entrer ici dans une discussion propre clairer le lecteur, Quintus reconnat une divination qui s'acquiert par l'art, et une toute naturelle. La premire, en usage chez tous les peuples, s'exerce de plusieurs manires. La seconde drive d'une sorte d'instinct divin. 11 passe en revue les prodiges, les prsages, rapporte des faits historiques aussi constants pour lui que surprenants pour le lecteur. Il se borne, dit-il, et il le rptera trs-souvent, constater les faits sans expliquer les causes; mais il ne doute pas qu'il n'y ait quelque vertu naturelle qui fasse prdire. Tout vient prouver la science des devins ; rien l qu'on puisse attribuer au hasard. Si un pourceau, en fouillant la terre, formait par hasard un A, pourrait-on imaginer que le mme hasard produirait toute l'Andromaque d'Ennius? Il y a des faits qui ne sauraient tre l'effet d'un hasard. Ne lui en demandez pas la raison, il ne la connat pas. H y a, dit-on, des prdictions fausses. Il en est ainsi de tous les arts. La divination artificielle tant base sur des conjectures peut quelquefois tromper; mais le ministre des aruspices est si ancien, ils ont remarqu depuis si longtemps que les mmes signes taient suivis des mmes vnements, que leur art est presque infaillible. Il cite les pays o on les observe exactement et en raconte les immenses avantages. A Rome, on les nglige parce qu'on ne les comprend plus. Caton s'est plaint des funestes rsultats de cet oubli. Quintus cite des faits. La divination naturelle par les songes, le dlire, etc., n conjecture point, mais on prtend aussi la renverser, parce qu'on ne peut trouver la raison de ces prdictions si solidement tablies depuis longtemps; on ose

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plaisanter sur des vnements raliss conformment la prdiction et que tant de tmoignagnes authentiques confirment, sur des oracles dont les bienfaits sont attests par de si riches prsents. Us ont, dira-t*on, perdu leur rputation aujourd'hui. Il est possible que la vertu de l'exhalaison qui inspirait la pythie se soit vapore, qu'elle ait pris un autre cours... Quoi qu'il en soit, ce qui n'a pas lieu aujourd'hui ne dtruit pas ce qui se faisait autrefois. Quintus cite ensuite des exemples de songes singuliers, constants, cits par des auteurs graves, raliss tels qu'on les avait songes ou interprts, songes rvlateurs de remdes, etc. A quoi bon les rapporter, dit-il Cicron, lorsque vous en avez vous-mme fait un qualifi par vous de merveilleux. Il y a des songes faux, que peut-on objecter contre les vritables ? Ceuxci seraient plus frquents, si on ne se mettait au lit l'estomac charg de nourriture et de boisson. Les dieux communiquent les songes, l'me voit l'avenir parce qu'elle est dgage des liens du corps. Les mourants prdisent par la mme raison. Il y a dans l'homme une facult de pressentir qui lui vient du dehors ; quand elle est vivement allume, quand l'esprit dgag du corps est agit par une impulsion divine, cet tat s'appelle fureur. Donc, selon Quintus, les dieux interviennent. Voudrait-on qu'ils vinssent se montrer sur les places publiques? S'ils ne se dcouvrent pas, leur vertu se rpand partout, les vnements viennent appuyer ses sentiments. Si les barbares, si nos anctres, si tous les peuples croyaient aux divinations, dit-il, peut-on en douter? Le consentement universel est-il inutile? Les faits surprennent, on veut savoir le pourquoi. Ce n'est pas ce dont il s'agit, mais de savoir si cela est. De ce

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qu'on ne saurait dire pourquoi l'aimant attire le fer, peut-On en nier la vertu? L'art divinatoire tait si important partout, que les Chefs des tats en remplissaient les fonctions. En Perse, les mages sont augures; l e roi doit tre instruit dans leur science. A Rome, les aruspices ont toujours prvu les vnements, aprs l'observation des prodiges. L'arrive des Gaulois avait t prdite six ans avant ce malheur. Les voix des Faunes ont souvent prsag de sinistres vnements. Dans la divination par les songes, comme dans celle par le dlire, l'me est excite par les dieux dont l'intelligence remplit tout; l'me, comme dgage, est en commerce avec les dieux, elle voit tout et connat tout. Comment voir ce qui n'est pas ? Question grave (il y rpondra plus loin). S'il y a des dieux, si leur providence s'tend partout, ils peuvent donner des signes de l'avenir. Mais, dit-on, c'est compromettre leur majest que d'intervenir chaque inspection d'un foie, au vol d'un oiseau.On rpond que, ds l'origine, tout fut tabli de manire que tel signe devait prcder tel vnement. Si la nature divine remplit tout, elle peut prsider au choix d'une victime, en modifier le foie> diriger le vol des oiseaux, etc. Avant la mort de Csar, on fut surpris de trouver la victime sans cur; le lendemain, nouveau sacrifice : le foie fut trouv sans tte. L'intelligence universelle avait ananti les organes au moment du sacrifice. Le destin conduit tout par un enchanement de causes lies entre elles ; rien ne peut arriver dont la nature ne renferme les causes... Le dlire sacr, les songes ont fait voir cet enchane1

i. Leur art dcouvrit que Gracchus n'avait pas pris les auspices, il avoua sa faute, qu'il se hta de rparer.

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ment; il ne faut donc pas s'tonner lorsqu'on dit qu'on voit ce qui n'est pas ; tout existe : comme l'arbre est renferm dans la semence, de mme l'avenir est dj dans ses causes. Telle tait (trop succinctement expose ici), la doctrine des stociens sur les divinations. On va voir, non moins brivement, les sentiments de l'Acadmie.
L'Acadmie chez les Romains.

A l'poque o vivait Cicron, l'acadmisme tait sa troisime ou quatrime transformation depuis Speusippe. Cicron, reprsentant de la nouvelle Acadmie, fit de l'clectisme : il se montre un peu platonicien, plus matrialiste, peut-tre, qu'Aristote, sensualisto parfois comme Thophraste, un peu stocien et sceptique comme Arcsilas. Son entretien avec Quintus est plein d'intrt pour nous : il nous rvle la doctrine de sa secte; il renverse une croyance qu'il a dit luimme appartenir tous les temps et tous les lieux; nous avons le droit d'attendre un travail d'autant plus srieux qu'il est destin remplacer des traits que la jeunesse romaine ne pouvait se procurer que fort difficilement.
Rfutation du stocisme.

Les deux frres taient dans la belle villa de Tusculum, appartenant Cicron. Quintus avait fait l'expos dont la substance vient d'tre rapporte. S'tant suffisamment promens, ils s'assirent dans la bibliothque de Cicron, et celui-ci prit la parole son tour. En homme poli, il flicita Quintus sur la manire dont il avait soutenu l'opinion des stociens. 11 va rpondre

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sans rien affirmer, dit-il, mais en doutant. S'il affirmait, il ferait le devin, et il prtend qu'il n'y a point de divination. On sera plus long dans l'analyse de cette rfutation de la divination qu'on ne l'a t dans son expos par Quitus, parce qu'on rapportera des parties qui avaient t omises, pour tre plus bref, et que d'ailleurs elles seront suffisamment connues par leur rfutation. La divination n'ayant aucun rapport avec ce qui concerne les sens, n'tant en usage ni dans les sciences, ni dans les arts, Cicron ne comprend pas quel peut tre son objet. On ne peut prdire ce qui n'est fond sur aucune cause. Un mdecin, un pilote tablissent leurs prvisions sur un raisonnement. Un devin peut-il prdire ce qui arrive par hasard, ce que Dieu mme ignore? S'il le fait, c'est que l'vnement doit arriver infailliblement; si c'est par hasard, comment peut-on le prdire? A quoi sert la divination, si le destin conduit tout? fjuintus avait dit qu'un prsage avait fait retourner sur ses pas le roi Djotarus, qui par l avait vit un grand malheur : Aurait-il pu l'viter, dit Cicron, si le destin l'et voulu? Et si c'tait un hasard, il ne pouvait tre prdit.. Si les vnements arrivent par hasard ou fatalement, quoi servent les aruspices? Arrivant aux deux espces de divinations, Cicron tmoigne des doutes concernant les faits cits; ils ont pu tre invents, s'tre raliss par hasard; la science des aruspices vient-elle d'une longue suite d'observations, les peuples se sont-ils communiqu leurs rsultats? Non, dit Cicron, puisque les uns interprtent d'une manire, d'autres d'une autre. On examine les signes du foie. Quel rapport entre

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ces signes et la nature universelle? Cela serait, comment trouver une victime convenable? Les dieux, diton , prsident au choix, et font au moment du sacrifice paratre des signes dans ses entrailles. Quoi! vous pensez que le mme taureau aura ou n'aura pas une tte au foie? S'il est choisi par tel ou tel, cette tte paratra ou disparatra subitement? Le hasard choisit la victime, la premire n'a pas de tte au foie, la seconde a les entrailles fort belles; que sont devenues les menaces de la premire? Dans le dernier sacrifice fait par Csar, la victime n'avait pas de cur ; ne pouvant vivre sans cur, on pense qu'il a t ananti. On voit bien que l'animal n'a pu vivre sans cur, et on ne voit pas que cet organe n'a pu subitement s'envoler, ni qu'il pouvait tre si dessch, si fltri, qu'on a cru qu'il n'existait pas. Pour soutenir les aruspices, les stociens bouleversent toute Ja nature. Aprs avoir renvers la divination par l'inspection des entrailles, Cicron aborde celle qui se faisait par les foudres et les prodiges. Un physicien attribuera-t-il un signe certain des choses incertaines dont l'effet est purement naturel? Si Jupiter voulait rvler l'avenir par le bruit de la foudre, la lancerait-il si souvent inutilement? Elle tombe dans la mer, sur les montagnes, dans les dserts, dans les pays o on ne l'observe pas ; quoi sert-elle ? Vous examinez les faits et non la cause... Mais il ne convient pas de tous les faits, et un philosophe doit rechercher les causes. Aprs avoir examin plusieurs faits, Cicron ne peut pas dcider s'il faut y voir plutt la providence des dieux que le hasard. Mais je n'en sais rien, dit-il, et je voudrais l'apprendre de vous. J'attribue certaines prdictions au hasard, et vous me posez l'argument d'un pourceau qui, en fouillant,

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forme une lettre, mais ne saurait crire un pome. N'a-t-on pas observ dans les nues la forme d'un lion, d'un centaure? Le hasard peut donc imiter la nature. On pourrait mme trouver une tte de faune dans un bloc de marbre ; car une tte ne se sculpte qu'en retranchant de la matire. Praxitle n'a fait autre chose, tout tait dans le marbre. L'origine des aruspices en trurie est due Tags, qui apparat tout coup dans un sillon ; qui sera assez l'on pour le croire? Si c'est un Dieu, pourquoi est-il rest si longtemps en terre? Si c'est un homme, comment a-t-il pu y vivre? Les prdictions sont d'ailleurs restes sans effet. Ces signes, qu'on prtend venir des dieux, pourquoi sont-ils si obscurs, inutiles ou nuisibles? Il a plu du sang, des statues ont su... Cela n'est pas possible, des physiciens ne le croiront pas. L'un ressemblait du sang; l'autre, c'tait de l'humidit. Cherchez la cause de tout ce qui vous parat surnaturel; si vous ne la trouvez pas, n'en soyez pas moins sr qu'elle existe. Ce qui se fait n'est point un prodige; ce qui ne peut se faire ne s'est jamais fait. Vous regardez comme un prsage funeste qu'un enseigne n'ait pu arracher son tendard, c'est qu'il l'avait plant hardiment et ne l'a arrach qu' regret. Les portes d'un temple se sont ouvertes seules, des boucliers se sont dtachs. C'est le hasard. Une voix mystrieuse annonce l'arrive des Gaulois, et on rige un autel ce dieu parlant ; pourquoi donc est-il redevenu muet? Cicron en convient, Rome on ne sait plus ce que c'est que les aruspices ; il n'en tait pas de mme autrefois ; chez les autres peuples, c'est moins un art qu'une superstition, ils les consultent avec fruit, tandis que

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les consuls ne les observent plus ; Cicron nanmoins les rejette, parce qu'ils viennent des Barbares et qu'il n'y a pas d'uniformit dans leur discipline. Les Grecs donnent telle signification au tonnerre droite, d'autres au tonnerre gauche : l'ignorance, la superstition ont produit tout cela. Si rien n'est impossible aux dieux, que n'ont-ils fait les stociens sages!... Cicron combat les prdictions des Chaldens, l'vnement tous les jours trompe leurs prvisions. La divination naturelle est examine rapidement, quoique ce soit celle laquelle Quintus accorde le plus de confiance. Pour la premire, il n'a rien rpliqu, il a tout accept ; dsirant connatre le sentiment de Cicron sur celle-ci, l'opinion des stociens devient le sujet d'un rapide examen de la part de Cicron. Leur raisonnement, dit-il, est faux, leurs propositions trs-contestables, leurs opinions superstitieuses. Les dieux aiment les hommes ; les picuriens nient qu'ils soient bienfaisants. Ils savent tout : des savants le contestent; i l s connaissent l'avenir, on y a dj rpondu. Cratippe a dit, pour prouver la divination, qu'il suffit d'avoir une seule fois devin de manire ne pouvoir l'attribuer au hasard. Or les exemples sont nombreux, donc, etc. Cicron rpond que s'il y a de vraies prdictions, il y on a beaucoup de fausses ; cela lui suffit pour les mettre toutes sur le compte du hasard. Il est surpris du privilge de l'enthousiasme, qui rend un insens plus clairvoyant qu'un sage. Les oracles taient obscurs. Us sont tombs dans le mpris; Delphes n'en rend plus, les exhalaisons, diton, se sont vapores. Ne scmble-t-il pas qu'on parle de vin ou de quelque salaison; elles se sont vapores quand les hommes ont t moins crdules.

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Mme erreur l'gard des songes : Pythagore, Platon veulent qu'on s'y prpare par une nourriture frugale. Comme si les viandes chargeaient l'me 1 On dit que les songes viennent des communications avec les esprits. Si on ne doit pas croire aux visions des ivrognes, doit-on croire celles des gens qui songent? Pour tre guri, faut-il s'adresser plutt ceux qui font des songes qu'aux mdecins ? Si la divinit nous rvle des remdes dans un songe, pourquoi ne nous apprend-elle point lire, crire, composer? Comme cela n'est pas, Cicron dit que le crdit des songes est perdu ; fort peu de personnes y croient ou les expliquent, peu s'en souviennent. On ne saurait penser que les dieux envoient des avertissements inutiles : donc ils ne sont pas divins. Pourquoi ne les envoient-ils pas de prfrence pendant la veille, pourquoi sont-ils obscurs, pourquoi faut-il les interprter? Si les dieux veulent nous avertir, le ministre des interprtes serait-il ncessaire? Nul ne contestera que les songes ne se ralisent pas tous ; d'o viennent ceux qui sont faux? S'ils viennent aussi des dieux, quelle frivole occupation que de troubler l'esprit? Si les uns sont naturels, les autres divins, qui pourra les discerner? Lequel est le plus probable, que les dieux courent de grabats en grabats pour donner des songes, ou de penser qu'ils sont tous naturels ? Cicron, rappelant Quintus les songes qu'ils ont faits eux-mmes, dit : J'ai vu Marius; mais d'o venait son image? est-ce, comme pensait Dmocrite, du corps que Marius avait autrefois? L'illustre orateur, aprs de longs arguments, termine en disant que s'il a song Marius en dormant, c'est qu'il y avait song pendant la veille ; il en dit autant du songe de Quintus. Quoiqu'il et t frapp de ces deux songes, il
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finit par une boutade : S'il ne s'en ralisait aucun, dit-il, quelle est la femme qui voudrait y croire? Alexandre vit en songe un dragon qui lui prsentait dans sa gueule la plante qui devait gurir Ptolmc. Cicron trouve surprenant qu'un dragon ait pu parler avec une herbe dans la gueule. Rien, dit-il, n'est difficile dans un songe. Pourquoi en a-t-il eu un si clair? pourquoi sont-ils ordinairement si obscurs? pourquoi Alexandre et lui-mme n'ont-ils plus reu d'avertissements en songe? Quintus garde le silence. La conclusion, c'est la vanit des songes. S'ils ne viennent point de Dieu, si leur interprtation n'est qu'une subtilit, s'ils n'ont aucune connexit dans la nature, il faut les rejeter comme une superstition, l'ennemie de l'homme la plus cruelle, qu'il faut se hter de dtruire. Quintus persistant dans son silence : il faut donc rejeter la divination par les songes comme toutes les autres. Sa cause est perdue. Les songes seraient mpriss, continue Cicron, si des philosophes, des hommes d'une grande rudition, qui passeraient aujourd'hui pour les seuls philosophes, n'en avaient pris la dfense. C'est contre eux qu'il dispute; mais comme l'Acadmie n'affirme rien, qu'elle ne signale que ce qui lui parat le plus vraisemblable, qu'elle se borne comparer les sentiments divers, en laissant aux auditeurs le soin de dcider, il s'en tiendra la forme dubitative. Cicron, dans son Traite del Divination, a renvers le stocisme en forant Quintus garder le silence. Dans celui De la naturo des B i c i u : , il fajt intervenir Colla, autre acadmicien, qui attaque les picuriens cl les stociens et les renverse.

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Rfutation de Vpicurisme.

CoLfa rpond Velleius et lui dit qu'il Cst plus ais de nier que d'affirmer. La vritable opinion sur les dieux est difficile tablir. D'abord existent-ils? o sont-ils? d'o viennent-ils? Les picuriens donnent aux atomes un empire absolu: si tout est plein, il n'y a ni atome ni vide; si les dieux sont forms d'atomes, ils ne sont pas ternels, puisqu'ils se sont runis et qu'ils auront une fin. Que deviendront alors ces tres heureux? Cotta rsume tout ce qui a t dit par Velleius, et lui prouve qu'il n'a avanc que des folies. On dit que deux aruspices ne peuvent se regarder sans rire ; on doit tre encore plus surpris que deux picuriens puissent s'en empcher lorsqu'ils discutent ensemble. Cotta termine en s'tonnant que de si folles rveries aient pu donner lieu de s'lever contre les doctrines de Pythagore et de Platon.
Rfutation du stocisme par Cotta.

Dans le mme Trait de la Nature des Dieux, Cicron, sous le nom de Cotta, vient attaquer encore le stocisme : il avoue que cette opinion des stociens, qu'il existe te dieux, est incontestable, mais il n'y croit que sur la foi des anctres, et non sur les preuves des stociens, qui n'en entassent autant que parce qu'elles sont faibles. Je ne me fonde, dit-il, que sur la tradition; mais puisque vous invoquez la raison pour votre d monstration, je prtends que vos preuves n'aboutissent qua faire douter. Vous prouvez cette existence par le cours des astres, qui fait supposer qu'une intelligence les gouverne. Vous la prouvez par l'apparition des

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dieux, ce sont des fables. Les raisons allgues sont les mmes que celles de Cicron au Trait de la divination. Cotta, enfin, dmontre longuement aux stociens que leurs dieux ne sont pas des dieux.
Quelques rflexions sur les rjutations de Cicron.

Forc d'abrger, cette analyse est fort incomplte; esprons, toutefois, que ce qu'on vient d'exposer donnera, avec ce qui va tre dit, une connaissance suffisante de la matire. On a peu parl de l'picurismc, qui n'avait pas besoin de rfutation; on s'est tendu davantage sur le stocisme ; c'est surtout sur ce qu'en a dit Cicron que nous nous permettrons de faire quelques rflexions. Cicron avait fait de son travail un loge fort pompeux. Le lecteur avait droit d'attendre un ouvrage d'autant plus grave et consciencieux qu'il devait remplacer ceux dos philosophes grecs, la plupart perdus aujourd'hui, ainsi que les rfutations de leurs systmes. Cicron a-t-il tenu parole? Sans doute nous admirons tous celui qui a stigmatis, tantt avec l'arme du ridicule, ou avec le simple bon sens, les croyances superstitieuses des anciens. En y rflchissant, cependant, on pense que le bon sens est un assez mauvais juge en pareille matire. Quant aux sarcasmes dont il use quelquefois, ils ne prouvent jamais rien. Donc, si nous admirons Cicron, c'est qu'il pensait ce que nous pensons presque tous; et d'o vient notre opinion, si ce n'est de lui-mme et de son cole? Allonsnous donc nous constituer champion du stocisme? Pas le moins du monde (ce n'est point ce dont il s'agit); mais de montrer que Quintus pouvait rpondre ; que s'il ne l'a point fait, c'est que Cicron ne l'a point voulu.

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Quintus connaissait le fort et le faible des diverses doctrines; Quintus croyait fermement des faits. Celui d'entre nous qui, prsent la discussion, y aurait cru comme lui, qui avait tant de connaissances qui nous manquent, et-il comme lui gard le silence? ces r futations l'eussent-elles satisfait? Non. Cicron n'a pas voulu que Quintus rpliqut. La forme dialogue adopte par lui dans d'autres crits tait fort propre . entretenir la discussion et approfondir le sujet. Cicron ne l'a pas choisie ; tantt il semble ddaigner le sujet qu'il effleure, recourt la plaisanterie, tantt en appelle la raison et semble l'viter en se jouant. Ce travail n'est pas profond ; il n'a pas abord franchement les difficults; il nous intresse, cependant, parce qu'il nous fait connatre les sentiments de l'Acadmie. En parcourant Cicron, le lecteur se sent pouss stimuler Quintus, qui garde le silence quand il pouvait rpliquer. On voit enfin que Cicron s'est mnag une victoire facile. Une longue discussion n'est pas possible ici, mais on se permettra quelques observations, car il est vident que Quintus n'a pas us de toutes ses ressources. Cicron a ni la divination, parce que,-en politique habile, il condamne la croyance la fatalit; devait-i rejeter la divination que les plus grands philosophes admettaient, et, comme il l'a dit lui-mme, balbutier avec les picuriens? Quintus ne pouvait-il reconnatre en mme temps la divination, le destin et le libre arbitre humain? Autrefois Pythagore et Platon croyaient la divination, la Providence et au destin. S'il menace, Dieu peut retenir ses coups. Sinon quoi bon recommander de prier? Les dieux peuvent rvler nn malheur imminent, qu'on peut conjurer souvent par des sacrifices.

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Lp roi Djotarus ayant consult les aruspices, re* tourna sur ses pas et fit bien, car la charnbre o il avait couch s'croula pendant la nuit. On ne peut nier que les dieux n'aient prvu ce qu'un architecte aurait pu prvoir, ni nier qu'ils n'aient pu avertir Djotarus par des signes du malheur qui le menaait ; plusieurs prsages avaient averti Csar pour le dtourner do se rendre au snat. Le destin le menace, les dieux l'avertissent; usant de sa libert, il s'y rend nanmoins et y trouvera la mort. S'il et cru aux prsages il se serait sauv. Maintenant admettons qu'un destin fatal l'ait entran, cet avertissement inutile tait une sorte de cruaut, direz-vous. Inutile, non. Il est vrai que les dieux prvoient tout; que ce qu'ils ont dcrt arrivera; que l'homme ne peut rien contre leur dcision. Ceci dtruit, ce semble, la libert morale de l'homme ; c'est le fatum sur lequel nos deux philosophes pouvaient argumenter longtemps : mais au fond, l'ide du destin doit rendre religieuse envers les dieux la crature qui en est si dpendante, et lui laisser encore l'espoir de les flchir, puisque le plus ordinairement l'homme sait que les prsages annoncent des malheurs qu'on vite eu implorant les dieux. Prdisent-ils ce qui arrivera par hasard?Supposez qu'un voyageur suive un chemin qui le conduirait au milieu d'une bande d'assassins, ne puis-je l'avertir de rtrograder? Je connais son destin funeste, s'il s'obstine ; je sais qu'il est sauv, s'il m'coute. Un autre, emport par un cheval fougueux, va tre lanc dans un prcipice. Ma voix l'avertit en vain pour son corps; est-ce en vain pour son me, prte comparatre devant soh juge ? Il y aurait beaucoup dire, mais nos deux interlocuteurs n'ont rien dit ; il est vrai que Quintus ne re-

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connfit plus le dieu Destin ; le stocisme, tomb dans le matrialisme, l'a rejet : c'tait le cas d'examiner si les stociens, en appelant destin l'enchanement ncessaire des causes et des effets, ne s'taient pas fourvoys, puisque ce systme les conduisait nier le libre arbitre ou la divination. Supposez cet enchanement, l'homme n'est plus qu'une machine mue fatalement; il ne fallait pas se borner exposer un seul systme, il fallait les examiner tous sous leurs diverses faces, ce qu'on n'a pas fait ici. Une raison puissante pour Cicron de rejeter la divination, c'est que tout devient prsage pour le superstitieux; il n'est jamais tranquille, son courage est amolli. Bien des sicles aprs lui, le mme motif fera nier des faits gnralement admis ; cependant, s'ils existent, cette ngation ne les dtruit pas. Cicron a pu croire aux divinations comme les stociens; mais l'homme politique nie, l'acadmicien conteste, l'picurien plaisante. Les faits ont pu tre invents ou tre arrivs par hasard, dit Cicron. La science des aruspices vientelle d'une longue observation, les peuples se les sontils communiqus? Non. Les uns interprtent d'une manire, d'autres d'une autre. Quintus tait plus capable que nous de rpondre !a question concernant les faits. Quant la seconde proposition, il devait dire que le mme signe pouvait tre interprt diffremment, selon les pays. Il en est des signes qui annoncent un vnement comme de ceux qui servent aux hommes manifester leurs penses, ils sont purement de convention. Quel rapport entre la nature universelle et les signes d'un foie, e t c . ? Je l'ignore, devait dire Quintus, physiquement parlant. Mais les philosophes admet-

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tant des signes mans d'une vertu occulte et divine rpandue partout, Cicron ne doit plus raisonner en physicien uniquement, mais examiner longuement l'ancienne doctrine. On dit que les dieux prsident au choix de la victime. Les signes varieront au moment du sacrifice, ils se manifesteront ou disparatront subitement. La premire victime aura des signes funestes ; la seconde, des entrailles fort belles. Que sont donc devenues les entrailles de la premire? On voit bien qu'un animal n'a pu vivre sans cur ; ou ne voit pas, dit Cicron, que cet organe ait pu subitement s'envoler, etc. Les stociens bouleversent toute la physique. Quintus pouvait rpondre longuement ces objections, ce que le dfaut d'espace nous interdit de faire. Si nous tions Cicron, nous accuserions les aruspices de fourberie ; il ne l'a pas fait, pour lui c'tait difficile. On ne peut dire que le cur se soit envol, ni que la victime n'en ait jamais eu ; cependant il arrive de n'en pas trouver et il n'accuse pas d'escamotage; que dira donc Cicron? Une absurdit, pour nier le prodige: Cet organe est si fltri, qu'on n'a su le trouver. Cicron demande ce que sont devenues les menaces do la premire victime. II savait que les dieux manifestaient leur courroux par des prsages qu'il fallait expier ; on immolait ainsi des victimes jusqu' ce qu'ils se montrassent satisfaits ou que l'impossibilit de les satisfaire ft vidente. Quand les entrailles sont belles, les dieux sont apaiss. Qu'il nous soit permis un instant de prendre Cicron pour interlocuteur, et de rpondre ses arguments la place de Quintus. Cicron. Les stociens bouleversent la physique. Pour Quintus, qui croyait ces prodiges, celte

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rponse tait aussi peu raisonnable qu'elle le serait pour le chrtien qui croit aux miracles attests par plusieurs milliers de tmoins. Admettre les prodiges, ce n'est pas bouleverser la physique, puisqu'ils sont de l'ordre surnaturel; il fallait prouver que l'ordre surnaturel n'existe pas. Cicron. Si le tonnerre rvle l'avenir, pourquoi Jupiter lance-t-il si souvent inutilement la foudre? Quintus pouvait lui rpondre : Vous savez comme moi qu'il y a des hommes experts en fulguration, qui distinguent parfaitement les foudres naturelles des foudres prodiges. Niez-vous celles-ci? Vous n'ignorez pas qu'elles ont rappel des picuriens au culte des dieux. Il devait lui rappeler les preuves historiques. Le raisonnement de Cicron, qui peut paratre excellent, pour Quintus convaincu, tait donc dtestable. Quand Cicron ne peut dcouvrir les causes, il nie les faits. Ce qui s'est fait n'est pas un prodige; ce qui ne peut se faire ne s'est jamais fait, etc La hardiesse de cet axiome n'en prouve point la vrit ; il se fonde sur ce que la nature a des lois invariables. Trouv vrai par ceux qui n'ont jamais entendu parler de prodiges, il est faux pour ceux qui savent qu'il se produit des faits hors des lois naturelles : aux Gentils convaincus de l'existence des prodiges, il fallait prouver qu'ils taient absurdes et que les plus illustres philosophes se trompaient. Cicron attribuant quelques prdictions au hasard, Quintus avait prvu l'objection, mais Cicron, l'exemple cit du pourceau qui, en fouillant, forme un A, et ne pourrait crire un pome, avait rpondu qu'on voit dans les nues des figures de lion et de centaure; qu'on peut trouver une tte de faune dans un bloc de marbre; Sa conclusion, c'est que le hasard peut imiter la nature.

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Il est possible qu'une nue imite grossirernent la forme d'un lion; cette imitation n'ira jamais reprsenter des animaux ou des hommes, dont on distinguerait la forme, les mouvements, la couleur des yte-; monts, les armes, les coursiers, les volutions dans Jps airs. Certaines divinations, par leurs dtails, sont non moins exactes et non moins surprenantes. Dircz-vous que c'est le hasard? Je vous rpondrai : Cessez de balbutier avec les picuriens, vous savez bien que ce sont des ignorants et des sophistes. Quant la tte do faune qui est dans un bloc de marbre parce qu'une tte ne se forme qu'on la dgageant peu peu, cette rponse ne mritait pas dp rplique : c'tait une futilit. Cicron. Tags apparut un laboureur sous la forme d'un enfant qui serait sorti d'un sillon. Qui spra assez sot pour le croire ? Personne sans doute. Mais on croyait aux apparitions, et l'observation de Cicron ne prouvait pas Quintus qu'elles fussent impossibles. Nous dirions aujourd'hui que c'tait une hallucination; Cicron pouvait l'expliquer par les simulacres de Dmocrite; il a mieux aim nier. tait-ce une raison pour Quintus de garder le silence? Cicron. Les rponses des aruspiecs sont restes sans effet. Qu'est-ce que ces avertissements? Pourquoi ces signes qui ont besoin d'interprtes?... pourquoi sont-ils obscurs, etc. ? Les picuriens avaient de fortes raisons pour les attaquer, car les signes taient en effet nigniatiques, ambigus ; et pourquoi? dira-t-on. Les dieux, en rvlant l'avenir, ne voulaient-ils pas tre compris, l'ignoraientils? Quintus ne pouvait-il rpondre : Nous reconnaissons qu'il existe dos intelligences malignes; des sages,

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des philosophes l'enseignent; ces esprits peuvent intervenir au lieu des bons. Quoiqu'ils ignorent l'avenir, ils sont infiniment plus aptes que l'homme a i e conjecturer: voil pqurqupi leurs prdictions russissent assez souvent et pourquoi elles sont aussi quelquefois fausses... Ils font des rponses ambigus, pour qu'on ne puisse pas les accuser de mensonge ou d'ignorance, prfrant leur rputation celle du devin. Cicron. r- Vous regardez comme un prodige que l'enseigne du premier centurion n'ait pu tre arrache, etc. Quintus devait rappeler les circonstances de ce fait historique, o d'autres prodiges concoururent avec celui-ci pour annoncer l'insuccs d'une bataille. Pourquoi n'a-t-il pas dit que plusieurs soldats se runirent vainement au porte-tendard pour arracher l'enseigne sans pouvoir russir? Cicron n'ayant pas ni le fait, son explication n'tait qu'un bon mot. Cicron. Les portes d'un temple se sont ouvertes seules, les boucliers se sont dtachs, c'est par hasard, etc Ceci ne peut satisfaire ceux qui croyaient, comme Quintus, que les portes taient bien fermes et les boucliers solidement attachs. Cicron. On rige un autel un dieu qui a parl; pourquoi est-il redevenu muet? On entendait quelquefois des voix mystrieuses. C'tait un fait si connu, qu'il y avait impudence le nier. Le silence postrieur ne dtruit ni ce fait ni l'vnement qui le suit. On donna un nom cette voix, on en fit une nouvelle divinit; n'avait-elle jamais parl, redevint-elle muette ? c'tait une question insoluble et oiseuse. Cicron. Les auspices ne sont plus qu'un simu-

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lacre... Quoiqu'on les consulte avec soin chez les autres peuples, cette science n'en est pas moins vaine; c'est une science perdue. Ceux qui l'ignorent, pouvait rpondre Quintus, peuvent-ils la traiter de frivole, tandis que ceux qui la connaissent y attachent une si haute importance et s'en flicitent tous les jours? Cicron. Les prdictions des Chaldens sont un incroyable garement; ils se trompent, etc Vraies ou fausses, ou ralises quelquefois, plusieurs sicles aprs Cicron cet garement subsistait encore : on verra des savants, en mme temps qu'ils proclament que cette science est chimrique, avouer cependant que ces prdictions ne doivent pas leur ralisation au hasard; ils en donnent l'explication et Quintus ne devait point rester court. Si les ennemis mmes de cette prtendue science y reconnaissent une vrit, Quintus certainement pouvait la dfendre. Soutiendra-t-il mieux la cause de la divination naturelle, de laquelle il parat mieux convaincu? Cicron, ayant examin les sentiments des stociens, les trouve faux et trs-contestables. En effet, ceux-ci prtendaient pouvoir nier l'existence des dieux, s'ils n'accordaient pas la divination. tant bienfaisants, ils doivent, disaient-ils, nous avertir de ce qui peut nous nuire. Cicron ne s'arrte point l, il combat les stociens par l'opinion d'picurc, qui niail que les dieux s'occupent de nous. Quintus pouvait lui rpondre : Vous dites vousmme que les picuriens ne font que balbutier lorsqu'ils parlent des dieux; laissez donc ces hommes, qui non-seulement nient que les dieux soient bons, mais qui semblent nier mme leur existence.

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Cicron s'tonne de ce privilge qui rend un insens plus clairvoyant qu'un sage. Celui que vous appelez insens, pouvait rpondre Quintus, n'est que l'instrument passif de l'intelligence qui le gouverne... La pythie doit tre simple et ignorante ; l'inspir ne sait pas ce qu'il prdit, ne s'en souvient mme pas. A quoi servirait la sagesse? qu'tait-elle en prsence du dieu qui se manifeste par l'entremise des dmons pendant le sommeil ou la veille? L'me reoit en songe des avertissements, dit Platon (Time), parce qu'alors elle est prive de raison ; si elle pouvait la substituer l'inspiration, elle y deviendrait rtive. Comment donc s'tonner de ce privilge de l'insens, qui ne fait que prter ses organes une intelligence trangre, et qui n'est mis par elle dans cet tat que pour dire les choses vraies et belles qu'elle lui dicte. Cicron examine longuement les sibylles, les oracles obscurs, Delphes qui n'en a plus, etc. Quintus pouvait rpondre ce que Srapion dit dans Plutarque : Quand l'oracle, non content d'annoncer les vnements, spcifie le temps, la manire, l'occasion, les personnes..., ce n'est plus une conjecture, mais une prdiction; Thon a fait mme observer pourquoi il fallait parfois employer l'quivoque, et signale le cas o il y aurait eu du danger d'tre trop clair . Cicron. Delphes ne rend plus d'oracles ; l'exhalaison s'est vapore, vanouie depuis que les hommes sont moins crdules. Quintus pouvait dire qu'il n'affirmait pas qu'une ex1

i. Il est permis de penser que dans certaines circonstances, on ne demandait pas l'inspiration; on en voit les raisons dans Plutarque.

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halaison ft la cause des oracles : l'un et l'autre, eti y rflchissant bien, ne pouvaient raisonnablement le croire. Une exhalaison, comme l'a dit Plutarquo, aurait produit l'enthousiasme chez le premier venu. l et t inutile de choisir une femme plutt qu'un homme, de lui imposer la chastet, etc. L'exhalaison tait donc loin d'expliquer la cause de l'oracle de Delphes, et Cicron n'a cit cette cause que parce qu'elle tait ridicule. Cicron. Dmosthne s'est plaint que la pythie philippisuit..., etc. Prtendez-vous que la pythie n'ait jou qu'un rle do fourbe, expliquez alors ces agitations, ces postures tranges, ces convulsions qui ont quelquefois caus sa mort ! Lorsque l'oracle refusant l'inspiration, on voyait la prtresse expirer sous les tortures du dieu qui voulait rester muet, tait-ce fourberie? Se fait-on mourir pour mieux tromper? Ceci n'exclut point, il est vrai, les impostures des prtres; des substances vnneuses, par exemple, ont pu, dira-t-on, tre administres. Mais alors comment expliquer que la pythie ait pu dire dans cet tat des choses fraies et bel/es, et annoncer des vnements raliss dans les moindres circonstances? Vous dites que les oracles se taisent parce qu'on est moins crdule; qui donc est moins crdule? sont-ce les picuriens, qui nient sans examiner? Car les vrais philosophes n'ont jamais cess de croire, except les acadmiciens, dont la doctrine est de douter. Les sophistes ont discrdit les oracles, mais les oracles n'ont cess do rpondre que lorsqu'on est devenu dfiant et impie. Cicron. Mme erreur l'gard des songes. On recommande de s'y prparer par la frugalit... Les viandes ne chargent pas l'me, etc.

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La moiti d'un volume serait peut-tre ncessaire pour aborder convenablement ce sujet des songes, trait si lgrement par Cicron. S'il est possible et admis que des intelligences instruisent les hommes dans le sommeil, il est bon que la digestion ne soit pas trop pnible, que la matire n'oppose pas trop d'obstacle Xinflux divin. Enfin les songes taient loin d'tre toujoursobscurs, comme on leverra dans l'expos des faits. Cicron. Les esprits des hommes se meuvent-ils en dormant, comme l'a pens Dmocrite? Laissez donc Dmocrite, son systme est faux et r i dicule. Cicron dit que les songes n'enseignent ni la physique, ni la gomtrie, qu'il faut recourir l'art; s'ils nous apprennent faire des cures, pourquoi ne nous apprennent-ils pas lire et crire ? Les songes merveilleux nous sont envoys pour connatre ce que nous ne pouvons naturellement savoir: ils peuvent l'tre aussi pour manifester aux hommes la possibilit de leurs rapports avec les dieux. Si les songes enfin apprenaient tout, on verrait en eux une cause toute naturelle, il n'y aurait rien de merveilleux. Cicron. Les songes qu'on cite sont peut-tre supposs. Accuserez-vous Xnophon de mensonge? a dit Quintus; vous et moi, n'avons-nous pas fait un songe merveilleux? que vous importe qu'il y en ait de supposs? Cicron. J'ai vu Marius en songe. L'image de Marius, selon Dmocrite, mane des corps... Pourquoi toujours citer Dmocrite? Ici, d'ailleurs, il s'agit moins de chercher la cause des songes que de constater la ralit des songes divins et de celui que vous avez trouv si merveilleux... Pourquoi traitez-vous donc si lgrement un si grave sujet?

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Cicron. S'il ne s'en rencontrait jamais de vritables, la moindre femme n'y croirait pas. Vous persistez donc penser qu'ils s'accomplissent par hasard ; les moindres circonstances qui se ralisent d'une manire si frappante prouvent le contraire. Un dragon a prsent dans sa gueule la plante qui devait gurir Ptolme ; mais Cicron s'tonne que ce dragon ait pu parler avec une gueule pleine. Pure plaisanterie, qui ne satisfait que ceux qui ignorent la certitude des rvlations dans les songes. Ironie, sophismes, ngations, tout a t bon Cicron pour renverser ce genre de divinations comme tous les autres, parce qu'il veut dtruire toutes les superstitions qui ont subjugu le monde. L'intention pouvait tre bonne, mais les moyens taient mauvais : ni les railleries, ni les ngations ne peuvent rien contre des faits constants ; il ne convenait pas Cicron d'en parler la manire des picuriens, mais franchement, srieusement; il devait nier ce qui tait rellement faux, s'abstenir pour les faits douteux, discuter les faits bien avrs, comparer ensemble les diffrents systmes et essayer une explication. Cicron avait-il rellement les opinions qu'il voulait imposer aux autres? Il professait la philosophie de son sicle ; comme picure, plus proccup de la vie temporelle que de la vie future qui ne sert qu' consister, il se disait sans doute: Rejetons toutes ces vieilleries qui nous troublent; auraient-elles quelque chose de vrai, il faut les exterminer sans piti. En pouvait-il tre autrement sous le rgne d'une philosophie matrialiste et sensuelle, qui repoussait la logique comme les aridits mtaphysiques? Fait fcheux, car la dcadence d'une nation commence

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l'instant mme o elle tombe dans l'picurisme et dans l'incrdulit. Le grand orateur vivait en vrai picurien lui-mme dans sa maison de campagne de Pouzzoles ; la contagion rgnante l'ayant atteint, il en subissait l'influence funeste. On sait enfin que les rvolutions, source de tant de malheurs et d'injustices, peuvent aussi faire natre chez ceux dont les convictions sont faibles un doute pnible; on se demande alors s'il existe rellement des dieux. Cicron dans sa jeunesse avait t disciple d'Antiochus, qui pensait que le vrai et le faux sont si confondus qu'on ne saurait les distinguer ; ayant tudi sous Phdre et sous Zenon, philosophes picuriens, il conut pour leur secte la plus grande estime : on se tromperait donc si on le classait parmi les philosophes graves. Les penseurs, depuis l'antiquit jusqu' nous, ont port sur lui le mme jugement. Saint Augustin dit que Cicron aie toute science de choses venir, et que selon lui, par consquent, l'on ne saurait rien prdire...; il tche d'anantir toute prophtie par de vains raisonnements...; par un discours dtestable, il montre qu'il avait peur de tomber d'accord du destin. Saint Augustin fait voir pourtant qu'il pouvait viter cette erreur. Ailleurs il dit : Vir gravis Tullius et philosophaster (un prtendu philosophe).
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Le jugement d'un clbre littrateur contemporain ne lui est gure plus favorable: Cicron, dit M. Villemain, n'a rien de dtermin, tantt il rit des croyances, tantt il espre l'avenir d'une vie sans fin ; sceptique, matrialiste ou religieux, selon que son sujet le d e mande, on ne peut rien dire de lui, son opinion n'est pas arrte. Aux philosophes du dix-huitime et du dix-neuvime sicle Cicron a fourni des armes contre tout ce qu'on
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a nomm la superstition... Ils ont adopt non-seulement ses sentiments, mais souvent sa mthode, c'est-dire, ils ont quelquefois t frivoles, ricaneurs, incrdules ; ils ont mpris des croyances jusque-l respectes, et, pour asseoir le rgne de la raison, ils ont trop souvent draisonn. Cicron favorisa l'incrdulit en montrant que les traditions sur l'intervention des dieux taient des purilits et des faussets. Il favorisa le scepticisme en faisant voir, ce qui est vrai, que la philosophie seule ne peut rien dcider sur la divinit. Enfin il attaqua tout, renversa tout et n'difia rien. Les croyances des Gentils taient mprisables, dtestables; tait-ce donc une raison pour nier des faits partout si bien attests? Le but de Cicron n'tait pas d'clairer, mais de dtruire tout prix les superstitions; pour sortir d'un mal il tombait dans un plus fcheux encore, l'indiffrence en religion, le mpris pour les faits qui l'tablissent. Il se jetait dans l'impit, et entranait avec lui dans l'impit qui mine les socits ; celle-ci, fille des murs dpraves, en devient aussi la mre et les propage. Cicron, auquel nous nous sommes peut-tre trop arrt, ne devait pas se borner montrer ce que les opinions des diverses sectes avaient d'erron; et si toutes fournissaient des armes contre elles-mmes, l'Acadmie, mlange bizarre de stocisme, de matrialisme, d'picurisme et de scepticisme, n'avait gure le droit de les attaquer. La doctrine platonicienne, malgr ses contradictions et ses erreurs, tait moins draisonnable, puisqu'elle tait moins en opposition avec des faits qui ont leur logique et leur puissance; aussi, comme on va le voir, ces mmes faits continue-

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ront de se manifester et l'impit rgnera avec la superstition. On est loin de donner comme excellentes ces rflexions crites mesure qu'elles se prsentaient l'esprit : Quintus, on le rpte, avait sans doute de meilleurs arguments qui nous chappent.

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CHAPITRE

III

R s u l t a i s d e l a p h i l o s o p h i e chez, l e s H u m a i n * . L ' i n c r d u l i t et l'impit devenues une des causes de leur dcadence.

L'picurisme produisit ce qu'il produira toujours, un sensualisme grossier; l'acadmisme avait pour rsultat la mort de l'intelligence, l'immobilit de l'esprit. A quoi bon chercher la vrit lorsqu'on dsespre dp pouvoir jamais la rencontrer? Le stocisme continua de croire son dieu Nature. L'absurdit du polythisme tait reconnue ainsi que ses fables. Qu'il y ait des enfers, des mnes, des milliers d'hommes qui passent dans une barque aprs leur mort, dit Juvnal, les enfants mmes ne le croient pas. On se flatte d'avoir secou le joug des vieilles croyances, l'incrdulit et l'impit parmi les grands sont leur apoge ; on peut s'en convaincre lorsqu'on sait que Csar dclara un jour en plein snat que le dogme des peines et des rcompenses tait sans fondement. S'il ne jugeait pas qu'il ft utile sa politique de cacher un tel sentiment, il fallait que l'irrligion ft dj bien rpandue ; toutefois il faut excepter le vulgaire, qui arrive l'impit plus tardivement. Ce rsultat ne peut surprendre; ce qui pourrait causer de 1 etonnement, c'est que la superstition remplaa la religion. Les phi-

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losophes ont voulu renverser les croyances religieuses pour abolir les superstitions, et on est plus superstitieux que jamais : on ne croit plus la magie qui met en rapport avec les dieux, mais une magie naturelle, dont la cause est occulte; Csar athe tait superstitieux comme une femme, et n'osait monter en voiture avant d'avoir prononc certaines paroles. Tibre exigeait qu'on le salut quand il ternuait, pour le prserver d'un pril imminent. Nron ne croyait plus aux dieux, mais il donnait un royaume un prince barbare qui lui apprenait la magie. Tibre l'tudia sous Thrasylle; elle lui causa tant d'horreur, qu'il fit mourir tous les magiciens. Tout ce que la gotie et la thurgie opraient de plus merveilleux, pourra-t-on le croire! continua de se produire. Avec une philosophie qui niait tout, qui riait de tout,"qui doutait de tout, aurait-on souponn de pareils rsultats? O sont donc ceux que Cicron attendait de son uvre? Il attaquait des faits identiques partout, et ds que l'on put supposer qu'ils venaient d'une cause occulte toute physique qui n'avait nul besoin de l'intervention des dieux, ces phnomnes si constants ne furent plus rejets. Les picuriens, les matrialistes ne nient plus; cet agent mystrieux est inconnu, mais les atomes d'picure peuvent expliquer toutes ces merveilles, et nous savons que les stociens les attribuent une me universelle, la nature intelligente. Quant aux acadmiciens, dont le propre est de douter, s'ils n'affirment pas, n'ayant du moins pas le droit de nier, ils restent indiffrents. Ainsi tout prouve que la superstition n'a pas perdu un seul pouce de terrain aprs Cicron : histoire, uvres des philosophes, crits des potes, etc., tout

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atteste qu'on croit encore aux songes, aux oracles, aui gurisons superstitieuses, l'enthousiasme ou furenr prophtique, la magie bienfaisante ou malfaisante, aux transformations, la ncromancie, et gnrale ment enfin tout ce que l'antiquit avait constamment cru.

