Sunteți pe pagina 1din 284

0

Restitutio Daciae

ION NICOLAE BUCUR

SARGETIUS
Ciclul Dac Cartea a Treia

Dupa romanul aparut la EDITURA EMINESCU 1976

Capitolul I SE NTINDEA ZVONUL .............................. 4 Capitolul II SETE DE LIBERTATE ............................. 54 Capitolul III NAVALIREA HOARDEI ......................... 95 Capitolul IV TRGUL NEVESTELOR ......................... 118 Capitolul V DESTAINUIRILE UNUI BATRN............. 151 Capitolul VI MPOTRIVIREA CELOR MULTI ............ 198 Capitolul VII N NEGURA DESTINULUI .................... 249
3

Capitolul I SE NTINDEA ZVONUL


1
trnii, mpovrai de ani, i mai aminteau de vremurile de altdat, cnd Porolissumul renviase pe ruinele cetii dace cu acelai nume, dup ce legiunea nlase alturi un castru n care forfoteau centurioni, decurioni, legionari i sclavi publici. De atunci urbea crescuse nencetat, cele trei aezri Magnus, vicul1 liberilor i veteranilor, Serdos, vicul colonilor adui din imperiu, i Marodava, vechea vatr a dacilor mai nstrite i mai ntinse, se uniser, vechiul amfiteatru fusese reconstruit nc de pe timpul lui Antonius Pius, iar colonia atinsese o asemenea dezvoltare, nct mpratul Septimius o nlase la rangul de municipium Septimium Porolissense. De mult Magnus, Serdos i Marodava nu mai constituiau nite vicuri rzlee, ci deveniser pri de neseparat ale cetii. Rmsese numai o obinuin s se spun c Marodava era cartierul dacilor, cci scurgerea anilor, oprelitile i aciunile procuratorilor i preoilor contribuiser n egal msur ca cei ce se trgeau din fotii stpni ai acelor meleaguri s se contopeasc n mulimea adus de legiune. Timp de peste o sut de ani, Porolissumul cunoscuse prosperitatea, cele cteva mici rscoale i scurte nvliri nepricinuindu-i prea multe pagube. Pe timpul lui Septimius Severus se vorbea despre un Porolissum felix ntr-o Dacia felix. De ctva timp ns multe se schimbaser. Nvala gepizilor ar fi prefcut totul n ruine i scrum, dac nu srea la timp n ajutor legiunea de la Potaissa. Reparaiile noi fcute de-a lungul zidului de aprare, mai ales n partea dinspre amfiteatru, erau o mrturie a grelelor lupte pe care trebuise s le dea legionarii din Cohors I Palmyrenorum Porolissense. De mult vreme, cei venii din imperiu i localnicii triau n bun nelegere i
1 Vicus (vici) aezri rurale ale populaiei adus de Roma n Dacia.

ntrajutorare. Vrstnicii povesteau deseori nepoilor despre faptele pline de vitejie ale celor doi oameni bravi: Butes i Dicomes, cei ce svriser n aceste pri mpcarea romanilor cu dacii. La drzenia celor doi naintai se gndea btrnul Degidus, iscusitul olar a crui faim ajunsese pn la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, n timp ce trgea ncet dup el poarta, ndreptndu-se cu pai rari, nesiguri, spre olrie. nvins de povara anilor, vasele le modela acum Offas, ajutat de sclavi. Erau ns zile cnd lucra la roat i nepotul su, Sargetius, un tnr bogat ce se bucura de o frumoas apreciere n Porolissum. Offas, ai pregtit amforele pentru Napoca? strig Degidus din u, cu voce tremurnd, punnd mna streain la ochi, s rzbat cu vederea slab prin umbra deas din atelier. Toi zeii cu tine, bunule Degidus! Snt gata pentru drum. Dar de ce te-ai mai obosit ncoace? Btrnul l mustr zmbind, ridicnd toiagul spre el: Offas, s nu superi zeii! De cnd munceti alturi de mine, m-ai vzut vreodat ostenind? Ochii lui Offas lucir. l iubea i-l respecta mult pe omul npdit de ani din faa sa. Rse zgomotos, n timp ce i tergea minile pe tunica de postav cenuiu, veche i rupt. Haide, lovete-m! Zeul Silvanus mi-e martor, nici nu m gndesc s m feresc! Acolo unde dai tu, btrne, crete carnea pe mine! i umfl el pieptul puternic. De multe ori m gndesc cu duioie la anii cnd rupeai cte o joard pe spatele meu. Acum unul este olarul Offas, primul dup meterul Degidus, cel ales de zei! Sprncenele negre i bogate ale lui Offas jucau deasupra ochilor, pierzndu-se n prul stufos ce-i cdea pe frunte. Inima btrnului Degidus ncepu s bat cu putere, rscolit de cuvintele olarului. Fcu un pas, vrnd s ptrund n atelier. Auzind scritul porii dinspre drum, se opri i se ntoarse, l vzu pe Sargetius intrnd, nsoit de doi preoi: unul era Suriacus, de la templul lui Mithras din cartierul Serdos, pe cellalt nu-l cunotea. Socotind c nu sttea bine s se arate neprimitor de oaspei, le iei n cale: M bucur de oaspei, Mare preot! Tu, nepoate, te-ai ntors sntos, ai cltorit bine? Rog zeii s-i dea via lung, bunicule! se nclin Sargetius. Snt tare ca piatra. La napoierea de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, am nsoit
5

alaiul lui Callicles, Marele preot al templului lui Jupiter, dintr-o provincie ndeprtat de la rsritul imperiului, Frigia. A auzit de faima olriei tale i, fiind n trecere pe aici, arde de nerbdare s-i vad vasele. Btrnul i ainti privirea asupra marelui preot, pe a crui mantie luceau fire de aur. I se prostern cu mult cucernicie i spuse, artnd spre Offas: S nu mniem zeii! Olria mai poart nc numele meu, ns de civa ani renumele i este pstrat de Offas, cel mai dibaci olar de prin aceste pri. Dar s nu ntrziem, se las seara i n-o s mai vedem aa bine nuntru. Intrar unul dup altul, urmnd pe marele preot din Frigia. Din ndemnul lui Offas, sclavii aduser cteva opaie i luminile lor alungar umbra deas. Cei doi preoi se oprir n partea din stnga unde, pe rafturi de lemn aliniate de-a lungul peretelui, se nirau vase i statuete aranjate dup mrime. Offas lu unul, un fel de glastr frumos colorat, i ncepu so ncerce lovind-o cu degetul. Un sunet melodios se mprtie n jur. Privirile preoilor cuprinser rafturile n lung i n adnc, ncrcate cu oale pntecoase, largi la gur, cu buze rsfrnte, strchini i tipsii de toate mrimile, ceti dace scunde i opaie cu mai multe guri, lucrate la roat sau numai de mn, cni cu cozi de diferite forme, bune pentru butul vinului, iar pe dou rnduri, jos, numeroase amfore nalte i zvelte, cu gturi lungi i subiri ca de lebede. La capul raftului din mijloc, marele preot al templului lui Jupiter zri un ir de patru cupe, frumos vopsite cu albastru, pe care erau desenate scene cu legionari, coloni i daci. naint cu o curiozitate sporit. Privindu-le, deslui pe ele istoria Daciei romane, tot ce se petrecuse pe aceste meleaguri timp de peste o sut de ani. Cine e meterul care le-a mestrit? ntreb el, uimit de semnificaia limpede a scenelor. Eu m-am jucat cu vopselele! rse Sargetius. Iar iscusina zugrvirii chipurilor de oameni am nvat-o de la el, adug, artndu-l pe Offas. Marele preot tcu un timp, privind cupele. Sargetius i vorbise mult despre Offas, pe drumul lung fcut mpreun, ns nu la asta se gndea acum. Pe una din cupe, scena reprezenta o mulime de oameni opunndu-se legionarilor care, cu suliele ntinse, i mpingeau n lungul drumului. Triburi barbare nvlitoare vin tot mai numeroase dinspre rsrit i miaznoapte. Ele ncearc s se statorniceasc prin aceste locuri, spuse,
6

ntorcndu-se spre Sargetius. Crezi c dac Roma i va retrage legiunile, populaia nu le-ar urma? Nu m-am gndit la asta, nu tiu ce s cred! Cnd am lucrat aceste cupe, am vrut numai s fac ceva frumos. Dar s mergem mai departe, s vedei tot. Sargetius fcu semn lui Offas i, nlturnd sclavii, se aezar amndoi, fiecare la cte o roat. Din lutul miestrit cu degetele, ncepur s se nale dou forme ce devenir dou cupe largi, cu picior scurt. Cei doi preoi i priveau, minunndu-se. Cnd frmnt lutul la roat m simt altul, rosti Sargetius, apropiinduse de marele preot. ncep s cuget mai adnc, ncerc s ptrund tainele vieii i ale lumii. Poate c ei, olarii, snt adevrai filozofi. Acum s-mi spui ce anume i-a plcut, Mare preot, pentru c vreau ca oboseala ta, venind pn aici, s fie rspltit. E o mare cinste pentru noi ca vasele i statuetele noastre s ajung pn n Frigia. Primeti orice i-ar face plcere! Marele preot rmase un timp pe gnduri. A vrea cele patru cupe cu desenele frumos mestrite. M voi ruga lui Jupiter i la toi zeii pentru sntatea ta i a celor dragi ie! Asta, dac te las inima... Sargetius se gndi la bucuria cu care le va primi Alliana. Dar cuvntul nu i-l mai putea ntoarce. Fie, Mare preot! Voi ncerca s fac altele... Aici toate snt minunate, ns nu se cade s m lcomesc, abuznd de drnicia voastr. Mi-ar mai place acele dou statuete cu pani i satiri. Nu vrei i pe zeia Libera, att de mult cutat i adorat pe aici? l ntreb btrnul. Dup ce primeti cele alese, vom trece alturi, n villa nepotului. La noi este obiceiul s omenim oaspeii. Acolo, ne vom adpa la nelepciunea ta, Mare preot. n tricliniul villei lui Sargetius, gustar ceva i golir numeroase cupe. Pe feele lor mbujorate se oglindea tria vinului but. Dup o vreme, marele preot Callicles se ntoarse spre btrnul Degidus, pregtit s-l ntrebe ceva: Ai spus c fr Offas, iscusitul meter olar, atelierul ar fi fost de mult nchis. Pe el de ce nu l-ai chemat s ospteze alturi de noi? E un om minunat. Nu se cdea s-l pun alturi de un Mare preot! l ai cumva ca sclav? Nu i-am vzut semnul... Nu, Offas e om liber. La noi lucreaz cu plat.
7

Poate c atelierul o s-i rmn lui, interveni Sargetius. Eu nu am de gnd s m ocup de modelatul lutului. tiu! Cnd eu voi pleca la zei, aici totul se va destrma! murmur btrnul, nempcat n sinea lui. Marele preot se mic nelinitit n scaun, trecndu-i degetele prin barba alb. De la un timp, tot mai puini oameni spun c pleac la zei, ncepu el. Prin Misia, Frigia i Caria mult lume urmeaz nvtura acelui galilean. Noua credin se ntrete, lupta marilor preoi nu mai este ajutat de Roma. Am venit prin prile acestea poftit de Marele preot de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i mpins de dorina de a cunoate oamenii, despre care se vorbete pn departe n rile rsritului. S nu v suprai dac ndrznesc s v ntreb ceva: dacii au fost nimicii cu totul de legiunile Romei? Marele preot Callicles vzu cum ochii btrnului Degidus ncepur s luceasc. Dup o scurt ovial, se hotr s pun ntrebarea al crei rspuns l urmrea: Voi sntei daci sau romani? Adic tu, btrne, i tu, Sargetius, ce v socotii? nalt i bine fcut, n puterea celor treizeci de ani abia mplinii, Sargetius arta pe drept cuvnt un brbat voinic, energic i frumos. Se ridic n picioare i ncepu s se plimbe prin tricliniu. Marele preot l urmri cu privirea, ateptnd rspunsul. Dac e s vorbim drept, rosti el, n Dacia nu prea mai snt nici romani i nici daci. De fapt, n tot imperiul numrul romanilor adevrai este destul de mic. Ce sntem noi? Cred c tie mai bine bunicul, el cunoate rdcinile din care ne tragem. Btrnul se mic vioi, cu toi cei optzeci de ani ai si, bucuros c marele preot i ddea prilejul s-i arate originea. Ce sntem noi, ne-o vei spune tu, Mare preot! Eu i voi arta numai care este obria noastr. naintaii mei au avut snge dac. Bunicul se numea Dicomes, feciorul lui Sarmis, cel care a unit n rscoal pe daci i pe sclavi, conducndu-i n luptele purtate cu legiunile imperiului. Tatl meu a fost fiul lui Dicomes, iar mama, fiica unui colon venit din insula Lesbos. Eu am avut trei copii, un biat i dou fete, cu nevasta care se trgea dintr-un veteran roman i o dac. Feciorul tatl lui Sargetius a czut ntr-o lupt, cnd Porolissumul s-a gsit n pericol de a fi cucerit i drmat de o
8

hoard nvlitoare de gepizi, iar soia lui, o fiic a Romei de toat frumuseea, l-a urmat la zei peste civa ani. Copiii Sargetius i Opilia au fost crescui mai mult de mine... Ne ntrebm i noi, Mare preot, continu btrnul dup o scurt pauz, ce sntem, daci sau romani? Tu ai putea s ne spui. Sngele vostru e destul de amestecat, ncepu marele preot dup un timp de gndire, ns nu trebuie sa uitam c pe linie brbteasc v tragei din poporul viteazului Decebal. Eu zic c sntei mai mult daci, dect romani. Aa ne socotim i noi, ntri btrnul, dar asta nu ne mai folosete la nimic! Nu se tie! relu marele preot, zmbind. n prile acestea imperiul este destul de ubred, iar n vinele tnrului curge snge de la acela care ar fi fost rege, dac alunga legiunile. Poate c nu e bine spus aa, Mare preot, se simi dator Sargetius s intervin. Nu imperiul e ubred n aceste pri, ci dumanii lui snt muli. Dac vor veni vremuri grele, vom porni dincolo de Danuvius, unde au nceput s plece cei mai grijulii. Tonul cu care vorbise l fcu pe marele preot s-l priveasc mirat i rece: Am crezut c am n fa un brbat cu suflet de cpetenie! Ai de gnd s-i prseti pe cei care, simind n vinele lor snge dac, nu se vor ndura s prseasc pmntul strmoesc? Roma va avea grij de toi! rspunse Sargetius, cruia nu-i plcea direcia discuiei. Marele preot se ridic de la mas. A venit timpul s v prsesc. E destul de trziu, vreau s m odihnesc. Ct mai stau la Porolissum, sper s te mai vd, Sargetius. Iar la plecare, nu voi uita s salut pe btrnul Degidus i pe iscusitul Offas. Pentru cele patru cupe druite, m voi ruga zeilor s v in sntoi i s v dea fericire! Rmai singuri, bunicul i nepotul privir mult timp dup ei. n linitea serii, se auzeau tot mai ncet paii grzii ce-l nsoea pe marele preot. Cnd n jurul lor se stinse orice zgomot, btrnul se ntoarse spre Sargetius i-l ntreb: Ce ai aflat pe la Ulpia Traiana Sarmizegetusa? Se retrag legiunile dincolo de Danuvius?
9

Sargetius rspunse cu voce potolit: N-am simit nici o micare. Tot ce se aude, snt numai zvonuri!

2
oarele scptase dup crestele munilor de dincolo de Marodava. Pdurea, cu frunzi proaspt de primvar, mprtia mireasm plcut de verdea i flori. Cercul mare, luminos al lunii se ridica peste culmile ce se lsau, spre rsrit, ctre valea rului Samus. Pe poteca ce se rzleea din drumul Napoci, erpuind de-a lungul povrniului, mergea cu pai repezi un tnr. Robust, puternic, clca apsat, urmnd coborul iute al potecii, gata s se sprijine n toiagul ce-l strngea n mn. Diurpanneus acesta i era numele grbea paii cu gndul la clipa ntlnirii cu Opilia. Dup mbrcminte, avea nfiarea oricrui flcu al Daciei romane tritor prin vicurile nirate de-a lungul vilor: pantaloni i nclminte ca ale dacilor, tunic i centur cum purtau romanii. Venea de acas, de dincolo de muni, din inutul strbtut de rurile mari Hierasus i Pyrethus, loc al dacilor liberi. Era bogat, avea moie ntins i stn cu o mare turm de oi. Dac cineva l-ar fi ntrebat cine este, rspundea linitit: Snt cioban cu plat la stna lui Sargetius Gemellinus Felix, unul din quatorvirii2 colegiului de conducere de la Porolissum. ntr-un loc se opri, cutnd s-i dea seama unde a ajuns. n vale, sclipeau luminile la casele din cartierul Serdos, iar mai n sus, cele de la Marodava. Toat lumea din Porolissum folosea tot numele vechi de Marodava, dei n scriptele aedililor3, quaestorilor4 i tabularilor5 fusese romanizat n acela de Marodivus. La vederea luminilor, inima lui Diurpanneus ncepu s bat cu putere. Nu mai avea mult de mers pn la Surillius, omul care i cunotea taina. Taberna lui Surillius se nla pe locul ocupat altdat de taberna lui Theodotos, greu de recunoscut acum. Cmpul dintre Magnus i Serdos se acoperise cu case de toate mrimile, lsnd ntre ele o pia larg unde se inea n fiecare sptmn trgul, cu mulime de vnzatori i cumprtori din Porolissum i de prin vicurile apropiate. Prin mijlocul pieei trecea via Ulpia
2 Cei patru magistrai ce formau colegiul de conducere. 3 Funcionari care asigurau ordinea n piee i pe strzi. 4 Funcionari care administrau bunurile i finanele locale. 5 Scribi n cancelariile oficiilor publice i ncasatori ai drilor.

10

Traiana Sarmizegetusa, prelungindu-se spre for, n centrul municipiului. Dincolo de drum, n faa tabernei, deasupra uii creia spnzura nelipsita firm, scris cu litere de culoare galben: La nfrirea neamurilor, se ridica, impuntoare, pe temelie de piatr, prvlia lui Synethus, negustorul cel mai bogat din aceast parte a Daciei romane. Surillius i romanizase numele: din cel dac, Surilio, n Surillius. Era cunoscut drept un om potolit, se purta frumos cu oricine i se strduia s nu-l supere pe bogatul negustor vecin. Pe clieni i servea el i sclavul su, un biat de aptesprezece ani, iar la buctrie se ajuta de o btrn sclav. Fiind brbat n putere abia trecuse de jumtatea vieii cei pui pe scandal nu uitau niciodat c braele i pumnii lui Surillius i puteau arunca uor afar. Taberna avea dou ncperi destul de mari. De obicei numai o dat pe sptmn, cnd piaa se umplea de mulimea venit s cumpere sau s vnd, devenea nencptoare, iar el abia prididea cu treaba. Devreme, Surillius servi cu vin n ncperea retras pe doi din clienii si obinuii: Anicetus, actorele6 fermierului Laetius Vitalis i Bellinus, tabularul Serdosului. Muli vorbeau c legturile lor nu preau a fi curate. Tabularul, sclav public, tia s sustrag cu dibcie ceva din banii cuvenii imperiului, iar actorele vindea pe ascuns o bun parte din recolta de la ferma lui Laetius Vitalis. Cnd n ncpere se strecurar Anthus, aedilul de la templul lui Apollo din cartierul Magnus, i Servius, sclav al negustorului Synethus, Bellinus le fcu semn s se aeze la masa lor. Zeul Apollo s v in sntoi i s v dea via lunga! salut sclavul timid, aezndu-se pe scaun. Numai s-l lase Anthus, c el e cu cheile templului, glumi actorele, slobozind un hohot de rs. Tabularul cut s le dea curaj: Las c ne ajut zeii pe toi. Vorbim dup ce golii i voi cte o can de vin. i-o fi foame, Servius? Sfios, sclavul tui uor. Nu snt flmnd, stpne, am mncat... Bellinus i umfl pieptul: i spusese stpne. El, sclav public, se simea cineva. Ei, Servius, te-ai rscumprat? l ntreb pe sclav.
6 Actores supraveghetori la ferme, ngrijitori de vite.

11

Nu, stpne, zeii nu vor s m ajute! Nu tiu ce s... E necjit, srmanul! interveni aedilul. Lacomul de Synethus i-a mrit iari preul rscumprrii. Bietul om, ar mai avea nevoie de vreo cincisprezece denari! Te roag s-i dai tot tu, c e greu s se ncurce n datorii i la altul. Tabularul se prefcu ngrijorat: Anthus, te-ai gndit bine? Poate c Synethus nici n-are de gnd s-i dea libertatea. De apte-opt ori a sporit suma pretins i tot de attea ori Servius a venit s-i mprumut bani. Sclavul sri n picioare. Ochii i luceau plini de speran. i-i dau pe toi napoi, stpne! i dau cu zeciuiala tocmit, numai s m vd liber! N-am s cunosc odihn nici o clip, pn nu iei i ultimul denar, i pn... i pn nu cumperi sclava aia, pe care vrei sa i-o faci nevast. Nu-i aa? Da, stpne! Zeii s-i dea sntate! Bellinus i ntoarse privirea spre aedil. El i inea socoteala cheltuielilor. Ce zici, Anthus, pierd denarii pe care i dau lui? S n-ai team! S zicem c Servius, devenit om liber, uit s-i plteasc datoria. Dar eu snt martor, spun c s-a rscumprat cu bani de la tine, aa c l poi face oricnd sclavul tu. Tabularul ncepu s zmbeasc. i ce gndi el nu s-au mai vzut sclavi publici, care s aib servi vikarii7? Continu cu voce tare, nveselit: Te pui tu chezie, Anthus? n timp ce vorbeau, n ncpere intr un decurion, nsoit de doi legionari. Surillius le servi vinul cam n sil. tia c nu va scpa de ei, dect atunci cnd vor cdea sub mas. De la o vreme, nu numai la Porolissum, ci n toat Dacia slbise disciplina n armat. Populaia era jefuit fr msur de tabulari, decurioni i legionari. Tocmai se pregtise s nchid taberna. Se simea cam obosit. Picotea de somn pe scaunul de lng tejghea. Tresri auzind ua deschizndu-se. Nu-i venea s cread. nchise ochii i-i deschise, clipind des. Vederea nu-l nela: era el, Diurpanneus. Sri n picioare, ntmpinndu-l. Ai venit? Ai gsit-o? l ntreb n oapt. Am venit! N-am gsit-o!
7 Servi vikarii sclavi ai sclavilor.

12

nelegndu-i mhnirea, Surillius ncerc s-l mbrbteze: i-am mai spus, Diurpanneus, niciodat o fat rpit nu e n pericol s-i piard viaa... Ci libertatea! Poate s ajung sclav, s fie siluit i chinuit de stpni ticloi! Cteodat zeii mai fac i minuni. De aproape un an, Diurpanneus i cuta disperat sora furat, pe Diegia. ntr-o frumoas zi de var, n plin nflorire a celor optsprezece ani, fata rmsese singur la stn n timp ce baciul i ciobanii plecaser s sperie un urs ce se nvase la oi. La napoiere n-au mai gsit-o, iar cutrile lor au rmas zadarnice. Mai trziu, unul din ciobani a aflat de la o btrn c vzuse patru oameni ducnd o fat ce se zbtea s scape. Urcaser grbii coasta muntelui, innd-o numai ctre apus. De atunci, Diurpanneus rscolise Dacia n cutarea fetei, rtcise prin prile Porolissumului, se oprise la ferma lui Sargetius, n apropiere de rul Samus, se mprietenise cu el, o cunoscuse pe Opilia, sora lui, i o ndrgise. S nu te grbeti, schimb vorba Surillius. Nu trebuie s te duci n seara asta la ei. S-a ntmplat ceva? l ntreb Diurpanneus ngrijorat. Nimic ru. Mai devreme a fost aici Offas, a but o ulcica de vin i a plecat grbit. La noapte pornete spre Napoca, ncrcat cu vase de tot felul. Mi-a spus c au un oaspete, un mare preot venit de departe, dornic s vad olria btrnului. Dar ia s gustm i noi ceva, cu tine mi-a pierit somnul. S trecem n ncperea de alturi, mai snt i alii, nu stric dac auzim ce mai vorbete lumea... Surillius aduse crnai i dou ulcele cu vin. Diurpanneus ncepu s mnnce, atent s prind ce vorbeau tabularul, actorele, decurionul i legionarii. De cte ori intra ntr-o tabern, nu uita s trag cu urechea n jur, cu sperana c va putea descoperi un semn, orict de slab, despre locul unde s-ar gsi Diegia. Vinul ncepuse s-i nclzeasc, toi vorbeau tare, izbucnind n hohote de rs. Ascult ce povestea actorele Anicetus: Luptam n amfiteatrul de la Ulpia Traiana. Eu eram mirmilonul, iar unul de pe malurile Eufratului, retiarul. Cu plasa i cu tridentul n mn, retiarul m alergase mult, de vreo dou ori m-am aflat n primejdie, m ncurcam n plasa aruncat de el cu mult dibcie. Eu, de cte ori am luptat n aren, aveam grij s iau bine seama adversarului. Cnd observam pe faa lui spaima de moarte, eram convins c-l voi rpune fr prea mult
13

greutate. Am fcut cteva micri agere, l-am zpcit, i a uitat de plas, iar eu l-am dobort fulgertor la pmnt. Cnd i-am pus piciorul pe piept, pregtindu-m s-l strpung cu spada, el a nceput s m roage: Iart-m, las-mi viaa! M fac sclavul tu! Cybela s te ajute! Eu am apsat pe spad, am auzit-o cum pria prin pieptul lui. Auzi, prostul, se gndea la iertare! Pi dac a fi fost eu n locul lui, el m-ar fi cruat? ncperea rsun de rsul gros, hodorogit al decurionului. Se vedea c i plcuse povestea actorelui. la a fost o javr fricoas, nu gladiator! hurui el, dup ce se potoli din rs. S v spun eu una, cu un centurion. Ne gseam n lupt cu o ceat de astingi vandalici, dincolo de Samus. Centurionul fusese ncercuit de civa barbari. Vznd c nu are alt scpare, srise de pe cal i se bgase ntre picioarele animalului, pndind pericolul i retrgndu-se cnd ntr-o parte, cnd n alta. Nu tiu ct va fi artat de fricos, c reuise s-i fac pe astingi s se prpdeasc de rs, uitnd s-l mai atace. Cnd l-am despresurat, nu te puteai apropia de el, aa de tare era mpuiciunea din pantalonii lui. Cei de la masa tabularului izbucnir n rs. Decurionul se ridic i se apropie de Diurpanneus. Vzuse c lui nu-i plcuse povestea cu centurionul. Cine eti tu? Nu te-am mai vzut pe-aici! Nici eu pe tine! rspunse Diurpanneus, fr s-l priveasc. Surillius prinse dintr-o ochire pericolul: Tribune, eti biat cumsecade! sri el, mpingndu-l napoi spre masa de la care plecase. Poate ca omul este suprat! i dac e suprat, ce-mi pas mie?! mormi decurionul, abia inndu-se pe picioare. De vrea s-l las n pace, s plteasc vinul but de noi! Las asta, tribune, nu e nici o pagub, n-ai nimic de plat! cut Surillius s-l potoleasc. Diurpanneus se slt n picioare i-l privi rece. Fcu un pas spre el cu pumnii strni. Pe el, legionari! strig decurionul, trgndu-i spada. Legionarii srir de pe scaune. Unul se mpiedic i czu de-a lungul mesei, iar cellalt se repezi spre Diurpanneus. Primi o lovitur sub brbie, prbuindu-se i el. Cu o micare ager, Diurpanneus trase cuitul de la bru i se ntoarse spre decurion:
14

Armata Romei a ajuns o band de latroni beivi! rosti el, aruncndu-i o privire plin de scrb. Dac nu prseti taberna numaidect, te arunc afar! Surillius nu vedea cum ar putea s-i potoleasc. Starea ncordat se prelungi cteva clipe, curmat de zgomotul uii de la intrare trntit cu putere. n faa lor se opri Sargetius. Ce se petrece aici? ntreb el, dndu-i seama c sosise la timp. Decurioane, i ordon s pui la loc spada, altfel vei fi dus n faa comandantului cohortei tale! Iar tu, ce caui? Pentru ce ai prsit stna? i se adres lui Diurpanneus. E un dac slbticit! rse n batjocur decurionul. Pe Sargetius l sgeta un fior de mnie. Dintr-o lovitur i-ar fi dobort pe militarul prins de tria vinului. Cut s se stpneasc. Zmbi, vorbind mai potolit: E cioban la turmele mele i, tot stnd prin pduri i muni, poate c i s-a cam asprit sufletul. Pe toi zeii, decurioane, de cnd armata imperiului a nceput s se bat cu ciobanii? La vederea lui Sargetius quattorvirul tabularul Bellinus se ridicase speriat, pierind n ntunericul de afar. Dup el plecar i ceilali. Cu totul potolit, decurionul se ls greu pe scaun. Sargetius fcu semn lui Diurpanneus s-l urmeze. Trecur de templul lui Mithras din cartierul Serdos i ptrunser n Marodava. Lumini rare sclipeau pe la ferestre. Lumea se culcase demult. Departe, la marginea pdurii, pe malul prului Zerdis, n partea n care altdat fusese casa lui Sagitulp, un cine ltra nehotrt, trgnd a somn. Am venit ieri de la Sarmizegetusa, ncepu Sargetius. Timp de dou sptmni am tot cutat-o pe Diegia prin prile acelea. Am trecut de Tibiscum, spre Lederata, am ajuns pn la intrarea rului Rabo n muni, pe drumul ce duce la Drobeta, dar nu i-am dat de urm, n-am aflat nimic. S tii c n-am inut-o numai pe drum. Oprindu-m pe la taberne, m-am abtut pe la fermele i stnile din cale, prefcndu-m cumprtor de oi. Nimeni nu tia nimic. Diurpanneus oft: Mi-am pierdut orice speran! Peste puin timp se mplinete un an i, cu o fat, mai ales cnd este frumoas, se pot petrece multe! M bate gndul c s-a ntmplat o nenorocire!
15

Orict de ticlos ar fi un brbat, nu omoar o femeie n floarea tinereii! Sargetius, mi cunosc sora. Mi-e team c, mpins de disperare, i-a curmat viaa! S nu ne pierdem firea. O vom mai cuta i-n vara asta. Poate c vom prinde vreun semn de undeva. Acum s-i spun ce am vzut i auzit la Sarmizegetusa. Acolo, panica s-a ntins mai mult dect aici. Am aflat c acum civa ani mpratul Gallienus a fost aproape hotrt s-i retrag legiunile din Dacia. Se spune c procuratorii i tribunii au pstrat taina, de frica haosului ce s-ar fi creat. Se pare c Roma nc nu tie ce s fac: s duc dincolo de Danuvius numai legiunile, sau s treac toat populaia. n seara asta a fost la mine un mare preot, am vorbit despre toate, el s-a artat convins c mult lume nu se va clinti din loc, mai ales dintre aceia care mai simt n vinele lor curgnd snge dac. i tu crezi c s-a nelat? Nu se hotrte aa de uor Roma s renune la o provincie att de bogat! Nu se grbete Roma s prseasc Dacia! Sau nu te vei decide tu s rmi aici? M crezi un nstrinat de neam, Diurpanneus? Numai tu poi s tii ce frmni n suflet! Sus, n poiana n care se nlase vechea cetate a tarabostilor Marodavei, rsun un strigt de huhurez pe care pdurea l aduse n ecouri repetate spre vale. Printre copacii ce strjuiau drumul, luna lumina pavajul neted din lespezi de piatr bine rostuite. Ct am ntrziat la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, relu Sargetius dup o lung tcere, m-au tulburat mult cele vzute acolo. Vile mari, bogate i frumoase, forul, palatul augustalilor, amfiteatrul, termele, prvlii ncrcate cu mrfuri, lume vesel, frumos mbrcat! Toate astea te fceau s te crezi la Roma. M-am gndit de multe ori: ce ar fi ajuns Sarmizegetusa, dac Dacia n-ar fi fost subjugat, iar vajnicul Decebal ar fi trit pn la adnci btrnei? Ce ar fi devenit ara noastr, dac Sarmis reuea s alunge legiunile romane? Ajunser n poarta villei. Dincolo de casa btrnului Degidus, la olrie, se zrea lumin. Offas se pregtea s plece la Napoca.

16

3
illa procuratorului Iustus Valentinus se nla, frumoas i impuntoare, ntre for i casa augustalilor, acolo unde se ncruciau cele trei ci principale ale Porolissumului: via Septimia, via Hadriana i via Ulpia Traiana Sarmizegetusa. nainte de a urca pe treptele de marmor ale scrii, printre coloanele zvelte cu capiteluri n stil corintian, oaspetele era primit cu un cuvnt de bun venit: SALVE, mestrit cu alb n mozaicul de culoare roie. nuntru, casa arta ncptoare i bogat: atriu cu compulviu i impulviu, perystil lung, susinut de coloane suple din marmor alb, cu portice arcuite, tricliniu cu statui ce se pierdeau n ieder i trandafiri, tabliniu i exedr largi, n care puteau fi primii numeroi oaspei, i multe alte ncperi ce fceau plcut i plin viaa a dou familii. n villa procuratorului locuia i sora sa, Metella, mpreun cu fiica ei, Alliana. Soul Metellei, tribunul Caius Flavius, czuse n marea btlie cu goii de la Abrittus, n Moesia, n anul 9058 de la ntemeierea Romei. Cum sora, rmas vduv, nu voise s-i mai lege viaa de un alt brbat, Iustus Valentinus i mprise villa n aa fel, nct cele dou familii s nu se stinghereasc una pe alta, mai ales c Metella o matroan mic la trup, brunet i vioaie se dovedise de un mare ajutor n cas de cnd Valeria, soia lui, czuse greu suferind i prsea rar patul. Sosise ziua cnd Callicles, marele preot din Frigia, era ateptat s fac procuratorului vizita de plecare, aa cum impuneau relaiile oficiale. Toi ai casei i prietenii mai apropiai se artar dornici s fie de fa, s primeasc binecuvntarea marelui preot al templului lui Jupiter. Unul dintre ei era i Laetius Vitalis, bogatul fermier, ntotdeauna prezent n casa lor. De multe ori struise ca Metella s primeasc s-i fie soie, ns ea refuzase cu neclintit hotrre. n aceast zi el venise cu mult naintea celorlali, de pe la vremea prnzului. A aduce jertf toate turmele mele de oi i de capre, numai ca tu s fii fericit! opti el Allianei, mngind-o uor pe obraz. Ochii fetei scnteiar, nelegea aluzia. Snt fericit, Laetius Vitalis, nu doresc s-mi dea zeii altceva! Vezi-i de turmele tale!
8 Anul 251 e.n.

