Sunteți pe pagina 1din 7

CREANGA DE AUR

Mihail Sadoveanu -compunere argumentMihail Sadoveanu este un scriitor cu individualitate distins n literatura romn i universal. Este un realist cu viziune romantic i un romantic care aduce detalii ca un realist, un contemplativ. Scriitorul evoc istoria unuipopor, dndu-i dimensiuni mitice, individualiznd-o. El este n primul rnd un povestitor, iar povestea capt rezonane de poem sau balad, pstrnd accente de revolt i un profund sentiment de nemulumire, generat de nevioa de libertate. n acest sens, descoperim tendina de retragere n trecut i de rezisten n faa civilizaiei. Romanul Creanga de aur aprut n 1933, prezint episoade din istoria Bizanului anului 787. Este un roman mitic deoarece este oper epic n proz, cu un numr mare de personaje i o aciune complex, avnd ca tem expunerea vremii arhaice a magilor care continu iniierea n tainele lumii. n expoziiunea romanului, profesorul Stamian, aflat intr-o tabr organizat ncepe istrisirea despre evenimentele ce au avut loc n Bizan n anul 787, cu diverse conflicte interne i primejdii crora mprateasa Irina ncearc s le fac fa. n anul 780, Kesarion Breb, un tnr din Dacia, este trimis de al treizeci i doilea decheneu, preot al lui Zamolxe, s se iniieze n tainele lumii la templele egiptenilor i s afle rosturile noii credine (cretinismul) care se rspndete cu repeziciune n tot Bizanul. Breb i uimete semenii cu darurile sale neobinuite: citete pe buze de la distan, descifreaz cu uurin gndurile oamenilor, ori ghicitorile cele mai nclcite, ascult glasul animalelor (prnd s neleag ce-i spune catrul su) i, mai ales, citete n semnele tainice ale viitorului. n cltoria sa de a ndeplini misiunea, Kesarion a fost urmat de un slujitor, un dac crestin. Kesarion Breb a urmat apoi nvturile preoilor iniiai n cretinism. n anul 787, Kesarion Breb mpreun cu slujitorul su a plecat spre marele Bizan spre a pune n aplicare planul btrnului decheneu. n Bizan l-a cunoscut pe episcopul Platon care era foarte apreciat de Irina, mprteasa i mama lui Constantin. mprteasa Irina domnea n Bizan, unde a stabilut cretinismul religie oficial n teritoriu. A reuit de asemenea s renoveze vechile biserici crestine, precum i icoanele din acestea. Localitatea ncotro se ndrepta kesarion i slujitorul su a fost Amnia. Pe drum ei au poposit la un han de unde a aflat de cuviosul Filaret. Acesra era cunoscut n ntreg inutul pentru buntatea, dar i sfinenia acestuia. Kesarion avea de la episcopul Platon un dar pentru Filaret; zece mgari ncrcai cu gru. La vederea darului, Filaret i familia lui s-au bucurat, ns nu a durat mult bucuria, deoarece casa a fost mai trziu ncrcat cu ceretori. La casa lui Filaret, Kesarion a cunoscut-o pe Maria, nepoata lui Filaret creia i-a dat s probeze conturul mprtesc, care i s-a potrivit perfect. Astfel Maria a fost dus la palat spre a fi prezentat lui Constantin i Irina. Scopul era o ntrecer ntre fete pentru a deveni soia lui Constantin. Astfel, la palat mai erau nc nousprezece fete frumoase de vi nobil. ns acest lucru nu a npiedicat-o pe Maria de la Amnia s ctige, care, dup un lung concurs, a reuit s ajung lng Constantin ca soie.La nunt a participat, firesc, i familia Mariei care, n cele din urm s-au mutat la curtea nmrteasc.