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CHAPITRE

IV

Le* prodiges c o n t i n u e n t d e p u i s l e s p r e m i e r s s i c l e s d e n o t r e r e j u s q u ' a u c i n quime. S t a t u e s a n i m e s . D i v i n a t i o n s d i v e r s e s . M t a m o r p h o s e s . Oracles. Magie fntaf sacre, malfaisante. vue Prsages, prodiges. Enthousiasme, de Gurisons extase, distance, etc. Les dieux s'emparent

l'hoitime, p o s s e s s i o n s . ditines. L u c r c e .

Astrologie. Aruspicine, augurie.

Pline.

Les prodiges continuent depuis les premiers sicles de notre re jusqu'au cinquime.

C'est vainement que Cicron avait recommand de ne point ajouter foi aux songes. Les monuments historiques en citent des milliers qui se sont raliss : ils rapportent les remdes obtenus en dormant dans les temples ou dans sa propre demeure. Pline (XXV, 6) parle, entre autres, d'une femme qui songea que son fds, soldat dans la garde de l'empereur, avait t mordu par an chien enrag, et qu'il serait guri s'il buvait le suc de la racine de cynorrhodon. Quand la lettre de la mre arriva, dit Pline, le malade avait dj horreur de l'eau; on essaya le remde, et, contre tout espoir, le malade fut guri. On ne parlera pas ici de tant de songes cits par de graves personnages, et dont les philosophes n'ont pas ddaign l'tude : on pourrait en rapporter une foule avec les noms de ceux qui s'en sont occups. Thmistins, fameux philosophe du quatrime sicle, n'imita point la lgret de Cicron en traitant le sujet des

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songes. Il n'y faut pas croire si lgrement, dit-il, ni rsister opinitrement. Croire que les songes annoncent l'avenir et qu'on puisse le dcouvrir en s'y appliquant, c'est une croyance si universellement rpandue, qu'il faut bien admettre qu'elle a quelque fondement. Parmi ces songes, les uns rvlaient l'avenir, d'autres des faits cachs, inconnus ; les uns taient clairs, d'autres avaient besoin des interprtations de l'onirocritie. Artmidore ne redouta ni fatigues ni dpenses pour connatre tout ce qui avait t dit sur leur interprtation ; il crut qu'Apollon lui avait inspir son art, et affirmait qu'il pouvait rpondre toutes les questions, qu'il en convaincrait les moins crdules. On verra ailleurs des exemples de songes obtenus dans les temples.
Statut animes.

On continua de penser que, dans certaines circonstances, les statues donnaient des signes de vie. Martial , Proclus, Maxime de Madaure, etc., les apologistes qui viennent aprs Cicron, en ont parl comme d'un fait aussi certain que connu. (Voy. Arnobe, 1. VI, etc.) Les esprits, dit saint Cyprien, sont cachs dans les statues qui leur sont consacres. (De idol. vanitate.VU.) Les dmons, dit Firmicus Maternus, sont attirs vers l'image de Srapis par les sacrifices qu'on lui fait, comme ils le sont vers les autres simulacres. (De errnre prof, reltff., XIV.) Hirocls assurait qu'Apollonius avait vu chez les brahmanes des trpieds de pierre se mouvant tout seuls, etc.

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Divinations diverses.

Les philosophes paens, les historiens, les Pres nous apprennent que les divinations artificielles et naturelles continurent, comme on le prouvera plus loin. Constantin punit de mort ceux qui se livraient la ncromancie, et plusieurs empereurs, en exerant l'aruspicine, commirent des cruauts qui font frissonner. On pratiquait aussi l'hydromancie ou divination par l'eau, la divination par le miroir ou cristallomancie, la dactyliomancie ou divination par les anneaux, dcrite dansAmmien Marcellin, etc.
Mtamorphoses.

Les mtamorphoses chantes par les potes depuis Circ, tant crues mme par les philosophes, nous verrons que Varron lui-mme ne sait que dire de ces faits tranges. Saint Augustin en rapporte qui se sont passs de son temps (Cit de Dieu, XVIII, 18). On connat l'histoire de la femme change en jument et gurie par saint Macaire. D'aprs Nicphore, Tiridate, sous Constantin, se mtamorphosait en pourceau.Tous ceux qui le voyaient, dit-il, croyaient voir un pourceau. Virgile attribue certaines plantes le pouvoir de transformer. Il est donc bien constant que la vieille croyance subsistait aprs Cicron.
Oracles.

Les oracles, qui deviendront bientt tous muets, taient encore consults ; la plupart avaient pour or-

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gan.es des prtres ou des prtresses qui parlaient sous l'empire du souffle ou d'une exhalaison, et oubliaient tout ce qu'ils avaient dit. Trajan, d'aprs le rcit des prdictions tonnantes de l'oracle d'IIliopolis, se dcida le consulter; pour n'tre point la dupe d'un imposteur, il prit ses mesures et envoya une lettre bien scelle, en demandant Une rponse. L'oracle fit renvoyer un billet blanc bien pli. Les prtres, dit Macrobe, furent effrays d'un tel ordre; mais Trajan fut dans l'admiration, car sa lettre ne contenait rien. Tacite dit que Vespasien, tant Alexandrie, vou-' lant consulter Srapis pour savoir s'il serait empereur, et ayant ordonn qu'on le laisst seul dans le temple, tout coup il aperut derrire lui un des principaux gyptiens, nomm Basilides, qu'il savait tre loign d'Alexandrie de plusieurs journes de chemin et retenu malade au lit. Fort surpris, en sortant du temple il interroge les prtres et tous ceux qu'il rencontre, pour savoir si Basilides tait Alexandrie; il envoie mme des cavaliers o rsidait Basilides, et acquiert la certitude qu'il a eu une vision prophtique et symbolique. Basilides vient du grec Bao.tv, qui signifie roi, et l'apparition devint ainsi la rponse sa demande. Ce passage de Tacite, en faisant voir que les Romains aprs Cicron continurent d'avoir foi aux oracles, montre en mme temps que ceux-ci rpondaient de diffrentes manires aux consultants. Loin de n'y plus croire, l'incrdulit , au contraire, s'vanouissait devant les preuves. On voit aprs Cicron les empereurs consulter les oracles. Tibre, Nron, Caligula, Vespasien, Titus, Adrien, Svre, Caracalla, etc., tousse montrent aussi croyants que jamais. Plutarque, Tacite et autres historiens qui rapportent des oracles, avouent qu'ils trom-

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paient quelquefois, mais qu'ils taient souvent trsvridiques, ou au moins fort prodigieux ; savants et ignorants y avaient grande confiance, malgr le scepticisme et l'impit de ce temps. Ainsi Tibre, voulant dtruire les oracles prs de Rome, fit apporter, dit Sutone, dans un coffre bien scell les sorts de Prneste, mais il fut pouvant quand il les trouva vides. Disjicere conatus est... sed majestate prnestinarwn sort mm territus destitua etc. On pourrait citer ainsi, d'aprs les historiens, diverses consultations faites aux oracles par les empereurs et des rponses merveilleuses, si on ne craignait d'tre trop long.
De la magie malfaisante.

Les historiens, les philosophes, les potes citent tous les oprations magiques qui effrayaient les populations. On charmait par le mauvais regard, par les simulacres, on croyait au pouvoir de la magie, on le redoutait, etc. Apule, accus de magie, n'excipe point devant ses juges de l'absurdit d'une telle accusation; il n'en nie pas la puissance : il prouve que le sujet qu'on l'accusait d'avoir fascin ne remplissait pas les conditions exiges par l'art magique. Pline parat croire l'efficacit de l'opration qui faisait passer un champ dans celui du voisin, crime prvu par la loi des Douze Tables. Certainement on y croyait, puisque Furius fut appel devant ses juges pour rpondre cette accusation .
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). Il est vraisemblable qu'il s'agissait moins ici du terrain lui-mme que de l'engrais qui le fertilise. Cette dernire opinion est d'autant plus admissible, que la premire accusation serait absurde... La pra-

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Par la magie on causait des maladies graves. Tacite nous apprend que Germanicus mourut bien convaincu que sa mort tait cause par les oprations magiques de Plancine et de Pison. Les lambeaux de cadavres, les tablettes de plomb sur lesquelles son nom tait inscrit, les caractres magiques, les diverses substances qu'on trouva, prouvrent l'existence d'un malfice. (Tacite, Annales, II.) On croyait aux voyages ariens des magiciens. Pamphile se dshabille, dit Apule (Mlamorph.), elle ouvre un coffret, se frotte avec une substance depuis les pieds jusqu' la tte, marmotte quelques paroles, parat mtamorphose en hibou, prend son vol et disparat tire-d'aile, comme on le racontera de nos sorcires. Que l'uvre d'Apule ne soit qu'une fiction, on ne discute pas cette question; toujours est-il vrai que la prtendue vertu de l'onguent magique et le transport arien ne sont pas sortis du cerveau de nos sorcires. On charmait par le regard. Virgile a dit, dans ses Bucoliques, qu'un il envieux a ensorcel ses agneaux, et Horace, en parlant de Canidie, crit, qu'elle avait fa.onn certaines images, etc. ; de sorte que le pouvoir malfaisant des simulacres se trouve historiquement tabli depuis l'antiquit jusqu' Horace, Horace au roi Duffus ', et de Dulfus jusqu' nos jours. Les Instituiez de Justinien reconnaissent qu'on peut malficier avec des paroles. On tait donc convaincu, aprs Cicron comme avant lui, que la magie pouvait calmer la fureur, l'exciter, malficier, etc.
tique qui consiste faire passer ainsi l'engrais existait encore dans le Morvan il y a quelques annes ; pendant cei'taines nuits, les propritaires d'un champ se voyaient forcs de le garder. 1 . Les historiens assurent que Charles IX et Henri VI moururent aussi ensorcels au moyen d'images exposes au feu.

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Prsages,

prodiges.

On pourrait penser, d'aprs Tite-Live, que de son temps on ne croyait plus aux prsages envoys par les dieux; car il dit que, par suite de cette incrdulit, on perdit l'habitude de consigner les prodiges dans les annales. Sans doute, on reconnut que certains phnomnes, considrs longtemps comme prodiges, taient naturels. Mais il en restait une certaine classe qui, quoiqu'on et cess de les enregistrer, proccupaient encore. Parmi les anciens p r sages, plusieurs troublaient assez vivement l'esprit des philosophes, malgr tout ce que Cicron avait pu dire : c'taient toujours les apparitions de spectres, les voix mystrieuses, les armes ariennes et certains animaux qui continurent d'tre regards comme des messagers de malheur. Cicron vit lui-mme un fait qui dut branler son scepticisme. Valre-Maxime dit qu'un instant avant qu'on le prt dans sa villa de Cate pour le faire mourir, un corbeau arracha devant Cicron l'aiguille d'un cadran solaire; puis, s'attachant par le bec sa tunique, il ne quitta prise qu' l'arrive de l'esclave qui annona les soldats chargs de le mettre mort. On lit dans Dion Cassius que Drusus allait traverser l'Elbe, quand une femme gigantesque lui apparut; elle lui dit, en lui reprochant son ambition, que son destin ne lui permettait pas d'aller plus loin. Peu aprs il mourut d'une chute de cheval. Dion lui-mme eut un prsage de sa mort et de celle de son fils. Plutarque raconte que Dion, assis un soir devant sa porte, vit une grande femme, qui, par son

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costume, ressemblait aux furies des tragdies, laquelle se mit balayer sa maison. Dion, effray, appela ses amis, les priant de lui tenir compagnie pendant la nuit, craignant le retour du spectre. Quelques jours aprs, son fils se tua en tombant du haut d'un toit, et Dion lui-mme fut mis mort. (Plut., Vie de Dion.) Plutarque ( Vie d'Alexandre), en parlant des prodiges qui prcdrent la mort de ce monarque, dit qu'il faut se garder de mpriser ces signes, ainsi que de tout craindre. Ammien Marcellin (XXV, 2) rapporte que Julien, dont il tait le secrtaire, dit un jour ses confidents que l'apparition qu'on pensait tre celle de son bon gnie paraissait l'avoir abandonn; il leur confia qu'tant pendant la nuit profondment occup d'un sujet philosophique, il avait vu la figure du gnie de l'empire lui apparatre avec un extrieur dfait et bien diffrent de la manire qu'il lui tait apparu quand il fut salu du titre d'Auguste; sa tte, sa corne d'abondance taient voiles ; il le vit ensuite sortir d'un air triste. Julien ne put se dfendre d'une certaine motion; mais, se rsignant , il se leva pour offrir des sacrifices et conjurer les maux qui le menaaient; il eut plusieurs autres prsages de sa mort.
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Le mme historien cite, parmi les prsages de la mort de Valentinien, l'apparition de sa femme, alors absente, qu'il vit assise prs de lui, les cheveux pars
1. Au mme instant, Julien vit en sortant une longue trane de lumire sillonner l'air et s'vanouir. Ammien Marcellin reconnat que c'tait un mtore. Cependant, dit-il, des aruspices, sur l'autorit du livre de Tarquitius{De rcb. divinis), demandrent que Julien ne livrt point bataille ; mais il n'en tint compte, etc. On examinera un jour comment il peut se faire que des mtores deviennent des prsages.

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et vtue d'habits de deuil. Le lendemain, contre son habitude, son cheval se cabrait devant l'cuyer et refusait do se laisser monter; le mme jour, Valentinien mourut d'un coup de sang. On ne consignait donc plus, il est vrai, les prodiges dans les annales; mais il faudrait peut-tre des volumes pour contenir ceux auxquels de grands personnages ont ajout foi depuis Auguste seulement jusqu' la chute du paganisme . Non-seulement les historiens rapportent les prodiges qui concernaient des personnages plus ou moins fameux, mais ceux qui annonaient ces grands vnements politiques qui changent les destines des nations. L'apparition d'une croix Constantin annona aux paens que le christianisme allait triompher. Julien veut rebtir le temple de Jrusalem ; d'aprs l'aveu d'Ammien Marcellin (XXIII), des globes de feu s'y opposent, et prouvent que la religion de Mose a fait place celle de Jsus. On assure que des croix apparurent partout. Les aruspices en trouvaient jusque dans les entrailles des victimes. (Athan. Kircher, De crucibus prog., part. I.) Josphe, entre autres prodiges par lui cits comme annonant la ruine de Jrusalem, dit qu'il arriva, le 27 mai..., une chose qu'il craindrait de rapporter, si
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i. On sait que les paroles fortuites taient elles-mmes un prsage. Val. Max., 1. I, cite entre autres celui-ci: Caecilia, femme de Mtcllus, avait une nice prte se marier, qu'elle mena, comme c'tait la coutume, dans une chapelle pour chercher des prsages nuptiaux. La tante s'assit, la nice se tint debout ; elles furent longtemps ainsi, sans rien entendre. La nice, lasse d'tre debout, pria sa tante de la laisser asseoir pour quelques instants. Trs-volontiers, rpondit la tante, je vous cde ma place. Ces paroles furent le prsage qu'on cherchait. Ccilia mourut bientt, et son mari pousa sa jeune nice.

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des personnes qui l'ont vue n'taient encore vivantes... Avant le lever du soleil, on aperut en l'air des gens arms qui semblaient vouloir enfermer la ville. Tacite (Histor., V, 3), en rapportant ces prodiges, blme les Juifs de n'avoir pas essay de dtourner ces funestes prsages par des sacrifices. Cherchez la cause de tout cela, avait dit Cicron (en parlant des prodiges), si cela s'est fait, ce n'est point un prodige... L'picurien qui avait applaudi ces paroles n'invoquait plus la Divinit pour en conjurer les menaces, mais souvent, pouvant en prsence des faits, on le voyait dans son impit plus superstitieux que jamais: ce fut le seul fruit que la philosophie matrialiste devait recueillir de ses ngations et de ses sophismes, car on ne cessa de croire aux faits, malgr les raisonnements de Cicron. Pline dit (II, 58) qu'on a vu, dans le temps del guerre contre les habitants d'Amria, des armes et des combats dans les airs, et on a entendu, dans celle contre les Cimbres, le son de leurs trompettes, le bruit de leurs armes, ce qui est arriv plusieurs fois auparavant, ajoute-t-ii, et depuis.
Enthousiasme, fureur sacre, exlase, vue dislance, elc.

Cicron a montr Quintus toute la surprise qu'il prouvait du privilge de l'enthousiasme qui rendrait un insens plus clairvoyant qu'un sage. Aprs Cicron pourtant, comme avant lui, les faits se multiplient; l'enthousiasme ou dlire sacr se manifestait souvent; on en a vu la preuve en parlant des oracles, qui cependant cesseront bientt de rpondre. Mais la fureur sacre s'emparait encore des paens longtemps aprs Cicron : Quand j'tais jeune, dit saint Augustin (Cit

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de Dieu, 11,4), j'allais ces spectacles sacrilges, je contemplais les postures tranges de ceux qui taient pris de fureur... On ne doutait point qu'on ne vt dans une sorte d'extase ce qui se passait au loin. Aulu-Gelle, cent trente ans aprs Cicron, bien convaincu de ce phnomne, rapporte encore celui de Cornlius, qui avait vu en plein jour la bataille qui se donna entre Csar et Pompe, et racontait dans les moindres dtails les pripties de l'action et ses diverses circonstances. Comment douter des faits passs, puisqu'on en voyait de semblables? Apollonius, que les paens, cause de ses prodiges,opposaient Jsus-Christ comme un homme divin, et que les chrtiens considraient comme magicien, n'avait-il pas vu la mort de Domitien, quoique fort loign du lieu o il tait? Dion et Philostrate racontent qu'Apollonius, mont sur un tertre, d'o il parlait une nombreuse assemble, s'cria tout coup que Domitien tait tu. Il semblait qu'il ft prsent l'action, disent-ils C'est bienfait! Etienne, s'criait Apollonius. Courage, Etienne, frappe le tyran, l'homme sanguinaire... Il fut vrifi qu' la mme heure Domitien avait succomb de la mme manire. Didyme, philosophe Alexandrie, tant comme en extase dans sa chaise, dit Sozomne (VI, 2), vit des chevaux blancs qui couraient en l'air, et il entendit crier ceux qui taient dessus : Allez dire Didyme que Julien vient d'tre tu... et qu'il apprenne cette nouvelle Athanase. En effet, Julien tait mort. Thodoret (Hist. de l'gl., III, 24) rapporte qu'un moine du nom de Julien, dit Sabas, priait avec ferveur, connaissant les menaces de Julien contre l'glise. Quoique son monastre ft plus de vingt journes du camp des Romains, un jour, tandis qu'il priait avec larmes, ses gmissements se changrent tout coup en signes
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d'allgresse; ses amis lui en demandant la cause, il rpondit que le sanglier qui avait ravag la vigne du Seigneur tait mort. Effectivement, dit Thodoret, sa mort tait arrive au jour et l'heure mme o ce vieillard l'avait annonce . Cette facult de voir les choses loignes ou caches, dont il no s'agit pas encore de rechercher la cause, n'tait pas constamment due un tat extatique. Dos que Jarchas, le plus fameux des brahmanes selon saint Jrme, eut envisag Apollonius, il le salua par son nom en grec, lui demanda une lettre que Phraorte l'avait charg de lui remettre, vit avant de l'ouvrir qu'il y manquait une lettre. C'tait un d. Jarchas dit Apollonius le nom de son pre, de sa mre, de se9 parents ; il sait quelle est son instruction, connat ses voyages, leur dure, ce qui lui est arriv, ce qu'il a dit en chemin, ce qu'il a fait, eto., etc. (Rponse dEusbe Hirocls.)
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Les dieux s'emparent de l'homme, jmssessions.

On ne dira qu'un mot de cet tat, qui sera examin amplement un jour. Cette maladie extraordinaire, que les chrtiens nomment possession, tait connue des Gentils ds la plus haute antiquit. Homre, en parlant d'un patient, ditqu'un dmon ennemi est entr dans
i . Ces faits no sont point rapportes ici comme exemples d'extases diaboliques, mais comme exemples de vues distance. Sans vouloir encore expliquer le phnomne, on note que ces faits de seconde vue se prsentent dans tous les sicles et chez tons les peuples. Sparticn crit qu'un enfant dcouvrit, par la seconde vue, JJidius Julianus, l'arrive de Csar et le dpart de Julien. Un solitaire vit, depuis Constanlinople, l'empereur Vulens prir dans une grange o il s'tait rfugi, cl o les folhs avaient mis le fou. C e t enfant en tait a plus de dix lieues. Nicphorc, 1. 2 , c . KO.

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son corps (V. Mass). On attribuait Salomon certains secrets pour chasser les esprits. Saiil, dans l'Ancien Testament, tait possd, hescerri, les larvarvmpleni se montrent, comme Sal, avec l'esprit troubl; ils prdisaient l'avenir, des phnomnes tranges se manifestaient. C'est surtout la venue du Christ qu'ils se multiplirent. Bientt aprs, ces phnomnes devinrent pouvantables. Le dlire sacr tait une sorte de possession. Ce qu'il faut constater ici, c'est que les personnes atteintes de cet tat aprs Cicron, devinrent plus nombreuses et l'tat lui-mme devint plus pouvantable. La mre d'un jeune homme possd du dmon depuis deux ans se prsente Jarchas, lui raconte qu'elle dsirait lui amener son fils, mais le dmon l'a menace de le faire mourir Jarchas l'coute avec bont et lui dit ; n Ayez pleine confiance, le dmon ne tuera pas votre fils, si vous lui portez ceci lire, et le sage Indien lui remit une lettre, e t c . . (Rp. dEusbe.) On pourrait grossir le nombre de ces citations.
Astrologie.

On continua d'tudier l'astrologie. Que les astres, disait-on, soient gouverns par des intelligences, ou qu'un esprit universel intelligent les dirige comme les autres parties de notre vaste univers, il est hors de doute qu'ils ont un empire sur nous. On prouverait par des faits qu'on ne cessa de se livrer cette science. Sutone, liv. 1", dit que Tibre ngligeait les dieux et la religion, mais s'occupait d'astrologie.
Jruspicine, augurie.

L'aruspicine, malgr tout ce que Cicron avait dit

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contre cette prtendue science, fut plus consulte peuttre que jamais. Les faits parlaient plus haut que les dclamations des sceptiques. Ammien Marcellin (XX) s'exprime ainsi : Les entrailles prophtiques, qui prennent, comme on sait, des formes sans nombre, dcouvrent l'avenir ceux qui les consultent avec attention. Celse fait entrer dans les diverses divinations tout ce qu'on apprend par les entrailles des victimes. (V. Orig. c. Celse.) Pline dit : On donne comme certain, c'est une opinion gnrale, que des imprcations ayant interrompu la prire... soudain le cur et les entrailles des victimes ont disparu ou se sont trouvs doubles sans qu'elles eussent fait aucun mouvement. (Pline, XXVIII, 3.) Les empereurs ont t accuss d'avoir, en pratiquant l'aruspicine, commis des atrocits si affreuses, que la grande conviction qu'ils avaient des avantages qu'en retirait leur politique ne saurait jamais les excuser. Ammien Marcellin veut disculper Julien son matre de ces monstruosits, mais il avoue ses pratiques superstitieuses. 11 tudia, dit-il, l'art des augures et y fit des progrs; il apprit par ce moyen qu'il succderait Constance, dont la mort lui fut rvle. On doit en dire autant de l'augurie; de sorte qu'on pourrait croire que les augures, quelques sicles aprs Cicron, plus instruits que lui dans l'augurie, ne riaient plus en se regardant. Ce n'est pas la fantaisie des oiseaux, dit AmmienMarcellin, qui nous rvle l'avenir, qu'eux-mmes ignorent, nul n'est assez dpourvu de sens pour le dire ; la Divinit dirige leur vol... il en est de mme pour leurs cris...; rendue favorable par des crmonies, elle suggre des oracles.

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Gurisons divines.

Lorsqu'on parcourt les auteurs qui parlent des cures des dieux et des songes ; en voyant ce grand nombre de faits extraordinaires aprs Cicron comme avant lui, on est tonn qu'il ait os nier des faits qui paraissent avoir t si journaliers, si publics. Esculape, dit Celse, a t et est encore vu de plusieurs, tant Grecs que Barbares, gurissant les malades, prdisant l'avenir, accordant divers bienfaits. (Orig. c. Celse, 1. III.) Hrodien dit que Caracalla se rendit dans le temple d'Esculape pour obtenir des remdes en songe. (I, 8.) Marc-Aurle remercie Srapis de lui avoir indiqu en songe diffrents remdes. Tantt, dit-il, ce dieu ordonne celui-ci de monter cheval, celui-l de se faire verser de l'eau froide sur le corps, un autre de marcher nu-pieds sur la terre. (Pens., c. u.) Esculape, dit Galien, prescrivit un jour un lpreux de faire un Uniment avec des vipres... et de s'en frotter tout le corps ; il fut entirement guri. Un Athnien et un Juif atteints chacun- d'une maladie diffrente, ayant consult Esculape, en reurent tous deux la mme ordonnance, de manger du porc. Le premier ngligea de la suivre; mais le Juif s'en trouva si bien, que, malgr la loi mosaque, le porc fut sa nourriture habituelle. (V. Philostrate, Vie a"Apolhmhis, 1. III.) Srapis ordonne un malade qui crachait le sang une boisson de sang de taureau, considr comme poison dangereux; il en but et fut guri. (V. iElien.) Le dieu ordonna un autre de manger de la chair d'ne, qui le gurit de sa phthisie.

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Un autre tant malade pour avoir aval des ufs de serpent, Srapis lui ordonna de se faire mordre la main par une murne, et il recouvra la sant. Philostrate, parlant de la divination .et de ses avantages, disait que le plus grand tait la mdecine. Les mdecins n'auraient jamais connu la mdecine, si Esculapc, fils d'Apollon, n'et compos ses remdes d'aprs les rvlations de son pre : de l, dit-il, vient la mdecine. Jamais on n'et os se servir des poisons comme remdes. ( Vie d'Apollonius, III, 18.) Pline, Galien, Aristide, Synsius attestent avoir vit de trs-grands dangers par les remdes qui leur ont t ainsi rvls, citent plusieurs plantes indiques en songe, et confirment ainsi ce qu'on a dit prcdemment des rvlations des dieux. Les inscriptions, les ex-voto sont des monuments authentiques de ces gurisons divines qu'on retrouve dans les dbris des temples. Pierius Valerianus cite l'inscription d'un monument rig par un certain Frontanianus, qui dclare l'avoir fait pour avoir eu l'apparition d'Esculape et des autres divinits. On aurait faire ainsi mille citations qui prouveraient ces songes et ces cures. Julien, Caracalla, Antonin y avaient une trs-grande confiance. Ce dernier, pour tmoigner sa reconnaissance Srapis, fit frapper plusieurs mdailles en son honneur. Dacier dit que rien n'est plus commun chez les anciens que les remdes ainsi rvls, et il ajoute qu'il n'attacherait aucune importance leurs coutumes crdules et superstitieuses,
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i. Les ex-voto particulirement, si nombreux et si intressants, mme au point de vue de la pathologie, mriteraient un chapitre spcial, s'il nous tait permis d'tre moins bref.

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si des hommes trs-sages, trs-dignes de foi n'avaient parl de ce qui leur tait arriv dans leurs songes, etc... Dans Origne (c. Celse) on trouve confirme la ralit de ces nombreuses gurisons. Grecs et Barbares, tous attestaient avoir vu le dieu, non en apparence, mais lui-mme, prouvant sa prsence par ses oracles ou par les gurisons qu'iL oprait. L'empereur Claude, selon Sutone, fit un dcret portant que tous les esclaves qui se rendraient dans le temple d'Esculape, situ dans une le, seraient libres ; car les matres trouvaient trs-agrable de les faire gurir de cette manire. Quelle fut la raison de l'empereur, on l'ignore ; peut-tre les prtres se plaignirent-ils de cette grande affluence; elle prouverait, du reste, elle-mme ces gurisons, qui remontaient une haute antiquit, puisque tous les anciens historiens, tels qu'Hrodote, Pausanias, Tite-Live, Varron, Strabon, etc., taient unanimes pour les attester. O verra les Hbreux, ainsi sduits, se livrer aux mmes n pratiques que les Gentils ; les Pres eux-mmes avouent ces cures merveilleuses chantes aussi par les potes. [V. Tibulle, etc.) On termine par une de ces cures qu'on va rapporter avec quelques dveloppements. Aristide, orateur grec, n au deuxime sicle, raconte avec de longs dtails (ce qu'on ne saurait faire ici) que le dieu E s culape l'avait depuis longtemps prvenu de se dfier de l'hydropisie, et lui avait recommand la chaussure gyptienne. Il eut une tumeur qui grossit d'une manire effrayante. Les mdecins ordonnaient l'incision, ledieu la dfendait... Comme cette tumeurcroissait toujours, ses amis inquiets lui reprochaient, les uns, son . trop de confiance... d'autres disaient autre chose; mais le dieu rsistait, affirmant que cette tumeur le sauve-

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rait, et accusait les mdecins d'ignorance; pendant quatre mois qu'elle augmenta, le dieu lui donnait ainsi chaque nuit des prescriptions toutes plus merveilleuses les unes que les autres : c'taient des courses nu-pieds au milieu de l'hiver, et l'exercice cheval, fort difficile dans sa position, car les aines, particulirement, taient horriblement enfles ; l'enflure montait jusqu'au nombril...; Esculape ne l'abandonna pas, mais il se montrait parfois fort bizarre. Ainsi, par exemple, il recommanda une nuit son pre nourricier, nomm Zozimc, de se rendre auprs d'Aristide pour connatre ce qu'il lui avait prescrit, puis il ordonna Aristide d'aller auprs de Zozime pour lui demander ce qu'il avait dit ce dernier. Ils se communiqurent les ordonnances d'Esculape; bref, tout alla bien, la tumeur d'Aristide diminua considrablement. Le lendemain, ses amis le complimentaient , quoique un peu dfiants, et les mdecins voulaient toujours intervenir. Esculape ne le voulut pas. La suppuration tant excessive, les chairs pouvaient s'altrer; le dieu ordonna de faire un Uniment avec des ufs, et en peu de jours la plaie fut si bien cicatrise, qu'on n'y vit plus rien. (Aristide, Disc, sacrs.) Dans ces nombreuses relations, les songeurs n'avaient aucunes notions de mdecine ; souvent la maladie tait incurable, et les mdecins avaient chou. Aristide dit qu'il avait puis tous les moyens Rome et Pergame, o les mdecins lui avaient dclar ne rien connatre sa maladie. La relation de celle d'Aristide peut faire natre de profondes rflexions. A le, le dieu lui prescrit un bain de mer, l'assurant qu'il trouvera prs du portun vaisseau portant le nom d'Esculape; il devra y entrer, et il entendra sortir de la bouche des matelots des paroles qui concorderont avec les vnements du jour. Il se rend lc, y trouve le bti-

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ment indiqu, et entend les matelots chantant les cures d'Esculape. Un jour le dieu avait prescrit Aristide une potion fort inusite ; son mdecin Thodose n'osant rien dcider, on consulta le gardien du temple, qui entendait souvent raconter des songes; celui-ci rpondit qu'un de ses collgues avait eu pendant la nuit le mme songe, ce que ce dernier confirma. Quoique le remde ft trs-dangereux, le malade s'en trouva fort bien... Un jeune malade s'tait rendu dans le temple pour avoir en songe la rvlation d'un remde. Mais, au lieu de faire ce qui lui tait prescrit, il mangea beaucoup, but jusqu' s'enivrer et n'eut pas de songe. Un jour qu'il s'tait emport, Esculape lui dit en songe de s'adresser Apollonius...; il se rendit alors phse, et celui-ci lui fit comprendre que les dieux ne gurissaient que ceux qui tenaient gurir. Quelquefois les malades se communiquaient leurs songes, qui avaient parfois entre eux un rapport frappant. A ct de moi, Pergame, dit Aristide, se trouvait un snateur qui attendait aussi un songe. Le dieu lui prescrivit une saigne, en lui disant qu'il venait aussi de me la prescrire, ce qui tait vrai. (Disc, sacrs.) Ce qu'on vient de rapporter suffira sans doute pour prouver que les arguments fournis par Cicron contro la divination et contre tout le merveilleux en gnral eurent un rsultat nul, en ce sens que l'on continua de se livrer toutes ces pratiques et de croire aux mmes faits; mais la plupart de ceux qui les admettaient essayaient de les expliquer par les lois physiques, ainsi qu'on va le voir. Lorsqu'on ne niait pas les phnomnes, on les

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attribuait d'ordinaire la nature. La superstition ' triompha, mais la religion tomba. Le peu de dveloppement impos par le plan de cet ouvrage l'expos qu'on vient de faire suffira, je pense, pour montrer que la superstition avait remplac la religion; tel n'tait pas le dessein de Cicron, qui avait dclar formellement qu'il voulait dtruire la superstition et maintenir le culte des dieux. (Divination, 1. II.) On n'examinera pas si cette entreprise tait praticable, si elle devient possible ceux qui nient le surnaturel. On va voir ce qu'on fit pour expliquer ce qui avait t jusque-l considr comme divin. D'abord, quand les faits semblaient inexplicables aux philosophes, ils les rejetaient volontiers comme absurdes; et s'ils taient trop bien attests pour qu'on pt les nier, dans ce cas on disait avec Cicron : Si le fait est vrai, soyez ST qu'il est naturel. On comptait alors sur l'avenir de la science pour les expliquer. Avant de poursuivre, il est bon peut-tre de prvenir une objection sur le merveilleux : les historiens, dira-t-on, n'taient-ils pas des hommes crdules, imbus des rcits populaires qu'ils ont accepts sans critique? ou bien n'ont-ils pas feint d'y croire, afin d'gayer leur rcit par des fables dont ils sentaient la fausset? etc. Il n'en est pas ainsi ; il tait constant peu prs pour toutes les sectes qu'il se produisait des
1 . On entend ici par superstition des pratiques vaincs avec lesquelles on obtenait des effets surprenants attribus une cause fausse ou occulte. Plusieurs, sans doute, croyaient au dieu Esculape, mais gnralement ce n'tait plus que le nom donn cette cause occulte. Ainsi l'picurien Celso, qui vantait les cures d'Ksculape, ne croyait nullement cette divinit. Lorsqu'aujourd'bui les magntiscurs-/?u idi'sfes entendent leurs somnambules dire qu'elles voient des esprits, ils n'en sont pas moins convaincu que les gurisons de celles-ci sont dues leur fluide.

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phnomnes qu'on ne peut assimiler pour leur certitude cet oiseau fabuleux (le phnix) qu'on n'a jamais vu ni connu. Il s'agit ici de faits journaliers observs par une foule de personnes ; de faits que les picuriens taient intresss nier, car ils avaient aliment la superstition, et ils avaient trop cur de l'anantir pour admettre ce qui n'tait propre qu' l'entretenir. Si on s'est donn la peine de chercher une explication, si on a tortur le bon sens surtout pour en trouver une, soyez certains qu'on croyait fermement. On n'essaye pas d'expliquer ce qu'on a longtemps ni, ce qu'on a tant d'intrt rejeter. Une doctrine peut triompher, tre gnralement admise, mais ce n'est pas dire cependant que celle qui est mprise n'ait plus de partisans. Ainsi on peut distinguer encore trois catgories de philosophes pendant l'existence du matrialisme aprs Cicron : les picuriens, qui veulent jouir sans raisonner ; les matrialistes, qui cherchent les causes physiques et reconnaissent pour matre Dmocrite ou Aristote ; ceux-ci pensaient que si on ne peut dmontrer toujours le pouvoir de la nature, il n'en est pas moins sans limite ; et enfin des philosophes clbres, des hommes graves qui continuent de suivre la doctrine spiritualiste et n'admettent pas qu'il soit possible d'expliquer certains phnomnes sans l'intervention des esprits. L'opinion de la plupart des philosophes n'est pas souvent assez marque pour qu'on puisse les classer nettement dans telle ou telle cole, car ils sont plus ou moins clectiques. Il semble qu'on n'ait rien dire ici des picuriens ; c'est le contraire, parce que plusieurs d'entre eux appartiennent la catgorie des matrialistes, qui expliquent bizarrement les faits.

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Lucrce.

Ce philosophe tait un picurien, qui essaya de concilier dans un long pome le systme d'picure, l'infini d'Anaximandre et les atomes de Dmocrite. Son but avou tait encore de dtruire la superstition, son vrai but ne fut-il pas plutt d'tablir l'athisme? Citons la substance de quelques passages du pome de Natura renmi. Que pensait Lucrce des esprits, de leurs apparitions? D'abord il croit aux faits; voici comment il les explique : On affirme avoir vu des esprits. Ce sont des atomes qui ont pris une forme. Il faut expliquer ce que nous appelons les images des choses... Ce sont comme des membranes qui se dtachent de la surface des corps et qu'on prend pour des spectres effrayants. .. Lucrce espre gurir de la crainte du retour des mes, et qu'on sera persuad que les ombres qui errent parmi les vivants sont une pure fable, et qu'on sera convaincu enfin qu'il ne reste rien de nous aprs notre mort. Les apparitions semblaient prouver le contraire; il les explique. Il est certain, dit-il, que les corps envoient perptuellement de leur surface des images dlies, des espces de membranes ou d'corces qui, quoique dtaches, en conservent la forme... Il y a des molcules dont les unes ressemblent la fume, d'autres dont les parties les plus condenses ressemblent . la dpouille des cigales ou du serpent... Puisque l'exprience le confirme, il sort donc de tous les corps une image superficielle et d1

l. Ne pouvant exposer les systmes des philosophes sur l'origine du monde, on n'a rien dit de l'infini d'Anaximandre. C'tait une sorte de chaos dou cependant de mouvement, rsultat d'une force vitale.

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lie... Ce qu'on dcide en faveur des corps visibles, Lucrce dit qu'on doit le dcider aussi pour ceux qui, plus subtils, chappent la vue... Ces corpuscules peuvent se dtacher dans l'ordre de leur situation, la disposition extrieure de leurs parties s'opposant ce que rien ne s'altre dans la configuration qu'ils avaient avant leur dpart; quoique invisibles sparment, une manation continuelle finit par les condenser, alors ils frappent nos regards, il y a apparition. On ne peut suivre Lucrce dans ses longues dissertations. Disons seulement qu'il pense que des atomes peuvent pareillement se runir dans l'air. Il ne faut pas s'imaginer, dit-il, que les images s'coulent seulement du fond et de la surface des corps, elles sont quelquefois leur propre ouvrage, apparaissent dans les airs et y prennent toute sorte de figures. Les apparitions tant expliques de la sorte, il explique galement la cause de certains bruits... L'oreille ne peroit un son que parce que ce son, tant corporel, a frapp cet organe. Alors, expliquant aussi les chos, il y trouve la cause de ces voix qu'on a prises quelquefois pour des voix de faunes, et montre qu'elles sont produites par les chos des collines : il y en a qui rptent cinq et six fois les paroles... Ainsi on affirme qu'on entend les jeux des satyres, des nymphes, et leur musique ; on assure qu'on a entendu Pan jouer de la flte en branlant la couronne de pin qui pare sa tte cornue... On croit ces rcits, mais ces bruits ne peuvent nous surprendre, la voix pntrant partout... Il n'est pas tonnant qu'on l'entende dans le silence de la nuit, etc Lucrce explique tout aussi matriellement la pense...Il y a un nombre prodigieux d'images qui se dispersent sous diffrentes formes ; leur nature tant

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extrmement dlie, on s'imagine aisment que, se rencontrant dans l'air, elles s'unissent entre elles comme des toiles d'araignes ; leur texture tant plus dlie que tout ce qu'on voit, elles s'insinuent dans le corps, meuvent le sentiment et font connatre la nature subtile de l'esprit le pouvoir de leur impulsion. C'est leur manation qu'il faut attribuer, dit Lucrce, la vision des centaures, des cerbres face de chien, des spectres, etc. Il existe ainsi des images de toute espce , dont l'coulement intarissable remplit toute la nature. Les unes se forment d'elles-mmes, d'autres naissent du fond ou de la superficie des choses, et d'autres de la runion de figures dissemblables. L'image d'un centaure, par exemple, n'mane pas d'un tre qui ait jamais exist ; mais l'image qui s'chappe d'un cheval se rencontrant par hasard avec celle qui sort d'un homme, elles s'unissent et n'en forment qu'une seule qui tient des deux natures. L'entendement, dit plus loin Lucrce, est un assemblage de principes dlis... Est-il rien qui persuade mieux que la pense est l'effet ncessaire des images? e t c . . De sorte que l'esprit, d'aprs Lucrce, est un tre matriel, lequel, branl par des corpuscules qui ont pris des formes diverses, peroit des apparitions do toute sorte. Les corpuscules qui s'chappent d'un ami, d'un parent, ft-il mort ou vivant, peuvent affecter la forme du corps et rvler la nature dlie de notre esprit les lments qui survivent au corps. On ne dira rien de ces explications; on aura plus tard occasion do faire voir ce qu'on doit penser de ces extravagances, qui ont trouv de nombreux partisans. On va expliquer non moins physiquement la magie malfaisante et bienfaisante, les oracles, etc.