17

S-mi lai copila n pace! l amenin n glum Metella. Jupiter mi-e martor, scump Metella, nu vreau n ruptul capului ca atta gingie s ajung n minile unui brbat care n-ar ti cum s o respecte! Te pricepi la vorbe, Laetius Vitalis, cine tie ce ascunzi n suflet! murmur Metella. Alliana se arunc pe pat, nfundndu-i faa n pern: Are cine s-mi umple viaa de mulumire, Laetius Vitalis! Nu e nevoie de jertfele tale ctre zei! Bogatul fermier se aez pe un scaun, avnd grij s-i potriveasc bine toga, lucrat dintr-o estur scump de ln, adus de negustori de prin prile Bizanului. Un brbat poate s aib minte i curaj, s fie chiar frumos, dar dac pstreaz n el apucturi barbare, niciodat nu va ti s mplineasc voile unei frumusei ca tine, adug el, cltinnd capul. Fata l auzise deseori rostind astfel de cuvinte, ntotdeauna intea s loveasc n Sargetius. Bunica a fost dac, am i eu ceva snge dac, aa c zeii nu vor face prea mare greeal; amndoi avem n noi ceva snge de... barbar! i-o ntoarse Alliana, rsucindu-se pe pern. Dincolo, n tabliniu, ateptnd sosirea marelui preot, procuratorul se ntreinea cu Decius Sabinus, tribunul comandant al formaiei militare Cohors I Palmyrenorum Porolissensium. Vetile aduse de tribun nu erau prea mbucurtoare, ns nici nu-l ngrijorau prea mult pe procurator. Spune, ce ai mai auzit? l ntreb Iustus Valentinus. Un centurion din cohorta mea, venit de curnd dinspre Singidunum i Siscia, s-a mirat vznd aici atta linite. Acolo, nvlirea goilor face ca legiunile s se retrag spre Tracia. La podul de la Drobeta, a auzit pe un negustor ce se ndrepta ctre Roma cu tot avutul, strignd c Dacia a devenit via gentium drum al popoarelor i, se nelege, este vorba de barbari. Panic a fost i pe-aici, dar s-a potolit repede! Dac goii vor cuceri Moesia, se va tia calea de retragere a legiunilor din Dacia, continu tribunul. Se va gsi alta, mai lung, ns destul de sigur, prin partea de miazzi a Panoniei. Dar ce te-a gsit astzi, Decius Sabinus? Te-a nvins teama? Te poart gndul s prsim cu cohorta aceste locuri, sau vrei s
18

pleci numai tu?! Pe Synethus l neleg, caut s-i pun averea la adpost, dar tu ce ai de pierdut? Tunica, sandalele, spada?! Tribunul i terse ochii lcrimoi i umflai. Ca centurion, trise muli ani la un castru din Iudeea, unde se mbolnvise de o chinuitoare boal de ochi. Tot acolo, faa lui se nnegrise att de mult, nct nu-i mai revenise. n fiecare primvar, de cum l vedea puin soarele, se bronza ca un egiptean, dei de neam era gal: blond, nalt, bine fcut. Nu e vorba de mine, Iustus Valentinus, ci de mulimea adus aici de Roma. Ce vor face atia oameni, dac se retrag legiunile? ntr-o vreme, s-a vorbit c mpratul Galienus se gndea s ordone prsirea Daciei. Poate c totui acest ordin se va da odat. Se spune, i de ctva timp se tot ntinde zvonul, c muli de la Ulpia Traiana, Apulum, Potaissa i din alte pri au plecat deja spre Danuvius. Se grbesc! Snt din cei ce se tem c i vor pierde averea, admise procuratorul, privindu-l ndelung. Decius Sabinus, dac socoteti c aici nu te mai gseti n siguran, te las s porneti spre Roma. i aa suferi destul din cauza ochilor. Dar nu mi-ai spus, ce se aude cu gepizii? A, da, nu uitam s raportez. Iscoadele noastre de la un castru dinspre miaznoapte au descoperit dincolo de hotar o hoard de gepizi, ascuns n pdurile din apropiere. Poate c barbarii se pregtesc s nvleasc. Au mai ncercat ei i au fost alungai. Totui, trebuie s ne pregtim. S trimitem ntr-acolo ceva ntriri... Procuratorul tcu la intrarea contubernalului. Marele preot a sosit! raport el. De talie potrivit, cu pornire spre ngrare, Iustus Valentinus arta nc un brbat n putere. Brunet, cu prul scurt, ondulat, cu faa rotund i gtul gros, impunea respect mai ales prin ochii mari i negri, ptrunztori. i aez bine toga, i potrivi faldurile i, nsoit de tribun, trecu n tricliniu, unde fusese pregtit masa pentru naltul oaspete. Dup ei intrar i ceilali: Metella, Alliana i Laetius Vitalis. Doi sclavi aduser pe Valeria, soia procuratorului, ajutnd-o s mearg. La un semn al lui Iustus Valentinus, contubernalul introduse pe marele preot, urmat de preotul Suriacus i de aedilul templului su, care aducea darurile.
19

Marele Jupiter i toi zeii s-i dea sntate augustului nostru mprat! ncepu marele preot, oprindu-se la civa pai n faa procuratorului, rostind salutul oficial ce se folosea pentru nalii funcionari ai imperiului guvernatori, procuratori, generali pentru c acetia l reprezentau pe stpnul Romei n funciile ce le deineau. Te salut, Iustus Valentinus, continu el, m rog zeilor pentru tine! M bucur c ei m-au ajutat s cunosc un brbat brav, plin de curaj, care apr imperiul n aceste locuri att de ndeprtate de drumurile mari ale lumii! M nclin cu smerenie n faa Marelui preot al Marelui Jupiter, fericit de onoarea ce-mi face! rspunse procuratorul. Toi zeii s-i dea via lung, bunule Callicles! Pentru noi este o mare cinste c te-ai obosit s vii pn aici. Iustus Valentinus l conduse la masa ncrcat cu tot felul de bunti, dintre care nu lipsea vinul cel mai bun aflat n Dacia. Marele preot binecuvnt masa, dup ce intona o rugciune ctre zei, secondat de preotul Suriacus, avnd grij s adauge i cteva urri de sntate i fericire pentru cele trei femei. Gustar din bucate, golind cteva cupe de vin, printre glumele i valurile de rs cu care fiecare cut s onoreze pe naltul oaspete. Niciodat nu se tia ce se urmrete prin vizita unui mare preot: misiuni tainice din partea Romei, sau nsrcinri speciale hotrte n adunrile secrete ale marilor preoi. Triau vremuri tulburi, anarhia militar dinuia de mult timp, mprai erau alungai sau omori, generali se proclamau mprai cu ajutorul armatei, ca la rndul lor s fie prsii de legiunile care prin aclamaii fceau din ali militari stpni ai Romei, triburi barbare nvleau din miaznoapte i rsrit, ducnd cu ele mii de captivi destinai sclaviei, cei trecui la nvtura galileanului sufereau persecuii i torturi ce ngrozeau chiar i pe aceia care continuau s aduc jertfe zeilor. De multe ori Justus Valentinus se bucurase, tiindu-se departe de Roma, ntr-un loc i post ce nu era rvnit de pretendenii la funcii mai nalte n armat i n administraia imperiului. Aezat lng Metella, Laetius Vitalis se mic nerbdtor. Atepta ca discuia s se ndrepte spre situaia din Moesia i, mai ales, de la Roma. Vznd c procuratorul i tribunul se fereau s se arate ngrijorai, bogatul fermier se hotr s pun el ntrebarea: M rog zeilor pentru sntatea ta, Mare preot! ndrznesc s-i cer un ndemn. Vii tocmai din Frigia, ai fost la Atena, spui c ai stat mult la
20

Roma. Ce m sftuieti s fac? S-mi strng averea, s-mi iau turmele i s m ndrept spre locurile de dincolo de Danuvius, sau s stau pe loc linitit? Marele preot l privi ndelung. Nu se grbi i nu cut s dea un rspuns limpede. Ai spus c vin de departe. E drept c de ctva timp am umblat cam mult. ns noi, Marii preoi, nu ne ocupm de politica fcut de Roma, credina n zei i are propriile greuti. Dar, pentru c m rogi s-i dau un sfat, pot s-i spun numai ce gndesc, rmnnd s faci aa cum crezi c e mai bine. Procuratorul i tribunul i ncordar atenia, convini c marele preot nu voia s dea n vileag scopul venirii sale la Porolissum, spernd c vor putea s prind ceva din spusele lui. Cnd un om este respectat i iubit de cei n mijlocul crora triete, cred c e bine s nu-i prseasc, continu marele preot. Asta numai dac acolo unde se duce nu ntlnete prieteni mai buni sau rude mai apropiate. Eu nutresc convingerea c omul gsete binele doar n locul unde poate s-l i fac. Eu o am pe Alliana, pentru ea mai triesc! Nu tiu ce hotrre s iau! murmur Metella ngrijorat, vznd c Marele preot se ferea s spun ce tie. Da, Metella o are pe Alliana! Fata ateapt s se decid Sargetius, aa c orice sfat... rse Laetius Vitalis. Marele preot l privi mai nti mirat, apoi nelese i ncepu s zmbeasc. Rosti rar, cltinnd ncet capul: l cunosc mai bine de cnd am fost s vd atelierul btrnului Degidus. Sargetius e un brbat brav! V pot spune, fr team c m nel: orice s-ar ntmpla aici, el nu va prsi aceste locuri, nu va pleca din Dacia! Ridicndu-se n picioare, bogatul fermier Laetius Vitalis izbucni ntr-un hohot de rs, n care plutea satisfacie amestecat cu o und de rutate. Btu din palme, fcndu-i pe toi ateni: Mare preot! strig el. La stna mea, cnd un cioban vrea s duc o mioar undeva, i ia mieluelul i pleac, iar blndul animal l urmeaz oriunde, trece i prin foc. Poate c i el se va ine dup cineva, dac acea fiin pornete... Ochii Allianei se umezir. nelegea aluzia, niciodat nu se gndise la plecare.
21

Ocolind s dea un rspuns Metellei, marele preot continu cu aceeai linite, ntrit de ncrederea acordat celor n mijlocul crora se gsea: Trim vremuri n care lumea trece prin mari frmntri i prin mari prefaceri. Noi, Marii preoi, tim multe, de aceea sntem ngrijorai. Aa cum ai spus, Laetius Vitalis, am mers de multe ori la Atena i la Roma. L-am cunoscut pe Marele Plotin, filozoful cel mai nvat din zilele noastre. M bucur de prietenia lui, iar el de protecia mpratului Gallienus i a soiei sale, Salonina. Filozofia i nvtura lui mi se par cuprinztoare i adnci. n cele ase eneade cum au fost grupate dizertaiile lui de ctre discipolul su Porfirios vorbete despre purtare i virtute, despre via i moarte, despre cer i stele, despre eternitate i timp, despre trup i suflet, iar n ultima, ca o finalizare a convingerilor sale, despre existen i credin. Ceea ce m tulbur mult este faptul c acel om, care mai crede nc n zei i le aduce jertfe, a ajuns la concluzia c totul provine de la o putere suprem unic, singura care cluzete viaa oamenilor. Binele, fericirea, libertatea sufletului, vieuirea dincolo de moarte snt date oamenilor de acea putere absolut, n care el vede cu totul altceva dect nite zei. Filozoful Ammonios Saccas din Alexandria, al crui discipol a fost i el marele Plotin s-a ataat n tineree la nvtura galileanului, apoi a revenit la zei. Cu toate persecuiile pornite de Roma mpotriva celor trecui la noua credin, numrul lor crete nencetat. La ce a folosit edictul mpratului Decius, ca toi cretinii care vor refuza s aduc jertfe zeilor s fie ntemniai, nfometai i torturai? Ce a obinut mpratul Gallienus dnd edictul ca preoii noii credine s fie decapitai, iar ceilali credincioi pui n lanuri i trimii ca sclavi publici pe antierele de drumuri, foruri i amfiteatre? Preotul Suriacus asculta cu nfrigurare. Cele spuse de marele preot l tulburau. Nu se mai putu stpni: i n Dacia snt din cei trecui la noua credin. Pe unii, preoii i armata i-au fcut s plece, dar numrul lor... Acolo de unde vin eu, n Frigia, Caria, Misia i Capadocia, ei s-au nmulit, lupta a ajuns s fie grea. Nu se mai feresc, nu se mai ascund, spun pe fa c urmeaz noua credin. Se adun i se roag acelui galilean, s le mntuiasc sufletele.. Nencrederea procuratorului n marele preot se topise. n tot ce spusese nu artase ur, nu ndemnase la persecuii, fusese ptruns numai de ngrijorare, de nesiguran asupra viitorului. Convins c acel om al zeilor
22

tia i gndea mai departe, dincolo de ceea ce dezvluise, socoti c prilejul nu trebuie pierdut: Dup felul cum ne-ai vorbit, Mare preot, zeii mi snt martori c nu m nel: ne-ai nvrednicit cu mult cinstire, deschizndu-i sufletul... S tii c nu greeti, Iustus Valentinus! Voi duce cu mine amintiri plcute de aici din Porolissum! Te rog s-mi spui, ce te ngrijoreaz mai mult: soarta credinei n zei, a oamenilor sau a imperiului? Marele preot ncepu s zmbeasc. Pe faa lui acoperit de barba bogat, alb, se aternu o und de comptimire. Snt om btrn, Iustus Valentinus, cu zilele numrate! M ngrijoreaz numai soarta oamenilor! Nu vd prea departe vremea cnd celelalte dou se vor prbui deodat i credina n zei, i imperiul una nu va putea dinui fr cealalt. V-am spus c noi, Marii Preoi, tim multe. Relele nu vin de la zei, iar lumea nu va fi salvat prin credina n nvtura acelui galilean. Nenorocirile cad asupra oamenilor pornite tot de la oameni: mici sau mari, tabulari sau procuratori, centurioni sau generali, preo sau mprai. M poart gndul departe, prevd c va veni o vreme cnd filozofii vor descoperi cu uimire c religia noastr, credina n zei, a fost curat, deschis, apropiat de toat fptura. De ce s ne ncntm cu speranele, Iustus Valentinus? Marile prefaceri care se apropie nu vor putea fi oprite nici de tine, nici de mine i nici de nimeni!... Marele preot rmase cteva clipe adncit n gnduri, privind n jos. Cei din jur tceau, cuprini de admiraie i evlavie. Deodat slt capul i un surs i nflori pe fa. M-a uimit, relu el, ceea ce am gsit acum cteva zile n atelierul de olrie al acelui btrn, Degidus. Adevrat oper demn de marii artiti ai grecilor. Pe patru cupe modelate din lut s-a povestit pe scurt, cum nu se putea mai frumos, istoria Daciei romane. Dup cum mi s-a spus, ele au fost mestrite de Sargetius. Minunat brbat! Alliana se nfiora, faa ei se mbujora. M voi duce s le vd! murmur ea. Nu le vei mai gsi, frumoas fat! M-a rugat s-mi aleg ceva ce mi-a plcut mai mult, iar eu m-am lcomit, am cerut cupele. Le am la mine. Dac vrei s le admirai, pot fi aduse. Snt afar, n grija nsoitorilor mei. Vreau s le privesc numai o clip, Mare preot! l rug Alliana tulburat.
23

Contubernalul le aduse repede i cupele trecur una dup alta prin minile celor de fa, impresionai de nuanele culorilor, simplitatea liniilor, claritatea formelor. Fiecare cuta cuvinte ct mai alese n admiraia sa. Printre exclamaiile ce se rosteau, la un moment dat rsun strigtul plin de indignare al lui Laetius Vitalis: Astfel de desene nu puteau fi fcute dect de un mare duman al imperiului! Toi se ntoarser spre el, mirai. Uite, Iustus Valentinus, continu bogatul fermier cu vocea sugrumat de mnie, ascunzndu-i greu satisfacia. Uite o dovad c cel ce a meterit aceste cupe ateapt cu nerbdare ca Roma s prseasc Dacia! Se vede limpede pe una din ele cum populaia atac legiunile, se opune plecrii. Cele patru scene pictate pe cupe vorbesc cu toat claritatea despre cele patru etape din stpnirea acestei provincii: prima cucerirea, a doua colonizarea, a treia romanizarea, iar ultima alungarea legiunilor. Uite la ce viseaz acela care e quattorvir n Porolissum: dorete plecarea cohortelor de aici. Iat ce fel de fiu al Romei este Sargetius Gemellinus Felix! Cum vezi asta, Iustus Valentinus? Procuratorul lu din mna lui Laetius Vitalis cupa pe care se distingea bine, n culori vii, cum populaia Daciei se simea mai legat de pmntul pe care tria, dect de Roma, i-i alunga legiunile. Pe faa lui brunet sngele nvli dintr-o dat. De mnie, se nvinei, minile i tremurau. Pe toi zeii, la orice m-a fi ateptat din partea lui, dar la asta nu! l voi chema n for, va fi judecat n faa mulimii! Vom avea mrturie aceast cup, pe care o s-o punem la vederea tuturor. Un astfel de om nu poate s mai rmn n colegiul de conducere a treburilor municipiului! Se apropie de marele preot, innd cupa sus, i i vorbi cu ton schimbat cu totul: Jupiter mi-e martor c nu vreau s te supr! Trebuie s m nelegi! Aceast cup o opresc la mine. Celelalte trei rmn ale tale, Mare preot. Ele povestesc bine ce s-a petrecut n Dacia. Cum i este voia, Iustus Valentinus! murmur uor ntristat marele preot. Eu nu vd lucrurile aa. Laetius Vitalis greete. Poate c te neli i tu... inndu-se de braul mamei, Alliana i stpnea greu lacrimile. l ura din suflet pe Laetius Vitalis, dac ar fi avut putere, l zdrobea pe loc. l vedea pe Sargetius n primejdie i nu gsea o cale prin care s-i vin n
24

ajutor. n sufletul ei era furtun i flcri. i totui i ddea seama c trebuie s ntreprind ceva, s mpiedice lovirea brbatului de care i simea viaa legat. Mam, ajut-m s oprim ticloia! opti ea la urechea Metellei. Nu pot s ndur! Ce putem s facem noi? Snt treburi de brbai! Fata nu lu n seam rspunsul mamei. Un gnd o fulger. Simi un fior, ca o sgetare, prin tot trupul. ncepu s tremure, deveni palid, cu o lucire metalic n ochi. Se apropie de Iustus Valentinus cu o ncordare ce-i strivea fiina. Fcu o sforare grea, vorbind ncet, cu voce potolit: Nu snt oameni din Dacia, unchiule, cei ce se lupt cu legiunile i le alung! Trebuie s v uitai mai bine pe cup. D-mi-o, s-i art eu... Procuratorul dorea din tot sufletul ca fata s poat dovedi c dreptatea este de partea ei. i ntinse cupa, pe care ea o prinse cu o lcomie greu stpnit. Da, am spus bine, nu snt locuitori ai Daciei romane! continu ea, slobozind un oftat de uurare. Snt poate... O roti de cteva ori i ridic mna. Iustus Valentinus, ia-i cupa! se repezi Laetius Vitalis. Dar totul se dovedi prea trziu. Cu o micare bine simulat, fata se prefcu ameit, se rsuci ntr-o parte, i pierdu echilibrul, repezi cupa cu putere pe lespezile de marmor ale tricliniului i se prbui alturi de cioburile mprtiate. Urmrind scena, marele preot pricepu ce se petrecea. El nu-i pierdu cumptul ca ceilali. Cu toat vrsta naintat, se aplec i ncerc s ridice fata. l ngrijora numai dac n cdere nu se lovise. Pieptul Allianei slta cu putere, n colul gurii i rsrise un zmbet. Vzndu-i faa, un surs plin de nelegere lumin figura marelui preot. Metella i conduse fiica pn la un scaun, n timp ce btrnul murmura, cltinnd uor capul: Tnrul poate s fie fericit: fata l iubete att de mult, nct este gata s se sacrifice pentru el. Noi s-i legm fapta de situaia n care se gsea, so lum aa cum trebuie. Pe Sargetius l socotesc un mare artist i totodat un brbat cu noroc. Nu m ndoiesc c, din dragostea ce-i nclzete sufletul, va face o alt cup, poate mai frumoas. V sftuiesc s dai uitrii cele petrecute!
25

Cum s uitm, cnd sntem convini c urmaul barbarilor este duman al imperiului? strig Laetius Vitalis plin de furie. Dac aa vezi lucrurile, atunci potrivnicii Romei snt toi aceia care au prsit Dacia, precum i cei ce se gndesc la plecare, adug marele preot cu aceeai linite... Callicles nc vorbea cnd ua se deschise i n tricliniu intr Sargetius. Vesel, cu privirea limpede, adnc, se opri la civa pai, rostind salutul obinuit, rugnd zeii s le dea sntate i via lung. Dar ce se ntmpl aici? ntreb el, vznd rceala cu care era privit de procurator i tribun, fr s-i rspund la salut. M ateptam s gsesc numai veselie i voie bun! Doreti ca legiunile s prseasc Dacia, Sargetius? l ntreb procuratorul, fr ocol, cu voce tioas. Nu vd rostul ntrebrii, rspunse el, privind zecile de cioburi mprtiate pe pardoseal. Ridic unul, l cercet ndelung, apoi continu: Nu tiu ce s-a petrecut aici. Dar dac este ceva n legtur cu cele zugrvite pe cupa care s-a spart, rspunsul meu este limpede: de la preceptorul meu am nvat c i este permis artistului s se avnte cu mintea ct mai departe. Unii arat prin arta lor cum ar fi infernul, dei nimeni nu l-a vzut. Alii, cum zeiele fac dragoste cu oamenii, cu toate c nici un muritor n-a strns la piept vreun trup viu i cald de-al lor. Cine se crede ndreptit s susin c Roma nu-i va retrage niciodat legiunile de aici? Alliana se slt de pe scaun, se apropie i i petrecu mna sub braul lui. Ochii ei mari, adnci, pluteau n lacrimi. i cine a putut s fac o astfel de fapt? Cine a spart frumoasa cup? ntreb el tulburat. Cu acelai surs plin de buntate, marele preot ddu un rspuns care mri i mai mult frmntarea lui Sargetius: Fiica zeilor, fecioara care se sprijin de tine!

26

4
a villa mare i veche, cu urme proaspete de reparaii, a crei curte larg, plin cu pomi, se ntindea din drumul prsit ce dusese n vremurile de demult sus n cetate pn prin locurile unde n aceleai vremuri se ridicau magaziile, grajdurile i ergastulele lui Decimus Silvanus, se adunase lume mult. Acolo era sediul Colegiului sracilor din Porolissum. Casa i curtea aparinuser unui bogat negustor de cereale, plecat dincolo de Danuvius, nc de la primele zvonuri despre retragerea legiunilor de ctre Roma, pentru a stvili nvlirea goilor n Moesia. Villa rmsese mult timp pustie, se drpnase, iar curtea o npdise blriile, pn n primvara anului din urm cnd Sargetius, ales quattorvir, pusese n joc influena sa n colegiul de conducere al municipiului i obinuse cedarea ei ctre Colegiul sracilor. nainte, cei din colegiu se adunaser ntr-o ncpere mic, lipit de csua modest a lui Offas, olarul, pe care de muli ani membrii l realegeau ca magister9, tot aa cum pe Metrobius l ineau comagister. Metrobius era unul din numeroii sclavi ai lui Laetius Vitalis. Bogatul fermier ncuviinase ctorva, printre care i lui Metrobius, s intre n Colegiul sracilor, dornic s se arate n Porolissum drept un stpn cu mult suflet. Adevrul era ns altul: de cnd l cumprase, l stpnea mndria de a avea un sclav mai nvat dect preceptorii de acolo, care tia tot att de multe despre lume ct un filozof sau un geometru. Offas i Metrobius se dovedeau potrivii pentru ndeplinirea celor dou funcii. Puneau suflet n tot ce fceau, de aceea membrii colegiului i priveau cu dragoste cald i respect deosebit. n Sargetius vedeau un mare ocrotitor, a crui influen urca pn sus, la procurator. Se tia n Porolissum c ntre quatorvirul tnr, frumos i bogat, i nepoata lui Iustus Valentinus se nfiripase o dragoste puternic, sincer, curat. n fiecare zi de srbtoare, sracii i sclavii din colegiu se adunau n curtea larg, prnzeau mpreun i petreceau pn seara. n astfel de zile prnzul se pregtea din ceea ce aducea fiecare, din fondurile colegiului i din danii primite de la oameni milostivi. Muli sclavi nefericii socoteau colegiul ca fiind familia lor. n fiecare an aa se stabilise nc de la constituire n prima duminic a lui iunie, magisterul i comagisterul

9 Conductor, preedinte al unei asociaii. Ajutorul su se numea comagister.

27

prezentau n faa adunrii situaia ncasrilor, a contribuiilor i a cheltuielilor. Soarele trecuse de mult de amiaz. Sracii i sclavii stteau n curtea colegiului adunai n grupuri. Vorbeau, ateptndu-i pe Offas i pe Metrobius. Erau dup o mas bogat, cu bucate de mai multe feluri, se mprise vin din belug. Toi tiau c cei doi conductori se pregteau s le vorbeasc. Dinspre pdurea din apropiere trecea peste ograda colegiului o uoar adiere cu miros de frunzi proaspt de fag i iarb crud. n mijlocul celui mai numeros grup aezat n apropierea gardului, vorbea Erastus, sclav al bogatului Synethus. Negustorul l nvoise numai pe el s se nscrie n colegiu. Da, Servius se chinuiete degeaba, spunea el. De cte ori a strns banii pentru rscumprare, de attea ori stpnul i-a mrit preul. l tot poart cu vorba. Nu-l bate, nu-l pune la treburi grele, l las liber noaptea, i asta fiindc tie c Servius se duce i muncete la alii pentru civa ai10. Acum, srmanul, s-a mbolnvit! Nu e de mirare dac zeii nu-l vor lua la ei. Eu unul, jur pe Proserpina, dac a fi fost aa de chinuit, m lipseam de rscumprare, ori l omoram pe Synethus! Asta o spui aici, fa de noi! se porni altul, vznd c Erastus nu mai zice nimic. De unde s tim c tu nu eti omul lui de ncredere? Cum se face c, dintre toi sclavii si, numai pe tine te-a nvoit s intri n colegiul nostru? Erastus ncepu s rd: Jupiter mi-e martor, jur c nu tiu, ns bnuiesc ceva. Dac presimirea mea e adevrat, aflai c nu m-am lsat prins. De cte ori m ntorc seara de la colegiu, Synethus m ateapt, ncearc s afle ce se vorbete pe aici. M ntreab despre multe: care sclavi au fost torturai de stpnii lor i ei ce au spus, dac sracii i vorbesc de ru pe cei bogai, cine s-a mai rscumprat, care srac a fost fcut sclav pentru c nu i-a pltit datoriile, i fel de fel de ntrebri de felul sta. Eu am simit ce urmrete, de aceea nu-i spun dect ce vreau. Adic, ce ai simit? Cum, tu m crezi att de prost, nct s uit ce ne spune mereu fratele Metrobius? Procuratorul, tribunul i muli dintre cei bogai se tem c aici n colegiu s-ar putea s se pun la cale vreo rscoal a sracilor i sclavilor.

10 Moned roman din bronz, de mic valoare.

28

Revolte au mai fost n Dacia roman, mai ales pe la Ampelum i pe la Brucla. Ar mai trebui i cte-o rzvrtire! hurui vocea groas a unui sclav voinic, rocovan, cu cuttur rece. Numai aa ne-am mai rcori niel sufletele cu ticloii! Bine, dar n rscoale piere mult lume! opti cineva cu team. Cum s lupi cu... Rocovanul i lu vorba: Da, cad aproape toi cei ridicai mpotriva asupririi, dar snt ucii i din aceia care tortureaz sclavii, jefuiesc sracii, se mbogesc pe suferina noastr! Eu unul i-a zobi cu mult poft capul lui Laetius Vitalis. Ce v uitai cu team, i ce v mirai atta? Nu tii ce a pit Crispina? Femeie srac, rmas vduv cu trei copii, a fost ncntat de bogatul fermier s-i cedeze pmntul pe care i are casa, n schimb el s-a legat s-i dea o bucat de loc n alt parte, precum i banii trebuincioi s-i ridice alta, mai bun. nvins de srcie, femeia a primit nvoiala. Laetius Vitalis i pusese de gnd s-i lrgeasc mult curtea, cu o ieire nou de la villa lui bogat, spre for. Crispina a nceput s-i drme casa, dar dup puin timp ticlosul a-ntors-o, i-a spus c nu mai are nevoie de pmntul ei. Acum se chinuiete, srmana, ntre cei doi perei rmai nedrmai, peste care a njghebat un fel de acoperi. Nu tiu ce o s fac la iarn, c aici e ger de crap lemnele. Poate s-o gsi cineva s-i dea o mn de ajutor, murmur o femeie ce sttea la spatele rocovanului. Cine? Noi, sclavii? ntreb, ntorcndu-se spre ea. Nu ne las stpnii, iar cei sraci muncesc pe la alii att de mult, nct nu le rrnne timp nici s se odihneasc. Rocovanul tcu, ntorcnd capul n partea spre care ceilali se uitau mirai. De grupul lor se apropia plngnd o femeie. Ateapt s-i spun necazul. Zeii nu vor s ne ajute! se vait ea printre suspine. Am aflat c Synethus l face pe Zenos sclavul lui! Femeia tcu, tergndu-i lacrimile cu dosul palmei. Cei din jur o priveau cu mil, tiau c n curnd Zenos urma s-i fie so. Srmani i vduvi, amndoi cu copii, unii, sperau s-i creasc mai uor n srcia lor. Eu n-am aflat dect astzi c Zenos a luat bani de la el, altfel nu l-a fi lsat, se porni din nou femeia. Acum ce s fac, ncotro s-o apuc?! El
29

alearg ca un nebun, poate o gsi pe cineva s-l ajute. Cic Synethus se duce mine la Zenos cu tabularul Bellinus, s-i fac actul de sclav. Am fost adineaori la Offas, i-am spus i lui. Era cu Metrobius, nu prea au avut timp s m asculte... nvins de mil, rocovanul se apropie de ea i o strnse la piept. Pe faa lui plutea un zmbet sub care se ascundea revolta. Linitete-te! Dac i-ai spus lui Offas, nu v las n necaz, o ncuraja el. S sperm c zeii nu dorm, au ei grij s pedepseasc ticloi ca Synethus i ca Laetius Vitalis! Poate de aceea ntrzie atta. Or fi prea multe ajutoare de dat i colegiul n-o fi avnd destui bani, adug Erastus, ieind mai n fa, spre a fi mai aproape de femeie. Dac era cu Metrobius, e o speran, au fcut ei multe lucruri bune. Hei, dar uite-i c au ieit! schimb el vorba, privind spre villa. Snt veseli, zeii ne ajut, cred c au reuit s mpace toate necazurile... De sus de pe scara colegiului, Offas btu tare din palmele lui mari de olar, fcnd semne n toate prile pentru adunare. Lng el Metrobius inea n mn un papirus. Se strnser n grab, nerbdtori s asculte ce vor spune magisterul i ajutorul su. Offas i roti privirea pe deasupra lor, schind un zmbet larg. Pletele i barba i jucau n suflarea vntului potolit ce cdea dinspre pdure. ncepu s vorbeasc, stpnindu-i greu vocea groas, puternic: Nici acum nu-mi place cum v-ai aezat! Aici sntem frai, formm cu toii o mare familie, ne gsim n casa colegiului nostru. Iari v-ai grupat, cei liberi de o parte, iar sclavii de alta. i chiar aa, femeile s-au tras deoparte de brbai. Pi ce spunei, sntem sau nu frai? Eu zic c e bine s v amestecai: brbai, femei, liberi i sclavi, toi laolalt. Aa s facei ntotdeauna. Se produse o foiala scurt. Fiecare se duse alturi de cel pe care ar fi dorit s-l aib n apropiere. Offas urmrea micarea, sursul su se deschise i mai mult. Relu: Uite ce frumos v ade! Aa artai mai nfrii, mai legai. Nu tii c numai prin unire vom putea nfrunta greutile i potoli necazurile? Acum s m ascultai n linite, am s v spun care a fost situaia colegiului nostru n rstimpul anului ce s-a scurs. Din ceea ce s-a strns de la fiecare, ne-am descurcat bine, dei mai snt unii cu contribuia nedat.
30

Eu i fratele Metrobius am chibzuit mult i cum i cunoatem bine pe fraii notri, pe unii i-am scutit de plat, pe alii i mai psuim pn vor putea strnge banii ce-i datoreaz, iar pe cei crora am socotit c nu le st bine s fie ntre noi, i-am scos din colegiu. Fratele Metrobius o s v spun de pe papirus care este situaia fiecruia. Metrobius ncepu s strige numele celor ce nu-i pltiser contribuia, preciznd dac era iertat, psuit sau scos dintre ei. Are cineva ceva de propus? ntreb Offas, dup ce Metrobius sfri de citit. Poate c noi ne-am nelat. E bine s ndreptm greeala. Gndii-v mai mult la cei pe care i-am alungat. Pi, dac numai tia snt, eu zic c ai greit! strig rocovanul, apropiindu-se de scar. Mai snt i alii care, dei au pltit, trebuie s-i dm afar! Nu cred ca voi s nu-i cunoatei. Se ntinser murmure de aprobare n toate prile. Offas slt minile, fcndu-le semn s tac. Relu cu voce mai aspr: Fratele nostru a spus bine, mai snt i alii, i tim i i vom scoate din colegiu, cu toate c au achitat tot ce se cuvenea. Cu aceia vom proceda ns n aa fel, nct nimeni s nu cunoasc adevratele motive ale excluderii. Snt unii mai slabi, nu-i in gura, spun tot ce se vorbete aici, fr s-i dea seama c fac mult ru acestei mari familii a noastr. Snt alii trimii alturi de noi ca iscoade, venii s ne trdeze, fa de acetia trebuie s fim nendurtori. i acum s trec mai departe, s v spun cum am folosit banii colegiului. n anul care s-a scurs, au plecat la zei apte dintre fraii notri: trei oameni liberi i patru sclavi. Noi am fcut cheltuieli pentru a-i nhuma omenete, am pus la capul fiecruia piatr de mormnt, pe care i sa spat numele i s-a scris c a fost nmormntat prin grija Colegiului sracilor. Tot n acest an am rscumprat pe trei dintre fraii notri, care iau luat nume de oameni liberi: Fabricius11 Nexos, Fabricius Dexter i Fabricius Nonia. Eu i fratele Metrobius ne-am gndit s-l rscumprm i pe sclavul Servius de la Synethus, pentru asta cerem dezlegarea voastr. Servius s-a chinuit prea mult, dac nu ne grbim, ajutorul nostru i-ar putea veni prea trziu. De fapt noi vom completa numai restul, pentru c el mai are ceva denari strni. l ntreb pe fratele Erastus, ce crede, vom putea s cdem la nvoial cu lacomul de Synethus? O s mreasc din nou preul rscumprrii!

11 Sclavii eliberai de colegii adoptau nume derivate din cuvntul faber muncitor, meteugar.

31

S dm tlharului ct cere! strig rocovanul. i, dac ne-o veni vreodat bine, s lum napoi banii cu vrf i ndesat! Vom plti, cci avem de ajuns, relu Offas. Vom mai da bani i pentru altceva: ne-am gndit s ajutm pe vduva Crispina s-i nale la loc casa stricat din ndemnul lui Laetius Vitalis. O facem i pe asta! ncuviin rocovanul. Dac nu vom avea denari destui, s-o ajutm care cu ce putem: unii cu munca, alii cu lemne, cu crmid... Bani snt, aa am socotit eu i fratele Metrobius. i vom mai gsi nc pentru ceva: astzi a venit plngnd sora Iunilla, ne-a spus c tabularul o s-l dea pe Zenos ca sclav lui Synethus, pentru neplata unei datorii. Colegiul trebuie s-i ajute, snt fraii notri. Eu a zice c n-ar fi ru, dac sora Iunilla ar da fuga dup fratele Zenos i l-ar aduce ncoace, i dm ct trebuie, s se plteasc de Synethus chiar n seara asta. Fugi, Iunilla, nu mai sta! o ndemn rocovanul, ntorcndu-se spre ea i mpingnd-o uor. Snt multe i grele durerile omeneti! continu Offas, slobozind un oftat, privind dup Iunilla cum se ndeprta n fug, plngnd. i acum, frailor i surorilor, dac socotii c eu i fratele Metrobius am fcut bine, aa cum am cheltuit banii colegiului nostru, s sltai cte o mn n sus. Iar de nu, noi ne vom da la o parte, ca voi s alegei pe alii mai buni, mai... Printre zecile de brae ridicate, rocovanul i fcu loc cu coatele, pn ajunse n faa lui Offas: Eu n-am sltat mna, Offas, ai vzut bine, mie mi se pare ncurcat folosirea banilor! Ct timp ai vorbit, am tot fcut socoteli n gnd, nu-mi iese cum... Crezi c am oprit ceva pentru noi? l ntreb Metrobius, lsnd loc unui surs. Nu, rspunse rocovanul, rznd i el, bnuiesc c ai mai pus de la voi. Am socotit c din ceea ce s-a putut strnge, abia dac ajungea pentru cele apte nhumri. Aa c nu neleg cum ai fcut, ce ai fcut?! Noi am vrea s tim... Rocovanul atepta ca Offas s vorbeasc, magisterul era dator s lmureasc ncurctura descoperit. Dar el rdea, privind spre poart. ntoarser toi capetele ntr-acolo... l vzur pe Sargetius apropiindu-se, nsoit de Diurpanneus.
32

O vorb din btrni spune cam aa: Vorbeti de lup i lupul la u! Frate Gallius, i rspunse rocovanului, cci acesta i era numele, colegiul nostru a avut bani, fiindc ne-a ajutat bunul Sargetius. El este sprijinul nostru. Apropiat destul de mult, Sargetius prinse ceva din cele spuse de Offas. Vorbi din mers: Ce bani? Cu ce v-am ajutat eu? ntreb stpnindu-se s nu rd, cu privirea aintit spre Offas. Zeii s-i dea sntate i via lung, Sargetius! strig rocovanul, ridicnd deasupra capului o mn cu pumnul strns. Tu ntotdeauna faci ceva pentru sraci i pentru sclavi. Stai, Gallius, vezi c greeti! N-am dat nici un ajutor, numai am pltit dinainte partea pentru acest cioban al meu, spuse, ntorcndu-se spre Diurpanneus. Este om srac, de mult m-a tot rugat s vorbesc cu Offas, sl primeasc i pe el n colegiu. Altceva poate a dat bunicul Degidus. Ei, ce zicei, l primii i pe ciobanul meu? Ocolind un rspuns sau o confirmare direct, Offas schimb vorba, dei sensul rmase acelai: Aa e c astzi am avut un prnz mai bogat ca niciodat? Multe din bucate ne-au fost aduse de la ferma lui. Din multe pri se pornir mulumiri, laude i rugciuni ctre zei pentru sntatea lui Sargetius. Cu toat modestia lui, aceast manifestaie spontan l bucura, i ddea o adnc satisfacie. Se gndi c era potrivit ca, la attea dovezi de recunotin, s rspund cu o glum, al crei efect l prevedea: Eu v-a ndemna c, dac nu sntei mulumii de modul cum Offas i Metrobius au gospodrit colegiul n acest an, s v alegei alt magister i un alt comagister... Dar s lsm la o parte gluma, continu el. Nu trim timpuri prea bune. Poate c va veni o vreme cnd voi cei din colegiu va trebui s dovedii c sntei unii, c i ascultai i urmai pe cei ce v conduc. Dar toate astea la timpul lor, acum s ne vedem de prezent. Cred c tii pentru ce am venit ncoace. Snt, ca i voi, dornic s-l ascult pe Metrobius. Offas i Metrobius coborr de pe treptele scrii, apropiindu-se de Sargetius. Din adunare, unii se strnser n jurul lor, alii se mprtiar. n fiecare zi de srbtoare, spre sear, Metrobius vorbea celor dornici s-l asculte.
33

Se frmntase mult Laetius Vitalis s afle ceva din trecutul sclavului su i totdeauna se izbise de muenia lui tare ca stnca. Metrobius tcea ns numai cnd era ntrebat despre el, despre viaa lui. n mijlocul celor din colegiu era un om volubil, gata oricnd s nvee pe alii, s explice ct de mult se ntinde lumea, s povesteasc fapte din istoria popoarelor, s spun ce credea despre zei i despre noua credin n nvtura galileanului i, mai ales, s vorbeasc, despre cele ce se puteau strnge n sufletele oamenilor. Dup inut, se vedea c nu ddea importan lucrurilor i faptelor mrunte. De nlime potrivit, legat, brunet, cu privire vie, adnc, pe faa lui ncadrat de prul nclcit i barba rvit plutea n permanen o und de meditaie i umor. Laetius Vitalis rmsese cu o team ascuns fa de sclavul nvat. Nelinitea i avea obria din cuvintele negustorului de la care l cumprase: Cel ce mi-a vndut acest sclav mi-a spus cinstit c era stpnit de frica lui, dei nu ncercase n nici un fel s-i fac vreun ru. Ai grij cum te pori cu el. La nceput l urmrise din umbr, ngrijorat s nu pun ceva la cale. Se vzuser multe viile i ferme arse de focurile aprinse de sclavi, fie din disperare, fie din ur i rzbunare. Avea i momente cnd punea s-l tortureze, la fel ca pe ceilali. Metrobius nu se ferea, nu se umilea, nu cerea iertare, privea n jurul su cu o lucire n ochi ce oglindea, n egal msur, scrb i comptimire. l bnuise trecut la noua credin, dar se convinsese de totala lui indiferen fa de zei i de nvtura galileanului. n cele din urm, Laetius Vitalis cedase: l nvoise s se nscrie n Colegiul sracilor, lsndu-i mai mult libertate. Prsise gndul de a-l vinde, numai din ambiia de a fi stpnul unui sclav nvat, pentru c prin asta i cretea prestigiul. Sargetius i Offas, urmai de ceilali, pornir spre fagul cu coroan bogat din colul dinspre pdure al curii, locul unde de obicei ascultau prelegerile sclavului filozof. n mers, Sargetius l lu de bra i l ntreb cu ton n care rsuna pornirea spre glum: Frate Metrobius i spuse frate, ca i cum i el fcea parte din Colegiul sracilor astzi despre ce vrei s ne vorbeti? Metrobius mergea privind n jos. Rspunse, fr s salte capul: Despre multe. Niciodat nu m pregtesc anume. Pornesc de la ceva n legtur cu cele petrecute peste zi, ori de la o ntmplare mai proaspt. Snt attea lucruri de spus oamenilor...
34

Ajuni sub frunziul des al fagului, se aezar pe iarb n jurul scndurii btut pe patru pari, pe care edea Metrobius cnd le vorbea. Pe feele multora se oglindea nerbdarea, curiozitatea. Vd dup privirile voastre ct sntei de dornici s m ascultai, i asta m bucur, ncepu Metrobius cu voce calda, potolit. Oamenii snt lacomi s afle multe, pentru c nu neleg multe din ale vieii. Putem s ne ntrebm: De ce o parte din oameni snt buni i cealalt ri? Buni ca Sargetius, ri ca Synethus! strig rocovanul. Ca ei i ca alii, relua Metrobius. De ce unii snt uri, iar alii frumoi? De ce printre noi vedem firavi, neputincioi, alturi de oameni grai, voinici? De ce unii neleg cu mintea mai uor, alii mai greu? ntrebri de felul acesta se pot pune oricte vrei, ns numai la puine s-a gsit un rspuns. Poate c unele vor chinui filozofii nc timp ndelungat. Eu unul n-am gsit bun nici un rspuns din cele date pn acum. Aa, de pild, nvaii spun c tot ce exist pe lume provine din patru lucruri: aer, ap, pmnt i foc, strduindu-se s ne explice cum tot ce ne nconjoar se trage din aceste elemente. Este uor oricui s neleag ce este apa i lutul, ns aerul i focul nu. Mai ales focul. Avem foc din paie sau din lemne, dar cteodat mai cade i din cer, ori izbucnete din adncul pmntului. Ca s ias din ncurctur, oamenii au nscocit zeii. S nu v mire, da, i-au nscocit: unul pentru foc, altul pentru ap, i muli alii, pentru toate cte le tii. Dar nu numai c i-au plsmuit cu mintea, atribuindu-le unele nsuiri, ci i i cioplesc, le fac chipuri din lemn, din piatr sau din lut, aa cum mestrete fratele Offas. V-ai ntrebat vreodat ce este un zeu i ce putere are el? Cum ar putea s ne ajute o bucat de lemn, de piatr, sau de lut? i dac mii de oameni l au acas frumos cioplit pe zeul Silvanus, nseamn c atia Silvanui snt? Iar dac chipul de lut ars i-a scpat din mn i s-a spart pe pardoseal, nseamn c a murit, a pierit zeul? Nu v spun toate astea ca ndemn s nu mai credei n idoli, ci s ne ntrebm, poate vom reui s nelegem: exist ei sau nu? Un zeu adevrat, cu via, eu micare, cu putere de a te ajuta, ori de a-i face ru, n-a vzut nimeni, i n-o s ntlneasc niciodat, pentru c asemenea, fiine nu exist. Vd c unii se mir, poate i nfricoeaz cele ce spun, alii se supr. Le cer iertare, de aceea pentru astzi numai att v spun. Uite c Iunilla l-a adus pe fratele Zenos. Eu i Offas trebuie s mergem s-i dm denarii cu care s scape de Synethus.
35

