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DES

RAPPORTS
DE

L'HOMME
AVEC

L E DMON
E S S A I H I S T O R I Q U E ET P H I L O S O P H I Q U E
PAR

JOSEPH

BIZOUARD
AVOCAT

TOME DEUXIME

PARIS
GAUME F R R E S ET J. D U P R E Y ,
RUE CASSETTE, 4

DITEURS

1863

Biblio!que Saint Libre


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DES R A P P O R T S
DE L'HOMME

AVEC LE DMON

Paris.

Irop. fie P . - A . B O U R P I H B et C , rue M a m i n e , 3 0 .

I E

DES

R A P P O R T S DE L'HOMME
AVEC

LE DMON
LIVRE SIXIME

CHAPITRE I
Introduction l'histoire de la magie et do la sorcellerie du quinzime nu dixseptime sicle inclusivement. Doctrines dnionologiques. Doctrine des dmonolojues catholique*. La doctrinc-dee dmouologues protestants diflrail sur quelques pointa de celle des catholiques.

Introduction l'histoire de-ta magie et de la sorcellerie du quinzime au dix-septime sicle inclusivement.

On ci vu ds le milieu du douzime sicle, mais surtout au treizime, apparatre la lueur bien faible encore del civilisation antique. Les Croisades ont runi et mis en communication ceux qui conservaient les traditions religieuses, philosophiques et scientifiques de l'ancien monde et des hommes simples, la plupart fort ignorants d'une socit qui sortait peine de la barbarie. Ce fut l'importation parmi nous des croyances et des pratiques de l'antiquit et surtout de ses systmes pbiU.
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DES HAPPOHTS DE

L'HOMME

losophiquos, qui fit natre plus tard le scepticisme, le libre examen, l'incrdulit et l'impit. On voudra un jour tout reformer : philosophie, politique et religion ; rOccidentnc tardera pas vouloir entirement s'manciper. L'imprimerie propagera les nouvelles doctrines; la fondation des universits, les opinions des philosophes, les disputes religieuses, tout prouvera bientt que l'esprit humain a bris les entraves qui le tenaient enchan. Jusqu'ici on a craint de citer les faits merveilleux qui se sont manifests dans notre vieille Europe durant le moyen ge : transmis par les chroniqueurs, on s a vait que le lecteur, les croyant tous faux ou du moins dnaturs et exagrs, serait peu dispos les a c cueillir ; disons-le, c'est peut-tre u tort : car si les faits merveilleux sont vrais avant et surtout aprs le moyen ge, on ne voit pas pourquoi ils seraient tous faux pendant sa dure. Quoi qu'il en soit, c'est cette prvention qui a motiv un expos aussi succinct qu'on l'a fait ici du merveilleux salanique pendant cette priode : il faut avouer aussi qu'il fut moins connu et qu'il s'tait peut-tre plus rarement manifest, ou du moins sur une moindre chelle. Mais, parvenus au quinzime et au seizime sicle, il en est autrement; les faits sont nombreux et il deviendrait maintenant difficile d'en contester la ralit : nos autorits sont de graves magistrats, des mdecins habiles, des jurisconsultes profonds (et pourquoi hsilerions-nous le dire), des inquisiteurs pieux, consciencieux et savants, examinateurs srieux des divers faits de utigic et de sorcellerie. On peut consulter les dossiers de la plupart de ces tranges procs dont les dtails exciteut chez le lecteur des sculiments de piti pour le genre humain, de dgot et mme d'eil'roi ; le doute n'tant plusper-

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mis sur les phnomnes, on no peut diffrer actuellement d'opinions que sur la manire de les expliquer. La sorcellerie et la magie devinrent l'objet de chtiments svres, parce qu'elles rentraient dans les hrsies ; elles taient un retour au paganisme, il y avait souvent sacrilge et trop souvent malfices. Comme on l'a dit dj, il y eut la renaissance recrudescence dans les oprations des esprits de tnbres : il semble que les peuples touchant de prs une poque o l'existence des dmons sera compltement rejete, Dieu ait voulu manifester plus clairement leur a c t i o n . D'aprs les dmonologues, les agents de Satan partout se multiplient. Ceux qui nieraient le dmon, qui pour plusieurs n'est aujourd'hui qu'un mythe, du moins ne sauraient nier les maladies tranges constates par les mdecins et attribues par eux aux noires pratiques de ces tres alors excrs appels sorciers ou magiciens. Ceux-ci, ce qui surprend, appartenaient toutes les classes, nobles, bourgeois et manants, savants et ignorants. Ceux qui ne sont pas de la secte, dit un fameux sceptique (Baylc), ne ddaignent pas d'y recourir; non-seulement, les. grands et des hommes d'un minent mrite protgent les sorciers qui restent impunis, dit-il, mais ils avouent leurs sorcelleries : ces sorciers taient-ils des fous, des idiots, des monomanes? Bayle ajoute qu'ils taient fort astucieux, et aussi russ que mchants; niant ou avouant les faits attests par des tmoins nombreux, non suspects. (Ipome aux tjnest. d'un provincial.) Que la sorcellerie , dater surtout du quinzime sicle, ft une maladie singulire, o les uns se croyaient les meurtriers et d'autres les victimes, il est constant qu'une telle maladie a svi, comme a u trefois la peste ou la lpre, comme aujourd'hui le c h o lra. Qu'il existe ou non des esprits qui aient donn

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certains hommes le pouvoir de causer tant tic maux : Je flau n'en a pas moins svi cruellement sur nos p res. Pour peu que nous rflchissions, au lieu d'accuser les magistrats de cette poque de crdulit ou de cruaut, nous essayerions de dcouvrir la nature et les causes de ce flau, et si malheureusement il survenait de nouveau parmi nous avec quelques changements dans sa manifestation, n'tant point pris au dpourvu, peut-tre alors nous serait-il donn d'en attnuer les effets dsastreux; s'il ne doit jamais reparatre, soyons justes, du moins rservs envers ces magistrats a p pels statuer sur des faits si peu connus de nous. En tout cas, que ce ft une folie (m ye/ieris) dans les accuss qui avouaient, dans leurs accusateurs, dans les tmoins qui dposaient, et une erreur invincible dans les magistrats qui condamnaient, flicitons-nous de n'tre pas contemporains d'un pareil malheur. Mais n'accusons pas trop lgrement nos anctres ; sachons que gnralement des juges consciencieux et intgres n'pargnaient ni temps, ni tude pour examiner ces procs extraordinaires : les populations atterres demandaient que justice ft faite, f ant les crimes taient pour elles vidents et horribles. Si nous avions examiner les mmes faits, si nous avions, comme les magistrats de ce temps, le spectacle d'un malflci atteint subitement d'un mal trange aprs quelques gestes, quelques paroles ou un simple attouchement, que dirionsnous? Hi des mdecins nous dclaraient que cette maladie ne trouve d'analogue dans aucun trait de pathologie, si des tmoins non suspects dposaient contre les accuss, si ceux-ci faisaient des aveux, si nous avions enfin, comme ces magistrats, le spectacle plus allreux encore d'un adulte ou d'un enfant m a nifestant ce qu'on appelait /es st)/nes vidents de p o s -

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session si peu connus aujourd'hui, que ferions-nous de plus? Avec toute notre science du dix-neuvime sicle, ferions-nous mieux? Avant de rpondre, compulsons ces procdures, et non les crits modernes qui les dnaturent dessein, et en attendant, on le rpte, ne nous htons pas trop d'accuser de cruaut ou de crdulit la magistrature et le clerg pour avoir chti ces prtendus monomanes. Au milieu d'une pouvante aussi gnrale, n'y aurait-il eu de la part du sorcier que la seule intention de causer le mal, bien manifeste par des pratiques simplement ridicules, ds qu'elles devenaient la cause d'un mal trs-rel dans des imaginations effrayes, ces monomanes mritaient une rigoureuse rpression : supposons qu'il y ait de nos jours des natures tranges assez perverses pour vouloir pouvanter des femmes et des enfants, et convaincues que le moyen tout puril dont elles usent peut causer l'pilopsie ou la folie et mme la mort, le magistrat devrait-il rester dans l'inertie? Disons-le, les faits attests autrefois par les thologiens, les mdecins et les magistrats, n'tant point connus de ceux qui'nient ni de ceux qui prtendent expliquer aujourd'hui, le seul bon sens ici ne saurait Hre invoqu; et si l'on dit que les premiers taient tous hallucins par une sorte de contagion, il faudrait dcider de mme des plus grands gnies de l'antiquit.
Doctrines dmonolopiques.

Voulant faire plus loin une exposition aussi dtaille que ce plan peut le comporter des faits magiques, nonseulement en France, mais dans l'Allemagne, l'Angleterre, l'Espagne, l'Italie, etc., etc, elle sera prcde

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d'un abrg de la doctrine des docteurs pendant les quinzime, seizime et dix-septime sicles. On y verra que l'ancienne doctrine n'a point chang. Les faits en se multipliant tant mieux connus, viennent prouver la haute sagesse de l'glise. Loin de pouvoir tre accuse de crdulit pendant le moyen ge, on voit, au contraire, que tout ce qu'elle croyait d'aprs l'Ecriture a t confirm par des faits; ceux-ci, dans le silence du texte sacr, tant sagement discuts, agrandissent la doctrine et l'enrichissent. L'glise va donc continuer de certifier les malfices, et l'intervention de Satin comme son existence ; la thologie n'met, il est vrai,' qu'un certain nombre de propositions qui sont de foi, tout le surplus reste dans la libre discussion ; il importe peu l'glise qu'il y ait ou non, par exemple, une assemble appele sahhat. U n e certaine classe de savants thologiens, de jurisconsultes, de mdecins, connus sous le nom de dmonologues ou dmonographes \ traitaient la matire et professa, ayant pour guide l'criture et pour matres les faits. Leurs ouvrages taient consultes par les magistrats, qui trouvaient en eux des directeurs clairs pour les diriger dans une voie d'autant plus obscure et scabreuse, qu'ils avaient lutter contre des intelligences infiniment s u prieures l'homme, lesquelles s'efforaient de les garer et de les tromper. La magistrature, comme on le verra, trouvait aussi contre elles des armes puissantes fort ngliges depuis : ce n'tait souvent qu'aprs avoir invoqu les lumires de l'Esprit-Saint, s'tre mis en tat de grce, et s'tre prpar par le jene et la prire, que l'instruction d'un procs commenait.
1. V. Dclrio, Suarcz, Binsfeld, J. d'Aulun. Brognoli,olc, etc.

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Doctrine des dmonologues

catholiques.

Il n'appartenait pas l'glise de dvoiler toutes les ruses des dmons, d'exposer les bizarreries de leurs actes; il lui suffisait d'en prvenir les lidMcs. Il en tait, autrement pour les dmonologucs; l'examen d'une multitude de faits et divers rapprochement leur permettaient de dcouvrir les actes de Satan, comme un habile officier de police les ruses des escrocs. La rforme religieuse du seizime sicle nous force de distinguer d'abord deux catgories de dmonologucs. Ceux du catholicisme ne cessrent d'avoir pour guides l'criture, la tradition et les Pres; les dmonologucs du protestantisme durent en quelques points s'en carter : tous admettaient l'intervention du dmon, la magie, les possessions ; mais les opinions des premiers hrtiques, les systmes philosophiques de l'antiquit, les erreurs des noplatoniciens, des cabalistes, etc., etc., corrompirent la saine doctrine. Le catholicisme conserva sur les dmons celle que l'on connat, qui fut suivie dans le'moyen ge comme avant, et comme elle le sera toujours. Le protestantisme, n'ayant plus pour guide unique l'criture et les Pres, crut des absurdits qu'il n'a rejetes depuis que pour tout nier. Ainsi, pour ne citer qu'un ou deux exemples, les rforms pensaient que l'me, dans certains cas, quittait son corps... Selon plusieurs le dmon engendrait. Rejetant ce qui n'tait pas en harmonie avec leur culte, le signe de la croix, l'eau bnite dans les exorcismes, etc., nous les verrons, de leur propre aveu, prouver le sort des enfanfs de Sccva, c'est--dire

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chouer dans les conjurations '. Forcs de reconnatre, au contraire, le pouvoir des prtres catholiques, ils n'expliquaient leur succs que par le bon vouloir des diables ou par un cong signifi aux dmons par Tordre de Belzbuth. (V. Wier, Des impnst. des diables, V , 2 3 . ) D'aprs la doctrine des dmonologues catholiques, les intelligences qui interviennent la suite d'invocations ou de certaines pratiques, sont des esprits impurs, intelligents, trs-habiles pour nuire, et dsireux de tromper l'homme, dont ils sont les cruels ennemis, lis troublent son esprit dans la veille, l'inquitent dans son sommeil, lui causent des maladies, se transforment en anges de lumire. Nulle puissance dans ce monde ne leur est comparable : ils peuvent mouvoir les corps, produire ainsi certains effets, en oprer d'autres par la vertu des choses naturelles ou le faire paratre par illusion; ils exercent une action sur notre corps, sur nos sens, sur le cerveau, de l, indirectement sur l'intelligence, sur notre volont: ils ne voient pas l'homme intrieur, mais devinent ce qui se passe dans son imagination par des signes. Les dnions apparaissent l'homme, mais ils se g a r dent bien de se manifester tous ceux qui le demandent; ils savent qu'ils dtruiraient ainsi l'incrdulit el opreraient parfois des conversions; moins, c e pendant, que la misricorde divine ne les y contraigne. Ils se montrent aux superstitieux, tous ceux qu'ils peuvent entraner dans le mal, et souvent refusent de se manifester aux incrdules. Dans toutes ces circonstances ils agissent avec une adresse, une intelligence, une astuce, dignes d'une nature aussi releve.
y

l. On voit dans la flvmnnoloQic de Waller Scolt, f. Vllf, l'aveu do rot insucci's do la j>arl dus proies!unis.

AVEC LE DMON.

il

Avec ceux qui aiment mieux tablir avec eux un c o m merce tacite que de se borner s'assurer de leur existence, ils ont recours aux mmes ruses; certainement toute prudence humaine chouerait avec de tels adversaires, si Dieu ne contrariait leurs desseins pervers. L e s apparitions du dmon ne sont pas toujours dsagrables ou effrayantes ; sa forme n'a souvent rien de disgracieux, rien qui le dcle. Dieu permet qu'il se montrej sous la forme humaine, quelquefois mme sous celle des plus grands saints. Pour entrer en commerce avec l'homme, on le verra choisir les moments o celui-ci est abattu par dos pertes, par la misre, ou par les maladies; il lui promet alors des secours, lui rvle des remdes; il l'enlace, l'entrane, le subjugue, en fait un esclave qui bientt va mordre son frein... se dsesprer, et souffrir par avance les tourments de l'enfer. Mais le pacte est fait. Los prodiges du dmon ne sont des miracles que pour nos facults et nos connaissances bornes, rien de suprieur aux lois physiques; la plupart mme sont de pures illusious. Pourtant son pouvoir sur toute la nature est immense; si Dieu ne l'arrtait, il pourrait bouleverser l'univers ; il peut causer des orages, exciter des temptes, faire tomber la grle et la foudre. Quoiqu'il opre ce que l'homme ne saurait faire, ses actes n'en sont pas moins trs-naturels; il peut rendre un corps invisible soit par son action sur l'encphale, soit en condensant d'paisses vapeurs qui le cachent, soit en enlevant subtilement les objets, soit en donnant aux rayons visuels une direction qui en cache la vue, en les d i rigeant sur d'autres peu loigns, soit en agissant sur la substance crbrale et en y crant dos fantomes, etc. Il peut montrer ce qui se passe au loin, soit en oprant sur l'il comme une lunette h longue

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vue, soit par d'autres moyens trop longs exposer, ou qu'on ne souponne mme pas. Il rend malade, tantt en altrant l'organisme, tantt en transportant les miasmes contagieux : la gurison s'explique par des actes contraires. Il peut donner aux cadavres une apparence do vie par une sorte de galvanisme que produit son action; il peut rvler des trsors cachs, en montrer qui n'existent pas... 11 n'en procure gure, Dieu lui permettant rarement un genre de sduction aussi puissant sur ceux qui ne sont pas dj ses sorts. Mais ses suppts mmes, par haine, il refuse trs-souvent d'accorder cette faveur matrielle. L'exprience prouve qu'il ne donne que peu d'argent; d'ordinaire mme fascinant les yeux de celui qui croit le recevoir, ce dernier ne trouve ensuite que des pierres, des feuilles sches ou de l'ordure. Si le commerce charnel avec le diable et ses sujets semble rel a l'homme, il n'en peut cependant natre des enfants, et si cela est arriv, c'tait par le transport des germes effectu par le dmon. Comme il pouvait exister de graves motifs pour expliquer autrement ces conceptions, cette opinion trouvait, on le devine, nombre de contradicteurs. On croyait aux transformai ions, mais sans ralit, en tant que simple prestige. Comme le dmon peut f.er ou fortifier la mmoire, augmenter l'intelligence, a c crotre la vigueur, car certaines substances le peuvent aussi... Quant aux connaissances dont l'homme semble dou, ds que le dmon cesse d'intervenir, le sujet redevient ignorant, ou mieux, n'a jamais cess de l'tre. Satan peut causer un sommeil profond, faire tomber en extase, rvler ce qui se passe au loin, et ce qui arrivera, rendre l'homme capable de supporter des

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jenes de plusieurs mois, le rendre invulnrable, lui donner la facult de se rendre invisible, lui et ce qu'il dsirera; il peut le transporter par l'air, l'y soutenir. Lorsque Satan a gagn des adorateurs, il les fait renoncer aux sacrements et, pour mieux les engager, leur imprime des marques de servage; au sabbat sa voix est rauque et sauvage; dans certaines divinations, elle est grle et enfantine, on l'entend peine : moyen fort adroit en cas d'insuccs. D'aprs un sentiment gnral, il y avait des sabbats rels et d'autres imaginaires, o tout se passait dans l'esprit. Cette ruse favorisait les doutes. Le sabbat n'tait pas un point de dogme, comme on sait; ceux qui n'y croyaient pas taient libres de discuter le oui et le non. Tout ce qui se rattache h la magie et la sorcellerie peut se renfermer dans ces quatre divisions principales : le malfice, les f/itmonx, les divinations et les jircsliycs. Pour malfcier, il faut la coopration d'un malfaiteur, nmhficm : et de la part de celui-ci, libre volont de nuire : de l le pacte exprs ou tacite, selon qu'il est crit ou que la chose faite suppose un consentement donn. Outre le malfice qui avait lieu par attouchement, parole ou regard, il s'oprait aussi par certaines substances, qui tantt avaient une vertu naturelle pour nuire, tantt n'taient requises que comme symboles. Le dmon , voulant imiter Dieu dans ses sacrements, se sert de signes sensibles, la diffrence que ceux de Satan n'ont pas l'infaillibilit des sacrements; car le dmon manque souvent sa parole, soit qu'il le veuille ainsi, soit que Dieu ne lui permette point d'agir quand il voudrait. Satan n'accordant au sorcier ce qu'il lui demande que pour

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on obtenir un culte, les signes du pacte doivent tre dposs; alors, manifestant pleinement la volont bien arrte de l'homme, ils deviennent le complment de 3a perversit de son action... Certaines substances vnneuses ont souvent des vertus secrtes connues du dmon seul, qui les rvle dans des intentions perfides. Les symboles, n'tant que des signes du pacte, sont ordinairement sans vertus naturelles : tels sont, par exemple, des morceaux de verre, des plumes, des cheveux, de la paille, des coquilles, des os, des lambeaux de suaire, etc., etc. Le malfice a donc pour cause le dmon agissant, ou par lui-mme ou par les substances vnneuses qu'il indique, et le sorcier est la cause cooprante. Les substances ou vnneuses, ou doues d'une vertu curative, souvent mme n'opraient rien ; c'tait encore le dmon seul qui agissait. On sent que le reptile le plus venimeux, le poison le plus subtil, placs sous le seuil d'xmc porte, ne peuvent causer ni mort ni maladie. S'ils opraient naturellement, ce serait indiffremment sur tous, souvent on ne voulait faire qu'une victime, et celle-ci, en effet, seule succombait. C'tait donc le dmon qui oprait, Dieu qui permettait, et le sorcier qui cooprait par sa coupable intention; mais ce dernier, loin d'avoir la puissance de commander au dmon, n'tait que son vil esclave. On .a dit que le diable employait des poisons quoiqu'ils lui fussent inutiles; ils lui taient utiles, en ce sens que les matrialistes s'en contentaient pour expliquer naturellement les faits; ils rendaient donc le sujet plus obscur, ils favorisaient l'incrdulit, et les esprits forts s'en prvalurent pour nier l'intervention de Satan, tandis que les dmonologues y voyaient une nouvelle prouve do son habilet. On pourrait ajouter d'autres observations, mais l'espace s'y refuse.

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On distinguait le malfice qui enflamme d'amour; celui qui plonge dans un profond sommeil, propre favoriser les intentions du malfaiteur ; le malfice hostile, qui cause l'impuissance et l'avortement; le malfice par les images piques, perfores, exposes au feu, etc., etc., lequel donne la mort; le malfice excitant l'aversion, la haine; le malfice qui cause l'obsession, la possession et les infestations des maisons ; les malfices qui entranent des maladies plus ou moins douloureuses, graves ou tranges; celui, si extraordinaire, connu sous le nom de vomissements, qui se manifeste par la sortie de corps trangers, que souvent l'estomac n'aurait su contenir : tels que, os, pines, morceaux de bois, pierres, aiguilles, pingles, couteaux, ferrailles, tampons de cheveux, reptiles, chiffons, soie de pourceau, etc., etc. Ces vomissements tant fort souvent des signes de possession, taient aussi causs par malfice, et indiquaient, la nature des substances employes dans le pacte. Au surplus, on sait que tout ce qui survient ici mane d'une i n telligence qui feint la bizarrerie et le caprice pour mieux se cacher, de sorte qu'on ne trouve dans ses actes,des mmes au fond, qu'inconstance et diversit, varies l'infini dans les mille combinaisons de leurs dtails. Les gurisons s'opraient elles-mmes par pacte explicite ou implicite. Quant aux prestiges, c'est l surtout que se signalait l'antique imposture; c'est aux prestiges qu'appartient ce qu'on remarquait au sabbat, par exemple les banquets, les mtamorphoses, les c o pulations, la musique, le transport arien. Tout cependant n'tait point prestigieux ; le transport tait souvent trs-rel, le banquet et la musique, etc., l'taient aussi; mais c'est ici surtout que Satan variait ses

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moyens de sduction, trompant les uns par des apparences , faisant natre chez d'autres l'incrdulit concernant les faits les plus constants, se jouant des pauvres humains qui discuteront pendant des sicles sur un sujet aussi tnbreux sans s'entendre, s'ils ne consultent que leur raison ou leur propre exprience, parce que ce sujet est rempli de contradictions; les absurdits y affluent, et les purilits, comme les obscnits, s'y manifestent partout. Est-ce donc imposture, est-ce folie? tout est-il ralit ou pure fantasmagorie? s'criait-on. Chacun apportait des raisons l'appui de ses sentiments; en effet, ce qui semblait le plus rel tait parfois mlang d'illusions et de prestiges, et ce qui, selon d'autres, n'tait que fantasmagorie, se prsentait avec d'effroyables ralits. Le d mon, avec son astuce infernale, le voulait ainsi, pour aveugler les magiciens ses esclaves, et pour tromper d'autres dupes, les matrialistes et les incrdules. Ces derniers taient conduits a tout rejeter en religion par leur systme, car, pour peu qu'on accorde aux suggestions de Satan, bientt on se trouve li ; donnez-lui un cheveu, il en aura bientt deux, puis il en aura trois ; et il en obtiendra de quoi faire un cble pour vous attirer lui. La raison seule, les dmonologucs le rptaient souvent, est donc fort impuissante; pour connatre Satan, non-seulement il faut tudier ses actes, les comparer, mais se bien garder de mconnatre l'autorit de l'criture et de ngliger les traits composs par des hommes spciaux. Si en toutes choses la science et l'exprience sont requises, c'est surtout ici; mais le but des dmonologues tait parfois d'autant plus difficile atteindre, qu'ils avaient lutter non-seulement contre les ruses de Satan, mais contre les d i vers obstacles que leur opposaient ses suppts, c'est-

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lo

-dire les magiciens, les sorciers, et mme les incrdules. Quant aux moyens de connatre l'avenir dans cette priode, on ne saurait les numrer ici; outre ceux l gus par l'antiquit, on avait tous ceux que le dmon peut inspirer : toutes les cratures servent r vler l'avenir, quand il intervient ; la nomenclature aujourd'hui en serait aussi ennuyeuse drouler qu'inutile connatre : Satan pouvant varier et multiplier l'infini ses pratiques, cette liste serait toujours incomplte. Il suffit de dire qu'avec les divinations, dont le nom prsente une terminaison identique, on aurait pu, cette poque, composer un dictionnaire commenant par l'aromancie et se terminant par la xilomancie. Toutes appartiennent aux deux grandes divisions dont on a parl; divination naturelle et divination artificielle. On sait qu' la premire appartiennent les songes, l'extase, l'inspiration, etc.; la seconde, l'astrologie et les divinations innombrables dues aux nouvelles combinaisons des anciennes pratiques qui, quelque varies qu'elles soient en apparence, se rduisent un assez petit nombre de divinations principales. On Ta dit, les magiciens peuvent envoyer les dmons dans les corps ; disons mieux, c'est le dmon qui seul s'en empare quand cela entre dans les vues de la divine providence. Dans les possessions qui vont maintenant svir comme une pidmie, le dmon dispose de tout ou partie de l'organisme, mais sans nulle action directe sur la volont. Quoique les exorcisines n'aient rien perdu de leur efficacit, Dieu permet souvent qu'ils soient trs-longtemps, quelquefois de longues annes, sans rsultat. Dans un temps o l'incrdulit et l'impit vont s'accroissant et se propageant, la misricorde

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divine manifestera ainsi sa puissance, la rage des dmons et certaines vrits dogmatiques dont on aurait pu douter. Elle permettra cependant aussi l'aveuglement. Les signes les plus frappants dans les possessions, tels que les suspensions mentionnes dans celles des premiers sicles, seront donc plus rares. L'absence de certains signes, chez les hommes de mauvais vouloir, favorisera le doute ou l'incrdulit ; car la misricorde de celui qui sonde les reins et les curs a voulu sans doute que leur incrdulit pt un jour trouver quelque excuse, ce qui serait impossible si les faits taient par trop vidents. Dans les infestations de maisons, les dmons feignaient parfois d'tre des mes de trpasss ; les d m o nologucs avaient des moyens de les discerner. Les malins esprits disaient qu'on pouvait les enfermer dans un lieu, dans un objet; Ja doctrine catholique enseignait ce qu'on devait penser de ces prtendues rvlations sataniques.
La doctrine des dmonologucs prolestants diffrait sur quelques points de celle des catholiijes.

Les rforms, vantant leur doctrine comme infiniment suprieure celle des papistes, n'admettaient ni le purgatoire, ni l'invocation des saints anges, etc., et diffraient de sentiments sur certains points concernant les oprations des mauvais esprits et les moyens de les chasser, etc., etc. : l'eau bnite, le signe de la croix taient des superstitions; le retour des morts selon eux tant impossible; c'taient pour eux constamment des apparitions do dmons Comme il est permis ces derniers de se transformer souvent en trpasss et de demander des prires, c'tait rendre i n -

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certaines les vraies apparitions des dfunts Les rforms, l'exception de ce qui tait oppos leur doctrine, croyaient, sur l'intervention des malins esprits dans les possessions et dans la magie, tout ce qui tait admis par les catholiques et mme davantage, comme on l'a dit. Ainsi Bodin (liv. II, c. 7 ) parat assez dispos croire que les dmons engendrent.L'an 1575, dit-il, un gentilhomme allemand se dpitant contre sa femme dit qu'elle engendrerait un diable. Elle fit un monstre hideux voir : aussi passait-il pour sorti cier. Selon Luther, le dmon peut engendrer; il disait que les enfants procrs de ses uvres tarissaient jusqu' six nourrices. Bodin ne doute pas qu'il n'y ait des transformations relles, effectives, ce qu'admettaient aussi Peucer, gendre de Mlanchthon et autres; cette opinion, soutenue par Bodin et par plusieurs auteurs, fut rejete comme illusoire et prestigieuse par Delrio et autres dmonologues catholiques. Ces derniers refusaient aussi l'me humaine le pouvoir d'oprer plusieurs actes attribus par les rforms aux esprits; ils niaient avec raison que l'me pt sortir du corps autrement que par la mort. Bodin admettait au contraire les prgrinations de l'me, et citait des faits propres prouver" qu'elle voit et aperoit dans cet tat, sans avoir besoin de rvlations ou d'inspirations trangres. La doctrine catholique continuait de soutenir que l'astrologie est une extravagance, sans nier
1. Croire que les apparitions destrpasss sont constamment l'uvre des dmons favoriserait l'erreur de ceux qui pensent que tout meurt avec le corps. Croire aussi que toutes les apparitions sont des ames de dfunts peut donner lieu une erreur non moins funeste, car le dmon peut se transformer ainsi; il est donc prudent de prendre un moyen terme, et surtout de savoir discerner le cas o le dmon intervient de celui o Dieu envoie, ou permet, les signes qui manifestent l'existence des mes aprs le trpas. xi. 2

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1)S tlPt'OATS

L'iiMMii

que, par l'aide du dmon, les prdictions n'aient quelquefois russi. Le protestant Mlanchthon croyait l'astrologie, et les rforms ne doutaient pas qu'en vertu de la puissance de Satan, les sorciers ne pussent passer par le trou d'une sonnette ; les dmonologues catholiques refusaient au dmon le pouvoir de modifier ainsi les corps, attendu que ce serait lui accorder la puissance cratrice. Terminons en disant enfin que les sentiments des rforms taient loin d'tre unanimes : les uns taient excessivement crdules, d'autres disposs tout nier; on exposera un jour ces doctrines avec plus de dtails. Cet aperu prouve : 1 que les catholiques croyaient l'intervention du dmon dans la magie prouve plus loin par les faits, pendant le quinzime, le seizime et le dix-septime sicle; 2que les rforms avaientlameme croyance, sauf les modifications venues de l'influence des superstitions paennes ; une autre influence drivant de la mme source vint ensuite leur apporter l'picurisiiie et le matrialisme paen, qui devaient renverser un jour chez eux la doctrine de l'intervention des mauvais esprits.

AVEC LE DE M 0 1 ' .

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CHAPITRE

II

Chtiments des sorciers. Peines ou pnitences infligeas par l'glise aux magiciens cl sorciers. Procdure devant les tribunaux sculiers.Des indices du crime. Indices trs-graves. Indices graves. Indices lgers. Moyens do dcouvrir le crime cach. De la torture connue moyen do connatre la vrit par les aveux. Observations sur les aveux., comment dlaient-ils reus? Des marques salaiiiqucs comme indices de magie, etc. preuve de l'eau comme indice. Peines infliges aux sorciers par les Iribunaux laques.

" chtiments des sorciers. Peines ou pnitences infliges par l'glise aux magiciens et sorciers.

Avant d'entrer dans l'expos des faits, on citera d'abord les peines infliges par l'glise : elles consistaient encore dans l'excommunication, les pnitences, le bannissement; il est enjoint par les canons aux vques, curs et confesseurs de s'opposer aux pratiques superstitieuses. Voir, entre autres, les conciles d'Yorcken 1466, de Bordeaux en 1583, dcLatran en 1514, de Narbonne en 1551, d'Augsbourg et de Trves en 4 548, de Mayence en 1549, de Tours et de Itordeaux en 1583, de Rouen en 1581, de Malines en 1607, de Narbonne en 1609, etc. Ces pratiques concernaient les divers genres de divination, tels que dcouvrir les choses voles, les trsors cachs; l'observation des jours, l'auguric, les cures superstitieuses, etc., etc. L'glise recom-

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mande nea ministres de faire comprendre ceux qui se livrent ces pratiques par ignorance, qu'il y a superstition chaque fois qu'on attend un eifet d'une chose qui, de sa nature ou par prohibition de Dieu et de l'glise, n'en saurait produire aucun. Relativement aux malfices, les voques taient encore disposs vouloir eu connatre lorsqu'il y avait idoltrie et hrsie. Ainsi dans le procs de Jeanne d'Arc, l'Universit de Paris dclare l'voque Cauchon qu'il doit rclamer la pucellc et instruire son procs, et le duc de'Bourgogne est somm d'envoyer c e l l e - c i , s o u p onne de plusieurs crimes d'hrsie. Ds le quatorzime sicle, quand il y avait malfices, la justice sculire revendiquait les sorciers pour les punir. Par arrt rendu ?i Paris en 1390, il fut jug contre l'vquc de ladite cit de Paris, que la connaissance du crime de sorcellerie appartient aux juges laques : quand il y avait idoltrie et hrsie, c'tait l'Eglise h en juger. Elle faisait ses efforts pour que le criminel convaincu abjurt ses erreurs; s'il refusait, on l'abandonnait la justice sculire, ce qui fut fait pour Jeanne d'Arc . Aprs mre dlibration, porte sa sentence du !?0 mai 14-31, les articles furent jugs et comdempns pleins de dol et de maulvest de l'ennemy...ct Jeanne,
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hrtique blasphmeresse et devineresse etc. Lesdits examinateurs, en nom de sainte glise qui toutes (hnn.s voudroit muli:er cl rdui/re vray et bon estai , et non faire mourir nuUuy corporel (ement par" justice sculire; ains donner punition mesme salulairc, en charlre ou aullremenl, se perforcrent et l a bourrent longuement... Que cctle femme icy se revoi. Uieu cnlendu que l'on n'entend \vi* dire ici que Jeanne d'Arc ft sorcire.

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quast de ses fausses dceptions de l'ennemy, e t c . . Mais si peu rendoit de fruits leurs instances et labours, e t c . qu'elle fust dlivre la justice s c u lire, e t c . . L'glise n'infligeait donc point la peine de mort pour crime d'hrsie; mais c'tait elle de dcider s'il y avait hrsie; si elle tait constante, et si l'hrtique refusait d'abjurer, on l'abandonnait la justice sculire. Vint une poque o, l'tat tant frapp des maux causs par la sorcellerie, il fut mme dcid que les juges laques devaient seuls en connatre. (V. Papou, Recueil d'arrts.)
Procdure devant les tribunaux sculiers.

La sorcellerie ou magie tait un crime except et pour son normit et parce qu'il se commettait la nuit dans des lieux solitaires, par des gens ordinairement masqus, qui avaient jur, lors de leur admission, de garder un silence ternel sur leurs oprations, et de ne jamais r vler leurs complices On sent combien il tait difficile de poursuivre de tels gens par les voies ordinaires, et de suivre des rgles constantes ; on devait donc laisser au juge une grande latitude. Les accuss d'ailleurs, dans tous les temps et surfout l'poque dont il s'agit, trouvrent des protecteurs chez les affilis secrets de la secte et parmi les impies. Ce crime, disaient-ils, est plus que douteux; les preuves sont tablies.sur des
1. Pour certains crimes qui se commettent en cachette, en vain exigerait-on la preuve des tmoins oculaires do l'action criminelle; clic se tire des prsomptions et de la preuve de faits assez graves pour qu'on en puisse conclure le crime... La difficult" d'clairer la vrit fait oublier les rgles ordinaires. Ce principe, dit Ferriere {Vicl. de droit, v Preuve), est admis par tous les ciiminalislcs.

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chimres; les chtiments^ sont barbares, les juges prvenus, etc., etc. Quelques pages suffiraient peuttre pour montrer que les preuves et les rgles n'taient pas aussi chimriques qu'on le croit, et que les juges, en gnral, n'taient pas disposs accorder une c o n fiance illimite des indices purils ou errons. L'omission de certaines mesures, blmes aujourd'hui, et t souvent alors une faute grave, de sorte que cette prtendue barbarie, contre laquelle notre i g n o rance dclame, tait une ncessit malheureuse. Si le mme crime figurait dans notre code pnal et qu'un jury et statuer, on peut douter, malgr sa grande indulgence, qu'il ft moins svre que les juges des seizime et dix-septime sicles, et surtout plus scrupuleux. En thse gnrale, le magistrat attendait qu'on d nont le prvenu; comme celui-ci pouvait quitter le lieu de la perptration du crime et suborner les tmoins, il et t parfois dangereux d'attendre. Le magistrat pouvait alors informer d'office, pourvu que le crime ft notoire et qu'il y et des indices suffisants. Quand la rumeur publique dnonait un crime, le juge entendait ceux qu'elle dsignait comme t moins ou mieux informs, et attendait qu'on accust le coupable.
Des indices du crime.

Les indices taient lgers, graves, ou trs-graves. Les premiers n'taient que de faibles prsomptions; les seconds formaient presque une demi-preuve, les derniers formaient semi-preuve entire. Les indices lgers suffisaient pour informer; l'information devait rtre claire, vidente, renfermer les cir-

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constances du crime, des temps, du lieu, etc. La dnonciation devait tre faite par des hommes dignes de foi. Le dnonc devait n'avoir pas t renvoy par d'autres juges pour le mme fait ; il ne fallait pas qu'il se ft coul vingt ans depuis sa perptration, moins qu'il n'y et hrsie. On exigeait des indices graves pour * l'ajournement; leur apprciation appartenait au juge, qui pouvait les trouver suffisants pour ordonner la prise de corps. Un seul tmoin suffisait pour faire informer; l'accusation des complices, selon les circonstances, tait un indice grave, trs-grave ou lger, auquel on avait rarement gard, si d'autres indices ne l'avaient corrobor; l'accusation faite par des sorciers infmes, par les hommes abjects, inspirait peu de confiance, et leurs simples dires d'ordinaire n'auraient pu donner lieu une information . 11 en tait autrement lorsque l'accus qui dnonait un complice tait d'un rang lev, jouissait de la confiance publique et d'une grande considration. On interrogeait l'accus sur ses jcomplices, le prvenant de ne point les dnoncer s'ils s'taient convertis ; on pensait pouvoir donner la torture pour obtenir cette dclaration, car s'il tait rare que le crime et des tmoins, il tait plus rare encore que les sorciers fussent indiscrets. Les parents, les amis, le conjoint, les enfants taient entendus comme les trangers. Quand ces derniers dcouvraient leurs complices, on s'informait si la haine ou autre motif ne les y portait ; si l'poux accusait son conjoint, il tait permis celui-ci de prouver qu'il y avait inimiti de la part de son accu1

1. On conoit qu'il on tait autrement quand un accus se trouvait, par l'instruction de la cause ol les aveux du principal accus, impliqu dans le procs.

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sateur. On examinait scrupuleusement le degr de confiance qu'il mritait, d'aprs son rang, sa rputation, etc.; on accordait peu de confiance une dclaration volontaire : on ne demandait point au prvenu s'il avait tels complices, mais, en gnral, quels taient ses complices. Pour viter les suggestions, on s'informait par qui, avec quoi, comment son crime avait t commis. Il ne fallait pas qu'il varit, mais qu'il persvrt dans la torture, laquelle n'avait pas lieu pour trouver absolument un coupable, mais pour dcouvrir la vrit... On ne, l'appliquait pas sur des indices lgers, ni on ne l'employait dans toutes les causes. Beaucoup de prvenus taient condamns ou largis sans la subir. Il fallait, dit Delrio (Disquis. magie, V), qu'il ft plus clair que le soleil pour le juge que l'accus tait coupable et qu'il lui manqut uniquement l'aveu de ce dernier, pour ordonner la torture. La dnonciation faite par un accus de ses complices p o u vait, selon les circonstances, tre une semi-preuve, propre faire subir la torture ceux-ci, quand ils niaient; mais contre un homme de bonne rputation, mme avec les indices, l'accusation n'et pas t coule. En gnrai, dit Delrio (//>/>/.), il faut des indices plus que graves. Une bonne rputation renversait les indices contraires; tout tait mrement examin et subordonn mille circonstances qu'on ne peut aborder ici. Un seul tmoin oculaire, ou deux tmoins auriculaires, avec des indices, suffisaient pour faire donner la question Quand il s'agissait de dnoncer des complices, le tmoignage de trois ou quatre femmes quivalait celui d'un homme.

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Indices

trs-graves.

On regardait comme indices trs-graves le soupon violent que des personnes honorables fondent sur des conjectures trs-graves et pour eux non dnues de preuves. Si le prvenu passait pour se livrer la magie et l'enseigner, si on trouvait chez lui des livres de magie, des charmes, tels que membres ou ossements humains, lames de mtal graves de caractres inconnus, des poudres, onguents, hosties, etc., etc., s'il avait menac demalficier,on distinguait les menaces de la simple jactance. Le soupon tait mieux tabli si on avait vu l'accus excuter sa menace, dposer sous le seuil d'une porte, enfouir dans une table des ossements, des images perfores, des crapauds, des lzards, etc. Un de ces indices avec la dnonciation d'un complice, quand elle semblait au juge devoir tre vridique par la confiance que la personne inspirait et par les circonstances accompagnant le fait, suffisait pour la torture. Les marques sataniques dont il sera parl, l'preuve de l'eau pour certains juges, taient des indices graves; enfin si la personne menace tant en parfaite sant devenait aussitt malficie, contrefaite, ladre, paralytique, etc., si l'instant mme de la menace, l'homme tait tomb mort, et mme en ce cas, s'il n'y avait eu d'autres preuves, les juges n'auraient condamn qu' une peine corporelle, l'vnement pouvant provenir d'une cause toute naturelle. (Y. Boguet, Discours <ks sorciers, p. -12.)
Indices graves.

L'amiti qui existait enfre l'accus et celui qu'il d-

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signait comme complice, leurs colloques secrets taient des indices graves ; il en tait de mme si l'individu suspect avait t rencontr pendant la nuit sous les gibets ramassant des ossements de supplici, des fragments de cordes, s'il faisait une rponse vasive..., etc. On examinait les rponses faites aux interrogatoires... Souvent ils disaient d'un ton patelin, qu'ils ne sont point de ces gens-l, ou niaientavec des blasphmes, des excrations pouvantables, ou faisaient des menaces horribles, montrant une sorte de dsespoir ; d'autres consentaient tre rebaptiss; l'exprience des criminalistes les dispensait de recourir toutes ces rgles qu'on ne peut exposer ici. Trouvait-on un enfant tu entre les bras de sa mre, il n'y avait pas prsomption qu'elle l'et tu; mais si elle avait le bruict d'tre sorcire, il y avait forte prsomption qu'elle tait l'auteur du meurtre. (Iodin, Dmonom., IV, c. h.) Quand on s'emparait d'une femme suspecte qui disait : Je suis morte ou ne me fuites pas mourir, je dirai la vrit.... C'tait un indice assez grave; tle mme si elle promettait de gurir le malfici, si elle faisait des conjurations pour ter le malfice. Le dfaut de pleurs (elles avouaient ne pouvoir pleurer), pour Bodin et autres, tait encore un indice fourni par l'exprience, d'autres s'en dfiaient; enfin si l'accus, dit Bodin (Ihid.), demande pardon en jugement du crime dont il est atteint, encore qu'il s'en dparte, puis aprs, c'est un indice.
Indices lgers.

On le savait par exprience, quelquefois, ceux mme qui assuraient que la mngie lail une chimre taient souvent suspects, indice lger, il est vrai, ainsi que la qualit de proche parent d'un sorcier;

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la vie vagabonde, le fait d'tre n dans un pays de sorciers, [de garder le silence et de ne point attaquer en justice ceux qui disaient au prvenu une injure aussi grave. Une mauvaise physionomie, un regard affreux avec un ton patelin, une laideur devenue proverbiale, tous ces signes taient des indices lgers. Quand un homme accus de sortilge comparaissait devant un magistrat expriment, celui-ci avait des indices qui rarement le trompaient, mais pourtant considrs en gnral comme faibles, car ils pouvaient tromper Par exemple un certain trouble, l'il toujours |baiss contre terre, s'efforcer de pleurer sans rpandre de larmes , etc. Lorsqu'on feignait de ne point regarder les accuss, ils marmottaient la drobe quelques paroles, car ils prenaient conseil du diable qui leur parlait, de l cet air contraint, ce maintien embarrass en prsence d'un interlocuteur invisible et d'un juge trop clairvoyant. Aprs la perptration d'un crime, quelquefois l'auteur lui-mme demandait qu'on informt, pensant chapper ainsi aux soupons. On ne saurait rapporter tout ce qui pouvait tablir les indices lgers : affecter la dvotion, porter un chapelet auquel on avait remarqu qu'il manquait toujours quelque chose, dont la croix tait tronque et formait le signe du phallus, etc. Ces indices, lgers aux yeux de quelques magistrats, taient assez graves pour d'autres.
Moyen de dcouvrir le crime cach. De la torture comme moyen de connatre la vrit par les aveux.

Quand le juge avait des indices assez graves pour reconnatre la culpabilit et qu'il ne manquait que l'aveu du coupable, il pouvait ordonner la torture, ce dont on

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s'abstenait autant que possible, parce que, dit Delrio, c'esl chose fragile, prilleuse, qui trompe souvent Afotinendmn judid tonnent in, si possit abstinendo V e ritas haberi ; qustio cnim res fragilis est et periculosa, et qme ssepe veritatem fallit. (Disq. m<tg., L. V, sect. 9.) Cependant, quoique le juge ft convaincu, il pouvait exiger encore l'aveu du prvenu parla torture. Aprs avoir donn connaissance l'accus des charges graves qui pesaient sur lui et avoir accord du temps pour sa dfense, s'il n'y avait pas appel et (dans plusieurs circonstances l'appel et t inutile et mme injurieux), on pouvait procder la question avec la modration, la prudence et l'quit requises; on ne pouvait la donner que cinq ou six heures aprs le repas ; les tourments se graduaient d'aprs lagravit du crime, la qualit des personnes, etc., et selon les indices ; le corps devait rester sain, soit qu'on ment le criminel au supplice ou qu'il ft absous; c'est--dire, il ne devait exister ni excoriations, ni fracture d'os, ni distensions de muscles. Une bulle de Paul III dfendait de prolonger la torture audel d'une heure : le juge ne pouvait se servir de tortures nouvelles et inusites dans son ressort telles que la corde trs-dlie, les poids attachs aux pieds, etc. Delrio disait que le tourment de la veille qu'on e m ployait avec les femmes, les religieuses, par exemple, fait prfrable, quand on n'y ajoutait point l'extension des membres. On ne pouvait ritrer la question plus de trois fois, lors mme que l'accus et vari dans ses rponses, et qu'il ft. survenu des indices plus graves : s'il niait constamment, on ne pouvait la lui administrer plus de deux fois, quoique dans la pratique, dit Delrio, on ait observ In contraire. La question ne doit pas ctrerit-

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re le mme jour, mais laisser un jour d'intervalle, dit-il, ce court repos ne permettant point que la terreur et la douleur soient oublies, moins cependant qu'il n'y ait de nouveaux indices plus manifestes ou que le patient ne soit si robuste ou la torture si lgre, qu'elle n'ait t juge insuffisante par le magistrat. Quand il y avait aveu dans la torture, suivi d'un refus de ratifier, en allguant qu'il y avait eu contrainte, sans nouveaux indices, on pouvait ritrer la question ; si le patient continuait de nier, il ne pouvait plus y tre soumis, moins d'insuffisance de la question, et de survenance de plus graves indices ; alors on le soumettait une troisime, et s'il continuait de nier, il tait dfinitivement libre. Cependant, d'aprs la pratique de plusieurs tribunaux, quand les indices n'taient pas suffisamment purgs, qu'on en attendait de plus manifestes, le prvenu tait renvoy sous caution, charge de se reprsenter. Le patient soumis la torture tait nu ; aux enfants gs de moins de quatorze ans, on ne donnait que la terreur de la question, se bornant les dpouiller et lier sur le chevalet. Les jeunes gens gs de moins de vingt-cinq ans taient soumis une torture plus douce que ceux qui passaient cet ge : les vieillards taient moins torturs que les hommes vigoureux Les femmes n'taient soumises la question qu'aprs leur accouchement et tout danger ayant cess Rien de particulier pour ce sexe que les raisons de dcence. On vitait autant que possible d'administrer la torture aux sorciers, cause du pacte de taciturnit. Tous les criminels savent si bien le pratiquer aujourd'hui, dit Boguet, que la question est presque inutile... Sprcngcr tait tellement de cet avis, qu'il disait tre aussi difficile d'appliquer un sorcier la torture que

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d'exorciser un possd. Bodin, avec la plupart des dmonographes, repoussait la torture, ou pensait qu'on ne devait pas y appliquer trop facilement les sorciers. Delrio, traitant ce sujet e.r -professa, no nous permet pas de supposer qu'il y et identit entre le pacte de taciturnit et certaines substances employes aujourd'hui pour paralyser la douleur et endormir. Le patient tait veill, on l'interrogeait, il rpondait, mais rien ne pouvait le forcer rvler son secret. Les sorciers avaient recours un onguent magique, compos avec la chair d'enfants morts sans baptme : tous les dmonologues, tous les auteurs attestent que la question devenait alors inutile ; tantt le tortur refusait de rpondre ; tantt l'intervention diabolique l'empchait de parler, ou lui causait un sommeil comateux, ou lui donnait la force de supporter la torture, ou bien amortissait ses douleurs en rendant les poids moins lourds, en relchant ses liens, en s'opposant enfin prestigieusement tout ce qu'on voulait faire subir au patient. L'intervention allait, assure-t-on, quelquefois jusqu' ter ce dernier de dessus le chevalet et lui substituer un fantme, ce qu'on ne trouvait point (quand Dieu le permet) suprieur la puissance de Satan. Parmi les moyens de dtruire le charme de taciturnit, on faisait raser les cheveux des prvenus. Les coupables avouaient alors tout ce qui s'tait pass entre eux et le dmon ; Boguet en cite des exemples; Delrio dit que ces pratiques, passant pour superstitieuses, taient rarement tolres. Plusieurs juges avaient ainsi recours, sans s'en douter, des sorcelleries fort blmables. En Allemagne, on faisait tourner le tamis pour savoir si l'accus tait sorcier, on le chaussait aussi de souliers neufs oints de graisse de porc, etc.; en France, comme on le verra,

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MMtf,

on le jetait l'eau. Ceux qui blmaient ces pratiques exorcisaient avec l'eau bnite, jenaient, priaient, faisaient de bonnes uvres... pour contrecarrer Satan et n'tre point tromps par lui. Pour obtenir des aveux, d'autres promettaient au prvenu de le renvoyer s'il avouait : on sait que Bodin est de cet avis; le jsuite Delrio dit que le mensonge est toujours illicite; les catholiques regardaient un tel moyen comme un pch des plus graves. Cet aveu, obtenu par un mensonge, ne pouvait servir la condamnation, moins que les aveux ne fussent postrieurs la dcouverte de la fraude. Certaines petites ruses taient moins dsapprouves. Il tait permis l'accus, ses amis et complices de se runir, de parler ensemble, manger et boire. On se cachait alors dans un lieu d'o on pouvait tout voir et tout entendre...; ou bien le juge, ayant en main toutes les pices de conviction trouves dans la d e meure du prvenu, aprs un mr examen de la cause, lui prsentait tout coup les onguents, crapauds, d bris de cadavres, etc., etc., et lui en demandait l'usage. On le pressait de questions, on passait de l'une aussitt l'autre, on les ritrait souvent. Sans insister sur les rponses, on tenait note des variations... L'accus se coupait, et on venait ainsi parfois bout de connatre la vrit. Le sorcier n'osant souvent confesser toutes ses abominations en prsence des tiers, Boguet pensait qu'il tait bon de faire cacher le greffier et autres... ; mais il n'tait pas d'avis qu'on pratiqut le bain ni qu'on recourt l'preuve du fou. Bodin veut qu'on interroge les enfants sur leurs parents sorciers ; ces enfants redoutant un auditoire nombreux , on fait cacher les tmoins derrire une tapisserie; ceux-ci ayant entendu les dclarations, il devient

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ensuite facile de les leur faire rpter et d'en rdiger acte. Les sorciers, dit-il, seront interrogs sans greffier; on lie conversation, on parle d'abord des petites sorcelleries, des tours pour rire, on leur montre le dsir d'apprendre quelques-uns de ces prestiges; puis on leur demande si leurs pre et mre les connaissaient aussi; des plus lgers on arrive, sans discontinuer l'interrogatoire, de plus importants, et en ritrant les questions. Ce qui justifiait ces finesses employes par quelques juges, c'est que, ne pouvant nuire aux innocents, elles devenaient souvent un moyen de dcouvrir le crime le plus tnbreux de tous.
Observations sur les aveux, eomvient taienC~ils reus ?

Aprs des aveux faits dans les formes, le juge n'avait plus qu' condamner; mais les aveux devaient tre clairs, vraiseinblables, lgitimes, certains, constants. S'ils taient ambigus, on les interprtait en faveur du prvenu; invraisemblables, ils n'taient jamais matire condamnation, en cela on tait d'accord avec les avocats des sorciers ; mais ceux-ci regardaient comme impossibles certains aveux de faits que les dmonologues trouvaient fort possibles : Certes, nous accordons, disaient ces derniers, que c'est impossible l'homme, mais trs-possible avec l'intervention des esprits; votre impossibilit absolue est donc un pur sophisme. Les aveux taient lgitimes quand ils n'taient point extorqus par la crainte des tourments; s'il n'y avait indices suffisants, l'aveu tait no avenu, car on ne croit pas celai qui veut mourir. Des sorcires dsespres avouaient la tyrannie du diable, et, pour s'y soustraire, demandaient la mort ; on y dfrait d'au-

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tant plus difficilement, que la sorcire, dans de telles dispositions, tait en voie de salut. On la retenait donc sous les verrous pour l'instruire : restait examiner si cette disposition tait sincre. Les sorciers taient d'autant plus astucieux qu'ils recevaient les conseils de Satan lui-mme. Si les sorcires qui demandaient la mort n'taient pas repentantes, on devait les condamner, car elles taient tellement asservies au dmon, qu'on tait assur qu'elles retomberaient dans les mmes crimes.
Des marques sataniques comme indices de magie ou de sorcellerie.

En rappelant plus loin quelques -procs, nous verrons les marques figurer parmi les indices de sorcellerie ; pour certains juges elles taient des indices graves, pour d'autres fort sujettes tromper. Boguot, Remi, deLancre, Bodin, etc., attachaient une certaine importance aux marques. Delrio, d'aprs Binsfeld, trouve ce moyen prilleux : d'aprs tous, cependant, il y avait sur le corps des marques naturelles, mais d'autres taient dues l'uvre de Satan. L'exprience permettait de les distinguer : ces dernires oraient le vestige d'une patte de livre, d'une araigne, d'un crapaud, etc. On les distinguait quelquefois par l'ingalit de la partie stigmatise qui paraissait enfonce, cautrise, insensible, comme morte, etc. On y enfonait une alne sans qu'il y et sang rpandu ni douleur ; on tenait le moyen de les reconnatre, des sorciers qui avaient abjur, de ceux qui avaient vu le dmon marquer tel sorcier dans tel endroit de son corps : alors on cherchait ces marques et on les trouvait ; les aveux du sorcier marqu concordaient avec la dclaration des complices ctavec la dcouverte des marques ; un chirurgien procdait cette
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opration ; il pouvait enfoncer trs-profondment un poinon sans que le sorcier le sentt : quelquefois ce dernier pensant qu'on allait, enfoncer le poinon, tressaillait, feignant une vive douleur : avec de l'exprience on n'tait point dupe de ces ruses. Quand le chirurgien appliquait le cot obtus de l'instrument sur la marque ou cot, le prvenu s'agitait; enfonait-on la pointe dans la marque, il n'y sentait rien, tant on apportait d'adresse djouer ses ruses. Jacques d'Autun, qui a fait de longues dissertations propres tablir l'existence des marques sataniques, est pourtant d'avis que cet indice, quoique assez considrable, est trop quivoque pour en foire une forte prsomption de sorcellerie. Le but dos marques, c'tait d'effacer le saint-chrme, d'assurer davantage Satan la possession de celui qui l'avait consentie : c'tait enfin un signe visible de servage. 11 n'en tait pas moins vrai que les plus insignes sorciers taient souvent sans marques, le dmon les ayant eiaccs quand ils taient pris, ou ayant marqu seulement ceux dont il se dfiait. Cette astuce infernale pouvait sauver des coupables et faire prir mme des innocents. On avait observ que de tels indices causaient des erreurs dplorables'.
preuve de l'eau comme indice.

Les preuves parle fou et par l'eau avaient cess, lorsque, vers la fin du seizime sicle, cette dernire reparut
i . Sur !a procdure a suivre dans les accusa lions de sorcellerie et sur les preuves, indices et autres moyens de dcouvrir ce crime, V. Pch'io, bisquis. magie, liv V; lodin, Dnonomanic, liv. IV; Joguet, Discouru des sorciers, etc. ; J. d'Autun, Incrdulit savante, etc., 2 partie; de Lancrc, Inconstance des mauvais anges; Sprcngcr, Malkus wwile/icarum, 3 pars.
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en Wcstphalie, en Allemagne; Le Brun dit que Bodin l'apporta d'Allemagne en Anjou, et de l l'usage s'en rpandit en France ; on cite diffrents faits qui prouvrent aux magistrats que cette preuve tait infaillible pour dcouvrir les sorciers : des hommes suspects ayant essay en secret l'prouve de l'eau, voyant qu'ils plongeaient, s'y soumettaient hardiment, mais taient tristement surpris de se voir surnager comme un bloc de lige. L'preuve paraissait d'autant plus surnaturelle, qu'un accus tant prouv pour plusieurs crimes, enfonait ou surnageait selon qu'il en tait innocent ou coupable. Comme il ne peut appartenir a une cause morale de changer les lois physiques, nul crivain srieux ne put nier le prodige. (V. Le Brun, Hist. cr., II, p. 247.) On sait comment on procdait cette preuve : les . deux bras taient croiss dessous les jambes, les pouces attachs aux gros orteils, le corps ainsi en peloton, une corde tant passe sous le ventre de l'accus, on le lanait dans l'eau. Le juge Rickius cite plusieurs preuves bien constates sur des personnes juges sorcires et qui n'enfonaient pas ; leurs parents, pensant que cela pouvait tre naturel, essayaient et allaient tout naturellement au fond de l'eau. Ce magistrat rapporte qu'une femme condamne au bannissement pour sortilge, avec dfense de rentrer sous peine de mort, revint, et fut condamne tre noye, mais le bourreau ne pouvait remplir son office ; quoique attache une grosse pierre, elle surnageait comme une plume; pour excuter l'arrt, on fut oblig de maintenir sa tte dans l'eau avec une longue perche, jusqu' complte a s phyxie. Parmi ceux soumis l'preuve on en voyait ainsi qui ne pouvaient enfoncer, soit qu'on pest sur leur corps avec une perche, soit que d'autres personnes

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DES H.UH'OUTS

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lissent des ellbrts pour les submerger.On l'a vu prcdemment, l'glise jugeait ds le treizime sicle que les preuves taient superstitieuses. Les magistrats observrent bientt que le dmon trompait tout le monde. Le diable avait engag une femme demander l'preuve en lui promettant qu'il saurait la lui rendre favorable ; celleci, pleine de confiance, s'y soumit, et cependant surnagea ; en avouant le crime de sorcellerie, elle rvla comment le dmon l'avait trompe. Un ouvrier de Saint-Florentin, innocent de l'accusation de sorcellerie, voulant faire faire la calomnie, demanda subir l'preuve de l'eau en prsence des habitants de plusieurs villages, mais il ne put enfoncer; en vain des enfants s'efforcrent de lui faire faire le plongeon, l'preuve fut dfavorable. Les juges, certains qu'elle trompait, ne le condamnrent point, mais l'opinion publique continuant do l'accuser et personne ne voulant 1,'occuper, ce malheureux tomba clans une affreuse misre. La magistrature vit enfin que l'glise ne s'tait point trompe, et rpudia elle-mme cette pratique. tl y en a qui ordonnent le bain, disait lloguet, mais en cela, je ne doute pas qu'on ne tente plutt Dieu que de faire antre chose. Ds 1 G01, le parlement de Paris renona l'preuve de l'eau, qu'on pratiqua quelquefois encore dans divers lieux, et, chose tonnante, presque l'entre du dix-huitime sicle, on vit une preuve de co genre. Avant d'exposer les faits de sorcellerie, nous citerons ici une preuve par l'eau qui prouvera qu'au dix-septime sicle on la considrait comme fort capable d'induire en erreur, et ne donnant point lieu poursuivre.Ce qu'on va lire fit beaucoup de bruit dans le temps. A Montigny, trois lieues d'Auxerrc, plusieurs personnes souponnes d'tre sorcires voulurent se justifier par

AVEC LE DMON.

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une preuve publique : elle eut lieu le 5 juin 1090, On sonna la cloche grande vole et le peuple, attir par la curiosit, se rendit en foule une lieue de l sur le bord du Senin, o se trouvaient, parmi un grand nombre de personnes accourues des pays voisins, des curs, des religieux, des gentilshommes, etc. Ceux qui demandaient l'preuve quittrent leurs habits, les bras et les mains furent lis aux jarrets et aux pieds, et une corde fut passe sous l'aisselle pour les retirer. On les jeta ainsi dans la rivire; deux seulement enfoncrent, tous les autres surnagrent. Comme ils prtendirent que les cordes taient charmes, on en changea plusieurs fois ; ce fut leur confusion : on ne se borna point l'authenticit que tant de spectateurs et de personnes de distinction donnaient l'preuve, un notaire fut charg d'en dresser procsverbal, dont voici l'analyse. Ce jourd'hui 5 jour du mois de juin 4096, l'heure de huit environ du matin, se sont adresss, etc. (suivent les noms de ceux qui se plaignaient d'tre accuss tort de sortilge), l e s quels se sont soumis , e t c . et m'ont requis de vouloir me transporter avec eux et avec les tmoins ici nomms, ce que je leur ai octroy, dont acte, e t c . . Ce fait et l'instant, je notaire soussign, assist des tmoins ci-dessus nomms, me suis transport ladite rivire de Senin, au-dessus du gu du Bas des pierres... dans l'endroit le plus profond qu'ils ont pu trouver, et ont t jets les uns aprs les autres dans ladite rivire en prsence de plus de six cents personnes... La veuve des Bufs a enfonc deux fois dans l'eau avec la femme d'Appougny ; quant N et N, n'ont nullement enfonc dans l'eau, non plus que des gourdes... Dont et de lout ce que dessus, etc.; la minute est signe, e t c . . contrl Seignclay le \ 1 juin 11)90 par Noiret. Ce
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IUPPOUTS

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procs-verbal fut rdig fort succinctement dessein, pour diminuer la confusion de quelques personnes ; par pudeur on leur avait laiss leur chemise, quelquesuns, croyant qu'elle les empocherait d'enfoncer, l'trent et continurent de surnager. On fait observer qu'ils taient plutt maigres que gras, ce qui devait les faire mieux enfoncer. Ils furent jets l'eau quatre et cinq fois et on les laissa surnager sur un creux trsprofond environ une demi-heure. On fut embarrass de la procdure suivre dans ce cas; le receveur de la terre do Montigny, charg par son bail de la poursuite des procs criminels, pour viter un grand embarras, empcha la poursuite. Les juges de Montigny en rfrrent M. le Prince, qui rpondit qu'on ne devait point ritrer ces preuves, n'ayant rien de convaincant; qu'elles n'taient pas naturelles, mais superstitieuses et dfendues par l'glise ; les curs qui les autorisent mriteraient que leur vque leur infliget une pnitence. (V. Le Brun, ///</., p. 293-301.)

Peines infliges pur les tribunaux

laques.

Les peines variant selon les crimes, le dtail en serait trop long. On condamnait au fouet, l'amende, au bannissement, la mort... Les chiromanciens, les astrologues, qui annonaient l'avenir comme probable s e u lement, n'taient point punis; s'ils l'annonaient comme infaillible, on les punissait comme sorciers et hrtiques. Le sorcier qui causait la mort et se livrait aux abominations du sabbat, tait puni de mort. Bodin distingue dans le sortilge quinze crimes dtestables, mritant la mort: 1" Tcher d'initier les princes . la magie; 2 nouer l'aiguillette, ce qui a pour rsultat la

AVKC LE DMON.

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strilit, les haines, l'adultre des poux, etc.; 3 jeter un sort, quoique nul n'en soit mort, etc., etc. On ne condamnait qu' une amende ceux qui se livraient aux divinations pour la premire fois; la seconde, au fouet; la troisime, on les envoyait au gibet. Aux gurisseurs qui dtruisaient les charmes, ceux qui chassaient les temptes, conjuraient les pluies et la grle, dfense, ordinairement, de rcidiver sous des peines corporelles... Les enfants sorciers, fouetts de verges, taient confis des personnes sages pour les diriger et les instruire. Leur crime tant avr, s'ils ne veulent rien avouer, ils seront mis mort. L'obissance un pre sorcier appelait l'indulgence sur son enfant; quoique le malfice ft constant, quand il y avait eu contrainte, l'enfant n'tait que peu ou point puni, on l'instruisait. Si celui qui reniait Dieu et se donnait au diable pour tre guri ou sauv d'un grand pril tait un ignorant, il y avait quelque e x cuse, qui n'existait plus s'il tait lettr... Peine capitale contre ceux qui invoquaient Satan et se donnaient lui, attendu qu'on ne se donne point au diable par erreur. Dans tous les procs on voit que Satan veut une franche volont. Un tourdi qui.aurait lu des formules d'vocation s a n s y croire n'et t puni que d'une amende. On considrait comme injurieux Dieu de laisser impuni un sorcier avr; le faire vader, ne pas le punir selon la rigueur des lois, c'tait pour un peuple se faire abandonner de Dieu, se mettre la merci du diable et de ses suppts. Nous ne serons donc point surpris la fin du dix-huitime sicle d'entendre quelques voix s'lever contre les dmonoltres (ou sorciers) et prdire des maux incalculables. Les juges n'avaient n'en redouter des sorciers; c'est Dieu qui niellai! ces

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derniers entre leurs mains. Au contraire, l'impunit des sorciers livrait le pays toutes sortes de flaux. lodin prouve que plusieurs flaux n'ont cess qu'aprs la mort de certains sorciers. Les prtres sorciers taient dgrads et brls; celui qui aurait agi avec simplicit et dans de bonnes intentions, celle de gurir, par exemple, tait moins rigoureusement puni. La suspense pouvait tre d'un an et plus. Le sortilge tait constant, quoique le prtre et prononc des paroles saintes, dit des messes de mort pour des vivants, baptis des crapauds, etc., etc., car l'ignorance ne pouvait tre invoque... Celle d'un cur de campagne appelait moins de svrit; au lieu de le punir de mort, on le dgradait avec des crmonies infamantes, et il tait enferm perptuit dans un monastre pour faire pnitence.

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C H A P I T R E III
Expos gnral et succinct des faits de sorcellerie et de magie, durant les quinzime, seizime et dix-seplime s i c l e s . D e s malfices,Malfices par attouchement, expmples. Malfices par poudres. Malfices par graisses ou onguents. Les gogues. Malfices par le souffle, le regard. Des ligatures ou malfices causant l'impuissance, faits divers. Des ligatures sur d'autres organes, sur les animaux et sur les choses. Gurfsons superstitieuses. Gurisons cabalistiques, usage (l'un miroir magique. Autres gurisons appartenant la vaine observance.Gurison par l'onguent des armes, par la poudre de sympathie.

Expos succinct des faits de sorcellerie et de magie, durant les quinzime, seizime et dix-septime sicles inclusivement.

Se borner faire l'analyse de quelques procs de sorcellerie, ce serait omettre plusieurs parties de la science infernale qui n'y figurent point ou n'y paraissent que rarement; l'expos manquerait mme de cet ordre qui permet de comparer les pratiques anciennes avec les modernes et d'observer la similitude des prodiges dans tous les temps. On va donc pralablement passer en revue, comme on l'a fait prcdemment, les malfices, les gurisons, la magie prestigieuse, les diverses divinations, les copulations diaboliques, les possessions, les obsessions, les infestations, etc., etc. Le sujet, mieux connu, permettra d'tre plus complet, et ce qui tait tnbreux dans les poques prcdentes va perdre une partie de son obscurit.

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malfices.

On ensorcelle par des charmes ou paroles magiques, par certains caractres crits sur vlin, par diverses substances, par insufflation, regards, attouchements, par le moyen d'aiguilles, clous, etc., e t c . , le tout agissant comme signes, car le dmon seul opre, comme on l'a dit.
Malfices par attouchement, exemples.

On en a des exemples nombreux qui offrent toute l'authenticit dsirable. En 1C09, une jeune femme de vingt-cinq ans, la mi-carme, priait, l'issue do la messe, sur la spulture de ses parents; une femme, nomme la Mandibouro\ s'approche d'elle et tc officieusement de dessus la manche du bras droit une plume ou un brin de paille; ce procd, si simple en apparence, fut aussitt suivi d'un engourdissement et d'un tremblement qui augmenta d'intensit durant cinq six heures, et accompagn d'une telle langueur, qu'on la crut morte. De Lancre (l'Incrdulit et la mescranee, p. 125), c o n seiller au parlement de Bordeaux, dit que, lors de la confrontation, le bras allait si vite, que nul homme, avec tout l'artifice du monde, n'aurait pu ainsi l'agiter. Non-seulement il ordonna des hommes robustes de le tenir, il voulut s'en assurer par lui-mme;
1. Celle femme tait sans doute ne aMandibouro. On donnait parfois dans les villages, aux gens trangers k la localit, le nom du lieu de leur naissance. Nons lisons ailleurs qu'un enfant de chur, en donnant la paix baiser dans l'glise do Mandibouro, laissa tomber son chapeau qui fut ramass obligeamment par une femme; mais ds qu'il eut plac ce chapeau sur sa tte, il fut malfici.

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et quoique cette femme ft trs-faible et fort abattue, il devint impossible d'arrter son bras. Pendant l'exprience, le silence et le maintien de la sorcire prouvrent aux assistants qu'elle tait demi convaincue; trois fois emmene et trois fois rappele, chaque fois, le tremblement qui avait diminu pendant son absence devenait en sa prsence plus violent. Cet attouchement, dit de Lancre, est plus contagieux que la peste. Il rsulte d'un procs-verbal de Philippe Gaigneur, clerc Provins, que, au mois de juillet 1452, une femme, portant des mireiirs son chapeau, parcourait ladite ville en demandant qu'on l'hberget : le portier de l'Htel-Dieu y consentit. Mais, en entrant, son chien ayant mordu cette aventurire au visage, elle devint furieuse, et dit la femme du portier : Tu m'as fait mordre par ton chien, avant trois jours tu mmorrasde malvaise mort.. Levant aussitt son bton, elle lui en assna un petit coup en disant quelle en avait assez. Cette femme tomba vanouie, et l'trangre s'enfuit... Survint le fils du portier, surpris de trouver sa mre en cet tat; celle-ci put lui dire que ce coup lger lui tait all droit au cur, et l'envoya chercher un prtre pour la prparer; ce qu'il fit. S'tant ensuite rendu chez le prvt, et se soumettant payer la dpense de cette femme, il demanda qu'elle ft incarcre. Celle-ci, interroge pourquoi elle a frapp et menac de mort dans trois jours..., r pond que si on voulait la mettre dehors et lui permettre de parler la femme malade, celle-ci ne mourrait p o i n t . . . L e prvt, refusa, et, trois jours aprs, l'heure mme o le coup avait t port, la femme trpassa .
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). Cotte sorcire avoua que, >e rendant invisible, elle tuait les en-

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On pourrait citer une foule d'autres ensorcellements par le toucher. Le cur de Listrac racontait de Lancre qu'une sorcire lui ayant touch sa ceinture, ds ce moment il lui sembla qu'un cercle de fer lui serrait troitement le ventre et les reins. Quoiqu'il et quitt cette ceinture depuis sept ans, il s'en ressentait encore. Le cur de Molis, son voisin, eut un sort plus funeste; un sorcier lui ayant touch l'extrmit des pieds et des mains, il en prouva des douleurs si vives, qu'il mourut au bout de trois jours. (De Lancre, Ibid.* p. 132.) Jr. Cardan dit avoir vu Pavie une sorcire qui avait fait mourir un enfant en Je frappant doucement sur le dos avec une baguette. Boguet dit aussi qu'il a connu une sorcire qui malfcia un homme en le tirant trois fois par son habit. On verra Franoise Secretain et Thicvenne Pagel faire prir des vaches et des juments en les touchant avec une baguette et en prononant des paroles.
Malfices par poudres.

Boguet cite des faits qui prouvent que les poudres empoisonnaient uniquement d'aprs l'intention; d'autres fois elles devaient empoisonner le premier qui se prsenterait.
fants au berceau; comment, aprs avoir invoqu le diable qui lui apparaissait, elle pouvait ravager les rcoltes, etc., etc. Deux femmes et trois nommes portant aussi des mireitrs. leurs chapeaux firent les mmes aveux. I n Yalcton, ftg de onze ans, dclara que ses pre et mre le conduisaient au me$h>... Qu'un homme do Talant, les ayant Tchs, ils avaient gt les vignes de Talanf; il nomma un prtre des environs de Dijon et un homme riche r. DAlr, qui taient do lenr.sfcte, etc.

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Barbe Dor, condamne le i I janvier 1577 par arrt du parlement confrmatif de la sentence du bailli de Saint-Christophe-lez-Senlis, avait fait mourir trois hommes en jetant un peu de poudre o ils devaient passer. (Bodin, Dcmonomanie, f 115.) Sprengcr, en Allemagne, condamna une femme qui avait fait prir vingt-trois chevaux un marchand de Ravensburg, en mettant des poudres sous le seuil de l'curie. (Bodin, IbiiL, f 6.) Salvcrt, qui fut depuis prsident de Poitiers, condamna au feu trois sorciers et une sorcire, convaincus d'avoir fait mourir plusieurs personnes et des b e s tiaux en enterrant sous le seuil des tables des poudres que Satan leur distribuait au sabbat. Bodin, qui tenait ce fait de Salvert lui-mme, dit que ce n'est pas la vertu d e l poudre qui opre, tant enfouie souvent doux pieds sous terre, cela dpond du pacte. (Ib'uL, " 86-87.) Jeanne Harvillier, prs de Compigne, jette de la poudre dans l'endroit o devait passer celui qui avait battu sa fille, un autre y passe et meurt en ressentant des douleurs intolrables. Ici la poudre n'a pas choisi sa victime, elle devait tuer le premier qui passerait. On avait vu Jeanne, le jour mme, jeter le sort, qu'elle voulut ensuite dtruire par la coopration du dmon qui s'y refusa, malgr ses reproches... L'homme m o u rut et on la trouva cache dans une grange. Cette femme, fdle de sorcire, fouette trente ans auparavant pour crime de sorcellerie, changeant souvent de nom et de lieu, avoua son crime, sans torture. (Bodin, Jbid., prface, f 1.)
i. La demoiselle de La Barrire, tant l'abbaye de Gros-Bois, comptait tranquillement de l'argent sur un coffie cl d'un nomm

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Malfices par graisses.

On verra dans les procdures qu'elles avaient le mme pouvoir que les poudres- .lean Humbert, dclare que le diable au sabbat leur donne des graisses en les assurant que ceux qu'ils en frotteront, mourront ou languiront aussi longtemps qu'ils voudront. Humbert en ayant oint son fouet, fit prir cinq jours aprs les deux chevaux d'un nomm Ilumblot qu'il hassait. (De Lancre, Ibid., p. 131.)
Des gogues.

Pierre Biaule, Mdard Lavaux, Bras-de-Fer, petit Pierre et Jardin, furent condamns, par arrt du parlement de Paris du 22 dcembre 1691, tre pendus et brls, comme tant atteints et convaincus d'avoir fait partie d'une ligue de malfaiteurs qui faisaient mourir tous les bestiaux en dposant sous le seuil des tables et enfouissant sous les chemins, des sorts appels yogtes, composs de sang, de fiente d'animaux, d'eau bnite, de pain bnit, de morceaux de la sainte hostie, de couleuvres et de crapauds, dont la vertu tait renouvele par des aspersions de vinaigre. (V. plus loin le procs des bergers de Brie.)
Malfices par le souffle, le regard.

On en verra plus loin un exemple dans un mendiant qui, passant la veille de la Fte-Dieu dans les villages
Chamouillard, qui versa derrire clic un petit sachet de cuir tann contenant de la poudre. Cotte dame, en se retournant, marcha dessus et fut malticie. Le parlement de Paris, en 151)7, condamna Cuamouillard Cire pendu,

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de Saint-Palais et Menetou, non loin de Bourges, fit mourir la femme de Silvain Le Febvre. Celle-ci fut subitement atteinte d'une enflure aprs avoir mang un morceau d pain sur lequel le mendiant avait souffl. Le mme individu, le mme jour, faillit par regard et insufflation, causer la mort de la femme de Pierre Postard, au moment o celle-ci, assise devant sa porte, demandait qu'on apportt ce pauvre un morceau de pain. (V. plus loin le procs du mendiant de Monaistre.) L'ensorcellement parle souffle se voit dans plusieurs procs. Clauda Gaillard, dite la Fribotte, souffla contre Clauda Perrier qu'elle rencontra l'glise d'bouchoux. Cette dernire devint aussitt impotente et mourut de langueur au bout d'un an. (Boguet, Disc, des sorciers, p. 175.) Marie Perrier ayant refus l'aumne cette sorcire, celle-ci lui souffla si rudement contre, qu'elle fut terrasse, tomba malade, et ne gurit qu'aprs les menaces faites la sorcire par Pierre Perrier. {Ibid.) Sprenger, diocse de Constance, condamna une sorcire qui rendit un homme ladre, en lui soufflant dessus, etc. Nous verrons que cette maladie n'tait point donne par contagion; le souffle des sorciers causait des maladies dont ils n'taient point atteints. {Ibid.)
Des ligatures ou malfices causant t'impuissance.

Nos pres, moins crdules qu'on ne pense, ne croyaient ce genre de malfices que lorsqu'il leur devenait impossible de nier ou d'expliquer naturellement. De Lancre connaissait les objections des incrdules de nos jours : On peut se repentir d'un mariage mal assorti, dit-il (Ibid., p. 315), demander de le faire

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rompre sous prtexte de sortilge.,.; c'est peut-tre une invention des prtres qui ignorent l'uvre du mariage, ou de quelques mdecins ignares?... N'est-ce point un effet de l'imagination?etc., etc. Tout cela, continue de Lancrc, serait de quelque considration, si l'exprience, les circonstances du fait, la raison..., etc., permettaient de s'y arrter. Mais tout prouve qu'il y a des ligatures qui peuvent produire, selon l'intention, huit effets diffrents... La dcence ne nous permet ici que d'en citer deux seulement. 1 Quoique les conjoints s'aiment avec passion, au moment de l'approche, ils sont forcs de se mordre et de s'gratigner. La femme apparat son mari avec une beaut qui l'excite ; le prestige aussitt opre : il la voit avec un visage affreux, tout en elle lui inspire horreur et dgot ; 2 les poux ne peuvent se joindre, un obstacle, une sorte de fan tzne s'interpose, ils restent spars. On croirait, dit de Lancrc, que ce sont des contes faits plaisir, parce que le diable s'y sert d'iuepties et de bagatelles pour abuser le sorcier, et si ridicules qu'on ne peut croire aux graves accidents qui en sont l'effet; mais il en est autrement, il n'y a que rage et dsespoir : il renvoie aux arrts des parlements, aux lois, aux dcrets des conciles, etc., pour manifester la gravit de ce crime. Aprs trois ans de ligature, il tait permis de convoler de secondes noces ; l'immoralit, l'adultre on taient le rsultat, etc. Le parlement de Paris, dit de Lancre, a donn une leon aux juges de son ressort en prouvant la ralit des ligatures.
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Bodin dit qu'on assure qu'il existe plus de cinquante manires de lier, produisant divers effets ; que tout le monde s'en mlait, depuis les enfants jusqu'aux grands seigneurs. Lonard Vair, docteur en thologie du seizim
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sicle, a cit le fait suivant de ligature : En allant, dit-il, Visiter un-de ses'bnfices, son rgisseur, proche parent d'un riche bourgeois nomm Jacques Vrard (ami de Vair), lui raconta que ce dernier ayant t tnalfici ds le premier jour de son mariage, sa femme ressentit tout coup pour lui une telle aversion, qu'il ne put ni cohabiter avec elle, ni demeurer sous le mme toit; ds qu'il approchait, celle-ci devenait si furieuse qu'elle se serait jete par la fentre ; Vair, pouvant peine le croire, ft venir cette dame, le mari restant cach, et interrogea celle-ci qui, pleurant amrement, rpondit qu'elle ne pouvait expliquer sa haine; car peine son mari avait-il disparu, elle prouvait pour lui un dsir si ardent, qu'elle ne saurait l'exprimer, mais ds qu'il approche, elle le voit si horrible, si contrefait, si couvert de monstres affreux * qu'elle prfre la mort la plus cruelle plutt que de se joindre lui ; s'loigne-t-il, le mme dsir renat. Pour savoir ce qui surviendrait, dit notre grave thologien, je commandai aux femmes qui l'accompagnaient, ut illam timim pedes et brachia super leetum valido fnne in crucis mndum viucirent. Cette femme, vu le grand dsir qu'elle avait de faire cesser son fcheux tat, consentit tre ainsi garrotte, et pria qu'on introduist son mari ; peine entr, dit Vair, on ne vit jamais furie si hideuse, si inhumaine, que cette pauvre femme; plus farouche qu'une bte sauvage, elle cumait et bavait grands ilts, frmissait, grinait des dents, tournait des yeux de tous cts. Tout son corps semblait rempli et tourment de tous les diables. Les femmes rapportrent qu'ayant touch son ventre et son estomac, elles les trouvrent comme remplis de grosses cordes recoquilles, et sa peau comme dchire de coups de verges : sa furie ne cessa que lorsque le mari, las de lutter, n. 4

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fut sorti, ayant grande compassion de sa pauvre pouse. Finalement, dit Vair, trois ans s'taient couls depuis leur mariage , quand une vieille femme trs-experte en sorcellerie dtruisit le charme qu'elle avait ele-niine compos le jour mme des noces. Alors le mari put jouir de sa femme et ils vcurent en trs-bonne intelligence. Voil, dit-il, comment les dmons, en altrant le corps humain, peuvent tre les auteurs de la haine, etc. (L. Vairus, Def'nmno, 111, 9.) Un comte de Wcstravm, dit Valdrame, avait t li par sa concubine depuis plus de trois ans. Cet tat continuait, et il lui tait impossible de s'approcher de sa femme, quand le hasard voulut qu'il rencontrt cette concubine. Celle-ci lui demanda s'il avait des enfants. Oui, rpondit le comte, j'en ai trois, et ma femme est enceinte du quatrime. La concubine surprise ne put s'empcher de dire : A h ] maudite soit la sorcire qui m'a si mal appris jeter le chaudron dans le puits, pour que vous ne puissiez jouir de votre femme! Sachant la cause de la ligature, le comte fit retirer du puits et briser le chaudron ; aussitt il fut dli et eut ensuite de beaux enfants. La sorcire fut brle. (De Lancre, Jbid., p. 346. On pourrait rapporter une foule de ces malfices qui provoquent aujourd'hui le sourire du lecteur, et faisaient rpandre nos pres des larmes bien amres. On appelait Wjatvre le malfice qui paralysait une facult physique et frappait un membre d'impuissance, et checil/ement, l'opration magique qui fermait un conduit, empchait, par exemple, d'uriner. Il est certain que le nouement d'aiguillette tait si commun, qu'on tait oblig (selon de Lancre) de se marier In drobe. Cette ligature avait lieu pour un jour, pour un mois, pour une ou plusieurs annes. Pour un

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ou deux jours, c'tait une plaisanterie qui ne tirait pas consquence, mais'pure gentillesse; quelquefois enlin, au lieu de causer une haine terrible, elle ne produisait que l'oubli. Pour prvenir ce malfice, on recommandait l'usage des sacrements.Nul doute que l'usage, devenu de plus en plus rare et presque aboli, de faire ce qu'on appelait la nuit de Tobie, et de bnir le lit conjugal, ne soient une tradition d'un prservatif devenu inutile depuis qu'on a renonc pratiquer ce malfice. Comme l'glise, les sorciers avaient aussi leur remde ; tandis que l'glise ordonnait la prire, ils recommandaient d'user de la copulation avant le mariage . Rien ne servait donc mieux la cause de Satan. Ce malfice tait la source des adultres; il dtruisait la concorde entre poux, rendait les mariages striles, causait leur dissolution; enfin, comme prservatif de ces maux temporels, on conseillait la fornication.
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Des ligatures sur d'autres organes, sur les animaux et sur les choses.

On sait que ce genre de malfices ne s'exerait pas seulement contre des poux; on liait les taureaux les plus furieux, le lait des vaches, des brebis; un valet, dit de Lancre {Ibid., p. 32G), lia la langue l'enfant de ses matres, et celui-ci fut muet durant six semaines. Le valet, qui avoua ce malfice et d'autres encore, fut pendu et brl. De Lancre a jug les procs de plusieurs personnes qui avaient priv une infinit de kcns de l'usage de leurs bras ou de leurs jambes. Un jeune homme ainsi li fut boiteux ds qu'on eut mis
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1. Parmi les autres moyens, on recommandait d'uriner dans l'anneau nuptial. ()e Lancre, Ibid.)

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des poudres du sabbat dans ses sabots, et un autre priv de l'usage de tous ses organes, l'exception de la langue; on fut oblig de l'apporter devant la Cour. Le chevillcment ne se bornait point aux tres anims, on chevillait les objets matriels : tels que voitures, machines, moulins, fours, lessives, instruments de travail, etc., etc. On dliait et on liait les vents. Jean Estrade, de Florenty, paroisse de Btaille, meunier de Las Coudourlieras, paroisse de Vigenne, dclare que lors de la fauchaison dernire, son moulin tant en trs-bon tat, ayant beaucoup d'eau et force bl moudre, il y vint une femme dite Gche Noals, du village d'ujac, avec deux autres femmes, apportant chacune un peu de bl pour le moudre et l'emporter, auxquelles il rpondit qu'il ne le pouvait si promptement, puisque d'autres attendaient depuis sept huit jours. Elles s'en allrent, paraissant fort mcontentes; le meunier, accabl de sommeil, se retire en recommandant sa femme de faire moudre pendant qu'il se reposera. peine tait-il sur son lit, que celle-ci l'appelle en lui disant que le moulin est arrt. 11 se lve, voit, examine. Tout est en bon tat; mais le moulin refusant toujours de tourner pendant sept semaines, il s'adressa Jean Gosfe, propritaire de ce moulin, qui fit venir la femme Cache. Celle-ci entre dans l'usine..., demande de l'eau bnite, se m e t a genoux sur la vanne et y reste un quart d'heure ; pendant ce temps, le moulin se dbande, dit de Lancre, et commence moudre avec plus de roideur qu'auparavant; sans avoir fait autre chose, la Gche se retire aprs avoir reu deux po?'y?drex de' bl pour salaire. Ce ehcvillenient est mentionn dans l'acte d'accusation du sieur de Plas, procureur d'office

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contre Estevene d'Audebert, excute Bordeaux, le 20 mars 1619. (V. de Lancre, IbirL, p. 348 et 820.) Les ligatures furent trs-frquentes au commencement du dix-septime sicle; de Lancre, qui le rappelait aux magistrats, disait : Nous ne sommes plus dans ce sicle o nos anctres renvoyaient par compassion les sorciers a, leur cur, souvent plus infect et mieux instruit dans la sorcellerie qu'eux Il n'en veut parler, au surplus, qu'avec rserve. Les curieux, dit-il, trouveront leurs noms dans les greffes; il ne faut parler de la religion et de ses ministres qu'avec respect, mme dans ce sicle, o le diable d chan renouvelle toutes ses hrsies, quoiqu'il serait bon que des gens si abominables fussent chasss de l'glise, qu'ils profanent. On pourrait citer d'autres ligatures, mme chez nos voisins. Dans un procs contre Anny Dunny, en A n gleterre, on voit qu'une charrette ayant heurt le mur de sa chaumire, cette femme s'emporta vivement, et la charrette, sans aucun obstacle apparent, ne put sortir de l que lorsqu'elle le voulut.
Des gttrisons magiques, superstitieuses, etc.