ns Constantin a fost necredincios soiei sale dar i mamei dale mpotriva creia a uneltit. Despre acest plan tia i Kesarion Breb care i-a povestit mprtesei Irina, aceasta nchizndu-l pe fiul ei i pedepsindu-l. La aflarea cetii varagii i paznicii s-au rsculat i au reuit s-l elibereze pe Constantin care mai trziu a fost ncoronat nlocuind-o pe mama sa, Irina. Constantin a renegat-o pe soia lui, Maria, i s-a cstorit cu Teodota. Maria a fost alungat n insula Principelor unde aceasta a fost obligat s se prostitueze, timp n care bunicul ei a murit. Dar Maria a asistat numai la moartea i priveghiul bunicului ei pentru c soul ei nu i-a dat voie s se duc i la priveghiul bunicii ei. Dar n tot acest timp, n Bizan poporul aflase de nelegiuirile lui Constantin i l-au detronat n cele din urm. Cnd Kesarion Breb s-a ntors n Dacia, Constantin geja l omorse pe episcopul Platon la fel ca i pe Alexie Moseles. Kesarion a aflat despre detronarea lui Constantin dintr-o scrisoare primit n Dacia. Scria cum c fiului lui Irina i-a fost luat locul pe tron de ctre mama sa care l-a pedepsit. n acest proces, Irina a fost ajutat de varangii i de popor. Astfel Irina a revenit pe tronul Bizanului, iar Maria a aflat toate acestea de la un sol trimis la mnstirea unde aceasta tria. Astfel Kesarion Breb devenise ultimul decheneu. El a ieit pentru a binecuvnta oamenii Daciei, despre care auzise de la slujitorul su, Constantin , c muli susineau ideea ridicrii de mnstiri cretine n Dacia dar c se temeau de fora slujitorului lui Zamolxis. Titlul romanului Creanga de aur, simbol al regenerrii i nemuririi, al nelepciunii, al cunoaterii releva principalele atribute ale eroului Kesarion Breb.
Personajele lui Sadoveanu sunt tipice pentru constructia unui spaiu arhaizant, a unei "lumi dincolo de lume": rani, pescari, pdurari, vntori, haiduci, lotri, morari etc. Toate aceste personaje se retrag n faa ameninrii civilizatiei, ncearc s-i supravieuiasc i s pstreze vechile norme de convieuire. Clugrii reprezint o galerie tipic de personaje ale lui Mihail Sadoveanu. Se poate aminti, n felul acesta, de stareul din Vremuri de bejenie (1907), de printele Ioanaftan din Peste munte (1908), de schivnicul din Fratii Jderi, ctre care se indreapt Stefan cel Mare pentru a cere sfat la vremuri de primejdie. Sihstria acestuia, aducnd aminte de nelepii polistai, care puteau citi gndurile interlocutorilor, din perioada dacoroman, nu poate fi ghicit dect dup urmele bourului care duce hrana pustnicului, gest simbolic, care-1 apropie de preoii daci de altdat, cunoscnd taina animalelor, a energiei vii i a imortalizrii. n Creanga de aur se contureaz un alt tip de schivnic, al treizeci i doilea Decheneu, "prorocul cel btrn", care st n "muntele ascuns", ca i magii eminescieni (din Strigoii i Memento mori, de pild), unde oficiaz un ritual cunoscut doar de el i de ucenicii si. Preotul pgn este adus n lumea de jos de ctre ucenici i oficiaz acolo un intreg ritual n faa mulimii strnse: "se arat i nalt braele, binecuvantnd pe pmnteni i jertfele lor depuse la altar". Ceremonia urmeaz vechi tradiii i date calendaristice, desfurndu-se n zodia Racului, iar pustnicul pare s aminteasc de un oficiant al unui zeu teluric, pentru c d sfaturi oamenilor despre cultivarea pmntului, cresterea vitelor, vindecarea bolilor. Puterea sa se manifest n sfera spiritual, iar oamenii care-1 ntlnesc rmn contaminai de un anumit elan mistic. Tradiiile aduc aminte de zei ai pmantului, de zeul Sabazios i de ospeele bogate ale celilor. n modul acesta, prin religia pgn, omul devine mai aproape de creator, iar Mihail Sadoveanu ncearc s demonstreze c religia nou, prin interdicia teluricului, l deprteaz pe om de pmntesc, crend astfel chiar tentaia fructului oprit. Drumul lui Kesarion Breb la Bizan, un ran nou cretinat, este unul de iniiere, dar se poate observa regretul avut de scriitor fa de vechea religie, mult mai apropiat de firea pmnteasc. Praznicurile i ospurile inute de oameni, dup apariia prorocului celui btrn, reinvie srbatori ndeprtate, ritualuri strvechi, cu un mare impact asupra omului de rnd, devenind adevarate "srbtori eleusine". Religia cea noua este simit de proroc ca o prelungire a celei vechi, omul percepnd ns altfel divinitatea: "Mi-ai vorbit