5
e la Erastus, Synethus nu reui s afle ce se hotrse la Colegiul sracilor, n legtur cu rscumprarea lui Servius. Negustorul urmrea cu lcomie s nu scape din mn banii sclavului. De aceea pndea momentul potrivit, la apropierea, sfritului, spre a-i face actul de eliberare, lundu-i plata. De ctva timp Servius czuse greu bolnav. N-ar fi fcut asta, dac descoperea locul unde i inea ascunse economiile, cci dup moarte tot ce era al sclavului rmnea stpnului. De diminea, Synethus se scul ngrijorat, innd-o drept la ergastule, s vad dac Servius mai era n via. Gsindu-l ntr-o stare mult nrutit, trimise dup tabularul Bellinus. Bolnavul i spuse gemnd c banii i inea la btrnul Anthus, aedilul templului Apollo, c trebuie s-l aduc i pe el. Linitit i bucuros se i vedea cu denarii sclavului muribund n palm Synethus trecu n curte unde ncepu s se ocupe de negustorie. Mrunt i gras, cu ochi mici, ce artau iretenie, aproape chel, tia s-i conduc treburile cu mult uurin, fr s alerge prea mult. n prvlia lui mare i artoas, peste drum de taberna lui Surillius, se vnturau nencetat clienii, ieeau din tabern i intrau n prvlie, ori ieeau din prvlie i intrau n tabern. Dincolo se ntindea piaa larg dintre Magnus i Serdos, locul unde se strngea lumea n fiecare sptmn. n acea zi negustorul trebuia s fie cu ochii-n patru: era trg, veneau muli prostnaci cum i plcea s-i numeasc pe cei din mprejurimi, de prin vicuri de la ei scotea cele mai mari profituri. Trecu prin prvlie, prin magazii i prin beciuri, cercet dac toate erau n ordine i, mulumit, lud sclavii de ncredere, spunndu-le c n acea zi vor avea mncare mai bun i vin mai mult. Nu avusese niciodat vilic nici actore pentru supravegherea sclavilor ori pentru inerea socotelilor. Cnd se pripise de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, ncepuse negustoria vnznd mruniuri la o tarab de lemn. Sclavul trimis veni repede cu tabularul, gsit n tabern, unde i bea vinul de diminea.. Jupiter i Mithras s te ajute, Bellinus! l salut el vesel. Pn-l aduce pe Anthus, poate vrei s guti ceva.
36

Cu toat bogia sa, negustorul arta respect tabularului, dei acesta era sclav public la oficiul drilor. Cu el aranja ce avea de dat pentru imperiu, i ct mai puin. Zeii s-i dea sntate, Synethus! Pentru ce m-ai chemat? M grbesc, astzi e mult lume venit, am treab! Bine, las c pleci numaidect. S-mi faci, actul de eliberare pentru Servius. Sclavul e pe moarte, de ce s nu-i iau banii strni? Ai i tu partea ta, Bellinus! i spuse, clipind des. Zmbetul mpietri pe buzele tabularului: de la el mprumutase bani sclavul, urmnd s-i primeasc napoi ndoit! Asta nu pot, Synethus, nu pot! I-am dat muli denari. Dac moare, i pierd pe toi. Mai bine mi-i iau napoi de la Anthus! La o astfel de ncurctur, negustorul nu se ateptase. Cut n grab o cale de ieire. Pierdea o parte din preul rscumprrii, dar tot se alegea cu ceva. Las c ne mpcm noi, i restitui ce i-ai dat sclavului. Dublu, aa am nelegere cu el! Te nvoieti? Synethus nu mai avu timp s rspund. O pocnitur, urmat de zornieli pe lespezile de piatr, l fcu s se ntoarc speriat. Privi i rmase ncremenit: doi sclavi scpaser din mini o amfor plin cu untdelemn, umplnd curtea de ulei i cioburi. Paguba era mare. Furia parc i lu vederea. Strig sclavii de ncredere i le porunci s-i bat cu vergile pe cei doi vinovai. De prezena tabularului aproape c uit. Se potoli cnd auzi pe cineva apropiindu-se, vorbindu-i: n loc s-i bai, dup ce i-au fcut paguba, mai bine le ddeai o frnghie cu care s fi legat amfora. O duceau uor agat de un par pus pe umeri. Nu vrei s-i ieri? Cel ce-i vorbea era Sargetius. Venise nsoit de Offas. Un stpn poate s fac ce vrea cu sclavii si! rspunse rznd, nclinndu-se cu respect. Zeii mi snt martori c m bucur de venirea unui quattorvir n prvlia mea! Dac vrei s cumprai ceva, snt gata s v servesc chiar eu. Sargetius i spuse c era numai n trecere, cu el avea treaba Offas. Cnd auzi c magisterul Colegiului sracilor venise s-l rscumpere pe Servius, negustorul se schimb dintr-o dat. Fcu un semn cu ochiul tabularului, pregtindu-se s lupte pentru un pre mare.
37

Nu-l vnd, Offas, sclavul e aproape nsntoit! Iar dac l-a elibera, nu-mi d colegiul ct vreau eu... Cu voce mieroas, l lud, se vit c avea nevoie de el, apoi ceru un pre mult mai mare dect acela pe care sperase s-l obin de la sclav. Repet c n-ar fi dispus s-l vnd. Colegiul nu are atia bani, murmur Offas cu totul descurajat. Tu pretinzi un pre cu care se pot cumpra patru, cinci sclavi sntoi, buni de munc! Pltete-i, Offas, ct mai lipsete dau eu! l ndemn Sargetius. Cnd faci o fapt bun, nu te opreti n drum. Cuvintele lui Sargetius fcur pe lacomul negustor, mai ndatoritor. Vnzndu-l pe Servius, ieeau bine socotelile cu tabularul, rmnnd pe deasupra banii strni de sclav pentru rscumprare. Se temea numai ca el s nu moar nainte de a fi dus la colegiu. Soarele se ridicase pe cer mai sus de vremea prnzului, cnd Offas ajunse cu Servius la sediul colegiului, unde puse dou btrne, iscusite n vindecarea bolilor, s-l ngrijeasc. Bucuros c totul se sfrise att de bine n acea diminea, Synethus trecu s-i supravegheze sclavii, care albia mai pridideau s serveasc mulimea de cumprtori. Era singura zi din sptmn cnd alerga de dimineaa pn seara, fr s simt oboseala, lacom s-i sporeasc bogia. Pe la nceputul dup-amiezii, cnd cldura era toropitoare, un tnr ce nu arta s fi trecut de mult de douzeci de ani, mbrcat cu tog subire de var, intr n taberna lui Surillius i ntreb de prvlia lui Synethus. Tabernagiul l privi mirat, apoi rse cnd i ddu rspunsul: n loc s fi cotit la stnga, spre tabern, dac o apucai la dreapta intrai drept n curtea ori n prvlia lui. De nu te grbeti, poi s stai s te odihneti. Tnrul ceru mncare i vin. Se aez la o mas mai retras, n dreptul ferestrei, unde ntrzie pn spre sear, privind spre ua de la intrarea n prvlia de peste drum. Mulimea se rrise, piaa rmsese aproape goal. Socoti momentul potrivit, iei din tabern, i potrivi bine toga i intr la Synethus. De cum l vzu, negustorul sri de pe scaun, gata s strige. Tnrul i fcu semn s tac. Ce caui aici? izbucni, dup ce alung sclavul care l adusese, ntr-o pornire nestpnit.
38

Tnrul se pregtise pentru o astfel de primire, de aceea ateptase s se rreasc lumea. II privi ndelung, sltnd din umeri. De ce ai venit?! ridic Synethus pumnii amenintor. Nu i-au fost destul ticloiile fcute la Ulpia Traiana Sarmizegetusa? Ai auzit c am agonisit ceva i vrei s te nfrupi? Ce vorbe frumoase, de bun primire, rostete unchiul bogat, fa de nepotul su srac! se porni tnrul, aezndu-se pe scaun. Haide, d-i mai departe drumul, vars veninul din suflet i, dup ce te uurezi, vom sta linitii de vorb. Ca s nu fii ngrijorat, afl c n-am venit s-i iau nimic din avere. Iar dac ederea mea la tine te supr, voi cuta s locuiesc la altcineva. i ai s umbli fr cpti prin Porolissum? Am auzit de la buna i srmana ta mam cte scandaluri ai dezlnuit acolo, n Ulpia Traiana. Cnd ai de gnd s te potoleti, Euphoros? Cnd o s-i vin minte n cap? i de ce ai pornit ncoace? Euphoros l asculta zmbind. Ochii negri, vii, plini de iretenie, ca ai unchiului su, i tot iscoditori, luceau cu clipiri dese. Faa oval, brunet, cu un semn de cicatrice n obraz parc pus anume, spre a arta c nu era lipsit de curaj prul scurt, ondulat, negru ca abanosul, nalt numai att ct trebuie s fie un brbat bine fcut, toate contribuiau n egal msur la pstrarea frumuseii pure a naintailor si greci, venii n Dacia de prin prile Corintului. Euphoros ntristase multe fete din Sarmizegetusa. M-am schimbat, unchiule! rspunse rznd. De la un timp mi-a venit mintea la cap, m-am potolit! Dup ce i-ai mbolnvit mama, ai prsit-o, lsnd-o cu sufletul npdit de durere! Cine poate s tie de ce bolete un om? Nu vreau s spun c nu i-am pricinuit suprri, ns snt unii care trec prin adevrate torturi sufleteti i tot triesc. Sclavii i sclavele se zbat ntr-o suferin nesfrit, mai ales cnd zeii le-au dat i un stpn ru. Da, unchiule, am devenit cu totul altul. Snt pornit pe fapte mari i, dac zeii mi vor ajuta, poate c va veni vremea cnd negustorul Synethus din Porolissum se va mndri cu nepotul su! Pe faa gras, puhav a negustorului jucau umbre de nencredere, curiozitate i nerbdare. Venirea lui Euphoros n-o vedea cu ochi buni. Prin minte i treceau tot felul de presupuneri.
39

Poate c Proserpina s-a trezit prea din noapte, de aceea am avut un semn ru nc de diminea. M-am ntrebat tot timpul i astzi am avut o zi minunat, mi-au ieit ctiguri nesperate s m fi nelat semnul acela, s nu dau de nici un necaz? i uite c stpna infernului n-a dormit, mi tea trimis pe tine! Aa, zici c eti pornit pe fapte mari, vrei s m faci s m mndresc cu tine?! Ce fapte, Euphoros? S lupi n arene, ca gladiatorii, s nveseleti mulimea, ca mimii?! Euphoros se aplec i-l btu uor pe genunchi: Trim timpuri de mari prefaceri, unchiule! Tocmai de asta, m biete, mi veni gndul c ar fi bine s-i dau ct trebuie ca s-o porneti spre Roma sau Atena. Tu nu vezi c pretutindeni, aici, la Napoca i la Ampelum, muli au nceput s fac pregtiri de plecare? S fac, unchiule! Cu ct le vor sfri mai repede i vor pleca, cu att mai bine pentru mine. Cnd se va anuna i retragerea legiunilor din Dacia, eu voi fi omul cel mai puternic de pe aceste meleaguri, voi fi... Cum s fii puternic?! Tu vrei s rmi?! Ce ai s faci prin pustietile de aici, prin locurile prsite de oameni? Cu o micare sprinten, Euphoros se apropie mai mult de el, se aplec i ncepu s-i vorbeasc n oapt: Nu tiu dac ai auzit c dincolo de Danuvius a fost unul, Regalianus, ce se ddea drept urma al lui Decebal. A ncercat s ia locul lui Gallienus, s devin mpratul Romei, dar a fost prins i omort. El s-a ridicat prea sus cu preteniile, fr s-i dea seama c nu sosise momentul potrivit... i tu ce i-ai pus de gnd? S ajung rege al Daciei. Al acestei provincii rmas liber i fr o cpetenie, dup ce legiunile vor trece dincolo de Danuvius! Synethus clatin cu putere capul i se frec la ochi. Nu cumva visez?! Nu-mi vine s cred ceea ce aud! Iar dac snt treaz, atunci tu nu mai eti n toate minile, au ptruns n tine duhurile rele! Cum a putut s-i trzneasc prin minte aa ceva? Stai, unchiule. Te-ai pornit, ateapt, n-am terminat, ascult-m! S tii c dac rmn n villa ta, nu trebuie s m dai drept nepotul tu, ci un tnr cruia i-ai acordat ospitalitate. De acum nainte, eu m numesc Rundacitulp. E un nume curat de dac, cuprinde n el i cuvntul daci: Run-daci-tulp. n Dacia roman snt destul de muli cei care vorbesc limba Romei, ns n sufletele lor se socotesc tot daci. Aa snt i pe-aici unii: Sargetius, Surillius...
40

Eu, unchiule, voi spune c m trag dintr-un taraboste dac, pe care acea cpetenie, brbatul acela viteaz numit Sarmis ales rege de dacii i sclavii rsculai l sortise s-i fie urma. Dac vor pleca legiunile, nu este drept s rmn cineva rege n Dacia prsit de Roma? i cine o s te cread, m biete?! Tu nu vezi c te asemeni mai mult cu un grec de lng Acropole, din Atena, dect cu un vlstar al unui dac? n primul rnd, unchiule, am o dovad. Am pus mna pe un pergament rmas de la rsculaii de atunci, un mesaj al lui Sarmis ctre un taraboste. Uite, i-l art i i-l citesc. Este scris n limba dacilor, cu semnele scrisului nostru. Cunosc destul de bine limba lor. Euphoros trase pergamentul de la bru, l desfur cu febrilitate i i-l art. Se vedea c era vechi, cu scrisul ters de vreme prin unele pri. l citi rar, apsnd pe fiecare cuvnt: Sarmis ctre Bur..... Hotrre i spe..... Aa cum..... spus..... legiunile..... putea..... copleeas..... Noi nu..... i vom..... la ultima suflare. Tu s te..... s aduci ajut..... fraii notri. i dac zeii.... dorina..... clipa morii... ca tu.....iar..... vei fi.....rege al Daciei..... N-am neles nimic, Euphoros! tiu, n-aveai cum s nelegi. Acum i-l citesc completnd prile terse, aa cum voi susine c au fost scrise, numindu-l pe acel taraboste, Burodus: Sarmis ctre Burodus, Hotrre i speran, Aa cum adesea i-am spus, nu vom nceta lupta. Dac legiunile ne ncercuiau, puteau cu uurin s ne copleeasc. Noi nu ne vom retrage i vom continua s rezistm pn la ultima suflare. Tu s te grbeti, s aduci ajutoare, dacii de dincolo de muni snt fraii notri. i dac zeii au sortit ca eu s cad, dorina mea fierbinte n clipa morii este ca tu s rmi cpetenia rsculailor, iar dup ce alungi legiunile, vei fi primul rege al Daciei eliberate. Cu lcomia trezit, Synethus smulse pergamentul din minile lui Euphoros i privindu-l ndelung, murmur: i cum ai de gnd s faci? Mai nti voi cuta s dau de tire printre cei care se mai socotesc cu snge dac, c un urma de rege al Daciei triete i se pregtete s fie cpetenia lor, dup plecarea legiunilor.
41

Cel care l-a avut, tie c acest pergament se gsete la tine? Bnuiete c tu l-ai luat? Nu, n-are de unde. Era un urma de-al tarabostelui? Se gndea c ar putea s devin rege al Daciei prsit de Roma? Nu. Mi-a spus c l-a gsit n coliba unui btrn singuratic, dup moartea i nhumarea lui de ctre un pdurar. tiu eu ce s te ndemn?! Ar fi minunat s am nepotul, rege n Dacia! M tem ns ceea ce a mai rmas din sngele dac, mai fierbe nc mi-e fric s nu ne lsm oasele pe-aici. Dar cum zvonul se ntinde... Care zvon? Se vorbete tot mai mult c vor fi retrase legiunile dincolo de Danuvius. Hei, Euphoros, m-ai tulburat de tot, cu venirea ta n-am s-mi mai pot vedea de negustorie. Nu Euphoros, ci Rundacitulp! l corect, ridicndu-se n picioare i pornind cu pai rari s msoare ncperea n lung i-n lat. Eu, unchiule, de cnd am pus mna pe acest pergament, am tot umblat prin Dacia, am cutat s stau de vorb cu ct mai muli btrni. Acum cunosc destule: nume, ntmplri, fapte petrecute pe timpul lui Decebal, apoi n revolta condus de Sarmis. Ai spus c n Porolissum este unul Sargetius, ce se socotete mai mult dac. Nu crezi c ar fi bine s ncep nti cu el? Da, aa se ine! Aa vorbete lumea, cic ar fi urma de cpetenie dac. Se poart ns ca un adevrat roman. E n colegiul de conducere al acestui municipiu, are ferm bogat i e ndrgostit de nepoata procuratorului. Bnuiesc c nu se gndete s rmn aici. Fata va pleca mpreun cu mama i unchiul ei, iar el, dac o iubete cu adevrat, nu se poate s n-o urmeze. Hei, nepoate, nici nu ndrznesc s gndesc c ar fi cu putin ca un neisprvit ca tine, o lichea care a fcut attea ticloii la Ulpia Traiana, s fie ajutat de soart s ajung rege al Daciei libere! E tot aa de cu putin, cum a fost cu tine: un srac pripit de aiurea, ajuns mare bogta al Porolissumului. Asta nu mir pe nimeni. tii, unchiule, cnd mi fceam loc prin mulime, am ntrebat cnd pe unul, cnd pe altul, unde st negustorul Synethus. i ce rspuns crezi c am primit? Cine, cinele de Synethus? Hoomanul la de negustor? i te blestemau n toate felurile. Ei, gura lumii! ntotdeauna srcimea i-a dumnit pe cei bogai. Tu nu te lua dup ei.
42

Synethus l privi ndelung, zmbindu-i. Uitase de oboseala zilei i de socoteli. Se slt de pe scaun i rosti, nclinndu-se: Mrite rege, poate eti istovit de drum i nfometat. Mergem la villa, s pun s-i pregteasc tot ce pofteti. i, cum un rege trebuie s aib un contubernal, i-l druiesc pe sclavul Erastus. El te va nsoi oricnd i oriunde!

6
etella l tia pe Sargetius plecat la ferm, mpreun cu Diurpanneus, de aceea se nvoise ca Alliana s rmn la Opilia toat dup-amiaza. De cnd cu spargerea cupei ntre Sargetius i Iustus Valentinus i fcuse loc mult rceal. Dac n-ar fi fost la mijloc Alliana, pe care procuratorul o adora, l-ar fi scos pe Sargetius din administraia Porolissumului. Retrase n exedra villei, fetele nu mai conteneau cu rsul, pornit din te miri ce. Chiar te prinsese ameeala, atunci cnd ai czut i ai sfrmat cupa de pardoseal? o ntreb Opilia, nchiznd un ochi, semn c n-o credea. Dar trebuia s fac ceva, s-o fac s dispar... Altfel nu te mai iubea Sargetius, nu? De ce n-ai spart-o n capul lui Laetius Vitalis? Poate c n-a fi fcut ru. M alegeam cu o btaie bun de la unchiul Iustus, dar m rzbunam, i pentru Sargetius i pentru mine. Te-ai fi purtat ca o adevrat dac! S tii c snt, aa cum te socoteti i tu. Numai ca prul tu e mai blond dect al meu, iar albastrul ochilor mai deschis. Asta nseamn c amndou sntem dace, ns eu m-am nscut la umbr, iar tu la soare! rse ea. Trecuser prea muli ani. Dac despre Diegis mai povesteau btrnii, de Carsida nimeni nu auzise. Cine ar mai fi recunoscut n trsturile fetei de atunci pe Opilia de astzi? Acelai trup bine fcut, aceeai privire senin, adnc i drz, aceeai mndrie i buntate! Peste viforul anilor, parc se renscuse Carsida. i va porni o dac spre Roma?! La ce te gndeti, Opilia?
43

O dat cu retragerea legiunilor, pleci i tu cu Iustus Valentinus. i tu cu Sargetius! Vom merge mpreun. Eu?! De ce s rtcesc ntr-acolo? A, da, Diurpanneus! Vezi cum snt? M gndesc numai la mine. Dac te-a ndrgit, s mearg cu noi la Roma! Pe faa Opiliei se aternu o umbr de tristee. Dac-i snt drag! opti ea oftnd. Dac m iubete, s m urmeze la Roma! Te ntreb, Alliana, ce ai s faci tu, poate c Sargetius n-o s prseasc Dacia, te vei hotr s rmi cu el? ntrebarea Opiliei o zpci. Nu se gndise niciodat la o asemenea eventualitate. Dar mama i unchiul Iustus?! se ngrijor ea, netiind ce s rspund. Sargetius va merge cu mine! izbucni, abia stpnindu-i plnsul. n atriu rsunar pai grei i voci de brbai. Au venit. terge-i ochii, s ne prefacem c rdem! n pragul exedrei se ivir Sargetius i Diurpanneus. Ce se petrece cu voi? De ce plngi, Alliana? o ntreb Sargetius, sltnd-o n brae. Diurpanneus fcu la fel cu Opilia. Spune tu, Opilia, ce s-a ntmplat? Am vorbit despre voi. Ne-am ntrebat ce vei face, dac se retrag legiunile de-aici, i... Ca sgetat, Sargetius simi un fior prin inim. Alt dat s nu mai vorbii despre aa ceva. Asta nu-i treab de fete! le mustr el, strngnd pe Alliana la piept. Sargetius, te-a cutat un sclav de-al lui Synethus. A spus c a venit cineva de la Sarmizegetusa, vrea s vorbeasc ceva cu tine, schimb vorba Opilia, ncercnd s se sloboade din braele lui Diurpanneus. I-am spus c te ntorci spre sear. N-o fi vrnd s m duc eu acolo?! Nu, vine el aici, cnd se las amurgul, continu Opilia. Sargetius nu mai vorbise cu Synethus din ziua cnd Offas l rscumprase pe Servius. Bine ngrijit, sclavul devenit libert se nsntoise repede. Dei nu-i recptase n totul puterile, ncepuse s lucreze cu plat alturi de Offas, n atelierul de olrie al btrnului Degidus. Fostul sclav locuia ntr-o cmru din villa Colegiului sracilor, unde fcea i pe intendentul.
44

Spre sear, Sargetius i Diurpanneus stteau de vorba pe treptele largi ale scrii de marmur a villei, nerbdtori s afle cine era i pentru ce venea strinul de la Ulpia Traiana. Ceea ce i deosebea de la prima vedere era barba lui Diurpanneus, lung, blond, crescut n voie, pe cnd Sargetius se purta ntotdeauna proaspt ras, ca orice roman ce se considera de condiie nobil. Cnd auzir poarta, amndoi ieir n calea lui Euphoros. M rog Marelui Zamolxis pentru sntatea voastr! salut noul venit, oprit la civa pai, nclinndu-se, ducndu-i la piept mna dreapt ce-i ieea de sub tog. Pe Sargetius l mir salutul mai mult dect pe Diurpanneus. n Dacia, numai cei pierdui prin adncuri de vi i muni mai pstrau credina n Zamolxis. Ne rugm i noi zeilor pentru sntatea ta! rspunse Sargetius, privindu-l cu o curiozitate sporit. Cum se face c tii limba pe care astzi n-o mai poi auzi oriunde n Dacia, doar prin vicurile rzlee din fundul vilor? Fa de daci, snt dator s vorbesc n graiul strbunilor! rosti Euphoros cu mult stpnire de sine. M port ca un roman, pentru c altfel n-a putea umbla att de uor peste tot prin Dacia. Apas pe umerii mei o grea chemare! Nu trebuie s cunosc linitea pn nu o ndeplinesc! Cum, voi nu mai folosii limba marelui nostru Decebal? Sau o facei din precauie? Bnuiala i curiozitatea sporir la Sargetius. Poate c procuratorul i tribunul se foloseau de aceast iscoad, pentru a afla ce simminte poart el n suflet?! ntmplarea cu acea cup spart de Alliana nu le ddea pace? i apoi, noul venit vorbea de o chemare pe care o avea de ndeplinit. Spusese asta mai nainte de a arta cine e i de unde vine, aa cum se cuvenea. Noi vorbim limba noastr, adic a Daciei romane, rspunse Sargetius, dei o nelegem destul de bine i pe cea dac. Dar nu-mi st bine s nu fac pe amfitrionul. S mergem n cas. Vom sorbi cte o cup de vin, vom vorbi, ne vom cunoate mai bine. El este Diurpanneus, actorele de la ferma mea, unul din oamenii mei de ncredere, de care nu m feresc niciodat. n tricliniu, Euphoros nu se aez pe scaunul artat de Sargetius. Rmase n picioare. M numesc Rundacitulp, ncepu el cu emoie, cutnd s ia o poziie solemn. La obrie, m trag dintr-un taraboste, unul care a luptat alturi
45

de Sarmis, viteazul ales de rsculai s fie rege dup alungarea legiunilor din Dacia. Chipul nu-l am leit de dac curat, pentru c de la zdrobirea rscoalei, printre naintaii mei ca i printre ai votri au mai fost unii de alte neamuri, din cele ce s-au aezat pe pmntul nostru. Adesea snt asemuit cu un grec, i asta se vede bine pe faa mea: seamn cu mama, ea a fost o frumoas fiic a Eladei. Am ns sufletul ndurerat al dacului. Snt pornit s fac din nou Dacia o ar nesubjugat, cu un popor liber! Adic o ar cu popor ieit dintr-un aluat nou, preciz Sargetius, stpnindu-i nencrederea. Eu nu te opresc, Rundacitulp, nu te abat de pe drumul pe care vrei s mergi. Nu vd ns pentru ce ai venit la mine? Snt cetean onest al Daciei romane, i tot aa se socotete i Diurpanneus... Vinul but ncepea s-i arate efectul. Se simeau bine, dei cele auzite l tulburaser pe Sargetius. Dup un rstimp de tcere, pe faa lui Euphoros i fcu loc un zmbet plin de cldur, o nflcrare reinut, parc pregtit dinainte: Nu m mir faptul c mi vorbeti cu atta lips de ncredere, ci m bucur. Asta ntrete n mine convingerea c se poate bizui cineva pe tine, fr nici o team. De cnd am venit n Porolissum, am cutat s prind cine se mai socotete urma al dacilor. tii c fa de un necunoscut omul d drumul mai uor la tot ce gndete, nu se ferete de el. i ce i-au spus? ntreb Sargetius rznd. Ceea ce-am aflat m-a ndemnat s vin ncoace cu toat ncrederea. Trebuie s fii alturi de mine, Sargetius, iar cnd legiunile vor prsi Dacia, s ntemeiem aici o ar nou, liber! Tu vei fi alturi de mine, ai s m ajui s o conduc... Sargetius fcu ochii mari: Cum s o conduci? Te i vezi rege, Rundacitulp? De drept trebuie s fiu! Aa a fost cuvntul de moarte al lui Sarmis, omul pe care eu l pun alturi de Decebal. Privindu-l cu uimire, Sargetius se ridic n picioare. El se trgea de-a dreptul din Sarmis, ns nu-i trecuse niciodat prin minte c ar putea s devin rege. Am i dovada, se grbi Euphoros, vznd schimbrile ce se succedau pe faa lui Sargetius, n timp ce trgea de la bru pergamentul. Citete! Asta a fost voia marelui Sarmis! Urmaul acelui taraboste, al crui nume este cam ters pe pergament, eu snt. Strbunicul meu a fost tarabostele Burodus...
46

Sargetius nu-l mai ascult, desfur sulul i ncepu s citeasc. Minile i tremurau uor. Atingerea pergamentului, inut odinioar n mini de ctre bravul su strmo, l fcu s se nfioare. Cine poate s tie ce s-a petrecut n acele vremuri ndeprtate? murmur el, ntinznd pergamentul spre Euphoros. Aadar, spui c te tragi din acel taraboste Burodus? Dealtfel, chiar dac eu a nelege altceva, acum tot nu ar avea nici o nsemntate. A trit n Marodava, a avut cetatea aci aproape, sus n poian, un taraboste Burio, i el om de ncredere al lui Sarmis. Aa am aflat de la cei btrni. Muli tarabosti l-au urmat pe cpetenia rscoalei. Da, au fost. Am auzit i eu de unii dintre ei: Burio, de care spui tu, Dagio, Chertebalos, cu feciorii lui Rhesos i Dapyx, Burodus, strmoul meu, Vezina, un preot mare nvat Burillo... Toate astea le tiu de la bunicul tata a murit de tnr tot de la el am i acest pergament. Mi l-a lsat n clipa cnd i-a dat sfritul. Cele rostite de Euphoros cu atta siguran i iueal l descumpnir pe Sargetius. Noul venit cunotea multe amnunte despre trecut, iar pergamentul constituia o dovad gritoare. Simi cum sngele ncepea s-i alerge nvalnic prin trup. Nu se mai putu stpni: Rundacitulp, vei fi rege al Daciei! rosti el cu vocea uor sugrumat de nflcrare. Vom lupta cu toii, vom face ca legiunile s grbeasc plecarea, te vom recunoate ca rege, aa cum a fost voia viteazului nostru nainta! Dac se va dovedi ns c eti o iscoad trdtoare, sau un uzurpator al dreptului de a fi rege, noi cei care te urmm te vom omor fr mil! Jur c voi sta alturi de tine, i te ncredinez c rzbunarea va fi ngrozitoare! Euphoros cruia de acum nainte toi i vor spune Rundacitulp se slt palid de pe scaun, cu privirea arztoare i hotrrea ntrit. Se i vedea rege al Daciei. Jur n faa voastr, n numele Marelui zeu Zamolxis, c nu voi da napoi din faa nici unui pericol, c nu voi cunoate linitea i odihna pn cnd Dacia nu va fi liber! Micat de jurmnt, Diurpanneus rupse i el tcerea: Acelai legmnt fac i eu, Rundacitulp! Dar s nu uii un lucru: cnd m prinde mnia, s tii c snt mai ru dect Sargetius! Dac ne-ai minit, sau ne vei trda, i voi mproca cenua n cele patru vnturi! Strmoii notri i ardeau de vii pe trdtori. Aa s faci, frate Diurpanneus! ntri Rundacitulp.
47

Acum ne va fi mai uor, relu Sargetius cu nflcrarea nepotolit. Vom da n tain sfoar prin ar, printre cei ce se mai socotesc urmaii dacilor, c l avem ntre noi pe acela care ne va fi rege, cnd legiunile vor prsi Dacia.

7
ia Dacia Traiana din Ulpia Traiana Sarmizegetusa se lungise mult, pe msur ce colonia nlat din ordinul mpratului Traian trecuse dincolo de zidul de aprare. Spre captul ei dinspre apus, de sub dealul din apropiere, aezrile se mai rreau. n acel amestec de case mrunte i srccioase se puteau distinge dou cldiri nvecinate. Una atelierul de fierrie al lui Timocles, iscusitul furar, din hornul cruia toat ziua urca domol o uvi de fum, iar prin ua larg deschis se mprtiau pn departe loviturile de ciocan pe nicoval. Cealalt villa lui Castinus, negustorul de sclavi, ascuns ntr-o curte larg, mprejmuit cu zid nalt de piatr, ntotdeauna nchis i tcut. Timocles se bucura de faim nu numai ca meter furar, ci i ca om cinstit, potolit, cu suflet bun. Cele dou calfe ale sale Cletus i Dassius lucrau cu dragoste i plcere, ca i cum stpnul atelierului era tatl lor. ntr-o zi de nceput de var trecuse de amiaz Timocles i Cletus plecar s duc unui negustor topoarele, sapele i secerile lucrate. Rmas singur n atelier, Dassius sufla n foc cu foalele, nclzea fierul i-l btea cu oboseal mult i spor puin. Numai cnd se ajuta cu Cletus, cnd loveau amndoi cu ciocane grele n fierul ntors cu miestrie de meter, l ntindeau i-l leau de parc ar fi fost moale ca lutul olarului. n cele din urm stinse focul de pe vatr, puse sculele la locul lor, nchise ua i porni plin de voie bun spre cas. Sttea departe, aproape c trebuia s taie n dou Sarmizegetusa, s ias ntre dealuri i, dup un scurt urcu, s ajung la casa lui mic, ascuns ntre pomi, la marginea pdurii. Ieit n via Dacia Traiana, se opri o clip i privi soarele. Mai era timp pn s scapete dup creasta muntelui din apropiere. ovi s treac pe lng terme i prin for, ca i cum se temea s nu mprtie din fericirea ce-i umplea sufletul. Se hotr, travers pe partea stng i o apuc pe o potec, fcnd un mic ocol pe dinafar oraului. Era devreme, nu voia s se grbeasc, dei dorul i cldura arztoare din suflet l mpingeau s zboare. Fericirea lui era Diegia!
48

Nu putea s mai triasc viaa dect avnd-o alturi de el. Dincotro fusese adus, nu reuise s afle. Fata nu cunotea locul unde se gsea, de aceea nu-i ddea seama n ce direcie se lsa inutul din care latronii o rpiser. De cte ori fcea ocolul Sarmizegetusei, urmnd poteca, lui Dassius i plcea s retriasc zbuciumul din acele zile de grea frmntare. Cnd auzise vaietele dinspre villa lui Castinus, se strecurase printre atelier i zidul ce mprejmuia curtea negustorului de sclavi, se urcase n nucul ce se ntindea peste acoperiul fierriei, ascunzndu-se n frunzi. Pn atunci nu mai privise niciodat n curtea bogatului vecin. n cadrul unei ferestre zbrelite, vzuse chipul frumos al fetei, ncadrat de prul bogat, auriu, cu ochii plutind n lacrimi. Din clipa aceea i pierduse linitea i somnul. Frmntarea l chinuise multe zile, pn reuise s afle printr-unul din servi domestici12 ai negustorului cine era fata i ce soart o atepta. Castinus nu se ocupa numai cu negustoria de sclavi, era i cpetenie de latroni ce rpeau fete i femei de dincolo de hotarele imperiului, pe care el le vindea n afara Daciei. Dovezile de cumprare a acestor victime sortite sclaviei le obinea de la unul din tabularii oficiului public din cartierul su. Cnd Castinus se pregtea s plece cu noi sclavi spre Tomis, zeii se artaser ndurtori cu Diegia: sosise vestea naintrii goilor n Moesia. Negustorul se vzuse astfel nevoit s-i amne plecarea, iar dup cteva zile czuse bolnav. n vremea aceea, meterul Timocles nu tia de ce Dassius i ceruse bani mai des dect oricnd, pe care i ddea lui Saturnius, sclav de curte al lui Castinus, ajutndu-l s se rscumpere, iar acesta, drept recunotin, i uurase s ajung la fat i s-o conving s-l urmeze. Trziu, dup miezul nopii, cnd curtea era pustie, reuise s o scoat din villa nesimit de nimeni. Cu o zi nainte, Saturnius devenise libert, astfel c n dimineaa ce urm prsi Ulpia Traiana Sarmizegetusa, ndreptndu-se spre Ampelum. Cnd Dassius dusese pe Diegia acas, buna lui mam rmsese mpietrit n prag, strigndu-i mniata: Ce duhuri rele te-au ndemnat s iei copila dintre ai ei? De unde ai adus-o? Sau e strin! Ai cumprat-o de la vreun negustor de sclavi? El izbucnise n rs: Nu, mam, n-am cumprat-o. Am rpit-o de la houl de Castinus! Am scpat-o de sclavie! De atunci Diegia rmsese ascuns la ei, iar btrna o ngrijise ca pe propria-i fiic. Ar fi vrut s o duc la familia ei, ns nu tiau unde. Trecuse
12 Sclavi de curte, de gospodrie, care nu mergeau la lucrrile agricole.

49

toamna, iarna, apoi primvara. ntre Dassius i Diegia se nfirip dragostea nestvilit a tinereii. Pentru amndoi zilele preau prea lungi, ateptau nerbdtori cderea serii, cnd el revenea acas. Acum de mult ei snt so i soie. Grbind paii, Dassius zri printre fagii rari lumina opaiului de la cminul su drag. tia c Diegia l atepta cu arztoare dragoste. La scritul porii, iei n prag, aa cum fcea totdeauna. O srut i intr, cuprinzndu-i mijlocul cu braul. Ai venit, dragul mamei? l primi btrna, privindu-l la lumina slab a opaiului. Da, mam, am plecat mai devreme. Dar ce, dup vorb parc eti cam ntristat. Nu cumva te-a necjit Diegia? Nu m-a suprat zeia mamei, altele snt grijile! Poate c Cibela, mama zeilor, ne pune la grele ncercri! Dar spune-i tu, Diegia mam, ce sa petrecut astzi! Cu presimire rea n suflet, Dassius le privi pe rnd. Ar fi mai bine s mnnci, pe urm afli i de suprare! l ndemn btrna, tergndu-i ochii de lacrimi. Nu-i vorba de suprare, mam, murmur Diegia, necndu-se n plnsul pe care nu-l mai putea nvinge, ci de ngrijorare! Eu i el va trebui s luptm cu tlharul! Dassius, spre sear am ieit n curte s ngrijesc florile, aa cum fac de obicei. La rstimpuri m sltm, privind peste zplaz n calea ta. tiam c nu e vremea s vii, dar aa fac atunci cnd se apropie amurgul. O dat am ctat n lungul potecii n clipa cnd Ursan a nceput s mrie, apoi s latre. Eu, n joac, l-am asmuit. Nu m gndeam c s-ar afla cineva prin apropiere. De cnd m-ai adus aici nu m-a suprat nimeni, iar eu nu m-am temut de nimic. Cinele a ieit pe poart i s-a repezit ltrnd spre copacii de lng ograda noastr. Am privit dup el, bnuiam vreo jivin de-a pdurii. Am vzut cnd dintr-un tufi au ieit doi oameni n fug, pierind n pdure. De asta te-ai speriat aa tare, Diegia?! se mir el, strngnd-o la piept. Nu, dragul meu, nu m-am temut fiindc ei s-au apropiat de ograda noastr, ci pentru c pe unul l-am semuit cu vilicul lui Castinus. Ce tiu eu?! Poate c zeii... Dassius o privea ngrijorat. Crezi c nu te-a nelat vederea, Diegia?
50

Ar fi bine, m-a bucura. Dar l-am recunoscut dup mersul lui chioptat. A fost vilicul lui Castinus! Faa lui se ntunec. Gndi c negustorul de sclavi dduse de urmele Diegiei i, totodat, aflase cine o rpise de la el. Sttu un timp n cumpn: s dea lupta fi cu oamenii lui Castinus, sau s caute o cale de a le dejuca inteniile. Se hotr: Tu, mam, rmi acas, iar eu cu Diegia mergem s dormim n alt parte noaptea asta! S te duci, biatul maniei, dar s mbuci ceva la iueal. Nu, mam, n-am vreme de pierdut! Sntem n pericol. Pe ea vor ei s pun mina. S stai fr team, am eu grij de ei! Fr prea mult pregtire, Dassius lu pe Diegia de mn i pornir n fug spre vale. Nu-i potolir goana dect cnd ptrunser printre casele de pe via Dacia Traian, calea de plimbare a tineretului. Linitii, s-au ndreptat spre casa lui Cletus, cealalt calf a meterului Timocles. Pe la miezul nopii, mpreun cu ali prieteni de-ai lor, pndir i alungar cu btele patru oameni care cutau s se apropie de casa n care btrna atepta cu opaiul aprins zorile, npdit de team. A doua zi, la atelier, povestir cele petrecute peste noapte. Timocles era un om dintr-o bucat. n cei cincizeci de ani de via nvase multe despre oameni i despre legile imperiului. Ascultndu-i pe tineri, i schimba nerbdtor greutatea trupului de pe un picior pe altul, rsucindu-i nelinitit vrfurile mustilor lungi i aspre. l vzur scondu-i orul de piele cu care lucra la nicoval, apoi mbrcndu-i tunica cea curat. Voi s v vedei de lucru. Eu m duc la Castinus s stau niel de vorb cu el. Dac pn acum n-a aflat cine este Timocles, astzi o s-i spun! Viclean, negustorul de sclavi bnui pentru ce venise furarul. De aceea cut s se prefac bucuros de vizit: Toi zeii s te in, vecine! ncepu el. De mult doresc s te vd venind pe la mine, s golim cteva cupe de vin, s ne ntrebm de sntate. Cu un prieten meter iscusit ca tine, oricine se poate mndri... Las astea, Castinus! i-o retez Timocles. N-am venit de dragul tu! Spune-mi, ce te-ai apucat s faci azi-noapte? Tu ai uitat c Dassius e calfa mea, c cine l lovete are de-a face cu mine? Negustorul i ddu seama c nu avea nici un rost s tgduiasc, s susin c nu tie nimic despre cele petrecute.
51

Ai i aflat, metere? l ntreb rznd. Am crezut c houl n-are curaj s-i spun. Care ho? Cel care mi-a furat sclava cea tnr i frumoas! Dar dac houl eti tu, Castinus? i strig furarul negru de mnie. Cum ai putut s... Fr s-i piard cumptul, negustorul trecu la ameninri: Voi anuna garda de legionari. M voi plnge c ai intrat la mine n curte, m-ai batjocorit, m-ai fcut ho! Timocles l sgeta cu ochii lui mari: Da, eti ho de sclavi! Pe fat ai furat-o de undeva de dincolo de munii de la rsrit de soare! Am actul de cumprare, ncheiat de tabularul oficiului. i la e un tlhar, continu meterul. S-a mbogit, ca i tine, din furtiaguri! Acum, Castinus, s te duci s-i anuni pe legionari, iar eu voi pleca spre guvernator. Ar fi bine s se tie ce fel de negustor eti tu! Ameninarea furarului l fcu pe Castinus s-i piard stpnirea. Simea c va scpa din mini nu numai fata, socotit un ctig bun, ci c se spulber i faima de negustor cinstit i bogat. Prins de mnie i disperare, ncepu s strige vilicul i sclavii aflai n apropiere. Meterul nu se nfricoa. Puternic i vnjos, se repezi i-l nfac de piept cu o mn, iar cu cealalt i trase cuitul de la bru i-l ridic amenintor, ndreptndu-l spre gtul negustorului. Faa lui se fcuse vnt de mnie. Dac mai strigi, spl jungherul sta-n tine! Eu poate c n-oi muri, cci snt n stare s m lupt cu douzeci de vilici de-ai ti. Dar pe tine te cspesc ntr-o clipit! i s mai tii una, Castinus: cnd sclavii te vor vedea mort, se vor apropia de mine mpini de dorina de a-mi mulumi, bucuroi c au scpat de un tiran ca tine! Mai strig, daca vrei s te zbai ca un pui de gin prin praful din curte! Tremurnd, palid, negustorul schimb vorba, ncercnd s scape din mna furarului: D-mi drumul,Timocles! Ce te-ai aprins aa? Am glumit. Ai vzut ce puternic e meterul? se adres apoi el sclavilor adunai n jur. Numai cu o mn te salt i te izbete de pmnt. V-am chemat s v ducei n ograd, avei acolo treab de fcut. Haide, plecai mai repede! Dar eti ru la mnie, vecine!...
52

Pregtindu-se s-i pun cuitul la bru, Timocles murmur, suflnd greu, prad furiei: Aa, Castinus! S tii c mai snt i oameni cu care nu trebuie s te joci! Dac nu-i opreai sclavii, s tii c eram hotrt s te trimit la Proserpina! Negustorul se trase civa pai napoi. i ce vrei de la mine, Timocles? l ntreb, negsind cum s nceap, spre a ajunge la mpcare. Furarul i arunc o cuttur plin de dispre. Punndu-i minile n olduri, i vorbi rspicat: Pe hoii din imperiu n-o s-i strpesc eu. Am auzit c la Roma snt alii mai ticloi. Eu nu-i cer dect att: s prseti pentru totdeauna gndul de a pune mna pe fat, iar de calfa mea s nu te atingi! S tii c Diegia i Dassius snt de mult soi. Dac mai ncerci o dat, jur pe toi zeii c-i retez beregata! De m-ai neles, Castinus, ar fi bine s te pregteti de plecare. Se tot ntinde zvonul c Roma i va retrage legiunile din Dacia. Timocles se ntoarse i plec spre poart, fr s-l salute. Rmas locului mpietrit, negustorul l urmri cu privirea pn l vzu pierind dup colul zidului de piatr ce-i mprejmuia curtea.