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Pline,

On vient de voir comment on expliquait les apparitions et les voix mystrieuses ; le surplus n'tait pas moins facile. Pline, matrialiste comme Lucrce, lorsque les faits taient constants, ne reculait pas devant les explications les plus absurdes. Voyons d'abord sa profession de foi : Dieu, quel qu'il soit, s'il en est un autre que le soleil, est tout yeux, tout oreille, toute vie, e t c . . (Pline, II, 5.) Croire les dieux innombrables, ou, comme Dmocrite, n'en admettre que deux, la rcompense et la peine, c'est folie Pline trouve qu'il n'y a pas moins de folie croire que ces dieux sont vieux, jeunes, maris, etc. Toutes les croyances et tous les systmes religieux ne lui semblent pa8plus sages les uns que les autres. Celui-l, dit-il, est un dieu pour les hommes, qui leur rend service... Jupiter, Mercure, etc., ne sont que des nomenclatures symboliques de la nature... C'est folie de croire que l'tre suprme, quel qu'il soit, s'occupe de nous; toutefois, pour les socits, il est utile de le croire, e t c . . L epicurisme de Pline n'tant plus douteux, voyons ce qu'il pense des phnomnes considrs si longtemps comme surnaturels. La magie exerce par les intrus dans les sciences sacres embarrassait les philosophes. On a vu ce que disait Platon, ce que pensait Quintus des prtres d'IBS. Il tait logique de croire que les dieux n'accordaient point des sclrats, des gens sans aveu la puissance d'oprer des prodiges. Pline, comme picurien, devait refuser ce pouvoir aux uns et aux autres. La magie est une science trompeuse, frivole, ditil (XXX); ce qui le lui prouve, c'est que Nron y a

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renonc, n'ayant pu apprendre de Tiridate le moyen de commander aux dieux ; ce qui le lui prouve encore, c'est que dans les mystres on emploie la taupe, qui est le rebut de la nature. La magie offre une ombre de vrit, c'est celle des empoisonnements.Les substances employes taient-elles toutes naturellement propres empoisonner, on ne le pensera pas en parcourant les uvres de Pline. 11 est constant qu'il se moque des superstitions magiques et de l'excessive crdulit des anciens (XXVI, 0 ) : Sans rien garantir, il rapporte les pratiques et les usages des Barbares (XXVIII); il prvient qu'il a choisi les recettes sanctionnes par une approbation peu prs unanime ; mais certains remdes ne sont pour lui que des rveries, tant ils sont ridicules ou monstrueux : ainsi le sang de gladiateur contre l'pilepsie, et les os du crne d'un criminel employs par Dmocrite contre certaines maladies, sont, aux yeux de Pline, des recettes qui ne conviennent qu'aux Barbares. Les vertus attribues certains vgtaux sont absurdes : ainsi la plante lhiopis, qui dessche un tang, et dont le seul contact ouvre les endroits ferms; la plante achmenis (XXVI, 9), qui jette le dsordre dans les rangs ennemis, excitent un sourire de piti chez le grand naturaliste; cependant, quoiqu'il nie ainsi les vertus chimriques que la superstition accorde certaines substances, il en admet d'autres qui ne le sont pas moins. Aussi l'annotateur du livre I de Pline (collection Panckoucke) a dit, en parlant de lui : Nous regrettons, non pas de voir un homme infrieur son sicle, mais tout juste au niveau..., incrdule par boutade, et crdule lorsqu'il trouve sur sa route les merveilles du sang de belette, etc. (XXVIII.)
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Pline parat croire la vertu des formules. Il convient, dit-il, de la rapporter l'homme. Il croit que le cur, les entrailles des victimes dans l'aruspicine disparaissent soudain ou se trouvent doubles. Comment ne le croirait-il pas? La force de ces formules est confirme par les vnements de plus de huit sicles. Pline croit qu'une simple prire des Vestales retient les esclaves fugitifs..., des milliers d'exemples le prouvent ; il est non moins avr qu'il y a des formules capables de faire tomber la foudre. Combien d'autres exemples ont fait voir qu'on change de hautes destines ou qu'on modifie les prsages L'effet des augures dpend de la manire qu'on les reoit, dit-il ailleurs. C'est un axiome reu dans la science augurale, que les auspices sont nuls pour ceux qui n'y font pas attention. Il y a de l'audace croire qu'on peut commander la nature ; il n'y a pas moins de stupidit oser le nier,, quand les interprtes de la foudre poussent la science jusqu' prdire jour fixe les vnements. Pline dit qu'on n'a pas encore rsolu un grand problme, c'est de savoir si les paroles ont une vertu m dicinale ; si cela est, il faut ncessairement la rapporter l'homme. (XXVIII, 3 . ) Cette expression doit signifier que cette vertu ne peut venir que de la volont humaine, qui dispose d'une force curative, tandis que, au contraire, les maldictions envoient un principe vnneux. Il n'y a personne, dit-il, qui ne redoute les maldictions... Si l'intention de l'homme, d'aprs Pline, peut gurir ou malficier, il faut ncessairement supposer une manation tantt salutaire, tantt vnneuse. C'est par une raison contraire, continue Pline, qu'on se fait des souhaits de bonne anne et qu'on sai. i

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lue ceux qui ternuent. Il dit ailleurs : l n'est personne qui ne redoute l'effet des imprcations accompagnes de perforations...; plusieurs pensent qu'elles pourraient briser les ouvrages de poterie... En parlant du pouvoir des paroles, qui va jusqu' arrter mme les incendies, il dit qu'on a peu de confiance en quelques-unes de ces formules cause des termes bizarres ou ridicules dont elles sont hrisses. Il dit encore qu'une femme est plus tt dlivre, lorsque celui dont elle est enceinte lui met sa ceinture en prononant : Si j'ai pu te lier etc. Tous ces effets, selon Pline, devaient provenir d'une vertu et d'une manation de l'homme mise en action par sa volont; le passage suivant le prouverait, a II y a, dit-il, des hommes dont tout le corps est mdicinal. Il cite (XXVIII) les Psylles et les Marses, et en rapporte des exemples curieux. Le souffle et le regard, selon lui, ont une vertu naturelle, ainsi que la salive. Il recommande de cracher dans la main de celui qu'on a frapp, si l'on s'en repent, et celui qui a reu le coup en sera soulag. Il n'oublie ni les amulettes, ni les talismans comme prservatifs des maladies, de la grle, etc. La premire dent qui tombe un enfant devient une amulette contre les maux de matrice. Nous renvoyons aux ouvrages de Pline ceux qui dsirent connatre les recettes aussi bizarres que nombreuses qu'il rapporte ; on y verra peut-tre quand il croit leur efficacit ou quand il n'y croit pas. C'est l qu'on apprendra que la main d'un enfant mort gurit les crouclles en les touchant; qu'en dcrivant un cercle avec un ossement humain autour d'un ulcre, on l'empche de s'tendre, etc. ( X X V I I I ) ; qu'en portant en amulette des grenouilles dpouilles de

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lenrs ongles, aprs avoir envelopp leur cur dans un morceau de drap moiti blanc, moiti noir, on gurit lafivrequarte ; que la fivre tierce est galement gurie en portant sur soi les yeux d'un cancre mutil sans le tuer, etc. Ces recettes, prises au hasard dans Pline, ne sont qu'un faible chantillon de celles qu'il a rapportes . Est-ce donc le vulgaire seul qui croyait cette puissance? On pourrait citer des noms illustres : Caton et Varron prononaient des paroles pour gurir la goutte et les luxations. Tout son sicle, dit l'annotateur qu'on vient de citer, croyait cette thrapeutique au moins autant qu'aux oracles et la magie. Pline enfin parat persuad qu'il y avait de son temps en Afrique des enchanteurs dont le regard portait la dsolation et la mort. Les enfants, les adultes mmes tombaient en langueur, les maisons s'croulaient, la vgtation cessait sous ces yeux exterminateurs; il dit que lesTriballes, en Bulgarie, n'avaient pas des yeux moins meurtriers... C'tait bien autre chose en Scythie. Les doigts, entrelacs d'une certaine manire auprs d'une femme enceinte, empchaient l'accouchement, et les gnraux, dans les assembles, dfen1

l. On gurissait aussi la fivre en imbibant de sang menstruel la laine d'un blier noir renferme dans un bracelet d'argent. Un simple fil suffisait. (XXVIII, 23.) Le sang menstruel avait une foule d'autres proprits : ainsi les grles, les foudres, les temptes taient dtournes par une femme qui se dcouvrait ayant ses rgles. Sur mer, il n'tait pas ncessaire qu'elle et ses rgles. (16.) On conoit, dit Pline. (6.), et c'est ce que je crois le plus volontiers, qu'il suffit de loucher avec ce sang les poteaux d'une porte, pour rendre vains les malfices des magiciens. Il est fort curieux de voir dans Pline les vertus que les matrialistes, d'aprs Dmocrite, attachaient certaines substances ou certaines pratiques.

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daient de placer un doigt sur le genou... C'et t un obstacle l'objet de la runion. Pline croyait aux songes : ailleurs on en a cit un, d'aprs lui, qui est fort surprenant. 11 appelle les druides devins, et croit sans doute la divination. Comment n'y et-il pas cru? Il cite diffrentes substances qui faisaient deviner ; il croit aux divers prsages qui annoncent l'avenir aux hommes : voix, sons de trompette dans les airs, armes clestes, pluies de pierres, dont il ne doute pas. Que l'on parcoure les historiens, les potes, les philosophes, les mdecins de cette poque, on verra qu' ce merveilleux attribu aux intelligences on a substitu une cause toute naturelle. Dans un dialogue de Lucien ', plusieurs chefs de secte, minents en savoir, dissertent sur les moyens de gurir la goutte de l'un d'entre eux nomm Eucrate; Ion, platonicien, Clodme, pripatticien, et autres, taient venus fliciter le malade, qui allait mieux : la goutte tait descendue dans les jambes, et chacun indiquait le remde qu'il croyait propre la chasser. La conversation, interrompue un instant par l'arrive de Lucien sous le nom de Tychiades, reprend aussitt, et Clodme dit qu'un moyen excellent de gurir la goutte, c'est de lever de la main gauche la dent d'une belette tue de certaine manire..., de l'envelopper dans la peau d'un lion nouvellement corch et d'y placer les jambes du malade. Dinomaque rpond que ce n'est pas la peau d'un lion, mais d'une biche, parce que cet animal est plus agile...
i. Faisons observer qu'il celle poque o vivait Lucien, on revenait aux doctrines anciennes de Pythagore et de Platon, et ce qu'on va lire est plutt pour prouver le peu de solidit des explications matrialistes, que pour montrer le nombre de leurs partisans, qui avait singulirement diminu.

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La discussion s'anime , un des interlocuteurs prtend qu'il faut y ajouter des paroles... Lucien, qui est picurien et sceptique, leur dit que c'est folie d'imaginer que des paroles puissent gurir... On rit de son ignorance... Vous ne savez donc pas, lui dit Clodme, que tous les jours on gurit avec des charmes, qu'on fascine les serpents, qu'on fait toutes sortes de cures avec des paroles?...Lucien ne peut pas croire que la fivre, par exemple, ait des oreilles. Ces hommes graves, qui ne mentent jamais (Philocls le fait observer Lucien), invoquent alors l'autorit des faits. Ion, pour le convaincre, raconte ce qu'il a vu. Un jour, on vint dire son pre que son esclave se mourait de la morsure d'un serpent. Son corps tait enfl et livide. Mon pre, dit Ion, se dsolait; mais un de ses amis lui dit : Ne craignez rien, je vais chercher un Chalden qui le gurira. Celuici tant venu pronona quelques paroles, suspendit au pied du malade un fragment de la pierre spulcrale d'une jeune fille morte depuis peu, et le malade fut si subitement guri qu'il retourna de suite travailler la vigne. Notre picurien persiste nier, et les philosophes en sont offenss, car ces faits sont quotidiens et prouvent que les lois de la nature sont aussi merveilleuses que peu connues. Galien lui-mme avait mpris la vertu des charmes comme des contes de vieilles ; mais il se rendit au tmoignage des sens; l'exprience, fille du temps, lui ayant prouv jusqu' l'vidence qu'il y avait dans les paroles une puissance... Temporis aittemprocessu(dit Galien) ab his qu evidenter apparent pensuasus sum, vim inipsis esse, Ces faits taient assez tranges pour qu'on ft peu

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dispos les croire, Que dire? il fallait bien se rendre quand on voyait. Oserons-nous rpter, d'aprs Proclus, que l'oignon de mer, plac sous le seuil d'une porte, dtruit les charmes, que le chardon bni fait apparatre les esprits; d'aprs Apule, que le basilic les chasse? Les minraux chassaient aussi les dmons ; le diamant les expulsait, mme trs-lestement. Un clou arrach d'un spulcre loignait les spectres; une pe les effrayait. Les larves,, les fantmes taient expulss par des moyens tout naturels. Certaine racine chassait les dmons des corps des possds; Pline, dj cit, dit qu'on les aspergeait avec du sang de taupe ; que ceux qui taient vexs par les faunes taient dlivrs avec une plante nomme la langue de dragon. ( Pline, XXX. V. aussi Juvnal, Claudien, etc.) Peut-tre accusera-t-on les paens de se contredire. Si les picuriens ne croyaient pas aux esprits, ils ne pouvaient ni les voir ni les chasser. On rpondra que ceux qui croyaient aux esprits (c'tait le petit nombre) pensaient que ces moyens naturels avaient sur eux un grand empire; comment des fumigations, certaines plantes, la vue d'une pe, par exemple, faisaient-elles fuir les esprits? Ils l'ignoraient, mais l'exprience tait l. Quant aux picuriens, les configurations d'atomes expliquant les apparitions ; les substances cites dtruisaient le phnomne, qui pouvait tre aussi l'effet d'un tat pathologique particulier. C'est ainsi qu'Arte attribuait la folie certaines facults considres par les spiritualistes comme signes de la prsence d'un dieu ou d'un dmon dans le corps d'un malade. Qu'il ft devenu astronome subitement, pote ou philosophe, ou qu'il prdt l'avenir, pour Arte et ceux de la mme secte, ce malade tait

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un fou qu'on pouvait gurir par des remdes naturels. Avant de terminer ce chapitre, on doit dire que dans tous les temps cependant, et bien avant l'poque du matrialisme, plusieurs dj attribuaient des agents trs-physiques les mmes vertus que d'autres accordaient aux intelligences, mais ce qui tait l'exception devint alors rgle gnrale. On prtendit trouver dans la matire tout ce que les anciens attribuaient aux espritsi Extravagance que sentait trs-bien Snque lui-mme. Les habitants de Clone chassaient les nues eu immolant des agneaux ou en se faisant des incisions d'o le sang coulait : que disaient les matrialistes pour expliquer ce prodige? La vapeur de ce sang montant jusqu' la nue, l'cart et la dissipe. Mais Snque se moque d'eux, en disant qu'il vaudrait mieux soutenir que c'est une fable, un mensonge. Quanta (ipedius erat dicere mendacium et fabula est. (Qust. nat., IV, 7.)
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Les stociens ne croyaient la puissance des imprcations que comme prsages. Quintus disait : Les imprcations d'Atius n'ont point t cause de la dfaite de Crassus, elles n'en ont t que le prsage. On respiraitdonc partout une atmosphre d'incrdulit relativement aux esprits. Pendant que les matrialistes expliquaient tout, ainsi qu'on vient de le rapporter, on voit certains picuriens nier tout court, ou faire mille plaisanteries au lieu d'arguments. Nous aurons occasion de les faire connatre dans Lucien. Aprs avoir montr que les faits persistaient malgr les rires des picuriens, il nous reste signaler la tendance d'un retour aux anciennes doctrines.

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CHAPITRE V
R e t o u r aux v i e i l l e s d o c t r i n e s s p i r i t u a l i s t e s . E x a m e n d e s faits m e r v e i l l e u x , disc u s s i o n d e P l u f a r q u e . P l u t a r q u e . C a u s e d e la c e s s a t i o n prodiges. d e s oracles. A p u l e . I n c r d u l i t e t i g n o r a n c e d e s p r t r e s p a e n s ; ils contrefont de

Retour aux uieiUes doctrines

spiritualistes.

L'picurisme et le scepticisme ayant subsist durant plus de deux sicles et caus tous les maux qu'ils entranent leur suite, il se manifesta une tendance vers les opinions spiritualistes. D'o vint cette disposition? fut-elle due l'instabilit de l'esprit qui ne peut rester constamment dans le mme cercle d'ides? Ce fut peut-tre une des causes, mais on en signalera ailleurs deux autres qui oprrent un retour plus complet, le christianisme et le noplatonisme . Lucien, avouant que de son temps toutes les sectes croyaient la magie et ce qu'elle a de plus prodigieux, nous montre dj cette tendance admettre l'intervention des gnies. Cet picurien nous a dj introduit dans un cercle de philosophes qui expliquaient naturellement les
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i. Le spiritualisme n'avait jamais cess d'avoir quelques adhrents, pendant l'poque d'picurisme et dematrialisme; seulement ceux-ci l'emportaient, quand le christianisme s'tablit par les miracles ; le noplatonisme voulant arrter ses progrs par ses prodiges, cette lutte combattit le matrialisme et ressuscita les opinions spiritualistes.

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cures merveilleuses, mais nous avions omis de citer ceux qui parmi eux croyaient fermement aux esprits ; car les prodiges, devenant plus nombreux que jamais, vont bientt forcer de reconnatre cette intervention, et le grand mouvement noplatonique se produira. On regrette de ne pouvoir rapporter ici, dans toute son tendue, un dialogue de Lucien (De l'incrdule); ce Voltaire des Grecs y fait parler des philosophes pythagoriciens, platoniciens, pripatticiens et stociens. Lui-mme intervient comme picurien; ilasoin de nous faire observer que ce sont des hommes ennemis du mensonge, alliant la science la vertu, attestant non ce qu'ils ont appris, mais vu de leurs yeux et mme opr. Ion, le platonicien, affirme avoir vu un Chalden qui, aprs avoir trac un grand cercle dont il fit le tour trois fois en prononant sept mots dans un grimoire, contraignit tous les serpents qui se trouvaient dans un champ d'accourir, alors il souffla dessus et tous prirent. Comme Lucien plaisante, un pripatticien nomm Clodme lui dit qu'il a t comme lui fort incrdule, mais que depuis qu'il a vu un Hyperboren voler dans les airs, marcher sur les eaux, chasser les dmons et faire descendre Hcate, il a t forc de croire. Clodme cite un autre fait : 11 avait un disciple nomm Glauoias, fort studieux, qui, tant devenu amoureux d'une certaine Chrysis, garde par un pre svre, ne faisait plus de progrs dans la philosophie; que fit Clodme, touch de l'tat de son disciple? 11 alla trouver l'Hyperboren, qui voqua l'ombre du pre deGlaucias; l'ombre se fche d'abord, puis s'apaise et enfin permet... Alors l'Hyperboren fait son opration (elle est dcrite dans Lucien) et Chrysis se prsente aussitt... Clodme triomphant, demande Lucien si, aprs avoir vu de pareils prodiges, il douterait encore.

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Lucien rpond qu'il est excusable, n'ayant riefl VtJ de semblable: mais Chrysis, dit-il, a entendu le son de l'argent, et comme Chrysis ne rebute personne, le magicien tait fort inutile.;. L'argument de Lucien dut toucher peu nos philosophes ; car enfin Clodme et pu lui dire que Chrysis tait sous la garde d'un pre svre, que depuis longtemps Glaucias languissait, et qu'il et sans doute langui longtemps encore sans le magicien, car elle n'est venue qu' la suite de se conjurations. Cependant Ion espre toujours vaincre l'incrdulit de Lucien. Il le trouve insupportable de ne rien croire, et lui demande ce qu'il rpondra ceux qui chassent les dmons avec des paroles ; il cite un" Syrien de la Palestine que tout le monde connat, qui dlivre les possds, interroge les dmons, qui rpondent en grec et en latin sans que le patient remue les lvres ; Ion assure qu'il a vu lui-mme un dmon tout noir sortir du corps d'un possd.
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L'incrdulit de Lucien persiste. Eucrate prend la parole, et dit qu'on n'est pas le seul qui ait vu des dmons. Cela lui est arriv souvent; effray d'abord, il s'y est accoutum... Tous mes gens vous diraient comment une de mes statues d'airain (qui, par parenthse, l'a guri de sa fivre) quittait la nuit son pidestal et courait partout; si on ne la drangeait pas, elle ne faisait de mal personne, elle marchait, chantait, agitait l'eau de la fontaine, e t c Lucien plaisantant de plus belle, Eucrate croit devoir lui dire de mnager ses expressions, car la statue sait se venger... Il raconte ce qu'elle a fait un de ses palefreniers qui avait vol ses offrandes. Chaque nuit la statue battait et tourmentait sa victime. On voyait
i. II est vident qu'il s'agit ici des chrtiens.

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le matin les contusions ; et ces vexations firent mourir l'esclave. Que rpond Lucien ces philosophes qui n mentent pas? que ce qui est de l'airain ne sera jamais que de l'airain. Un mdecin qui tait prsent lui assure aussi que parfois les statues marchaient... 11 en a une d'Hippocrate, qui, rdant toutes les nuits, met tout sens dessus dessous ; elle ouvre les portes avec grand bruit, mlange toutes ses drogues, etc., quand on nglige de lui faire un sacrifice. Lucien trouve plaisant qu'Hippocrate exige des sacrifices. Eucrate appelle l'attention de Lucien sur un dernier fait qui lui est personnel. > I l y a cinq ans, se promenant seul dans un bois, il entendit le bruit d'une chasse; d'abord il crut que c'tait son fils; mais le bruit se rapproche, et que voit-il? un spectre haut de prs d'un demi-stade, une torche dans une main, une pe dans l'autre, la tte de Mduse couronne de serpents, et le corps d'un dragon ; des chiens noirs, h risss, tout souills, l'accompagnaient. Tournant en dedans de sa main la pierre de l'anneau qu'il avait au doigt, il vit le spectre disparatre et se prcipiter en enfer : mais il en eut tant d'effroi, qu'il en prouve encore en le racontant. En effet, dit Lucien, nous voyions, pendant son rcit, le poil de ses bras se hrisser. Son tmoignage fut suivi de celui de Pyrrhias, qui avait entendu l'aboiement des chiens et vu briller les flambeaux. Lucien rit de ce tmoin.Clodme ayant fait un autre rcit; en ce moment les enfants d'Eucrate revenaient du gymnase. Puiss-je tre sr que ces enfants feront moh bonheur, s'cria leur pre, en les montrant, comme ce que je vais vous dire est vritable ! Il raconta alors trs-dolemment qu'aprs la mort de leur mre il fit brler, comme cela se pratique, tout ce qu'elle avait de plus prcieux; que cependant, sept jours aprs, elle lui

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apparut en lui reprochant de n'avoir pas brl tout ce qui lui appartenait. On chercha, et en effet on trouva derrire un co/fre une pantoufle brode en or, qu'on brla comme le reste, et elle ne revint plus... Refuserczvous encore de croire? Non, dit Lucien, je mriterais de recevoir des coups de cette pantoufle, si j ' e n doutais tant soit peu.Arignote le pythagoricien survint alors; on l'avait surnomm le Divin cause de son minent savoir. Lucien se rjouissait de son arrive, pensant que c'tait un auxiliaire pour lui. Aprs les compliments d'usage, celui-ci engage continuer la conversation, voyant qu'on traitait un sujet srieux. Nous tchions de gagner cet incrdule, dit Eucrate en montrant Lucien : il ne veut croire ni aux dmons, ni qu'il revienne des esprits. Peut-tre, dit le pythagoricien, n'entend-il parler que de ceux qui sont morts de mort naturelle?... Il ne distingue pas, dit le stocien. Quoi ! vous niez des choses si manifestes, ce dont presque tout le monde a t tmoin ! ajouta le pythagoricien en regardant Lucien de travers. Je ne trouve pas trange, rpondit Lucien, que ceux qui ont vu croient ; moi, qui n'ai rien vu, il est bien permis que je ne croie pas Si vous allez jamais Corinthe, poursuit le pythagoricien, demandez la maison d'Eubatide : un spectre la rendant inhabitable, il raconte comment il le chassa en rcitant certaines formules dans un livre gyptien... D'abord cet esprit se changea en chien, en taureau, en lion, puis s'enfona dans la terre... Ayant creus dans cet endroit, on y trouva un cadavre dont il ne restait plus que les os. Tous les assistants triomphaient en regardant Lucien. Que rpondra-t-il? Quoi ! Arignote, vous que je prenais pour un sage, dit Lucien, vous trahissez ainsi la vrit que vous devriez dfendre! Mais qui croirez-vous donc? reprit Arignote, si vous ne croyez ni

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ceux-ci, ni moi; nommez-nous quelqu'un, enfin, que vous jugez digne de foi. Alors Lucien cite Dmocrite, en rapportant l'espiglerie bien connue qui lui fut faite par des jeunes gens dguiss en fantmes pour l'effrayer... Dmocrite leur dit, comme on sait, de cesser leur badinage, tant il tait persuad, ajoute Lucien, que les mes des morts ne reviennent pas. Eucrate conclut au contraire que Dmocrite tait peu sage, s'il pensait ainsi ; et il raconte ce qu'il a vu en Egypte... Pancrats, son matre, faisait mille prodiges, et celui qui cause le plus d'tonnement, c'est qu'il pouvait, dit-il, animer un objet quelconque qui alors excutait ses ordres... A cette dernire histoire, Lucien, perdant patience, leur dit de cesser de raconter des a b surdits qui remplissent de terreur les jeunes gens pendant le reste de leur vie, et il se retira. Les Dialogues de Lucien sont un modle charmant de plaisanterie attique ; on croit entendre un de ces causeurs spirituels de la fin du dix-huitime sicle, sceptique lger que rien ne saurait convaincre quand il est question du monde invisible, tant il est attach au monde matriel. Il ne croit pas, il ne saurait croire ; ne le tourmentez pas; de grce, laissez-le-jouir en paix. Ici le hasiard a rassembl des hommes graves, savants , de toutes les sectes, des hommes ennemis du mensonge, convaincus de tout ce merveilleux dont on a bauch l'histoire avant le sicle de Cicron; tous forment une masse de tmoignages capables d'branler tout autre qu'un picurien; mais rien ne peut toucher celui-ci, rien ne le convaincra, ni la qualit des t moins, ni leur nombre. Essayera-t-il d'expliquer des convictions si singulires chez des hommes instruits, clairs, prudents? Non , il n'a rien vu, il ne croit que ce qu'il voit, il rejette tous les tmoignages quand

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il ne comprend pas; car tout ce qu'il ne comprend pas c'est pour lui extravagance et folie. Voil bien le portrait des picuriens, dans tous les temps. On n'a pu rapporter, en quelque sorte, que l'esprit de cette jolie fiction o. Lucien fait cependant si bien connatre les croyances philosophiques de son sicle. On voque les morts qui se courroucent en vain; la magie a un empire puissant sur les sentiments; les possds sont nombreux, et les signes qui manifestent une possession sont en partie cits : les statues s'agitent, se promnent. Ce prodige d'vocation, qui a fait difier tant d'hommes immoraux, cette croyance qui proccupait la sagesse de Platon, sans qu'il ost prcisment nier le merveilleux de la cause ; cette folie si trange pour la plupart d'entre nous continue de subsister aprs Cicron; non-seulement Lucien l'a dit, nous avons une foule d'autres tmoignages. Les personnes mortes, surtout celles mortes de mort violente, et dont tous les vtements n'ont pas t brls, reviennent, et Lucien nous montre que ces esprits familiers auxquels on fait des offrandes, qui reoivent un culte domestique, deviennent quelquefois des htes bien cruels. Cette fiction, si vraie quant au fond pour les croyances qu'elle prsente, n'est pas seulement le tableau du merveilleux au temps de Lucien, nous le retrouverons, aprs de longs sicles, aussi ressemblant avec l'ancien que le changement de religion peut le permettre. S'il y a parmi nous des Lucien, il s'y trouve, mais secrtement, des Clodme, des Arignote, des Eucrate. D'o vient c e l a . . . ? Les ngations, les plaisanteries ne dtruiront jamais des faits bien avrs. Lucien avait plusieurs questions examiner, la vracit des tmoignages, l'tat mental des tmoins, les diverses causes possibles des phnomnes.

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4 Ces tmoins n'taient ni mauvais plaisants, ni moqueurs, mais des hommes graves, dont le visage, a dit Lucien, force d'tre svre, tait presque terrible. 2 Ce sont des chefs de secte, dit-il, la fine fleur de la philosophie, clbres, respects pour leur prudence. Sans examiner longuement cette deuxime question, il traite les faits qu'ils rapportent d'absurdits et de faussets; C'tait dclarer que ces hommes srieux, sages et savants sont ou des insenss ou des menteurs. Restait donc une troisime question qu'un simple picurien n'aborde jamais, c'est l'examen physique, profond, des faits, les lois inconnues qui peuvent les produire, etc. On n'avait dit, il est vrai, sur ce sujet que trop d'inepties; le bon sens de Lucien le sentait; mais il restait considrer si dfaut de causes toutes matrielles on ne pouvait souponner l'existence d'agents spirituels; il fallait enfin examiner avec attention le pour et le contre, mais Lucien ne pouvait faire ce que n'avait pas fait Cicron.
Examen des faits merveilleux, discussion de Plutarque.

On pardonne volontiers un picurien de nier les signes les plus manifestes du monde invisible, tant on est, dans un sicle comme le ntre, port l'imiter. Les explications saugrenues des matrialistes avaient pu blouir pendant quelque temps ceux qui aiment les ides nouvelles les plus excentriques, et les prfrent aux traditions les plus respectables ; mais il vient un instant o le bon sens sort de son sommeil ; on examine ces explications, et le mpris doit succder cet engouement matrialiste, lorsqu'on voit que ce qu'on avait pris pour de l'or n'tait qu'un vil oripeau. La

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transition des opinions matrialistes aux doctrines spiritualistes ne pouvait tre brusque : elle s'opra peu peu, aprs mr examen. Il est non-seulement impossible ici de passer en revue plusieurs philosophes, il le devient mme d'extraire de longs passages des uvres d'un seul; bornons-nous donc analyser quelques morceaux de Plutarque et d'Apule, qui suffiront pour prouver ce retour l'ancienne croyance, et montrer le mpris ou l'oubli de la philosophie de Cicron et d'picure. Du temps de Lucien, comme on vient de le voir, nombre de philosophes fameux croyaient l'intervention des gnies dans les diverses divinations. On est curieux d'en connatre les raisons dans Plutarque et dans Apule.
Ptularquc.

Ce philosophe ne se borna point tudier la philosophie dans la Grce : il se rendit en Egypte pour le mme objet. lev parTrajan, dont il fut l'ami, la dignit de proconsul, aprs la mort de ce prince, Plutarque retourna Chrone, sa patrie, o il fut promu aux plus hautes charges et fait prtre d'Apollon. Le sacerdoce n'tait plus alors qu'une sorte de magistrature; le titre de ministre d'un culte n'engageait point croire ce qu'il enseignait. Cicron, lev la dignit d'augure, n'en tait pas moins incrdule, et Plutarque, qui rejetait les dieux du polythisme, se montrait tellement l'ennemi des pratiques superstitieuses du culte, qu'il a dit quelque part que la superstition ne valait gure mieux que l'athisme, et qu'on offensait autant les dieux en niant leur existence qu'en disant qu'ils sont vicieux. Voyons donc, avec celte large part de scepticisme, ce qu'il pensait du merveilleux paen.

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Dans son Trait dIsis et dOsiris, rejetant avec ddain les dieux mythologiques, il dit cependant que ce ne sont pas de vaines fictions ; ces fables rappellent de grands vnements; on ne doit pas couter ceux qui pensent qu'elles perptuent la mmoire des faits et des aventures merveilleuses de quelques rois ou princes, cela conduit l'athisme, faire accepter les erreurs d'Evhmre, qui a chang les dieux en amiraux et en grands capitaines... Il faut croire ceux qui, en parlant de Typhon, d'Isis et d'Osiris, ont dit que ce n'taient point des hommes, mais quelques grands dmons, comme le pensaient Pythagore, Platon, Xnocrate, suivant 6n cela l'opinion des plus anciens thologiens. Ceux-ci tenaient que ces tres taient suprieurs l'homme, qu'ils n'avaient pas la divinit pure, mais taient un compos de matire corporelle et spirituelle, capable de volupts, de douleurs et de passions. Que sont donc ces derniers? Ils ont une nature mle, et une volont et une affection ingales, dit le naf traducteur de Plutarque, et tout ce qui est dextre et impair appartient aux dieux de l'Olympe, et tout ce qui est snesfee et pair aux dmons. Il en reconnat de bons et de mauvais. Selon Xnocrate, les jours o l'on .se bat, o l'on se frappe l'estomac, o l'on fait des choses obscnes et honteuses, n'appartiennent ni aux dieux ni aux bons dmons... il y a dans l'air des natures puissantes, mais malignes, mal accointables, qui prouvent du plaisir ce qu'on se fasse ces choses pour elles... Hsiode, au contraire, nomme les bons dmons gardiens de l'homme; Platon dit que ce sont nos mdiateurs auprs des dieux, dont ils nous transmettent les oracles. Ainsi Plutarque revient aux vieilles traditions. Peuttre ne veut-il pas d'un seul dieu nature, comme les
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stociens, ce qui ne lui permettrait pas d'expliquer la cause du mal. Aprs avoir rappel les opinions plus ou moins matrialistes qui drivent des fables sur les dieux et les divers symboles, il dit que toutes pchent au fond, quoique toutes disent bien et droitement. La vie, selon lui, est conduite par deux principes, dont l'un nous dirige droite et l'autre gauche : c'est l'opinion des plus sages. L'un est l'auteur de tout bien, l'autre de tous maux... c'est Oromase et Ahrimann... Il faut sacrifier l'un pour lui demander des choses utiles, et l'autre pour l'empcher de nous faire du mal. Pour viter le matrialisme et le panthisme, Plutarque tombe dans le manichisme.
Causes de la cessation des oracles.

Plutarque, dans deux de ses traits, introduit plusieurs interlocuteurs pour discuter la cause qui fait prdire, et pour rpondre aux plaisanteries des picuriens sur les vers de la pythie, etc. Pourquoi n'y avait-il plus en Botic qu'un ou deux oracles? Parce qu'on est moins crdule, avait dit Cicron. C'est parce que l'impit est si universelle, dit Dmtrius, un des interlocuteurs de Plutarque, qu'on ne devrait pas demander pourquoi quelques-uns ont cess, mais comment il se fait qu'il s'en trouve encore. Les uns les interrogent comme s'ils voulaient prouver un sophiste, d'autres leur demandent de rvler des trsors cachs, des mariages clandestins... Ammonius veut qu'on se garde d'attribuer la cessation des oracles d'autres causes qu'aux dieux; car ce serait leur assigner une cause naturelle... Il pense d'ailleurs que la dpopulation de la Grce expliquerait cet anantissement; o il fallait trois femmes pour

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prophtiser, une seule maintenant est plus que suffisante... Avouez-vous que c'est Dieu qui fait et dfait les oracles? dit Clombrote. Je maintiens le contraire, dit un autre. Dieu prparc tout pour notre propre usage. Mais la matire finit par s'altrer ; il faut rechercher les forces de la nature, en reconnaissant Dieu comme premire cause. Il serait ridicule et peu respectueux de, penser que Dieu parle dans le ventre de la pythie... Clombrote, qui est de cet avis, dit qu'il est difficile de savoir comment intervient cette providence. Ceux qui la font cause de tout et ceux qui veulent qu'elle n'intervienne en rien se trompent tous. Mais ceux qui ont suppos des dmons comme mdiateurs entre les dieux et les hommes ont rsolu une bien grande difficult... En tant leur intervention, on dtruit tout commerce entre les dieux et les hommes, attendu qu'on supprime la nature qui sert de truchement la divinit. On supprime ici une longue dissertation sur les dmons qui meurent,... sur les hommes qui deviennent demi-dieux, etc. Enfin Plutarque reconnat comme vident qu'il existe des natures moyennes qui sont le lien entre la divinit et l'humanit, mais sujettes aux passions, subir des changements. Plutarque ne pense pas qu'il y ait ni oracles ni d i vinations sans divinit, et mprise le sentiment de ceux qui disent que les dieux n'coutent pas les hommes dans les sacrifices; mais Dieu ne s'entremet pas en personne, il laisse ce soin aux dmons, qui vont, viennent partout, dirigent les sacrifices, etc. Entre les dmons il y a une grande diffrence de vertus... 11 y en a qui conservent quelques faibles traces de l'me sensitive qui n'est pas raisonnable;

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d'autres il en reste beaucoup... C'est ce qu'on voit trs-bien, dit Plutarque, dans les crmonies, ftes et sacrifices qu'on leur fait... Quant aux mystres et crmonies secrtes, qui permettent plus clairement que par nulle autre voie d'apercevoir la vrit de la na ture des dmons, je n'en parle point quant cela, et en ai la bouche close, comme dit Hrodote. Et quant certaines ftes, sacrifices svres et tristes, o on mange chair crue, o l'on se dchire, etc., o l'on dit des choses honteuses durant le sacrifice, je ne penserai jamais que ce soit pour des dieux, mais pour apaiser la fureur de quelques dmons malicieux... Il n'est pas vraisemblable que les dieux aient demand qu'on leur sacrifit des hommes... Les rois n'ont immol leurs propres enfants que pour dtourner la colre de quelques malins esprits et pour assouvir les tyranniques amours de ces derniers. Aprs avoir reconnu l'intervention des dmons dans les oracles et les divinations, Plutarque dit que si le dmon vient manquer ou passer ailleurs, la divination cesse dans ce lieu jusqu' ce qu'il lui plaise d'y revenir. Selon un autre interlocuteur, il ne faut pas faire de suppositions qui favorisent l'impit; que des dmons interviennent, c'est bien ; mais leur attribuer des crimes, des calamits, prtendre que les erreurs viennent des dieux, c'est blmable. Clombrote. Si vous reconnaissez des dmons et si vous soutenez qu'ils ne soient ni mortels ni mchants, en quoi diffrent-ils des dieux?... Empdocle n'est pas le seul qui ait dit qu'il en existait de mauvais, mais Platon, Xnocrate, Chrysippe, Dmocrite lui-mme ; puisqu'il priait pour rcnconti'er des images heureuses, il faisait suffisamment entendre qu'il yen

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avait de perverses, de malintentionnes. Clombrote apporte les raisons et cite des faits propres faire croire qu'ils sont mortels..., le rcit de Thamos, par exemple. Les stociens mmes partagent cette opinion ; ils pensent que parmi cette multitude de dieux il n'y en a qu'un qui soit ternel ; tous les autres, tant ns, doivent mourir... Quant aux picuriens, il faut les laisser nier, se fcher, trouver trange que des dmons apparaissent... On ne doit pas s'occuper d'eux...; ils nient bien la Providence; moquons-nous de leurs simulacres qui dcoulent des corps, fussent-ils vivants, brls ou pourris, pour se montrer aux hommes et se promener... Ammonius partage l'opinion de Clombrote ; si on la rejetait, il faudrait rejeter bien des choses qu'on ne saurait expliquer autrement; si on l'adopte, elle ne prsente rien d'impossible.... Aprs une longue digression trangre ce sujet, on revient la cessation des oracles ; le lieu o les dmons les rendaient est compar un instrument qui reste muet quand le m u sicien l'abandonne ; puis on examine comment les dmons donnent aux devins la divination, les visions, etc. Ce sont des substances ariennes ; ils montrent l'avenir par des visions', comme on montre par lettres, crits, regards, etc., des choses dj arrives, ou que l'on pronostique celles qui arriveront... Vient ensuite l'examen de la question de savoir si nos mes peuvent prdire comme les dmons; n'tant pas probable qu'en quittant leur corps elles acquirent une nouvelle puissance, elles ont sans doute cette facult, dont l'action est empche par leur union la nature corporelle. C'est le soleil travers un brouillard; la mort, l'astre s'chappe de la nue obscure... Rien l d'trange... La mmoire, qui rpond la puis-

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Bance divinatrice, garde les faits qui cependant sont passs; l'me, donnant ainsi l'tre ce qui n'est plus, peut voir galement ce qui n'est pas encore ; l'avenir mme lui appartient davantage, car elle s'y affectionne
plus qu'au pass.

Cette puissance inne mais obscurcie peut se manifester par songes, purifications, sacrifices, etc. Le corps bien purifi acquiert une temprature particulire ; la partie raisonnable , dlivre de l'action des choses prsentes, s'unit l'imagination pour voir l'avenir... La raison, qui conjecture, voit ce qui est le plus vraisemblable, mais la vertu divinatrice n'a pas besoin de la raison, c'est la table rase propre recevoir des impressions sans raisonner... Quand elle s'loigne du prsent, elle voit l'avenir par une disposition du corps transform, qu'on a nomme inspiration. Le corps a souvent cette disposition, la terre lui envoie des exhalaisons qui transportent l'me hors d'ellemme, ce qui arrive aussi dans certaines maladies... Or ce souffle (ou inspiration) tant trs-divin, soit qu'il vienne par l'air, soit de quelque vapeur humide, il donne au corps une disposition trange quand il l'a pntr; il est sans doute difficile d'en exprimer la proprit, cependant on le peut par conjecture de plusieurs manires... : par sa chaleur, il peut ouvrir des porcs o se trouve une force imaginative de l'avenir; comme le vin qui, en nous excitant, fait rvler nos secrets... L'me, tant surexcite, dpouille les craintes causes par les proccupations qui empchent l'effet de l'inspiration divine...Plutarque recourt des comparaisons ; par exemple, le fer qui se durcit par la trempe, etc. Il n'est donc pas tonnant que la terre envoyant plusieurs exhalaisons, il s'en trouve qui transportent les mes de fureur divine et leur don-

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nent la vision de l'avenir. La manire dont l'oracle de Delphes fut dcouvert semble appuyer cette conjecture. Le berger tomb dans l'antre poussait des cris dont on ne tint compte; mais quand on l'entendit prdire, on fut trs-surpris. L'me sans doute s'unit l'exhalaison comme l'il la lumire ; cet organe ne peut rien sans elle, comme l'me qui a la vertu divinatrice ne peut rien sans l'agent qui l'excite ; c'est pourquoi plusieurs pensent qu'Apollon et le soleil sont le mme dieu... Les vertus latentes de la terre se manifestent ou cessent dans un lieu pour reparatre ou cesser encore aprs plusieurs rvolutions, comme on voit apparatre ou disparatre des sources d'eaux thermales. Dmtrius, l'un des interlocuteurs, dit avoir vu les oracles de la Cilicie dans toute leur force, et raconte, comme tmoin, que le gouverneur entour d'picuriens, et tant lui-mme impie, voulut prouver l'oracle et envoya un affranchi porteur d'une lettre bien scelle; celui-ci dclara avoir vu en songe quelqu'un qui lui dit un seul mot : Nom. Dmtrius dit : cela nous parut impertinent; il en fut autrement pour le gouverneur qui demandait dans sa lettre : T'immolerai-je un taureau noir ou blanc? Ammonius fait observer qu'on a t la divination aux dieux pour la donner aux dmons, puis enfui aux exhalaisons. Cette explication, dit-il, anantit toute intervention divine. Alors quoi bon prier les dieux, pour obtenir des oracles, si l'me a une facult proph' tique qu'une vapeur, que la temprature peuvent exciter? A quoi bon consacrer des vierges pour prononcer l'oracle? pourquoi celles-ci gardent-elles le silence, si la victime ne donne pas les signes voulus quand on fait les effusions? pourquoi, lorsqu'ils ne se montrent pas,

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l'oracle se tait?... Ce serait fort bien si on attribuait l'oracle un dieu; mais si cela dpend d'une exhalaison, que les signes aient lieu ou non, le ravissement d'esprit doit toujours se produire et disposer l'me du premier venu. 11 serait oiseux et ridicule de choisir une vierge, e t c . . Ces rflexions embarrassent les interlocuteurs. Lamprias est pri de dire son avis. J'y rpondrai, dit celui-ci en invoquant l'autorit de Platon, qui blmait Anaxagore de s'tre trop attach aux causes naturelles, et d'abandonner la cause efficiente et finale qui est la plus importante; il faut attribuer Dieu le principe d'action, sans cependant oublier que la matire est ncessaire pour l'uvre qu'on opre. Celui qui explique comment on donne la trempe au fer n'te rien l'action de l'ouvrier... Les plus anciens thologiens ne voyaient que l'action divine, tandis que les philosophes les plus modernes attribuent tout la matire. Les uns et les autres laissent dsirer. Celui qui runit l'intelligence qui meut, et la matire passive qui est mue, rpond a t o u t ; car on ne prive la divination ni de l'action divine ni de la raison humaine, puisqu'on lui donne pour sujet l'me et pour instrument le souffle ou l'inspiration... La terre engendre les exhalaisons; le soleil (qui est un dieu, d'aprs la tradition) lui donne sa puissance. Les dmons interviennent comme surintendants et gardiens de la temprature qui favorise cette exhalaison, et comme prposs pour la graduer, afin de ne pas tourmenter l'me ni la transporter hors d'elle-mme, mais donner la vertu ncessaire pour agir, sans causer de douleur celui qui la reoit... Le but des effusions sur la victime est pour s'assurer si l'oracle veut rpondre... la divinit devant indiquer si le moment est favorable, etc.. Plutarque invoque le tmoignage de ceux qui ont

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consult l'oracle... La partie de l'me de la pythie, qui doit tre en rapport avec l'exhalaison, peut tre plus ou moins dispose, plus ou moins sous l'empire du corps... L'me tant bien prpare, l'inspiration a "lieu; sinon il survient un tat convulsif et de fureur.., Un fait rcent est rappel ; les signes de la victime ne s'taient pas montrs favorables, cependant les prtres continuaient les effusions. On plaa la pythie comme malgr elle sur le trpied; mais, ds les premires paroles, on vit qu'elle ne pouvait plus supporter l'exhalaison. Pleine d'un esprit muet et malin, elle pousse un cri pouvantable, s'lance vers la porte, en se roulant par ferre; les consultants effrays s'enfuient, ainsi que le grand prtre ; les autres assistants tant rentrs, on l'emporta hors du lieu, et elle mourut deux jours aprs. Voil pourquoi on exige des signes et certaines conditions ; la divinit sait quand la pythie est dispose recevoir l'inspiration sans danger... Dans un autre trait (Des oracles rendus envers), Plutarque parle des vers de la pythie ; les picuriens en riaient, en disant que les vers d'Apollon ne valaient pas ceux d'Homre. On rpond que le dieu ne donne que l'inspiration ; ni la voix ni la diction ne lui appartiennent... On dit que les oracles taient en vers, que maintenant ils sont en prose;il y en a toujours eu en prose comme envers... Le ravissement d'esprit vient de deux causes, de l'inspiration et de la nature; comme c'est la pythie qui prononce les vers, peut-on faire rendre un instrument des sons qui n'appartiennent pas sa nature et faire articuler un bgue? La pythie doit tre ne de parents pauvres, tre sans exprience... Dieu se sert des croassements des corbeaux, et nous voulons que la pythie s'exprime comme

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un personnage de tragdie; quand elle parlait envers, c'tait le got de l'poque ; les philosophes excits par la boisson en faisaient autant ; on aimait aussi le langage nigmatique; comme il fallait alors tre obscur pour parler des tyrans, les vers taient prfrables; aujourd'hui qu'il n'y a plus de sditions ni d'usurpations de tyrannies, on prfre la clart... On ne consulte l'oracle que pour des choses vulgaires, mariage, sant, commerce; on no craint pas que le lieu perde une rputation acquise par trois mille ans de dure, et qu'on l'abandonne comme l'cole d'un sophiste, e t c . . Le langage de la pythie va droit la vrit, on n'a pu jamais la convaincre de fausset. On a vu que Plutarque n'estimait gure plus la thologie fabuleuse que l'athisme, il rejetait aussi les explications athes do certains philosophes et le dieu nature des stociens ; il reconnat deux principes opposs dans le monde, puis des dieux suprieurs, des dieux mdiateurs et les dmons, qui, sujets aux passions, sont les uns bons, d'autres mauvais ; il a remarqu enfin qu'en supposant l'existence des dmons et leur intervention, on donnait la solution de mille difficults insolubles sans cette hypothse. La divination, l'un des phnomnes les plus tranges qui puissent se manifester dans l'homme, n'est pas nie avec ddain, il y croit. Les oracles ont cess dans beaucoup d'endroits; il ne dit pas que leur clbrit soit due la crdulit ; de son temps mme, des incrdules ayant t forcs d'y croire; il n'accuse ni les prtres de fourberie ni la pythie d'imposture, il ne parat pas qu'il en ait eu mme la pense. C'est une fille ignorante, dit-il, simple, dont le langage est vrai; il ne croit pas que, pour mieux tromper, elle se

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soit fait expirer dans des convulsions pouvantables, ni que les prtres fussent capables d'une telle cruaut ; en effet, s'ils n'taient pas assez prpars, il leur suffisait d'ajourner les consultants, de faire une rponse ambigu, comme on les accusait de le faire. Plutarque avait cent raisons pour n'accuser ni les prtres ni la pythie. Ne doutant pas du phnomne, il s'agissait de l'expliquer : des matrialistes avaient souponn une exhalaison physique, mettant l'me dans l'tat o on suppose qu'elle sera, tant dgage du corps. Cette explication, aprs examen, n'est pas satisfaisante. Autrefois on croyait que le dieu parlait dans le ventre de la pythie; pensant que c'tait indigne de lui, on a voulu n'y voir ensuite qu'un agent naturel. Si la premire opinion tait irrvrcnte, la seconde accorde trop la nature; si une exhalaison fait prdire, quoi bon effectivement tous ces signes, toutes ces conditions exiges? 1 parat donc assez raisonnable de penser que les dieux 1 ne prononcent pas l'oracle, mais qu'ils l'inspirent, le rvlent l'me, mise dans un tat convenable par l'exhalaison; les dmons en surveillent la temprature, et donnent les signes indiquant si l'inspiration est possible. Cicron'avec les picuriens s'tait moins fatigu l'esprit; tandis qu'ils ont ni, Plutarque a examin, recherch les causes, ou plutt expos celles que donnaient d'autres philosophes non moins convaincus que lui. Ont-ils trouv la vritable cause... ? En attendant un nouvel examen, on doit savoir gr Plutarque de ses recherches, le fliciter sur son courage et sa loyaut, et le louer de n'avoir pas craint de revenir aux anciennes doctrines quand les nouvelles lui ont paru mauvaises.