Ce sujet, comme le prcdent, est si compliqu, qu'il ne saurait tre ici qu'bauch : gurisons par attouchement, gestes, paroles, recettes bizarres, etc., d'autant plus nombreuses qu'elles ne sont autre chose qu'un signe employ par le dmon; tantt la cure est presque instantane, tantt lente s'oprer. Elle exige dans le malade la simplicit et la foi. Le gurisseur fient ses remdes d'une tradition ou d'une rvlation... Il gurt aussi souvent le mal, lorsqu'il l'a caus, et le transporte sur un autre qui onlfre et meurt h la place

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RAPPORTS

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du premier. Les cures opres par secret traditionnel taient superstitieuses et supposaient un pacte tacite; cependant le gurisseur n'tait pas ce qu'on appelle un sorcier, il pouvait tre mme de bonne foi. Quant aux recettes donnes par rvlation, elles taient communiques dans une apparition. 11 ne s'agit pas d'examiner ici les cas o le nouveau gurisseur pouvait tre excusable; mais les gurisons d'un vrai sorcier ne pouvaient jamais l'excuser, quoiqu'il s'agt de faire le b i e n , parce qu'il en savait la source. La gurison par secret gurissait radicalement, par exemple, les entorses, les dartres vives, etc., quelquefois i n s tantanment et sans retour; d'autres fois le mal se reproduisait plus grave. Ordinairement de telles cures portaient malheur. Citons quelques exemples. lioguet parle d'un e n fant subitement guri par une sorcire d'une manire fort bizarre. 11 me fche, dit ce magistrat, de rapporter les mots obscurs et barbares dont ces gens abusent pour les crouclles, les os dnous, la morsure des chiens enrags, le mal de dent, la goutte. Ils prtendent gurir toutes sortes cle maladies. La plupart ne prennent point d'argent, dit-il, et se c o n tentent pour payement d'avoir l'me du malade. (Boguet, Disc, dos Sorciers, c. XL.) La plupart des maladies rapportes par les dmonologues taient l'effet d'un malfice, guri par celui mme qui en tait l'auteur ou par un autre sorcier. Le lieutenant du prvt de Laon apprit Bodin qu'une sorcire avait rendu un maon si impotent, qu'il marchait courb, la tte entre les jambes; il fait dire la sorcire qu'elle aura la vie sauve si elle gurit ce maon : celle-ci mande sa fille de lui a p porter loi paquet, puis invoque le dmon, prosterne la

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le

dmon.

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face contre terre, en marmottant des paroles, et donne au maon, en lui recommandant de prparer un bain, un paquet qu'il aura soin d'y jeter en disant : m de par le diable, mais lui dfend d'ouvrir ce paquet : cette opration faite,'il fut guri : il eut la curiosit de voir le contenu du paquet, o se trouvaient trois petits lzards vivants, qui, peine dans le bain, se trouvrent changs en de grosses carpes : et ce qui n'est pas moins prodigieux, c'est qu'ayant ensuite vers l'eau du bain, on n'y trouva rien. (V. Bodin, Ibid., f 448.) Voici une autre gurison suivie de possession, cite par de Lancre. Jean Cardaillac, colier, g de 15 ans, allait avec son frre Pierre Garabige, quand ils rencontrrent Hlix de la Brue gardant des brebis : l'acte d'accusation du sieur de Plas porte que celle-ci leur ayant demand o ils allaient, elle donna l'colier une pomme et des ufs : la pomme fut partage avec Pierre ; mais ds que Jean eut mang sa portion, son nez se mit saigner. Hlix lui en demande la cause, Jean rpond que cela ne lui arrive j a m a i s . Hlix, lui mettant la main sur l'paule, lui rplique (piil saignera bien davantage. Ce qui fut vrai, car il saignait depuis presque constamment jusqu' s'vanouir Arriv chez lui, on souponne un malfice;
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car ayant cass les ufs, on trouva dans l'un la tte et la queue d'un serpent.Les mdecins appels n'y pouvant rien, la mre de Jean envoie chercher Hlix Celle-ci se souvient bien, dit-elle, d'avoir donn une pomme, mais ce fruit n'a d faire aucun mal. Cependant on la supplie de gurir l'enfant, elle rpond qu'elle ne connat pas de remde, promet d'aller chercher certaines graines, puis le soir, elle dit qu'elle n'a pu s'en procurer.Nous verrons qu'un signe d'ensorcellement c'est, de la part de l'ensorcel, de voir le

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sorcier. Jean Cardaillac voyait souvent Hlix, soit prs de son lit, soit auprs de la chemine ; bref, on apprend qu'Estevene d'Audebert se mlait de gurir, on l'envoya chercher : celle-ci arrive , dclare n'avoir vu personne malfci de la sorte, mais espre avec l'aide de Dieu en venir bout. Elle palpe le ventre et l'estomac du malade, lui fait prononcer des paroles inintelligibles, en prononce elle-mme tout bas, fait des signes de croix, rcite le Pater, Y Ave, en dfendant de dire Amen ; coupe trois morceaux du pourpoint du malade, de ses cheveux en cinq endroits, fait un e m pltre, etc. Cette opration fut suivie d'un vomissement de plusieurs lzardes ou hmyverotes vivantes, la premire sortie avait un morceau do pomme dans l'sophage, avec de petits vers fort rouges tout autour: place dans une fiole, elle y vcut quelques jours. Estevene recommanda une messe, des absoutes; dix devaient tre faites au-dessous du clocher de l'glise de Vigenne, au cimetire, etc., etc. Cette dernire opration fut suivie d'un vomissement de quatre sardelettes plus grandes que la premire, dit de Lancre; l'une d'elles vcut seize jours dans une fiole; aprs le dernier vomissement l'enfant fut guri.Nous verrons dans l'expos des procs qu'on le crut, mais son tat devint pire; Jean Cardaillac fut possd. (De Lancre, IbM., p. 819.) Jeanne Platet, dit Boguet, tait incarcre pour avoir envoy des dmons dans le corps de Guillauma Blondon. Les parents de celle-ci, l'insu de Boguet, firent des instances la sorcire pour gurir (luillauma. Jeanne consent, ordonne une ncuvaine et d'user p e n dant trois jours de hrisy (petit-lait sans doute). La sorcire de son cot fit la mme ncuvaine qui commena le vendredi, et prdit que la malade rendra par les

AVEC LE DMON.

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selles trois petits animaux en forme de lzards. Laneuvaine est faite. Le neuvime jour la sorcire expire et le mme jour la malade gurit aprs avoir rendu par les selles de petits lzards et vomi une matire verte, contenant un charbon de la grosseur d'une noisette. C'tait sans doute le signe du pacte. Deux trous, au mme instant, se firent au plancher, c'tait aussi le signe d'expulsion du dmon. La sorcire, en prison, prvoyant son supplice, se substitua Guillauma et fut tue par Satan. (Boguet, Discours des sorciers.) On a dit qu'une foi simple tait requise pour tre guri Charles des Cars, vque de Langres, avait une fivre quarte vraisemblablement trs-opinitre, car, quoiqu'il eut son mdecin, quelqu'un promit de lui envoyer un homme qui le gurirait. Le prtendu mdecin se prsente le lendemain, en disant l'vqne : d'avoir la foi et qu'il serait guri. Bodin dit qu'tant alors dans la chambre du prlat, il ne put s'empcher de sourire aussi bien que le sieur le Fvre, mdecin de Tvquc ; ce que voyant le gurisseur, il ajouta : je gage cent cus qui voudra qu'il est guri. Ce qui n'eut pas lieu, car la fivre persista encore deux ans. Aussi, voyant son insuccs, ce g u risseur, qui croyait fermement une gurison instantane, dit en rougissant : a qu'il avait fait cependant autant pour l'vquc que pour homme du monde. (Bodin, Ibid., F 125.) C'est qu'il fallait croire, et ce prlat avait devin ici ce dont il s'agissait.Selon Walter Scott, le clbre rform Patrick Adamson, tant archevque de Saint-Andr, se montra moins bon thologien, car il ne craignit pas de suivre les ordonnances d'Alison Pearson, laquelle tait en commerce avec la cour d'Elfland (les fes) qui lui avaient rvl des remdes; il obtint la gurison de sa maladie, qui passa dans un pa-

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DES RAPPORTS

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L'HOMME

lefroi blanc ; faute grave, qui fit publier contre lui un crit fort svre. (V. Walter Scott, Dmanologie). La mme Alison Pearson et une nomme Bessie Dunlop tenaient Tune et l'autre, d'un esprit qui leur avait apparu, le don de dcouvrir les voleurs et celui de gurir. Voici pour l'Angleterre; mais en Espagne nous verrons Torralba apprendre aussi du gnie Zoquiel l'art de gurir, sous la condition de faire gratuitement ce qui ne lui avait lui-mme rien cot. Il y avait en Espagne des gurisseurs appels Sa/ntadores ; ils passaient pour gens de bien, se disaient de la famille de sainte Catherine, et faisaient des cures singulires. Torquemada y souponne de la m a gie, Delrio les croit superstitieuses. Les Sahitadores c e pendant pouvaient tre de bonne foi. Torquemada rapporte que son pre ayant t mordu par un chien, travers sa botte, il n'y fit point attention, n'ayant rpandu que quelques gouttes de sang ; mais tant en voyage, quelques jours aprs, il fut accost en passant devant une glise par un Saint ador, qui lui dit : qu'il a t mordu par un chien enrag, que pour prouver ce qu'il avance, il va lui en dcrire la taille, le pelage, les marques, etc. S i vous voulez rester un peu chez moi, ajouta-t-il, je vous gurirai de suite : alors le paysan le salua, le fit dner, le tout tant de rigueur, ainsi que trois coups sur le n e z , d'o sortit un peu de sang, et il lui fit boire ensuite du vin salu : les gouttes de sang, qu'on n'avait point perdues de vue, furent examines, elles contenaient un petit ver; le paysan l'assura alors qu'il tait guri. Plusieurs thologiens considrent ces cures comme illicites : de Lancre ne doute pas qu'il n'y ait de la diablerie : il n'y a pas tant de crmonies dans les miracles, dit-il; dans les gurisons magiques, au conlraire.

AVEC LE DMON.

tout y va de travers. Reste la question d'imposture : qui avait rvl ce paysan que ce gentil homme qui voyage a t mordu, et par un chien de telle sorte? dit de Lancre. Ajoutons que ces gurisons sont gratuites, de sorte que le gurisseur y perd son temps et sa peine. A ce prodige inexpliqu, il faut ajouter le dfaut d'intrt, but ordinaire de nos actions. On a dit qu'un malfice guri exigeait une autre victime, qui tait soudainement frappe. Bodin vit Paris en 1569 un sorcier auvergnat qui gurissait les chevaux et les hommes; il avait, dit-il, un grand livre contenant les poils de divers animaux; on lui apportait le poil de celui qu'on dsirait gurir et le sort tombait sur un autre. Ce gurisseur ne recevait pas de salaire, il et perdu son pouvoir ; on s'adressa un jour lui pour gurir un cheval malfici appartenant un gentilhomme; de suite, le sort tombe sur le valet; on le prie de gurir le valet : pendant qu'on dlibrait sur qui l'on ferait tomber le sort, le valet m o u r u t . C e sorcier fut condamn. (Bodin, Z*V/.,fM29.) Satan ne perd rien au change, dit Boguet; Si l'ensorcel est un vieillard, il donne la maladie un jeune homme ; s'il est de bas tat, il le jette sur un de plus grande toffe. Cependant il cite des exemples o le contraire arrive ; mais alors celui qui est guri l'est ordinairement pour peu de temps : Mathieu Andrey de Pierrecourt, dit-il, s'adressa un savant tranger pour tre guri d'une maladie qui le consumait; celui-ci donna cette maladie son coq et, en effet, Matthieu gurit, mais redevint malade trois ans aprs et mourut. II cite plusieurs faits semblables. M. Fournier, conseiller Orlans, racontait Bodin

fin

D E S BAPP0I1TS DE

L'HOMME

qu'un nomm Hulin Petit, diulit Orlans, tant m a lfici mort, envoya chercher un gurisseur; celuici dit qu'il fallait do toute ncessit faire tomber le sort sur son enfant qui tait la mamelle. Le pre y consentit, mais la nourrice, ayant entendu ce colloque, au moment o on touchait le malade, s'enfuit avec son nourrisson. Le gurisseur voulant toucher l'enfant et ne le trouvant plus, s'cria: O est donc l'enfant?... je suis mort!... On cherche,on appelle, on ne le trouve plus: ce malheureux tait peine sorti, qu'il mourut et devint aussi noir que si on l'et noirci dessein. (Bodin, Ihi(L, f 1 3 0 . ) Nous verrons ailleurs le berger Hocque, dans le procs rapport par Le Brun, dire aussi je suis mort l'instant mme o on levait les gogues Paci en Brie. On verra enfin dans de Lancre Je gurisseur d'un conseiller la cour de Bordeaux mourir subitement, parce que, aprs l'opration de la leve du sort, il ne s'tait trouv nul autre sur qui pt retomber le charme, qne le gurisseur lui-mme. En Angleterre, Hector Munro ne put tre guri qu'autant que le principal homme de son sang mourrait sa place. On peut voir dans Waltor Scott le crmonial magique qui substitua George Munro son frre Hector. (W. Scott, Ibid.)
Gurisons cabalistiques\ usage, d'un miroir magique.

Achard, sieur de Beaumont, fut condamn par arrt du parlement de Paris, en 1507, tre pendu, malgr la haute protection de plusieurs grands personnages, comme atteint et convaincu d'avoir fait des gurisons superstitieuses, en invoquant un dmon familier, et d'avoir montr des enfants dans un miroir magique

AVEC

LE

DMON,

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les sorciers qui, avaient commis tels et tels malfices, etc. Le sieur de Beaumont avait ni d'abord qu'il ft magicien; mais on citait plusieurs faits : ainsi, il avait guri un nomm Lamoyeux et sa femme, malficis et lis du malfice de haine. 11 avait guri d'un mme malfice Franois Masson, cuyer, sieur de la Nouchc et Jeanne Bouchey sa femme, etc.chardpersiste soutenir qu'il n'est point magicien ; il a fait ces gurisons, dit-il, en faisant clbrer des messes du Saint-Esprit, etc., etc. S'tant contredit dans ses rponses, il finit par avouer qu'il invoquait un esprit nomm Arbx, qu'il faisait entrer dans une fiole. On lui fait r e marquer ses contradictions : puisqu'il dit qu'il n'est pas magicien et avoue cependant qu'il consulte un cspn t.... Le sieur de Beaumont fit des aveux plus complets encore et trs-curieux, dont il sera fait mention clans l'analyse de son procs, et invoqua l'indulgence de ses juges. Il prsente un exemple de g u rison cabalistique qui diffre des cures de la sorcellerie, quoique ce soit toujours le mme agent.
Autres gurisons appartenant la vaine observance, considr comme divin. ou art notoire

La vaine observance consistait en crmonies puriles, ridicules, mlanges avec des choses saintes : des oraisons, par exemple, rptes tel nombre de fois, etc. On la divisait en diverses branches dont le dtail serait trop long: l'une d'elles, peut-tre inconnue de nos jours, c'est Y art notoire, si favorable aux paresseux et aux stupides, puisqu'on pouvait tre fort savant sans tude : certaines pratiques bizarres, la confession, la communion, certaines oraisons, tel jour, telle

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APPORTS

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L'HOMME

heure, dans tel ordre et nombre dtermins, taient de rigueur. Celui qui s'y soumettait tait surpris du changement subit qui s'oprait en lui, c'tait un homme nouveau ; celui qui demandait cette infusion de l'esprit tait loin de l'obtenir toujours. Quand le dmon l'en gratifiait, il n'en tait pas plus instruit ; car ds que Satan se retirait, il retombait dans son i g n o rance primitive, et souvent mme oubliait ce qu'il avait dit ou fait. Les partisans de l'art notoire y voyaient le rsultat d'un commerce avec les anges, qui se rendaient quelquefois visibles; il venait, disaient-ils, de Salomon et des aptres, opinion que l'glise traitait de blasphme. Quelque saintes que fussent les formules, selon l'glise, ces anges taient des dmons; les anges ne pouvant tre adjurs pour intervenir notre gr dans des affaires temporelles. Une des branches de la vaine observance, c'tait la puissance de gurir avec des v e r sets de la sainte criture, des mdailles, des reliques suspendues au cou, accompagnes de choses naturellement sans vertu : des cheveux du malade mls avec des cierges bnits; certaines offrandes, et mme des messes, etc., etc., tous moyens par lesquels on semblait contraindre Dieu, et bien diffrents du miracle o l'on ne veut que sa gloire ou sa sainte volont. Comme ces pratiques superstitieuses gurissaient quelquefois, des prtres mme en prirent hautement le parti.Au quinzime sicle Flix Mallolus, dans ses deux traits des exorcismes, soutient que les gurisons par de saintes paroles sont trs-mritoires. Selon lui, les moyens employs par certains villageois, loin d'tre superstitieux, sont peut-tre des rvlations faites de saintes mes, puisque tout est tir des saintes Ecritures... etc. L'glise dcida que de telles propositions taient hrtiques, que les vaines observances

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DMON.

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taient trs-condamnables, que ces pratiques ne d e vaient pas, sans preuves, tre regardes comme des rvlations; que dans le doute on doit s'abstenir. Les paroles saintes hors le but de l'glise sont non moins superstitieuses que des versets de la sainte criture pour deviner. Dieu a promis des miracles ceux qui auraient la foi, mais pour la confirmer, pour le salut des mes, et non pour gurir une vache ou un cheval volont^.Ces pratiques trouvrent leur passeport dans leur apparence religieuse, dans l'attente du bienfait qui en rsultait. Les ignorants continurent et quelques prtres mme persistrent approuver ces superstitions.
Gurison par l'onguent des armes, par la poudre de sympathie.

Quoique ce chapitre soit dj fort long, on ne peut omettre, au seizime sicle, l'onguent des armes ou constell. On pilait ensemble de la terre d'Armnie, de la mousse crue sur la tte d'un pendu, de la graisse humaine, de la poudre de momie, du sang humain, de l'huile de lin, de la trbenthine. L'onguent fait, il suffisait pour gurir la plaie d'un bless (ft-il quatre-vingts lieues, . mille lieues mme) de frotter de cet onguent le linge ensanglant, l'pe ou le bton qui l'avait frapp, alors ce bless gurissait. On m o difia plus tard l'ordonnance; on choisissait pour racler la mousse sur le crne d'un homme mort de mort violente, le croissant de la lune dans la conjonction de Vnus. Digby, chancelier de la reine d'Angleterre, ayant rendu un grand service un carme, celui-ci lui donna une recette qu'il avait, disait-il, apporte d'Orient. Le premier mdecin du roi, Mayerne, l'ayant obtenue de

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DES

RAPPORTS

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Digby et tant all sa terre d'Aubonne prs de Genve, la communiqua au duc de Mayenne, son protecteur; et le chirurgien de ce dernier l'ayant vendue pour une somme considrable, elle devint la proprit du dernier barbier de village, et figura ensuite jusque dans les almanachs. Aprs la gnalogie de cette poudre, arrivons sa composition et sa vertu. On fait dissoudre du vitriol dans de l'eau, on y trempe le linge ensanglant ou imprgn du pus sorti de la plaie qu'on veut gurir, et quelque loign que soit le bless, quelque affreuse que soit sa plaie, elle est bientt gurie radicalement par ce moyen, employ l'insu du patient. Ainsi le constataient des expriences n o m breuses. La rputation de la poudre fut europenne; l'empereur Maximilien en faisait le plus grand cas. Charles 1 et le duc de Buckingham attestaient que Digby avait guri ainsi des plaies sans avoir vu ni touch le bless ; des mdecins fameux croyaient sa vertu, pensant qu'elle tait naturelle; on prtendit ainsi qu'elle e x pliquait les faits de magie les plus extraordinaires. Un seigneur nomm Howel, en voulant sparer deux de ses amis qui se battaient, eut les muscles, les t e n dons et les chairs du dedans de la main coups. Les chirurgiens, redoutant la gangrne, voulaient coupef cette main; Digby demande un morceau du linge e n sanglant, et le trempe dans son eau de vitriol. Howel, loign de Digby et ignorant compltement ce qu'il faisait, se sentit si mu, qu'on lui demanda ce qu'il prouvait. Je ne sais, dit-il, il me semble qu'on place sur ma main une serviette trempe d'eau froide qui m'a t touie ma douleur... Digby fait scher devant un grand feu ce mme linge... A peine tait-il sec, que le valet du sieur Howel accourt vers Digby et
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AVEC LE DMON.

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lui dit qu'il semble son matre qu'il a sa main dans le feu. Digby rpond qu'il y remdiera... Aussitt il remet sa bande dans l'eau, et le bless ne souffre plus ; au bout de cinq ou six jours, il fut guri. Ces deux recettes eurent une si grande rputation, leurs vertus furent si bien attestes, qu'on ne pouvait se dispenser de les citer dans le chapitre des gurisons supersti tieuses.

H.

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DS RAPPORTS DE L'HOMME

CHAPITRE

IV

Prestiges diaboliques; apparitions des dmons, e l c , etc. Oprations diaboliques prestigieuses. Transformations. Accouplement avec les dmons incubes et succubes.

Prestiges

diaboliques;

apparitions

des dmons, etc.,

etc.

On a parl ailleurs des pactes, des apparitions de Satan. Sans nous occuper ici du mode d'apparatre, soit qu'il condenst l'air, soit qu'il agt sur l'encphale, etc., il choisissait, comme on l'a dit, son m o ment et les personnes : ainsi la misre des uns, l'orgueil des autres, cent causes qu'on ne peut exposer, dcidaient cette apparition. Thievenne Pagct, ayant perdu ses vaches, se dsolait; Satan s'adresse elle et l'attire; elle devient apte malficier, mais reste pauvre... Pierre Burgot a perdu ses moutons ; un cavalier vtu do noir lui dit qu'il les trouvera et l'enrle.... Gaufredi, en lisant des formules d'vocation, s'tonne de voir apparatre le diable sous la forme d'un prud'homme qui lui accorde le don de parler avec loquence et celui de s duire toutes les femmes par son souffle, et le pacte se fait. Bessie. Dunlop pleurait amrement ; son mari, ses enfants taient malades, ses bestiaux mouraient. Satan

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LE

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ui apparat sous la forme de h o m e Reid, soldat mort la bataille de Pinkie; il la console, lui apprend trouver les objets perdus et gurir, e t c . ; dons funestes qui la conduisirent au bcher. En Ecosse, Alexandre Hunter, sans le savoir, g u rissait depuis longtemps avec des charmes. Un jour le dmon lui apparat, lui dit que c'est de lui, sans le connatre, qu'il tient son mtier, et qu'il dsire l'agrger parmi les siens. Aussitt Hunter devient un insigne sorcier. On pourrait multiplier ces exemples ; l'apparition du dmon, l'accord entre l'homme et Satan ont souvent eu pour cause le dsir de s'enrichir, d'viter des malheurs, de servir des passions honteuses, ou simplement l'envie de faire du mal. Mais Satan use de prcautions, il ne s'empresse pas ; ses apparitions d'ordinaire n'ont rien d'effrayant; il se donne des noms bizarres; il se nomme rarement Lucifer ou Satan, puis il change de forme et de langage mesure qu'il fait des progrs, car Dieu exige que ceux qu'il gagne agissent en connaissance de cause; mais, on le rpte, s'il est trs-rare qu'il s'adresse aux hommes de foi, il est non moins rare qu'il se montre aux incrdules qu'il a sduits par une autre voie.
Oprations diaboliques prestigieuses.

Quoique la plupart des oprations de Satan soient des prestiges, en ce sens qu'il abuse et trompe les sens, comme on le verra surtout dans les monstruosits du sabbat : danses, banquets, accouplements, etc., on donnera ici ce nom de prestiges plus particulirement aux faits qui ressemblent ceux de la magie amusante et aux tours de gibecire des charlatans, quoique ces derniers n diffrent essentiellement. Ainsi Trois-chelles,

DBS R A P P O R T S DE

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longtemps tolr, et ensuite condamn, aprs ses aveux, comme sorcier pour ses mfaits, attirait d'assez loin, en prsence du duc d'Anjou, les chanons d'une chane d'or jusque dans sa main sans les toucher; aprs quoi la chane se trouvait entire, dit Bodin. Simon Trouv, de Seez en Normandie, entre autres secrets qu'il avait appris en suivant des gyptiens, savait faire manger des convives vide; c'est--dire qu'en plaant leur insu des pattes de taupe sous leurs assiettes, ils croyaient manger et n'avalaient rien. tant un jour au Lion d'Or, Essonne, il essaya son secret la vue de tout le monde ; plusieurs pages qui taient table, servis de mets prestigieux, mangrent vide, Quand il se fut amus de ce spectacle, il jeta les pattes de taupe dans le f e u . Dos Bordes, valet de chambre du duc de Lorraine, servit un grand festin, dans une partie de chasse, au duc et sa compagnie sans autres prparatifs que d'ouvrir une bote trois tages. Il ordonna aux cadavres de trois pendus de venir rendre leurs devoirs au duc; ce qu'ils firent, et retournrent se pendre. Dans une autre circonstance, il commanda aux personnages d'une tapisserie de s'en dtacher et de venir au milieu de la salle. Ces prestiges amusaient le duc, mais on dcouvrit des faits plus graves .
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f. Le m<3me, assislant une noce, fit m e r toutes les danseuses. Une autre; fois, toujours par mngio, il fora de danser les femmes qui apportaient du beurre au march. Si Trouv s'tait born ces prestiges, peut-Ctre n'et-il pas t condamn; mais il avait fait prir les chevaux du matre des postes de Beauvaisct commis beaucoupd'autres mfaits; il fut condamn le 17 novembre 1000, Corbeil, tre pendu. Sur l'appel, la cour lo condamna aux galres perptuit. 2. Des Bordes tant accus de plusieurs malikes, Charles IV voulut

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Nous verrons un jour une multitude de prestiges prsentant ainsi une analogie frappante avec les tours des Robert et des Conus. Un comte italien, nomm l'Escot, vous mettait en main un dix de pique qui se changeait en roi de cur (Boguet, Ibid., c. LUI). Un cur, dit Bodin, avait sous son bras un brviaire ; Troischelles le transforme enjeu de cartes; le cur confus les jette terre, il se trouve un brviaire. On verra dans le magntisme de semblables fascinations. Gaspard Peucer {De diviatotw), gendre de Manchthon, dit que de son temps il y avait Bologne une bateleuse fort renomme pour son art, laquelle tant morte, le magicien qui l'accompagnait, lui donna, par le secours des esprits, une apparence de vie, de sorte qu'elle continuait de chanter t de danser comme tant vivante : survint un autre magicien qui dit aux spectateurs : que regardez-vous ? Celle que vous voyez n'est qu'une charogne infecte, et l'instant mme le prestige cessa, on la vit tomber morte. On a toujours pens que le dmon peut agiter des cadavres par une sorte de galvanisme; ce n'tait pas un de ses moindres prestiges, puisqu'il expliquerait les broucolaques, les vampires et les faits si bien attests concernant les corps de certains excommunis. Quoi qu'il en soit de ces faits prestigieux et de leur explication qu'on n'examine pas e n core, la prsente priode en prsente de toutes sortes et mieux connus qu'aux poques prcdentes.
Des transformations.

Les transformations qu'on a vues dans l'antiquit


qu'on informt. Convaincu de magie, et ayant avou plusieurs sacrilges, il fut condamn tre hrl.

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DES RAPPORTS DE

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fabuleuse, dans l'antiquit civilise et pendant le moyen ge, vont figurer danslesprocs des quinzime, seizime et dix-septime sicles, si nombreuses, si bien attestes et avoues par les prvenus, que les dmonologues n'en pouvaient douter; car des preuves matrielles visibles, persistantes foraient leur conviction. Job Fincel raconte l'histoire d'un lycanthropc de Padoue, qui, tant en loup, eut les pattes coupes, et redevenu homme se trouva avoir les bras et les jambes coups. (Bodin, Ibid., f 97.) En 1588, deux lieues d'Apchon, sur le soir, un gentilhomme tant la fentre de son chteau, vit passer un chasseur de sa connaissance auquel il dit de lui apporter de sa chasse son retour : ce dernier en r e venant fut assailli par un loup contre lequel il lcha son coup d'arquebuse sans le blesser; mais, s'tant prcipit sur l'animal, il y eut une lutte, dans laquelle il lui coupa avec son coutelas une patte qu'il mit dans son sac ; le loup pourtant s'enfuit. Ce chasseur en revenant entre au chteau, et croit offrir la patte du loup; mais quelle fut sa surprise, de trouver une main portant une bague d'or, que le gentilhomme reconnut pour appartenir sa femme; comme il la souponnait dj, il alla dans la cuisine, o elle se chauffait, le bras cach sous son tablier : il lui demande voir sa main, qui se trouva coupe, et force fut d'avouer ce qui s'tait pass. Cette dame sorcire fut brle Biom. (Boguct, Ibid., c. LUI.) Plus rcemment, dit Boguct, un homme cheval passant sous le chteau de Joux, aperoit plusieurs chats sur un arbre, il avance, lche son escopette, et voit tomber un trousseau de clefs qu'il emporte au village, descend l'htel et demande dner. On ne trouve ni la matresse du logis, ni les clefs de la cave : il montre

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DMON.

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celles qu'il a trouves, l'hte les reconnat; sa femme arrive sur ces entrefaites, blesse la hanche droite, son mari l'interroge ; elle avoue qu'elle vient du sabbat, qu'elle y a perdu son dcmiciti, aprs avoir reu un coup d'escopette la hanche. (Boguet, Ibid.) Boguet, qui fait observer qu'un fait peu prs s e m blable a t cit par Delrio, n'est point copiste ici; le chteau de Joux, dans le Jura, est peu distant de SaintClaude ; Boguet donc a d parfaitement connatre cet vnement contemporain. Les procdures de tous les pays mentionnent un grand nombre de ces mtamorphoses. De Lancre dit que les sorcires qui se convertissaient et celles qu'on suppliciait, confirmaient les tmoignages, en avouant qu'elles se changeaient souvent en chien, en chat, etc., en revenant du sabbat, soit pour n'tre point reconnues, soit mme pour effrayer les passants. Une jeune sorcire revenant d'un sabbat tenu sur la montagne de la Bhune, au point du jour, rencontra son pre conduisant ses bestiaux sur la mme montagne. Elle tait accompagne de trois insignes sorcires qui ne voulaient pas tre vues : le vieillard tant de retour, elle lui demande s'il n'a pas rencontr un chien et deux nes Il rpond affirmativement : Eh bien, dit sa fille, c'taient N et N , qui, en revenant du sabbat, n'ont point voulu que vous les reconnussiez. Ces faits surabondent dans les procs.
Accouplements avec les dmons incubes et succubes:

A quoi bon, dira-t-on peut-tre, rappeler ces hallucinations d'un esprit malade qui se repat encore sous les rides de l'ge des impurs souvenirs d'une jeunesse dprave ; que peut-on ajouter ce dgotant tableau ?

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

beaucoup, certainement; mais nous le ferons avec rserve ; cependant ayant promis des faits (qui sont infiniment mieux connus maintenant), on doit en citer quelques-uns pour montrer que les croyances de l'antiquit se retrouvent ici tout entires; le commerce charnel des initis avec les dieux trouve son analogue dans les copulations diaboliques du sabbat, rapportes au long dans les procdures. Les mmes faits isols concernant certains personnages de l'antiquit fabuleuse, se voient dans les histoires des incubes et succubes dont on va parler. Cet tat est quelquefois le rsultat d'un malfice; souvent l'un des conjoints copule volontairement avec Satan jusque dans le lit conjugal : les vierges les plus chastes, les personnes consacres Dieu, luttent avec courage ou succombent librement. Le moyen ge avait pour historiens de ces faits de pieux lgendaires; l'poque actuelle, ce sont des magistrats, des mdecins, des exorcistes. L'glise admet et explique, les savants dissertent; des rforms comme Luther croient que le diable peut engendrer, mais ses enfants n'ont point de postrit ; ils meurent fort jeunes , sont malingres et criards; quoiqu'ils tarissent six nourrices et mangent comme quatre, ils sont toujours maigres et affams. Luther a vu et touch plusieurs de ces enfants malfaisants, riant des malheurs qui arrivaient au logis. Boce, ce savant estim, dit que telles naissances taient communes en Ecosse, et cite l'aventure d'une jeune fille, d'une naissance illustre, laquelle avoua tre enceinte des uvres du diable qui allait secrtement la trouver pendant la nuit : ses parents trouvrent en effet dans son lit un monstre horrible, qui cdant la vertu des saints exorcismes, fit un effroyable vacarme, brla les meubles et enleva le toit de la chambre en partant : trois jours

AVEC LE DMON.

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aprs cette jeune fille accoucha d'un monstre si affreux, dit-il, que les femmes l'touffrent. (Hector Boce, Histor. scotor., 1. VIII \ et Delrio, IbkL, 1. VI \ ) Brognoli, au dix-septime sicle, dit qu'il a vu et exorcis plusieurs personnes poursuivies par des succubes ou incubes : il cite une femme qui se plaignait que son incube, aprs lui avoir fait subir des abominations, voulut la forcer maudire Dieu. Une religieuse ainsi obsde, s'en plaignit Thomas de Brabant, son confesseur, et finit par avouer le consentement qu'elle donnait cet acte infme dont elle conut ensuite un grand repentir. Dieu permit que la sainte Eucharistie mme ne la dlivrt point. Une veille de Pentecte, elle confia une sur nomme Christine, qu'elle n'osait communier : celle-ci, croyant sans doute n'avoir rien redouter, lui dit de le faire tranquillement, qu'elle prenait le mal sur elle. La religieuse, perdant son scrupule, alla dormir; mais Christine, ayant entendu du bruit et senti remuer dans sa paillasse, se leva, chercha, ne trouva rien, se recoucha, continua d'entendre, chercha de nouveau, finit par connatre la cause de ce bruit singulier, et, force de passer la nuit hors de son lit, elle jura d'tre l'avenir moins tmraire. Brognoli cite des obsessions semblables: plusieurs rsultaient de malfices. En 1645, un jeune homme de Bergame, souponnant une vieille sorcire de l'avoir ensorcel, pria le suprieur d'un couvent

1. Boce tenait ce fait de ceux qui en avaient t les tmoins.


Testatur se ab iis, qui conspeccerant accepisse.

2. Un prtre estimable fut appela, et ces mots qu'il pronona de


l'vangile selon saint Jean : Verbum
poussa un cri pouvantable : Malum clamore, abiit. cubiculi lectum secum assortons,

caro factum
dmonium, omni

est,

le dmon
sublato incensa

horrendo supellectili

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DES

RAPPORTS DE

L'HOMME

de le recevoir, lui et un de ses amis, pour y passer la nuit, esprant sans doute qu'il pourrait par l viter les vexations de cette femme : mais tant couch et parfaitement veill, il vit celle-ci entrer, monter sur son lit, le saisir la gorge jusqu' l'touffer; ses efforts furent tels pour s'en dbarrasser que son lit en fut bris. Son compagnon n'entendit que la lutte et ne vit rien; mais le inalfci s'tant couch prs de lui, l'apparition voulait l'eu arracher, et comme il tenait embrass son compagnon, celui-ci sentit les grands efforts de cotte puissance invisible. Le lendemain, ce malheureux racontant lrognoli ce qui s'tait pass, lui disait que cette vieille femme le tourmenterait jusqu' sa mort, qui ne tarda pas, car il mourut le mme jour. Ce qui faisait croire ici un malfice, c'est que cette femme tait accuse d'en avoir trait d'autres de la mme manire ; c'est que sa nice mourut d'une maladie singulire moins d'un mois aprs le jeune homme, qu'elle aimait beaucoup, et racontait en pleurant qu'il tait mort, parce que la vieille sorcire lui avait donn certaine bouche; c'est que cette dernire enfin menaa l'ami tmoin de ce qu'on vient de lire, du mme sort s'il ne se taisait, etc. urnet, auteur anglais, cite un fait semblable arriv dans un bourg du comt de Sommerset. Une vieille femme qui passait pour sorcire, sche et maigre, au regard inspirant l'effroi, la voix mystrieuse et hypocrite, habitait ce mme lieu, o un jeune homme robuste et sain fut vex subitement par un esprit impur. La sant de ce dernier en fut si vivement altre qu'au bout de quatre mois tout annonait dj une mort prochaine. Les parents du jeune malade ne doutaient pas que la sorcire ne ft cause de ce dprissement; celui-ci, qui tait d'un caractre dcid, en

AVEC LE DEMON.

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tant convaincu, attendit la sorcire de pied ferme. A minuit il l'entend monter les escaliers; elle vient au pied de son lit, monte dessus, et se prpare se laisser tomber sm\ sa victime de tout son poids ; ce fut alors qu'il la prit aux deux mains par les clieveux et la tint avec effort, tandis qu' grands cris il demandait sa mre une lumire : pendant que celle-ci la prparait, le patient et la sorcire luttaient avec fureur sur le plancher. Mais ds que la lumire parut sur l'escalier, la vieille, se dgageant avec une force surhumaine, disparut comme l'clair. La mre du jeune homme le trouva debout, essouffl, les deux mains pleines de cheveux, e t c . . Burnet dit que ce jeune bomme lui a cont plusieurs fois ce fait, dont il vient garantir la vrit sans se charger d'expliquer la cause. Brognoli, fin du dix-septime sicle, qui a rapport en sa qualit d'exorciste plusieurs faits de succubes ou d'incubes, montre combien le dmon sait habilement se transformer en ange de lumire, et combien il est difficile ceux qu'il a sduits par les caresses et les volupts de se tirer de l'abme; ces faveurs tant accompagnes souvent aussi de divers dons et de grces extraordinaires . Quelquefois Satan se manifeste de suite, d'autres fois peu peu, comme on le verra plus loin. Ces faits qui rappellent ce qui a t incompltement expos dans l'antiquit fabuleuse, sont fort nombreux dans les crits des dmonologues de l'poque actuelle; ainsi de Lancre rapporte qu'en 1605, quelques jours avant la Toussaint, la nomme Franoise Dos tant couche avec son mari, quelque chose se jeta sur son lit et l'veilla avec grande frayeur. Une
1

t. On a fait la munis remarque dans la haute antiquit; on n'a point oiibli n o n e , Cnssaudre, Kp, etc.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

autre fois, ce fut une boule qui en roulant fit entendre une voix humaine... Qui est l? dit Franoise. La voix lui rpondit de ne point s'effrayer, qu'elle tait le capitaine du Saint-Esprit envoy pour jouir d'elle comme son mari, qu'elle ne craignt donc point de le recevoir... Franoise Bos rsistant, refuse l'entre de sa couche...; l'apparition saute alors du lit sur un coffre et de l terre. Mais l ne s'arrtrent point ses tentatives. Revenu avec une voix basse et piteuse, le spectre saute sur la femme Bos, lui reproche sa cruaut, ses refus, e t c . , dcouvre le lit, se livre de grandes privauts, et continue ses sollicitations, en disant qu'il est l'envoy de Dieu pour consoler les pauvres femmes, etc. Franoise rpond qu'elle n'a affaire de cela, qu'elle se contente de son mari. L'esprit continue ses moyens de sduction, ses attaques deviennent plus pressantes...11 y a, disait-il, des femmes que mes compagnons entretiennent... Moi, je suis venu te consoler parce que tu os vieille... Puis il poursuit ses actes obscnes... Une autre fois, voulant triompher de ses refus, et celle-ci rsistant encore, il lui parla du Jubil, qu'elle ferait bien de le gagner, mais de ne rien dire de ceci son confesseur, etc. Franoise Bos finit enfin par tre sduite, et pour elle ces infamies furent des choses saintes qu'elle cachait en confession. Devant la justice elle avoua que l'esprit venait toutes les nuits, qu'elle ne lui avait permis cependant qu'une seule fois la copulation; que sorti du lit, il sautait terre et disparaissait. Un jour, ajouta-t-elle, son mari lui ayant apport une pomme du march, elle en donna la moiti un enfant et mit l'autre moiti dans sa poche; la nuit, l'esprit lui demanda cette moiti qui, en effet, ne se trouva plus le lendemain... On sont que notre rcit doit tre ici fort incomplet.

AVEC LE DMON.

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Bref, les voisines de la femme Vossot reurent la confidence de ce qu'on vient de lire ; Franoise les e n gagea mme venir coucher avec l'esprit, disant qu'il leur serait trs-utile, et ferait marier leurs filles, Qui le croira? Plusieurs y consentirent, et l'esprit se prsenta : toutes dclarent que sa prsence rpandait l'odeur de chair pourrie..., etc. Ici comme ailleurs on voit le pacte, l'change de bons offices, et ce je ne sais quoi qui souvent est le signe du pacte, ne ft-ce qu'un brin de paille. L'abbesse de Cordoue, dont nous rapporterons plus loin le procs, passait pour une sainte. Princes de l'glise, ducs, comtes, savants, religieux de tous les ordres, se recommandaient ses prires; le nonce du pape la visita ; l'impratrice lui envoya la chemise du prince pour la bnir. Modeste, charitable, pieuse, on accourait de toutes parts pour la consulter, car elle avait de saintes extases, prdisait l'avenir, voyait les choses secrtes et faisait des miracles... Elle finit cependant par avouer qu'elle tait depuis prs de quarante ans l'amante du dmon, et c'est de lui qu'elle tenait tout ce qui la rendait un objet d'admiration pour ses contemporains. Rien de mieux avr, au quinzime et au seizime sicle, que la croyance des esprits : qu'on les nomme anges, sylphes, elfes, pris, etc.; on les rencontre dans les forts, ils sont dans les eaux, ils prsident au feu ou l'air. Ce sont les esprits lmentaires, les faunes, les demi-dieux des paens : c'est donc partout une unit surprenante de doctrine sur ces tres, qui habitent des cavernes qui semblent tre des palais, o ils transportent des femmes, des enfants, les hommes eux-mmes. On les retrouve encore avec les mmes penchants amoureux qu'on a signals chez les dieux

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des Grecs et des Latins, chez les dusiens des Gaulois, chez les femmes champtres dont parle Burchard au onzime sicle, lesquelles, prenant un corps, se livrent avec les mortels d'amoureux bats, puis disparaissent. (Evancmint. Dcret., XIX.) Ce sont les mmes dont parle Gervais de Tilbury au douzime; les mmes, enfin, signales par nos philosophes rformateurs du seizime sicle, sous le mme nom de sylphes ou de nymphes. Non-seulement on a vu les nymphes, dit Paracclsc, on leur a parl, on a mme copule avec elles. Nous verrons dans ses uvres qu'elles pousent mme les humains. Enfin on retrouvera, ce qui est plus tonnant encore en plein dix-neuvime sicle, la mme croyance dans plusieurs provinces. C'est surtout dans les nombreux procs de sorcellerie que nous observerons le commerce charnel avec les malins e s prits expos dans toute son affreuse nudit .
1

1. Ne pouvant citer ici tant d'abominations, que d'ailleurs on n'aura que trop l'occasion de rappeler, on renvoie le lecteur au chap. VII de Bodin {Ibid., 1. M). Apres avoir cit plusieurs exemples en Franco, il dit, d'aprs Henri de Cologne, que c'est vulgaire en Allemagne. Sprcnger va plus loin, ajoute Hod'm, il dit que les sorcires se joignent au diable en plein jour, en prsence mme de leurs maris: ceux-ci, croyant que ce sont des hommes, frappent dessus, mais ne trouvent rien. Les Allemands prtendent qu'il en nat des enfants qu'ils nomment Wechselkind. D'aprs Bodin, c'est notoire en Grce et en Italie. Il cite saint Jrme, saint Chrysostome, saint Grgoire de Nazianze, etc., qui tous croyaient ces copulations et niaient la gnration contre Laclance, Joscphe. et autres, qui l'admettaient. Les historiens des Tndcs orientales nous apprennent aussi, dit le mme auteur, que leur dieu Concoto couchait avec les femmes, car les dieux de ces pays n'taient autres que les diables.

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CHAPITRE

Des divers moyens de deviner, du quinzime au dix-septime sicle ; dtvinalipn naturelle. Des enfants, des idiots prdisent. Mme sujet. Songes. Prsages publics, privs, d'origine diverse. Rflexions. Divination artificielle. Astrologie. Faits Uiveis. Talismans, anneaux, amulettes. Divinations par la clef, le crible, etc. Chiromancie. preuves jiar le feu et l'eau comme moyen* de divination. RaMocnancie ou baguette divinatoire. J. Aymard Lyon. J. Aymard devant le prince de Cond.

Des divers moyens de deviner, du quinzime au dix-septime divination naturelle.

sicle;

Que de documents, depuis la renaissance jusqu' nous, sont venus prouver surabondamment que l'antiquit et le moyen ge'ne s'taient ni tromps ni n'avaient voulu tromper! Si nous continuons de suivre l'ancienne division dans cet expos des faits, nous avons toujours la divination dite naturelle et celle appele artificielle. L'une et l'autre pouvaient nous entraner dans une exposition fort longue des diff^ rents faits, ce qu'on a tch d'viter. Quelquefois le devin, dans un tat convulsif qui rappelle la pythie de Delphes et le dlire sacr des prtres des faux dieux, laisse chapper de sa bouche des paroles prophtiques auxquelles il n'attache aucune ide et dont i l n e se souvient mme pas; ou bien l'inspiration lui fournit des oracles qu'il prononce mesure qu'ils lui sont dicts ; il voit les choses caches, prdit l'avenir, mais parfois il se trompe.

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Quelquefois un moribond, sa dernire heure, voit ce qui se passe distance, annonce les vnements d'avance, et rappelle ainsi Possidonius et autres chez les anciens. Chez d'autres, vivant de la vie normale, le pass, l'avenir et le prsent, quoique secrets, se droulent comme les pages d'un livre : c'est Vellda diez les Germains. D'autres ont des visions allgoriques ou ressentent des impressions tranges, qui sont pour eux de claires rvlations. Ainsi, l'instant o le fils de Cardan avouait son crime, le sceptique Cardan, averti par une impression puissante, se sentit arracher le cur et les entrailles, et s'cria : Quoi ! l'heure qu'il est mon fils avoue qu'il s'est dfait de sa femme par le poison! il est donc coupable... et va perdre la vie! etc. {De libris propriis.) D'autres enfin, comme autrefois Socrate, entendent des voix; Jeanne d'Arc reoit ainsi des conseils, entend la voix de personnages clestes qui mettent en quelque sorte sous ses yeux et l'avenir et les objets loigns. Quelle mine fconde fourniraient tant de livres oublis ou mpriss, parce que depuis plus d'un sicle et demi une philosophie matrialiste et sceptique les repousse par ses ngations ! Voici un exemple curieux de vue distance, tir des Mmoires de la reine Marguerite : Ma mre, dit-elle, tait dangereusement malade d'une fivre pestilentielle qu'elle avait prise Metz... Elle tait entoure du roi Charles, mon frre, de ma sur, de mon frre de Lorraine, de plusieurs m e m bres du conseil et de force dames et princesses qui ne l'abandonnaient pas... Elle vit depuis son lit la bataille de Jarnac...

AVEC

LE

DMON.

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Voyez comme ils fuient, disait-elle... ; mon fils a la victoire!.,. Mon Dieu, relevez mon fils, il est par terre; voyez-vous dans cette haie le prince de Gond mort?... On crut qu'elle rvait; mais quand, le lendemain, M. de Losses lui en apportait la nouvelle comme chose trs-dsire, quoi il pensait beaucoup mriter : Vous tes fcheux, dit-elle, de m'veiller pour cela; je le savais bien; ne l'avais-je pas vu avant-hier?... On reconnut~que ce n'tait pas rverie, mais, etc. (Mm. de Marguerite de Valois.)
Des enfants, des idiots prdisent.

Nous verrons chez les hrtiques des bergres, des gens d'une simplicit voisine de l'idiotisme faire de beaux discours et des prdictions. Wier, mdecin protestant, dont le nom est en honneur parmi les savants modernes, cite un fait d'inspiration qu'il attribue sans hsiter au dmon. U n jeune enfant, dit-il, faisait des prdictions, et tout ce qu'il prdisait se vrifiait sans qu'il se trompt en aucune circonstance ; on le croyait inspir par le Saint-Esprit. 11 ordonnait des prires, l u i - m m e priait les bras tendus... Wier, appel pour l'examiner, fut surpris de voir un enfant si jeune, ne sachant ni lire ni crire, rpondre toutes les demandes, rsoudre les plus grandes difficults... On reconnut enfin qu'il tait dmoniaque, et ses prdictions ne se ralisrent plus. (Wier, De prstigiis dmon.) Bayle, qu'on sait n'tre pas fort dispos la crdulit, parlant d'ngclo Gattho, dit qu'on rapporte sur le don de divination de cet archevque des choses fort surprenantes; on n'en citera qu'un seul e x e m p l e . Conimines, dans ses Mmoires, rappelle que Angelo
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DES

R A P P O R T S

DE

I / R O U M

Cattho avait prdit vingt ans d'avance que Frdric d'Aragon serait roi. Ces choses mettent bout la philosophie, dit le sceptique Bayle, et on ne saurait inventer un bon systme qui pt en rendre raison.... C'est ce qui oblige les philosophes nier tout court les faits de cette nature, si frquents dans les livres. (Dkt. kisl.)
Mente sujet.

Sur le territoire de Domremy, en face d'un bois appel le bois Chcsnu, tait un bel arbre qu'on nommait l'arbre des dames ou des fes, parce que souvent on y avait vu danser des figures blanches, s'vanouissant quand on s'en approchait. Quoique Jeanne d'Arc n'et pas vu ces apparitions, elle affectionnait cet arbre et tressait en l'honneur do sainte Catherine et de sainte Marguerite des couronnes qu'elle attachait ses branches. Mais ce fut dans le jardin de son pre, le 17 aot 1424, qu'elle eut pour la premire fois des apparitions et entendit les voix qui lui annonaient les prodiges qu'elle devait accomplir. Il ne s'agit pas ici d'analyser l'histoire de Jeanne d'Arc, que Ton est loin de considrer comme sorcire , mais de citer quelques traits
1

i . On ne manquerait peut-tre pas de raisons qui feraient penser qu'elle pt tre illude par le dmon, ce qui contribua sans doute tromper ses juges. Les personnes pieuses sont quelquefois le jouet de Satan. On n'entend pas vouloir ici dpouiller Jeanne d'Arc de son aurole de martyre d'une sainte cause et d'un patriotisme tonnant dans une jeune fille. Mais Jeanne d'Arc n'tait ni une sainte, nt une enthousiaste, ni une sorcire. Ce qui est constant dans cette histoire, aussi singulire qu'obscure, c'est qu'elle a connu souvent les penses les plus secrtes, fait des prdictions qui se sont ralises, que son existence enfin est pleine de prodiges qui ne permettent pas de considrer ses apparitions comme de pures hallucinations.

AVEC LE DMON.

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propres dmontrer que cotte jeune fille offre en sa personne des preuves de vue distance et de divination de l'avenir. Le 13 fvrier 1428, les voix l'obligent se rendre auprs du roi Charles. On l'en dissuade, vu le grand .nombre d'hommes d'armes qui battent le pays; elle assure qu'elle trouvera le chemin libre. Le 27 fvrier, elle reconnat au milieu de sa suite, le roi qu'elle n'avait jamais vu, et persiste, quoiqu'on lui assure qu'elle se trompe. Avant d'entrer, un homme cheval la voyant, dit : Est-ce pas l la pucelle? On lui rpond affirmativement. Oh ! jarnidieu, continue-t-il, si je l'avais une nuitj, elle ne me quitterait pas vierge ! Celle-ci retourne la tte, et dit : Oh ! mon Dieu, tu renies Dieu, et si prs de ta fin !... Une heure aprs ce cavalier se noyait par accident. Jeanne donne au roi l'assurance que les Anglais lveront le sige vers l'Ascension, qu'ils seront dfaits, qu'il faudra de bons perons pour les poursuivre; que le roi sera couronn Reims, que Paris se rendra, que le duc d'Orlans reviendra d'Angleterre. Devant Troyes elle dit que la ville se rendra avant trois jours; le chancelier rpond : qu'on en attendrait bien six, si on tait sr de ses promesses N'en doutez pas, dit l'inspire, vous y serez demain; prdiction d'autant plus tonnante, qu'il fallait que les habitants ouvrissent leurs portes avant qu'on et faitaucune brche, qu'il fallait qu'une terreur subite s'empart d'eux, etc. Elle ne veut pour pe que celle qu'on trouvera dans le tombeau de sainte Marguerite tic Fierbois : on la trouva, comme il lui avait t rvl.Elle calmait les vives alarmes du duc d'Alenon. Ne craignez pas, lui disait-elle dans la chaleur du combat, j'ai promis la duchesse de vous ramener sain et sauf,

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voire en meilleur tat que n tes maintenant. Tout ce qu'elle a prdit s'accomplit. On avait tant de confiance dans les paroles de cette jeune paysanne de dix-sept ans, qu'elle faisait, dit Villarct, former des entreprises contraires toutes les rgles de la prudence humaine. La veille d'une bataille c'tait un six mai, elle prdit qu'elle sera blesse au-dessus du sein : au jour dit et la place dsigne, un trait l'atteint et sort derrire le cou de prs d'un demi-pied. Le roi, comme elle l'a prdit, entre Reims, il est sacr, la mission de Jeanne est remplie, elle veut se retirer, les voix lui prdisent malheur si elle ne le fait point; elle n'obtient pas le cong qu'elle sollicite, on sait le reste. Ces phnomnes furent expliqus en Angleterre par la sorcellerie ; les Franais y virent l'effet d'une intervention divine: plus tard on ne voulut y voir que l'enthousiasme politique; en attendant l'examen de cet vnement, si on n'ose point affirmer par serment avec Dunois qu'il porte un caractre surnaturel, avouons du moins qu'il parat surhumain; c'est un de ces faits o il devient presque impossible de discerner la nature de l'intelligence qui a guide le devin. mesure que nous avancerons, nous serons de plus en plus certains que les anciens devins n'taient ni hallucins, ni fourbes : des milliers d'exemples pourraient tre ajouts aux prcdents.
Sonyes.

L'glise continue d'en distinguer trois sortes : 1 songes produits par des causes morales, physiques ou pathologiques ; 2 songes divins inspirs par la divinit de pieux personnages ; 3 songes diaboliques; le cren'mi? pour les discerner est souvent d'une application difficile.

AVEC LE

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.Rgle gnrale : les songes diaboliques excitent la concupiscence, la luxure, conduisent la superstition, provoquent la haine, le dsespoir, dtruisent la foi. Ils peuvent rvler l'avenir, les choses caches Mais enfin leurs seuls rsultats sont de satisfaire les passions et une curiosit vaine ou coupable. Les songes divins sont l'oppos de ceux de Satan ; ces derniers causent une vague iuquitude, une secrte horreur ; les premiers sont accompagns d'une batitude, d'une srnit d'esprit qui sont un avant-got du bonheur cleste. Mais, l'ange de tnbres se transformant, l'usage des rgles devient trs-difficile, il faut recourir un guide prudent et expriment : ordinairement l'glise r e commande de mpriser tous les songes, non que tous soient faux, mais pour viter le danger de croire divins les songes diaboliques. En attendant qu'on expose les sentiments des philosophes, citerons-nous quelquesuns de ces songes rapports par de graves historiens et par des biographes, ou consigns dans les m moires? On pourrait en rapporter des milliers raliss dans leurs plus minimes circonstances, qui n'taient ni obscurs ni symboliques. Le rve cit dans les Mmoires de la reine Marguerite et dans Mzeray appartient la catgorie des songes clairs et vidents. La reine ma mre, dit Marguerite de Valois, la nuit devant la misrable course, songea qu'elle voyait le feu roi mon pre bless en l'il, comme il fust, et estant veille, elle le supplia plusieurs fois de ne vouloir point courir ce jour-l Bossuet,oraison'funbre d'Anne de Gonzague, faisant mention du songe admirable qui opra la conversion de cette princesse, nous offre un exemple de songes symboliques. Quoiqu'il en soit, depuis le rve de l'pouse d'Henri 11, jusqu'aux rves de Louis XIV qui

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firent, dit Ch. Nodier, presque autant de bruit que la vision de Balthazar ; depuis les rves des personnages les plus illustres du quinzime sicle jusqu'au songe de Flchier qui lui rvla sa mort prochaine : en rejetant tous les songes du bas peuple ignors comme lui, on trouverait une suite non interrompue de songes prophtiques, clairs ou nigmatiques qui forcent de dire avec le sceptique Bayle : Que ce sujet donne aux esprits forts plus d'embarras qu'on ne croit '.
Prsages publics, privs, d'origine diverse.

Les vnements qui concernent les nations sont quelquefois annoncs par des prsages manifestes
1. Le jsuite Maldonat commentant les quatre vangiles vit en songe, pendant plusieurs nuits, un h o m m e qui l'engageait se hter. Mais en l'assurant qu'il terminerait ce beau travail, il lui assurait aussi qu'il mourrait peu de temps aprs. Cet homme montrait au savant Jsuite un certain endroit du ventre o bicutot il sentit de vives douleurs qui ne finirent qu'avec sa vie. ha veille de la bataille de Lutzen, (ustavc-Adolphe, roi de Sudo, aperut en songe un arbre norme qui sortit tout coup de terre, se couvrit de feuilles et de fleurs, puis, se desschant, tomba aux pieds du monarque, qui se crut cras par cette chute. Le roi, en riant de ce songe, en ft part ses gnraux, qui ne partagrent point sa gaiet. Le lendemain il remportait une grande victoire et mourait au milieu de son triomphe. Un homme qui ne savait pas un mot de grec se rend chez Saumaise, et Un montre quelques mots qu'il avait entendus en songe, et qu'il avait crits son rveil en caractres franais. Que signifient ces mots? Saumaise, regardant le songeur avec piti, garde le silence. Mais celui-ci veut une rponse : Ces mots, lui dit enfin le savant, signifient en grec : Va-t'en ; ne vois-tu pas la mort qui te menace ? A peine le songeur a quitt la maison qu'il habitait qu'elle s'croule. Le premier songe, la rigueur, pouvait Ctre naturel; un mal latent peut tre senti dans le sommeil. Pour le songe symbolique du roi de Sude, il faut chercher une autre explication, et d e mme pour le troisime songe.

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tous. La vote thre est le livre o tous les yeux ont pu souvent lire l'annonce des vnements qui modifieront l'tat 6ocial : ils sont aussi annoncs par des voix, des apparitions, etc. L'poque dont il s'agit le pensait comme l'antiquit. Lorsque l'vnement ne concerne qu'une seule famille, le prsage est circonscrit et ne sort pas des limites du foyer domestique; parfois mme, quand cet vnement n'intresse qu'un seul individu, le prsage ne s'adresse qu' celui-ci; souvent, ne frappant point les sens, il n'agit que sur le moral de IaperBonne, c'est le pressentiment. Les trois sicles dont nous nous occupons, comme ceux qui les prcdent, en apportent de nombreux exemples; sans s'arrter en 1503 au prodige de la chute des croix renouvel cinq six fois depuis l'poque o Julien voulut rebtir le temple de Jrusalem, des prodiges non moins extraordinaires se manifestrent plusieurs fois dans le ciel . En 1561 les malheurs de la France furent annoncs ainsi : Caen, on vit dans le ciel, la nuit tombante, une ville assige, les canons braqus, les gens d'armes rangs en bataille, les escadrons se mouvoir, etc (V. Mzeray.) En 1608, dit le Mercure franais, par un jour serein, dans l'Angoumois, on vit des nues se former en hommes arms de toutes pices, au nombre de dix douze mille, tous beaux et grands, couverts d'armes bleues et rouges; les tambours portaient leurs caisses sur leurs paules, en avant tait un chef de bonne mine. La n o blesse et les paysans alarms s'assemblrent pour contempler ce prodige : on remarqua que ces hommes en
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1. Cits seulement comme propres d tablir la ralit des prodiges dont parlent les historiens de l'antiquit.

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s'approchant d'un bois taillis, ne rompirent point leur ordre, tous s'levant par-dessus, ne touchaient la cime des arbres que de l'extrmit de leurs pieds, et ils s'acheminrent ainsi vers une autre fort o ils disparurent. En 1G86, dit Patrick Walker, en juin et juillet, en Ecosse (il invoque le tmoignage de bien des gens encore vivants), dans les environs de Crosford, grand nombre de personnes se runissaient le soir; il y avait une pluie de chapeaux, de sabres et de fusils, qui couvraient la terre Des compagnies d'hommes arms, marchant en bon ordre, en rencontraient d'autres, ils se traversaient les uns les autres, tombaient, disparaissaient, puis d'autres compagnies paraissaient, marchant de la mme manire Les deux tiers des spectateurs seulement les voyaient.Walker s'y rendit trois soires conscutives sans rien voir; et cependant il ne doute pas du prodige : Lafrayeur, dit-il, le tremblement de la foule ne lui permet pas d'en douter. A cot de moi, continue l'historien, tait un homme qui, ne voyant rien, prtendait que c'tait une vision de sorciers ayant la seconde vue ; mais subitement sa physionomie changeant, il s'cria, en tremblant de peur : Ah ! vous qui ne voyez pas, ne dites rien, car c'est un fait, je vois maintenant Ceux qui voyaient dcrivaient la forme des batteries des fusils, leur longueur, leur calibre : disaient quelles poignes avaient les pes, quels nuds terminaient les bonnets, leurs couleurs, etc. En 1451, Dayonne tait au pouvoir des Anglais; au point du jour apparut une grande croix blanche qui demeura sur la ville durant une demi-heure; frapps de ce prsage, les habitants substiturent aux croix rouges d'Angleterre les croix blanches de France.

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On a vu souvent de ces croix en 1550, en 4588 ; Paris, Naples et en divers endroits de l'Italie, a p parurent des croix sur les habits depuis le 15 aot au 1G octobre 1660; Kircher crivit un livre sur ce sujet. Gaffarel (Curiosits inoues) parle de pluies de sang, en 1534. Il laisse, dit-il, les pluies de bl, d e v i n , d'huile, de miel, de rats, de grenouilles, parce que la cause lui parat naturelle, quoiqu'il ne veuille dire que ce ne soient point des prsages hiroglyphiques. On pourrait y ajouter les pluies de soufre, de mercure, etc. De ces phnomnes r e connus naturels que peut-on conclure ? Que les prodiges cits par Tite-Live, Julius Obsquens, ValreMaxime, etc., ainsi que ceux mentionns sous les rgnes d'Othon, de Julien, et pendant tout le moyen ge, n'taient pas faux comme on le pense aujourd'hui. Si plusieurs ont pu tre physiquement expliqus, d'autres ne le sont pas et semblent ne pouvoir l'tre jamais. Les prodiges concernant les familles et les individus, semblables ceux de l'antiquit, se comptent par milliers ; Henri IV, dans son discours au parlement (8 janvier 1599), rappela un prsage qui l'avait frapp, ainsi que tous ceux qui l'accompagnaient. Aprs la Saint-Barthlmy, dit-il, nous tions quatre jouer aux ds, le duc de Guise tait un des joueurs, quand nous vmes paratre sur les ds des gouttes de sang; deux fois essuyes, elles reparurent encore une troisime, de sorte que Henri s'cria : Je ne joue plus, ce sang prsage la mort de ceux qui l'ont rpandu II annonait en effet la mort du duc de Guise. Les prsages envoys aux familles ne dinaire connus que quand les familles A Parme, dit Cardan (De rerwn rnriet., chaque dcs qui doit survenir dans sont pour l'orsont illustres. 1. XVI, c. 93), la famille To-

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relli, une vieille femme ne manque jamais d'apparatre, assise au coin du foyer U n e tradition rapportait qu'elle avait t assassine par ses petitsenfants. C'est surtout en Allemagne et en Bohme qu'on croit aux dames blanches. Bekker dit qu'une femme blanche apparaissait, et apparat encore, dans la famille de Rosenberg, pour annoncer la mort ou un mariage, ou une naissance ; dans le premier cas elle avait des gants noirs On la voit traverser trs-vite les appartements, elle a un trousseau de clefs et en ouvre toutes les portes. Guill. de Rosenberg s'tant alli aux maisons de Brunswick, de Brandebourg, de Bade et de Pcrnstein, ces apparitions ont lieu lors des vnements qui concernent ces quatre familles. (Bekker, Le monde enchant, t. IV, c. 17.) Quoique Brantme ne ft pas trs-crdule, il tait persuad comme tout le monde de l'apparition de Mlusine annonant des vnements extraordinaires : il raconte que l'empereur Charles, tant venu en France, voulut voir l'antique chteau de Lusignan, bti par Mlusine. Ce monarque et la reine mre se firent raconter par les habitants du lieu ce qu'on attestait concernant cette fe : les laveuses affirmrent qu'elles la voyaient souvent se baigner dans la fontaine; c'tait une trs-belle femme en habits de veuve : d'autres l'avaient aperue avec un corps moiti serpent, moiti femme; d'autres, sous cette forme, l'avaient vue se promener sur le haut de la grosse tour, ce qui arrivait quand il devait survenir de grands dsastres dans le royaume, ou des accidents fcheux pour sa famille Trois jours avant l'vnement, elle ne manquait pas de pousser par trois fois des cris trs-aigus et effroyables. Brantme dit : < On lient cet tu y-ci pour trs-rrai. Pluf

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sieurs personnes qui l'ont oue l'assurent : d'autres le tiennent de pre en fils, et mme lorsque le sige y vint, force soldats et gens d'armes qui y taient, l'affirmrent ; mais surtout quand la sentence fut rendue d'abattre et ruiner le chteau, ce fut alors qu'elle fit les plus hauts cris et clameurs. Cela est trs-vrai pour le dire d'honntes gens; depuis on ne l'a oue. La reine Marguerite, dj cite, assure que la reine, sa mre, n'avait jamais perdu un de ses enfants sans voir auparavant une fort grande flamme Elle s'criait aussitt ; Dieu garde mes enfants. Mais incontinent aprs, elle apprenait la triste nouvelle. Les excuteurs des hautes uvres , dit (iaffarel, ont observ que lorsqu'on doit bientt leur livrer un criminel, l'pe dont ils se servent, se remue, sans qu'on l'approche. (Gaffarel, Ibid., c. III, 7.) L'opinion des hommes les moins disposs croire au merveilleux est favorable aux prsages. L. Lavater, ministre de Zurich, aprs avoir dit que la plupart des apparitions sont dues la peur et l'imagination, que les prtres papistes les contrefont pour s'enrichir, etc., d i t : que ce serait une impudence insupportable de les nier ; des crivains dignes de foi et l'exprience journalire prouvent qu'il y a des esprits... et quand les faits qui prcdent la mort de certains personnages ne sont pas de vaines opinions ou des choses naturelles, ce sont des avertissements de Dieu, pour qu'on sache que rien n'arrive sans qu'il l'ait ordonn. Il raconte comment un prsage annona la mort du bailli de Zurich ; celui-ci ayant t invit djeuner avec plusieurs convives, on entendit tomber sur le plancher du pole, jusqu' trois fois, un couteau ; ils en furent tous troubls, ce bruit tant inexplicable. Le bailli, qui n'tait pas prsent les deux

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premires fois, fut lui-mme effray du bruit la troisime ; comme on devait bientt clbrer l une noce, ce fut un motif pour s'exhorter la temprance; mais l'vnement annonc par le prsage tait plus proche, le bailli en retournant dans son chteau tomba de cheval dans un ravin plein d'eau et s'y noya. Lavater dit : Quelquefois, quand quelqu'un doit mourir, on entend un bruit, comme si on clouait une bire ; on voit la ressemblance de la personne; quand des parents meurent au loin, on entend des bruits tranges, puis on apprend qu'ils sont morts l'heure mme o on les entendit; Lavater est constamment averti par un bruit sourd quand un de ses paroissiens doit trpasser. Il dit alors : Quelqu'un prend cong de moi, et c'est rel. On a observ lorsqu'un conseiller doit mourir, qu'on entend du bruit dans la place o il s'assied au conseil ; il ajoute qu'il arrive beaucoup de ces choses tranges aux misrables qui se suicident, etc. (Lavater, Des apparitions des esprits, p. 173.) Wicr, dj cit, rapporte qu'tant jeune, chez ses pre et mre, avec ses frres, ils ont tous remarqu (ce qui n'tait pas sans les effrayer) que lorsque les marchands de houblon taient en route pour venir l'acheter, ils entendaient toute la nuit les gobelim qui semblaient le jeter par saches le long des escaliers; comme le jour suivant cela se faisait en ralit : ce prsage, dit-il, tait toujours pris en bonne part, et cet avertissement ne les trompait jamais. (V. Wier, fmpost. des drm., I, 22.) Pour ne point taire les grces que j'ai reues de Dieu, dit.la reine Marguerite, j'avoue n'avoir jamais t proche de quelques vnements signals, heureux ou sinistres, que je n'en aie en quelque avertissement.

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Je ne saurais en donner la raison, dit Machiavel (Disc, sur Te-Live, I, 56), mais c'est un fait attest par toute l'histoire ancienne et moderne : jamais il n'est arriv de grand malheur dans une ville ou dans une province, qu'il n'ait t prdit par quelque devin ou annonc par des rvlations, des prodiges ou signes clestes ; pour expliquer la cause de ces prodiges, il faudrait avoir une connaissance des choses naturelles et surnaturelles que je n'ai pas. Quoi qu'il en soit, le. fuit est certain, et toujours ces prodiges sont suivis des changements les plus remarquables. N o u s terminons par ce dernier tmoignage. A l'poque prcite, tous taient donc loin de nier des phnomnes semblables attests par l'antiquit. Plusieurs, au contraire , pensaient qu'ils sont suivis des vnements qu'ils ont prsags.
Pressentiments.

Souvent ceux qui refusent d'ajouter foi aux prsages croient aux pressentiments. Le clbre Camrarius assurait que certaines personnes sentent par une inquitude trange, insolite, la mort effectue ou prochaine de leurs parents, ft-ce mille lieues. Feu ma mre, Lucrce de Bermond, dit Gaffarel (Ibid.), avait un signe presque semblable. Nul ne mourait dans sa famille qu'elle ne le songet en dormant, etc., et c'tait infaillible, comme il l'a souvent observ. On rapporte que Henri IV, lors de son sacre, avait l'air d'un homme condamn mort; il tait triste, abattu : Ce sacre, disait-il, me prsage quelque malheur, j'y mourrai... Pressentiments funestes qui se ralisrent.

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Rflexions.

11 faut reconnatre que l'glise, dans cette priode, ne cesse point de montrer une sagesse qui n'existe pas hors do son sein. Tandis que les uns doutent ou nient tout court, que d'autres admettent, en adoptant les ides superstitieuses de la gentilit, l'glise sait tout concilier : discernant ce qui est naturel, de ce qui est diabolique ou divin, ne dcidant rien qu'avec prudence; elle sait que Dieu envoie des signes certains ; elle sait aussi que le dmon i n tervient pour tromper, pour troubler les hommes. L'criture nous apprend que Dieu envoie des avertissements ; mais dans Jrmic elle avertit aussi de ne point craindre tous les signes que redoutent les Gentils. Le cardinal de Cusa, lgat de Nicolas V, invite les fidles mpriser ces folies (il entendait parler des prsages et autres divinations). Dieu, dit-il, hait ceux qui les observent; le dmon s'en sert pour rtablir l'idoltrie... L e synode d'ugsbourg, tous les conciles recommandent aux curs d'tre vigilants et de ne point tolrer les superstitions ; c'est un crime norme, ce sont des restes du paganisme. Par ce moyen, le dmon rentre en possession des mes, etc. L'glise (on le rpte) ne nie point les faits; mais sa vieille doctrine lui apprend que Satan intervient pour donner aussi des signes tantt vrais, tantt faux, auxquels on ne doit jamais s'arrter, moins de retomber dans le paganisme. Rejeter cependant tous les prsages comme des opinions extravagantes serait peu sage; d'abord on ne convaincrait jamais ceux qui en ont t tmoins, qu'ils n'ont rien vu ; puis on s'exposerait mpriser les prsages divins; il faut donc

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s'en rapporter l'glise, qui sait les discerner, se confier en la sagesse dont elle a fait preuve dans tous les temps, ne rien nier et mettre en Dieu son espoir. La seconde vue, autre moyen de divination, qu'on trouve trs-frquemment dans certains pays, et plus rarement dans d'autres, reprsentait encore, clairement ou symboliquement, ce qui se passait au loin ou ce qui devait survenir ; on n'ajoutera rien ici aux faits cits prcdemment pour n'tre pas trop long.
Divinations artificielles, astrologie.

Fort en honneur aux quinzime, seizime et dixseptime sicles, l'astrologie exera un grand ascendant sur la plupart des esprits ; ses rgles nouvelles, imposantes par leur apparence scientifique, tromprent mme les savants, qui pensaient trouver quelque chose de solide dans cet assemblage bizarre de procds chimriques, de termes inintelligibles ou trs-obscurs; fatras de pratiques et de calculs dont la moindre omission causait l'insuccs de l'astrologie; l'astrologue tait donc sa premire dupe, et tous ceux qui le consultaient, non moins croyants, taient non moins dupes que lui. Et pourquoi? Parce que, malgr l'absurdit et l'extravagance de cette prtendue science, la ralisation des prdictions s'oprait souvent d'une manire si frappante, que ceux mme qui attaquaient les pratiques astrologiques en admiraient souvent le succs. quoi servirait au lecteur de lui dire qu'on distinguait trois sortes de mondes : cleste, intellectuel, lmentaire... Chaque monde infrieur est gouvern par un monde suprieur dont il reoit les influences. L'archtype communique les vertus de son action uni-

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verselle par les anges, les cieux, les toiles, les plantes, etc. L e s sept plantes, le Soleil, la Lune, Vnus, Mars, etc., prsident aux diffrents membres ou organes : la tte, les bras, les parties sexuelles, etc. La disposition du corps, les sentiments, les vnements de la vie sont des effets de l'influence astrale... Saturne cause la tristesse, Jupiter la joie, il lve aux honneurs; Mars inspire la colre, le courage, etc., ainsi des autres. Parmi les constellations, le Blier gouverne la tte, le Taureau le cou, les Gmeaux les deux bras, l'crcvisse la poitrine, le Lion l'estomac; les divers organes de la tte sont prsids chacun par un astre : le Soleil prside l'il droit, la Lune l'il gauche... Toutes les fois que les plantes occupaient dans le ciel le mme lieu d'horoscope, elles ramenaient les mmes vnements; chacune d'elles rgissait un jour de la semaine : le Soleil gouvernait le dimanche, la Lune le lundi, Mars le mardi, etc. A l'instant de la naissance de l'enfant dont on tirait l'horoscope, on voyait sur l'astrolabe les constellations et plantes qui dominaient dans le ciel... S'y rencontrait-il trois signes de la mme nature, cet aspect tait favorable... On distinguait l'aspect sextil, l'aspect carr, etc. L'un tait mdiocre, l'autre mauvais... ; enfin il y avait aussi l'aspect contraire, et fort nuisible comme son nom l'indique. Chaque signe du Zodiaque occupait une place appele Maison cleste; on en comptait douze. Tout ce qu'on vient de dire, n'tant que quelques mots pris et l dans ce trs-vaste grimoire, ne peut rien apprendre au lecteur. Terminons en disant qu'il fallait , pour ne point se tromper dans un horoscope, commencer l'opration la minute prcise de la naissance; cette obligation tait fconde en erreurs. On sent, en effet, combien il tait difficile de connatre pr-

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cisment la minute de la naissance d'un enfant : il fallait une horloge marchant avec le soleil, dont l'aiguille devait tre scrupuleusement observe dans ces instants agits d'une si vive proccupation. Ceci suffit pour montrer, lors mme que les principes de l'astrologie eussent t vrais, combien la pratique en tait difficile.
Faits divers.

Le pre de Pasquier s'occupait d'astrologie; cet historien dit qu'il avait annonc Brulard plus de trente ans d'avance qu'il serait chancelier. (Pasquier, Lettres.) Richard Cervin, le jour de la naissance de son fils, disait toute sa famille : Il m'est n aujourd'hui un fils qui sera pape et qui ne le sera pas en effet. L'vnement vrifia ces propositions contradictoires, car le pontificat de Marcel ne dura que vingt-deux jours. De Thou signale comme un fait singulier que la prdiction de Richard Cervin fut imprime par Luc Gauric trois ans avant l'avnement de Marcel au souverain pontificat. (De Thou, Hist., XV.) Morin avait annonc dix heures prs la mort du cardinal de Richelieu ; il se trompa de seize jours la mort du conntable de Lesdiguires et de six jours celle de Louis XIII. (Bayle, Penses sur la comte.) Peucer, gendre de Mlanchthon, astrologue aussi enthousiaste que luthrien ardent, tait persuad de la vrit des principes de son art. Nier, disait-il, l'efficacit physique des astres dans leur influence sur l'esprit, le corps, le temprament, les murs, la dure de la vie..., c'est nier les principes les plus vidents, et ne mriter plus d'tre cout ; c'est r. i

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voquer en doute que le feu brle, que le soleil nous claire. Mzeray nous apprend que Biron, qui s'tait moqu do ces divinations, devint croyant superstitieux autant qu'il avait t incrdule. On lui prdit six mois avant sa mort qu'il serait tu d'un coup de canon. Effray de cette prdiction, ce fut en voulant viter le coup qui le tua qu'il accomplit son horoscope (V. Bayle, Dict. hist. v Gontaud.) Il est vraisemblable que les rgles de l'astrologie taient caches sous un voile symbolique connu seulement de quelques adeptes. Dans tous les temps, certaines personnes, choisies par les intelligences malignes pour recevoir leurs inspirations, les transmettaient des affilis. L'astrologie, base sur les croyances des gentils, devait en reproduire les erreurs. Corneille Agrippa expose dans sa philosophie occulte tous les principes admis dans la thologie paenne : influence des astres, efficacit des invocations, figures mystrieuses, symboliques, les anges, les talismans, etc.; en se rtractant avant de mourir, il ne prtendit point que l'astrologie ft une imposture pour tromper des dupes, mais il dit avec amertume : J'ai perdu beaucoup de temps dans ces illusions; j'ai appris enfin moi-mme connatre par quelles raisons il faut dtourner les autres de cette voie fur

1. Ce fait offre un exemple du danger que l'on court en consultant les devins, et surtout en ajoutant foi leurs prdictions. Si liiron et t plus confiant en Dieu qu'aux divinations, il n'et pas ralis luimme celle qui le concernait. Mzeray dit : Cette fois-l, ayant entendu siffler le boulet comme il se jetait quartier pour viter le coup, le malheur voulut qu'il le rencontrt si bien, qu'il alla au-devant de sa mort, et accomplit lui-mme une prdiction qui peut-tre ne ft pas arrive, s'il s'en ft moqu.

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neste.,. 11 termine en disant que ceux qui veulent connatre l'avenir par les illusions du dmon et par les oprations des malins esprits, sont destins souffrir ternellement avec Janns et M ambres. Tandem hocprofeci..., etc. Omnes hi cvm Janne et Mambre et Simone mago ternis ignibus cruciandi destinabuntur. {Censura sive retract, de magia.) L'glise considre les pratiques astrologiques comme autant de chimres; mais attribuant l'astrologie au dmon, les conciles du seizime sicle, comme ceux du moyen ge, la condamnrent. (V. tats d'Orlans de 1560, de Blois de 1579, qui ordonnent de procder contre les auteurs de prdictions astrologiques. Le concile de Bordeaux do 1583 dfend de lire et de garder les almanachs astrologiques et d'y ajouter foi; celui de Toulouse, 1590, renouvelle la mme dfense et recommande d'observer exactement la bulle de Sixte-Quint.,.) Il semblerait donc que l'glise, dsapprouvant aussi nergiquement l'astrologie, aucun de ses membres ne dt consulter les astrologues ni se livrer l'astrologie : il en tait pourtant autrement, et plusieurs ecclsiastiques astrologues croyaient viter tout blme en dclarant que l'influence des astres ne peut dtruire la libert humaine, mais ils admettaient tout le reste. Gaffarel, bibliothcaire du cardinal de Richelieu, ddia l'vque de Nantes son livre des Curiosits inoues des talismans et des horoscopes. Jean Belot, cur de Mil-Monts, ddia M. de Lomnie ses Instructions familires sur la chiromancie... On exposera ailleurs leurs opinions. En vain Pierre d'pone fut cit Rome et appel devant l'inquisition. A cet astrologue, qui mourut avant son jugement, fut leve une statue sur l'une des portes de la maison de ville de Padoue avec une inscription sa louange.On le r-

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pte : les astrologues et ceux qui les consultaient avaient donc foi l'astrologie qui alors faisait fureur. Les dames de la cour de Catherine de Mdicis consultaient ceux qu'elles appelaient leurs barons; Henri IV y croyait, et ordonna son premier mdecin (La Rivire) de tirer l'horoscope de Louis XIII. Cet astrologue n'osant pas rendre compte de son travail, il fallut que le roi le lui ordonnt sous peine d'encourir son indignation. (Bayle, Penses sur la comte, XXL)JeanBaptiste Morin n'avait eu accs auprs des cardinaux Richelieu et Mazarin que par l'astrologie. S'il tait facile de faire voir l'absurdit de l'astrologie, disait-on Bayle, depuis longtemps le monde en serait dsabus, mais elle a des sectateurs considrables ; on ne saurait nier que le cardinal de Richelieu et des personnes d'un rang encore plus lev n'aient fait beaucoup de cas des prdictions astrologiques de Jean-Baptiste Morin. (Continuation des penses, XL.) Les tats voisins n'taient pas moins enthousiastes. Reinaldini, mathmaticien du grand-duc, professeur de philosophie Padoue, faisait des horoscopes et fut l'apologiste de l'astrologie. En Angleterre, elle tait l'objet d'une tude srieuse, chez des philosophes tels que Bacon, qui pensait par ce moyen dcouvrir la vrit. Lilly, Wharton et Gadbury surent d'avance le rsultat de la contestation qui s'leva entre le roi et les parlementaires. Personne ne sut mieux dcouvrir, dit Waltcr Scott, les infortunes de Charles I que Lilly. Aprs l'avoir dpeint comme un fanatique sombre et un ignorant, YValor Scott semble attribuer cette dcouverte sa sagacit et non l'astrologie. Mais ce fanatique tait un croyant sincre et non un fourbe. A quoi d'ailleurs et ici servi sa fourberie? Walter
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Scott devait tre hostile la vaine science de l'astrologie, mais il nous, suffit de voir que ce qu'il en raconte prouve qu'on y croyait aussi trs-fermement en Angleterre, et que les raisons de croire fondes sur des faits mettaient bout les philosophes, comme l'a dit Bayle. Sans doute c'tait une science chimrique, tout homme de bon sens devait le penser, mais ses prdictions se ralisaient souvent d'une manire trs-frappante. S'il en et t autrement, il serait bien tonnant de voir au seizime et au dix-septime sicle des coles d'astrologie en France, en Allemagne, en Italie, en Angleterre, en Espagne... A ceux qui pensaient que la prdiction se ralisait par hasard, on disait : Comment voulez-vous qu'il en soit ainsi, puisque l'astrologie va jusqu' faire connatre qu'un homme sera bless sur un cheval blanc ou noir, prciser la couleur des cheveux de la personne qu'on pousera, f i x e r le genre de mort dsign par des marques particulires dans la figure gnthliaque : mort naturelle, suite d'une maladie ordinaire; mort semi-violente, c'est--dire chute, apoplexie, etc.; violente simple, par exemple, tre cras, ou tu d'un coup d'pe, etc.; violente publique, telle que prir sur l'chafaud, etc.? (Ptolme, Quadripartit., 1. IV.)
Talismans, anneaux, amulettes.

Ce genre de divination, tomb un peu dans l'oubli au moyen ge, trouva des partisans d'autant plus nombreux au seizime et au dix-septime sicle, que des philosophes, des mdecins et mme des prtres prtendirent que la vertu des talismans tait naturelle. En admettant qu'il y a trois mondes communiquant entre eux, et que les lments du monde terrestre ont

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leurs analogues dans les plantes, les signes clestes et le monde des intelligences, on en concluait qu'on pouvait attirer sur les corps sublunaires les bienfaits des signes clestes et des plantes; en fondant tel mtal ayant de l'analogie avec tel astre... et en gravant sur ce mtal ou sur telle pierre telle figure ou tel signe astrologique, on se conciliait les influences de ces corps clestes et les faveurs des intelligences qui les gouvernent. Quelle sympathie pouvait donc exister entre ces trois mondes? Prenons, par exemple, Saturne : cet astre ne fait sa rvolution qu'en trente ans; c'est donc un corps lent et lourd; alors les lments terrestres qui lui sont sympathiques seront l'eau, la terre, les humeurs du corps, la bile noire qui rend mlancolique. Les aliments indigestes, l'or, le plomb, etc., toutes ces choses ont un rapport avec cette plante cause de leur poids; les plantes qui enivrent ou endorment lui sont non moins sym^ pathiques. De tout ceci et de tout ce qu'on est forc d'omettre, dcoulaient des consquences sans fin, des rapports admirables : ainsi Saturne tait en rapport avec les animaux tristes, hideux, timides, qui se meuvent avec lenteur, tels sont les tortues, les c o quillages, etc. La disposition du corps, les vnements de la vie, dpendant de l'action des astres : si Saturne cause la lenteur, la tristesse, la mlancolie, etc., d'autres astres produisent des effets opposs. Ainsi, Jupiter donnait la joie et les honneurs qui fuient le mlancolique et le paresseux; Mars inspirait la bravoure et le courage; le Soleil procurait l'honneur et la victoire ; Vnus, l'amour et le plaisir; Mercure, la fortune et l'loquence, etc., etc. Arrivons aux moyens d'obvier aux inconvnients

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d'tre n sous un astre funeste, c'est--dire l'utilit des talismans : Fabriquez des mtaux, prparez des pierres sympathiques avec les astres favorables, gravez-y, disait-on, leurs figures. Choisissez les pierres et les racines qui prsentent naturellement ces signes, elles en auront la vertu : enclavez-les dans des bagues, suspendez-les au cou, placez-les sous vos vtements, et vous en verrez les rsultats : il s'agit d'une seule chose, c'est de bien diriger les sympathies, et on en donnait des moyens admirables. On ne doit pas conclure de ces quelques mots que la croyance aux talismans part aussi absurde qu'elle nous le semble ici : les savants avaient une thorie fort obscure, une sorte de langage scientifique inintelligible pour les profanes, mais son obscurit mme lui conciliait le respect. Quand on examinera les explications de la vertu des talismans, on verra plus amplement les rponses que l'on adressait aux incrdules. On disait ces derniers : si les talismans n'eussent j a mais produit d'effets, pensez-vous que tant d'hommes srieux s'en fussent occups? C'est de l'enthousiasme, rpondaient les sceptiques. Ce mot rpt atout propos n'explique rien, rpliquait-on. Aussi l'glise et une foule de savants taient loin de dire que les anneaux constells et les talismans fussent de pures chimres. S'il y a quelque chose de rel, et si cependant la thorie des fabricateurs de talismans est aussi absurde que la vertu des astres, il faut donc admettre un autre agent, et s'abstenir de nier.
Diverses divinations, j.ar la clef, le crible, etc.