53

Capitolul II SETE DE LIBERTATE


1
n partea de sus a Ampelumului, n locul unde valea se ngusta mai mult, se vedea de departe taberna La bucuria lui Bachus, zidit din crmid, pe temelie de piatr. Tabernagiul Tenax era un trac voinic, gras i lat n spete, cu un ochi lips, pierdut n desele ncierri dintre cei prini de tria vinului. Acolo cu greu putea cineva s in o tabern. Sleii de munca din galeriile prin care sprgeau stncile n cutarea aurului, sclavii i cei ce munceau cu plat se aruncau seara asupra strchinilor cu crnai i a oalelor cu vin, potolindu-i foamea i setea. De multe ori se strneau ncierri n urma crora pardoseala rmnea plin de cioburi i ndri. Muli tabernagii, adui de sperana unei mbogiri, fuseser nevoii s plece mai sraci dect veniser. Numai tracul cu firma La bucuria lui Bachus se inea tare, ajunsese s fie temut de toi. La o mas mai retras din fundul tabernei, stteau de vorb mai muli oameni: sclavi, liberi i din cei ce munceau cu plat. Toi cuttori de aur i toi dobori de munca grea pe care le-o cerea legulul13 Aelius Marius. l ascultau pe Pollio, un sclav cu gtul scurt i gros, cu faa aproape ptrat i cu privire tioas, rece, care sltase pumnul mare i greu, izbind cu putere n mas de fcu s sar cnile cu vin: Pe Saturn, c nu glumesc! rsun vocea lui groas, ce prea un huruit. Cnd voi simi c legiunile se retrag, m fac nevzut prin pduri, rmn n Dacia! Am s m descurc eu, n-o s-o duc mai ru dect triesc acum ca sclav! Vrei s rtceti alturi de fiarele din codri? l ntreb, cu voce piigiat, libertul Silius, aezat n faa lui. Pollio se uit lung la el i rse:

13 Leguli arendai de mine de aur. i susineau interesele organizndu-se n colegii (Colegia aurariarum).

54

Tu nu te gndeti s rmi din dou motive: primul, c acum eti un om liber i acolo n imperiu te vei putea descurca n vreun fel. Iar al doilea, c aa pirpiriu cum eti, n-ai putea s-o duci mult prin acele locuri slbatice. Dar de ce prin pduri, Pollio? ntreb Artemidorus, i el tot sclav, tot aa de voinic, brunet, cu privire vie. Dar unde? S m prind legionarii? O dat fugit, nu vor mai pune mna pe mine. Iar de s-ar ntmpla s ntlnesc vreunul, i zdrobesc easta cu un col de stnc! Eu gndesc c cei ce rmn ar putea s se adposteasc prin castrele, vicurile i cetile pustii, continu Artemidorus. Vor alege cele mai frumoase viile, prvlii, taberne... Pollio slobozi un hohot de rs, btnd iari cu pumnul n mas. Privirea lui se lumin: Zeii au nceput s-i descurce mintea, Artemidorus! tii c aa s-ar putea s fie? Bnuiesc c legiunile se vor cra nainte, dup ele vor fugi cei bogai, iar la urm srcimea. Eu zic c, de va fi s plece, legiunile prsesc Dacia n urma tuturor, i ddu Silius prerea. Chiar i aa, relu Pollio, aici nu se va mai gsi nimeni s se mpotriveasc celor ascuni prin pduri. Pe toi zeii, parc se face lumin i n capul meu! Cei rmai pe loc nu vor avea dect de ales: viile, pmnt de munc, ferme prsite... Vor mai fi i alii, l ntrerupse Saturnius. Eu, cum tii, am venit de curnd de la Ulpia Traiana, cunosc ce se vorbete pe-acolo. Se spune c urmaii dacilor nu se gndesc s prseasc pmntul strmoilor lor. Scpat de la Castinus, cu certificatul de eliberare la bru, Saturnius nu avusese curaj s rmn n Sarmizegetusa. Plecase la timp. Dup fuga Diegiei, negustorul pusese s-l caute pe sclavul eliberat, pltise bine, iar legionarii rscoliser peste tot, fr s-i dea de urm. Sosit la Ampelum, noul libert se angajase la legulul Aelius Marius, fiind repartizat n galeria unde lucra echipa din care fceau parte Pollio i Artemidorus. Nonus, om liber, trecut la nvtura galileanului, interveni cltinnd din cap: Da, vor mai fi i alii care nu vor pleca. Pentru ce s ne ducem n imperiu? S suferim persecuii, s fim supui la chinuri? Aa cum voi, sclavii, visai s v vedei liberi, noi ndjduim s avem linite, s ne putem ruga fr team celui atotputernic. Credincioii din Ampelum nu-l vor
55

prsi pe martirul Vitellius, binefctorul ucis pentru c a dat ajutor bolnavilor dobori de ciuma care a bntuit prin aceste pri n anii de dup supunerea Daciei. n basilica noastr se pstreaz scris povestea vieii triste a acestui mucenic, ajuns din tribun sclav, apoi sfnt. n tabern tumultul sporise. Cei de la mesele din jur vorbeau i rdeau zgomotos. n colul opus al ncperii, mai muli legionari stteau n jurul unui decurion, toi cu ulcele n mini. Privii armata Romei, opti Pollio, ntorcndu-se spre masa militarilor. Nu mai este dect o aduntur de secturi, de neisprvii. Dac sclavii s-ar strnge n cete de lupt, avnd n fruntea lor un conductor cum a fost acel Sarmis, armata asta de netrebnici ar fi zdrobit, iar sclavia din imperiu desfiinat! Snt mai hoi dect latronii de codru! adug Silius. La Sarmizegetusa lumea s-a sturat de silniciile i jafurile legionarilor! ntri Saturnius. Este o vorb, relu Pollio, petele de la cap se mpute. De cnd generalii i alte cpetenii se bat ntre ei, dornici i lacomi s ajung mprai, dezordinea i destrblarea a cuprins toat armata Romei. iatunci, pentru ce legionarii i decurionii nu i-ar face de cap? Vedei voi, eu nu m pricep s privesc n firea lucrurilor, aa cum le ptrunde un filozof. Nu tiu ce m face s cred c imperiul este asemenea unei case cu lemnria numai putregai, pe care cea mai slab furtun poate s-o prbueasc. De multe ori m-am gndit c, dac zeii m-au sortit s fiu sclav, ar fi fost un... Tu ai suflet bun, Pollio! l ntrerupse Nonus. Poate c n-o s se scurg mult timp pn treci la noua credin. Cnd vei deveni om liber, vei veni lng noi n basilic i vei... Nonus tcu, vznd c nici unul de la mas nu-l mai asculta. La spatele lui Pollio se oprise tabernagiul, i optea ceva la ureche. Aa gras i voinic cum era, Tenax nu putea s vorbeasc ncet, nct cei din jur neleser despre ce era vorba: Dazia e la mine n buctrie. Te caut. Plnge de i se rupe inima. Cic spre sear a plecat cu tatl ei s duc mncare unui aurar greu bolnav, care nu are pe nimeni. Spune c tu l cunoti. E Dexip, confirm Pollio. Au mers amndoi la locul acela nenorocit, relu tabernagiul, unde legulii i au ergastulele, iar aurarii liberi bordeiele. S-au apropiat de coliba lui Dexip, fr s-i dea seama c legionarii urmresc s nu se
56

scoat aur pe ascuns, s nu se vnd pe sub mn. Tu tii c legulii pltesc bine pe militarii care prind hoi de aur. Pollio ncepu s rd: Auzi vorb, cum s nu tiu?! i ce au pit? L-au prins pe tatl fetei. Cic ar fi gsit civa gruni galbeni n snul lui. i l-au dus? ntreb Pollio, srind n picioare. Nu. Un legionar l ine legat de fagul de la colul tabernei. Dazia i tatl ei, aurar din strmoi, lucrau cu plat tot la legului Aelius Marius. Fata l iubea n tain pe Pollio, iar el i simise dragostea, ns sclav fiind socotise c era mai bine s-i nfrng pornirea. Tu crezi c tatl ei a luat aur de la vreun sclav? l ntreb pe tabernagiu, frecndu-i nervos sprnceana. Da de unde, Pollio?! Dazia bnuiete c legionarii, luptndu-se cu el s-l lege, i-au strecurat n sn civa gruni. Ce nu fac hoii tia, ca s scoat bani de la leguli! tii cine l-a prins? Decurionul de colo din col, cu soldaii de lng el. Pollio i sprijini capul n mini. Nu-l mai asculta. Eu v las, ncheie Tenax. Vezi ce faci, dar s nu ias cu btaie, c altfel ai de a face cu mine! ine-o pe fat n buctrie, i spuse, sltnd capul. Tu s nu te amesteci. Vd eu ce-o s fac. Cei din jurul mesei ateptau cu nerbdare. Pollio sttea linitit, urmrind micarea de la masa din apropierea tejghelei, lung de ajungea pn la u, cu mai muli aurari n jur. Continund s priveasc ntr-acolo, ncepu s vorbeasc n oapt, aplecndu-se spre Artemidorus: l vezi pe Catus? Du-te i cheam-l ncoace. S vie fr s se bage de seam. Catus ajunse repede, dei fcuse un ocol pe lng ua dinspre buctrie. i cltina ncet capul, n timp ce Pollio i vorbea printre dini, cu grij s nu fie auzit de cei de la masa vecin: S facem n aa fel, nct s nu ne poat nvinui nimeni, s par c totul s-a iscat din ntmplare, adug el n ncheiere. Ne prefacem c ne lovim, ne repezim buluc afar, apoi... Catus se salt n picioare. nelesese ce va urma. M duc s-i pregtesc pe ai mei. Dup aceea vin s m iau cu tine la har. O s ias bine!
57

Taberna, slab luminat de patru opaie agate pe cei patru perei, era plin de oameni. La masa decurionului, un legionar cnta ncet, nconjurat de ceilali. Te-nv eu minte, grec puturos, s nu-i mai bai joc de mine! strig dintr-o dat Catus, fcndu-i loc printre mese. Pollio ridic pumnul. Catus se retrase civa pai. Artemidorus i Saturnius se repezir dup el. De la masa lui Catus civa srir n ajutor. n cteva clipe ncperea se umplu de micare, strigte i njurturi. nvlmeala se mri, ua se deschise i cele dou tabere ncletate rbufnir afar. Curioi, muli ieir s urmreasc btaia. mbrncindu-se, Pollio, Artemidorus i ali civa se traser spre fagul unde legionarul pzea pe tatl Daziei. Acesta se ndeprtase civa pai, spre taberna, curios s vad mai bine ncletarea. ngrmdindu-se unii n alii, ceata lui Pollio l prinse la mijloc, l lu n vltoare, l dobor la pmnt, rupndu-i sulia, fr ca el s aib timp s se fereasc. Soldatul ncerc s-i trag spada, dar se opri, se ntoarse, aducndu-i aminte de cel legat. Uit de cdere. Se ndrept n fug spre fag. Era ns prea trziu. Cnd decurionul afl cele petrecute afar, ncepu s rd cu poft, ncercnd s-i nece necazul. ntinse legionarului o can cu vin i-l ndemn s bea, apoi continu: De mult m rugase Aelius Marius s-i prind un ho. Vrea s bage frica n sclavii i aurarii care fur gruni de aur. Ne-a scpat barbarul, au zburat i denarii mei! Pollio, Artemidorus i tatl Daziei se traser, dup un mic ocol prin pdure, spre buctria tabernei. Intrar pe ua din dos. Tenax, bucuros c treaba reuise de minune, fr stricciuni, le aduse vestea c legionarii se linitiser. Fata edea ntr-un col, mbujorat, cu prul auriu frumos mpletit n cosie strnse n jurul capului. Privea spre Pollio cu o nflcrare oglindit de sclipirea lacrimilor ce-i inundau ochii albatri ca cerul. Trecuse printr-o mare spaim. Aezat pe o lavi, btrnul tatl ei sttea mpietrit ca o statuie, cu ochii aintii asupra unui punct de pe peretele din faa lui, strngndu-i cadenat flcile, prad furiei. Tabernagiul, sptos ca Pollio, se opri n faa lor, punndu-i minile n olduri: Pe Hercule, Pollio, nu m-am ateptat s fii att de iste, pe ct eti de puternic i de curajos. Pentru c mi-ai fcut aceast bucurie am i eu ceva pe suflet mpotriva decurionilor i legionarilor v dau s gustai
58

dintr-un vin adus de curnd dinspre Apulum. Cum s nu fiu bucuros? Eu snt trac, voi tii asta, tracii snt frai de snge cu dacii. Durerea fetei era i durerea mea. Dac n-ar fi fost n tabern la mine, i-i doboram pe militari aa cum face cosaul cu blriile din lan! Mai la o parte, Pollio nu scpa din ochi pe Dazia. Era frumoas fata dacului, la vrsta vieii nflcrate, abia mplinise nousprezece ani. Dragostea ei de mult i nclzea sufletul, i schimbase felul de a privi viaa. Haide, Pollio, salt cana i golete-o! l ndemn tabernagiul. i tu, Dazia, zvnt-i ochii de lacrimi. Eu tiu c dacii nu plng n faa durerii, snt ntocmai ca noi, tracii. Iar dac lacrimile i curg pentru fapta lui, mulumete-i! Poate c va veni o vreme cnd i el i va fi recunosctor pentru fericirea pe care i-o vei da! Jur pe toi zeii c nu glumesc, Pollio nu este omul care s rmn o via ntreag sclav! Spusele lui Tenax uimir pe btrn. Nu nelegea el bine, sau tracul tia c fiic-sa l iubete pe sclav! Se nfior. Pollio era un om de ndejde, ns lipsit de libertate. Cum ar fi putut s-i lase fata s devin soia unui astfel de om, fr nici un fel de drepturi, cu viaa n mna stpnului? Eu trebuie s mulumesc, rupse el tcerea, dar nu tiu fa de cine s-mi art recunotina. Pe mine m-a scpat acest om, continu, artndu-l pe Artemidorus, iar tu l lauzi pe cellalt. Mulumete-le la amndoi! rse tabernagiul.

2
e cteva zile vremea se schimbase. Cerul, acoperit de nori plumburii, cernea nencetat picturi mici i dese de ploaie. De-a lungul vilor i n faa intrrilor n galerii se scurgeau uvie de ap, lsnd n urma lor un strat de ml alb-rocat, cleios. Vremea nchis fcea ca aurarii i sclavii s fie tot mai posomori. Dar nu numai starea timpului ntrista sufletul lui Pollio. Aelius Marius, legulul, angajase copii firavi, mici la trup, care, pentru o plat nensemnat, se strecurau dup aur prin cele mai nguste scobituri i crpturi n stnc. Bucile de piatr, strnse n grmezi, erau scoase afar din baia de aur i duse sfrmtorilor, sclavi voinici sau aurari pltii, venii de prin vicurile din mprejurimi, care le zdrobeau cu ciocane grele de fier pn rmneau ct un bob de gru. Venea apoi rndul btrnilor i femeilor s continue mcinarea, la piu, pn ce totul se prefcea ntr-un nisip mrunt. Frecat
59

de nenumrate ori pe o scndur lat de lemn moale, puin nclinat spre un capt, pe care curgea o uvi de ap, nisipul lsa pn la urm vederii un strat de spum amestecat cu gruni mici. Era semn c aurul putea fi cules. Cel ce fcea splarea apsa uor pe scndur cu un burete bine stors, pn sugea toat spuma, l slta ncet, apoi culegea cu mult migal firicelele de aur. Cu Pollio, legulul se purta destul de curios: cnd l punea s supravegheze lucrul la mori i la splatul nisipului, cnd l trata tot aa de ru ca pe oricare alt sclav. O dat cu mohorrea vremii, stpnul l trecuse la sfrmatul pietrelor aduse de copii de prin scobituri, crpturi i brne. nciudat, lovea ndrjit cu ciocanul, ca i cum ar fi dumnit stncile din care sfrmturile erau scoase. Spre prnz norii se bulgrir, apoi soarele se art vesel, luminnd vile i pdurile, alungind negura ctre crestele munilor. Se apropia timpul cnd clopotul trebuia s sune pentru mas, n scurta odihn zilnic. Pollio se opri din lucru, sprijinindu-se n coada lung a ciocanului. Vntul i flutura pletele i barba. Ct ndelung n vale, spre cei ce munceau la mcinatul nisipului i la splarea lui. Altdat, printre fetele i femeile de acolo o zrea i pe Dazia. Privirea i alunec pe partea cealalt a vii, spre poteca pe care venea sau pleca ea de la lucru. Dintr-o dat simi o rscolire n suflet: o fat cobora printre fagii rari. Era Dazia?! O vede c sare prul, trece pe lng mori i continu s urce. O recunoscu bine, era ea. O urmri apropiinduse, numrndu-i paii. Toi zeii s fie cu tine, Pollio! ddu ea binee, punnd la picioarele lui o traist. Nu tiu crui zeu s-i mulumesc pentru c te-a adus! rspunse el, privind-o cu dragoste. Am venit aa... ncepu ea ncurcat. i-am adus s guti ceva. tiu c legulul... Niciodat Dazia nu venise, ca astzi, s-i aduc mncare. Fata nu mai atept s-i spun c i era foame. Privi mprejur, alese un loc, apoi ntinse pe iarb o bucat de pnz alb din in. Ceilali sprgtori i priveau cu zmbete pline de nelesuri. tiau c de mult Dazia cuta s fie ct mai aproape de sclavul voinic i frumos, cumprat de legulul Aelius Marius numai de civa ani, de la un negustor venit de prin prile Bizanului. Povestea vieii lui Pollio n-o tia nimeni, el n-o spusese nimnui. Fiu al unor oameni cumptai, cu stare bun, mplinise numai douzeci de ani cnd se vzuse nconjurat de garda de legionari, pus n lanuri i dus la temni, iar
60

mai trziu vndut ca sclav. Fusese pe timpul cnd se pornise o adevrat vntoare dup cei trecui la noua credin n nvtura galileanului. Devenit sclav, nu se plnsese de tragedia vieii sale. Cine l-ar fi crezut c nu fcea parte dintre cei persecutai pentru credin? Faptele pledau mpotriva lui, fusese prins n apropierea unor astfel de oameni i de casa n care ei se adunau. Se nrdcinase n sufletul su convingerea c ceea ce se petrecea era voina zeilor, o ncercare a lor. Aezat pe iarb, urmrea linitit micrile Daziei. Fata scoase mncarea din traist i o puse pe bucata de pnz. Poate c zeii l hrziser acestor meleaguri, gndi el, privind-o cu dragoste. Nu tiu dac o s-i plac ce-am adus... opti ea. Ia s vd. Pollio se trase mai aproape i ncepu s nfulece cu poft. Vechea frmntare nu-i ddea pace: de ce s ncurajeze iubirea acestei copile, ct vreme el, ca sclav, nu putea s-i asigure fericirea? i-am adus i puin vin, zise ea, ntinzndu-i un ulcior mic, cu gtul strmt, nfundat cu frunze. l lu, bu cu poft, apoi i terse mustile i barba. De ce, Dazia, nu mai vii la lucru? Nu m las tata. Te-o fi vzut c te apropii prea mult i prea des de un sclav, iar el nu-i vrea rul. Obrajii fetei se mbujorar. i propti privirea n pmnt: Tata spune c or s vin timpuri grele. Cic noi s stm ascuni, cnd legionarii or duce lumea departe de aici, spre Roma. Tata i mama nu vor s plecm, c neamul nostru de aci se trage. Pe mine m vor lua! murmur Pollio, cu ochii aintii asupra fetei, sorbind-o cu privirea. N-au s mai aib timp! De ce? Crezi c-am s mor? Ochii ei se deschiser mari, lucind n lacrimi. Nu te-or duce de-aicea! Tata vrea s te rscumpere... Un fior sget trupul lui Pollio. De ce s-l cumpere, i cu ce? Legulul era om lacom, nu sar fi nvoit aa uor. Dar fata nu-l ls s se frmnte: Tata s-a dus tietor de lemne n pdure, nu vrea s mai fie aurar. Acolo sus, n munte nu se teme de nimic. Vrea s te cumpere, apoi s te lase liber. Nu poate s uite c tu l-ai scpat atunci...
61

Pollio se trase mai aproape de ea, lundu-i minile n palmele sale mari. Tu ai s-mi fii stpn, Dazia! Unii sclavi, mai ales slabi de suflet, snt ndemnai de zeii cei ri s-i iubeasc stpnele. De zeii cei buni, vrei s zici! rse ea. Dac n-ar fi fost sclavi i aurari prin preajma, ar fi strns-o la piept i ar fi srutat-o cu patim. S spui bunului tu tat s nu grbeasc strnsul banilor i cumprarea. Dac legiunile pleac, prind clipa prielnic i fug n muni. S fii sclav fugar, latron?! Pollio ncepu s rd: La cine s mai fiu sclav, Dazia? Cnd Roma va prsi Dacia, cei rmai pe loc vor fi liberi, stpni. i, dup o vreme, relu, strduindu-se s ia o min de ntristare: Dar poate c tot sclav o s rmn! Sclav, tot aici! Sclav, aici? Al cui? se grbi ea s-l ntrebe, puin speriat. Sclavul tu, Dazia! Npdit de fericire, fata murmur: Eu voi fi sclava ta! Pollio tresri. Clopotul suna reluarea lucrului. n toate prile se pornir btile de ciocane i huruitul morilor de piatr, ntrite de ecoul muntelui. Fata strnse pnza, puse vasele n mica traist i plec n grab. Acum nu se mai ndoia de dragostea lui. Lucrul se pornise cu spor, ca ntotdeauna dup odihn. Pollio lovea ndrjit cu ciocanul, nu fiindc ar fi vrut s sparg ct mai mult piatr, ci pentru c aa reuea s-i potoleasc zbuciumul din suflet. Dup un timp se mai potoli, truda i gsi o caden de calm. ncepu s zmbeasc. Va rmne n Dacia, i va tri restul vieii alturi de Dazia, vor avea o cas mare i frumoas, i vor crete mpreun copiii!... Dar ntr-o clip toate visurile ce le furea zburar ca fulgerate. De dup colul stncii din apropiere rsunau ipete de copil. Un supraveghetor biciuia crunt cu flagrunul pe un biat culegtor de pietre. n urma lor venea legulul Aelius Marius. Snt momente cnd sufletul omului, trecnd brusc la stri cu totul opuse, capt porniri greu de stpnit, de cele mai multe ori negndite. Printr-o astfel de schimbare trecu Pollio. Arunc din mn ciocanul, se repezi la supraveghetor, l apuc de piept i-l trnti cu putere la pmnt.
62

Puse apoi minile n olduri, suflnd greu. Legulul se oprise la civa pai i-l privea mpietrit. Tocmai tu, Pollio, s faci asta?! cltin el din cap, cu voce nu prea mnioas i nici cu prea mult pornire, ci cu uimire. Da, stpne, eu! Pune s m bat acum, de ce s lai pe desear! Ce aa de mare ru a fcut copilul? n ochii legulului apru o lucire metalic. Vechea lui teama de o rscoal a sclavilor se reaprinse. Nu se mai putu stpni: Aa te-a nvat prostnaca aia de dac astzi, cnd i-a adus de mncare?! Pollio strnse pumnii. S nu vorbeti aa de ea, stpne! Faci pe revoltatul? Cum de te-ai slbticit aa?! Trebuie s facem ceva ca s te mai potolim... Legulul strig s vin oameni din echipa de paz. Le porunci s-l pun n lanuri, apoi s-i trag douzeci de flagrune. Pn seara i altor sclavi bnuii de pornire spre rscoal li s-au pus ctue la picioare. La sfritul sptmnii, n ziua de odihn, zi clduroas de var, se strnser mai muli sclavi la umbra unui fag de lng ergastulele lui Aelius Marius. Unii aveau lanuri la picioare, alii se aflau slobozi. Privirile lor erau ndreptate spre Pollio. Sclavii vedeau n el o cpetenie pentru zilele de grele ncercri pe care le ateptau cu nfrigurare. Eti vesel, Pollio, spuse unul. Fata dacului nu s-a temut de legul, i-a adus n fiecare zi mncare. S lsm fata n pace! Aadar, ce vom face dac se va adeveri zvonul c Roma prsete Dacia? V-ai gndit vreunul? Sclavii se uitar unii la alii mirai. Catus nu rabd s ntrzie rspunsul: Ce atepi de la noi, Pollio? n capul tu zeii stau totdeauna treji. Spune ce socoteli i-ai fcut, sau ce trebuie s facem? Da, aa este! ntrir mai muli deodat. Vrei ca legulul s v duc dincolo de Danuvius, legai n lanuri unii de alii, trndu-v prin praful drumurilor, nsetai i nfometai? Artemidorus se mic ngrijorat. Lanurile i zornir. S nu ateptm pn ne leag! rosti el cu pornire. Ai i uitat c nu trebuie s vorbim tare? l mustr Polio. Lng noi se ntinde pdurea. Toat lumea tie c ea are urechi. Spui s nu ateptm
63

pn ne leag. Dar tu nu vezi c ai lanuri la picioare? Totul este s ne purtm n aa fel, nct s-l facem pe legul s ne scoat ctuele. Lacom i dornic s gseasc aur ct mai mult, i d seama c nu putem munci cu spor avnd picioarele n lanuri. Am s ncerc eu, pentru c eu l-am suprat i tot eu trebuie s-l mbunez. ntrebarea pe care v-o pun este: Atunci cnd eu m voi mpotrivi fi, voi vei sri la lupt? Trebuie s nu uitai un lucru: o dat pornii, nu ne mai oprim, altfel ajungem s ne legnm spnzurai de crengile fagilor de pe coast. i asta tocmai cnd am fi mai mult ca oricnd aproape de libertate! Taci! Vine cinele! opti Catus, privind spre ergastule. Supraveghetorul se opri lng ei. Se vedea c era plictisit i muiat de cldur. Ce vorbeai, sclavilor, ce puneai la cale? i ntreb cscnd lung. De ce ai tcut cnd m-am apropiat eu? Ne-a cam topit cldura! Ne trage la somn! rspunse Artemidorus. Pollio gndi c nu era bine s-l lase la bnuial: Am rs de Catus, interveni el. Cic n tineree a fost la un alt stpn, prin Tracia de jos, l pusese s pzeasc o bostan de pepeni. ntr-o zi, pe o cldur ca asta, sttea i moia pe malul nalt al unui ru. Pe nesimite, civa copii s-au apropiat pe furi i unul, mai curajos, i-a dat brnci. Pn s ias el din grl, copiii au luat pepeni i au fugit. Artemidorus, i dup el ceilali, se pornir pe rs. Rse i supraveghetorul. Sclavii pricepuser ce urmrise Polio. n gnd, fiecare se minuna de isteimea lui. Cum de putuse s nscoceasc o astfel de poveste, att de repede? Aa s-a ntmplat, Catus? l ntreb supraveghetorul. Da, stpne, aa am pit! rspunse el cu supunere, tiind c i plcea s i se spun astfel. nveselit, supraveghetorul plec mai departe, spre alte grupuri. Obinuia s umble printre sclavi, s le ia obiectele meterite. Aa, Pollio, rupse tcerea Catus, se vede c tii ce trebuie s faci, n orice mprejurare ne-am gsi. Pentru asta eu zic c tu s ne fii cpetenie! Da, tu s ne conduci cnd vom porni lupta! ntrir ceilali cu nsufleire. n zilele ce urmar, legulul rmase mirat cnd vzu cu ct spor lucrau toi din echipa lui Pollio. Se apropie de el, urmrindu-i mult timp micrile.
64

Cnd se oprea pentru o scurt odihn, sclavul l privea cu un zmbet de om supus, lipsit cu totul de ur. Aa, Pollio! M bucur vrednicia ta! nu se putu abine legulul s nu spun. N-am priceput ce te gsise atunci... El se opri din lucru, sprijinindu-se n coada ciocanului: Poate c tot mai eti mniat pe mine, stpne! Am fost un prost nesocotit n ziua aceea, cnd te-am suprat. Sper c o s te milostiveti i o s-mi ieri greeala!... Legulul nu mai auzise asemenea cuvinte rostite de un sclav. n ele rsunau nu numai supunere, ci i respect. Alii, cnd cereau iertare, plngeau, i cdeau la picioare i-i srutau sandalele, orict de prfuite sau de noroioase ar fi fost. La o atitudine att de plin de demnitate din partea unui om n lanuri, se cuvenea s rspund cu un gest de mrinimie. Se ntoarse spre supraveghetorul care l nsoea, vorbind cu voce potolit: S scoi lanul lui Pollio! Dac i ceilali ar fi ca el, treaba ar merge de minune, iar noi am fi fr grij. Pn spre sfritul verii, muli sclavi scpar de lanuri.

3
a Ampelum, ca pretutindeni n Dacia roman, zvonurile se ntindeau cu o iueal nebnuit, ntreinute mai ales de cei bogai, de negustori i de funcionarii de la oficiile publice. Noua ptrundere a goilor n Moesia, cu naintarea spre miazzi i apus, adusese un val de nelinite. Temerile c legiunile se retrag dincolo de Danuvius erau ntrite i de msurile luate de procuratori, legai i tribuni pentru protejarea bunurilor imperiului i pentru ntrirea ordinei. Zvonurile se ndesir i mai mult n ziua cnd grzi de legionari aprur pe strzi, n jurul minelor de aur i de-a lungul vii, prin locurile unde se gseau sprgtorii de pietre, morile de mcinat pietriul, spltorii de nisip i culegtorii de aur. ntrirea pazei avu ca urmare o alt msur luat de magister aurariarum14 i de leguli: rrirea ct mai mult cu putin a aurarilor liberi i liberi, localnici i de prin mprejurimi. Teama ca acetia s nu sar n ajutorul sclavilor, n caz de rscoal, era mare. Dar nimeni nu tia ce gnduri nutreau legulii, n legtur cu zvonurile ce circulau.
14 Administrator al minelor de aur ale statului i colector al aurului de la leguli.

65

Pollio n-o mai vzuse de mult pe Dazia. Nu att dorul de ea i mrea nelinitea, ct teama c se ntmplase o nenorocire. Rbdare avea mult, iar ncrederea n dragostea ei se pstra tot att de puternic. Venise toamna, fagii artau ca nite pete mari, galbene-armii printre brazii pdurii ce mbrca povrniurile vii. Dup o zi de munc grea la spartul pietrelor, tot timpul sub ochii lui Aelius Marius, Pollio se trsese lng gardul de mrcini ce mprejmuia ergastulele. Se lungise pe iarb. Pusese minile sub cap i privea albastrul nesfrit al cerului. Soarele se lsase dincolo de crestele munilor. Din susul vii se ntindea peste Ampelum o pcl albstruie. Pollio, snt eu, Dazia! auzi un glas optit, nsoit de fonete slabe de frunze uscate. Speriat, se ntoarse, sprijinindu-se ntr-un cot, apoi se slt n capul oaselor, ncercnd s ptrund cu privirea printre grdelele de mrcini. Recunoscuse vocea drag, i totui nu-i venea s cread. ncerc s se ridice n picioare. Stai jos, s nu se bage de seam c vorbeti cu cineva din afara gardului! l opri fata. Dar vreau s te vd, Dazia, dragostea mea! Acum nu este vreme pentru asta! De cteva zile m zbat s pot ajunge s-i vorbesc. Tata a fost la Aelius Marius, a ncercat s te cumpere. Legulul ne cunoate bine, o dat, fiind la vntoare, a venit la noi n cas s se adposteasc de ploaie. Nici n-a vrut s aud de vnzare, a spus c tu eti cel mai iste i vrednic sclav al lui... i i-ai dat seama c a minit! rse el. Pollio, nu glumi! A spus c nu te vinde nici dac te-ar cntri n aur. A mai zis c tie de mine c m in dup tine i dac vreau... Eu am s vin lng tine numai dac voi reui s fiu liber! Legulul i-a spus tatei c dac fata lui i-a ndrgit att de mult sclavul, atunci s m vnd lui, s-i fiu i eu sclav, iar el ne va lsa s ne trim viaa mpreun. i tu vrei s duci via de sclav, alturi de mine, Dazia? Dac ar fi putut s ptrund mai bine cu privirea printre grdelele gardului, Pollio ar fi vzut c fata tremura. nelese zbuciumul ei dup vorbele necate de suspine: Dac altfel nu se poate, vom tri i ca sclavi!... Simi un val de cldur mprtiindu-i-se prin tot trupul.
66

Dragostea ei era sublim, mergea pn la sacrificiu. Dac ar fi fost lng el, ar fi strns-o la piept i i-ar fi potolit lacrimile cu srutri. Izbucni n oapte apsate: Dazia, iubirea mea, tu vei fi soia unui om liber! S stai acas linitit, s m atepi cu ncredere. l vei vedea ntr-o zi pe Pollio al tu venind printre fagii pdurii. Toi zeii cu tine, Pollio! Te voi atepta toat viaa! Fata se ndeprt n fug suspinnd. El ascult fonetul pailor ei prin frunzele uscate pn se pierdu ncetul cu ncetul. Toamna se fcea tot mai rece. Pollio nu primea nici un semn din partea Daziei. De cnd grzile fuseser ntrite, fata nu mai putea s se apropie de mprejmuirea ergastulelor. Aelius Marius nc nu se hotrse s pun sclavii n lanuri. El i fcuse altfel socotelile: se gndise s-i lase liberi ca nainte, s le sporeasc poriile de mncare, s nu-i mai pedepseasc, lacom s scoat ct mai mult aur. i ntr-adevr, niciodat legulul nu-i vzuse att de aprigi la munc i aa de supui. ntr-o diminea, cnd soarele abia apucase s alunge ceaa din lungul vii, Aelius Marius trecu pe la toate locurile de munc, aa cum de mult nu mai fcuse. Mulumit de mersul lucrului, ar fi vrut s plece, cnd, la gura unei galerii, un sclav i iei nainte, se arunc la pmnt i ncepu s vorbeasc: Toi zeii s-i dea sntate! Dac stpnul are o clip de rgaz i buntate s m asculte... Legulul se opri, privind cu mult curiozitate sclavul, pe care l tia vrednic i ntotdeauna supus. Ia spune, sclavule, ce te frmnt! Stpne, n galena asta a ieit la iveal aur mult! ntr-o scobitur s-a dat peste o vn groas plin cu gruni... M, sclavule, tu aiurezi?! se tulbur dintr-o dat legulul, fcnd un pas spre el. S-a gsit o uvi bogat, stpne, dar a fost ascuns de nici nu se mai cunoate locul! Faa legulului deveni stacojie, chinuit de ntrebri. Dac sclavii furau aur i strngeau bani pentru rscumprare? Gndul i alerg mai nti la Pollio. Oare de unde fcuse rost de denari dacul, tatl acelei fete prostue, care pusese ochii pe sclav? Nu din aurul ascuns, scos pe furi i vndut
67

negustorilor? Hotrrea o lu repede. Strig ca toi sclavii din acea galerie s fie scoi afar. Trimise dup supraveghetori i grzi, ddu ordin s se aduc lanuri i alese locul pentru tortur. De departe, Pollio urmrea cu nelinite i curiozitate agitaia, bnuind c se petrece ceva neobinuit. Vzu ieind din galerie pe nefericiii care scobeau n snul muntelui. Doi dintre ei erau Artemidorus i Catus. Auzi cum legulul poruncete s se nceap torturile. Spnzurai cu capetele n jos, pe trupurile goale ale sclavilor rsunar pocnetele flagrunelor mnuite de patru supraveghetori. Loviturile cdeau ritmic, fr ca vreunul s se vaiete sau s cear ndurare, stteau cu ochii nchii, strngnd flcile. Pollio se simi sgetat prin inim. Prsi lucrul i porni cu ciocanul pe umr spre locul de tortur. Era pentru muli un semn i un semnal. Ajuns lng legul, se propti bine pe picioare i rosti cu voce grav de rsunar stncile: Oprete schingiuirea asta neomeneasc, stpne! Aelius Marius se ntoarse, fulgerndu-l cu privirea. Se pregti s-i rspund, dar Pollio i-o lu nainte: Eti convins, stpne, c ei au dat peste un loc cu aur i l-au ascuns? Asta i-a spus-o ticlosul de Timacus? Cum de nu m-am gndit i la tine? se ntreb legulul, lovindu-se cu palma peste frunte. Tu tii, furi alturi de ei, altfel nu venea dacul acela cu fata, s-mi cear s te vnd! Spune, Pollio, arat-mi, unde e vna de aur pe care tia au ascuns-o? Altfel pun s te tortureze i pe tine! Dac n timpul ct se scurge un clepsidru, nu m ducei la locul acela, v omor pe toi! S m crezi pe mine, Aelius Marius, nu pe Timacus! Nu s-a mai gsit nici un loc bogat n aur, de anul trecut ncoace! Legulul trecu printr-un moment de ameeal. Oare auzise bine? Sclavul i spusese pe nume Aelius Marius i nu stpne! Ai uitat c-mi eti sclav i-i snt stpn? ip el, negru de mnie, ntorcndu-se spre supraveghetorii i legionarii strni n jur. Legai-l n lanuri! Pollio se trase un pas napoi, nvrtind ciocanul pe deasupra capului. Cine se apropie de mine i sfrm capul! tun el. Da, din clipa asta nu-mi mai eti stpn. mi iau libertatea! Cine vrea s scape de sclavie, s vin lng mine! Mai multe zeci de sclavi se strnser n jurul lui, cu ciocanele ridicate. Decurionul i legionarii pregtir spadele i suliele.
68

Trage-te la o parte, decurioane, cu legionarii ti, dac vrei s scapi cu via! l amenin Pollio, apropiindu-se de Artemidorus, hotrt s-l dezlege. Legulul i supraveghetorii se ndeprtar ngrozii. Din mai multe pri izbucnir semnale de alarm. Sclavii se grupar pentru lupt. Dar tot aa de repede ncepur s soseasc supraveghetori, paznici, legionari. Legulul prinse curaj. Porunci ca rsculaii s fie prini i omori. Strni unii ntr-alii, urmndu-l pe Pollio, sclavii se traser spre desiuri, pregtii s rspund oricrei lovituri. La marginea pdurii avu loc ciocnirea: scurt, aprig, sngeroas. Cnd Pollio sri n ajutorul lui Catus, simi vrful unei sulie strpungndu-i umrul. Ca fulgerul repezi ciocanul n capul legionarului, l dobor i-i trase spada de la bru. Soldaii ddeau lovituri necrutoare, socotind izbnda de partea lor. Dar tocmai cnd nimeni nu se atepta, din rndul sclavilor rmai n afara luptei se desprinse o ceat, ndreptndu-se cu strigte spre cei ncierai pe via i pe moarte. Chiotele lor, ntrite de ecoul stncilor i al pdurii, produser nedumeriri, netiindu-se n ajutorul crei pri sreau. Situaia se lmuri n clipa cnd oamenii legulului ncepur s cad unul dup altul. Decurionul prinse momentul, grup legionarii i lu poziie de aprare; vedea c numrul mare al sclavilor l copleea. La rndul su, Pollio prinse i el clipa potrivit, se hotr s se desprind din lupt, dnd semnalul de retragere spre pdure. Cnd dinspre Ampelum apru centurionul cu ajutoare puternice, graba lui se dovedi de prisos: nu mai putea s-i ajung din urm pe fugari. Vestea se ntinse ca fulgerul. Cohorta i puse centuriile n stare de alarm, iar grzile ntrite. Spre sear, oamenii trimii de Aelius Marius s aduc pe fata dacului au gsit casa goal. Dazia fugise. Trziu, dup miezul nopii, ceata sclavilor rsculai se opri ntr-o poian, sus, pe un vrf de munte, departe de Ampelum. Tot timpul, n mers, Pollio se gndise la Timacus. Cum de mai avusese curajul s rmn alturi de ei? De ce nu se temea c-i va primi pedeapsa? Luna se ridicase pe cer i lumina zrile. Pollio i strnse pe toi n jurul su i ncepu s le vorbeasc rar, cu mult frmntare: Poate c tot pe aceste creste vor fi poposit i sclavii care acum aproape o sut i cincizeci de ani s-au rsculat i l-au urmat pe Sarmis, pornind tot de acolo, din Ampelum. De astzi sntem liberi, ns noi trebuie
69

s dovedim c tim s ne folosim libertatea. A sosit momentul s lum o nou hotrre. Vrei s mergem laolalt i s ne aprm, ori ne mprtiem, descurcndu-se fiecare cum poate? Rmnem mpreun cu toii! Te urmm pe tine! rspunse Artemidorus, iar ceilali ntrir. Dac asta v este voia, acum s pedepsim trdarea! Se afl n mijlocul nostru Timacus. Din cauza lui cei patru frai ai notri au fost att de crunt torturai. S ne rspund ce a urmrit, ce a vrut s fac, scornind acea minciun? Pollio tcu. Rana din umr l durea, dar n-o lua n seam. l uimea faptul c Timacus se pregtea s rspund fr team. i zrea bine faa la lumina lunii. Dac m vedei c zmbesc, s nu v mirai! se porni Timacus plin de nsufleire. Cum s nu fiu vesel, dac m vd liber? Acum am cptat ceea ce am dorit toat viaa: libertatea! Multe nopi nu s-a lipit somnul de mine, chinuit de gndul de a intra n rndul oamenilor, de a fi stpn pe soarta mea. Pe fratele Artemidorus, pe fratele Catus i pe ceilali doi frai i rog s m ierte. Ei au fost pentru noi martirii. Dar s rspund la ntrebarea cpeteniei noastre. Da, Pollio, am tiut de mult c tu i alii v pregteai pentru lupt. M dogorea dorina s v urmez. ns voi ezitai, tot ntrziai lovitura. M-am frmntat mult, pn m-a sgetat gndul s-l ntrit pe legul, iar prin el pe tine. Nu mai puteam ndura s triesc nc o iarn n galerii i ergastule. Nu puteam suporta gndul c, dac se retrag legiunile, voi fi dus napoi n imperiu tot ca sclav. De aceea am scornit povestea cu vna de aur, urmrind s-l nnebunesc pe Aelius Marius, s-l mping s-i chinuie pe Artemidorus i pe Catus, la care tiam c ii mult, pentru ca tu s te dezlnui, aa cum ai fcut astzi. Pentru asta mi-am pregtit i eu o ceat, tot n tain, pndind s ne unim cu voi n clipa prielnic. Asta e totul! Dac am greit, judecai-m i pedepsii-m! Ascultndu-l, Pollio i ddea dreptate. Ceea ce provocase Timacus fusese hotrtor. ncheierea o fcu Artemidorus: Ce s ne mai zbuciumm?! S mulumim cu toii fratelui Timacus! Durerile ce le-am suferit s-au schimbat n fericire.