de legea noua catre care noroadele se ndreapt, dar sub cuvintele ei proaspate, eu vd aceleai semne vechi, cci Domnul Dumnezeu are o mie de nume i o mie de forme. Noi putem rmne aici pn la sfritul timpului; iar preoilor notri, crora li se cer alte vorbe pentru acelasi lucru, le dm sfat s se plece stpnirii. Slujesc pe acelai Dumnezeu." Unitatea religiilor este un fapt demonstrat, pentru c adevrul absolut este unul singur: "Adevarul e unul, ca i Soarele. Cum fiecare din noi e susceptibil de a primi din el numai o parte, nimeni nu poate fi n posesia adevrului absolut, nimeni nu-i n eroarea absolut." Un personaj-narator este episcopul Platon de Saukkoudion, "slab, mohorat i cu nas lung ca o pasre Ibsi a smarcurilor Nilului". El este un "cuvios btrn monah", care l iniiaz pe Breb n tainele corupiei mpriei Bizanului, asupra creia acioneaz forele "demonului zavistiei", al "lcomiei de argint", al "nedreptii i silei", toate genernd putreziciunea sufleteasc. Preotul dezvluie caracteristicile spaiului n care se mic, lipsit de orice valori morale: "Cnd ies dintr-un pustiu ntru care slujesc, sufletul meu plnge." Episcopul se distinge printr-o imagine aproape dematerializat, fr un efect asupra moravurilor din epoc. Un alt preot este Filaret de la Amnia, care inelege c rul nu poate fi strpit prin vorbe, folosind n loc fapta i principiul filotimiei. El triete n Amnia de patruzeci de ani i a strns o avere considerabil, pe care o druiete, la "un semn al lui Dumnezeu", sracilor: "Cei muli, sraci i proti, sunt sarea pmntului; pe acetia i asupresc puterile lumii; mrile, munii i rurile nu le-ar putea da ct se cuvine." insa omul se nal n gestul su, ceretorii i sracii inventnd fel de fel de pretexte pentru a-i smulge o parte din averea agonisit. Filotomia de care d dovad este absolut inutil, el crend o serie de situaii ce scap de sub controlul moralei cretine. Kesarion Breb este un mag venit din alte vremuri, un practicant al ezoterismului, ajuns n ara corupiei, unde totui personajele se opun acesteia. El este numit de autor "monahul cel sprinten i nalt" si atrage atenia prin ochii si puternici, de o culoare intens, prevestind rii uranice. Personajul este cuprins de puternice neliniti, care fcuser s-i apar pe frunte semnul divin, "trei linii n chip de triunghi". Eroul poarta "strai alb ncins cu colan subtire de argint, nsa fara nici o alt podoab", avnd n picioare "cnemide, iar mnicile hainelor erau largi ", i este nsoit de Constandin, "omul acela mare i pletos cu nfiare de dulu ciobanesc". Slujitorul se aseaman cu Ursus, din "Quo vadis" de Sienkiewicz, si este un adevarat uria, din alte vremuri, "gata s rup cu minile flcile fiarelor ". Cel mai mare din neamul Brebilor era trimis s slujeasc lui Dumnezeu i acest lucru l face i Breb, care, n plus, studiaza apte ani secretele piramidelor. Personajul este admirat de "multe femei" care "l urmareau cu mirare din pridvoare ori din unghiuri de ziduri asemuind trufia lui cu a unui leu blan de Libia i dorind s-1 aud vorbind i mngind cu minile lui albe. Ele bnuiau la acest brbat puternic o voce grava i o mngaiere moale. ncercau s-i zmbeasc, dar ngheau sub lovitura grea a ochiului lui verde, care trecea numai asupra lor, far a le descoperi." Breb, magul, este un "copil al pmntului i al cerului su", care, ajungnd la hanul lui Agatocle, cere pentru el "un ou i o ulcic de