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Apule reconnaissait, comme Platon, des dieux suprieurs, des dieux infrieurs, et des esprits intermdiaires. Les dieux immortels sont le soleil, la lune, les cinq toiles errantes et douze astres, tels que Vesta, Jupiter, Vnus, etc. Ces dieux ont un pre ; dgag de la ncessit d'agir, il n'est soumis aucun soin; comme il est incomprhensible, on ne s'en peut faire une ide. Les dieux immortels s'occupent de l'homme, mais ce n'est que par l'intermdiaire des puissances moyennes qui sont dans l'air; celles-ci transmettent nos prires, font connatre nos besoins; ce sont des ambassadeurs qui communiquent la volont des dieux, par rvlation, prsages, prodiges. Chaque dmon s'ac-. quitte du ministre qui lui est confi. Les uns font natre des songes, disposent les entrailles des victimes, gouvernent le vol ou le cri des oiseaux, inspirent les devins, font briller les clairs, etc. Tout ce qui sert enfin rvler l'avenir est ordonn par les dieux et excut par les dmons ; il serait indigne des dieux qu'il en ft autrement. Ces tres qui habitent l'air sont lumineux, composs de sa partie la plus pure, la plus subtile Mais si les dieux ont une galit d'me perptuelle, si le pre des dieux ne ressent ni colre, ni piti, ni joie, les esprits ministres ont des passions; le mpris les rvolte, le respect nous les concilie ; on les gagne par des offrandes. Apule les dfinit ainsi : Ce sont des tres anims dont l'esprit est raisonnable, le corps arien. Plutarque dit qu'ils meurent, mais Apule dit que leur dure est ternelle; leur me est passible puisqu'elle souffre les mmes agitations que la

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ntre. Les uns veulent un culte de nuit, d'autres un culte de jour; les uns le veulent secret, d'autres qu'il soit public. Les uns demandent des gmissements, d'autres des danses, le bruit des tambours et des hautbois. Les faits qui prouvent qu'ils sont colres sont si nombreux, si connus, que ceux qui ont voulu en faire un recueil en ont beaucoup plus omis qu'ils n'en ont rapport. Leur colre se manifeste dans les songes, dans les oracles..., lorsqu'on a, par ngligence ou par mpris, omis quelques circonstances du crmonial. On appelle aussi dbnom, dit-il, les mes affranchies des liens du corps; il distingue les larves, les lmures; les premiers tourmentent les mchants; tous se nomment les mnes. Ceux qui n'ont jamais t revtus d'un corps sont bien suprieurs en dignit aux mnes qui ont eu un corps. Chaque homme a un de ces gnies tmoin de ses penses et de ses actes. En parlant de celui de Socrate, Apule ne veut pas qu'on s'imagine que les prvisions de ce philosophe fussent l'effet de sa prudence et de son exprience : Platon, dit-il, en parlant de cette voix qui dirigeait Socrate, entendait quelque chose de divin, d'extraordinaire... Apule pense mme que le gnie se manifestait par des signes visibles. Un signe divin, assurait Socrate, vient de s'offrir moi... Les pythagoriciens taient tonns, dit Aristote, lorsque quelqu'un leur assurait n'avoir jamais vu de gnie, et Apule demande alors pourquoi Socrate n'aurait pu voir le sien. Que l'ouvrage d'Apule, intitul l'Ane d'or, soit un livre historique, comme quelques-uns l'ont pens, ou selon d'autres une fiction, il n'en reflte pas moins les croyances de l'poque. Ainsi les sorcires emploient des lambeaux de chair pour leurs charmes, et s'achar-

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nent tellement mutiler les cadavres humains qu'on est oblig de les garder pendant la nuit. Ces maudites femmes se transforment en chiens, en oiseaux, et se glissent avec tant d'adresse qu'elles tromperaient, dit-il, les yeux du soleil. On ne peut imaginer tout ce qu'elles inventent pour en venir leurs fins. En lisant les remarques d'Apule, on croit lire les crits des dmonologues du quinzime et du seizime sicle. La mtamorphose de Pamphile, qui, s'tant frotte, vole dans les airs; les conjurations pour se faire aimer; l'aventure de cette femme rpudie qui s'adresse aune sorcire pour lui demander d'apaiser son mari ou de lui envoyer des spectres pour le tourmenter ; tout cela se retrouvera quinze sicles encore aprs Apule, certifi par des personnes qui n'ont jamais ou parler de lui ni de ses uvres. Le mari de cette femme fut si pouvantablement vex par les larves, qu'il se pendit; et sa fille, absente, eut un songe o son pre, ayant la corde au cou, apparut pour lui rvler ce funeste vnement. Apule lui-mme fut accus de m a g i e ; c'tait, comme on l'a dit, le cas de plaisanter avec Lucien, de nier son pouvoir avec Cicron, d'invoquer les deux sicles d'picurisme qui ont ri des dieux et des hommes. Les temps sont changs, comme on l'a vu; il se disculpe d'tre magicien, avoue le pouvoir de la magie, est convaincu que l'me simple d'un enfant peut, par des charmes et des parfums, tre enleve ce monde, se dgager de son corps, tre ramene sa nature immortelle et divine, et dans une sorte de sommeil prdire l'avenir, etc. Il faut qu'il soit vierge, qu'il ait des grces, etc.
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1 Saint Jrme, saint Augustin et beaucoup d'autres l'ont cru coupable de ce crime.

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Si aux poques de spiritualisme il y avait des picuriens et des sceptiques, on sent que, malgr le retour au spiritualisme, ceux-ci furent encore longtemps aprs assez nombreux. Ainsi, malgr la nouvelle tendance de l'esprit au spiritualisme, favorise par la continuation des faits qui ne pouvaient gure s'expliquer que par lui; malgr les deux causes ci-devant signales et qui seront exposes en leur lieu, il y avait toujours une foule d'hommes qui, comme Lucien, niaient et plaisantaient, ou qui, comme Pline et Lucrce, donnaient des explications naturelles ; car il est vrai que plusieurs ne peuvent ou ne veulent s'lever jusqu'au spiritualisme, et que d'autres sont picuriens par caractre, tant les conditions requises pour tre disciples d'picure resteront faciles, tant la nature y convie. Il est donc bien vrai de dire que l'homme est plus dispos gnralement nier le merveilleux qu' l'accueillir, quoique l'on prtende le contraire. Sans doute les faits surnaturels le frapperont, s'ils se prsentent ; mais la rgularit des lois physiques les fait bien promptement oublier et r e jeter. Ce qu'on vient de dire et ce qui reste exposer cause nn certain embarras. On a signal des contradictions et de l'obscurit dans les religions de la haute antiquit. Dans le sujet qui nous occupe, on pourrait faire la mme observation. Le sacerdoce est atteint du vice dominant : l'picurisme et l'incrdulit. Pourquoi? Parce qu'il est tomb surtout dans l'ignorance des pratiques du culte. Mais l'histoire, qui nous l'apprend, nous dit en mme temps qu'on est revenu ces pratiques. O donc les a-t-on retrouves, si elles taient oublies partout?

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Incrdulit et ignorance des prtres paens; ils contrefont des prodiges.

Un grand vnement, dont on parlera plus loin, s'est accompli ; quoique prdit, quoique l'poque ft pressentie, il est rest inaperu pour les Juifs saducens et pour les picuriens paens. Chez les Gentils, le culte existait encore, mais sans croyance. Les magistrats, les grands, le mprisaient; il ne subsistait que par politique. Le peuple lui-mme, dont le zle religieux s'tait fort refroidi, restait polythiste par habitude. Les prodiges, comme on vient de le dire, n'avaient pas cess, mais il est permis de penser que le mode de manifestation des faits dut quelquefois favoriser les explications des matrialistes et les doutes des sceptiques. Nis par les uns, d'autres les attribuaient l'me universelle, d'autres aux forces motrices de la nature. Tous ceux qui se croyaient clairs, et partout le nombre en devient bientt immense, n'attriburent plus ce merveilleux qui avait nourri la foi des Gentils, ni Jupiter, ni Vnus, ni Diane, Srapis ou Pluton. Les noms restrent, mais la foi, la pit disparurent, tandis que la superstition continuait d'asservir ces prtendus esprits forts. Adrien rigea des temples Antinous, ce favori qu'il aimait de cet amour infme dont les paens trouvaient les exemples dans leurs dieux, et, d'aprs Spartien, ce nouveau dieu eut des prtres et rendit mme des oracles que l'empereur, dit-on, avait composs luimme. Combien un fait semblable devait inspirer alors de mpris pour les anciens oracles, auxquels on ne dut pas souponner une origine plus respectable, et quedevaient penser les prtres de ce nouveau dieu? Pourtant Adrien tait adonn aux divinations et la magie ; An-

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tonin, Marc-Aurle se livraient toutes les superstitions romaines et trangres; ce dernier ne croyait cependant ni aux bons ni aux mauvais gnies, mais il pensait que son me tait une manation de l'me universelle, et cherchait la dgager de la matire qui en paralysait les facults. Partout le sacerdoce avait ressenti le contre-coup des rvolutions, des guerres, des changements de dynastie et des systmes philosophiques. En Egypte, la caste sacerdotale avait subi des perscutions qui altrrent sa doctrine; elle perdit en grande partie, par suite des vnements politiques, les connaissances qui l'avaient rendue clbre. Strabon, qui n'est pas le seul l'accuser d'ignorance, a parl d'un prtre qui accompagnait iElius Gallus, comme d'un homme qui joignait beaucoup de vanit encore plus d'ignorance; et Suidas parle d'un autre prtre d'Hliopolis non moins ignorant ni moins vaniteux. Du temps de Strabon, cette dcadence datait dj de plusieurs sicles. Les traditions taient abandonnes, les collges des prtres n'taient plus frquents. Cet auteur dit qu'il vit au milieu des ruines d'Hliopolis les vastes difices btis autrefois par les prtres gyptiens; mais, au lieu de sages vnrs pour leur science, il ne trouva que des superstitieux faisant, pour vivre, le mtier de sacrifier aux dieux, et expliquant d'aprs leur imagination les crmonies du culte. Ces hommes, qui ignoraient les vieux rites, tout en se piquant de science, obtenaient-ils d s prodiges? y croyaient-ils?Ils taient superstitieux, e et les pratiques importent peu l'agent occulte qui opre les prodiges... Il lui convient mme de favoriser l'incrdulit et les erreurs qui ont cours. Quand le merveilleux faisait dfaut, nul doute que ces prtres ne l'aient simul. En tait-il ainsi de fous les prtres?

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On ne saurait le penser, puisque les philosophes qui se rendirent en Egypte au deuxime sicle y puisrent la science qui, comme on le verra, rtablit plus fard la thurgie. Il faut croire que quelques savants personnages y conservaient les traditions religieuses; sinon ce serait une contradiction de dire qu'on retrouva la science en Egypte si elle eut t compltement perdue. Dans les Gaules, le druidisme, aprs la conqute, subit les modifications que le vainqueur lui imposa, et fut branl par ce coup terrible, on le sait; Claude parvint abolir presque entirement les sacrifices humains, ordonns, soit lorsqu'il s'agissait de racheter la vie d'un homme par le sacrifice d'un autre, soit de prdire l'avenir dans les entrailles. Ds lors le sacrificateur dut se borner faire une lgre incision la victime humaine, et la divinit fut oblige de se contenter de quelques gouttes de son sang. On continua d'adorer Taranis et Teutals ; les Gaulois furent toujours experts dans les divinations; mais ils joignirent leur culte celui des vainqueurs ; les ministres d'Eleusis s'tant tablis dans les (aules, on y sacrifia Crs et Proserpine ; mais un culte transmis par les Romains aune poque d'incrdulit et d'ignorance ne devait tre qu'une monierie. Quoi qu'il en soit, les successeurs des druides pratiqurent une religion que l'on verra mlange de druidisme, du paganisme romain, et de christianisme. Plusieurs traditions furent conserves; nous les retrouverons un jour dans les sectes du moyen ge; mais quelle comparaison tablir entre les druides des deuxime et troisime sicles, par exemple, et les druides qui tudiaient durant vingt annes leur science dans les forts? Chez les Romains, le nombre des dieux s'accrut de tous les dieux des nations qu'ils soumettaient. Ayant

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refus d'abord d'admettre les mystres gyptiens et repouss les prtres d'Isis, par indiffrence religieuse et par politique, tout fut ensuite accept, et les divinits trangres furent confondues avec celles des Romains. Mais on ne croyait plus ni aux unes ni aux autres. Les magistrats taient revtus d'un double caractre, c'est-dire la fois prtres et magistrats. Une poque vint o il n'y eut que des magistrats et un fantme de sacerdoce qui ignorait compltement sa religion. Cicron, on l'a vu, avoue qu'on ne sait plus ce que c'est que les auspices; qu'il n'en tait pas de mme autrefois; que d'autres peuples les observent encore avec soin, qu'on les rejette parce qu'ils viennent des barbares, et parce que c'est moins un art qu'une superstition. On voit donc pourquoi Cicron a rpt aprs Caton que l'on ne conoit pas que deux augures puissent se regarder sans rire, c'est qu'ils ignoraient les pratiques et le ct merveilleux de cette science; certains rites taient perdus depuis longtemps, on en sera convaincu quand on saura que quatre sicles aprs la mort de JN'uma, un rituel de ce roi ayant t retrouv dans un coffre de pierre, on vit que les crmonies prescrites diffraient tellement de ce qui se pratiquait, qu'il fut dcid, pour prvenir les scrupules des simples, qu'on brlerait ces formules ; on craignait aussi qu'on n'en abust.
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1. On peut rire des choses les plus graves que l'on ne connat pas. O le demande aujourd'hui aux hommes de foi. S'il tait possible n qu'il se trouvt un jour des prtres assez ignorants ou assez impies pour dire qu'ils ne comprennent pas comment peut s'empcher de rire le minisire qui, avec une insufflation et certaines paroles du rituel, chasse le dmon du corps de l'enfant qu'il baptise, devrait-on penser que les saints docteurs qui ont, durant dix-huit sicles, employ les exorcismes du baptme, n'y croyaient pas plus que ces prtres ignorants dont on vient de parler? Devrait-ou dcider que pour les premiers ce ft une momerie ridicule?

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Maintenant est>-ii donc surprenant qu' une certaine poque les paens aient fabriqu des prodiges, que l'on ait dcouvert, aprs l'abolition du paganisme, des alles souterraines, des statues creuses ; on trouvait bon de feindre des prodiges qu'on ne pouvait plus obtenir (une autre cause sera cite plus loin). On se moquait donc tort, comme Cicron et Lucien, de ce que l'on ne comprenait point. Mais l'poque o l'on va revivifier la thurgie dans ses sources approche; on voyagera pour consulter des hommes plus instruits dans cette prtendue science, et le noplatonisme luttera un jour par ses prodiges avec une religion nouvelle qui doit bientt remplir le monde.

LIVRE

TROISIME

CHAPITRE I
Origine du n o p l a t o n i s m e . c o l e d ' A l e x a n d r i e , sa d o c l r i n e , M o s a s m e ; s e s iraditions, s e s c r o y a n c e s . C o m p a r a i s o n d e s d e u x d o c t r i n e s . des esprits d ' a p r s l ' A n c i e n T e s t a m e n t . Puissance

Origine du noplatonisme.

On l'a montr longuement : aprs Cicron, les prodiges de la thurgie, de la gotie, les prsages, etc., n'avaient pas cess. Le dlire sacr se produisait, plusieurs oracles taient muets, mais la pythie recevait encore l'inspiration , et, d'aprs le tmoignage de Plutarque , rendait encore des oracles trs-vridiques, quoiqu'on ne la consultt plus que sur des choses vulgaires, car les magistrats n'y avaient plus de confiance. L'histoire nous apprend que, sous Tibre, il .y avait quelques prtres aussi croyants que du temps d'Hrodote, qui remarqurent que les prodiges s'vanouissaient en prsence des incrdules, qu'ils appelaient profanes ; les picuriens taient incapables d'tre initis, leur

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prsence faisait chouer les prodiges du dieu qui, refusant d'intervenir, exigeait ou la foi, ou la disposition la recevoir, et favorisait mme les doutes des sceptiques. Croyants et mcrants lui plaisaient galement sans doute, car tous servaient ses desseins. Les miracles du christianisme le forcrent d'en changer, et les sectateurs du paganisme s'y rattachrent quand ils virent qu'il allait tre renvers. Aprs ce retour, l'ancien culte se rtablira-t-il d'une manire durable? la socit redeviendra-t-ellc sincrement paenne, les effets de l'picurismc seront-ils vits? Comme le ver rongeur, qui attaque une plante par ses racines, la fait peu peu se fltrir, se desscher et mourir, il en est de mme de l'picurismc sur une nation ; on est loin de dire au surplus qu'il ait t l'unique cause de la dcadence des Domains. Gardons-nous d'anticiper, et surtout d'aborder un sujet que d'autres ont plus compltement trait qu'on ne peut le faire ici
cole d'Alexandrie, sa doctrine.

Alexandre avait runi Alexandrie des philosophes de tous les pays soumis sa domination ; aprs sa mort, Ptolme son successeur y accueillit aussi les philosophes, qui y afflurent de toutes parts ; il cra une acadmie o toutes les coles s'tant runies, tous les systmes qui avaient entre eux quelque ana1. D'aprs Montesquieu (Gra?id. et dc. des Rom.), la secte d'picure qui s'introduisit Rouie contribua beaucoup gter le cur et l'esprit des Romains. Les Grecs qui en furent infatus avant eux en avaient t, dit-il, plus tt corrompus. Montesquieu, avec son sicle, n'a vu que des momeries dans les augures et les auspices. Je pense diffremment, mais je crois avec lui que l'impit et la dpravation des murs concoururent puissamment, avec d'autres causes, la dcadence des Romains.

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logie se confondirent. Les doctrines que les pythagoriciens et les platoniciens avaient puises en Egypte, en Perse, dans la Chalde, comme on l'a vu, admettaient un tre intelligent, feu, lumire, me universelle...; tons pensaient que c'tait une force agissant essentiellement, dont l'action, par dcroissements successifs, aboutissait produire la matire, et que de celle-ci les gnies avaient tir tous les corps. Selon Platon, la force cratrice avait agi avec plan ; l'harmonie qui rgne dans le monde rvle une sagesse divine. Ces philosophes adoptrent ce systme et la croyance l'existence des gnies continua; mais ils pensaient que lame humaine tait une production de l'tre suprme, esclave de la matire et le jouet des gnies, tandis que selon Platon c'tait une portion de l'me du monde, destine rentrer dans le sein de la Divinit. Cette dernire opinion fut adopte par les diverses sectes de philosophes. C'est de la doctrine des platoniciens, unie celles des Orientaux, que se forma la fameuse cole d'Alexandrie, ct de laquelle les coles picurienne , pyrrhonienne et matrialiste, deviennent si ples. En rsum, que dcida cet aropage de philosophes les plus illustres du monde? Que l'intelligence qui a produit l'univers avait agi avec dessein, selon un plan et que ce n'est pas une simple force; aussi sage que puissante, elle prside l'harmonie des mondes, et communique avec l'homme en employant le ministre des gnies chargs d'excuter ses dcrets, etc Sous le rgne de Ptolmc Physcon, il y eut une migration d'un grand nombre de familles gyptiennes et trangres qui apportrent leurs connaissances en Orient. Ces doctrines ayant plu s'y propagrent, et des hommes de toute condition adoptrent la philo-

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sophie des alexandrins ; et, comme Pythagorc, ils pensrent aussi que l'ordre et l'harmonie de l'univers dpendaient des rapports des diffrentes parties entre elles; que les nombres ayant dirig les puissances cratrices, ils devaient possder une force capable de dterminer ces puissances. Le grand secret pour leur commander fut de connatre ces combinaisons; tous aspirrent ce but. L'me tant dgrade par l'union avec le corps, on chercha les moyens de l'affranchir de ses liens ; des pratiques singulires furent mises en usage pour la purifier, on les employa galement pour carter les gnies malfaisants qui attachent l'homme la terre, etc. Cette philosophie ainsi modifie fut adopte dans presque tout l'Orient, et d'elle naquit le noplatonisme, c'est--dire la thurgie et le polythisme raisonnes. Arrivons la seconde cause qui renversa le matrialisme et ressuscita la doctrine spiritualiste au quatrime sicle de notre re.
itosasme, ses traditions, ses croyances.

11 est certain que pour arriver une conclusion logique tout doit s'enchaner; avant d'aborder le christianisme, il faut donc dire un mot du mosasme. Dans l'exposition prcdente, on a vu que tous les peuples reconnaissaient l'existence des dieux et de gnies se manifestant aux hommes et accordant, mme aux moins dignes, un pouvoir surhumain. Ces opinions, existant chez des nations auxquelles leur position topographique n'avait point permis de les recevoir des autres peuples, nous forcent reconnatro que les mmes agents occultes ont opr partout des actes donnant lieu aux mmes croyances. Cette impossibilit de communica-

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tion n'existe pas, il est vrai, pour la nation juive; souvent esclave ou vassale des autres peuples, elle aurait pu y puiser ses croyances. Mais, ne pouvant discuter ici longuement cette question traite amplement par de plus instruits', on dira seulement que les Hbreux n'ont pas plus emprunt aux Chaldens ce qu'ils pensaient des intelligences que les hordes sauvages des les les plus inconnues, qui pourtant croient aussi aux esprits. Dans l'histoire de Mose, la plus ancienne que l'on connaisse, on voit que, loin de vouloir rien emprunter aux Gentils, leurs traditions sont rejetes comme fausses et errones. Ce que les livres saints disent des esprits vient donc d'une autre source, puisqu'ils rejettent ou rectifient, loin de les admettre, les doctrines idoltres. Les livres sacrs des Hbreux n'ont subi aucune modification, on n'y peut faire le moindre changement, tant on les respecte; aussi contiennent-ils des rcits la honte de la nation, aussi bien que ses glorieux exploits. La naissance du premier homme n sans mre y est fixe une poque fort rapproche, systme bien imprudent, car si la science dcouvre qu'elle est infiniment plus ancienne, Mose, qui prtend que Dieu lui a rvl cette origine, n'est plus qu'un ignorant et un fourbe. Ce contemporain de Dardanus et de Ccrops, qui n'a vcu que parmi les polythistes, n'admet qu'un seul Dieu, et n'en fait pas mystre au peuple. Ce Dieu n'est ni le feu principe, ni l'vEther, ni un dieu lumineux et terrestre tout la fois, ni un dieu oisif relgu par del les sphres dans l'immensit. Le Dieu qui s'est rvl Mose comme autrefois aux patriarches est le crateur de l'univers ; par lui tout subsiste, sa providence s'tend jusqu'au ciron, et lui seul mrite nos adorations.

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Selon Mose, les traditions divines ont t fausses, obscurcies; ce serpent-dieu des Gentils, qui ds l'origine a tromp l'homme, continue sur sa postrit ses moyens de sduction par des rvlations mensongres, des apparitions, des prdictions et mille prodiges; de sorte que le genre humain, dchu par le pch, sduit par les esprits malins qui se sont substitus au vrai Dieu, les a seuls adors : d'o rsulte que Satan, l'adversaire; Seddim, le destructeur; Schirim, le bouc; Belial, le rvolt; Reehbiiih, Dfoloch, Baal, Lucifer, l'antique serpent, qui sont les dieux des idoltres, ne sont en ralit que d'excrables dmons. O les patriarches, Mose et les prophtes de cette petite nation mprise ont-ils donc puis leur doctrine? Us prtendent la tenir de Dieu mme; elle remonte au berceau du genre humain ; ils la tiennent enfin d'une tradition qui n'a point t fausse, que d'clatants miracles ont souvent confirme. Il entrait dans les desseins providentiels qu'une nation la conservt fidlement et ft gardienne des archives de la grande famille. Aussi Mose reut les lois divines destines prserver le peuple hbreu de la contagion des Gentils. Satan rgne sur ceux-ci par des pratiques superstitieuses qui sont rigoureusement dfendues aux Hbreux. On n'adorera point les dieux des Gentils, on ne recourra pas aux divinations, aux augures, on ne consultera point les songes, etc. Tout vient dmontrer, contrairement l'opinion de plusieurs, que ces pratiques idoltres, pour le lgislateur hbreu, n'taient pas de pures chimres qu'il faut dtruire parce qu'elles> troublent l'esprit et peuvent amollir le courage ; il lui a t rvl qu'elles constituent un commerce abominable avec les esprits rvolts ; et en effet, quoiqu'il veuille la multiplication du peuple hbreu, tout infracteur sera puni de mort, tant ces pra-

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tiques, celles mmes qui semblent les plus innocentes, sont abominables Dieu. Ce qui prouve que Mose ne blme ces pratiques qu'en tant qu'elles manent d'une source impure, c'est qu'on les voit admises par les patriarches et dans la religion mosaque elle-mme : Dieu s'y manifeste par des apparitions, dans les visions, les songes et par divers miracles ; mais il dfend de suivre les superstitions des Gentils. Il serait tmraire, mme aux Hbreux, de croire qu'ils communiquent avec la Divinit, car le dmon peut intervenir pour les tromper. Les communications divines deviennent plus rares lorsque la pit s'affaiblit : Dieu, qui se met en rapport avec de saints personnages, n'entre pas indiffremment en commerce avec tout le monde. On comprend donc que Joseph ait eu une coupe pour augurer, qu'il interprtt les songes, que Daniel les ait expliqus, que Samuel ait fait retrouver Saiil ses nesses gares, etc. ; qu'on devint par l'phod, par Urim et Thummim, etc. Ceux qui recouraient ces moyens, dis-je, taient chers Dieu ; mais quand on devient criminel, il cesse de rpondre. Saiil, ne pouvant obtenir de rponse de Jhovah sur l'issue d'un combat, consulte une pythonisse, et Dieu le punit de sa double faute. Maintenant que l'on comprend que les saints patriarches et les prophtes obtenaient des rvlations divines par diverses pratiques trs-lgitimes, on sent l'importance de la dfense gnrale faite aux Hbreux, puisque le dmon est toujours prt contrefaire l'uvre de Dieu. Que serait devenu ce peuple gardien des vraies traditions, et d'o devait sortir l'envoy des nations? L'idoltrie triomphant partout, il et t l'esclave de Satan, cf, chose impossible, la promesse divine et t vaine.

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Comparaison des deux doctrines.

Il rsulte donc de la comparaison des croyances des Gentils et de celles des Hbreux, lesquelles, sur certains points capitaux , diffrent essentiellement, que les uns et les autres ont reconnu l'existence des intelligences et tout ce qui constitue le surnaturel et le merveilleux. Chez les Gentils, les manifestations des dieux firent oublier le vrai Dieu, tandis que chez les Hbreux, au contraire, Dieu demeura l'unique objet de leur adoration; leur doctrine, il est vrai, distingue des intelligences, mais soumises toutes, comme l'homme, une preuve : les unes sont sorties triomphantes, ce sont les anges, qu'ils honorent comme amis de Dieu et les guides de l'homme; les autres, ce sont les dmons tous mauvais, tombs par leur orgueil, qu'ils abhorrent comme ennemis de Dieu et de l'humanit. Toutes les intelligences, par leur nature angliquc, peuvent oprer des prodiges; les anges, ministres du Trs-Haut, font des miracles et sont ses messagers auprs de nous; les dmons font des choses prodigieuses, surhumaines par rapport nous, mais naturelles relativement Dieu, qui seul peut bouleverser les lois physiques, anantir et crer; s'ils font du mal, la sagesse divine le permet en vue d'un bien que l'homme ne souponne pas. En parcourant l'Ancien Testament, on verra, comme on l'a dit, que les mauvais esprits ont contrefait, autant qu'ils l'ont pu, les prodiges divins, et on pourra se convaincre que tout le merveilleux que les Gentils attribuaient leurs dieux est une contrefaon grossire des miracles de Jhovah. Pour le prouver, on citera en substance quelques versets de la sainte criture.

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L'Ancien Testament, loin donc de nier le merveilleux paen ou de l'expliquer comme les picuriens, loin de le proclamer divin comme les sages du paganisme, comme les pythagoriciens et les platoniciens, lui assigne son vritable nom ; c'est la magie, crime si d testable qu'on doit faire mourir les magiciens. Ainsi tous ceux qui respectent la Bible comme livre inspir, et qui, malgr tous les tmoignages historiques, nieraient la ralit des faits prodigieux exposs prcdemment, trouveront dans ce recueil, le plus ancien monument connu, un puissant motif de les accepter. Ceux enfin qui rejetteraient tous ces tmoignages historiques et la Bible elle-mme, comme tant tous autant de fables, seraient forcs, du moins, d'avouer qu'il est fort trange de retrouver ces rcits fabuleux identiques partout, et de les retrouver surtout, comme on va le voir, dans les livres sacrs des Hbreux, qui devaient les mpriser comme autant de croyances ridicules et de contes propres favoriser des superstitions dont Mose voulait sauvegarder sa nation.
Puissance des esprits d'aprs l'Ancien Testament.

Les livres sacrs des Hbreux nous apprennent que les substances spirituelles appeles anges, ministres, envoys du Trs-Haut, sont forts et puissants ! (Psal. CII,20,etc.)L'criture sainte les montre, en plusieurs endroits, agissant comme les tres corporels, exerant sur la matire une force, une puissance incomparablement suprieure celle de l'homme ; ils se manifestent quelquefois aux regards des cratures, mais leur apparition ne produit pas toujours les mmes effets sur les sens de tous (G<?/*., XIX, 10 ; Daniel., etc.); l'un voit et entend ce qu'une autre personne prsente entend et

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ne voit pas, tandis qu'une troisime voit et n'entend pas. (Dan., X, 7.) Les animaux eux-mmes peuvent avoir des apparitions : l'nesse de Balaam vit l'ange avant que Balaam l'et vu lui-mme. (Nimi., XXII, 31.) D'autres fois, l'apparition n'est accorde qu' la prire. Le serviteur d'Elise s'effrayait en voyantl'arme des Syriens ; Elise le rassure : Il y a plus de monde avec nous qu'avec eux, lui dit-il. Ayant demand Dieu d'ouvrir les yeux de son serviteur, ce* lui-ci vit aussitt que la montagne tait couverte de chevaux et de chariots. (4 Deg., VI, 17.) Les anges sont forts : quand Sleucus envoie Hliodore pour piller le temple de Jrusalem, ceux qui l'accompagnent sont renverss par une vertu toute divine; un cheval mont par un homme terrible fond surHliodiore et le frappe sans relche avec les pieds, tandis que deux jeunes hommes pleins de force et rayonnants de beaut le fustigent, le chassent du temple; quoique entour d'un grand nombre d'archers dont il invoque l'assistance, nul ne peut le secourir. Ils sont pnissunts, un seul ange extermine en une nuit 185,000 Assyriens. Ils sont d'une agilit surprenante : un ange transporte le prophte Habacuc de Jude en Chalde, pour porter de la nourriture Daniel, et le rapporte. Le voyage se fait avec tant de clrit que l'absence d'Habacuc ne fut point remarque; exemple ancien du transport par l'air. Un ange apporte au prophte lie, dans le dsert, un vase d'eau et un pain cuit sous la cendre. (3 Reg (XIX, 6.) L'ange Raphal, sous la forme d'un jeune homme, conduit Tobie chez Raguel, le dlivre d'un poisson

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prt a l'avaler ; lui indique la demeure de Raguel, lui apprend qu'il a une fille du nom de Sara..., lui dit de la demander en mariage, qu'il l'obtiendra, que ses sept maris ont t tus par le dmon, que lui Tobie sera pargn. Rapbal lui apprend que tous ceux sur lesquels les dmons ont du pouvoir, ce sont les incontinents, qui n'ont pas la crainte de Dieu. Aprs lui avoir donn ces conseils, il lui indique le moyen de gurir la ccit de son pre... Tout russit comme l'ange l'avait annonc, et, avant de disparatre, Rapbal lui confie que son pre et lui ont t agrables au Seigneur, en pratiquant la vertu, etc. Dans ce rcit biblique, si touchant, si potique dans le texte sacr, on voit que les anges peuvent prendre la forme humaine et paratre agir en tout comme l'homme; ils connaissent, ils prvoient... Pour oprer lagurison de la ccit de Tobie, Raphal indique un r e mde trange; pour chasser les dmons, le moyen qu'il indique ne l'est pas moins. Ce n'est pas ici la substance qui opre, c'est la puissance du messager divin. Ces substances ne sont que le signe sensible, le symbole. Raphal ne s'attribue point le mrite de ses bienfaits ; il recommande Tobie de. bnir Dieu, de publier ses merveilles. S'il y a quelque conformit entre l'uvre de l'ange et celle des dmons, quelle diffrence ensuite ! Ces derniers, loin de rien attribuer Dieu, s'attribuent tout eux-mmes, se substituent la Divinit, et rclament l'adoration qui lui est due, etc. On pourrait multiplier ces passages, qui prouvent les apparitions des anges, la connaissance qu'ils ont de nos projets, de notre avenir, leur pouvoir sur la matire, etc., etc. Dans les mmes livres sacrs des Hbreux, on voit que la puissance des intelligences malignes n'est pas

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moins considrable, si Dieu le permet, que celle des auges; mais ayant constamment pour but de tromper l'homme et ordinairement de lui causer du mal, Dieu souvent l'anantit ou la restreint. Il est dit dans le livre de Job qu'il n'y a point de puissance sur la terre qui puisse tre compare au dmon. Satan demande Dieu d'exercer sa rage contre Job. Va, lui dit le Seigneur, tout ce qu'il a est en ton pouvoir ; mais n'tends point la main sur lui. (Job, I, 1 2.) L'preuve continuant, Dieu permet que Satan le fasse souffrir physiquement sans pouvoir porter atteinte sa vie. (Jo/;,II,G.) Il peut causer la mort; les sept premiers maris de Sara furent tus par le dmon, cause de leur incontinence. (Tob., VI, 14,16,17.) 11 lui est accord quelquefois de svir mme sur les justes, comme l'exemple prcdent l'a prouv. Dieu permet que Pharaon reste endurci devant les prodiges de Mose; la magie des sages d'Egypte qui ont contrefait les prodiges divins l'aveugle, ils chouent cependant dans un dernier prodige, et sont forcs de s'crier : Le doigt de Dieu est l. (Exod., VII, VIII, IX, etc.) Les flaux, les prodiges forcent enfin Pharaon de reconnatre la supriorit du Dieu de Mose ; ces flaux cessent la prire de ce dernier. Mais Pharaon est l'image de l'impie dans tous les temps, son endurcissement persiste..., car le dmon aveugle ceux qu'il tient en son pouvoir, la vrit leur reste cache, ils sont dans les tnbres. Ces esprits de malice n'ont rien perdu de leur puissance par leur chute, moins que Dieu ne la paralyse : Devant sa puissance (dit le Livre de la Sagesse, c. xvn), toutes les illusions de l'art des magiciens deviennent inutiles.

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Les dmons peuvent obsder les hommes. Lorsque l'esprit du Seigneur se fut retir de Saiil, l'esprit malin s'en empara et l'agitait. (1 Reg., XVI et suiv.) Le dmon peut faire clater la foudre, renverser les difices, faire prir les hommes et les bestiaux... Il fait tomber le feu du ciel, les troupeaux de Job sont brls ; il excite une tempte qui renverse ses maisons ; il fait mourir ses enfants, ses serviteurs , et, lorsque Dieu l'eut permis, il frappa Job lui-mme d'ulcres malins. (Job, I, 16, 19.) L'Ancien Testament cite des prodiges divins si bien contrefaits par les dmons, qu'on en a signal de semblables chez les Gentils. Ainsi les prsages qu'on a cits chez ceux-ci se retrouvent dans l'Ancien Testament. U doigt mystrieux trace en caractres de feu la prn diction de la mort de Baltassar et annonce la destruction de son empire. Antiochus se prparant porter la guerre en Jude, entre autres signes on vit pendant quarante jours dans les airs des cavaliers vtus de drap d'or et arms de lances... Une multitude de gens arms faisaient des volutions, agitaient leurs boucliers ; on voyait briller les casques, les pes, e t c . . On supplie Dieu de ne point permettre que ces prodiges tournent au dsavantage de son peuple, etc. (2 Mach., 5.) L'criture sainte est donc loin de dire que les prsages soient toujours frivoles ; au contraire, diffrents passages de l'Exode et des livres sacrs nous apprennent que des signes apparaissent, afin que la toute-puissance, la vrit, la justice et la bont de Dieu soient manifestes.
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1. Cette contrefaon serait parfois difficile reconnatre, car qui pourrait toujours dcider si le prsage vient de Dieu ou du dmon ?
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Mais si Dieu envoie quelquefois des signes aux mes fidles, on est averti que le dmon en fait paratre souvent aux superstitieux pour les troubler et les tromper. On a vu Hliodore fustig par des anges pour avoir voulu piller le temple de Jrusalem. On sait aussi que les dieux des Gentils punissaient les sacrilges qui violaient leurs temples. Les dieux des Gentils combattaient pour eux;dans l'criture, on voit cinq cavaliers, dont les chevaux ont des brides d'or, apparatre au ciel ; deux d'entre eux veillent sur Judas Machabe, et lancent la foudre sur ses ennemis. Josu voit prs de Jricho un homme debout, arm d'une pe nue. tes-vous des ntres? lui dit Josu. Je suis le prince de l'arme du Seigneur, dit l'apparition, qui vient votre secours. (Josu, V, 13,14.) L'tat de Nabuchodonosor, condamn par le TrsHaut se nourrir d'herbes pendant sept ans comme un buf, ressemble, d'aprs le texte biblique, tellement aux mtamorphoses des Gentils, que plusieurs commentateurs, et entre autres Tertullien, ont pens que ce roi de Chalde avait subi une mtamorphose. Les Gentils croyaient aux apparitions des faunes et des satyres dans les forts... L'criture dit que les esprits de tnbres sont condamns errer dans les lieux solitaires; le dmon qui avait tu les sept maris de Sara fut relgu dans le dsert... Et Isae prdit que les faunes gambaderont un jour dans les ruines du palais de Babylone. (Isae, XIII, 21.) Les dieux envoyaient des maladies, ils pouvaient gurir... L'criture est loin de nier les gurisons des dmons et leur pouvoir de causer des maladies ou la mort.

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Circ, Abaris, Pamphile sont transports par l'air; on a vu les anges transporter ainsi les prophtes. Les paens dvouaient leurs ennemis aux dieux infernaux. L'Ancien Testament ne traite pas ces crmonies d'inventions politiques ni de superstitions. On lit que Balaam fut appel par Balac pour dvouer les enfants d'Isral. Que Balaam ft augure chez les Gentils ou prophte rprouv de Dieu, peu nous importe ici; nous savons que Balaam n'hsite point remplir srieusement sa mission; vainement des signes divins le lui dfendent Un ange apparat, et mme son nesse parle : Balaam n'en continue pas moins la crmonie du dvouement, qu'il renouvelle trois fois... ; mais l'esprit, qui parle par sa bouche, le contraint, en disposant de sa langue, maudire Balac et bnir Isral. Tout prouve dans ce rcit biblique que la crmonie est prise au srieux, soit de la part de Balaam qui d voue, soit de celle de Balac qui veut dvouer... Mais le devin, forc de bnir, dit ce dernier que les augures et les devins ne peuvent rien contre Isral. (Num., XXII.) Les Isralites recouraient eux-mmes au dvoue ment... Les prtres feront sept fois le tour de la ville de Jricho pendant sept jours, marchant devant l'arche et sonnant de la trompette... Le peuple ensuite poussera un grand cri, en disant : Que cotte ville soit anathme !... etc. Les trompettes ont sonn sept fois; on achevait le septime tour, lorsque les mille voix du peuple firent entendre un grand cri. Aussitt les murailles de Jricho s'croulrent avec fracas, etc. O voit que la crmonie de l'anathme est suivie d'un n plein succs contre les Gentils, et que les Isralites bravent leurs dvouements, lorsqu'ils se mettent sous la protection de Dieu et lui demeurent fidles. (Josu, VI.)

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On voit aussi que c'est Dieu lui-mme qui a prescrit ici la formule du dvouement. "Les Gentils croyaient l'vocation des mnes. L'criture sainte ne dit point que la ncromancie soit une pratique frivole; mais elle vient du dmon. Saiil ayant consult la pythonisse, un spectre, ressemblant Samuel, apparat et lui annonce la dfaite de son arme et sa mort. Si cet exemple ne prouve pas la ralit des vocations, il montre que Dieu rvle quelquefois l'avenir au dmon pour punir les impics. L'avenir est prdit par la pythie, agite par des convulsions affreuses. Si l'esprit qui l'inspire ment quelquefois, il dit souvent la vrit ; mais, chez les Hbreux, le prophte qui prdit l'avenir est toujours vridique, et l'esprit de Dieu lui laisse sa tranquillit et toute libert d'agir. Chez les Gentils, on a vu que le feu sacr s'allumait de lui-mme. Mme prodige chez les Hbreux. Lorsque Nabuchodonosor s'empara de Jrusalem, Jrmie cacha le feu sacr dans une citerne sec; au retour de la captivit, Nhmias tant all le chercher, on ne trouva qu'une eau boueuse. Mais l'ayant rpandue sur l'autel, il en jaillit un feu trs-clair qui consuma les victime. (2Mach., II.) Chez les Gentils, l'apparition du feu tait un prsage. Chez les Hbreux, on l'a vu tomber sur des victimes immoles comme signe d'approbation. Plusieurs passages des livres saints l'ont prouv. Les dieux apparaissaient sous la forme de feu chez les Gentils. On voit dans Mose, Isae, zchiel,etc, que Dieu a souvent apparu sous cette forme chez les Hbreux. Si l'on continuait ce parallle, on verrait que l'Ancien Testament admet des faits merveilleux, analogues ceux

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des Gentils; mais ceux de ces derniers manent de leurs dieux, qui sont des dmons, tandis que ceux des Hbreux, qui procdent du vrai Dieu, se distinguent par leur supriorit comme par la doctrine qu'ils cimentent; carie Dieu d'Isral n'est ni vicieux ni menteur. Aprs ce court aperu du merveilleux dans les livres sacrs des Hbreux, nous allons faire l'expos non moins succinct de l'avnement du christianisme et de tout ce qu'il prsente de prodigieux.

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CHAPITRE II
A v n e m e n t d u m d i a t e u r a t t e n d u c h e z l o u t c s les n a t i o n s . L e matrialisme et les ngations de l'picurisme devenus i m p o s s i b l e s a p r s l e s n o m b r e u x miet m u l t i p l i e ses proracles d u c h r i s t i a n i s m e . ' L e n o p l a t o n i s m e s ' t a b l i t

d i g e s ( t r o i s i m e et q u a t r i m e s i c l e s ) , A m m o n i u s , P l o t i n , e t c . Thurgle; q u e l s i g n e on d i s t i n g u a i t l e s d i e u x d e s m a u v a i s e s p r i t s . Varits d'opinions entre l'iolin, Porphyre, Jamblique, etc. Des objets anims parU D i v i n i t , e l s u r l o u t d e s t a l i s m a n s . E s t - i l b i e n c o n s t a n t q u e l e s noplatonic i e n s c r u s s e n t tant, d e p r o d i p e s . J u l i e n , M a x i m e , L i b a n i u s , etc.; leur pratiques superstitieuses. Chute du paganisme.

Avnement du mdiateur attendu chez toutes les nations.

On a vu, dans la plupart des thogonies, qu'un lre intelligent, mdiateur, verbe, esprit, voulut unir les deux principes; mais on ne trouve dans cette dualit ou cette triade aucune analogie avec l'expectative des Juifs ; d'aprs l'antique promesse d'un sauveur, faite aux patriarches et rappele par les prophtes avec des circonstances si frappantes, et accomplies en tout point par l'avnement du Messie, rien ne ressemble en effet cet tre qui sert de lien au principe actif et au principe passif. Nous n'avons donc pas davantage nous occuper des traditions si dfigures des Gentils sur l'origine des choses et sur l'esprit qui y prside en qualit de mdiateur; mais il faut reconnatre que chez ces derniers, comme chez les Juifs, on attendait partout vaguement un envoy, un dominateur, un sauveur; pa-

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reille attente dmontre que cette promesse, qui remonte au berceau de l'humanit, n'avait pas t entirement oublie par les Gentils, malgr les causes multiples qui devaient produire ce rsultat; sans doute, il entrait dans les desseins divins que les nations idoltres, appeles un jour jouir d'un tel bienfait, n'en perdissent pas compltement l'esprance. Il est certain qu'une foule de citations dans divers auteurs prouveraient que cette expectative tait peut-tre universelle ; et ce qui surprend davantage, c'est que chez plusieurs nations une vague rumeur prcisait en quelque sorte l'poque de la venue de ce librateur. (V. Mignot, t. LXV. Prideaux, Hist. des Juifs, liv. III, etc.) Un auteur anglais, Faber, dit que l'attente d'un librateur, vainqueur du serpent et fils du Dieu suprme, n'avait cess de prvaloir chez tous les paens. {Hor Mosdic.) Maurice (Hist. de l'Indoustan, 1. II) a prouv que des traditions avaient appris tout le monde paen qu'il devait attendre un personnage sacr vers le temps de la venue du Christ. Chez tous cependant cette croyance n'tait pas aussi explicite. En parcourant les crits des anciens, Jamblique, par exemple, fait remarquer que les Egyptiens, outre le Dieu suprme, avaient un second dieu conducteur, et Ramsay dit qu'il est manifeste que le peuple admettait un dieu mitoyen, semblable au ilithra des Perses. (Disc, sur la Mytholog.) Parmi les diffrents Herms, il y en avait un que les Chaldens appelaient le Sauveur des hommes. Les Sabens reconnaissaient aussi tous, quoique de sectes diffrentes, la ncessit d'un mdiateur. Si ce qu'on vient de lire n'est pas assez formel, ce qui suit l'est davantage. Confucius esprait la venue d'un rvlateur, la dsi-

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rait avec ardeur, et ne se consolait qu'en songeant an bonheur de ceux qui la verraient. Une ancienne croyance des Chinois tait, qu'au culte des idoles, qui avait corrompu la premire rvlation, succderait la dernire religion, qui durerait jusqu' la fin du monde. (De Guignes, Mm. del'Acad., t. LXV.) Dans VJEdda, thologie des peuples du Nord, il est parl d'un mdiateur entre Dieu et l'homme, qui crasera la tte du grand serpent. C'tait aussi la croyance des Arabes. Chez les Grecs, Socrate dit qu'on ignore quelle doit tre la disposition du cur de ceux qui offrent des sacrifices Dieu, etc , qu'il faut attendre jusqu' ce que quelqu'un l'enseigne. Quand viendra-t-il? demande Alcibiade. Socrate lui rpond : C'est celui qui, ds prsent, vous tes cher... Alcibiade rplique qu'il fera mieux pour sacrifier d'attendre sa venue, et Socrate rplique son tour que c'est plus sr que de s'exposer dplaire Dieu. Donc on attendait un docteur universel. (Faucher, Mm. de l'Acad., t. LXXI.) Virgile voit s'avancer la grande poque de la naissance de l'Enfant divin qui doit rgner sur le monde, et le serpent, dit-il, expirera prs de son berceau. (Bffloff. IV.) Sutone(Vespas., IV) et Tacite nous montrent tous les peuples de l'Orient, les yeux fixs sur la Jude, attendant, d'aprs une antique tradition, le dominateur du monde qui devait en sortir cette poque. (Tacite, Hist., V, 13.) Tous les peuples lui donnaient un nom en rapport avec sa grande mission : c'tait le librateur, le dominateur, le soleil de justice, etc. Terminons par le tmoignage mme des philosophes incrdules. Selon Boulanger, Chinois, Japo-

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nais,Siamois, Mexicains, Amricains, etc., attendaient comme les Hbreux un personnage extraordinaire; il ajoute : Il n'a exist aucun peuple qui n'ait eu cette expectative. Voltaire dit que, de temps immmorial, les Indiens et les Chinois attendaient qu'un sage viendrait de l'Occident (ce qui tait l'Orient pour l'Europe). (Add. VHist. gn.) D'aprs Volney, les traditions sacres des anciens peuples avaient rpandu dans toute l'Asie la croyance d'un grand mdiateur, qui devait venir...; d'un juge final, d'un sauveur futur, roi, dieu, conqurant et lgislateur...., qui dlivrerait les hommes du mal. (Les Ruines.) Inutile, aprs ces quelques citations tronques, de parler des prophtes chez les Hbreux; ceux-ci sont plus explicites, comme on sait. Donc, malgr le voile qui couvrait les prophties, malgr l'obscurcissement de l'antique tradition chez les peuples idoltres, on attendait l'envoy, et on savait que le moment tait proche. Nous sommes l'an 4004 du monde; Auguste est le chef du vaste empire romain. Il ne reste du vieux culte paen, pour un grand nombre de personnes, que le nom et des crmonies sans croyance. Une sourde rumeur tient les Gentils eux-mmes dans l'attente, et les Juifs ne se dcident lutter contre les Romains que parce qu'un oracle ambigu annonait, comme leurs Livres saints, qu'il allait sortir de leur nation quelqu'un qui commanderait toute la terre. On le sait, cet empire n'tant pas terrestre, une telle prdiction ne pouvait tre comprise par des hommes matriels; mais l'incrdulit, avait fait table rase du vieux culte paen, le moment tait venu pour la Providence d'difier le temple chrtien.