Quoiqu'il soit impossible d'aborder ce sujet, on ci-

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tera parmi les divinations : la cleidomaneie. Une clef, par exemple, tait place dans un livre de prire au tiers de sa longueur contre tel vangile et attache avec une ficelle noue de plusieurs nuds. Le livre tait tenu de sorte que l'anneau de la clef ft en bas, et ds qu'on venait prononcer certaines paroles, la clef, tournant seule, faisait rompre ou dnouer le cordon. Il y avait d'autres pratiques, celle, par exemple, de tenir le livre par l'anneau de la clef suspendu sur l'index de deux personnes ; certaines paroles, le livre et la clef tournaient. La dactyliomancie avait lieu au moyen d'un anneau suspendu un fil ; de son propre mouvement, cet anneau frappait contre les parois d'un vase tel nombre de coups ou dans tel endroit, et rpondait ainsi aux diverses questions. La cristallomancie. La suie sur l'ongle, le miroir magique , les apparitions dans une fiole, dans l'encre, etc., appartenaient la cristallomancie, et sous des noms divers, toutes ces pratiques montraient ce qui se passait au loin, ou rvlaient l'avenir. Cette vieille superstition se retrouvera au dix-neuvime sicle, et dans les traits mme du magntisme. La coscinomancie, ou divination par le sas ou le crible, ressemble assez la clef qui tourne appuye sur les deux index. On pourrait s'arrter ici, le lecteur sans doute nous en saurait gr; mais on citera encore un genre de divination qui semblait neuf au dix-septime sicle, quoi qu'il ne ft qu'une varit des pratiques superstitieuses des anciens : c'est l'alphabet sympathique : Deux amis cent lieues Vun de l'autre ,se placent chacun auprs d'une sorte de boussole; autour de cet instrument sont graves les lettres de l'alphabet, l'un des amis fait marcher l'aiguille sur les

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lettres, de manire former des mots ; l'autre ami n'a qu' regarder son cadran, dont il voit l'aiguille se diriger toute seule et s'arrter sur les mmes lettres ; il peut rpondre de la mme manire. On pouvait ainsi correspondre sans frais et se communiquer sans crainte tous ses secrets. Au dix-neuvime sicle, on retrouvera les escargots sympathiques. Les habitants du chteau et de la chaumire se livraient ainsi, sans remords, des pratiques condamnes par l'glise; il tait difficile de persuader aux uns et aux autres qu'ils faisaient un pacte tacite avec Satan ; la cause leur paraissait toute physique : ceux qui taient plus instruits dans les sciences naturelles ne le pensant pas, recouraient l'argument ordinaire, la ngation. Les confesseurs [intervenant, montraient non-seulement ce que de telles pratiques avaient de condamnable pour l'me, mais de prilleux mme pour le corps, puisqu'on remarquait souvent l'obsession comme chtiment de ce crime \ Bodin, dans ^Dmonomanie^ racontant un fait rcent dit : Il y a deux ans, un gentilhomme, prs de Yillers-Cotterets, avait un anneau, auquel tait attach un esprit familier dont il disposait son gr : cet esprit trompant souvent ce gentilhomme par des mensonges, il voulut en finir et jeta au feu son anneau, comptant ainsi se dbarrasser de cet esprit menteur ; mais il fut, dit-il, tourment par le diable et obsd. Il parle d'un autre nomm Jacques Jodoc de la Rose, condamn en 1548 comme sorcier, et qui tait contraint d'interroger de cinq jours en cinq jours l'esprit attach son anneau. (V. Bodin, Ibid., f 77.)
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l. On concevra aussi que ces rvlations, dont nous devinons l'agent, taient une source de haines et de discordes ; il est donc inutile de le prouver.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME Chiromancie.

Le chiromancien s'attachait examiner la main, en considrer les signes. D'aprs un principe bien admis, chaque organe noble correspond sympathiquement certain endroit de la main. D'aprs la dimension de certains signes, on juge de la dure de la vie ; on en donnait des raisons physiques. Cette science, disaient les chiromanciens, est plus ancienne qu'Aristote qui affirmait lui-mme qu'il y a des signes dans les mains indiquant la brivet de la vie ou la longvit. Si cette chiromancie tait purement physique, l'poque o nous sommes, il y avait une chiromancie astrologique qui se basait sur la disposition des plantes dans la main, c'est--dire, Jupiter rgissait l'index, Saturne, lo second doigt, le Soleil le troisime, Mercure le quatrime, Vnus le pouce, Mars prsidait au creux de la main, la Lune sa partie infrieure, etc., etc. Il faut dire qu'on tait loin d'avoir la mme thorie : les uns assignaient Saturne le pouce, que d'autres assignaient V n u s . Ronphile (Chirowimcie, p. 26) adoptait cette dernire opinion, parce que le pouce, disait-il, est extrmement humide et mdiocrement chaud. On examinait avec soin la forme et la grandeur de la main, celle des doigts, des ongles, leur couleur, enfin les triangles, les carrs, demi-cercles, croix, toiles, rayons, rameaux, etc., de la main. Cette chiromancie ne semble pas avoir prcd l'poque o l'astrologie eut ces principes compliqus dont on a parl. Une science aussi ridicule eut ses partisans et ses dtracteurs. Les uns en admettaient une partie, d'autres acceptaient tout ; les bases physiques servaient de passe-port la partie superstitieuse; d'autres n'admettaient rien. On pourrait,

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l'appui d 6 ralit, citer ds faits nombreux, qui lui firent beaucoup de proslytes. Comme ses surs, elle se prsentait avec ses raisons de crdibilit. Cardan rapporte que sur quarante-cinq personnes auxquelles Cods avait prdit une mort violente par la chiromancie, il n'en citait, quand il crivit, que deux sur lesquelles la prdiction ne s'tait pas encore vrifie. (V. La Chambre, Principes de la ehirom., p. 207.)Un chiromancien, dit Mzeray, avait prdit que Henri II tait menac qu'une blessure la ttejui ferait perdre les yeux et la vie vers sa quarante-unime anne, ce qui arriva. Le chiromancien, pour remplir son office, doit n'prouver ni amour ni haine pour le consultant, qui doit avoir la main sans calus et bien lave, tre jeun et tranquille, physiquement et moralement. Les thologiens ne condamnaient point la chiromancie physique, mais ils dclaraient celle qui tait astrologique superstitieuse et illicite. Sixte V, dans une bulle du 9 janvier 1586, condamne l'astrologie et la chiromancie : il y avait videmment superstition de prtendre lire dans les signes de la main d'un homme, par exemple, qu'il pouserait trois ou quatre femmes; si les faits prdits se ralisaient, l'glise ne s'obstinait point les nier, elle en signalait l'auteur, et, d'aprs sa doctrine, c'est toujours le dmon.
preuves par le feu et Veau tomme moyens de divination.

On a vu pourquoi, au treizime sicle, on crut devoir renoncer ces preuves, qui furent oublies seulement pendant deux sicles, car l'preuve du feu se renouvela au quinzime sicle, et celle par l'eau la fin du seizime.

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Savonarole, ayant prch la rforme de tout le clerg et ayant confirm sa doctrine par des prdictions qui ne pouvaienl tre des impostures purement humaines, fut censur, puis excommuni en 1497. Il se substitua alors Dominique de Pescia, qui, continuant ses prdications, et mme ses prdictions, soutint la nullit de l'excommunication, tandis qu'un franciscain, Franois de laPouille, en soutenait la validit. Il fut convenu de part et d'autre qu'on aurait recours l'preuve par le feu; acte en fut pass devant notaire le 6 mars 1498. On ne peut rapporter ici toutes les difficults qui surgirent : les uns soutenant que l'preuve tait dfendue par l'glise, et d'autres disant qu'on ne pouvait vider autrement la difficult. Bref un samedi, 6 avril, la veille des Hameaux, le bruit se rpand Florence que l'preuve se fera le jour mme. Les soldats sont sous les armes ; Savonarole et Dominique arrivent processionnellement dans le lieu dsign, le pre Dominique, qui devait entrer dans le feu ayant la main un crucifix, puis Savonarole portant le Saint-Sacrement; quant au franciscain, dsapprouvant cet appareil, il arrive sans crmonie, et demande que le pre Dominique n'entre point dans le feu avec la sainte hostie, et qu'il change d'habits, parce qu'ils pourraient tre enchants. La contestation, qui avait commenc midi, durait encore le soir. Le peuple, qui attendait ce spectacle, s'impatiente, s'agite, fait entendre des murmures que contiennent . peine les troupes et la prsence du Saint-Sacrement. On se retire enfin, mais le lendemain la populace se soulve, saisit Savonarole et le pre Dominique, et les traduit devant la seigneurie; leur procs s'instruisit, et le 23 mai ils furent brls vifs. C'est ainsi que finit cette affaire qui permet de dcider que les champions des deux camps

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avaient tous confiance l'preuve, mais le franciscain redoutait l'intervention de Satan. (V. Le Brun, Hist. cri. des prat. snperst., t. II). L'preuve par le feu ne se renouvela plus, il en fut autrement de celle par l'eau, comme on l'a vu dj dans la procdure contre les sorciers.
De la rabdomancie ou baguette divinatoire.

La grande tendue que l'on donne ici l'article de la divination par la baguette explique assez pourquoi on n'en a rien dit aux poques prcdentes, quoiqu'elle existt dj dans l'antiquit. La baguette se prsente chez les anciens comme symbole de la puissance d'oprer des prodiges et moyen de deviner; telle tait la baguette de Girc, de Mde, celle des magiciens de Pharaon, etc. Strabon la mentionne chez les Perses, Philostrate entre les mains des Bracbmnes, Hrodote chez les Scythes ; Ammien Marcellin, Tacite en ont aussi parl. C'est sans doute cet instrument, comme propre dcouvrir des trsors, que Cicron a fait allusion dans ses Offices. (V. sur la baguette, Le Brun, Hist. oit. des supers t., t. II et III. Le P. Mnestrier, Des images nigmatiques. Vallemont, Babette divinatoire. Bayle, Dict. hist.) Les Chaldens avaient transmis aux Juifs la divination par la baguette. Le prophte en fait ceux-ci un vif reproche. (Ose, IV, 12.) Elle tait usite chez les Mdes, les Alains, les Esclavons, les Chinois, les lllyriens, en Angleterre, en Italie, en Espagne, en France, surtout en Bohme, en Moravie, en Sude et en Hongrie. Sa forme, son usage, la manire de s'en servir ont vari selon les temps et les lieux : ici c'est une baguette, l c'est une flche, ailleurs c'est un bton, etc. Les

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

uns choisissent le coudrier cueilli sous l'influence d tel astre, d'autres prennent indiffremment le fer, l'os, la baleine, etc. C'est de la foi qu'elle tient sa vertu. Disons de mme de son mouvement, il varie partout : droite ou fourchue, chez celui-ci la baguette se replie en rond, chez un autre elle s'agite doucement entre ses doigts, ou se tord jusqu' se rompre; fourchue et tenue par ses deux branches, elle se baisse et se relve. Droite, elle tourne sur la main comme l'aiguille d'un cadran; entre les doigts de quelques-uns comme un cylindre. Il en est qui ont soin d'en sceller les deux bouts pour conserver sa vertu; d'autres ont la prcaution de tenir un morceau du mtal qu'ils cherchent: mais c'est purilit. Aussi obissante qu'intelligente, la baguette lit les penses de son matre, rpond sa confiance, trouve les sources, les mines, gurit mme les fractures, rduit les luxations et dcouvre les larrons, etc. L'abb Hirnheim, vicaire gnral de Prmontr, en Bohme, assurait qu'en Moravie, en Silsie, en Bohme, elle se rompait force de se tordre. En Sude, dit le pre Stengelius, en prononant certaines paroles, elle se repliait en rond comme un cercle et dcouvrait les mtaux comme tous les objets cachs. Fludd a vu les habitants de la Cornouailles se servir de la baguette pour trouver des mines. Childrey assure que dans la province de Sommerset, elle procurait d'immenses avantages. Boyle, charg par l'Acadmie des sciences d'un rapport sur ce phnomne, le vrifia, mais il dclara en ignorer la cause ; on pourrait faire des volumes qui prouveraient sa ralit; son usage universel dispense d'en dire davantage sur l'existence d'un fait qu'il est impossible de nier. Dana les sicles qui prcdent le quinzime, la ba-

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guette oprait des prodiges qui rentrent dans les s u perstitions condamnes par les conciles. Au quinzime elle se cacha sous le voile du naturalisme, et ft natre les diffrentes opinions qu'on examinera plus loin. Dans ce sicle, Basile Yalentin est peut-tre le premier qui en ait parl comme d'une chose commune de son temps. Selon le pre Dechale, elle a servi de tout temps d couvrir les sources ; opinion contestable, les anciens naturalistes ne l'ayant point dit. Ray, persuad que cettepratique est superstitieuse, se dispense d'en parler. Selon Le Brun, ce n'estqu'au dix-septime sicle qu'on s'en est servi en France pour trouver les sources; depuis deux sicles elle dcouvrait les mtaux, et voici l'vnement qui en tablit l'usage. Un aventurier qui se faisait appeler le baron de Beausoleil, en 1630, apporta ce secret de la Hongrie. La dame deBertereau, sa femme, racontait qu'ils possdaient plusieurs instruments pour connatre tout ce que la terre renferme : le grand compas, la boussole sept angles, l'astrolabe minral, le rteau mtallique, le gotrique minral, etc., n'taient qu'une faible partie de ce m o bilier scientifico-magique qui ne sduisit pas tout le monde; il fallait aussi couper la baguette sous un astre propice, etc., etc. Le prvt de Bretagne, ayant fait ouvrir les coffres du baron, y avait trouv des grimoires, des baguettes constelles, etc. Nanmoins on accorda ce dernier une commission pour d couvrir les mines du royaume, et le cardinal de Richelieu reut, en 1640, la ddicace d'un livre de la dame de Bertereau sur la matire, car il y avait une tendance dans les esprits tout expliquer physiquement. Il en rsulta que l'usage s'en rpandit. Ce don naturel selon les uns, divin selon d'autres, des milliers d'individus l'avaient eu sans doute pendant plu-

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sieurs sicles sans s'en douter; peine le baron de Beausoleil l'eut-il rvl, que la baguette tourna, s'agita entre les mains d'un grand nombre de personnes. Bientt on ne se borna plus trouver l'eau et les mtaux : la baguette distingua les limites d'un champ, indiqua le lieu prcis o devaient tre ses bornes; pour arpenter un champ, on se plaait sous un abri, en souhaitant que la baguette tournt jusqu' telle distance dont on comptait les pouces. D'aprs une convention, on connaissait le nombre de toises. Elle indiquait la distance d'un lieu un autre, distinguait les reliques vraies des reliques fausses, dvoilait l'infidlit des femmes, connaissait les penses; quand on cherchait des minraux, par exemple, elle cessait de tourner sur les eaux, et vice versa. Cette prcieuse dcouverte rendait de grands services : des bornes taient-elles enfouies, on recourait un de ces rabdomanciens qui faisait mieux que l'arpenteur, il tombait sur l'endroit prcis; avaient-elles t arraches, il trouvait les t m o i n s .
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Jacques Aymar Lyon.

On a dit que la baguette dcouvrait les voleurs. Citons un vnement qui fit grand bruit dans le temps, et fut la cause d'une foule d'crits. En 1692, le 5 juillet, dix heures du soir, un double assassinat fut commis Lyon : celui d'un marchand de vin et de sa femme. Les auteurs prirent la fuite. L'ami des victimes connaissait Saint-Vran, en Dauphin, un riche paysan nomm Jacques Aymar, dont la baguette tait renomme dans l'endroit
I. Pierre casse en deux fragments qui accompagnent u n e borne.

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pour la dcouverte des meurtriers. Celui-ci se rend Lyon; arriv sur le lieu du crime, son pouls s'lve comme dans une fivre violente, et sa baguette tourne rapidement. Guid par elle, il traverse les rues, les ponts, marche sur la trace des meurtriers, dcouvre qu'ils taient trois, trouve la table o ils ont bu, les objets qu'ils ont touchs, les endroits o leur bateau a pass..., il aborde tous les ports, trouve tous les gtes, reconnat les objets dont ils se sont servis et s'arrte au camp du Sablon. Ils sont l; mais, craignant d'tre maltrait, Aymar revient Lyon. Muni de lettres de recommandation, il retourne; les meurtriers taient partis pour Beaucaire. 11 s'y rend, et l sa baguette le conduit la porte d'une prison... Quinze prisonniers se prsentent, elle tourne sur un seul : c'est un bossu, dont les complices sont partis. Aymar les poursuit toujours, trouve leurs htelleries, suit en mer la route qu'ils ont parcourue, arrive sur les ctes, trouve mme les arbres o ils se sont reposs ; il est enfin forc de s'arrter aux confins du royaume. Pendant ces excursions, le bossu, interrog, dit qu'il n'est que le valet des assassins, dont il areusixcus et demi pour sa part. Ses aveux confirment les dcouvertes de la baguette dans les plus minutieux dtails. Aymar avait reconnu qu'une serpe avait servi perptrer le crime, qu'une grande bouteille entoure de paille avait t touche par les assassins. Le bossu dclarait qu'ils avaient achet deux serpes : avec l'une des deux, ils avaient frapp les marchands de vin chez lesquels ils taient alls faire remplir une grande bouteille enveloppe de paille, etc. Aymar avait suivi ceux-ci pendant un trajet de quarante-cinq lieues; les curieux, les savants, comme le peuple, n'avaient d'autre sujet d'entretien. Chacun n. s

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voulait conduire Aymar dans la cave des victimes. L son pouls s'levait, la baguette tournait... On cachait en terre plusieurs serpes, elle dsignait constamment la mme. Tout se passait sous les yeux des magistrats, d'hommes distingus, de savants qui ne se laissaient pas facilement blouir. Un tmoin de grand mrite crivait l'abb Bignon qu'Aymar tait venu chez lui accompagn du lieutenant criminel, du procureur du roi et de plusieurs curieux ; l'exprience des serpes avait t rpte... On bandait les yeux d'Aymar, on cachait des serpes : sa baguette a toujours tourn sur la serpe des assassins. Les magistrats et autres sont alls avec Aymar sur le lieu du crime, ou s'taient rendues deux personnes qui avaient aussi le don de la baguette, M. Grimaud et un procureur nomme Besson. Pendant une grosse heure on a fait quantit d'expriences... Les battements d'artre de M. Grimaud taient extraordinaires et son pouls trs-agit; suant grosses gouttes, il tait souvent forc de prendre l'air... On s'en moquera tant qu'on voudra, dit le tmoin, mais j'espre que je serai bientt veng. Quelque dispos qu'on soit, disait Vallemont, jouir de la libert philosophique, qui ne s'arrte pas au tmoignage, voil un fait constant... La Socit royale, de Londres, qui agit si scrupuleusement avant de se dcider, se dtermine quand soixante ou cent tmoins attestent un fait. On ne peut donc rcuser celui-ci... (V. Vallemont, Physique occulte, p, 54.) Les aveux du bossu furent conformes aux rvlations de la baguette. Trente juges examinrent scrupuleusement cette affaire ; savants, philosophes, mdecins, tous partageaient la mme opinion. On cite les personnes qui, chez le lieutenant criminel, n'avaient

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rien omis pour dcouvrir l'artifice : des cus taient cachs, la baguette tournait toujours propos; un vol avait t commis chez ce dernier huit mois avant, la baguette dcouvrit les objets, les meubles touchs par les voleurs, suivit leur piste, etc. Vallemont raconte toutes les preuves auxquelles'on soumit le paysan, qu'on cherchait embarrasser par des questions captieuses, duquel on exigeait des expriences ritres. Mais il rpondit toujours avec simplicit, agit de mme; sa baguette triompha toujours. On avait observ qu'elle ne tournait plus sur les pas d'un meurtrier qui avait fait des aveux, et qu'il n'y a point de terme fixe pass lequel on ne puisse dcouvrir la piste d'un criminel. Le premier meurtre dcouvert par Aymar datait de plus de vingt-cinq ans. La baguette ne tourne pas sur un cadavre : il faut qu'il y ait eu assassinat; elle distingue le nombre des meurtriers; chacun d'eux fait prouver l'exprimentateur une motion particulire. Le rsultat de tout ceci fut que plusieurs personnes essayrent si elles pourraient en faire autant 'que le paysan de Saint-Vran. Le pre Mnestrier (Philos, des imag. nigm., p. 4G'l) dit qu'un gentilhomme ne connut sa puissance qu'aprs en avoir confr avec Aymar; en se promenant cheval, au m i lieu d'une plaine de six ou sept lieues, Aymar lui indiquait avec sa baguette les limites de chaque parcelle de terrain. Le pre Mnestrier, qui voulait examiner si ces effets taient physiques, dit avoir vu une personne religieuse chercher de l'eau, mais dont la baguette ne tournait plus si elle avait en main un linge mouill; quand elle cherchait de l'or, en vain elle mettait de l'eau dans sa main, la baguette ne cessait de tourner que quand on y plaait de l'or... Le pre Le Brun {HisL cr., II, 332, 333) raconte comment

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

un prsident du parlement de Grenoble, homme aussi loyal que savant, le convainquit de l'existence du phnomne ; il est donc pour lui constant que la baguette tourne, et qu'il ne saurait exister nulle imposture, qu'elle serait promptement djoue. O n demande, dit le pre Mnestricr {Ibid., p. 467-4-69), quels taient, il y a plusieurs sicles, les possesseurs lgitimes de telle maison, de tel champ, e t c . . Et sur les divers noms qu'on propose la baguette, elle se meut ou reste immobile..., etc. Mais il faut observer que si elle rpond juste sur les choses passes, il n'en est pas de mme sur celles qui concernent l'avenir, car souvent elle se trompe. L e pre Le Brun dit aussi qu'elle est parfois rtive ou qu'elle se plat tromper. Le pre Mabillon en vit une se rompre en tournant entre les mains d'une personne; d'autres fois elle refusait de tourner. Quelquefois elle s'agitait tout rompre, celui qui oprait suait grosses gouttes, et pourtant on ne trouvait rien.
Jacques Aymar devant le- prince de Cond.

S'il est constant que la baguette tourne, qu'elle manifeste beaucoup d'intelligence, il ne l'est pas moins qu'elle semble vouloir aussi se jouer des hommes. Le nom d'Aymar avait acquis une sorte de clbrit qu'il ne cherchait pas. Lorsqu'il eut rendu son ami le service qu'il avait sollicit, il retournait dans son village sans trop s'embarrasser des discussions des savants, quand il fut appel Paris par ordre du prince do Cond, qui voulait voir et juger par lui-mme. Aymar, plein de confiance en sa baguette, qui s'tait constamment montre intelligente et obissante en prsence des hommes les plus clairvoyants, n'hsita pas...

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Forc regret d'tre court, disons qu'Aymar, soumis plusieurs preuves, est conduit dans un cabinet de l'htel de Cond. y a l de l'argent dans plusieurs places, mais la baguette ne bouge pas ; on le conduit au jardin o des mtaux ont t enfouis en divers endroits : la baguette s'agite o il n'y a rien et demeure inerte o les mtaux sont enfouis. Chez la duchesse de Hanovre, elle tourne sur un buffet vide et refuse de tourner sur une manne pleine d'argent... Mme insuccs sur les traces de voleurs qui avaient pris des truites : la baguette tourne faux, la baguette ment... Immobile sur l'eau, ele tourne sur du terreau. Aymar est plus tonn de ces dceptions qu'il ne le fut jamais du pouvoir de sa baguette. On le pousse bout:tout tourne sa confusion. Dcidment sa b a guette a perdu l'esprit ou bien elle se moque de ceux qui veulent l'examiner. Les uns disent : Aymar est un fourbe ; d'autres : Aymar est un sot. On ne tient compte ni des services rendus dans son village, ni de centaines d'expriences faites ailleurs en prsence de milliers de personnes qui ne le cdent ni en science ni en perspicacit celles de la capitale.^L'arrt est rendu public par la renomme : la baguette n'est plus qu'une jonglerie ; ce n'est qu' Paris qu'on a des yeux et qu'on trouve ce sens commun qui pourtant suffisait pour savoir si Aymar trompait. (V. Le Brun, IbitL, III, p. 458.) Les discussions des savants excitrent le gros rire de cette foule de nullits qui, pour tre quelque chose, affectent de paratre esprits forts. Aymar, disait-on, ayant chou ici, ne fit donc jamais rien ailleurs. Bayle cependant rapporte dans son Diction. (v Abaris), qu'Aymar avait eu des succs mme Paris... J'apprends, dt ce sceptique, qu'un devin la baguette ayant fait Lyon, l't dernier, des preuves surpre-

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liantes de son art, mand Paris, a fait aussi sur ce grand thtre tant de dcouvertes qu'il a oblig, par des phnomnes incontestables, bien des gens dire que les dmons produisaient cent choses pourvu qu'on les y dtermint par le jeu de quelques causes occasionnelles, par exemple un bton. Jamais chose, poursuit Bayle, ne lit plus de bruit, ne donna occasion tant de livres. Mais je viens d'apprendre que ceux qui s'en promettaient tant d'avantages et tant de victoires sur les mcrants, se trouvent bien loin de leur compte... Le rgne de cette baguette a dur, Paris, peine le temps ncessaire pour composer et imprimer un article de ce dictionnaire... M. le prince de Cond, dont les lumires sont fatales aux imposteurs et aux gens crdules, vu l'ducation o il les a prises, a renvers tous les trophes des partisans de Jacques Aymar. Le pauvre homme a chou d'une manire si pitoyable l'htel de Cond qu'il y a perdu toute sa rputation. B a y l e veut donner entendre que le paysan avait certaine mission remplir dans l'intrt d'une secte qui n'tait point celle de Bayle... Plus bas, ce dernier dit encore qu'Aymar a avou au prince de Cond sa fourberie, que Son Altesse lui a donn trente louis pour son aveu, car on l'avait m e nac de l'incarcrer, etc. Voici, fort en raccourci, ce qu'on avait dire de la divination par la baguette ; on a cru devoir tre plus long sur ce sujet que sur d'autres; on en apprciera mieux un jour les raisons quand on verra la divination par la baguette, si honteusement rejete, tre admise de nouveau ; devenir un sujet de discussion pour les philosophes qui prtendent l'expliquer physiquement, et pour les thologiens qui attribuent son mouvement au dmon. On examinera un jour ces diverses opinions.

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Nous dirons, en terminant ce long article, que Bayle, dans l'intrt des gens hostiles aux faits merveilleux, devait taire les causes de l'aveu d'Aymar.* Ce dernier avait choisir ou la prison ou l'acceptation de trente louis d'or; il n'y avait pas hsiter, il opta pour l'or. Bayle ici s'est donc montr maladroit : 1 veut accuser les catholiques et le clerg, et il nous 1 porterait accuser les incrdules. Qui donc manda Aymar Paris, sont-ce les premiers, pour dmontrer par des phnomnes tranges l'intervention de Satan ?... Du tout : Ce fut le prince- de Cond qui l'appela, pour opposer peut-tre des faits ngatifs aux faits positifs qui s'taient produits devant tant de tmoins capables. La passion raisonne mal. L'insuccs d'Aymar, les faits ngatifs l'htel de Cond dtruisaientils les faits positifs? Pour ceux qui croyaient y voir Satan, n'tait-il pas logique qu'il se cacht, qu'il r e fust de se manifester aux incrdules? Quoi qu'il en soit, Aymar retourna dans son village; le gros bon sens de ses voisins continua de consulter sa baguette, et tandis que les esprits forts dcidaient que cette baguette tait un tour de passe-passe, diffrents faits, au dix-septime sicle, dmentirent cette assertion. L'glise enfin dfendit, dans le synode de Grenoble du 12 avril 1690, de se servir de cet instrument sous peine d'excommunication, tablissant qu'il est diabolique, par des arguments qu'on exposera ailleurs. (V. Le Brun, Ibid., II, 348.)

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

CHAPITRE

VI

Sabbat du quinzime au dix-hnilimc sicle,

On n'tait entr dans aucun dtail concernant les assembles nocturnes au moyen ge. Ce qui est m e n tionn dans les Canons, les faits cits en parlant des hrsies, ont toutefois suffisamment montr, ainsi que les crits de nombre d'auteurs, qu'une sorte de paganisme subsistait encore dans l'ombre ; ses sectateurs, qui se cachaient, niaient les pratiques infmes dont on les accusait. On a remarqu l'incrdulit concernant ces faits chez ceux mme qui devaient tre, ce semble, les plus disposs les admettre. Mais plus tard les procdures, en rapportant les aveux des inculps et les accusations des tmoins, rvlrent des abominations que l'on trouve aussi dans les crits du temps, malgr la grande horreur qu'ils causaient aux auteurs qui les ont cites: comme elles rvolteraient aujourd'hui des oreilles quelquefois plus dlicates que vritablement pudiques, nous voilerons autant que possible ces turpitudes. Cependant, forcment conduit en citer, si notre analyse renfermait pour certaines personnes encore trop d'obscnits, si leur pruderie en tait trop affecte, nous leur dirions que les auteurs les plus chastes, les personnages les plus religieux, ceux enfin que ces infamies rvoltaient davantage, n'ont pas craint de les

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exposer. On purgera donc cette analyse de ce qui pourrait causer trop de dgot; mais elle rvlera e n core des mystres qui feront frmir et des impurets horribles qu'on n'a pu taire. Nous nous bornerons dire dans ce prambule des orgies du sabbat, que le sorcier s'y rend pied, moins qu'il n'en soit trop loign; dans ce dernier cas, le dmon se charge de l'y transporter. Le lieu d'assemble est le voisinage d'une mare ou d'une fontaine et d'un chemin crois. On s'assemble sous un gros arbre; des prcautions sont prises pour n'tre point reconnus. Il y a de grands sabbats qui correspondent aux ftes solennelles du christianisme, auxquels on accourt de loin, et des contres mme les plus loignes. Quant aux petits sabbats, dont les assistants sont en petit nombre, il y a peu de villages ou de hameaux qui n'ait le sien. Aujourd'hui mme il n'y a peut-tre pas de village o l'on ne montre encore, l'emplacement des anciens sabbats. L e s sorciers y conduisent leurs enfants qu'ils offrent au dmon ; ils y sont chargs de diffrents emplois en attendant cju'on puisse les initier sans crainte ces affreux mystres. Satan y clbre une sorte de messe; tout y est organis comme toute corporation l'exige. 11 a ses ministres, ses officiers, jusqu' ses bedeaux ; on y fait une musique sauvage; on y pousse peu prs les mmes cris qu'on a signals dans les assembles chez les Gentils ; on y danse des rondes ; il y a un banquet ; le dmon y marque ou fait marquer les sorciers, qui s'accouplent entre eux ou avec les dmons; on y fait des offrandes; des enfants vols ou appartenant aux affilis du sabbat sont gorgs, leurs corps brls ou bouillis servent aux divinations et aux malfices. Satan, dans un discours, enjoint de faire tout le mal

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DES RAPPORTS DE L'HOMME n'avoir

p o s s i b l e . Au s a b b a t s u i v a n t , o n est p u n i p o u r

p o i n t o b i ses injonctions. Les m e m b r e s d u sabbat

appartiennent toutes les classes ; il y a m m e des prtres . Ceux-ci publient que le sabbat est une chimre et l'accusation de magie une extravagance dplorable. Tel est en rsum le sabbat; le mme partout, l'exception de petits dtails qui varient selon les lieux. Les aveux des sorciers dans toute l'Europe sont assez ressemblants au fond pour qu'on y voie les mmes pratiques, et cependant diffrent assez pour n'y pas voir un rcit banal de traditions fabuleuses. L'expos des procs de sorcellerie qui sera fait plus loin , dveloppera ce qui n'est ici que brivement indiqu. Passons aux possessions.
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i. Des familles de sorciers levaient leurs enfants la dignit du sacerdoce, ce qui leur permettait de foire des infamies et des sacrilges dont on n'aura que trop l'occasion de parler.

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CHAPITRE VII
Possessions du quinzime au dix-septime sicle; leurs causes, leurs signes. Manire d'exorciser ayant le dix-septime sicle. Formes des adjurations. Exorcismes au dix-septime sicle. Science requise chez l'exorciste. Signes de la possession, de l'obsession ; prcautions prendre par l'exorciste. > Formules de conjuration. Expulsion des dmons. Obsessions, infestations des maisons, Prservatifs. Observations.

Possessions du quinzime au dix-septime leurs signes,

sicle; leurs causes,

La possession du dmon est tout ce qu'il y a de plus affreux et de plus terrible pour le patient qui la subit, et ordinairement de plus pouvantable pour les spectateurs. On dit ordinairement, car les signes variaient. Les malfices y jouent souvent un rle fort important. La circumeession, l'infestation, l'obsession en sont quelquefois le prlude'. Satan tourne d'abord autour de la place qu'il veut attaquer; mais le plus s o u vent la possession est spontane, ou seulement prcde d'un tat morbifique ou de quelques troubles d'esprit. Ses causes sont nombreuses : Des pchs graves, une mauvaise communion, les sacrilges, les imprcations, la volont divine, qui veut rendre manifeste la rage du dmon contre l'homme, le malfice qui le lui livre, la volont perverse de celui qui se donne lui-mme Satan, le crime de magie

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ou de sorcellerie. Quoique le sorcier prsente rarement les signes de possession qui se manifestent dans l'organisme, il subit une possession d'autant plus redoutable qu'elle est plus cache : c'est celle de Judas, celle des sclrats et des impies ; possession spirituelle dont on ne se doute pas. Souvent aussi on a vu la possession survenir aprs avoir consult les devins : telle fut celle de Julien l'Apostat. Une autre cause de possession, c'est l'excommunication, qui consiste livrer l'excommuni Satan, trade.re Satan. Cette tradition s'entend de trois manires : '1 Le possd est rellement et actuellement possd du dmon; 2 l'excommuni est livr Satan pour affliger son corps par maladie, douleur, plaie, etc.; 3 il est chass de l'glise, priv de ses suffrages, ce qui l'expose la tyrannie du dmon. Indirectement livr Satan, il est comme la brebis livre aux loups. Dieu seul sait quelle, puissance Satan peut exercer sur ce malheureux\ Quant aux signes de possession, l'glise a donn le critrium pour les distinguer de certaines maladies, et surtout des nvropathies souvent si tranges. 11 n'en faut point conclure que la possession n'existe qu'autant que ces signes s'y rencontrent. Certaines maladies, celles mentales surtout, peuvent tre dues l'action satanique; mais comme il devient presque impossible de les discerner de celles qui ont une cause purement physique ( moins qu'il n'y ait rvlation), les rituels ont fix des marques videmment surnaturelles, qui ne pourraient tromper; elles sont ncessaires, car nous sommes arrivs une poque o on trouve plus rarement dans l'exorciste l'tat de saintet propre faire le discernement. 11 en est de mme de l'expulsion. Dans le temps o la foi du chrtien et transport les montagnes, il lui suf-

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fisait de prononcer un nom sacr; maintenant il faut souvent des mois, et mme des annes pour dlivrer un possd. Les signes qui n'taient encore considrs que comme probables sont d'abord : un tat convulsif extraordinaire; il semble qu'un agent occulte et intelligent se soit empar de l'organisme du possd et qu'il en dispose ; tantt ses membres ont une roideur ttanique, ou la flexibilit des mollusques, son corps est retourn, repli comme celui d'un reptile : le bateleur le plus nerveux, le plus habile n'imitera jamais ce que cette faible femme et ce vieillard font leur insu ou malgr eux; ils ont une force surhumaine, la nuque va se joindre aux talons, et leur menton s'appuyer sur les vertbres cervicales ; sans s'aider des mains, des jambes ni des pieds, les possds rampent sur le ventre avec l'agilit du serpent, puis tout coup ils aboient comme un chien, grognent comme les pourceaux, imitent mme leur attitude ; d'autres fois le possd, au milieu d'un mot, subitement arrt par l'agent qui le matrise, vomit des blasphmes horribles... Une fille pieuse et chaste prie, mais l'agent dispose de sa langue pour lui faire profrer malgr elle des paroles obscnes, ou la forcer prendre des postures lubriques... Ce vieillard, ici les signes sont encore plus frappants, fait des sauts de neuf ou dix pieds de haut. Un autre, d'un seul bond, s'lance la vote du saint difice; il y demeure suspendu , puis, rejet rudement terre comme un vil paquet de hardes, il se relve sans blessures. Cet agent les tord sans les rompre, les renverse comme un soliveau sans les blesser. Un simple prtre prononce des paroles sacramentelles... Les longs hurlements, les postures tranges cessent parfois ou augmentent; mais d'autres phnomnes vont se

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manifester : l'agent interrog rpond, il se nomme lui et ses compagnons, fait connatre la cause et souvent le but de la possession. Le patient parle des langues qu'il n'a jamais apprises, il voit ce qui est cach, il prdit l'avenir, lit les penses. Malheur l'exorciste qui aurait se reprocher un crime secret, il le divulgue. Cette femme ignorante parle latin, grec, hbreu, etc., fait des discours comme le prdicateur le plus disert, le plus instruit... Le paroxysme ayant cess, souvent tout est oubli ; d'autres fois elle se souvient de ces effrayants prodiges auxquels toujours elle fut trangre. Les possds veulent-ils pntrer dans le lieu saint? une puissance les repousse, les renverse violemment. On nous renverse, disent-ils; nous ne disposons ni de nos membres ni de nos sens qu'autant qu'il plat cet agent puissant de ne pas nous en priver; souvent il trouble notre raison, quelquefois il nous la laisse entire pour nous faire souffrir davantage de ce qu'il nous contraint de dire ou de faire. Cet agent interrog rvle celui qui a caus la possession, indique les charmes employs, l'endroit o ils ont t dposs, la substance alimentaire dont l'ingestion a caus le malfice. Il arrivait souvent au possd de ne souponner ni sortilge ni sorcier; la maladie lui semblait d'abord naturelle; plus tard ces horribles merveilles ont manifest l'action du dmon, lequel adjur, rappelle des circonstances oublies. C'est alors qu'on a t forc de reconnatre que le pre du mensonge avait dit la vrit. On voit quelquefois, au milieu des adjurations, se produire un phnomne fort trange : il survient spontanment un grand vomissement de clous, d'aiguilles, d'pingles, de morceaux de verre ou de poterie, de reptiles, etc., puis le dmon fixe le jour, l'heure de son dpart; mais souvent il ment

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et continue ses tortures... On ritre alors les conjurations, et soudain, au milieu de phnomnes qui glacent d'pouvante, l'ennemi de Dieu et de l'homme, forc de quitter sa demeure usurpe, donne des signes visibles de son expulsion : les verrires du lieu saint se brisent, des trous se forment la vote. Quelquefois Satan ne se montre pas, d'autres fois il se manifeste. C'est une flamme, une noire fume; on entend un cri pouvantable, on voit un animal immonde; de vils insectes, des vomissements tranges; ds ce m o ment l'pileptique ne tombe plus, les nvropathies ont cess, le patient a perdu son talent d'quilibriste, il n'est plus orateur ni devin: c'est un homme pieux, d'autant plus fermement attach son Dieu qu'il connat mieux les effets de la cruaut des dmons envers l'homme, quand la bont divine cesse de le protger contre leur agression. Inutile de rpter que la possession est l'acte satanique le plus affreux, puisqu'il frappe directement le corps et parat attaquer indirectement l'me. Plus loin on parlera de l'obsession qui tourmente le corps et de la circumeession ou infestation, prlude souvent, comme on l'a dit, de la possession. Les faits d'obsession vont aussi se prsenter en grand nombre. Les motifs pour lesquels Dieu permet ou empche ces terribles infortunes sont souvent inconnus; qu'elles soient dues l'initiative de Satan, l'effet d'un malfice, de la seule volont de Dieu, ou d'une imprcation faite par la personne de1

1. Delrio rapporte d'aprs Nider (1. 111, q. 7), que lorsque ce dernier tudiail la thologie Cologne, une jeune tille de quinze seize ans, en pension chez sa parente, s'tant fche d'une rprimande, fit une imprcation ; ds ce moment il s'introduisit quelque chose dans sa bouche qu'elle ne pl rejeter, et fut possde. M Godfroi Schlussel, dominicain, dit Delrio, fut charg de l'exorciser; le Pre clbra la
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venue possde, ou sur celle-ci par d'autres, elle doit se rsigner, et, disons-le, devrait faire plus encore, en remercier Dieu, qui ne veut que le bien de ses cratures; c'est un moyen de rappeler celui qui s'gare, do convertir l'impie, de s'attacher plus troitement le juste qui pourrait oublier son Dieu. C'est pour tous une uvre de misricorde. Dmontrer l'existence des dmons, leur puissance, leur haine, les forcer d'avouer ce qu'ils sont, abattre leur orgueil en les chassant ou en les forant d'tre eux-mmes les aptres du christianisme, c'est de la part de Dieu un acte de bont comme de puissance. Les signes de possession dans la haute antiquit sont peu connus; sans doute ils n'taient pas ce qu'ils furent dans les premiers sicles. Les dmons, sous les noms des dieux, donnaient l'enthousiasme sacr aux prtres, la divination aux devins ; mais plus rarement ils torturaient ouvertement un possd; ils se cachaient alors, et c'est encore aujourd'hui la possession la plus funeste. Jsus-Christ les fora de se manifester. Si le moyen ge prsente des cas nombreux, mais isols, de possession, dont les signes sont peu connus, l'poque que nous explorons, la possession, devenue en quelque sorte pidmique et contagieuse, est si connue, que le lecteur pourra suivre les pripties de cet pouvantable drame depuis l'invasion de Satan jusqu'au moment o le possd, aprs le rle d'une dernire agonie que lui fait subir son ennemi, v a , dans toute l'effusion de sa gratitude, remercier Dieu de sa dlivrance. Si au seizime et au dix-septime sicle les possessions semblent svir d'une mamessc, la jeune fille fit l'oblation accoutume, et le dmon, aprs avoir en quelque sorte broy les membres de la jeune fille, sortit, et elle fut dlivre.

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nire pidmique et persister de longues annes, l'une des causes, c'est que Dieu voulait qu'elles devinssent trs-indubitables. Les dmons, chez ces nombreux possds, avouent qu'ils sont contraints de proclamer que le protestantisme est une grande hrsie ; la prsence relle dans l'Eucharistie tant nie, non-seulement les dmons la proclament, mais ils sont chasss par sa puissance, aussi plusieurs protestants se convertissent et la foi des catholiques se ravive. La foule, il est vrai, peut rester indiffrente ou aveugle, mais il en est ainsi dans tous les temps.
Manire d'exorciser avant le dix-septime sicle

On a vu comment la magistrature procdait dans les crimes de sorcellerie, il est bon de savoir quelles
] . On sait que dans le premier sicle surtout, l'expulsion de Satan tait aussi facile que prompte, l'exorcisme consistant dans la prononciation du saint nom de Jsus ou dans le signe de la croix. Du deuxime au troisime sicle, d'aprs saint Clment, lorsque les catchumnes taient sortis du Heu saint, un diacre invitait les dmoniaques et les assistants prier. L'exorciste, dit-il, ne doit pas tre.ordonn, c a r i e combat qu'on va soutenir procde d'une bienveillance volontaire et de la grce de Dieu... Il rappelle les paroles prononces ce sujet: On tance les dmons, on prie Dieu avec ferveur... L'vque cependant exorcisait lui-mme, car il dit plus loin : L'vque prie et prononce ces mots : 0 toi qui as lie le fort arm et bris ses armes, toi lui nous as donn le pouvoir de marcher sur les serpents et les scorpions..., etc., etc., Fils unique du Pre, chtie les malins esprits et dlivre de leurs tourments les ouvrages de tes mains, etc.. (Saint Clment, Const. apost., VIII, 6, 7, 31.) On conserva dans les sicles qui suivirent certaines oraisons approuves par l'glise, qui se terminaient non par Chvistum Bominum wstrum, mais par la formule : Ver eum gui venturus est judicare vivos et mortuos. La raison, c'est qu'un puissant moyen de presser les dmons consiste leur rappeler le jugement dernier et le lieu de l'teraellc torture. Delrio dit que les exorcisnies n'avaient lieu dans le il. 9

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taient les rgles de l'glise dans les exorcismes. Un court expos permettra, bien que le sujet soit fort tendu, d'avoir une notion de cette matire peu connue, quoique l'on en parle souvent. Au quinzime sicle, un bon exorciste ne procdait pas aussi inconsidrment qu'on se l'imagine; on distinguait des signes probables et des signes certains de possession. Les convulsions, les fureurs, les blasphmes, les mots barbares, un visage horrible, l'imitation du cri des animaux, l'agilit, la voracit, des forces qui semblent surhumaines, des tortures inoues, pouvaient n'tre pas mme des signes probables, puisque certaines maladies peuvent prsenter ces diagnostics. Les signes certains, c'tait, par exemple, de parler des langues inconnues, de voir les objets loigns ou cachs, etc., etc. Si ces signes ne se montraient point l'exorciste, il procdait aux exorcismes probatifs qui contraignaient le dmon de se manifester (c'tait l'preuve). Dans la primitive glise, tout chrtien pouvait expulser les dmons. On regardait, au seizime sicle, comme suspect d'avoir fait un pacte le lac qui se serait ingr dans ces fonctions, moins que sa grande saintet, sa foi profonde ne lui eussent mrit ce don, fort rare cette poque. Pour exorciser, il fallait avoir au moins reu celui des ordres mineurs
principe ni dans les maisons a cause de la crainte, propter metum, ni dans les temples par respect d au lieu saint, mais en plein air, sub dio. On demandait au dmon son nom et u n signe de sa sortie, on exorcisait les aliments du possd, etc. (V. Delrio, 1. V], c. 2, section 3, quest. 3.) Aux treizime et quatorzime sicles, des prfttrcs peu instruits aux exorcismes chrtiens joignaient quelques pratiques paennes : dans les exorcismes rapports par IMengus, on peut remarquer encore certaines pratiques que l'on tolrait, mais qui n'appartenaient pas l'enseignement de l'glise.

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qui confre ce pouvoir, ou mieux encore la prtrise, car exorciser tait la fonction la plus scabreuse et la plus pnible. Il fallait viter les pratiques superstitieuses ; celui qui veut sans pril fouler aux pieds les serpents infernaux, calcare super serpentes infernales, dit Mengus (Flagellum dmonum p. 77, dans le Malleus maleficar., Lugdun., 1595), doit viter les pratiques illicites. Au quinzime et au seizime sicle, comme on le voit d'aprs Mengus, on devait d e mander aux dmons leur nom, pourquoi ils s'taient empars du patient, les signes indiquant le malfice, ceux qui marqueraient leur sortie; et dvoiler les ruses, les tromperies de Satan, etc. Pour leur commander ainsi, il fallait chez l'exorciste une immense charit, une grande puret de conscience, une non moins grande contrition de ses pchs, dont il devait faire une confession sincre, une foi ardente dans le Christ, etc. S'il en tait autrement, le dmon trompait l'exorciste, qui devait, dans son humilit, se regarder comme l'instrument de Dieu et ne pouvant rien sans son secours. C'est alors qu'il commenait son uvre par les exorcismes probatifs, qui consistaient dans l'application des reliques et d'objets sacrs Yinsu du patient, et dans la prononciation mentale des saintes formules; il pouvait se prsenter alors (Il/id., 79) des signes seulement probables ou les signes certains dont on a parl. Les exorcismes devaient se faire l'glise ; c'tait ordinairement l'issue de la messe. L'exorcisme devait tre fait publiquement; cependant quelques-uns voulaient qu'il se fit en secret; chacun donnait d'excellentes raisons pour soutenir son sentiment. En tous cas, l'exorciste ne devait point tre seul; il aurait pu se trouver souvent dans un grand embarras. Ayant lutter contre un e n i

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nemi que toute l'glise a constamment dpeint comme une puissance qui, sur la terre, n'a rien qui puisse lui tre compar, l'exorciste ne devait point s'imposer lgrement un tel fardeau, auquel il s'tait prpar les trois jours prcdents par la prire et par le jene. S'il n'obtenait rien d'abord, il ne devait point se dcourager, la possession tant subordonne la volont divine; si les dmons rsistent, Dieu certainement le permet : car s'il le voulait, l'expulsion serait instantane. Souvent aussi il les laisse agir selon leur libre arbitre. Comme les hommes qu'on stimule par les prdications, Dieu torture spirituellement les dmons par les exorcismes. Le possd, dment confess, s'il a t possible, l'exorciste revtu de ses habits sacerdotaux, fort de son humilit et de ses pieuses prparations, se livre cet affreux, cet pouvantable combat, dont les armes sont de terribles conjurations. On a dit que dans le moyen ge, et sans doute postrieurement, certains prtres peu instruits recouraient tous les moyens d'expulsion qu'ils savaient avoir t mis en usage par d'autres. Parmi ces moyens, il s'en trouvait qui taient videmment superstitieux. Alors le dmon feignait de dguerpir; comme c'tait une vritable magie, loin de produire l'effet voulu, elle pouvaitcauser les plus grands maux.Au seizime sicle, d'aprs Mcngus, on se servait d'encens, de certaines plantes, de soufre, de certaines substances exorcises, de la musique, etc. Des exorcistes plus instruits rejetaient ces moyens. Leurs partisans rpondaient" que ces substances, tant bnies, pouvaient agir physiquement sur le possd (Ibid., 80-84); que si elles ne chassaient le dmon, elles pouvaient du moins diminuer la violence de ses tortures, puisque, d'aprs certains philosophes, elles

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pouvaient mme l'expulser; mais ceux mme qui les croyaient propres soulager, ne prtendaient point qu'elles pussent remplacer les exorcismes. Mengus dit que dans l'interrogatoire fait au dmon, il faut viter les questions de pure curiosit, ne s'attacher qu' ce qui concerne l'expulsion : on lui ordonne donc de dcliner son nom et ceux de ses compagnons, de dire s'ils sont nombreux, par qui ils peuvent tre chasss, quels sont les saints qui sont leurs plus grands ennemis, les [paroles qui les font le plus souffrir, par quel pacte ils sont entrs, comment on dcouvrira les charmes, quel est leur chef? On peut commander Lucifer et aux puissances infernales, au nom de Dieu, de tourmenter en enfer les dmons qui refusent d'obir, ayant, dit-il, souvent entre eux des altercations; on les force de confesser quelques dogmes, de montrer des signes de respect religieux, d'adorer le saint Sacrement... 11 ne faut point lcher prise; si le diable se croit un instant victorieux, on ne se fait obir ensuite qu'avec une difficult extrme. On ne doit appliquer que des reliques mritant toute confiance; si elles taient fausses, le dmon feindrait de les redouter, puis il agirait de manire ter la confiance qu'on doit aux vritables. On cherche partout les malfices indiqus par le dmon et on les brle... L'exorciste doit viter l'emploi de mots inconnus... Mengus en cite un grand nombre peu connus, mais il a soin de montrer que tous sont des noms de Dieu hbreux ou grecs.Des rgles font connatre si les exorcismes sont licites ; il expose enfin tout ce qu'il faut faire ou viter {Ibid., 90). Quand l'exorciste dans les adjurations sent enfin le serpent infernal frmir sous ses mains consacres, il interroge le possd sur les communications secrtes que le dmon lui fait... On avait aussi des rgles

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pour dcouvrir ses ruses : tantt se cachant, le dmon affectait de mpriser les saints exorcismes, feignait d'avoir quitt le patient, cherchait troubler l'exorciste par des cris pouvantables, des gmissements ou des plaisanteries, afin d'exciter le rire des assistants et mme de l'exorciste, qui perdait ainsi momentanment de sa puissance. Si le dmon refusait de dcliner les noms de ses compagnons, allguant que Dieu ne le lui permettait point, tant, disait-il, trop obscnes (ce qui souvent tait vrai), l'exorciste devait insister, et s'il n'obtenait rien, conjurer le chef des dmons pour les y contraindre; s'il persistait encore, l'exorciste injuriait ces dmons inconnus et leur donnait des noms de mpris, comme boulanger, cuisinier de l'chron, fachnms, pistor, cnquiix Acheron//?, etc. ilbid., Dtmun., X, p. J3). Ils quittaient quelquefois la bouche du patient, se retirant dans le cur, dans le cou et autres organes. L'exorciste doit les retenir, dit Mengus. Leur prsence se manifeste souvent par un gonflement que l'exorciste, au moyen de conjurations, transporte o il veut..., torturant ainsi les dmons sans relche jusqu' parfaite dlivrance; mais pour l'obtenir, on verra souvent les exorcistes lutter fort longtemps. Aprs ce succs dont nous ferons connatre les signes certains, les dmons cherchaient souvent rentrer dans le corps du possd dlivr, qu'ils attaquaient par des tentations d'impuret. On sait combien le pch rend esclave du dmon; pour viter ce malheur, on recommandait la personne dlivre de veiller dans le silence et l'oraison, de communier frquemment, d'engager
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1, Ces expressions qui semblent burlesques indiquaient, au dfaut du nom de ces dmous, leurs professions de fournisseurs de l'Achron.

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son conjoint s'abstenir ensemble du devoir conjugal, etc. Quelquefois le dmon tachait de persuader au libr, pour le rendre ingrat envers Dieu et pour le possder de nouveau, qu'il n'y avait pas eu possession, ou bien il produisait des signes pour le troubler et lui faire croire qu'elle n'avait pas cess. C'tait l'exorciste pourvoir tout, donner ses instructions, diriger celui qu'il avait dlivr.
Formes des adjurations.

On voudrait pouvoir extraire du volumineux trait de Mengus la formule de quelques adjurations, mais le seul recueil des sept rubriques, arranges dans son uvre par ordre d'efficacit et de puissance, formerait un gros volume. Les noms de Dieu en latin, grec et hbreu y sont multiplis d'une manire trange. Premire rubrique. Aprs avoir fait sur le front, sur la bouche et la poitrine du possd nombre de signes de croix prcds et suivis de prires, l'exorciste commande aux esprits auxiliaires des dmons qui vexent le patient, au nom de la sainte Trinit, de se retirer sous peine d'excommunication, et d'tre jets dans l'tang de soufre et de feu... Aprs avoir attach l'tole au cou du possd avec trois nuds, il s'exprimait ainsi : a Esprits abominables, rebelles Dieu, etc., etc., je vous conjure, je vous adjure, vous voque, vous somme, vous contrains, vous presse, etc., et il imposait sa main sur la tte du possd en disant : Que la puissance du diable s'vanouisse, rptant autant de fois les signes de croix qu'il prononait les noms de Dieu tels que ceux-ci : Bel *j* Heloym j * Helon *" J Heye^ etc., et terminait en demandant la dlivrance de l'afflig... Suivait la continuation des adjurations

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aux esprits immondes, l'antique serpent infernal, etc., le tout prcd et suivi d'oraisons, d'vangiles, de litanies, de longs psaumes, etc. Certaines conjurations contiennent plus de soixante noms ou titres donns Dieu. Les noms de la Trs-Sainte Vierge n'taient gure moins nombreux...: nubes,fos, regina, theotocos, aurora, ancilla, luna, scala, etc., etc *. Dans une de ces rubriques (qui toutes sont fort curieuses), on voit une conjuration de l'air, de la terre, de l'eau, du feu, de l'enfer, de tous les esprits. Celle de l'enfer commence ainsi : 0 infer ne, et iynis infernal is, et vos omnes pn infernales, et vos on mes principes et dwmones infernales, audite, auditc et intefligite verba oris met, etc. L'exorciste, avec autorit et d'une voix trs-accentue, devait ainsi conjurer tous les esprits malins, infernaux, aquatiques, ariens, igns, de toute la terre et de tous les mondes... Cet aperu bien incomplet montre combien l'expulsion de Satan tait devenue difficile, puisque certains exorcistes ritraient des mois entiers ces longues formules parfois sans succs, tandis que dans les premiers sicles, il suffisait de proi. Ilerum conjuro f vos supra dictos spiritus Dei rebelles per Virginem Maiam Malrem Domini 1). N. J. C... -f Pcr nativitatem s u a m f per virginitatem suani, ]- pcr conceptionom s u a m , f per sanclissimum lac suum, quodproprio oresuscepit, qui vocatus est Alpha et Omga fYa f Saday f Emmanuel, fTetragrammaton, "f per mrita sua, etc., etc., et per omnia homina Beatissima- Virginis Marine, sciiicet virgof flos f nubos -f- regina -J- theotocosf imperatrix -J-domina f auroraf ancillaf ortus f fons f puteus f luna -f sol -j- porta f domus f beata f gloriosa f benignissima f pia -fa-nla -f- rulms f scala -f Stella f uirris"} auxiliatrix f ara f thalamus j margarita f tabernaculurn -{ arnica f vellus-|-pulclira t mater { al nia -f- speciosissima -f formosa f benedicta [- rosa -j- sponsa f Maria -[- et per omnia supra dicta, vobis inipero, et in shgnuni ignis et sulphuris piwcipito et . T f c r n a J i t p r roni!om:io. r t e , o l c .
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noncer une seule fois un nom divin ou quelques paroles sacres. Sans doute ce que Dieu et refus la vertu de ces formules, la plupart fort tranges, tait accord la pieuse persvrance des exorcistes ; car, il faut bien le dire, la dlivrance avait lieu souvent.Les formules uFlagellum dmonum, par Mengus, quoique trop longues, trop compliques, sentant ce qu'on appelle aujourd'hui la rouille du moyen ge, n'en sont donc pas moins respectables; toutes respirent la simplicit antique, la foi vive de cette poque. Les exorcistes, on fa dit, exorcisant sans autorisation, recueillant des formules ou les composant, purent faire des purilits, et commettre des erreurs qui auront provoqu des railleries contre l'glise. Mais il parat bien constant que les thologiens savants furent toujours les premiers dsapprouver ce qui pouvait tre blmable dans certains cxorcismes. Divers traits thologiques recherchent ce qui pouvait tre superstitieux ou erron. Le sujet des exorcismes a t trait par un grand nombre de thologiens; nous citerons entre autres le jsuite Thyre, De dmom'acis, 1,504-, et Brpgnoli, Mamirde e.xorcistarum, 1G51. On en extraira quelques instructions pour complter, autant que ce cadre le permet, ce qui nous reste dire.
Exorcismes au dix-septime sicle.

Thyre a divis son travail en cinquante-huit chapitres qu'on regrette de ne pouvoir analyser, et o il aborde toutes les questions. Au chapitre XVI, on voit que Dieu, le dmon, les saints et les mchants, peuvent causer les possessions, mais diffremment. Le chapitre XXIX explique que ceux qui y sont exposs sont les grands pcheurs; les sacrilges, les blasph-

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mateurs, ceux qui mprisent les choses saintes, les devins, les magiciens, les orgueilleux, les luxurieux, etc. ; qu'on peut mme tre possd pour les fautes d'autrui, mme enfin sans faute aucune. La Providence veut instruire les hommes, les retirer du vice, les porter la vertu, leur prparer une plus grande gloire dans le ciel, rendre manifeste la Haine des dmons contre nous, etc., etc. Dans les chapitres XIX, XX, XXI, Thyre montre que les sorciers, les devins ne sont point tous possds corporellement, leur condition est pire encore. Au chapitre XXII il expose douze signes qui ne prouvent point la possession d'une manire certaine ; ceux qui se donnent au diable, qui sont furieux, etc., ceux mme qui rvlent l'avenir et les choses caches peuvent ne pas tre possds, puisque les devins ne le sont pas toujours. Au chapitre XXIII il explique dans quel cas la rvlation des choses caches prouverait la possession. Le chapitre XXIV donne comme preuve de possession la connaissance des langues, des arts ou des sciences qu'on n'a jamais appris. Le chapitre XXV contient six genres de signes qui la font seulement souponner; les forces surhumaines, une physionomie affreuse, des voix tranges, les tortures horribles qu'prouve l'afflig, etc. Ainsi Thyre expose dans trois grands chapitres 1 les marques qui n'offrent rien de certain ; 2 celles qui font .souponner la possession ; 3 celles qui en sont des signes assurs ; la connaissance des langues trangres est pour lui un signe vident. On ne peut, dit-il, couter Lcvinus-Lcmnius, qui prtend que des frnliques peuvent parler diverses langues. Il pense de mme des arts et des sciences connus sans lude pralable. Les tortures consistant tre renvers, jet dans le feu ou dans l'eau, contraint de se

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9iicider, etc., quoique pouvant tre causes parles dmons, ne sont point des signes certains, puisqu'elles peuvent aussi avoir d'autres causes. Le chapitre XXVI montre encore une preuve dans l'emploi des choses saintes qui font trembler et hurler le patient. Ainsi les paroles sacres prononces mentalement ou en langues inconnues, les signes de croix faits son hmt, dmontrent que l'horreur et les frmissements qu'il prouve viennent du dmon. Le chapitre XXVII expose la malheureuse position des possds provenant de tous les maux qu'endurent leur corps et leur me; le chapitre suivant, les biens dont ils sont privs. Les tortures corporelles exposes au chapitre VII deThyre sont omises ici dessein comme ayant t cites ailleurs ; on concevra celles de l'me en songeant que le possd blasphme malgr lui, calomnie, blesse, tue mme malgr lui, le dmon disposant de lui tyranniquement. Quelle triste position de ne pouvoir s'empcher de lui servir d'instrument! Il est vrai que le possd ne pche point, moins qu'il ne consente ; mais qu'on se figure un homme pieux vomissant mille blasphmes, une pudique religieuse profrant des propos obscnes, faisant des gestes lascifs ! Thyre examine dans plusieurs chapitres le pouvoir donn l'homme de chasser les dmons, la fin pour laquelle Dieu le lui accorde, qui est de manifester la puissance divine, la dignit humaine et de confondre les dmons. Parlant des exorcismes des protestants, il dit qu'ils ont chou constamment; le dmon les joue... C'est par les paroles et les choses qu'on obtient l'expulsion, per rescl verba : par le saint nom de Jsus, l'eau bnite, l'imposition de l'tole, la sainte Eucharistie... enfin par les oraisons, la sainte messe, les adjurations qu'il faut faire d'un ton svre... Aprs avoir

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expliqu les raisons de ces pratiques, Thyre attaque celles qui peuvent tre superstitieuses. 11 est d'avis qu'on ne doit recourir que trs-rarement a la discipline, aux soufflets, et de ne le faire que dans l'intention de frapper le dmon; il est permis aussi d'ordinaire de conjurer les dmons de se dclarer... Puis il vient l'expulsion, traite en neuf chapitres. On ne parlera ici que des signes de dlivrance. Ceux de la possession ayant cess de se manifester, on croit le dmon parti; ce peut encore n'tre qu'une feinte : l'afflig se rjouit, se croit libre, mais ds qu'il entre l'glise les signes reparaissent. Il fallait des signes vidents d'expulsion, qui sont trs-varis ; souvent on les demandait : c'tait l'extinction subite des cierges, la fracture des verrires de l'glise, la sortie des dmons sous la forme d'insectes, fourmis, mouches, araignes, etc. Palladius rapporte, dit Thyre, une expulsion o le dmon prit en sortant la forme d'un dragon long de soixante-dix coudes. La dlivrance se manifeste aussi par un cri pouvantable accompagn de tortures horribles; on entend des voix d'animaux divers , des hurlements, des rugissements. La difformit de la figure a disparu; le corps du possd, parfois trangement gonfl, revient son tat normal... D'autres fois ce sont des vomissements de corps trangers; des insectes s'chappent par le nez ou par les oreilles, une puanteur insupportable frappe l'odorat, etc., etc. Outre les cris du patient, ses membres se disloquent, puis il semble sans vie. Satan, forc de quitter sa victime, lui faisait subir une dernire et pouvantable torture, qui tait ainsi diversement visible; on a vu le dmon sortir enfin quelquefois du possd pour s'emparer de l'un des spectateurs. En 4 051 fut imprim le Mamnilr oxormtarvm de

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Brognoli, professeur de thologie Bergame. Une contestation s'est leve depuis peu, dit-il dans sa prface, entre les mdecins et les thologiens relativement la question de savoir qui doit juger de ces maladies (la possession) : il n'est pas difficile de voir qu'une telle contestation ne peut venir que de celui qui sme la zizanie dans le champ du Seigneur. Dans ce trait in-4 de prs de 500 pages, on voit que dans le dix-septime sicle la facult d'exorciser n'est plus abandonne au libre arbitre d'un prtre souvent ignorant et crdule. Les vques dans les rituels dterminent les signes d'une possession et donnent les formules suivre : les conjurations sont plus courtes, les pratiques puriles ou superstitieuses sont expressment condamnes. L'glise ne permet plus celui qui n'a que le degr d'exorciste d'entreprendre une uvre aussi difficile ; elle n'est confie qu' celui qui est lev au sacerdoce. Les dmons sont forcs de lui obir, dit-il; les anges lui prtent secours, soit pour chasser les dmons, soit pour dtruire les malfices; nanmoins l'glise reconnat toujours qu'un simple exorciste, et le lac qui aurait ce don divin peuvent exorciser. L'criture n'a-t-elle pas dit : In nomine ?neo dmonia ejicient. Mais nul, sans permission, ne peut le faire publiquement; le prtre luimme doit la demander. Les vques ont prudemment interdit d'exorciser sans autorisation crite, quoique plusieurs auteurs aient soutenu que cette dfense ne pouvait tre impose. Certainement, tout exorciste, tout chrtien qui a la foi, en thse gnrale, peut exorciser : mais il en est autrement de la licence particulire, par exemple, d'exorciser dans tel lieu. L'vque qui la donne peut astreindre son mandataire observer ce qu'il a statu... Il peut lui interdire, pour un temps

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ou pour toujours, le pouvoir de remplir cette fonction publiquement. Quant au ministre priv exerc sans crmonie, nul ne peut en tre dpouill, moins qu'il ne s'en soit rendu indigne et qu'il n'y ait essentiellement manqu ; l'voque peut veillera ce qu'il s'en acquitte d'une manire convenable. Mais vouloir dtendre des lacs de l'exercer avant le lever ou le coucher du soleil, ordonner que ce soit l'glise, etc., excderait le pouvoir piscopal. Il sera nanmoins trs-utile que l'vque s'informe des formules employes par les prtres et par les autres personnes, hommes ou femmes, exorcisant les possds ou malficis, de peur qu'ils ne remplissent ces fonctions au scandale des simples, qui publient ensuite que la puissance de l'Eglise est vaine; il faut prendre garde surtout qu'ils n'usent de moyens superstitieux ou renfermant des pactes, comme cola est arriv au grand prjudice de l'glise. La juridiction ordinaire appartenant au pape, il s'ensuit que tous ceux qui sont pourvus d'un bnfice ou d'une dignit ecclsiastique peuvent exorciser;,tenant de lui leur pouvoir, comme successeurs des aptres, ils doivent suivre leur exemple. Tous voques sont tenus, soit par eux-mmes, soit par leurs clercs ou curs, de venir au secours de leurs diocsains vexs par les dmons, ainsi qu'il rsulte des paroles du prince des aptres... (Matinale exormlarum, marg., 39.) Comment feront-ils du bien leurs ouailles, s'ils ne donnent tous leurs soins les dlivrer des tortures du dmon? Quand en auront-elles un plus grand besoin, si ce n'est lorsqu'elles sont dans le dsespoir et en danger de perdre leur corps ou leur me? Combien n'ont pu viter le loup infernal (le dmon, on le sait, les pousse au suicide), parce qu'ils n'avaient

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pas de pasteurs. Les voques sont donc obligs, dit Brognoli, de veiller ce que tout prtre, quand cela est ncessaire, exorcise et protge leurs diocsains contre les atteintes cruelles du prince de l'enfer'; tous prtres ayant charge d'mes peuvent et doivent, avec l'autorisation de l'vque, user des remdes de l'glise, et celui-ci, sinon pour de justes causes, ne peut s'opposer ce que les prtres, soit en public, soit dans des maisons particulires, exorcisent les possds ou les malficis, non plus qu'il ne pourrait, sinon pour des causes lgitimes, leur interdire d'entendre les confessions et d'administrer les sacrements, e t c . . Exorciser, quand la ncessit le demande, est donc non-seulement un devoir de charit, mais de justice... Faire autrement, c'est pcher mortellement, dit Brognoli : Sectts faciem, peccat mortalitcr, ut docct Joan. Baptista Pnsseiinux. (Ibid., mary., 42.) Il ajoute mme qu'on est alors tenu de tous les dommages causes par sa ngligence ou sa malice. Ainsi donc, si les curs ngligent d'tudier la science de l'exorciste, s'ils ne veulent ni s'en acquitter, ni en charger personne; si un de leurs paroissiens est malfici ou tu par le dmon, etc., yitovis modo a dmone obsideute vel possidente (Ibid., ho), ils pchent mortellement, et sont tenus de tous dommages, e t c . , dictiparochi mortalitcr peci. Ad quod tnunus obeundum omnes episcopos nedum ex charitate, sed ex juslitiateneri vel per se, velper suos clericos, parochos, vel alios sacerdotes, aut exorcistas, videlicet provideresuorumsubditorum necessitatibus, quando aliquis eor'um a mone divexatur, neniiui est abigendum, quod facile colligitur exvcrbis principis apostolorum Ptri..., relatis a Barbosa, De episcopali munere...> etc. (Tit. 11), hc est wluntas Bei, ut benefacientes obmutescere faciatis imprudent km homitmm ignorantiam. (Juomodo autem benefacient suis subditis (ait Brognoli), si, cum a dajmone sajvissiroo tortorc divexantur, eis opitulari non curant? ( rnarg,, 39.)

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cani et tencntur ad omuia damna, etc. A ceux qui diraient que ces fonctions sont trop lourdes et trop prilleuses, e t c . , on leur rpondra de se rappeler l'axiome : Qui sentit commoda sent ire dbet ci onm. Leur ignorance et leur dfaut de courage ne sauraient les excuser... Ils ne peuvent d'ailleurs empcher de recourir d'autres... Le droit d'exorciser appartenant aux prtres rguliers comme aux sculiers, les premiers tenant leur pouvoir du souverain pontife, l'vque ne peut s'y opposer, ses rglements ne concernent que ses prtres.
Science de l'exorci&le*

On doit omettre ici plusieurs choses, pour ne passe rpter; mais il en est d'autres dont il faut parler, parce qu'elles n'ont point encore t dites. Laissons l'cart les causes efficientes, permissives, morales, physiques, cooprantes des possessions, et poursuivons. Qu'un exorciste soit appel pour un malfice, pour faire cesser une infestation ou une possession, il faut qu'il soit assez clairvoyant pour en dcouvrir la cause, et qu'il puisse instruire l'afflig, porter remde son mal, fortifier sa foi... On peut tre vex par le dmon de plusieurs manires. Brognoli, montrant que le dmon est la cause efficiente des malfices et des obsessions, expose au long la grande science, scientia majcimn; la puissance, potentiel emijieniissima; la malice, malitia insiynis de cette intelligence, ce que l'Ecriture et la doctrine de tous les thologiens enseignent, ce que les faits dmontrent. On ne peut entrer ici dans tous ces dtails. Il n'est pas tonnant, dit Brognoli avec toute l'glise, qu'un esprit si pntrant, si ingnieux en inventions malfaisantes opre

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tant et de si grands prodiges, puisque sa puissance est telle qu'il n'y en a aucune sur la tefre.qu'on puisse lui comparer... {Ibid., 62.) C'estpourquoi cette maligne i n telligence est lie, et ne saurait faire toupie.mal qu'elle veut. 11 examine en faveur de qui elle sWie. Ce sont ceux que Dieu protge, qu'il veut prserve^ des vexations du dmon, qui ont la foi, e t c . ; do sorte qu'il est, dit-il, trs-facile de voir pourquoi souvent ses liens sontrelchs et pourquoi plusieurs hommes et plusieurs femmes lui sont abandonns. C'est ainsi que Satan exerce cette grande puissance sur les magiciens et les sorciers, laquelle est cependant borne, car il ne peut nuire leur me moins qu'elle ne consente.Brognoli considre alors pourquoi le dmon ne possde pas corporeflement les grands pcheurs : son principal but, c'est de faire pcher les hommes, dit-il, pour leur foire perdre le ciel ; et s'il ne le peut, il frappe leur corps pour les exciter blasphmer, les jeter dans le dsespoir... Mais les magiciens, les sorciers, les hrtiques, les pcheurs obstins qui offensent Dieu mortellement, qui profrent d'excrables blasphmes..., tant dj sa proie, quia quieto jure eus possidet (Ibid., 70), il ne tourmentera pas leur corps, moins que.Dieu ne le lui ordonne; s'il les torturait, ils ne pourraient plus commettre autant d'offenses. Brognoli expose ensuite longuement les vexations diaboliques extrieures..., tels que bruits insolites, voix, cris, apparitions, etc.; les vexation s par letact, les coups, blessures, morsures, etc. Mais les dmons, pour tromper les hommes et les perdre, usent encore d'autres moyens : pour les jeter dans l'hrsie, ils se montrent sous la forme de dfunts, de pcheurs morts sans contrition, persuadant aux vivants qu'ils sont sauvs; sous celles de saints qui disent souffrir en purgatoire pour leurs
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crimes et demandent des prires, ordonnent des restitutions... 11 expose les moyens de discerner les bons esprits des mauvais, fait connatre comment et pourquoi les dmons s'emparent des corps. Dieu le permet ou l'ordonne, dit-il ; l'tat moral de la personne, les malfices des sorciers en sont aussi les causes : l'exorciste ne doit pas les ignorer. Satan peut possder tout ou partie de l'organisme et produire les effets terribles dont on a cit dj des exemples. L'exorciste doit si bien connatre son sujet, que le dmon, Dieu aidant, ne puisse ni le troubler, ni le tromper; il faut qu'il soit assez instruit pour n'tre point dupe des ruses de Satan, qui sont si grandes, que le thologien le plus savant, s'il n'tait suffisamment en garde, pourrait tre du. On a dit que les dmons s'emparent de l'homme par la voie des malfices: ltrognoli demande, quand on y a employ des substances naturelles, lequel est le plus apte juger ou de l'exorciste ou du mdecin? Matire traite avec beaucoup de science et de prudence par ce thologien, et qu'il faut lire dans son Manuel; le mdecin doit savoir distinguer les malfices des maladies naturelles, discerner le malfice caus par les sorciers des vexations ou possessions causes par le dmon seul, et celles-ci de certaines maladies extraordinaires (la lubricit, par exemple, excite par Satan, n'est pas la fureur utrine): c'est au mdecin dcider si certaines substances ont pu naturellement oprer le malfice, et si la nature seule pourrait former, par exemple, dans le corps, des pierres, des os, des aiguilles, etc.; si ces corps ont pu y tre engendrs ou ingrs et causer la maladie... Si le mdecin dclare que ce n'est pas naturellement possible, on reconnatra indirectement l'action surnaturelle. L'exprience a prouv souvent aussi que la ma-

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ladie tait en partie naturelle et en partie surnaturelle. La ruse ici devient plus difficile dcouvrir ; le mdecin croit que la science suffit, il se trompe. L'exorciste peut n'y voir que le ct surnaturel qui a chapp la science du mdecin; il peut croire aussi, s'il se contente des signes seulement probables, qu'une trange maladie qu'il ne connat pas est diabolique, etc. 11 faut donc un examen scrupuleux et que l'exorciste joigne la science profonde du thologien celle du mdecin; quelquefois enfin, quoique cause par le dmon, la maladie semblera purement naturelle; cependant la science humaine n'y pourra rien, car elle lutte contre la science du dmon et sa puissance; quelquefois aussi les substances n'ont t employes que comme symbole, etc. A quoi, dans toutes ces circonstances, servira la science du mdecin? Quoique cet tat semble devoir tre de son domaine, il n'en est pas. La mdecine ici est donc impuissante, les mdecins eux-mmes l'avouent : c'est donc l'exorciste seul, qui connat ces maladies, qui seul les gurit, s'en occuper. Lui seul enfin a la connaissance spculative et pratique des malfices; la thologie lui a fait connatre la nature des esprits, leur science, leur pouvoir, leur malice, leur obstination,, leur commerce avec l'homme, la nature des pactes, etc. Pour bien remplir sa mission, il faut aussi qu'il soit instruit parfaitement dans les sciences philosophiques, pour ne point commettre d'intolrables erreurs, au mpris du saint ministre et au scandale de tous. S'il ne reconnat pas le dmon lorsqu'il se cache; s'il ne sait porter un bon jugement sur ce grave sujet, qu'arrivera-t-il?... Nul ne niera les grandes difficults de la question, si l'on considre les moyens de tromper d'un aussi puissant adversaire. Aussi ne surgit-il que trop souvent des

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contestations entre le thologien et le mdecin, ce dernier n'ayant parfois nulle ide de la doctrine sur les dmons, et le premier pouvant voir autant de malficis que de malades; mais un exorciste capable se gardait, on le pense bien, de ngliger d'tudier dans la science mdicale tout ce qui pouvait l'clairer. Quand mme la maladie et sembl naturelle au mdecin, si l'exorciste, aprs une prire mentale ou l'imposition secrte d'objets saci's sur le malade, apercevait quelques-uns de ces signes que le lecteur connat, alors il devenait plus apte que le mdecin porter un jugement, et la cure de la maladie, malgr ses apparences naturelles, lui appartenait. Brognoli expose enfin dans de longues pages les vertus ncessaires l'exorciste : c'est la foi, la confiance, la charit, la prudence, le courage, etc. On ne citera rien, on n'extraira rien de cette exposition, elle lui donne occasion de montrer comment il devient impossible aux hrtiques d'expulser le dmon. Cette expulsion est un miracle, et l'exprience a prouv qu'ils ne l'obtiennent pas, car ils ne sont plus membres de Jsus-Christ; il leur arrive ce qu'prouvrent les enfants de Scva, le mpris, l'insulte, un travail inutile. On conoit ds lors leur acharnement contre les exorcismes et contre tous les miracles en gnral. Le dfaut de confiance ne permet pas d'exorciser avec succs, et la foi et l'esprance ne produiraient rien elles-mmes sans une charit ardente. L'exorciste doit avoir triomph de l'orgueil et de l'avarice, qui lui feraient perdre tout son pouvoir..., etc. Il lui faut enfin de la persvrance et du courage, et tre prt supporter les attaques du serpent, qui lui suscitera mille traverses.Mais c'est dans Brognoli qu'il faut lire tout ce qui concerne les possessions et tout ce qu'un

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exorciste doit savoir et faire pour les combattre victorieusement : on y voit qu'il faudrait tre un saint. Peut-on s'tonner qu'on ait obtenu dans ces derniers sicles parfois peu de succs, ou qu'ils aient t si longtemps attendus?
Signes de la possession, de l'obsession; prcautions prendre par l'exorciste.

Les rituels n'en citent qu'un petit nombre, les traits ex professa doivent tre moins restreints. Brognoli divise les signes en vidents, certains et possibles; son manuel cite plus de cent trente des uns et des autres. Je n'en rapporterai, en substance, que quelques-uns. ^Lorsqu'un ignorant discute savamment les questions les plus ardues de la thologie et de la philosophie. 2 Quand, ignorant le latin, il entend parfaitement le latin difficile dont se sert l'exorciste, plus forte raison les autres langues. 3 Lorsque, tant tomb comme mort, il se lve ds qu'on prononce le saint nom de Jsus, mme mentalement. 4 Lorsque, involontairement, le possd se prcipite dans un puits, daDsun tang, dans un brasier, sans qu'il rsulte aucun mal ; quelquefois il y tait port... 5 Quand il voit les choses caches, prdit l'avenir, etc. G S'il " devient subitement aveugle, et que la vue lui soit tout coup rendue, aprs une conjuration; on doit dire de mme des autres sens. 7 Lorsqu'il parle des langues qu'il ne connat pas. 8 Quand il explique l'obscurit des mystres. 9 Lorsqu'un vomissement de clous, d'aiguilles, de morceaux de verre, etc., survient, en adjurant le dmon. 10 Lorsque les douleurs intolrables qu'il prouve cessent un signe de croix. 1 \ Lorsque le pauvre afflig est enlev en l'air
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sans qu'on voie l'agent... 12 Terminons cette numration bien incomplte en signalant les douleurs d'entrailles , semblables aux dchirements faits par des griffes acres ; les convulsions, les sauts, culbutes, etc., malgr le patient, qui jouit de toute sa raison. Dans la saine pratique ces divers signes, rapports presque au hasard, n'taient pas tous considrs comme vidents et certains. Les signes de l'obsession, qui tait quelquefois le prliminaire de la possession, n'taient pas moins frappants. Outre les apparitions, les voix intrieures et extrieures, les soupirs, les gmissements, les bruits insolites, perus par l'obsd, qu'on pouvait attribuer une hallucination, les mmes bruits taient entendus par d'autres; enfin il tait renvers, jet en bas du lit, frapp, mordu, piqu, et chacun voyait les blessures, et entendait les coups. L'exorciste devait, on le sait, se prparer par le jene, la prire, etc., et prparer aussi le patient. Quant aux prfm/tnm\ on ne citera qu'une des plus importantes ; tous les signes extraordinaires qu'on vient de lire ne se manifestaient pas toujours la premire vue. L'exorciste ne devait, pas s'en tenir de simples dclarations; il fallait, avant de recourir aux grands moyens de l'glise, s'assurer par une tude prudente, claire, s'il y avait rellement possession. La possession peut tre feinte : ce peut tre l'effet de l'imagination, de l'hystrie, de la malice de femmes jeunes, dit Brognoli, qui, se trouvant trop peu libres, peuvent avoir certaines raisons de recourir aux plerinages, aux exorcismes, etc. D'antres se disent dmoniaques pour se moquer des crmonies de l'glise, jeter Je ridicule sur les exorcismes et pour en dtourner les fidles; l'exprience a prouv, dit Brognoli, que souvent ceux

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qui devaient tre les plus certains de la ralit des possessions, par exemple, des magiciens, des sorciers, feignant d'tre possds, ils venaient avec d'autres possds aux exorcismes, s'agenouillaient, protestant de leur grande foi aux crmonies, ils indiquaient ce qu'ils prouvaient. L'exorciste crdule et imprudent, ou peu instruit, faisait les adjurations dont naturellement il ne rsultait rien. Alors ces imposteurs murmuraient, attaquaient la rputation du prtre, mprisaient les crmonies, en dtournaient les possds vritables, leur taicnt la confiance la protection divine, favorisaient mme le retour des dmons dans ceux qui avaient t dlivrs. L'exorciste prudent commenait par les exorcismes isjwobatifo ; s'il craignait que le possd n'entendt, il les faisait si bas qu'il ne pt les entendre, ordonnant au dmon, s'il est dans ce corps, de causer de la douleur tel membre, etc. Encore ici l'exorciste doit se rgler d'aprs son exprience et la prudence ; le dmon ne se manifeste que difficilement; c'est l'ardeur de la prire qui le contraint de se dceler. Si l'exorciste fait ce qu'il doit, il saura bientt quoi s'en tenir... Quand on exorcise plusieurs possds la fois, il faut commencer les exorcismes probatifs sur ceux qui ont le plus de foi, celle des autres en est fortifie. Contrairement aux anciens usages, qui voulaient qu'on exorcist isolment, on les exorcisait alors tous ensemble. On pensait que les dmons d'un grand nombre de possds s'entr'aidaient ; on reconnut que c'tait une erreur, et on trouvait plusieurs avantages dans la pratique contraire. Ainsi, pour n'en citer qu'un ou deux , les
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i. On ne devait recourir aux exorcismes prohatifs, y avait des signes pron.ibles.

qu'autant qu'il

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dnions soDt plus troubls quant ils sont tenus d'obir , un seul exorciste... Mugis confwiduntur dum omncs simul ubedir tcneniur, ditBrognoli. (Ibid., 378.) Enfin, par ce moyen, dans un seul jour, dix ou quinze possds taient quelquefois dlivrs, tandis qu'un mois n'aurait pu suffire pour les dlivrer l'un aprs l'autre. L'tat des possds n'tant pas le mmo, on procdait aussi diversement : il fallait encourager les timides, user de patience et de prudence avec les gens grossiers, e t c . . Quant au lieu, quoiqu'on recommandt l'glise, l'exprience ayant prouv qu'on s'y rendait moins par pit que par curiosit, on pouvait exorciser, mme chez le patient, devant une sainte image, en prsence de peu de personnes, par exemple, des parents, des amis, des domestiques, et non devant la foule.
Formules de conjurations.

Les mesures que suggre la prudence ont t prises ; au lieu de faire d'abord les exorcismes cxpulsifs, sans s'tre assur s'il y a un esprit chasser, on a fait les exorcismes probe/ifs; la possession est reconnue. L'exprience a prouv qu'il est fort inutile de demander ajjx dmons leur nom proprement dit ils n'en ont pas. On fera donc les adjurations sans s'occuper de leur nom ; on sait d'ailleurs qu'ils s'en donnent de ridicules ou d'obscnes, qui fournissent l'occasion de se moquer de l'exorciste, qui cite ces noms en les adjurant. l ne faut pas leur demander leur nombre: grand ou petit, Dieu peut les chasser s'il lui plat. On doit dire de mme de la cause de la possession, moins qu'il n'y ait utilit, il ne faut pas s'en enqurir. On ne demande pins par quel saint ou par quelle personne ils

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seront chasss, ni quels sont leurs plus grands ennemis dans le ciel, ni quelles paroles les font souffrir davantage, ni l'heure de leur sortie, ni le lieu... Brognoli montre l'erreur et les dangers de ces vieilles pratiques ; ni le pacte qui les lie, car il ne peut les lier... La matire est soumise l'empire des esprits, dit saint Augustin (De trin., III, U); ils ne peuvent donc tre lis par des signes matriels. Ainsi, quoi bon leur demander quels sont ces signes? il n'est pas licite de les interroger sur les moyens propres d truire un malfice, et il est ridicule de leur demander si le patient est rellement possd; si on pense que le dmon est dans telle personne, quoi bon lui demander si elle est possde? Si le dmon rpond ngativement, et dit que c'est la mlancolie, l'hystrie, devez-vous le croire? Ceux qui nient les possessions, les obsessions, les malfices, le croiront aisment, eux qui nient le dmon, le ciel et l'enfer. Si on suppose que le dmon parle par la bouche du possd, on suppose, consquemment, qu'il est dans son corps. Telles interrogations, continue Brognoli, ne serviraient qu' prouver que l'exorciste est un ignorant, indigne de ses fonctions et le faire couvrir de confusion. Ces vieux usages d'appeler des dmons suprieurs pour chasser leurs subalternes, de les e n voyer dans des lieux dserts, ou en enfer; de leur faire des questions oiseuses, vaines, qui exposent n'en1

1, Brognoli explique l'apparente contradiction qui semblerait exister entre quelques points de la doctrine qu'il expose et les prescriptions du Rituel romain, et il termine par ces paroles que nous rptons de cur avec lui : Verumtamen si pricfa mea doctrina tiiquomodo his, qu in TlituaH roma.no continentar, adversctur, ra, mt et omnia, quw in hoc opre traduntur, judicio, et correction knct Roman Ecclesi Cathohc subjecta swto. (Ibid., 277.)

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tendre que des mensonges, sont donc blmables, ainsi que l'ordre donn au diable de sortir sous peine d'excommunication. Brognoli montre qu'il y a superstition le citer pour comparatre, lui donner un juge, des avocats, employer des substances dont la vertu est inconnue, comme le pratiquent certains exorcistes; que ceux qui ont quelques connaissances mdicales laissent ce dernier soin aux mdecins. Brognoli, comme Thyre, blme sans exception les flagellations, les coups de nerf de buf, ces ordres de lcher la terre, donns l'afflig dans l'intention d'humilier le dmon. C'est dj trop des tortures de celui-ci, dit-il, sans y ajouter celles de l'exorciste ; qu'on adresse Satan les paroles outrageantes dsignes dans les rituels, mais qu'on soulage et que l'on console le pauvre possd. Il blme svrement et il dclare illicite la conduite de ces exorcistes, qui usent de feintes pour dcouvrir la ralit d'une possession et prennent des ossements d'animaux au lieu de reliques, et pour rituel un livre de fables. Le dmon plus fin qu'eux, voyant ces petites ruses, feint d'tre fort tourment, et l'exorciste et les assistants, sachant que ces choses sont feintes, croient que la possession est imaginaire ou simule, et on ne s'en occupe plus. Plusieurs exorcistes aujourd'hui, dit Brognoli, pensent qu'il suffit, pour faire cesser les vexations du diable, de ne point vouloir les subir: li par la passion du Sauveur, disent-ils, il ne peut possder l'homme sans qu'il consente ses suggestions, qui sont, entre autres, de croire que le dmon peut possder le corps, et de le craindre. Le savant auteur dtruit, par de longs et excellents arguments, ces erreurs qui auront un jour une si grande influence, pour faire renoncer peu peu l'usage des exorcismes.