70

4 ra lui Laetius Vitalis mpotriva lui Sargetius se adncise din ziua cnd, n casa procuratorului i fa de marele preot Callicles, trecuse prin acea umilitoare nfrngere. De atunci bogatul fermier cutase diferite ci i mijloace prin care s loveasc n cel mai tnr quattorvir al Porolissumului. Unele ntmplri petrecute dese lipsuri de oi i capre, semnturi bttorite pe suprafee ntinse, pomi rupi n livad i multe altele Sargetius le punea n strns legtur cu dumnia acestuia, innd seama c fermele lor se aflau alturi. Laetius Vitalis nu se mulumea ns numai cu rul fcut, cuta i alte moduri prin care s-l loveasc mai dureros. n venirea la Porolissum a lui Euphoros cunoscut de toi sub numele de Rundacitulp vedea o urzeal ce-l nelinitea i-l ndrjea. O ntrebare ncepuse s-l frmnte: cei trei tineri pentru el toi aveau snge de dac Sargetius, Rundacitulp i Diurpanneus puneau n tain ceva la cale. ncercase s-i arate ngrijorarea fa de procurator i de tribun, ns nencrederea acestora, izvort din aprecierea de care se bucura quattorvirul, fcuse ca totul s se spulbere. Se chinuise mult pn gsise alt mijloc de lovire. Dac bnuiala se adeverea, avea un avantaj dublu: dovedea dragostea i devotamentul su fa de mprat, zdrobind totodat dumanul. Calea de atac trecea pe la fiul procuratorului, Lucullus. Cei din Porolissum tiau de chefurile i scandalurile lui, dar le treceau cu vederea. Fiind slbiciunea mamei, greu chinuit de boal, tatl nu trecuse la msuri severe mpotriva lui. Procuratorul se convinsese c fiul su devenise un om pierdut, nc de cnd trise la Roma. De la un timp intervenise n comportarea lui o schimbare: l cunoscuse pe Metrobius n tricliniul lui Laetius Vitalis. De multe ori l cerea stpnului i-l lua cu el la taberna cea mai luxoas din Porolissum, situat ntre for i amfiteatru, locul de ntlnire al lumii bune. Taberna La bogia lui Cressus o cldire nalt, cu coloane de marmur la intrare avea buctrie bun, vinuri alese i cele mai frumoase femei, toate n cutare de bani i de plceri. La o mas frumos lustruit din sala cea mare a tabernei, stteau de vorb Lucullus, Metrobius i ali civa tineri, prieteni de-ai lui Lucullus. La nceput, lui Metrobius nu-i plcuse anturajul lor, totui nu-i evitase. Cine l cunotea mai bine, se convingea c sclavul era preocupat s observe lumea.
71

Avea i momente cnd, parc dezamgit i scrbit, ncepea s goleasc una dup alta cupele, devenea tcut i nimeni nu-i mai intra n voie. Vrei s-o schimbi pe Marciana? l ntreb, rznd, pe Lucullus, unul din tineri, n timp ce slta cupa. Poate c n-ar fi bine... De ce nu? Plictiseala de o femeie mpinge pe brbat la dezgust, i asta face s-i scad brbia, rspunse Lucullus, lsndu-se mult spre spate. Am gsit alta mai frumoas. Dar pe Marciana nc o mai pstrez. Pentru zile grele! Tu ce spui, filozofule? se ntoarse ctre Metrobius, btndu-l uor pe spate. Sclavul rspunse absent, fr s-l priveasc. Nimeni n-a descoperit pn acum misterul. Chemrile i cutrile dintre brbat i femeie snt mult mai adnci, mai pline de neneles, ascund o tain... Un altul de la mas interveni, plictisit: Eu zic c nu e nici o tain. Totul se datorete faptului c exist zei i zeie. Zeii au fcut partea brbteasc, iar zeiele pe cea femeiasc. Nu pleac totul de acolo? Tu vezi, ca toat lumea dealtfel, tocmai pe dos lucrurile, relu Metrobius. Oamenii, n credina i teama lor, socotesc c zeii au fcut totul i stpnesc totul, pe cnd eu am o convingere contrarie: zeii i zeiele snt nite neputincioase zmisliri ale minii preoilor. Dac nu crezi n ei, atunci tu la ce te rogi? Ai trecut la noua credin? De ce nu ne-ai destinuit pn acum? continu acelai tnr s-l ntrebe, ceva mai nviorat. Nu v-am spus, pentru c n-am trecut. n aceast privin, pn i neleptul Plotin se ncurcase... Cum, l-ai cunoscut pe sublimul Plotin? se grbi Lucullus. Metrobius tia c fiul procuratorului ascultase la Roma prelegerile filozofului. Avu un moment de ovire, apoi rspunse: Timp de civa ani am fost sclavul lui. n loc s se arate mirat, Lucullus ncepu s rd zgomotos: Glumeti?! Vrei s-i bai joc de noi, sclavule? Dac i-ar fi fost stpn Plotin, te-a fi vzut pe-acolo. Am fost de multe ori n casa acelui om minunat. Fr s apar vreo schimbare pe faa sa, Metrobius nu ncerc s dea napoi spusese ceva ce nu se petrecuse ntocmai dar nici adevrul nu nelegea s-l dezvluie. Continu, cutnd explicaii ct mai uor de crezut:
72

Nici nu se putea s m fi ntlnit. Eu am fost sclavul lui n anii cnd tria la Alexandria, cetatea de la Nil a nelepciunii, unde el era discipol al lui Saccas, alt mare nvat al timpului... Atunci, nseamn c i tu eti filozof, Metrobius! l ntrerupse Lucullus. Pn acum am crezut c vorbeti frumos i adnc numai din nelepciunea ta i a vieii. Spune mai departe, de ce se ncurcase neleptul Plotin? Metrobius privi pe rnd tinerii din jur. Erau frumoi, bine hrnii i ngrijii, purtau toge albe din esturi scumpe, artnd bogia prinilor. El, sclavul, avea tunica obinuit a sclavilor, numai c era dintr-un material mai bun, lucru cu care se flea Laetius Vitalis. Bnuia c fiul procuratorului nu se alesese cu prea multe cunotine din prelegerile ascultate la Roma. Trase cu putere aer n piept i-l slobozi cu un uor oftat. n colul gurii i flutur un zmbet ce oglindea scepticismul. Eu de mult nu mai cred n nimic. Ascultndu-l pe Plotin, am ajuns la convingerea c de fapt nu tim mare lucru, bjbim n ntunericul necunoaterii. Ce este n esen filozofia lui? Un amestec de elemente pitagoreice, aristotelice, stoice, epicuriene i sceptice. Frmntndu-le, el a ajuns s cread ntr-un fel de zeu sau spirit, eliberat de materie, ndeprtat de lumea n care trim, s propvduiasc ascetismul. Eu nu m-am mpcat cu o astfel de filozofie, iar pn la urm nici cu a altora. Scepticii nu cred n nimic, se ndoiesc de toate. Adevrul nu este la ndemna omului spun ei orict ar cuta de adnc n firea lucrurilor. Dup ei, nelept cu adevrat nu poate fi dect cel ce triete netulburat, senin i linitit, fr nici un fel de frmntare. Lucullus nu se putu stpni: Aadar, nu crezi n nimic. Asta nseamn c eti un discipol al scepticilor? Poate c da, i totui nu este aa, relu Metrobius. A fost un timp cnd am sperat s gsesc lumin n filozofia lui Origen. El a strns multe texte de-ale crilor sfinte, a cutat s le explice, s construiasc o temelie pe care s se sprijine religia cea nou, izvort din nvtura acelui galilean. Nu m-am ales din filozofia lui dect cu o nou dezamgire. Bine, i pn la urm la ce rezultat ai ajuns? Crezi n ceva sau nu? interveni din nou Lucullus. Da, cred n firea lucrurilor. Nutresc convingerea c oamenii vor reui cndva s deslueasc multe taine din tot ce ne nconjoar i ne sperie. Ei
73

vor lmuri c fulgerul, trznetul, furtunile, cutremurele, focul ce iese din pmnt, ploaia, zpada, tot ce vedem i ne uimete, nu snt dect schimbri ce au loc n firea lucrurilor. Vor dovedi c ele s-au produs de cnd e lumea i se vor repeta la nesfrit, fr puterea zeilor sau a altor fiine socotite mai presus dect oamenii. Aceasta e marea tain: firea lucrurilor. Metrobius fcu o pauz, pstrnd zmbetul slab ce-i lumina faa. Cltin de cteva ori din cap i continu: Dar convingerea mea merge i mai departe. Cred c oamenii vor ptrunde adnc n firea lucrurilor. Va veni o vreme cnd omul va putea s neleag ce se ascunde n firea lucrurilor, s se ridice mai presus de toate. i o s pun focul la treab?! izbucni un tnr rznd. Cum s faci asta cu flcrile? Cu apa mai neleg: unii geometri au nscocit un fel de roi care se mic, dar cu focul?? Pe Lucullus ncepu s-l stpneasc ideea c sclavul Metrobius ascundea totui ceva. Cum de ajunsese un astfel de om tocmai la Porolissum, att de departe de Roma, Atena i Alexandria? Gndul i porni nvalnic n alt direcie: Despre sclavie nu ne spui nimic, Metrobius? l ntreb nviorat, scpat de moleeala produs de tria vinului. Metrobius l privi mirat pe Lucullus. ncepu s zmbeasc rece, rspunznd ntristat: Cunosc bine sclavii i pe stpnii lor. Sclavia i are zilele numrate, pn la urm tot va pieri. Va fi mai bine? ntr-o anumit msur da, oamenii vor tri cu convingerea c snt liberi pe destinul lor. ns prevd c se vor gsi alte forme de mpilare, tot att de rele, unele poate mai njositoare, mai pline de cruzime. Astzi un stpn de sclavi tot e ngrijorat de soarta lor, pentru c pierzndu-i m gndesc la moarte sufer o pagub. S-ar putea ca n mpilarea ce va veni, s nu se sinchiseasc nimeni de moartea celor chinuii, a celor neajutorai i neprotejai. M tulburi de tot, Metrobius! Adineauri ai spus c priveti cu ncredere omul, c el este capabil s se ridice mai presus de toate i acum l arunci n groapa cu murdrii. Tot aa cred i acum. Numai c nu va fi aa de uor de ajuns acolo. Rutatea, lcomia, trufia, setea de bogie i de putere nu vor putea fi nvinse att de repede. Cndva, toi oamenii vor fi egali n drepturi i-n ndatoriri.
74

Ce se petrece cu tine, Metrobius?! exclam Lucullus, ridicndu-se nflcrat n picioare. Pn acum nu mi-ai vorbit niciodat cu atta convingere. Dac tata ar ti ce gndeti, nu te-ar mai lsa sclav. Cine eti, cum de ai ajuns n sclavie, cine se ascunde sub tunica aia de sclav? Metrobius izbucni ntr-un hohot de rs: Nu-i pune astfel de ntrebri, Lucullus! Muli sclavi n-au nici o idee despre ei nii: cine snt, de unde au venit. Cei ce s-au nscut dintr-o sclav i au trecut din stpn n stpn, nu snt legai nici de locuri, nici de oameni. Am s vorbesc cu Laetius Vitalis, se grbi Lucullus. l voi ruga s-i dea libertatea. Iar de nu se va nvoi, te voi cumpra eu sau l voi ndemna pe tata s o fac. El, ca procurator, va putea ca, n cadrul legilor, s ordone eliberarea. i mai departe la ce te gndeti? l ntreb sclavul, vzndu-i nflcrarea i frmntarea. M bate gndul s nfiinm n Porolissum o coal, al crei renume s ajung pn la Atena i pn la Alexandria Egiptului. Prea trziu, Lucullus! murmur Metrobius. Roma va prsi n curnd Dacia. Cine tie ce va fi pe aici?! Marciana! A venit Marciana! strig unul din tineri, pe care lunga discuie filozofic l plictisise de moarte. Brunet, cu prul negru, sclipitor, fluturat n mers, cu ochii vii, arztori, Marciana se apropie de ei, strngnd n jurul trupului ca de statuie, cu forme pline de graie, peplumul din estur subire, albastr. Stpnul tabernei a trimis un sclav s m caute. De ce m-ai chemat? ntreb ea, privind spre Lucullus. Eu i-am spus s te aduc, Marciana, i rspunse Metrobius. Stpna mea, nevasta lui Laetius Vitalis, vrea s stea de vorb cu tine. Are nevoie de un ajutor, nu tiu ce se gndete s te roage. Fata pufni n rs: Cum e cu putin ca femeia unui fermier att de bogat s cear ajutor la una ca mine? Prin Porolissum umbl vorba c-ar fi strigat n for, n auzul tuturor, s fie strnse i duse toate stricatele de aici. Era pe vremea cnd Laetius Vitalis ntrzia nopi de-a rndul cu fetele, n taberna asta. D-l zeilor cei ri, e btrn, cine se mai uit la el? De cuminenia i deteptciunea ta nu m ndoiesc! Cuminenia mea, Metrobius?! M faci s rd!
75

Da, a ta, Marciana! ntri el cu convingere. Tu ari pe fa ceea ce faci, cinstit, fr prefctorie, nu ncerci s ascunzi nimic. n ce msur este mai demn de respect acea soie de negustor, de fermier sau de patrician care caut dragoste pe ascuns cu centurioni tineri? Cine nu bnuiete de ce multe neveste de fermieri i petrec timpul mai mult la fermele lor, nsoite de cte un actore, vilic sau sclav voinic, poate i frumos? Ascultndu-l pe Metrobius, Marciana sorbi de cteva ori din cupa lui Lucullus. Era toat numai via i ncntare. i ce vrea de la mine matroana lui Laetius Vitalis? Eu n-am fost niciodat ncurcat cu brbatul ei. Nici nu vd ce a putea s-i spun, m tem c n-o s m cread! S te duci, Marciana, o ndemn Lucullus. Ca femeie, poate s aib nevoie de altceva, tu ai s-o nelegi. Aa am s fac, ced fata. Dac va ncerca ceva, minile mele se vor nfige zdravn n prul ei! Singur n tricliniul bogat al villei sale, Laetius Vitalis, nelinitit i nerbdtor, golise cteva cupe de vin, n ateptarea lui Metrobius cu Marciana. De diminea trecuse pe la procurator. Iustus Valentinus nu-i precupeise laudele pentru inimosul quattorvir, a crui activitate i mulumea pe toi, iar Alliana era fericit cnd i auzea vorbind astfel despre Sargetius. La plecare, Metella l sftuise s nu-l mai ponegreasc pe tnr n faa fetei. Dac nu va obine nimic prin Marciana, mai avea i alte ci de lovire. Auzind pai n atriu, se ntoarse cu faa spre u, ateptnd s apar n cadrul ei fata sau Metrobius. Rmase dezamgit cnd l vzu pe actorele de la ferm. Pe faa lui i fcu loc ngrijorarea: Ce e, Anicetus? S-a ntmplat ceva? De ce ai plecat de la ferm? se grbi s-l ntrebe. Toi zeii s te in, stpne! l salut actorele, rznd cu gura larg deschis, pe a crui fa cu flci mari i ochi mici se oglindea satisfacia servului ce svrise o fapt socotit important, cerut de stpn. E bine, continu el. Am furat din turmele lui Sargetius douzeci de oi i zece capre. Acum e toamn, va iei o pastrama minunat! Suprarea ncepu s se spulbere de pe faa lui Laetius Vitalis. Ai fcut n aa fel, nct s nu fie nici un fel de bnuial? S tie de asta numai sclavii cei mai de ncredere!
76

Jur pe Proserpina, stpne! Nu ne-a simit nici vntul! Ciobanii lui snt turbai, caut peste tot. Mai trag ndejde c le vor gsi rtcite prin vreun colnic din pdure. Ia vino mai aproape, l ndemn Laetius Vitalis nveselit, ntinzndu-i o cup. Bea, poate c eti obosit i nsetat. S tii, Anicetus, i-am mai spus-o, dac m mulumeti, te rspltesc bine! Actorele goli cupa cu lcomie. i terse mustile i barba, uitndu-se adnc n ochii stpnului, supus ca un cine. Vorbete, Anicetus! Vd ceva n privirea ta. Jupiter nu doarme, stpne! Mai am o veste, care cred c o s te bucure, spuse clipind iret. E vorba tot de el? Poate, stpne, tiu eu?! Tu o s le judeci mai bine. Alaltieri am pus doi din sclavii notri de la stn s asculte pe ascuns ce vorbeau ciobanii lui. Au auzit mai mult ce povestea btrnul baci, Hadciper, pe care l are acolo ca om de ncredere. Cic dup ce se vor retrage legiunile, cei ce rmn n Dacia vor avea o cpetenie de snge dac, care s-ar trage dintr-o cpetenie de a lor. L-au vzut cum se bucura, cnd a strigat c n-o s treac mult i o s fie din nou o Dacie liber. Aceast veste l tulbur pe Laetius Vitalis. ntinse mna dup o nou cup de vin. Btrnul acela n-a rostit nici un nume? Nu, stpne! La urm Hadciper i-a pus pe ciobani s jure pe zei c no s sufle o vorb la nimeni. Laetius Vitalis l prinse pe actore de umeri cu amndou minile i ncepu s-l zguduie plin de mulumire: Zeii mi snt martori, Anicetus! i vorbesc din suflet. Dac-mi iese bine lovitura, vei fi un om liber, cu pmntul tu, cu casa i averea ta! Acum pleac, vreau s rmn singur. Abia ieise actorele, cnd Metrobius mpinse uor pe Marciana n tricliniu, iar el se retrase. Fata se atepta s gseasc acolo pe soie, aa cum i spusese sclavul, nu pe Laetius Vitalis. Cnd l vzu tresri, schimbndu-i plecciunea n provocare. Se trezi n ea ncrederea i sigurana femeii ce se tie frumoas i dorit de brbatul din fa. Pe Cibela, nu m-am ateptat, Laetius Vitalis, sa foloseti astfel de trucuri, spre a m face s vin n casa ta! Vrei s-l faci gelos pe Lucullus, pentru c m cam neglijeaz?
77

Jupiter s m pedepseasc, Marciana, dac nutresc pentru tine gnduri rele! Au venit zile frumoase, luminoase, zeii i ntorc faa spre tine, Marciana! Fata pufni nelinitit, nu-i plcea vorbria lui. Rspunse dup ce se aez pe un scaun, mai mult trntindu-se, degajat: Las-m cu palavrele tale, Laetius Vitalis! De cnd te-a prins mila de mine? Laetius Vitalis se apropie de ea. O cuprinse cu braul peste umeri i o strnse la piept. Tot aa de repezit ai rmas. Pe mine ntotdeauna ai tiut cu mult iretenie s m ndeprtezi. Dar nu-i port ciud pentru asta, snt un om aproape btrn. l mai doreti pe Sargetius? Pe cine?! Pe ncrezutul la de neam barbar? Duc-se la Proserpina! Se crede brbat frumos, nu vrea s se ncurce cu una ca mine. Las c-l cunosc eu! Ochii lui Laetius Vitalis lucir. Umplu o cup i i-o ntinse. Dup ce sorbi de cteva ori, fata continu: Dar ce, nu cumva l-a luat la goan nepoata procuratorului, gsculia aia splcit, care se crede att de frumoas? Dac mi-ar ncpea n mn, a gsi eu cum s m rzbun pentru nepsarea i dispreul cu care m privete ntotdeauna! Minunat! Aa te vreu, Marciana! Facem amndoi o alian: nu ne vom lsa pn nu-l lovim crunt pe urmaul barbarilor! Fata ls cupa, privindu-l mirat. Pentru asta m-ai chemat?! Cu asta vrei s-mi nfrumuseezi zilele? i-ai fcut socoteala greit, Laetius Vitalis, nseamn c nu-l cunoti pe Sargetius! Eu nu pot s fiu o momeal pentru el. Trebuie s caui alta, mai mironosi, mai nevinovat, mai netiutoare ntr-ale vieii. Te neli, Marciana. Cu ceea ce am plnuit, voi lovi n plin. tii c la vntoare se ntmpl s arunci sulia ntr-un mistre i-l dobori pe cel de alturi. Ai n cine s ocheti, pentru a-l atinge pe el? l ntreb fata, privindul rece i hotrt. Am, Marciana! Dac vom reui s dm pe fa mielia, nu numai c ne vom rzbuna, ci vom dovedi i dragostea noastr pentru imperiu, pentru mprat, pentru Roma. De ctva timp s-a pripit pe lng el un alt barbar, cu numele de Rundacitulp.
78

L-am vzut. S-o fi numind cum spui tu, dar n-are mutr de dac, aa cum n-am eu nfiare de vestal. Pentru el te-am chemat, Marciana. Vreau s aflm cine este, de unde vine, ce caut aici i, mai ales, de ce se ntlnete att de des cu Sargetius. Trebuie s pui n joc toate farmecele tale de femeie, s-l zpceti pe Rundacitulp, s nu-l lai pn nu afli de la el tot ce ne-ar putea folosi. M leg n faa zeilor, Marciana, c vei avea cu ce s-i nali o villa n mijlocul Porolissumului! i voi da bani s-i faci toate poftele! Fata se slt de pe scaun, ndeprtndu-l de lng ea. i dac o s-i calci cuvntul, Laetius Vitalis? Pe toi zeii, Marciana, nu trebuie s te ndoieti! Las zeii! Ei nu mi-au dat niciodat s mnnc. Te mai ntreb nc o dat: dac n-ai s-i ii promisiunea? Vrei s-i ofer ceva de pe acum? Nu, nu vreau, ns trebuie s tiu preul. Suma s-o ncredinezi patronului tabernei La bogia lui Cressus. Ce zici, Laetius Vitalis? Poate voi ajunge i eu bogat ca acel Cressus!...

5
a nceput, Pollio nu tiu ncotro s porneasc. ntreaga ceat se vzuse liber mai repede dect sperase. S-ar fi ndeprtat de Ampelum, dar nu se putea hotr s-o prseasc pe Dazia. Dup cteva zile de la lupt, o parte din sclavi se rzleiser care ncotro credea c se va ascunde mai bine, dei Pollio, Timacus i Artemidorus ncercar s-i rein. Un sclav fugar, hituit, nfometat i fr adpost, sfrea ntotdeauna prin a fi prins, dac nu cdea sfiat de fiare prin pduri. Cei rmai gsir un adpost bun n petera dintr-o vale neumblat, a crei gur pornea din tufriul de pe povrniul muntelui. Cutar sa se pregteasc pentru nfruntarea iernii. Suferina nu-i descuraja, priveau viitorul cu ncredere i speran. La rstimp de dou, trei zile, unul dintre ei cobora n vale pn spre Ampelum, culegnd veti. Venise rndul lui Artemidorus. Peste noapte, vremea se schimbase. Un vnt rece cu spic de ploaie mrunt se pornise dinspre miaznoapte. ntrzierea lui Artemidorus l nelinitea pe Pollio. Cu rbdarea topit, l lu pe Timacus i urcar pe
79

platoul de pe stnca din apropierea peterii, locul de unde privirea rzbtea pn departe printre povrniurile vii. Jos se zrea Ampelumul. Pollio se rezem gheboat de trunchiul unui brad, cu minile nfundate adnc n buzunarele sumanului, iar cciula ndesat pn peste urechi. Lng el, Timacus se mica fr stare, cu palmele vrte una contra alteia pe mnecile largi ale cojocului. Dedesubtul lor se ntindea pdurea ca un covor aruncat peste vrfurile verzi, galbene, ruginii ale copacilor ce-i lepdau frunziul. Ce te frmnt, Timacus, de nu stai locului? Vremea asta pctoas! i Artemidorus!... Tu ai destul ncredere n el? l ntreb, oprindu-se n dreptul lui. Ca n tine i-n mine! S m pedepseasc zeii, poate c judec cu rutate! Mi-e team s nu se fi dus la legulul Aelius Marius. Pollio l sgeta cu privirea: Ca n schimbul libertii s ne trdeze? Sau a pornit singur ntr-alt parte! Au trecut trei zile de cnd a plecat. Trebuia s se ntoarc de ieri. Cu micri ncete, Pollio i strnse mai bine sumanul pe trup i se ntoarse, rezemndu-se de brad cu cellalt umr. Vorbi mai mult murmurnd, ca pentru sine: Dac ntrzie, nseamn c va aduce o veste mare. n curnd va cdea zpada. Vom sta zile ntregi nchii n peter, fr s tim ce se petrece jos. De multe ori m frmnt gndul c poate am greit sau am fost lipsit de curaj. Ce vrei s spui? l ntreb Timacus cu ngrijorare sporit. Cred c era mai bine dac porneam spre miaznoapte, prin prile Porolissumului. Ne-am fi amestecat printre tietorii de lemne prin pduri, pn se limpezeau lucrurile n Dacia. Timacus ddu roat de cteva ori micului platou, fcnd salturi scurte, cu pai mruni, pentru a se nclzi. Se opri apoi dintr-o dat n faa lui Pollio: Te-ai gndit ce o s facem, dac Roma nu prsete Dacia? Cu faa adpostit ntre colurile gulerului sumanului, Pollio rspunse, mai mult reflectnd: Adesea n via, omul se descurc n cele mai grele mprejurri, tocmai cnd nu mai vede nici o scpare, cnd crede c totul este pierdut. Tot aa i noi: dac legiunile nu vor pleca, vom gsi o cale. mi pun ndejdea n
80

tatl Daziei i n ali oameni de treab ca el. Pe lng ei putem tri, pn vom fi dai uitrii de cei ce ne caut. Tot e mai bine s rtceti liber, dect s scobeti prin galeriile lui Aelius Marius. Tcu, zguduit cu putere de Timacus: Se aude un chiot! E al lui Artemidorus! Nu m nal auzul, e semnul nostru de recunoatere! Pollio ascult, sltndu-i cciula de pe urechi. S nu te fi nelat uieratul vntului. Chiotul se repet dup un timp, limpede, mai aproape. S ne fereasc zeii de ru! S tii c s-a ntmplat ceva! opti Timacus ngrijorat. Mergem n calea lui. S ne grbim! murmur Pollio, pornind n jos pe potec. Nu merser mult pn l ntlnir pe Artemidorus, urcnd printre copacii rari ai pdurii. Dup el venea Dazia, iar n urm tatl ei. Se apropiau cu pai iui, mai mult n fug. Trebuie s fugim ct mai degrab! ncepu Artemidorus suflnd greu. Se pregtete ncercuirea vii i prinderea noastr! Stai i te odihnete puin, l ndemn Pollio, pornind n ntmpinarea fetei. Nici nu poi s mai vorbeti de atta alergare. Ajuni n peter, se aezar n jurul focului. Artemidorus povesti fr rgaz cele aflate ct sttuse n vale: Legulul Aelius Marius a dat sfoar peste tot c d libertate acelui sclav fugar care va destinui locul unde ne ascundem, iar dac acesta va fi un om liber, s-a legat s-l rsplteasc din plin cu o mare sum de bani. Toate astea mi le-a spus Tenax. Un timp am stat ascuns la el. i cum zeii cei ri nu dorm, s-a gsit un pctos dintre cei ce s-au rzleit de noi, l tii cu toii, Oxus. Cnd un sclav s-a nscut n sclavie, i e greu s duc lupta vieii, se sperie ca un copil rtcit prin mulime. Spre norocul nostru, tabernagiul a tras cu urechea la cele ce vorbeau un centurion i un decurion, n timp ce goleau cnile de vin. Se vede treaba c amndoi se gndeau s obin rsplat bun de la legul pentru prinderea noastr. Mai ales a ta, Pollio. Partea rea este ns c tracul n-a neles bine cnd vor porni s ne ncercuiasc astzi sau mine de aceea trebuie s ne grbim. Eu zic s plecm nentrziat! Privirile se ntoarser spre Pollio. Pe faa lui mpietrit, plutea o und de ngrijorare plin de frmntare.
81

Vor s ne ncercuiasc, zici? repet el, i ncordarea se destinse, iar stpnirea de sine spori. Ei uit c nu au atia legionari n cohorta de la Ampelum cu care s umple vile i munii. Da, vom pleca, dar nu pe lumin, ci pe ntuneric. Cunoatem cu toii ce se povestete despre rscoala sclavilor condui de Sarmis. ntotdeauna cetele lui, ascunse prin muni, sau micat de la un loc la altul numai n miez de noapte. Vom merge pe poteci necunoscute lor, bttorite de fiarele codrului, prin locuri neumblate, ndreptndu-ne ct mai mult spre crestele munilor de la miaznoapte. Astzi, dup cderea serii, la cel dinti cntat al cocoilor de pdure, pornim. Restul zilei trecu n nfrigurarea ateptrii. Pregtirile nu luar mult timp. Sclavii fugari aveau puine lucruri, mai mult arme de aprare, furite de fiecare n rstimpul zilelor de libertate: mciuci agere din lemn tare, sulie mestrite cu mult migal, bine lustruite, cu vrf de fier ascuit ca briciul, pavze improvizate din buci de lemn scobite, prevzute cu legtur din frnghii de tei, iar la fiecare nu lipsea de la bru cuitul. Civa dintre ei reuiser s fac rost de spade scurte de legionari i scuturi din piele groas, btute pe margini cu bumbi de bronz. Tot timpul Pollio se strdui s se arate vesel, cutnd s insufle fiecruia curaj i ncredere. Sttu mult de vorb cu Dazia i cu tatl ei. Spre sear, vzndu-i c nc nu se hotrau s plece, ncerc s-i ndemne: E timpul s pornii. Trebuie ca nainte de se las noaptea s ajungei n vale. Mai departe mergei acas i pe ntuneric. Dazia privea ntristat cnd spre Pollio, cnd spre tatl ei. Clipa cea grea sosise. O copleea ngrijorarea de viaa omului a crui dragoste o purta n suflet. Nu rosti nici un cuvnt, numai lacrimile se pornir iroaie. Pi, flcule, s nu te ngrijeti de noi. Putem s ne ntoarcem acas la orice vreme din noapte, rspunse btrnul, trecndu-i degetele prin barba deas, crunt. Arta un om nu prea nalt, cu faa prelung, osoas, destul de ager i vnos pentru vrsta lui. Pletele lungi, altdat de un blond armiu, erau aproape albe. Btrne, eti tatl ei, te privesc ca pe un printe. Dac zeii vor fi ndurtori, eu i ea ne vom trai viaa mpreun. E bine s plecai, s ne lsai s luptm cu toat strnicia de va fi nevoie, ca eu s nu fiu chinuit de grija voastr, n toiul ncletrii! Btrnul continua s-i treac degetele prin barb. Pe msur ce-l asculta, pe faa lui rsrea un zmbet slab, izvort din dragoste pentru
82

tnrul sclav, al crui curaj i isteime l scpase de temni. Rspunse ndemnului cu mult linite, fr grab: Cei ce te nsoesc, flcul meu, au visat s triasc i zile de libertate adevrat. Zeii s-au milostivit i v-au fcut s scpai din minile legulului. Ar fi pcat ca unii dintre voi s-i piard viaa att de repede cnd nici n-au gustat din fericirea dat de traiul n deplin tihn. Trebuie s ocolii lupta. ngrijorarea mea v cuprinde pe toi, nu se rsfrnge numai asupra ta i a fetei. De mult gndesc i eu la fel, se grbi Pollio. ns, de ne vom vedea mpresurai, s ne lsm prini i pui n lanuri? Dar eu n-am rostit astfel de vorbe, nu m-am gndit la un astfel de ndemn, relu btrnul. Vezi tu, Pollio, cei din neamul meu, cu obria din glia pe care o clcm, au un obicei pstrat din strbuni: la orice treab pornesc, ei pun rul nainte. Din vale rsunar urlete de slbticiuni, repetate de crestele munilor ce strjuiau povrniurile. Strjile vesteau pericolul. Se pornise ncercuirea. ntotdeauna e bine ca omul s pun rul nainte, numai aa sporete prevederea! i liniti btrnul, cu un surs ce arta adnca nelegere a lucrurilor. Acum trebuie s m urmai fr ovire. Nu e vreme de pierdut nici o clip! Departe n zare, spre rsrit, se ntindea pe deasupra munilor geana alb a zorilor. Vremea se potolise, arta semne de nseninare. Fugarii scpaser din ncercuire i de urmritori. Legionarii i cutau mult n urm, dincolo de lanul stncilor prpstioase ce se profilau n lumina palid a dimineii. Cine putea s cunoasc munii Ampelumului, pn la cmpia ce se lsa ctre apus, mai bine dect tatl Daziei? Dac cineva ar fi cutat obria fetei, ar fi descoperit c se trgea dintr-o viteaz i bogat vi de tarabosti, trunchi robust i rmuros frnt la subjugarea Daciei. Din tat-n fiu urmaii acestui neam pstraser taina locurilor de ascuns. Btrnul alesese cea mai sigur cale de scpare: ptrunsese cu ei ntr-o alt peter, apropiat de aceea n care se adpostiser, a crei gur se pierdea n crptura unei stnci, i purtase prin snul muntelui, scondu-i ntr-o pdure de brazi, ferii de orice pericol, n alt vale. Soarele se ivi de dup creste, inundnd vile cu o lumin slab, ceoas, rece de toamn trzie. Din poiana n care se odihneau se vedea o vale larg ce se ntindea sub ei, deprtndu-se pn dincolo de zri. Se tiau liberi, o
83

libertate ca a fiarei de codru: n fiecare clip trebuiau s fie gata de fug sau de aprare. Lng Pollio sttea Dazia, trist, tcut, cu ochii roii de neodihn i plns. D-api e vremea s plecm, eu i fata! rosti btrnul, scuturndu-se de cetina uscat prins pe zeghe. Tu nu ne mai grbeti, Pollio? l ntreb cu un surs plin de buntate. Trebuie s ne rugm zeilor pentru sntatea ta, b-trne! Ct despre grab, ce s mai vorbim?! Dac am fi dat lupta cu legionarii... Ar fi fost pcat de vieile voastre! Acum, tiindu-v afar de pericol, pot s spun pentru ce v-am nsoit. Aici, pe vrful muntelui, i vorbesc cu inima deschis, Pollio. Care printe nu nelege frmntarea i chinul copilului su? Acum mi-a venit mie rndul s v ndemn: plecai ct mai degrab, nu v lsai nvini de oboseal. tiu c avei hrana puin, ns cu ajutorul zeilor, o s v descurcai ntr-un fel. Tu, Pollio, s ai grij de tine, nu de Dazia. De-i va fi cu putin i inima te va mpinge, tii unde poate fi gsit. Povaa mea este s pornii spre miaznoapte, innd-o tot pe marginea pdurilor din sus, dinspre creste. Cnd ajungei aproape de Porolissum, ocolii-l cu grij, luai-o ctre rsrit pn trecei munii dincolo, la fraii notri daci liberi. Eu i fata ne vom ruga zeilor s v dea ajutor pe lunga voastr cale de rtcire fr odihn! Btrnul prinse fiica de mn i lu drumul ntoarcerii. Sclavii i urmrir cu privirile, pn disprur dup un dmb. Diurpanneus prsise de mult vreme Porolissumul, ntr-o nou ncercare de cutare a Diegiei. Umbla nestingherit, de cnd Sargetius i dduse act, scris de tabular, n care arta c l avea ca baci cu plat la turmele sale, iar cei ase daci nsoitori purtau dovezi c erau ciobanii si. Fcuse fr odihn cteva ocoluri pe la fermele i vicurile dintre Apulum, Ampelum, Brucla i Potaissa, prefcndu-se pornii n cutarea de oi i capre de vnzare. Hotrrea o luase din ziua cnd Offas auzise de la un meteugar, n trecere pe la Colegiul sracilor, c o fat, Diegia, ar fi fost cumprat ca sclav de un fermier ce-i avea moia undeva ntre Apulum, Ampelum i Potaissa. n apropiere de Potaissa, unde l ndemnase o femeie s se duc, aflase de o sclav cu acel nume, ns nu se alesese dect cu o nou dezamgire: aceea nu era sora lui. Obosit de cutare i copleit de tristee, pornise de-a dreptul peste muni spre ferma i stna lui Sargetius. l grbea i apropierea iernii.
84

ntr-o sear, strni n jurul focului, mncau pastrama de capr, fript pe jar, i beau la rstimpuri din ulcioare, moleii de dogoarea flcrilor. Stteau sub un col de stnc, n jurul creia strnseser un strat gros de iarb i frunze uscate, bun pentru odihn. Vorbeau fr grij, tiind c pn departe nu se simea urm de om. n linitea ce se ntindea n jurul lor, rsunar n apropiere trosnete de vreascuri. i ncordar auzul. S fie vreo jivin? opti unul, ncercnd s strpung cu privirea ntunericul dintre copacii rari, mrit de flcrile ce plpiau deasupra jrgaiului. Tihna pieri. Se rsucir toi deodat n partea din care alte trosnete se repetar, punnd minile pe mciuci. Diurpanneus se ridic n picioare i se lipi cu spatele de stnc. tia c urii nu se apropie de foc, iar zimbrii fug cnd simt miros de om. Dac eti om rtcit i ai gnd bun, vino la lumin, fr team de noi! ndemn el cu voce potolit. Iar de ne dai roat cu porniri dumnoase, ndeprteaz-te, altfel te facem praf cu mciucile! S tii c noi nu sntem o ceat de latroni. Cineva tui din ntuneric. Se auzir alte trosnete. Gndurile noastre snt curate. Nu tiu dac i ale voastre snt la fel! se auzi printre copaci. Ca la un semn, i ceilali srir n picioare, ndeprtndu-se de foc. Puteau s fie uor strpuni de sgei bine intite, cei din ntuneric fiind ajutai de lumina flcrilor. S se apropie de foc unul dintre voi! strig Diurpanneus, cutndu-i cuitul la bru. Se auzir civa pai, nsoii de pietre rostogolite n vale. Dup mbrcminte, nu prei a fi de-ai stpnirii! vorbi omul din umbr. Artai mai mult ca cei ce se trag din daci. Dintre copaci se ivi Pollio, atent la micrile lor, continund s vorbeasc: De ce s v ascund adevrul? Sntem civa sclavi fugari, scpai de la minele de aur ale Ampelumului. Rtcim spre rsrit, pn trecem dincolo, la dacii liberi. Ne-am putea bizui pe buntatea i sprijinul vostru? Diurpanneus se apropie de el. Cuvintele rostite rspicat, cu sinceritate i durere de Pollio, i sporir ncrederea. Cu toate acestea, nu se art lipsit de prevedere:
85