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On ne rappellera point ici la naissance de cet enfant merveilleux annonc par des anges, visit par les mages de Chalde guids par une toile miraculeuse. Les paens avaient accord certains personnages une origine divine. Jsus ne descend ni de Jupiter, ni d'Apollon; c'est le fils de Jhovah subsistant avant tous les sicles ; c'est l'envoy de Dieu, le dsir des nations ; on ne parlera ni de sa morale sublime, ni de ses miracles; nul n'en peut srieusement contester ni la ralit, ni la supriorit sur ceux que les dieux opraient dans les temples. Quelle comparaison tablir entre les gurisons d'Esculape, opres lentement en usant de recettes bizarres ou de crmonies ridicules, et les miracles de Jsus, lequel, d'un seul mot, vient la mort ravir sa proie? D'o vient cette puissance? Les uns disent: c'est un grand magicien qui aura puis sa science en Egypte. Il fait ce que nul n'a jamais fait, disent d'autres ; peut-tre a-t-il drob dans le temple le vrai nom de Dieu. Mais pourquoi le grand-prtre, demanderons-nous, qui ce nom tait connu, n'oprait-il pas les mmes prodiges?... Il gurit par Belzbuth, prince des dmons, s'crient des pharisiens. Le bon sens populaire fait justice de ces stupides blasphmes: Satan voudrait-il donc dtruire Satan? Celui qui vient substituer aux extravagances et aux infamies paennes des dogmes si sublimes et une morale si pure peut-il tre le suppt de Satan? Quoique la doctrine de Jsus soit oppose aux passions humaines et aux murs de l'poque, les conversions s'oprent par milliers; il ne cherche pas sduire par les promesses d'une galit trompeuse; des riches, des puissants, des proconsuls, des chefs de synagogue, sont entrans par ses miracles ; bravent les reproches et mme les supplices, et de perscuteurs acharns

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deviennent des proslytes ardents. Ce n'est point ici Je lieu d'exposer ce nouveau prodige. Que l'on consulte les historiens sacrs, ecclsiastiques et profanes, et, quand on aura connu ce personnage si suprieur aux autres, on dsirera savoir comment cet homme prodigieux, si sincre, si ennemi du mensonge, va expliquer le merveilleux paen. Cet homme divin (ainsi le nommaient plusieurs paens) n'explique le merveilleux ni par le pouvoir de l'me, ni par les fantmes de Dmocrite ou les corpuscules de Lucrce, ni par la combinaison des nombres, ni par la vertu de certaines paroles, ni par des hallucinations pidmiques et contagieuses. D'abord il ne nie point. Les faits qui constituent le merveilleux sont pour lui constants, soit qu'ils consistent en divinations, gurisons , possessions, apparitions, tout ce dont les picuriens plaisantent; il reconnat, dans le Nouveau Testament, et proclame l'existence des esprits bons ou mauvais, il dclare que les prodiges des dieux du polythisme sont dus aux dmons. Il ne nous appartient pas ici d'exposer tout ce qu'il a dit de lui-mme; restons dans les limites de notre plan. Ouvrons le Nouveau Testament, ce livre dont tout chrtien doit croire le contenu comme tant l'expression d'une vrit qu'il faut accepter sous peine d'anathme : on y atteste l'existence des anges, tres spirituels qui revtent quelquefois la forme humaine, qui ont un langage et exercent, comme les tres corporels, une action sur la matire, mais incomparablement plus puissante. Ce fut un ange qui renversa la pierre du spulcre. (Matth., XXVIII, 2.) Ce fut un ange qui ouvrit aux aptres les portes de leur prison et brisa leurs chanes. (Acfor., V, 19.) Les anges transportent les corps : quand saint Phi-

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lippe eut baptis l'eunuque de la reine d'Ethiopie, un ange enleva saint Philippe, de sorte que l'eunuque ne le vit plus ; quant Philippe, il se trouva dans Azot, o il prcha l'vangile. (Actor., VIII, 39, 40.) Les apparitions n'ont pas lieu toujours en frappant les sens ; ceux de tous les spectateurs seraient galement frapps, ce qui n'est pas. Ainsi Saul, sur le chemin de Damas, voit une vive lumire et entend une voix. Ceux qui l'accompagnaient ne virent pas la lumire et n'entendirent que la voix. Outre les passages nombreux attestant l'intervention des bons anges, on voit aussi celle des mauvais que Dieu a prcipits dans l'abme. (2 Petr.) Le Nouveau Testament apprend que les dmons sont puissants. L'aptre saint Paul les nomme princes du monde... Il leur reste l'emploi de tromperies hommes... Nous n'avons, dit-il, combattre ni la chair, ni le sang, ni aucune force visible... mais des principauts, des puissances, des malices spirituelles. JsusChrist appelle Satan le fort arm (Luc, XI, 21), et saint Jean le nomme prince du monde. (V. les diffrents passages du Nouveau Testament qui attestent cette puissance.) La haine que les dmons portent aux hommes les incite leur faire tout le mal que Dieu leur permet, et dans la mesure qu'il a fixe dans sa sagesse. Si le dmon veut cribler les aptres comme on crible le froment, il en demande Dieu la permission. (Luc, XXII, 31.) Non-seulement les malins esprits tentent les hommes, mais ils leur causent diverses maladies, les obsdent, les possdent, moins que Dieu ne les arrte Ils exerceraient de mme leur rage sur les animaux appartenant l'homme, si Dieu le permettait. Lorsque Jsus-Christ voulut les chasser

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du corps du possd de Grasa, ils demandrent entrer dans une troupe de pourceaux; et, ds qu'il l'eut permis, ces animaux se prcipitrent tous dans un lac. Aussitt que les dmons sont expulss du corps des possds, les maladies que causait leur prsence sont subitement guries. Dieu appelle les aptres et leur donne autorit sur les dmons et le pouvoir de gurir les maladies. (Luc, IX, 1.) Le dmon rvle l'avenir. Une fille gagnait beaucoup d'argent par ses divinations dues un esprit de Python, qui la possdait; ds que saint Paul l'eut chass, elle ne sut plus deviner, et ses matres en murmurrent. {Actor., XVI, 16.) Le Nouve&u Testament constate l'existence de la magie, le pouvoir des magiciens. C'est ainsi que Simon sduisit les peuples et renversa l'esprit des Samaritains par ses enchantements; on le surnomma la Grande Vertu de Dieu. (Actor., VIII, 9.) Le magicien Bar-Jsu s'efforait d'empcher le proconsul Sergius d'embrasser la foi ; saint Paul, regardant fixement cet homme, lui dit : Enfant du diable, la main du Seigneur s'tend sur toi, tu vas devenir aveugle. Bar-Jsu perdit aussitt la vue, et le proconsul, tmoin de ce miracle, embrassa la foi. (Actor., Xlll.) Jsus, loin de nier les prodiges des dmons, vient donc attester leur pouvoir d'en oprer. S. Paul, aprs avoir recommand de ne pas se troubler ni de croire trop lgrement au second avnement, dit que l'impie viendra, accompagn de la puissance de Satan, faisant toutes sortes de miracles, de signes et de prodiges trompeurs, qui pourront porter l'iniquit ceux qui ne recherchent pas la vrit... Pour ceux-ci, Dieu permettra ces illusions. Plus loin, il recommande de bien conserver les traditions. Avant

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il avait dit : Le mystre d'iniquit, dont l'uvre est de renverser le culte de Dieu pour asseoir le rgne de l'Autechrist, se forme ds prsent. (2Thess.,U.) Ces versets, qui prouvent que le dmon continuera de vouloir se substituer la Divinit, nous apprennent comment, dans le pass, l'oubli de Dieu a pu survenir... C'est en oubliant les traditions, en croyant aux prodiges trompeurs de Satan, que Dieu permet, et qui portent l'impit ceux qui ne recherchent point la vrit, mais le mensonge. Saint Matthieu dit que ces prodiges seront si grands, qu'ils sduiraient les lus, s'il tait possible... Saint Jean nous en rvle l'espce... 11 fera descendre le feu du ciel, fera parler les statues, les animaux , rendra sain et sauf un des siens bless mort. (Apoc., XIII.) Cette puissance n'appartiendra-t-elle au dmon que lors du second avnement? Saint Paul a dit que le mystre d'iniquit se formait dj; on a vu que les enchantements d'lymas, de Simon, nuisaient l'tablissement du christianisme ; les prodiges des dmons qui ont tabli l'erreur dans le pass, qui sduiront lors de la venue de l'Antchrist, peuvent tre obtenus ds aujourd'hui par ceux qui consentent s'aveugler. Les Juifs, ne pouvant douter des prodiges des dmons chez les Gentils, pensaient que Jsus oprait les siens par Belzbuth ; mais ceux qui parmi eux se convertirent surent discerner les prodiges sataniques des vrais miracles; tous, par l'tude des faits, croyaient la puissance que Satan peut communiquer ses adorateurs. Pourquoi pensaient-ils que Jsus chassait les dmons par Belzbuth? C'est parce que les magiciens qui taient parmi eux les chassaient en vertu du pou1

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voir que Satan leur donnait sur les autres dmons. (V.Cassien, Coll. VIII.) Dieu permet que le corps de l'homme soit abandonn quelquefois aux vexations du dmon pour sauver son me (c'est l'obsession). L'incestueux de Corinthe fut livr Satan pour mortifier sa chair et afin que son me ft sauve au jour du jugement. (1 Cor., V, 5.) Alexandre et Hymne lui furent galement livrs, pour qu'ils apprissent ne plus blasphmer. (Tim., 1,20.) Le transport de Jsus sur le pinacle du temple peut tre considr comme un premier exemple du pouvoir du dmon pour transporter les corps. On en a un second dans cet autre transport sur une montagne leve... Le dmon, ne pouvant que conjecturer que Jsus ft le Messie, veut le tenter par des penses d'ambition. (Matth., IV.) Jsus nous apprend ce que devient l'esprit impur expuls du corps de l'homme : il s'en va dans des lieux arides, il erre autour des tombeaux pour chercher un repos qu'il ne peut trouver. (Matth., XII,.43.) Les dieux des Gentils sont encore ici des dnions. Le Nouveau Testament nomme le dmon Baal, Beljhith, e t c . . Ces noms, qui dsignaient des dieux chez lesGentils, taient synonymes avec le Diabolos des Grecs, VBclial, le Satan des Hbreux. Il y avait identit entre les princes des dmons et les dieux suprieurs des Gentils. Le mot Baal, Beel, Bel, etc., signifiant matre, seigneur, tait joint souvent au nom d'une divinit: Belzbuth, dieu principal d'Accaron (4 Reg.); Belphgor, dieu des Ammonites; Belsphon, qui on donnait la forme du chien, etc. Si l'on voulait citer des prodiges divins, on trouve-

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rait dans le Nouveau Testament le don de parler des langues inconnues, la rvlation des penses, la vue des choses caches, les prdictions de l'avenir; les apparitions, les songes, les rsurrections de morts, etc.; mais ce pouvoir n'est octroy qu' une foi profonde. Ds que les aptres eurent reu l'Esprit-Saint, les Juifs, venus de toutes parts Jrusalem, furent merveills en les entendant parler l'idiome de vingt rgions trangres; ceux qui ignoraient ces langues disaient qu'ils taient ivres et s'en moquaient. (Actor., II.) Les aptres connaissaient les penses. Ananie et Saphire avaient retenu par tromperie une partie du prix de la vente d'un champ : Satan vous a tent, dit Pierre Ananie...; pourquoi mentez-vous Dieu? Ananie expire aussitt... Trois heures aprs, Saphire vient faire le mme mensonge, reoit le mme reproche et rend aussitt l'esprit. (Actor., V.) Dieu parle dans les songes : Joseph est instruit de la saintet de Marie et averti de fuir en Egypte. La femme de Pilate est inquite dans un songe concernant Jsus-Christ. Paul et Silas sont dans un cachot, leurs pieds sont serrs dans des ceps, ils prient : la terre tremble, leurs liens tombent, les portes de la prison s'ouvrent... : s'tant rveill, le gelier veut se tuer; Paul l'arrte: Nous voici, lui dit-il. Le gelier, en voyant ce miracle, se convertit. (Actor., XVI.) Les impies auront beau contrefaire les miracles de la religion nouvelle, l'infriorit est vidente, le doigt de Dieu est encore l pour les arrter. Simon le Magicien fait des prodiges qui le font surnommer la Grande Vertu de Dieu ; mais tmoin luimme des miracles de saint Philippe, tonn des effets surnaturels oprs par l'Esprit-Saint, il ose deman-

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der qu'on lui vende le moyen d'oprer de tels prodiges. Il suffit Paul de prononcer une parole pour causer la ccit d'lymas. Les fils de Scva, voyant qu'il suffisait aux aptres de prononcer le nom de Jsus pour chasser les esprits, pensrent qu'avec le mme nom ils obtiendraient le mme rsultat. Mais le dmon les maltraite : Je connais Jsus, leur dit-il; mais vous, qui tes-vous? Rponse qui apprend tous les exorcistes prsents et futurs, que ce n'est point un nom ni des paroles qui chassent les esprits, mais la foi en Jsus-Christ, et que les exorcismes sont des armes inutiles, dangereuses mme pour ceux qui n'ont ni assez de foi ni assez de pit pour commander aux dmons. L'action de Satan sur les Juifs les incite perscuter les aptres : c'est ce qui a empch Paul d'aller trouver ses frres, quoiqu'il en et deux fois form le dessein ; c'est pourquoi il dit : Satan nous en a empchs. (J T/iess., 11,18.) Dans la 2 aux Corinthiens, XII, saint Paul dit que Dieu a voulu qu'il ressentt dans sa chair comme un aiguillon, qui est l'ange de Satan... Le dmon, dit saint Luc (VIII, 12), enlve la parole de Dieu de nos curs. Il aveugle l'esprit de ceux qui ne croient pas ; il se transforme en ange de lumire (2 Corinth., XI, 14); il tourne autour de nous pour nous dvorer... (1 Pet., V,8.) Le Nouveau Testament reconnat donc ainsi que l'ancien : 1 l'existence des bons et des mauvais esprits (il est en ceci d'accord avec ce qu'on a vu chez les Gentils) ; 2 une puissance inhrente la nature de ces derniers, s'exerant sur le monde matriel, agitant,
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transportant les corpa, remuant les statues, exerant des cruauts sur l'homme et mme sur les animaux, etc., ayant un certain empire sur les sentiments, les actes, les penses, etc. Le Nouveau Testament n'est pas un cours de dmonologie pour disserter sur les oprations diaboliques; pourtant ce qu'il exprime suffisait autrefois pour prmunir ceux qui taient tmoins des faits et doit suffire aujourd'hui, moins que, mprisant l'criture sainte, on ne s'obstine 'nier le merveilleux, comme les picuriens, ou vouloir l'expliquer comme les matrialistes.
Le matrialisme et les ngations de Vpieurisme devenus impossibles aprs les nombreux miracles du christianisme.

Les sectateurs d'un faux culte ont quelquefois pouss le fanatisme jusqu' s'immoler leurs divinits. La conviction des premiers chrtiens, opre par les miracles tait si ferme", qu'ils ont aussi, durant trois sicles, souffert le martyre pour l'attester. Les premiers taient des fanatiques qui aspiraient se runir leurs dieux plus promptement ; les seconds prfrent la mort plutt que de renier Dieu, qui s'est manifest par d'clatants miracles. Les convictions des uns et des autres taient solides et bases, on ne saurait se le dissimuler, sur des motifs puissants. A l'poque o nous sommes arrivs, les prodiges paens et les miracles chrtiens furent si nombreux que l'picnrisme et le matrialisme devaient subir une dfaite ; les noplatoniciens, il est vrai, ne se sacrifieront point, mais ils sont trs-hostiles aux chrtiens, prts tout souffrir pour leur foi ; ainsi, malgr sa morale si pure et peuttre cause d'elle, le christianisme avait des ennemis acharns. Un seul de ses miracles aurait d convertir

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une multitude de paens (ce qui arrivait souvent), mais plus souvent encore ceux qui ne voyaient pas persistaient nier ; et parmi ceux qui voyaient, plusieurs, par mauvais vouloir, restaient dans l'aveuglement. Les chefs de secte, d'ailleurs, combattaient avec les subtilits de leur dialectique, et les ministres du culte et les pontifes, soutenus par le pouvoir, invoquaient la svrit des lois contre les chrtiens, qui n'opposaient que leur rsignation et le calme de l'innocence. Ceux qui ne pouvaient nier les miracles ni les expliquer les attribuaient au dmon ; il et t inutile de leur montrer que la grandeur des prodiges et les vertus des thaumaturges repoussaient une aussi noire calomnie, car leur endurcissement tait volontaire ; pouvait-il en tre autrement pour des hommes corrompus? La nouvelle doctrine substituait une morale sublime et les austrits de la' pnitence aux infamies paennes, elle voulait rendre humbles des hommes orgueilleux; chastes des hommes adonns la luxure ; pnitents des hommes sensuels et voluptueux ; convaincre des picuriens et des sceptiques; elle enlevait un fantme de sacerdoce sa puissance. Malgr tant de corruption, malgr les perscutions, malgr la vigilance du pouvoir et ses rigueurs, les rangs des ennemis du christianisme s'claircissaient tous les jours; le sens commun, devant l'vidence des faits, mprisait le rire stupide des ignorants et la bave des impies. Celle-ci causant des nauses comme le venin du serpent; le dgot et l'horreur saisissaient les mes honntes. Le peu de vie du paganisme peu peu s'teignait. On a vu dj que les philosophes avaient une grande tendance rappeler les vieilles doctrines. Dans l'impuissance d'expliquer naturellement le merveilleux, on sentit qu'il fallait revenir reconnatre

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l'intervention de la divinit; les oracles d'ailleurs se rendaient encore et, comme on l'a dit, les gurisons d'Esculape et de Srapis s'opraient dans les temples. Le vieux culte aurait donc conserv et rcupr des sectateurs, s'il et t possible de le purger de ses absurdits. 11 plaisait en favorisant de honteux penchants, ses ftes charmaient les imaginations potiques et ceux qui aiment le culte des souvenirs. Enfin l'antique serpent qui ne dort pas ne pouvait ainsi renoncer sa proie. Les chrtiens instruits dans la vraie doctrine sentaient que Dieu permettrait une preuve ; Satan voyait que son royaume lui chappait ; il avait amen les hommes au matrialisme, il les avait fait tomber dans l'athisme, pire que l'idoltrie, et les faits miraculeux renversaient l'athisme; l'picurisme tait mpris par les stociens alors nombreux, et le polythisme, sous l'empire d'une raison plus pure, faisait place au christianisme. Que fera donc Satan ? 11 essayera bientt de concilier le polythisme avec la raison, ce sera le noplatonisme, et comme il lui est permis de cribler les nouveaux chrtiens, nous verrons aussi qu'il fit surgir les hrsies; il continuera enfin de susciter contre les chrtiens la haine de leurs ennemis. En effet, on accusait les premiers de toutes les calamits, si le Nil n'inondait pas assez les terres d'Egypte, si le Tibre dbordait dans les campagnes voisines de Rome ; s'il survenait pluies ou scheresse, tremblements de terre, guerres, famines ou grles, le peuple accusait toujours les chrtiens : ces ennemis des dieux taient cause de tous les flaux, et accuss mme de la multiplication des rats et des sauterelles ; alors le peuple criait de toutes parts : A bas les chrtiens, exposez-les aux btesl On le sait, l'preuve (Dieu la permettait) fut terrible;

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Satan criblait et cribla tant ds le premier sicle, qu'un instant on vit le grain du Seigneur diminuer. On lit dans nne correspondance de Pline avec Trajan que les temples paens, qu'on croyait abandonns, devinrent un instant plus frquents. En parlant du christianisme, Pline disait : Ce mal contagieux n'a pas seulement infect les villes, il a gagn les villages, les campagnes, maison peut y remdier... Ce qu'il y a de certain, c'est que nos temples, qui taient presque dserts, sont frquents, et que les sacrifices longtemps ngligs recommencent... On aurait pu penser que le christianisme, malgr la promesse du Matre, succomberait sous tant de coups. La nature dprave de l'homme lui suscitait partout des ennemis, car il ne promet ici-bas que des croix et des souffrances ; mais il assurait aussi au del un bonheur sans fin ; et comme garant, c'taient des miracles clatants, publics; des maladies incurables guries, des morts ressuscites ; de sorte qu'une religion prche par de pauvres artisans bravait toutes les puissances de l'enfer et du monde. S'il y a des dfections de la part de quelques chrtiens peu affermis, la foi de ceux qui restent fidles se rchauffe. Dieu a dit que les ennemis de son glise ne prvaudraient jamais contre elle; quoique attaque par tous les moyens que la ruse et la rage de Satan peuvent suggrer aux hommes, tout se remplit de chrtiens de tout tat, de toute condition, d'hommes qui ne sont ni crdules ni avides de nouveauts. Contre les vocifrations de la multitude, la hache des bourreaux et les rugissements des lions, on observe la srnit du juste dont l'me aspire s'envoler au ciel. Contre le noplatonisme, dont nous allons parler avec quelque tendue, surgiront, avec les miracles du chris-

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tianisme, des crivains qui ont t paens, initis aux mystres; philosophes, orateurs, hommes savants, illustres, qui connaissent les deux religions et la vanit des sectes philosophiques; ils exposeront les motifs de leur conversion, et pourquoi ils ont abandonn une religion dont les dieux donnaient l'exemple de tous les vices, pour en suivre une qui prchait le renoncement tous les biens de ce monde et tous ses plaisirs; ces hommes deviendront les apologistes de la religion du crucifi. Avant d'exposer leurs crits, examinons d'abord le noplatonisme, ce moyen puissant de rtablir le paganisme sur sa base ; nous verrons un jour les hrsies, arme non moins terrible, suggres par le mme adversaire.
Le noplatonisme multiplie ses prodiges {troisime et quatrime sicles); Ammonius, Plotin, etc.

Satan, pour parler le langage des chrtiens, a chang de batterie, l'picurisme tombe, le polythisme fait entendre les rlements de son agonie, on croit ncessaire, pour le ressusciter, de le mettre en harmonie avec la philosophie, qui va elle-mme tre modifie; celle-ci n'a su que dtruire; mais n'ayant pu trouver la vrit dans le monde visible, il faut la chercher dans le monde invisible et unir l'illuminisme la philosophie; on ne sera plus sceptique, mais idaliste, clectique et mystique. Tel fut le moyen que suggra Satan pour empcher que la religion de Jsus ne remplat celle de Jupiter et d'Osiris. L'Orient soufflait de nouveau, comme il a t dit, les doctrines de Pythagore et de Platon ; Ammonius, portefaix d'Alexandrie, en conciliant Platon avec Aris-

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tote, donna un merveilleux clat l'cole d'Alexandrie. Plutarque dit qu'il forma le projet de ooncilier toutes les coles philosophiques. Il choisit dans le christianisme ce qui s'accordait avec les doctrines gyptiennes et celles de Platon ; Ge qui tait contraire son systme fut rejet comme des altrations faites par les disciples du Christ. Ce systme consiste reconnatre un tre ncessaire (Dieu), de la substance duquel sont sortis tous les autres tres, la foule des gnies, des dmons, et l'me h u maine. Plusieurs philosophes pensaient que certains minraux, certaines plantes pouvaient donner l'me nn degr de subtilit propre faire voir les dmons. D'autres, ddaignant ce commerce, s'unissaient l'tre suprme par l'extase. Ammonius attribua aux gnies et aux dmons les divers prodiges de toutes les religions, et pensa que le but de la philosophie devait tre d'lever l'me au-dessus des impressions corporelles, d'exciter sa partie sensible pour la mettre en rapport avec les esprits. On avait t forc de reconnatre les miracles du Christ, qu'on assimilait Pythagore, Empdocle, Apollonius, etc., lesquels, comme on sait, commeraient avec les puissances clestes. Plotin, Origne, Porphyre, Amlius, Hirocls, Jamblique, etc., furent les disciples de l'cole d'Ammonius : ds que Plotin l'entendit parler, il s'cria : C'est celui-l mme que je cherchais. Aprs avoir cout ses leons pendant onze ans, il alla tudier les doctrines des sages de l'Inde et suivit l'empereur Gordien pour entendre ceux de la Perse. Les noplatoniciens eurent de nombreux disciples, et parmi ceux-ci les personnes les plus considrables : des hommes d'tat, des snateurs. Tous ces personnages, la plupart d'un gnie lev, vaste et pntrant, furent convaincus que l'homme peut se mettre en rapport

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avec les gnies et oprer des prodiges. Combien les temps sont changs ! Plotin et tous ses disciples taient persuads, comme lui, qu'il tait sous la protection d'un gnie, non de ceux qu'on nomme dmons, mais dieux; son disciple Porphyre raconte qu'un prtre d'Isis, voulant voquer le gnie de Plotin, reconnut que ce gnie tait un dieu. Plotin lui-mme tait si fier de ce privilge, qu'tant pri par Amlius d'assister un sacrifice fait aux gnies, il rpondit firement : C'est eux de venir moi et non pas moi d'aller eux, rponse orgueilleuse qui ne s'explique que par la conviction qu'avait Plotin de la supriorit des intelligences avec lesquelles il communiquait. Non-seulement Plotin prdisait, dcouvrait les choses caches, mais les gnies taient impuissants contre lui. Ainsi, le magicien Olympius, voulant le malficier, vit que tous les malfices qu'il voulait faire tomber sur Plotin, tant repousss, retombaient sur lui-mme, et il avoua qu'il tait bien puissant, puisqu'il renvoyait ses ennemis les traits que ceux-ci lui dcochaient. Ce qu'il y a de plus admirable, dit Bayle, c'est que Plotin connt les machinations magiques de son ennemi. Le corps d'Olympius, disait Plotin, est en ce moment pliss comme une bourse, ses membres se froissent, etc. Ainsi la religion expirante s'est revivifie : les noplatoniciens ont pu rallumer son flambeau, presque teint, au feu sacr des antiques religions de l'Egypte, de l'Inde et de la Perse. Nous voudrions aborder quelques dtails dans un sujet si intressant et si peu connu, mais il faudrait encore ici des volumes o l'on ne peut crire que quelques pages. Selon Plotin, le monde est ternel et la forme du principe ternel; c'est le panthisme mystique: l'me humaine est de la mme nature que Dieu d'o elle est

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, mane, et ds cette vie tend retourner sa source divine; elle peut rcuprer sa puissance par la magie. Dieu est l'me du monde, toutes les mes en sont manes, comme les rayons solaires manent du soleil. Plotin, en expirant, disait : Je fais un dernier effort pour ramener ce qu'il y a de divin en moi ce qu'il y a de divin dans l'univers. C'est l'ancien stocisme; voyons ce que la nouvelle doctrine y ajoutait. La secte clectique des noplatoniciens absorbant presque toutes les sectes, except celle d'picure dj presque anantie, le noplatonisme emprunta au christianisme sa trinit, son mdiateur, son verbe, ses anges, ses dmons, sa thorie de la grce, sa pnitence, sa prire ; il eut ses inspirs, ses prophtes, ses prodiges. On retrouvait chez les anciens quelque chose d'analogue ceci, mais non tel que la doctrine noplatonique l'enseigne. La substance thre dont le rayon solaire est le principe prside immdiatement la conservation du monde ternel ; au-dessus de cette substance est le monde intelligible; au degr suprme, Dieu: le soleil est au monde visible ce que Dieu est l'gard du monde intelligible. H y a dans le monde suprieur un soleil de vrit dont la lumire, qui est l'action d'un esprit pur, propage la clart dans l'univers. (Julien, Pang. du soleil. Mm. de l'Acad. des inscr.) L'homme s'lve Dieu par l'extase, qui rduit l'me l'tat d'essence pure ; il lui est rvl ce qu'il n'est pas donn l'homme de connatre par lui-mme ; c'tait le dlire ( u W a ) de Platon, auquel l'me parvient par la thurgie, qui tablit l'unification avec Dieu par l'extase. Dans le mysticisme de Plotin, l'homme se trouvait donc chang en Dieu, et nous verrons dans Jamblique que la thurgie lui en communique la puissance. Ainsi la nouvelle philosophie ressuscite les anciennes croyances,

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en leur faisant subir des modifications. Tous les efforts de la philosophie l'ont conduite, aprs de longues tudes, avouer qu'elle ne peut rien savoir, puis reconnatre , aprs les erreurs de plusieurs sicles, que les vieilles traditions taient encore ce qu'il y avait de meilleur.
Tliurgie : quel signe on distinguait des opinions entre Plotin, les dieux Porphyre, des mauvais Jambtique, esprits. etc.

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La thurgie (V. Hist. de l'Acadm., art. Thurgie) avait les mmes rites que les anciens mystres, elle produisait les mmes merveilles ; Porphyre et Jamblique, qui s'taient fait initier Eleusis, nous l'apprennent. Les mmes divinits y taient invoques ; nonseulement on y retrouvait ces dieux qui autorisent les vices, mais on voyait qu'on ne les sert bien qu'en se livrant toute la fougue des passions, et cependant, par une contradiction qu'on a dj d remarquer, pour parvenir cet tat divin o l'me, dgage des liens corporels, voit l'essence divine et est unie avec elle intellectuellement , il fallait recourir la mdiation des dmons, employer la prire, les ablutions, les parfums, la pratique des sacrifices et garder la continence. Pour russir, on ^devait observer exactement tout ce que prescrivait le formulaire. Des paroles qui n'appartenaient aucune langue et n'avaient aucun sens taient prononces ; ds la plus haute antiquit, elles avaient pass chez les Grecs : Porphyre en tmoignait un jour sa surprise Jamblique; celui-ci lui assura que ces mots bizarres avaient une signification pour les dieux et n'en taient mme que plus respectables. Les gyptiens, les Assyriens s'en servirent les premiers, dit-il, et les crmonies perdraient toute leur

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vertu si on y substituait des rites nouveaux et d'autres paroles. On s'est relch sur ce point dans les temps modernes... Qu'est-il arriv? Les vocations restaient sans effet. Porphyre , croyant de bons et de mauvais dmons, tait d'avis qu'il fallait apaiser ces derniers, mais se dlivrer de tout ce qui leur est soumis ; c'est pourquoi il recommande l'abstinence. Jamblique eut des rapports plus intimes avec les dieux que Porphyre; sa science thurgique l'emportait sur celle de ce dernier, qui le consulta sur divers sujets qui l'embarrassaient. Ainsi il lui demande pourquoi, aprs avoir invoqu les bons esprits, on commande aux mauvais d'excuter les volonts injustes des hommes ; il est surpris qu'on leur fasse des menaces pour les contraindre. Porphyre ne niait pas les apparitions des dieux pendant la clbration des mystres; mais la difficult de discerner les bons esprits des mauvais le troublait ; il interroge Jamblique sur l'opinion de ceux qui pensent que toutes les prdictions manent des mauvais dmons; Apule tait de ce nombre ; on a vu qu'il leur attribuait les passions de l'homme, les prdictions des devins et les oprations de la magie. Porphyre paraissait adopter ce sentiment et penser que les devins recevaient leur pouvoir d'esprits fourbes qui prennent toutes sortes de formes, etc.... Porphyre propose ainsi Jamblique diffrentes difficults qu'il est impossible d'analyser toutes ici.
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Jamblique, dans son Trait des mystres, donne des


I. Ce philosophe, disciple de Plotin, outre ses connaissances thurgiques, avait un savoir qui. dit-on, s'tendait tout. Il a fait un grand nombre d'ouvrages. Le plus clbre est celui qu'il composa contre les chrtiens; le plus dangereux sans doute, et le plus rpandu, puisqu'une partie des saints Pres s'occupa de le rfuter.

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rgles pour discerner les dieux des bons ou des mauvais dmons. Les dieux apparaissent, dit-il, quand on les voque, les uns sous une forme, les autres sous une autre (il ne parat pas que Porphyre levt de difficult sur leur apparition). La forme des dieux est noble, majestueuse, et ne cause que de la joie; il en est de mme des bons dmons, quoique leur aspect soit moins noble. Mais l'apparition des mauvais est effrayante; spectres bizarres, ils changent souvent de grandeur et de forme : tandis que les premiers donnent au corps la sant, l'esprit l'nergie et la srnit, les mauvais ne causent que de la terreur et du mal. On ne peut suivre Jamblique dans son expos; disons, aprs lui, que la beaut distingue les dieux; qu'une lumire que les yeux ne peuvent fixer, brillante comme jamais on n'en vit, rayonne autour d'eux et semble illuminer l'univers; celle qui reluit autour des dmons a moins d'clat; celle des mauvais a quelque chose d'obscur, d'opaque, de circonscrit, dont les spectateurs qui ont vu le feu divin feront peu de cas. Celui des dieux ne change pas; celui des dmons est changeant, tumultueux... La vue des dieux inspire une joie ineffable, l'amour divin...; l'arrive des dmons n'inspire que des gots matriels, l'apptit vnrien, e t c . . Porphyre dit que l'opinion commune est que les anges et les dmons apparaissent avec la mme ostentation que les dieux : Cum apparent ostentare se et jac' tare mirificc. Jamblique rpond que les dieux ne permettraient pas aux intelligences de paratre plus qu'elles ne sont effectivement : Neque possunt sibi ultra qiiam sint arrogare. Il reconnat cependant que si le ministre ne remplissait pas toutes les conditions voulues pour la thurgie, les mauvais dmons pourraient se prsenter la place des Ions et s'arroger une qualit

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qu'ils n'ont pas ; il faut donc que les prtres examinent les apparitions d'aprs toutes les rgles, qu'ils se souviennent que la jactance n'appartient pas aux bons esprits, et qu'ils se gardent surtout de s'carter du rituel. 11 dit enfin que si les mauvais esprits trompent, les bons se reconnaissent toujours par le feu, qui ne peut tromper : Circa ignem veridici. (Extrait du chapitre Quando alia numina appareant, etc.) Jamblique explique pourquoi on prie tantt les esprits comme des matres, et tantt on leur commande comme des valets : Il y a autour de nous des esprits mdiateurs qui inspirent aux hommes la justice et les dtournent de ce qui est injuste, et qui renvoient aux mchants ce qu'ils voudraient faire souffrir aux autres, comme il existe des intelligences malignes et malavises, auxquelles il n'est dparti que le pouvoir d'agir. En invoquant tous les esprits, on s'adresse ceux qui peuvent tout comme ceux qui ne peuvent qu'une seule chose, mais ces derniers comme des infrieurs; car la nature humaine qui est intelligente est plus noble que celle de ces esprits qui ne l'est pas, quoiqu'ils aient sur le monde un pouvoir plus tendu que l'homme ; le prtre est donc l non-seulement un homme, mais le reprsentant des dieux, en vertu du mandat qu'il tient du sacrifice qui lui donne le pouvoir de commander aux esprits infrieurs. Jamblique dit que la bont des dieux pour l'homme est si admirable que le moindre rapport avec eux suffit pour qu'ils nous coutent. L'observance de ce qui tait ordonn pour obtenir l'union avec la divinit confrait le pouvoir qu'on nommait virtus sacramentorum, puissance admirable qui n'tait connue que des dieux. On ne peut rien extraire de ce chapitre.

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Le pouvoir de prdire, selon Jamblique, n'appartient ni l'art, ni la nature ; mais on doit le rapporter aux dieux : Potestas prsaga refertur ad deos. Aprs avoir reconnu que les songes sont dus diverses causes naturelles, Jamblique dit que ceux qui viennent des dieux n'arrivent pas comme les premiers; on peut les avoir mme dans la veille, alors on entend des voix qui disent brivement ce qu'on doit faire. Il traite ensuite de l'inspiration pendant la veille; Porphyre avait parl de deux genres d'inspiration, l'un dans le sommeil, l'autre dans la veille qui faisaient prdire l'inspir. Jamblique dit que celui qui semble tre dans le sommeil ne dort pas, et que celui qui parat veill n'est pas proprement dans l'tat de veille... leur vie est sous l'empire du dieu qui donne l'inspiration. Dans le chapitre Inspivatus habet deum pro anima, Jamblique dit : Le plus grand signe de l'inspiration, c'est de voir descendre l'esprit, et d'tre conduit et enseign mystiquement par lui. L'inspir, avant de le recevoir, voit une certaine apparence de feu ; quelquefois les spectateurs le voient comme lui, soit quand il arrive, soit quand il se retire : Advenicnte sive recedenle. Ceux qui sont experts dans ces choses distinguent quel ordre appartient le dieu et quelle est sa puissance... L'inspir ne fait et ne dit rien par luimme tant entirement conduit par l'esprit divin. Porphyre disait que l'inspiration tait un mouvement de l'me uni au souffle divin; Jamblique soutient qu'il n'y a rien d'humain, mais la divinit s'empare de toutes les puissances de l'me. Jamblique expose les divers sentiments relatifs la cause qui fait deviner; elle n'appartient, dit-il, ni au corps ni l'me, il eu donne les raisons. La cause, ce sont les dieux qui

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descendent en nous, qui s'emparent de tons nos organes, et qui parlent par la bouche de celui qui est transport de la fureur sacre : Per os furentis. Porphyre pensait que les dieux taient contraints par l'homme qui les voque, Jamblique nie qu'il en soit ainsi. L'invocation rapproche le prtre du dieu par une sorte d'assimilation, mais il ne fait pas violence la divinit. Les prodiges et les divinations n'ont lieu par aucune vertu ni des actes, ni des corps, ni de l'me, mais par la libre puissance de Dieu, ce que Jamblique expose dans cinq pages. Douze autres pages traitent des songes divins et humains. Porphyre consulte encore Jamblique sur une opinion qu'il e partage pas, qui attribuait les prdictions et les gurisons aux mauvais dmons qui feignent tre des dieux ou de grands dmons, ou des mes de trpasss. Quoique Jamblique se fasse une sorte de scrupule de mlanger le sacr avec le profane, il rpond : Que les sages de Chalde lui ont appris que les dieux accordaient aux bons par les sacrifices le vrai bien, et que leur prsence chassait les mauvais comme la lumire dissipe les tnbres. Un sacrificateur pieux ne peut tre troubl par eux, celui qui serait vicieux, qui n'observerait pas les rites, ne pourrait faire venir les dieux. Les mauvais dmons accourraient, il serait aussitt rempli d'un esprit fort mchant, les prtres profanes deviendraient dissolus et mchants comme lui...Dans les sacrifices lgaux cela n'arrive pas, les dieux embrasent le ministre de leur feu divin et les mchants dmons disparaissent comme la foudre. Vous avez donc agi tmrairement, Porphyre ! lui dit Jamblique en rappelant l'opinion de ceux qui attribuent la divination aux mauvais dmons : sachez que ceux-ci sont ds le

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commencement dans les tnbres, et ne peuvent ni discerner le vrai du faux, ni comprendre les causes des vnements. Ceci n'tant qu'un extrait fort tronqu, ne doit pas empcher les lecteurs curieux de connatre le sujet si intressant du merveilleux chez les noplatoniciens, de recourir Jamblique ; il nous reste parler des prodiges de la thurgie. On a dj parl au chapitre des mystres des apparitions des dieux ; quoique forc d'tre court, nous en dirons encore ici quelques mots pour donner une ide plus complte du pouvoir confr aux prtres dans les mystres. Jamblique, pontife des mystres secrets, rpond Porphyre, qui lui demandait plusieurs claircissements sur divers points faisant le sujet d'une lettre adresse Anebon : aprs avoir dit que c'est par la thurgie que l'me se dgage de ses liens charnels, aprs avoir dit que les anges entourent en grand nombre ceux qui exercent le ministre sacr et les lvent un tat divin, il expose qu'ils ne sont plus matres d'eux-mmes, ils prdisent l'avenir, parlent un langage divin, ne vivent plus de la vie animale... Le feu n'a plus de pouvoir sur eux, ils peuvent marcher sur des brasiers ardents sans le sentir, le dieu qui les anime en repousse l'ardeur ; s'ils en prouvent les atteintes, il ne leur cause nulle douleur, ils sont insensibles aux piqres et aux corchures. 11 y a plus, ils sont invulnrables, on les perce avec des lances et des pes, il n'en reste pas de vestiges; leurs actions n'tant plus humaines, ils peuvent passer dans des lieux impntrables, inaccessibles..., marcher sur les eaux comme sur des chemins solides ; tous n'oprent pas les mmes prodiges, les oprations et leurs effets diffrent selon les personnes.... Chez les uns, tous les membres du corps sont agits la fois,

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d'autres n'prouvent des mouvements convulsifs que dans un seul membre. A ces mouvements divers succde un repos profond, un calme subit; dans cet tat ils entendent des bruits de toute sorte, mlodieux, effrayants, lugubres ; tantt ce sont des voix qui chantent en chur, tantt des voix discordantes, continues, ou avec interruption... Parmi ces inspirs, les uns se livrent des danses, d'autres des chants... Il en est dont le corps grandit parfois comme un colosse, d'autres fois il se rapetisse comme celui d'un enfant.... On voit les uns s'lever en l'air, se diriger horizontalement, puis, se laissant tomber, ils ne sont point blesss...; tout cela n'effraye personne, car ce prodige se manifeste souvent. La plus insigne marque d'intervention divine, c'est de voir descendre l'esprit, comme on l'a dit prcdemment. On ne peut rapporter ici les rponses que donne Jamblique aux diverses questions que lui fait Porphyre ; Ce dernier pensait que l'me devinait dans les songes. Jamblique lui rpond que les songes qui viennent de causes humaines ne sont pas vritables ou ne se ralisent que par hasard. Porphyre, outre les prdictions ou les oracles obtenus publiquement, parle des divinations particulires faites par certains moyens qui attirent les esprits pour p r dire. Jamblique les rejette; ceux qui se confient, dit-il, ces signes ngligent la religion et ne peuvent communiquer avec la Divinit, qui fait seule de vritables p r dictions ; ils tombent sous la puissance des mauvais dmons qui mentent et trompent..., qui mentiuntur et falluni, etc. Jamblique dit plus loin que les dieux donnent des signes qui annoncent l'avenir par le ministre de la nature universelle ou par le moyen des dmons ministres
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qui gouvernent toute la nature, selon la volont des dieux. Ils oprent des changements dans les viscres des victimes pour avertir les hommes. Il est manifeste que cela se fait par opration divine, car souvent on ne trouve plus les organes indispensables la vie, ils ont t enlevs subitement. Porphyre s'tonne que les dieux rvlent l'avenir par la farine... Jamblique lui rpond qu'ils le font par un excs de bont ; la Providence est si dispose nous annoncer l'avenir par divers signes que les pierres, les baguettes, le bois, le froment, la farine, etc., sont pour elle des moyens : elle anime les objets inanims, donne le mouvement aux choses inertes et l'intelligence ce qui est dpourvu de raison. La Divinit qui parle dans la bouche des fous se sert ainsi des choses les plus viles, etc. Impiratus... habet Deum pro anima. S'il tait permis de continuer cet examen, on verrait que la science du disciple l'emporte sur celle du matre. Porphyre est clair ainsi par Jamblique sur diffrents points de la doctrine religieuse. Cependant les sentiments de Jamblique n'taient pas gnralement admis, les paens n'taient pas d'accord sur tous les chefs : l'un avait une opinion que l'autre rejetait, parce que leur commerce avec les dieux les trompait; tout y tait tnbreux et contradictoire. L'auteur des Oracles de Zoroastre, en attestant aussi les prodiges de la thurgie, indique ce qu'on doit faire suivant la forme que prennent les dmons : Quelquefois , dit-il, vous verrez dans les mystres sacrs des temples un feu d'une figure et d'une couleur trange qui passe avec rapidit ; vous entendez des voix confuses, avec un bruit, un fracas qui ressemble celui du tonnerre; vous apercevez, au milieu des flammes, un coursier fougueux mont par un cavalier nu, d'autres fois

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avec des vtements resplendissants d'or... Un moment aprs, tout est dans le trouble et dans l'horreur, le ciel n'aplus sa forme sphrique, les astres ne donnent plus de lumire, la lune apparat toute noire, la terre tremble, il sort de son sein des chiens ou d'autres animaux m e naants qui effrayent, etc. Mais ce sont les dieux qui vous prsentent ces choses et vous honorent de leur visite; pour la mriter, il faut que votre me soit purifie par les sacrifices. Il parat donc que l'auteur de ce fragment ne possdait pas, pour discerner les esprits, les rgles de Jamblique, puisque ces apparitions, qui taient pour lui toutes divines, n'taient, d'aprs le sage de Chalde, que des apparitions de mauvais esprits. On croyait gnralement que le pouvoir des dmons tait tout terrestre. Celse, Apule, pensaient qu'en tudiant la magie thurgique, il fallait se garder de trop se livrer l'amour des choses corporelles. Les sages avertissaient que presque tous les dmons avaient une passion dsordonne pour ls volupts charnelles, taient avides de sang et de sacrifices, couraient aprs les concerts, ne pouvaient rien oprer de mieux que des gurisons, faire des prdictions et tout ce qui concerne la vie prissable. Il est constant qu'il n'y avait rien de bien fixe sur certains points de la thurgie ; quelques-uns y voyaient encore une cause naturelle jointe l'influx divin; mais les plus instruits n'y voyaient que la Divinit s'emparant des prophtes ou devins; grand nombre de passages dans Jamblique, instruit aux bonnes sources, viennent le prouver. Ils diffraient ainsi de sentiment dans le discernement des esprits et ne distinguaient pas facilement la ihurgie de la gotie, source de difficults insurmontables, d'autant plus graves que les opinions mmes des

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plus savants taient parfois fort opposes entre elles. Vous prtendez qu'on doit regarder comme des magiciens les fidles disciples de Pythagore et d'Orphe, disait Apollonius de Tyane, et vous attachez ce titre l'ide la plus odieuse; moi je soutiens qu'ils sont les plus fidles disciples de Jupiter, s'ils mnent, comme ils le doivent, une vie divine : quiconque n'est pas magicien est un athe... Il entendait parler sans doute de la magie thurgique et non de la gotie ; car, pour celle-ci, Philostrate dit qu'Apollonius avait des sentiments d'horreur. Au milieu de ces opinions ncessairement divergentes, parce que les dieux le voulaient ainsi; ce qu'on voit chez tous les noplatoniciens c'est la ferme croyance aux apparitions des dieux, l'existence des dmons bons et mauvais, et des mes des dfunts qui, grossissant leur nombre, apparaissaient comme les dieux et les dmons ; la ferme croyance aux oracles et aux diverses divinations, tous les prodiges enfin qui vont maintenant se multiplier, simuler les miracles du christianisme et jeter ainsi le trouble chez les nouveaux chrtiens. Parmi les paens, les uns prtendaient que les prodiges des mauvais dmons n'taient que des illusions ainsi que leur apparition; les vrais prodiges, les apparitions relles n'appartenaient qu'aux dieux. Pour les chrtiens, les dieux et les dmons tant les mmes, ils soutenaient que tous les prodiges du paganisme taient des impostures diaboliques, et que les paens devenaient le jouet des d m o n s .
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l . Jamblique dit que les apparitions des dieux ne sont point fantastiques, mais relles ; tandis que celle des mauvais esprits est imaginaire et trompeuse.