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Est-il ncessaire de faire jurer au dmon qu'il sortira et ne reviendra plus? Le jurement du pre du mensonge est vain, dit-il ; son expulsion dpend de Dieu... Il regarde aussi comme illicite d'offrir au diable de sortir d'une personne, sous la condition de lui permettre d'entrer dans une autre... mme dans les cas dtermins par Sanchez et Thyre. Au lieu des formules interminables, de ce dluge de noms donns Dieu avec d'innombrables signes de croix, on voit dans Brognoli, comme dans les rituels, des actes de dtestation, des oraisons et des conjurations expulsives relativement trs-courtes. Brognoli examine ce que c'est que Y adjuration et qui peut tre adjur. C'est une demande ou un commandement, dit-il; on ne peut donc adjurer qu'un tre intelligent, Dieu, les anges, les dmons, les hommes; d'aprs ce, l'adjuration est dprcative ou miprative. Laissant l'cart les adjurations des tres intelligents , examinons rapidement aprs l'auteur celles des cratures inertes et inintelligentes, telles que nues, eau, sauterelles, insectes, etc. Ce sujet n'est pas hors de propos : d'aprs la dfinition de ce terme, il semble qu'il y ait contradiction, et on rit aujourd'hui de nos pres qui exorcisaient les nues, les chenilles et les sauterelles; examinons, et peut-tre trouverons-nous ces pratiques moins absurdes qu'on ne pense. Uadjuration tant une demande, dit Brognoli {Ibid., 357), les cratures inintelligentes n'en peuvent tre l'objet, car on ne peut entendre sans intelligence, et ces cratures en nuisant ne sont diriges par nulle intention... Mais si on accorde h Dieu et aux dmons le pouvoir d'agir sur la matire, on pourra faire une adjuration soit Dieu, soit au dmon, pour faire

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cesser l'action sur ces tres matriels et arrter le mal. Ce n'est donc pas l'objet m qu'on adjure, comme le dit Brognoli, c'est le moteur. Que l'on me permette cette digression : o l'on ne voit aujourd'hui que l'action aveugle des causes secondes, nos anctres voyaient souvent des flaux causs par une intelligence. tait-il si draisonnable de penser que le dmon ennemi de l'homme, instrument d'un Dieu qui chtie, cause quelquefois des orages et des temptes; ce qui n'est pour nous qu'un dsordre rsultant de lois physiques aveugles, n'est-il pas souvent F uvre d'une intelligence? Le dmon, ce grand physicien, ne peut-il transporter des myriades d'ufs d'insectes, diriger des nues de sauterelles, condenser des vapeurs, en former des pluies ou des grles? Dieu peut le permettre et mme l'ordonner. Que faisait donc l'exorciste qui adjurait une nue? 11 demandait Dieu de la dtourner, de la diriger sur des lieux o elle ne pt nuire, de la rsoudre en pluie... il en est de mme des nues d'insectes, etc. On n'obtenait rien, dira-t-on. C'est le contraire, d'aprs l'exprience: on cite des faits nombreux... Nos pres avaient cette foi trs-philosophique une Providence, qui nous dit que rien n'est d au hasard, et enfin la foi chrtienne qui trouve dans les livres saints des faits semblables pour la fortifier. Une maladie svit sur la vigne, sur des objets d'alimentation, pour nous, ce sont des causes physiques agissant au hasard, pour nos pres, c'tait le flau envoy ou permis. Que ce dont s'est servi cette intelligence soit la semence d'un champignon microscopique ou d'insectes, on sait qu'elle peut la transporter au loin. Cette possibilit admise, nos anctres, qui avaient pour penser ainsi des raisons assez

AVEC LE DMON.
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difficiles rfuter , auraient t trs-clairvoyants, tandis que nous serions bien aveugles. Quelque sentiment qu'on adopte, leur doctrine tait plus belle et plus noble; en admettant les lois physiques, ils ne perdaient jamais de vue la premire cause : dans la prire ils trouvaient souvent le remde et toujours la consolation. Depuis l'invasion du matrialisme, l'homme, devenu son propre Dieu, n'attend de secours que de sa science ; mais si on ne peut nier que l'homme ne puisse, en quelque sorte, commander la nature, on ne saurait trouver mauvais que nos pres, qui attribuaient aux intelligences un pouvoir infiniment suprieur, aient pu recourir aux adjurations divines.
Expulsion des dmons.

L'exprience prouve, dit Brognoli, que le dmon peut sortir un instant, puis manifester de nouveau sa prsence; sortir pour ne plus rentrer, mais s'efforcer en quittant de faire tout le mal possible. Quelques exorcistes ont pens que l'expulsion n'tait pas possible avant d'avoir dtruit les pactes et obtenu des dmons suprieurs de chasser les subalternes De l ces cruauts atroces. En effet, les malheureux possds, au moment de leur dlivrance, poussaient des mugissements pouvantables, tant ils souffraient. La bouche s'ouvrait d'une grandeur dmesure, les yeux sortaient de leur orbite. Dans ce moment heureux et terrible, il fallait un grand nombre de personnes pour les soutenir. Brognoli pense que les pratiques superstitieuses qu'on mlait aux saints exorcismes donnaient lieu aux
i. I/<iction visible du dmon sur la matire est prouve par des milliers de faits.

DES K&POKTS DK L'UOMMB

svices du dmon ; de son temps on vitait ces pratiques. Nous voyons maintenant, dit-il (laid., 734), tous les jours l'expulsion avoir lieu sans toutes ces cruauts, lorsque l'exorciste fait ce qu'il doit et quand le possd a t dment prpar; quelle que soit la cause de la possession, quel que soit le nombre des esprits qui possdent, tout se termine sans douleur et sans trouble si l'on observe les prceptes lnitifs et instructifs (qu'o ne peut citer ici) par lesquels on dfend de nuire au possd; mais celui-ci devait tre pralablement prpar et instruit, sinon il en arrivait autrement. Brognoli dit qu'il est inutile de demander des signes tels que l'extinction des cierges, la brisure des verrires, e t c . . La sortie est sre quand le patient se sent dbarrass, comme dli, plein de joie, sans douleur... L'exorciste peut se borner exiger du dmon qu' sa confusion, il crie trois fois en sortant : Jsus, vous me c/umezl Ce qui convient d'autant mieux, que souvent les signes demands ayant t donns, la sortie n'avait point eu lieu. En 1 0 4 0 , d i t - i l , un exorciste demanda un signe : non-seulement la lumire de la lampe fut teinte, la lampe elle-mme, quoiqu'en argent, fut brise, et pourtant le dmon ne sortit point. Lorsque l'exorciste est ce moment suprme, ce dernier acte de sa pnible mission, il devra rappeler l'nergumnc tous les bienfaits qu'il a reus de Dieu, les embches du dmon qu'on a dcouvertes, les moyens de le chasser, qui sont la foi, la confiance au nom de Jsus..., lui recommander de ne plus consentir aux tentations, etc. C'est surtout ce moment dcisif de l'expulsion, et immdiatement aprs, que le serpent met en usage ses nombreuses tentations; Brognoli en nujnrc de seize sortes, livres soit pour conserver, soit pour ressaisir de suite sa proie. Aprs

AVEC LE DMON.

la dlivrance, suivent les actions de grces... Mais tout n'est point fini : le dmon, comme on Ta dit, essaye de rentrer, et Brognoli expose en dix-sept articles toutes les suggestions dont il usera, les occasions qu'il saisit et les moyens prservatifs. Lorsqu'on souponnait le retour, on recommenait les exorcismes probatifs; en tait-on assur, on ritrait les adjurations expulsives.
Obsessions, infeslations des maisons.

Aux poques prcdentes on a vu dj des obsessions : dans cette priode de^ trois sicles, aprs les faits de possession, on citera aussi quelques faits d'obsession et d'infestation ; examinons encore ici ce qui les caractrise : c'est, on le sait, une action visible sur l'homme ou sur les cratures : voix entendues, cris, apparitions, sifflements, jets de pierres, coups donns, ligatures, blessures, morsures, etc. Les derniers degrs de l'infestation sont une sorte d'obsession, et les derniers degrs de celle-ci font partie des tortures de la possession. Le dmon n'assaille pas seulement l'homme dans l'obsession : les animaux plus rarement possds, il est vrai, sont aussi souvent obsds, quoique moins frquemment que l'homme ; il est constant d'aprs les faits que, outre le malfice qui empche, par exemple, m chien d'aboyer, un buf de labourer, ou qui encloue les chevaux, etc., il s'oprait sur les brutes des phnomnes contre nature, de ces faits qui dclent videmment l'action satanique. Brognoli indique aux exorcistes les moyens de dlivrer les animaux. Comme on ac pouvait accuser ni leur imagination ni leur imposlure, les fonctions de l'exorciste devenaient alors trs-

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

faciles, car il y avait un moyen bien simple de reconnatre ces vexations : si, par exemple, les phnomnes qui se manifestaient extrieurement ou intrieurement chez les animaux cessaient au commandement de l'exorciste, le signe de la prsence du dmon tait vident. Tune evklens est. diabolic prwsenti signum, dit Brognoli. Les matres et les gardiens devaient se confesser, mettre en Dieu leur confiance et croire fermement que le dmon ne pourra rien sur leurs bestiaux. L'exorciste faisait ensuite les prires du rituel, rpandait sur eux et sur leur nourriture l'eau bnite, et tout rentrait dans l'tat normal. Dans rbifestation, la maison hante par les esprits devenait quelquefois inhabitable.... Si l'ignorance des faits, l'incrdulit ou le bon march dcidaient un nouveau locataire, bientt l'infcstation lui causait des incommodits si graves, qu'il se voyait forc de demander la rsiliation. Ce que les juges admettaient aprs que le plaignant avait administr les preuves, etc. (V.Qucs* lion de droit de Bourbe/). Contre ces vexations on recourait aux prires de l'glise : un exorciste instruit et prudent demandait quelle poque et comment avait commenc l'infestation, si elle tait continue, c'est--dire si elle durait nuit et jour, ou discontinue?... 11 demandait dans quel temps, dans quel lieu elle se manifestait davantage ? Si on peut imaginer une cause?... Quels sont ceux de la maison qui sont plus particulirement tourments, si on a dj fait quelque chose, si les voisins ont vu ou entendu ? Si on est troubl dans ses exercices spirituels?.... etc. Alors il runit les gens de cette maison, leur donne ses instructions, leur dit d'tre bien persuads que Dieu ne permet ces infestations que pour de justes causes leur

AVEC

LE

DMON.

161

recommande surtout de ne pas croire facilement que ces vexations aient pour auteur des mes venues de l'enfer ou du purgatoire. Ces dernires demandent des prires et se retirent. Les premires n'ont plus rien demander... Il faut'avoir confiance en Dieu, croire que les dmons ne peuvent rien rsister leurs suggestions qui portent se dfier de la bont divine, et excuter joyeusement tout ce qu'on prescrira. Il leur apprendra que le dmon a souvent fait croire que la maison tait infeste parce que les esprits y gardaient un trsor, parce qu'ils y tourmentaient des mes, parce qu'il y est dcd un grand pcheur, etc., ce qu'il ne faut pas croire aisment, quoique cela soit vrai quelquefois ; car le plus souvent ce sont des mensonges. L'exorciste enfin recommande aux matres et aux valets de la maison infeste de faire les jenes et prires qu'il prescrit, de se confesser et communier... A l'heure dsigne , l'exorciste en surplis portant une tolc violette, assist d'un autre prtre et de deux clercs, avec cierges allums, encensoir et navette, fait dans la principale pice ou dans celle o l'infeslation se manifeste le plus, les aspersions et prires prescrites par les rituels.
Prservatifs.

Ayant termin cet expos par les faits les plus m a nifestes, les plus effrayants et les plus propres m o n trer l'action de Satan, c'est--dire, par la possession, l'obsession et l'infestation, je le complte par l'expos des prservatifs, sujet trs-tendu, d'une grande importance et qu'on ne peut ici qu'effleurer. Les prservatifs consistent, en gnral, pour la personne dlivre de la possession ou de l'obsession, repousU.

1i

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

scr tout co que le dmon lui propose, fuir le pch mortel et viter les fautes vnielles; chasser la mlancolie si utile Satan pour tablir sa demeure dans l'homme; se rjouir dans le Seigneur; faire une courte et fervente prire qui soit une action de grces de la dlivrance et un prservatif contre la rechute ; enfin considrer Dieu comme prsent partout. Comme le dmon n'est relgu ni en enfer ni dans le dsert, il cherche pondant quelque temps tous les moyens de rentrer; l'homme dlivr doit lui opposer la confiance en Dieu. Les prservatifs contre l'infcstation sont peu prs les mmes que contre l'obsession. il faut se rjouir de ce que la maison a cess d'tre infeste, penser que les saints anges y habitent... Vaquer avec joie et scurit ses occupations.... Glorifier Dieu qui n'abandonne point ceux qui mettent en lui leur confiance, etc.
Observations.

La primitive glise avait des moyens d'expulsion fort prompts : c'taient le saint nom do Jsus prononc avec une foi vive, de courtes prires, mais ferventes; les succs plus tard tant plus difficiles obtenir, des exorcistes peu instruits recouraient sans s'en douter des pratiques superstitieuses; connaissant mal les signes de la possession, ils taient tromps par ceux qui avaient intrt de la feindre, ou par ceux qui s'imaginaient tre possds. Le rsultat tait le mpris des exorcistes et des exorcismes, mais l'glise s'en proccupa et y mit ordre. L'imposture de Marthe lrossicr ayant t reconnue Orlans, dcida l'vque de ce diocse, en 1508, dit liayle, dfendre ses prtres de procder aux exorcismes sans per-

AVEC

LE

DLMN.

mission, dfense, sans doute, qui bientt fut faite partout : car les libres penseurs, les impies, et surtout les hrtiques, cause de leur propre insuccs, devinrent trs-hostiles aux exorcismes de l'glise catholique. L'glise dut donc redoubler de vigilance, soit pour s'assurer de la ralit d'une possession, soit pour surveiller les moyens mis en pratique pour la faire cesser. Quelques prlats pourtant, oublieux de ses rgles, au lieu de recourir aux voies qu'elle recommande, c'est--dire la prudence jointe la foi et la prire dans l'examen scrupuleux des phnomnes, montrrent une dfiance qui les jeta dans un excs oppos. Ils firent, dt-on, ce dont se plaint Brognoli l u i - m m e ; ils exorcisrent avec des livres profanes, inondrent le possd vrai ou faux d'eau naturelle et employrent pour reliques des os d'animaux ; les faux possds poussaient des hurlements, et l'exorciste s'applaudissait de sa finesse. Les exorcistes qui se rappelaient l'enseignement des Pres et des docteurs, disaient : Le dmon est plus fin que vous : des prires faites avec foi l'auraient forc de se manifester, il se cache, vous favorisez sa ruse, et bientt les possessions seront nies partout. < Les progrs du rationalisme ayant atteint plus tard quelques membres du clerg, ceux-ci souvent aussi ignorants sur la matire des possessions que mauvais logiciens, tout en admettant la vrit de celles de l'vangile, se montrrent assez disposs nier toutes les possessions qui se prsenteraient. La foi, disaient-ils, veut que nous croyions aux premires, mais la science et la raison nous dfendent de croire aux secondes. Avec plus de logique ils pouvaient les rejeter toutes, et ils eussent t plus loigns encore de la vrit. Ces prtres, sans doute, taient des exceptions ; mais on verra d'autres causes, sinon abolir l'usage des exorcismes, du moins le res-

IUi-

DES

UAl'PQIiTS

DE

L'HOMME

AVEC L E

DMOS.

treindre. Un jour on ngligera les pratiques pieuses en usage dans l'glise pour faire cesser les malfices, pour dsensorceler les malficis, chasser le diable des maisons infestes et conjurer les nues et les orages; taicnt-cc donc des purilits? On est loin de le penser. Satan, qui a une si grande puissance sur les corps, peut l'exercer sur 1er nues; mais le mme Dieu qui commandait aux vents et la tempte, peut encore les calmer; il est constant aussi que l'glise a des remdes que nuls moyens humains ne peuvent remplacer : de l'aveu mme des mdecins, malfices, possessions, etc., cessaient devant ses suffrages. Tout ce que l'on constatera prsent et qui devrait rprimer un peu les rires des incrdules, c'est que, la cause de ces (ats ft-elle purement naturelle, les effets cessaient; mais gardons-nous d'anticiper. INous prvoyons les objections, il ne s'agit pas encore d'y rpondre.

LIVRE

SEPTIME

CHAPITRE

Procs de sorcellerie dana divers pays. Magie dans le pays de Vaud, Lausanne, Terne. Sorcellerie en Allemagne. Enfanta de sorciers, Vadiex fanes, Jait vol. Transport par l'air. Orapos exci/s par des sorcires, etc.

Procs de sorcellerie dans divers

pays.

Aprs l'aperu qu'on vient de lire sur les diverses branches de la magie, voyons les mmes faits consigns dans les registres judiciaires, dans les relations des exorcistes, dans les procs-verbaux dresss par les voques : ces documents sont aussi srs que nombreux; le recueil complet de ces pices formerait peut-tre des milliers de volumes; que serait-ce si on y joignait les faits qui n'ont point eu de publicit, et qui sont rests sans dlateurs et sans poursuites, quoiqu'ils aient eu des tmoins et des victimes ! Quelle collection immense surtout si l'on y runissait ceux qui firent rpandre tant de larmes arrires et excitrent tant de douleurs secrtes, parce qu'il et t imprudent de se plaindre! La croyance la sorcellerie a pu enfanter des

Ififi

DES RAPPORTS DE L'HOMME

erreurs, on a pu lui attribuer des maladies quelquefois trs-naturelles, parce que leurs symptmes taient tranges; mais si l'on a parfois conu de faux soupons, combien aussi de ralits affreuses, combien de pratiques superstitieuses, nuisibles et impies que la raison proscrivait, que la religion dtestait; combien de forfaits dans l'ombre, rests impunis f osons le dire, dans un sicle qui a manifest tant de sympathie pour les magiciens et les sorciers, et n'a su trouver jamais que des expressions de mpris et de haine pour les magistrats justement vnrs qui les condamnaient. On gmit sans doute en se rappelant les bchers allums dans le seizime et le dix-septime sicle, comme on gmit sur l'affreuse ncessit de dresser des chafauds dans le dix-neuvime. On dplore surtout les erreurs judiciaires ; elles sont le triste apanage de l'humanit; mais si nous pleurons sur le sort des innocents, et si nous nous attendrissons mme sur celui des coupables, n'cst-il pas juste de garder quelques larmes pour leurs victimes? Dans ce rsum fort imparfait, o quelques procs dans l'Europe entire vont tre passs en revue, le lecteur doit tre frapp de la conformit des faits partout. Prtres sculiers et rguliers, depuis le moiue le plus pieux jusqu'au prlat le plus minent en saintet et en science; magistrature, depuis les juges infrieurs jusqu'aux cours souveraines; enfin savants de toute sorte, mdecins, philosophes, tous sans s'tre entendus, sans avoir pu s'entendre, sans que l'imagination des uns ait pu exercer quelque influence sur celle des autres, sont d'accord sur ces laits; ce qu'on avait dj dit, et ce qu'on ne saurait trop faire remarquer, pour les consquences qu'on doit naturellement en tirer. Ainsi divinations, malfices, gurisons, possessions, obsessions, rcits du sabbat,

AVEC LE DMON.

167

avec ses abominables orgies, ses effroyables prostitutions, ses meurtres, sa parodie infernale des pins sacrs ' mystres du catholicisme : toutes ces monstruosits sont partout les mmes. Quelques procs les runissent toutes; d'autres, moins riches en horreur, n'en prsentent que quelques-unes. Notre but, en analysant les procdures des tribunaux, les procs-verbaux des exorcistes et quelques faits rapports par les dmonologucs, est de faire voir si la magistrature n'tait conduite, comme on le pense, que par la passion et la crdulit, si la possession n'tait qu'une nvrose, ou s'il n'y avait de la part d'un possd qu'imposture et connivence avec les exorcistes. Les faits authentiquement prouvs, le lecteur ne doutera plus de la bonne foi des individus; ailleurs il jugera de la valeur des explications de la science.
Magie dans le pays de Vaud, Lausatnie, Berne.

Les pratiques de la magie se sont prsentes isolment durant le moyen Age : c'est au quinzime sicle, qu'on observa les caractres pidmiques signals par quelques manigraphes de.nos jours; cependant, ds la fin du quatorzime sicle, en 1398, la Facult de thologie de l'Universit de Paris s'tait dj vue force d'tablir des rgles contre les envahissements de la magie ; mais ce fut du quinzime au dix-septime que la panique devint gnrale. Ds 1436, dans le pays de Vaud, dans les environs de Lausanne et de Berne, la secte des sorciers commit des forfaits qui frapprent les populations de terreur : pour plaire au diable qui le leur ordonnait, les sorciers commettaient des malfices horribles, ils enlevaient des enfants, les faisaient mourir par des pratiques magiques : ceux qui taient morts sans bap-

Il E S

APPORTS

DE

L'HOMME

tme tant prfrs, ils s'en emparaient par les divers moyens qu'on exposera, les jetaient dans des chaiidires, les faisaient bouillir jusqu' ce que la chair spare des os ft en quelque sorte potable; avec les parties solides on composait un onguent qui servait dans les mtamorphoses. La partie liquide, mise dans une outre, bue aprs les crmonies pralables par les rcipiendaires, les initiait la secte et les rendait aptes en oprer les prodiges. L'inquisiteur Jean Nider', au livre V du Formvuriw (De maleficis et enmm dcveptionbus;), entre dans de curieux dtails que ce cadre nous force d'omettre. Mais il y a souvent aveux complets des accuss, confirms par d'autres sorciers, et diverses preuves de faits : ainsi une femme excute Berne avait fait des aveux dont la vrit fut confirme par d'autres sorciers. Un nomm Stdein, insigne sorcier, de Boltingen, diocse de Lausanne, avoua devant le juge (domint; Petrus), qu'il avait fait prir par l'avortemcnt sept enfants qu'un homme et sa femme avaient eus de leur mariage, et, de plus, avait t cause de l'avortemcnt de tous leurs animaux; qu'il avait opr ce malfice en plaant sous le seuil de la porte un lzard, et que le charme ne perdrait sa vertu qu'aprs avoir t enlev de ce Heu. Le seuil fut t; le lzard qui y tait enfoui depuis plusieurs annes
1. Henri Wharton, dans l'Appendice Yllist.
appelle Nider nOrdinis l'rdicatorvm

littr.

de Cuil. Cave,
On rimprima

theoloijus summus.

le Formicaritis on ir>92, Nclnista-dl, sous les auspices du duc de linuiswick. Dans la Prface, l'dilour donne Nider les litres de
Thcolotjitf excelles. professor clarissimus ; vir igcno. jinlicin et memoria

Pcul-trc aurions-nous d faire remarquer plus haut que le II. P. Mengus [t'rirolamo Hloighi de Viaduna) et le II. P. Candide lrognoli, de Ijoigumo (Sac. ihrn}, Profm.). appartenaient Ions deux l'Ordre I- saint l'rano'.s.
1

AVEC

LE

DEMON.

tait rduit en poussire, mais aprs l'enlvement, la fcondit fut aussitt rendue cette femme et aux bestiaux. INider tient ce fait de la boucbe mme de l'inquisiteur et du juge Pierre. L'inquisiteur lui racontait que dans le mme diocse de Lausanne, des sorciers avourent qu'ils avaient mang leurs propres enfants, et qu'ils assistaient une assemble o. le diable apparaissait sous la forme humaine ; celui qui devenait son disciple renonait au christianisme, il devait fouler aux pieds le crucifix et ne plus adorer jamais l'Eucharistie. Un jeune sorcier incarcr avec sa femme, disait: Je sais que je suis coupable et qu'il faut mourir, je mourrai avec joie, puissent les hommes me pardonner tout le mal que j'ai fait ! Il racontait comment il tait devenu sorcier. Le dimanche avant l'eau bnite, disait-il, l'aspirant sorcier entre l'glise avec ses patrons, l il renonce au Christ, son baptme, l'glise universelle et fait hommage au petit matre (le dmon) ; le lendemain il boit d'une liqueur (celle dont il vient d'tre parl), ds lors il est initi tous les principaux rits. Ma femme a t entrane comme moi, mais elle est assez opinitre pour se faire brler plutt que de rien dclarer; il mourut fort repentant, sa femme ne voulut rien avouer mme la torture; et avant d'tre brle, sur le bcher mme, elle profrait contre le bourreau mille maldictions. Le mme juge, Pierre, racontait encore JNider, que depuis environ soixante a n s , plusieurs personnes avaient pratiqu des malfices dans le territoire de Berne et dans les lieux voisins. Le premier tait un nomm Schafius, qui se vantait publiquement de pouvoir se mtamorphoser et d'avoir ainsi chapp ceux qui le poursuivaient : Injustice divine y mit un terme

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

le jour o il s'y attendait le moins. 11 avait appris ses secrets un nomme Hopp, qui les avait transmis Strrdelin dont on vient dparier; celui-ci, entre antres malfices, jetait, en prsence morne des parents, sans en tre vu, leurs enfants l'eau, il affligeait les hommes de diverses maladies, les rendait striles ainsi que leurs bestiaux, causait la frnsie, suscitait des tonnerres et des grles, se transportait par l'air, et quand on voulait le prendre faisait exhaler de si insupportables puanteurs et affligeait ceux qui le poursuivaient de tels tremblements de membres qu'ils ne pouvaient s'emparer de lui, et dsespraient de pouvoir jamais remplir leur mission. Le juge leur dit : Allez toujours, ne craignez rien, bravez tout, saisissez ce misrable; la main de la justice mettra nant toute la puissance de sa mchancet ; et le succs le prouva. Stfedelin, qui rvlait les choses caches, prdisait l'avenir et tait l'auteur de plusieurs dsastres par des orages et par la foudre, somm devant la justice de dire la vrit, fit les rponses suivantes : Je suscite facilement des orages, mais je ne puis faire du mal par la foudre qu' ceux qui ne se munissent point du signe del croix. Interrog sur les moyens qu'il mettait en uvre, il rpondit : C'est en prononant certaines paroles, en invoquant le prince des dmons pour qu'il envoie celui des siens qu'on dsigne pour frapper ; transports, en rase campagne, nous lui immolons un coq noir que nous lanons en l'air, il le prend et excite aussitt un orage; mais Dieu ne permet pas toujours qu'il se fasse dans l'endroit qu'on dsigne. Le juge lui demanda si on pouvait le conjurer, il rpondit qu'on le pouvait par les adjurations de l'Eglise : A djura vos grandincs el. venins, etc. Plusieurs sorciers dclarrent Pierre qu'ils ne pouvaient rien

AVEC LE DEMON.

ceux qui pratiquaient les vertus chrtiennes, se munissaient du signe du salut et qui avaient la foi. Quelqu'un demandant un sorcier de faire mourir son ennemi, Satan rpondit ce sorcier qu'il ne pouvait l'atteindre que dans la onzime partie de ses biens, parce qu'il avait la foi et faisait le signe de la croix. Le juge Pierre, ayant rsign ses fonctions, raconte qu'ayant donn occasion un malfice sur sa personne , le fait eut lieu la nuit dans sa demeure; sur qui porter ses soupons? il l'ignorait, quand un jour un homme du pays de Berne s'tant attabl dans un cabaret de Fribourg, dit aux autres buveurs : Je vois maintenant, N . . . qui lve mes nasses. 1 1 en tait six grands milles d'Allemagne. Ce propos fut recueilli... Interrog par le magistrat, le prvenu avoua qu'tant sorcier, il avait ainsi su qui lui volait son poisson; qu'il savait galement qui avait malfci le juge Pierre : c'tait une vieille femme fort irrite contre l u i , et quatre hommes. Nider fait observer que ces devins sont loin de dire toujours la vrit, et en cite des preuves.
1

Sorcellerie en Allemagne.

Malgr les chtiments que l'on fut contraint d'infliger, h sorcellerie fit tant de progrs, que le pape Innocent VIII fulmina sa bulle contre les sorciers le 5 d cembre 4484. Tout prouve que l'alarme est son comble : les inquisiteurs sont indigns, le Saint-Pre gmit, les vques, le clerg, comme les populations, sont dans la stupeur, et cependant plusieurs curs osent publier au prne et affirmer qu'il n'existe pas de sor-

I. Accklit <i Domino.

ut ob dclictum

proprmm

non increrctur

promis

custoil'i

ili

DES

RAPPORTS

DE

I/HOMME

ciers ; mais la portion ,saine de l'glise n'en est que plus affecte, car on verra bientt des prtres accuss du crime de magie. La bulle nous apprend que ce fut surtout Cologne, Maycnce, Trve, Salzbourg, Brme, que l'glise dirigea ses efforts pour extirper le mal. Sane nuper ad nostrum non ni ne ingenti rnolestia (dit Innocent VIII), pe?'venit auditnm quod in nonmdlis parlions Alemanni, etc. Suivent d'horribles dtails.... Satan est devenu le dieu de ces contres : des malheureux des deux sexes, comphires ntriusque sexuspersonce, propri sahtlis immemores, a flde eatholka dviantes, etc., mangent les petits enfants, malficient hommes, bestiaux et rcoltes, troublent l'atmosphre, font dprir vignobles, fruits, moissons, prairies, causent des pidmies, rendent les femmes striles, les hommes impuissants; se livrent mille excrables superstitions, copulent avec les diables incubes et succubes, mm dmonibm incttbis et succubis abuli, etc. Toutes ces rumeurs taient-elles sans fondement? y avait-il exagration dans les rcits ? Ces flaux n'taient que trop rels, souvent d'abord les accuss avouaient, les documents viennent de source certaine : des inquisiteurs, qui, ayant interrog, examin, ont t forcs d'abandonner les coupables la vindicte des lois. On ne comptera pas ici froidement tous ceux qui subirent la peine du feu dans tous les pays, ils se comptent par milliers ; et, disons-le, ils sont infiniment plus nombreux qu'on ne l'et voulu, car la justice s'est-ellc plu jamais trouver des coupables ou condamner des innocents? Les crimes reprochs et avous sont toujours les mmes ; il rsulta des dclarations des lmoins, des aveux, des accuss et de leurs complices, qu'ils ont fait mourir beaucoup d'enfants, se sont empars de leurs cadavres; que des femmes en couche

AVEC

LE

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ont t malfcies pour avoir refus l'assistance de sages-femmes suspectes; que celles-ci ont t vues emportant des membres de nouveau-ns ; que des sorciers suscitent des temptes, malficient par le regard, par le toucher, etc. Le transport arien tait prouv; les circonstances de lieu, de temps, s'y trouvaient; les aveux des accuss mis au secret taient concordants et conformes aux dpositions. Tous disaient que le transport tait quelquefois fantastique, c'est-dire, que les sorciers voyaient, quoique absents, ce qui se passait au sabbat, dterminaient l'heure, le lieu, racontaient ce qui s'y tait pass; d'autres fois, le transport rel s'tait effectu pied, ou bien ils avaient t ports par le dmon, etc. L'inquisiteur Sprengcr ne fournit aucun dtail sur les procs de Burbie (in comitatu Bnrbi), o son confrre Gumanus vaqua durant l'anne 1485 ; on sait seulement que les quarante et une sorcires qu'on brla avourent les copulations diaboliques, les e n fants gorgs, puis mangs, etc. ; quarante-huit brles, soit Constance, soit Ravensburg, avourent les mmes prostitutions avec Satan. Les unes avaient commenc vingt ans, d'autres douze, d'autres trente ans ; elles renonaient d'abord au christianisme. (y.Midlewf Mahficanim, p. l, q. 1, c. 4.) Une fille du diocse de Ble (de Brisach), dont la tante fut brle comme sorcire, s'tant convertie, put donner des renseignements sur la secte. Les sages1

1. Jac. Sprenger, religieux dominicain, nomm inquisiteur de la Foi en Allemagne par Sixte IV, confirm dans ces fonctions par Innocent Vlll. Zelum pro avita reli'jione intre\ndum, vigilantiamque ac mimi fortitudinem advenus subinde nascentes evrorcs ubique monstmvit., disent les LM\.J.Quctif et h cliard, dans leur Bibliothque crivains de l'ordre des Frres prcheurs.

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femmes, disait-elle, causent beaucoup de dommage aux petits enfants, soit qu'elles les fassent mourir, soit qu'elles les prsentent au dmon. Elle racontait comment un jour elle fut battue par sa tante, parce qu'elle avait dcouvert une chaudire pleine de ttes de petits enfants que cette tante avait cache : lui ayant demand comment elle devint sorcire, elle rpondit que cette dernire lui ayant fait un jour gravir des escaliers, elle entra dans une salle vote o elle vit quinze jeunes gens vtus de vert. Choisis pour poux celui que tu voudras, lui dit sa tante. Comme elle refusait, elle la frappa jusqu' ce qu'elle et obi, etc. Elle avait t souvent, disait-elle, transporte par l'air de Strasbourg Cologne. L'occasion tait favorable pour l'interroger sur les transports au sabbat, qu'elle dclara tre parfois rels, d'autres fois fantastiques ou en esprit. A Saverne, diocse de Strasbourg, une femme fort pieuse et trs-honnto raconta ce qui lui tait arriv : elle tenait une auberge qui avait pour enseigne Y Aigle noir; tant prs d'accoucher, une sage-femme l'importunait pour qu'elle l'appelt lors de son accouchement ; celle-ci, sachant qui elle tait, quoiqu'elle et dessein d'en choisir une autre, lui rpondait comme si elle et t dispose accueillir sa demande. Le moment venu, ayant fait un autre choix, la sage-femme fut trs-irrite. Huit jours s'taient couls quand une certaine nuit, l'accouche la voit, accompagne de deux autres femmes, s'approcher de son lit o elle tait seule, son mari dormant dans uno autre pice. La nouvelle accouche veut appeler, s'enfuir, mais elle n'a ni voix ni jambes; force est de rester. Lu sorcire, s'adressant aux autres femmes, leur disait : Voici une trs-mchante femme, puisqu'elle n'a pas voulu

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de moi pour l'accoucher ; cela ne restera pas impuni. Les autres femmes lui dirent de n'en rien faire, qu'elle n'avait jamais caus de mal nul d'entre eux. Puisqu'elle m'a fait ce dplaisir, rpta la premire, je veux envoyer quelque chose dans ses intestins : cause de vous, pourtant, je consens qu'elle ne ressente aucune douleur avant six mois; mais ce temps pass, elle souffrira assez. Lui touchant alors le ventre avec la main, il sembla l'accouche qu'on lui arrachait les intestins, et qu'on y introduisait quelque chose qu'elle ne put voir. tant partie, l'accouche put alors crier et appeler son mari, qui elle raconta tout; celui-ci, attribuant ce rcit une imagination d'accouche, n'en voulut rien croire. Bien, lui rpondit a femme; on m'a fix six mois, s'il ne survient rien, je croirai que c'est ce que vous dites. Son fils, qui tait archidiacre, tant venu la visiter, elle le lui raconta de mme. Bref, les six mois s'tant couls, tout coup il lui survint des douleurs d'entrailles si violentes, que ses cris ne laissaient reposer personne ni jour ni nuit. Comme elle avait beaucoup de dvotion la sainte Vierge, elle crut pouvoir tre dlivre par son intercession, jena et.fit des prires ferventes; un jour enfin, voulant satisfaire un besoin, tout ce que la sorcire avait mis dans son corps en sortit. Appelant son mari et son fils, elle dit, en leur montrant ses djections : Est-ce que tout ceci est imaginaire ? J'ai dit que dans six mois on saurait la vrit... Qui m'a vu jamais manger des pines, des ossements et des morceaux de bois? 11 s'y trouvait des pines de rosier longues comme la paume de la main, avec une multitude d'autres choses. {Ibid., p. II, q. 1, c. 13.) Le mal caus par les sages-femmes qui furent bru-

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DJiS

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les aprs avoir avou, dit Sprenger, fut prouv plus clair que le jour. Dann, diocse de Blc, ou en brilla une qui avoua qu'elle avait fait mourir plus de quarante enfants en leur enfonant une aiguille dans la tle. Une autre, du diocse de Strasbourg, dclara ne savoir le nombre de ses victimes Celle-ci, revenant un jour de faire un accouchement dans un bourg voisin, passait devant des personnes assises prs de la porte de eu bourg, qui virent qu'elle avait laiss tomber un paquet; l'ayant ramass, ils trouvrent dans un linge un morceau de chair qu'ils reconnurent bientt pour tre le bras d'un enfant. L'autorit fut avertie, et il fut vrifi, aprs information, que c'tait le bras d'un enfant mort sans baptme n qui, en effet, ce bras manquait. Apprhende au corps, elle fit l'aveu dont on vient de parler. Parmi les motifs qui engageaient le dmon demander ainsi des enfants morts sans baptme, les inquisiteurs disaient que c'tait pour fermer le ciel ces petites cratures. (Juand une accouche ne pouvait oll'rir cllc-iuuie au dmon son enfant, la sage-femme s'en chargeait, feignait de faire prendre l'air au nouveau-n, l'emportait dehors, relevait en haut et faisait son offrande au prince des tnbres. Une femme prs d'accoucher ne voulut pas que nul autre que sa fille remplit cet office. Son mari, souponnant quelque mystre, se cacha; il vit la crmonie et entendit la formule excrable de l'oblation au dmon... ; il en fut constern, et pressa vivement le baptme de l'enfant. Pour faire administrer ce sacrement, il fallait passer sur un pont construit sur une rivire; arriv l, en prsence de deux tmoins, il leva son pe sur sa fille qui portait l'enfant, en lui disant : Je ne veux pas que tu portes cet enfant sur le ponl ; il le traversera, seul, ou tu seras jete dans la rivire.

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Ceux qui l'entendirent, ignorant ce qui s'tait pass, crurent d'abord qu'il perdait la raison; mais ce pre poursuivant : h ! la plus excrable des femmes, dit-il, s'il arrive du mal cet enfant en passant ce pont, sois sre que je te jette en bas. Ainsi force, elle posa l'enfant sur le pont, invoqua le dmon , et aussitt,dit Sprenger,on vit l'enfant transport sur l'autre r i v e . Quand il fut baptis, comme il y avait des tmoins du sortilge de cette fille, elle et sa mre furent traduites devant les juges et condamnes tre brles.
1

Enfants de sorciers.

L'exprience prouve, dit Sprenger, que les filles des sorcires sont non moins infmes que celles-ci ; toute leur race est infeste, parce qu'elles veulent laisser quelqu'un qui les remplace; alors elles s'efforcent de les mettre en rapport avec le dmon. Il arrive trs-souvent que des enfants de huit dix ans savent dj faire tomber la grle et exciter des temptes, ce qu'ils ne peuvent faire qu'en vertu de l'offrande que leur mre a faite au diable de leur personne. Dans une contre de la Souabe, dit Sprenger, un paysan, accompagn de sa petite fille ge de huit ans, tait all voir ses rcoltes; comme il y avait scheresse, le pre disait soi-mme : Quand donc viendra la pluie? La petite fille l'entendant, lui dit navement : Mon pre, si vous dsirez la pluie, je ferai bien ce qu'il faut pour qu'elle tombe de suite. Je sais faire non-seulement la pluie, mais la grle, la tempte... Mais qui t'a appris cela? C'est ma mre, rpondit-elle, qui m'a dfendu avec menaces de
]. Subito ex altra parte pontis infans cernitur. (Ibid.)
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l'apprendre quelqu'un... L e pre l'interroge... Elle lui dit que sa mre l'a donne un matre de qui toute heure elle pouvait obtenir ce qu'elle demandait. L'as-tu vu? Je l'ai v u , avec des hommes qui entraient et sortaient, auprs de ma mre... Et ayant demand celle-ci qui ils taient, elle lui avait rpondu : Ce sont nos matres, mon enfant; ce sont des puissants qui nous protgent, auxquels je t'ai donne... Le pre effray rpondit: Pourrais-tu faire pleuvoir maintenant? Je le ferais bien, mais il me faudrait un peu d'eau. Il conduisit par la main l'enfant un torrent, et lui dit : Fais, niais seulement sur notre champ. La petite mit sa main dans l'eau, l'agita au nom de son matre, et de suite la pluie tomba... Ce que voyant, son pre lui dit de faire tomber la grle sur un de ses champs, ce que la petite fit encore. Convaincu par ses propres yeux, cet homme accusa sa femme, qui fut convaincue de sorcellerie et brle. L'enfant, s'tant rconcilie et ayant t consacre Dieu, perdit ds lors tout son pouvoir.
Vaches larcs, lait vole".

Un malfice assez commun, c'tait de faire tarir le lait ou do s'en emparer. Certaine substance donne par une sorcire un animal pouvait le faire tarir. Cette substance pouvait agir alors naturellement; mais il en tait autrement lorsqu'on la dposait dans un lieu avec certaines crmonies; dans ce cas, c'tait un charme. Un moyen extraordinaire de s'emparer du lait au prjudice du matre, consistait attacher une colonne un instrument, tel qu'un couteau, par exemple; la sorcire alors faisait comme si elle et trait une vache, en disant au dmon ; Que le lait de telle vache, de telle

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maison (elle avait soin do dsigner celle qui en avait beaucoup et le meilleur) vienne dans ce sceau, et de suite il y coulait abondamment... Quelques personnes blmaient les inquisiteurs de citer des sortilges que chacun pouvait faire ; mais Sprenger disait : n Qu'on ne s'imagine ^pas qu'en faisant comme les sorcires on obtiendra le mme rsultat; il faudrait, comme elles, renoncer la foi, rendre hommage au dmon...; il n'y a donc pas de danger. (Ibid., p. II, q. 1, c. 14.) On tuait par le reyard, par le toucher, par le dpt d'un malfice sous un seuil, e t c . A Ravensburg, les meilleurs chevaux prirent ainsi. On demanda aux sorcires ce qu'elles avaient fait; l'une d'elles (Agns la Baigneuse) rpondit qu'elle avait plac sous le seuil de l'tahle des ossements au nom du diable et de tous les diables... Une autre, la nomme Anne Mindelheim, avait malfici vingt-trois chevaux un voiturier. Aprs toutes ces pertes, celui-ci tait tomb dans la misre ; ayant achet le vingt-quatrime, et se trouvant sur le seuil de son curie, il dit la sorcire, qui tait sur le sien : Je viens d'acheter encore un cheval, j e promets bien Dieu et sa sainte Mre que s'il prit, tu mourras de ma main... Celle-ci pourtant eut peur, et le cheval se porta bien. Interroge devant la justice sur les moyens employs par elle pour malficier, elle rpondit qu'elle dposait dans une fosse certaines substances inconnues que le diable lui donnait. Dans le diocse de Strasbourg, un homme fort riche avait perdu ainsi par malfice quarante ttes de bestiaux qui mouraient d'une maladie inconnue. (Ibid.)

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Transport par

Vair.

Toutes les sorcires dclaraient qu'il leur suffisait, pour se faire transporter, de frotter d'un onguent, fait avec des membres de petits enfants morts sans baptme, le bton ou l'objet sur lequel elles s'asseyaient. Alors, visiblement ou invisiblement, elles taient emportes par le dmon.
Orages excits par des sorcires, etc.

A Waldshut, au diocse de Constance, une sorcire, objet d'aversion pour tous les habitants, n'ayant point t invite h une noce o la population presque entire avait t convie, voulut s'en venger : elle invoqua le diable et lui exposa la cause de son mcontentement : Je veux, lui dit-elle, exciter un orage qui dispersera tous les danseurs... Aussitt, dit-elle, il la transporta sur une montagne voisine. Comme elle manquait d'eau pour faire l'orage, elle urina dans une petite fosse qu'elle fit exprs, et agita ce liquide avec son doigt. Le dmon, qui tait prsent, forma de suite une nue, l'orage clata, et la grle tomba sur les danseurs et autres invits. Ceux-ci s'entretenaient de leur msaventure, dont ils souponnaient un peu la cause, lorsqu'ils virent rentrer la sorcire ; mais leurs soupons prirent de la gravit quand des bergers rapportrent qu'ils l'avaient vue transporte par l'air , et on fut pleinement convaincu quand la sorcire, arrte et interroge, rpondit ses juges ce qu'on vient de dire. Elle fut brle pour plusieurs autres malfices.
1

1. Ipsum sul)Jovavit,cl per ucra ad inonieiu prope oppidum, videuUiius cerlis pusloribus trausvcxit, etc. (lbid.. p. II, q. 1, c. 3.)

AVEC

L E

DMON.

Ravensburg est vingt-huit milles de Sazbourg; un orage des plus terribles abma tellement, sur cette longueur et sur une largeur de un mille, moissons, vignobles et autres rcoltes, qu'on prvit ne pouvoir rcolter de vin avant trois ans ; on pensa qu'il y avait malfice, et la clameur publique, s'levant, disait qu'il fallait que l'Inquisition ft son devoir. Parmi les suspects taient Agns la Baigneuse et Anne Mindelheim, dont il a t parl. Mises au secret, interroges sparment, l'une ignorait compltement ce qui concernait l'autre. Agns, interroge le lendemain par le bourgmestre Gelre en prsence des consuls et d'un secrtaire, nia fermement. Ayant t dlie de ses chanes, elle avoua non-seulement tous les malfices dont plusieurs tmoins l'accusaient, mais son renoncement la foi et son commerce impur avec Satan, dclarant que pendant plus de dix-huit ans elle avait forniqu avec un incube. Interroge sur l'orage, elle rpondit : J'tais chez moi, il tait midi; le dmon m'ordonna de me transporter sur la plaine de Rappel et d'y porter un peu d'eau. Je lui demandai ce qu'il voulait en faire; il me dit qu'il voulait faire tomber de la pluie. Je sortis de la ville, je le refrouvai sous tel arbre (qu'elle dsigna)... Le dmon me dit alors de faire un petit creux, d'y rpandre mon e a u ; i l tait debout, j'tais assise; j'agitai l'eau avec un doigt, au nom du diable et de tous les dmons ; elle s'leva en vapeur, que le diable dirigea Lui ayanf t demand si elle n'avait pas de complices, elle rpondit que sous tel arbre, de l'autre cot, se tenait Anne Mindelheim; mais j'ignore, ajouta-t-elle, ce qu'elle faisait... Interroge sur le temps qui s'coula entre l'instant o l'eau s'leva en vapeur et celui o la nue parut, elle dit qu'il se passa le temps de rentrer chez elle. Anne,

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soumise une question trs-lgre, ne s'loigna en rien, ds qu'elle fut libre, de ce qui avait t dit par la premire, ni pour le lieu, ni pour l'arbre, ni pour l'heure, ni pour la manire, ni pour l'intervalle de temps que l'eau avait mis se former en nue, etc.. Bref, le troisime jour, elles furent brles. Agns mourut repentante, dsirant par sa mort expier les crimes que le dmon lui avait fait commettre. Anne, qui avait forniqu plus de vingt ans avec un incube et fait nombre de malfices sur les hommes, les animaux et les rcoltes, mourut dans l'impnitence, ainsi que le prouvent les pices du procs dposes au consulat. Sprcnger ajoute qu'il pourrait citer d'innombrables malfices d'un autre genre. {Ibid., p. H , q. 1, c. 14.) La foudre, dit-il, qui tue hommes et bestiaux et brle les rcoltes, tait cause par les dmons, le sorcier cooprant; quoique cela semble douteux, c'est pourtant certain, le dmon peut le faire aussi facilement qu'il fait la grle. Sprcnger parle longuement des malefki sagittmii, qui dirigent des flches o ils veulent; ce qui s'obtenait, le dimanche de la Passion, en tirant des flches sur un crucifix... 11 parle de ceux qui savent charmer les armes, pour n'tre point blesss ; ceux-ci, comme les premiers, injurient le crucifix en lui lanant des traits. Celui qui veut tre invulnrable la tte doit enlever la tte du crucifix; de mme du cou, des bras et autres parties du corps; c'est pourquoi, dit Sprenger, sur dix croix dans les champs, peine on saurait en trouver une intacte. Mais ici, comme pour d'autres malfices, les pratiques variaient. (birl, p. Il, q. 1, c. 16.) L'exprience et les aveux prouvaient que souvent les malfices taient involontaires, le dmon accablant

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de coups et de blessures les sorcires, si elles ne le servaient son gr; trs-souvent elles avaient la tte enfle et livide ; aprs leurs aveux, il les poussait au suicide, et, pour qu'elles mourussent sans contrition, il les jetait dans le dsespoir. Tout ce qui appartient la magie se retrouverait toutes les poques en Allemagne; mais on est forc de s'arrter : un dernier mot prouvera que l, comme ailleurs, la sorcellerie svissait affreusement au dix-septime sicle. Ainsi, dans la Franconie orientale, de 1627 1629, on brla comme sorciers cent cinquante-huit personnes, et dans ce nombre se trouvaient quatorze curs et cinq chanoines... O voit la sorcellerie se rpandre dans la Frise, dans n la Russie orientale, dans la Scandinavie. Certainement ce n'tait pas une nouveaut, la magie existait en Sude depuis la plus haute antiquit ; on sait que Odin tait un grand magicien ; il y avait donc dj des faits de sortilge, mais l'tat se voit oblig maintenant d'employer des chtiments rigoureux pour rprimer le mal, qui augmente.

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C H A P I T R E II
Sorcellerie en Sude, Mohra. Dans le Danemark,.En Italie, expos les crimes. Sorcellerie en Savoie.

Sorcellerie en Sude, Mohra.

En 1670, Mohra et pays adjacents, une commission d'ecclsiastiques et de laques constata qu'il y avait soixante-dix sorcires dans ce seul bourg-; trois cents enfants avaient t enrls par elles. Les pices de ce procs existent la chancellerie de Stockholm, les faits sont vrais; l'pidmie de sorcellerie est constante, reste connatre la cause. On se bornera ici exposer quelques faits.Bekkcr, au dix-septime sicle, et Walter Scott de nos jours, ont donn des documents fort incomplets et assez suspects de la part de deux auteurs qui, lorsqu'ils ne peuvent expliquer naturellement les faits, les nient ou les altrent. Mais leur travail est utile, en ce sens qu'on retrouve encore la mme conformit, sinon dans les moindres dtails, du moins dans les traits principaux. Le diable apparat quand un sorcier l'appelle, et prend diverses formes : Anlesser, lui disent-ils, viens, emporte-nous Biockula, e t c . . Invoqu ainsi par trois fois, il les porte dans l'endroit dsign, mais il exige qu'on y conduise des enfants, que souvent on a vols. Il prend pour le transport ordinairement la

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forme d'une chvre : ici se retrouve le grotesque qu'on remarque dans la plupart des actes diaboliques. Ainsi plusieurs sorciers enfoncent une pique dans le fondement de cette chvre, et il se range alors sur toute la longueur du bois de cette pique autant de sorciers qu'il en peut tenir ; quelquefois ils chevauchent simplement sur cette pique ou sur un bton. Arrivs au lieu de l'assemble, on fait certaines crmonies et un festin ; les enfants en sont exclus, car on y renie Dieu, on se donne corps et me au diable ; pour cimenter le serment qu'il exige, Satan leur fait au doigt une incision, inscrit leur nom dans un livre avec leur sang; un prtre sorcier les baptise de nouveau, ils font d'excrables serments, profrent des blasphmes horribles et des maldictions; le tout a lieu avec des rites propres prouver que la renonciation a Dieu et au ciel est bien dcide. On sent donc que les enfants doivent tre tenus l'cart d'une assemble o il se passe des choses aussi srieuses. Les repas du sabbat en Sude ne sont pas splendides : c'est du lard, des choux, du fromage... On promet au diable de faire tout ce qui est mauvais ; pour rcompense, il enseigne des secrets importants, par exemple, traire et voler le lait d'une vache sans la toucher, causer des douleurs aigus un ennemi, et mme la mort... On enfonce un couteau dans une m u raille : c'est un autre genre de malfice par symbole... On fait de la musique au sabbat, Je diable s'y accouple avec les femmes, et prfre ordinairement les plus vieilles; enfin on y danse, on s'y bat et mme outrance. On sait que les Scandinaves aiment les combats corps corps ; le diable sert chaque nation selon ses gots. Bekker dit que le lieu de l'assemble s'appelait Blockula; que Joseph Glanville mit un extrait du

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protocole, h la fin de son Sadicismus triumphatus, comme preuve certaine de vritable magie... L diable prenait une forme humaine ; il tait vtu d'un justaucorps gris, avait des chausses rouges avec de longs rubans et des bas bleus; il portait un chapeau pointu orn de rubans bigarrs ; sa barbe tait rousse. Il donnait aux nophytes une bourse contenant une pierre et de la raclure de cloches ; ceux-ci, en la jetant dans l'eau, prononaient ces mots: a De mme que cette raclure ne retournera jamais aux cloches d'o vile vient, que mm me ne. puisse jamais entrer dam le ciel! e t c . , etc., et mille autres blasphmes (Bekker, Monde ench., liv. IV, c. 29). Walter Scott s'tonne de ce que la Sude, pays du bon sens, se soit laiss abuser par les mensonges absurdes d'une troupe de petits imposteurs ; il dit que quinze furent condamns mort, le reste des peines proportionnes leur ge : mais trois cents se montrrent ainsi, dit-il, plus ou moins habiles dbiter un conte plus absurde que jamais nourrice en ait racont. Le docteur Horneck, qui a donn la traduction de ce procs en anglais, continue AValter Scott, avoue qu'il a pu s'en trouver dans ce grand nombre quelques-uns injustement condamns. C'tait reconnatre aussi qu'il les croyait presque tous coupables. 11 ne s'agit point ici, on le rpte, de dcider du caractre satanique des faits cits..., mais de la conviction de ces trois cents enfants et des soixante-dix sorcires. Ces faits, avous par tous, ressemblent, quelques diffrences prs rsultant des murs locales, tout ce qui se voit ailleurs. On agitait aussi en Sude la question de savoir si le transport tait rel ou fantastique. Le plus grand nombre des sorciers le croyaient rel ; d'autres disaient qu'il avait lieu en esprit.Walter Scott {Demmml.) prtend que celle con-

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tradiction doit faire rejeter leur dire; nous pensons, au contraire, que c'est une conformit de plus avec ce qu'on a dit du transport chez les autres peuples. Encore ici les accuses commencent par nier, elles savent la peine qui les attend; mais, confrontes avec les enfants, elles' avouent que les enlvements ont fait tout rcemment de grands progrs; non-seulement elles confirment ce qu'ils ont dit, mais ajoutent des circonstances auxquelles sans doute ceux-ci sont rests trangers.
Sorcellerie dans le Danemark.

Un procs de sortilge fit brler plusieurs sorciers en 16i2; on regrette de ne pouvoir donner plus de dtails. Le protocole, dit Bekker (IhirL, c. 28) est aux archives de la ville de Koge, quatre heures environ de Copenhague. Ceci n'est pas une lgende, un rcit apocryphe, c'est un fait authentique ; Bekker a essay de l'expliquer. On le cite ici d'autant plus volontiers, qu'on y voit toujours l'apparition des esprits, la fascination des sens, le pouvoir du diable pour transporter,.., et des malfices qui frappent toute une famille, dans la mort de son chef..., dans l'obsession des enfants et des valets, enfin l'infestation de la maison, etc. Ce qui suit se passe chez Jean Barscher : la vexation commena par un bruit qui ressemblait aux cris d'une cane appelant ses canetons. On tait au lit. Tout fut visit; on ne trouva rien. Un instant aprs, Anne Barscher vit un crapaud d'une forme si trange, qu'elle appela toute la maison, qui en fut aussi effraye qu'elle. La servante, qui prtendit que le dmon s'tait ru sur elle, fut, malade durant six mois. Nous trouvant oblig de marcher

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vite, disons que Barscher s'tant absent pour son commerce, son neveu, g de seize ans, fut assailli par des fantmes, subit de grandes tortures et des maladies extraordinaires. Il entendait et voyait Satan lui disant qu'il lui faisait souffrir tout cela parce qu'il n'avait pas le pouvoir de tourmenter Barscher ; il entendait non-seulement le diable parler, il voyait le feu sortir de sa bouche ; chacun percevait une grosse voix prononant des paroles qu'on ne comprenait pas, et voyait voltiger un grand feu. Barscher tant de retour, on fit faire dans l'glise de Koge et dans celles des environs et jusque dans les maisons des prires ; on fit jener les hommes et mme les bestiaux. Satan se montrait sous la forme de corbeau, d'oie, de chien, de pourceau et d'hommes bien connus. Les prires enfin soulagrent l'enfant, il tait bien temps; il tait lev de terre quelquefois la hauteur de deux toises, et comme coll au plancher suprieur, d'o il tait impossible de le retirer. Satan voulait d'autres fois l'emporter par la fentre, etc. Sa victime prdit sa dlivrance, et dans un dernier combat avec Satan, rcitant beaucoup de prires, il s'cria tout coup : Dieu m'a (tlicrl Il tait en effet guri. Mais ce fut le tour de Barscher. Le mal commena un dimanche pendant l'office; ils furent tous renverss, demi-morts, parla frayeur. De onze heures jusqu' deux, le diable pesait sur Barscher comme un sac de bl ; il devint couvert d'ulcres, les apparitions se multipliaient... On crivit aux pasteurs du voisinage. Madame Barscher alla trouver le pasteur de Nordcrup, et resta onze heures pour faire ce court trajet; les chevaux se trouvaient arrts, quand ils furent dans le bois, par la pesanteur de la voilure. On entendait des bruits effrayants, des voix terribles ; on vit paratre un fantme aussi haut qu'une

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tour... De retour, Anne Barscher fut mordue la main par un rat, le lit tait brlant, une chane cle crottes de rats tenait toute sa longueur... Tout coup Barscher se trouve transport dans un cabinet voisin, o il souffrait horriblement. Bref, une quatrime nuit, le rat saute sur le lit, donne un coup de dent dans le traversin, et toutes les plumes volent par la chambre... Arrire d'ici ! mauvais esprit, s'crie Barscher. Satan alors se tient coi. On espre que tout est fini, on remercie Dieu dans toutes les glises; mais son enfant, g de neuf ans, est atteint son tour. Une femme fut consulte, et prtendit qu'il tait possd... Le pauvre enfant tait jet hors du lit, soulev la hauteur de deux toises, port sur le grenier, au bcher; un jour mme il fut emport sur l'auvent d'une maison voisine; son lit tait soulev, balanc dans l'air...; son corps enflait, sa langue sortait de sa bouche, ses membres s'entrelaaient... On entendait sortir de lui des grognements, des hurlements et des chants de coq... Pendant qu'on chantait l'glise le psaume 46, l'enfant se mit hennir, et faire tellement de crachats sur le visage de son pre, qu'ils coulaient sur sa barbe; voulant frapper sa mre coups de couteau, au nom- de Jsus, cet instrument lui tomba des mains. La volont du grand homme (N.-S. J.-C), disait le dmon, est que je reste ici jusqu' ce que ceux qui m'y ont mis soient rcompenss. Je suis forc, quoique menteur, de dire la vrit. Le pre Barscher meurt; on voit sa femme se faire conduire Haarlof sur un chariot par un brasseur nomm Erik, mais tre si rudement vexe, qu'elle est force de descendre. Lorsqu'elle veut remonter, le chariot devient invisible; au lieu de chemin, c'est un ruisseau qu'il faut traverser pied; il est sond, on n'y trouve

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pas de fond. Tandis qu'elle recommande Dieu ses enfants, elle voit voler elle deux corneilles : c'taient les deux chevaux et le chariot.,. ; le voilurier, fascin lui-mme, cherchait la femme. Tous deux reconnurent enfin qu'ils taient victimes d'un prestige diabolique. Le diable, ailleurs, parlant par la bouche de l'enfant, disait qu'il venait de faire bien peur sa mre, et que, sans le grand homme, il l'et noye... Dans un autre voyage se voient de pareils accidents. On met, par exemple, dix heures pour faire quatre milles. Htons-nous, pour terminer, de dire que, deux ans aprs la mort de Barscher, le diable quitta l'enfant, et tout cessa. Maintenant quelle tait la cause de tous ces malh e u r s ? Jeanne Thomas ou Thomana avait eu des relations commerciales avec Barscher, que celui-ci avait rompues, quand il eut appris qu'on accusait cette femme d'tre la complice d'une Christine Capserin, condamne pour magie; Jeanne Thomas, irrite aussi de ce qu'on lui avait prfr Barscher pour l'achat d'une maison qu'elle convoitait, lana sur toute la maison les malfices qui furent la cause d'une foule de maux dont on n'a pu citer ici ni tous les genres, ni mme toutes les victimes. Il suffit de dire que procs fut intent contre cette femme; le 8 juin 1612, seize juges furent nomms pour examiner sa cause. Cet examen dura jusqu'au 3 aot, c'est--dire prs de deux mois; la main sur les saintes critures, les juges dclarrent que, aprs un examen consciencieux, Jeanne Thomas tait coupable de magie; elle avoua son crime et fut excute le 11 septembre. On pourrait parcourir d'autres rgions, ce serait toujours les mmes faits. Arrivons en Italie.

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Sorcellerie

en Italie, expos des

crimes.

Jules II, inform des grands progrs de la magie en Italie, expdia un bref Georges de Casali pour autoriser la poursuite des sorciers. Sous le pontificat d'Adrien VI, des juges laques, et mme ecclsiastiques, prtendant que cet office n'appartenait point Georges de Casali, le rendirent odieux aux populations, et l'empchrent de rerriplir son devoir. Adrien VI, averti que ces crimes restant impunis, il s'en commettait chaque jour de nouveaux, renouvela, le 20 juillet 1523, le bref de Jules II. Le rsultat de ces Lettres apostoliques, qui rappellent les crimes horribles exposs prcdemment, fut de svir contre des milliers de sorciers, soit dans le Pimont, soit dans la Lombardie. On accusait les prvenus de renier la foi catholique, le baptme, de fouler la croix aux pieds, d'abuser des sacrements et surtout de l'Eucharistie, de reconnatre Satan pour matre, de lui vouer obissance, de s'adonner diverses pratiques de sorcellerie, de commettre enfin son instigation des crimes normes, en malficiant les animaux et les rcoltes, en faisant mourir des e n fants, etc. Barthlmy Spina' (Maliens maleficarwn), assure que ce qu'on dit des sorciers est rel pour la plus grande partie, le surplus n'est qu'une illusion diabolique; il prouve longuement que les inquisiteurs agissent avec loyaut et discernement, qu'ils ne se trompent point et sont incapables de commettre des cruauts et des injustices. Il examine les points principaux et ceux

t. N o n m i n u s d i s c i p l i n a s t u d i o r e g u l a r i s e t m o r u m i n t e g r i t a t e , quairi e r u d i l i o n c c o n s p i c u u s . {V. l e s P . P . J. Quetif e t J. E c h a r d ,

Script, Ord. Prcedic.)

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qui sont accessoires : '1 Le transport par le dmon, soit qu'il se tasse invisiblement, soit qu'il prenne la forme d'un homme ou d'un animal pour transporter au loin le sorcier. 2 Les banquets, les divertissements, l'obissance au dmon sous la forme d'un grand prince ou toute autre forme. 3 Les transformations prestigieuses des sorciers en chats, les repas de chair d'enfants, etc. Il discute savamment ces matires, il montre que tout cela se trouve exprim dans le texte sacr, ou qu'on * peut l'en dduire clairement, ou qu'il n'y est point contraire. 11 rsulte de son travail que les sorcires d'Italie ne diffrent point ou trs-peu des autres... Voici un de leurs graves mfaits : elles immolent des enfants au dmon, malficient ces jeunes cratures, qui bientt succombent; mtamorphoses en chattes, agiles comme ces animaux, elles s'introduisent dans les maisons: un coup d'ongle, une lgre morsure, etc., pratiquent l'ouverture ncessaire pour oprer une succion mortelle. A peine a-t-on entendu les vagissements de l'enfant, on accourt, il est dj trop tard. On tait forc de faire bonne garde. Mais les mres, les pres, malgr leur vigilance, voyaient les chats se multiplier autour d'un berceau; vainement leur faisaient-ils une chasse assidue, ils ne pouvaient les atteindre. Ces terribles btes s'loignaient prcipitamment aprs avoir fait une piqre, souvent presque imperceptible, qui n'en tait pas moins mortelle. Les hospices n'taient pas mme un asile assur: ainsi transformes, les sorcires trouvaient, avec l'aide du dmon, le moyen d'accomplir leur horrible mission. Ouc disaient-elles au milieu des populations atterres? souvent elles niaient: mais comment nier avec des preuves de fait? On trouvait les dmonobitres revenant de leurs assembles dans une complte nudit;

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ici, comme ailleurs, le transport tait rel, d'autres fois fantastique. Certaine onction avec une pommade, donne par le diable, les fait tomber en extase ; ils racontent alors tout ce qui s'est pass au sabbat sans y tre alls. Le notaire de l'Inquisition Lugano trouve un jour sa femme dans une table, nue et dans une posture telle qu'il pense qu'elle vient de se prostituer; elle sort de son extase, avoue son mari qui l'ignorait, qu'elle appartenait la maudite secte, s'enfuit et ne revient plus. On pensa qu'elle s'tait suicide. Rien jusque-l n'avait pu donner sur elle aucun soupon. La plupart des femmes qui voyaient le sabbat n'avaient pas cette onction, le transport tait donc tantt rel, tantt imaginaire. Les inquisiteurs examinaient les faits avec beaucoup de soin; ils n'ignoraient pas que Satan est un adroit jongleur; ils interrogeaient les accuss, les tmoins, comparaient les aveux avec les tmoignages... Les premiers dclaraient que, pour aller au sabbat, ordinairement ils se frottaient avec une p o m made, que souvent aussi ils ne se frottaient pas ; on verra en effet que quelquefois on s'y rendait pied... 1 y avait donc deux sortes de transport. 1 Les sorcires avouaient qu'elles recevaient du diable une poudre pour malficier, qu'elles se mtamorphosaient en animaux et souvent en chattes, que, sous cette forme, elles suaient le sang des petits enfants, qu'elles entraient par des lucarnes que le diable largissait, que, au sabbat, il occupait une sorte de trne, sous la forme d'une femme, la dame Habonde, la mme, sans doute, dont il est parl dans le canon Episcopi. Elles avouaient les danses, les festins de mets prestigieux, bien rels quand il tait permis au diable de voler des animaux dans les tables. Comment rejeter leurs aveux? Abandonnes parfois par le
il.
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diable dans leurs voyages ariens, on les a retrouves des distances considrables de leurs demeures. On trouve en Italie le charme plac sous le seuil, c'est un crapaud, etc. Le pre Spina pouvait-il nier le sabbat que des tmoignages dsintresss attestent? Des hommes respectables l'ont v u , dit-il, l'ont en* tendu. La mtamorphose en chattes ne saurait galement tre nie ; il cite tous les faits qui prouvent touB ces points contests par d'autres, les noms de ces tmoins irrcusables qui ont vu une foule d'hommes et de femmes courir et l avec des flambeaux, comme des gens qui foltrent, jouant, mangeant, buvant, se livrant aux volupts charnelles, etc., etc. Ils ont morne adress la parole ceux qu'ils ont reconnus; plusieurs qui avaient trait le sabbat de folie, ont ensuite chang d'avis; d'aprs des rcits aussi vridiques ils n'ont plus dout. II cite l'aventure d'une jeune fille de Bergame qui fut trouve Venise, toute nue, pleurant amrement, dans la maison de certains parents; ceuxci, fort surpris, l'interrogeant, lui demandent: comment est-elle venue? d'o vient-elle? pourquoi elle se trouve l? Elle leur raconte que la nuit, ne dormant pas, elle a vu sa mre, qui la croyait endormie, sortir de son lit, se dpouiller de sa chemise, se frotter d'un onguent, prendre un bton, se mettre achevai dessus, et disparatre par la fentre. La pense lui vint par eu-* riosit d'en faire autant; elle se frotta aussi et se trouva transporte prs de sa mre, contre le berGeau d'un enfant que celle-ci voulait malficier. La fille fut trsefTraye quand elle vit sa mre fort trouble et la menaant; mais ayant invoqu les noms de Jsus et de Marie, elle vit partir sa mre et resta seule et toute nue. On s'adressa l'inquisiteur de Bergame, la femme fut prise, et avoua que le dmon l'avait transporte plus

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LE

DMON.

Uli

4e cinquante t'ois pour faire mourir cet enfant sans pouvoir russir, parce que ses parents s'taient toujours munis du signe de la croix et livrs la prire. Dans la Valteline, un mari souponnait sa femme d'aller au sabbat pendant qu'il dormait. Une nuit qu'il feignait un profond sommeil, il lui voit prendre un vase cach dans un lieu secret, se frotter avec un onguent et disparatre. M par la curiosit, il fait comme sa femme, et est emport comme elle aussi dans l cave d'un noble comte, o il la trouva avec d'autres sorciers ; celle-ci l'ayant aperu, un signal donn disparut, laissant son mari seul. Le lendemain, Lrouv par les valets et trait de voleur, il raconta tout... Sa femme, accuse devant l'inquisiteur, avoua et subit sa peine. Ces rcits sont rapports trop brivement par le pre Spina (De strigibus, c. XVIII), pour permettre au lecteur prudent d'mettre une opinion; on voit seulement que ces faits, qu'on est tent de nier, ont t examins par des hommes qui en ont connu toutes les circonstances, et c'est prcisment ce que nous ignorons. On a mille preuves de la ralit du transport au sabbat, puisque, avant de partir, les sorcires prennent des hosties consacres qu'elles y offrent au diable, qui elles prsentent galement des nombrils de petits enfants, des coqs, et autres offrandes qu'il a exiges. De l'aveu des sorcires, pour tre transportes, elles devaient renier le Christ et le baptme, et faire hommage au diable ; celui-ci leur donne une poigne de terre, qu'on trouve sur elles, laquelle servira toute leur vie pour malficier tous ceux qu'elles voudront perdre. Si elles n'avaient fait que dormir, les trouverait-on pourvues de cette terre?... A u t r e preuve, dit le pre Spina : c'est que deux fois par s e maine, le vendredi et le lundi, elles sont tellement

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fatigues du transport arien et de tout ce qui s'est pass la nuit, qu'elles gardent le lit une partie de la matine, tant, d'aprs leurs aveux, elles en ont encore la tte alourdie... Celle qu'on brla ces jours derniers, dit-il, confirma elle-mme ce transport, en dclarant que lorsque le dmon la rapportait par la chemine, quoiqu'elle voult se cacher aux gens de sa maison, souvent ceux-ci l'entendaient et souponnaient d'o elle venait, quoiqu'elle tcht d'assigner une autre raison au bruit qu'elle avait caus. Ce concours des paroles avec les faits, ces dclarations qu'elles se sont vues et reconnues l'assemble, l'aveu de ce qu'elles ont dit et fait ensemble dans leurs voyages, etc., sont une preuve irrfragable pour Barthlmy Spina que le sabbat n'est point un rve, n'tant pas naturel que deux personnes en dormant fassent absolument les mmes rves. Si cela a lieu quelquefois dans le sommeil par l'uvre du dmon, il ne dtruit en rien la ralit des autres transporta. Le pre Spina tait-il d'une crdulit tout accepter ? Sans doute il avait les opinions de son temps. Mais, sachons-le bien, on n'acceptait rien sans examen. Ce personnage du seizime sicle avait t Matre du sacr palais, charg d'examiner les matires qu'on devait proposer au concile de Trente; c'tait donc un homme srieux. Cependant il croyait fermement ce qu'il a rapport. 11 ne se flatte pas, dit-il, de convaincre les gens qui gardent avec obstination leurs sentiments. Ne vouloir croire que ce qu'on voit, c'est signe de sottise ou de mauvaise foi. Sgnum stoliditatisvclmagnnequiti^) Il fait ensuite des digressions thologiques que l'on voudrait pouvoir citer, et passe aux preuves de la mtamorphose des sorcires en ch afs. (Jbid., c. X1X. )

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Antoine Lon et sa femme ont dpos devant lui, sous la foi du serment, qu'tant, il y a trois ans, c o u chs dans une chambre bien close, ils virent deux grands chats guettant un de leurs enfants, ce dont ils n s'aperurent que par le cri qu'il poussa... Mais quand ils voulurent intervenir, celui-ci tait dj malfici, et mourut tique peu de jours aprs. Deux autres chattes, deux ans aprs, l'une noire, l'autre mouchete, s'introduisirent la nuit auprs de leur petite fille nouvellement ne, qui veilla ses parents par un cri lamentable. Voulant s'emparer de ces animaux, ils ne le purent, car ils s'chapprent par la fentre, et l'enfant mourut tique au bout de deux jours... fis entendaient souvent pendant la nuit le vacarme que faisaient plusieurs chats qui attaquaient leurs autres enfants dans l'endroit mme o ils avaient plac n onguent donn par une sorcire pour les gurir, n dans le cas o ils n'auraient pas t malficis mortellement. La sorcire, brle ces jours derniers, dit le pre Spina, nous fit connatre les deux femmes qui, changes en chattes, avaient fait mourir les deux enfants dont o vient de parler. n A Ferrare, un autre tmoin affirma par serment u'une sorcire lui ayant dit qu'il ne devait pas e m pcher, d'aller auprs de l'enfant qu'elle traitait les chats qu'il verrait jouer : le mme jour, lui et sa femme rirent un grand chat inconnu s'approcher de l'enfant d'un pas agile ; la crainte que leur inspirait ces animaux persistant, le mari ayant ferm la porte, frappa grivement d'un coup de lance l'animal qui, s chappant par la fentre, parut aprs sa chute avoir tous ses membres disloqus. Un instant aprs, on apprit que la sorcire tait alite : le soupon qu'elle tait auteur

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du malfice prit de la gravit, quand on sut que les coups donns et les plaies faites au chat correspondaient aux plaies et brisures de la sorcire. Il pourrait, dit-il, citer une infinit d'autres exemples. Des procs-verbaux ont t dresss, et les tmoins, qui vivent encore, peuvent tous l'affirmer. Sans rien prjuger sur l fond, ceci suffit pour montrer que les sorciers d'Italie ressemblent aux sorciers des autres pays.
SorceJleiie en Savoie.

En 1574, Daneau a donn un extrait assez tendu des procs de sorcellerie en Savoie. On peut y voir,dit Bodin, que le diable est partout le mme, c'est--dire, d'aprs les aveux et les confrontations, on retrouve le transport sur un bton, l'abjuration de Dieu, l'adoration du diable; les danses, les banquets, le baiser donn Satan sous la forme de hte, oscvlum in am, l'obligation de faire mille maux, les poudres distribues aux sorcires, etc. Satan s'y montrait aussi sous la forme d'un homme noir et hideux. Une femme, sorcire depuis trente ans, assura, dit Daneau, qu'un soir, en traversant une prairie, elle l'avait vu sous la forme d'un chien roux ; lui ayant parl, il lui dit qu'il se nommait Marguet, qu'il tait un dmon et lui proposa de subvenir aux frais de sa toilette. Ayant eu peur d'abord, elle consentit ensuite tout ce qu'il exigeait d'elle (on sait quoi le dmon oblige les sorcires). 11 n'exigea pas qu'elle ft marque (on verra la marque partout): il se contenta d'un cheveu en signe de servage ; en change, il lui donna un bton blanc qui lui servait de monture pour se rendre au sabbat et pour malficier... On voit dans Daneau le diable prsider aux runions, qui taient quelquefois de quatre cinq

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cents personnes. Les mets du sabbat sont prestigieux, les poisons ne sont poisons que par vertu diabolique, la moindre parcelle cause la mort ; cependant, ils ne nuisent point la main qui les rpand. Encore ici le poison n'est qu'un symbole; le bton blanc possde une vertu meurtrire : le plus lger attouchement suffit pour malficier... Le mari, la fille, presque tous les membres de la famille de cette femme, sorciers comme elle, l'accompagnaient au sabbat. Celle-ci fit c o n natre un nombre d'affilis bien suprieur celui qu'on pensait; chaque interrogatoire en rvlait de nouveaux. Ils sont si pais, dit Daneau, qu'on ne peut les dnicher, quoiqu'on fasse des recherches diligentes, et que dans une seule ville on en ait brl quatrevingts.

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DES RAPPORTS

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C H A P I T R E III
Suite. Sorcellerie en Lorraine. Sorcellerie en Belgique sous Philippe II et les archiducs ; faits. Sorcellerie en Hollande.

Suite.Sorcellerie

en

Lorraine.

Nicolas Remi, conseiller et procureur criminel dans les tats de Lorraine, fit paratre, en 1595, une dissertation fort mthodique sur les dmonoltres de ce pays (Dmonolatrei, lb. trs) : il dvoile les amorces employes par le dmon pour gagner les hommes : Satan leur fait croire qu'il satisfera leurs dsirs, leurs passions... Aux pauvres il promet des richesses, aux gens haineux il donne les moyens de se venger, e t c . ; mais toujours sous la condition de renoncer Dieu, au baptme, de le reconnatre pour seigneur et matre. Il apprend aux siens la manire de prparer les poudres, les onguents, les diverses substances qui malficient ou gurissent; elles ne sont vnneuses ni pour tous, ni toujours : il y a des personnes sur lesquelles elles n ont nul pouvoir ; il n'est pas ncessaire d'en mettre ni dans les aliments, ni dans les boissons, ni d'en frictionner le corps n u ; il suffit d'en rpandre lgrement sur les vtements. La poudre qui tue est ordinairement noire, celle qui rend malade est rousse ou cendre. Si les sorcires, par crainte, par espoir

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de rcompense (jamais par piti), consentent gurir quelqu'un, elles se servent d'une poudre blanche. La vertu de ces poudres est dans le pacte. Ces poudres ou onguents, dont le contact le plus lger donne la mort, sont manis impunment par les sorcires ; c'est l'intention qui les rend vnneux ou bienfaisants. L'exprience a prouv, dit Remi, que chacun peut les toucher impunment, lorsque le sorcier, tant sous la main de la justice, a renonc au dmon. Il cite plusieurs faits. On demanda Marie Albert et Jeanne Prvt, condamnes pour avoir malfci avec des poisons, si elles en avaient chez elles, et on y fit faire une perquisition : on en trouva dans des pots de terre. Remi les dcrit... Il cite ailleurs d'autres sorciers chez qui furent faites les mmes perquisitions, qui eurent les mmes rsultats. Il montre qu'on n'a pu tre tromp; plusieurs raisons dmontrant jusqu' l'vidence qu'il n'y a ni imposture ni dguisement. D'abord quand on jette ces poudres au feu, elles rpandent une odeur, ont un clat et font un bruit que nulle autre substance ne saurait faire. Ce qui est plus dmonstratif, lorsquele juge ordonne aux sorcires de s'en frotter, ds' qu'elles ont fait leurs onctions, elles sont de suite emportes par l'air ; Remi dit qu'on l'a observ le 2 juin 1 590 sur Jane Michle. Tous les sorciers sont d'accord sur la vertu de l'onguent dont ils dsignent parfaitement la couleur; ce n'est donc pas un rve, mais une chose relle, palpable. En dcembre 1586, Jane Galle reut du diable cet onguent envelopp dans des feuilles de chne : il tait blanc. Elle avait eu soin d'en frotter ses mains p l u sieurs fois, pour pouvoir s'en servir quand l'occasion se prsenterait. Le 10 novembre de la mme anne,

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Alexis Drige en dit autant, sinon que l'onguent tait roux. A l'instigation du diable, elle en frotta son mari, couch prs d'elle, qui devint bientt aprs impotent de tous ses membres . L'argent donn par le dmon se change en morceaux de poterie, en feuilles de chne... Remi explique pourquoi il ne donne pas les trsors cachs qu'il a promis, et cite des faits. Ce n'est pas l'avarice du diable qui l'en empche, dit Remi; Userait stupidede le penser; c'est la bont de Dieu. S'il lui permettait de tenter l'homme par de vraies richesses, il ne serait pas sr que personne pt rsister cet attrait. Psellus, ajoute-t-il, disait dj au onzime sicle que le dmon ne peut rien donner de ce qu'il promet, mais des choses inutiles.
1

Sennel avait reu de l'argent du dmon le 30 septembre 1586. Rentre chez elle, et s'empressant de l compter, elle ne trouva dans le sac que des charbons et des morceaux de pots casss. Remi nomme ainsi plusieurs personnes qui, au lieu d'argent, n'ont trouv que des feuilles d'arbre. Parmi toutes celles qu'il a interroges, une seule dclara avoir reu un jour troi cus vritables. Le dmon ne se borne pas aux renonciations ver-* baies des sorciers : il leur imprime des marques attes-* tant qu'ils sont lui. Souvent il prfre les parties qui ont t ointes du saint-chrme, et les dtruit avec l'ongle. Remi, citant les noms des sorciers qui ont dclar avoir t marqus, dit qu'en effet, ces endroits
i. On pourrait s'tonner qu'une sorcire opre sur son mari un nialeTice dont elle ressentira elle-mme les suites funestes; pourtant ce fait, assez rare peut-tre, existe. Le dinon veut quelquefois que les sorcires nuisent leurs propres intrts; il exige une soumission entire, laquelle, d'ailleurs, il a cent moyens de les contraindre.

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ne rpandaient plus de sang-; y enfonait-on une aiguille, elle ne leur causait plus de douleur. Isabelle Parde indiquant l'endroit marqu par le dmon, on y fit pntrer une aiguille, mais il n'y eut ni sang rpandu ni douleur. Claudine Bagard niait avoir t marque ; la marque fut reconnue ces mmes signes. Elle prtendait que l'insensibilit chez elle tait le rsultat d'un coup de pierre, mais, soumise la question, elle avoua qu'elle lui venait du. diable, et dclara en outre beaucoup de choses honteuses. Remi parle ainsi longuement des marques dont les inquisiteurs ont peu, ou n'ont point parl, soit qu'ils ignorassent cet indice de sortilge, soit pour toute autre cause. Mais elles sont maintenant trs-scrupuleusement examines. La copulation diabolique n'a point t omise dans Remi ; mais nous nous bornerons une simple m e n tion, suffisante pour montrer la conformit de tout ce qui se rattache la sorcellerie dans tous les pays. Qui nobis istos concubiius, svecubitusque dmomim memorant vno ore loqiamtur omnes, nihil Us frifjidius, ingratiusqae quicquam foigi, mit diciposse... Cui astipu* Mur et illud Nicola Moreli conquerentis sibi, quotieS atam misero concubitn discedebat, decumbendum perinde fiasse, ac si diutina aliqua ac vehementi exagitatione fiasset debilitata. Les sorciers avec les succubes ne se flicitent pas plus que les sorcires de Ce commerce i m pur. Ceux qui sont curieux d'en connatre davantage peuvent consulter Remi, qui a examin la question de la capacit des esprits pour engendref. (Ibid., 1 . 1 , c.6.) Remi n'a point oubli de parler de la forme du dmon. > Nicole Morle l'avait vu sous celle d'homme, de livre et de rat; Jane Grard, sous celle d'un chien noir dans sa prison... D'autres sous d'autres formes.

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Le dmon a la voix basse, grle, un peu sourde, il parle la langue du pays, se donne des noms agrables ou ridicules; pour tromper, il mle les charmes, les prestiges, avec les prires, les plerinages... Il est authentiquement prouv, dit Remi, que les sorcires trompent leurs maris, soit en leur causant un sommeil profond, soit en substituant leur corps un fantme, tandis qu'elles vont au sabbat. Bertrande la Barbire dit qu'elle a souvent pinc, de sa main droite frotte d'onguent, l'oreille de son mari pour l'endormir. Eller, femme de Doyen, Ottingen, Sichen May de Speirchen, dclarent : la premire, avoir mis le matelas de son enfant dans le lit conjugal, la seconde des balais, aprs avoir prononc pralablement le nom de leur dmon. Marie, femme de Jean le ravaudeur, y avait plac une botte de paille... Catherine la Rousse dclara que le dmon s'tait mis quelquefois sa place auprs de son mari. L e s dmons chtiaient svrement les sorcires quand elles manquaient le sabbat, faisaient le bien, ou quand elles ne faisaient pas tout le mal possible. Il cite le nom de plusieurs sorciers qui, arrivs trop tard au sabbat ou n'y allant pas assez souvent, avaient t battus jusqu' rester comme morts. D'autres montraient leurs blessures ou taient affligs de maladies fort longues. Le dmon pressait une sorcire de faire mourir son mari par le poison ; elle ne pouvait s'y rsoudre cause de l'amiti qu'elle lui portait : il lui envoya une maladie qui dura six mois, dont elle ne gurit qu'aprs avoir rendu par les pieds dix-huit pintes d'une humeur infecte. Il engageait sans cesse Marguerite Luodman faire prir la gnisse de sa voisine ; mais, craignant d'tre dcouverte par cette femme qu'elle savait trs-clairvoyante, pour plaire au dmon, elle prfra faire prir son propre veau dans

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son table. C'est ainsi que Bertrande la Barbire perdit son cheval pour avoir pargn celui d'un autre malgr l'ordre du petit matre. Remi cite plusieurs faits semblables. Jeanne du Ban, aprs les tmoignages qui l'accusaient et pour viter la torture, ayant avou ses malfices et accus le dmon de l'y avoir incite, on la trouva peu aprs, quoique seule dans sa prison, toute meurtrie de coups de pieds et de coups de poings. Elle se crut son dernier jour; heureusement l'arrive du gardien empcha ces tortures. Pendant qu'elle racontait ceci au j u g e , on vit tout le, dos de cette malheureuse ensanglant, lacr de coups de fouet.(Ibid., 1.1, c. 13.) Remi discute aussi la question de savoir si le transport est imaginaire ou rel, et rapporte cette occasion plusieurs faits. Au mois de mai 1589, dit-il, dans le gros bourg de Lut?:, sis au pied des Vosges, les valets clbraient leurs ftes ; Claude Chot revenant la nuit tombante de Wisembarck, il avait gravi une partie de la montagne qui spare les deux pays, lorsqu'il s'arrta, surpris par un bruit subit. 11 regarde s'il en pourra dcouvrir la cause, car l'air tait tranquille, et remarque dans un lieu l'cart six femmes qui entouraient en dansant une table orne de vases qui lui parurent d'or et d'argent ; celles-ci faisaient ensemble de grands mouvements de tte et s'agitaient beaucoup. Tout prs d'elles, dans le point d'intersection de deux chemins croiss, on voyait un homme mont sur un taureau noir qui les regardait; Chot s'arrtant pour mieux voir, tout disparut. S'tant cart de son chemin par frayeur, il le reprit, mais peine avait-il franchi le sommet de la montagne, qu'il revit ces femmes qui le suivaient par derrire, agitant comme auparavant leur tte de a et de l, et gardant toutes un grand silence.