lapte" i pentru Constandin o halc mare de carne. Personajul poate citi gndurile oamenilor, de aceea i se atribuie "puteri mprumutate de la Demon ". Breb este i un martor al noii religii, de care trebuie s dea socoteal maestrului: "Dup cum mi-a fost porunca, am cercetat pe rnd toate locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea din urm numai am cunoscut lacrimile far nici un amestec de rutate... Caci acolo unde s-au adunat bunurile i puterea, stau demonii lcomiei, ai zavistiei, ai minciunii. Acolo oamenii se pleac legii mpratului i legii lui Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i dobanda pentru pofte i patimi". Dacismul scriitorului atesta, ca i la Eminescu, superioritatea religiei vechi fa de cea nou. Creanga de aur devine un obiect totemic, cu puteri magice, rsfrnt n toate epocile istorice. Capitolul VIII are titlul Aici Kesarion Breb afl bucuriile cuviosului Filaret i ale doamnei Teosva, precum i o bucurie a sa proprie. n casa lui Filaret se afl o multime de covoare i mtsuri i de icoane de pret. Strinul poart cu sine o carte de la Sakkoudion, care-i aparine lui Platon, iar n ea este scris "Supune-te acestui nelept egiptean", dei egiptenii nu au ochii verzi i pielea alb: "Sunt mai intunecoi dect oamenii din Paflagonia i Bithynia." Oaspetele ii declin

identitatea, spunnd c nu este egiptean, vine din Dacia, dar s-a nscut n Egipt pentru a doua oar. Gazda se ruineaz de puintatea hranei sale, aducndu-i aminte c n vremurile de aur masa i era mult mai mbelugat. Dar oaspetele nu dorete mncarea, dimpotriv, vrea sa observe bogaia spiritual i pruncii gazdelor. Femeia este o batran "nalt, dreapt i frumoas, cu sprncenele nc negre", motiv pentru care Breb constat demitizarea vechilor credine: "De cnd au ieit credini nou n lume, cuget Breb, au mbtrnit zeiele." Btrna l va conduce pe oaspete la chilia ei, voind "s-i dea tiri despre Maica Domnului, de la sfnta mnstire Sakkoudion". Pentru btran, regretul tinereii se observ cnd o privete pe Maria, cu "prul negru i greu, ochi mari adumbrii de gene lungi. Rotunzimea obrazului era delicat si a oldului deplin". Capitolul IX, Aici se petrec lucrurile ca n vremea de demult a basmelor mamei, coboar meditaia asupra lumii i mai mult pe scara timpului, n spaii care ies n afara curgerii acestuia. Cautarea miresei hrzite n chip legendar mparatului Constantin, ca n aflarea condurului Cenuresei, se ntinde la nesfrit, ntr-o lume plin de inuturi fabuloase: "A ajuns pn la barbarii de dincolo de muntele Em i pn la noroadele de la Carpai vestea-poveste c mpria caut soie pentru feciorul Vasilisei Irina, care va ajunge curnd s fie singur vasilevs". Povetile despre aceste locuri sunt spuse de "oameni cu plete zbrlite, mirosind a duhori i pulbere", care vorbesc despre palate situate ntre mri. Solii mprteti caut o doamn a lumii, printre "boieri mbrcai cu blni scumpe" i cautarea este pltita cu bani: "Cine nu poate raspunde primete un ban de aram; cine rspunde primete un galbn -un strai de mtas." Cautarea miresei se nscrie ntr-un orizont fabulos: condurul trebuie sa se potriveasca unei fete, nu neaparat crescut n casele boiereti, unde averea dusese la degenerare, la degradarea trupului i a spiritului. n acest scop nsolit se aleg douzeci de fete tinere care, "czute din nalime, n-ar fi fost vrednice decat de moarte, i de monahie". Ritualul examinarii i alegerii fetelor, cu tot fastul lumii orientale, are loc "la palatul Hieria, pe rmul asiatic al Bosforului, copilele fiind primite ntr-o sal mozaicat, cu semnele mprteti. Maria din Amnia ncearc s fac un legmnt pentru celelalte fecioare: aleasa trebuie s le ajute pe celelalte, s ,nu le uite dup ce va ajunge mprteas. Un personaj care atrage atenia este Stavrikie, care le cerceteaz pe fiecare cu un ochi rece, ca pe o marf de pre. Ba