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Des objets anims par la Divinit et surtout des talismans.

En parlant du merveilleux chez les noplatoniciens, o ne peut passer sous silence ce qui fait le sujet de ce n paragraphe. Les noplatoniciens, comme disciples d'Orphe, de Pythagore, etc., qui avaient donn aux Grecs la pratique des talismans, devaient y attacher la mme importance que ces derniers. La thurgie, outre la purification de l'me, perfectionnait les tres corporels, les mettait dans un rapport convenable avec la nature universelle. L'art de la thurgie consistait trouver les moyens de disposer les pierres, les mtaux, les parfums, tous les corps enfin, recevoir l'influence divine, par l'entremise des esprits qui animent les astres. Par certaines pratiques, ces corps taient rendus sacrs, et se rouvaient remplis de la Divinit qui venait rsider en eux pour tre utile aux hommes. D'aprs ces principes, o fabriquait des statues auxquelles on attribuait, en n vertu des influences de l'astre, de vrais prodiges. Ainsi h statues parlaient, s'agitaient;... avec une Vnus couche on faisait cesser la grle, etc. (De l'Isle, des Talismans.) C'est pourquoi Apollonius laissait, en parcourant la Grce, des talismans partout o il passait. Constantinople tant extraordinairement fatigue par les serpents et les scorpions, il grava sur le cuivre le signe de ces reptiles, en ayant soin d'observer la vertu plantaire, et aussitt les habitants furent dlivrs. Ce fut aussi par un talisman qu'il empcha les inondations du fleuve Lyeus (Cedremis in Claud.); pouvoir admirable reconnu des la plus haute antiquit ; Trismgiste disait Asclpius : Considrez quel est le pouvoir de l'homme; voyez ces statues animes qui rat un esprit qui leur donne la vie..., qui font tant de,

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grandes choses..., qui envoient des maladies et qui les gurissent, etc., etc. (S. Aug., Cit de Dieu, VIII,23.)
Est-il bien constant que les noplatoniciens crussent tant de prodiges ?

La premire pense qui se prsente l'esprit, c'est la question de savoir si, aprs une si longue incrdulit, une poque de trs-haute civilisation, des hommes revtus des plus hautes charges de l'Etat, des philosophes les plus clairs de ce temps, ont cru rellement aux prodiges du noplatonisme ; s'ils n'ont pas plutt feint d'y croire et favoris les jongleries de quelques prestidigitateurs pour les opposer aux miracles des chrtiens. Pour toute rponse, on pourrait inviter le lecteur parcourir les historiens profanes, les traits philosophiques, les Pres de l'Eglise et les historiens ecclsiastiques; car il ne douterait plus de l'entire conviction des noplatoniciens. Il est trs-constant que les platoniciens qui avaient t sceptiques, redevinrent croyants aux prodiges dont ils furent les acteurs ou les tmoins. Ce fut une raison pour rhabiliter tous ceux que l'picurisme avait nis, et pour exhumer les vieux prodiges et les anciens oracles; mais les uns, comme Celsc, dans le but de faire douter des miracles chrtiens comme on doutait des prodiges paens; d'autres, enfin, fermement convaincus des uns et des autres, pour essayer, mais en vain, de dmontrer la supriorit des prodiges paens. Celse, rappelant les cures d'Esculape et les oracles d'Apollon, disait: Pourquoi oublier les prodiges d'Ariste, d'Abaris, de Clomdc, tandis qu'on vante ceux de Jsus?... Le premier s'tait montr Cyzique un instant aprs qu'il se fut enferm chez un foulon, Proconse; le se-

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oond, comme on sait, chevauchait en l'air sur une flche ; et le troisime, s'tant cach dans un coffre, s'y tait rendu invisible ceux qui le poursuivaient, et l'oracle avait dclar que c'taient l de vrais prodiges. Jsus connaissait la mauvaise vie de la femme adultre qu'il n'avait jamais vue. Plotin n'avait-il pas d couvert le vol secret d'un collier de perles... prdit la mort d'un de ses disciples, et connu la rsolution qu'avait prise Porphyre, dans sa mlancolie, de se faire mourir? Plotin ne voyait-il pas les dieux, ne conversait-il pas familirement avec eux? L'oracle ne dclarat-il pas aprs sa mort qu'il tait au nombre des divinits? Porphyre, moins favoris des dieux, ignorant, sceptique mme sur quelques points, ne les avait vus qu'une seule fois ; cependant il avait chass d'un bain le dmon qui s'en tait empar, et obtenu un oracle important... Mais Jamblique voyait souvent les dieux; on l'a trouv quelquefois, lorsqu'il tait en contemplation, lev en l'air de dix coudes, et on a vu son corps briller de la plus vive lumire. dse, son disciple, n'a-t-il pas des visions quand il veut, aprs avoir rcit certaine prire? Les dieux lui rvlent l'avenir dans son sommeil, et u n jour qu'il avait oubli ces divins oracles, son valet lui fit remarquer qu'ils taient crits sur le dos de sa main. Esculape apparat en songe et gurit des maladies : Jamblique, Julien, etc., l'assurent; il se fait tant de choses extraordinaires, que cela surpasse tout ce qu'on peut en dire. Ainsi s'exprimaient beaucoup de paens frapps des prodiges des noplatoniciens : Si les simulacres que nous rigeons ne sont pas des dieux, disaient - ils, pourquoi donc o n t - i l s tant de puissance? Est-il vraisemblable que des statues inanimes, immobiles aient un tel pouvoir? Les dieux, disait

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Porphyre, sont dans les statues comme dans un lieu saint ; Jamblique fit un ouvrage pour le prouver ceux qui auraient pu en douter. Celse faisait voir que la religion paenne tait sanctionne par les oprations extraordinaires des gnies et par des prdictions. Est-il besoin, disait-il, de parler des oracles, des prophtes, des inspirs ? Que de choses les dieux n'ont-ils pas rvles ceux qui leur offraient des victimes? Par combien de prodiges la Divinit n'atelle pas fait connatre qu'elle tait prsente dans les temples... Les dieux se sont montrs, ils ont puni ou rcompens, frapp les uns de maladie, les ont fait tomber en dmence, et forcs d'avouer leurs crimes secrets... D'autres ont t guris, dlivrs de la colre des dmons... (Orig. c. Celse, VII, VIII.) Qu'on se transporte dans les temples de Trophonius, d'Amphiaraiis, de Mopsus, o les dieux apparaissent sous la forme humaine, relle, vidente. Ces prodiges tant actuels, il n'tait gure possible de nier ceux des temps passs. On pouvait se transporter Tricca, Cos, pidaure, Claros, Pergame, etc., o le souvenir de tant de gurisons et de prdictions obtenues n'tait point perdu. Mais si on veut tre mieux assur de cette profonde conviction des paens les plus clairs, dont plusieurs devinrent chrtiens, on peut consulter Eusbe, Athnagore, Maxime de Madaure, Ammien-Marcellin, Lucien, Celse, Men, Tacite, Sutone, Dion, Eunape, Justin, Philostrate, Zozime, Valre-Maxime, etc., etc. Les paens avaient des arguments non moins puissants [que leurs prodiges : Comment voulez-vous, disaient-ils aux chrtiens, que nous ajoutions foi vos paroles, et que nous abandonnions le culte de nos dieux pour le vtre (Minucius Flix)'! Ils rappelaient alors

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les bienfaits qu'ils en avaient reus, en faisant envisager aux chrtiens leur triste position, forcs d'errer et l, punis du dernier supplice, etc. Le Dieu des Juifs est si infrieur aux ntres, disaient-ils encore, que nous l'avons fait captif, ainsi que la nation qui l'adorait. Puis ils se moquaient de la crdulit des chrtiens, qui croient qu'une vierge a enfant, que les corps ressusciteront, qui ont reu leur doctrine des Barbares... Ils leur reprochaient jusqu' leurs macrations, leurs jenes, leur mpris de la vie et des biens terrestres. Une accusation plus grave contre les chrtiens, c'tait d'gorger un enfant, de le manger, et, aprs avoir teint les lumires, de se livrer d'infmes impudicits. A ce sujet, saint Thophile, patriarche d'Antioche, disait Autolycus : Malgr votre prudence, vous ajoutez foi ce que vous disent des insenss. Comment avez-vous pu croire les faux bruits que les impies ont rpandus?... Pline fit une information juridique et reconnut la calomnie. Mais ce mpris dont les chrtiens taient l'objet, la crdulit qu'on leur reprochait, l'accusation de magie, les horreurs dont on vient de parler, le reproche d'tre la cause des chtiments des dieux, etc., s'opposaient,-concurremment avec les prodiges paens, l'tablissement du christianisme; cependant, en dpit de ces divers obstacles, il triomphera. Les apologistes nous apprendront par quels moyens les temples paens vont bientt tre renverss, malgr les oppositions de toute nature, malgr l'intrt des prtres soutenir le noplatonisme, etmalgr la ferme rsolution des magistrats, prts tout entreprendre pour craser le nouveau culte. Quelques mauvais chrtiens, qui connaissaient les miracles et la doctrine du christianisme, apostasirent; ils pouvaient e divulguer les secrets, et s'ils avaient reconnu des n

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prestiges et des impostures dans les miracles, les dvoiler; pourtant nul ne les attaqua; les prodiges de la thurgie osrent lutter contre les miracles et les contrefaire, mais nul n'osa en nier l'clat. L'apparition d'une croix Constantin et son arme dcida la conversion de cet empereur, qui favorisa les progrs du christianisme, donna de la splendeur son culte et proscrivit l'idoltrie. Ce n'est pas ici le lieu de dmontrer la sincrit de la conversion de ce prince. Quatre historiens contemporains ont parl de cette apparition qui remplit d'tonnement l'arme, qui en fut cllc-mmo tmoin ; elle est atteste aussi par des mdailles frappes en mmoire de cet vnement. (Y. Euscb., Vie de Constantin.) L'preuve devait continuer, Satan devait cribler encore; Dieu ne voulait pas que le zle des vrais chrtiens pt se refroidir. Aprs trente ans de paix et de triomphe, le christianisme devint l'objet de la haine de Julien, qui ne renouvela point d'abord les anciennes perscutions ; mais cet empereur, en rtablissant le paganisme, en tant l'glise du Christ ses privilges, en excluant les chrtiens de toutes les charges, en leur dfendant mme l'tude des sciences, en tolrant ou excitant contre eux des meutes, en fomentant surtout les hrsies, lui portait des coups non moins funestes qu'en rpandant le sang des martyrs.
Julien, Maxime, Libanius, etc.; leurs pratiques superstitieuses.

S'il tait possible de douter encore des convictions des noplatoniciens, on pense que le doute ne serait plus permis en lisant la Vie de Julien. Julien, qui tait chrtien, redevint paen. D'o vint cette apostasie? N avec un esprit vif, un dsir insa-

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tiable de tout connatre, il voulut tudier la philosophie, qui, comme on sait, tait unie la thurgie; il avait conserv aussi, dit-on, un secret penchant pour l'ancien culte. L a philosophie thurgique tait devenue l'tude des hommes les plus distingus, qui pratiquaient tous la'magie. Julien, g de vingt-quatre ans, tant Athnes, voulut lui-mme s'appliquer la magie, l'astrologie, aux divinations et toutes les superstitions. Des devins lui ayant prdit qu'il serait empereur, sa curiosit sacrilge pour les divinations en fut plus vive ; il se fit initier la thurgie, en approfondit les mystres et en adopta les pratiques. Un des points de la doctrine chrtienne, c'est que Dieu permet l'aveuglement de ceux qui se livrent aux dmons : ce fut donc le crime de Julien qui causa son apostasie. . Les historiens et les Pres nous apprennent unanimement qu'il pratiqua les arts magiques et appela les philosophes les plus fameux, entre autres Maxime le Cynique, disciple d'dse. Eunape racontait Julien ce qu'il avait vu avec plusieurs autres philosophes : Maxime, disait Eunape, nous a conduits dans le temple d'Hcate ; lorsque nous emes salu la desse, il nous fit asseoir : ayant purifi un. grain d'encens et rcit tout bas un hymne, la desse se mit sourire, les flambeaux s'allumrent d'eux-mmes, etc.... (Eunape, Vie de Maxime.)Voil l'homme que je cherche, dit Julien. Il se fit initier par Maxime, qui ayant voqu les dieux, ceux-ci apparurent sous des formes si pouvantables, que Julien fit par habitude le signe de la croix; ce signe, tout disparut. La crmonie tant ainsi trouble, le devin s'en plaignit; mais Julien lui montra son tonnement de ce que ce signe avait eu ce pouvoir; Maxime, le rassurant, lui rpondit : Les dieux ne craignent pas la croix, mais ils ont eu votre

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action en horreur. Julien, initi aux secrets de la thurgie, selon l'expression de saint Grgoire, sortit fanatis par le dmon, plein, dit-il, de ce que les thurgistes, dans leur langage, nomment enthousiasme, fureur sacre. Sozomne (Hist. eccl., I I , 5), qui assure n'avoir crit que ce qu'il a vu ou appris de tmoins dignes de foi, dit aussi que Julien renona au christianisme avec une impudence si horrible, qu'il recourut des sacrifices et des expiations pour effacer son baptme, et que soit en public, soit en particulier, il s'adonna aux augures et toutes les superstitions paennes. Les secrets excrables de la magie laquelle il s'adonnait, dit Thodoret (Hist.eccl., III, 2G.), furent dcouverts aprs sa mort et se voient encore Carras; Julien, passant par cette ville, entra dans un temple, en fit fermer les portes et plaa des gardes pour empcher d'y pntrer avant son retour. Lorsqu'on eut appris sa mort, dit Thodoret, tant entr dans ce lieu, on y trouva les restes de ses sacrilges ; une femme pendue par les cheveux, les bras tendus, le ventre ouvert; ce qui avait t fait sans doute par cet impie, pour consulter ses entrailles concernant sa guerre contre les Perses. Des preuves semblables furent trouves Antioche. Ammien-Marcellin, secrtaire et ami de Julien, avoue les pratiques magiques de ce dernier ; en essayant de le disculper de ce qu'elles ont de monstrueux Il ne dtruit pas l'accusation de magie. La malignit, dit-il, a prtendu qu'il tait parvenu par des voies dtestables connatre l'avenir; examinant com ment on acquiert cette science, il dclare que par diverses crmonies on se rend les dmons favorables, que ceux-ci suggrent des oracles, e t c . . Aprs avoir

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parl de l'augurie, il dit encore que les entrailles des animaux prennent, comme on sait, diffrentes formes et dcouvrent l'avenir. (Am. Marcell., XXI, 1.) Julien, dit-il, tudia l'augurie et y fit des progrs; il avait consult les augures et les devins pour savoir s'il parviendrait l'empire... Ailleurs il dit qu'il eut plusieurs prsages de sa mort... ; enfin il avoue que, plus curieux que plusieurs de ses sujets de connatre l'avenir, il entreprit de dboucher la fontaine de Caslalie... Multorum curiosior Jidianus novam consilii viam ingressus est, etc. (Id., XXII, 12.) Tout ce qui vient d'tre dit prouve que Julien recourait toutes les pratiques usites pour savoir l'avenir, et rien ne vient le disculper des atrocits dont l'accusent les historiens contemporains. Les entrailles des animaux rvlaient l'avenir, celles des victimes humaines devaient tre encore plus efficaces; enfin il tait initi aux plus grands secrets de la thurgie. Aussi, le philosophe Libanius lui disait : Vous tes en si grande familiarit avec les dieux, qu'ils agrent non-seulement vos sacrifices, mais vous rvlent les choses caches par le vol des oiseaux et par les entrailles des victimes; ils vous accordent le don de prdire l'avenir,vous veillent, vous dcouvrent les embches qu'on vous dresse, indiquent les lieux o vous devez combattre, etc. Il dit Julien que c'est lui qui voit les dieux, c'est lui qu'il est donn de les entendre..., de sorte qu'il peut dire : Minerve me parle prsent, Jupiter me parle cette heure; en ce m o ment, j'entends la voix d'Apollon, d'Hercule, de Pan, de tous les dieux, de toutes les desses. (Libanius, Disc. d'Ambass. Julien.) tait-ce flatterie de la part de Libanius? On ne reprochera pas ce philosophe d'avoir voulu flatter Julien ;

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Libanius, d'un caractre fier et altier, refusa de se rendre la cour de Julien, qui voulait le nommer prfet du prtoire. Julien tant irrit contre les habitants d'Antioche, Libanius lui parla avec une si courageuse libert, qu'un des assistants lui dit qu'il tait bien prs du fleuve Oronte pour parler si hardiment. Libanius, regardant ce dernier avec ddain, lui rpondit : Courtisan ! La menace que tu me fais ne peut dshonorer que ton matre... et il continua... Ce commerce entre les dieux et Julien tait constant pour Libanius, comme pour ses contemporains. Aussi le mme Libanius dit que Julien fut mis par les peuples au rang des dieux aprs sa mort, et qu'il avait exauc une personne qui lui demandait une grce... Julien avait donc t si grand thurgistc qu'il mrita, comme Plotin, de devenir un dieu aprs son trpas. (Libanius, Oraison funb. de Julien.) Julien lui-mme parlait de ses rapports avec les dieux de manire confirmer tout ce qu'on disait de ses oprations thurgiquos. Un temple est incendi a Antioche; Julien dit qu'il tait persuad avant l'incendie qu'Apollon avait abandonn son temple : La premire fois que j ' y entrai, dit-il, la statue mle fit d'abord connatre... Si quelqu'un refuse de me croire, je prends le soleil tmoin de la vrit de ce que j'avance : serment grave dans la bouche d'un souverain pontife aussi croyant que Julien. (Alisopogon.) Dans sa lettre au snat il dit que, tandis que les soldats le proclamaient auguste, ayant pri Jupiter de lui envoyer un prsage, il eut aussitt une vision dans laquelle il lui fut ordonn de ne point s'opposer l'lection. Il dit encore que la nuit qui prcda le jour o il fut lev l'empire, ignorant les desseins de l'arme,

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il ent une autre vision ; un adolescent, sous la forme du gnie de l'empire, lui dit qu'il s'occupait depuis longtemps de son lection : Si tu refuses de me recevoir, je m'en irai, continua le gnie; mais souviens-toi que de ce jour je cesse d'habiter avec toi. (Amm. Marcell., XX, 6.) C'tait peut-tre dj un prsage de sa fin que Julien n'et pas suppos, s'il n'avait parl qu'en homme politique. Il serait surprenant que Julien n'et pas reu de prescriptions mdicales dans ses maladies; mais luimme nous apprend qu'tant malade d'un vomissement de sang, tandis qu'on dsesprait de sa gurison, Esculape lui ordonna de prendre sur son autel des grains de pomme de pin et d'en manger avec du miel pendant trois jours. Ce qu'ayant fait, il fut guri et alla publiquement remercier les dieux. (Gruter.) Comme ce ne fut point par politique que Constantin se fit chrtien, ce n'est pas par imposture, et en feignant des convictions qui lui manquaient que Julien devint paen ; il fut sduit par des prodiges et, comme ceux qui les oprent, entran par les dmons. On n'accumulera pas d'autres preuves des croyances thurgiques de ce dernier ; redisons-le, ds que ce prince qui avait tant de foi aux divinations fut initi aux mystres de la thurgie, il fut aveugl. Un jour, on aura l'occasion de citer des faits analogues. Si le christianisme a ses prophtes, ses miracles, le paganisme a donc ses devins, ses prodiges, ses oracles, ses gurisons ; ce sont des faits qu'on ne peut nier. Julien, dans ses rflexions sur le christianisme, se montre paen convaincu et adversaire acharn de la religion chrtienne ; pour la fltrir, il n'omet rien et emploie contre elle les raisons les plus spcieuses. Parmi les mille reproches qu'il adresse auxGalilens, il

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les blme de ne plus se faire circoncire, de ne pas imiter Abraham, qui se livrait aux divinations et consultait les augures. Il dit que le Dieu des Hbreux est un envieux; qu'il s'est fch contre le serpent, qui voulait faire connatre la sagesse aux hommes. Le rcit de l'expulsion d'Adam du Paradis, pour l'avoir cout, ne peut tre excus en disant que c'est une fable; c'est, dit-il, un blasphme. Si Dieu qui a cr tous les peuples les a tous abandonns, except les Hbreux, c'est un dieu partial, envieux. Mais, bien loin qu'il en soit ainsi, poursuiUulien, voyez combien la Divinit nous accorde de bienfaits qui vous sont inconnus ! elle nous a donn des dieux et des protecteurs qui ne sont point infrieurs ceux des Hbreux..., et ce qui prouve videmment que le Crateur a vu que nous avions de lui une notion plus vraie de sa divinit que les Hbreux, c'est qu'il nous a combls de biens... ; qu'il nous a donn abondamment ceux du corps et de l'esprit, en envoyant aux Gentils des lgislateurs bien suprieurs Mose. Si le Dieu de Mose est le Dieu suprme, nous l'avons mieux connu que l u i . . . ; nous qui le regardons comme le roi de l'univers, nous ne croyons pas que, parmi les dieux qu'il a donns aux peuples et auxquels il en a confi le soin, il ait favoris l'un beaucoup plus que l'autre. Julien dit que, si cela tait, le dieu qui il aurait attribu le gouvernement de l'univers presque entier, serait mieux favoris que celui qui il n'aurait confi qu'un petit peuple. Si, d'aprs Mose, votre Dieu, Galilens, est un Dieu jaloux, pourquoi adorez-vous ce prtendu fils que vous lui donnez? Ce Dieu jaloux et sanguinaire se livre de tels accs de colre qu'il a menac plusieurs fois de dtruire

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mme la nation des Juifs, son peuple chri. Julien demande alors ce que n'ont pas redouter les anges, les dmons et le genre humain tout entier sous un dieu aussi violent. Tous les peuples ont reu des bienfaits des dieux. Les Hbreux sont loin d'tre seuls protgs; les sages des nations sont suprieurs Mose; leurs guerriers, leurs monarques sont suprieurs un Samson, un David, qui mritent plutt le mpris que l'estime des gens clairs. Lequel est prfrable, d'tre toujours libre et de commander pendant deux mille ans, ou d'tre assujetti l'tranger? Montrez-nous, chez les Juifs, un Alexandre, un Csar! Votre Jsus, qu'a-t-il fait, dit-il ailleurs? Il a sduit quelques juifs mprisables ; il n'a guri que quelques boiteux et quelques dmoniaques dans les petits villages de Bethsade et de Bthanie... Les Galilens refusent d'adorer le bouclier qui est tomb du ciel, tandis qu'ils adorent le bois d'une croix Doit-on mpriser ou har ceux qui tombent dans de si funestes erreurs? Insenss qui, aprs avoir abandonn les dieux de leurs pres, prennent pour Dieu un homme mort chez les Juifs ! Aprs avoir parl des moyens de divination que Jupiter a substitus aux oracles qui cessent en quelques lieux, il dit qu'un de ses plus grands bienfaits, c'est d'avoir envoy un dieu sous forme humaine (Esculape) pour gurir les maladies... Les Hbreux, dit Julien, pourraient-ils se vanter d'avoir reu un pareil bienfait? Cependant, Galilens, vous nous avez quitts et vous tes passs comme transfuges chez les H1

J. Jupiter ayant engendr Esculape. Ce sont, dit Julien, des vrits couvertes par la fable, et que l'esprit seul peut connatre.
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breux Vous n'avez pas pris chez eux ce qu'il y avait de bon; mais comme les sangsues, vous n'avez tir que le sang oorrompu... Vous ne les avez imits que dans la fureur de leurs vices... Vous ne soutenez que les chimres que vous avez inventes Jsuset Paul ne sont parvenus qu' tromper quelques servantes et quelques hommes du peuple, dit-il plus loin. Ah ! je sens, dit le prince apostat, un mouvement qui parat m'tre inspir et qui me contraint de vous dire : Pourquoi, Galilens, avez-vous dsert les temples de nos dieux pour fuir chez les Hbreux? Serait-ce donc parce que les dieux ont donn Rome l'empire de l'univers et que les Juifs ont t presque toujours les esclaves de toutes les nations? . Ces quelques lignes sont extraites des rflexions de Julien, conserves dans les rfutations de saint Cyrille, et dont je ne rapporte que la substance; on peut penser que l'original ne manque ainsi ni de verve, ni mme d'loquence ; la passion et la haine de l'apostat s'y montrent chaque page. On y voit des objections plus ou moins spcieuses renouveles de nos jours et mille fois rfutes. Julien prconise les biens temporels comme preuve de l'amour des dieux et de l'excellence du culte des paens; on trouve ici ces matrialistes toujours aveugls qui ne voient que l'existence matrielle et sensuelle : ignorant l'preuve laquelle l'homme est soumis, ils ne savent pas que les disciples du Christ doivent, pour aller au ciel, suivre un chemin pineux 1 Julien put croire, dans son aveuglement, que le christianisme tait faux, et que le paganisme, rajeuni dans la philosophie, triompherait; l'oppression des chrtiens, le merveilleux paen, tous ses nombreux prodiges taient bien propres sduire les faibles. En

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effet, si on pouvait en douter encore, on invoquerait le tmoignage des chrtiens eux-mmes, qui, loin de r e jeter les prodiges de la thurgie, les attestent avec unanimit.Les Pres en font l'aveu. JNous ne nions pas, disent-ils, que dans certains lieux, dans certaines villes, il ne s'opre des merveilles sous le nom des idoles;.. Ce merveilleux confirmait les paens dans leurs erreurs, retenait le esprits vacillants, branlait les chrtiens peu fervents ; plusieurs, tromps par une sorte d'analogie entre les deux religions, n'y voyant qu'une diffrence plus nominale que relle, apostasiaient. Dieu ne fait pas violence au libre arbitre humain : des miracles clatants prouvaient assez la divinit de la religion pour convaincre ceux qui aimaient la vrit; mais Dieu laisse toujours libre de la mconnatre.
Chute du paganisme.

Le christianismepourra-t-il rsister? Qu'y avait-il de plus propre consolider le paganisme que de voir nn chrtien apostat mont sur le trne, y appliquer sa puissance et son zle ? Julien n'a plus recours au bourreau' ; il sait que les chrtiens sont avides du martyre, et il les traite comme de pauvres insenss. Le polythisme, mpris par les philosophes, s'est alli la philosophie ; avec l'autorit souveraine qui lui donne sou appui, il peut tout braver. On a montr ceux qui seraient tents d'tre chrtiens que Dieu n'est pas pour eux. S'il les aimait, et-il permis que leur sang rougt les cirques et les amphithtres? Les miracles, parmi les chrtiens, deviennent moins frquents; les pro^ diges, chez les noplatoniciens, se multiplient, et
l. Cependant, il finit par tolrer ouvertement la perscution.

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tandis que ceux-ci donnent l'essor leurs passions, ils rient ensemble de ces chrtiens stupides, extnus par les jenes et dont l'haleine sent mauvais. Avec le renoncement tout sentiment d'orgueil ou d'amour-propre, un phnomne non moins tonnant, c'est le mpris, de la part des chrtiens, pour ce qui fait l'objet d'une vive sollicitude pour l'homme : l'intrt de sa sant et de sa vie. S'il s'oprait parmi les chrtiens des miracles de gurison, et mme de rsurrection, ils taient dj plus rares, et plutt faits comme manifestations de la divinit de la religion que dans un intrt purement humain. Chez les paens, les gurisons, aisment et frquemment obtenues, n'exigeaient ni prires ferventes ni pit; observer quelques crmonies, obtenir un songe, prononcer quelques paroles bizarres, cela suffisait. Julien avait t ainsi guri. On sait quelle minente vertu tait requise dans les saints pour que Dieu leur octroyt le don des miracles, mais on a vu et on verra amplement un jour combien il est facile d'oprer des prodiges, et surtout d'tre gurisseur; en attendant ces nombreux exemples, qu'on se rappelle la gurison opre par Vespasien, cite par Tacite. Cependant le christianisme ne sera point renvers; il ne peut triompher sans combattre ; il fera des pertes, sans doute; les coups de crible ritrs laisseront chapper le mauvais grain, mais le froment le plus pur restera, le nouveau culte subsistera. Jsus-Christ l'avait assur dans un temps o cette promesse pouvait ressembler aux paroles d'un enthousiaste ou d'un sectaire prsomptueux; comment expliquer ce prodige? Le paganisme, malgr ses merveilles et malgr tout cet assemblage de sductions, a perdu son prestige; on l'abandonne pour le christianisme, qu'on avait tant de motifs pour repousser. Les riches qui veulent tre par-

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faits renoncent tout. On dira peut-tre que le mobile de tant de conversions parmi les pauvres, ce fut de profiter des biens que leur abandonnaient quelques riches fanatiss. Les aumnes se faisaient aux malheureux sans distinction de culte. Julien disait : Les impies Galilens, outre leurs pauvres, nourrissent mme les ntres, que nous laissons manquer de tout. (Julien, Lettre Arsacivs.) 1 ne s'agissait pas pour les chrtiens d'obtenir une 1 galit impossible dans les biens, mais de mpriser des biens prissables qui deviennent un obstacle pour oblenir le ciel, seul vrai bien. Nous avons mme pour garant un autre ennemi des chrtiens. Celse disait que les chrtiens mprisent les biens de la vie prmite. (Orig. c. Celse, III, 78.) Que ceux qui ne comprendraient point une telle abngation ne s'imaginent donc pas que la conversion des pauvres ait t due aux avantages d'un nivellement de fortune dans la socit des chrtiens. Ce nivellement n'tait point ordonn et ne fut jamais tent. Des riches donnaient sans se rien rserver, mais ils le faisaient volontairement ; Dieu ne punit dans Saphire et Ananic que le mensonge. La grande famille des chrtiens ne se proccupait que des biens du ciel ; on savait que Dieu donnait le surplus par surcrot. Disons-le enfin d'aprs Julien, cet ennemi des chrtiens. Ceux qui embrassaient le christianisme taient auparavant des adultres, des voleurs, des ravisseurs, des ivrognes, des calomniateurs, en un mot, des hommes plongs dans les plus infmes dsordres. Rfutation de Julien par saint Cyrille.) En croyant jeter le mpris sur les sectateurs du christianisme, Julien prouve leurs convictions et l'excellence de la

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doctrine ; car ces hommes, si vicieux tant paens, ds qu'ils sont chrtiens deviennent des modles de vertu. En attendant l'examen plus complet des causes d'un tel prodige, nous avons constater que le paganisme tait rellement mourant sous Julien. Dans une lettre Aristomne, Julien se plaint de n'avoir trouv personne qui revnt avec joie au culte des dieux. On ne sacrifie qu' regret... ceux qui le font de bon cur sont en petit nombre et ignorent les rgles du sacrifice. (Jul. op., Par., 1630, Ep. 4.) Dans une lettre Libanius, il se plaint que son dis* cours aux habitants de Bre, pour les engager revenir la religion des anctres, ait t sans succs.., Il y avait pass un jour entier, avait visit la citadelle, offert solennellement un taureau blanc, et fait au snat un discours fort touchant sur la religion Il n'a gagn presque personne. (16., Ep. 27.) Mme dception Antioche, o Julien tait all pour une fte d'Apollon... Il dit qu'il croyait y trouver toute la pompe qu'Antioche peut lui donner, il ne rvait que victimes, libations, parfums, etc. ; il se rend au temple, il n'y trouve ni victimes, ni gteaux, ni un grain d'encens; il pense que les prparatifs sont au dehors, qu'on attend ses ordres ; il demande au prtre ce que la ville offre dans un jour si solennel. Rien, rpond le prtre; voici seulement une oie que j'apporte de chez moi.... Julien rprimande le snat... Quoi ! une ville si considrable, d'o les dieux ont chass l'athisme, ne peut pas immoler un buf par tribu? Le prtre... au lieu d'emporter sa part des sacrifices, est le seul qui ait sacrifi!... (Ib., Misopogon.) En vain Julien parle de l'indignation des dieux, et s'indigne lui-mme. Le paganisme n'existait plus que de nom. En vain Julien, voulant faire mentir les prophties, s'efforce-t-il de

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rebtir le temple de Jrusalem ; d'aprs un tmoignage qui en vaut mille, celui d'Ammien Marcellin, des globes de feu s'chappent des fondements du temple, dtruisent les travaux, font prir les ouvriers, et de nombreux prsages annoncent la fin du prince apostat lui-mme. Les prodiges de la thurgie, les efforts des noplatoniciens, leur culte favorable aux passions, les calomnies contre les chrtiens, les miracles de ceux-ci qu'on assimile ceux des gyptiens, qui chassent les dmons, gurissent les maladies et font paratre des tables charges de mets, etc. Tout cela fut vain ; rien ne put arrter la chute du paganisme rform. Semblable un vieil arbre qu'on a trononn pour lui donner un peu dvie, aprs avoir vgt sous Julien, il se desscha et mourut avec lui. Vainement la philosophie veut ranimer sa sve; le noplatonisme n'est plus qu'une cole avec Proclus; son existence cesse sous Justinien, et ses disciples vont chercher un asile en Perse. Nous verrons un jour, des lambeaux de leurs doctrines s'en former de nouvelles qui ne ressusciteront point le paganisme, mais n'en seront pas moins funestes ceux qui ne s'attacheraient pas aux dogmes chrtiens comme aune ancre de salut.

LIVRE

QUATRIME

CHAPITRE I
Eiposi! s o m m a i r e d e s causes qni firent t r i o m p h e r l e c h r i s t i a n i s m e . les a p o l o g i s t e s . L a c t a n c e (Des Institutions divines). Expose
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de attaques d e s a p o l o g i s t e s c o n t r e l e p a g a n i s m e . P r e u v e s s p c u l a t i v e s Tertullien. Ensebe. S a i n t A u g u s t i n . M i n u c i u s F l i x . C l m e n t d ' A l e x a n d r i e . Saint J u s t i n . Saint C y p r i e n . R s u m P r e u v e s m a t r i e l l e s , e x p u l sion des d m o n s qui s e f a i s a i e n t p a s s e r p o u r d e s d i e u x . Ces faits t a i e n t connus d e la p l u p a r t d e s p a e n s , qui p o u v a i e n t e u x - m m e s l'attester et se c o n vertissaient. L e s i g n e d e la c r o i x , p l u s i e u r s l ' a t t e s t a i e n t , suffisait chasser les d m o n s . pour

Expos des causes gui firent triompher le christianisme.

Cet tonnant prodige du triomphe du christianisme sur le paganisme tient des causes multiples qu'on a dj entrevues, parmi lesquelles figurent d'abord les prophties, puis les miracles. Si on compare les prophtes des Livres saints avec les oracles et les devins, on voit une supriorit immense chez les premiers ; le prophte, matre de lui-mme, dvoile au moyen de l'inspiration divine les vnements futurs; il menace, il promet, au nom de Dieu, et ces menaces et ces promesses ne sont jamais vaines; il annonce aux Juifs un rdempteur, en exposant d'une manire nigmatique,

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il est vrai, ses souffrances et sa mort; la destruction du temple, la cessation des sacrifices sont prdites aussi; tout s'accomplit. A ces rvlations aussi importantes que vraies, si nous comparons les oracles et les divinations des Gentils, nous prouvons un sentiment de frayeur ml de mpris, en entendant sortir de ces devins agits par d'effroyables convulsions, des paroles entrecoupes, oracles tantt vrais, tantt faux, qui ne concernent, le plus ordinairement, qu'un avenir prochain, et les intrts vils et matriels des particuliers, il nous suffit d'indiquer sommairement cette diffrence. Les chrtiens, qui connaissaient la sublimit des prophties, mprisrent bientt les esprits de python, surtout lorsqu'ils virent, comme nous le dirons, que le premier venu parmi les chrtiens leur imposait silence. Nous sommes forc d'tre non moins succinct en parlant des miracles; quelle comparaison tablir entre les prodiges d'Ariste, d'Abaris, de Clomde, de Plotin, d'Apollonius, de Jamblique, etc., avec ceux des aptres? Peut-on comparer les miracles du Christ avec ceux d'Esculape? Il est inutile de faire remarquer les formules ineptes, puriles et ridicules qui servent obtenir les uns, et la spontanit et la sublimit des autres. Levez-vous, marchez, ouvrez les yeux et les oreilles, voyez et entendez. Aussitt les boiteux marchent, les aveugles ns voient et les sourds entendent : Swge, et les morts ressuscitent. Que le lecteur se rappelle les prodiges paens prcdemment cits; leur diffrence avec les miracles sera aussi frappante pour lui qu'elle le fut pour les premiers chrtiens. Un fait plus propre que tous les autres faire discerner la vrit et renverser le culte de l'ancien serpent, c'tait de le forcer dclarer lui-mme qu'il tait le dmon; c'tait le pouvoir de le chasser du corps des

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possds en prononant le nom de Jsus; c'tait enfin de voir ceux qui avaient communi indignement livrs Satan, et la manifestation subite de ces phnomnes pouvantables connus sous la dnomination de possession : quelle diffrence entre les thaumaturges des deux religions ; entre le paen d'une moralit souvent trsdouteuse et le vrai chrtien, type de toutes les vertus. Quelle diffrence, enfin, entre l'adorateur de ces dieux qui protgent les voleurs, les filoux, les adultres, les incestueux, qui commandent les prostitutions, qui, dans leurs chtiments ou leurs rcompenses, mani-r festent la perversit de leur nature, et l'adorateur du Dieu dont la morale est expose dans l'vangile.
Expos des attaques des apologistes contre le paganisme.

1 fallait que les preuves du christianisme fussent 1 bien frappantes pour oprer des conversions aussi tonnantes. La vrit ne se prouvait pas invinciblement par la morale, quelque belle qu'elle ft, mais par une dmonstration prsentant un caractre divin, disait Origne, laquelle ne permet pas qu'on lui compare la dialectique grecque. C'est, la dmonstration que l'Aptre appelle de l'esprit et de la puissance ; de l'esprit, ce sont les prophties dont l'vidence opre la conviction; de la puissance, ce sont les miracles tonnants qui confirment sa doctrine; et cependant, disait Origne, si un Grec savant venait parmi nous, il confirmerait notre doctrine par les arguments, il en dmontrerait la vrit selon les rgles de l'cole. (Orig. c Celse, 1. I .) On voit, ds les premiers sicles, des savants, des philosophes paens se convertir au christianisme et devenir ses apologistes. Qui ne connat les noms des
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Tertullien, des Justin, des Origne, des Tatien, des Lactance, des Cyprien, des Minucius Flix, des Clment d'Alexandrie, etc., etc. ? La plupart de ces grands hommes avaient t initis aux mystres du paganisme ; ils connaissaient les deux religions; ils les avaient examines, compares, et la vanit des sectes philosophiques leur tait connue; aussi ils exposent les nombreux motifs de leur conversion. Tmoins de la lutte des deux religions, pour distinguer le bon droit, il ne leur a fallu que des yeux, du bon sens et le bon vouloir : on devine que si Satan et lutt forces gales, les conversions n'auraient pu s'oprer; mais pour devenir chrtien, il suffisait d'aimer la vrit, de n'tre point hostile son influence, quoi qu'il pt en coter. La vrit ne se rencontrait ni dans les divers systmes de la philosophie antique, ni dans le vieux polythisme, ni dans l'difice moderne construit avec les dbris de l'une et de l'autre. L'tude de l'criture sainte donnait une solution satisfaisante aux problmes insolubles qui jusque-l avaient embarrass les savants... La folie de la croix, les dogmes et les prceptes gnants du christianisme ; rien ne put dtruire ni mme affaiblir la foi de ces hommes minents. La divinit de la religion leur tait dmontre par des preuves d'une telle gravit, que l'incrdulit et son sourire devenaient impossibles. Faisant abstraction des faits, si on suppose des hommes assez fourbes, assez menteurs pour avancer des impostures, peut-on les supposer assez fous ou assez opinitres pour les soutenir au prix de leur sang? et peut-on, s'ils attestent des mensonges, les supposer assez stupides pour les appuyer sur des extravagances qui rvoltent la raison? Ces extravagances se retrouvent dans toutes les religions, dira-

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t-on, et toutes ont eu leurs fanatiques; oui, sans doute, parce que toutes ont eu des prodiges suprieurs tout pouvoir humain, tous propres les convaincre; mais le christianisme seul a des miracles ; et les chrtiens ont montr, comme on vient de le dire, et les apologistes signaleront, comme on le verra bientt, les marques incontestables de divinit de la religion qu'ils ont t conduits choisir. Il serait avantageux d'esquisser au moins les crits des Pres pour avoir une ide de leurs uvres immortelles, si peu connues; nous apprendrions les motifs de leur conversion, action si insense pour les paens aveugls, et nous connatrions en mme temps les ouvrages de Celse, de Porphyre, de Hirocls, de Julien, etc., de tous ces philosophes qui attaquaient tantt avec l'ironie, tantt avec l'acharnement d'une violente haine, le christianisme et ses miracles qu'ils ne niaient point. Jsus-Christ tait, disaient-ils, initi la thurgie; c'tait un sage comme Orphe, comme Apollonius...L'oracle d'Apollon, tant consult sur Jsus, rpondit qu'il n'tait qu'un homme, mais fameux par ses prodiges ; entre ses disciples qui disaient que c'tait un dieu et l'oracle qui dclarait qu'il n'tait qu'un homme, un paen aveugl devait-il hsiter? Les disciples du Christ ne pouvaient tre que des imposteurs qui avaient corrompu sa doctrine ; imposteurs, il est vrai, qui faisaient des miracles aussi tonnants que leur matre ! Un spectacle plein d'intrt serait donc de voir les apologistes entrer en lice avec les noplatoniciens; mais comment oser aborder ce sujet dont la plus courte analyse exigerait des volumes, et qui cependant perdra tout n'tre qu'effleur? En lisant les Pres, la conviction passe dans l'me, non par la puissance de l'loquence et d'une argumentation subtile, mais par

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la force irrsistible que la simple vrit a sur ceux qui l'aimcnti Les philosophes paens sont combattus par leurs propres arguments; le paganisme, par les aveux de ses dfenseurs les plus zls. La morale de l'vangile est compare aux turpitudes et aux absurdits paennes; les prophties qui ont annonc Jsus-Christ et ses miracles sont mis en parallle avec ce merveilleux paen que l'antiquit vnrait, que Cicron traite avec tant de ddain, que les picuriens nient, e t c . . Les apologistes pouvaient admettre les faits surnarels du christianisme sans cesser d'tre les disciples de cetlo philosophie commode qui niait les prodiges paens; leur rle tait facile. Vous osez parler de vos oracles, de vos prsages, lisez donc Cicron, pou* vaicnt-ils dire... Vous osez parler des apparitions des dieux, mensonges, illusions; du pouvoir des thurgistes et desgotistes, fourberie, crdulit; du dlire sacr, tat simul, folie contagieuse ; de la divination, -concidence heureuse; des oracles, ce sont des rponses si habilement combines que l'vnement favorise presque toujours le devin; les prsages, enfin, sont des craintes puriles. Que serait-il rest? Ces hommes loyaux n'useront pas de moyens si faciles; ils admettent, eux, si savants dans ces choses, avec la simplicit apparente du vulgaire, ces faits que l'picu^ risme nie, que les philosophes expliquent si contradic* toirement, et ce qui pour ces derniers tait une nigme est rendu, par les apologistes, intelligible tous. En se bornant rapporter ici en substance quelques passages, tronqus et dcolors des Pres, on sent combien on altre des uvres qui, pour ne rien perdre de leur solidit et de leUr beaut, devraient tre cites en entier; cependant on prouve le besoin,

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dans un travail tel que celui-ci, d'initier le lecteur quelques-unes de leurs penses * quelques-uns de leurs arguments, ne serait-ce que pour l'engager parcourir ces ouvrages, aujourd'hui si peu lus.
Preuves spculatives des apologistes.