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Un homme ayant le visage noir, les mains en l'orme de griffes qu'il semblait vouloir lui jeter la figure, les prcdait, Chot tire son pe et l'apparition s'vanouit comme si elle et craint cette arme ; pourtant les femmes avancent et avec elles l'homme qui les regardait mont sur son taureau. Chot, s'tant enhardi, s'approche plus prs et s'crie : Est-ce donc vous, Didier Gaxet? car il le reconnut : ah ! je vous en prie, sauvezmoi, si vous le pouvez; je vous certifie que j'ignorais que tout ce que j'ai vu ft possible. A peine avait-il parl qu'un brouillard les cacha tous, et Chot se trouva seul, loin de son chemin, emport environ deux cents pas; il revint cependant le plus vite possible sa demeure, et trois jours aprs il tait appel pour faire sa dclaration devant le magistrat. Rmi prvoit l'objection du lecteur: Pour qu'on ne soit pas tent, dit-il, de penser que ce ft une vision d'homme ivre ou effray, il faut savoir que Barbette Gaxet, l'une des femmes, fit peu prs la mme dclaration, ajoutant que Didier Gaxet et sa femme avaient donn deux hmines de bl et des fromages Chot pour qu'il ne dt pas ce qu'il avait vu. Toutes convenaient de ce fait; Barbette seulement prtendit que le dmon n'avait pas menac de jeter ses griffes sur Chot, que ce dernier avait menti pour son avantage ; que l'ayant vu se disposer mettre la main sur les vases, le geste dont il parlait avait t fait pour l'en empcher. Une sorcire avait conduit un tout jeune homme au sabbat; parce qu'il savait jouer de la flte, on le fit monter sur un arbre, pour se faire mieux entendre. Frapp de l'tranget du spectacle, car tout se faisait d'une manire inusite et ridicule, il s'cria : #on Dieu ! d'o vient donc toute cette troupe de fous ? A peine avait-il parl, qu'il fut renvers et se dbota

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J'paule. Gomme il rclamait du secours, il se trouva seul. Ayant dit son retour ce qui lui tait arriv, chacun en parlait diversement ; mais une circonstance vint dtruire tous les doutes. Catherine Prvt, prise peu aprs comme sorcire, raconta le fait tel qu'il avait t publi Hembach, quoiqu'elle ignort ce bruit et sans qu'on l'et interroge ce sujet. Kelvers Otilla et Eysartz Anguel, condamns l'anne suivante pour malfices, affirmrent sparment que cela s'tait pass dans un lieu appel Mayebuch, e t c . . Voici, dit Remy, un autre exemple non moins propre que le prcdent prouver le sabbat. JNicole Lang Bernard, le 25 juillet 1590, revenait du moulin de Guermingen; il tait plein midi, elle longeait une haie, au travers de laquelle elle vit, dans un champ tout prs qui tait en jachre, une troupe d'hommes et de femmes dansant une ronde. Contre l'usage ordinaire, ils dansaient dos dos. En regardant plus attentivement, elle vit au milieu des danseurs des pieds de buf et de chvre qui dansaient avec eux. Demi-morte de frayeur, elle invoque le saint nom de Jsus, pour tre rendue aux siens saine et sauve. Aussitt les danseurs disparurent; elle ne vit plus que l'une des danseuses, Petter Gross, qui, s'tant leve trop vite dans les airs, laissa tomber un balai dont on se sert pour nettoyer les fours. Nicole de son ct fut enleve par un tourbillon, perdant presque la respiration.-., et resta trois jours alite. Le bruit de cet vnement se rpandit. Petter Gross, craignant que son silence ne ft pris pour un aveu, porta plainte en calomnie ; mais craignant aussi que l'issue du procs ne lui ft dfavorable, elle se dsista. Bref, les soupons augmentent, la justice prend des informations sur la femme Petter ; les soupons tant reconnus n'tre pas sans fondement, elle

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fut arrte et interroge sur ce crime et sur ses comp l i c e s . . . Parmi ceux-ci se trouvaient la nomme Barbelie, femme de Jean Masson, et Mayette, femme de Laurent, qui, interroges sur la danse dos dos, avourent que la femme Petter tait leur complice; que la danse des danseurs aux pieds de bouc tait bien relle. Il y eut un troisime aveu, celui du ptre Jean Michel ; celui-ci ajoutait que c'tait lui qui faisait le joueur de flte en agitant ses doigts en cadence sur sa houlette, qu'il portait sa bouche en guise de flte; que, lorsque Nicole eut fait le signe de la croix, il tomba du haut du chne sur lequel il tait assis, et fut emport comme par un tourbillon jusque dans le pr Weiller, o il avait laiss patre son troupeau. Une autre preuve, c'est qu'on voyait encore la place o les danses avaient eu lieu, et dans le rond, o la terre tait battue comme une aire, on remarquait des pas de vaches et de chvres, qu'on put voir encore longtemps aprs. Nickel Glein, Didier Mouton, Gaspard le cordonnier, et tous ceux que la justice entendit, l'attestrent galement. Voici, dit Remi, un fait qui ne s'est point pass en songe, qu'on a vu, qui n'est pas un ou-dire, ni le dire d'un seul ; il est attest de la mme manire par plusieurs. Si quelqu'un y ajoute peu de foi, peu m'importe; qu'on sache que je n'ai rien invent, que j'ai mme omis plusieurs preuves de ce fait, qui, n'ayant point t prises en note quand je les ai runies, ont t oublies. Remi est bien d'avis que le transport est trs-rel. Barbeline Rayel, F. Fell et un grand nombre d'autres disent qu'ils s'y rendent pied quand le lieu indiqu est proche, et souvent mme, lorsqu'ils vont de compagnie en un lieu loign, ils ne se font point transporter. Remi cependant admet aussi le transport imaginaire. Le dmon peut imprimer dans l'esprit du

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dormeur tout ce qu'il veut ; il croit donc l'extase comme, les anciens et les modernes, mais ne croit point que l'me puisse sortir du corps; on voit les objets moins par les rayons lumineux que par les images de ces objets, imprimes dans le cerveau parle dmon. Il examine ensuite l'opinion conteste du passage par la chemine. Il est absurde, dit-il, qu'un sorcier puisse passer par un tuyau trop troit; pourtant certaines chaumires ayant de larges chemines, il serait p o s sible qu'un sorcier y passt. Quant aux jour et heure o l'on s'assemble, tous les sorciers de Lorraine disent que c'est dans la nuit du mercredi au jeudi, ou le dimanche, deux heures avant minuit. C'est l'heure des oprations diaboliques; mais le chant du coq fait tout cesser. Babille Masson interroge rpondit qu'il n'y avait rien de plus malheureux que ce chant lorsqu'on n'y tait point prpar. Plusieurs dclaraient qu'il leur tait arriv d'tre abandonns par leurs petits matres dans ce moment; aussi on les avertissait de se tenir prts : Les coqs vont chanter, leur disait-on (car le diable ne les emportait plus). (Ibid., 1. I, c. 14.) Il serait trop long d'examiner dans Remi la question des aliments qu'on mange au sabbat, celle des mets prestigieux, et pourquoi il y a plus de sorcires que de sorciers, etc. Bornons-nous constater d'aprs lui que les danses s'y font dos dos, qu'on y assiste souvent voil ou masqu, qu'on y adore le diable, qu'il s'y commet des abominations, que pour l'ordinaire le dmon y parat sous la forme du bouc ; que les sorciers peuvent faire la grle, envoyer des nues d'insectes, s'introduire la nuit dans les maisons, y commettre des meurtres, se mtamorphoser, etc. De nombreux aveux prouvent enfin que le diable les pousse au suicide; ils v o u ii.
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draient se soustraire sa tyrannie, la mort leur sourit comme en tant le seul moyen; il ne leur laisse nul repos, il est auprs d'eux jusque dans le prtoire, il leur parle, leur fait subir les tortures de l'obsession, etc., etc. Alexie Belhore se disposait tout rvler et se prparait rciter le Pater. Mais tout coup elle fut jete si violemment la renverse sur sa tte, qu'on la crut assomme. Ayant repris ses esprits, on l'interrogeait sur cet accident : Vous ne voyez donc pas ce bourreau cach sous ce lit, c'est lui qui m'a terrasse, dit-elle, qui me serre la gorge m'trangler ? Maintenant, pour m'effrayer, il me fait un visage menaant, pour que je ne dise plus rien. Tandis que je subissais la question, il me mettait le pouce dans l'oreille gauche, m'engageait la supporter courageusement, etc. (Ibid., 1. III, c. 8 . ) I l leur prdit d'avance tout ce qui va leur arriver, et les engage se suicider pour l'viter.
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On peut lire dans Remi ces curieuses rvlations, et entre autres celles de Francisque Felle, de Quirine Xalle, d'Anne Drige, de Didier Grard, etc., que le dmon touffait pour les empcher d'avouer. On remarquait alors la gorge un gonflement si considrable, qu'elle se trouvait de niveau avec le menton. (Ibid.) Ce qu'on va dire paratra si absurde qu'on ne pourra le croire, dit Remi; et pourtant c'est le tmoignage libre et spontan de deux cents coupables. Ils s'assemblent sur le bord d'un tang ou d'un ruisseau l'cart, pour n'tre point vus; l, avec une baguette donne par le diable, ils fouettent l'eau jusqu' ce qu'il s'en lve des vapeurs qui se condensent en
1. N o n v i d e t i s , i n q u i t , s u b l e c t o p r o s t r a t u r r i c a r n i f i t e r r i qui ihe m o d o f a u c i b u s c o m p r e h e n s a r a paene praefocavit?

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LE

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nues qu'ils envoieDt o ils veulent, et bientt la grle fait ses ravages, etc. Salom, Dominique Zabella, Decker, Maygeth, l'ont dclar... Le ciel, disent-ils, s'obscurcit, et un orage affeux survient. Ce n'est pas une rverie invente de nos jours, dit Remi : Pausanias a cit le mme fait.Ce n'est point un songe ; des gens bien veills en ont fait l'exprience. Des juges criminels, ayant laiss une sorcire libre, ont t spectateurs d'un orage pouvantable qu'elle causa; sur leur demande, les clairs sillonnant la n u e , le tonnerre clata, ils en prouvrent une frayeur mortelle, ainsi que ceux qui taient accourus pour en tre les tmoins. N'ayez pas peur, leur disait-elle, je dirigerai la nue o vous voudrez. On dsigna des terres en friche... Celle-ci s'tant retire pour oprer dans un lieu plant d'arbres, avait urin dans un creux et agit le liquide avec son doigt.Remi cite ensuite le garde des archives de Nancy; celui-ci, qui mrite toute confiance, lui a attest que son pre et lui tant autrefois de la secte, mettaient un peu d'eau dans un bassin, et il s'en levait aussitt des vapeurs ; l'preuve avait eu lieu en prsence de tout un collge... Jean Charm, Jane Obert, dclaraient avoir vu plusieurs des leurs susciter ainsi des nues. (Ibid., 1. I, c. 2 5 . ) Le son des cloches, qui appelle les fidles la prire, est contraire aux dmons. Remi cite les dclarations de plusieurs sorciers : Satan, furieux, disent-ils, se fche d'entendre ce qu'il nomme un aboiement de chiens enrags Quelques-uns, continue Remi, traitent aujourd'hui cette pratique de superstitieuse, attendu, disent-ils, que le dmon n'a pas de pouvoir sur l'atmosphre ; il leur rappelle ce qui est dit dans le Livre de Job et mme dans saint Paul, qui appelle les dmons les puissances de l'air. (Ibid., c. 26.)

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Remi, que les modernes accusent de cruaut, parce qu'il a condamn mort neuf cents sorciers, avait entendu leurs aveux et les dpositions d'un grand nombre de tmoins ; mieux que ceux qui le blment, il pouvait donc juger ces tranges procs. l avait, dit-on, la crdulit et les prventions de son sicle... A cette poque dj, ceux qui svissaient contre les sorciers avaient de nombreux dtracteurs ; non-seulement parmi les parents et amis des sorciers, mais parmi ceux dont la foi tait peu sre. C'est assez dire que les objections faites contre la sorcellerie taient connues de Remi. On peut donc le plaindre d'avoir vcu dans un tel sicle, mais on n'oserait trop l'accuser.
Sorcellerie en Belgique sous Philippe II et les archiducs, faits.

L'auteur o j'ai puis ces documents pense que les premires lois contre la sorcellerie sont les lettres patentes dates de Bruxelles, le 20 juillet 1590. Scheltema (Hist. des sorciers, 1828) regarde tort la bulle d'Innocent VIII, dj cite, comme la vritable source des poursuites judiciaires exerces contre ce crime inconnu, dit-il, jusqu'alors dans le droit civil comme dans le droit canon, et qui consistait dans un pacte avec le diable. Ces lettres patentes du gouvernement des Pays-Bas considrent la magie comme le flau et la perte du genre humain, les sorciers comme instruments du diable, qui usent d'innumrables impostures, sor tilges, enchantements, imprcations et aultres sem blables malfices et abominations qu'ils appren nent et exercent par l'instinct et communications des malins esprits. Ils s'efforcent de troubler l'air, d'ensorceler les personnes, les occuper de vilains

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amours, et les rendre comme dmentes. Ils retrouvent enfin les choses perdues, montrent les absents dans des miroirs, fioles, etc. Injonction est faite aux vques et aux juges civils de rechercher les sorciers... etc. Cette ordonnance fut suivie d'une autre sous la date du 8 novembre 1592, adresse au conseil du Hainaut. Nous sommes avertis, y est-il dit, que depuis peu ce mal s'est aggrav ; qu'en plusieurs pays on a trouv plusieurs personnes entaches de ce crime, lesquelles, comme confesses et convaincues, auraient t excutes..., etc.; et un grand nombre dont nous avons horreur pour les abominations qu'elles font contre Dieu, la religion et leur prochain, et, qui pis est, il y en aurait une foule d'autres entaches de mme. Il est recommand dans cette ordonnance de ne point r e courir .l'preuve de l'eau, non approuve, par trop dangereuse et nullement admissible ; il faut punir par droit..., etc., et extirper radicalement ces abominations, mais empcher que tort ne soit fait aux i n n o cents, aux simples et personnes dlirantes Pour y /pourvoir, spcialement dans le Brabant, Flandre, Luxembourg, Hainaut, Limbourg, etc., o le malfice rgne davantage, le roi ordonne qu'on l'avertisse de ce qui se fait..., etc.; qu'on lui dise s'il ne conviendrait pas que la connaissance en ft rserve aux conseils des provinces, ou au moins aux chefs-lieux des villes, etc., etc.; ou bien si les juridictions subalternes doivent en connatre sans consulter leurs suprieurs ou gens lettrs de justice... (Analyse de l'ordonnance.) Un rescrit du 10 avril 1606 porte que ce crime dtestable s'accrot, que le moyen d'y porter remde

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est celui qui fut rsolu par les lettres patentes du 20 juillet 1590. 1 On voit, d'aprs cet aperu, que les lois contre la magie et la sorcellerie attribues par quelques-uns au moyen ge, furent encore portes la Renaissance. On ne peut admettre, avec Scheltcma, que la magie ft inconnue prcdemment ; mais l'glise, comme on le sait, n'imposait que des pnitences, et l'on usait de beaucoup de prudence ; 2 on voit que la sorcellerie dans les Pays-Bas offre une similitude complte avec celle des pays dj cits, comme on l'observera mieux encore dans le bref expos qui suit. Elisabeth Vlamynex fut excute le 23 dcembre 1595 pour avoir reni Dieu, fait un pacte avec Belzbuth, s'tre volontairement soumise la marque, livre au diable avec volupt, s'tre laiss transporter par lui la coudraie de Poelaerc, avoir dans avec lui sous des arbres, dans la socit d'autres gens excuts depuis; avoir apport un hochepot froid aux convives, s'tre agenouille devant le diable, l'avoir ador, e t c . . A ces causes, le conseil de Flandre la condamna tre brle. Cornlie Van Beverwyck, ne Gand, fut condamne au feu le 44 juillet 1598, pour s'tre soumise Satan, lui avoir donn un gage, s'tre laiss marquer, avoir entretenu un commerce criminel avec le diable, lui avoir fait hommage... etc.; pour avoir ensorcel des personnes et des bestiaux, nommment la femme
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1. M. Th.-Louise, de l'Institut historique, ayant assist au classement des archives de Valcnciennes, a pu copier nombre de pices jusque-l oublies, et a vu qu'en 743 il y avait dj en Flandre et dans le Hainaut de vritables pidmies de sorcellerie. (Sorcellerie et justice criminelle Valenciennes. En vente chei Claudin, libraire Paris.)

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d'Antoine de Langhe, celle de Jean Hebbelinck, la femme Bernard, l'enfant de Claire Beurtman, etc., etc.; pour avoir montr par art diabolique la veuve Van Ostende sa fille absente demeurant en Hollande; enfin pour avoir nui par ses malfices plusieurs trafiquants, et tre fortement souponne d'avoir commis pareils malfices par poudres reues de Satan, etc., etc. Le fout prouv tant par aveux qu'autrement. Condamnation de Claire Ossen, 22 aot 1603, pour avoir fait un pacte avec Satan, lui avoir donn de son sang provenant d'une piqre faite au pouce ; elle tait accuse, Satan ayant crit le pacte, de l'avoir sign, de s'tre livre avec le dmon Roelandt des excs de libertinage, notamment dans un champ prs du fort de Schinkel, et aux environs de Nieuport...; d'avoir assist des assembles nocturnes, s'y tant transporte sur un bton enduit d'onguent qu'une femme nomme Barbara lui apporta et enfourcha avec elle ; de s'tre transporte Hamiut sous un tilleul, d'y avoir rendu hommage au diable, d'avoir dans avec lui,.et d'avoir eu avec lui un commerce amoureux. Suivent d'autres transports... A l'assemble de Lembeke, aprs avoir bais un bouc l'endroit de sa queue, il fut brl, et ses cendres distribues aux convives, l'exception d'elle prisonnire, qui n'a rien eu, n'ayant pu y atteindre. Condamnation de Digna Robert, 18 juin 1565, pour des faits peu prs semblables. Avec l'assistance du diable elle avait caus la ruine complte de plusieurs embarcations, ce qui a t par elle librement avou et attest d'ailleurs par N. et N., tmoins encore vivants. Celle-ci avoua qu'tant assise prs du pont mi-chemin de Middelbourg et de Vre, il y a environ vingt-cinq ans, faisant un trs-maigre repas, un jeune

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homme vtu d'une casaque noire lui apparut, lui disant que si elle voulait lui donner son me, il lui donnerait en retour beaucoup d'argent et lui apprendrait faire prir les navires ; elle refusa d'abord; mais, effraye par ses menaces , elle se livra ce diable nomm Barrebon, lui remit une tresse de ses cheveux et renia Dieu. Il lui donna la recette d'un onguent dont elle enduisait les navires qu'elle voulait faire prir. Pour y parvenir elle flottait avec Barrebon sur des bottes de paille. tant alle il y a sept ou huit ans demander la charit chez Blaes Pierson, elle toucha le bras de son beau-fils qui fut l'instant paralys. Aprs la dernire rcolte ayant rencontr les bateliers Roch de Den Domburger et Lievin de Tay qui la traitrent de sorcire, de vaudoise, etc., pour se venger elle attendit que leurs embarcations eussent repris la mer, alors flottant sur sa botte de paille elle les atteignit, y mit de son onguent, et il survint aussitt une effroyable tempte qui fit prir ces embarcations corps et biens. Suivent une foule d'autres malfices sur mer et sur terre. Martha Van Wetteren fut brle le 23 octobre 1684, pour avoir ensorcel plusieurs personnes dont on ne citera pas ici les noms. Elle avoua avoir appris la magie chez un riche ngociant de Saint-Paul, dont elle tait la domestique avant son mariage, nomm Albert Geerincx. Effectivement, on trouva chez celui-ci des livres de magie qui furent saisis. Parmi les tmoins furent Van Paddebrouck, qui elle promettait de l'initier la magie s'il voulait l'pouser. Martha Wetteren, par ses conjurations, avait guri les moutons de Bruggeman ; pour faire pousser son bl elle l'avait charg de tuer son chien et de rpandre ses membres autour du champ. Un autre tmoin,

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Isabelle Aerents, dpose que la prvenue, par sa science, lui procura un riche poux, en lui prdisant que six semaines aprs il mourrait en lui laissant toute sa fortune.Ce qui eut lieu comme elle l'avait prdit. Josine Labyns d'Hestert, arrondissement de Gourtray, triste, maudissant son sort et enviant lebonheur des autres, vit le diable sous la figure d'un grand seigneur vtu de noir, portant plume son chapeau, qui lui donna un crit tout prpar par lequel Josine abjurait Dieu e t les saints du paradis, etprenait le diable pourseigneur : crit qu'elle ratifia en le signant avec de la craie par une marque en forme de crochet. Elle le vit aussi plusieurs fois sous la forme de prtre. N'ayant pas de pain pour nourrir ses enfants, il lui promit de lui fournir assez d'argent pour vivre son aise ; elle lui donna quelques cheveux de sa nuque pour ratifier sa promesse, et le diable lui remit cinq sous parisis qui, quoique touchs rellement, disparurent... Elle se livra avec le dmon aux derniers excs de la lubricit, en reut une poudre pour ensorceler... Il lui promit dix sous parisis pour un homme, cinq pour une femme, trois pour un enfant ; tant par tte de btail, etc. I l rsulte de ses aveux qu'elle en reut aussi des graisses avec lesquelles elle se rendait au sabbat dans tel ou tel lieu dsign dans le procs. On y voit les noms des ensorcels, les uns furent perclus, les autres sont morts, aprs avoir bu du lait, mang de la galette ; d'autres n'ont cess de languir, etc. Un cheval prit en mangeant une poigne de trfle ; des vaches furent ensorceles par Josine, etc., etc. Matthieu Stoop, de Saint-Paul, ayant reni Dieu, s'tait soumis au diable et laiss marquer; ayant assist divers sabbats, il avait ensorcel non-seulement des animaux, mais plusieurs personnes, nommment Jean Vander Weduwen en mettant la main sur son paule et

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lui jetant de la poudre du diable ; JeanSonneville, qu'il avait ensorcel avec un flan, fut guri par les suffrage de l'glise.Lievin VanderWeduwen, aprs de longs et affreux tourments, le fut par des exorcismes; Jeannette Simoens, par les prires de l'glise, e t c . . D e concert avec ses domestiques, Stoop s'tait servi d'un certain grimoire remis par-le dmon, qui lui servait obtenir beaucoup de beurre; il avouait avoir parcouru, sous la forme de loup, divers quartiers en portant une ceinture fournie aussi par le diable, etc. On pense que cet chantillon suffrapour montrer que les faits de sortilge en Belgique ne diffrent pas de ceux des autres pays. L'auteur, ayant cit beaucoup de fragments de procs de magie, conclut en disant que, pour apprcier les bienfaits de l'instruction, il suffit de reporter nos regards sur les aberrations de nos anctres. Combien il importe, ajonte-t-il, de ne rien pargner au peuple pour lui assurer une ducation rationnelle... et pour enchaner les efforts condamnables de ceux qui tenteraient de l'entraver. Notre extrait en six pages des cent cinquante-cinq pages d'un opuscule sur les Procs de sorcires que M. J,-B. Cannaert, publia Gand en 1835, est par trop concis. Cet auteur n'entre dans aucun dtail; il rapporte les condamnations pour des faits dont on se plaint partout, se tait concernant les aveux, les dpositions et autres preuves rsultant des dbats ; son seul but a t de signaler l'ignorance et la barbarie des magistrats. S'il est dans le vrai, il n'a dit rien pour le prouver; on peut donc penser encore que les magistrats, mieux instruits que lui par les dbats, ne mritent pas le reproche aberration .
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i . Il p a r a i t , d ' a p r s l e m m e o p u s c u l e , q u e l e s m a g i s t r a t s s e r e n -

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Sorcellerie dans la Hollande.

D'aprs le protocole de la ville de Ruremonde, plus de six mille bestiaux prirent malficis en 1613, et nombre de sorciers furent condamns. Ce sont toujours les mmes faits et les mmes chtiments. Bekker, dj cit, a parl d'une fameuse sorcire nomme Meins Cornelis, de Purmerend, brle en 1515, qui copulait avec un diable appel Roeltje. Celleci ensorcelait par des paroles. 11 parle d'une maison fonde Lille par Antoinette Bourignon pour des e n fants pauvres, qui, au nombre de cinquante, avaient commerce la plupart avec le diable, parce que leurs parents les avaient affilis ds leur bas ge : tous en firent l'aveu. Ils se rendaient au sabbat avec des sorciers des deux sexes ; on y mangeait, on buvait ; on se livrait avec le dmon des lascivets abominables.
daient e n c o r e l a r a i s o n e t n e b r l a i e n t pas le p r e m i e r v e n u sur Violette.....

quelques a c c u s a t i o n s . H e n r i P a l i n c k , a c c u s d e s o r c e l l e r i e , a v o u e qu'il a a p p r i s l ' a s t r o n o m i e e t l a n c r o m a n c i e d e Gilles La Son b u t t a i t d ' a i d e r s o n p r o c h a i n . . . I l a a p p r i s l a n c r o m a n c i e p o u r connatre d ' a v a n c e l ' i s s u e d e s o n p r o c s e t d e s e s s p c u l a t i o n s c o m merciales, m a i s j a m a i s p o u r n u i r e q u e l q u ' u n . I n t e r p e l l s u r u n e conjuration c r i t e t r o u v e a v e c d ' a u t r e s g r i m o i r e s e n s a p o s s e s s i o n , il dit q u ' e l l e l u i a t r e m i s e p e u d e j o u r s a v a n t s o n a r r e s t a t i o n . . . ; s u r l'usage q u ' i l fait d ' u n e c r o i x e n v e l o p p e ? . . . il r p o n d q u e l - d e d a n s se t r o u v e n t d e s d r o g u e s e t g r a i n e s p o u r a i d e r les p e r s o n n e s q u i o n t perdu b e u r r e o u l a i t a g e , . l e r e t r o u v e r , e t c . , e t c . ; q u e l d i a b l e est son m a t r e ? il r p o n d q u ' i l n ' e n s a i t r i e n . L e p r i s o n n i e r fut m i s e n libert, s o u s l a c o n d i t i o n d e p r o m e t t r e d e n e p o i n t s o r t i r d e l a v i l l e d e Gand, s o u s p e i n e d ' t r e p o u r s u i v i p o u r s o r c e l l e r i e . ( G a n d , 1539.) Adrienne S c h e p e n s , a c c u s e d e m a g i e , s o u m i s e l a t o r t u r e d u l i n g e mouill e t d e s l i e n s , n i c e d o n t o n l ' a c c u s e , e t est r e l c h e s o u s l a promesse d e s e c o n s t i t u e r p r i s o n n i r e p r e m i r e r q u i s i t i o n . . . , e t d e se t e n i r t r a n q u i l l e vis--vis d e s e s v o i s i n s , s o u s p e i n e d ' t r e p u n i e d e ce fait e t d e t o u s a u t r e s . ( G a n d ,

1602.

V.

Procs des sorcires en Bel-

gique, p. 96 et 101.)

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Chaque femme avait un diable sous la forme d'un homme, et chaque homme sous celle d u n e femme. Le nombre des assistants au sabbat tait considrable ; il y en avait de jeunes, de vieux, de riches et de pauvres; des nobles, des roturiers et des ecclsiastiques de toute sorte : on y adorait une bte, avec laquelle on forniquait, qu'on brlait ensuite, puis chacun recueillait ses cendres, avec lesquelles on prparait des poisons qui faisaient mourir ou languir hommes et bestiaux.... Les divers malfices, l'impuissance, le charme qui contraint d'aimer, les infestations, etc., figurent en Hollande comme ailleurs. Citons un fait d'impuissance. Christian Wolters, soldat g de trente-deux ans, en garnison Harlingen, dpose, aprs serment prt, que, revenant de monter sa garde neuf heures du soir, le 26 dcembre 1667, tant entr chez Nicolas Reide, o il couchait, une nomme Catherine Henry, parcourant les pays pour dire la bonne aventure, et logeant dans la mme maison, lui avait donn boire une mesure d'eau de genivre de trois liards; qu'tant retourn au corps de garde aprs l'avoir bue, il prouva entre minuit et une heure de vives douleurs aux parties naturelles, qui allrent en augmentant jusqu'au lendemain vendredi soir. Il sentit alors le membre viril se retirer; de sorte que le samedi cet organe avait presque disparu. Depuis le vendredi, survint une forte rtention d'urine jusqu'au dimanche soir, accompagne de douleurs intolrables, ce qui fit enfler tellement le plaignant, qu'il s'en fallait un bon empan que son pourpoint de cuir ne se fermt, etc. Suivent les noms des tmoins qui ont vu et, dit-il, senti le susdit retirement. Le dposant ajoute qu'ayant rprimand la fille Henry de ce qu'elle couchait avec

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UQ matelot nomm Jacob, homme mari se disant garon, ellese mit fort en colre, et jura qu'elle lui jouerait nn tour dont il se souviendrait, etc... ; que si elle y manquait, elle souhaitait que le diable lui dchirt les membres.Il la souponna avec d'autant plus de raison que, l'ayant menace le dimanche soir de lui couper le visage si elle ne le gurissait, il l'obligea, force de coups qui n'occasionnrent qu'un saignement de nez, faire cesser ce mal ; ce qu'elle lui promit en prsence d'un grand nombre de personnes... connues ou inconnues du plaignant, mais bien connues de Nicole Gerritz, l'un des tmoins. En effet, il rsulte des dpositions que cette aventurire tant entre dans une chambre voisine, lorsqu'elle eut promis la gurison, cette cure fut complte au bout d'une heure et demie. Voici le moyen que l'accuse avait employ pour la procurer : en prsence de tous les assistants, elle tait reste assise tenant ses deux mains caches par-dessous ses jupes. Cette opration secrte tant termine, elle assura que le malade tait guri. Aussitt les tmoins accoururent auprs de celui-ci, qui dclara en effet tre parfaitement guri... L'aventurire, incarcre la requte du procureur gnral, avait dit quatre femmes que si le soldat n'et pas t guri la veille, il n'aurait jamais recouvr la sant; il fut donc constant qu'elle tait l'auteur du mal et de la gurison. Interroge en prison, celle-ci dclara qu'tant assise auprs du feu elle s'tait endormie dans un tat d'ivresse, qu'alors le soldat Christian lui avait relev ses jupes par devant, et qu'ayant dlay des cendres dans de la bire, il l'en avait barbouille avec la pelle du feu; qu'elle avait jur en ces termes : Comme je mis ici, je me donne corps et me au diable, et qu'il me dchire les membres si je ne me venge pas de cet af-

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front, et qu'elle avait alors cherch, sauf respect, lui faire perdre le membre viril. Elle acheta, dit-elle, de la rose blanche et pour huit deniers de poudre de femme qu'elle dlaya dans une mesure de trois liards d'eau de genivre qu'elle ft boire au malade, en prononant au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit..., les premiers mots de Y Ave Maria et certaine oraison.Marguerite, sa compagne de Leevarden, lui avait, dit-elle, appris ce secret... Elle ajouta que le soldat l'avait si cruellement battue, qu'elle ne pouvait ni marcher, ni se tenir debout. Interroge sur sa manire de gurir, elle rpondit d'abord que cela s'tait guri seul..., puisque c'tait un don de Dieu... Aprs quelques rponses vasives, elle avoua enfin que, pour rendre la sant au soldat, elle avait rpt les mmes oraisons que pour causer sa maladie. L'interrogatoire lui ayant t lu, elle dclara que c'tait la vrit, et fit une croix pour signature. Catherine Henry, pour donner le mal comme pour le gurir n'ayant pas employ des moyens naturels, ne fut cependant condamne qu' la peine du fouet; ce qui prouve que, lors mme qu'il y avait videmment sortilge, on tait aussi indulgent que possible. Colas Tortu avait reu le mme malfice de la mme femme; mais sa fiance avait donn de si grands soufflets cette dernire, qu'elle lui avait dit : Ne me battez plus, on le lui rendra... Au mme instant, il fut guri. (V. Bekker, Mond. ench., 1. IV, p. 534 649.) Sans doute on pourrait tre plus complet, et surtout recourir un auteur moins hostile aux faits que le ministre Bekker; mais ceci suffira. Bekker cite un fait de malfice amatoire dont fut victime un artisan d'Amsterdam ; une infestation d'es-

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prits dans la mme ville; enfin l'histoire des malficis de Campen, de Koge et de Bekkington. Ici l'ensorcellement eut lieu au moyen d'une poire donne un enfant de six ans, qui fut ensorcel huit jours aprs, en septembre 1688.

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C H A P I T R E IV
Magie el sorcellerie en Espagne. Les sorciers y furent trs-nombreux. Divers laits de magie. Procs et condamnations de plusieurs sorciers. Secte des sorciers juge par les inquisiteurs de Logrono.

Magie et sorcellerie en Espagne.

En parlant de la magie en Espagne, on serait naturellement amen dire quelques mots de l'Inquisition, s'il tait possible d'entrer dans quelques dtails. Celle-ci est fortement accuse d'avoir t cruelle, de s'tre ingre dans des fonctions qui devaient, en tous cas, appartenir aux juges laques; d'avoir eu une vive propension chercher partout ses victimes, etc. On demandera quel tait le but de cette institution, sinon d'arrter le progrs des hrsies, dont le vu tait de renverser la foi et les gouvernements lgitimes, de propager l'impit et de jeter dans l'anarchie. Que voulaient les sorciers? Non-seulement leurs victimes les accusaient de causer une foule de maux, mais ils foulaient aux pieds le Crucifix, ils abusaient de l'Eucharistie ; ces Manichens choisissaient le diable pour leur matre, lui promettaient obissance et l'adoraient. L'Inquisition, en faisant des efforts pour les rprimer, usurpait-elle un pouvoir tranger au but de son institution? Elle aimait, dit-on, rechercher et trouver des coupables. Les bulles des souverains

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pontifes le leur ordonnaient, et celles-ci furent accordes aux gmissements des populations atterres, lesquelles se plaignaient amrement quand les inquisiteurs ne remplissaient pas leur devoir. L'Inquisition tait-elle cruelle? Ce tribunal, que l'on accuse de tant de cruaut, tait tax souvent de trop d'indulgence. coutons de Lancre (De Vinconstance des dmons, p. 567) : En Espagne, les sorciers qui avouent sont renvoys On ne les condamne qu'autant qu'ils s'obstinent nier Ils en usent, dit-il, un peu autrement que nous. En parlant de l'Inquisition de Logrono, il dit encore : Qu'elle pardonna un nombre infini qui confes saient... en leur faisant jurer qu'ils n'adhreraient plus telle abomination Or, au contraire, en France, poursuit de Lancre, nous ferions plutt mourir ceux qui confessent, etc. C'taient donc les tribunaux laques qui taient svres, l'inquisition usait de clmence. Tout ce que ce tribunal avait d'effrayant et de svre, dit Joseph de Maistre, et la peine de mort surtout, appartient au gouvernement, c'est son affaire C'est lui seul qu'il faut en demander compte Toute la clmence qui joue un si grand rle dans le tribunal de l'Inquisition, est l'action de l'glise, qui n'intervenait dans les supplices que pour les supprimer ou les adoucir. On objectera que les crits des savants disent lecontraire, et que tout le monde pense comme eux. Est-ce surprenant, si ces crits manent des mmes hommes qui veulent aujourd'hui ce que l'Inquisition combattait autrefois?Donc, si tout le monde est dans l'erreur, d'o provient-elle, si ce n'est de ces mmes crits? Si l'on a des rigueurs dplorer, on n'examinera pas
II.

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si elles furent ncessaires, ni s'il faut en accuser quelques inquisiteurs : mais le but de l'institution tait de sauvegarder la religion et l'ordre tabli contre les attaques des impies et des mchants, et voil le vrai secret de la haine de plusieurs contre l'Inquisition, qui n'a jamais voulu la mort des pcheurs, mais leur conversion.
Les sorciers furent nombreux en Espagne.

Il est constant que la magie eut de nombreux partisans dans toutes les classes de la Pninsule et que les chtiments n'arrtrent point ses progrs. Elle eut aussi comme partout ses adversaires et ses protecteurs. Les uns publiaient que le sortilge est une folie, d'autres assuraient qu'il n'est que trop rel : les uns admettaient certaines circonstances merveilleuses, telles que le transport, d'autres le niaient ; il y en eut enfin qui croyaient aux phnomnes, mais leur attribuaient des causes physiques. L'Espagne, comme l'Angleterre, comme la France et l'Allemagne, etc., eut ses poques pour attaquer les sorciers, puis il vint un temps o leurs dfenseurs l'emportrent .
1

Charles-Quint, voyant les sorciers se multiplier dans la Biscaye, pensa que le seul moyen d'y remdier c'^ tait d'instruire les populations. En dcembre 4 527, il crivit l'vque de Calahorra pour qu'il et choisir dans les communauts des prdicateurs qui enseigneraient les dogmes sur cette matire. Il parat que l'Espagne avait aussi des prtres non moins adonns
1 . L o r e n t e p e n s e q u ' o n n ' a c l b r a u c u n a u t r x i a - f g n r a l aprs c e l u i d e l ' a n n e 1 6 1 0 . L e r s u l t a t d e s d i v e r s c r i t s faits s u r c e sujet fut d'affaiblir, d i t - i l , l ' a r d e u r q u e l ' o n m e t t a i t d c o u v r i r d e s sorciers... Depuis ce t e m p s les l u m i r e s se sont accrues, etc.

(Hist. de

rinquis., L U I , p . 461.)

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ces funestes superstitions que leurs ouailles : un moine franciscain ayant fait un trait sur le sortilge et autres superstitions, l'vque de Calahorra, dans une instruction pastorale aux curs de son diocse (24 juillet i 529), dit que l'importance de cet ouvrage ne peut tre conteste, si Ton rflchit que plusieurs ecclsiastiques et autres personnes de mrite ont t condamnes diverses pnitences pour n'avoir point t suffisamment clairs sur ce sujet... Un cur de Bargota, entre autres, se livrait aux plus grandes oprations de la sorcellerie. (Llorente, t. II, p. 48.) Des personnages du plus haut rang croyaient la magie et la pratiquaient. Don Digue Fernandez de Hredia, frre du comte de Fuentes, grand d'Espagne, fut accus de ncromancie et de consulter des livres arabes qu'il avait achets d'un Morisque, grand magicien, et dnonc le 9 mai 1591. Dans tous les rangs, le diable trouvait ainsi des proslytes dans un but quelconque. Il s'agissait, dans le cas prsent, d'un trsor cach. Satan ayant t voqu par un autre Morisque, Franois de Marquina, le tonnerre se fit entendre..... On creusa le sol, o on ne trouva que de vieilles poteries, l'argent avait disparu . Don Digue n'obtint rien de plus. Cependant l'autorit ne restait pas inactive. L'inJ

I. Il est v i d e n t q u e l e M o r i s q u e M a r q u i n a n ' t a i t q u ' u n f o u r b e q u i voulait a m u s e r d o n D i g u e F e r n a n d e z , d i t L l o r e n t e , t. I I , p . 58. Voici c e p e n d a n t c e q u i s e p a s s a , d ' a p r s l a d c l a r a t i o n d e d o n F e r nandez et d e c e u x q u i l ' a c c o m p a g n a i e n t : Tous s'taient transports a v e c l e m a g i c i e n l ' e r m i t a g e d e M a t a m a l a , o se t r o u v a i t l e trsor, n o n l o i n d e Q u i n t o . . . A l ' i n s t a n t m m e o l e n c r o m a n c i e n prononce l a f o r m u l e c o n j u r a t o i r e , o n e n t e n d s u r l a c o l l i n e v o i s i n e d e l'ermitage d e g r a n d s c o u p s d e t o n n e r r e . . . L ' o p r a n t p a r l e a v e c les

iables, qui l u i d i s e n t d e f o u i l l e r

sous l ' a u t e l . On fouille, et on n e t r o u v e

que des f r a g m e n t s d e t e r r e c u i t e . L e m a g i c i e n r p t e s e s c o n j u r a -

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1

quisiteur gnral Manrique fit ajouter plusieurs articles I'dit des dnonciations, entre autres ceux-ci : Si on apprend que quelqu'un a un esprit familier et invoque le dmon, ou l'interroge , etc.; on doit le dclarer l'Inquisition... S'il se livre l'astrologie, la gomancie, l'hydromancic, etc Si on sait qu'un chrtien a fait un pacte, pratiqu des enchantements, etc., fait des adorations Si on dcouvre qu'il se soit procur des miroirs, fioles, anneaux magiques pour deviner l'avenir, voir ce qui est cach, etc., etc. En 1610, Pierre de Valence adressa au cardinal inquisiteur un mmoire sur les sorciers de Bastan, o il indiquait les rgles suivre dans l'examen des faits. Son ouvrage fut loin de les nier, mais il affaiblissait l'ardeur qu'on mettait la poursuite de leurs auteurs. L'influence du scepticisme philosophique n'empcha pas, en Espagne, ce fut de mme en France et ailleurs, qu'on ne crt secrtement certain pouvoir occulte. Le procs que subit en 1703 le confesseur de Charles II pour avoir consult le dmon sur l'ensorcellement de ce monarque, prouve que l'on tait peut-tre moins esprit fort qu'on ne le montrait. L'incarcration de

tions

O n r p o n d q u ' i l f a u t c r e u s e r s e p t h h u i t fois l a t a i l l e d'un

h o m m e , c a r l ' i n s t a n t n ' e s t p a s e n c o r e v e n u . . . A l ' p o q u e fixe, l'opr a t i o n t a n t r p t e , o n n e t r o u v a q u e q u e l q u e s vases d ' a r g i l e , des c e n d r e s e t d u c h a r b o n . Ici, c o m m e o n l'a dit e n p a r l a n t des prtres f u l g u r a t e u r s , p o u r q u ' i l y ait f o u r b e r i e , il faut 1 q u e l e t o n n e r r e ait c l a t l ' i n s t a n t m m e des c o n j u r a t i o n s , et n o n d a n s c e t t e s e u l e circ o n s t a n c e , m a i s e u u n e f o u l e d ' a u t r e s , p u i s q u ' o n dit q u e les conjuralions t a i e n t d ' o r d i n a i r e s u i v i e s d e c o u p s d e t o n n e r r e . 2 On ne d e v i n e p a s t r o p e n f i n c e q u e l e m a g i c i e n , s'il n ' e t p a s e u confiance l u i - m n i e s o n a r t , e s p r a i t g a g n e r a v e c t o u s s e s t o u r s . Il y avait foi, s a n s d o u t e , m a i s , c o m m e t o u j o u r s , S a t a n t r o m p e , o u Dieu n'a point permis le succs.

AVEC LE DMON.

doua Agueda, suprieure carmlite, pour avoir fait des miracles, en vertu de pacte diabolique, prouve que si l'Espagne, comme les nations voisines, crut devoir renoncer poursuivre les sorcires pour des raisons qui lui taient communes avec ces nations, elle y croyait encore plus qu'elle ne voulait l'avouer.
Divers faits de magie.

En 1564, le tribunal de Murcie condamna un Morisque d'Orihuela, g de vingt-quatre ans, accus de magie, d'avoir sign un pacte, dsensorcel une femme, fait des gurisons diaboliques, etc. L'accus dclara que ces faits, attests d'ailleurs par des t moins, taient rels, il en avoua d'autres, en protestant qu'il n'avait jamais fait de pacte; dclara qu'un Maure, il est vrai, lui avait donn un livre pour faire des gurisons, mais que les paroles qu'on prononait n'avaient pu les oprer, mais bien les remdes ou la nature. Malgr tous ces moyens de dfense, le Morisque finit par avouer qu'il s'tait soumis la puissance de Satan, qu'il invoquait pour donner l'efficace ses sortilges ; que le dmon se prsentait, pendant la lecture des formules, sous la figure d'un homme noir et laid, vtu de roux, accompagn d'autres diables qui faisaient le vacarme sans se montrer, etc., etc. ; il prtendit enfin qu'il n'avait jamais ador le dmon, qui, ne le lui ayant jamais propos, s'tait born lui recommander de professer lemahomtisme et de renoncer au christianisme. Il reconnut que tout cela tait criminel, dit qu'il s'en repentait, et en fut quitte pour le fouet et cinq ans de galre. (T. II, p. 372.) Le docteur Eugenio Torralba, mdecin de Cuena, fut dfr l'inquisition en 1528 comme sorcier

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et magicien. Dans sa jeunesse il tait all Rome, o il fut page du cardinal Soderini ; l, il tudia la philosophie et la mdecine, et discuta avec des mdecins sur l'immortalit de l'me, que ceux-ci attaquaient. D'homme religieux il devint pyrrhonien. Parmi tous ses amis, dont le commerce devint funeste sa foi, tait un dominicain nomm frre Pierre, qui lui rvla un jour qu'il avait son service un ange nomm Zequiel; par lui l'avenir et les choses caches lui taient connues. Cet esprit, ayant les pactes en horreur, rendait des services par pure amiti. Frre Pierre demanda Torralba s'il serait bien aise d'avoir Zequiel pour ami, disant qu'il pourrait, s'il le voulait, lui procurer cet avantage. Torralba accepta avec empressement, et Zequiel lui apparut sous la figure d'un jeune homme blanc et blond, vtu d'un habit couleur de chair avec surtout noir, lequel dit Torralba qu'il serait toujours lui et le suivrait partout. En effet, depuis ce jour, il se prsenta souvent et le transportait d'un lieu un autre, lui donnait de bons conseils et n'tait point ennemi du catholicisme ; de sorte que Torralba crut que Zequiel tait un bon ange. En 1502, il visita l'Espagne et l'Italie, passa bientt pour un mdecin fort habile et devint le favori de plusieurs cardinaux, il tudia la chiromancie de manire satisfaire ceux qui l'interrogeaient sur l'avenir. Zequiel lui apprit aussi divers secrets pour gurir; de sorte que Torralba gagnait beaucoup d'argent. Mais l'esprit lui ayant dit qu'il ne devait pas faire payer ce qui ne lui cotait rien, Torralba manquant d'argent devint triste; Zequiel le lui reprocha, et Torralba trouva de temps en temps quelques ducats dans sa chambre, que Zequiel niait constamment y avoir apports. Les vnements politiques qu'il lui annonait se ralisaient toujours; il lui

AVBO IiB DMON.

arait d i t q u e P i e r r e Margano perdrait la vie s'il q u i t -

tait la ville, ce qui fut vrai ; que le cardinal de Sienae ferait une fin tragique, ce qui se vrifia en 1517, etc. En 1520, Torralba, tant Valladolid, dit don Digue de Zuniga que, voulant s'en retourner Rome en trspeu de temps, il allait y tre transport; en effet, Torralba arrive dans cette ville, o le cardinal de Volterre et le grand prieur de Saint-Jean lui demandrent de leur cder Zequiel, qui refusa. En 1525, ce dernier dit Torralba de retourner en Espagne, qu'il y deviendrait le mdecin de l'infante, ce qui lui fut accord.,. Le 5 mai, Zequiel lui annonce que Rome sera prise par les troupes de l'empereur. Torralba dsire voir cet vnement ; il sort de Valladolid onze heures, l'esprit lui remet un bton noueux, lui recommande de fermer les yeux et de ne pas s'effrayer. Nous ne dirons rien ici de ce qu'il vit pendant ce trajet d'une heure, car minuit il tait Rome, dans la tour de Nona. Il vit le sac de la ville, la mort de plusieurs personnages et tous les dtails de cette terrible journe. A une heure et demie il tait de retour Valladolid, et Zequiel le quitte en lui disant qu'il devra croire dsormais tout ce qu'il lui dira. Torralba publie tout ce qu'il a vu ; comme on ne tarda point d'apprendre la nouvelle de ces vnements, il fut dnonc, arrt et incarcr Cuena, comme sorcier et insigne magicien, au commencement de 1 5 2 8 , et condamn la prison le 6 mars 1 5 3 1 . Ce prcis, fort abrg ici, a t extrait par Llorente des pices du procs de Torralba. Son dnonciateur fut don Digue de Zuniga, son ami, le confident de ses prodiges, pris lui-mme de Zequiel. Les deux amis firent une confession gnrale et racontrent minutieusement leur vie passe...Torralba, croyant avoir

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affaire un ange, s'en tait vant. Rien ne manquant la preuve de ses histoires merveilleuses, l'inquisition de Cuena devait donc se saisir de Torralba : elle lui demanda s'il croyait que l'esprit tait un mauvais ange, s'il avait fait un pacte, comment il avait fait ses conjurations? etc., etc. Torralba avait toujours assur que l'esprit tait un bon ange ; mais lorsqu'il vit qu'il lui causait tant de maux, il changea d'avis. Lui ayant t demand s'il lui avait prdit qu'il serait arrt, il rpondit qu'il l'en avait averti plusieurs fois, le dtournant d'aller Cuena, o un malheur l'attendait...; et dclara qu'il n'y avait pas eu de pacte, que tout s'tait pass comme il l'avait dit... Il consentit se convertir (on se souvient que sa foi avait t branle) et renoncer la chiromancie. On lui dfendit de communiquer avec Zequiel ; il rpondit que cela ne dpendait pas de lui, mais qu'il promettait de ne plus l'appeler et de ne jamais consentir ses propositions. Vu son repentir, l'inquisiteur gnral mit fin ses maux ; sa dtention avait dur prs de quatre ans. Aprs cette disgrce, l'amiral de Castille le retint en qualit de mdecin .
1

Le cur de Bargota, dont il a t parl, avait t comme Torralba transport aussi en quelques minutes au loin par art magique ; il voulut voir de la sorte les batailles de Ferdinand V en Italie, celles de Charles V, et annona le mme jour Logrono et Viana les victoires remportes, faits confirms toujours par les d1. LIorente ne sait ce qui doit le plus tonner, ou la crdulit, ou l'ignorance et le dfaut de critique dans les inquisiteurs. Pourtant, ce qu'il rapporte, et peut-tre aussi ce que son scepticisme le porte taire, auraient d, ce semble, lui causer moins d'tonnement. Au seizime sicle, ceux qui connaissaient des faits de sortilge pouvaient mieux les juger que les sceptiques du dix-neuvime qui les nient.

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pches des courriers. tait-ce par le don de seconde vue accord aux sorciers? Le fait suivant ne permet pas de le supposer ; il faut donc admettre un transport rel. Lavie d'Alexandre VI tait en danger ; le cur de Bargota le sait par son dmon et se fait transporter par lui Rome. Il ne peut se rendre au palais pontifical qu'aprs mille difficults; cependant il y pntre, raconte au pape ce qui se passe, et obtient pour rcompense l'absolution des censures qu'il a encourues, aprs avoir promis de rompre avec le dmon ; de sorte qu'il ne fut mis que pour la forme entre les mains de l'Inquisition. Ces trois faits, auxquels on pourrait en joindre sans doute une foule d'autres, montrent que l'Inquisition tait loin de condamner toujours mort. Il suffisait de montrer du repentir pour n'tre pas puni de la peine capitale; aussi les trente sorciers que l'Inquisition fit brler en 1507 taient tous des criminels impnitents.
Procs et condamnations de plusieurs sorciers.

L'expos que l'on va faire rptera, sauf quelques variations, ce qu'on a v u , et ce qui reste dire plus loin sera pareil encore. En 1527, on dcouvrit dans la Navarre un grand nombre de femmes qui se livraient la sorcellerie. Prudent de Sandoval, qui fut depuis vque de Pampelune, rapporte que deux filles, l'une de onze ans, l'autre de neuf, avourent qu'elles faisaient partie de la secte des jurguinasoxL sorcires, et s'engagrent, si on voulait leur faire grce, dcouvrir ceux qui en taient. Elles rvlrent les signes : c'tait entre autres une marque dans l'il gauche, et dsignrent le lieu o on les trouverait.

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Ces deux enfants, escortes de cinquante cavaliers, se transportrent dans chaque bourg ou village : par mesure de prcaution, elles furent enfermes dans deux maisons spares ; on amenait devant l'une d'elles les suspects, et on faisait l'preuve; l'autre servait la contre-preuve. Il en rsulta que celles qu'elles avaient accuses d'tre sorcires l'taient rellement; celles-ci dclarrent, en effet, qu'elles taient plus de cent cinquante et avourent qu'on leur faisait renier Jsus-Christ, et que le dmon, sous la forme de bouc noir, survenait au milieu de l'assemble. Puis, comme partout, danses au son d'une trompette, baiser du bouc osculum in ano, repas, mtamorphoses, vol dans les airs, onctions faites avec les excrments d'un crapaud, d'un corbeau et de reptiles; les sorcires s'introduisent dans les maisons dont Satan leur ouvre les portes pour malfcier; les assembles gnrales ont lieu la nuit avant Pques et aux grandes ftes de l'anne; la messe, elles voient l'hostie noire, etc., etc. Le commissaire, voulant s'assurer par lui-mme de la vrit des faits et du transport par l'air, ft venir une vieille sorcire laquelle il promit sa grce, condition qu'elle oprerait devant lui, et il lui permit de s'chapper, si elle en avait le pouvoir. Ayant accept, elle demanda la bote qu'on avait trouve sur elle, et monta avec le commissaire dans une tour, se plaa avec lui devant une fentre, la vue d'un grand nombre de personnes, se frotta de son onguent dans la paume de la main gauche, au poignet, au coude, sous le bras, dans l'aine et au ct gauche, puis s'cria d'une voix forte : ES-TU LA? Tous les spectateurs entendirent une voix qui rpondit : OUI, ME VOICI. Alors elle se mit descendre le long de la tour, la tte en bas, en se servant de ses pieds et de ses mains

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comme les lzards. Arrive au milieu de la hauteur de la tour, elle prit son vol devant les assistants, qui ne cessrent de la voir que lorsqu'elle eut dpass l'horizon, et tous en furent dans la stupfaction. Le commissaire fit publier qu'il accorderait une somme d'argent considrable quiconque lui ramnerait la sorcire, qu'on lui prsenta au bout de deux jours. Le commissaire lui ayant demand pourquoi elle n'avait pas vol plus loin pour chapper la justice, elle rpondit que son matre n'avait voulu la transporter qu' la distance de trois lieues et l'avait laisse dans les champs. L'Inquisition d'Estella condamna les cent cinquante sorcires plusieurs annes de prison et au fouet. Les tribunaux franais eussent t moins doux. Sandoval rapporte ce qu'on vient de lire dans son Histoire de Oharles-Qxdnt, I. XVI, 16.
Secte de sorciers jugs par les inquisiteurs de Logrono *.

Dans un auto-da-f des plus solennels les 7 et 8 n o vembre 1610, on condamna onze personnes la relaxation : vingt la rconciliation, et vingt-une diverses , pnitences. Parmi les relaxes, six furent brles en ralit et cinq en effigie avec leurs ossements qu'on avait exhums; dix-huit furent rconcilies et une fut relaxe , toutes firent des dclarations franches et fort tendues. Le lieu de l'assemble se nomme aquelarre, mot gascon, qui signifie pr du Bouc, parce que le diable s'y prsente sous cette forme.
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1. Vingt-neuf condamnes taient du bourg de Vera et d'un lieu nomm Zugarramurdi, au royaume de Navarre, valle de Bastan. 2. La relaxe, quoique repentante et ayant fait des aveux, fut condamne pour avoir dogmatis.

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Outre les assembles aux grandes ftes de l'anne, Pques, Nol, la Pentecte, etc., d'autres runions taient dsignes pour les lundi, mercredi et vendredi de chaque semaine. Dans chaque sance, et surtout lorsqu'il y a quelque rception faire, le diable prend la figure d'un homme triste, colre, noir et laid; il est assis sur un sige lev, tantt dor, tantt noir comme l'bne, accompagn de tous les accessoires qui peuvent en faire un trne majestueux; il porte une couronne de petites cornes, deux grandes cornes sur le derrire de la tte, une troisime au milieu du front, laquelle sert clairer l'assemble; la lumire en est plus brillante que celle de la lune et moindre que celle du soleil ; les yeux du diable sontgrands, ronds, bien ouverts, lumineux, effrayants; sa barbe ressemble celle d'une chvre; il est moiti homme et moiti bouc; ses pieds, ses mains sont comme ceux de l'homme, mais ses doigts gaux sont termins par des ongles qui ressemblent aux griffes d'un oiseau de proie ; ses pieds imitent les pattes d'une oie; sa voix est rauque; ses paroles, mal articules, son ton grave et arrogant. A l'ouverture du sabbat, chacun se prosterne, l'appelle son matre, son dieu : les baisers commencent neuf heures ; la sance, qui se termine ordinairement minuit, est leve au plus tard l'aurore. Aux principales ftes, on confesse ses pchs; par exemple : d'avoir assist la messe, etc.; les assistants promettent de se corriger, et on leur donne l'absolution ; quelquefois un des sorciers les chtie coups de fouet. Vient la messe, laquelle officient des diables subalternes faisant les fonctions de diacre et sous-diacre; ils portent le calice, les burettes, le missel, disposent le dais ou chapelle, servent Satan, lui prsentent la mitre, l'aube et autres ornements, tous noirs comme l'autel; Satan commence la

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messe ; le sermon a pour objet : de ne jamais retourner au christianisme, de promettre un paradis meilleur que celui des chrtiens. 11 reoit l'offerte sur un sige noir; la reine des sorciers, sa droite, tient une paix, sur laquelle est grave la figure du dmon ; sa gauche est le roi des sorciers avec un bassin ; chacun apporte son offrande; ce sont des gteaux de froment, etc.; un des servants tient la queue du diable leve tandis que chaque assistant le baise in ano ; Satan consacre une hostie qui ressemble une semelle de soulier; le calice contient une liqueur dgotante ; cette infme communion, sous les deux espces est pre et difficile avaler; aprs la messe... les accouplements, comme partout; puis Satan renvoie son monde, en ordonnant de faire tout le mal qu'on pourra; on se transforme alors en chien, en chat, etc., en se servant de poudres ou de liqueurs tires du crapaud-dmon, dont il sera parl. Lorsqu'un sorcier prsente un nophyte, le diable le traite bien; il lui fait abjurer sa foi, prononcer les r e nonciations, et se fait reconnatre pour matre unique, etc. Il marque l'initi avec les ongles de sa main gauche, imprime dans la prunelle de l'il du mme ct un signe connu des sorciers seuls : c'est un trspetit crapaud. On lui livre, par l'intermdiaire des parrain et marraine du sabbat, un crapaud habill, avec recommandation d'en avoir soin, de le bien nourrir, de le cacher aux regards des profanes, le bonheur du nouveau sorcier en dpend. Cet animal renferme un esprit puissant qui lui donnera le pouvoir de voler dans les airs, de se transporter sans fatigue dans les lieux les plus loigns, de se rendre invisible, de se mtamorphoser, de faire du mal, et de fournir les onctions; ce sont celles-ci qui donnent Yinvisibilit et permettent le transport par l'air. Ce crapaud n'est con-

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fi d'abord qu'aux parrain et marraine, tant que le proslyte n'est pas digne de le possder. Le vtement du crapaud est un petit sac avec capuchon d'o sort sa tte, s'ouvrant vers la rgion du ventre, et se fermant avec un cordon. L'toffe est ordinairement de drap ou de velours vert ou noir ; la nourriture de ce crapaud est celle du matre ; mais il exige des dfrences, et se plaint si on y manque : outre les services ci-dessus, c'est lui qui rveille le sorcier, pour le conduire au sabbat, et lui pargne ainsi les coupa qu'on distribue ceux qui arrivent trop tard. Le sorcier est profs quand son parrain prouve qu'il a commis tant et tant de sacrilges... Alors, l'apostasie tant constante, le diable le bnit, virile membrum tangendo, et lui remet le crapaud. Un des moyens de recruter des sorciers, c'est d'amener des petits enfants au sabbat: la danse les apprivoise... Comme on craint leur indiscrtion, un inspecteur les tient assez l'cart pour ne point voir ce qu'on veut leur cacher; on les amuse par des jeux; on ne les fait apostasier qu'aprs l'ge de raison, et avec prudence; on observe leurs gots, leurs dispositions... Il faut attendre longtemps pour obtenir le crapaud et tre initi aux secrets importants. Le parrain est donc charg d'tudier le caractre du candidat. Les sorciers de Logrono, pour se rendre au sabbat, frappent petits coups de verge le crapaud, aprs l'avoir fait bien manger, et continuent jusqu' ce que le dmon qui est dans ce reptile ait dit : C'est assez. Alors, en le pressant contre terre, on lui fait lcher sa liqueur, on s'en frotte certaines parties du corps, puis on s'envole avec lui... Les poisons ne sont pas mme connus de tous les profs, le diable n'en rvle la composition qu'aux plus parfaits ; on en fait ioi grce

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an lecteur. * Il suffit de dire que des os de morts, de9 reptiles, etc., 'entrent dans cette composition de poudres et d'onguents qui malficient les animaux et les rcoltes. On sait que ce n'est pas la substance qui empoisonne ; aussi pouvait-elle agir de grandes distances. On ne peut tout dire dans cet expos, qui se compltera par tont ce qui reste citer plus loin. Les repas qui plaisent davantage au dmon, te sont ceux o l'on mange des cadavres de chrtiens , et surtout d'enfants morts sans baptme. Deux conjoints peuvent tre sorciers l'insu l'un de l'autre, au moyen du fantme qui reprsente l'absent. Mais ordinairement le dmon endort le conjoint prsent d'un sommeil si profond, qu'il ne s'veille qu'aprs que tout est fait... Lorsqu'un sorcier a omis de faire du mal, Satan le fustige si fort, que les marques se voient durant plusieurs jours; c'est de cette manire qu'il incite au crime les sorciers qui souvent s'abstiendraient d'oprer tant de mfaits. Ces dtails et une foule d'autres, que Ton est forc d'omettre, furent donns par Marie de Zuzaya, qui mourut repentante, et par d'autres sorcires, comme on le verra ailleurs. L'assemble de Zugarramurdi fut dcouverte par line petite fille de France, qu'on avait mise chez une sorcire de l'endroit, qui menait souvent l'assemble cette enfant trop jeune encore pour tre traite comme novice. tant rentre dans sa famille, une de ses compatriotes la pressa de se faire sorcire et d'abjurer; s'y tant dcide, elle renona tout, except au culte de la sainte Vierge. Dix-huit mois aprs, tant atteinte d'une maladie grave, elle se repentit et reut l'absolution de l'vque de Bayonne. Gurie et de retour Zugarramurdi, elle y vit Marie Jurreteguia,

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et lui dclara qu'elle savait qu'elle tait de la secte. Le mari de cette dernire, qui l'ignorait, lui en fit des reproches; celle-ci nia le fait. Cependant l'enfant donna des preuves si videntes qu'elles taient alles plusieurs fois ensemble au pr du Bouc, que Marie Jurreteguia convaincue, avoua tout, et dcouvrit aussi l'Inquisition tout ce qui s'y passait, expliquant tout le systme de la secte. Dix-huit autres sorcires confirmrent son rcit. Le diable et ses suppts mirent tout en uvre pour la retenir ; le premier en la battant, et les sorciers en dvastant son jardin, arrachant ses pommiers, et en causant de graves dommages son moulin. Marie de Zuzaya avoua les visites nocturnes du dmon et sa prsence au pr du Bouc, les maladies qu'elle avait causes, l'emploi des poudres contre les rcoltes, etc. Elle racontait qu'en prenant la forme d'un livre, elle s'tait souvent amuse d'un prtre qui aimait la chasse, le fatiguant ainsi par de longues courses. Michel de Goiburu, roi des sorciers, avouant ce qui se passait l'assemble, raconta qu'un jour qu'elle tait compose de plus de cinq cents personnes, Stphanie de Tellechea s'tant crie : Ah! Jsus, que de monde! tout avait disparu... Que Marie Escain ayant persuad un marin de se faire affilier, et celui-ci ayant vu le diable et s'tant cri aussi : Jsus, qu'il est laid! tout s'tait dissip Un autre jour, Satan leur annona l'arrive de six vaisseaux dans la mer de Saintl. Marie Jurreteguia s'tant repentie, on se contenta de lui faire porter le sanbenito pendant l'auto-da-f qui suivit son jugement, et elle eut la permission d'habiter sa maison sans autre pnitence que ce qu'elle avait souffert durant sa rclusion ; elle fut mme traite avec douceur. (T. III, p. 444.)

A V E C

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Jean de Luz, et leur dit d'exciter une tempte. A cet effet, il pronona trois fois le mot vent, et il s'leva aussitt une tempte horrible qui semblait devoir briser les vaisseaux ; mais les matelots ayant invoqu le nom de Jsus et fait une croix en l'air, le dmon s'enfuit et ses suppts ne purent rsister. Michel avoua qu'en sa qualit de roi des sorciers, il portait le bnitier de cuir noir, qui contient l'eau verdtre des crapauds... que le diable, en bnissant l'assemble, disait de sa voix rauque : Que tout prisse l II avoua qu'il avait fait mourir plusieurs enfants en les piquant et les s u ant, ce que souvent il ne faisait que pour plaire au diable. Il a fait prir ainsi son propre neveu... Son frre Jean, mari de la reine des sorciers, fit les mmes aveux. Gomme fait personnel, il dit aussi que c'tait lui qui battait du tambourin pour les danses des sorciers, et surtout pour amuser les enfants ; qu'ayant un jour prolong son jeu au del du chant du coq, son crapaud disparut, et il fut oblig de revenir pied du pr du Bouc Zugarramurdi, qui en est prs de deux lieues..., etc. Il a dterr des cadavres, etc. Gracienne de Barrenechea, sa femme, reine des sorcires, avoua que, par ordre du diable, elle avait fait mourir, par des poudres, Marie-Jeanne de Oria, dont elle tait jalouse... ; dclare les enfants qu'elle a fait mourir, les rcoltes par elle dtruites, les maladies qu'elle a donnes par poudres, onguents, etc. Son premier mari et sa troisime fille n'tant pas sorciers, non plus que son gendre, elle s'en cachait, ce qui n'empche pas qu'elle ne leur ait fait manger de la cervelle des morts par elle dterrs, et des lambeaux de cadavres. Sa fille, Iriarte Barrenechea, raconte la douleur et la perte de sang qu'elle eut la premire fois qu'elle se livra Satan. Elle s'en plaignit sa mre, qui lui dit de ne pas s'en
il.

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inquiter, la mme chose lui tant arrive dans sa jeunesse... Jlle avoua avoir fait mourir neuf petite enfants en les suant, trois hommes et une femme par les poudres, quatre autres personnes avec la liqueur verte... Sa sur ft les mmes aveux. Jean de Sansin, cousin du roi des sorciers, dposa qu'il jouait de la flte dans les assembles du pr du B O U G ; Martin de Vizcay dclara qu'il tait le surveillant des enfants qu'on y amenait : son emploi consistait, en les laissant amuser librement, de les tenir loigns de tout ce qui se passait entre le dmon et les sorciers....; il dclara en outre que la premire fois que le dmon abusa de lui, il perdit beaucoup de sang. Sa femme, ignorant qu'il ft sorcier, voyant sa chemise et ses chausses ensanglantes, lui en demanda la raison; il lui dit qu'il s'tait bless en tombant sur la pointe d'un pieu. Stphanie de Tellechea avoua qu'elle avait fait mourir plusieurs personnes en les touchant sous divers prtextes avec ses doigts empreints de l'onguent mortel qui ne peut nuire aux sorciers. Sa sur Jeanne dposa que le soir du jour de la Saint-Jean 1608, n'ayant pu se rendre au sabhat, parce qu'on lisait, suivant un ancien usage, un roi chrtien et un roi maure qui devaient figurer dans une bataille simule; son mari tant choisi pour reprsenter le roi maure, et plusieurs personnes devant se rendre chez elle, il lui devint i m p o s a sible de s'chapper. Malgr cette bonne excuse, le diable la fit fustiger par son excuteur Jean d'chalaz. Ce dernier, qui cumulait le mtier de forgeron avec l'office de bourreau secret de l'assemble, confessa qu'tant novice, le diable lui avait imprim sa marque sur l'estomac, et qu e ce point tait impntrable ; en effet, tous les efforts lurent inutiles pour y faire pntrer de

AVEC

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fortes pingles... Il dclara aussi que la premire fois qu'il vint l'assemble, effray de tout le bruit que faisaient les sorciers qui sortaient pour aller faire des dgts la campagne, bruit ressemblant assez celui qu'auraient fait quarante chevaux effarouchs, il s'cria : Jsus, qu'est-ce que tout celai et qu'aussitt tout disparut. Marie Echaleco dclara que la Gratienne (la reine) l'emporta un jour dans l'air et la descendit dans un champ o elle la laissa seule, ce qui engagea celle-ci se reposer dans une caverne proche de l; elle y vit bientt arriver Gratienne et Stphanie de Tellechea, tenant au milieu d'elles le diable embrass... Mais sa figure lui parut si horrible qu'elle s'cria : Ahl Jsus!... Ces mots le firent disparatre : elle se retrouva seule et vit que le lieu o elle se trouvait tait le pr du Bouc. Marie Juancho ayant appris que quelques enfants du bourg de Vra avaient divulgu ce qu'ils avaient pu voir au sabbat o leurs pres les avaient conduits, on fustigea si cruellement ceux-ci dans la runion suivante, qu'ils commencrent dprir, et le vicaire du, lieu recourut aux exorcismes... Ces enfants rvlrent tout et refusrent de retourner au pr du Bouc; mais les sorcires chaque nuit les perscutrent; elles les liaient, les emportaient dans les airs et les rapportaient dans leurs lits, ce qui continua jusqu' ce que le vicaire de Vra et pris la prcaution de les faire garder toutes les nuits; ils taient plus de quarante. Cette prcaution ayant t nglige pendant deux nuits, ils furent transports derechef au pr du Bouc et fouetts cruellement. Un jour, tant l'cole, ils r e connurent en passant deux femmes qui les avaient fustigs; ils sortirent et fondirent sur elles coups de

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pierres. L'affaire fut porte en justice, et les faits furent prouvs. Marie Juancho et sa sur tant interroges, elles confessrent que le diable les ayant grondes de ce que depuis longtemps elles ne faisaient de mal personne, elles firent mourir, pour lui plaire, des enfants avec les poudres de Satan. Comme il a t dit, les diffrents Mmoires pour et contre la sorcellerie engagrent l'Inquisition ne plus faire d'auto-da-f tel que celui de 1610. On pensa qu'il vaut mieux pargner un coupable que de frapper un innocent. (T. III, p. 455.) On sait que VHistoire de l'Inquisition par Llorente (1818) est l'index; on ne pouvait donc choisir un auteur moins suspect aux esprits forts pour parler de la sorcellerie en Espagne '.
i. Nous regrettons de ne pouvoir transcrire ici quelques pages d'une nouvelle {Coloquio de /os perros) o Cervantes, ce gnie si gracieux et si profond, peint les m u r s , les habitudes des sorcires, et, parlant avec la science d'un dmonologue, montre en quelques traits admirablement touchs les causes de l'endurcissement de ces esclaves de Satan, chez lesquelles le plaisir des sens a mis des menottes la volont.

AVEC L E DMON.

S45

CHAPITRE

Sorcellerie dans les les Britanniques. Sorcellerie on Ecosse, en Angleterre, en Irlande. Transformations. Don de divination. Enclouures, chevillement, Temptes excites et divers malfices.

Sorcellerie dans les les

Britanniques.

Nul doute, d'aprs un savant antiquaire (Walter Scott), qu'on ne crt la sorcellerie en Angleterre comme dans le continent, et qu'elle n'y ft punie; mais, aprs le quatorzime sicle, les pratiques auxquelles on donnait ce nom n'attirrent de chtiments qu'autant qu'elles se rattachaient des malfices emportant peine capitale; le seul pacte avec Satan n'aurait pas t chti. La socit punissait les crimes commis contre elle, et confiait Dieu le soin de chtier les hrtiques. La croyance la ferie, qu'on a signale en France, a subsist en Angleterre jusqu'au dix-septime sicle et laissait encore des traces au dix-huitime ; on en parlera plus loin. A dater du quinzime sicle, on voit aussi dans ce pays une recrudescence en sorcellerie qui appellera au seizime des peines plus svres. Deux statuts remarquables parurent en 1541, et des personnages d'un rang lev subirent des condamnations pour avoir recouru aux sorciers, Elisabeth promulgua en 1562 une loi for-

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D E S

R A P P O R T S

DE

L ' H O M M E

melle ; mais les querelles religieuses influrent sur la manire de procder des diverses sectes rivales. Celle des calvinistes fut directement oppose aux formes et aux dogmes de l'glise romaine : c'tait pour se montrer bons protestants ; car ils conservrent toutes les croyances dmonologiques. Les ministres anglicans, selon Walter Scott, prirent un moyen terme entre les papistes et les calvinistes. Jusqu'au seizime sicle, dit-il, l'glise romaine, qui avait t assez indulgente, s'occupa plus srieusement de la magie. Il rappelle les bulles d'Innocent VIII et de ses successeurs diriges contre des hrtiques, et semble croire que l'glise mprisa la sorcellerie tant qu'il ne fut question que de quelques pratiques bizarres. Les prtres aimaient, dit-il, laisser subsister une croyance qui tait pour eux une source de revenus et de puissance. Quand l'glise s'en inquita, elle punit les hrtiques sous le nom de sorciers... L'esprit de secte sans doute fait mentir ici Walter Scott la vrit historique. Des hrtiques furent accuss de sortilge; des sorciers avourent leur hrsie, leur apostasie, mais ils avourent aussi leurs mfaits, et tous les papes dploraient ces derniers malheurs. C'est donc quand les mfaits des sorciers devinrent intolrables qu'on crut devoir svir ; jusque-l l'glise avait tch de les gagner par la douceur; mais elle e vif force, regret, d'abandonner ces grands coupables la justice sculire, qui s'en empara. Si donc on fut oblig de svir davantage, c'est que le mal tait son comble. Walter Scott avoue que, quoique les calvinistes crussent l'action satanique comme les catholiques, ils voulaient procder diffremment. Ainsi tout ce qui aurait pu prouver la vrit et le pouvoir du catholi-

AVEC LE DMON.

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cisme, par exemple, chasser les dmons par l'exorcstti, par" le signe de la croix, etc., etc., fut trait de charlatanisme et d'imposture selon les u n s , ou de sorcellerie selon d'autres qui, ne pouvant nier qu'u prtre catholique ne ft cesser une possession, l'assimilaient iln magicien ; mais tous redoutaient infiniment les sorciers et apportaient une grande ardeur les poursuivre'. Les anglicans furetit aussi fort oppos la doctrine papiste, jusqu' se montrer presque e s prits forts ; moins disposs- svir que les calvinistes, ils' condamnrent donc rarement mort, tandis que ces* derniers mettaient tout leur zle extirper la magie, qui leur causait beaucoup d'effroi. Ce fut le roi Jacques qui porta les lois les plus svres ; il composa lui-mme un savant trait de dmonologie. Le clerg, qui en adopta la teneur, fut pourtant trs-circonspect. Le diable s'tait montr si rus dans les possessions, il avait rendu le clerg si ridicule, que celui-ci crut devoir quelquefois s'abstenir. C'est alors qu'il fut dcid qu'on n'exorciserait plus sans une per^ mission de l'vque. L' loi du roi Jacques ne fut pas applique souvent. Les sorciers du comt de Lancastre, en 1613', furent mis en libert. Dans l'affaire de Warbois, tons furent renvoys. Mais en 1645 et 4 6 , la loi fut mise excution avec plus de rigueur que jamais; l'influence calviniste augmenta, et un certain Hopkins parcourait les provinces pour dcouvrir les sorciers au moyen des marques et de l'preuve par l'eau. Ce dnicheur de sorciers, malgr tous ses succs, et peut-tre cause d'eux, fut lui-mme convaincu de magie. Les poursuites furent ensuite moins rigoureuses en Angleterre, ce qui fut d, selon Walter Scott, l'esprit de la f^ forme. Le lecteur intelligent concevra aisment,

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d i t - i l , que ce changement d'opinions en faveur, des sorciers doit avoir t encourag par quelque parti puissant. Il dit plus loin que l'esprit d'une religion qui admettait la subdivision de toutes les sectes ne devait pas autoriser des poursuites pour cause d'hrsie. L'indulgence pour les sorciers vint donc de l'hostilit de la rforme contre le catholicisme, qui les punissait aussi comme hrtiques. La secte des indpendants fut porte absoudre les auteurs des malfices prcisment cause de la renonciation de ceux-ci au catholicisme. On voit donc ici l'influence de l'esprit de secte ; l'indulgence ne vient pas de ce qu'on nie les faits, mais de la sympathie qu'on prouve pour des gens qui ont abjur le catholicisme. L'ascendant des indpendants, sous Cromwell, ayant adouci la rigueur de la loi, les faits de sorcellerie ne cessrent de se prsenter, et les*sorciers continurent d'avouer ; mais on aimait se payer des moyens de dfense les plus futiles. Cependant la vieille croyance conservait de profondes racines ; certain respect pour l'criture sainte, la solution qu'elle offrait de faits malheureusement trop frquents, inexplicables physiquement, tous ces motifs entretenant l'horreur contre les sorciers, il en rsulta qu'on n'abrogea point la loi du roi Jacques ; mais, les juges favorisant les accuss autant qu'ils le pouvaient, les excutions devinrent plus rares, et nous verrons comment et quand elles cessrent compltement.
Sorcellerie en Ecosse.

Avant le seizime sicle, les jugements contre les sorciers manquent. Comme partout, ils taient alors moins nombreux; mais ds le commencement du sei-

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LE

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zime, les accusations deviennent p l u s frquentes, elles sont portes mme aussi contre de nobles personnages. On retrouve en Ecosse l'existence du sabbat, quoique les aveux prsentent des circonstances parfois neuves et trs-bizarres. On y voit aussi, comme on l'a vu ailleurs, un nomm Jean Kincaid, fort habile dcouvrir les marques. Le grand nombre de procs ne permit point la Cour suprme de juger exclusivement les sorciers ; les juges infrieurs, et mme les baillis, purent aussi les faire arrter et les interroger. A la vrit, les pices taient envoyes au conseil priv., compos de notables et de ministres, qui condamnaient souvent. La menace suivie de l'vnement leur parut tre ordinairement une preuve assez grave. Ces procs furent nombreux depuis Jacques V j u s qu' l'union des deux royaumes. Sous la reine Marie,, le parlement porta des peines svres. Jacques VI, pour pntrer ces horribles mystres, fit des recherches qui disposrent d'autres l'imiter : le roi et ses ministres tant d'accord pour allumer les bchers, les excutions furent trs-frquentes. Le roi assistait souvent aux interrogatoires. Pendant le seizime et le dix-seplime sicle, on crut que la svrit tait indispensable; quoique le conseil priv se soit lass quelquefois de punir des milliers de personnes, mme sous Cronvwell, furent abandonnes toute la rigueur des lois. En 1670, il y eut un fameux procs contre un gentleman et sa sur, qui furent brls vifs comme complices. Enfin le temps marche, les murs changent, et, comme on le verra ailleurs, le sujet sembla si scabreux que, en 1678, Jean Glerk, savant antiquaire, refusait de faire partie d'une commission, dclarant n'tre point assez sorcier pour juger une sorcire; c qui montre aussi

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moins d'hostilit peut-tre contre la croyance que de dfiance de lui-mme ; Les procs cependant continurent. En 1697, tin cas d possession fit-Condamner vingt personnes ; mais on signalait les dangers que prsentaient ces sortes de poursuites. Bell reconnat que l crdulit et la prcipitation ont fait oom* mettre des" injustices.
faits de sofceletie n Angleterre.-

Nous allons retrouver les assembles" nocturnes, les copulations diaboliques, les malfices, les gurisons, les mtamorphoses, les divinations, l e s possessions, etc., etc. La ferie dont il va tre dit un mot vient se mlanger la sorcellerie. Les fes qui avaient t confondues avec les druidesses et avec les nymphes du paganisme, taient accuses, comme les sorcires, d'enlever les enfants non baptiss, de les transporter par l'air, et de les lever dans leur demeure. Dans la Grande-Bretagne on voit les fes obliges de payer un tribut au prince des tnbres, de lui livrer des hommes et des femmes qu'elles portent la cour d'Elfland. Mais tout y est prestigieux; tandis que nos sorcires, auxquelles les fes ressemblent sous tant de rapports, se montrent ce qu'elles sont, de hideuses* paysannes, croupissant, malgr les promesses de Satan* dans la misre et l'opprobre, les fes sont des nymphes charmantes, qui se manifestent aux regards avec les" attraits d'une sylphide. Ce prestige ne pouvait tromper les thologiens; mais ceux qu'elles trompaient l'taient d'autant plus facilement, qu'il leur tait accord divers dons sous des conditions qui semblaient fort acceptables. Pourquoi la bont divine, qui ne permet au diable et ses suppts de ae se montrer ailleurs
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qrie eoue une apparence qui les dvoile, aurait-elle permis, daris la Grande-Bfetagne, qu'ils se trouvassent si sduisants? Peut-tre ne serait-^il pas impossible d'y rpondre... mais il est plus prudent et plus court de dire que Dieu, dont la conduite est souvent insondable, est toujours juste et sage dans ce qu'il permet. Les fes des montagnes de l'Ecosse ressemblent en tout aux druidesses devenues sorcires : elles dansent comme elles au clair de la lune, fixent leur demeure ou se retirent dans des cavernes humides, mais elles emploient le pouvoir de fasciner les regards que nous avons dj signal, transformer ces cavernes en p a lais, leurs vases de terre en vaisselle d'or, et leurs aliments grossiers, o il n'entrait pas de sel, en banquets somptueux; le tout disparaissait subitement. Ces fes continuaient le druidisme ; ce qui ne s'opposait point ce que des esprits malins n'apparussent aussi sous cette mme forme, car nous savons dj, et nous verrons souvent combien Satan, pour tromper, est fcond en ressources. En citant quelques faits que nous abrgerons beaucoup, on verra que les fes avaient un caractre assez fantasque ; elles se montraient ceux qui leur plaisaient, et ceux-ci se trouvaient bientt possesseurs de connaissances surnaturelles. Tous les adultes qu'elles convoitaient ne se livraient pas toujours de plein gr ; mais elles savaient mettre profit les c i r constances. On a dj parl, je crois, brivement, de Bessie Dunlop, qui, accable de chagrins divers, fut accoste par Thome Reid, qui, disant avoir t tu vingt ans auparavant, la bataille de Pinkie, lui recommanda de ne point se dsoler, et voulut la mettre en rapport avec les fes. L'apparition lui donna le pouvoir de giierir, de retrouver les choses perdues, de faire des choses trs-bonnes en elles-mmes, qui,

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tant considres cependant comme ne pouvant maner que d'une source mauvaise, la conduisirent au bcher en novembre 1576. Bessie. Dunlop avait cependant rsist aux sollicitations de ThomeBeid: ainsi il l'avait un jour tire par son jupon pour l'entraner Elfland. Une autre fois, Bessie venant d'accoucher, il introduisit auprs d'elle la reine des fes... Prcdemment les fes elles-mmes avaient voulu l'emmener, mais Bessie avait toujours rsist; aussi Thome lui disait souvent, en secouant la tte, qu'elle s'en repentirait... Cette pauvre femme n'avait donc eu que le seul tort de croire que l'esprit qui lui parlait tait l'me de Thome Beid; de l'couter, de converser avec lui; mais comment ne l'et-elle pas fait? il lui avait prdit divers vnements qui s'taient raliss; il voulait, il est vrai, qu'elle renont sa foi et au baptme, mais, part ceci, Thome s'tait toujours bien conduit, et c'tait de lui qu'elle tenait le pouvoir de gurir et de dcouvrir les choses voles ou caches, qui lui rapportait quelques schellings ; et ce fut prcisment ce qui dvoila son commerce avec un esprit familier. Alison Pearson fit connaissance avec les fes au moyen de William Sympson, son cousin, enlev jadis par un bohmien qui l'avait emmen en Egypte. Revenu en Ecosse, il conduisit sa cousine Elfland. Un jour, en traversant Grange-Muir, un homme vert s'approche d'Alison et lui dit qu'il lui fera du bien si elle veut lui tre fidle; mais lui ayant demand si c'tait pour le bien de son me, il disparut. Une autre fois, l'homme vert apparut, accompagn de beaucoup de personnes qu'elle fut force de suivre trs-loin. Ils jouaient de la flte, se rjouissaient et faisaient bonne chre. Les ayant accompagns dans le Lothian, elle y trouva force

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barils de vin, plusieurs tasses, et vit les bons voisins prparer leurs onguents ; mais ils taient si horribles, qu'elle en fut effraye, ils lui firent de belles promesses, si elle leur tait fidle, et la menacrent de \&martyriser si elle rvlait. Et en effet, ils la tourmentaient cruellement quand elle racontait ces choses. Elle avoua qu'elle possdait les bonnes grces de la reine d'Elfland, et qu'elle avait de bons amis sa cour. Comme Bessie, elle gurissait les maladies; et le savant Patrick Adamson, archevque protestant de Saint-Andr, fut guri par elle, et sa maladie passa un palefroi blanc, qui mourut en sa place.Alison Pearson fut brle le 8 mai 1588.
Irlande.

La tyrannie que l'Angleterre exerce depuis plus de six sicles sur l'Irlande a laiss subsister une antipathie qui s'est oppose constamment ce que les murs et les croyances de l'une fussent reues chez l'autre; cependant les Irlandais croient aussi aux esprits et font mme les rcits les plus invraisemblables. Ils sont convaincus de l'existence des fes, qui demeurent dans des cavernes, et s'assemblent dans des lieux dserts pour faire les danses les plus foltres; on les voit errer autour d'anciens tombeaux, rentrer dans les montagnes par des ouvertures inaperues. Les bergers, qu elles menacent et qu'elles effrayent, dcrivent unanimement leur figure, leur taille et leur vtement ; mais ils les fuient, tandis que ce sont elles qui vitent la prsence des prtres catholiques. Les fes s'emparent des enfants, et surtout de ceux qui n'ont point t baptiss ; elles enlvent mme des adultes. Entre les mille histoires affirmes comme indubitables, est celle du som-

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melier d'un gentilhomme voisin du comte d'Orrery. Un jour on l'envoie la ville acheter des cartes jouer; il voit beaucoup de personnes en rase campagne faisant un festin et se rjouissant ; on l'invite y prendre part, mais une voix lui dit de s'abstenir...; la table disparat, et les danses commencent au son des instruments... Le sommelier avait refus de prendre part tout cela; cependant, qui le croirait? rentr chez son matre, au milieu des gens de la maison et malgr les efforts de milord Orrery, du clbre Gratrix et de deux vques anglicans, il fut enlev en l'air par les fes. Le comte Orrery atteste ce fait comme tmoin, et Glanville, membre de la Socit royale de Londres, le rapporte aussi comme trs-vritable. La voix amie qui avait donn le conseil au sommelier devint alors son esprit familier, et prtendit tre l'me d'un de ses amis mort depuis sept ans et condamn suivre les fes jusqu'au jour du jugement. De temps autre, des personnes taient emportes ainsi la cour des fes ou forces de les suivre. Le voyage se faisait quelquefois avec un jonc ou avec un bton plac entre les jambes. Il est constant que les Irlandais croient de frquentes communications entre certaines personnes et les fes, qu'ils appellent, par crainte, bons esprits, Reginald Scott, si incrdule sur le sujet de la sorcellerie, pensait que les mes de quelques dfunts habitaient certains lieux; il cite mme des faits qui tabliraient la ralit de la cour d'Elfland. Forc de ne consacrer que quelques pages un sujet des plus obscurs, qui exigerait plusieurs volumes, bornons-nous constater dans les les Britanniques l'existence de faits qui offrent encore une grande analogie avec ceux de l'Europe entire. Que les fes soient

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tout simplement des sorcires ou quelquefois des a p paritions de malins esprits, tout ici se retrouve comme dans les pays dj parcourus ou parcourir. L'antiquit entire a cru aux esprits d'un ordre infrieur sous diffrents noms ; les peuples modernes, franais, italiens, allemands, sudois, danois, etc., y ont cru galement : qu'on nomme ces esprits nymphes, fes, faunes ou elfes, etc., ce sont toujours les mmes tres dont on a parl. Ce qui embarrasse, et ce qui influa plus tard sur l'opinion, c'est qu'il n'est pas d'abord facile de discerner ces esprits des gens qu'ils ont sduits. Si, d'aprs la croyance de nos pres, les sorciers pouvaient se mtamorphoser en divers animaux, ils pouvaient galement prendre la figure des fes, comme les esprits pouvaient apparatre sous celle des.sorciers; l'examen scrupuleux des faits permettait rarement aux dmonographes de tomber dans l'illusion, et jamais la ruse des dmons n'a pu tromper les magistrats dirigs par une savante et saine doctrine. Pour complter la preuve de l'analogie annonce, nous citerons encore quelques faits pris au hasard dans les trois royaumes. Les sorciers malficiaient, faisaient des prestiges. Qu'ils aient tenu leur pouvoir des dmons, des fes ou d'autres sorcires insignes, cela importe peu. Isabelle Gowdie, en 1662, dclare qu'elles lui ont appris tout ce qu'elle sait ; qu'ayant assist des assembles de sorciers elle avait obtenu un grand pouvoir. Elle dit que des sorcires se mettaient cheval sur des pailles de bl et des tiges de fves, et s'criaient : Horse et hattock! et, tant transportes o elles voulaient, lanaient les flches des fes sur ceux qui ngligeaient de faire le signe de la croix. Isabelle Gowdie nommait ceux qu'elles avaient ainsi tus. Certaines appari-

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tions d'hommes crus morts rvlaient qu'ils n'taient point morts, mais captifs chez les fes; quelquefois ils taient enlevs vivants leur famille et enchants pour plusieurs sicles. Les romans de chevalerie citaient donc des faits alors gnralement admis. Un homme cru dfunt apparaissait en disant : Je ne suis pas mort, mais les fes m'ont enlev. On le rpte, un dmonologue instruit n'tait point dupe de ces tromperies. Un tisserand perd sa femme, et, aprs une anne de veuvage, songeant se remarier, la dfunte apparat et lui dit qu'elle vit; elle est chez les fes, et indique les moyens extraordinaires propres l'en retirer. Le veuf consulte le ministre ; celui-ci le rassure; mais le veuf hsite toujours et n'ose se marier, Une dernire apparition ne lui permet pas pourtant de croire une hallucination, car la dfunte, en allaitant son enfant, a fait couler quelques gouttes de lait sur la couverture. Mathieu Reid, le ministre, tient bon : C'est une illusion de Satan, lui dit-il ; htez-vous de vous marier, l'apparition cessera; ce qui eut lieu.
Transformations.