De cele mai multe ori i cei mai ri latroni tot aa ncep s vorbeasc celor pe care vor s-i prade! Dar cu noi n-o s v mearg! l amenin el, cutnd s-l ncerce. Pollio slt cciula. Pe faa lui mult slbit, ce prea i mai nnegrit, se contura un zmbet. Rspunse ameninrii: Dac ar fi s ne luptm, noi v-am dobor! Sntem de dou ori mai muli dect voi. Avem nevoie de cineva care s ne ajute, nu s-l jefuim. Sntem brbai n toat firea, nu mi-e ruine s-i spun c foamea i frigul caut s ne nving. Am avea pe unde s ne adpostim pe aici, fr s fim prini? se grbi, nviorat de speran. Cine s v mai prind? Se vorbete c legiunile vor prsi Dacia, aa c rmnei ca oameni liberi. Dar ne luarm cu vorba, uitnd de nfometarea voastr. Adu-i tovarii de drum lng foc. O zi, dou vom mpri cu toii merindele noastre. Te mai ntreb nc o dat, sntei cu gnduri curate? Pollio izbucni n rs: Curate ca aurul pe care ne-am chinuit din greu s-l scoatem la iveal din adncul muntelui, pentru mbogirea altora. Artemidorus, Timacus! strig el, punnd minile plnie la gur. Venii ncoace! Se strnser n jurul focului, a crui vatr o lrgir pentru un cerc mai mare. n cteva clipe, din merindele i vinul cetei lui Diurpanneus nu mai rmase frmitur i pictur. Pn ajungei unde ai pornit o s suferii de foame, murmur Pollio, btnd cu un tciune n spuza din faa lui. Am fost flmnzi ca lupii spre sfrit de iarn. Nici nu tiu cum s v mulumesc. Aadar, toi sntei daci? Diurpanneus rspunse: Da, daci. Vd c te ngrijeti de noi c nu mai avem merinde, dar voi ce o s facei? Peste una sau dou zile vile i pdurile se vor mbrca n hain groas de omt. V prinde iarna prin creierii munilor, fr hran, fr mbrcminte bun... Dect sclavie, mai bine suferin ca oameni liberi! se grbi Timacus. Nu ne mai putem ntoarce din drumul ales! Apropierea se fcuse, nu mai putea fi vorba de bnuial de nici o parte. Diurpanneus i trecu privirea pe feele slbite ale sclavilor, mpurpurate de dogoarea focului. Gsise o cale de a-i ajuta: Eu zic s mergei cu noi. Stpnul fermei unde vom ajunge mine este un brbat de isprav, cu sufletul plin de omenie.
86

Sclavii se micar, cercetndu-l cu team. Timacus cltin din cap, artndu-i nencrederea: De acolo am putea fi dai cu uurin pe mna grzilor! Mergei fr grij, oameni buni! Nimeni nu v vrea rul! Dup ce l vei cunoate pe cel la care v duc, o s-mi mulumii cu recunotin. Tu ce zici? l ntreb pe Pollio. Te vom urma! Facem o ncercare. S tii c nu ne vom lsa uor prini. Acolo vom putea s muncim, s pltim gzduirea? Ce s lucrai pe timp de iarn? relu Diurpanneus, rznd. Poate s curai staulele de omt. Dar nu v ngrijii de asta, cel la care v duc e un om bogat. Mi-e team s nu m vd iari n lanuri! murmur un sclav mrunt i slab, cu privirea nfricoat. Rsul lui Diurpanneus rsun pn departe. Uitai de sclavie, oameni buni! Dai-o duhurilor rele! La primvar vom vedea ce va fi de fcut, pn atunci se pot ntmpla multe. Cnd va da colul ierbii, poate c i eu voi avea nevoie de ajutorul vostru. A trecut mai mult de un an de cnd mi-a fost furat sora i ce tiu eu ce au fcut zeii?! M tem c acum se afl pe undeva vndut ca sclav. N-a auzit nici unul dintre voi de o sclav Diegia? Acum apropie douzeci de ani, vrst plin de primejdie pentru o fat. Noi tim de Dazia! opti un sclav. Dazia e alt fat! sri Pollio, tulburat de gndul c i ea ar putea fi rpit, pierzndu-i-se urma. Dac ne va fi cu putin, te vom ajuta din rsputeri! l ncredina el. Pe toi i doborse oboseala i somnul. Adormir repede. n jurul lor se ntindea linitea pdurii i a munilor.

6
ustus Valentinus se ntoarse spre fereastr i privi mulimea ce forfotea pe via Septimia, ntre for i amfiteatru, ngrmdit pe prtia ngust dintre troienele de zpad. Ninsese cteva zile potolit, ngrond stratul de omt. inea minile la spate, frmntndu-i nervos degetele. Alturi de masa lui de lucru, aezat pe un scaun, sttea Laetius Vitalis. Tcea. i ddea seama c reuise s-l supere, ns n acelai timp
87

s-l i conving c Sargetius se dovedea un duman al Romei, al imperiului. Vznd c procuratorul parc uitase de prezena sa, bogatul fermier se mic, tuind uor: Eu plec, Iustus Valentinus. Faci aa cum vei crede mai bine i cum i cere obligaia rspunderii pe care i-a ncredinat-o mpratul. Eu m simt cu cugetul mpcat. Procuratorul se ntoarse i-l nvlui ntr-o privire absent, din care nu lipsea o und de sil i de plictiseal. M voi ruga zeilor, continu Laetius Vitalis, deschiznd ua, s-i arate calea cea mai bun! Eu vd cum pericolul se apropie! Rmas singur, Iustus Valentinus se aez pe scaunul de la masa de lucru i i sprijini capul n mini. nc din toamn vetile primite de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i de la Roma nu erau linititoare. Se vedea tot mai izolat n acel col ndeprtat al imperiului, n pericol s rmn ncercuit de triburile nvlitoare venite dinspre rsrit i miaznoapte. De mai multe ori se gndise s plece, s-i cear nlocuirea din postul de procurator, dar o hotrre ferm nc nu luase. N-ar fi vrut s apar n ochii mpratului drept unul care dezerteaz de la datorie, tocmai n momentul cnd imperiul se gsea sub pericolul unei noi nvliri a goilor n Moesia i Tracia. Vestea adus de Laetius Vitalis l descumpnise: Sargetius urzea ceva n tain mpotriva imperiului! Putea el ca procurator s ia drept adevrate cele povestite de o femeie? Pe Marciana o cunotea destul de bine, i provocase dese suprri prin legtura cu Lucullus i prin scandalurile strnite prin taberne. Ordonase contubernalului ca un decurion, nsoit de civa legionari, s mearg la negustorul Synethus, s-l aduc nentrziat pe Rundacitulp. Ceruse s-l anune i pe tribunul Decius Sabinus. mpreun cu el, spera s scoat adevrul de la cel ce se socotea urma al regilor daci i viitor rege al Daciei libere, stabilind totodat ce rol avea Sargetius n acea aciune. Tribunul veni repede. nalt, cu prul rou, cu ochii verzi-cenuii i cu gtul gros, arta ca un gladiator ajuns la gradul de tribun. La aceast asemuire contribuia i cicatricea lung ce-i brzda obrazul drept, din susul urechii pn sub brbie, semn al unei napraznice lovituri de spad, primit n btlia cu goii de la Abrittus, acolo unde i gsise moartea mpratul Decius. Se aez pe scaun, dup ce rosti salutul obinuit fa de comandantul su. Cercetndu-l, ochii mari i negri ai procuratorului nu-l gsir nelinitit de chemare, lucru care l fcu s se enerveze:
88

Poate s se i prbueasc imperiul, tribune, i tu tot cu aceeai nepsare ai s priveti cele ce se ntmpl! Dar ce, chiar s-a petrecut ceva? A venit ordinul c se retrag legiunile din Dacia? l ntreb, ntorcndu-se greoi n scaun, mpiedicat n micri de tunica prea strmt pentru trupul lui masiv. Eti numai cu gndul la plecare! i la lupte, cnd am cu cine s le dau. Poate c ai s ajungi general, comandant al noii armate a Daciei libere! Cel mai de ncredere i mai ncercat militar al noului rege! Ce vorbe snt astea, Iustus Valentinus?! Socotesc c un comandant de cohort ca tine, care tiu eu ce gnduri nutreti?! nu-i informeaz superiorul c n Porolissum s-a ivit un pretendent, ce se d drept urma de-al lui Decebal i se pregtete s devin rege la momentul prielnic, nseamn c a i trecut de partea lui! Rsul gros al tribunului fcu s rsune ncperea: i tu crezi asemenea poveti? Le-am auzit i eu, dar nu le-am luat n seam. De fapt, dac mpratul prsete Dacia, n-avem ce pierde. Cei ce rmn vor trebui s aib i ei o cpetenie, un rege, ceva... Cine va fi acela, nu ne intereseaz. Nepsarea cu care vorbea tribunul l irit pe procurator i-l fcu s ridice tonul: Tu uii c Dacia lui Decebal ncepuse s fie un pericol pentru Roma? Dac se repet... Tribunul l privi mirat. Dacia lui Decebal, Iustus Valentinus, adic acea Dacie de atunci, plin de oameni viteji, cumptai, cu dragoste de neam, nu asta de astzi, locuit de un amestec de neamuri ce s-au contopit. Crezi c i-au uitat toi obria, Decius Sabinus? Cei ce se tiu cu snge dac mai sper. i asta e tot nimic! i apoi, Iustus Valentinus, s fim drepi: ei se cred acas, pe pamntul lor. Eu, cum tii, snt de neam gal. Dac a fi trit n Galia... Tribunul tcu, vznd ua deschizndu-se. Rundacitulp intr, clcnd stpn pe sine, mbrcat cu tunic frumoas, din cel mai scump postav adus de prin prile orientului, peste care purta o pelerin cu falduri bogate, cptuit cu blan de lup, uoar, cu pr mrunt. Era pregtit s nfrunte orice ameninare din partea procuratorului, i totodat s se arate
89

ct mai mldios, punndu-i n joc toat iscusina i iretenia. La rndul su, Iustus Valentinus nu se ateptase s vad un tnr aa de vioi, cu atta distincie n inut. Se gseau fa n fa doi oameni pornii s se nfrunte. Ceea ce ntrea hotrrea lui Rundacitulp era ncrederea fr limite n Sargetius, brbat curajos i msurat n toate, vlstar al tarabostilor din neamul Dicomes de la Carsidava. Se hotrse s braveze n faa procuratorului, ptruns de convingerea c el i ceilali lupttori Diurpanneus, cu daci liberi de dincolo de muni; Pollio, cu sclavi fugari, al cror numr ncepuse s creasc; Offas, cu cei din Colegiul sracilor erau gata s nfrunte orice pericol la chemarea sa. De unde nainte se gndise s-l in n picioare i la distan pe periculosul pretendent, Iustus Valentinus i art un scaun n partea opus, fa n fa cu tribunul. A vrea s tiu mai nti, ncepu el, care i este numele adevrat: Euphoros sau Rundacitulp. Amndou, Euphoros-Rundacitulp! rspunse fr grab. Aa este astzi n Dacia, mai toi sntem urmaii celor contopii pe aceste meleaguri. Din partea bunicii dinspre mam am primit numele de Euphoros, iar pentru tata, am fost numai Rundacitulp. Procuratorul nu bnui c cele auzite erau scorneli ticluite la iueal. De fapt Rundacitulp chibzuise mult asupra rspunsurilor, atent s prind rostul chemrii sale acolo. Aadar, ai i ceva snge dac? interveni tribunul. Poate chiar mai mult! rspunse fr s ezite. Curios! murmur procuratorul. Cei de snge dac snt mai blani, la fa, pr, ochi. Tu ari curat grec... Asta nu e totdeauna regul, Iustus Valentinus, se grbi tribunul. Eu am vzut copilul unei evreice brunete, pe care l avusese cu un centurion de neam gal. Ei bine, micuul era aidoma mamei, fr nici un fir de pr blond. S zicem! Te asemeni mult cu unchiul tu Synethus. Dar asta nu schimb cu nimic gravitatea ncercrii tale, continu procuratorul. Ce te-a fcut s te gndeti c ai putea deveni rege al Daciei? i dai seama n ce situaie te-ai pus? Asculndu-l, Rundacitulp tresri: nelesese. Cu iueala fulgerului, n minte i apru imaginea Marcianei. Se ncrezute mult n ea, o ndrgise i mai mult, i fcuse unele destinuiri.
90

Oricine se socotete pretendent este duman al mpratului, al imperiului, iar eu am datoria s... Dar eu nu m-am gndit niciodat s iau locul celui ce stpnete Roma, imperiul... l ntrerupse, ntrindu-i curajul. Cum ar putea cineva s ajung rege al Daciei altfel, dect punnd la cale o rscoal, ncercnd s alunge legiunile de aici? De unde ai tu acest drept? Rundacitulp trase de sub tunic pergamentul scris de Sarmis i-l ntinse procuratorului, rspunznd n acelai timp la ntrebare: Dac strbunicul meu a fost ales de Sarmis s-l urmeze ca rege al Daciei, strnepotul lui are acelai drept, n clipa cnd ara dacilor va fi din nou liber! Cnd va izgoni legiunile? strig Iustus Valentinus. Nu, cnd vor prsi ele acest pmnt, din ordinul Romei. Se petrec astzi, continu el dup o scurt ezitare, mari prefaceri n lume, schimbri pe care nu le mai poate opri nici Roma, nici mpratul. Din fierberea ce cuprinde popoarele vor iei noi aezri... Cine l cunotea pe Metrobius, nu se putea s nu neleag c Rundacitulp folosea cuvinte reinute din prelegerile filozofului sclav, ascultate de el la Colegiul sracilor. Aceste prefaceri, continu cu mai mult aprindere, se vor nfptui din ciocnirea a dou puteri de nestvilit: de o parte, noua credin n nvtura galileanului, iar de cealalt, nvlirile barbare dinspre rsrit i miaznoapte. Colosala nfruntare va duce la schimbarea lumii: se va destrma imperiul, va slbi puterea Romei, vor fi altele gndurile i legturile oamenilor. Poporul rmas n Dacia va avea nevoie, Iustus Valentinus, de un conductor. Dac acea cpetenie voi fi eu sau altul, acest lucru nu vd de ce l-ar mai interesa pe mprat, din moment ce legiunile vor prsi meleagurile noastre! Pentru asta nu neleg de ce eti att de suprat. Procuratorul i tribunul se privir unul pe altul stnjenii, impresionai de cele auzite. Ascultndu-l, Decius Sabinus se gndea la Galia lui, cu nflcrare, nvluindu-l pe Rundacitulp ntr-o und de adnc preuire. Vedea cu mintea apropierea eliberrii popoarelor. Tot ce ai rostit snt gnduri de duman al imperiului! curm procuratorul tcerea ce domni un timp. Datoria mea este s te trimit legat la guvernatorul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, nsoit de o gard
91

puternic. Se tie c toi pretendenii prini i-au sfrit zilele n spnzurtoare. Iustus Valentinus vorbea cu ton potolit, lipsit de o hotrre ferm, ca i cum el nsui se ndoia de cele rostite. Nesigurana i neconvingerea lui nu le scp Rundacitulp. Prinse momentul i trecu pe o poziie de aprare, fr s slbeasc atacul: Pentru imperiu, Iustus Valentinus, relu el cu mai mult fermitate, viaa unui om nu conteaz. Trebuie s ctm ns ceva mai adnc n firea lucrurilor erau cuvinte folosite des de Metrobius s privim pe deasupra timpului i a deprtrilor, s vedem ce s-ar putea petrece. Dup mine, imperiul nu este altceva dect oamenii i popoarele ce triesc ntre hotarele lui. Nu socoteti c ar fi bine pentru Roma, pentru imperiu, ca n Dacia sortit de zei s devin un fel de via gentium, s existe o cpetenie, un rege supus Romei, care s-i apere aici hotarele att de nesigure? Eu astfel de gnduri nutresc, Iustus Valentinus! Snt gata s m leg c Dacia va rmne mai departe supus mpratului! Asta numai dac legiunile vor fi retrase dincolo de Danuvius, altfel... Altfel, ce? ntreb tribunul nerbdtor, uimit de cele auzite, gndindu-se la o ameninare. Altfel nu se va porni nici rscoal, nici lupt cu legiunile, nici semnare de ur ntre cei care mai au n ei mndria c snt urmai ai dacilor i ceilali. Rundacitulp prinsese bine momentul. Pornirea lui Iustus Valentinus se muiase, iar pe tribun l socotea de partea sa. Continu pe un ton mult potolit, ceea ce plcu procuratorului: Dealtfel, nu uit c dac m-ar mpinge zeii cei ri s fac vreun pas greit, n-a fi lsat. l am lng mine pe Sargetius, un brbat brav, cinstit, sincer, care m-ar opri la timp. N-ar mai fi nevoie s m socoteti tu duman, Iustus Valentinus, pentru c n clipa cnd mi-ar descoperi trdarea, a fi un om cu desvrire pierdut! Depinde! Trdtor al cui?! murmur procuratorul. Al imperiului, al mpratului! rspunse cu convingere, dei tia c n sufletul lui Sargetius trdarea se nelegea numai a Daciei, a celor ce se trgeau din daci. Tribunul se slt de pe scaun i ncepu s msoare ncperea cu pai rari, cu zgomotul pierdut n covorul gros i moale.
92

Eu zic s-l lsm n pace, Iustus Valentinus. Aa cum stau lucrurile, nu vd nici un pericol din partea lui. i apoi, continu el dup o clip de gndire, poate c legiunile nu vor fi retrase de aici niciodat. Procuratorul l asculta, cltinnd din cap aprobator, n timp ce privea spre ua deschis de contubernal. Intr grbit Lucullus. Toi zeii s-i dea sntate, tat! salut el din mers, ndreptndu-se spre un scaun. Am venit pentru ceva uimitor, care va face faim Porolissumului! La ce trsnaie te-ai mai gndit?! l ntreb mirat, nvluindu-l ntr-o privire cald, printeasc. De cnd se mprietenise cu Metrobius, Lucullus se potolise cu totul. Chefurile i scandalurile de altdat deveniser simple amintiri. Rar mai fcea cte o petrecere, ns i aceea cu destul cumptare i linite. Iustus Valentinus aflase i, pe msur ce vzuse schimbri n bine la fiul su, pe care l socotise pierdut, tot mai mult l preuia pe neleptul sclav. Nu e trsnaie, tat. Prin ceea ce vrem noi s facem, Porolissumul va porni naintea Sarmizegetusei! Adic al Ulpiei Traiana! l corect btrnul. Tot una e. Eu i Metrobius ne-am gndit s nfiinm o coal de nalt nvtur, o academia. Ca la Roma, la Atena i la Alexandria din Egipt. Vor veni s asculte prelegerile noastre muli tineri din Dacia, dornici de nvtur. Viaa va pulsa aici mai vie, mai frumoas, mai luminoas. De mult nutream n suflet aceast dorin, ns abia astzi am reuit s-l fac pe Metrobius s-mi promit ajutorul su. Va fi minunat, tat! Cum, s fii ajutat de un sclav? Sclavia lui e cu cntec, tat, bnuiesc c ne ascunde ceva. O vom lmuri i pe asta mai trziu. Va veni i el s asculte prelegerile, continu, artndu-l pe Rundacitulp, precum i Sargetius, i muli alii. Poate c o s vii chiar i tu, cu tribunul... Vom face o academia, Lucullus! M bucur c i-ai gsit un scop n via. Va fi coala a doi filozofi: Metrobius i Lucullus, al cror renume se va ntinde pn departe. Acum e timpul s mergem la mas. Voi putei pleca, eu mai rmn puin cu Rundacitulp. Dup ce tribunul i Lucullus ieir, procuratorul l lu de bra pe Rundacitulp i-l mpinse spre fereastr: Eti tnr i ambiios, dar mai gndete-te. Nu te arunca ntr-o rtcire plin de pericole, i nu scpa nici o clip din vedere c ai pe
93

Sargetius lng tine. n el clocotete snge dac. N-a vrea s-i dai seama prea trziu, cnd nimeni nu te-ar mai putea scpa de rzbunarea lui!

94

Capitolul III NAVALIREA HOARDEI


1
rocuratorul privea de la fereastr micarea de pe via Septimia, ntre for i amfiteatru. Venise primvara. Soarele trimitea revrsri de lumin peste grdinile cu pomi nfloririi. Prin mulimea zgomotoas i vesel, Iustus Valentinus descoperi pe Metrobius i Lucullus, vorbind i gesticulnd nconjurai de mai muli tineri. n Porolissum luase fiin academia dorit de ei. nceputul fusese modest, ns cu vremea numrul celor ce veneau s asculte prelegerile se mrise, atrai de talentul i gndirea sclavului filozof. La cteva prelegeri participase i procuratorul, nsoit de tribun i de centurionii cohortei. Viaa lui Metrobius se schimbase, se bucura de libertate, umbla mbrcat cu tunic din stof scump, era admirat i respectat. nrurirea lui se fcuse att de mult simit, nct ndat dup topirea zpezii, tinerii din Porolissum ncepur s ias la plimbare n tunici asemntoare cu ale sclavilor. De cnd se nfiinase academia, un suflu nou de via se simea peste tot: mai mult agitaie, mai mult optimism, discuii mai aprinse i ceea ce prea cu totul curios celor n vrst sclavii socotii n rndul oamenilor, fr desconsiderare, fr batjocorire. Procuratorul i urmri cu privirea pn se pierdur n mulimea ce se ducea i venea dinspre amfiteatru. Nu reuea s-i schimbe gndul de la Metrobius. L-ar fi fcut de mult libert, pentru c o lege nou dat de senatul de la Roma prevedea ca sclavul care fugea i cerea protecia oficiului public, dup gravitatea faptelor puse n sarcina stpnului, putea s fie trecut n rndul sclavilor publici. n virtutea acelei legi, n calitatea sa de procurator, ar fi putut mpinge lucrurile pn acolo, nct s-l elibereze. Ceea ce nu reuea s neleag Iustus Valentinus era refuzul hotrt al sclavului de a cere ajutor unui oficiu public. Faptul c Laetius Vitalis nu se
95

nvoia s-i redea libertatea, n-ar fi constituit o piedic, dac el ar fi dorit-o. De la Metrobius gndul su trecu pe nesimite la tribunul Decius Sabinus. ntrzierea lui l ngrijora. Ar fi trebuit s se napoieze nc de ieri, aa cum i dduse dispoziii la plecare. Trecuser zece zile de cnd fuseser chemai la Ulpia Traiana Sarmizegetusa toi comandanii de legiuni i de cohorte din Dacia. Se ntoarse de la fereastr i se ndrept spre masa de lucru, pregtit s citeasc rapoartele aduse de curieri n cursul dimineii, cnd intr contubernalul, raportnd c tribunul sosise i cerea s fie primit. Vestea l nvior. Am ntrziat, Iustus Valentinus, ncepu Decius Sabinus, cu faa mpietrit, tergndu-se de sudoare. Trebuia s aflu ct mai multe despre cele petrecute dincolo de Danuvius. Din nou o revolt a vreunui general, care vrea s devin mprat? Toi au prins poft s ajung stpni ai Romei! Nu, Iustus Valentinus, e altceva, mai grav. Alaltieri a ajuns la Ulpia Traiana Sarmizegetusa vestea c goii, muli ca frunza i ca iarba, au ptruns n Moesia, hotri s se stabileasc definitiv n cmpia mnoas a Traciei. Populaia fuge ngrozit, hoardele prjolesc totul n calea lor. Guvernatorul a i primit ordin s trimit ntr-acolo o parte din cohortele legiunilor din Dacia, iar mpratul se pregtete pentru o grea btlie cu ei. Ce zici de astea, Iustus Valentinus, nu crezi c i noi sntem n pericol? Ce s zic? Nu te tiam att de fricos! Ce ne facem dac Moesia va fi cucerit? Goii se vor ntoarce mpotriva Daciei i o vor cotropi! Chiar eti de nerecunoscut, tribune! Tu ai uitat btliile n care hoardele lor au fost decimate? Te asigur c i de data asta legiunile Romei le vor trece printr-un nou mcel. Nu e totuna, Iustus Valentinus! Atunci au fost puini, doar cteva zeci de mii. Acum se vorbete de dou sau trei sute de mii de barbari. Mai muli dect armata Romei. Tribunul tcu. Auzea afar strigte al cror neles nu-i venea s-l cread: Gepizii! Nvlesc gepizii! Decius Sabinus se repezi spre fereastr. Vzu mulimea fugind ngrozit. n faa cldirii se opri un decurion, desclec n grab i se repezi nuntru. Tribunul alerg spre u. Reveni nsoit de curier:
96

Spune c o hoard de gepizi a atacat castrul cel nou de pe Samus, ia zdrobit pe aprtori i continu s nainteze n goana cailor. Jefuiesc, omoar, iau captivi, dau foc fermelor i vicurilor... Oprete-te, tribune! strig procuratorul, sltndu-se de pe scaun. Un comandant militar nu se pierde la aflarea unui pericol! Ia spune, decurioane, ce s-a petrecut acolo? Decurionul nainta un pas, pregtindu-se de salut. Las, nu e vreme de salut, raporteaz mai repede! Gepizii au trecut peste Samus la ivirea zorilor, ncepu el, ns nu nea prins nepregtii, aflasem din timp apropierea lor. Centurionul Flavius Quintus a scos din castru mai mult de jumtate din centurie i a ascuns-o ntr-un loc, de unde putea s-i loveasc mai uor. Cnd gepizii au dezlnuit atacul, noi cei de afar le-am czut n spate. A fost o btlie crunt, dar scurt. Soarele nu se ridicase mult pe cer cnd hoarda s-a ndeprtat urlnd, n goana cailor, pierzndu-se n pdurile din lungul rului. O parte din castru a ars. Pierderile noastre n-au fost prea mari. Aa mi-a ordonat centurionul s raportez. i altceva? Centurionul Flavius Quintus se temea, relu decurionul, c s-ar putea ca gepizii s se ndrepte ncoace, spre Porolissum. Centuria noastr a rmas n apropierea castrului, dar a trimis iscoade pn departe n jur. Procuratorul redeveni militarul ncercat: Decurioane, pleci imediat napoi i raportezi centurionului c ordinul meu este s rmn pe loc, s lupte cu nvlitorii pn la sacrificiu! Va primi nentrziat ajutorul nostru. Hoarda care nainteaz spre noi va fi zdrobit! Decurionul salut i iei. Procuratorul se ntoarse spre tribun cu un surs ce oglindea nelinite: nainte de venirea ta, am admirat de la fereastr frumuseea acestei zile de primvar, fr s bnuiesc c m ateptau attea griji i necazuri. Tribune, nu avem timp de pierdut, trebuie s facem pregtirile i s pornim n grab! n tot Porolissumul se ntinse ca fulgerul vestea nvlirii gepizilor. Pretutindeni se isc panic, muli ncepur s caute locuri mai ferite de ascuns, sau se gndeau s fug spre Napoca. Apoi, cu trecerea timpului, se potolir. Brbaii se adunar n grupuri pe ulie, discutnd cu aprindere zvonurile, ndreptndu-se spre for, n apropierea cruia era oficiul public al
97

procuraturii, nerbdtori s afle veti noi. Pentru cei mai n vrst erau nc proaspete n minte cele petrecute cu cincisprezece ani n urm, pe timpul domniei mpratului Gallienus, cnd Porolissumul fusese mpresurat de nvlitori, iar zidurile castrului de pe dealul din apropiere drmate. Alungarea lor se fcuse dup lupte grele, cu ajutor sosit n grab de la Napoca i Potaissa. Printre cei ce ateptau n for alte veti era i grupul format de Sargetius, Metrobius, Lucullus i Offas, ce sttea retras lng casa augustalilor. Vorbeau cuprini de ngrijorare. Gndul lui Sargetius alerga spre ferm, unde se aflau de cteva zile Opilia i Alliana. i punea sperana n Diurpanneus i Pollio, amndoi ascuni cu cetele lor la stna de sub dealul ce se nla dincolo de ferm, spre rsrit. Nu bnuia c gepizilor le venea mai uor s se ndrepte spre Porolissum, dac urmreau s dea mai nti lupta, s zdrobeasc centuriile care aprau grania, apoi s porneasc la jefuire i la luarea de captivi. Peste grupurile adunate se ntinse un val de team n momentul cnd trei centurii coborr din castru, pe lng amfiteatru, ndreptndu-se spre miaznoapte. Zvonurile se nteir: unii spuneau ngrozii c gepizii se apropiau n goana cailor, alii c s-au oprit undeva pe rul Samus, n partea unde cmpia era mai larg, mai bogat. Spre sear se ntinsese din nou panica, cei mai fricoi prsir casele i pornir n grab pe drumul spre Napoca. i tot spre sear, Sargetius, Metrobius i Offas cerur contubernalului s-i introduc la procurator. Acesta i primi imediat. Sargetius, n-ai plecat la ferm s aduci fetele?! ntreb mirat, ridicndu-se de pe scaun. Metella e tare ngrijorat! Nu, n-am plecat, Iustus Valentinus. n calitatea mea de quattorvir nu trebuie s prsesc Porolissumul. Am trimis acolo doi oameni de ncredere. n aceste momente de grele ncercri, poate c va fi mai mult nevoie de mine aici. Procuratorul se ls din nou pe scaun, fcndu-le i lor semn s se aeze. Aa! Acum s-mi spunei de ce-ai venit. Vrei s luptai mpotriva nvlitorilor, alturi de centuriile pstrate aici pentru aprarea Porolissumului? Vrem ceva mai mult, Iustus Valentinus, rspunse Sargetius, aezndu-se pe scaunul cel mai apropiat de mas. Ne gndim s ntrim
98

aprarea, s-i venim n ajutor cu fore mai puternice, socotind c nu este de pierdut nici o clipa. Am trimis curieri la Napoca i la Potaissa, legiunea va porni ncoace cteva centurii. neleg ce vrei voi, dar e greu s strngi oameni de ncredere, hotri s lupte. Sargetius ntinse mna spre Metrobius i spre Offas: Venirea lor nu-i spune nimic, Iustus Valentinus? Metrobius este la academia idolul tineretului, iar Offas magisterul Colegiului sracilor din Porolissum. Ei i? Ce pot ei s fac? Fcnd semn lui Sargetius, Metrobius se grbi s rspund: Eu de mult am neles, Iustus Valentinus, c cei tineri reprezint o for puternic. Totul este s tii s-i nflcrezi, s-i faci s te asculte i s te urmeze. Ei, tinerii, cnd snt convini de adevrul unei cauze, se arunc n lupt cu tot sacrificiul, iar nsufleirea lor nu cunoate margini. Cu voia ta, Iustus Valentinus, vreau s strng pe cei care mi ascult prelegerile, s-i organizez pe grupe de lupt i mine n zori s vin cu ei alturi de cele dou centurii oprite aici! Asta vrem s facem i noi, cei din Colegiul sracilor! urm Offas. Vor fi muli gata s lupte, alturi de Sargetius. Cine ajut colegiul nostru mai mult dect el? Aa ne-am gndit, s pornim o dat cu ceilali mpotriva hoardei de nvlitori! Mai nseninat la fa, procuratorul se mic n scaun, privindu-i cu admiraie i recunotin. S tii c i eu m-am gndit ca, n cazul unui pericol de nestvilit, s chem populaia n ajutorul centuriilor. Dac sntei hotri, snt gata s v dau tot sprijinul! Plin de avnt, Sargetius se ridic n picioare nerbdtor: Nu numai sprijin, ci i arme, Iustus Valentinus! De fapt pentru asta am venit. Avem nevoie urgent de spade, sulie, arcuri, sgei i scuturi. i mai este ceva: s dai ordin tribunului, plecat cu cele trei centurii, s nu atace hoarda, s-o atrag spre Valea Zimbrilor i s atepte sosirea noastr. Aa, mi place cum vorbeti, Sargetius! Ai i luat ton de comandant. Tu s fii cpetenia cetelor ce le vei forma! Vei avea i armele necesare. S nu avem odihn pn nu alungm pe barbari! Rmas singur, procuratorul relu irul gndurilor de mai nainte de venirea lor. Vedea cu mintea marea ncercuire n care se gsea: la miazzi,
99

dincolo de Danuvius, goii, iar la miaznoapte, n apropierea sa, gepizii. Dacia roman se afla n pericolul de a fi rupt de imperiu sau de a fi prsit de Roma. n nlnuirea refleciilor ce le fcea, i apru imaginea lui Rundacitulp. Un fior i sgeta inima. Cei trei: Sargetius, Metrobius i Offas nu acionau pentru el? Punnd mna pe arme, nu vor porni o rscoal? Se cuvenea s fie atent, s le urmreasc micrile. Numai ncrederea n Sargetius l mai liniti. Metrobius dovedi nsuiri alese. Strnse tinerii ce-i urmreau prelegerile i le vorbi. n plin noapte, ajutat de Lucullus, i organiz pe grupe de lupt i le distribui arme de la magazia cohortei. Dincolo, la Colegiul sracilor, Offas, cu sprijinul lui Sargetius, reui s strng numeroi sraci i s le dea arme. La ivirea zorilor, unitile de lupt ale tinerilor i sracilor, mpreun cu cele dou centurii pstrate pentru aprarea Porolissumului, pornir pe crri tainice spre Valea Zimbrilor. n fruntea lor mergea procuratorul nsoit de Sargetius. Spre sear ajunser la locurile stabilite pentru fiecare centurie i fiecare plc de lupttori din grupul tinerilor i sracilor. Toat noaptea ce urm, iscoade bine alese urmrir micrile din tabra duman. Spre uimirea lor, n zori cnd ateptau cu ncordare nceperea luptei se ntinse fulgertor vestea c hoarda pierise n pdurile de dincolo de Samus. Ce se ntmplase? Nvlitorii ateptau ntriri? Pregteau o lovitur printr-un mare ocol, fcnd o manevr de ncercuire? Fugiser de team? Astfel de ntrebri frmntau pe procurator, n clipa cnd strjile anunar sosirea unei solii de pace, trimis de cpetenia gepizilor. n faa acestei situaii, Sargetius ceru nvoirea procuratorului i porni n goana calului de-a dreptul prin pduri, spre ferma sa din cotul cel mare al rului Samus.