Les apologistes exposent les preuves nombreuses de la vanit des diffrents systmes philosophiques, ils dmontrent la fausset du paganisme, et prouvent par nue foule d'arguments que leurs dieux ne sont point des dieux ; ils vont plus loin, ces prtendus dieux sont de mauvais dmons : ces preuves ne naissent pas seulement de leurs arguments, ils les puisent dans les ouvrages mmes des philosophes paens, dans les aveux des prtres, dans les prescriptions, dans les contradictions, dans les mensonges des oracles ; ils les puisent enfin dans certaines preuves de fait que fournissent les possessions ; par exemple, les aveux forcs des dmons expulss par les chrtiens. On va, comme on l'a dit, remarquer que les apologistes, loin de nier les prodiges des Gentils, comme le soutiennent de nos jours plusieurs bons chrtiens avec les libres penseurs, les ont tous reconnus; mais les Pres et les docteurs de l'glise, en avouant que ce ne sont pas des fables, les attribuent aussi tous aux dmons. O va voir enfin que leur doctrine explique parfaiten ment ces prodiges qui causaient tant d'embarras ceux qui les rapportaient leurs dieux.
Lactance (Des Institutions divines).

Lactance, habile orateur, fut appel Nicomdie par Diocttien, pour enseigner la rhtorique ; son m -

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rite et ses vertus le rendirent si clbre que Constantin lui confia l'ducation de son fils. On ignore les causes et l'poque de sa conversion ; on sait seulement qu'il vcut pauvre au milieu des cours, qu'il ne reut des prsents des empereurs que pour les distribuer aux indigents, et qu'il vcut au commencement du quatrime sicle : Lactance rfuta la philosophie et les chimres du paganisme dans son Trait des Institutions divines. La philosophie vantait ses bienfaits; il en examine les rsultats d'aprs les philosophes eux-mmes... C'est la recherche de la sagesse, leur dit-il ; est-elle raisonnable, puisque, d'aprs votre propre aveu, on ne peut la trouver?... Il montre, d'aprs Socrate et l'Acadmie, qu'il est impossible de dcouvrir les causes naturelles : Zenon et les stociens rejettent les conjectures ; si on ne peut tre sr de rien par la science, s'il ne faut pas recourir aux conjectures, la philosophie est renverse, et c'est encore l'opinion de tous les autres philosophes qui se divisent en diffrentes sectes... O donc trouver la vrit? Il dit que les philosophes s'gorgent tous comme les enfants de Cadmus; l'impossibilit de s'entendre engagea Arcsilas instituer une philosophie qui consistait n'en admettre aucune. De ce que la science humaine est un mlange d'ignorance et de vrit, il rsulte que deux extrmes doivent tre vits : il ne faut pas imiter les acadmiciens, qui, ayant vu des choses obscures, ont pens qu'on n'en pouvait connatre aucune ; ni les physiciens, qui, ayant dcouvert quelques vrits, en ont conclu qu'ils pouvaient tout connatre. En morale, il n'y a pas d'uniformit dans les prceptes des philosophes... 11 passe en revue toutes les

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sectes, et il voit que toutes diffrent : Lesquelles suivrons-nous? dit-il, leur autorit est gale. Que nous reste-t-il faire? sinon de renoncer ces disputes opinitres, et nous soumettre un juge qui dcidera nos questions et nous donnera la sagesse pure et le vrai bien. Quel est le souverain bien? Ici les philosophes se contredisent ; les uns le font consister dans la vertu ; il montre qu'elle n'est pas le souverain bien, elle y conduit... Le vrai bien, c'est la religion, et les philosophes, qui pour dlivrer l'homme de toute sorte de crainte la lui ont te, ne pouvaient rien faire de plus contraire l'humanit et la raison... Or, sans religion, l'homme vit comme la brute ; le bon sens du peuple l'emporte donc sur la sagesse des philosophes. Quoique son culte soit erron, il n'oublie pas l'excellence de sa nature... 1 montre le grand garement de l'homme fait pour 1 la religion et la sagesse; quand il embrasse l'une, il abandonne l'autre, tandis qu'elles devraient rester unies. Adonn seulement la religion, il repousse la sagesse qui lui dit qu'il ne peut exister plusieurs dieux, ou bien il rejette la religion vraie pour suivre une fausse sagesse. Aprs avoir prouv la fausset de la religion et de la philosophie, et fait voir qu'elles sont incompltes chez les paens, il montre que nulle autre religion que le christianisme ne remplit toutes les conditions. Cicron a dit que la philosophie tait la science des choses divines et humaines; il n'a parl qu'en dclarnateur... Vous vous vantez, lui dit-il, de connatre les opinions de toutes les sectes, veuillez donc nous dire o vous avez trouv la vrit ! Aprs avoir montr que Cicron s'est contredit dans ses ouvrages, il dit
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que si la philosophie donne seule les rgles de la sagesse, que les philosophes seuls aussi seront hommes de bien, et Lactance les montre sujets cependant toutes les passions, faisant en secret ce qu'ils condamnent dans leurs coles... La philosophie est donc inutile ; loin de rendre vertueux, ce n'est qu'un pur passetemps. Quel bien a-t-clle fait? dit-il ailleurs, puisqu'elle n'a rendu meilleurs ni les matres, ni les disciples... Lorsque la religion manque, il n'y a plus de discernement du bien et du mal, et le lien social est rompu... Snque a dit que la sagesse n'tait connue que depuis mille ans ; si elle est conforme la nature, elle doit tre non moins ancienne ; aussi Lactance prouvet-il qu'on l'a connue avant la philosophie, et conclut que philosophie et sagesse ne sont pas synonymes. Aprs avoir pulvris la philosophie et les plus illustres philosophes, il examine les opinions do ceux qui leur sont infrieurs Les uns se tuent par crainte de mourir; d'autres mettent la compassion au rang des vices ; d'autres disent que la neige est noire, puis ils sont forcs de dire que la poix est blanche. La doctrine chtienne est la vraie sagesse, elle opre ce que les philosophes ont voulu et n'ont pu faire Comment des hommes sans conviction pourraient-ils persuader? Comment ceux qui avouent que leurs passions l'emportent sur leur raison pourraient-ils rprimer celles d'autrui? L'exprience prouve la puissance des prceptes divins.- Donnez-m'en un, dit Lactance, qui soit emport, je le rendrai doux ; avare, je le rendrai libral... Qu'on approche de nous sans crainte...., etc. Quel est le philosophe qui pourrait en faire autant? Aprs avoir prouv l'unit de Dieu d'aprs les philosophes, il dit qu'il est entour d'esprits glorieux de le

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servir, qui ne demandent ni autels, ni sacrifices...; que les adorateurs des fausses divinits demandent celles-ci le nom qu'on peut leur donner sans crime... ; qu'on apprenne d'Apollon lui-mme ce qu'on doit penser de Jupiter et des dieux moindres que lui ; il dira que ce ne sont pas des dieux, mais tout au plus les ministres du vrai Dieu, sans excepter Jupiter lui-mme ; et quoique Apollon ait l'audace de se placer au nombre des intelligences bienheureuses, il est contraint d'aTouer quelquefois qu'il n'est qu'un esprit impur. Lactance cite des oracles o Apollon avoue qu'il est Lucifer... ; d'autres o il a dclar que les dmons gmissent sous la pesanteur des coups que Dieu fait tomber sur eux sans relche, etc. Lactance expose les contradictions que prsente la doctrine des religions fausses, examine tous ces dieux livrs tous les vices, aux passions les plus honteuses : Potes, historiens, philosophes, dit-il, tous sont d'accord sur leurs vices On dit que ce sont des allgories, des erreurs grossires introduites par la thologie fabuleuse, que les phnomnes de la nature y ont donn lieu, etc., etc. Vos dieux sont donc le produit de l'imagination!... D'autres disent que c'taient des hommes qu'on a diviniss pour leur courage; le courage rend-il l'homme meilleur? D'autres l'ont t pour leurs bienfaits Crs et Bacchus ont trouv le bl et le raisin Cela mrite-t-il la divinit? Il montre que c'est tort d'ailleurs qu'on croit leur devoir ces prsents. D'aprs l'criture sainte, plus ancienne que vos dieux, poursuit Lactance, on se servait dj du bl et du vin Il passe en revue les divinits grecques et romaines, leurs mystres, leurs sacrifices, en montre l'absurdit et l'infamie : des dieux gui veulent des sacrifices humains; desquels on n'ob-

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tient rien qu'en se faisant dans la chair de profondes incisions ... Un Saturne pre des dieux, venu quelques sicles avant la guerre de Troie..., etc. Il demande ailleurs quoi servent les simulacres o les dieux viennent rsider par la conscration, et qui ne sont que des reprsentations de personnes mortes; peut-on tre assez insens pour les adorer..... Si ce sont des dfunts et si les dieux sont absents, vous ne le devez point... et si vos dieux sont rpandus partout, vos simulacres sont inutiles, etc. Lactance ne conteste pas que leur divinit ne soit prouve par leurs oracles et leurs prodiges. Pour qu'il n'y ait rien d'obscur, dit-il, Je ferai voir que les prodiges et les songes n'taient que des illusions dont le dmon s'est servi pour tromper les hommes Il fait connatre, d'aprs la vraie doctrine, la nature de cet esprit corrompu par l'envie, et pourquoi Dieu a permis son action Il parle de la matire que des philosophes pensent tre antrieure Dieu, et dit, au contraire, que c'est de lui qu'elle a reu sa force... Pour que la nature ait pu faire quelque chose, il faudrait qu'elle ft intelligente. Si cela tait, elle
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1. A Salamine on immolait un homme Jupiter. Les peuples de la Tauride immolaient Diane tous les trangers que la mauvaise fortune jetait sur leurs eles. Les Gaulois n'apaisaient leurs dieux qu'en rpandant le sang humain. Le Jupiter du Latium n'tait pas moins cruel. Saturne aimait aussi ce culte; mais, pour diversifier, on prcipitait la victime dans le Tibre. Les Carthaginois, pour calmer, aprs une dfaite, la colre de leur dieu, immolrent deux cents jeunes gens choisis parmi leur plus illustre noblesse. Cyblc inspire ses initis de lui sacrilier de leurs propres mains ce que cette desse jalouse arracha au malheureux Atys. Les prtres de Bellonc, pousss par l'esprit de vertige, se font, en tenant un poignard de chaque main, des incisions profondes dans les membres, courent, se roulent, s'agitent... et leur raison se perd avec leur sang, etc., etc. (Extrait du liv. 1 " , 21.)

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serait Dieu ; alors on draisonne, car c'est nier que Dieu ait fait le monde et avouer qu'il l'a fait... Mais la matire, dit-on, est coternelle Dieu... C'est reconnatre deux dieux de puissance oppose, et il est clair qu'il n'en peut exister qu'un seul : ou Dieu est sorti de la matire, ou bien c'est Dieu qui l'a cre; mais ce irai est matriel ne peut produire ce qui est spirituel..., etc. C'est ainsi que Lactance, par une srie d'arguments qui chappent notre analyse, prouve l'unit d'un tre spirituel, ternel. Il parle de l'origine de l'idoltrie qui succda au sabisme.... explique la fable de Jupiter dtrnant Saturne... L'ge d'or, c'tait le culte du vrai Dieu; l'idoltrie n'tait point ne, ni la philosophie invente... Quand Jupiter eut dtrn son pre, la vrit disparut, les crimes pullulrent, car l'impit naquit. Tous les malheurs viennent de l'oubli de Dieu poursuivre des superstitions extravagantes. Au tableau hideux des maux causs par l'idoltrie, Lactance oppose les lumires delafoi ; au dvergondage philosophique, la doctrine des aptres... On leur r e proche leur grossiret, leur ignorance; cela s'accordet-il avec l'art de tromper?.. .vie austre, mpris de ce que le monde convoite, enfin leurs souffrances, leur mort pour soutenir ce qu'ils attestent... et on ose les accuser d'tre des brigands ; mais on n'a pas os nier ni leurs miracles, ni ceux de leur matre, qu'on a compars aux prodiges d'Apollonius; pourquoi donc celui-ci n'a-t-il pas t ador comme Jsus? les miracles de Jsus sont donc suprieurs ! Il oppose au paganisme les bienfaits du christianisme : la charit, qui unit les chrtiens... Plus d'embches, de fraudes, d'impuret, d'idoltrie, plus de femmes obliges de se prostituer, on pourvoit leurs besoins; plus de crimes, c'est le retour de l'ge d'or.

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Aprs ce tableau si vrai et si beau peint par Lactance et qu'on ne peut qu'esquisser ici, qui osera soulever avec lui un coin du voile qui couvrait les turpitudes paennes... Les prix dcerns l'impudicit, les vierges nourries dans les temples pour s'y prostituer, le don des miracles accord ces infamies, des mystres qui font rougir les plus impudiques, des images obscnes que les hommes repoussent par pudeur, que les dieux exigent; dieux menteurs, en contradiction avec eux-mmes, sanguinaires, vicieux. D'aprs le portrait bauch prcdemment, Lactance montre combien, aux yeux de l'homme de bien, le christianisme l'emporte sur le paganisme ! S'il y avait des conversions, Lactance nous apprend aussi pourquoi il y avait tant de paens rtifs... Voyez leur conduite, dit-il : loin de chercher la vrit et de la reconnatre, ils perscutent ceux qui l'ont trouve... Supposons un instant que notre doctrine ne soit pas la vritable ; si celle qu'ils cherchent se prsentait eux, comment pourraient-ils la recevoir? De leur propre aveu, ils font mourir ceux qui imitent les justes; par aversion pour la vertu, ils traitent les innocents comme les plus grands coupables : comment osent-ils parler de justice.'... Lactance expose les motifs de leurs actes... Les mchants ne veulent pas de ces vertueux incommodes, dont la conduite est un reproche contre la corruption du sicle... Les chrtiens n'tant ni fourbes, ni adultres, ni impudiques, ni parjures.... il faut s'en dfaire... : ce sont des dsesprs, des impies... Sont-ce les adorateurs des dieux ou les chrtiens qui sont des dsesprs et des impics? qu'ils rflchissent!... Ce sont les premiers qui attendent les passants sur les grands chemins, qui courent les mers pour voler; qui, lorsqu'ils ne peuvent tuer, prparent des poisons;

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qui se dfont de leurs femmes pour profiter de leurs dots; ce sont leurs femmes qui se dbarrassent de leurs maris pour pouser leurs amants. Ce sont eux qui tranglent leurs enfants, ce sont eux que le respect de la nature et de la religion ne dtournent point de commettre des incestes avec leurs filles, leurs surs, leurs belles-mres, e t c . ; ce sont eux qui conjurent contre leur patrie, sans craindre les peines rserves aux tratres; ce sont eux qui profanent et pillent les temples, qui supposent des testaments, qui frustrent les hritiers lgitimes, qui se prostituent aux plus infmes dbauches; qui souffrent ce que les femmes perdues ont peine souffrir... Ce sont eux qui se laissent corrompre pour condamner des innocents ou absoudre des coupables, etc., etc. Voil, continue Lactance, jusqu'o va l'insolence des adorateurs des dieux... Il n'a fait qu'esquisser, et renvoie aux livres des paens eux-mmes pour avoir un tableau plus exact de leurs crimes... Peut-on, dit-il, reprocher rien de semblable aux chrtiens, dont tous les efforts consistent mener une vie exempte de pch? Tout ce que Lactance disait ainsi des paens de son temps ne s'applique-t-il point aux paens de nos jours, c'est--dire ceux qui n'ont d'autres dieux que les volupts, la dbauche, les injustices, le culte de la chair?
Tertutlien.

Si on s'tait astreint suivre l'ordre chronologique, Tertullien aurait d prcder Lactance. Ce premier avait tudi les systmes des diverses sectes, et joignait l'loquence la philosophie ; s'tant converti au

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christianisme, il en devint un des apologistes les plus ardents. Il ne s'agit pas d'exposer ici ses erreurs; s'il adopta une partie de celles de Montan, i l put tre entran par son caractre ; frapp de tout ce qu'il voyait, sa svrit naturelle le porta proclamer une discipline plus austre que celle qu'on enseignait. Ce qu'on va citer en substance est extrait de l'apologie qu'il publia Rome pour les chrtiens; elle passe pour un chef-d'uvre d'loquence et d'rudition. Le savant apologiste expose que les livres sacrs de Mose devancent de plusieurs sicles ce que les paens ont de plus antique; histoire, villes, monuments, notions, etc. Je n'en dis pas assez, dit-il; ils sont antrieurs de plusieurs sicles vos dieux, vos oracles, e t c . . Mose est antrieur de prs de huit cents ans l a fondation de Rome, d'environ mille ans Priam ; il prcde Homre de plus de cinq cents ans. Tertullien prouve ensuite la divinit des Livres saints : tout ce qui arrive a t prdit par les p r o phtes... L'accomplissement des prophties dans le pass nous est, dit-il, un garant qu'elles s'accompliront dans l'avenir... On disait que le christianisme venait de natre: Nous n'avons, rpond Tertullien, d'autre Dieu que celui des Juifs, leurs livres sont les ntres... Il expose succinctement les menaces des saints oracles qui ont annonc la dispersion, le bannissement des Juifs; la naissance d'un fils de Dieu, qui dans les derniers sicles se choisirait parmi tous les peuples des adorateurs plus fidles que les Juifs..., qui rformerait le genre humain... Ce fils ne sera d n i l'inceste d'une sur, ni la faiblesse d'une fille,
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l. Pour l'exactitude chronologique, il faudrait plus de trois cents ans.

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ni un pre mtamorphos en serpent ou en taureau... Tertullien en explique la nature, la puissance... I l s'est incarn dans le sein d'une vierge, il nat uni Dieu... En attendant que je vous prouve sa divinit, recevez cette doctrine, ne ft-ce qu'une fable semblable aux vtres. Les Juifs l'attendent encore, poursuit Tertullien...; il explique comment il se fait qu'ils n'ont pu le reconnatre.... Il tait crit dans leurs livres que Dieu, pour les punir, leur terait la sagesse et l'intelligence... L'abaissement de Jsus, pris pour un magicien, son jugement, sa mort, sa mission, celle des aptres, sont exposs par Tertullien, qui dit : Voil notre histoire... Nous confessons publiquement au milieu des tortures la divinit de JsusChrist... Examinez donc s'il est Dieu..., si sa religion rend meilleur..., il s'ensuivra que toutes celles qui lui sont opposes sont fausses, lors mme qu'elles prouveraient leur divinit par quelques oracles et quelques prodiges... Ceci conduit Tertullien parler des dmons... Nous connaissons, dit-il, des substances spirituelles dont le nom n'est pas nouveau... Les philosophes savent qu'il y a des dmons, les potes aussi, comme le peuple mme le plus ignorant...; les magiciens nous l'apprennent galement... Il arrive ensuite leurs oprations... Si vos dieux, poursuit Tertullien, ne font pas des prodiges plus clatants que les dmons, o se trouve donc la prminence qui caractrise la nature divine?... Quant la divinit du Christ, outre les prophties qui l'ont annonc et les miracles qu'il a faits : Nous vous produirons des tmoins irrprochables de sa divinit... Qui donc?... Ceux mme que vous adorez... Et en effet, nous verrons plus loin, dans les Pres, que les dieux taient contraints d'avouer qu'ils sont des dmons et que Jsus-Christ est

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Dieu; et qu'il n'y en a pas d'autre que lui. Nous n'avons pas besoin d'autres preuves pour nous justifier d'avoir offens la religion des Romains, continue Tertullien, c'est d'avoir dmontr la fausset des dieux. 11 aborde l'argument de Julien, qui donnait comme preuve de la vrit du paganisme que ses sectateurs taient les plus puissants. Mais ne pouvant exposer ici les rponses de Tertullien, il suffira de dire qu'il anantit d'avance les arguments employs plus tard par Julien... Ceux, d i t - i l , que les Romains ont vaincus, n'avaient-ils pas aussi leurs religions!... Les Babyloniens rgnaient avant vos pontifes, les Mdes avant vos quindcemvirs, les gyptiens avant vos Saliens, les Assyriens avant vos Luperques... Si vos dieux disposent des empires, les contempteurs de tous les dieux n'eussent jamais rgn. Nous pourrions exposer ici ce que les Pres pensaient des mystres; mais on a vu dj les sentiments de Clment d'Alexandrie, de saint Augustin, e t c . . Un dernier mot encore sur ce sujet. Arnobe (adv. Genl.es) dit que le nom seul des fausses divinits est un opprobre : Vous ne voudriez pas, dit ce Pre aux paens, que vos enfants ressemblassent vos dieux, ni que vos filles assistassent aux initiations de Crs. Eusbe dit aussi : Les paens se sont fait des dieux ; de l sont venus les mystres impurs, etc. (Pane/, de Cimst.) Saint Augustin, dont on a rapport divers passages concernant les mystres, demande ce qu'il faut penser des impurets qui s'y commettent en secret avec ces hommes nervs et infmes (les eunuques, prtres de Cyblc); au moins n'ont-ils pu cacher la honte de leur dgradation. (Cit de Dieu, VI, 7.) On a vu que les

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paens eux-mmes, moins dissolus que leurs dieux, s'exprimaient de la sorte.


Euste.

On a dit de l'vque de Csare qu'il savait tout ce qui avait t.crit avant lui. Entre autres excellents ouvrages, ses traits de la Prparation et de la Dmonstration vanglique sont les plus savants que l'antiquit nous fournisse pour dmontrer la vrit du christianisme et la fausset du paganisme. 11 y bat en brche avec le mme succs la philosophie et la thologie des Gentils. Il y prouve que les sages se sont contredits et gravement tromps; il les combat par leurs propres armes, il prouve que les dieux ont menti, se sont eux-mmes contredits, et qu'ils sont identiques enfin avec les mauvais esprits. Les dieux dissolus de la fable devinrent pour les initis, dit Eusbe, des allgories qu'on expliqua dans les mystres Il les dpeint comme un tissu d'impits, de fourberies, de sales orgies ; il met dans la mme catgorie les magiciens, les prtres de Bacchus, les initis, et tous ceux qui se livrent aux oprations nocturnes Les tnbres les plus obscures ne sauraient jamais assez cacher ces impudicits. La thologie allgorique n'est pas plus satisfaisante que celle de la fable ; il prouve que les interprtations sont forces, mensongres, que Platon se contredit, que Plutarque les contourne en vain pour les expliquer... 11 prouve d'ailleurs que ces allgories substitueraient le panthisme au vrai Dieu ; la Divinit n'tant plus alors qu'une agglomration d'tres matriels..., l'homme perdrait tout respect pour elle. Ce systme est donc l'oubli de Dieu ; mais Eusbe prouve que les phi-

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losophes sont en contradiction avec leur doctrine ; euxmmes, en adorant des idoles qu'ils croient inanimes, confirment les erreurs mythologiques. Il signale les mmes contradictions dans les oracles, qui tantt confirment les croyances fabuleuses, tantt appuient la doctrine des allgories. 11 demande ensuite si l'infamie, l'erreur, les contradictions peuvent maner de la source de toute puret, de toute vrit. 11 passe la thologie politique qui admettait, comme faits bien constants, les oracles, les divinations, les prodiges, les cures miraculeuses , les statues qui semblaient parfois doues de vie... Eusbe dit que, pour dtruire cet appareil idoltrique, on pourrait puiser des arguments chez les paens eux-mmes; plusieurs sectes, les picuriens, par exemple, les lui fourniraient... Le champ serait vaste ; mais il n'est pas dans son dessein de suivre cette mthode. 11 faut reconnatre, dit Eusbe, qu'avant JsusChrist les nations s'taient laiss sduire par des esprits pervers, des dmons mchants... Quel jugement porter sur ces puissances qui agitent ces idoles? Sont-ce des dieux ou de mauvais dmons? L'criture n'en reconnat pas de bons... Eusbe, pour viter toute polmique, ne prendra pas ses autorits parmi les chrtiens; cent paens les lui fourniraient, mais un seul suffit: c'est Porphyre, auteur d'un recueil d'oracles; en commerce intime avec les dieux, il est le plus capable do nous apprendre ce que sont les dieux ; Eusbe, d'aprs cet initi, examine si ces puissances sont des dieux ou des dmons... Un oracle,ayant fix les hirarchies divines, recommande d'immoler des victimes aux dieux clestes ; il n'oublie point ceux des enfers, et prescrit pour chaque ordre un mode de sacrifices... Cependant le mme Porphyre, au Trait de l'absti-

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nence, tablit, par les arguments les plus solides, que les dieux suprmes et les dieux infrieurs ne peuvent tre honors par des holocaustes ; ceux qui en exigent ne sont pas des dieux... Les victimes ne conviennent qu'aux dmons... Les prtendues divinits auxquelles l'oracle ordonne d'offrir des victimes, dit Eusbe, ne sont donc pas des dieux, mais des dmons. Porphyre, mme trait, dit qu'on ne doit offrir au Dieu souverain que le culte du cur, les objets matriels n'tant pas dignes de lui... On ne doit galement donner aux dieux qui en procdent que des tmoignages de gratitude... Cette doctrine n'tait pas particulire Porphyre; d'aprs Apollonius, celui qui n'immole pas de victimes la Divinit a trouv le seul culte qui lui soit agrable : et Thophraste disait qu'elle s'indigne de ces sacrifices cruels... Il tait prouv, d'aprs les sages eux-mmes, que c'est un crime... Puisque l'oracle, dit Eusbe, ordonne d'immoler des victimes pour lui et pour les dieux de tous les ordres, ni lui, ni ceux-ci ne sont donc dieux, ce sont des dmons... Tous les thologiens reconnaissent, poursuit Eusbe, que les uns sont bons, les autres mchants; or ceux qui sont bons font du bien... Mais si Jupiter, Junon, Bacchus, etc., aiment les sacrifices d'hommes ou d'animaux, sacrifices excrables selon ces autorits, ce sont donc des dieux malfaisants..., etc. Eusbe, parcourant l'histoire, voit partout des sacrifices humains prescrits pour Jupiter, Apollon, etc., et les terribles flaux qui en suivent l'omission : scheresse, mortalit, famine; l'oracle en dclare la cause; on a oubli de faire couler le sang humain ; les historiens les plus clbres l'attestent. L'criture reproche aux nations ces sacrifices ; elle dit qu'ils sont exigs par leurs dieux, qui sont des dmons.

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E h effet, dit Eusbe, &i c'taient de bons gnies, ils seraient bienfaisants, les oracles auraient interdit ces cruauts, tandis qu'ils les ordonnent : autre preuve enfin de leur mchancet, c'est qu'ils veulent tre partout honors par des abominations... S'il y a de mauvais dmons qui exigent ces monstruosits, continue Eusbe, on objectera peut-tre qu'il faut les distinguer des bons, honors comme dieux souverains : mais alors je demanderai o taient ces bons gnies qui ne peuvent loigner les mauvais ni protger leurs serviteurs fidles? Nul d'entre eux n'a dmasqu ces fausses divinits. Pourquoi ces dieux bons et vritables gardaient-ils le silence? pourquoi ne dvoilaientils pas les dieux mchants? C'tait eux dnoncer ces dieux cruels et lubriques ; or aucun d'eux ne l'a fait. Seul le Dieu des Hbreux a dfendu d'honorer les mchants dmons...; il est donc aussi seul vritable : donc la religion des Gentils est fausse et l'uvre des mauvais esprits, puisqu'on retrouve chez tous les idoltres les mmes sacrifices, les mmes impurets... Qu'on n'objecte pas qu'ils ne sont offerts qu'aux mauvais dmons, puisque c'est Saturne, Junon, Bacchus, au grand Jupiter, divinits bienfaisantes, qui devaient s'lever contre un pareil culte, loin de l'accepter... La raison humaine, qui les proscrivait, tait donc suprieure ces esprits qui les rclamaient. Le mme Porphyre proclame que tous les soins du sage doivent tre de purifier son me, de la mettre l'abri de l'attaque des dmons, de renoncer tout commerce avec eux, de rechercher le vrai bien et de ne point s'attacher, comme les pervers, aux choses matrielles : ds lors, plus de divinations, plus de prsages, d'entrailles fumantes, ni de ces pratiques qui rvlent l'avenir, etc....

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Que penserons-nous donc de ceci? dit Eusbe, puisque, d'aprs Porphyre lui-mme, ce ne sont que des artifices des dmons ; les anciens sages qui s'y l i vraient n'taient donc point de vrais sages : or tous les peuples l'ont fait, donc tous taient dans l'erreur... Apollon ordonnait qu'on ft des sacrifices aux mauvais esprits, il tait donc leur ami; or nous n'avons gure pour amis que ceux qui nous ressemblent. D'aprs Porphyre, l'oracle a dit que, pour seconder les efforts des devins et obtenir les manifestations du dieu, il fallait offrir une victime expiatoire aux mauvais dmons..., et, selon le mme Porphyre, la raison veut qu'on purifie son me, car les dmons ne peuvent rien sur une me pure... Quel nom faut-il donner un tel oracle? O h ! dit ce Pre, voil pourquoi les chrtiens, clairs par l'criture sainte, rejettent un culte impur pour une vie chaste; voil pourquoi ils ont renonc vos oracles, vos divinations, et ont mpris tous les prestiges dont les dmons se servent pour sduire... : c'est que Jsus-Christ leur a appris aies rejeter. (Prp. vang., IV.) Porphyre, en parlant des esprits, poursuit Eusbe, dit qu'ils portent la concupiscence, excitent les passions, empruntent mille figures diverses. Les plus mchants sont ceux qui changent le plus souvent de formes : astucieux , cruels, il n'y a mal qu'ils ne tentent... Dpourvus de toute puissance divine, tantt ils cachent leurs embches, tantt ils usent de force ouverte; tout leur but est de nous donner une fausse ide de la divinit, que souvent ils ont os contrefaire pour nous amener leur culte; ils flattent les passions les plus viles, se jouent de notre imprudence, et gagnent ainsi non-seulement les gens crdules, mais les plus grands philosophes... C'est par leur pou-

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voir, ajoute Porphyre, que s'oprent les prestiges des magiciens ; ce sont eux qui ont fascin le genre humain par mille prodiges tonnants, etc Cet aveu, dit Eusbe, qui prouve que les plus grands philosophes ont honor les mauvais esprits comme des dieux, nous surprend : c'est avouer la source de l'erreur des nations; aveu bien important de la part d'un personnage initi aux mystres et aux superstitions des Gentils ; c'est reconnatre que les dmons se font passer pour des dieux. Le mme Porphyre avait dit que ce n'tait pas sans raison qu'on regardait Srapis comme chef des dmons; celui-ci, qui tait identique avec Pluton, avait fait connatre qu'ils prenaient toutes sortes de formes et remplissaient les habitations et les corps ; les moyens de les expulser avaient t rvls... Les prtres les chassaient par des lustrations, afin que les dieux pussent ensuite se manifester, e t c On ne peut suivre Eusbe plus loin, mais ceci seul prouve combien de tels aveux taient favorables sa cause, et combien il tait facile aux apologistes de triompher du paganisme. Hcate tait la mme que Srapis ; celui-ci le mme dieu qu'Apollon : les initis avouaient donc que leurs dieux suprieurs taient des dmons. Cet aveuglement des paens et tonn les apologistes s'ils n'en eussent connu la cause... Sans s'en douter, les mmes paens attestaient l'avnement de Jsus-Christ, qui devait dtruire l'empire de Satan; on le voyait par la cessation des sacrifices barbares, par le silence des oracles, par l'anantissement de la puissance des dieux..., etc. Aussi Porphyre se plaint qu'on n'prouve plus les heureux effets de leur intervention, ni l'assistance d'Esculape ni de nul autre... Ayant dit prcdemment qu'il y avait eu accroisse-

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ment de prodiges, il semble qu'il y ait ici contradiction.... L'intervention des esprits se manifesta davantage dans les arts sacrs, mais les oracles et les gurisons dans les temples faisaient souvent dfaut. Le corps de saint Babylas, enterr prs d'un temple, rendit muet l'oracle d'Apollon, qui en dclara lui-mme la caus. Julien, voyant que les oracles cessaient, nous apprend que Jupiter snppla ce dfaut en donnant les arts sacrs. (S. Cyrille, Rfut. de Jirfien.) Le mme Julien ayant fait enlever le corps de saint Babylas, l'oracle parla de nouveau. (Bullet, Hi'st. de l'tabl. du
Christian,, p. 207.)

Aprs cette digression, revenons Eusbe : Pourquoi se sont-ils donc retirs (les dieux) devant un simple mortel? dit-il; quoi! Jsus-Christ leur a t leur divinit, il a substitu son culte au leur, et ils n'ont pas extirp cette erreur malgr tous leurs efforts!... Eusbe rappelle une croyance commune aux paens et aux chrtiens. : Les dmons errant dans l'atmosphre aiment les cadavres et les tombeaux... Leurs chefs, voyant qu'on levait des statues aux morts, agitrent ces statues, tablirent des oracles et firent des gTirisons, tantt parce que le mal tait curable, tantt parce qu'ils cessaient de tourmenter le malade... Mafitcroire une intervention divine. Le polythisme s'tablit ainsi par les prestiges des dmons, et les prtres, sous leurs inspirations, en multiplirent les merveilles. Eusbe, aprs avoir rappel que les mauvais esprits apparaissent tantt sous la forme des dieux suprieurs, tantt sous celle des dieux infrieurs, dit que souvent ils ne prennent pas la peine de se transformer et donnent bien des preuves videntes de leur nature perverse; la varit de leurs apparitions fut la source de
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mille erreurs^ puisque, pour les uns, ils furent des dieux, et pour d'autres, des dmons qu'on distingua en bons et mchants ; mais si l'on accorda un culte aux premiers pour obtenir leur mdiation, on le fit pour les derniers afin de dtourner leur fureur. Il invoque le tmoignage d'un paen. Plutarque a pens (De oracul, defectu) que les sages avaient lev une grande difficult en plaant, entre les dieux et les hommes, des dmons mdiateurs , et dit qu'il ne croit pas se tromper en dclarant que les esprits qui prsident aux oracles ne sont pas des dieux, puisque ceux-ci ne peuvent avoir un commerce immdiat avec les choses terrestres, mais que ce sont des dmons.Dira-t-ou que co sont de bons dmons? Plutarque ne pouvait le penser; les sacrifices humains, selon lui, n'ont pu tre ordonns que pour dtourner la colre des mauvais esprits..., et on sait combien de fois l'oracle a demand de telles victimes! Eusbe prouve enfin que le culte des aurions s'adressait aux esprits du mal... Plutarque rapporte, d'aprs les vieilles traditions, que tout ce qu'on raconte de Typhon, d'Isis et d'Osiris, doit tre attribu non des dieux, mais aux dmons... Eusbe dit ailleurs que Porphyre a racont que l'apparition du dieu Pan, serviteur de Bacchus, des laboureurs avait caus leur mort. Un dieu bon se fait bnir par ses bienfaits, continue Eusbe. Eh bien! rien de tout cela, e t c . . Un autre oracle a dclar que si Diane n'et retenu sa colre, tous les bcherons d'une fort auraient cess de vivre. Voil celle qu'il vous faut flchir! Porphyre n'a pas ni que quelques bons dmons ne
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i . On se souvient, en effet, que Pan tait identique aussi av Jupiter.

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soient lubriques ; d'autres aiment le bruit des tambours et le chant des femmes Il s'tonne que les bons, comme les mauvais, soient soumis aux passions... Us veulent la justice, dit-on, dans ceux jui les honorent, et commettent mille injustices; ils rejettent les prires de ceux qui se livrent aux jouissances grossires, et portent les hommes aux plus infmes volupts ; ils veulent que leurs ministres s'abstiennent de viandes, et ils aiment l'odeur des holocaustes; ils dfendent de toucher un cadavre, et certaines vocations ne s'obtiennent qu'en immolant des victimes... On ne voit donc dans les dieux des paens que contradictions, et rien surtout qui porte les hommes la vertu. Porphyre donne comme vrit incontestable qu'ils n'apparaissent pas de leur plein g r ; lorsqu'on les voque, ils cdent une imprieuse fatalit... Ils font d mal quand on les voque avec ngligence ; mais ils u n'obissent qu' une force irrsistible : c'est encore l'oracle qui l'apprend. Hcate dit qu'elle ne quitte l'Olympe qu'en cdant des invocations dont la force secrte est un charme... Porphyre cite un grand nombre ^'oracles qui prouvent tous que les dieux- sont contraints par la fatalit plus puissante qu'eux. Eusbe fait observer qu'il n'y a rien de grand, rien de divin uns ces tres dgrads qui se laissent arracher du ciel, n n parce que ceux qui les invoquent sont vertueux, o mais parce qu'ils usent de vains prestiges. Donc ce ne sont ni des dieux ni de bons dmons... Ce seraient des dieux, dit Eusbe, ceux qui deviennent ainsi le jouet d'hommes mprisables sans pouvoir briser leurs chanes ! ce seraient de bons dmons, ces esprits qu'il faut contraindre pour faire le bien ! Si leur nature est bonne, pourquoi ne le font-ils pas d'eux-

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mmes ? pourquoi faut-il les y forcer ? Si leur apparition n'a pas pour rsultat ce qui est honnte et utile, comment peut-on leur donner le titre de dieux? etc. Porphyre, frapp des contradictions et des difficults qui surgissent l'occasion de ces dieux qui paraissent si peu d'accord avec eux-mmes, est surtout vivement surpris, dit Eusbe, que le premier venu puisse effrayer les dieux clestes. Si le soleil et la lune subissent des accidents, il est clair qu'on s'en apercevrait, comme on s'aperoit des clipses; non moins clair que s'ils nous coutent, l'idiome n'y fait rien; tout cela est donc pure vanit... Ce sont les dmons, continue l'apologiste (Prwp. ecanyel., V), qui ont donn ces abominables leons de jongleries; ce sont eux qui ont rvl ces moyens de les enchaner ; il invoque encore ici pour autorit l'oracle lui-mme. Il est dit dans le recueil de Porphyre que les dieux, entre autres choses, ont rvl comment on peut les soumettre, indiqu les victimes qui leur plaisent, ordonn la forme de leurs statues', tous les rites de leur culte... Il en fournit des preuves nombreuses... Enfin ils ont inspir l'art magique... Porphyre, dit Eusbe, a parfaitement russi nous
I. Ils ont rvl, dit Porphyre, non-seulement quelles choses leur sont agrables..., etc. ; mais ils ont appris aux hommes quelles formes on doit donner leurs statues, sous quelles figures ils apparaissent, quels lieux ils habitent. Ils ont rvl tous les rites qui s'observent, etc Ils ont dclar quelle matire devait Ctre employe pour faire leurs idoles. Dans un oracle, Hcate prescrit tout ce qui doit entrer dans la composition de sa statue. C'est sur le modle qu'ils ont donn qu'on a fait leurs statues. D'aprs Pan lui-mme, le front de ce dieu est orn d'une double corne; il a 1rs jambes d'un bouc et aime les jouissances de la ivolupt. Hcate ici demande qu'on la reprsente avec une robe blanche, des sandales d'or et une ceinture de longs serpents... Quant la matire, ce sera du marbra de Parosou l'ivoire cisel, (lb., V, H , 12, 13.)

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montrer les artifices des dmons et les piges qu'ils nous tendent... Mais quoi servent cette magie et ces enchantements, pour le bonheur...? Il examine les oracles dont l'ambigut a caus la mort des princes, h perte des empires ; ils se sont jous de ceux qui les consultaient; ils ont allum les guerres, la discorde; leurs rponses sont inutiles ou ridicules... ; ils prennent parti pour des causes injustes; ils louent l'immoralit; ils font rendre les honneurs divins des athltes, la matire brute ; ils flattent les tyrans. Eusbe continue de prouver, par l'examen d'un grand nombre d'oracles, qu'ils ne peuvent maner de la Divinit... Lorsqu'ils annoncent l'avenir que rgit le destin, ils ne le connaissent que par l'inspection des astres ; les oracles dclarent que c'est d'aprs cette inspection qu'ils prdisent le sexe d'un enfant, les maladies..., etc. Le destin qui a dcrt que tel temple serait dtruit par la foudre, tel autre incendi est donc plus puissant que vos dieux, dit Eusbe, puisqu'ils ne peuvent s'y opposer. Alors quoi bon ces libations, ces victimes... Cependant, arrtez, poursuit Eusbe, l'oracle a dit qu'il fallait recourir la magie pour se soustraire au destin ; puisque la magie est un moyen accord par les dieux pour triompher du destin, pourquoi n'ont-ils pas donn des moyens magiques pour prserver leurs temples de lafoudre? (Prp. evang., VI.) Profitons de l'aveu, dit Eusbe; Porphyre lui-mme reconnat qu'ils ne disent pas toujours la vrit... Parce qu'il est impossible certains dmons de connatre parfaitement le mouvement des astres; si les oracles sont faux, ce n'est pas qu'ils mentent, c'est, dit-on, l'air environnant qui les trompe... Il est donc vident, rpond Eusbe, qu'ils n'ont rien de divin, car la divinit ne

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peut ni se tromper ni mentir ; ils usent de ces stratagmes pour en imposer la crdulit, ils font croire la fatalit ; mais avec celle-ci que deviennent donc nos passions, notre volont? e t c . . Il faut renoncer citer ici, en substance, les arguments d'Eusbe contre les fausses religions. Les quinze livres de la Prparation vanglique et les dix de la Dmonstration vanglique doivent tre lus dans l'auteur; car il devient impossible de donner une ide de ces traits vraiment admirables, o Eusbe a pulvris le paganisme et la philosophie, et prouv la vrit du christianisme.
Saint Augustin.

Dans ce qui vient d'tre expos, le principal but tait de rfuter les philosophes paens et de dmontrer que tout le paganisme tait une chimre introduite par les dmons ; il serait inutile de citer d'autres Pres, ce sont toujours peu prs les mmes arguments. Saint Augustin, contemporain de Julien, compltant et rsumant dans ses ouvrages les Pres des sicles prcdents, prouve de mme que les dieux sont de malins esprits, que la thurgie est, comme la gotic, un commerce tabli entre l'homme et les puissances infernales. L'existence de la magie et de ses prodiges malfaisants ou bienfaisants est aussi par lui proclame et dmontre. Il fait sentir le ridicule de la doctrine qui regarde les dmons comme des mdiateurs... Quoi! des mdiateurs, dit-il, qui aiment les' ordures des thtres et les malfices de la magie!... La puret, l'innocence n'obtiendront rien par leur propre mrite, il faudra recourir leurs ennemis !

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S'il faut adorer les auteurs de la magie, pourquoi la punissez-vous?... Lorsqu'Apule en fut accus, si elle tait innocente, non-seulement il l'et avoue, il aurait encore blm la loi qui la condamnait..., mais il a voulu s'en disculper... Les chrtiens ne font pas comme Apule, ils avouent hautement leur foi et souffrent la mort pour elle. Saint Augustin trouve absurde que les dieux aiment ? communiquer avec les dmons, qui usurpent la divinit et lui imputent de faux crimes, tandis qu'ils rejettent l'homme humble et pnitent. On dit que les dmons habitant l'air, qui est entre le ciel et la terre, ils sont ncessairement nos mdiateurs par le lieu qu'ils occupent. Saint Augustin trouve trange que les dieux connaissent mieux les dmons, cause de la proximit locale, que les hommes pour la puret de leur me... Si les dieux, dit-il, voient nos penses, quoi sert l'entremise des dmons? Ayant fait clairement ressortir l'absurdit d'une telle doctrine, il dit qu'elle est invente par ces esprits envieux, superbes et mchants; ce ne sont point des mdiateurs; depuis qu'ils ont t chasss du ciel, l'homme est au-dessus d'eux, parce qu'il adore Dieu; mais ceux-ci ne rgnent que sur ceux auxquels ils ont su persuader, par lc:;rs prdictions et leurs prestiges, qu'ils taient des dieux. La plupart des philosophes distinguent deux sortes de dmons, des bons et des mauvais, ces derniers ne pouvant tre nos mdiateurs, ce ne pourrait tre que lespremiers; mais saint Augustin (CitdeDien,VIII, 14) fait observer que les uns et les autres, d'aprs Apule, tant trs-passionns, perscutent ou protgent les hommes, selon qu'ils les hassent ou les aiment. C'est
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Jsus-Christ, dit-il, qui est notre seul mdiateur, puisqu'il possde les deux natures. Les dmons sont de faux mdiateurs qui s'interposent pour nous tromper. D'aprs l'criture il n'y en a point de bons. (I., IX.) Les miracles, dit saint Augustin, n'ont eu lieu que pour tablir le culte de Dieu, et les prodiges de la magie sont obtenus par le commerce avec les dmons. On obtient les premiers par les vertus chrtiennes et la foi; ces derniers par des charmes, une curiosit criminelle. La thurgie, comme la gotie, mane des malins esprits. Porphyre avoue que ni l'une ni l'autre ne conduisent Dieu... ; mais tantt il dit d'viter la thurgie, tantt il excite y recourir, non pour purifier la partie intellectuelle de l'me..., mais la partie spirituelle qui reoit les images des corps; selon lui, les conjurations thurgiques rendent apte recevoir l'inspiration des esprits et les visions des dieux... II avoue aussi pourtant que par la thurgie, on contracte avec des esprits qui envient l'me sa purgation, ou du moins favorisent les mauvaises passions de ceux qui l'envient... Il cite un Chalden qui, ayant pris beaucoup de peine pour purifier son me, n'y put russir, parce qu'un savant thurgiste avait li les puissances par des conscrations... Vos dieux, dit saint Augustin, sont donc soumis aux passions, s'il peuvent tre gagns ou effrays... S'ils taient bons, celui qui veut tre purifi l'emporterait auprs d'eux sur ceux qui lui porteraient envie. Il est bien tonnant que ce thurgiste ait trouv un dieu suprieur qui servt son envie, et que ce brave Chalden n'en ait pu trouver un plus puissant encore qui obliget ces dieux effrays de faire le bien qu'on leur demandait, soit en les effrayant davantage, soit en les dlivrant de leur crainte.