Parmi tous ces faits, on pourrait citer les transformations. Tout prouve que la magistrature y croyait, puisqu'elles donnrent lieu des poursuites.Edmond Robinson cueillait des prunes sauvages dans la fort de Pcndle, quand il aperut deux lvriers seuls. Un livre part, il les excite le poursuivre; contre le naturel de ces animaux, ils refusent. Robinson allait les frapper avec une houssine, lorsqu'il vit, au lieu de ces deux lvriers, la dame Dickenson, accompagne d'un enfant.

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Isabelle Gowdie courait sous la forme de chat et de livre, dvastant tout dans les maisons o elle p ntrait... Julienne Goxe fut accuse par un chasseur, qui d clara, sur la foi du serment, qu'ayant fait poursuivre un livre par un de ses chiens, tant arriv dans le lieu o cet animal l'avait atteint, il avait trouv Julienne Coxe terre, essouffle de manire le c o n vaincre qu'elle tait le livre que son chien poursuivait.
Don de divination.

John Stewart avoua comment il tait devenu devin. Un jour, se rendant de Monygoif Glary, il rencontra, avec sa compagnie, le roi des fes, qui, le frappant au front de sa baguette, le rendit pendant trois ans muet et aveugle ; aprs quoi il vit et articula... Il dit qu'il passait tous les samedis la nuit avec les fes, et qu'elles lui avaient appris tout ce qu'il savait. L'endroit o il avait t frapp par la baguette fut reconnu tre une marque satanique.
Enclouures, chevillement.

Anny Dunny et Rose Callender, irrites de ce qu'on


1. Cette tnCme Is. Govrdie, allant u n jour Auldearne porter un message, tait change en livre lorsqu'elle fut rencontre par les domestiques de Pierre Papley, qui allaient leur travail suivis de leurs chiens : ceux-ci poursuivirent fort longtemps la sorcire qui put se rfugier dans sa propre maison, dont la porte tait ouverte, et s'y tacher derrire un coffre. Mais, dcouverte par les chiens,elle ne leur chappa qu'en se sauvant dans une maison voisine o elle trouva, dit-elle, un instant pour prononcer les paroles qui lui rendirent sa premire forme.
It.
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leur refusait le droit d'acheter des harengs... montrrent de l'humeur. La fille du marchand de harengs devint aussitt malade. Une charrette ayant heurt contre le mur de la chaumire d'Anny, se trouva arrte, quoique rien ne la toucht.
Temptes excites et divers malfices,

Agns Simpson, grave matrone, femme rflchie dans ses rponses, dit Walter Scott, fut implique, avec des complices d'un haut rang, dans une conjuration dont le but tait de malfoier le roi. Elle avoua comment on avait excit une tempte... comment s'tant embarques sur des cribles, elles voguaient sur les vagues... etc. Marguerite Barclay, voulant se venger de la femme de John Dein, profre des maldictions pendant que ce dernier mettait la voile, et l'on apprend bientt que le btiment a fait naufrage, et que tous ceux qui taient bord ont pri, sauf deux matelots. Aveux de l'accuse; complices dcouverts, etc., et condamnation en 1613. On ensorcelait aussi par des substances dposes dans les tables ou sous les seuils. Walter Scott dit avoir entre les mains un de ces pots contenant des mches de cheveux, des rognures d'ongles, etc. On vient de trouver, dit-il, Dalkeith, sous un seuil, la tte de quelque animal perce de plusieurs centaines d'pingles Bekker rapporte un procs intent par un jeune homme g de dix-huit ans, de la ville de Bekkington, contre une sorcire qu'il avait irrite en l'accusant de sortilge 11 fut malfici et atteint de convulsions extraordinaires la suite desquelles il

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Vomissait un grand nombre d'pingles (C'tait en 1689.) La mme sorcire tant mcontente d'une jeune fille de la mme ville, pour des motifs qu'on ne saurait citerici, cette dernire tchait d'viter la sorcire. Pourtant bientt les accidents les plus graves et les plus s i n guliers se manifestrent, tels que convulsions des plus terribles, vomissements de clous, d'pingles, de manches de cuillres, de morceaux de laiton, de fils de fer, de fragments de vitre, etc. La malficie ayant t porte sur la montagne, auprs de l'glise, on amena auprs d'elle cette sorcire ; pendant le trajet, la malade, qui pourtant l'ignorait, fut prise aussitt de convulsions si violentes, qu'elle s'levait par-dessus la tte de quatre hommes qui la retenaient sur une chaise... Le magistrat fit visiter la vieille : on la trouva marque. On fit l'preuve de l'eau : elle surnagea comme du lige. Un nombre considrable de tmoins l'accusaient de faits qu'on ne peut rapporter ici. On a dit que les sorciers avaient des partisans parmi les personnes du plus haut rang. Catherine Ross, de Balnagowan, femme du cinquantime baron de Fowlis, chef du clan de Munro, voulant faire mourir le fils an de son mari, se fit aider par des sorcires. L'une d'elles lui apporta d'EIfland des pointes de flches pour faire prir son beau-fils, Robert Munro, et sa bellesur. Les effigies des deux victimes devinrent le but des flches lances... On voit aussi Hector Munro comploter avec des sorcires contre la vie de son frre George Munro. 11 est impossible de rapporter les rites tranges employs pour obtenir les rsultats d sirs. George mourut, les sorcires furent condamnes; mais lady Fowlis et Hector Munro furent dclars innocents, parce que, dit Walter Scott, les jurs

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convoqus pour cette affaire taient tous d'un rang infrieur celui des accuss, et avaient t choisis pour prononcer un verdict d'acquittement. On s'est born ici citer seulement quelques procs, en regrettant de garder le silence sur de fort curieux dtails, bien propres former la conviction des magistrats pour condamner les prvenus, et pour entretenir une croyance qui, chez plusieurs, a survcu aux lois qui punissaient les sorciers. 11 est constant que tout ce qui se rattache la magie et la sorcellerie est pour le fond entirement conforme ce qui se voit parmi les autres nations ; la ferie elle-mme, loin d'tablir une diffrence, offrirait une nouvelle conformit, s'il tait possible de traiter plus longuement ce sujet. En France les grottes des fes, les lieux qu'une tradition presque oublie prtend qu'elles frquentaient, prouvent qu'elles y jouaient, il y a plusieurs sicles, dans les croyances un rle aussi actif que dans les trois royaumes. De l'expos incomplet qu'on vient de faire, il ne faudrait pas conclure que la cour d'Elfland remplat le sabbat en Angleterre. Ce pays avait ses assembles de sorciers prsides par le diable, qui y contrefaisait aussi les crmonies de l'glise, rebaptisait, marquait les siens, les battait outrageusement quand ils ngligeaient leurs devoirs ; les diables s'y donnaient des noms ridicules, etc. Alexandre Elder tait un homme simple, dit Walter Scott, qui ne se dfendait que par ses larmes; mais bon nombre tenaient tte au diable; d'autres criaient merci tandis qu'il les frappait, e t c . . Dans la cause o comparut Agns Simpson avec plusieurs complices, en prsence du roi Jacques, il fut avou que prs de deux cents sorciers s'taient un jour assembls sur le cimetire de North-Berwick; le

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diable y assistait sous la forme d'un homme noir; il y eut la danse ordinaire et exhumation d'un cadavre dont on se partagea les lambeaux : un nomm Geillis Duncan y jouait de la guimbarde. Quoiqu'il y et parmi les accuss des gens d'un rang lev, tous furent excuts.

LIVRE HUITIME

C H A P I T R E

Aperu h i s t o r i q u e d e la croyance l a s o r c e l l e r i e e n F r a n c e d u r a n t les *>* V a u d o i s i e d a n s l ' A r t o i s ,

quin-

" lime, s e i z i m e et d i x - s e p t i m e s i c l e s , t \ defc modifications qu'elle b l .

Aperu historique de la croyance la sorcellerie en France durant les quinzime, seizime et dix-septime sicles, et des modifications quelle subit.

Nous sommes arrivs aux procs de sorciers en France; c'est une raison pour tre plus complet; en vitant toutefois d'en rapporter un trop grand nombre* on sera moins bref dans leur expos. Outre les r e cueils d'arrts, nous puisons nos documents dans les travaux des thologiens, des magistrats, des jurisconsultes qui, les ayant puiss eux-mmes dans les r e gistres des tribunaux infrieurs et des cours souveraines, ont cit scrupuleusement les dates, les noms des parties et ceux de leurs juges. Les archives des villes, celles des cours et de quelques bailliages les manuscrits des curieux offrent ceux qui veulent connatre ces procs tout pouvoir de le faire. La recrudescence de la magie au quinzime sicle, l'irruption des magiciens trangers sous Charles VJ1I proccupa le gouvernement. On voit diverses ordonnances contre

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ce crime : sous Charles IX en 1560, sous Henri 111 en 1579, et mme au dix-septime sicle, comme il sera e x p l i q u . Malgr l'opinion de la magistrature, la doctrine de l'glise et les sentiments des hommes les plus comptents, on verra bientt surgir contre ces procs une opposition qui, avec le temps, deviendra formidable et finira par triompher. Elle sera forme par des jurisconsultes, des mdecins et des philosophes qui prendront la dfense des sorciers. On examinera un jour avec quelque tendue les diverses causes et les raisons qui anantirent une croyance qui s'appuyait sur le tmoignage de tous les sicles et de tous les peuples, et sur des faits modernes admis par l'autorit spirituelle et temporelle, et par les hommes les plus minents en science et les plus expriments du royaume. Cependant les ides nouvelles un jour l'emporteront; certains arguments paratront premptoires contre la sorcellerie; la matire est obscure, et on voudra des preuves videntes; enfin la raison refusera d'admettre ce qu'elle ne saurait comprendre. Aprs avoir inflig des chtiments svres pendant plusieurs sicles, on devint d'abord plus rserv, on douta; puis ensuite on ne douta plus; honteux d'avoir condamn les sorciers, un jour viendra qu'ils seront plaints, et en quelque sorte protgs. Un dit de 1672, malgr les remontrances d'un clbre parlement, largit des gens fortement accuss de magie ; celui de \ 682 punit seulement les sacrilges et les empoisonneurs ; mais le crime de la prtendue magie n'existera un jour que pour quelques esprits stationnaires ou pour les cerveaux faibles. Bientt aprs, les sacrilges ou certaines pratiques excrables de la superstition seront nis, et consquemment impunis. Ce qu'on nommait malfices, et tout ce qui formait les nombreuses pratiques de divi-

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nations... de prestiges diaboliques, de gurisons par incantation, etc., sera qualifi !escroquerie ou de poison, selon les circonstances... Ainsi la loi sera trsrarement applique; plus tard enfin, quand le plaignant osera faire intervenir le merveilleux qu'on n'acceptera p l u s , c'est lui qui sera condamn, et c'est son malfaiteur que l'on protgera. Au reste, n'anticipons pas; la tche actuelle se borne faire le rsum de quelques procs pendant trois sicles en France.
Yaudolsie dans l'Artois.

En parlant des hrsies, on a dit que les Vaudois furent, au quinzime sicle, confondus avec les sorciers. Des personnes de toute condition, accuses de vaudoisie, avourent qu'elles se rendaient pendant la nuit, dans un lieu dsert, des assembles nombreuses prsides par le dmon, qu'elles y taient transportes par l'air. II y avait un banquet, des renonciations Dieu ; foi jure au diable qui leur donnait de l'argent, commerce charnel, etc , des horreurs enfin qu'on voudrait taire, et tout ce qui constitue dans ce premier procs une conformit frappante avec les faits signals dans les procs semblables chez les peuples voisins. A la vrit on fait de nos jours une objection puissante, laquelle on rpondra de suite. Ce procs, dit-on, est l'uvre d'une cruelle avarice. Monstrelet, qui tait contemporain, dit Walter Scott (Dmon., c. VII), en a accus les juges : Les gens de basse condition furent brls, les riches se rachetrent, dit-il, par force d'argent, pour viter les peines et la honte... On leur disait de confesser, qu'ils ne perdroient ne corps

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ne biens. Le parlement de Paris jugea qu'il y avait forfaiture, etc. Cette objection pouvant tre applique tous les procs de ce sicle, on doit l'examiner. tait-ce une noire calomnie invente pour extorquer beaucoup d'argent? Le vrai motif fut-il de ranonner des hommes puissants? Delrio avoue l a forfaiture, mais il constate le crime. En parlant des Albigeois, ils sont, dit-il, une ramification de Vaudoisqui ne furent jamais exempts des plus misrables excs de la sorcellerie, et Florimond de Rmond voyait mme dans le crime des habitants de l'Artois les signes de I'avnement de l'Antchrist... Si les juges n'y croyaient pas, et ne voulaient qu'extorquer de l'argent, pourquoi faire brler tant de pauvres qui ne pouvaient se racheter?On les accuse enfin d'avoir puni une folie : Pour telle folie, dit le chroniqueur, furent pris des gens notables d'Arras et autres moindres g e n s , femmes folieuses et autres... C e fut prcisment ce qu'il nomme une folie qui fut considr comme un crime; c'est--dire ces faits tranges alors peu connus parce qu'ils taient rares, taxs de folie ou nis par ceux qui ne les connaissaient pas. Si aux yeux des juges ce n'tait que folie, pourquoi en faisaient-ils un crime de grands seigneurs, des prlats ? Comment mme ne tremblaient-ils pas devant ces hommes puissants? Quoi ! ceux-ci sont accuss de crimes impossibles, et, loin d'exciper de calomnie, ils avouent et se rachtent par des sommes normes ! Juges et accuss connaissaient mieux la question que le chroniqueur. Comment d'ailleurs Monstrelet, que Walter Scott fait intervenir, et qui mourut en 1453, aurait-il pu rapporter un procs qui eut lieu en 1459? Les derniers livres de son Histoire sont de mains trangres : c'est donc l'un de ses continuateurs qui, pour

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soutenir l'honneur de la noblesse et de la prlature, a voulu en absoudre les membres. Est-il vridique, fut-il bien inform? Certainement, les juges taient bien convaincus ; les faits qui s'taient passs avant, et ceux qui se sont multiplis aprs, dmontrent qu'il existait, pour ces juges, une autre cause que la folie et le dsir d'extorquer aux riches leur argent. Mais si l'on ne peut leur reprocher ce crime, il en est autrement de la forfaiture. Les gens considrables se rachetrent par de fortes amendes, et les moindres gens furent brls. Les faits reprochs tant avous par tous, il est certain que s'ils taient tous coupables, on devait les envoyer tous au bcher ou les librer tous. Les juges ne l'ont point fait, car il leur a rpugn de faire brler tant de personnages importants, qui ont d'ailleurs pay de leur bourse, tandis que les pauvres payaient de leur vie. Ce n'tait pas une justice distributive bien s vre; mais les grands taient si puissants, et le peuple comptait alors pour si peu de chose ! Si tous taient coupables, les petits n'avaient que ce qu'ils mritaient: les librer, on ne le devait pas ; leur faire payer de fortes sommes, ils ne le pouvaient. On sent donc l'embarras des j u g e s ; qu'on n'en tienne nul compte aujourd'hui qu'on blme un tel acte, on y consent, mais qu'on ne dise pas qu'ils n'ont eu pour but que d'extorquer l'argent des riches. Pourquoi ces derniers tant innocents auraient-ils fait des aveux? Pourquoi les juges auraient-ils accus les pauvres de crimes i m possibles pour l'unique plaisir, le seul profit de les brler? Il y eut donc l (on peut le penser) un de ces crimes tranges, malheureusement trop communs, qui ont appel la vindicte publique durant plus de trois sicles. La science les expliquera-t-elle un jour? c'est une aut; e question.

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CHAPITRE

II

Sorcellerie dans le conil de Bourgogne, 1 5 9 8 . Procs de Franoise Secrctain et auirca accuss. Un mot sur les possessions. Divers modes de transport au sabbat, heures, etc. Danses, musique, banquet, etc. Malfices par souffle, poudres, toucher, paroles, etc. Des gurisons. Tra n sforma li on s.

Sorcellerie dans le comt de Bourgogne, 1598.

Les sorciers s'taient tellement multiplis dans ce pays, qu'il y eut de nombreuses condamnations. Roguet, grand juge Saint-Oyant (Saint-Claude), en condamna plusieurs centaines, que le malfice dont une petite fille avait t atteinte fit dcouvrir. De grossiers paysans, des mendiants des montagnes du Jura, avourent ces pratiques horribles que le mystre couvre de son ombre jusqu'au moment o la Providence vient les rvler. Comment ces gens ignares, auxquels les croyances des divers tats de l'Europe taient plus trangres que ne peuvent l'tre de nos jours, aux habitants des campagnes, les murs des Chinois, ont-ils pu dclarer des monstruosits qui causaient une stupfaction gnrale? Serait-ce donc parce que la plupart de ces rcits taient traditionnels? Comment expliquer alors certains dtails qui varient quant la forme, mais identiques au fond? Comment eux seuls les ontils pu connatre au sein d'une population qui les

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ignorait? taient-ce des rveries, des folies? Des rveries qui ressemblent celles des cossais, des Sudois, des Allemands, etc., etc. Des rves si semblables dans toutes leurs circonstances, chez tous ces rveurs, et suivis de rsultats si dplorables pour les malficis qui ne rvaient pas; ce serait un phnomne des plus tranges et aussi naturellement inexplicable que les faits. Encore une fois, comme il ne s'agit pas d'expliquer, racontons : Satan, ici comme ailleurs, tablit un commerce avec l'homme ; il choisit les personnes et l'occasion propice ; il apparat sous la forme d'un homme noir ou d'un animal ; il se donne des noms bizarres, ridicules; il fait renoncer Dieu, aux sacrements ; il danse au sabbat, o il se fait en impurets ce qu'on a rpt si souvent. L'assemble a lieu presque toujours pendant la nuit, dans un lieu dsert; on s'y rend pied s'il est proche ; on y est transport, s'il est loign, ou sur un bton, ou par le diable sous une forme variable, avec une grande vitesse. 11 le faut bien, car dans les assembles gnrales, par exemple, on est transport quelquefois plus de cent lieues. Il semble alors aux sorciers qu'ils sont enlevs par un vent imptueux. Les onguents, certaines paroles, oprent aussi le transport. On choisit un lieu o l'on puisse trouver de l'eau ; la prsence au sabbat est corporelle, et quelquefois spirituelle ou imaginaire. Satan dfend aux affilis du Jura de rien rvler, et les e m pche de dnoncer leurs complices. Par excs de prcaution, pour plusieurs, la danse a lieu avec un masque, et dos dos, pour qu'il y ait plus de difficults de les reconnatre. Les jours d'assemble ne sont pas toujours fixes : il y a des sabbats qui correspondent aux ftes les plus solennelles du christianisme. Les banquets ne rassasient point, les aliments sont fades

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et sans sel. On y commet toutes sortes de crimes; on y fait des orages; ce qui donne quelquefois lieu des contestations entre les sorciers riches et les sorciers indigents. Avec des poudres, des graisses, ils malficient les hommes, les btes et les fruits ; c'est plutt l'intention que la substance qui opre. Les maladies les plus ordinaires sont des maux de tte et d'estomac, la claudication, des coliques, l'apoplexie, la paralysie, la lpre, l'pilepsie, la rtention d'urine, des enflures, enfin la possession et l'obsession. Les aliments servent Satan pour s'introduire dans le corps ; le pieux usage de bnir la nourriture avant le repas est un prservatif... Les sorciers mallicient galement, par le souffle, le toucher, et en frappant lgrement avec une baguette... Ils peuvent s'emparer du lait des vaches, faire tarir celui des nourrices, glisser dans le corps du patient des corps trangers, oprer des gurisons, surtout celles des malfices ; elles ne sont souvent que temporaires : caries maladies se reproduisent. Quand l'ensorcel cesse d'tre malade, il faut fournir au dmon une autre victime ; quoiqu'il veuille gagner dans cet change, il consent quelquefois qu' l'homme on substitue un animal; les sorciers se transforment au moyen de certaines poudres et d'onguents. Quand Dieu permet qu'ils soient poursuivis, ils n'ont aucun pouvoir sur les officiers de justice. En gnral, les sorciers sont marqus ; il en est cependant qui disent ne l'avoir jamais t, et sur lesquels, en effet, on ne trouve pas de marques. La qualit de sorcier n'entrane pas la possession. On en voit quelquefois qui sont possds, car il en est parmi eux qui, disposant de dmons plus puissants, peuvent envoyer un dmon dans le corps d'un autre sorcier; il se manifeste alors les phnomnes d'une possession ordinaire. Dans celles

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qni ont t cites par Boguet, on voit aussi les vomissements d'pingles, de pierres, de clous, etc., etc. Arrivons aux faits.
Procs de Franoise Secrelain et autres accuss.

Le samedi, 15 juin 1598, un enfant de huit ans, Louise Maillt, fille de Claude Maillt et d'Humberte du Perehy, de Coyrire, village dpendant de la terre de Saint-Oyan, devint impotente de tous ses membres, et fut contrainte, dit Boguet, de marcher quatre, tordant la bouche d'une faon fort trange ; elle resta dans cet tat jusqu'au 19 juillet suivant, poque o ses pre et mre, la jugeant possde, la firent exorciser en l'glise Saint-Sauveur. On dcouvrit cinq dmons, qui dclarrent se nommer Loup, Chat, Chien, Joly et Griffon. L'exorciste ayant demand quel tait l'auteur du malfice, l'enfant montra du doigt Franoise Secretain, prsente aux exorcismes. Ceux-ci n'eurent dans ce jour nul autre rsultat. Ramene chez ses parents, elle leur dit de prier; que s'ils le font, elle sera bientt dlivre. La nuit approchait, ils prirent avec ferveur. Continuez, leur dit l'enfant, deux dmons sont dj morts (ne se font plus sentir), il en sera de mme des autres. Ses pre et mre continurent de prier toute la nuit avec une ardeur indicible ; mais l'aube du jour, la petite souffrait davantage, et rotait incessamment, dit Boguet. Mais tout coup, s'tant penche contre terre, ses dmons sortirent sous la forme de pelotes, grosses comme le poing, rouges comme du feu, except l'une d'elles, qui tait noire. Les dmons qu'elle disait tre morts, sortirent les derniers, et la firent moins souffrir. tant tous sortis, ils firent trois ou quatre voiles (tours) autour du feu,

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puis disparurent. Louise alors se porta mieux. Quelle tait la cause de cet accident? On se rappela que Franoise Secretain tait alle le h juin, sur le soir, chez le pre de Louise, demandant qu'on l'hberget pendant la nuit. La mre, qui avait d'abord refus, n'avait fait, en consentant, que cder aux importunits de la vieille mendiante; mais cette dernire ayant obtenu ce qu'elle demandait, tandis que la mre de Louise arrangeait le btail, s'approcha de celle-ci et de deux de ses surs, moins ges, qui se chauffaient, et prsenta Louise une crote de pain ressemblant du fumier, qu'elle lui fit manger en lui recommandant expressment de n'en rien dire, sinon (ce furent ses expressions) qu'elle la tuerait et la mangerait. Ds le lendemain, l'enfant ressentait l'effet du malfice.Tels sont les faits qui donnrent lieu l'accusation de Franoise Secretain. Boguet exprime tout l'embarras que lui causa cette affaire. Y avait-il indice suffisant pour faire arrter cette femme? Pouvait-il s'en rapporter aux dires d'un enfant, lger, volage, qu'on peut gagner aisment? Il ne faut point agir inconsid-rment, dit-il, quand il y va de la vie et de l'honneur d'une personne. Pourtant l'arrestation fut rsolue pour plusieurs raisons ; d'abord l'enfant ne varia jamais dans ses dclarations, montra autant d'intelligence qu'une personne de trente quarante ans. Ses parents n'avaient jamais eu de querelle avec la Secretain; ils avaient simplement refus de la coucher. Mais l'enfant, pendant sa maladie, dit constamment que cette femme la lui avait donne. Boguet trouva les prsomptions graves ; il ne s'agissait d'ailleurs que d'une prison prventive. On aurait pu pralablement faire entendre des tmoins; mais, craignant que Franoise Secretain ne prt la fuite, il la fit arrter... La suite non-seulement le

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rassura, mais lui fit voir dans cet vnement un secret jugement de Dieu, puisque cette dclaration d'un enfant fit dcouvrir une infinit de sorciers. Franoise Secretain fut pendant trois jours en prison, persistant soutenir qu'elle tait innocente, et se plaignant du tort qu'on lui faisait en la retenant... A la voir, dit Boguet, on l'aurait juge la meilleure femme du monde, . parlant.toujours de Dieu, de Jasainte Vierge, des saints et saintes du paradis, et tenant la main un long chapelet qu'elle feignait de rciter sans cesse. Entre autres indices, la croix du chapelet manquait en partie ; elle s'efforait de pleurer, mais il ne tombait pas une larme... On la menace, on la resserre plus troitement, sans rsultats; on en vint l'emploi de certaines mesures rarement inefficaces : c'tait de lui faire changer de vtements, de chercher des marques sur sa personne, enfin de lui raser les cheveux. Peut-tre avonsnous omis de dire que cette dernire opration d truisait le sort de taciturnit que les sorciers cachent dans leurs cheveux et qui te les douleurs de ceux qu'on soumet la torture. L'accuse se prta d'ellemme cette dernire preuve, tant elle tait rsolue. Cependant, peine ses cheveux furent rass, qu'elle se mit trembler et commena des aveux auxquels chaque jour elle en ajouta de nouveaux, confessant qu'elle avait donn cinq dmons Louise Maillt; qu'elle s'tait livre autrefois au diable qui avait la forme d'un grand homme noir; qu'il l'avait connue charnellement quatre cinq fois, tantt sous la forme de chien, de Ghai,atjwsemeneratfrigditm..., etc.; qu'elle tait alle une infinit de fois au sabbat, environ minuit, sous le village de Coyrire, prs de l'eau; p o u r s'y rendre, elle plaait entre ses jambes un bton blanc; qu'elle y avait dans, battu l'eau pour faire la grle. Elle n. is

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avoue que d'autres fois, en jetant certaines poudres dans l'eau, il s'levait un nuage...; que, elle et GrosJacques Bocquet, avaient fait mourir Louis Monneret, au moyen d'un morceau de pain saupoudr d'une poudre donne par le diable; qu'elle avait fait prir des vaches et des juments, en les frappant avec une baguette et en prononant des paroles. La premire fois que le diable lui apparut, il la sollicita de se donner lui, en lui faisant de belles promesses. Elle raconta (ce que ses complices attestrent aussi) que le dmon dansait avec eux sous la forme de bouc ou de mouton... Au sabbat, ce sont les boiteux qui sont les plus agiles et qui provoquent les autres danser, etc. Tels furent, abrgs ici, les aveux de l'accuse corrobors par ceux de ses complices. Elle allait tre condamne la peine du feu, lorsqu'on la trouva morte dans sa prison. L'instruction de son procs avait fait dcouvrir Jacques Bocquet, Clauda Jamprost, Clauda Janguillaume, Thievenne Paget, Clauda Gaillard. Le premier, appel vulgairement Gros-Jacques, tait de la Savoie, et fut pris aprs les rvlations de la Seoretain, et accus, entre autres crimes, d'avoir donn deux dmons Rolande Duvernois. Clauda Jamprost, qui tait d'Orcires, fut charge par Gros-Jacques, Ces deux derniers accusrent Clauda Janguillaume et Thievenne Paget, aussi d'Orcires. Une prcdente information avait fait incarcrer Clauda Gaillard, d'bouchoux. Les quatre premiers assurrent qu'tant transforms en loups, ils avaient tu l'enfant d'Anatole Cochet, de Longchamois, celui de Thievent Bondieu, ii Mutin, d'Orcires, g de cinq ans; un autre de Grand-Claude Godart ; un autre enfin de Claude, fils d'Antoine Gindre. Ils confessrent que l'an 1597 ils avaient rencontr sur les charrires de Long-Chamois deux enfants de Claude Bault, un fils et une fille,

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cueillant des fraises ; ils turent la fille, le petit garon prit la fuite. Ils confessrent qu'ils avaient mang une partie des enfants, sans toucher au ct droit. Ces meurtres furent vrifis par le rapport des pre et mre, et par celui de plusieurs habitants d'Orcires et de Long-Chamois, qui dposrent qu' telle poque, en tel lieu, etc., leurs enfants avaient t tus par des loups. Clauda Janguillaume ajoutait qu'elle avait failli tuer deux autres enfants ; dans ce dessein, elle s'tait cache durant une heure; mais elle en fut empche par un chien qu'elle tua de dpit; elle dit qu'un des enfants avait t bless la cuisse. Jeanne Perrin dclara qu'elle avait t assaillie par Clauda Gaillard, mise en loup dans le bois dit de Froide-Combe. Si l'excution et un peu tard, ils auraient eu pour coaccuss Pierre et Georges Gandillon pre et fils, qui avourent s'tre changs en loups. Ce dernier assura qu'il n'avait jamais tu que quelques chvres avec sa tante Pernette Gandillon. T o u s avourent qu'ils taient alls plusieurs fois au sabbat ; outre ce qu'on y fait, ils avaient caus la mort d'une infinit de personnes et de bestiaux. Gros-Jacques fut brl vif et mourut repentant; Clauda Janguillaume, Thievenne Paget et Clauda Gaillard subirent la mme peine. Cette dernire ne voulut rien avouer, et on eut mille peines de lui faire demander pardon Dieu. Thievenne fut trois jours en prison sans vouloir rien avouer ; Gros-Jacques promit qu'il ferait son possible pour la faire avouer et il l'obtint. Guillaume Vuillermoz, dit le Baillu, incarcr d'aprs les rvlations de Gros-Jacques, de la Secretain, de Rolande Duvernois et de Christophe d'Aranthon, ne voulut rien confesser et mourut en prison. Outre l'accusa-

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tion de plusieurs sorciers et divers indices qu'on peut lire dans Boguet, le Baillu, aprs confrontation avec cinq complices, sans rien perdre de son opinitret, fut confront avec son fils, g de douze'ans, qui avait rvl. Celui-ci, ayant chang de vtements, fut amen devant son pre : on demande ce dernier s'il le reconnat; il rpond que non. L'enfant s'avance, et demande son pre s'il ne le reconnat pas. Son pre rpond toujours que non. On dshabille le fils, le pre fait encore quelques difficults ; puis, aprs avoir rv quelques instants, il avoue qu'il le reconnat, et dit que c'est son fils Pierre. On demande ce dernier si son pre l'a men au sabbat sous le village de Coyrire. Rponse affirmative, et il soutient que tout ce qu'il a dit prcdemment est vritable. Son pre entre alors en fureur et s'crie : Ah! mon enfant, tu nous perds tous deux. 11 se jette alors parterre si rudement, qu'on le crut tu. Revenu lui, il soutient n'tre jamais all au sabbat, et moins encore y avoir conduit son fils, entremlant ses rponses d'imprcations excrables, et feignant de se dchirer les lvres et le visage avec ses ongles. Son fils persiste, et raconte diverses particularits concernant le temps, le lieu, et comment il avait t men au sabbat par son pre, lui rappelant qu'il lui promettait qu'ils deviendraient riches, mais qu'il voyait bien le contraire. Telle fut la premire confrontation. On sollicite sparment l'enfant de dclarer si on ne lui a point fait dire ce qu'il a soutenu son pre ; on lui dit qu'il sera cause qu'il sera brl vif, on le menace de le frapper de verges; il demeure ferme, constant, sans jamais varier : ce fut un motif pour ordonner une seconde confrontation quelques jours aprs; mais il soutient de nouveau que son pre l'a conduit deux fois au sabbat, etc., ce que le pre nie

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avec ses imprcations ordinaires. L'enfant ajoutait, qu'tant au sabbat, son pre l'avait sollicit de se donner au diable, mais qu'il avait refus. Boguet dit qu'il tait non moins trange que pitoyable, en assistant ces confrontations, de voir ce pre tout dfait d'une incarcration de plus de quatre mois, ayant les fers aux pieds et aux mains, crier, se lamenter, se prcipiter contre terre, disant son fils, aprs ces agitations, qu'il dirait tout ce qu'il voudrait, qu'il le regarderait toujours comme son enfant. Mais celui-ci n'tait point branl. Il y avait l un secret jugement de Dieu, dit Boguet, qui voulait que ce crime d testable ft connu ; il semblait que la nature donnt des armes contre elle-mme, puisque tous les propos de l'enfant tendaient faire mourir ignominieusement son pre. La nature, ajoute-t-il, pouvait-elle parler en faveur d'un pre qui s'tait rvolt contre le Dieu de la n a ture? (Boguet, Disc, des sorciers, c. LV.) Clauda Gaillard fut condamne sur les indices et prsomptions exposs par Boguet, et surtout peuttre aprs sa confrontation avec la d'ranthon, ainsi nomme parce qu'elle tait de ce village ; celle-ci se bornait dire qu'elle ignorait le nom de ses parents, sauf que sa mre s'appelait Jeanne. Dans cette confrontation avec Clauda, elle lui soutint l'avoir vue au sabbat sous Coyrire avec d'autres qu'elle lui nomma. La Clauda varia dans ses rponses et se livra des imprcations horribles; elle tait accuse, entre autres crimes, d'avoir malfici Marie et Clauda Perrier en leur soufflant au visage; d'avoir fait prir six c h vres Pierre Perrier et rendu malade la jument de Jean Perrier, puis de l'avoir gurie et de s'tre change en loup. La plupart des tmoins taient, dit Boguet, singuliers pour les faits, mais unanimes pour le crime

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de sorcellerie, et tous taient parents ou allis des prvenus. La d'Aranthon fut arrte parce qu'elle avait dit partout que Gros-Jacques et la Secretain l'avaient conduite au sabbat; elle tait ge de quatorze ans. Pierre Vuillermoz, fils du Baillu, g de douze ans, fut pris sur l'accusation de la d'Aranthon et sur ses propres dires; il avait t trois jours sans vouloir rien avouer, tandis que la premire avoua de suite librement qu'elle s'tait donne au diable, et que, la sollicitation <jle Gros-Jacques et de la Secretain, elle avait fait mourir une vache... Aussi, pour toute peine, elle fut bannie de la terre de Saint-Oyan, et il lui fut enjoint d'assister l'excution des condamns. Le petit garon fut relch, et le procureur d'office eut ordre de tenir la main ce qu'il ft instruit dans la religion chrtienne et reprsent dans trois mois. (Ibid., c. LIX.) Rolande Duvernoy, de Gheyserie en Savoie, ge de trente-cinq ans, tait venue s'tablir Groya, terre de Saint-Oyan (Ibid.). Le juge, s'tant transport la conciergerie pour l'interroger, lui demanda si elle connaissait Jacques Bocquet et la Secretain (c'taient ceux-ci qui l'avaient accuse). Rponse affirmative; mais elle crie, pleure sans rpandre une seule larme, et dit qu'elle n'est pas du mtier... A la confrontation, ils lui soutiennent qu'ils l'ont vue au sabbat sous Goyrire trois ou quatre fois, ce qu'elle nie avec d'excrables imprcations et en faisant des menaces au juge. Resserre dans sa prison plus troitement, ayant froid, elle dit au gelier qu'on la mne chauffer, qu'elle dira la vrit. Sur ces entrefaites, le juge arrive, et lui ditqu'il va la conduire lui-mme prs du feu si elle veut dire la vrit. Elle avoue alors qu'elle a t une fois au sabbat, ce qu'elle rpta en se chauffant: Que s'y passe-t-il?

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Elle demeure muette sans pouvoir rpondre autre chose sinon que le malin esprit qui la possde l'empche de dire la vrit; montre dans son estomac un obstacle..., puis tombe terre, et commence aboyer contre le juge comme un chien, en roulant des yeux pouvantables. On souponne la possession; on appelle deux prtres qui la reconnaissent. L'accuse dclare avec grand'peine que le malin esprit l'empche de dire la vrit... Devenue libre, Rolande avoue enfin tre alle au sabbat il y a environ six mois ; GrosJacques l'y avait mene un jeudi : il s'y trouvait un gros chat noir dont les assistants allaient baiser l'anus... Lui ayant demand quel tait ce gros chat? Rpond que c'est le diable, et sur ce le malin esprit recommence ses vexations. Le matin, Satan l'ayant laisse libre, elle confesse qu'tant au sabbat, elle s'est donne au diable aprs renoncement Dieu et au baptme...; que Satan l'a connue charnellement deux fois, etc. Interroge sur ces faits obscnes, les r ponses sont conformes aux dires de tous les sorciers ; mais les assauts diaboliques recommencent, elle ne peut plus s'exprimer que par signes et se met derechef aboyer comme un chien. Interroge le lendemain, Rolande confesse avoir a s sist avec ceux qui font la grle, mais n'y avoir point particip, elle dsigne ceux qu'elle y a vus ; dclare que Gros-Jacques a caus sa possession en lui faisant manger une pomme. Aprs cet aveu, les vexations de Satan recommencrent avec une telle intensit, qu'on dcida qu'il fallait exorciser ; ce qui eut lieu le l e n demain. Nous sommes forc d'omettre ce curieux passage dans Boguet, de peur d'tre trop long. Bref, aprs plusieurs exorcismes, le dmon dclara qu'il tait bien prs de sortir, mais que son compa-

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gnon (ils taient deux) tait encore bien bas... La possde mit alors la main sur son estomac, paraissant suivre dans la direction de l'sophage quelque chose qu'on vit grossir... Le dmon, cependant, dit que son heure n'tait pas encore venue. Comme la nuit approchait, on se retira; mais entre sept et huit du soir, l'un des dmons sortit sous la forme d'une limace noire, fit trois tours terre et disparut. L'autre dmon la rendit muette pendant trois jours et causa plus do peine que le premier : comme celui-ci, il faisait faire des grimaces horribles Rolande..., branler Ja tte en se moquant, tordre la bouche avec un regard affreux, etc. Cinq ou six personnes eurent peine l'empcher de se prcipiter terre. C'tait pouvantable, ditBoguet, d'entendre le dmon aboyer lorsque le prtre venait prononcer le nom de Jsus. Mais continuant les conjurations, on voit le gosier de Rolande grossir; on croit que le dmon va sortir, mais il dclare encore que son terme n'est pas venu... L'exorciste, dans un feu qu'on a prpar, jette du soufre bnit, certains parfums, et un billet o le nom du dmon est crit ; alors le dmon hurle et aboie avec tant de fureur, que nos cheveux, dit Boguet, se hrissaient sur notre tte. D'autre part, la possde extnue respirait peine ; cependant l'exorciste presse sans discontinuer le malin esprit, qui rpond ne vouloir sortir qu' condition qu'on lui offrira quelque chose (c'tait une dernire ruse, il voulait un acte superstitieux qui et tout dtruit); on ne lui donna, dit Boguet, que de l'eau bnite force. La nuit tombait, on s'en alla, et, deux ou trois heures aprs, comme le premier, il sortit sous la forme d'une limace. (Ibid., c. LX.) Rolande dlivre rpta ses aveux, ajoutant qu'au sabbat elle avait coopr faire arriver une grle qui

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tomba du ct de Moussires... ; qu'elle avait offert des chandelles au diable, ayant la forme d'un chat noir portant cornes, etc. Dans tous ses interrogatoires, elle rpta peu prs les mmes aveux. Quand le diable lui apparut, dit-elle, la Croya, elle n'en fut du tout trouble... Avant son emprisonnement, elle ignorait qu'elle ft possde ; elle prouvait bien certains troubles, mais c'est postrieurement son incarcration que cet tat s'est manifest dans les interrogatoires. Le dmon dont Gros-Jacques pouvait disposer tait suprieur celui de Rolande. Comme on l'a dit, il y eut appel devant la Cour; mais ayant mis l'appel nant, Rolande fut condamne, l'an 1600, tre brle vive. On fera observer que les aveux ici n'ont pas t extorqus par la torture, la procdure ne fut point prcipite. Rolande Duvernoy fut prisonnire prs de deux ans, et la procdure des autres sorciers dura plusieurs mois; ils ne passaient ni les uns ni les autres pour fous, et ne donnrent a u cun signe de folie durant l'instruction. Ils furent condamns aprs leurs aveux (la plupart du moins), et aprs les dpositions, les confrontations, et la suite de malfices bien constats. Gros-Jacques, qui avait rvl la sorcellerie de Rolande, qui mourut converti et repentant, dclara, dans l'intrt de la socit, que la renvoyer serait une grande faute. Les rapports de Rolande avec les autres accuss, ses variations dans ses rponses, le bruit public qui l'accusait, les dclarations de ceux qu'elle disait avoir vus au sabbat, les uns brls, d'autres fort suspects, avec d'autres indices encore, tranquillisrent la conscience de Boguet sur cette condamnation. N e pouvant suivre ce magistrat dans l'expos d'une foule d'autres faits, bornons-nous, pour complter de ce qui vient d'tre dit, quelques

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dveloppements gui serviront montrer davantage la conformit que nous avons annonce entre les faits de sorcellerie de tous les pays et ceux-ci.
Un mot sur les possessions.

La possession avait eu lieu ici par des fruits, des aliments, etc. Jacques Bocquet donna deux dmons Rolande Duvernoy dans une pomme. Claudine Rollet, ayant mang trois pommes qu'elle avait reues de Jeanne Rousseau, fut, peu de temps aprs, possde de trois dmons, et Louise Maillt, aprs avoir mang la crote de pain donne par Franoise Secretain. Tous ces dmoniaques ont reconnu que le mal tait survenu aprs avoir mang ces substances... On a pu remarquer que le diable, dans ces procs, se donnait des noms bizarres. On a vu partout et on verra constamment les dmons se donner ainsi des noms ridicules; une de leurs raisons, c'est de favoriser l'incrdulit mme chez l'exorciste, s'il est possible, car ils savent que c'est par la foi qu'il les chasse.
Divers modes de transport au sabbat, heures, etc.

Le sabbat se tenait quelquefois en plein jour. Antoine Tornier et Jacquema Paget dclarent qu'un jour, en revenant de glaner ensemble, elles s'aperurent qu'on tenait le sabbat auprs du pr de Long-Chamois (Jbid., c. XVI) ; elles dposrent pour s'y rendre leur fardeau, qu'elles reprirent pour retourner chez elles. Quand le lieu tait proche, presque toujours on s'y rendait pied. Pierre Gandillon, son fils George et sa fille Antoinette, allaient au sabbat pied, au lieu dit les Foatemiillcs, deux traits d'arquebuse de Nezan,

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leur domicile. Clauda Janguillaume, Clauda Jamprst, etc., allaient pied d'Orcires au pr de LongChamois, distant d'un quart de lieue environ. GrosJacques, Pierre Vuillermoz, Pernette Molard, etc., se rendaient pied au sabbat qui se tenait aux Combes8ous-Coyrires. Pierre Wuillermoz ajoutait qu'ils traversaient un petit bief. Clauda Paget, Jane Platet..., se rendaient pied dans le lieu appel Au Mont. Le diable leur pargnait aussi les lenteurs et les fatigues du voyage. Rolande Duvernoy y allait sur un gros mouton noir. Un homme noir y transportait Thievenne Paget et Antide Colas; Claudine Boban et sa mre montaient sur une ramasse (un balai) pour aller au sabbat dans des champs situs au del du moulin d'Audelanges. D'autres dclaraient avoir t emportes comme par un vent froid; la vitesse tait, si grande que Rolande dit qu'elle ne pouvait s'y reconnatre. Ils frottaient avec l'onguent du sabbat eux ou l'instrument qui les transportait; mais on n'y recourait pas constamment. Ce n'est ni l'onguent ni les paroles qui transportent, dit Boguet: c'est le diable, par une juste permission de Dieu. Cette graisse, ajoute-t-il, fit vader de prison Franois Gaillard, de Long-Chamois, que nous y dtenions pour assassinat. Clauda Coyrire tant en mme temps prisonnire pour sortilge, lui ayant frott les mains de cette graisse, il s'chappa par un moyen impossible tout autre qui n'et pas us d'art diabolique, et fut repris deux lieues de Saint-Claude. Il dclara qu'il fuyait d'une vitesse incomprhensible, qui cessa ds qu'il eut lav dans la neige la graisse dont ses mains taient imprgnes. (Ibid., c. XXV.) La vertu de cette substance est donc subordonne la volont de Dieu, qui quelquefois permet qu'elle soit connue par les juges, mais s'oppose ce qu'elle

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puisse servir aux criminels pour se soustraire aux justes chtiments qu'ils doivent leur infliger. Le transport avait lieu aussi extatiquement (en esprit, selon quelques-uns). Des sorciers, rests comme morts dans leur demeure, racontaient ce qu'ils avaient vu au sabbat. Boguet rapporte l'aventure de George Gandillon et d'une femme accuse par son mari d'tre sorcire. Cet homme, du village d'Unau, ressort d'Orgelet, fournit des preuves du transport extatique de sa femme, d'ailleurs justement s u s p e c t e . c . XVIII.)
Danses, banquet, musique, etc.

Antoine Tornicr dclare qu'en dansant au sabbat, elle donnait la main un mouton noir qui avait les pieds bien haireux, c'est--dire d'une laine rude. Clauda Paget, tiennette Poicheux, disent que les femmes qu'elles y voyaient taient voiles, pour n'tre point reconnues. Dans les accouplements, le diable y tait tantt incube, tantt succube; ainsi le dclaraient George Gandillon, Antoine Tornicr : l se commettaient librement l'adultre et l'inceste. Clauda Janguillaume, Jacquema Paget, parlant des banquets, disent qu'il y avait sur le feu une grande chaudire o chacun allait prendre de la viande; le plus souvent on y boit de l'eau, quelquefois du vin. Antoine Tornier dit qu'elle a bu du vin au sabbat dans une cuelle de bois.Comme on l'a dit ailleurs, les mets n'taient souvent qu'une illusion. Antide Colas, Clauda Vuillot et autres, disent que ces viandes ne rassasient point. Au lieu du Benedicitc, on profre des blasphmes... On leur dfend de se dnoncer mutuellement. Comme le dmon dfendait Loyse Vasselet d'accuser la Surgette, il lui souffla l'oreille et la frappa sur le cou, lui remontrant qu'au-

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trement on la brlerait. - C'est ce qui empcha Jacquema Paget d'accuser Antoine Tornier. Le diable parle au sabbat; sa voix est rauque et mal articule. Les frres Charloz et Pernette Molard en furent trs-efFrays ; et quoique Clauda Gindre, leur aeule maternelle, voult les vouer Satan, ils refusrent. Pierre Vuillermoz avait oppos son pre la mme rsistance. Satan mnage les enfants : il n'enrle que ceux qui sont gs d'au moins douze quatorze ans, qui, ayant consenti librement, ne peuvent plus se retirer de l'abme. Un gros arbre, dans l'endroit o l'on s'assemble, n'est pas de rigueur : l'eau seule est ncessaire. On demande Antoinette Gandillon si elle n'est pas alle la Georgire ; elle rpond qu'on n'y tient pas le sabbat, parce qu'il n'y a pas d'eau, ncessaire pour faire grler. Antide Colas, de Betoncourt, racontait les discussions qui s'levaient entre les sorciers ce sujet. Les pauvres, parfois, ne voulant pas de grles, on recourait au hasard des ds. Un jour, la Combe-Sainte-Marie, les pauvres l'emportrent. Le diable, qui prsidait sous la forme d'homme noir, les faisait danser autour d'une gerbe de froment qui avait les pis renverss contre terre. (Ibid., c. XXII .)
1

1. B o g u e t (Discoursdes sorciers) est e n t r , c o n c e r n a n t l e s a b b a t , d a n s des d t a i l s q u ' i l est u t i l e d e c o n n a t r e , p o u r c o m p a r e r c e q u i se p a s sait d a n s l e s p a y s d e s o n r e s s o r t a v e c c e q u i a v a i t l i e u d a n s d ' a u t r e s c o n t r e s ; n o u s r e n v o y o n s s o n l i v r e p o u r y v o i r c e q u e Ja b r i v e t qui n o u s est i m p o s e i c i , e t d i v e r s e s a u t r e s c a u s e s , n o u s o n t e m p c h de citer. S a t a n , d a n s l e s a s s e m b l e s , t a n t s o u s l a f o r m e d e b o u c , tient u n e i m a g e n o i r e ( u n e paix) q u ' i l fait b a i s e r a u x s o r c i e r s q u i l u i offrent u n e c h a n d e l l e a r d e n t e q u e l ' o n a l l u m e c e l l e q u ' i l p o r t e e n t r e ses d e u x c o r n e s . A p r s l e s d a n s e s , o n se l i v r e a u x a c c o u p l e m e n t s incestueux, a d u l t r i n s , sataniques, e t c . Boguet dit : Ces incestes, lubricits ot p a i l l a r d i s e s , m e f o n t s o u v e n i r d e c e q u e f a i s a i e n t les

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Malfices par souffle, poudres, toucher, paroles,

etc.

Clauda Gaillard, surnomme la Fribotte, souffle contre Clauda Perrier dans l'glise d'bouchoux, et celle-ci meurt aprs avoir langui durant un an. (lbid>, c. XXVI.) Marie Perrier ayant refus l'aumne la mme sorcire, elle lui souffla si rudement contre qu'elle en fut renverse, se releva difficilement, fut malade plusieurs jours, et ne gurit qu'aprs les menaces que Pierre Perrier fit a la sorcire. Les poudres taient noires, blanches ou cendres. Celle qui ft mourir Louis Monneret tait blanche... Thievenne Paget, en ayant mis dans du fromage, causa subitement la mort de Claude Roy. Michel Udon et Pierre Burgot confessent que, le dmon leur ayant donn une poudre grise dont ils se frottrent le
euchites et les gnostiques, dont il rappelle les abominations. Les sorciers rendent conipte de ce qu'ils ont fait depuis la dernire runion... Ceux qui se sont comports plus humainement sont siffles, moqus, le plus souvent badus. Satan les exhorte nuire, se venger... Vengez-tons, leur dit-il, ou uous mourrez. Boguet fait remarquer que le diable se fait en tout Je singe du Dieu vivant; il se fait adover dans une messe que l'on clbre au sabbat; l'officiant, revtu d'une chape noire, aprs avoir mis de l'eau dans le calice, tourne le dos l'autel, lve un rond de rave teint en noir au lieu de l'hostie; alors tous les assistants crient haute voix : Matre, aide-nom!... Le dmon, aprs avoir urin dans un trou, se sert de cette urine comme d'eau bnite pour asperger l'assemble. Le bouc, enfin, se brle et est rduit en cendres, qui sont recueillies par les sorciers. C'est, poursuit Boguet, une contrefaon de ce que fit JsusChrist au dernier banquet qu'il prpara . ses aptres. Dans toutes les monstruosits qui ont lieu au sabbat, on peut remarquer que le dmon affecte un mpris pour l'homme gal sa haine; on y voit qu'il emploie les moyens les plus propres a l'avilir, A l'loigner de Dieu, et en mme temps les plus bizarres, pour faire nier ce qui se passe dans ces infernales runions.

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bras et la main gauches, ils faisaient prir tous les animaux qu'ils touchaient. Cependant ces poudres ne sont point un poison. Le fromage empoisonn de Claude Roy fut mang entre plusieurs ; mais ce dernier devait seul tre victime du malfice: les autres n'prouvrent rien. Aussi Thievenne Paget interroge, rpondit qu'elle savait que ce fromage ne nuirait qu' Claude Roy, n'en voulant qu' lui seul. Bocquet, battu par l'hte de Mijoux, mit pour se venger de la poudre sous le seuil d'une curie o taient sept veaux : cinq appartenaient l'hte, deux autres un voisin. Des sept veaux qui passrent sur le seuil, les cinq veaux de l'hte prirent, les deux autres restrent bien portants. Un matin, Antoine Tornier jette une poudre dans la fontaine d'Orcires, avec la volont de faire mourir le btail de Gros-Claude Fontaine, et dfend Antoine David de faire abreuver son btail le premier. Celui-ci ayant oubli cet avis, tous ses bestiaux devinrent aveugles, et ceux de Gros-Claude n'eurent pas de mal. L'eau les et empoisonns tous si la poudre et t un poison. Mais cette poudre devait malficier seulement les premiers qu'on y conduirait : elle pensait que ce seraient les bestiaux de Gros-Claude. D'autres fois, comme, on l'a dit, la poudre choisit sa victime. (Ibid., c. XXIY.) On malfciait avec des paroles, cela rsulte, entre autres, des aveux de F. Secretain, et par Yattouchement. Boguet dit avoir vu une femme rendre un homme malade en le tirant trois fois par son habit. Une autre, traversant un troupeau, frappe un veau avec la main, et l'animal meurt. On ne put sparer dans cet e n droit le cuir d'avec la chair, et la main s'y trouvait imprime. (Ibid.,c. XXVI11.) En 1 5 6 4 , un homme d'Orgelet mit la peste dans

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vingt-cinq maisons en frottant de graisse quelques cuillers. Il fut excut Annecy (Ibid., c. XXV). Il avait un antidote pour se prserver. Boguet pense que cette graisse tait un poison. L'onguent des sorciers peut donc tre parfois vnneux, puisqu'il lui faut opposer un antidote? D'autres fois, c'est de l'intention qu'il tient toute sa vertu. II n'est pas toujours ais de dcouvrir les ruses de Satan. Le toucher, les paroles, le souffle engendraient quelquefois ces corps trangers si souvent observs dans les malfices. Laurent Breteney, de Besanon, ne pouvant russir faire l'change d'une maison avec Nicolas Bassaud, lui dit, aprs plusieurs propos : Touchez dans ma main, et votre maison vous restera. Il survint Bassaud une grave maladie et des apostmes au bras gauche. Le chirurgien en ouvrit un, d'o il tira avec ses pinces, dit Boguet, un linge de la longueur de deux palmes (pieds), large d'un doigt, coup en biais : < ce qu'il sait, tant de la bouche du chi* rurgien Bouvot que par l'examen des pices du procs sur lequel il fut consult. Breteney fut brl. Un gentilhomme de la terre de Saint-Claude avait un fils de quinze a seize ans, qui rendit par la verge cinq ou six billets de papier marqus de caractres inconnus ou de versets de la sainte criture. Ces billets taient mls avec des pois entours de cheveux. L'enfant rapporta que son pdagogue, s'tant couch' sur lui tout de son long, avait mis sa bouche sur la sienne, la lui avait fait ouvrir et marmott des paroles. (Ibid., c. XXXIV.) Les sorcires tarissent le lait des nourrices. Jeannette Gressot, femme Ligeard des Granges, fit perdre le lait (pourtant trs-abondant) de la veuve d'lienne Gogucl et de Nicole Chudercy; elle fut brle Dole.

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Gurisons.

Les sorcires gurissent surtout le mal qu'elles ont fait. L'un de mes voisins, dit Boguet, fut, dans son enfance, guri d'une maladie fort trange : il avait un hoquet si violent, qu'on l'entendait de trente pas; ses yeux taient si chassieux, qu'il n'y voyait goutte. On appelle des mdecins, ils n'y peuvent rien; on pense qu'il y a sortilge. On recourt une vieille qui, en s'adressant au pre, avait menac son enfant; on l'amadoue, elle promet de le gurir; elle s'enferme alors avec lui dans une chambre, aprs avoir demand une couverture, un salignon (pain de sel), et un carreau ; elle chauffe l'un et l'autre, te l'enfant du berceau, le met entre ses bras, et se couvre avec lui entirement de la couverture, de sorte qu'on ne les voyait plus. Une demi-heure s'tant coule, elle se lve, appelle ceux qu'elle avait fait sortir (et qui avaient trouv le moyen de tout voir), et leur prsente l'enfant compltement guri. (Ibid., c. XL.)
Transformations.

On a cit plusieurs sorciers condamns par Boguet pour ce fait. Mais il rapporte un procs de 1521 contre Michel Udon ou Verdun, Philibert Montot, et un nomm Burgot dit Gros-Pierre, de Plane, prs de Poligny, qui, tant en loups, avaient tu et mang plusieurs personnes. Le premier, bless par un chasseur, avait t trouv par celui-ci dans une cabane o sa femme le pansait. Dans ce procs, rapport plus longuement par un inquisiteur, on voit Gros-Pierre, dans ses rponses
n.

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aux interrogatoires, avouer que, se trouvant Poligny un jour de foire, aprs un orage qui avait tellement dispers les bestiaux que tous les villageois en taient consterns comme lui, il rencontra un cavalier vtu de noir, qui, se faisant connatre pour serviteur de Belzbuth, lui assura que s'il voulait se donner Lucifer, il retrouverait son troupeau. Pierre perdu, courant partout pour savoir s'il pourrait assembler quelques moutons, accepta. Quelques jours aprs, il retrouva le mme cavalier, et consentit faire toutes les renonciations voulues et l'hommage exig, il baisa mme la main du diable, froide, dit-il, comme celle d'un cadavre; celui-ci s'engagea, en change, lui donner de l'argent, veiller sur son troupeau (qui tait retrouv); GrosPierre cessa ds lors de suivre sa religion; s'il assistait aux offices, il arrivait la fin, e t c . Ayant tenu durant deux ans ses promesses, son troupeau prosprait; mais Gros-Pierre, oubliant ses engagements, redevenait chrtien, lorsque Michel Verdun l'entrana de nouveau en lui faisant accroire que le diable le rendrait riche, et ils allrent ensemble dans un bois une runion nombreuse de sorciers, o chacun tenait un flambeau de cire verte... Un autre soir Michel, lui rappelant ses serments et l'avantage qui devait en rsulter, le frotta d'une pommade; peine l'opration fut faite, que Gros-Pierre se vit, sous la forme de loup, marchant quatre pattes, ayant les membres trs-velus; il allait, avec l'aide du diable, aussi vite que le vent ; Michel surtout allait si vite, que l'il le suivait peine. Aprs avoir t ainsi mtamorphoss pendant plus de deux heures, ils reprirent leur premire forme au moyen d'une autre graisse. A l'instigation de Michel, il attaqua une nuit belles dents un enfant de six sept ans; ses cris ne permirent pas de

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le tuer ; il fit une retraite prudente, et gagna en toute hte l'endroit o il avait cach ses habits, et en se frottant recouvra la forme humaine. Une autre nuit, parcourant la montagne avec Michel, ils vinrent bout de tuer une femme qui cueillait des lgumes ; ils en e u s sent fait autant un individu qui prit la fuite. Une autre fois, c'tait une petite fille d'environ quatre ans qu'ils mangrent, l'exception des bras; puis une autre dont ils ne firent que sucer le sang...; une troisime, dont ils mangrent en partie les entrailles ; uue quatrime enfin, ge de neuf ans, qui avait refus l'aumne Gros-Pierre. Ce dernier dclare aussi avoir bless une chvre avec ses dents, et pourtant s'tre servi d'un instrument tranchant pour lui couper la gorge. Michel Udon confirma les aveux de son coaccus ; ils ne diffrrent que sur les circonstances des lieux. Boguet ne croit pas une mtamorphose relle. Le dmon, dit-il, les fascine ; il cite des faits qui le prouvent. Benot Bidel de Naisan, g de seize ans, cueillait des fruits sur un arbre ; sa sur, qui tait au pied de l'arbre, fut assaillie par un loup sans queue. Le jeune homme descend; le loup quitte la fille pour s'adresser lui, lui te son couteau et le blesse au cou. Ce jeune homme, qui mourut de ses blessures, dclara que ce loup avait les deux pattes de devant en forme de mains en dedans, mais le dessus paraissait v e l u . On sut que c'tait Pernette Gandillon... Jeanne Perrin dclarait aussi que, traversant le bois avec Clauda Gaillard, celle-ci lui reprocha qu'elle avait plus d'aumnes qu'elle; sur c e , elle se retira dans un buisson d'o sortit bientt un loup sans queue qui lui fit si peur, qu'elle laissa tomber toutes ses aumnes et se sauva,

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aprs avoir remarqu toutefois que ce loup avait les orteils des pieds de derrire comme ceux d'une personne. Quand Clauda Gaillard la revit, elle lui dit que ce loup ne lui voulait point faire de mal. Ils disent que s'tant frotts, Satan les affuble d'une peau de loup; ils se mettent quatre et courent. Boguet, et Claude Meynier, son greffier, disent qu'ils les ont vus marcher quatre dans la chambre comme ils faisaient dans les champs. Mais ils refusrent de se mettre en loups, objectant qu'ils n'avaient pas de graisse; ils taient d'ordinaire gratigns et tout dfigurs. Le 13 septembre 1573, le parlement de Dole, inform que les habitants de Salvange, Espagny, CourtChapon et lieux voisins voyaient rder un Ioup-garou, lequel avait dj fait disparatre quelques enfants et attaqu mme des adultes qui avaient couru de grands dangers, autorisa lesdits habitants, nonobstant tous les dits concernant la chasse, le poursuivre avec pieux, arquebuses, btons ou piques, le prendre, lier et occire sans encourir peines ou amende, etc. Plus tard, le nomm Gilles Garnier fut incarcr comme prvenu d'avoir, aprs la Saint - Michel, sous la forme de loup-garou, pris une jeune fille d'environ dix douze ans en une vigne prs le bois de la Serre, lieu dit Gorge, vignoble de Chastenoi, un quart de lieue de Dle ; de l'avoir tue tant avec ses mains semblant pattes qu'avec ses d e n t s . . . , d'en avoir mang dans ledit bois... et d'en avoir port sa femme, en l'ermitage de Saint-Bonnot, prs d'Amanges; d'avoir pris, huit jours aprs la Toussaint, toujours en forme de loup, au pr de la Pouppe, territoire d'Othume, un peu avant midi, et trangl avec ses mains et ses dents une autre fille avec intention de la manger, s'il n'tait

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snrvenu trois personnes. Quinze jours aprs la Toussaint, toujours en forme de loup, d'avoir pris un petit garon d'environ dix ans, une lieue de Dole, entre Menot et Gredisans, dans une vigne, de l'avoir trangl, puis mang la chair des cuisses; d'avoir pris enfin un autre enfant de treize ans sous un poirier, prs le bois du village de Prouse, de l'avoir trangl, tran dans le bois, etc., etc. Gilles Garnier, aprs des aveux ritrs, fut brl vif. Les sorcires de la Comt s'emparaient aussi du lait des vaches (Ibid., G. XXXVIII). Clauda Vernier, brle Dole, avoua qu'elle volait le lait des vaches... ; A n toine Tornier en menaait Jacquema Paget, lui disant que ses vaches rendraient deux fois plus de lait que les siennes. Boguet hasarde des explications sur ce malfice, que nous avons signal dans d'autres contres.

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CHAPITRE

III

Sorcellerie dans Je Labour (basses-Pyrnes). Transport au sabbat, ifs graisses. Comment on devenait sorcier ; suite des aveux et dclaration*. Pactes, marques. Malfices par diverses substances, par onguents, poudres, par attouchements, etc. Gurisons, dseusorceilement. Transformations.

Sorcellerie dans le Labourd, aujourd'hui

Basses-Pyrnes.

En 1609, la sorcellerie svissait si cruellement dans le pays de Labovrd (V. Tableau de l'inconstance des dmons, par P. de L a n c r e ) , que Henri IV commit un prsident et un conseiller du parlement de Bordeaux pour les juger souverainement. Dj, Tan 15T6, le lieutenant criminel de Labourd, Boniface de Lasse, requte de M Jean d'Hirigoien, aprs information contre quarante sorcires, les avait fait toutes excuter, et ds 1566, plusieurs condamnations avaient t prononces. Ce furent MM. d'Espagnet et de Lancre (ce dernier est l'auteur des ouvrages o l'on a fait ces recherches)
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1. J'avais dessein de citer plus souvent a page ou le chapitre. Mais il aurait fallu hrisser chaque page de cette analyse d'un nombre infini de chiffres, chose d'autant plus difficile que de longues pages sont quelquefois rapportes en quelques lignes. Le lecteur est pri de parcourir les tables de de Lancre, pour faire ses confrontations : il ferait mieux encore, ce serait de lire cet ouvrage, dont je suis birn loin d'avoir pu citer tant de dtails si curieux et si intressants.

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qui vaqurent dans le Labourd pendant quatre mois d'aprs la commission donne par Henri IV. Il s'y t< passa, dit de Lancre, une infinit de choses tranges et inconnues, hors de toute crance.... Le diable tenant ses assises aux portes de Bordeaux, au carre four du palais Galliennel 11 a conduit mme les sorciers certaine nuit dans leur htel (Ibid., p. 69.) Voil, comme a dit Fauteur, ce qui semble tre hors de toute crance. Cependant, poursuivons. Le nombre infini de tmoins, l'exprience acquise par les indices, les prsomptions graves que les jurisconsultes appellent : Juris et de jure, les aveux volontaires, ceux obtenus par la torture, ceux faits l'heure de la mort quand le criminel est rconcili avec Dieu; Tout cet ensemble, dit le conseiller de Bordeaux, ne permettra pas aux plus stupides ou aux plus aveugles, de douter de la sorcellerie, du transport au sabbat... 11 se flatte d'claircir ce que ceux qui Font prcd avaient laiss obscur et douteux : il peut redire ce que soixante ou quatre-vingts sorciers insignes ont dclar, ce que "cinq cents tmoins marqus du caractre du diable ont dpos : il se bornera raconter simplement ce qu'il a vu, rechercher les ruses de Satan, pour en viter les sinistres effets. Mais dire comment tout cela se fait, c'est ce qui lui devient impossible. Il cite un grand nombre d'accuss, mais il ne les nommera pas tous ; il en est, dit-il, auxquels Dieu ouvrira le chemin du salut, d'autres qui appartiennent des familles trs-honorables, il y a enfin des prtres dont il tait le nom pour viter le scanda le.

i. Le Labourd contient vingt-sept paroisses, dit de Lancre, et une population de 30,000 ;*mes. II y a bien pen de familles qui ne touchent au sortilge par quelque bout. (Ibid., p. 40.)

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Les sorciers de Labourd avaient aussi quatre assembles gnrales qui correspondaient autant de grandes ftes chrtiennes : ils apportaient, sur les incitations du diable, tant de zle recruter des enfants ou des jeunes gens pour le sabbat, qu'on tait forc d'enfermer ceux-ci pendant la nuit dans les glises. Quand un sabbat tait fini, ils se rendaient un autre et les mmes personnes s'y rencontraient : tous ceux qu'on entendit comme tmoins avaient t enlevs par des femmes qui les tranaient ainsi de paroisse en paroisse. Si les runions ordinaires taient peu nombreuses, les assembles gnrales taient considrables; il s'y trouvait parfois plus de douze mille personnes, de sorte qu'un tmoin, nomm Marguerite, de Saint-P, jeune fille de 17 ans, disait hyperboliquement qu'il y avait autant de monde que d'toiles au ciel. (Ibid.,]). 68.) On s'assemblait dans les lieux dserts, dans les landes : plus de cinquante tmoins assuraient qu'ils s'taient runis sur la montagne de la Rhune, ils nommaient ces assembles Lane de Aguelarre ou Lane de Bouc ; ils s'assemblaient aussi quelquefois dans les carrefours et sur les places des paroisses, et ce qui surprenait les commissaires, dans des chapelles, dans des maisons particulires et jusque dans leur htel. Le diable et ses suppts poussrent l'impudence jusqu' se runir au chteau de Saint-P, chez le seigneur de SaintRomain.
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Lorsque les commissaires arrivrent, les sorciers se plaignirent et montrrent au diable leur vive apprhension. Celui-ci, comme s'il et voulu prendre des mesures pour les protger, ne parut pas trois sabbats,
i. Comme qui dirait la lane ou lande, o le bouc convoque ses assembles. (Ibid., p. 69.)

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et quand il y revint, il dit aux sorciers qui se rjouissaient de sa venue, qu'il venait de plaider sa cause contre le Sauveur (auquel il donnait un sobriquet), qu'il l'avait gagne, et qu'il leur assurait qu'ils ne seraient point brls; qu'il fallait donc, pour lui tmoigner leur reconnaissance, lui amener quatre-vingts e n fants. Tous les tmoins rptrent ces particularits, tous unanimement dposrent sur la forme que prenait le dmon et sur les autres circonstances. Cette forme va-* riait comme ses actes; car tout est, dit de Lancre, inconstance, incertitude et illusion. Marie d'Aguerre, > ge de treize ans, l'avait vu sortir d'unecrucheen forme de bouc et devenir si grand qu'il fut pouvantable D'autres l'avaient vu assis dans une chaire, ressemblant assez un homme, mais grand et affreux; d'autres sous la forme de bouc, ayant deux cornes au devant de la tte, deux derrire avec une sorte de lumire au milieu, donnant une lueur obscure qui clairait le sabbat, etc. On y allumait des flambeaux, on y contrefaisait les crmonies de la messe. 11 faut consulter le livre de de Lancre pour connatre les obscnits qui s'y pratiquaient. Pour s'excuser de ne point les citer ici, on rapportera les paroles mmes de l'auteur : Pour les accouplements, dit-il, ils sont si horribles, accompagns de tant d'ordures... qu'ils ne se peuvent bonnement coucher par crit sans offenser Dieu et irriter la nature, donnant de l'horreur au lecteur et du contrecur celui mme qui les veut exprimer. (Ibid., p. 368. V. aussi liv. 111, Disc, v . ) Malgr cette rserve, il entre navement dans des dtails rvoltants. Bornons-nous dire que, outre l'inceste, l'adultre, la sodomie, la copulation avec les dmons, on faisait au sabbat une parodie de la messe et une adoration qui rappelle celle de l'antique phallus; non-seulement on

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baise le dmon sous la queue, mais la mme marque d'adoration s'adresse son membre gnital Marie d'Aspilcuete et beaucoup d'autres dclarent qu'elles l'ont ador ainsi. Satan est plus exigeant et moins caressant avec ceux qui, lui appartenant, savent quoi ils s'engagent, qu'avec les enfants qu'on lui amne tout effrays, et qu'avec des domestiques qui obissent leurs matres. On faisait violence Corneille Brolic, enfant de douze ans, pour lui faire baiser le dmon in ano ; celui-ci disant qu'il prfrait mourir, le diable voulut bien qu'il ne baist que son visage. Quand une sorcire lui prsente un enfant, il lui fait une sorte de salut, feint de lui donner de l'argent et l'engage continuer On recommande an candidat de le reconnatre pour matre, de renoncer au Sauveur, la vierge Marie, aux saints, son baptme, ses pre et mre, parrain et marraine, etc. On fait choix d'un parrain du sabbat.... Pour obtenir les renonciations, le diable les effraye en faisant paratre une grande tendue d'eau noire, dans laquelle on feint de les jeter. Tout se fait l'inverse au sabbat ; on se prosterne le dos tourn et quelquefois les pieds en l'air. Les enfants doivent faire une sorte de noviciat; leur devoir est de battre l'eau qui se trouve prs du sabbat pour faire la grle, et de garder les crapauds avec une gaule blanche; on leur confre par degrs des fonctions plus leves; plus tard on les conduit la danse. Ce n'est qu' vingtcinq ans qu'on les initie la composition des poisons. Lorsque la sorcire qui s'est charge d'un enfant se sent prs de sa fin, elle le confie une autre ; chaque sabbat Satan recommande de lui bien conserver cet enfant, (lbid., p. 76.)

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Graisses, transport au sabbat.

Il rsulte des dpositions que ce transport se fait quelquefois pied, d'autres fois par l'air : dans ce casci il a lieu sur un balai, un bton ou sur un animal ; on se graisse ou non, c'est indiffrent. Ge qui donnait lieu de graves discussions, c'tait d'avoir constat dans certains cas l'assistance du sorcier au sabbat et sa prsence chez lui en mme temps. Les uns prtendaient que le dmon faisait paratre un fantme dans le lit du sorcier ; d'autres disaient qu'on pouvait tout aussi bien soutenir que le dmon prenait la forme du sorcier au sabbat : les uns soutenaient enfin que le transport tait rel, d'autres qu'il tait fantastique; et plusieurs, qu'il y avait deux sortes d'assistance Chacun basait son opinion sur des faits; c'est ce qui va tre expos. Marie de Laralde, ge de vingt-huit ans, qui frquentait le sabbat depuis l'ge de dix ans, avoua qu'elle s'y tait rendue quelquefois seule, d'autres fois nvec ses voisines qui s'appelaient. On revenait ensemble; le transport avait lieu corporellement, sans dormir, sans illusion. Le voyage pied se faisait aussi vite que par l'air Elle a entendu des sorciers se vanter d'avoir fait dans les airs le voyage depuis Saint-Jean-de-Luz et Siboro, jusqu'en Terre-Neuve, de s'tre perchs sur les mts des navires, d'avoir malfici les mariniers avec des poudres. Ce tmoin, par les suffrages de l'glise, avait renonc la sorcellerie depuis cinq ans. Jeannette d'Abadie, de Siboro, ge de seize ans, dpose que la premire fois qu'elle fut conduite au sabbat, ce fut par la nomme Gratiane ; elle en raconte les tranges dtails et les turpitudes ; elle fit avec cette

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sorcire le voyage de Terre-Neuve et y reconnut des sorcires de Labourd qui excitaient des orages et des temptes. Deux sorciers qu'elle nomme l'ont battue au sabbat pour ses indiscrtions. Ce tmoin, comme beaucoup d'autres, passait depuis trois mois ses nuits l'glise en priant et dormait chez elle pendant le jour. Deux mille enfants de Labourd, prsents au diable par des femmes qu'ils nommrent, soutinrent la ralit du transport sans jamais varier; les sorciers l'avouaient; les marques furent reconnues et mille autres particularits : ce furent, non-seulement des enfants qui confessrent, mais encore des femmes de quarante cinquante ans. Catherine d'rrejouaque, d'scain, ge de quinze a n s , veillait l'glise comme les autres; son pre, sachant que la sorcire qui la conduisait tait morte, la fit revenir chez lui ; mais ds la premire nuit une autre femme s'en chargea : de Lancre fait observer que cette jeune fille avait un merveilleux esprit et tait l'un des meilleurs tmoins. Une femme de Villefranche, ge de quarantehuit ans, judicieuse, rassise, avoua sans varier, persvra dans la torture et jusqu'au supplice, qu'elle emmenait au sabbat une femme de vingt-quatre ans, qui y conduisait elle-mme son enfant. De Lancre pense qu'elle s'y rendait comme malgr elle. Tant il y a de difficult dserter la bannire de Satan. Marie Dindarte, de Sare, ge de dix-sept ans, tait souvent porte seule au sabbat aprs s'tre graisse; mais parfois aussi elle appelait ses voisines Les commissaires, voulant vrifier le pouvoir de la graisse, elle dit que le diable refuserait cette preuve. Une certaine nuit, le dmon l'ayant transporte au sabbat, il ouvrit les fentres d'une chambre occupe par les t-

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moins, qui pensaient tre plus en sret dans l'htel mme o logeaient les commissaires, de sorte que ces premiers furent conduits comme de coutume au sabbat; ce fait fut reconnu par les accuss comme par les tmoins. Un seul dclara n'y tre point all : tous les autres, en effet, disaient ne l'y avoir point vu. {Ibid., p. 98.) La question, si souvent agite, de savoir si le transport avait lieu pendant la veille, fut adresse Marie Dindarte, qui rpondit qu'on n'allait au sabbat qu'aprs avoir dormi d'abord, ou simplement ferm l'il; que si elle a dit qu'on y va aprs avoir veill et qu'on s'avertit, il faut entendre que cet avertissement se fait ds le soir, puis on va se coucher; on se lve ensuite, et chacun s'y rend sa manire. Mais de Lancre fait observer que celles mme qui sont en voie de s'en retirer ne veulent jamais tout dire. La vrit est, dit-il, que les enfants qui ne sont pas sorciers confirms ne sont pas surpris s'ils ne dorment, mais les sorcires insignes n'ont besoin ni de sommeil ni d'onction : elles vont librement au sabbat. C'est, ajoute-t-il, ce qui a t confirm par une infinit d'aveux. Toutes disentque les nuits d't, tant dix douze occupes filer, sur les onze heures, elles se disaient bonsoir, chacune faisant semblant de se retirer ; mais celles qui devaient aller au sabbat ne rentraient pas chez elles: elles s'y rendaient ensemble en veillant, rellement, sans illusion, pied; sans graisse, surtout lorsqu'elles n'en taient qu' quelques pas. De Lancre, qui admet le transport extatique, pense aussi que celles qui, paraissant n'avoir pas quitt leur place, disent avoir assist au sabbat, y sont alles parfois corporellement, le dmon ayant substitu dans ce cas un fantme la sorcire absente.

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La nomme Dojartzabal, d'Ascain, ge de seize ans, soutenait uue des prisonnires qu'elle avait t conduite par elle au sabbat ; celle-ci soutenait le contraire, par l'impossibilit o elle tait de le faire, tant prisonnire, enchane, et veille par des gardiens qui ne la perdaient pas de vue. L e tmoin lui soutenait qu'elle s'tait change en chatte, que les liens ni la prison ne les empchent point d'aller au sabbat; que le diable est oblig, il est vrai, de les remettre sous la main de la justice, mais qu'il vient les consoler en prison, les chercher..., etc. Alors elle persistait soutenir qu'elle tait venue la conduire, et que Satan avait mis, la place d'elle dposante, une figure qui lui ressemblait, que sa mre prit pour elle, et qui rpondait comme elle toutes ses questions pendant son absence; que le diable l'avait instruite de tout ce qui s'tait pass dans sa demeure, que, lorsqu'elle y revenait, elle voyait encore cette figure occuper son lit et s'vanouir ensuite, etc. Le sieur de Joanisscna, souponnant sa servante, rsolut de la surveiller toute la nuit, et l'attacha mme par les jambes; elle n'en soutint pas moins tre alle au sabbat, et raconta diverses particularits, confirmes par un grand nombre d'autres personnes. Quant l'onguent pour se transporter, il n'est pas ncessaire, on le rpte, et plusieurs l'ont dclar; Necato prisonnire n'en avait point; vingt vingt-cinq tmoins qui s'y rendaient comme elle n'en avaient point. Trois tmoins lui ayant dit qu'ils l'avaient vue au sabbat de Lacova le 30 et le 31 juillet 1609, elle objecta qu'tant sous les verrous, elle n'avait pu recourir la graisse. Sa filleule de sabbat soutenait qu'elle y tait, puisqu'elle avait t battue par elle. Necato, oubliant la gravit de la premire accusation, et voulant

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se justifier de celle d'avoir frapp, en avoua ingnument la cause... E l l e avait battu sa filleule parce que celle-ci avait battu un des crapauds qu'elle lui avait donns en garde. (Ibid., p. 114.) Cristovat de la Garralde, g de quinze seize ans, dit qu'il fut aussi transport sans onction par Marrissans de Tartos, mais si haut qu'il ne put reconnatre le lieu du sabbat. Il y fut, dit-il, bien trill pour avoir fait des rvlations la veille, et vit Necato battre la Gastagnalde. Aspilcuetta, le mme jour 31 juillet, tant couch avec Cristoval, fut enlev par un rgent qui avait coutome de le conduire au sabbat, et vit Marrissans de Tartos enlever son compagnon ; tous quatre tant arrivs par l'air au sabbat, il atteste que Necato battit o u trance Gastagnalde. Il n'tait pas ncessaire que les enfants fussent graisss; ds que la sorcire leur avait pass la main sur le visage ou sur la tte, ils taient perdus... Deux ou trois cents enfants attestaient unanimement ce fait. Marie d'spilcuete dit que la nomme Mariacho de jtfoleres se frottait d'une eau verdtre quand elle voulait tre transporte par l'air; elle l'a vue s'en frotter les mains, les genoux et les hanches toutes les fois qu'elle la chargeait elle-mme sur son cou. Mille exemples, dit de Lancre, prouvent qu'on se rendait aussi pied au sabbat... D'autres fois, aprs une longue course par l'air, le dmon les dposait toutes une certaine distance de leur demeure, qu'elles franchissaient ensuite pied. Marie de Naguille, ge de seize ans, dit que Petry d'Aguerre, sa femme et sa famille, allaient tous pied avec la dposante et sa mre, en devisant depuis le bois de Barrendeguy, o le dmon les avait laisss en v e -

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nant du sabbat de Pagola, jusqu' la demeure de cette dernire ; ils se quittaient l, et les autres poursuivaient leur chemin. (Ibid., p. 118.) Tous avouent le plaisir qu'ils gotaient au sabbat. Marie de la Ralde dit qu'elle y allait comme aux noces. Le diable les y poussait tellement, que leur volont n'avait pas d'autres dsirs. On y voit cent mille choses tranges : on danse, on y entend une musique de tant d'instruments divers qu'on se croit dans un paradis terrestre. Le dmon leur persuade que la crainte de l'enfer est une niaiserie : il les fait passer et repasser par un feu qui ne fait pas souffrir, et dit que celui de l'enfer est pareil. Elles voient au sabbat tant d'ecclsiastiques, prtres, curs, tant de chefs de famille, tant de gens masqus qu'on suppose tre.de grands personnages (Ibid., p. 126-128), qu'elles se font mme un honneur d'y assister. Elles y prouvent plus de contentement qu' la messe, et ne pensent faire aucun mal. D'ailleurs le diable leur fait croire qu'il est le vrai Dieu, et que le bonheur qu'elles prouvent n'est que le prlude de celui qui leur est rserv. Plusieurs, dit de Lancre, nous ont dclar que les plaisirs et la joie du sabbat sont si grands et de tant de sortes, qu'il n'y a homme ni femme qui n'y courent trs-volontiers... Il n'y a que les enfants qui prouvent quelque crainte, encore n'est-ce que les fort petits qui gardent les crapauds. Loin de croire qu'il soit mal d'aller au sabbat, les sorcires trouvent que c'est malice de leur interdire un si grand contentement. Cet exercice, leur avis, ne leur te pas la grce de Dieu : elles vont d'ailleurs l'glise et disent qu'elles ne croient pas avoir perdu leur part de paradis; que lors mme qu'il faudrait aller en enfer, elles sont dj apprivoises avec les diables, et que les peines ternelles et le feu d'enfer sont la

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mme chose. Satan, enfin, y fait tant de choses extraordinaires , qu'elles prennent tout cela pour des m i racles. Jeanne Dibasson, ge de vingt-neuf ans, disait aussi que le sabbat tait un vrai paradis o on a plus de plaisir qu'on ne peut l'exprimer : on y trouve le lemps trop court, on le quitte regret... Une autre disait de Lancre qu'elle avait toujours cru que la sorcellerie tait la vraie religion ; qu'on disait la messe au sabbat avec plus de pompe qu' l'glise... Voyons en quelques mots ce qui se passait au sabbat de cette contre. .. II.a son matre des crmonies. (Ibid., p. 425.) Petry Daguerre, g de soixante-treize ans, d'aprs les dpositions, portait un bton dor avec lequel il faisait ranger les sorciers; ce qui ressemble beaucoup aux bedeaux des glises. Le diable y fait entendre une parole mal articule comme venant d'un lieu renferm, dit de Lancre. Les copulations, dont on ne fera pas le tableau, ont lieu avec Satan et ses suppts entre eux : ce sont des actes mritoires. L'assemble ressemble une foire ; les uns y gardent la forme h u maine, d'autres sont transforms en chiens, en chats, en pourceaux, etc. Ils savent eux-mmes que ces transformations ne sont qu'apparentes. (Ibid., p. 130.) Jeannette de Belloc n'a pas vu de transformations, quoiqu'elle ait vu certaines btes parcourir le sabbat et grandir et se rapetisser si vite, qu'elle n'en pouvait deviner la manire. Elle a vu parfois les sorcires se montrer hautes comme des maisons On l'a dit, tout y est prestige. On y baptise des crapauds; le crapaud a un parrain etune marraine qui le tiennent, l'un par la tte, l'autre par les pieds; Jeannette d'Abadie en vit baptiser un qui
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eut pour marraine la fille de la dame Martibelsarena^ elle n'a point connu le parrain. Ce crapaud, comme tous ceux qu'on porte cette crmonie, tait vtu de v e lours rouge; ils le sont parfois de noir. Il portait au cou une petite sonnette et une autre chaque pied. La dposante vit la mre de la marraine danser avec quatre crapauds ; l'un vtu de velours noir avec des sonnettes aux pieds, sur l'paule gauche ; un autre nu tait plac sur l'autre paule, et les deux autres, galement nus, sur chaque poing. Les tables taient charges de mets ; on les prend, il ne se trouve rien sous la main. La mme a vu des prtres dire la messe au sabbat; des dmons taient sur l'autel en guise de saints... Chacun s'engage faire le plus de mal possible; on rend compte de celui qu'on a fait, etc. Le crapaud entre dans la composition des poisons avec la moelle de l'arbre des sorciers. Rivasseau disait qu'on les composait avec le crapaud, le lzard, le chat corch, etc., mis sur la braise jusqu' ce que ces substances fussent rduites en poudre qui est ensuite employe indistinctement malficier et gurir. Marie de la Ralde a vu des sorciers corcher avec les dents puis piler des crapauds ; mais elle ignore ce qu'ils en faisaient, car les poisons taient prpars en cachette. Jeannette de Belloc dit qu'on la chassait, quoique ge de vingt-quatre ans et dsirant vivement en apprendre le secret. Quelquefois le dmon les distribuait.
Comment on devenait sorcier; suite des aveux et dclarations.