chiar le rostete i stihuri. Fata btrnului Filaret va cere "o pung cu bnui de argint pentru bunicul meu, ca s aib cu ce mngia pe srmani". A doua zi, aleasa ca soie este "nepoata cuviosului btrn de la Amnia", iar fala este mare, ca a oricrui mparat bizantin: "Brcile mprteti, aternute cu covoare i purpuri, aduser de la Hieria la Augusteon pe fecioare. Intrnd n grdinile cele mai dinauntru, trecuser una cte una ntre hadambi, i ntre mui, pe sub platani i chiparosi, suind trepte ntr-un cerdac ncununat de flori. Acolo, la fereastra deschis, dup o perdea de ap care curgea de sus, mprteasa cu feciorul ei stteau privind, judecnd trupurile, obrazurile i umbletul. Cu adnc nchinaciune, Stavrikie atrase luare-aminte slavitei Vasilise c se apropie acea al crei chip 1-a vdit Maica Domnului, n visul preasfinitului Platon. Era prin urmare un dar al cerului. Era o armonie mldioas. Era un cantec al mersului. Erau ochi plini de adancimea plcerilor. Constantin cunoscu i el ca aceasta trebuie sa fie aleasa i o dori numaidecat, ca pe o jucrie." Mai trziu, magul este chemat s regleze nenelegerile dintre Maria i mprat, el fiind considerat cauza care le provocase. Iubirea dintre cei doi se transforma astfel ntr-o poveste de dragoste etern, dincolo de "amgirea ce se numete trup". Atemporalitatea "crengii de aur" rezid tocmai din aceast proiecie a povetii pe un fond peren, existent acolo, ntr-un background, din cele mai vechi timpuri.

Ca tehnici de caracterizare amintim: caracterizarea direct, facut de ctre autor i de ctre celelalte ersonaje, caracterizarea indirect desprins din comportamentul, limbajul, vestimentaia personajelor.
Deloc paradoxal, Creanga de aur nu este doar o simpl "poveste de dragoste", aa cum ncearc autorul s se conving chiar de la primele pagini ale romanului su, cnd, brodnd pe tema manuscrisului gsit, crede c ne-a ctigat ncrederea i insinueaz c nucleul crii ar fi unul erotic. Ori de cte ori am recitit romanul, am privit afirmaia cu nelinitea celui care vrea s ptrund dincolo de simplitatea aparent a formulrii autorului. De bun seam, Kesarion Breb nu este eroul

care omoar dragonii cu sabia n mn, ipostaz cu care ne-a obinuit acelai Sadoveanu, cum spuneam mai nainte, n alte romane istorice. Sentimentul mi este ntrit i de faptul c Breb nu salveaz fata din ghearele balaurului, dimpotriv, el este cel care o descoper i o aduce la tronul mpriei. Textul ne abate aadar atenia ntr-o alt direcie, iar semnele arhetipurilor par a se estompa la rndul lor dac nu interpretm ct mai corect sensul iniierii creia i se supune ultimul Deceneu: iniierea pur spiritual. De la bun nceput, Breb e nzestrat cu puteri divine. El tie s citeasc dincolo de aparente adevrata fire a oamenilor i poart pe frunte semnul celor alei. Citete gndurile interlocutorilor, le descifreaz cuvintele de la distant, svrete minuni oprind stihiile naturii, e mbrcat ntotdeauna n alb strlucitor i clrete un asin, asemenea lui Cristos, daruri pe care e de presupus c le-a ntregit n piramide, acolo unde i-au nceput nvtura toi marii iniiai ai lumii. La ntoarcerea pe muntele sacru, el va lua locul vechiului mag, devenind regele spiritual al locurilor. Iat, ntr-adevr, o dovad mai consistent c Sadoveanu s-a putut inspira din Frazer atunci cnd i-a intitulat romanul Creanga de aur. Toate probele pe care le trece Kesarion Breb vizeaz apoi permanent numai manifestrile spiritului su superior. Nu m ndoiesc, metafora "crengii de aur" nu ncifreaz dimensiunea terestr a iubirii lui Breb pentru Maria dar nici nu o neag, ci asemenea otelului clit n foc care desparte dou trupuri, "lucind n sine n afar de timp", dezvluie tocmai aceast dimensiune spiritual a victoriei magului n fata lumii cu care a luat contact. Altfel, nu ne-am putea explica n nici un chip ceea ce pare a fi pentru o clip slbiciunea