2
up ce strbtea Porolissumul printre cartierele Marodava i Serdos, prul Zerdis ocolea templul lui Mithras i Crngul lui Pan, apoi se ndrepta spre rsrit, erpuind printre dealuri pn se vrsa n rul Samus. Acolo, la locul de ntlnire, pe malul stng al Samusului, se ntindea ferma lui Sargetius, rmas motenire de la bunicii dinspre mam. Conacul fermei era o villa rustica, mai mic dect aceea de la Porolissum, fr atriu i peristyl. n spatele villei, spre deal, se ntindeau
100

dou construcii lungi de lemn: ntr-una se nirau ncperile-locuine ale sclavilor, iar n cealalt, magaziile i staulele. Alturi, pe o cuprindere mare de-a lungul Samusului, la vale, era ferma lui Laetius Vitalis, considerat de tabular drept cea mai ntins i bogat moie din aceast parte a Daciei. Vecintatea l nfuria mult pe bogatul fermier, l chinuia gndul c urmaul dacilor va rmne stpnul fermei sale, dup prsirea Daciei de ctre Roma. Mai departe, n susul Samusului se ntindeau pdurile i plaiurile pe care punau turmele lui Sargetius, iar n partea opus, n josul apei, pe braul de ntoarcere al cotului rului, erau pajitile pentru turmele lui Laetius Vitalis. Pentru a ajunge de la o stn la alta pe drumul cel mai scurt, trebuia trecut de dou ori prin apa adnc i repede, de aceea ciobanii lor se vedeau foarte rar. Aezarea celor dou stne, desprite de cotul mpdurit al rului, uurase n mare msur adpostirea pe timpul iernii a cetei de daci liberi a lui Diurpanneus i a celei de sclavi fugari a lui Pollio. Diurpanneus se ducea des la Porolissum, mpins de dorul dup Opilia i de strdania de a o gsi pe Diegia. Totodat, era un bun ajutor pentru Sargetius i Rundacitulp la pregtiri, pentru ziua cnd se va porni retragerea legiunilor. nc din toamn doi flci din ceata lui plecar peste muni, cu ndemnul de a strnge ct mai muli oameni i a-i pregti pentru lupt. Ct despre Pollio, focul lui rmsese acelai: dorul de Dazia. Rbdase cu tria dat omului de speran, convins c venirea primverii va aduce fata la ferm. Cnd se topise zpada, Offas pornise spre Ampelum cu un car de vase, trsese la taberna lui Tenax i-l rugase s cheme pe Dazia cu tatl ei. Sfritul fusese aa cum prevzuse: dacul nu se ncredea dect n oameni pe care i cunotea bine. Cu toat potrivirea rboajelor ce le aveau, btrnul se artase de nenduplecat: Te du s spui lui Pollio c pe fat i-o dau, c i eu l-am ndrgit mult, dar n-o poate lua de-aici nimeni fr-de el! De unde s tiu c rbojul nu-i furat sau pierdut, ori c el n-a plecat la zei, dobort de vreun miel? S-mi las fata pe mini strine, s-ajung sclav? Cnd o fi cu putin, i-o aduc eu! Pollio se mprietenise cu btrnul Hadciper, baciul turmelor, ajutndu-l la treburi. Artemidorus, aciuat pe lng actorele Velleius, omul de ncredere de la ferm, devenise un fel de vilic. Numai Timacus sttea mai mult cu sclavii fugari, ferindu-se s fie vzui de oamenii lui Laetius Vitalis. Aa se desfura viaa la ferm, cnd Opilia i Alliana s-au hotrt s se duc acolo, dornice s-i desfete privirile la frumuseea pomilor nflorii.
101

Apoi mai era i noul oaspete al fermei: un pui de urs. Ursuleul fusese gsit de sclavii lui Pollio scheunnd lng trupul mamei zdrobit de copitele i strpuns de coarnele zimbrilor. Dar sufletul de fat ascunde multe: Opilia inea s fie mai mult timp n apropierea lui Diurpanneus, iar Alliana tia c Sargetius va veni acolo o dat cu nceperea lucrrilor de primvar. n dup-amiaza zilei cnd decurionul aducea la Porolissum vestea nvlirii gepizilor, Alliana i Opilia se aflau lng arcul puiului de urs, nveselindu-se de ghiduiile lui: se cra pe prepelecii nfipi de Artemidorus, alerga prin ocol sau se urca pe arc pn-l oprea plasa de curpeni, bine mpletit, care acoperea tot brlogul lui. Fetele l urmreau cu ncntare. n linitea ce le nconjurau, auzir strigtele actorelui. Velleius le cuta. Avea vocea sugrumat de ngrijorare. Aflnd de nvlirea gepizilor, i pierduse capul. Diurpanneus era plecat la stn, mpreun cu Pollio. Cei doi oameni trimii de Sargetius aduseser actorelui cuvntul stpnului n legtur cu ascunderea fetelor, aprarea fermei i mprtierea turmelor sus n muni, n caz de pericol. Se tia din btrni c nvlitorii se fereau s dea lupt fi cu centuriile, cutnd s atace mai mult fermele i stnele, pierind dincolo de hotar n pduri cu przile i cu turmele. Diurpanneus se ntoarse seara trziu i, aflnd vetile, plec mpreun cu Velleius napoi la Pollio. La stn se sftuir i cu btrnul Hadciper, care vzuse n lunga lui via multe nvliri din miaznoapte. Strnser la un loc sclavii fermei, pe cei din ceata lui Pollio i dacii lui Diurpanneus i i mprir, unii pentru aprarea villei, iar alii a stnei. Dimineaa, oameni alei ca strji, se ndreptar spre locurile de pnd. Ziua trecu n linite. Spre sear panica se ntinse dintr-o dat: la Velleius veni nspimntat Anicetus, actorele lui Laetius Vitalis uit de ura dintre stpni i i ceru ajutor. Oamenii lui luaser urmele unei cete de gepizi, i numai unii i-ar fi putut alunga. Totul s-a petrecut cu o iueal ameitoare: actorele Anicetus lovi dinspre ru, iar de la deal Diurpanneus cu Pollio. Prini ca ntr-un clete, gepizii slobozir valuri de urlete, pierind n hiuri. Alliana i Opilia au stat mult timp n vill, cuprinse de team, cu toate c se simeau mpinse de curiozitate s vad lupta. tiind c cetele plecate se aflau dincolo de ferma lui Laetius Vitalis, pe plaiul n urcu dintre ru i pdure, n linitea ce cuprinsese toat valea, fetele ieir din cas i alergar spre fundul ogrzii. De pe un dmb privir ndelung, cu minile streain la ochi, nereuind s deslueasc ceva prin pcla groas. n
102

ncordarea i ngrijorarea lor, nu simir nici o micare prin tufiurile din apropiere, pn n clipa cnd braele puternice a doi gepizi le-au strns cu putere, le-au astupat gurile i au disprut cu ele n pdure. Privindu-i, fetele se ngrozir de chipurile nfricotoare ce le purtau n goana cailor: plete lungi, armii, slinoase, lungi pn peste umeri, ochi splcii cu cutturi crude, flci puternice, musti pleotite i brbi nclcite. Se ls seara i apoi noaptea. Ei strbteau fr oprire pduri neumblate, vi cu povrniuri repezi, plaiuri ntinse i nainte de ivirea zorilor sosir n tabr. Duser fetele n faa lui Gerthorund, cpetenia hoardei, un brbat tnr, voinic, cu prul auriu, faa sngerie i pieptul lat, mbrcat cu un fel de tunic din blan de lup, bine rostuit pe trup. Ptrunse de rcoarea nopii i de spaim, se ngrozir la vederea lui. Nu pricepur nimic din tot ce vorbeau cei ce intrau i ieeau din cortul cptuit cu postavuri colorate, pardosit cu covoare groase, pn n clipa cnd l aduser pe un moneag, un captiv pe care cpetenia l inea ca sclav i l folosea ca tlmaci. Cnd Gerthorund afl c n puterea lui se gsea nepoata procuratorului, izbucni ntr-un hohot nestvilit de rs i btu cu piciorul n pmnt. Porunci s se pregteasc un cort bun pentru fete.

3
ub un fag de la marginea unei poiene din pdurea n care pregtise lovirea gepizilor, procuratorul atepta solia nvlitorilor. Ziua frumoas de primvar era spre sfrit, soarele coborse ctre crestele munilor. Dou zile Metrobius, Lucullus i Offas alergaser fr rgaz, ndeplinind tot ce le ceruse Sargetius, iar Rundacitulp l urmase pe quattorvir pretutindeni. n scurtul rstimp de ncordare, procuratorul nu scpase din vedere pe Lucullus i Metrobius. Sclavul filozof se bucura de respect printre tinerii din Porolissum. Aezat pe o buturug, Iustus Valentinus cerceta pe rnd pe fiecare, cu gndul pornit departe. Situaia i se prea destul de nclcit. Imperiul era ubred. mpraii se proclamau i se alungau de armat. Rscoalele popoarelor asuprite de Roma se ineau lan. Noua credin n nvtura galileanului schimba sufletete oamenii. Triburile barbare din afara imperiului nvleau n hoarde nepotolite, jefuiau, omorau, i se retrgeau
103

fulgertor. Cu toate acestea se obinuise, ns de dou zile l frmntau alte gnduri, lipsite de conturare. ntrezrea prin negura viitorului ridicarea unor impresionante puteri noi, emanate de la cei muli: sracii i sclavii. Nemulumii de soart, se vor uni, vor lupta sfrmnd totul, aducnd ndreptri noi. Apoi mai erau i tinerii. i ei reprezentau o for, i ei ncepeau s vad lumea cu ali ochi; pentru muli sclavia era o stlcire a demnitii omului. De la tineri, gndul i reveni iari la Metrobius. Iustus Valentinus ncepu s zmbeasc. Intui c aceste frmntri nu constituiau de fapt propriile sale idei, ci crmpeie din prelegerile sclavului filozof. Ca o scnteie, un gnd l fulger: Ce ar fi s-l descoas de-a dreptul pe Metrobius? Pn ce garda va aduce de la Sarnus solia gepizilor va trece timp. Dar gndul ce-l fulger l i nfiora: dac sclavul l va nfrunta cu vorbe nepotrivite? Totui, se hotr. ncercarea tot trebuia fcut odat. Haidei s rupem tcerea! Spunei ceva, tu, Offas, ori tu, Metrobius! ndemn el, cutndu-i o poziie mai bun pe buturug. Offas l privi ncurcat. Despre ce ar putea s vorbeasc procuratorului? El tia s frmnte i s modeleze lutul, nu s vorbeasc frumos. Murmur tulburat: Eu... ce s spun? S-l auzim pe Metrobius! El are totdeauna ceva de lmurit... Privirile se ndreptar spre sclav. ndemnul procuratorului nu-i rscolise linitea. ncepu s vorbeasc fr grab: Vrei s rupem tcerea, Iustus Valentinus?! Despre ce am putea s vorbim? De fapt, fiecare om poart multe n suflet i ele i vin n minte mai ales n clipele cnd st de vorb cu sine nsui. Gndurile rmn ns de cele mai multe ori n noi, nu ne ncumetm s le dezvluim i altora. i tii de ce? Pentru c oamenii care stau de vorb cu ei nii snt ndeosebi sclavii i sracii. Dac cineva izbutete s se apropie de sufletele lor, s le ctige ncrederea, minile acestor oameni se dezleag, inimile lor se deschid. Procuratorul l nvlui ntr-o und de admiraie. Fcu semn la toi s se aeze. Repet ndemnul cu mult cldur: Spune mai departe, Metrobius! Zici c poi s-i faci i pe sclavi s-i deschid inimile? Cine nu le-a ptruns n suflete, Iustus Valentinus, nu are cum s-i neleag. Aa umilii i chinuii, cum snt, se simt oameni n momentele cnd stau de vorb cu ei nii. tii ce devin ei n acele clipe, Iustus Valentinus? Nite revoltai, gata s se ridice mpotriva ordinii lucrurilor.
104

Atunci doresc s se ntmple ceva: potop i cutremur, foc i lav, secet i uragane, s piar tot. i cunosc destul, suferina lor m-a zguduit adnc. Pentru asta am pornit n lume, s vd ce este sclavia, s ptrund cu mintea n gndul sclavilor, s-mi dau seama ce... Cum vine asta?! l ntrerupse procuratorul, uimit peste msur. Tu n-ai fost, tu nu eti sclav?! Metrobius i strnse flcile. Sosise momentul s se destinuie. Faa lui se mpietri. Fusese furat de propriile-i reflecii, nu mai putea s dea napoi: Nu, Iustus Valentinus! Nu snt i n-am fost niciodat sclav! rspunse cu un zmbet plin de o linite lucid. Cu mine s-a petrecut un fapt nemaintmplat vreodat. Tribunul i descheie tunica i-i slbi centura, tulburat de cele auzite. n faa sa se afla un om cunoscut de mult vreme, dar pe care totui n fond nu-l cunoscuse. ns cel mai frmntat prea Offas. Magisterul Colegiului sracilor l avea pe sclav de mult timp ca ajutor. Ce se petrecea cu el?! l chinuiau duhurile rele? V-am rscolit sufletul, i este de neles, continu Metrobius. S nu mergei cu gndul pn acolo, nct s ncepei acum s v temei de mine. mi pare ru c nu-i aici i Laetius Vitalis. Dar, presupunnd c l-a mbuna cu vorbele mele, ce ar nsemna un stpn de sclavi schimbat n bine, fa de miile de schingiuitori? Nu stpnii de sclavi s fie buni, ci sclavia s dispar! Rundacitulp l ascultase la nceput din curiozitate, apoi din interes. Cele auzite l contrariau. Cum s se desfiineze sclavia?! N-ar mai avea cine munci pmntul fermelor, n-ar mai exista ajutoare pentru negustori! i ce sar face imperiul cu attea lucrri de drumuri i de construcii publice? Nu se mai putu stpni i-l ntrerupse pe Metrobius: Cnd nu va mai fi sclavia, srcia i foametea se vor ntinde pretutindeni! Puterea regilor i mprailor nu st numai n armat, ci i n numrul sclavilor. Puterea vine de la bogie, iar aceasta la rndul ei de la sclavie! Da, da, Rundacitulp! rse Metrobius. S tii c nu greeti, n adevr puterea purcede mai mult de la sclavie. Marii faraoni, regi ai Egiptului, depre care au rmas multe nsemnri n piatr i pe papiruse n biblioteca cea mare de la Alexandria, au reuit s nale monumente uriae numai pentru c a existat sclavia, fiindc au avut putere s fac din popor robi. Ct despre tine, Rundacitulp, caui s fii de partea lui Synethus. Ce s-ar face bogatul i lacomul negustor, sau unul ca Laetius Vitalis, fr sclavi?
105

Stnd cu coatele pe genunchi i cu capul sprijinit n mini, Lucullus l privea dintr-o parte. i aminti de rtcirile sale filozofice, n taberna La bogia lui Cressus. nc de atunci ncolise n mintea lui gndul c Metrobius nu este sclav. Oare cine ar putea s fie? Cu ce scop a nfiinat academia? Aceste ntrebri, i altele, l fcur s nu dea importan discuiei despre sclavie. n cele din urm, se hotr chiar s-o curme: Schimbi firul vorbelor cum vrei tu, Metrobius. Despre sclavie am auzit multe de la tine. Dar cum se face c, dei sclav, susii totui c nu eti? Snt Metrobius, i trebuie s rmn Metrobius-sclavul. Altfel prea muli tineri din Porolissum ar fi zguduii sufletete. Ei iubesc n mine, n egal msur, filozoful i sclavul. Acest lucru s nu te surprind, de fapt de mult nu m mai socotesc sclav, i asta Iustus Valentinus a vzut-o. Laetius Vitalis nu se mai poart cu mine ca un stpn fa de sclav. i am neles de ce, mai ales de cnd academia din Porolissum a ajuns s fie cunoscut pn departe. Dar v-am pus destul la ncercare rbdarea. Tu tii, Lucullus, am ascultat prelegerile lui Plotin i pe ale lui Ammonius Saccas, am fost la Alexandria Egiptului i la Roma, am umblat i prin alte pri, dar nu ca sclav, ci ca om liber. Pe atunci eram tnr, cunoteam bine filozofia lui Pitagora, pe a lui Aristotel, pe stoici i epicurieni. Toate aceste filozofii, chiar i a lui Plotin, nu m-au ajutat s gsesc rspuns la ntrebrile ce-mi chinuiau sufletul i mintea. Una din ele m-a frmntat cel mai mult: de ce sclavii snt socotii de stpnii lor n rndul animalelor? Iat dar marea nenorocire a vremurilor noastre: o parte din oameni a nrobit pe cealalt. Aceast frmntare m-a mpins s ndur un timp viaa de sclav. mi ddeam seama c numai trind alturi de ei, suferind ca ei, i vor deschide inimile fa de mine, voi reui s ptrund adnc n cugetul lor. Am trit viaa de sclav i am cutat s fiu socotit cu adevrat sclav. n vremea aceea, aveam un prieten foarte apropiat sufletete, pe care l iubeam ca pe un frate. i el m avea n inim la fel. I-am destinuit ce gnd m frmnta: vream s triesc viaa de sclav timp de zece ani, apoi s redevin liber, s pun bazele unei filozofii a sclaviei, sau, mai bine zis, a unei filozofii mpotriva sclaviei. Am fcut legmnt, l-am nsemnat pe un pergament i l-am ntrit cu sigiliul unui oficiu public. La mplinirea celor zece ani, artnd dovada scris, oricine mi-ar fi fost stpnul, avea obligaia s-mi redea libertatea, primind n schimb preul pltit la cumprarea mea. Pergamentul acela nu lam luat cu mine, de team s nu-l pierd. Acum, cei zece ani s-au scurs. n
106

acest rstimp am schimbat ase stpni, unul mai ru dect altul. Dintre toi aici de fa, numai Offas tie c n urm cu dou sptmni m-a cutat un negustor din Insula Rodos acolo triete prietenul meu care mi-a adus pergamentul i banii necesari rscumprrii. Aadar... Dar nu va fi nevoie de nici un ban! izbucni procuratorul, tulburat peste msur. Eti liber, Metrobius! i-ai reluat libertatea chiar din clipa asta! Stai, Iustus Valentinus, i cer puin ngduin, mai am ceva de spus. Aceti zece ani mi-au dat putina s neleg ngrozitorul chin al sclavului: nu nfometarea, nici torturile, nu munca istovitoare, ci dezndejdea, nruirea oricrei sperane. Aflat ntr-o astfel de stare sufleteasc, totul n el se destram, devine mincinos, fur, linguete, urte, pierde simmntul de om i cade n rndul animalelor. Iat dar care este nfiortorul adevr. Acum, Iustus Valentinus, nelegi de ce tinerii din Porolissum s-au schimbat aa de mult, de ce privesc cu ali ochi sclavia, socotindu-i pe sclavi ca pe nite semeni egali lor. Dar va trece mult vreme pn cnd toat lumea se va convinge de acest lucru. Aadar, acesta eti, Metrobius?! murmur procuratorul. i ce ai de gnd s faci? Pleci din Porolissum? Metrobius rse, tergndu-i sudoarea de pe fa. Am spus-o, Iustus Valentinus. Rmn Metrobius, sclav eliberat i srac. Nu pot prsi Colegiul sracilor i pe Offas, nici pe Sargetius i Lucullus, ori pe tinerii de aici, i nici pe tine, Iustus Valentinus! Procuratorul zmbi mult nveselit i plcuse ncheierea se ntoarse i-l cut cu privirea pe contubernal: Ce se aude? N-a sosit solia? Tocmai pentru asta am venit, rspunse acesta. Am vzut-o urcnd ncoace cu garda noastr. S-i aduci mai repede pe trimiii cpeteniei barbare! Se ridic de pe buturug. l micase mult cele povestite de Metrobius, de aceea schimbase vorba. Nu uit ns s rspund dovezii de dragoste i respect ce o avusese din partea omului nvat, care trise n sclavie numai pentru a-i potoli setea de cunoatere, din nzuina de lupt mpotriva rului: i sntem recunosctori, Metrobius, pentru c ai ndrgit aceste locuri. i, ca s-i art nalta mea preuire, m leg n faa zeilor c, dup ce alungm pe gepizi i ne mai linitim, voi pune s se nale alturi de for o
107

cldire asemenea unui templu. Acolo va fi academia din Porolissum, condus de filozoful Metrobius! n faa lui Iustus Valentinus se aduse solia lui Gerthorund, format din btrnul sclav tlmaci i doi gepizi, unul tnr, nalt, iar cellalt mrunt, mai n vrst. Ne rugm zeului nostru pentru sntatea ta! ncepu cel tnr n limba lui, fr ca cei de fa s neleag vreo vorb. Am venit cu gnduri bune. Tlmaciul repet n limba Romei cele spuse. Procuratorul rspunse la salut n numele mpratului. Cpetenia noastr, Gerthorund, vrea s triasc n pace cu voi, romanii. De aceea i va trimite napoi fetele, pe Alliana i pe Opilia! continu cel tnr. Auzind rostit numele fetelor, Iustus Valentinus pli. Btrnul tlmaci nu-l ls s se frmnte prea mult: Cele dou copile au fost rpite de la o ferm. Una ne-a destinuit c e nepoata ta. Ele se gsesc acum n tabra lui Gerthorund i, dac nu te nvoieti cu ceea ce-i cere, le va face sclavele sale, va pieri cu ele n pdurile fr sfrit de la miaznoapte. Tremurnd, procuratorul privi n jur, cutnd pe cineva. Uitase c Sargetius plecase spre ferm. Gepidul cel tnr art condiiile, iar btrnul le tlmci: Gerthorund cere s-i dai pmntul de dincolo de Samus. Vrea s se aeze acolo cu hoarda lui. El se leag s nu mai nvleasc dup przi. Dar i tu trebuie s-l ncredinezi c centuriile tale nu-l vor ataca. Va aduce fetele numai dup ce va avea dovada c respeci nelegerea. Iustus Valentinus i pierdu de tot cumptul. Privirea lui se tulbur. La o astfel de nenorocire nu se ateptase. Se gsea prins ntre dou condiii grele: pe fat se gndea la Alliana nu putea s-o sacrifice, lsnd-o n minile gepizilor, iar din cuprinsul imperiului nu nelegea s cedeze nimic fr tirea mpratului. Dac Sargetius ar fi fost de fa, ar fi putut amndoi s ia hotrre. Din graniele imperiului nu cedm pmntul cerut! interveni tribunul, vznd c procuratorul se pierduse cu totul. Cpetenia voastr s se mulumeasc mai bine cu o rscumprare bun: aur, gru, vite i altele. S ne dea fetele, s prseasc Dacia i s nu mai nvleasc peste hotarul nostru!
108

Solul cel tnr se mulumi s clatine din cap, semn c nu primea propunerea. De mult Gerthorund cuta un loc bun pentru a se aeza cu hoarda. ntmplarea cu rpirea fetelor o socotea drept un ajutor trimis de zei. Se pregti s nu cedeze. Vznd c tcerea se prelungea, Metrobius se ridic de pe buteanul pe care sta i ncepu s vorbeasc rar, fr ton de ameninare: Iustus Valentinus, i vorbete acum un om liber, unul care n-a trecut prin via fr s nu neleag cele ce se petrec n jurul su. Socotesc c imperiul este destul de ubred. De acum nainte tot mai multe hoarde se vor npusti peste hotarele lui, atrase de bogie i de o via mai mplinit. Ele snt ntocmai ca fluturii i gzele de noapte: atrase de lumin, se reped spre flacr, fr s tie c-i ard aripile. Ptrunznd n imperiu i stabilindu-se ntr-un loc, aceste popoare nvlitoare se vor pierde repede, topindu-se printre cei n mijlocul crora s-au aezat. Se apropie frmntarea cea mare i contopirea neamurilor, Iustus Valentinus! Se vor trage alte hotare, iar ntre ele se vor vorbi alte limbi, izvorte din amestecul graiurilor. Pentru ce atunci s te aezi mpotriva prefacerilor? De ce s nu fie salvate vieile i sufletele celor dou copile? Primete cererea gepizilor, ntrete prin legmnt condiiile lui Gerthorund i te vei convinge c, dei ai pricinuit un ru, pe care i aa imperiul i Roma nu l-ar simi, ai fcut ceva bun pentru cei ce triesc n Dacia! Btrnul sclav tlmcise la rstimpuri gepidului tnr cuvintele rostite de Metrobius. Pe msur ce asculta, faa i se lumina de un zmbet plin de sperane. De cnd vzuse cele dou fete nutrea pornirea ca, dup linitire, s-i caute o astfel de soie. Cei din jur ateptau hotrrea procuratorului. Nimeni nu bnuia ce frmnta el n minte. Grija de Alliana, asupra creia se revrsa dragostea lui printeasc, l fcea s fie prevztor. Se ntoarse spre tribun, apoi spre decurionul ce comanda garda ce nsoise solia, i ordon: Decurioane, vei merge cu btrnul sclav pn n tabra lui Gerthorund cu o solie din partea mea. Iei cu tine doi legionari. Pe aceti doi soli gepizi i declarm ostateci. Ei nu vor fi eliberai, dect cnd ne vor aduce fetele! Dar Gerthorund nu le va da pn nu va ti dac te nvoieti s se aeze pe pmntul de lng Samus, lmuri btrnul sclav tlmaci, apropiindu-se de procurator i optindu-i: Pot s-i spun c ceri i eliberarea
109

mea? Solul cel tnr i este frate, nu-l va lsa n minile voastre. M voi ruga zeilor tot restul vieii pentru sntatea ta! Iustus Valentinus redeveni stpn pe sine. Nu se mai temea de viaa fetelor. Rosti cu hotrre: S-i spui lui Gerthorund c primesc s se aeze pe pmntul cerut, i las rgaz trei zile. Dac va ndrzni s se apropie de fete, cei doi soli vor fi spnzurai, iar hoarda lui nimicit! Btrnul sclav tlmci gepidului tnr cuvintele procuratorului, apoi prsi poiana, nsoit de decurion i de doi legionari.

4
erthorund ascult pe btrnul sclav, rznd cu poft, pn n clipa cnd acesta i vorbi despre condiiile eliberrii fetelor. Izbucni deodat, sgetndu-l cu priviri pline de ur: Mi-ai trdat fratele, sclav ticlos! Nu se putea ca, vzndu-te n mijlocul alor ti, s nu ncerci s-i ajui. Trebuia s m fi gndit din timp la asta. Spui c te-a cerut i pe tine? O s te dm! Cum? Vom vedea! Cu romanii vreau s triesc n bun nelegere. Ce va fi mai trziu, nu tiu... Tcu. Apoi, parc aducndu-i aminte de btrn, l alung. Afar, n ntuneric, tlmaciul se opri, nehotrt ncotro s-o apuce, frmntat de nelesul vorbelor auzite. Un gnd i licri n minte: s asculte ce va mai spune Gerthorund. Porni nainte, nelnd vigilena strjilor, fcu un ocol i se apropie de cortul lui prin spate. Se nfiora cnd nuntru rsun vocea groas a cpeteniei gepide: Le vom da fetele! Ele snt pentru noi un ajutor trimis de zeul nostru Wodan. Vom putea s ne aezm aici i s trim n pace cu romanii. Dar pe ticlosul de btrn, fiindc ne-a trdat solia, l vom omor ncercnd pe el sgeile! nfricoat, btrnul se ndrept n fug spre cortul unde tia c se aflau fetele nchise. n faa corturilor mprtiate pe plaiul ce urca n pant domoal, plpiau flcri deasupra vetrelor. Se ascunse ntr-un tufri, ateptnd ca somnul s-i nving pe cei ce mai stteau n jurul focurilor. Cnd cocoii taberei vestir miezul nopii, se pregti s porneasc. Dar nu apuc s fac nici o micare, rmase intuit locului. Cu tot auzul su slbit de vrst, distingea alturi un fonet, ca i cum cineva l pndea:
110

Iei ncoace, btrne! auzi de dincolo de tufri. Te caut de mult timp. Vrei s scapi fetele? Recunoscu vocea. Era a unui flcu gepid, crescut i ngrijit mai mult de el. Iei, clcnd ncet, bntuit de ndoial i team. De unde tiai c snt aici? Pentru ce m caui? i n faa lui, tnrul se contura n ntuneric ca o pata neagr. Se opri n apropierea lui. Vreau s te ajut, moule. tii cum se gndete Gerthorund s-i pedepseasc trdarea? Am auzit, flcule! De tine nu m feresc, vreau s fug, s fiu departe la ivirea zorilor, dar nu-mi d pace inima s las pe cele dou copile prad dezndejdii. ncerc numai s trec pe lng cortul lor, s le optesc c n curnd vor fi eliberate. Durerea i spaima din suflete nu cred c le las s doarm. Tcu dintr-odat, auzind cum flcul rde nfundat. De ce te bucuri? Tu nutreti alte gnduri? Da, s le scap de aici. Nu trebuie s ajungi la cort, pentru c ele nu mai snt acolo. Cnd a czut ntunericul, Gerthorund i celelalte cpetenii ateptau nelinitii ntoarcerea voastr, a soliei plecat la romani. Eu am dat fuga la fete. Poate c a fost spre norocul lor strdania ta de a m nva limba Romei. Le-am tiat legturile i le-am scos din tabr. Acum stau ascunse n pdure. Mine la revrsatul zorilor vor pleca mai departe. Aflnd c Gerthorund a pus s te omoare, m-am gndit c singura ta scpare a rmas fuga. Te-am cutat mult, pn mi-a dat n gnd s te atept prin preajma cortului fetelor. S mergem la ele, btrne! Tu te vei descurca mai uor, porneti cu ele mai departe n plin noapte. Nu cumva pui la cale vreo ticloie, Grimhild? Aa i spune sufletul? Snt crescut la pieptul tu, am nvat multe de la tine. A fi gata s plec cu voi, dar snt gepid, dumnit de romani. Btrnul l mbria cu dragoste: Grimhild, feciorul meu, zeii mi rspltesc rbdarea i cldura cu care te-am crescut i nvat! Dac ei mi vor ajuta, voi face tot ce-mi st n putere i te voi lua la noi. Micat adnc, tnrul l apuc pe btrn de mn i se pierdu cu el n ntuneric. Din tabr, se porni primul cntat al cocoilor, de dup miezul nopii...
111

Soarele se nlase ctre vremea prnzului. Btrnul mergea nainte, iar dup el fetele. Dup dou zile de chinuri, spaima lsase pe feele lor semne care poate c nu se vor mai terge niciodat. Opilia se inea mai drz, se pregtise sufletete pentru viaa de captiv. Alliana se mngia cu sperana c Iustus Valentinus va gsi o cale de nelegere cu cpetenia gepid. i mai era ceva: amndou pstraser n suflete ncrederea c aleii lor Sargetius i Diurpanneus nu vor cunoate odihna pn nu le vor scoate din tabra lui Gerthorund. innd-o pe marginea unei pduri, btrnul le ndemna la mers, urmnd o potec btut de fiarele din codru. Le povestea tot ce-i trecea prin minte, oprindu-se mai des la ntmplri legate de creterea lui Grimhild. Ceea ce fcuse tnrul l tulburase peste msur. ntr-un loc le ajut s treac peste trunchiul unui copac dobort de furtun, le privi feele palide i ncepu s zmbeasc: Dac cineva m-ar vedea, i-ar nchipui c snt dus de dou zeie, care vor s se nveseleasc lund cu ele un moneag, glumi el, pentru a le potoli teama. Zeie chinuite! murmur Alliana. Da, fetele moului. Cteodat i ele se las prinse i purtate prin tabere de lupttori, dornice s-i mai petreac timpul. Se ntoarse din nou i le privi. Cltin din cap i i continu mersul vorbind: S m ierte zeii dac pctuiesc, dar voi nu artai a fi romane, ci mai mult dace. n tineree, cu mult nainte de a cdea captiv, am stat cu centuria prin apropiere de Ampelum, pe valea rului Aureus, unde am cunoscut fete de daci curai. M gndesc ce s-or fi zbtnd tinerii ce v-au ndrgit! Doar nu vor face nesocotina s ptrund n tabra lui Gerthorund. Gepizii snt ca fiarele de codru cnd prind un duman... Taci! Se aude ceva! opti speriat Opilia. Se oprir, ascultnd cu ncordare. Pe povrniul de pe cealalt parte a vii, printre tufiurile i copacii rari, se iveau i se pierdeau de-a lungul unei crri mai muli gepizi. Alergau n galopul cailor. Btrnul le trase repede n dreptul unui desi. Dac zeii snt cu noi, poate c nu ne-au vzut! le ncuraja el. S ne afundm n pdure i s grbim mersul. Trebuie s v inei tari, fetelor! Cutar s alerge prin locurile n care desiurile erau mai bogate n frunzi. n urma lor ropotele se auzeau tot mai aproape.
112

Vin dup noi! murmur Alliana ngrozit. Moule, mai bine s stigm dup ajutor! Dac ne aud, ne dm singuri n minile lor. S ne grbim! n sus pdurea e mai deas. Nu naintar prea mult. Caii gepizilor se vedeau aproape. Pdurea rsun deodat, pn departe n susul i josul vii, de strigtele fetelor, cernd ajutor. Btrnul cut n grab un loc de aprare. Privirea i czu pe trunchiul unui fag, rupt mai sus de o statur de om, ros pe dinuntru de putregai, formnd o scorbur adnc. Se repezi i mpinse n ea fetele, iar el rmase afar, pregtit pentru lupt. Dup cteva clipe se vzu prins ntre suliele gepizilor. Ce, btrne, aa de lacom eti? Ai furat amndou fetele? Una nu-i era de ajuns? rse unul dintre ei. napoiai-v la tabr i spunei c nu ne-ai gsit! i implor el. M voi ruga zeilor pentru voi! Vorbeti ca i cum nu l-ai cunoate pe Gerthorund! relu cel ce glumise. Avem porunc s te aducem napoi, viu sau mort. Haide, scoate-le de acolo, s le urcm pe cai. Dup atta drum i spaim, trebuie c snt frnte de oboseal. Btrnul i trecea privirea de la unul la altul, innd sulia bine strns n mini, hotrt s se mpotriveasc, sacrificndu-i viaa. Pentru el, acolo sau n tabra lui Gerthorund, tot moarte era. Pe mine nu m vei duce viu n faa lui! strig el. Dac avei un pic de omenie n voi, lsai-ne s plecm departe! Pdurea rsun de hohotele de rs ale gepizilor. i-ai pierdut minile, moule? l batjocori altul. Pe fete nu trebuie s ni le dai tu, le lum noi. Ct despre tine, dac vrei s fii dus mort la Gerthorund, o vom face i pe asta! Pornii s-l batjocoreasc pe btrn, gepizii nu simir c din partea de sus a plaiului se apropiau pe brnci mai muli oameni. Deodat pdurea rsun de chiote de lupt. Dou topoare, mnuite cu dibcie de dup trunchiurile fagilor, doborr doi gepizi. Alt gepid czu ca trznit, izbit n cap de o mciuc. Btrnul nu apuc s se dumireasc ce se ntmpl. Neclintit cu sulia n mn, acoperea cu trupul su gura scorburii. Cei trei gepizi rmai n via, vznd pericolul, se avntar spre desiul pdurii, nu nainte ns ca unul dintre ei s repead sulia n pieptul moneagului.
113

Totul se petrecu repede ca o prere. Cnd ieir, fetele se vzur ntre Pollio, Artemidorus i baciul Hadciper, amndou copleite n egal msur de bucurie i ntristare. Dar nu era vreme de pierdut. Cu mult ndemnare i pricepere, Hadciper trase vrful suliei din ran, puse frunze i crpe pe pieptul btrnului tlmaci, strngndu-l bine cu fee, apoi l rezem de trunchiul scorburos. Sntem plecai toi n cutarea voastr, povesti Pollio, aezndu-se pe o buturug. Nu tia nimeni ce s-a ntmplat i ncotro, s-o apucm. Sargetius cu Diurpanneus v caut n partea cealalt, spre tabra hoardei. Noi ne gseam dincolo de coama dealului, pe coast. Dac nu strigai, erai pierdute.

5
oat noaptea Diurpanneus i Pollio au rscolit pdurile i vile din apropierea fermei, fr s dea de urmele fetelor. Spre ziu, Timacus le aduse vestea c nite tietori de lemne ntlnii n partea dinspre apus zriser doi gepizi n galopul cailor, purtnd n brae cte o femeie. Dimineaa Diurpanneus se gndi s dea de tire lui Sargetius, dar pn la urm se hotr ca, nsoit de cei mai curajoi dintre oameni, s porneasc spre tabra gepizilor, iar Pollio cu Artemidorus s fac un ocol spre rsrit i miaznoapte. n seara zilei cnd Sargetius sosi, gsi ferma aproape pustie. O btrn sclav i povesti cele ntmplate. Fr s-i mai atepte, sri pe cal i se ndrept spre plaiul unde Gerthorund i avea tabra. Abia spre ziu reui s-l ntlneasc pe Diurpanneus. Se sftuir ndelung. n plin zi nu se puteau apropia prea mult de nvlitori. Se hotrr s pndeasc orice micare n tabra gepizilor. Nu ateptar prea mult cnd printre tufiuri zrir siluete de clrei. naintau urmnd ocolurile largi ale unei poteci. Momentul nu trebuia pierdut. Sargetius sri ca o nluc asupra gepidului care mergea n frunte, ncletndu-i minile n gtul lui. Amndoi se prvlir de pe cai la pmnt. Spre cel de al doilea se arunc Diurpanneus, tot aa de fulgertor. Ceilali gepizi erau numai cinci vzndu-se nconjurai de o duzin de oameni ceata de daci a lui Diurpanneus nu ncercar s se opun. Gepidul czut n minile lui Diurpanneus se ls

114

moale, ca i cum se bucura c fusese prins. Era Grimhild. Numai Sargetius cu gepidul dobort se menineau n ncletare. Dac asta a fost voia zeilor! rosti Grimhild n limba Romei, fapt care l mir pe Diurpanneus. M vzui i n minile romanilor! Ceilali se ddur ntr-o parte, privind lupta pe via i pe moarte dintre cei doi. Cnd Grimhild deslui lucind n minile lor cuitele, ncepu s strige de rsuna valea: Oprii-v! Nu trebuie s moar nici unul dintre voi! Tu, romanule, ine seama c ai n faa ta pe Gerthorund, cpetenia hoardei de gepizi. Iar tu, Gerthorund, e bine s te gndeti c ai nevoie de prietenia unei cpetenii romane! Cei doi se descletar o clip, Grimhild le urmrea micrile. Vzndu-i c se pregteau s se nfrunte din nou, pornii s se loveasc de moarte, flcul ncepu s rd, spunndu-le n glum: Jur pe Wodan c amndoi sntei plecai s dai de urmele fetelor i amndoi vrei s le gsii! De ce s v luptai? Mai bine cutai-le mpreun. Poate c umblnd alturi unul de altul v vei mprieteni i le vei afla mai repede. Diurpanneus se arunc ntre ei, atent s fac fa oricrei lovituri. Bnuia c aa cum flcul vorbea limba Romei, o tia i cpetenia gepid pe care o nsoea. Da, acesta este adevrul, recunoscu el. Cutm fetele! Pentru eliberarea lor vom lupta cu preul vieii! Voi ce tii de ele? Ne-au scpat! rspunse Gerthorund, punndu-i cuitul la cingtoare. Au fugit peste noapte, scoase din tabr de un btrn. Sntem plecai n cutarea lor. Poate c pn acum ele au fost gsite i prinse de cetele tale, l privi Sargetius cu nencredere. tiu c ai trimis solie n tabra roman, ns nu cunosc nelegerea la care ai czut cu procuratorul. De aceea, ca s fim ncredinai de eliberarea lor, v lum cu noi, pe tine i pe tnr. Eu m numesc Sargetius, tu? Ai auzit! Snt Gerthorund! Spune-le, Gerthorund, s dea de veste c eti la noi. Viaa, nu-i va fi n pericol, ct timp hoarda va atepta linitit napoierea ta. Iar dac fetele au fost gsite, s le aduc acolo de unde le-au rpit, la ferma de pe rul Samus!
115

Peste valea larg a Samusului ncepuse s se ntind pcla nserrii. Aezai n jurul unei mese, sub un mr ncrcat de flori, stteau linitii de vorb. Se osptaser bine, golind mai multe rnduri de cupe, uitnd c n dimineaa acelei zile se nfruntaser ca dumani de moarte. Gerthorund, acum ai prieteni printre romani, ncepu Grimhild. S te aezi cu hoarda prin apropiere, s faci ca gepizii s triasc aa cum i duc viaa oamenii de aici. Eu unul a vrea ca de astzi s arunc de pe mine blnurile i cozile de slbticiuni. De mult snt chinuit de dorina de a vedea cum arat un for, amfiteatrul, termele! Btrnul pe care l-ai inut ca sclav mi-a fost ca un adevrat printe. De la el am aflat multe despre romani, despre Dacia, despre imperiu i de toat lumea. i pe tine te-a nvat limba Romei... Dac vrei s rmnem prieteni, l ntrerupse Sargetius, s trii alturi de noi, trebuie s luai obiceiurile noastre i s vorbii limba noastr. Aici n Dacia a trit un popor brav, muncitor, vesel, cu mult dragoste de ar. Roma l-a nvins, i-a cotropit pmntul, imperiul i a ntins hotarele peste ara lui. Acum cei ce triesc pe aceste meleaguri snt urmai de-ai dacilor amestecai cu romanii, vorbesc limba Romei i, dei mai simt curgnd prin trupurile lor snge dac, i dau seama c nu mai pot s ntoarc din mers attea prefaceri. Tu ce ai de gnd s faci, Gerthorund? Nu poi s-o ii numai pe nvliri i jafuri! La ntrebarea att de fi pus, Gerthorund se mbujora, i privi blana frumoas ce-i acoperea pieptul i parc se ruina. Nu tiu! rspunse ncurcat. M gsesc n minile voastre, iar fratele meu ntr-ale procuratorului. Acum nu mai pot ca, n schimbul fetelor, s-l scap. Trimisesem solia cu gnduri bune. A vrea o mpcare cu romanii. De aceea n-am fcut prdciuni, n-am pus foc fermelor i vicurilor voastre, ca altdat. Prinderea fetelor o socotisem drept un ajutor dat de zei. Sargetius rmase un timp pe gnduri, btnd uor cu degetele n mas. Ar fi vrut s fie de fa i procuratorul. Spune-mi, Gerthorund, tu ai vrea s te aezi cu hoarda nluntrul hotarelor imperiului? l ntreb. Aa gndisem! S iau o bucat de pamnt pe Samus. Ca un cuceritor, ori ca o cpetenie care vrea s se supun Romei cu tribul su? Gerthorund nu-i pusese o asemenea ntrebare. Rspunse nehotrt, cutnd s aleag vorbele:
116

Nici eu nu tiu cum. A vrea s vieuim n pace. Eti hotrt s trieti n prietenie cu noi, Gerthorund? Te ntreb asta, pentru c mintea mea alearg cu totul n alta parte. Nu cumva nutreti nzuina s te aezi cu hoarda pentru totdeauna n Dacia? Poate c a ajuns pn la voi zvonul c Roma i retrage legiunile de aici. Eu nu tiu de-asta, rspunse Gerthorund. i chiar de-a fi aflat, tot aa fceam. Dac imperiul prsete Dacia, aici va fi pmnt, case, ferme, viile. Sargetius se ntoarse mai mult spre el: Dar nu va pleca toat lumea! rse, btndu-l uor pe spate. Tcu. Privirea i se ntunec, iar rsul i mpietri pe buze. Dac gepizii devin un pericol pentru cei ce vor rmne n Dacia? Dac Gerthorund urmrete s cotropeasc vicurile i fermele? Un fior l rscoli, msurndu-l cu privirea: Dac a ti c celor ce nu vor pleca le va fi dat s ndure lovituri din partea ta, te-a omor cu minile mele! Pe Gerthorund nu-l speriar cuvintele lui Sargetius. i potoli teama cu un rspuns potrivit: Dacia are i ali vecini, mai ri i mai lacomi dect gepizii mei. i uii pe goi? Dei sntem de acelai neam, ei ne ursc de moarte. Vrei prietenia mea sau pe a goilor? Sargetius nu mai avu timp s rspund. Sri n picioare i pornit n calea fetelor. mbrcate curat i odihnite, suferina prin care trecuse nu lsase urme prea adnci. Pe feele i n privirile lor plutea o umbr, ca i cum nc nu se simeau n deplin siguran. Cnd l vzu pe Grimhild, Opilia nu se putu stpni s nu strige, artndu-l cu mna: El ne-a salvat! El ne-a scos din tabra gepid! Gerthorund arunc spre flcu o cuttur rece. Pentru el, unele lucruri erau de neneles. tia c btrnul tlmaci fugise cu fetele.