Isaac de Queyran, natif de Nrac, raconte comment il devint sorcier. tant valet prs de la ville de la Bastide d'Armagnac, il tait all chercher du feu chez une

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vieille voisine qui lui dit de se bien garder de remuer deux pots qui taient prs du feu; elle lui confia que c'taient des poisons que le grand matre lui avait ordonn de faire... Voyant qu'il l'coutait avec intrt, elle lui demanda s'il serait curieux d'aller au sabbat, qu'il y verrait de belles choses... Il hsitait; mais une seconde entrevue elle sut vaincre ses scrupules. L'ayant graiss, elle l'y conduisit par l'air, et il fut dpos, une lieue de la ville de la Bastide, sur une lande; l, ayant vu plusieurs hommes et femmes dansant et criant, il en fut si effray, qu'il s'en retourna sans se mler l'assemble. Le lendemain il tait seul la mtairie de son matre, quand il rencontra un grand homme noir qui lui dit qu'une femme lui avait assur qu'il avait promis d'aller au sabbat, et pourquoi il n'y tait pas venu? Isaac rpondit : Que voulez-vous que j'y aille faire? L'homme noir l'ayant frapp sur l'paule avec une gaule blanche, lui dit : Je te donnerai ce qui te forcera d'y venir... Bref, lsaac fut marqu, enrl, et assista divers sabbats. Ce grand homme noir le prit une nuit et l'emporta dans une lande prs de Saint-Justin ; environ cinquante personnes y dansaient au son d'un tambour ; l'homme noir tait assis au bout d'une table charge de mets. Chacun ayant bu et mang retourna danser dos dos. Ceux qui taient trop loigns furent transports; ceux qui taient proche s'en retournrent pied. Avant de se sparer, le diable leur dsigna un autre sabbat qui devait se tenir dans la lande de Roguilloict, o ils assistrent trois jours aprs. On ne continuera pas cette curieuse dclaration, trop longue pour tre analyse. Ces malheureux pourtant voyaient que le dmon les trompait; s'il leur promettait des avantages tempo-

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rels, sa promesse tait vaine : faire le mal, oprer quelques gurisons, jouir des sales plaisirs du sabbat, participer ses abominations, c'tait peu pour tout ce qu'ils perdaient; car, fussent-ils abuss sur la vie future, ils ne pouvaient s'abuser sur le mpris de la socit dont ils taient le flau, sur le dernier supplice auquel peu d'entre eux chappaient. Mais diverses causes les retenaient; les marraines du sabbat frappaient leurs filleules, le diable battait impitoyablement ceux qui ngligeaient leurs devoirs. Quand on manquait d'assister au sabbat, il fallait payer ce qu'on nommait les dfauts. Nous avons entendu, dit de Lancre, une infinit de tmoins qui disent avoir pay, quand on n'y assiste pas, ores de demi-quart d'cu chaque fois, ores de dix sous. 11 connaissait en quelques paroisses ceux qui recouvraient l'argent. Ceux qui n'en avaient pas donnaient des gages ; on y portait mme de l'argent pour soutenir la cause commune. Au sabbat de Siboro, matre Vocal, prtre, clbrait la messe; on y fit une bonne collecte qui fut remise sa mre... Delsail et autres que je ne veux pas nommer, dit de Lancre (Ibid., p. 00), connus pour avoir tenu le bassin des offrandes, taient accuss d'avoir dtourn pour eux le produit. Si l'excuse d'avoir manqu le sabbat n'tait pas bonne, le dfaillant tait battu outrance; il tait tout troubl, rien ne lui russissait... Il tait donc trs-difficile de se retirer; de sorte que la mort tait pour certains sorciers un refuge vivement dsir. Une femme de Biarritz, ge de quarante ans, dit de Lancre (Ibid., p. 92), pleurait si amrement, tait si. dsole en racontant qu'elle avait assist au sabbat, qu'elle se jetait la tte contre la table : Qu'il est heureux, disait-elle, celui qui n'a jamais dsir voir le sabbat m fou perai (en gascon c'est le diable).

AVEC

L E

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Cette malheureuse prfrait payer les dfauts; elle donnait huit sous une femme qu'elle nomma, et cette contribution, sans doute, ne lui faisait pas viter toujours les corrections de Satan. Quelle diffrence entre celle-ci et les sorcires insignes qui riaient dans les tortures, ou pleuraient sans rpandre une larme !
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Pactes,

marques.

De Lancre cite plusieurs exemples de pactes : il fut nomm, en novembre 1608, rapporteur dans la cause de Lger Rivasseau : celui-ci, n'aspirant pas devenir un sorcier parfait, ne voulait tre, ce semble, qu'une sorte dmembre honoraire du sabbat ; il dsirait simplement le voir de loin, sans faire ni renonciation ni tout ce qu'on y fait, il voulait enfin se borner ensorceler et dsensorceler quand cela lui conviendrait : deux amis, sorciers, le mirent en rapport avec le diable, qui lui dit : qne pour obtenir ce qu'il dsirait, il fallait qu'il lui donnt deux doigts et demi de son pied, ce qu'il promit; convention faite:au bout de huit jours, l'homme noir lui emporta la chair du gros orteil, du second doigt et la moiti du troisime, sans lui causer de douleur; ces doigts schrent et ensuite tombrent. Voil un exemple de pacte exprs. De Lancre vit ce pied ainsi mutil. Rivasseau gurissait parfaitement, se rendait au sabbat sans renier Dieu, sans adorer le diable, car le pacte tait ainsi fait. (Ibid., p. -175.)
I. Les pleurs sans rpandre une seule larme taient pour plusieurs dmonologues u n signe assez grand de sorcellerie. tait-ce une feinte pour attendrir leurs juges, ou toute autre cause? On l'ignore. Les grandes douleurs sont muettes, dit-on. C'est souvent vrai, mais il y a de nombreuses exceptions; et chez les sorcires il en tait autrement : toutes s'efforaient de pleurer, et point de larmes ne coulaient.

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DES

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Le nomm Aupetit, prtre limousin, par convention expresse, avait donn un de ses doigts, qui ds ce jour devint raide comme un fuseau. L'exemple cit par de Lancre est donc loin d'tre unique ; les dpositions en offrent plusieurs autres. Les marques diaboliques se retrouvent dans le Labourd : Ce fut pour nous, dit de Lancre (p. 182), comme pour les autres magistrats, avec d'autres signes encore, une grave prsomption... Il y en avait dans le Labourd plus de trois mille qui taient marqus. Les enfants, dont le nombre tait infini, l'taient presque tous : d'aprs les interrogatoires, c'tait tantt le dmon, tantt les sorciers qui marquaient. Marie de la Ralde avait vu souvent approcher un fer chaud des enfants qu'on offrait au dmon, mais n'a pu dire si c'est lui qui les marquait, ou s'il les faisait marquer. Outre les marques insensibles sur le corps, il y avait dans l'il celle d'une patte de crapaud : le chirurgien de Bayonne qui accompagnait les commissaires tait fort expert les dcouvrir ; mais ils avaient plus de confiance dans une fille de dix-sept ans, nomme Morguy, que les curs des paroisses leur avaient procure : ayant quitt le mtier, par une grce de Dieu, c'tait celle-ci qui visitait les jeunes filles; on avait abandonn au chirurgien les vieilles femmes, si horribles voir, dit de Lancre, qu'elles sont plutt propres teindre la concupiscence qu' l'exciter; ce que le chirurgien n'obtenait que par des ttonnements, la jeune fille l'obtenait de suite; les sorcires avaient beau se rendre entre elles le service de s'gratigner, de s'corcher, pour qu'on ne trouvt point les marques; sans hsiter, celle-ci, les reconnaissant, y enfonait de suite une longue aiguille sans causer de douleur.

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Malfices par diverses substances, onguents, poudres, par attouchement, etc.

De Lancre en cite plusieurs : Queyran, de Nrac, avoua qu'il avait donn une noisette malficie qui rendit presque muet l'enfant de son ancien matre. Le suisse du Saint-Esprit, Bayonne, avait achet trois corbeilles de pommes auprs d'une sorcire nomme Galanta; sa fdle les marchandait; ds qu'elle eut mordu dans une de ces pommes, elle tomba d'pilepsie. (Ibid., p. 105 et 357.) La Chorropique ayant touch le bras de Jehannes du Hard, il devint comme mort; cette femme rvla les ingrdients d'une recette magique qu'il suffisait de rpandre sur les pturages pour faire prir les bestiaux : tout prouve que les poisons opraient conformment l'intention, mais non naturellement. Marie d'Aspilcuete disait qu'il suffisait de rpandre un certain onguent pour former une nue qui se convertissait en une petite pluie qui dtruisait les fruits. Lorsqu'on s'tait frott les mains d'une eau verdtre, il suffisait de toucher les vtements de quelqu'un pour qu'il ft malfici pour la vie. Catherine de Molres fut convaincue d'avoir donn

le mal caduc un trs-honnte homme par simple attouchement. Marie d'Aspilcuete l'entendit se vanter au sabbat d'avoir donn le mme mal un chanoine de Bayonne.
Gurisons, dsensorcellement.

De Lancre a consacr un livre entier l'expos des gurisons et du dsensorcellement. (Ibid., 1. v.) Certains gurisseurs ne gurissent que le mal qu'ils ont fait ; dans certains pays, ils ne peuvent gurir que gratis,

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BBS

RAPPORTS

DE

L'HOMME

dans d'autres, par capitation. II y a toujours quelque chose qui va de travers en la gurison que font les magiciens et sorciers, dont mdecin, philosophe ni homme du monde ne saurait rendre raison : ainsi jener tant de jours, rciter tel nombre d'oraisons, donner tant de chandelles; alors le dsensorcellement s'opre, mais en faisant encore plus de mal, car si on gurit un petit enfant, c'est en donnant sa maladie au pre de famille. Si le sorcier ne peut la donner, le malfice retombe sur lui. De Lancre cite un exemple qui est, dit-il, on ne peut plus vritable. En 1555, un conseiller au parlement de Bordeaux avait une fivre dont il ne pouvait se dlivrer ; on lui indique un jeune homme qui le gurira, on convient d'un salaire ; le gurisseur fait des conjurations, trace un cercle, lui demande s'il a le courage d'y entrer... Celui-ci, qui ce prliminaire semblait n'tre que pur badinage, y consent ; le sorcier lui demande alors s'il n'a pas quelque vieux parent ou un ennemi dont il voudrait se dfaire : le magistrat rpond qu'il ne dsire donner son mal personne. Comment, monsieur, lui dit le sorcier, vous me faites ces difficults ! nous nous sommes engags trop avant pour reculer : je vous en supplie, donnez votre mal quelqu'un. Je n'avais pas le dessein, dit le magistrat, de le donner personne, mais puisque vous nie forcez de le donner, je ne pourrais en faire prsent plus propos qu' vous-mme, qui savez le gurir... A peine eut-il dit ces mots, que le sorcier s'cria qu'il tait mort... ajoutant qu'tant tranger et n'tant venu que pour oprer une cure, on voult bien lui permettre de mourir dans l'htel ; le magistrat, fort tonn, crut qu'il pouvait le gurir en le soignant, ce qu'il fit charitablement, mais en vain ; le sorcier mourut, au grand bahissement de toute la ville. De Lancre, par respect

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pour la famille de ce magistrat, n'en cite pas le nom. (/*/., p . 353.) Tout cela est donc trop obscur pour donner des r gles certaines, continue-t-i. -Tout ce qui tient aux oprations de Satan prsente toujours l'inconstance, tout y est insaisissable, puisqu'on a vu des sorciers ter le malfice d'une personne pour le jeter sur des animaux, sur un coq par exemple.
Transformations.

De Lancre ne mentionne aucun lycanthrope parmi les sorciers qu'il fut charg de poursuivre dans le Labourd. Mais il fit des recherches exactes sur ce genre de sorcellerie : il lui tomba sous la main, dit-il, l'arrt contre le Ioup-garou qui avait parcouru la Guienne en 1603 ; cet arrt avait t prononc en robe rouge par M. Daffis, premier prsident au parlement de Bordeaux, u homme, dit de Lancre, plein de tant de m rite et si remarquable dans sa charge, que si tous les parlements eussent t rduits en un seul, il les et aisment manis avec la mme dextrit qu'il a heureusement gouvern celui-ci pendant vingt-cinq ans. Il rapporte les points principaux de la procdure qu'on abrgera beaucoup ici. Le juge de labaronnie de Roche-Chalais fut inform par le procureur d'office qu'on avait vu au village de Paulot une bte sauvage ressemblant un loup qui s'tait jete en plein jour sur Marguerite Poirier, enfant de treize ans. Jean Grenier, domestique de Pierre Combaut, dans le mme village, se vantait de s'tre jet, transform en loup, sur cette jeune fille qu'il et mange, disait-il, comme il en avait mang deux ou trois autres, si elle ne s'tait dfendue avec son bton.

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Information le 29 mai 1 6 0 3 , de laquelle rsulte: que Marguerite Poirier dclare qu'en gardant son btail , Jean Grenier lui a dit souvent qu'il devenait loup quand il voulait, qu'il avait pris et tu quelques chiens, bu de leur sang, mang de leur chair, qu'elle tait moins bonne que celle des enfants et des jeunes filles Il lui racontait que nagure, ayant pris un enfant, il en avait mang et jet le surplus a un loup qui tait prs de lui... qu'une autre fois il avait mang une fille, sauf les bras et les jambes. Ce tmoin dpose enfin qu'un jour, en gardant son btail, une bte sauvage se lana sur elle, prit sa robe belles dents qu'elle dchira; celle-ci alors lui ayant assn des coups de bton sur l'chin, cette bte, plus grosse, plus courte qu'un loup, ayant le poil roux, la queue courte, s'loigna d'environ douze pas, s'assit comme un chien, la regardant d'un air furieux, ce qui fit qu'elle prit la fuite. Un autre tmoin, Jeanne Gaboriaut, ge de dix-huit ans, dclare que, gardant ses bestiaux avec d'autres filles, derrire elles tait Jean Grenier qui leur demanda laquelle tait la plus belle?... On lui rpondit pourquoi il faisait cette question. Parce que, dit-il, je me marierais avec elle, et si c'est vous, je veux me marier avec vous... Aprs divers propos qu'on omet ici, le tmoin lui dit : Vous tes bien noir ; est-ce de froid, ou d'avoir t brl? Il rpondit qu'il n'y avait pas longtemps..., que cela venait de la peau de loup qu'il portait Lui ayant demand de qui il la tenait, il dit que c'tait de Pierre Labouraut (D'aprs le colloque, on voit que celui-ci n'est autre que le diable.) 11 raconte qu'avec cette peau, il se change aisment en loup; qu'ils taient neuf qui couraient ainsi, etc.

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Dcret de prise de corps contre Jean Grenier, qui en avoue plus que les tmoins n'en ont dpos. Il a quitt son pre, Pierre Grenier, dit le Croquant, depuis trois mois; il cite les villages o il a demeur, les personnes qu'il a servies Maintenant il mendie Un fils de bonne maison, Pierre du Tilhaire, du bourg de SaintAntoine du Pizon, le rencontrant sur le chemin de Coutras Monpon, lui dit qu'il y avait dans la fort un homme qui voulait lui parler... Ils y allrent e n semble... Ce monsieur, tout vtu de noir, montait un cheval noir C'tait au soleil levant, ils lui dirent bonjour, et il les baisa avec une bouche extrmement froide, en leur faisant promettre d'aller le trouver. Il y a de cela trois ans... Mais dans une autre rencontre, il lui fit avec une sorte de cachet une marque la fesse (ce qui fut vrifi). Quand ils veulent lui parler, ils vont la fort : il leur donne un verre de vin et leur promet de l'argent..., etc. Grenier avoue qu'allant un jour de Coutras SaintAulaye, il prit un enfant dans son berceau, l'emporta, en dvora une partie derrire la palissade du jardin, et donna le surplus un autre loup... A Saint-Antoine du Pizon, il se rua sur une fille qui gardait des brebis, elle portait une robe noire, il la tua, en mangea et donna le reste l'autre l o u p . . . . Une autre fois, il y a dix semaines, il en mangea une autre dans les bruyres... Le monsieur de la fort lui a remis une peau de loup, mais il se frotte aussi d'une graisse qu'il lui a donne Son pre sait qu'il court, il l'a mme graiss et vtu de sa peau de loup. On informe sur tous ces actes : les tmoins et l'accus sont conformes pour les faits reprochs, sur les lieux, circonstances, temps, forme du loup, blessures, secours donns par les parents aux blesss, paroles prononces en criant au loup...., sur

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l'espce d'armes dont on s'est servi, enfin sur les moindres particularits et sur le choix que fit le loup du plus gros des enfants sur trois, etc., etc. Jean RouJJier, dont Vendant avait t enlev dans les champs, aid par son frre qui poursuivait la bte, avait dit en la voyant fuir : je i'ar routerai bien. On ne se borna point l'information, aux aveux, ni aux confrontations ; on fit conduire le prvenu dans tous les villages o il disait avoir commis ces actes ; l'homme qui avait dit : je t'arrouterai bien, s'y trouvait ; il alla le prendre au milieu de plusieurs autres, en disant : c'est celui-ci qui a profr ces mots. Il dsigne aussi Marguerite Poirier au milieu de plusieurs autres, montre les contusions qu'elle lui a faites et dont il restait encore des traces. I l avait charg son pre; celui-ci,conduit en prison, fut confront avec son fils; mais la longue dtention de ce dernier, sa misre, l'avait rendu aucunement hbt, et le firent, dit de Lancre, varier sur plusieurs points; mais l'enfant, ayant pris du repos, ne cessa d'accuser son pre. La lycanthropic de Jean Grenier fut juge constante. On dira que c'est un songe, ajoute de Lancre, mais cette procdure est des plus exactes qu'on saurait voir. C'est en lisant le gros volume in-4 de de Lancre qu'on peut se faire une ide des sorcires de Labourd, au fond si ressemblantes aux autres ; elles emportaient les enfants pendant leur sommeil; ni grilles ni verroux ne pouvaient les arrter. C'est pourquoi ceux-ci passaient les nuits dans le saint temple; si c'et t hallucination ou rve, ils les auraient subis mme l'glise. La pommade permettait d'effectuer le transport; on engage Marie Dindarte l'essayer : le dmon, dit-elle,

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se gardera bien de permettre qu'on fasse cette exprience. Seize tmoins, quoique enferms, sont ports au sabbat que le diable a tenu l'htel mme des juges pour les narguer. La Dindarte dnonce le fait, que les seize tmoins affirment individuellement comme rel. De jeunes filles racontaient ce qui se passait au sabbat avec un cynisme aussi rvoltant que les faits. Ce rcit est tellement satanique, qu'on ne saurait attribuer leur imagination ces horribles dtails. L'arrive, le dpart des sorcires offriraient seuls un spectacle des plus diaboliques : les unes volent bas en l'air, d'autres dans les rgions les plus leves, tandis que d'autres ne font que raser la terre. Les unes arrivent montes sur un balai, sur un bton, d'autres sur un bouc, etc Il en est qui se prcipitent dans de grands feux, d'o elles sortent comme des fuses. Plusieurs arrivent la fois et plusieurs partent. Un grand sabbat ressemble un pouvantable essaim : les uns rendent compte des temptes qu'ils ont excites, des malfices oprs; tous montrent une joie froce en racontant ces mfaits, car c'est le moyen de faire leur cour au matre, assis sur son trne, apparaissant, comme le disaient dj les Gentils, gn, tourment dans sa sombre majest et flamboyant comme le feu ; souvent des diables subalternes l'accompagnent et se mlent aux danses, comme autrefois les satyres formaient le cortge de Bacchus; on entend aussi au sabbat la musique bruyante du mont Parnasse, et les sorcires y sont cheveles comme les Mnades; les assistants, clairs par des chandelles de poix, ont un aspect sombre et farouche. L'air s'infecterait, dit de Lancre, si on voulait exprimer plus au long tant d'abominables reprsentations. Satan est assist des reines du sabbat, sorcires signales qui ont mrit

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cette distinction. Ici se voient des chaudires pleines de reptiles, de curs d'enfants enlevs, de chairs de pendus; l on fabrique des graisses, on les distribue, on s'en prte, on les vend vil prix ; plus loin, on danse dos dos; les filles, les femmes tiennent un dmon par la main, et chantent d'une voix discordante des chansons lubriques, avec des gestes si indcents, qu'il faut tre de la secte pour que le cur ne soit pas soulev de dgot. Mais ne jetez pas les yeux sur les autres groupes que le diable drobe aux regards des enfants; l'inceste, la bestialit, la sodomie, tout s'y rencontre. Vous entendez dans ce vacarme percer des cris de douleur comme ceux de l'enfantement : c'est Satan qui copule; il est horrible de subir ses approches, les sorcires en sortent tout ensanglantes. De Lancre vous en dira la cause; elles prfreraient sans doute les embrassements naturels, mais elles sont, dit-il, si heureuses de souffrir pour leur matre! tait-il possible que tous ces rcits fussent dus des rves? les magistrats qui ont entendu tant de dpositions, tant d'aveux, ne pouvaient le penser. Interrogs sparment, ces gens excrables taient conformes en tout. Les jeunes avouaient ; les vieilles qui niaient, lors des confrontations, taient confondues. Plusieurs soutenaient Necato qu'ils l'avaient vue au sabbat fabriquer des poisons; et pour preuve, lui rptaient les blasphmes qu'elle profrait en s'acquittant de ces abominables fonctions. En coupant la tte des serpents et des crapauds : Ah Dieu ! disait-elle, si je te tenais, je te couperais ainsi la tte ! Mais quels poisons ! ils sont si subtils, qu'un peu de poudre jete sur les vtements fait mourir; rpandue sur les rcoltes, elles se desschent. Plusieurs dclarent qu'un dpt de poisons a t fait

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8Dr nn rocher d'un accs difficile, sur le bord de la mer, vers Handaye. Le 19 juillet 1609, de Lancre, avec plusieurs personnes, en tentrent la prilleuse ascension; ne le pouvant cette fois, ils y retournrent une seconde fois, mais on ne trouva que la place bien marque du vase qui les contenait; le dpt avait t enlev la nuit prcdente, car on avait connu leur dessein. Cet enlvement fut confirm par les tmoins. Ici comme ailleurs, Satan encourage les sorciers; et lorsqu'ils sont prts faire des aveux, il obstrue visiblement leur gorge. Tout ne se bornait pas pour les magistrats entendre des propos extravagants ; outre la conformit de tant de dclarations, il y avait encore des preuves matrielles, visibles. Lors de l'excution des sorcires, il arrivait parfois des choses tranges. Quand l'excuteur jeta la Sabaudine sur le feu, Dieu, pour manifester son crime, permit qu'il sortt de dessus sa tte une fourmilire de crapauds, sur lesquels chacun se rua coups de pierre et de bton. Les filles des sorcires faisaient des reproches au diable... Tu nous disais qu'elles seraient sauves, et les voici rduites en cendres s'criaient-elles dans leurs amres lamentations. Mais Satan leur rpondait effrontment que leurs mres n'taient ni brles, ni mortes; elles se reposaient en quelque lieu, o elles taient beaucoup mieux qu'en ce monde. Il leur disait mme de les appeler; alors chacune d'elles rpondait. O les reconnaissait leur voix, et toutes assuraient n qu'elles taient mieux qu'auparavant. C'est ainsi, dit de Lancre, que les prestiges diaboliques brouillaient l'entendement des filles des sorcires et les faisaient persister. Dans le Labourd comme ailleurs, il y avait des gens

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de qualit sorciers; ceux-ci se voilaient, pour n'tre ni reconnus ni dnoncs. Il ne faut pas croire, dit de Lancre, que ce fussent tous des gens rustiques et idiots... Parmi les plus coupables, il y avait des prtres; mais il lui en cote de parler si sinistrement de gens ayant charge d'mes. On vitait autant que possible de les poursuivre, mais on s'y voyait souvent forc ; alors on les punissait comme les laques. On en prit sept des plus notables parmi ceux que des tmoins trangers leurs paroisses dclaraient ingnument avoir vus au sabbat. Deux surtout taient trs-chargs: Migoualcna, g de soixante et quelques annes, et Vocal, g de vingt-sept ans. Celui-ci ayant dit sa premire messe au sabbat, les sorciers lui en tmoignaient eux-mmes leur surprise ; mais il leur rpondit plaisamment qu'il voulait s'essayer pour mieux officier le jour o il dirait sa premire messe l'glise de Siboro. Sa sur tait sorcire, et sa mre fit pour lui une qute en plein sabbat. L'vque de Bayonne dgrada ces deux prtres; on attendait la dgradation des cinq autres. Les moins chargs avaient contre eux neuf ou dix tmoins. Le temps fix aux commissaires tait prs d'expirer; on apitoya le prlat, qui pleura sur ces malheureux prtres, l'oficial prtendant qu'ils ressortissaient des tribunaux ecclsiastiques, on dcida que l'affaire serait porte la chancellerie. Tandis que les choses tranaient en longueur, les cinq prtres s'vadrent de prison, et nul n'osa les y rintgrer; trois autres, incarcrs pour le mme crime, furent mis en libert, la satisfaction non-seulement des prtres sorciers, mais sans doute aussi celle des commissaires, qui en se retirant laissaient les prisons si encombres de sorciers, que, ne suffisant plus, on fut forc de les conduire au chteau du Ha. Les juges

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des sorciers de Labourd trouvaient dans les interrogatoires d'un si grand nombre de prvenus des preuves qui nous chappent, et de plus d'une sorte. Comme on l'entrevoit, ce serait une erreur de croire que leur mission ft pour eux un agrable passe-temps et satisfit leurs cruels instincts. Un dernier mot sur les sorciers de Labourd. Les insignes sorcires surtout taient tellement assujetties Satan, que les abominations dont on vient de donner nne ide si imparfaite taient, leurs yeux, des choses sublimes. La femme Detsail, l'une des reines du sabbat, tait jeune et belle; le bourreau voulait lui extorquer le baiser de pardon, mais elle ne voulut jamais profaner sa belle bouche, qui avait coutume, dit de Lancre, d'tre colle au derrire de Satan. (Ibid., p. 223.)

n.

21

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CHAPITRE

IV

Sorcellerie dans le Berry et la Sologne.-Sorciers de la Haye-du-Puis.

Sorcellerie dans le Berry et la

Sologne.

La quatre-vingt-dix-huitime question du Recueil des arrts notables de Chenu, avocat Bourges, n'apprend rien de nouveau sur la matire. Ce qui peut intresser le lecteur, c'est que, ce bailli de la chtellenie de Brecy rapportant textuellement les interrogatoires et les rponses des prvenus, on retrouve non-seulement ce puissant lment de certitude des faits qui rsulte d'une analogie frappante entre eux dans tous les pays, mais le lecteur, tant en quelque sorte transport au prtoire, voit dans les expressions des accuss, dans leur obstination nier, dans la finesse de leurs rponses, e t c . , de quoi anantir ces allgations de folie auxquelles on recourt pour les justifier; erreur aussi rpandue maintenant que l'accusation de barbarie des magistrats qui les ont condamns. J. Chenu se plaint de ce que l'incrdulit de quelques juges en fait de sortilge a rendu ce crime comme impuni ; ce qui a, dit-il, tellement multipli les sorciers, qui ne se trouvaient que dans les lieux dserts et retirs, qu'on les voit aujourd'hui dans les pays les plus

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peupls, dans les meilleures villes : rpandus partout, il en est rsult des accidents si tranges, si horribles, attests par des aveux si excrables, des preuves si apparentes, si fortes, que personne ne peut douter aujourd'hui qu'il n'y ait des sorciers dignes de mort. Si le lecteur ne l'et su dj, ce jurisconsulte laborieux lui apprendrait un fait assez gnralement ignor de nos jours, c'est que, au commeucement du d i x septime sicle, la sorcellerie tait mieux connue, moins rejete qu'au moyen ge; les phnomnes extraordinaires qu'elle prsente tant pour la plupart inconnus, lorsqu'ils se manifestrent lors de la grande recrudescence de ce flau, ils trouvrent un grand nombre d'incrdules qui ne niaient pas le sortilge, mais qui taient fort disposs rejeter comme des absurdits le rcit des tranges dtails exposs dans les dbats : quelques juges refusant d'y croire, il fallut que des faits nombreux se multipliassent partout pour qu'ils y crussent. Peut-on dire maintenant, on le r ple, que le moyen ge ft plus crdule que le seizime elle dix-septime sicle en fait de sorcellerie, puisqu'il est constant qu'il et trs-certainement rejet plusieurs faits que les sicles postrieurs durent forcment admettre ? Dans le Berry, comme dans le Jura, un vnement bien simple fit dcouvrir plusieurs sorciers. Un nomm Barthlmy Minguet, g de vingt-cinq ans, fut accus par Pasquct Rolland d'avoir t rendu par lui insens en mangeant un morceau de boudin : Miiiguet, appel pour le gurir, n'hsite pas; il lui apporte un potage. A peine Rolland l'eut-il pris, qu'il rendit par le nez h sang caill et fut guri. Dcret de prise de corps contre Minguet, lequel, interrog, rpond d'abord qu'il ne sait ni malficier ni gurir : La vrit est,

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dit l'accus, que lundi, aprs l'enterrement de Gilbert Chasst, lui et des voisins allrent boire chez un cabaretier de Sainte-Soulange nomm Gobaille, o se trouvait le fils Rolland, qui contrefit le fou et fit le malade... que lui, Minguet, alla chez le pre dudit Rolland, et y porta son propre potage pour le faire manger ce dernier, qui jeta l'cuelle terre et n'en prit qu'une ou deux cuilleres, etc Les questions qu'on adresse au prvenu l'embarrassent; bientt il se contredit et avoue qu'il a donn au malade du boudin, mais du boudin naturel...; puis il avoue que ce boudin tait saupoudr de poudre canon et que dans le potage il y avait de cette mme poudre. Comme on lui objecte qu'elle ne peut produire des effets contraires , il rpond qu'il y avait ajout des feuilles d'aune broyes, cueillies la veille de la Saint-Jean; que, pour gurir, il y avait ml de l'oing et du vin blanc; qu'il tenait ce secret de Jean Huidet, laboureur Avor. La justice, on le sait, croyait possder le secret de dcouvrir la vrit par les marques. Minguet fut ras, et ses ongles furent mme coups, pour chercher les marques sataniques; le chirurgien en remarqua une au coronal et une autre la jambe gauche. Alors les aveux commencrent : Son oncle, le nomm Deselle, du bourg de Pierre-Chastenay, ds l'ge de dix ans, dit-il, l'a conduit au sabbat vers Dilleron dans un carroy prs d'un chemin qui conduit aux Aiz, paroisse de Sainte-Soulange. Dans un autre interrogatoire fort circonstanci, il dit qu'il s'y rendait pied, que le diable l'avertissait du jour o il se tient; il raconte les offrandes, les chandelles de poix noire, les recommandations faites par le diable de se venger; les danses, les accouplements et les poudres... Le diable, en forme de barbet noir, les fait tomber en

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son derrire par-dessus sa queue, puis ramasser terre ; il a chez lui une de ces poudres dans un coffre, qu'il pourrait montrer. Elle est noire; il ne l'a employe que contre ledit Rolland, dans du boudin, par plaisanterie, et l'a guri le mme jour avec la mme poudre. Tout ce qu'il a dit prcdemment, c'tait pour dguiser la vrit... Quand il ne va pas au sabbat, le diable le frappe; avant son interrogatoire, il l'a menac de le battre s'il rvlait... Sa femme sait qu'il est sorcier; il avoue mme qu'elle est alle deux fois au sabbat, aprs avoir ni lui-mme y tre all et avoir dit qu'il n'y avait reconnu personne. C'est dans le cours des dbats que les aveux se sont complts; c'est aprs avoir tout ni d'abord, puis aprs avoir fait de nouveaux aveux, qu'il rvle les noms de ceux qu'il a vus dans cette runion, et successivement tout ce qui motiva son arrt de condamnation et l'arrestation de ses complices. Sa femme, tant interroge, dit qu'elle se nomme Silvine de Laplaine, ge de vingt-trois ans; ne savoir ce que c'est que le sabbat, et nie tout... On lui demande si son mari l'y a mene? Aprs avoir hsit, elle rpond : Une seule fois; ce fut au carroy a u dessus de Billeron... Le diable s'y trouvait, on l'adorait... Elle dsigne ceux qu'elle a vus au sabbat, en fixe l'poque, raconte ce qui s'y fait, dcrit le mode de transport, la messe diabolique, la communion avec du pain noir, la distribution des poudres, etc., etc. Les approches de Satan sont douloureuses, froides comme glace, puis brlent comme du feu. Mais elle n'a e n sorcel personne, et son mari n'a ensorcel que Pasquet Rolland, etc.... Antoinette Brenichon, femme de Lochet, vigneron Sainte-Soulange, dont le nom a t rvl par ses

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complices, dit avoir trente a n s . . . Interroge si elle connat le sabbat et le carroy ? Rpond qu'elle ne sait ce que c'est, qu'elle reste dans sa maison de ServaisMillet proche Mazires... Si elle est marque? Dit que oui, et en fait connatre les causes naturelles... Ses dngations forant de procder au rasemenf; les marques sataniques sont trouves, les causes assignes par elle sont reconnues fausses ; l'accuse commence alors ses aveux. H y a trois ans, dit-elle, que le grand Ravin qui demeure Villemont, tant venu traiter ses porcs, il lui fit voir le dmon, et le mme soir il la conduisit au sabbat du carroy... Elle raconte ce qui s'y fait, les danses dos dos, les accointances diaboliques, avec les mmes circonstances que la femme Minguet; le diable l'y a transporte, tandis que son mari s'y rendait pied... ; elle parle des poudres, d'une certaine chanson chante par le diable, dont elle ne se souvient pas; tout ce qu'elle sait, c'est qu'on y parle dn chat...On apporte sur le bureau une mauvaise lampe ou se trouvent des graisses de plusieurs couleurs. On lui demande si elle les reconnat; elle dit qu'elles taient sur le corbeau de sa chemine. Elles servent au transport, elle n'en connat pas la composition, le diable les donne toutes faites, elles tuent aussi le btail; l'hiver pass, elle fit prir six ttes de bestiaux Gadoing, son voisin... Elle ne lui voulait aucun mal; mais le diable, qui les lui avait donnes au sabbat du lendemain de Nol, lui avait ordonn d'en faire l'essai : elle en mit une portion dans sa lampe pour servir au transport, et enveloppa le surplus dans un chiffon de papier... Le diable ne l'a battue qu'une fois... Confronte avec les Minguet, ils persistrent dire mutuellement qu'ils s'taient vus au sabbat sans proposer aucuns reproches.

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Jacquette Saddon, femme de Franois Perrin, laboureur la mtairie de la Grange de Farges, dont la cause devait tre instruite devant le lieutenant de la chtellenie de Brecy, fut renvoye devant Chenu. Interroge d'abord sur un nomm Silvain Borot et sur le temps qu'il avait t attach son service, rpond qu'elle De remarque pas le temps que ses valets demeurent chez elle... Si elle ne sait pas s'il est sorcier, rpond qu'elle l'ignore, qu'elle sait fort bien qu'il a t condamn tre pendu, sur accusation de sortilge... mais elle ignore sa retraite, et ne sait ce que c'est que le carroy.... A toutes les questions elle rpond qu'elle n'a jamais t que femme de bien... tant au sabbat, n'avez-vous pas donn une poire une femme en lui disant : Mange cette poire, ma chambrire?... rpond qu'il n'en est rien, qu'elle ne sait ce que c'est que sabbat, banquet, e t c . . Aprs la danse cependant, lui dit-on, il y a preuve que vous vous tes accouple avec le diable... Non, elle est femme de bien... Sur ce, requte du procureur d'office, il est ordonn qu'elle sera rase et visite, pour chercher les marques, mais aprs confrontation pralable avec les t moins, et notamment avec Sylvine de la Plaine; si elle a des reproches proposer contre elle, il lui est enjoint de le dclarer. Elle ne connat pas cette femme, ne l'a jamais vue, et ne veut pas la croire. On les met en prsence. L'accuse dit alors qu'elle voit bien qu'elle ne vaut rien, et qu'elle est mchante, attendu qu'elle est laide, hideuse. Interpelle de dire si elle a d'autres reproches former, persiste dire que cette femme ne vaut rien, que c'est une sorcire, un faux tmoin qui lui veut du mal. On demande derechef au tmoin si elle connat la prvenue.

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Rpond oui, et pour l'avoir servie pendant une anne, il y a environ six ans ; que c'est bien de celle-ci qu'elle a parl dans ses interrogatoires, et persiste. La femme Perrin soutient que cela est faux... Confronte avec Minguet, elle en dit autant; elle ne le connat pas, et sait seulement que c'est un sorcier, un larron, un chtif homme, et ne le connat pas autrement... Minguet persiste; l'accuse soutient que son tmoignage est faux. Sur c e , on ordonne qu'il sera procd au rasemenl par Etienne Robinet, matre barbier et chirurgien... La Saddon, femme Perrin, s'empresse de se dcoiffer. Robinet prie le tribunal de le rcuser..., car il a autrefois recherch en mariage une fille de l'accuse... Celle-ci insiste : Fais-moi ce plaisir, dit-elle; je prfre que ce soit toi. Robinet, aprs serment prt, rase les cheveux, continue s autres parties de son corps, rogne les ongles, et ne trouve que deux marques: l'une l'occipital, prs du coronal ; l'autre sur l'os petrus, prs de l'oreille... La premire est insensible et ne rpand point do sang. L'accuse leur assigne des causes accidentelles... L'interrogatoire continue. On lui demande si elle n'tait pas aux noces de Minguet lorsqu'il pousa sa servante. Ce jour elle tait celles de Vijs de Nouhan. On lui fait observer que si elle ne connat pas Minguet, comment peutelle se rappeler qu'elle tait Nouhan le jour de ses n o c e s ? On reproche un mauvais tmoin comme on peut, dit-elle. Aprs nouvelles confrontations, l'accuse est force d'avouer qu'elle reconnat cette femme pour l'avoir servie ; mais elle dit qu'elle a eu deux cents serviteurs comme elle qui l'ont connue comme femme de bien, et qu'elle trouvera trois cents personnes qui l'affirmeraient. On demande Syl-

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vinesi la femme Minguet l'a mene au sabbat.Elle rpond ngativement; ce fut Minguet, son mari, qui la fit sorcire. Mais, aprs avoir recueilli ses souvenirs, elle rpte que c'est bien l'accuse qui lui donna une poire au sabbat, en lui disant : Tiens, ma chambrire, etc., et persiste. Un autre jour, nouvel interrogatoire ; mais la prvenue a chang ses moyens de dfense; elle dit qu'elle est devenue sourde, et refuse de rpondre autre chose sinon qu'elle est femme de bien. Confronte de nouveau avec Minguet, qui avait t au service de Desvidet, son gendre, Minguet affirme tre all plusieurs fois, il y a trois ans, chez la prvenue, de la part de son matre; un jour elle lui donna mme une besace de poires porter ce dernier... Depuis son mariage, il ne l'a vue qu'au sabbat, o il l'a connue charnellement L'accuse nie... La femme Minguet, entendue de nouveau, rpte ce qu'elle a dit. Depuis qu'elle est sortie de chez la Saddon, femme Perrin, elle l'a vue deux fois au sabbat du carroy ; en dansant elle donnait mme la main au diable... On lui demande quelle est la forme de cette danse ; ayant pris le gelier par la main, elle danse cinq ou six pas en tournant le dos ce dernier. L'accuse persiste dire qu'elle est femme de bien; elle avoue avoir dit au lieutenant criminel qu'il tait un voleur, un menteur, parce qu'il lui faisait des questions qui l'irritaient. Un autre jour on confronta la femme Perrin avec Guillaume Legeret, autre accus. Elle rpond qu'elle ne l'a jamais vu, qu'elle ne veut pas le croire, que c'est QU chtif h o m m e . Lecture faite des interrogatoires, l'accuse, levant la main contre le juge, dit que si on la faisait mourir, elle laisserait encore de bons amis aprs sa mort, et clate en propos si menaants, si terri-

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bes, que e conseil de Chenu, en tant terrifi, lai demanda s'il ne redoutait pas de telles menaces; Chenu rpondit que, Dieu protgeant les juges contre les malins esprits et leurs suppts, il ne craignait rien, Legeret, poli, rserv dans son interrogatoire, se montra l'oppos de l'accuse. Il est vigneron Nointeau; il a soixante-quatorze ans de bon compte, car il en avait vingt lors du sige de Bourges, etc. II n'a pas frquent Denis Forget (autre accus), et ne sait gure ce que c'est que le carroy de Billeron... On lui demande s'il est all au sabbat. Il rpond en riant qu'il n'est all de sa vie dans cette affaire-l; que Dieu lui a fait la grce que nul ne lui propose jamais cette affaire-l... Qu'entendez-vous par cette affaire-l? Rpond qu'il veut parler du sabbat, mais qu'il n'a jamais communiqu avec les sorciers, les Vnudois... ; qu'il n'a jamais frquent que de bonnes personnes... Cependant des tmoins attestent vous avoir vu au sabbat... Comme il continue de nier, on arrive l'examen des marques ; on en trouve une sur l'omoplate et une sous l'aisselle. L'aiguille, qui pntre assez avant, n'estpoint sentie, et il n'en sort pas de sang. Legeret, interrog de nouveau, commence alors soupirer. Mon Dieu, je vous demande pardon, ayez piti de moi. Vous n'obtiendrez sa misricorde qu'en renonant aux promesses que vous avez faites au dmon, et en disant la vrit. Il dit, soupirant toujours, qu'il n'est jamais all au sabbat que depuis trois ans en de, qu'il y fut men par tels et tels..., mais qu'il y a bien deux ans qu'il n'y est retourn. On lui dit qu'il est prouv qu'il y assistait encore il y a quatre mois... Alors il avoue qu'il s'y est rendu le lendemain de Nol, avec Pierre et Franois Lochet et sa femme, la Brenichon, Denis Forget, Barthlmy

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Minguet, sa femme et tels et tels, et d'autres dont il ne se souvient pas. Il a t marqu; le sabbat se t e nait au carrov... Le diable, en forme d'homme noir, le prit par la main, et lui ft faire les renoncements; il raconte les baisers, les adorations, la communion avec du pain noir, les accouplements... Il y est all pied; on passe l'eau pour se rendre de Nointeau au carroy. Le diable les clairait, etc. A un autre interrogatoire, Lger et nie ; c'est tort, dit-il, que la femme L o chetprtend l'avoir vu au sabbat, il ne la connat pas, quoiqu'il connaisse Pierre et Franois Lochet depuis leur enfance, et il ne sait o se tient le sabbat; il ne frquente que de bonnes gens... Interrog pourquoi il avait dit cela n'y tant point forc : C'est l'occasion de cette mchante femme; qui a t mal conseille... Je sais bien o est le carroy, mais non pas comme sorcier... On lui dit que s'il n'y tait pas all, il n'et point racont tout ce qui s'y fait. Ah! dit-il, embarrass, si j'y ai t, j'y ai t On n'y fait pas bonne chre. Il faut vous exprimer d'une manire certaine et affirmative, dire oui ou n o n . Il avoue alors qu'il y est all deux fois; la dernire tait le lendemain de Nol. Lochet, la premire fois, lui en ayant parl dans les champs, lui disait que c'tait un vrai paradis... Il entre dans de nouveaux dtails,.. On lui fit trs-mal en le marquant Les aliments du sabbat n'ont pas de saveur, etc ; la seconde fois, il refusait d'y retourner ; ce fut Lochet qui alla le chercher... Confront avec Minguet, celui-ci lui dit en face qu'il l'a vu au sabbat. Dans un autre interrogatoire, il nia de nouveau; on en sut le motif; on l'avait entendu, pendant une nuit, parler trs-haut d'une manire inintelligible. Interrog sur ce fait, il rpond qu'il y a quinze

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jours, le diable s'est prsent en barbet noir, et lui a promis de le secourir lui et les autres s'il n'avouait rien et n'accusait personne. Lochet est entendu (il a quarante ans); lui ayant demand de quelles paroles il se sert pour gurir, il les rcite et dit les tenir d'une mendiante. 11 nie tre all au sabbat... Bref, cet accus se trouve marqu. On lui demande avec quoi il a ensorcel la femme ServaisMillet? Rpond qu'il n'a ensorcel personne. On lui prsente la lampe sans couvercle o se trouvent les graisses. Rpond qu'il ne la connat pas. Press de rpondre, il dit enfin : qu'il a vu chez lui une lampe qui n'avait pas de dessus o se trouvaient de l'huile et de la graisse mlanges, avec laquelle il graissait ses talons, mais qu'il ne peut dire si c'est celle qu'on lui prsente. On lui montre un morceau de papier contenant d'autres graisses, il les reconnat; elles taient chez lui dans un sabot pendu une solive, il les a achetes auprs d'un inconnu pour marquer le btail. On lui fait observer qu'il ne dit pas la vrit; car il a t certifi que ces graisses servent des sortilges. 11 rpte ne savoir ce que c'est. Suivent les confrontations et dpositions : la femme Servais-Millet tait morte la suite d'un sort; Lochet s'tant fch contre elle parce qu'elle apportait trop tard le dner des moissonneurs... elle devint souffrante et mourut aprs avoir langui pendant un an : Jean Le Fvre ayant refus de labourer le champ de Lochet, ce dernier se vanta qu'il le lui rendrai t. Alors un des chevaux de Le Fvre mourut, les quatre autres mugissaient et beuglaient comme des bufs, et Lochet, quoique pri d'aller les voir, refusa. Une veille de Saint-Jean, avant le soleil lev, on avait vu ses brebis deux cents pas de lui courir et danser, sans qu'on les suivt. Lochet siffla, et toutes traver-

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srent les bls verts sans y toucher et s'en retournrent... On l'accusait aussi d'avoir ensorcel la femme d'Antoine Lasnier. Il aurait dit c e l l e - c i , parce qu'elle lui avait fait vendre son lit, qu'elle s'en repentirait... et elle tomba malade le lendemain de la dispute. Lochet nie tous ces faits... Cette femme est ronge d'crouelles, dit-il. On lui objecte que ce qu'elle prouve n'y ressemble pas. II dclare ne lui avoir rien fait et soutient qu'il n'est pas sorcier..., qu'il y en a bien d'autres qui sont malades. 11 n'a point fait prir de chevaux... Il nie tout, accuse tous les tmoins de faux tmoignages, dit qu'on lui en veut, etc., etc. Les maris Minguet et la Brenichon persistrent dans leurs dclarations et les autres dans leurs dngations ; les trois premiers ayant t condamns mort le 21 mars 1616, il fut sursis jusqu'aprs l'excution au jugement des autres accuss, pour voir si les condamns persisteraient dans leurs accusations jusqu' la mort dans le cas o la cour confirmerait la sentence des premiers juges, car ces trois condamns en avaient appel devant le parlement de Paris; mais, par arrt du 17 mai, ce parlement reconnut le bien jug et ordonna que la sentence qui les condamnait, faire amende honorable nus en chemise devant l'glise de Sainte-Soulange, portant la main une torche du poids de deux livres, tre conduits dans un tombe reau au carroy pour y tre pendus et le corps br l... placer audit carroy une croix de neuf dix pieds de hauteur..., serait mise excution. Le vendredi 30 mai l'arrt fut excut. Mais pralablement J. Chenu avait pri un dominicain, frre Augustin Carcat, prieur des Augustins de Bourges, et messire Foucart, cur de Brecy, d'admonester et confesser

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les trois condamns. Chenu alors interrogea sparment Minguet, sa femme et celle de Lochet sur les accusations portes par eux contre leurs complices, dont les noms furent rappels : Minguet, interrog d'abord sur un sort qu'il aurait jet sur le btail et les gens de la mtairie de Franoise Garnier, rpondit qu'on l'avait accus bien tort, les gens du moulin tant les frres de sa femme, et prie M Chenu de vouloir bien le leur dire pour qu'ils ne le croient pas et prient Dieu pour lui. Sa femme et lui, interrogs de nouveau sur ceux qu'ils ont vus au sabbat, rptent que ceux qu'ils ont accuss sont sorciers, qu'il y en a mme parmi eux des plus dangereux. Interrogs s'ils connaissaient d'autres coupables, dclarent n'en point connatre. Mmes admonestations furent faites par les religieux, qui leur recommandrent de n'accuser que les coupables, qu'autrement Dieu ne recevrait pas leur me en parad i s . Mmes interrogatoires sont faits laBrenidton; celle-ci rpte les noms et surnoms de ceux qu'elle a accuss. On lui demande si elle n'en connat pas d'autres et si son mari est rellement sorcier ; on lui dit de se garder d'accuser des innocents. Rpond, qu'elle l'a vu au sabbat, quoiqu'ils n'y allassent point ensemble, qu'elle ignore s'il s'est servi des graisses trouves en leur demeure.
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Sur les trois heures aprs midi, au moment de l'excution, on renouvela les mmes questions. Chaque accus fut exhort par Gilbert Hemetout, recteur de l'glise de Saintc-Soulange et par messire Foucard, cur de Brecy, dcharger sa conscience, ne charger personne, sauver son me, le corps tant peu de chose, etc. ; on exhorte le peuple prier pour eux; le Suive Regina fut chant trois fois avec les oraisons. La Brenichon, femme Lochet, tant l'chelle, on lui de-

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mande encore si les accusations sont vraies, ce qu'elle affirme, en disant au bourreau de la dpcher, qu'elle voudrait tre morte... Et elle tait en effet mourante, dit Chenu, par suite d'une enflure... La femme Minguet, tant la potence, on lui demande derechef si les accusations par elle faites sont vraies. Elle l'affirme. De nommer les personnes, rpond qu'on les sait bien.Malgr cela, vous devez les nommer publiquement. Je ne saurais, dit-elle, je n'ai point de mmoire prsent. On lui demande, si en les nom- mant, elle s'en souviendrait. Rpond que oui. Lui ayant rappel les noms et surnoms des accuss haute voix, elle dit qu'elle n'a jamais entendu accuser tels et telles; mais bien tels et telles ; que ce qu'elle a dit est trs-vritable. Minguet tant l'chelle, les mmes interpellations lui sont adresses. On lui demande s'il connat la femme Perrin. Il la connat pour avoir servi chez Desvidet, l'un de ses gendres; sa femme, quand il s'est mari, tait au service chez elle; il ajoute qu'elle a fait beaucoup de mal, ayant fait prir des bufs et des vaches, etc. Enfin justice fut faite. Pendant que les condamns mort vidaient leur appel Paris, on instruisait le procs des autres prvenus. On obtint un monitoire qui fut publi dans les paroisses de la Chtellenie et dans celles des lieux circonvoisins, pour faire venir rvlation des tmoins contre les accuss, dont les noms ne sont pas tous cits ici, et contre Pierre Lochet et Marie Vincent; mais ceux-ci s'vadrent; il y en eut de condamns par contumace, et d'autres qui, n'ayant rien avou
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i. Le monitoire obligeait, comme on sait, de rvler, sos peine d'excommunication.

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la question furent condamns au bannissement. Le monitoire amena plusieurs tmoins rvler contre la femme Perrin ; tous dirent que le bruit commun l'accusait de malfice sur les bestiaux : M Chenu rapporte les interrogatoires d'un assez grand nombre de tmoins, dclarant tous qu'il y a vingt ou vingt-cinq ans, les deux tiers de cinq cents moutons et de quarante tles de gros btail taient morts en la grande mtairie d'ugy, paroisse de Farges, quelques jours aprs avoir pass sur le pont d'Augy. On avait enfin trouv sous ce pont une de ces botes rondes qui servent aux vignerons pour porter leur dner; tant emporte la mtairie, et ayant t ouverte, on y trouva des morceaux de tete et d'entrailles d'animaux, qui rpandaient une odeur si infecte, qu'on se hta de les brler, aprs quoi la mortalit fut peu prs teinte. Plusieurs tmoins dposaient que cette bote avait t place sous ce pont par la servante de la Saddon, femme Perrin ; cette fille, nomme la Bude, ayant reu de cette dernire un cu pour cet office, avait racont auxdits tmoins que sa matresse l'avait charge de placer cette bote sur le chemin par o passait le btail de Dezelo, alors mtayer d'Augy, et que ce btail prit ensuite. Comme les tmoins blmaient cette fille, qui paraissait jouir d'ailleurs d'une assez mauvaise rputation, et lui disaient qu'elle devait jeter la bote dans un creux d'eau, elle rpondit que sa matresse l'aurait battue, qu'elle ignorait d'ailleurs que son intention ft mauvaise. La Bude tant morte, son mari dclare n'avoir pas entendu dire la dfunte qu'on l'et charge de porter une bote sous le pont d'Augy ; mais elle lui a rapport qu'tant un jour Bourges, elleytrouvason ancienne matresse vendant de la volaille, et que la Saddon lui dit : Je n'ai plus
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peur maintenant que les loups fassent du tort mon btail, propos que Ton comprendra quand on saura que la femme Perrin tait accuse de faire manger le btail d'autrui par les loups. Mais tant qu'elle n'avait pas t grande matresse, son propre btail n'tait pas toujours pargn; depuis qu'elle avait ce titre, les grands bergers disaient qu'elle n'avait plus besoin de bergers, parce qu'elle tait grande matresse, c'est--dire insigne sorcire. Le tmoignage de tous ces tmoins' plus ou moins gs, qui n'avaient rvl que pour ne pas encourir l'excommunication, ne pouvait tre suspect. La femme Perrin confronte avec eux, et interpelle pour proposer ses reproches, refuse d'obir; elle dit Chenu qu'il est un faux juge, qu'elle est femme d'honneur, qu'on lui amne de faux tmoins, et ritre ses m e naces. Interroge sur la bote confie par elle la Bude, elle dit que cela est faux, se lve de sa sellette, quoiqu'elle et les fers aux pieds, pour se jeter sur le juge, en avanant les bras et vocifrant; offre de se dpouiller pour montrer qu'elle n'est point marque , dit que les maris Minguet ont dclar la potence qu'elle tait innocente... Chenu, sans rien perdre de son sang-froid, lui dit qu'on a vu ses marques et que plus de deux mille tmoins, parmi lesquels se trouvaient son gendre et ses enfants ont entendu les maris Minguet dclarer qu'elle tait coupable. Mais l'accuse se frappant la poitrine, ditque cela n'est pas... Que le diable m'emporte si cela est, rpte-t-elle plusieurs fois en renouvelant ses menaces. Guillaume Legeret, qu'on a vu avouer et nier tour tour, accus par ses complices au moment de leur mort, trouv marqu, etc., fut condamn au feu. Jaquette Saddon, femme Perrin, accuse par quatre
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c o m p l i c e s d o n t t r o i s dj e x c u t s et r e p e n t a n t s , n i a

constamment... Cependant, i l s reconnaissaient n'avoir


r e u d'elle que de b o n s offices; et elle ne sut p r o p o s e r

nuls reproches contre eux. La rumeur publique l'accusait, les marques sataniques avaient t trouves, ses voisins mmes la croyaient sorcire... Fama consentiens a vicinis pro veritate habebatar, dit Barthole.' Quoiqu'elle n'et point confess, nous fmes tous d'avis, dit Chenu, qu'il y avait assez de preuves. tait-il prsumable que ces misrables repentis, au moment mme de mourir, l'eussent charge?.,. Elle fut condamne au feu, ainsi que Lochet accus par la Brenichon, avec plusieurs autres. Le jugement fut prononc le 11 juillet 1 G 1 6 . Le deuxime interrogatoire de Minguet tait du 28 janvier mme anne. Tout atteste, dans ce procs contre dix-huit sorciers, une conduite prudente et consciencieuse de la part des magistrats: Interrogatoires souvent ritrs, confrontation, aveux obtenus sans tortures; tous les moyens que la loyaut permet ont t mis en usage pour les obtenir. On a fait observer aux accuss les contradictions de leurs rponses et djou leurs projets de cacher la vrit. Elle a t dcouverte, et par surabondance de prcautions, avant, l'instant fatal, au moment o les plus jeunes accuss, qui souvent aussi sont les moins pervers, vont paratre devant le souverain juge, avec lequel ils viennent d'tre rintgrs en grce, on renouvelle les mmes questions; tout annonce alors chez les coupables rconcilis avec Dieu la crainte de mentir; plus morts que vifs, spars de l'ternit de quelques secondes, ils confirment leurs premires dclarations. La lecture des interrogatoires dans Chenu transporlo le lecteur aux dbats, ce que cette trop courte analyse est loin de faire. Bien chez les prvenus ne

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prouve la folie; ils ont vu l'assemble tels et tellesj et chacun selon sa conscience a dit que tels autres d'y taient point. Parmi les accuss, les uns nient avec emportement et menaces, d'autres avec finesse et intelligence- Tous avaient menti et ni d'abord, mais quelle diffrence entre les maris Minguet, par exemple, et la Saddon! Les premiers, qui sont les moins coupables, avouent et se rsignent; ils esprent que Dieu leur pardonnera, tandis que les autres, parmi lesquels se trouvent des gens fort dangereux, se montrent d^sesprs et n'attendent que l'enfer . Ce procs dura plus de six mois. J. Chenu avait donc eu le temps d'examiner la cause, aussi fut-il convaincu de l'existence du crime; il n'a pas, dit-il, employ l'preuve de l'eau; ce moyen est superstitieux et trompeur. Les marques taient des indices non moins trompeurs pour certains dmonologues ; cependant il est certain, selon Chenu, que Satan marque ses suppts, et que ces marques en ont fait dcouvrir un grand
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i. Les insignes sorciers qui avaient durant une longue vie commis de nombreux sacrilges et une foule de mfaits, qui avaient des grades au sabbat, taient tres-obstins nier et les plus difficiles convertir. Les sorciers plus j e u n e s , d'ordinaire moins pervers, avouaient plus librement et taient moins rtifs pour se convertir. Les premiers, livrs sans retour au dmon, se laissaient brler sans avouer, ou se donnaient la mort quand le diable ne se chargeait pas lui-mme de cet office. Les plus jeunes, moins gangrens, moins initis aux infamies de la secte, venaient souvent rsipiscence aprs leurs aveux. Ceux-ci taient-ils des fous? Cette conclusion drivc-l-cllo de leurs aveux? On ne saurait le penser, c.ir lorsqu'un interrogatoire tait fait par des magistrats expriments, la vrit se dcouvrant dans les rponses des plus insignes sorciers, on remarquait des infamies plus surprenantes encore que dans les aveux des sorciers moins figs. Faut-il admettre que la dmence existait chez ces derniers, et qu'elle n'est survenue qu'aprs les longs dbats d'un procs chez ceux (pie l'on a reconnus comme des sorciers excrables? Le contraire nous semblerait plus admissible.

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nombre. C'taient pour lui des prsomptions trsgraves de culpabilit, mais ici qui taient loin d'tre uniques. On voit donc dans ce procs : 1 que les faits sont conformes avec ceux que nous avons dj cits; 2 que les magistrats ne se dcidaient qu'autant qu'ils taient bien convaincus de leur ralit; comme chrtiens, ils en admettaient la possibilit ; et elle ne rpugnait pas leur raison.Ainsi, pour les juges, la culpabilit des sorciers tait non moins vidente que celle de tout autre coupable.
Sorciers de la tfaye-du-Puis. 1670.

Ce procs, o figurrent plus de cinq cents personnes, mriterait d'tre longuement rapport : il y eut dix-sept condamns; il a donn lieu l'dit de Louis XIV en 1672, et la fameuse remontrance du parlement de Rouen. On renvoie le lecteur SaintAndr et Boissier, qui ont t (Lettres sur la magie et sur les malfices) fort laconiques eux-mmes dans l'expos des faits. Un certain Jacques Nol, se disant malfici, porta plainte au bailli de la Haye-du-Puis. Ce jeune homme tait atteint de ces maladies bizarres qu'on attribuait l'obsession des malins esprits. On le renversait subitement, il avait des convulsions effrayantes, il poussait des cris horribles et avait des apparitions; il se livrait une infinit d'actes que les uns crurent diaboliques, que d'autres, c'tait la fin du dix-septime sicle,attribuaient l'pilcpsie, l'hypocondrie. Le diable, disaient ces derniers, n'est pour rien ldedans, Jacques Nol est un cerveau fl : le bailli hsitait, lorsqu'il reut du procureur fiscal ordre d'informer.

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Le plaignant, entendu d'abord, dit qu'il est malade par suite de malfices rels qui le forcent de pousser des cris aigus et de faire d'tranges contorsions, etc. 11 a d renoncer toute tude littraire et prendre une profession manuelle. Voici la cause : un jeune homme nomm Godefroy voulait l'associer la corporation des sorciers. Sans cesse il l'importunait et le suppliait de l'accompagner leurs assembles ; les rsistances nergiques de Jacques Nol ayant fch Godefroy, qui lui fit des menaces, une nuit il entra dans sa chambre assist d'un grand homme noir qui l'pouvanta; cet homme noir voulait qu'il lui ft hommage de son corps ; mais le refus de Jacques Nol devint la cause des mille vexations que les deux visiteurs lui firent endurer. Cette mme nuit, ils disparurent enfin en faisant un pouvantable vacarme. Jacques Nol raconta comment un jour, devant la porte de la cathdrale de Coutances, il fut renvers par une force invisible; sa lanterne et son chapeau furent lancs au loin... Une autre fois un homme noir, affreux, le poussa avec une longue perche, etc. Il expose ainsi toutes les perscutions qu'il a subies par milliers la Haye-du-Puis, o tant menac par un nomm Harrivel, il fut encore renvers, de sorte qu'on fut oblig de l'emporter comme la premire fois tout couvert de boue. Jacques Nol dclare qu'il avait rencontr quelques instants avant, au milieu d'un pr, non loin de la maison du bailli, une troupe de sorciers qui dansaient tout nus. Jacques Harivel et Nicolas Lemonnier s'tant dtachs de la bande, voulurent le mener au bal ; Jacques Nol eut si peur, qu'il tomba mort; mais en reprenant ses esprits, il vit une sorte d'homme portant cornes, et on lui prsenta des femmes; il rsista toujours, et depuis ces poques il fut malfici, car les

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malheureux se sont vengs de ses ddains et de son obstination. Des mdecins n'y virent eux-mmes qu'une maladie nerveuse, une sorte de folie. On le conoit d'aprs ce qu'on vient de lire ; mais Jacques Nol avait si bien dcrit Je sabbat, il lait entr dans des dtails si bien circonstancis, et d'autres tmoignages vinrent si bien corroborer le sien, qu'on pensa qu'il pouvait bien avoir dit la vrit. L'instruction du procs dura six mois; deux cent soixante-cinq tmoins furent entendus : on ne peut rien dtailler ici... Que l'on sache que le sabbat y ressemble celui de tous les autres pays : graisses, marques, l'homme noir, les danses, les copulations, les poudres, le bouc, les adorations, etc., tout s'y retrouve. On y avait reconnu plus de cinq prtres : parmi tous les tmoins, les uns affirment qu'ils ont mang des cadavres de nouveau-ns, d'autres qu'il les ont vu apporter... Deux frres sorciers accusent leur mre d'avoir fait don au diable d'un petit enfant, etc. Un nomm Charles Basneville, dclara s'tre trouv inopinment au milieu du sabbat, et fut incarcr pour avoir refus d'indiquer les noms de ceux qui y assistaient : en ayant dsign quelques-uns, il se plaignit aussi bientt d'tre malfici et se suicida peu de temps aprs sa sortie de prison. Le docteur Dorey et le chirurgien Maurouard reconnurent que sa maladie n'tait pas naturelle ; il tournait sur lui-mme et forait de tourner, malgr leurs efforts, tous ceux qui voulaient l'arrter. Il rvlait les choses caches, parlait facilement la langue tire sous le menton; hors des accs il ne pouvait chanter, mais alors il chantait avec got et mthode; son visage se tournait sur son dos, ses membres semblaient disloqus; plusieurs tmoins affirmaient unanimement ces faits.

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Le sabbat de la Haye-du-Puis tait attest par n o m bre d'autres : Deux jeunes demoiselles, ges de dixhuit ans, dclaraient qu'un nomm Champel, qui ellesavaient demand, pour l'prouver, de les conduire au sabbat, le leur avait promis; en effet, la nuit suivante, elles le virent descendre par la chemine accompagn d'un autre sorcier; celles-ci ayant refus, ils s'en retournrent par le mme chemin : le lendemain il leur rpta ce qu'il avait dit la veille, et leur fit mme remarquer l'empreinte de ses pieds sur les cendres du foyer : deux ans et demi aprs, le 16 mai 1069, il r e connut ce fait devant la justice et nomma celui qui l'avait accompagn, lequel lui-mme plus tard en fit l'aveu. Jeanne le Boulanger, dans sa dposition du 24mai 1669, dclare qu'en s'en allant traire les vaches de son matre, elle avait vu en l'air plusieurs personnes nues qui s'levaient et s'abaissaient; ce qu'elle observa pendant plus d'une demi-heure et ce qui lui fit telle peur qu'elle en fut malade. Le lendemain, un individu souponn d'tre sorcier lui demanda s'il n'tait pas vrai que la veille elle avait t fort effraye. (Boissier, Lettres sur les malfices, 177.) Scolastique Gouillard, domestique chez un seigneur d paroisse, en allant traire les vaches qui pturaient e dans le verger tait accompagne de la fille de ce seigneur ; elles virent tomber nu, dessus la haie, un gentilhomme qu'elles reconnurent, qui les pria de n'en point parler, et le lendemain vint ritrer sa prire. Grand nombre de tmoins firent enfin des rvlations qui tonnrent les personnes qui s'obstinaient nier a sorcellerie. Dix-sept sorciers furent condamns mort par arrt de la Tournelle ; mais, ainsi qu'on le verra, la science essayait d'expliquer ce sujet si obscur d la sorcellerie, et mieux encore on tait las de punir e

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les sorciers qui se multipliaient. Cinq cent vingt-cinq personnes ici taient compromises, et on ne savait o cela s'arrterait ; Louis XIV commua la peine de mort en celle du bannissement. Ce fut l'occasion de la clbre et vigoureuse remontrance du parlement de Normandie, dont il sera parl plus loin.

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CHAPITRE

Suite : Rsum de quelques procs qui font voir comment les juges dcidaient dans les causes de sorcellerie; et qui font connatre l'tat physique et moral des accuss. Procs du mendiant de Monaislre, malfices. Procs du sieur de Beaumont, cit prcdemment ; gursons cabalistiques, miroir magique. Procs des bergers de Brie; les gogues.

Procs du mendiant de Monaistre,

malfices.

En 1619, veille de la Fte-Dieu, dans les villages de Saint-Palais et Menetou - S a l l o n , quatre cinq lieues de Bourges, passait, dit Chenu (Notables qvst. ie droit, Paris, 1620, p. 439), un mendiant noir comme wi diable, vtu de toile toute dchire. En traversant le bourg de Saint-Palais, il trouva la femme de Silvain Lefvre sur sa porte et lui demanda du pain ; celle-ci lui en coupa un morceau : Rompez-le, dit le mendiant, je n'en veux que la moiti, et gardez PauIre pour vous, que vous mangerez; ce que cette femme fit par simplicit. A l'instant elle ressentit des douleurs intolrables dans tout son corps, et devint tellement enfle, dit ce magistrat, qu'elle creva et mourut quatre jours aprs l'vnement. Ce misrable s'en va et arrive Menetou, o il trouve la femme de Pierre Postard assise devant sa porte et allaitant son enfant. L, tant debout deux pas d'elle, il lui dit : Donnez-moi du pain, si vous v o u -

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lez. Cet homme lui inspirant de l'horreur, elle cria son mari, qui tait dans sa maison, d'apporter du pain ce pauvre; ce qu'il fit en le remettant son beau-pre qui tait dehors, pour le donner au mendiant. Coupezle en deux, lui dit celui-ci, je n'en veux que la moiti. Le pre de la femme, qui tait un peu sourd, lui demande ce qu'a dit le pauvre. 11 dit que vous le rompiez, qu'il n'en veut que la moiti. Donnez-lelui, et retirez-vous. Ds qu'elle eut ainsi parl, dit Chenu, ce mendiant lana un regard pouvantable, billant incessamment, ce qui fit que cette femme s'cria : Mon pre, tez-vous de l, autrement vous tes mort! -A peine eut-elle dit ces mots, que ce misrable jette sur elle un regard perant et continue de lui envoyer son souffie ; de sorte qu'elle sentit sortir de sa bouche un air extrmement froid, qui lui parut avoir une couleur bleue. Les yeux du pauvre tincelaient. Ressentant aussitt sur ses joues une sensation pareille celle de deux soufflets, cette pauvre femme ne put dire que ces mots : Je suis mortel prenez mon enfant, je ne puis plus me soutenir... L e mendiant veut fuir, mais on s'en saisit, on le conduit devant le juge du fief Pot, et de l en prison. Interrog sur son nom : il se nomme Gilbert Fourneau, n Monaistre en Bourbonnais ; sur sa manire bizarre de demander du pain, il rpond avec beaucoup de sagacit : C'est qu'on le lui donnait regret, c'est pour le renouveler plus souvent, etc. Interrog pourquoi il ne demande pas pour l'amour de Dieu? il rpond par des blasphmes horribles et dit mille impits; il va avec ceux de sa religion, il n'ira la messe qu'aprs les vendanges, etc., etc. Il n'a fait aucun mal cette femme... On lui fait des menaces, qu'on feint de vouloir excuter s'il ne la gurit. Alors il con-

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sent. On amne la femme Postard ; ds qu'il eut pria ses mains dans les siennes, elle recouvre sa connaissance, parle et peut s'en retourner pied ; mais, une demi-heure aprs, elle tait retombe dans le mme tat. On ritre les menaces, il dit qu'il ne peut rien ; cependant, effray, craignant lui-mme pour sa vie, il demande du vin blanc, le mle avec de la suie et du vinaigre, lui en fait boire, et la voici de nouveau gurie. Pendant que ceci se passait Menetou, le mari del premire victime fit sa plainte, et le juge se transporta auprs de la femme Lefvre, qui respirait encore. On constate tout ce qui s'est pass... Un tmoin dpose que le pauvre a dit qu'il en devait faire autant trois femmes le mme jour...Le mendiant nie; il voyage, dit-il, parce qu'il a l'esprit malade, mais il n'est pas sorcier, e t c . . L e s prsomptions taient fortes; cependant le juge ne les trouvait pas assez graves pour condamner, mais suffisantes pour ordonner la question. Bref, le procureur fiscal en appela la justice de Boisbelle : nouveaux interrogatoires ; on chercha les marques, qu'on eut peine trouver sur le pauvre, tant il tait noir. Il continua ses blasphmes, et fut condamn tre brl le 5 aot 1619-. Il fut reconnu que ce vagabond tait valide, n'tait point fou, se dfendant mme trs-bien, mais fort mchant. Chenu ajoute que ce jugement peut paratre hardi ; mais les juges eurent, d i t - i l , la conscience tranquille, car ce mendiant, voyant qu'il tait inutile de nier, avoua qu'il avait ensorcel par le souffle et le regard; qu'il avait appris cela en Savoie; qu'il avait promis au diable de faire mourir plusieurs personnes pendant deux ans, e t c . U n jsuite, le rvrend pre Girard, essaya pendant trois heures de le convertir. Le mendiant le rendit comme aveugle en le regardant.

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et le bon pre ne recouvra la vue qu'aprs de ferventes p r i r e s . Son zle enfin fut couronn de succs; ce misrable fit la confession sincre de ses pchs. Chenu dit qu'on peut trouver ce jugement hardi: ce qui prouve combien les magistrats taient svres en fait de preuves. Ds qu'une femme a mang le pain touch par le mendiant, elle enfle aussitt, et, selon l'expression de Chenu, elle crve. Est-ce l'imagination, la frayeur? Rien n'autorise le penser; elle mange sans arrire-pense. La peur est venue ensuite, dira-t-on; mais peut-elle causer une enflure? Pourquoi cette manire bizarre de demander l'aumne? Pourquoi ces insufflations, ce regard affreux? Si, au lieu de ne vouloir que la moiti du morceau de pain, il s'tait plaint de l'exigut de l'aumne, on le concevrait, il et feint d'tre sorcier pour mieux remplir sa besace. Mais c'tait un monomane, peut-tre, qui se croyait sorcier. Pourquoi soutient-il jusqu' la fin qu'il ne Test pas? Pourquoi ne fait-il ses aveux qu'au moment suprme, o on n'est dispos ni mentir, ni faire le plaisant? Il raconte qu'il a appris ensorceler en Savoie, raconte son commerce avec le diable... Il y a plus, il a rendu le pre Girard aveugle, lequel ne s'tait point effray, et dont la charit ne s'est pas refroidie. Quelle consquence tirer de ce qui prcde? Si ce jugement a paru hardi Chenu, et on a vu les mmes scrupules chez Boguet pour d'autres jugements, combien les condamnations o ces deux magistrats ne doutaient pas du crime sont loin de leur mriter les injures que l'incrdulit ignorante a vomies pendant plus de deux sicles contre les juges de leur temps !

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Procs du sieur de Beaumont cit prcdemment; miroir magique.

gurisons

cabalistiques,

On a vu le sieur Achard de Beaumont nier qu'il ft magicien et avouer cependant qu'il consultait l'esprit Arbs et qu'il faisait des gurisons en l'invoquant, etc. Nous savons qu'il fut condamn tre pendu. Examinons rapidement les raisons qui dcidrent ses juges. L'accus avoue qu'il dcouvre les malfices, les v o leurs, les sorciers, et qu'il gurit les malficis, etc. 11 n'a donc, dit-il, fait de mal qu' lui-mme en contrevenant aux lois : s'il se sert d'un esprit familier, c'est en invoquant le nom de Dieu ; il lui ordonne de se manifester des enfants pour leur rvler ce sur quoi on l'interroge. (C'est quatorze sicles de distance le mme procs qu'on fit Apule.) Loin d'tre soumis, dit-il, l'esprit, c'est lui qui lui commande, en lui assignant toutefois le salaire fix par ses prdcesseurs, etc. Chamoulard et Dutreuil ayant ensorcel mademoiselle de la Barrire, Achard de Beaumont les avait fait voir des enfants dans une fiole avec toutes les circonstances de ce fait.L'accus avoue tous ces dtails, et bientt il est amen aussi avouer qu'il appartient une secte de cabalistes : il n'est pas sorcier, dit-il ; mais, avant de prsenter le miroir aux enfants il force l'esprit Arbs d'entrer dans le miroir, de s'humilier et de rpondre a t o u t ce qu'on lui demande; il employait autrefois une fiole de verre bleue, mais l'esprit Arbs qui habite la lune, laquelle est froide, est si froid luimme qu'il la brisa. D'aveux en aveux, il dit qu'il existe Tolde un collge de cabalistes compos de treize matres clercs et de soixante-treize disciples ; ils ont le pouvoir de confrer les grces ncessaires pour exer-

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cer la magie, sans quoi on ne pourrait commander aux esprits. Ces dons sont divers, il en est pour commander toute sorte d'esprits, qui rvlent les choses caches de diffrentes manires. 11 en est, par exemple, qui reprsentent la seconde vue, les choses telles qu'elles se sont passes, et ne se communiquent pas autrement. C'est ce don qu'il possde ; il est confr pour treize ans; on le fait confirmer pour en obtenir d'autres s'ils sont encore vacants ; mais il faut que le tout soit prcd de plerinages dans les glises, d'oblations durant treize jours, de jenes ; il faut vtir la haire, etc. L'attestation qu'on s'est conform toutes ces prescriptions, est porte aux matres clercs qui confrent le don. L'accus n'a jamais fait le voyage Tolde; mais son oncle Simon Achard, matre clerc audit col~ lge, a satisfait pour lui. Sa treizime anne expire pour la Saint-Hilaire, poque o il aurait fait le voyage pour obtenir un don plus considrable, ou bien il se serait entirement dcharg pour ne pas encourir les peines infliges ceux qui n'ont point fait ce qui est prescrit. Il n'est pas du nombre des soixante-treize, il aurait fallu se rendre Tolde. Ce don lui a t confr par rsignation de son oncle; qui l'avait reu lui-mme par transport de Pierre Achard; car durant les treize ans on peut rsigner qui l'on veut, etc. D'aprs cet expos fort incomplet, on voit que ces aveux ne sont pas les propos d'un fou. Les rvlalions par le moyen d'un miroir magique sont-elles des impostures ou des extravagances? Le penser serait une erreur des plus graves. Nous le prouverons par des faits au dix-neuvime sicle. Quoi qu'il en soit, les magistrats savaient qu'il existait des coles de magie, mme en Espagne, pays d'inquisition, lesquelles aux seizime et dix-septime sicles enseignaient la
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prtendue vertu des astres, des talismans, etc. Cette science, cultive au douzime sicle par les Sarrasins d'Espagne, s'tant rpandue partout, des ecclsiastiques mme la pratiquaient; ces coles taient publiques. On laissait leurs disciples tranquilles lorsqu'ils ne sortaient pas de certaines bornes, quoique ce ft faire revivre la thurgie, parce que cette science, comme aujourd'hui le magntisme, semblait fort naturelle plusieurs. Il y avait de ces coles publiques de magie Tolde, Salamanque et ailleurs; mais, outre celles qui taient publiques, il y en avait d'occultes; telle tait celle-ci dont le sieur de Beaumont tait membre. Les faits trs-rels taient videmment magiques; la corporation existait aussi rellement. Si pour les juges, il tait constant que c'tait pure magie, celle-ci tant punie par les lois, ils ne pouvaient donc, sans dni de justice, ne point condamner ceux qui s'y l i vraient.
Procs des bergers de la Bric; les gogues.

Dans ce procs ci-devant rappel, la premire sentence de la haute justice de Paci, en Brie, du 2 septembre 1687, confirme par arrt du parlement de Paris le h octobre suivant, avait condamn Pierre Hocque neuf ans de galres pour avoir fait mourir grand nombre de bestiaux par des gogues. Par la mme sentence il fut dcern prise de corps contre Nicolas, Etienne et Marie Hocque, ses enfants, et autres complices qui se r e n dirent appelants. Le sieur Eustacbe Visier, receveur de la chtellenie, contre ceux-ci dfendeur en appel, exposa dans plusieurs factums (V. daos le P. Le Brun, Hist. des pral. superst., t. IV, les factums A, B, C), que ce crime avait t commis parce qu'il avait refus de

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hausser les gages de Pierre, parce qu'ayant rprimand lesdits enfants de Hocque de lui avoir vol ses fruits, Etienne Hocque lui ayant dit des injures atroces, il lui avait donn un coup de baguette, etc. La justice avait pens d'abord que cette mortalit n'avait t cause que par des poisons naturels, ce qui ne pouvait tre, car les bestiaux des autres dans la mme table, et ceux mangeant la mme nourriture, ne mouraient pas. Mais on dcouvrit bientt de nouveaux coupables et de nouveaux crimes. Depuis la condamnation de Pierre Hocque, les bestiaux du sieur Visier continuant de prir, ce dernier se servit d'un nomm Batrix, compagnon de chane dudit Pierre, dtenu Paris dans les prisons de la Tournelle, pour qu'il engaget celui-ci faire cesser une mortalit qui le ruinait totalement. Batrix, homme d'esprit, vivant familirement avec Pierre Hocque. s'en chargea volontiers dans l'espoir d'une rcompense; dans les panchements causs par le vin, il obtint du condamn Pierre un aveu de tout le mystre. Pierre lui confia qu'il se servait d'une charge d'empoisonnements, appele entre eux les neuf conjuremetits, laquelle subsistait encore, et se composait de sang, de fiente d'animaux, d'eau bnite, du pain bnit de cinq paroisses, notamment de celle o est le troupeau qu'on veut maficier, d'un morceau de la sainte hostie, qu'ils retiennent lors de la communion, de crapauds, de couleuvres, etc., mis dans un pot de terre neuf achet sans marchander; ils y mettent plusieurs billets sur lesquels ils crivent avec le sang des animaux, ml d'eau bnite, les paroles de la conscration, etc. On enterre ce pot sur le chemin o passent les bestiaux, sous le seuil des tables, etc. On renouvelle sa vertu en l'aspergeant de temps en temps de vinaigre. Batrix lui fit observer qu'tant

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condamn, il n'avait nul profit esprerde cette charge, elle est, comme il sera expliqu, la source pour eux d'un grand profit, qu'il fallait la lever. Hocque r pondit que, n'tant pas libre, il ne le pouvait, mais qu'il avait un ami, Louis Couasnon, ditBras-de-Fer, qui demeurait Courtois, prs de Sens, qui le pouvait trsbien. Batrix se fit dicter une lettre l'adresse de N i colas Hocque, par laquelle il le chargeait de se transporter chez Bras-de-Fer (sans dire qui avait fait cette charge) et de le prier de la lever... A peine les fumes du vin taient-elles dissipes que Pierre Hocque, rflchissant ce qu'il avait fait, commence se tourmenter et pousser des hurlements, disant qu'il allait mourir lui-mme, l'instant o Bras-de-Fer lverait la charge ; dans son dsespoir il se jette sur Batrix pour l'trangler. Les autres forats, frapps de sa douleur, veulent exterminer Batrix, qui n'aurait pu viter la mort si le commandant de la Tournelle, avec ses gardes, ne l'eussent dlivre. Que se passait-il Paci? Bras-de-Fer vient remplir son mandat; il entre dans les curies, fait des crmonies impies, sacrilges, excrables, qu'on ne saurait rapporter ici. Feignant l'homme de bien, il recommande Visier de faire dire une messe Saint-Cartos, ce que celui-ci fit innocemment, ignorant que ce ft le crapaud dont le venin sert dans les empoisonnements. Bras-de-Fer s'enferme dans les curies avec Etienne Hocque et en bouche toutes les ouvertures avec de la paille, ainsi que le tout est expos dans les dpositions, confrontations et rcolements des accuss; alors l'esprit lui fait connatre l'endroit o est dpos le sort; et au moment o il le jette au feu, il lui est aussi rvl que Pierre Hocque en est l'auteur et qu'il expire au mme instant Paris dans sa prison. Natu1T.

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Tellement Bras-de-Fer ignorait le tout ; mais tout se passait comme l'esprit le lui avait rvl- A la mme heure o Bras-de-Fer levait la charge sur les chevaux et les vaches, Pierre Hocque mourait dans des convulsions tranges, comme un possd, et ne voulait pas se confesser. Bras-de-Fer refusa de lever le sort sur les moutons, parce qu'il lui fut rvl que les enfants de Hocque en taient les auteurs et qu'il ne voulait pas les faire mourir comme leur pre. Tel est le fait qui donna lieu au second procs. Dcrts et arrts, les enfants Hocque et leurs complices furent trouvs saisis de caractres et manuscrits pour composer des charges, et Bras-de-Fer fut reconnu chef de la cabale des bergers. Par sentence du 23 janvier 1688, ce dernier, E. Jardin et le PetitPierre furent condamns tre pendus et brls, les deux fils et la fille de Hocque un bannissement perptuel. Mais cette sentence fut infirme, et, par arrt de la Cour du 12 mars, les trois premiers furent seulement condamns aux galres perptuit, et les enfants de Pierre Hocque bannis pour neuf ans, car les voix se trouvrent partages. Cet arrt excita la haine des condamns. Pendant le cours du procs, qui dura huit mois, il ne prit plus de bestiaux; mais ds que les enfants Hocque furent sortis de prison, au lieu de garder leur ban, ils se rendirent Chevry prs de Paci, chez des parents, arrosrent la charge de vinaigre, cette mme nuit la mortalit recommena, et il mourut huit moutons; le sieur Visier envoya ses bestiaux chez son beau-pre, elle cessa : il en prit moiti d'un sieur Bourdin; ds que les enfants Hocque le surent, ils prirent. Cette rcidive et la rupture du ban donna lieu un troisime

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procs. Rintgrs en prison, par sentence du dernier octobre 1689 ils furent condamns mort. Sur l'appel, la Cour infirma la sentence, et condamna les frres Hocque aux galres et leur sur un bannissement perptuel. Cette clmence endurcit la nombreuse cabale des bergers, qui continurent leurs malfices contre Visier, tant pour venger leurs camarades que pour tirer de lui de l'argent; de sorte qu'il fut compltement ruin, et la recette de Paci si dcrie, que M. Lefvre, seigneur de la terre, fut oblig de la faire valoir, d'acheter vingt-deux chevaux, quarante vaches, quatre cenfs moutons et autres bestiaux ncessaires; mais la cabale continua aussi contre lui ses malfices, et P. Biaule, alli des Hocque, berger aussi prs de Paci, se trouvant charg, fut incarcr; dans l'instruction, Mdard Lavaux, autre berger, se trouvant complice, le fut aussi; on les trouva saisis de livres dtestables. Confronts et interrogs, ils avourent ces faits. Il rsulte de plusieurs factmns du sieur Visier, du procureur de la chtellenie et d'une requte Louis XIV, qu'il y a ncessit de chtier rigoureusement cette maudite cabale. 11 est certain qu'il n'y a que l'horreur du supplice qui puisse mettre fin une telle dsolation qui afflige toute la Brie; il n'y a personne qui n'en ressente les effets, Visier seul a perdu pour plus de 8,000 livres de bestiaux, d'autres, davantage encore ; le fermier des Chartreux, en trois ou quatre ans, en a perdu pour plus de 15,000 livres. Les bergers condamns aux galres ayant trouv le moyen d'en sortir; peine de retour, les bestiaux
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J. Somme norme une poque o l'on achetait un excellent cheu l pour cent francs.

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prirent. Ordre fut donn au prvt de prendre ces bergers morts ou vifs : on ne put l'excuter; de sorte que ce fermier a perdu au del de 20,000 livres. D'autres fermiers tant totalement ruins, les propritaires sont forcs de cultiver, et des domaines depuis trois ans sont rests en friche : peu de troupeaux sont exempts. Les charges ne peuvent tre leves sans qu'il en cote la vie ceux qui les ont mises. Les bergers qui refusent d'entrer dans la ligue sont exposs sa fureur, les bestiaux confis leur garde prissent ; on leur fait une guerre acharne pour les forcer de quitter la province et mettre en leur place des affids. Ces malfices, outre le plaisir de mal faire ou de se venger, sont aussi un lucre pour ceux qui s'offrent de les lever. Ceux-ci s'assemblent par cantons; y a-t-il des fermiers aiss, des seigneurs forcs de faire valoir, ils font prir une partie de leurs bestiaux. On crie, on se plaint, alors ils interposent quelqu'un de leur cabale qui contrefait l'homme de bien; il fait son march, demande beaucoup d'argent pour acheter des drogues, affecte de jener le jour et passe la nuit dans la dbauche aves ses camarades; il tire tout l'argent possible, la mortalit cesse : c'est, disent-ils, par leurs moyens; mais l'effet n'tait que suspendu..., ils recommencent et partagent ensuite ensemble l'argent qu'ils ont vol. L'infamie va plus loin : de pauvres veuves sans dfense ont t obliges de s'abandonner leurs bergers, qui les menaaient de faire prir leurs troupeaux. Us font des conjurations pour jouir des femmes et des filles, et enckeniler (c'est leur terme) ou faire mourir do langueur ceux qui leur dplaisent. Les mdecins n'y peuvent rien. Les bergers de la cabale s'arrangent de manire faire des changes des troupeaux qui leur sont con-

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fis ; on a vu quelquefois, par leurs menes, soixante et mme cent bons moutons changs contre de mauvais : c'est la source pour eux d'un tel profit, que plusieurs de ces bergers ont quatre ou cinq grands troupeaux qu'ils donnent moiti aux laboureurs qui ne peuvent en acheter. Tout ce qui vient d'tre expos est connu, prouv, avou, et rsulte des confrontations, rcolements, etc. Le factum du procureur de la chtellenie porte que la Cour jugera que tels crimes mritent le dernier supplice, et qu'il est indispensable d'intimider ces misrables, ennemis de Dieu et du genre humain; il y rappelle les arrts du parlement de Paris de 1551 1604 qui ont puni les sorciers de la peine du feu. Le relchement survenu dans la punition de leurs crimes les a autoriss. Sa Majest a trouv qu'il tait de sa justice d'imposer des peines aux coupables, et a rendu cette fin l'ordonnance de 1682. (V. le P. Le Brun, Ibid.) Que voit-on dans ce procs? Des juges crdules, disposs svir?On voit au contraire : une trop grande indulgence et une disposition considrer les gogues comme des poisons naturels : il a fallu plusieurs ritrations de ces crimes, l'alarme de toute la province, la vrit plus claire que le jour manifeste par les faits, parles dpositions, les aveux, les confrontations, les rcolements, etc., etc., pour dcider la Cour du parlement de Paris condamner l'infernale ligue des bergers du Berry la peine du feu ou d'un bannissement perptuit. Les sacrilges, les profanations sont constants : la mortalit cause par des pratiques e x crables qui n'ont aucun rapport avec les toxiques ne l'est pas m o i n s . On lit dans une note, la suite des factums publis par le pre Le Brun (Ibid., p. 514-), que l'intim visitant les MM. du parlement qui de-

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vaient tre ses juges, ne trouva chez le prsident mor* tier que son secrtaire. Celui-ci lui en tmoigna tout son regret en lui racontant l'aventure qui suit : Le prsident tant sa terre de M..., quand il tait intendant de la gnralit d'Orlans, vit le lendemain des ftes de Pentecte, dans la longue avenue qui mne au village, un homme marchant sur ses mains et ses genoux, les pieds levs en l'air. Ce seigneur surpris ne reconnut pas cet homme qui tait un des notables de l'endroit, et qui lui exposa qu'un tisserand du village l'avait rduit dans ce pitoyable tat, pour avoir refus de lui prter dix pistoles ; huit mois aprs le malfici ayant vendu des bestiaux, lui porta les dix pistoles, en le priant de le gurir, ce que fit ce tisserand en lui donnant simplement un coup sur l'paule, mais avec recommandation de n'en rien dire, notamment au cur; le mme jour l'homme guri tant all la messe, le cur le voyant guri l'aborda, et lui, dans sa joie, sans penser rien, lui conta tout. En s'en retournant il trouva le tisserand qui lui dit : Tu ne m'as pas tenu parole, tu t'en repentiras, Ds la nuit suivante, ses jambes redevinrent sches comme^ auparavant. L'intendant surpris envoya deux hocquetons chercher le tisserand. tant venu, il le menaa rudement de le faire punir s'il ne gurissait cet homme ; on le me naa mme du feu. Ainsi press, il ne fit que se tourner, pronona quelques paroles, et l'instant mme les jambes dessches du malade regrossirent,) et il fut guri. M. Le Fvre en racontant ce fait aux juges, fit renvoyer la cause huitaine, afin que ce scigneury ft prsent, et confirmt ce rcit.Le Brun dit : u Que cela donna un grand branle au jugement contre ces bergers, outre l'ordre prcis de Sa Majest d'en faire justice.