lumeasc, tentaia de nclcare a dogmei din partea celui suficient siei. Oricine poate descoperi ns n sigurana i linitea iniiatului semnele desprinderii din cursul real al vieii, semne care pregtesc un nou sens al metaforei i anume acela al iubirii spirituale ntre oameni i care poate fi gsit i n textele biblice. Este suficient o singur confruntare cu imaginea lui Breb pentru a ne convinge c ar fi o eroare s "raionalizm" metafora romanului. Desigur, ea nu este pe de-a-ntregul strin de imaginea comun a iubirii, dar orice ngustare a ei n acest sens nu este posibil n cartea lui Sadoveanu. Aici se creeaz pas cu pas o imagine mult mai profund, cel puin bivalent: dragostea lui Breb pentru Maria detroneaz i nnoiete deopotriv iubirea comun dintre oameni. Kesarion Breb nu reactualizeaz episodic postura unui Tristan prins n capcana Isoldei i nici Maria nu devine un fel de Cenureas a Bizanului, chiar dac i se prevestete destinul cu ajutorul condurului miraculos. Alegerea ei este premeditat nfptuit, pentru c Breb tie dinainte ce se va ntmpla. Nu ncape ndoial, puritatea fetei satisfcea o alt condiie a alegerii, dar iubirea lui Breb pentru Maria, care presupune neaprat i proba recptrii memoriei n cele nou zile de meditaie, asigur uciderea spiritual a balaurului, imagine pe care n-am mai ntlnit-o n aceast variant n proza lui Sadoveanu. Alegerea iniial nu va fi niciodat urmat de desprire, ci numai de sublimarea atemporal a iubirii. Numai atunci Breb i poate dobndi locul cuvenit, mprtind vechiului mag n doar cteva cuvinte un adevr pe care l-a tiut dintotdeauna, dar i o filozofie sceptic-amar care nu-i aparine lui ci autorului. n Creanga de aur, Sadoveanu este opusul lui Balzac, cel care susinea c scriitorii nu inventeaz nimic, pretinznd practic c ar putea atinge treapta cea mai de jos a omologiei text-referent. Sadoveanu se plaseaz ctre punctul maxim al seriei amintite. Practic, scriitorul ne ofer un veritabil jurnal intim, dar oarecum ntors pe dos, totul cu o savant strategie a discontinuitii. Tocmai aceast voluptate a discontinuitii seduce i implic orice cititor. l seduce, fcndu-l s uite c procesualitatea nu exist ntre coperile acestui roman, iar fixarea pe coordonatele spatiotemporale ale unei epoci anume ar fi un gest la voia ntmplrii. l implic, pentru c n materia fluid a romanului, exist un prezent etern ca expresie a unei anumite "stri de spirit", ea nsi surs de inspiraie a romanului, discutat deja de voci cu autoritate ntr-o plauzibil raportare la o perspectiv a romanului european. n concluzie se poate afirma c opera literar sadovenian Creanga de aur este un roman mitic simbolistic.

* * *
Strict formal, Creanga de aur este un roman istoric, de mai mic ntindere, ncadrabil lnga Zodia Cancerului sau Nunta domniei Ruxandra. n fondul su, se constituie ca roman filosofic pigmentat cu o tragic poveste de dragoste. O definiie adecvat ar fi aceea de roman-basm, sugerat de autorul nsui atunci cnd se refer la o creaie similar, Izvorul Alb : Am convingerea c romanul, n ultim analiz, trebuie s fie ce era basmul mamei, ori al bunicii in copilria noastr. Elementele care definesc cel mai puternic acest roman sunt simbolul i mitul. Creanga de aur evoc un univers sacralizat, al eresurilor, n care existena uman se desfaoar sub semnul unei primitiviti benefice. Simbolistica bogat, elementele de parabol i mit fac din acest roman un roman mitic. Cu o arhitectur tradiional, Creanga de aur se structureaz n 17 capitole, dintre care cel introductiv ar putea ndeplini funcia de prefa. Aciunea se petrece n Dacia prefeudal i se desfoar ntre 780-797, mutndu-i locul n funcie de personajul central: pe Muntele Ascuns ( capitolele II-III), n Bizan (capitolele IV-XVI), din nou la Munte (capitolul XVII). Tema romanului este regresia n timpul i spaiul primordial. Aceast