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Ces visions d'anges et de dieux, obtenues par ceux qui sont ainsi purifis, sont donc produites par Satan, qui se transforme en ange de lumire. (I., X, 8,9,10.) Saint Augustin, d'aprs Porphyre lui-mme, prouve que ce prtre idoltre n'a pas d'opinion arrte sur les dieux ou les dmons, ceux-ci se montrant tantt sous la figure des dieux, tantt sous celle des dmons ou des trpasss... La femme chrtienne la plus simple sait mieux discerner que Porphyre toute cette diablerie qu'elle dteste, dit le saint vque. Le mme Porphyre s'tonne de ces menaces faites aux dieux par un homme pour les contraindre, telles que divulguer les mystres d'Isis et mettre en pices les membres d'Osiris. Les effets des imprcations manent d'esprits imposteurs..., dit saint Augustin, et toutes ces fictions des dmons apparaissant comme dieux ou mes des dfunts, ne sont que des badinages pour tromper; ainsi que les crmonies, tons de voix, figures astrologiques, etc., etc., qu'on croit capables de produire des effets divers. Les dmons ont invent le tout pour se jouer des hommes qu'ils ont aveugls... Porphyre lui-mme a entrevu cette vrit, dit-il, car il a remarqu que tout cela ne conduisait ni la batitude, ni la vraie sagesse, mais rechercher des biens temporels... Ce ne sont donc ni des dieux, ni de bons dmons. Aussi, continue saint Augustin, comme il se fait par le moyen de la magie tant de choses qui surpassent toute la puissance humaine, que reste-t-il dire? sinon que tout ce merveilleux ne se rapportant point Dieu, dont la jouissance peut seule rendre l'homme heureux, selon l'aveu des platoniciens, on doit le considrer comme une illusion diabolique. Il dit plus loin qu'il faut se garder d'couter ceux

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qui ne veulent pas que Dieu fasse des miracles visibles, tandis qu'ils reconnaissent qu'il a cr le monde, ce qui est aussi incomprhensible aux hommes que celui qui l'a fait... Dien ne ddaigne pas de faire des miracles visibles pour exciter l'me attache aux choses matrielles, et rappeler les hommes l'adoration d'un Dieu invisible. Saint Augustin rpond ainsi ceux qui accusent la Divinit de changer les lois de la nature..., et donne un critrium pour reconnatre de quelle source manent les miracles..., c'est, dit-il, de savoir s'ils conduisent Dieu'... Penserons-nous, dit-il ailleurs, qu'il faille ajouter foi, pour parvenir au ciel, aux anges qui veulent qu'on leur rende un culte, ou. aux anges qui disent qu'il n'est d qu' Dieu seul?... Puisque des anges nous invitent par des miracles adorer Dieu, que d'autres en font pour nous porter rendre un culte euxmmes..., lesquels doit-on croire? Que les platoniciens rpondent, que les philosophes rpondent, que les magiciens rpondent, que tous les hommes, en un mot, s'il leur reste une tincelle de raison, rpondent, et nous disent si l'on doit couter de prfet once ceux qui demandent des adorations pour eux-mmes, ou les anges qui les demandent uniquement pour Dieu. Quand mme ni les uns ni les autres ne feraient de miracles, quand il n'y aurait que ce fait, que les uns commandent le sacrifice pour eux, et que les autres veulent qu'on n'adore que le vrai Dieu, il suffirait d'avoir un peu de pit, pour voir de quel ct est
1 . Quand le dmon se transforme en ange de lumire, on pourrait encore s'y tromper, mais ce passage de saint Augustin n'est pas un trait du discernement des esprits.

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l'orgueil ou la vritable religion... Je dis plus, ajoute saint Augustin, lors mme qu'il n'y aurait que les esprits qui veulent un culte qui feraient des miracles, lors mme que les autres ddaigneraient d'en faire, le bon sens indique ceux qui doivent l'emporter; mais puisque Dieu, dans l'intrt de la vrit, a voulu que les anges qui ne veulent que sa gloire fissent des m i racles plus certains, plus vidents que ceux qui usurpent un culte d Dieu seul, qui serait donc assez draisonnable pour ne pas voir la vrit ? Saint Augustin, parlant des prodiges cits par les historiens paens, distingue les faits qui peuvent appartenir des causes occultes de ceux dont les dieux sont les auteurs; il dit que ces derniers ne sont pas comparables aux miracles de la sainte criture. Les prodiges de la magie, dit-il, ne sont que des illusions et des fantmes... En vain quelques-uns de ces prestiges semblent galer quelques miracles des serviteurs de Dieu, la fin pour laquelle ils sont faits montre que les ntres sont incomparablement plus excellents ; car les premiers ont lieu pour tablir le culte de ceux qui veulent qu'on leur sacrifie, au lieu que les vritables miracles n'ont d'autre but que la gloire de Dieu. A quoi bon multiplier ces citations? Tous les Pres professaient la mme doctrine : les dieux des nations sont des dmons, dii gentwm dmonia; non des tres chimriques, mais des intelligences malfaisantes. Ce qui suit va le prouver d'une manire encore plus frappante. La ruse, le mensonge, les turpitudes des faux dieux, leur cruaut, sont encore plus amplement dvoils dans les lignes suivantes. Sans s'astreindre aucun ordre, on va rapporter quelques passages des Pres dj nomms, et d'autres qui ne l'ont pas t encore.

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Minucius Flix.

Minucius Flix avoue que les oracles ont dit quelquefois la vrit ; mais ce clbre orateur veut, dit-il, remonter la source de l'erreur... Il existe des esprits malins et vagabonds qui, aprs avoir perdu les avantages de leur nature et s'tre plongs dans les vices, s'elforcent, pour se consoler, d'y prcipiter les autres; corrompus, ils ne se plaisent qu' corrompre... Les aptres et les philosophes les appellent dmonsce sont eux qui oprent ce que les magiciens font d'admirable, qui donnent l'efficace leurs enchantements, qui font voir ce qu'on ne voit pas, qui produisent enfin toutes ces merveilles dont on parle... (Octachai, XXVI.) Nous avons prouv, dit-il, par l'autorit des mages et des philosophes, que ce sont des esprits impurs qui se tiennent dans les statues qu'on leur consacre, et y acquirent la puissance d'une divinit qui y serait prsente ; ils inspirent leurs prophtes, habitent dans les temples, gouvernent le vol des oiseaux, font palpiter les entrailles des victimes, rendent des oracles mls de mensonge, trompent et sont tromps comme ceux qui ne savent pas bien la vrit...; ils troublent la vie, se glissent dans les corps, forment les maladies, pouvantent l'me, tordent les membres pour contraindre les hommes les adorer ; lorsque, rassasis de victimes, ils ont dtruit les charmes, on leur attribue la gurison; ce sont eux qui tigitent vos devins... Ce sont eux, dit-il ensuite, qui ont donn ces songes que vous attribuez Jupiter, et fait ces prodiges dont les historiens font mention, etc Ce sont eux qui causent toutes ces illusions, etc. (/#., XXVII.) Le philosophe Athnagore (pol. Marc-Aarle) en

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dit autant : Ce sont les dmons qui entranent les hommes aux pieds des idoles, qui aiment le sang des victimes, les cruauts dans les adorations, e t c . .
Clment d'Alexandrie.

Clment d'Alexandrie, aprs avoir prouv que les dieux ne sont pas des dieux, dit qu'il importe d'examiner si ce ne sont point des dmons... Aprs avoir rappel les sacrifices et les libations de sang humain que ces dieux cruels ordonnent..., il dit : Voyez l'amour que vous portent et quels biens peuvent vous faire ces esprits malfaisants... Pouvez-vous, dit-il ailleurs, les regarder comme des dieux, ces dmons impurs, horribles, que tous reconnaissent pour des tres fangeux, errant autour des tombeaux, apparaissant comme des spectres dans les tnbres, comme des fantmes affreux... Les magiciens se vantent de les avoir aux ordres de leur impit, et les contraignent d'obir par des paroles. Dans les Stromates, il dit que certaines prdictions chez les Grecs n'appartenaient qu'aux conjectures; mais d'autres furent inspires par les dmons... Lactance dj cit, parlant des garements des paens, dit qu'ils viennent d'une puissance ennemie envieuse de notre bonheur... occupe nous cacher la vrit...; il dit plus loin que les dmons sment les piges, altrent la sant, causent les maladies, pouvantent l'imagination par des songes, jettent dans des transports furieux et forcent par les maux qu'ils causent de recourir leur puissance, mais elle ne consiste qu' nuire ceux qui les craignent et ne se mettent point sous la protection de Dieu. Eusbe, prcdemment cit (Pangyrique de Cons-

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tantiri), dit que cet empereur a triomph des dmons. Aprs avoir rappel les abominations et les cruauts du culte paen, il s'crie : Qui a donn le pouvoir de chasser les esprits impurs par des prires? qui donc a extermin les dmons, qui depuis plusieurs sicles trompaient les peuples, si ce n'est Jsus-Christ?... Tertullien (De fc?j?r. anim., III) disait : Si nous admettons l'existence des dmons, ce n'est pas assurment que nous soyons leurs partisans, nous qui savons les chasser du corps des possds. Un picurien se moque de cette croyance, les maldictions mme prouvent qu'on croit aux dmons et qu'on les dteste. N'appelle-t-on pas dmon un homme rempli de mchancet, d'orgueil et d'impuret?... Quand un Gentil prononce le nom de Satan, c'est avec la mme horreur que le chrtien qui sait qu'il induit l'homme pcher. ..j c'est reconnatre implicitement celui qui l'a perdu... Si les chrtiens le reconnaissent plus explicitement que les Gentils, ceux-ci, toutefois, le hassent; et le har, n'est-ce pas le reconnatre?... Au livre De l'idoltrie, Tertullien blme svrement ceux qui fabriqurent des idoles et qui donnrent ainsi un corps aux dmons, dmoniis corpora conferunl. (llK, VII.) Dans son expos de tout ce qui se rattache l'idoltrie, il n'omet pas l'astrologie, qui est la magie ce que l'espce est au genre. Dans le trait Du vtement des femmes (II), il parle des vaines sciences qu'ont inventes les anges rebelles livrs Y amour des femmes...; ce sont entre autres les enchantements, la rvlation des vertus mdicinales des plantes, etc. Dans l'Apologtique, il dit encore : Nous reconnaissons des substances spirituelles dont le nom n'est pas

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nouveau.;. Elles causent des maladies aux corps et de funestes accidents, l'me des motions subites et dsordonnes ; leur subtilit qui chappe aux sens les rend propres agir sur notre double substance Vantez-nous, dit-il, leur secours dans les maladies.'... Elles commencent par les donner, et prescrivent des remdes inous ou contraires; on croit qu'elles ont guri le mal, elles ont seulement cess d'en faire... On n'aperoit pas toujours ces esprits, on ne les r e connat qu'aux maux qu'ils causent...; ils se transportent partout avec vitesse...; la terre entire n'est pour eux qu'un seul et mme lieu...; cette vlocit est le propre d'une nature qu'on ne connat pas...; il leur est ainsi facile de savoir ce qui se passe au loin et d'tre crus auteurs de ce qu'ils annoncent; c'est par ces divers moyens qu'ils ont pu se substituer Dieu... Tertullien pense qu'il devient inutile de citer leurs prodiges... Si les magiciens font paratre des fantmes, s'ils voquent des morts, s'ils font rendre des oracles des enfants, des chvres, des tables, etc.... per quos et mens divinare consuevenmt ; s'ils envoient des songes par le moyen des dmons qu'ils ont invoqus, etc..., plus forte raison ces puissances sductrices feront pour elles-mmes ce qu'elles oprent pour les autres ; mais si vos dieux ne- font rien de plus que les dmons, que devient la prminence qui caractrise la divinit, etc. t(Apolog., XXII, XXIII.) Connatre le vrai Dieu, dit-il ailleurs (De bapt., V), c'est connatre les artifices du dmon toujours prt contrefaire les uvres de Dieu-..t Tertullien nous apprend que Satan ses sacrements, son baptme qu'il fait recevoir aux siens ; c'est l'impur qui purifie, e t c . . Jul. Firmicus Maternus dclare que le dmon imite

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nos mystres.... ; il a ses onctions, en quelque sorte ses christs, parce qu'il est l'antechrist... (Deerrore prof, relig., XXIII.)
Saint Justin.

Saint Justin voit l'origine du polythisme dans l'intervention des dmons, erreur dont Dieu n'arrte le cours qu'en se manifestant quelquefois aux hommes. C'est ainsi qu'il dit Mose : Je suis celui qui suis.
(Disc, aux Grecs, XXI.)

Le mme, premire Apologie l'empereur Antonin le Pieux, se plaint qu'on ne veuille rien examiner... Vous n'coutez que la haine; vous n'obissez qu' l'impulsion des dmons, dit-il; il importe de remonter la cause Alors il raconte que les gnies, ayant apparu sous des formes trompeuses, corrompirent les femmes et les enfants, et effrayrent les hommes, qui, frapps de terreur et de vertige, ignorant l'existence des mauvais esprits, en firent des dieux Mais nous, continue saint Justin, c'est en Jsus-Christ que nous croyons, et nous dclarons imposteurs et pervers les auteurs de tant d'impostures... Nous sommes persuads que votre acharnement vient moins de vous que de l'esprit infernal qui gare la raison de l'homme, etc.; Satan ne nglige pour sduire ni prestiges, ni songes, ni fantmes..., il met tout en uvre...; il ne veut pas que vous lui chappiez comme nous l'avons fait nousmmes... Les secrets de la ncromancie, l'inspection des entrailles, l'vocation des mnes des jeunes enfants, e t c . , sont des prsomptions qu'aprs la mort l'me conserve le sentiment, e t c . .
Saint Cyprien.

Saint Cyprien (De viol, vanitate) expose la mme doc-

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trine avec la mme conviction. Ne me vantez plus, dit-il, les auspices ni les prsages... o trouver la cause de cette dmence, sinon dans des illusions et des prestiges qu'il faut imputer des esprits corrompus et vagabonds..., qui ne cherchent qu' entraner les hommes dans leur ruine ; l'antiquit les a connus sous le nom de dmons, ils manifestent leur puissance par des prestiges et des enchantements... Saint Cyprien, comme tous les Pres, croit que les statues donnent des signes de vie. Ce sont ces esprits dchus, dit-il, qui s'enferment dans les statues consacres, qui allument l'enthousiasme des prtres, font palpiter les fibres des victimes, gouvernent le vol des oiseaux, dirigent le destin ; menteurs et tromps, ils enveloppent la vrit de tnbres, troublent la vie, inquitent le sommeil, se glissent dans les corps qu'ils possdent, bouleversent l'me, tordent les membres dans des convulsions horribles, dtruisent la sant, incitent l'homme se faire gurir leurs autels ; mais on nomme gurisons ce qui n'est que la cessation de leurs outrages... Leur but, c'est de dtourner du culte du vrai Dieu et de jeter dans la superstition...; il dit ailleurs, toujours en parlant du dmon, qu'il tche de nous surprendre par une infinit de tentations. C'est un ennemi vieux et expriment, qui fait la guerre l'homme depuis de longs sicles, mais il ne saurait nuire que Dieu ne le lui permette. Saint Irne, parlant de Marc et de Simon, attribue leurs uvres aux dmons : Simon, dit-il, exerait la magie et troublait l'esprit par ses enchantements. Saint Justin (I Apol. dj cite) dit que les amours obscnes des dieux, leurs crimes, ne peuvent venir que des dmons. Veuillez aussi nous croire, dit ce
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Pre, ce sont eux qui ont donn comme des faits vrais les fables du paganisme, pour faire passer aussi pour une fable la venue de Jsus-Christ; sachant cet vnement par les prophtes, ils firent croire l'existence d'un grand nombre d'enfants de Jupiter, et pensrent que la naissance du Christ semblerait non moins absurde que les rcits fabuleux... Nous adorions comme vous Bacchus, Apollon, etc., dont on ne peut dvoiler les turpitudes sans rougir... Vous clbrez encore leurs mystres honteux. Pourquoi sommes-nous plutt perscuts que ces hommes envoys par les dmons qui osent se donner pour des dieux, et que vous comblez d'honneurs? Saint Justin parle des statues riges Simon et des abominations de Marcion, hrtiques portant le nom de chrtiens, dont les prodiges ont t oprs par Satan, et dont le but tait d'empcher l'homme d'arriver Dieu... Les esprits grossiers, dit ce Pre, qui ne sauraient se dgager de la terre, il les attache aux choses terrestres et sensibles; ceux capables de plus hautes contemplations, mais dont le jugement n'est pas sain, ni la vie pure, ni le cur affranchi de passions, il les plonge dans l'impit. Il termine sa seconde apologie en priant le snat de la rendre publique : Au milieu de cette capitale, les chrtiens triomphent des dmons, dit-il ; ils gurissent au nom de Jsus des hommes dont les malins esprits s'taient empars, contre lesquels tout l'art des magiciens avait t impuissant, autre preuve de fait qu'on examinera bientt.
Rsum.

On pourrait multiplier ces extraits des uvres des apologistes dont il devenait impossible ici d'aborder

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tonte la profondeur ; mais cet aperu trop court tant dj bien long et peut-tre fastidieux pour la plupart des lecteurs, il a fallu se restreindre, quoique regret, car non-seulement on voit l'importance que les Pres attachrent leur sujet, mais on en est pntr soimme. Quelques rptitions devenaient invitables, en citant plusieurs fragments de leurs uvres ; pourtant il fallait montrer, dans la doctrine de tous, cette uniformit qui manque chez les philosophes. Quant il'ordre mthodique, il devenait impossible dans des citations tronques, qui, prises et l, rompent la connexion des diverses parties du sujet. 11 est donc bon peut-tre de rsumer ici les principales attaques livres la philosophie et au culte paen par les Pres, qui en mettaient pourtant les prodiges Ainsi nous avons
1. Ce qu'on vient de lire a suffisamment prouv que les apologistes admettaient la ralit des prodiges des fausses religions; il s e rait facile d'en multiplier les preuves. Lactance, que sa grande rputation fit appeler Mcomdie par Diocltien, l'a exprim longuement dans ses uvres. Plusieurs ont recours, dit-il (Div. instit., II, 8), i des histoires crites par de clbres auteurs, par lesquelles il semble justifi que ceux que nous prtendons n'tre poini des dieux ont fait loir par des prodiges, des songes, des prsages, des oracles, etc., qu'ils taient vritablement des dieux. Il cite Navius, qui, pour frouver l'augurie, coupa un caillou avec un rasoir. L'apparition de Castor et Pollux annonant Vatienus la dfaite de Perse. Junon oneta, qui avait parl. Les prodiges, ci-devant cits, des deux Vestales. L'arrive du serpent d'pidaure qui fit cesser la peste. -Les exemples de vengeances des dieux. Les divers songes prodigieux, etc. Pour no rien laisser d'obscur, poursuit Lactance, je ferai voir que ces prodiges n'taient que des illusions, dont le dmon i'cstsen pour tromper les hommes... Aprs avoir montr les uvres de Dieu, les causes de l'idoltrie, etc., etc., il dit plus loin (16., 17.), que l'astrologie, les auspices, les augures, les oracles, la ncromancie, la magie, etc., sont des inventions des dmons. On est donc tonn que Mgr Duvoisin, vque de Nantes, et quelques prtres de nos jours, semblent penser que les Pres n'y croyaient point, tout dans leurs uvres prouve le contraire. On le dmontrera un jour. (V. Duvoisin, Dmonst. vang.)

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vu que tous les systmes philosophiques sont plus ou moins absurdes et se dtruisent mutuellement; ils n'ont produit et ne peuvent produire aucun bien ; le christianisme seul est la vraie sagesse. De l'aveu des Gentils et de la doctrine de leurs sages il rsulte que leurs dieux et leurs bons et mauvais dmons sont des tres identiques dont la malignit s'est dvoile dans mille circonstances; ils ne peuvent tre tous que des esprits malins, puisqu'ils ont proclam de funestes maximes, qu'ils sont souvent menteurs et cruels dans leurs oracles; c'est une engeance immonde, puisqu'ils commandent des impudicits, qu'ils sont en rapport avec des hommes corrompus et pervers ; ce ne sont pas des dieux bienfaisants, puisqu'ils contraignent l'homme d'immoler ce qu'il a de plus cher au monde; ils ne. sont ni justes, ni purs, puisqu'ils ne montrent ni honntet, ni justice; ils ont une haine pouvantable contre l'homme sur lequel ils exercent leur cruaut, etc. Inutile de pousser plus loin cette numration des mchancets des dieux des Gentils; la preuve de leur perversit trouvera son complment en tablissant un parallle entre eux et le Dieu des chrtiens. Les miracles divins, par leur sublimit, leur clat, rappellent l'homme Dieu ; les prodiges paens seraient propres en loigner, tant la plupart sont ridicules, burlesques et mme nuisibles. Nous connaissons leurs tranges gurisons; mais Dieu seul appartient de gurir spontanment et do rendre la vie un cadavre. Dieu droule aux prophtes ce qui doit arriver dans la suite des sicles. Les devins ne conjecturent que les vnements prochains et gnralement de peu d'importance. Les rvlations des dieux, en proclamant un premier

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principe sans volont et sans action, et les astres et la nature entire anims par des dieux, se sont substitus au Dieu ternel et ont usurp le culte qui n'est d qu' lui; en proclamant le destin, l'homme, qui cesse alors d'tre libre, n'a plus ni mrite ni dmrite, et pourtant ce destin, plus puissant que les dieux, obit aux conjurations des magiciens. Quelles rflexions fait natre ce prtendu pouvoir du paen mme le plus impie qui peut contraindre les dieux par d'horribles menaces! Le chrtien fait d'humbles supplications, et s'il est exauc il n'en conoit point d'orgueil. L'humble thaumaturge, au contraire, remercie son Dieu et se r e connat indigne d'une telle faveur. Le christianisme recommande le pardon des injures ; mais la vengeance, c'est un axiome paen, est le plaisir des dieux. L'vangile recommande la chastet : c'est par des actes impurs et lubriques qu'on se rend les dieux propices. L'vangile recommande de rendre chacun ce qui lui appartient : les Gentils priaient Mercure de les seconder dans leurs tromperies, et la desse Lavernc de les rendre adroits dans le vol. On brle comme excrables les rvlations qu'une desse fit Numa, et mme les livres de la sibylle. Les livres saints traversent les sicles, bravent les rvolutions des empires et sont respects mme par les Gentils et les barbares. A la gravit et la srnit des prophtes du vrai Dieu, que l'on compare les faux prophtes des cultes idoltres... Agits de mouvements convulsifs effrayants, leur me est pleine de trouble, l'agent qui les domine leur te la raison, ils semblent privs de sentiment et mme de vie ; on en a vu quelques-uns expirer parce que leur dieu refusait de rpondre ; il dispose enfin si tyranniquement de tout l'organisme de son prophte, que celui-ci oublie ce qu'il a dit et

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fait. Les dieux exigent quelquefois, il est vrai, la continence et des purifications ; mais il est non moins vrai que, par une de ces contradictions tranges qu'on a signales, ils prfrent faire leurs rvlations des hommes dissolus, des femmes perdues et des idiots. A quoi bon continuer ce parallle o l'on voit, d'un ct l'humilit, la justice, la charit, la puret, toutes les vertus enfin recommandes, et o, de l'autre, on ne voit que vengeance, cruaut, orgueil, injustice, impuret dans les uvres, obscurit et contradictions dans la doctrine? Les mauvaises passions, l'amour des volupts, l'intrt matriel, etc., chez plusieurs paens, devaient rsister des arguments aussi puissants; mais la force de la vrit, chez celui qui n'en est pas l'ennemi dcid , devait triompher, et en effet, comme on l'a vu, elle triompha. Tout paen qui n'avait pas perdu le sens moral, qui conservait encore dans son me des traces de sa noble origine, put discerner la vrit de l'erreur, et le noplatonisme parut videmment faux ; d'ailleurs, issu de la philosophie et de l'ancien culte, ces deux lments mauvais pouvaient-ils composer un tout qui ft bon? Ceux qui lurent nos apologistes le sentirent. Les deux religions avaient leurs prodiges, que les picuriens confondaient dans le mme mpris; plusieurs d'entre eux devinrent eux-mmes moins rtifs, tous ne pouvaient tre des Lucien riant tout propos ; les arguments des apologistes, la morale du christianisme, ses prophties, ses miracles formaient un ensemble d'une force irrsistible, et, devant ce faisceau si solide de preuves, les intelligences s'inclinrent, et le triomphe du christianisme bientt fut complet. Pouvait-il en tre autrement? il avait des preuves morales la porte de

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tous les esprits droits que Satan ne tenait pas dans ses chanes, et certaines preuves matrielles furent trscapables d'entraner les convictions des intelligences les moins leves. Nous allons exposer cet autre genre de preuves.
Preuves matrielles; expulsion des dmons qui se faisaient passer pour des dieux.

Parmi toutes les causes qui multiplirent les chrtiens, la plus frappante sans contredit, la plus mouvante, celle pour laquelle les apologistes invoquent les tmoignages d'une foule de tmoins, celle enfin dont nul spectateur ne pouvait contester la puissance, c'est l'expulsion des dieux du corps des possds, et leur aveu qu'ils taient des dmons ; c'est enfin ce chtiment impos ceux qui, ayant fait une communion sacrilge, devenaient les victimes des esprits de tnbres. Nous continuerons d'tre simple narrateur, en citant des faits attests par des tmoignages irrcusables, et sans vouloir, du moins prsent, ni les critiquer, ni les commenter. A ceux qui auraient pu se tromper encore sur la nature de ces intelligences, les adorer comme des dieux, ou croire leur puissance gale celle des dieux, etc , il fallait, pour dtruire de telles erreurs, que Satan lui-mme ft forc de se manifester, de se dclarer l'esclave de Jsus-Christ; il fallait entendre ces esprits immondes avouer eux-mmes ce qu'ils sont, et proclamer la divinit du Sauveur; il fallait enfin qu'il ft possible aux chrtiens de paralyser leur puissance, d'empcher leurs prodiges et de les chasser du corps mme des prtres paens , qui se croyaient divinement inspirs. Souvent on a vu le nom seul de

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Jsus ou le signe de la croix, dans ces temps de foi ardente, tenir lieu d'exorcisme. Soyons un instant par la pense tmoins du spectacle pouvantable que prsentait un possd tourment par les dieux infernaux : il pousse des cris affreux, des hurlements horribles, il profre mille blasphmes, mais la voix d'un chrtien prononant un nom sacr, les divinits excrables qui torturent ce malheureux manifestent leur sortie sous la forme d'une flamme, d'une noire et puante fume, d'un animal effrayant ou immonde. On est forc d'avouer, ces faits tant admis, qu'un tel spectacle tait des plus propres oprer de nombreuses conversions; aussi, d'aprs les historiens, ce fut une des causes puissantes de l'tablissement du christianisme. Les apologistes, en s'adressant aux empereurs et aux philosophes, invoquaient le tmoignage des Gentils pour attester ce qu'ils avanaient. Si ces faits n'eussent pas t notoires, fait observer le savant Bullet, c'eut t folie. (Hist. de l'tabl. du Christ.) Saint Cyprien (Deidol. vanit., 7.) s'exprime ainsi : Les dmons adjurs par le vrai dieu confessent incontinent la vrit et sont contraints de sortir des corps qu'ils possdent : la parole d'un chrtien, cdant l'opration d'une puissance secrte, ils tmoignent par leurs hurlements, par leurs pleurs, qu'ils sont tourments, dchirs de coups, dvors par les flammes ; ils confessent, en prsence de ceux mmes qui les adorent, d'o ils viennent, et disent quand ils sortiront... S'adressant Dmtrianus : Si vous vouliez les entendre, lui disait-il, lorsque nous les conjurons parles fouets spirituels, quand nous les chassons des corps et que nous les obligeons d'avouer qu'ils doivent tre

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jugs!... venez en tre tmoin, vous verrez que nous

ne disons rien qui ne soit vrai. (AdDemetr., 15.) Minucius Flix, s'adressant aux Gentils, leur disait : Plusieurs d'entre vous savent bien que les dmons sont contraints d'avouer ces choses lorsque nous les lourmentons pour les chasser des corps, que nous les contraignons de sortir par ces paroles qui les tourmentent, par ces prires qui les brlent... Ce Saturne, ce Jupiter, ce Srapis, tous ces autres que vous adorez, vaincus par la douleur, confessent ce qu'ils sont; et quoique la honte dt leur faire cacher ternellement ce qu'ils rvlent, et surtout en votre prsence, ils avouent cependant leur misrable condition .Vous les pouvez croire, puisqu'ils sont forcs de rendre tmoignage la vrit contre eux-mmes. Lorsqu'on les conjure par le Dieu vivant, ces misrables frmissent; et s'ils ne sortent de suite, ils se retirent du moins peu peu, selon que la foi du patient ou la grce du mdecin sont plus ou moins grandes... Us sment la haine de notre religion dans les esprits faibles... Rien de si naturel que de vouloir perdre ceux qu'on craint. (Octavius, XXVII.) Origne s'exprimait de mme. C'est une injustice de condamner ce qu'on ne connatpas, dit plus loin Minucius Flix (Ib., XXVIII); nous ne sommes pas sans nous repentir de cette faute ; vous savez que nous avons t comme vous et que nous avions les mmes sentiments, lorsque nous tions dans le mme aveuglement... J. Firmicus Maternus Constantin et Constans(De error. relig.prof., XIV),combattant Porphyre, qui avait parle de la grandeur de Srapis, disait : Nous vous sommes fort obligs de ce que vous nous avez expliqu la Dature de vos dieux et comment ils sont assujettis

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l'empire des hommes... Un homme peut forcer Srapis lui obir et l'enfermer dans un corps, pour l'obliger dclarer ce qu'il voudrait cacher. C'est peu prs ainsi, continue Maternus, que vos dieux, dans notre religion, sont punis par la vertu de nos paroles, lorsqu'ils tourmentent les corps qu'ils possdent... La parole de Dieu qui sort de la bouche des chrtiens est comme un feu qui les brle : et en mme temps que vous leur rendez un souverain culte, nous leur faisons souffrir les derniers supplices. Il dit ces empereurs qu'il ne faut pas prier ceux auxquels on a droit de commander... C'est le dmon, dit-il, que vous honorez par ces sacrifices..., le dmon, qui ne saurait entendre le nom do JsusChrist sans trembler.,., sans avouer qu'il se sent dchir et brl, et sans confesser ses crimes. Saint Irnce, parlant du don des chrtiens d'oprer des miracles, disait : Les uns chassent les dnions avec une autorit si souveraine, si efficace, que ceux qui en taient tourments, surpris et reconnaissants, se convertissent... (Confr. hr., II, 32.) Selon Origne, Tous les jours le seul nom de Jsus chasse les dmons. (On'fj. c Celsc, I, G7.) Saint Cypricn (Ep. ad Donat.) dclare que, entre autres privilges, les nouveaux baptiss chassent les dmons, les forcent de confesser leur misre , les flagellent, redoublent l'ardeur du feu qui les dvore... Lactance dit que les dmons redoutent les chrtiens, qui par la seule invocation de Dieu les obligent de sortir au milieu d'affreux hurlements, de confesser qu'ils sont dmons, de se nommer par leurs noms, quand on les conjure au nom de Dieu. Que l'on assemble ceux qui font profession de rappeler les mes des

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enfers, qu'ils rappellent Jupiter, Neptune, Apollon, Saturne, etc., ils viendront, ils rpondront; que ces mmes personnes appellent Jsus-Christ, qu'ils tchent de l'voquer, il ne paratra point... Et ailleurs, qu'on amne un homme rellement possd, et en mme temps le prtre d'Apollon lui-mme, ils frmi-. ront galement l'un et l'autre, et Apollon sortira aussi vite de son prophte que le dmon sortira de ce possd; donc les dmons, excrs par les paens sont les mmes que les dieux qu'ils adorent. (hist. div., IV, 27.) Tertullien, aprs avoir justifi les chrtiens dans sa dfense adresse aux souverains magistrats de l'empire, dit (Apologet., X) : Nous avons cess d'adorer vos dieux depuis que nous avons reconnu qu'ils ne sont point dieux... Vous avez le droit d'en exiger de nous la preuve... Aprs l'avoir donne dans les douze chapitres suivants, il termine ainsi : Jusqu'ici, ce ne sont que des paroles, mais voici une dmonstration par les faits, que les dieux et les dmons sont absolument les mmes. Qu'on fasse venir devant vos tribunaux quelqu'un reconnu pour possd du dmon; qu'un chrtien, quel qu'il soit, le premier venu, commande cet esprit de parler, il avouera qu'il est vritablement dmon, et qu'ailleurs, il se dit faussement dieu... Qu'on amne galement quelqu'un de ceux qu'on croit agits par un dieu, qui, en respirant avec force sur les autels, aient reu la divinit avec la vapeur, qui parlent avec effort et comme hors d'haleine... Si vos dieux, n'osant mentir un chrtien, ne confessent pas qu'ils sont dmons, rpandez sur le lieu mme le sang de ce chrtien tmraire...; Tertullien demande ce qu'il y aurait de plus manifeste qu'une pareille preuve.

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Que pourra-t-on souponner? de la magie ou de la fourberie? Vos yeux et vos oreilles vous confondraient... Vous n'avez rien opposer l'vidence... Or, si vos dieux sont vritablement des dieux, pourquoi disent-ils faussement qu'ils sont dmons...? Estce par dfrence pour nous? leur divinit est donc soumise aux chrtiens... Si enfin ils sont anges ou dmons, pourquoi se donnent-ils ailleurs pour des dieux? Ce pouvoir sur eux, dit-il, nous vient du nom de Jsus-Christ et des menaces que nous leur faisons de sa part..., ils sont soumis ses serviteurs, etc... En notre prsence, notre commandement, effrays par la pense et l'image du feu ternel, vous les voyez sortir du corps pleins de fureur et couverts de honte; vous les croyez lorsqu'ils vous trompent, croyez-les lorsqu'ils vous disent la vrit... Tertullien ajoute que ces tmoignages font beaucoup de chrtiens... Or, comment les dmons pourraient-ils se rsoudre perdre des serviteurs si fidles..., s'il leur tait permis de mentir? etc...
Ces faits taient connus de la plupart des paens, qui pouvaient eux-mmes les attester et se convertissaient.

Tertullien (Supplique au proconsul Scapula), aprs avoir manifest l'horreur que les chrtiens ont pour les dmons, disait : Nous les combattons, nous les confondons, nous les chassons tous les jours, comme plusieurs d'entre vous le savent... Vos officiers mme pourraient vous en instruire, puisqu'ils ont reu des chrtiens ces sortes de bienfaits... Le greffier de l'un d'entre eux a t dlivr par ce moyen du dmon qui le tourmentait, ainsi que le parent et le fils de quelques autres, etc.; et quommdam propinquus etpuerulus, et

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combien de gens considrables, pour ne point parler des autres, ont t dlivrs des dmons ou guris de leurs maladies... Quanti konesti viri. (De vulgaribus enfin non dicimus, etc.) Saint Justin, dans son apologie l'empereur et au snat, disait : Vous pouvez reconnatre la vrit de ce que je dis par ce qui se passe tous les jours sous vos yeux et en votre prsence. Grand nombre dpossds, tant dans votre ville que dans le reste du monde qui n'avaient pu tre dlivrs par les magiciens, ont t guris par les chrtiens en invoquant JsusChrist. Quel est celui qui ignore, dit Eusbe, qu'il nous est ordinaire de chasser les dmons par la seule prononciation du nom de Jsus-Christ et par nos prires? (Dni, v., III, 6.) Peut-on souponner le mensonge chez les apologistes? Et ce qu'ils nommaient possession du dmon, n'tait-ce point une maladie telle que l'pilepsie, par exemple? C'est ce qu'on examinera un jour.
Le si'jne de la croix, plusieurs l'attestaient, suffisait pour chasser les dmons.

Ceux qui ont vu, disait Lactance, comment le seul nom de Jsus-Christ force les dmons abandonner les corps, savent aussi quelle est la vertu du signe de la, croix ; la preuve en est facile, car les paens ne sauraient ni offrir leurs sacrifices, ni tirer aucune rponse des oracles, en prsence de ceux qui ont le front marqu de ce signe ; il ajoute que c'est une cause de perscution. Les chrtiens qui remplissaient les charges de l'Etat, tant forcs d'assister aux sacrifices, dissipaient les dmons par le signe de la croix, et empchaient les prsages de paratre dans les entrailles

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des victimes ; alors plusieurs paens, loin d'y voir la preuve de la divinit du Christ, se plaignant de ce que les profanes troublaient les sacrifices, disaient que c'tait l'effet de la haine des dieux pour les chrtiens. Lactance rpond : que les dieux, au lieu de fuir, auraient agi d'une manire plus digne de leur majest, s'ils avaient de suite puni les chrtiens. (Instit. divin., XXVII.) On se rappelle ce qui arriva Julien en prsence des dmons voqus par Maxime; saint Athanase confirme les mmes faits :Le seul signe de la croix, dit-il, fait vanouir les prestiges et les illusions des dmons... Que celui qui en veut faire l'exprience vienne, et qu'au milieu de leurs prestiges, de leurs oracles et des prodiges de la magie, il fasse le signe de la croix dont les paens se moquent, il verra comment les oracles cessent, comment tous les enchantements de la magie restent sans effet... Quel est donc ce Christ? Si ce n'est qu'un homme, comment se fait-il qu'il surpasse la puissance de vos dieux?... Si c'est un magicien, comment se fait-il que ce magicien n'affermisse pas, mais dtruise au contraire tout art magique? (De Imam. Verb., 48.) Pourquoi le nom seul de Jsus-Christ et le signe de la croix semblaient-ils quelquefois sans vertu, et ont-ils paru plus fard l'avoir perdue ?Les Pres nousl'ont appris. Les dmons sont expulss, disait Origne, lorsque la prononciation du nom de Jsus-Christ se fait avec une conscience pure et une foi ferme. Selon Minucius Flix, les dmons sortaient de suite, d'autres fois peu peu, selon que la foi du patient tait plus ou moins grande, ou bien la grce du mdecin.Saint Cyprien en a dit autant, dans les mmes termes.

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La fuite du dmon devant le signe de la croix tait quelquefois une grce qui n'tait pas demande, tomme on l'a vu dans Julien, et qui cependant rvlait la vrit ceux mme qui ne voulaient point la connatre. On pourrait multiplier ces attestations. Saint Grgoire de Nazianze disait : Il m'est arriv souvent qu'aprs avoir prononc peine le nom adorable de Jsus, le dmon prenait la fuite en faisant entendre des hurlements... et la mme chose m'est arrive en formant seulement en l'air le signe de la croix. L'auteur des questions sur l'Ancien et le Nouveau Testament (V. Baltus, Hist. des oracles, t. I , 304), gui parat plus ancien que saint Augustin, aprs avoir dit que les miracles taient ncessaires lors de l'tablissement du christianisme, ajoute : A prsent encore les dmons sont effrays par le signe de la croix et contraints de fuir...; il fait observer que s'ils ne sentaient qu'elle est un grand mystre, ils ne seraient point effrays quand on la nomme..., etc. Avant il avait dit qu' la vue du signe de la croix tout le paganisme devenait muet, les dieux n'osaient rpondre..., etc. Il est bien tonnant, poursuit l'auteur, que le paganisme, qu'ils appellent sagesse, apprhende si fort le christianisme, qu'ils traitent de folie. (/., 307.) Terminons par des faits non moins propres convaincre les paens qu' causer un effroi salutaire aux chrtiens, c'est ce chtiment cit dans les ptres de saint Paul aux Corinthiens, contre l'incestueux de Corinthe, pour sa lubricit ; contre Alexandre et Hymne pour leurs blasphmes; il y est dit : qu'ils furent livrs Satan. Cette tradition, connue sous le nom de possession du dmon, tat affreux dont on exposera ailleurs les signes, survenait souvent alors aprs une communion sacrier

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loge. Saint Cyprien cite plusieurs faits arrivs de son temps, dmonstratifs de la prsence relle dans les espces eucharistiques et de la terrible action sataniuc
l. Saint Cyprien (Dclapsis, XXV, XXVI). Une petite fille fut porte par sa nourrice aux magistrats, qui lui firent manger le reste du sacrifice des paens l'insu de sa mre, qui porta ensuite l'enfant, ditil, au sacrifice des chrtiens; peine entre, l'enfant ne putsupporter l'assistance dans le lieu saint ; il semblait qu'elle subt la torture de la question, et lorsque le diacre, selon l'usage, l'eut fait boire dans Je calice, le breuvage ne put rester dans des entrailles souilles; ce fut pour elle un poison qui lui causa des tremblements et des convulsions tranges. Le crime secret de la nourrice fut ainsi dcouvert. Il cite une femme qui, ayant ouvert avec des mains impures l'armoire o elle avait mis le Saint du Seigneur, il en sortit une flamme qui l'empcha d'y toucher. Un homme dont la conscience n'tait point pure eut la tmrit de prendre sa part du pain sacr ; mais il ne put, dit saint Cyprien, ni manger ni manier le Saint du Seigneur, il ne se trouva dans sa main qu'un peu de cendres, pour prouver, dit-il, que Notre-Seigneur se retire quand on le reoit indignement, et que sa grce salutaire est change en cendres. Il dit, en continuant : Combien en voyons-nous tous les jours qui, ne faisant point pnitence de ce crime et ne le confessant point, sont possds p a r l e s dmons..., perdent l'esprit, deviennent furieux..! Il n'est pas besoin, dit-il, de rapporter en particulier tous ces accidents funestes; la diversit des chtiments est aussi grande que le nombre des coupables Qu'on ne se croie pas en sret, parce que le supplice est diffr, il faut croire, au contraire, quela vengeance divine est d'autant plus grande qu'elle est plus tardive. Ce qu'on vient de lire suscite plusieurs rflexions : ce n'est donc point dans les tnbres du moyen Age qu'on a tabli la confession et cru la prsence relle, comme le publient quelques savants de nos. jours. La primitive glise, avec les apOtres, croyait que le pain et le vin taient rellement changs au corps et au sang de JsusChrist, et cette croyance tait en outre confirme par ce prodige pouvantable, appel possession. Qu'on veuille bien consulter les crits des Pres et les historiens ecclsiastiques, le doute ne sera plus possible. Du temps de saint Cyprien on croyait la confession et la prsence relle, comme on vient de le voir. Qu'tait-ce donc que saint Cypricn L'hritier d'une famille aussi illustre que riche, lequel, ayant abjur le paganisme et distribu tout son bien aux pauvres, fut lev au sacerdoce, puis, malgr ses oppositions, fait voque de Carthage en 248 ou

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contre les coupables. Malgr le secret des divins mystres, on trouve, dans les Pres des premiers sicles,
249. Donc, au milieu du troisime sicle, on se confessait et on croyait que Jsus-Christ tait dans l'Eucharistie, d'aprs un tmoignage dont on ne saurait suspecter la vracit. Remontons plus haut : Tertullien, vers l'an 205, crit sa femme de ne point se remarier s'il meurt le premier, ou au moins d'pouser un chrtien. Il lui fait envisager toutes les difficults qui surgiraient pour elle dans un mariage paen pour remplir ses devoirs de chrtienne, qu'il n u m r e ; jenes, visites des pauvres, se lever la nuit pour prier, etc. Poursuivant, il dit : Ne saura-t-il point ce que vous prenez en secret avant toute nourriture, et s'il sait que c'est du pain, necroira-t-il point qu'il est tel que l'on dit? ( 2 Ad wa:or.,V.) Donc la communion au deuxime sicle, se faisait jeun, et l'Eucharistie n'tait point du pain ordinaire aux yeux des chrtiens. Remontons encore plus haut : Saint Justin, mort en 167, pensait comme Tertullien. Le pain et le vin, dit-il, sont devenus l'Eucharistie en prononant les paroles dont Jsus-Christ lui-mme est l'auteur, et sont la chair et le sang de Jsus incarn. lt etiam didicimus cibum, etc.. Pcr preces verbi, quod ab ipso est, Eucharistiam factum, illius incarnati carnem et sanguinem esse. (Apol., II ad Antonin. Piuni. V. Duguet, Trait sur l'Euch., IV.) Saint Irne, disciple de saint Polycarpc et de Papias (qui taient eui-mmes disciples de saint Jean l'vangliste), est encore plus explicite. Comme son incarnation est vritable, dit-il, l'Eucharistie l'est aussi ; c'est pour cela que Jsus-Christ dclara hautement : Que le pain... tait son corps, et que le vin du calice tait son sang... Il demande ensuite comment les hrtiques peuvent nier que notre chair nourrie de celle de Jsus-Christ ne puisse avoir la vie ternelle. [Contr. hrescs, 1. IV et V.) Arrivons aux temps apostoliques. Saint Ignace, voque d'Antioche, plus de trente ans avant la mort de l'aptre saint Jean, dans sa lettre l'glise de Smyrne, aprs avoir dit que Jsus-Christ a vritablement souffert et s'est vritablement ressuscit, non pas en apparence, comme quelques infidles osent l'avancer en niant la vrit de ses souffrances, dit ensuite : Ils s'abstiennent de l'Eucharistie et n'assistent pas la prire qui la consacre, parce qu'ils ne croient pas et ne confessent pas que l'Eucharistie est la chair de notre Sauveur JsusChrist, laquelle a tout souffert... etc. Ainsi, en s'opposaut au don de Dieu, en le combattant par leurs disputes, ils se privent de la vie. Ab Eucharistia et oratione abstinent, eo quod non confiteantur Eucharistiam carnem esse D. N. J.-C, etc. {Ad Smyrn., 1I-VII.) En voyant
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plusieurs preuves de la croyance au dogme de la prsence relle.


ces monuments de la tradition de l'glise sur la prsence relle, qui pourrait encore s'tonner qu'elle nous apprenne en mme temps que les profanateurs d'unsi grand sacrement aient t livrs Satan pour leur punition ?

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CHAPITRE II
Doctrine d e l ' g l i s e s u r les d m o n s ; l e u r s m u r s , l e u r s p r e s t i g e s , l e u r s d i v e r s prodiges, etc. Divinations. G u r i s o n s . Bruit, c r i s , apparitions, vexations, possessions. Continuation du m m e sujet, oracles, astrologie. Prsages. Magie. Augurie. Dlire sacr. Ncromancie. Songes. Transformations. A m o u r s impurs des dieux.

Doctrine de l'glise sur les dmons; leurs murs, leurs prestiges, leurs divers prodiges, etc.

Une tradition universellement rpandue, et dont l'origine se perd dans la nuit des temps, tablit la croyance l'intervention d'agents spirituels; on a vu que