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On voit donc combien la magistrature, au dixseptime sicle, tait exigeante en fait de preuves. Elle croyait la sorcellerie, mais sa clmence allait quelquefois jusqu' compromettre l'intrt des plaignants, parce qu'il y avait dj malgr les faits une forte tendance l'incrdulit.

LIVRE

NEUVIME

CHAPITRE I
Trois procs clbres. Premier procs, Gaufridi ; possessions. Confession de Gaufridi, etc.

Trois procs

clbres.

On va citer trois procs clbres, dont tout le monde parle, et qui en ralit sont fort peu connus : le lecteur verra d'aprs les rsums de ces procs jugs une poque assez recule, c'est--dire en 1 6 1 1 , 1634 et 1645, si les juges en prsence des tmoignages, des aveux et de faits constants, doivent tre accuss d'une crdulit excessive ou de cruaut. Les phnomnes de la possession ici sont si mls la poursuite du sorcier qu'on n'a pas cru devoir les en sparer. Ils serviront de transition l'histoire des possessions qui les suit immdiatement. Il s'agit de trois prtres, et nous savons dj la rpugnance qu'on prouvait donner de la publicit aux accusations de sorcellerie contre le clerg.

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Premier procs, Gaufridi;

possessions.

Le premier procs par ordre de date est celui de Gaufridi, cur de la paroisse des Accoules, Marseille. Louis-Jean-Baptiste Gaufridi, fils d'un berger du village de Beauvezer, en Provence, reut de son oncle Cristophe Gaufridi, cur de Pourrires, willge voisin, quelques teintures de latin et devint prtre. C'tait un homme enjou, aimant la bonne chre et animant les repas par ses saillies : tant cur Marseille il vcut dans l'intimit de la famille de M. de La Palud qui avait trois filles d'une rare beaut ; il aimait ardemment Madeleine, qui, malgr lui, entra dans le couvent des Ursulines d'Aix ; il lui promit en vain un mari, beau et riche, tout fut inutile; mais la belle ursulinc devint bientt possde du dmon : une fille pieuse et simple, nomme Louise Capel, ne de parents hrtiques, et plus tard d'autres filles encore furent galement possdes. Le pre J.-B. Romillon, suprieur des prtres de la Doctrine chrtienne, croyant reconnatre les signes de possession, exorcisa Madeleine en secret pendant plus d'une anne; mais, les dmons refusant de manifester la cause de laposses^ sion et de se retirer, il se dcida donc la conduire avec Louise la Sainte-Baume pour demander l'avis du pre Michalis, prieur de Saint-Maximin : les exor* cismes des rvrends pres Michalis, Domptius, Billet et autres, firent connatre que Madeleine tait possde d'une lgion de dmons; leur tte se trouvaient Belzbuth, Astaroth et autres sommits ; Louise n'avait que trois dmons subalternes : Verrme, Sonneilloh et Grsille. On doutait d'abord de la possession de

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Louise, mais le P. Domptius charg d'exorciser Madeleine tant entr par hasard dans la pice o Louise prparait le dner, le dmon fit entendre chez celle-ci des sons si tranges, manifesta des signes si extraordir naires, que l'exorciste s'en tant enquis, trouva qu'il serait bon de l'exorciser... Ce quoi elle consentit. Verrine se montra si loquace que ses discours seuls rempliraient un gros volume.-Le style des rvrends pres est lourd, obscur, fastidieux, et l'analyse presque impossible. Pourtant nous puiserons nos renseignements dans leurs procs-verbaux crits jour par jour, et nous tcherons d'tre clair. Deux gros volumes, Y Histoire admirable dune pnitente et la Vocation des magiciens fourniront les documents ncessaires ; mais On n'oserait, en exposant ici tant de faits, se piquer toujours d'une exactitude bien svre dans l'ordre des dates : racontons d'abord succinctement la funeste aventure de Louise telle qu'on la connat par les exorcismes. Gaufridi, comme il l'avouera lui-mme, tait magicien, il causait qui bon lui semblait le malfice nmatoirc par le souffle. C'est ainsi, aprs avoir sduit Madeleine, qu'il la conduisit dans une caverne non loin d'une mtairie appartenant M."de La Palud, o elle trouva une troupe de gens que Gaufridi lui dit tre de bons amis; bref, elle y fut donne au diable, marque l'annulaire avec un poinon, dflore, signa des cdules et devint princesse du sabbat. Dieu avait sur cette jeune personne des vues de misricorde, elle avait t entrane mais n'tait point corrompue, elle n'avait que dix-sept ans ; elle sentit son malheur, et Dieu, pour lui faire quitter cette voie, chose si difficile, lui inspira de se faire ursuline. Quand elle fut Aix, elle dclara son directeur ce qu'elle avait jusqu'alors tenu secret : alors Gaufridi la

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rendit possde, et c'est ainsi que les premiers signes d'une possession se manifestrent au couvent; un Agnus Dei\ remis par Gaufridi, commena par altrer son humeur en lui causant une mlancolie qui la rendait, dit-elle, insupportable elle-mme comme aux autres : avant ceci, je crois, il lui avait donn une pche. Il nous serait difficile de dire si un autre charme, une noix, fut un charme de sduction ou de possession. Les documents fort tendus sur certains chefs sont fort succincts et peu clairs sur d'autres. Ce qui est manifeste d'aprs les rcits, c'est que Madeleine fut livre Gaufridi, puis au dmon par des charmes, et que son sducteur, la voyant prte lui chapper, lui en donna d'autres pour renforcer la possession. Aprs ce prliminaire, o mademoiselle de La Palud n'est sans doute pour le lecteur qu'une visionnaire et la victime de la lubricit d'un prtre indigne, arrivons aux preuves de la possession, selon les exorcistes, et aux preuves de la magie de Gaufridi pour ses juges. Dans le premier exorcisme par le P. Romillon, les diables lui disputent Madeleine qu'ils veulent emporter; il la retient, mais ils redoublent d'efforts... Forc d'appeler son secours... les diables lui disaient : Pourquoi rsistezvous? elle est nous. (Hist. adm., p. 2.) Forc d'omettre une infinit de circonstances, disons seulement que Madeleine possde prsente un personnage double dou de deux volonts contraires ; la sienne propre et celle de ses htes infernaux ; ceux-ci lui avaient inspir de se faire des compagnes de possession, et de donner comme sorcire des sorts aux quatre personnes qu'elle prfrait ( Vocationdes magiciens, p.4). L e 19 dcembre 1610, on demanda l'un des dmons de Louise pourquoi il tait dans ce corps ; aprs plusieurs refus et ritrations, ayant fait des beuglements

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assourdissants, il se tourna" vers Madeleine et dit par trois fois : Louise est possde ; elle subit ce malheur pour toi ; Louise est ton pleige (ta caution). (Hist. adm., p. 4 85.) Verrine, ce dmon si loquace, qui fait des discours dignes d'un aptre, se dit forc d'appeler Madeleine, qui n'est pas bien convertie, la pnitence; il invective Gaufridi sans le nommer; enfin il le nomma un jour tout haut, ce qui surprit, car nul encore ne le souponnait. Verrine dissertait dans la bouche de Louise, cette fille si simple, sur les dogmes les plus levs du christianisme, et dvoilait les ruses des dmons. Les rforms prtendent que Louise n'est pas possde, disait-il, on veut des signes plus certains, vous n'en aurez pas d'autres. Comme dans sa possession elle comprenait et parlait le latin, il disait avec ironie : Les parents de Louise, qui taient hrtiques, auront sans doute appris leur fille, qui ne sait que depuis fort peu de temps son Confiteor, le latin des exorcismes ! Il prdit que Gaufridi et Madeleine confesseront leurs crimes, et que la misricorde d i vine les appelle la pnitence ; que le rsultat des exorcismes doit tre de dvoiler les magiciens, de faire connatre les vrits religieuses et de convertir plusieurs m e s . . . , etc. Voulait-on qu'il rpondt une demande faite en langue trangre. Dieu ne me force pas d'y rpondre, disait Verrine; il veut qu'on soit libre de croire ou de rejeter la possession... Mais il recommandait au pre Michalis de bien garder Gaufridi... Un jour que ce dernier entrait, Verrine se mit aboyer contre lui comme un chien {Hist. adm., p. 343).11 serait curieux de rapporter les disputes de Verrine avec Belzbuth qui possdait Madeleine : la mission de l'un tait de sauver Gaufridi, et celle de

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l'autre de le dvoiler; mais c'est chose impossible.* Ils s'invectivaient outrance, montraient un orgueil ne pouvoir se souffrir, et Verrine, dans tous les exorcismes, continuait ses discussions thologiques sur les dogmes. Les exorcistes et les fidles n'aimaient pas que le diable, qui est menteur, dt de si bonnes choses, car les hrtiques s'en Flicitant, disaient: Le diable loue le papisme, donc le papisme est une fausset. Les bons religieux alors voulaient lui imposer silence. On peut lire une dispute aussi nave que srieuse entre Verrine et un religieux qui l'accusait de mensonge : Gomme diable, disait Verrine, je mens, mais la puissance de Dieu et l'autorit de l'glise me contraignent de dire la vrit; pourquoi perdez-vous (Ibid., p. \ \ \ ) tant de temps nous exorciser, si vous n'obtenez que des mensonges? Si nous mentons dans les conjurations, disait-il, accusez les exorcistes, mais non les exorcismes, s'ils sont faits selon l'intention de Dieu et de l'glise, nous ne pouvons mentir. Cependant parfois Verrine se montrant rtif, s'arrtait au milieu de ses excellents sermons... puis, forc par la puissance divine de poursuivre, il dveloppait les dogmes chrtiens. Quelquefois Lviathan annonait que les temps de l'Antchrist commenaient dj. On avait des doutes sur la possession de Louise; on n'en put douter quand on vit enfin cette fille ignorante, nave (on dit mme un peu idiote), dire tant de choses admirables dont ne saurait ici donner une ide. On refusait de croire au crime de Gaufridi, qui jouissait d'une bonne rputation; mais V e m n e disait: Si vous manquez de confiance, pourquoi m'exorcisezvous?... 0 aveuglement! il n'est pas tonnant que les hrtiques refuseut de croire.'...

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On tait cependant merveill des discours de Verrine; et le pre Billet, dans une longue lettre confidentielle aux prtres de la Doctrine, les engage venir, s'il est possible, le jour mme de la rception de sa lettre, ou le lendemain, pour entendre des choses vraiment inoues et si b e l l e s , qu'on les croirait difficilement si on ne les voyait Venez donc, vous autres..., me direz que je suis trop facile croire, mais venez et verrez, je ne suis pas seul; si je me suis tromp, il y en a bien d'autres, que je dois croire plus capables que moi. Dans cette lettre, renfermant huit pages, il dit que Dieu a permis qu'une ursuline nomme Louise fut possde..., que le dmon a dclar que c'tait pour racheter Madeleine... Aussi, dit-il, cette dernire revient-elle Dieu... et Verrine brave toutes les principauts qui sont dans son corps..., etc., etc. E n effet, Verrine s'criait : Belzbuth, tu es mon matre..., quand je suis envoy par Lucifer; mais maintenant je suis ici de la part de Dieu..., et voil pourquoi je parle si arrogamment, et que je brave l'enfer... Alors adjurant, de la part du Tout-Puissant, Belzbuth de se coucher tout de son long terre, Verrine le foulait aux pieds... Aprs cette adjuration d'une nouvelle espce, il poursuivait ainsi : O sont tes princes, Belzbuth, et vous tous, o tes-vous? (Parlant aux dmons :) Vous tes tous des princes, et vous tes ici pour le moins cinq ; si vous avez quelque pouvoir, je vous somme de rpondre, et mme vous donne le pouvoir d'appeler Lucifer votre aide... car voici le moment Eh quoi ! Belzbuth, permettras-tu que ton valet te foule ainsi aux pieds? Puis il criait toute l'assistance : Ce sont m 3 s princes, mais je ne les reconnais pas!... etc., etc. Belzbuth confus ne disait mot....

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Aprs ce petit chantillon des bravades de Verrine, voyons ce qui se passait dans Madeleine : Les phnomnes chez celles-ci taient affreux, terribles; les dmons, se montrant sous des formes horribles, lui faisaient subir d'effroyables tortures. Quand Belzbuth parlait, la physionomie de Madeleine devenait pouvantable; quand il tait contraint de faire des aveux qui compromettaient Gaufridi, son cou, tout son corps enflaient subitement; sa figure, en faisant des grimaces horribles, devenait pourpre ; parfois elle tait renverse rudement terre : l'exorciste nommait-il en latin (langue que Madeleine ignorait) tel ou tel membre... ce membre s'agitait. On remarqua qu'elle remuait d'une manire particulire un doigt o tait un anneau d'argent. Otez-lui cet anneau, dit Verrine, il est charm... On ne put le faire sans le couper et ce doigt devint enll... Au dehors tait grav le nom de Jsus; mais on vit au dedans la tte d'un chat-huant.On exhorte Madeleine nommer les magiciens qu'elle a vus au sabbat. Le dmon la menace de l'trangler ; sa gorge enfle, elle suffoque, perd la parole et ses yeux se tournent ; on lit l'vangile de saint Jean ; les assistants prient ; ce n'est qu'au bout d'un quart d'heure qu'elle fut libre. Cet examen pendant trois semaines fut suivi des mmes tourments ; puis aprs elle semblait n'avoir rien prouv, et continuait le fil de son discours, tant bien rsolue de rpondre tout. Gaufridi lui envoyait des sorciers, invisiblespour nous, dit Michalis, mais visibles pour elle seule, qui lui jetaient des charmes pour lui faire perdre les sens et la mmoire. Ils entraient par la chemine, et, ds qu'elle avait reu le charme, elle restait longtemps comme morte. Vous le saurez, disait-elle, quand j'ouvrirai la bouche, c'est qu'on me la fait ouvrir pour

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me souffler les charmes... Vous voyez que j'ternue, que je tousse, c'est que je rejette quelque chose... Ce qu'on pouvait attribuer son imagination fut vrifi ; tandis qu'on l'interrogeait sur un complice, le pre Pierre Fournez, qui tait auprs d'elle, la voyant ouvrir la bouche, y porta sa main ; alors le charme vint tomber visiblement, dit-il, sur \edeva?itoir (tablier) de la possde. Le pre Michalis le montra tous les assistants bahis : c'tait une matire gluante mle avec del poix... Quand on fut certain que c'tait rel, les rvrends pres et les assistants dcidrent qu'on poursuivrait ces agresseurs invisibles avec des pes et des hallebardes pour dfendre Madeleine Un gaillard homme, messire Gombert, prs de la chemine, faisait le moulinet avec une pe; d'autres parcouraient la chambre, et frappaient partout avec leurs hallebardes, quand Madeleine s'cria : Oh ! pauvre Marie, que viens-tu faire i c i ! . . . Puis elle s'agitait... et criait comme si elle et t tmoin d'un meurtre On l'interroge. C'est une compagne, fort gentille, dit-elle, nomme Marie Parisienne, sa meilleure amie, la Synagogue, venue avec sa servante Ccile pour lui apporter, de la part du magicien, une lettre qu'elle avait d'abord refuse; n'osant plus sortir par la chemine, et portes par leurs d mons, elles voltigeaient invisiblement par la chambre, quand Marie a reu au cur un coup de hallebarde, et Ccile dans les reins... Marie en mourra Au soleil couchant, nous entendmes tous, dit le pre Michalis, la voix plaintive d'une femme se mourant, sur la montagne oppose la Sainte-Baume... Madeleine ayant t appele leur dit: Ne voyezvous pas le magicien qui tient Marie sur ses genoux, car elle se meurt?. A neuf heures du soir, les Pres et
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les assistants virent dans l'air des flambeaux suivis d'une grande quantit de chandelles allumes. A l'exorcisme du 19 janvier 1611, aprs plusieurs conjurations faites sur la cause des pleurs entendus la veille, Belzbuth confirma le rcit qu'on vient de lire. On l'a jete dans la mer, dit-il, derrire l'abbaye Saint-Victor. On lui demande si elle est damne. Je le crois bien, fit-il en riant... Puis Belzbuth parut sortir, comme si la possde et fait un roi, en disant: / / est sort il Lviathan fut interrog: Celui-ci, hennissant comme un cheval, confirma la sortie de Belzbuth et la mort de Marie. Madeleine, interroge sur le sabbat, dclare : qu'il se tenait tous les jours depuis sa conversion ; avant, c'tait seulement trois fois dans la semaine, de onze heures du soir trois heures du matin. A la sance prcdente, le prince de la synagogue dsigne le lieu o l'on se runira. Elle raconta les onctions, le transport par l'air, les trois sortes d'affilis; les gens masqus, ceux de vile condition, chargs de tuer ou d'exhumer les enfants, les honneurs qu'on rend au prince de la synagogue, lieutenant de Lucifer, aujourd'hui Gaufridi, puis la princesse, etc. Madeleine rend compte de tout. Les sorciers de condition mdiocre qui donnent les malfices lui baisent les mains; les magiciens de haut parage, dont l'office est de blasphmer contre Jsus-Christ, ont des serviteurs pour faire leurs malfices... Viennent les banquets, dont le pain est fait de bl vol dans les granges; on y mange la chair des petits enfants. Les magiciens chantent des psaumes dont ils rapportent le sens h Lucifer, tandis que les sorciers hurlent en dansant et font des chants discordants, etc., etc. Gaufridi clbre au sabbat, consacre, distribue le pain e n s a c r . L n jour,
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dit-elle, un magicien amena un gros dogue pour manger du pain consacr; cet animal, conduit devant la sainte Eucharistie, se mit sur ses pieds de derrire, tint ceux de devant joints l'un contre l'autre; ayant la tte incline, il semblait qu'il l'adort... Les coups ne purent le dcider la manger. Plusieurs s'tant mis pleurer, on dcida qu'on n'amnerait plus de c h i e n s . . . Un autre jour, continue Madeleine, le magicien, dans sa rage, rpandait le vin consacr comme on jette l'eau bnite, et chacun criait : * San guis super nos..., etc., comme autrefois les juifs dicides; un des assistants, appuy contre une roche, criait le plus haut qu'il pouvait, Sanguis, etc., quand le rocher se brise et le blesse la tte ; comme il s'obstinait encore crier, un coup de tonnerre se fit entendre et jeta l'pouvante, mais celui-ci continuant dplus belle, Sanguis, etc., il fut enlev en l'air et disparut pour toujours. Plusieurs, dit-elle, se convertirent. (Ibid., p. 30.) Non-seulement les sorciers apportaient des charmes Madeleine, mais un jour, pour renouveler une c dille, ils lui piqurent l'annulaire avec un poinon, et l'on vit le sang couler. Ces rcits de Madeleine, seuls n'taient pas des preuves certaines pour les rvrends Pres; mais elle prsentait le phnomne de seconde vue; il y avait des apports d'objets; on l'emportait..., etc. Un jour elle se plaint qu'on vient d'introduire quelque chose dans son oreille; on vrifie: one pingle avait pntr si avant qu'on ne put l'en retirer qu'avec des pinces. Une autre fois on l'enlevait par la chemine, et sa tte se trouva engage entre ses parois. Les assistants et les Pres avaient diverses preuves du sabbat. Le '24 janvier 1 6 1 1 , on out une musique infernale dans les airs, au-dessus du bois de

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la Sainte-Baume; on sortit et on entendit plus de cent voix de femmes, d'enfants, criant et chantant tue-tte; ce bruit fut observ plusieurs fois. Les tortures qu'on faisait subir Madeleine exigeaient la prsence de plusieurs hommes, tout en sueur et hors d'haleine pour la retenir... Ah! tu veux faire donner la question Louis, lui disaient les diables, il est juste que tu la reoives, Les dmons vexaient mme les exorcistes. Le pre Billet faillit une nuit tre trangl; le pre Ange depuis longtemps tait malade par obsession. {Ibid., 2 part., p. 39, 56.) Si certains signes chez Madeleine favorisaient les doutes, assez d'autres taient de nature convaincre. Le 26 fvrier 1611, Fonteine et Grassi, mdecins, et Bontemps, chirurgien, observrent un mouvement trange dans la tte de Madeleine; on pouvait le comparer des grenouilles se remuant sous la peau. L'exorcisme le fit cesser. Asmode, pour lui causer de la honte, la contraignait de faire des mouvements deshonntes. Les mdecins lui dirent de les rprimer; celle-ci, qui avait tout son bon s e n s , leur rpondit : qu'elle ne le pouvait en nulle faon; mais ce qui leur tait impossible aussi eux-mmes, la communion l'oprait aisment, et ils dclarrent (Ibid., p. 75), sans hsiter, que ces choses taient surnaturelles. Il faudrait copier un yolume pour donner une ide de ces signes, dont les uns favorisaient le doute, mais dont plusieurs opraient la conviction, tels que rvlations de penses, intelligence des langues, etc., etc. C'tait dans l'examen journalier des faits qu'on puisait la conviction ; c'tait surtout dans le dsir de connatre la vrit et non avec le parti pris de la rejeter : On voudrait des signes plus certains, disait Verrine; Dieu les refuse... Que fallait-il de plus aux tmoins assidus pour proue

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ver le surnaturalisme que les signes qu'on vient de lire? Que fallait-il encore pour prouver qu'il n'y avait nulle fourberie, que les tentatives de suicide de Madeleine, qui se jetait par la fentre, se frappait de coups de couteau; que ces hurlements, ces cris qui faisaient fuir les plus hardis? Un seul de ces coups aurait, diton, suffi pour tuer la possde : A l'exorcisme du 19avril 1611 (Ibid., p. 110), Madeleine, genoux sur un escabeau, tait force de sauter et de se donner de si rudes coups aux genoux, que cet escabeau, quoique couvert de deux manteaux plies, en fut bris. Si tous les signes n'taient pas certains, il s'en prsentait assez d'autres propres manifester la possession. Ce qui n'tait pas suffisamment prouv, c'tait l'accusation de Gaufridi par Verrine : Le diable est menteur, disaiton, cependant peut-il mentir dans les exorcismes ? Dieu ne le. permettrait pas : mais l'exorciste est-il dans un tat tel que le dmon ne saurait le tromper? Les exorcistes se dfiaient d'eux-mmes, et malgr l'accusation de Verrine, la cause de Gaufridi tait si obscure qu'on le renvoya le 8 janvier 1611, et Tvque de Marseille chargea quatre chanoines de le rinstaller... Belzbuth triomphait de Verrine... ; Les possdes restrent possdes; ce dernier dmon tait donc un imposteur, car il avait prdit que Gaufridi se convertirait, qu'il serait condamn, et rien de tout cela... Verrine donc avait fait de fausses prdictions. Gaufridi parmi les personnes du plus haut rang avait des amis; on traita de fausset, d'ineptie, de folie, tout ce qui s'tait pass : il fallait, disait-on, que tout ft cass dans un synode, dclar vain et mensonger... Le pre Domptius fut incarcr pendant quelques heures; Gaufridi allait d'Aix Avignon; il sollicita du pape la dclaration de son innocence, qui lui

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fut refuse... L'tat des possdes pourtant excitait toujours la piti; les exorcistes continuaient leur uvre de charit...,'et Verrine ne se tenait pas cependant pour vaincu. coutez, disait-il le 14 janvier, vous qui tes all reconduire le magicien, qui sollicitez pour lui, cessez vos dmarches, car vous n'obtiendrez rien; le ver soie a commenc de filer, tout finira pour l'ornement de l'glise... Domptius, assur de la possession et convaincu sans doute de la magie de Gaufridi, eut sur ce sujet une confrence avec le thologal de l'archevque d'Avignon et avec M. Garandeau, vicaire gnral de l'archevque d'Aix; ils entendirent ses raisons, mais n'taient pas d'avis qu'on poursuivt l'accus : on rendit Domptius son recueil des exorcismes qu'on lui avait enlev et qu'il avait refus de livrer, refus qui peut-tre l'avait fait incarcrer. (Ibid., 1 part., 351.)
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Le 5 fvrier, le pre Michalis, charg avec les Pres de l'examen des pices, se rendit Aix, et ce religieux, qui parat avoir favoris Gaufridi, puisque Domptius avait craint qu'il ne brlt son recueil, fit au premier prsident du Vair le rcit de tout ce qui s'tait pass du 1 janvier au 5 fvrier; il rsultait du tout et de l'examen des pices que les filles taient possdes et que Gaufridi en tait l'auteur. (Ibid., 2 part., p. 68.) Le 3 fvrier prcdent, Belzbuth, contraint par les adjurations, avait jur que la possession ne cesserait qu'aprs la mort ou la conversion du magicien : C'est par cette voie, disait-il, que Dieu veut exterminer T a synagogue de Lucifer... Gaufridi entend ce serment, il est ici prsent, et n'en tient compte, il en rit et veut persvrer.
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Le 17 fvrier, interrogatoire de Madeleine par le

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prsident du Vair. Elle lui raconte ses malheurs, dont on a fait un bref expos, et lui montre ses marques. Le 19, un conseiller est charg d'informer sur le crime de magie. Un autre conseiller interroge Madeleine. Le 20, Gaufridi est mis au cachot et n'en sort que pour aller en prison; les jours suivants, Belzbuth est contraint de rvler tout ce que Gaufridi avait fait Marseille, et les moyens pris par lui pour se faire dclarer innocent; de rvler mme tout ce qui s'tait pass entre eux secrtement. 11 avait t question entre le dmon et le magicien d'ter ce dernier les douleurs de la torture, si on l'ordonnait. Le 24 fvrier, le docteur en mdecine matre Antoine Mrindol a attest que les phnomnes observs sont dus la possession. (Vocation des magiciens, 2 partie, p. 215.) Le 26 et le 27, d'autres chirurgiens et mdecins, tous professeurs en l'universit d'Aix, rdigent leur rapport sur les accidents et sur la dfloration de Madeleine. Les marques furent trouves dans les places indiques ; des pingles y pntraient sans qu'elle les sentt.
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Le 25 fvrier, Belzbuth dclarait avoir visit Gaufridi dans sa prison et qu'il l'avait trouv dsol : il lui avait demand d'effacer toutes les marques sataniques pour que l'on crt que tout tait imaginaire; qu'il lui avait fait cette promesse, ainsi que celle de le faire sortir de prison avant huit jours, mais qu'il le trompait. (Hist. adm., p. 73.) Du 1 mars jusqu'au 15, Belzbuth, au nom de Gaufridi, renouvela (Vocation des magiciens, p. 228) les renonciations Dieu, qui devaient fortifier le magicien dans son obstination. Il poussait par la bouche de la possde des cris d'une voix si horrible, qu'on prenait la
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fuite d'pouvante. Dieu permettait que les renoncements qui devaient se faire mentalement se fissent par la possde extrieurement, pour manifester la malice du magicien; ainsi elle criait se rompre les veines: Je renonce au paradis, de la part de Louis Gaufridi... la trinit, tous les membres de Jsus-Christ, les nommant tous depuis la tte jusqu'aux pieds; rptant toujours, de la part de Louis Gaufridi A toutes les messes, toutes les prires...: Je renonce h la Vierge, Michel, Gabriel, en nommant ainsi tous les anges, tous,les saints, et rptant toujours: del part de Louis Gaufridi ; et l'lvation du saint Calice, le dmon continuant d'exprimer par sa bouche... les renonciations de Gaufridi, criait : Je renonce ton sang, qu'il retombe sur moi, de la part de Louis Gaufridi. (Hst. adm., p. 77.) La magicienne en perdait la voix ; on ne l'entendait plus. Le 5 mars eut lieu la confrontation ; Madeleine dit Gaufridi : Il y a quatre points principaux que vous ne pouvez nier: 1 vous m'avez dflore chez mon pre...; 2 vous m'avez conduite au sabbat..., etc. ; 3 vous m'avez fait marquer...; 4 vous avez envoy des diables pour me possder lorsque j'ai voulu entrer aux Ursulines, etc. Louis jura que tout cela tait faux : par Dieu le Pre, par Dieu le Fils, la Vierge, saint Jean..., etc. Je connais ce jurement, rpondit-elle : par Dieu le Pre, vous entendez Lucifer; par le Fils, Belzbuth; par le Saint-Esprit, Lviathan ; par la Vierge, la mre de l'Antchrist, et par saint Jean, le prcurseur de l'Antchrist; c'est le serment de la synagogue. (Ibid., p. 8 0 ) . Gaufridi se tut et demeura confus... Un de ses moyens de dfense fut : que Madeleine tant possde, le malin esprit lui dictait ses rponses pour le perdre : il avoua les copulations, mais nia le sur-

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plus. Le mme jour, sur le soir, les trois mdecins et les deux chirurgiens Bontemps et Prouet, dpouillrent Gaufridi en prsence des commissaires ; lui ayant band les yeux, on le piqua en divers endroits... Ne lui ayant rien dit du rsultat, il retourna en prison plein d'espoir, car on se souvient que le dmon lui avait promis de faire disparatre ses marques. Cet espoir dura peu ; ayant appris par la lecture du procsverbal qu'on avait trouv trois marques insensibles, il fit observer que le dmon pouvait marquer un innocent; des jurisconsultes et des thologiens partageaient cette opinion, qui fut doctement rfute par le pre Michalis. (Vocation des magiciens, p. 232.) Le 11 mars, Gaufridi voulut se confesser, mais parut peu contrit. Le 26, il disait messieurs du parlement qu'il se donnait tous les diables s'il n'tait pas innocent. Le 1 avril, jour du vendredi saint, le magicien appel se repentir, ainsi que l'avaient prdit tant de merveilleux discours qu'on n'a pu citer, fut touch de la grce, dit Michalis; et mandant les deux capucins qui l'avaient exhort durant tout le carme, il leur dit : Le dmon m'accuse du crime de magie; c'est vrai, car je suis magicien. Le 22 avril, il y eut une assemble de notables, parmi lesquels taient le sieur Joseph Pelicot, prvt de la cathdrale d'Aix, vicaire gnral, etc., et plusieurs exorcistes, pour contraindre Belzbuth de sortir ou de dire la cause de son refus. Il ne parut point et s'enfuit du corps; mais Verrine prdit que Gaufridi serait appel chez l'archevque, qu'il confesserait de nouveau son crime, et, pour preuve de la vrit de son aveu, dit qu'il ne pourrait plus se rtracter... Ce qui eut lieu. Louise fut mande chez l'archevque pour qu'on interroget Verrine; Gaufridi abjura solennellement, et, avec
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beaucoup de larmes, demanda pardon Madeleine, ne se rtracta plus, et fit les aveux qu'on va rapporter en substance. (Vocationdes magiciens, p. 235, et Hist. adm., p. 412.)
Confession de Gaufridi.

Gaufridi avoue qu'il lut, il y a environ cinq ou six ans, un certain manuscrit qui traitait de magie, et qu'il avait depuis treize ou quatorze ans par succession de son oncle. Aprs avoir lu une formule d'vocation, le diable lui apparut ressemblant un gentilhomme. Effray d'abord, il fut bientt remis. Le dmon lui demanda ce qu'il dsirait de l u i . Gaufridi lui avoua qu'il avait deux passions violentes : l'ambition du respect et de la considration, et le vif apptit des volupts charnelles... Lucifer demanda ce qu'il lui donnerait s'il le satisfaisait Gaufridi, combl de joie, lui dit : Demandez... je vous donnerai tout ce que vous me demanderez... Le dmon exigea qu'il se mt en sa possession et lui donnt tout le bien qu'il pourrait faire. Gaufridi y consentit, la rserve des sacrements qu'il administrait aux autres. Ceci accept, ils firent une cdule crite et signe de cette manire : Je Logs, prestre, renonce tons et chacun les bicm spirituels et temporels qui me pourraient estre donnez et m arriver de la part de Dieu, etc., etc. Suit: En ceste manire, j'ai sign ces choses et les atteste, n Gaufridi demande l'accomplissement de sa promesse au diable., qui lui dit d'attendre au lendemain. Sur le soir, dit Gaufridi, pendant que je soupais, il revint et me dit : Je te donne un souffle en mon nom; chaque femme ou fille aux narines desquelles il parviendra,

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pourvu que tu dises en soufflant : j e souffle au nom du diable, brlera d'amour pour toi... Alors le diable lui donna sa cdule enveloppe dans un tissu de soie, et signe de lui. (Vocation des magiciens, p. 240.) Je commenai ds ce moment, dit Gaufridi, d'user de ma nouvelle puissance; j'ai souffl peut-tre e n viron mille, tant filles que femmes... I l prenait grand plaisir les voir enflammes de dsirs impurs pour lui, quoiqu'il n'en ait connu charnellement que quelques-unes. L'une d'elles, la femme Perrin tait tellement passionne qu'elle le poursuivait nuit et jour, quittant le lit conjugal pour aller le trouver matines... Elle ne pouvait se distraire de cet amour, elle savait quand il passait: Gaufridi passe maintenant, disaitelle, et on voyait qu'elle disait vrai. (V. Causes clbres, t. IV, p. 220). Avec la possession de Madeleine, ce fut l'amour furieux de ces femmes qui donna sur lui des soupons de magie. Gaufridi raconte son entre chez M. de la Palud : l'ensorcellement de la mre et de la fille par le souffle; l'amour qu'il inspira dans cette maison, o il disposait de tout son gr... 11 ajoute qu'il donna le diable Asmode Madeleine, etc. Quand je vis, dit-il, que, brlant d'amour, elle tait dispose m'accorder tout ce que je lui demanderais, je lui parlai un jour ainsi: Tu es, Madeleine, la plnitude de mes dsirs, j'ai pour toi implor tant de fois toutes les vertus de l'enfer!... en toi seule je possde toutes choses..., etc. Il lui dclara qu'il avait rsolu de la marier Belzbuth pour jouir d'elle avec plus d'assurance... Elle y consentit et fit une cdule au dmon, qui, lui apparaissant sous la figure d'un gentilhomme, la lui dicta. ( Vocation des magiciens, p. 242.)

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Madeleine, interroge, confirma ce rcit, et reconnut que Gaufridi, en prsence du diable, prit une lancette d'or dont la pointe ressemblait celle d'une aiguille, lui piqua l'annulaire de la main droite, et que le sang qui en sortit servit crire cette cdule... Gaufridi raconte qu'elle fit encore sept huit autres cdules dont le diable se rserva la disposition ; puis il fait sur le sabbat et tout ce qui s'y rattache des dclarations qui confirment, quelques diffrences prs, celles des sorciers de tous les pays. Comme prince des magiciens il ajoute: que tandis que les sorciers vulgaires s'exercent toutes sortes de mchancets, les princes de la magie et les principaux sorciers s'occupaient des affaires du royaume et de l'glise avec les princes des dmons, disposaient des corrections et de ceux qui ont gouverner les grands, les rois et les princes .
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Des messes avaient t ordonnes dans' toutes les glises d'Aix pour la conversion du magicien. Le samedi 23 avril fut le dernier jour : le sieur Pelicot, prvt et vicaire gnral, avait mand toutes les glises que le jeudi il y serait chant une messe du SaintEsprit. Le vendredi, moiti des prtres chanterait celle de la conversion de saint Paul, l'autre moiti celle de la conversion de sainte Madeleine, et le samedi tous chanteraient la messe de Notre-Dame. Le vendredi22, la conversion s'opra, et le 30 avril cinq heures aprs midi eut lieu l'excution de l'arrt du Parlement de Provence qui condamnait Gaufridi tre pendu et ensuite brl aprs que l'vque de Marseille l'aurait pralablement dgrad.
i. Ces confessions fort curieuses remplissent quatorze pages. (Vocation des magiciens, 2 part., ch. xvi.)
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Aussitt aprs la mort du magicien, sur Marguerite de Burle fut dlivre de trois dmons ; les charmes qui taient dans son corps sortirent, puis successivement les jours suivants, les autres possdes furent dlivres, et les malficies, guries. Louise tait dlivre de Sonneillon et de Grsille; Verrine, qui restait, dit que ce n'tait pas encore la fin; Madeleine, en effet, pendant plusieurs jours fut prive de la vue et de l'oue, et ne put prendre aucune nourriture. Mais le jour de la Pentecte elle cessa d'tre sourde et aveugle et mangea; Asmode et deux autres dmons la quittrent; le jour de Pques ses marques disparurent : restait Belzbuth qui ne la faisait plus souffrir, mais qui par permission divine restait captif dans son corps. Cet expos, quoique fort bref, permet cependant de faire avec le pre Michalis quelques rflexions. Ce religieux resta un an sans publier l'histoire de cette possession : quelques personnes prtendaient qu'il n'tait pas bon de rendre public un procs o un prtre figurait comme principal criminel. Les dires du diable, enfin, qu'on sait tre menteur, n'inspireront, disaiton, nulle confiance; le pre Michalis ne partagea pas leur avis. Le mpris qui s'attache au mauvais prtre ne peut rejaillir sur les bons, disait-il : les d mons mentent, mais les conjurations, faites comme on le doit, les forcent dire la vrit : les raisons du silence sont frivoles, il n'en est pas de mme de celles qui existent pour la publicit. Les hrtiques dnaturaient les faits ; il crut devoir faire connatre la vrit : Tout ce qui s'est pass dans les exorcismes confond les distes et les athes qui ne croyaient ni Dieu ni au diable; il rappelle les prdictions, le ministre de Verrine; tout s'est ralis comme il avait t contraint de l'annoncer :

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Tout semblera devoir russir au magicien, avait dit Verrine, et tout tournera la confusion de l'enfer; Madeleine ne sera pas punie, elle et Gaufridi se convertiront ainsi que plusieurs autres. Verrine, qui rvlait les penses, avait prdit que Gaufridi serait brl vif; par piti, les juges dcident qu'il sera pralablement trangl ; mais le feu prend si vite aux fagots que la corde brle et Gaufridi tombe vivant dans le bcher pour accomplir la prdiction de Verrine. Le soupon d'imposture n'est admissible ni l'gard de Louise ni contre Madeleine. L'homme le plus robuste et prfr tre brl vif que d'prouver seulement une fois ce que celle-ci a ressenti trois ibis le jour, pendant des annes sans murmurer : Madeleine aprs sa dlivrance, frappe de tout ce qu'elle avait prouv, mena une vie pnitente; elle allait comme les pauvres femmes de Carpentras ramasser du bois qu'elle vendait pour en donner l'argent aux pauvres; disposant de mme de celui qu'elle obtenait en mendiant la porte de l'glise. Tout ceci prouve que ses funestes aventures lui avaient montr le nant des choses de ce monde et inspir les terreurs de l'autre. Gaufridi tait un homme d'esprit qui nia constamment son crime. Ses aveux, dit Michalis, n'eurent lieu qu'aprs toutes les messes clbres pour obtenir de Dieu son repentir. Cet homme, qui n'av ait pas d'ennemis, qu'on regardait comme un saint, que les plus qualifis choisissaient pour confesseur, qu'on respectait, que toutes les femmes soutenaient, qui n'avait pour accusateur qu'une jeune fille simple; cet homme auquel on fournissait de l'argent pour payer les frais de son procs, argent qu'on tait prt tripler s'il l'et fallu, avoue sans torture, comme Verrine l'a prdit, et persiste jusqu' la mort. On tait si dispos le sauver, pourr

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sait Michalis, qu'on ne l'et pas condamn s'il n'et rien rvl, ou du moins c'et t une peine bien moins svre. Mais il expose simplement la cause et toutes les circonstances de son crime. Ajoutons que les rvlations des possdes d'Aix taient confirmes par les possds de Flandre, On a vu, dit Michalis, se renouveler le don des langues; on a entendu pendant plusieurs jours des musiques dans les airs..., etc. On ne peut suivre Michalis dans ses dmonstrations; mais il est visible, selon ce religieux, que les miracles, les visions, les inspirations, le ministre des dmons en divers lieux, ont t employs pour amener les magiciens rsipiscence. On ajoutera peu de choses aux rflexions du pre Michalis : ce sujet sera ultrieurement examin. Les magiciens, les possds, les exorcistes, les juges, les mdecins, tous ici taient convaincus de l'existence de la magie et de sa puissance. Il n'y eut de la part des uns et des autres ni imposture, ni folie, ni crdulit. Si certains signes ne nous semblent pas suffisants pour tablir l'intervention diabolique, les exorcistes en jugeaient de m m e ; mais il s'en prsentait de certains qui dcidrent les plus irrsolus. Le parlement de Provence et ceux des autres provinces ne procdaient pas avec lgret. L'aveu d'un coupable ne dtruisait pas leurs doutes; tous se conduisaient avec une prudence, une habilet et une conscience qui ne leur permettraient pas de rien envier la magistrature de nos jours. Il y avait donc des phnomnes considrs comme surnaturels, ou mieux comme procdant de Satan, qui entranrent leurs dcisions. ft'ous verrons un jour si les progrs de la science les expliqueront. Rien de plus simple et de plus vraisemblable que l'aveu de Gaufridi, pour des hommes instruits dans

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une science trs-peu connue aujourd'hui la dmonologie. Il racontait que le manuscrit que son oncle lui avait donn comme fort curieux tait rest dans sa bibliothque pendant six sept ans sans le lire. Un jour, dit-il, en cherchant les ptres de Cicron, pour les faire lire un colier, le fatal manuscrit tomba sous sa main; il l'ouvrit, lut des vers qui contenaient une formule d'vocation. Le dmon alors, qui voyait sans doute les mauvaises dispositions de son cur, lui apparut. On a dit que Gaufridi n'avait pas subi la torture; on verra dans les pices du procs, si on les consulte, qu'il a subi la question ordinaire et extraordinaire; il n'y a point l de contradiction. Cette dernire lui fut donne pour faire connatre ses complices (et ils furent en effet dcouverts comme l'avait dit Verrine); mais elle ne lui fut donne que quand il eut avou librement son crime. Madeleine, repentante et se souvenant des tortures qu'elle avait prouves , vcut d'abord comme une sainte. Mais on sait combien les rechutes sont craindre, et combien surtout il est difficile que la conversion d'une sorcire soit durable. Environ trente ans aprs le supplice de Gaufridi, Madeleine fut accuse de magie; elle se dfendit non-seulement avec intelligence, mais avec talent, ce qui ne put empocher sa condamnation la prison perptuelle.11 tait bien difficile que le dmon ne fit pas des efforts pour ressaisir sa proie ! Ce fut une nouvelle preuve de la culpabilit de Gaufridi; c'en fut une bien propre aussi tablir que Madeleine n'tait point folle.

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C H A P I T R E II
Deuxime procs, Urbain Grandier. Possession des religieuses de Loudun. Signes de la possession. Expulsion des dmonB,

Deuxime procs. Urbain Grandier, 1 6 3 2 .

L'accusation d'Urbain Grandier est tellement lie la possession des religieuses de Loudun, qu'en rapportant l'une, on est conduit exposer les phnomnes de l'autre. Cette possession eut pour adversaires les rforms et les impies. La calomnie fut rpandue avec impudence contre les religieuses, contre les exortistes et de hauts personnages. Le procs de Grandier est si peu connu aujourd'hui, que ce prtre indigne d'ailleurs (ft-il mme innocent du crime- de magie), a trouv, non-seulement parmi les mcrants, mais parmi les gens pieux, des partisans qui se sont attendris sur son prtendu martyre, et ont dclam contre la vengeance du cardinal de Richelieu, contre Laubardemont, contre les juges et contre l'imposture des religieuses. Ce procs, mieux connu dans un expos qui sera fort court, justifiera peut-tre les uns et les autres. Pour obtenir ce rsultat, nous puiserons nos documents dans les crits hostiles la possession et au procs intent contre Grandier. On y joindra cependant la
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relation aussi simple que fidle du pre Surin, qui a rapport ce qui s'est pass dans les exorcismes, mais qui a gard le silence sur le procs; et enfin quelques fragments extraits de divers ouvrages qui en ont parl par occasion ; nous rservant d'en faire son ordre un examen plus approfondi qui compltera cette justification. On va donner ici l'abrg de VHistoire des diables de Loudim par le calviniste Aubin. (Amsterdam, \ 752.) Lue avec rflexion, on pense qu'elle dmontrera le contraire de ce qu'il a voulu prouver; c'est--dire la calomnie dirige contre tant de personnes si injustement accuses.
Possession des religieuses de Loudun.

Quelques annes avant 1632, il s'tablit Loudun un couvent de religieuses ursulines pour instruire la jeunesse. D'aprs la relation imprime dans le Mercure franais, pour l'anne 1634 (p. 747), ce couvent faisait un grand bien. Un prtre vnrable, le sieur Moussault, qui en tait le directeur, mourut en 1632; perte sensible pour les religieuses, vnement fcond en rsultats funestes. Le cur de Saint-Pierre de Loudun, homme d'esprit, instruit, et possdant d'autres avantages dont il abusait; fastueux et impudique, ce qui sera prouv mme par ses aveux; hypocrite, sachant en imposer par son extrieur ses pnitentes, ses partisans mmes en conviendront, dsira remplacer Moussault. La plupart des religieuses, trompes sur son compte, favorisrent son dessein; il ne fut pas nomm cependant, et en fut vivement contrari et piqu. On choisit Mignon, un prtre trs-vertueux. Ici commence le mer-

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veilleux. En 1632, pendant la nuit, une des surs eut une apparition, un spectre entra dans sa cellule; la lueur rougetre qui l'entourait, elle reconnut feu Moussault, son ancien directeur; il la rassure et vient, ditil, la consoler, lui rvler ce qu'il faut faire pour que tout aille bien d'aprs la rgle. Celle-ci veut consulter la rvrende mre ; l'ombre rplique que le secret qu'il veut lui confier, manant d'une puissance suprieure, est hors de sa direction, qu'il faut y penser, et disparat. Le lendemain, mme apparition, mme discours, plus pressant encore. La sur persistant, et ne voulant rien traiter sans la suprieure, vit un changement trange. Ce n'est plus feu Moussault, c'est Grandier qui la sollicite par des caresses impures, et lui parle d'amourettes ; il devient entreprenant ; elle se dbat, se tourmente, nul ne l'assiste, elle appelle, nul ne r pond; prte succomber, elle invoque le nom de Jsus, et le spectre s'vanouit. Le lendemain, elle raconte l'aventure de la nuit, qui n'tait qu'un p r lude; car bientt la suprieure et ses religieuses, soit la nuit, soit le jour, sentirent les attouchements de personnes invisibles, et eurent de si pouvantables visions qu'on crut devoir les exorciser; quoiqu'on y procdt trs-secrtement, l'vnement transpira, et Mignon pria Barr, cur de Chinon, de l'assister dans les exorcismes. Dans un procs-verbal du 7 octobre 1632, ils rapportent que le 1 octobre, dix heures du soir, la prieure tant couche et assiste de sept huit surs, une main invisible ferma la sienne aprs y avoir laiss trois pines d'aubpine; lorsqu'on les eut brles deux jours aprs, la prieure et ses religieuses prouvrent dans le corps et dans l'esprit des changements tranges, qui seront cits ailleurs, pour ne pas se rpter. Ces pines furent regardes comme le
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pacte de la possession. Grandier devint trs-suspect; Mignon et Barr appelrent leur aide Granger, cur de Venier. Le 11 octobre, ils se rendirent chez MM. de Cerizay, bailli de Loudun, et Chauvet, lieutenant civil, pour les prier d'assister aux exorcismes. Car il faut dire qu' une premire possession en avait succd une seconde encore plus terrible; dans celle-ci les dmons s'taient nomms, et le nom du magicien luimme avait t proclam. Les exorcismes cependant taient faits en latin, et M de Belciel, la suprieure, avait rpondu en cette langue, qu'elle ignorait, ou mieux enfin, le dmon avait rvl en latin la cause du malfice, la nature du pacte.Aprs des conjurations ritres et de longues hsitations, il avait dit que c'tait Grandier qui en tait l'auteur et rvl en outre comment ce nouveau pacte avait t envoy :C'tait une branche de rosier charge de roses muscades, confie un sorcier nomme Pivart, qui l'avait remise h une fille inconnue, laquelle, ayant escalad les mura du couvent, l'avait jet dans le tour; alors la tourire et toutes celles qui avaient flair le charme furent saisies de l'esprit malin. Ce furent d'abord, dit Surin,. la dame de Belciel (nomme sur des Anges), les dames de Nogeret, de Sazilly, la mre de Sainte-Agns, fille du marquis de La Motte, etc., et des surs converses, qui toutes, tant possdes ou malficies, prouvrent une forte inclination pour Grandier, qui leur apparaissait pour les solliciter au mal ; mais elles rsistaient, dit-il, avec un grand courage. Aprs les exorcismes, les deux magistrats se retirrent pour rdiger procs-verbal, ce qui fit grand bruit, dit Aubin, car on ne pouvait souponner que les Ursulines et les exorcistes pussent ourdir une trame aussi noire. Les diables rptaient leurs accusations devant tout le
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monde, tous crurent la possession ; surtout ceux qui assistant aux exorcismes voyaient les choses surnaturelles qui s'y faisaient. Cependant les rforms et les libres penseurs ne voulaient pas y croire.D'aprs Aubin, les apparitions taient des espigleries des plus jeunes religieuses, qui s'amusaient effrayer les religieuses plus ges et les pensionnaires. Ce qui encouragea les espigles, dit-il, gravir sur les toits, pntrer dans les cellules, et faire tout ce qui pouvait faire croire des apparitions. Et J. Mignon s'y prta pour se venger de ses ennemis et accrotre sa rputation de saintet. II voulait se venger de Grandier, qui s'tait fait des ennemis nombreux, non-seulement parmi les pres, les mres et les maris, mais mme parmi ses confrres, avec lesquels il eut de nombreux procs ; Mignon lui-mme en avait eu un avec Grandier, pour une maison que celui-ci disputait au chapitre de Sainte-Croix; il perdit ce procs, et Grandier triompha avec insolence; de l, une haine atroce, qui eut pour rsultat de le porter accuser Grandier de magie. Aubin dit encore que Mignon, selon les adversaires de la possession, tait un bigot, et aussi visionnaire que Barr, cur de Chinon, qu'ils faisaient mille extravagances pour se faire passer pour des saints; que Granger, qu'ils appelrent pour exorciser avec eux, tait trs-malin; fort bien avec l'vque de Poitiers, il n'avait rien eu dmler avec Grandier, il en avait mme reu des services, mais il se laissa gagner, comme Barr par Mignon, pour commettre un crime pouvantable... Les mondains, dit-il ailleurs, pensaient autrement que ceux qui croyaient la possession. Pourquoi disaient les premiers, ces diables qui taient sortis sont-ils rentrs? Pourquoi celui de la suprieure parle-t-il latin? Pourquoi fait-il des solcismes? puisque Grandier a eu une

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discussion avec Mignon, on devait appeler d'autres exorcistes, etc., etc. Pour ceux que la passion n'garait pas, les exorcismes de Mignon et de Barr n'taient point des extravagances, et ils ne pouvaient penser que Mignon, prtre d'une pit minente, voult la mort de Grandier, parce que le chapitre de Sainte-Croix, dont il tait chanoine, avait perdu un procs contre ledit Grandier, ni que Barr, aussi bigot, aussi visionnaire que Mignon, et pous une haine aussi farouche sans motif. Ils n'admettaient pas que Granger, qui n'avait reu de Grandier que des bienfaits, ft devenu le complice d'un aussi affreux forfait qu'une fausse accusation de magie contre un prtre innocent, ni que tous enfin eussent voulu causer un scandale qui retombait sur tout le clerg. En effet, quels sclrats!... quelle haine infernalo ! Comme ils mettent profit l'espiglerie de quelques jeunes religieuses ! Mais pourquoi exorciser si longtemps sans accuser Grandier? Pourquoi ne l'ont-ils pas accus ds les premiers exorcismes? Quoi ! la possession a cess, ils s'en flicitaient du moins, et sans nommer le magicien ? Il a fallu, pour accuser Grandier, supposer l'existence d'un nouveau charme... Cela n'est pas croyable, il n'y a, disait-on, que les rforms et les impies qui puissent concevoir des soupons aussi absurdes, aussi malveillants. Cependant les magistrats, sans les partager, dcident le 12 octobre qu'ils assisteront aux exorcismes, et qu'il faut appeler d'autres exorcistes. Grandier, dans une requte, crie l'imposture, la calomnie, demande la squestration des religieuses et de nouveaux exorcistes, etc. Ce qu'on accorda. Le 13 octobre, le bailli, les lieutenants civil et criminel, le procureur du

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roi, le lieutenant de la prvt, les greffiers, se rendent an couvent. Mignon leur raconte les choses extraordinaires dont ils ont t tmoins, dont les religieuses ne conservent nul souvenir, et dit qu'on a obtenu l'expulsion des diables, que tout a cess. Les magistrats se plaignent de n'avoir pas t prsents, dit Aubin; mais Barr leur rpond que les exorcistes n'avaient qu'un seul but, c'tait de chasser les dmons ; il leur a suffi de l'avoir atteint. Ici Aubin expose que les exorcistes et plusieurs d'entre les magistrats taient des ennemis de Grandier; il avait insult plusieurs d'entre eux comme des misrables ; Trinquant, procureur du roi, tait l'oncle de Mignon, sa fille sduite par Grandier en avait eu un enfant; Menuau, avocat du roi, tait aussi le parent de Mignon et aimait une jeune personne qui loi prfrait Grandier ; Duthibaut portait intrt aux ennemis de Grandier, lequel ayant injuri vivement Duthibaut, ce dernier le frappa, etc., etc. Il serait trop long de rappeler, d'aprs Aubin, tous les motifs de ces prtendues haines ; ce qui est vrai, c'est que tous lesmagistratsconnaissaientparfaitement Grandier,qui, dans leur esprit, comme dans celui d'un trs-grand nombre de personnes, tait un prtre scandaleux, impudique, orgueilleux et souill de crimes; conviction qui tait sans doute peu favorable dans l'accusation de magie que les diables portaient contre lui : accusation d'autant plus grave enfin, qu'il tait issu d'une famille souponne de ce crime. Grandier, ayant conu des craintes srieuses, adresse ses plaintes l'vque de Poitiers, qui lui dit de se pourvoir devant les juges royaux. Il se rendit alors chez le bailli de Loudun, et demanda qu'on ft informer contre Mignon et ses complices, pour leurs fourberies; plaintes de Mignon pour avoir t l'objet d'une aussi pouvantable ca-

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lomnie ; il offre mme de se constituer prisonnier pour montrer toute la terre qu'il ne redoute rien... Aprs l'expulsion des dmons, qui paraissait dfinitive, la possession se renouvelle plus violente que jamais : la tourire va en toute hte chez le chirurgien Mannouri, qui appelle le mdecin Joubert; tout le couvent estalarm ; les religieuses, plus maltraites que j a mais, appellent leur secours tous les mdecins et chirurgiens de Loudun... Barr recommence les exorcismes, mais Grandier dit que ce sont de nouvelles machinations ; qu'on a pris son temps pour tudier son rle ; qu'il s'en plaint et s'en plaindra et persiste d e mander la squestration et d'autres exorcistes. Le procureur du roi est mand; signification est faite aux exorcistes de ne rien faire sans la permission des magistrats, etc. Ils rpondent que l'vque de Poitiers s'est assur de la possession, traite de fourberie, quoique des mdecins, des chirurgiens, des apothicaires et grand nombre de gens d'honneur eussent attest les merveilles de Dieu ; que le prlat qui l'a reconnue, les ayant chargs d'exorciser, ils doivent obir; que le bailli peut y assister avec ses officiers, et y amener des mdecins, pour voir si c'est une imposture. Le bailli fait du moins dfense de poser aucune question relative Grandier.Barr lui rpond qu'il doit se conformer aux intentions de son voque et soulager les religieuses, et se plaint du mauvais vouloir et des obstacles qu'on oppose sa mission ; en attendant les ordres du prlat, il manifeste l'intention de ne plus laisser assister de laques aux exorcismes. Sur nouvelles requtes de Grandier, le bailli mande tous les officiers du bailliage; mais plusieurs refusent, aprs les soupons injurieux de Grandier, de s'occuper de cette affaire, dclarant qu'ils n'accusent pas Gran-

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dier, mais qu'il est bien constant que les religieuses sont possdes (Aubin, Iid., p. 25). Sur ce, ordonnance d'envoyer les ursulines dans des maisons particulires pour y tre soignes chez des personnes choisies par le magistrat et visites par des mdecins nomms par lui. La suprieure rpond : que le vu de clture s'y oppose, et qu'elle ne reconnat d'autre juridiction que celle de l'voque. Alors le 24 novembre le bailli se rendit au couvent' assist de mdecins choisis par lui ; c'taient : Daniel Roger, Vincent de Faux, Gaspard Joubert, Mathieu Fanton, qui prtrent serment d'examiner tout avec soin : nulles prcautions ne furent omises ; divers phnomnes se manifestrent : La suprieure, dit Aubin, eut pendant la messe, les doigts crisps, les bras tourns, les joues parurent enfles, et on ne vit que du blanc dans ses yeux... elle communia... on lui parla latin, l'esprit rpondit en latin, mais il fit un ou deux solcismes. Ce latin n'est pas congru, dit Daniel Drouhin, assesseur de la prvt. C e diable ne sait pas le latin, dirent quelques spectateurs. Des rforms, on le sait, y assistaient. Le bailli voulait que le diable parlt grec, et il-se tut. La religieuse dit ne se souvenir de rien... D'autres religieuses, dit Aubin, clataient de rire en nommant Grandier, faisaient des enfantillages, et crachaient au visage de l'exorciste. Sur Claire manifestait des mouvements lubriques, et prononait des paroles trs-obscnes... Le soir, nouveaux exorcismes, nouveaux phnomnes... (On en donnera ailleurs un chantillon.) L'esprit parle latin, il accuse Grandier. Le bailli exige trois ou quatre signes qui le convaincraient. Comme il tait tard, il se retire sans tre satisfait. Le 25 novembre, les phnomnes se reproduisent et

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Barr fit ce qu'avait fait prcdemment Mignon ; la tte sous le saint ciboire, dans une prire fervente, il proteste de son innocence et appelle sur lui les plus terribles maldictions si ses intentions ne sont pas pures. La suprieure s'efforce de lui arracher le saint ciboire, et lorsqu'elle a communi le dmon veut lui faire rejeter la sainte hostie: on le conjure et il dit qu'il y a un nouveau charme, c'est celui de l'eau : on veut qu'il le dise en cossais, il se borne dire : Nimia curiositas, et, au milieu des hsitations ordinaires et des contraintes, il dit : Dem...?ion...volo. On murmure contre ce latin: Le diable, dit le lieutenant civil, doit savoir toutes les langues. Il les sait parfaitement, dit l'exorciste, mais on n'obtient pas toujours qu'il les parle ; il en sait bien d'autres et pourrait mme vous dire vos pchs... Le lieutenant civil accepta cette nouvelle preuve l'exorciste allait mmo commencer ses conjurations, quand le bailli la refusa. On n'en persiste pas moins vouloir que le diable parle des langues trangres, et Je bailli veut de l'hbreu... Barr conjure le diable, qui rpond si bas que chacun interprte son gr sa rponse... Bans une de ses convulsions la suprieure fut souleve subitement de sa couche, assez haut pour que sa main toucht le plafond ; les uns l'attestrent pour l'avoir vu, d'autres spectateurs le nirent disant qu'ils ne l'avaient pas v u . 1 1 parat que les doux magistrats prsents y mettaient du mauvais vouloir; car Barr leur dit qu'il est surpris de la rpugnance qu'ils apportent croire la possession. On ne saurait rapporter le tout par ordre de date, qu'il suffise de savoir que Grandier tait accus dans tous les exorcismes d'tre l'auteur de la possession. Ce troisime pacte de l'eau avait t donn en prsence de

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Barr, de Mignon et d'une religieuse, qui virent tout coup les* bras de celle-ci tout mouills : mais ces signes, qui ne se produisaient d'ordinaire qu'en petit comit, confirmaient l'incrdulit des personnes hostiles la possession, et faisaient gmir les tmoins des faits surnaturels sur les ruses de l'esprit infernal.II est certain que les impies, ordinairement peu consciencieux, ne pouvaient croire la vracit des gens pieux ; n'ayant d'autre mobile que l'intrt de leurs passions, ils n'admettaient pas qu'il y et au monde des hommes ennemis du plus lger mensonge par conviction religieuse, de sorte que les affirmations de ceux-ci n'taient jamais leursyeux que de basses tromperies d'hypocrites. Grandier, continuant se plaindre des diffamations, demande la squestration des religieuses; sinon il accusera le bailli de dni de justice, e t c . L e s mdecins prsentent ce dernier leur rapport..., d'o il rsulte qu'ils ne peuvent dcider encore si ce qu'ils ont vu est vraiment surnaturel; ils veulent surveiller les possdes le jour et la nuit, exigent qu'elles ne reoivent des aliments que de leurs mains ; qu'on ne leur parle que trs-haut, que les valets soient choisis par eux, etc. Tous les magistrats dj cits et d'autres e n core se transportent au couvent : Mais l'exorciste, dit Aubin, change de note. Le diable confesse la prsence relle, dclare qu'il y a parmi les spectateurs deux h u guenots quoiqu'il s'en trouvt huit. Il se trompa aussi dans les phnomnes de seconde vue : Barr, alors, fut penaud et dit qu'on n'exorciserait plus devant des magistrats aussi incrdules. Grandier demande d'autres exorcistes. Ceux-ci taient eux-mmes dans un grand embarras; les phnomnes les plus surprenants ne se manifestant pas devant les incrdules, on voulait les renvoyer; ils y consentaient volontiers, mais

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ni eux ni personne ne pouvaient dcliner la juridiction de l'vque, qui d'ailleurs aurait pu faire annuler la procdure. Dans cet embarras, on crit au procureur gnral et l'vque de Poitiers; le premier rpond que le parlement ne peut connatre de cette affaire; le prlat ne rpond pas. Alors Barr se transporte, le 26 novembre, Poitiers et prie lui-mme le prlat de nommer de nouveaux exorcistes; l'vque envoie Basile (Ibid., p. 66), doyen des chanoines de Ghampigny, et Demorans, doyen de ceux de Thouars; mais, selon Aubin, ceux-ci taient encore des ennemis de (irandicr... La reine, qui voulait connatre cette allire, y envoya aussi Marcscot, son aumnier. Les magistrats se rendent aux nouveaux exorcismes, et demandent que les questions soient prises dans le rituel. Cela dissipera, dirent-ils, les soupons et clairera M. l'aumnier. Barr dit qu'on connat ses devoirs et ses droits, et qu'on fera ce qui sera jug convenable; qu'ils doivent se rappeler qu'ils ont montr de l'humeur et de la prvention dans les derniers exorcismes. Ils persistent : mais il dcline ici leur juridiction. L'archevque de Bordeaux devant se rendre son chteau de Saint-Jouin, Grandier en profite pour lui adresser une requte o il se plaint des exorcistes; tous sont ses ennemis, mme les nouveaux; il en demande d'autres, dcid sans doute en demander toujours jusqu' ce qu'il s'en prsentt qui voulussent nier la possession. L'archevque nomma le pre l'Escaye, jsuite, et le pre Gau, de l'Oratoire, pour exorciser alternativement en prsence des autres exorcistes... Ordonnant que la possde sera conduite dans une maison trangre, les mdecins de la province, les plus habiles, seront appels, et qu'on emploiera, s'il le faut,

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les menaces et la discipline ; le prlat donne toutes ses instructions et dfend, sous peine d'excommunication, tous autres prtres d'intervenir; les magistrats assisteront aux exorcismes, et comme le couvent est pauvre, tout sera fait ses frais. {Ibid., p. 72.) Mais qu'advint-il?Les surs sont encore une fois dlivres, tout a encore cess : les adversaires des possessions disent que c'est fourberie ; ceux qui croient la possession attribuent Grandier sa cessation ; c'est une ruse diabolique. En effet, c'tait une fausse dlivrance, comme on le verra. Aubin prtend que les bigots seuls pensaient que les ursulines fussent possdes, mais mprises, dit-il, abandonnes, des gens senss, on retira les pensionnaires, et tout allait fort mal pour elles, lorsque Laubardemont fut envoy par le cardinal de Richelieu pour faire dmolir le chteau de Loudun : il vit Mignon, M. de Silly, crature du cardinal, il prit part l'affront des religieuses et de tout le parti ; la suprieure tait sa parente, et voici Laubardemont qui pouse la vengeance des ennemis de Grandier. Mais il lui fallait un auxiliaire; il pensa qu'il devait s'adresser au cardinal; par quel moyen se l'associer? C'est de lui faire croire que Grandier est l'auteur d'une satire contre Son minence. Avant de continuer, il faut dire que la possession se manifesta de nouveau aprs un autre charme, des pommes, dont la suprieure mangea les ppins ; mais on exorcisa secrtement. Laubardemont admis aux exorcismes, dit Aubin, trouva que les religieuses taient fort adroites contrefaire les diables, Outre celles que nous connaissons, il y avait cinq religieuses obsdes, trois malficies; six sculires dans la ville, et deux dvotes de Chinon dont Barr, dit-il, tait le

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confesseur. Laubardemont, qui tait reparti, revint le 6 dcembre 1G33, et se vanta de son adresse irriter le cardinal. Son minence lui ayant remis le soin de sa vengeance, il tait charg d'examiner l'affaire et avait ordre du roi de faire arrter Grandier; Pierre Fournier, procureur du roi, tant le gendre d'un ennemi de Grandier, tout allait donc au plus mal pour celui-ci..* Cependant, sur sa demande, les religieuses squestres furent partages en trois groupes; il aurait voulu qu'elles fussent compltement isoles, il ne fut donc point encore satisfait. On appela plusieurs mdecins, poursuit Aubin ; mais au lieu de les faire venir de Poitiers, de Tours, d'Angers, ou de Saumur, c'taient des mdecins sans rputation, des environs ; l'un d'eux, qui tait de Chinon, tait un atrabilaire, d'aprs Aubin, parce qu'il croyait la possession des filles do Chinon..., un autre venait do Thouars, un autre de Alirebeau; mais c'taient do mauvais mdecins, parents des ennemis de Grandier; les chirurgiens, les apothicaires, selon Aubin, ne valaient pas mieux. C'tait donc une fatalit; Aubin n'excepte que le mdecin Daniel Roger, de Loudun.
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L'vcquc remplaa les exorcistes nomms par l'archevque, et envoya son thologal et le pre Laetance, rcollet, qui reconnurent aussi la possession ; mais le premier tait un des juges qui avaient rendu contre Grandier une premire sentence infirme par l'archevque, dit Aubin. Les partisans de Grandier murmuraient; il faudrait, disaient-ils, exorciser en toutes langues, pourquoi ne le fait-on pas? Ce fut sans doute pour les satisfaire qu'on envoya un grand renfort d'exorcistes : c'taient quatre capucins, les rvrends pres Luc, Tranquille, Potais, Elise, outre les deux carmes, Pierre de Saint-Thomas

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et Pierre de Saint-Mathurin ; mais dcidment on ne pouvait contenter les partisans de Grandier ; car Aubin dit que ces derniers exorcistes avaient tous leur vue; ne prtendaient-ils pas que le diable dment exorcis ne peut mentir!... et par la force des conjurations, ils prouvaient tous les dogmes du papisme. On exorcisa dans quatre glises; les mdecins et chirurgiens dressrent jusqu' vingt-six rapports, et tous dcidrent que ce qu'ils avaient vu tait surnaturel et au-dessus de la science mdicale. (Aubin, Ibid., p . 99, 100 et suiv.) Le diable ayant dit que Grandier tait marqu, le chirurgien Mannouri l'examina le 26 avril 1634, et s e lon l'usage banda les yeux du prvenu; mais, continue Aubin, lorsqu'il voulait trouver des marques sataniques, il tournait l'instrument du ct obtus ; voulait-il montrer qu'il y en avait de fort sensibles, il faisait pntrerjusqu'aux os le ct aigu. Pourquoi ces atrocits? C'est parce qu'il tait neveu de M. deSilly et beau-frre d'une des religieuses : Laubardemont, prsent, approuvait tout... Dans un exorcisme, le dmon dit qu'on trouvera les livres de magie chez une certaine demoiselle N... Laubardemont, Herv, Menuaut s'y rendirent en toute hte et ne trouvrent rien. Le dmon, dansun autre exorcisme, dit qu'ils avaient t enlevs... Remarquons en passant que ce qu'ont rapport ici les partisans de l'accus ne prouve pas l'imposture de ses prtendus ennemis; si tout et t concert, rien de si facile que de faire trouver des livres de magie dans cette maison ; cette dmarche infructueuse prouve donc leur bonne foi, leur crdulit, si l'on veut; mais Aubin ne pense pas tout. On en peut dire autant de ce qui suit : Au commencement de mai, un diable promet de soutenir deux pieds de haut la suprieure;

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azas veut enlever trois pieds la Nogeret; un troisime en dit autant, et aucun ne tint parole, dit Aubin; le pre Lactance eut beau les sommer. Ceci montrerait sa simplicit; cette suspension promise et attendue par les exorcistes prouve-t-elle leur astuce? Beherit promet d'enlever la calotte de Laubardemont et de la tenir suspendue en l'air l'espace d'un Miserere; Lactance l'adjura dans toutes les formes, tout fut inutile. Les croyants savaient d'o provenaient ces bizarreries et ces refus. Mais les curieux, se dgotant, retournrent dans leur pays, dit Aubin, et le nombre des incrdules s'accrut; il fallut ranimer la curiosit. Trois dmons de la suprieure, sur sept, promirent de sortir le 20 mai, et annoncrent pour signes d'expulsion trois plaies au ct gauche et autant de trous la chemise, au corps de jupe et la robe. L'glise fut remplie de curieux, on obligea les mdecins des villes voisines visiter la possde, et ceux-ci ayant constat qu'il n'y avait ni plaies ni trous, on procda aux exorcismes. Le mdecin Duncan, de Saumur, demande qu'on attache les mains de la possde derrire son dos; l'exorciste dit que c'est le moyen d'viter tout soupon, qu'il serait cependant juste de laisser voir les convulsions ceux qui ne connaissent pas cet tat. Sur c e , le pre Lactance exorcise la suprieure; mais tout coup il se produit chez celle-ci une convulsion pouvantable de tout le corps; la plante des pieds, la paume des mains s'appliquent, se collent ensemble..., puis reviennent leur premier
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i. Admettez que ce soit le dmon, vous concevrez son refus; admettez que la plupart des assistants soient attires plutt par la curiosit que pour s'clairer, d'autres hostiles, Dieu ne le contraindra pas de se manifester ouvertement.

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tat. Lactance adjure sans relche ; la possde alors se couche la face contre terre... On l'entend gmir..., et les trois diables ont tenu parole..., mais comme d'habitude, de manire favoriser les doutes. La robe est perce en deux endroits, la chemise et le corps de jupe en trois autres, et la peau prsente trois plaies. Duncan publie Saumur que cela ne s'est pas pass compltement comme le diable l'avait annonc, que tout vient de l'adressede la suprieure, dont les mains n'taient point lies, etc. Le prodige tait pourtant plus grand qu'il n'avait t promis, car il et t plus ais de faire trois trous la robe que de n'en faire que deux, puis trois au corps et aux vtements qu'elle couvrait. Mais chacun est libre d'en penser ce qu'il veut. Les exorcistes rdigrent procs-verbal de l'expulsion d'Asmode, Aman et Grsil, mais Duncan prtendit que les plaies n'taient pas le fait des dmons ; elles sont l'effet d'un instrument tranchant, disait-il, et les blessures du diable doivent ressembler celles de la brlure. Balaam, exorcis par le pre Lactance sur la cause de cet vnement, rpond que c'est pour entretenir chez plusieurs l'incrdulit. Le 13 j u i n , la suprieure vomit un tuyau de plume de la longueur du doigt; le 8 juillet, un bouton de soie; le 16 juin, l'vque de Poitiers, s'tant rendu aux exorcismes, dclare qu'il n'y a pas assist pour s'assurer de la ralit de la possession, de laquelle il ne doute pas, mais pour y faire croire. On rpandit dans le peuple, dit Aubin, qu'il fallait croire la possession, puisque le roi, le cardinal et l'vque y croyaient, et on appelait hrtiques ceux qui n'y croyaient pas. Grandier fut interrog le 23 juin sur des pactes qu'on
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lui reprsenta* ; il rpondit n'en avoir pas connaissance. On l'invite exorciser lui-mme ; il commence, mais ne peut continuer. On ne saurait dire tout ce qui se passa; d'abord, les dmons le reurent avec allgresse et firent mille gaillardises; mais ds que, sur l'ordre de l'vque, Grandier eut mis l'tole et pris le rituel, les possdes, vexes par leur diable, firent entendre des cris horribles. Celui de sur Claire lui reproche son aveuglement. Grandier veut exorciser en grec. Oh! la belle dfaite, 0 pukhra ilhmo, eyreyiaevasio, s'crie le diable; tu sais qu'une des conditions du pacte fait avec toi, c'est de ne pas rpondre en grec. L'vquc ayant permis Grandier d'exorciser en grec, la possde offre de lui rpondre en telle langue qu'il voudra. Mais toutes les possdes ritrent leurs cris, leurs rages ; les convulsions les plus tranges se produisent ; les diables accusent Grandier du malfice que subissent les religieuses ; ils veulent lui rompre le cou, lemarquerau front, etc. (Aubin, Ibid., p. 'ISS.jLes huit exorcistes rpriment leur fureur, le dsordre cesse enfin, et on procde la combustion des pactes; ce fut alors que tout le vacarme se reproduisit avec une violence si horrible, des cris si furieux, des postures si extraordinaires, si pouvantables, qu'il semblait qu'on ft au sabbat... Les diables accusent Grandier, fixant les lieux, les jours, les heures... Mais Grandier reste impassible, regardant fixement les possdes, au milieu

1. Il y e n a v a i t u n fait a v e c l e c u r d ' u n e n f a n t p r i s e n u n sabbat d ' O r l a n s , r a p p o r t p a r L v i a t h a n , e t l a c e n d r e d ' u n e h o s t i e consac r e inls cum semine Vrbani Grandier. Un a u t r e p a c t e , rendu p a r A s m o d c , fut fait a v e c d e s g r a i n e s d ' o r a n g e e t d e g r e n a d e pour e m p c h e r Hclicrit d ' e n l e v e r la c a l o t t e d e M. d e L a u b a r d o m o n t . (Abrg fort i n c o m p l e t d ' u n f r a g m e n t d e l a r e l a t i o n d ' u n catholiqne c r o y a n t , r a p p o r t p a r A u b i n . Ibid., p. H8.)

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de cette confusion, de ces cris, de ces contorsions, de ce spectacle diabolique, qui aurait glac d'pouvante et d'horreur tout autre qui n'et point t habitu ces scnes infernales. Si les diables agissaient ainsi dans ces pauvres religieuses, lors des exorcismes, c'tait le contraire quand elles taient livres l'influence des charmes. Quelques-unes disaient que ces choses n'taient que feintes et malices, qu'il fallait les squestrer, qu'on le verrait bien... Sur Agns s'enfuit de l'glise en suppliant les assistants de la tirer de son affreuse captivit, et refusait de communier, disant n'tre pas en tat de grce. Les uns y voyaient l'artifice du dmon, l'effet du charme, d'autres, celui du remords d'avoir accus Grandier. Mais il est constant que, dans leur tat normal, les religieuses taient loin d'agir ainsi ; lorsque le charme oprait, elles n'taient plus reconnaissables. Un jour, tandis qu'il pleuvait abondamment, la mre prieure en chemise, tte nue, un cierge la main, une corde au cou, persista rester ainsi la pluie dans la cour pendant deux heures; puis, se jetant aux genoux de Laubardemont, elle lui dclare que Grandier est innocent, qu'elle vient expier son crime de l'avoir accus; se retire, attache sa corde un arbre, et se serait trangle, si l'on n'et accouru... Voyez l'effet du remords, disaient les rforms.Aveugles! rpondaient les partisans de la possession, loin d'y voir du remords, pourquoi n'y voyez-vous pas l'action diabolique qui altre la raison de la mre ? Satan cesse-t-il d'oprer; elle jouit de tout son bon sens, agit avec sagesse et pit, elle a le suicide en horreur. Contraints par les adjurations, les dmons accusent Grandier ; sous l'empire des charmes, les religieuses proclament son innocence ; rendues elles-mmes, elles subis-

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sent leur malheureux sort en silence et avec rsignation. Les soupons s'accrurent encore, dit Aubin ; Barr commena d'exorciser le 30 mai 1634 celles de Chinon, qui se disaient possdes par la magie de Grandier. Le bailli, qui semblait hostile la possession et l'accusation, fut lui-mme accus de magie par les possdes de Chinon; une sculire galement possde accusa une de ses parentes ; et sa femme, qui assistait aux exorcismes, fut interpelle par les diables comme magicienne. Le 26 juillet, les juges-commissaires nomment deux rapporteurs; le lieutenant criminel d'Orlans et le lieutenant gnral de Saint-Maixant. Il ne parat pas que Grandier ait eu aucun motif de rcusation proposer; car, dans une lettre sa mre, il dit qu'il se repose sur la Providence et sur l'quit de ses juges... Ce procs alarma non-seulement les rforms, mais certaines personnes qui redoutaient les accusations de magie. Le lieutenant civil en fut aussi lui-mme accus par une des possdes; de sorte que, au nom du bailli et de plusieurs habitants de Loudun, on prsenta au roi une requte; on s'y plaint des exorcismes; les questions qu'on y fait tendent faire diffamer les principaux habitants. On accorde trop de confiance au tmoignage des dmons ; on y blme enfin la doctrine qui assure que, tant dment exorciss, ils sont forcs de dire la vrit; doctrine contraire la loi divine, disaient-ils, puisqu'elle fait revivre les oracles des paens. Les suppliants demandaient qu'on ft cesser ces abus. Cette doctrine pourtant en diffrait essentiellement, puisque les paens s'adressaient directement au dmon.

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pre du mensonge, tandis que, dans les exorcismes faits au nom de Dieu, on le contraint de dire la vrit. Ainsi forc, il hsite, il tergiverse, ment d'abord, mais la mme puissance qui le force de manifester sa prsence, le force aussi de rvler la vrit qu'il s'obstinait cacher. Quelques jours aprs, intervint, de par le roi, arrt des juges-commissaires, portant, Qu'il a t remontr par le procureur gnral, que le bailli aurait convoqu une assemble, compose la plupart de rforms et de gens mcaniques, qui auraient tenu des propos injurieux, sditieux et calomnieux, concernant les exorcismes. Aprs avoir ou le lieutenant civil, les avocats et procureurs royaux, les lus et chevins del ville..., etc., assembls, il appert que les propos injurieux et autres ont t dsavous par les plus sages et les plus qualifis desdits habitants. Les commissaires dputs par Sa Majest cassent et annulent..., etc., faisant dfense de convoquer l'avenir, peine de 20,000 livres d'amende, sauf auxdits habitants se pourvoir par-devant eux, touchant ce qui se passe aux exorcismes, etc., etc. De son ct, Grandier demandait une seconde visite faite par des mdecins de savoir et de probit : des mdecins de village, dit-il, ne devant pas tre appels dans des cas si extraordinaires, ni loger chez ses ennemis, ni communiquer avec eux. Il disait que la tte du chirurgien Mannouri, qui tremblait, sans doute par dfaut de cervelle, ne pouvait pas juger solidement, etc., etc. On n'y fit point droit. Cependant Mannouri, comme parent de M. de Silly, ennemi de Grandier, ne parut qu'en qualit de tmoin dans le rapport qui fut rdig par des mdecins non suspects. Grandier se plaint pourtant de ce qu'il appelle dni de

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justice; il adresse un discours touchant l'vque et ses juges, leur rappelle qu'ils sont mortels, etc., etc. On lui rpondit par la signification de la sentence de l'voque, qui, ayant assist aux exorcismes, attestait la ralit de la possession ; on y annexa l'avis de quatre docteurs en Sorbonne de Paris, consults par le prlat sur ces faits. Les juges-commissaires s'assemblrent pour le procs. C'taient Laubardemont, Roatin, Richard et Chevalier, conseillers au prsidial de Poitiers, Houmain, lieutenant criminel au prsidial d'Orlans, Cottereau, prsident, Piqueneau, lieutenant particulier, Burges, conseiller au prsidial de Tours, Texier, lieutenant gnral au sige royal de Saint-Maixant, Dreux, lieutenant gnral, de La Barre et la Picherie, lieutenants particuliers Chinon, Chtellerault, et Rivrain, lieutenant gnral Beaufort (Aubin, Ibid., p. 135), tous ensemble ou dix d'entre eux, en l'absence ou maladie des autres, devaient faire et parfaire le procs Grandier. On leur adjoignit Constant, avocat du roi Poitiers, Jaque Deniau, conseiller La Flche. Ces magistrats se voyant chargs d'une affaire aussi grave, dit le pre Tranquille (Aubin, Ibid., p. 153), s'y prparrent par des confessions et des communions souvent ritres, et par une procession gnrale. Le saint Sacrement fut expos; ils visitrent les glises tous les dimanches pendant la dure du procs, pour demander Dieu qu'il voult bien les clairer de son Esprit pour rendre justice qui elle appartient. Le 18 aot 1G34, Grandier fut par eux condamn tre brl vif. Ce rsum, qui semble long, n'a pas permis cependant d'entrer dans de grands dtails, et moins encore de rpter, d'aprs Aubin et des ouvrages modernes, les

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propos mensongers concernant le supplice de Grandier. -Celui-ci avait obtenu de parler au peuple, et la triste faveur d'tre trangl avant d'tre mis sur le bcher; mais, d'aprs les amis de Grandier, c'est--dire selon les rforms, les incrdules et les impies, les exorcistes craignaient tellement qu'il profitt de la premire faveur, qu'ils lui jetrent tant d'eau bnite au visage qu'il ne put parler... Comme il allait ouvrir la bouche, un carme alla lui donner le baiser d'adieu.- Grandier lui dit que c'tait un baiser de Judas Les exorcistes le frapprent au visage avec un crucifix de fer qu'on avait fait rougir au feu, et Grandier n'ayant garde de le baiser, on prtendit qu'il mourait i m p nitent... Le pre Lactance lui ayant dit; Tu ne veux pas te reconnatre, malheureux! aurait allum de la paille et lui aurait brl le visage, et mis de sa propre main le feu au bcher, pendant que les capucins l'inondaient d'eau bnite pour qu'on ne pt l'entendre parler, etc., e t c . Inutile de rfuter ces calomnies i n fmes, publies autrefois par la passion, accueillies de nos jours par l'ignorance et l'impit... L'auteur des Causes clbres, en rapportant le martyre de Grandier, dit que dans la torture, on lui ft sortir la moelle des os de ses jambes. Si, contre toutes les rgles, la torture et t ainsi applique, c'est le sang qui se serait rpandu le premier, et il et t difficile ensuite d'y remarquer la moelle. Ce qui parat constant, c'est que Grandier refusa de se confesser, dtourna la tte du crucifix, et mourut si endurci qu'il chantait encore, deux heures avant sa mort, une chanson profane. On pensait donc avoir de graves motifs pour croire qu'il appartenait cette classe de magiciens si gangrene que le dmon les fait mourir dans l'impnitence finale. Quoique Laubardemont lui et dit que le moyen d'-

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doucir l'arrt de ses juges (V. Surin, Hist. abrg., c. IV), c'tait de dclarer ingnument ses complices, il mourut sans rvler, comme les magiciens insignes. (V. aussi Aubin, Ibid., p. 156 et 162.) Voici en substance les principaux motifs qui dcidrent sa condamnation : \ La possession des ursulines tait constante pour les juges : l'vque de Poitiers, tous les exorcistes l'avaient reconnue; les quatre docteurs en Sorbonne de Paris taient de cet avis. Tous les mdecins de Niort, de Fontenay, de Loudun, de Thouars, de Chinon, de Mirebeau, de Fontevrault, dclarrent que les phnomnes des exorcismes taient surnaturels. 2 Les juges disaient : Sans examiner si les possessions viennent uniquement de Dieu, ou si les magiciens les causent par des charmes, Grandier n'en est pas moins fort coupable. Soixante tmoins dposent de ses adultres, incestes et sacrilges; parmi ces tmoins plusieurs femmes dclarent qu'ayant t touches par Grandier, ou regardes fixement par lui, elles ont ressenti, aprs la communion, un frisson suivi d'un violent amour; ces femmes, quoique vertueuses, prouvaient de suite une violente tentation de copuler avec lui. 3 Les dpositions des religieuses portent qu'elles prouvrent toutes un amour drgl pour lui ; pendant quatre mois elles le virent soit la nuit, soit le jour, les solliciter par d'impudiques caresses ; ces apparitions prsentaient cette particularit que les religieuses taient frappes par quelque chose d'inconnu qui laissait sur leurs corps des marques visibles... constates par les mdecins : le tout caus par les charmes non moins visibles qui furent rapports et brls. 4 Des tmoins dposent qu'ils ont trouv un jour

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l'accus lisant des livres de magie dont l'un traitait des moyens de se faire aimer des femmes. 5 On trouvait trs-extraordinaire l'action de la s u prieure qui, en chemise, tte nue, par une grande pluie, proclamait genoux l'innocence de Grandier, et qui voulait se suicider... Non moins trange celle de sur Claire qui voulait coucher avec Grandier et qui, au moment de communier, s'enfuit dans sa cellule, o on la trouva un crucifix la main, se livrant des actes aussi horribles que honteux et si opposs la puret de ses murs. 6 La dposition d'Elisabeth Blanchard, confirme par celle de Suzanne Hammon, parut importante; elle dclarait avoir t connue charnellement par Grandier qui lui promettait, si elle voulait aller au sabbat, de la faire princesse des magiciens. 7 Celle de Barr parut non moins importante; il avait adjur Astaroth de frapper celui qu'il disait tre l'auteur de la possession, et de suite Grandier d e vint malade. 8 Les preuves par les marques ne furent pas compltes; les diables en avaient dclar cinq, on n'en observa que deux qui fussent insensibles ; on n'ignorait pas, il est vrai, la difficult qu'on prouve parfois aies trouver. 9 Asmode apporta le 25 avril un pacte qu'il disait crit avec le sang tir du pouce droit de Grandier ; on se transporte aussitt chez ce dernier, et on reconnat au pouce une petite cicatrice. Grandier, confus, balbutie, dit ne s'en tre point aperu... etc. 10 Grandier refuse sa dernire heure de regarder le crucifix. 11 Les religieuses, il est vrai, n'avaient point t compltement squestres les unes des autres ; mais il

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fut facile d'exercer sur elles une grande surveillance? plusieurs tant mme loges chez un sieur Maurat, l'intime ami de Grandier. Ce qui dcida enfin les juges rsultait d'un ensemble de prsomptions et de preuves qui c