tem se manifest n cele trei motive fundamentale : iubirea, cltoria iniiatic i religia (sacrul). Autorul preia masca editorului care primete de la profesorul Stamatin un manuscris cu o poveste de dragoste. Este evocat figura profesorului, autorul romanului: Era un om interesant n orice caz, i lui i se datoreaz povestea care urmeaz. Speologul Stamatin nu cerceteaz rocile , aa cum mrturisete, ci caut petera Magului, exponentul civilizaiei dacice. n viziunea lui Stamatin expus ntr-un lung monolog magul pe care l caut practica grafia sacr a cunoaterilor spirituale de pe vremea regilor daci: Btrnul mi-a deschis nelegerea eresurilor, a datinelor, a descntecelor, a vieii intime a poporului nostru, aa de deosebit de civilizaia oreneasc. Acest neam triete nc n trecut. Acest mag este ultimul Decheneu, al treizeci i treilea, pstrtor al credinei lui Zamolxis. Povestea istoric ncepe n anul 780 d.Hr, cnd btrnii legii vechi , monahii lui Zamolxis urc pe muntele cel ascuns spre petera Magului, al treizeci i doilea Decheneu, preot al Daciei vechi. Locul este sacru, tinuit i nimeni, n afara celor alei, nu poate ptrunde n aria lui. Spre a ntreine magia locului, Sadoveanu nu dezvluie numele muntelui, dar este vorba, evident, de Kogaionon, muntele sacru din mitologia geto-dacic, unde se afla sanctuarul lui Zamolxis sau locuina marelui preot dac. Mhnit de nlocuirea religiei vechi cu cretinismul, btrnul preot pgn l alege, dintre ucenicii si, pe Kesarion Breb spre a-l trimite ntr-o expediie iniiatic, pregtitoare pentru numirea sa ca al treizeci i treilea Decheneu. Partea cea mai substanial a romanului se refer la cunoaterea vieii din Bizan, unde Kesarion triete aproape zece ani. Secretul iniierii sale n misterele egiptene rmne intact, ntruct romancierul pstreaz taina, nerelatnd cei apte ani petrecui n Egipt. La nceputul capitolului al patrulea, n anul 787, Kesarion Breb intr n Bizan, nsoit de slujitorul su, munteanul Constantin i de asinul nelept Santabarenos. Aici l cunoate pe printele Platon de la Sakkoudion i afl despre nclcitele primejdii care ameninau mpria. Imprteasa Irina, lupttoarea pentru ortodoxie mpotriva arienilor, rennoise credina i i izgonise pe iconoclati. Era ajutat de credinciosul sfetnic Stavrikie postelnicul i de sfntul episcop Platon. Doar Constantin este apsat de plictis i stpnit de demon, ndemnat la destrblarea trupului de ctre intrigantul prieten Alexie Moseles. Pentru a-i ine fiul departe de prigonitorii iconoclati, mprteasa i cere episcopului Platon s-I caute o soie nu numai cea mai frumoas i mai dorit, dar i cea mai binecredincioas ntru ortodoxie. Episcopul, nzestrat cu un har divin, iluminat de Sf. Maria, are previziunea fecioarei alese, care s-ar afla printre nepoatele cuviosului Filaret din Amnia. Kesarion Breb i promite episcopului c va pleca n cutarea miresei. Ajuns la curtea lui Filaret, Egipteanul cum l denumesc localnicii care i atribuiau n tain puteri mprumutate de la Demon o cunoate pe nepoata acestuia, Maria, care l face s exclame admirativ: O! vedenie a frumuseii eterne. Acesta este momentul declanator al iubirii interzise. n acest punct, prozatorul introduce motivul Cenuresei. Cu un mic condur cusut cu fir de argint, Kesarion o peete pe Maria pentru mpratul Constantin. Dar spre Bizan se vor ndrepta douzeci de tinere alese dup aceeai prob. n cele din urm, Maria va ajunge soia mpratului Constantin, iar iubirea dintre ea i

Kesarion Breb va rmne ca o creang de aur care va luci n sine n afar de timp. Dup nunta mprateasc se ivesc semnele infernale in Bizan. Constantin i prsete adesea soia, petrece nopilein desfru i comploteaz cu prietenul su, Alexie. Ajunge s i exileze mama i s i mutileze unchii pentru a nu mai rvni la domnie. Pe Maria o nlocuiete cu o alt mprteas, o repudiaz, fr a-I da mcar voie s participle la nmormantarea bunicii sale, ineleapta Teosva. I se permite totui s-i ia rmas bun de la bunicul su , Filaret, aflat i el pe patul de moarte, prilej cu care Maria l vede pentru ultima dat pe Kesarion Breb. Este momentul cnd cei doi ii mrturisesc dragostea, rmas n ipostaza pur, spiritual: Iat, ne vom despri. Se va desface i amgirea care se numete trup. Dar ceea ce e ntre noi acum, lmurit n foc, e o creang de aur, care va luci n sine, n afar de timp. E o legatur aproape mistic, transcendent i etern ntre Kesarion Breb, care va ajunge al treizeci i treilea Decheneu i mprtia Maria devenit, n final, slujitoarea lui Hristos n Insula Principilor. Dup trecerea celor trei trepte iniiatice, sacr, profan i erotic, deci dup cunoaterea lumii n tainele ei cele mai adnci, Kesarion se ntoarce la Muntele Ascuns pentru a da socoteal de nvtura primit despre noua religie i a-i lua n primire destinul de al treizeci i treilea Decheneu: Dup cum mi-a fost porunca, am cercetat pe rnd toate locurile cetii, de la palat pna la colibe. La acestea din urm am cunoscut lacrimile fr nici un pic de rutateCci acolo unde s-au adunat bunurile i puterea, stau demonii lcomiei, ai zavistiei, ai minciunii. Acolo oamenii se pleac legii mpratului i legii lui Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i dobnda pentru pofte i inimi. Religia cea nou este simit de prorocul cel btrn ca o prelungire a celei vechi, omul percepnd ns altfel divinitatea: Mi-ai vorbit de legea nou ctre care popoarele se ndreapt, dar sub cuvintele ei proaspete, eu vd aceleai semne vechi, cci Domnul Dumnezeu are o mie de nume i o mie de forme. Kesarion Breb, un inelept, tia toate acestea nainte de a pleca, numai c ntnlirea cu nelepciunea altora, cu Infernul (Bizanul) i cu iubirea trebuia s aib loc pentru ca, n final, Breb s se ntoarc i s se zvorasc definitiv n petera sacr din Muntele Ascuns, ca al treizeci i treilea i cel din urm Decheneu. Aciunea se construiete printr-o succesiune de nuclee narative nlnuite, n care alterneaz planul real cu cel mitic-simbolic. Naraiunea este la persoana a treia, cu narator omniscient care se dovedete un bun cunosctor al unor practici arhaice, magice sau religioase i un erudit, dei i asum doar rolul unui editor care extrage povestirea din manuscrisul profesorului Stamatin. Deasupra faptelor lumeti se nal, ns, Kesarion Breb, pregtindu-se s urce pe Muntele Ascuns i s preia atribuiile celui de-al treizeci i treilea Decheneu: Se ducea acum ntr-o cltorie fr ntoarcere [] tiind c va fi cel din urm slujitor al Muntelui Ascuns. Numele personajului este, desigur, simbolic : Kesarion vine din latinescul Caesar, mprat , sugernd faptul c este desemnat s devin mare preot al lui Zamolxe, iar breb este numele unui animal, fiind o aluzie la legtura omului cu natura i cu mitul. Portretul eroului se contureaz n ficiune exact cum l-a proiectat creatorul su, care mrturisea ntr-un interviu din 1955 : Kesarion Breb aduce din vechime un ideal de nelepciune nalt, el fiind un conductor spiritual hrnit la coala filosofic a Orientului Antic. Maria ajunge dintr-o fat simpl mprtia Bizanului, avnd aadar un destin de excepie ce ar putea ilustra motivul Cenuresei dac nu ar fi dublat de drama trit. Numele ei sugereaz puritate, credina i faptul c este i ea o aleas. Portretul fizic este fcut prin caracterizare direct de ctre narator, dar punctul de vedere i aparine lui Kesarion Breb: O copil de 16 ani sta n cadrul uii zmbind [] ctr strin clipi cu sfial nclinndu-i o clip fruntea lucie. Avea pr negru i greu, ochi mari, adumbrii de gene lungi. Rotunzimea obrazului era delicat i a oldului plin. Definit de critici fie ca roman-parabol , fie ca romanul inelepciunii strvechi sau utopia dacic, Creanga de aur se numr, fr ndoial, printre cele mai valoroase opere sadoveniene.