117

Capitolul IV TRGUL NEVESTELOR


1
argetius se despri de btrnul Degidus destul de suprat. Bunicul l mustrase. Gndi c poate anii ce-i ducea n spate i slbise mintea, nu mai putea nelege frmntrile de acum ale lumii. Porni spre atelierul de olrie, rotindu-i din mers privirea pe deasupra pdurii, spre pintenul de stnc unde se nlase altdat cetatea, n timp ce n minte i revenir cuvintele btrnului: Ai face bine dac mai simi curgnd prin vinele tale puin snge dac ca atunci cnd pui la cale ceva pentru ajutorarea neamului, s te uii ndelung sus, spre ruinele cuibului de viteji! Pentru ce s priveasc ntr-acolo? El nu este un urma de-al tarabostelui care a stpnit cetatea. Dar vorbele btrnului continuau s-i rsune n urechi: i de cte ori vezi acele ziduri, s-i aduci aminte de povestea lui Burio, adic a lui Butes. Numai aa te va ndemna sufletul ce trebuie s faci! Suprarea se pornise de cnd cu venirea lui Rundacitulp, cruia nu-i spunea n alt fel dect vntur lume. ns n cea mai mare msur l tulburase alte spuse ale lui: Strbunicii i strmoii te privesc, Sargetius, de lng Marele Zamolxis! Ei tiu c tu ai rmas ultima lor speran! Ce trebuia s neleag el prin asta, btrnul nu voise niciodat s-i spun. Se mulumea doar s pufie de mhnire i btrnee, micndu-se nelinitit de la un loc la altul. n sinea lui, Sargetius nu se ndoia c bunicul l iubete. De multe ori se gndea la Rundacitulp. n acele momente l nfiora un sentiment de respect, de supunere fa de acela n care ncepuse s vad ntruchiparea poporului dac liber, a unei Dacii rennoite. n clipele de mare frmntare nu-i mai gsea locul, l cuta pe Metrobius i se cufundau n discuii, fcnd cele mai ciudate presupuneri asupra schimbrilor pe care
118

le-ar putea aduce viitorul apropiat. Ajunsese s neleag c regele simboliza unirea strns a dacilor n faa primejdiei. Din ua atelierului l zri pe Offas lucrnd la roata lui de olar. Se lupta cu lutul, l modela parc n dumnie, ncrncenat, absorbit de munc i de gnduri. Prul negru i cdea pe frunte n uvie nclcite. mbrcase de-a dreptul pe piele tunica veche, cenuie. Minile i erau ntr-o continu micare, preau ale unui automat. Dar ce te supr lutul? Astzi l frmni prea tare, i spuse, oprinduse lng roat. Scos din gnduri, Offas slt spre el privirea: Cteodat aa lucrez! rspunse, fr s zmbeasc. Te vd vesel, ai i de ce, dac ne gndim la spaima prin care ai trecut, tu i Diurpanneus. M rog zeilor pentru fericirea voastr i a fetelor! Te-am urmrit din u cum lucrai i mi-am zis: iat pe magisterul Colegiului sracilor i cpetenia cetei de sraci lupttori. Privit dintr-o parte, prin lumina cenuie ptruns prin fereastr, te asemnai cu Prometeu ferecat de stnc. Ce-i tulbur sufletul, Offas? Olarul ncepu s-i curee palmele pe poalele tunicii, aa cum fcea ntotdeauna. Lucra singur n atelier, ceilali erau afar dup treburi, la scosul lutului din groap sau la pregtirea lemnelor pentru cuptorul de ars vasele. Nu-mi dau seama dac m nelinitete ceva! Cte nu zboar prin mintea omului! i la ce meditai? La multe. La Grimhild, la tine, la Rundacitulp... La Metrobius nu? Offas zmbi. n ochi i se aprinse o lucire vie. Pe el l port n suflet, mai ales de cnd am aflat cine este i tiu c nu mai e supus sclaviei. Le-am spus celor din colegiu c locul de comagister trebuie ncredinat unui sclav, c urmeaz s aleag pe altul n locul lui, i ei au ales... Pe cine? Tot pe el. A strigat unul din adunare c l socotete pe Metrobius mai sclav dect toi sclavii. Iar de srac... Dar spre Grimhild de ce ai rtcit cu mintea? Cteva clipe Offas l privi fr s-i rspund. Se ridic de pe scaunul su de olar i-i puse mna pe umr:
119

Vezi tu, sufletele oamenilor poate c snt la fel, dei unii umbl mbrcai n toge, alii n tunici de sclavi, iar muli mai poart pe trupuri blnuri de animale. La toate astea cuget, le frmnt n mine, dar numai Metrobius ar putea s m lmureasc. i m-am mai gndit la ceva: la fiica mea, Iunilla. I-a dori un so ca Grimhild. ntr-o diminea a venit n atelier gepidul i a rmas aproape pn la amiaz. S-a minunat de meteugul meu. Offas se apuc s aeze ntr-un loc mai ferit vasele lucrate. Sargetius l ajut la treab, n timp ce gndul i zbur la Grimhild i la ncurctura procuratorului cnd aflase c fetele, scpate din tabra gepizilor, se gseau n siguran. De bucurie, Iustus Valentinus trimisese s-l aduc pe fratele lui Gerthorund n cortul su. Se artase binevoitor, golind mpreun multe cupe de vin. n aceeai sear au i ajuns la nelegere: Gerthorund se aeza cu hoarda sa n afara Daciei, n apropiere de hotarul imperiului i se lega s nu mai fac nvliri dup jafuri. n schimb, obinuse ncuviinarea ca trimii de-ai lui s poat veni la Porolissum dup cumprturi mbrcminte, podoabe, lucruri de gospodrie pltite cu aur, cu chihlimbar i cu blnuri cutate. Te-ai apucat s mui dintr-un loc n altul oalele numai ca s-i faci de lucru. Spune-mi, Offas, ce-i mai arde sufletul? Faa olarului se umbri. Murmur, cu o und de reinere: Se petrec fapte n care nu vreau s m amestec. Eu am n snge ceva de grec i de persan, n-am nimic de dac. Nu trebuie s m bag n ceea ce pregtii voi, cei ce v socotii urmai ai dacilor. Sargetius ncepu s rd. l cunotea bine pe olar, l iubea mult, cu ncredere nermurit. i-am spus c atelierul sta e numai cu numele al bunicului, c de fapt i aparine. tii c-i rmne pentru totdeauna? Nu neleg unde vrei s ajungi! Ascult, Offas, dac legiunile prsesc Dacia, tu pleci? ncotro s-o apuc eu? Am femeie, copii... Cum s pornesc pe drumul pribegiei? Atunci de ce nu vrei s te alturi nou? Mai luminat la fa, Offas se opri din lucru, punndu-i minile n olduri: Ai adus-o bine cu vorba. Acum afl ce m arde n suflet: nu-mi place de Rundacitulp! O fi urmaul acelui taraboste, pe care Sarmis l sortise s
120

rmn rege al Daciei, ns nu vd n el cpetenia unui popor. Dac m ntrebi pentru ce, i rspund c aa mi spune inima. Ce e n sufletul omului se vede pe faa lui... Bnuiesc de unde vine pornirea! murmur Sargetius cu amrciune. Cum stai mai toat ziua alturi de bunicul, nu se putea s nu ajungi s gndeti la fel ca el! Poate c te neli. De multe ori l-am auzit pe btrn rostind de unul singur prin curte numele lui Rundacitulp, ns fa de mine a vorbit prea puin despre el. Adineauri mi-a strigat, suprat, c ar fi bine s privesc din cnd n cnd sus, spre locul unde a fost cetatea... Offas l strpunse cu privirea: i-a spus ce trebuia. Btrnul s-a gndit c numai aa i vei mai aminti de naintaii ti! Sargetius se trase civa pai napoi, mirat. Ce se petrece astzi cu tine, Offas? Nu cumva i Metrobius l are n suflet la fel ca tine pe Rundacitulp? Nu pot s-mi dau seama. Mi-a spus, n ziua cnd ne aflam cu toii strni n jurul procuratorului eram n ateptarea soliei gepizilor, tu plecasei spre ferm c Rundacitulp arta ca o fat fricoas, care fusese luat s lupte cu nvlitorii. Dar s-l lsm n pace, tu poate c tii mai multe! Spune-mi, rmi acas, sau mergi cu mine spre colegiu? Dac nu te stnjenesc, pot s te nsoesc. Curtea larg a colegiului arta plin de via de cnd Servius locuia n ncperea din spatele villei vechi. Pe o banc, sub un mr, aproape de intrare, stteau de vorb Metrobius i Servius. Vzndu-i, Metrobius i ntmpin: Numai bine i sntate v doresc! V spun i eu ca oracolul de la Delfi: dac nu veneai voi, veneam eu. M pregteam s plec spre atelierul de olrie. Acolo vd minunile ieite din mna omului. Parc aud cum vorbete lutul, mi istorisete trecutul de frmntri al pmntului: de cnd a luat el fiin, cum au prins via oamenii, animalele... Aa, Metrobius! l ntrerupse Sargetius. Cnd te porneti, eti ca o roat mpins de uvoiul apei. Ursitoarele te-au nzestrat cu darul frumos al vorbirii. Dar nu i-am rspuns la salut. Ce s cer zeilor pentru tine? Metrobius se porni s rd cu poft:
121

S le spui s-i fac o groap mare, s intre toi n ea, s se acopere cu pmnt mult i s lase oamenii n pace! Ori s se duc la Vezuviu, s se arunce prin gura n care fierb pietre topite. Ia s-mi spui, are sau nu are treab aici Offas? Vreau s tiu dac a plecat de la atelier numai ca s scape de mine. La Colegiul sracilor este ntotdeauna ceva de fcut. Necazurile i durerile celor sraci i umili nu contenesc niciodat. Am pregtit tot ce trebuie pentru ospul nostru de mine. i adug, schimbnd tonul spre glum: Avem noroc cu unul Sargetius, care nu uit s trimit din cnd n cnd cte ceva pentru prnzul celor aflai n lipsuri. Astzi veneam ntr-acolo nu numai s vd minunatele forme noi ale lutului, ci i pe tine. Zmbetul mpietri pe faa lui Sargetius. Dar ce-avei astzi toi cu mine? M-a luat ia rost bunicul, m-a judecat Offas, acum te pregteti tu... Eu le am gndite de mult. Nu snt ca o roat de ap mpins de uvoi? E bine s cunoti i ce frmnt eu. Dac aici nu e prea grabnic treaba, v propun s facem cale ntoars. Mergem la mine. Poate c acolo, nclzii de tria unui vin bun, m vei judeca mai aspru! Luar drumul napoi. Din mers, Sargetius slt privirea pn deasupra pintenului de piatr, rmnnd cu ochii aintii spre locul pe care se nlase altdat cetatea. Acum ddea alt neles cuvintelor btrnului. Vedea cu mintea strjerii de pe vremuri cum sunau din cornuri i tulnice, vestind plecarea la vntoare a tarabostelui, cum comaii mergeau agale pe drumul ce erpuia cobornd, din care nu mai rmseser dect urmele, schimbate ntr-o potec ngust, vedea flcii ntrecndu-se de srbtoarea coronaei a belugului fiecare dornic s ias nvingtorul, s fie alesul celei mai frumoase fete, i zrea prin negura trecutului mesele bogate, pline de veselie, cu stpnul cetii n mijlocul mulimii. S v spun ce am mai fcut, ncepu Metrobius. Alaltieri, dup spectacolul din amfiteatru, un gladiator m-a rugat s trec pe la coala lor. M-am dus astzi de diminea, nsoit de Grimhild. Tnrul gepid aproape c nu se mai desparte de mine. M-am vzut numaidect nconjurat de oamenii aceia sortii s moar n aren, m-au rugat s-i lmuresc cum e cu lupta pentru eliberarea sclavilor. Le-am spus c eu nu pun la cale nici o rscoal, iar ei m-au ntrebat: Cine ndeamn tineretul din Porolissum s
122

se ridice pentru pieirea sclaviei? Mi-a fost destul de greu s-i fac s neleag c, de fapt, eu nu fac altceva dect s spun n prelegerile mele ceea ce gndesc i ceea ce cred despre oameni, despre zei i credin, despre sclavie, despre bine i ru. Ce s mai lungesc, vorba. Pn la urm gladiatorii s-au legat s se ridice, o dat cu tineretul la lupt fi pentru curmarea sclaviei. ncep s cred tot mai mult c Porolissumul va fi prima urbe din imperiu care va rmne fr sclavi. Aa cum este aezat, departe de Ulpia Traiana Sarmizegetusa, la marginea imperiului, poate c Roma nici nu se va amesteca n cele petrecute aici.: Zici c la coala gladiatorilora fost i Grimhild. De ce nu l-ai adus ncoace? l ntreb Offas. L-am lsat acolo. Mai bine zis, a vrut el s rmn, i rspunse, i schimb vorba: Tu m-ai ascultat, Sargetius? Priveti cam de mult n susul povrniului. i-e team c pe-acolo va nvli din nou vreo hoard? M-am uitat aa... tiu, nici nu trebuie s-mi spui. Cnd priveti ntr-acolo, nu se poate ca inima ta s nu bat altfel. De ctva timp tot vreau s te ntreb: Te ncrezi mult n Rundacitulp? Crezi c e calea cea mai bun, s-l urmezi? Pentru ceea ce ne strduim s facem, m ncred! rspunse, descumpnit de ntrebare. Snt hotrt s lupt alturi de el! Tu tii, Metrobius, despre ce este vorba. Alt cale nu vd. Crezi c numai eu tiu? A aflat i Iustus Valentinus! Uimit peste msur, Sargetius se opri i se ddu un pas napoi, nvluindu-l ntr-o privire rece: Tu ai poft de glume astzi! Ce v-a gsit pe toi? Nu cumva la mijloc e o urzeal dibace, prin care se caut s fim mpiedicai de a porni ceea ce pregtim cu atta rbdare? Pieptul lui Sargetius se ncordase: n ochi i lucea o flacr aprins de ngrijorare. Faa i mpietrise. Metrobius i prinse zbuciumul i cut s-i spulbere nencrederea: Noi ncercm s te ajutm s izbuteti n lupt. Da, Iustus Valentinus a aflat nu numai ce se pregtete pentru Rundacitulp, continu Metrobius, ntorcndu-se din mers i ateptndu-l, ci i alte lucruri, la care cred c nu te-ai gndit. De aceea am vrut s vin astzi la tine. Pentru Iustus Valentinus nu mai este o tain c Rundacitulp va fi proclamat rege al Daciei libere i, n plus, ceea ce nu tii tu, e c el a consimit s rmn supus Romei, dac hotarele imperiului se vor muta napoi pe Danuvius.
123

Sargetius merse un timp privind n jos, apoi slt capul. Pe faa lui se svrea o schimbare cu totul opus. Vorbi cu mult calm: Da, l neleg! M mir numai faptul c a fost la procurator i mie nu mi-a spus. Vezi, Metrobius, tu le ntorci cum vrei cu filozofia ta. Ai spus odat c fa de cel ce i-ar sta n cale, te-ar mpiedica s nfptuieti ceva, e bine sa te ari prieten, s-l convingi c ceea ce vrei s porneti este i n folosul lui. Pentru procurator, cnd ceva se face n interesul imperiului, e ca i cum ar fi n scopul su. Se poate ca vou s nu v plac Rundacitulp. n momentul de fa ns intereseaz numai unirea celor ce se simt legai de acest pmnt cu cei ce se mai gndesc la umbrele strmoilor lor, adic a celor hotri s rmn pe loc. Rundacitulp se trage dintr-un taraboste pe care un nainta de-al meu l sortise s-i urmeze ca rege. Dac prin el vom realiza acea unire... Tu eti doar vlstarul acelui viteaz, l ntrerupse Offas. Ce vrei s spui cu asta? Gndeti c eu a fi n drept... Da, ntri Offas, tu ar trebui s fii rege! Tu eti singurul motenitor al puterii pe care au avut-o Sarmis, Decebal i naintaii lor. Metrobius ar putea s-i lmureasc mai bine asta. Ajuni n dreptul villei se oprir la poart. Vd c astzi v-ai pornit s m tulburai, toi la rnd, mai lipsete numai Diurpanneus! i Pollio! rse Metrobius. Nici el nu prsete Dacia. Sargetius socoti c discuia se continua inutil: S rmnem nelei, Rundacitulp este brbatul pe care l vom recunoate ca rege! Vreau s ndeplinesc n totul voia strbunicului meu intrat n legend. Intrar. n tricliniu era rcoare i linite. Golir tcui cteva cupe de vin. Metrobius gndea c-l suprase pe Sargetius. n atriu se auzi fonet de picioare trite. Ua se deschise ncet i intr btrnul, suflnd greu. Nu v supr mult. Mi-a spus Opilia c sntei numai voi trei; era bine s fi fost i Diurpanneus. Sargetius i sri nainte, ajutndu-l s se aeze pe un scaun. l ndemn s soarb puin vin, apoi s spun ce dorea. Btrnul lu cupa cu mna tremurnd. Poate c te-am suprat, Sargetius, cu cele ce i-am spus astzi. Totul a pornit dintr-o ngrijorare de om btrn. Dup ce ai plecat la olrie, am stat i am chibzuit ndelung. Acum i eu zic c tu vezi bine lucrurile. C acela va
124

fi Rundacitulp sau altul, asta e treaba voastr, a celor care rmn pe loc. Eu am venit numai s v sftuiesc s dai sfoar n ar, ca lumea s tie din vreme, s nu nceap, prad disperrii, s alerge ngrozit c rmne n pustiu, cnd legiunile i oficiile publice vor pleca. Pentru asta, uite ce m-am gndit: se apropie vara, pe la jumtatea lui cuptor se ine Trgul nevestelor, locul de ntlnire al celor ce se mai simt daci. Trebuie s dai vestire s vin acolo ct mai muli, i s v ducei i voi, adic tu, Sargetius, cu Rundacitulp i Diurpanneus. tiu eu?! N-ar strica s-i luai i pe Metrobius, Offas, Pollio, dac i trage inima. Asta am vrut s v spun. Dar voi s facei aa cum gndii mai bine. S nu v luai dup spusele unui btrn, dac mintea v poart altfel. Eu m voi ruga zeilor pentru voi! Cei numii de btrn s-au sftuit multe zile n ir, dup care au pornit oameni peste tot prin Dacia, s duc vestea, printre cei ce se mai socoteau daci, c la Trgul nevestelor din acel an va veni i omul sortit s devin rege dup retragerea legiunilor.

2
e mult timp meterul Timocles, iscusitul furar din partea de sus a Ulpiei Traiana Sarmizegetusa, arta nelinitit. De diminea, venise la atelier, lucrase ctva timp fr poft, apoi i scosese orul de piele, mbrcase iari tunica i plecase spre for. Populaia marii colonii trecea printr-o vie frmntare de cnd sosise vestea c goii ptrunseser n Moesia i naintau spre Tracia, fr ca legiunile mpratului Claudius s-i poat opri. Unii socoteau Dacia ca i rupt de imperiu. Ctre Roma nu se mai pornea prin cheile nguste ale rului Rabo, spre Drobeta, ci pe partea cealalt, prin Tibiscu, spre Viminacium. Guvernatorul provinciei luase msuri de pstrare a ordinii, ascunzndu-se gravitatea situaiei. Zvonurile se mprtiau totui, pornite mai ales de la militari. Pn la Ulpia Traiana se-ntinsese spaima i cruzimea nvlitorilor. Pe unde treceau, nu lsau n urma lor dect ruine, snge i scrum. Aa povesteau negustorii, curierii i ali oameni venii de dincolo de Danuvius, fugii din calea hoardelor n Dacia, unde se simeau n mai mult siguran. Furarul nu se gndea s prseasc Dacia. Alturi de atelier, n curtea bogatului negustor de sclavi Castinus, rsunau bocnituri i strigte.
125

Dassius i Cletus, calfele tiau c vecinul se pregtea s plece la Roma. Ascultnd zgomotele ce veneau de acolo, Dassius nu putea s-i alunge din minte cele petrecute cu un an n urm, cnd negustorul ncercase s-i ia napoi sclava, pe Diegia. Rmai singuri dup plecarea meterului, ntrir focul aveau de forjat nite scoabe pentru un dulgher dornici s arate sporul la treab n lipsa lui. Se ntreceau btnd fierul pe nicoval, cnd o femeie intr n fug n atelier, strgnd: Fugi, Dassius, latronii i-au furat nevasta i copilul! Era o vecin de lng casa lor. Din iarn Diegia devenise mam. Pentru amndoi, copilul micul Diurpanneus era soarele vieii lor. Dassius nu se ndoia c ticloia pornea tot de la Castinus. ntr-o clip au stins focul i nchis atelierul. Au alergat la brutarul de peste drum, prietenul lui Timocles, au luat ajutoare i cai, pornind n galop spre plaiul pe care i avea csua. Ajuns acolo, puse ajutoarele s ncercuiasc pdurea, iar el dezleg cinii i ptrunse cu ei prin tufiuri. Gndea c fugarii, ducnd cu ei o femeie cu copil, nu avuseser timp s se ndeprteze prea mult. Se desfur o adevrat vntoare, n care cinii se dovedir de mare ajutor. Din cei patru oameni trimii de Castinus, doi reuir s fug, iar doi czur sub loviturile urmritorilor. n for se adunase mult lume, mai ales meteugari, negustori i militari. De sus, de pe crestele Muntelui cel Mare15, sufla peste Ulpia Traiana Sarmizegetusa o boare rcoritoare. De mult vreme Ulpia Traiana devenise un loc de atracie i de odihn pentru patricienii mbuibai i plictisii ai Romei. Dup cei peste o sut cincizeci de ani de la cucerirea Daciei, colonia ajunsese cea mai populat aezare din aceast provincie. Cine se putea rupe de acele locuri att de frumoase, fr s le regrete? Meterul Timocles plecase spre for nerbdtor s afle noi veti. Fcuse mai multe ocoluri prin larga rspntie din care porneau cele trei ci principale: via Ulpia Traiana, via Dacia Traiana i via Roma, strbtuse de cteva ori drumul dintre casa augustalilor i amfiteatru, prinse i ascultase grupurile de curioi, lacomi s afle ultimele zvonuri. Se hotrse s se ntoarc la atelier, cnd se auzi strigat de cineva din mijlocul unei adunri de mai muli brbai ce stteau de vorb n apropierea soclului pe care se nla statuia de marmur a lui Traian. ntorcndu-se, vzu pe doi dintre cei mai buni prieteni de-ai si: Sedatius, dulgher cu faim, i Liccannius, brutarul, care de la un timp ddea semne de grabnic mbogire, iar
15 Masivul Retezatul.

126

alturi de ei un tnr centurion nepotul brutarului un gladiator voinic i lanistul Epipodius. Se ndrept ntr-acolo dornic s schimbe cteva'vorbe. Haide, Hefaistos16! l ndemn brutarul, cum obinuia s-i spun n glum. Vino s ne spui dac te mai potriveti cu patronul tu. Te vzurm cum treceai ano. Timocles se opri lng ei i rse: Nu tiu la ce fel de potriveal te gndeti! chiop, cum vezi, nu snt, iar de urt... ai putea s ntrebi femeile. S tii, Liccannius, pe mine unul m mai in puterile! ncheie el, izbucnind i mai tare n rs. Las, nu te mai preface c n-ai neles, continu brutarul. Voi furarii ar trebui s meterii ct mai multe vrfuri de sulie i de sgei, spade lungi i scurte, tridente i orice este bun de lupt. Nu se tie dac n-o s fim nevoii s ne aprm de hoardele nvlitorilor. Ori te pate alte gnduri... Fcnd ochii mari, ca i cum s-ar fi artat surprins, meterul furar cut un rspuns potrivit momentului i glumei: Pe Jupiter! Nu cumva, Liccannius, te-ai i hotrt s coci pine pentru barbari? Ai putea s ctigi i mai mult. Da, da, am auzit c ei pltesc bine, las n urm numai ruine i scrum! adug Sedatius, dulgherul. Ehei, nu m prind ei! Barem ntr-o mprejurare grea, ca aceea pe care o ateptm, s-mi foloseasc banii cheltuii cu nepotul meu s ajung centurion. Cnd o s-mi spun el c trebuie s-o iau din loc, am ters-o spre Lederata, apoi la Singidunum, unde am un frate. Goii pot s ptrund pn acolo. Tu, dulgherule, continu brutarul abia stpnindu-i rsul, ai putea s rmi, lucrezi dulgherie i tmplrie pentru corturile hoardei. S tii c barbarii, dup ce se vor aeza locului, vor ncepe s-i nale case de lemn, piatr i crmid, i-o ntoarse dulgherul, semn c gluma brutarului nu-l suprase. A vrea s tiu de la centurion, el a sosit de curnd dinspre Danuvius, poate c tie: Ce ar fi de fcut, dac se vestete c vine hoarda nvlitoare i n-am mai avea timp de fug? Centurionul rspunse cu timiditate, dup ce tui ncet de cteva ori: Cel mai bun lucru e s te ascunzi, s nu te ari pn cnd barbarii n-au pornit mai departe. Se nelege, mai trebuie i ceva noroc. n multe cazuri prind, leag i duc cu ei numeroi captivi. Dar pn aici nu vor ajunge. Ei se feresc de muni, snt oameni mai mult de cmpie, le place s
16 n mitologia greac, zeul focului i al meteugurilor, considerat i patronul fierarilor. Era urt i chiop.

127

alerge n goana cailor toat ziua. V spun ceva, opti el fcndu-le semn s se strng n jurul su, care nu trebuie s se aud. Cnd am venit ncoace, de la Drobeta am ntovrit pe drum un centurion, curier din garda mpratului, aducea un mesaj ctre guvernatorul Daciei. Ne-am ntovrit, l-am fcut s-mi destinuie ce se vorbete prin tabra stpnului Romei. Mi-a dezvluit cu team c pe aici o s fie pericol. Roma se gndete s prseasc aceast provincie, s-i retrag legiunile. Dup cte am neles, n acel mesaj ordinul ar suna cam aa: dac armata roman i nvinge i alung pe goi, toat lumea rmne pe loc adic militarii i funcionarii iar dac barbarii n-au putut fi oprii, trebuie s prseasc n grab cetile, castrele i oficiile publice, lund tot ce se poate duce. Acum pricep de ce se pregtete cu atta zor houl de Castinus, vecinul meu! se mir furarul, a crui ngrijorare ncepea s creasc. Da, el tie multe, poate s afle din timp orice. Negustorii hoi snt n strnse legturi cu ali hoi: tabulari, dispensatori17 i ali funcionari de-ai oficiilor. i voi ce avei de gnd s facei? O s stai cu minile n sn, rugndu-v la zei? Eu o terg naintea legiunilor! se grbi lanistul. M duc n alt parte cu gladiatorii mei. Cu cei care au de gnd s te urmeze, Epipodius! i-o retez gladiatorul. Eu unul m-am decis s rmn pe loc pn n ultima clip. Te gndeti s te mbogeti, lund din ce prsesc alii? l ntreb cu amrciune lanistul. i de ce nu? Dect s rmn hoardelor barbare... Celorlali le pierise pofta de glume, mai ales brutarului i dulgherului. Dar tu ce-ai de gnd? l ntreb brutarul pe furar. Te-ai grozvit de multe ori c n-ai s faci nici un pas afar din Ulpia. Da, m-am ludat! rspunse, rostind rar vorbele. M-a fli i acum, dac a ti c nu ajung goii pn aici! Meterul furar tcu, ntorcndu-se n partea spre care priveau ceilali. Pe via Ulpia Traiana lumea prea intrat n panic. Uitnd de cele vorbite, pornir cu toii ntr-acolo. Mulimea se scurgea spre cartierul n care se afla atelierul lui Timocles. ngrijorat, furarul iui paii, lund-o naintea celorlali. ntotdeauna se temuse de foc, n atelierul su crbunii nu se stingeau pe vatr toat ziua, iar acoperiul putea fi uor mistuit de flcri. l zri pe Cletus apropiindu-se n fug. Acesta l vzu, se opri lng el:
17 Socotitori i casieri n oficiile publice fiscale.

128

Metere, s mergi repede la atelier! Trebuie s-l opreti pe Dassius. Se nenorocete dac l omoar pe Castinus! Timocles l asculta fr s neleag. tia c negustorul de sclavi se pregtea de plecare. S fi nutrit oare Dassius gndul unei rzbunri pn n ultima clip? i trecu prin minte. Vecinul su nu mai ncercase s-o fure pe Diegia, de cnd el l ameninase cu atta hotrre. Porni alturi de calfa care, suflnd greu, i povesti pe drum tot ce se petrecuse. S-a strns mult lume, mai ales dintre cei sraci. I-a dus Dassius ntr-acolo, ncheie Cletus, alergnd dup meterul care, pe msur ce afla de cele ntmplate, mrea i grbea paii. Ajuns la poarta lui Castinus, meterul rmase uimit. Curtea negustorului era plin de srcime, fiecare cutnd ceva bun de luat. Carele, mprtiate prin curte, zceau golite, rsturnate, ncrcturile lor pieriser ca fumul n vnt. Sclavii negustorului stteau ascuni, ngrozii de puhoiul de oameni nfuriai, n partea din fund a ogrzii ardea un hambar. Disperat, Timocles ncepu s-l strige pe Dassius. l i vedea legnnduse n laul spnzurtorii, iar soia i copilul rmai fr sprijin. i iubea mult calfele, pierderea oricruia dintre ei doi o privea ca pe o nenorocire. Ocoli n fug curtea ngrijorat, cutndu-l peste tot. Nimeni nu tia unde se gsea. Cletus, mai norocos, l descoperi ntr-un beci. nconjurat de civa tineri ca i el, Dassius l judeca pe Castinus, nainte de a-l trimite la Proserpina. De sus din prag, meterul strig att de tare, nct cei dinuntru se speriar: Oprete-te, Dassius! i-au luat minile duhurile rele? Cobor treptele, srind din dou n dou, se repezi la el i-l zgli cu toat puterea: Ar trebui s te snopesc n btaie! Cine o s te scape din minile grzilor pentru cele ce ai fcut? Aprins de mnie, gfind, Timocles l privi ndelung pe Castinus. Negustorul, cu faa alb ca varul, trntit la pmnt, cu minile i picioarele legate, tremura, ngrozit de spectrul morii. Iart-m, Timocles! l rug, nvluindu-l ntr-o privire plin de disperare. Eti vecinul meu, am greit! Scap-mi viaa i-i las toat averea mea, i dau toi... Care avere, Castinus? l ntrerupse meterul, mai potolit, bucuros c sosise la timp. Nu mai ai nimic: nici avere, nici sclavi de vnzare. De ce nu mi-ai ascultat sfatul, Castinus? n beci se lsase o tcere grea.
129

Te implor, Timocles, iart-m! Voi aduce jertfe bogate zeilor, m voi ruga toat viaa pentru sntatea ta, dac-mi crui zilele! A fost o nebunie ce am ncercat s fac! ncordarea se prelungi ctva timp. i las viaa, Castinus, rsun vocea aspr a meterului, nu fiindc mi-ar fi mil de tine, ci spre a salva pe acest tnr nesocotit, care s-a lsat prad pornirii spre rzbunare. Eu a fi fcut altfel: te ateptam undeva n muni i te trimiteam la Proserpina fr s m mai tem de grzi. Acum ai scpat. Trebuie s juri ns c, o dat plecat, nu te vei ntoarce i nu te vei duce cu nici o plngere la guvernator. Altfel, pe toi zeii, dac a treia oar mi mai ncapi n mn, vei fi un om mort! Jur, Castinus! Ieir afar din beci. Timocles cu calfele sale reuir cu greu s potoleasc furia mulimii, pn l-au vzut pe negustor plecat. napoiai n atelier, meterul l mustr pe Dassius: Am neles pornirea ta, a fost n joc viaa Diegiei i a copilului. Dar dup ce i-ai scpat, nu i-ai dat seama c svreai o fapt necugetat? Dac l omorai pe negustor, nu mai aveai alt scpare dect s fugi n muni, altfel te atepta spnzurtoarea! Cele petrecute cu Castinus nfiorar pe muli din Ulpia Traiana Sarmizegetusa: fermieri, negustori, meteugari, funcionari. Zvonurile despre cele svrite de srcime s-au extins cu iueal. Bogaii, intrai n panic, i vedeau averea i viaa n pericol, de aceea ncercau pe toate cile s obin pedepsirea ct mai aspr a celor vinovai. Negustorul Castinus nu mai fusese vzut. Un cltor venit dinspre Singidunum povestea c l ntlnise la Viminacium, n drum spre Roma. Un timp Timocles i-a inut ascuns calfa, de team s nu fie prins de legionari, apoi cu vremea toate se potolir. Viaa i relu cursul obinuit, Dassius i Diegia s-au ntors acas cu micul Diurpanneus. Vechea temere de negustorul de sclavi se topise. ntr-o sear, pe la calendele lui iulie, Dassius se art att de fericit, cu atta verv i neastmpr, nct o tulbur pe Diegia. Aflase oare ceva de fratele ei Diurpanneus? se ntreba ea cu sufletul plin de speran. Dup cin, se aezar pe prispa casei, la lumina lunii ce se ivise de dup crestele munilor. Alturi de ei sttea btrna, ghemuit, linitit, cu gndurile ei. Spune-mi, de ce eti att de vesel? l ntreb Diegia, lsndu-i capul pe pieptul lui.
130

O s pornesc departe pentru cteva zile! Ai auzit ceva de Diurpanneus? se grbi ea cu nestvilit speran. Mi-e att de dor de cei de acas! Nu, n-am auzit, dar sper s aflu ceva acolo unde merg. Urm o clip de tcere. Dassius trase adnc aer n piept i-l slobozi cu o uoar uierare. Nu era un oftat, ci mai mult o descrcare i o nfrnare a nerbdrii. Astzi am aflat o veste care m face s nu mai am stare. mi vine s cnt, s strig de bucurie, s v iau n brae i s joc cu voi. Cic cei din miaznoapte au gsit pe acela ce ne va fi rege, dac legiunile vor pleca peste Danuvius. Dacia va fi din nou liber, vom avea iari un conductor viteaz, ca Decebal! Vestea asta a nceput s umble numai ntre ai notri. Se spune c au trimis n tain vorb n toate prile ca, cine vrea i i st n putin, s mearg la Trgul nevestelor din anul sta. Acolo se vor afla lucruri noi, se vor pune multe la cale. Ce zici, mam, s-o iau pe Diegia cu mine? Btrna i adun cu greu gndurile. Vorbi cu voce stins: La Trgul nevestelor am fost i eu pe vremuri. E mult de atunci... Se adun mult lume pe un vrf de munte, departe de aici. Dac m mai ajut inerea de minte, nainte s ajungi acolo, poposeti la Ampelum, apoi urci i treci peste cteva creste. Ai s poi tu s nimereti, biatul meu? Cum s nu, mam? Doar n-o s m duc singur! Or s porneasc muli, i o s-ntlnesc n cale i mai muli. Acolo, la Trgul nevestelor, e frumos! relu btrna, cltinnd capul de aduceri aminte. Te vezi numai ntre lume de-a noastr. Eu zic s plecai amndoi, dar biatul s nu-l luai cu voi. Avei mult de mers, ar fi prea obositor s-l purtai n brae, v-ar strica toat bucuria, iar eu a rmne... Dar nu te las aici, mam! Te duc la meterul Timocles, a primit cu bucurie s te gzduiasc pn ne napoiem. Dassius i petrecu o mn pe dup mijlocul Diegiei, strngnd-o cu dragoste la piept. Dac-l ntlnim acolo pe Diurpanneus?! oft ea. La ce te gndeti? De-l vom gsi, aducem pe Diurpanneus cel mare s-l vad pe Diurpanneus cel mic. Lng ei btrna i optea singur, fcndu-i mai vii amintirile. ncepu s vorbeasc rar, ca i cum i-ar fi povestit siei: Mi-a spus buna mea legenda muntelui pe care se ine Trgul nevestelor. Cic prin prile de acolo, pe unde strbunicii notri gseau n
131

muni mult aur, o gin fermecat oua n fiecare zi cte un ou de aur i-l lsa s ptrund adnc prin crpturile stncilor. Aurul sta l scoteau cuttorii daci ce scobeau dup el. Dup ce ara a fost cotropit, gina a zburat, chipurile s nu mai dea aur dumanului, i s-a oprit pe vrful unde se strng n fiecare an cei de snge dac. Se spune c mult timp i-a lsat oule acolo, dar cum Marele zeu n-a vrut ca Dacia s mai fie liber, sfiat de durere, gina fermecat a zburat n alt parte... Btrna tcu. Dinspre pdure se auzi strigtul unei psri de noapte. Dassius strnse braul trecut peste mijlocul Diegiei; iar ea, drept rspuns, i slt cu duioie copilul la sn.

3
e sus, de pe vrful turtit al muntelui ce gzduia n fiecare an Trgul nevestelor, se vedea pn departe valea larg a rului Aureus. Locul era o nfrire a celor care, dei nevoii s vorbeasc limba cuceritorului, i pstrau neschimbate mbrcmintea i obiceiurile strbunilor. n partea cealalt a muntelui, spre apus, coborau dealuri mpdurite ce se nvlurau pn dispreau n cmpia neted pierdut n zare. Trgul nevestelor de pe Muntele Ginii devenise locul de ntlnire al celor ce triau prin vile munilor, mprtiai pn departe spre miaznoapte i miazzi, sau prin vicurile ce se nirau de-a lungul Aureusului. De cnd au nceput i cum au nceput s se adune i mai amintesc doar btrnii i o povestesc ca pe o legend. Nimeni din cei n via nu apucase acele vremuri de grea urgie. Fuseser anii de bejenie, de umilire i cazn a dacilor prini i dui pe antiere sub ameninarea flagrunelor, urmai de anii de rscoal a dacilor i sclavilor ridicai la lupt pentru alungarea legiunilor Romei, cnd, condui de Sarmis, merseser din izbnd n izbnd, pn la trdarea care fcuse ca totul s fie necat n snge. n anii aceia de grea cumpn, dacii ascuni n locuri tainice prin pduri, vi i muni, nemaiputnd ndura singurtatea, se adunau n miez de var pe vrf de munte, s se vad rud cu rud, frate cu frate, bunic cu nepot, s se ntrebe de sntate i s-i ntreasc ndejdea c Marele zeu se va ndura i va ierta poporul dac, redndu-i libertatea i viaa tihnit de altdat. Dar anii aceia grei au avut un sfrit. Cu trecerea timpului, s-a ajuns la o mpcare a romanilor cu dacii, aa cum au fcut la Porolissum, cu mult n
132

urm, cei doi daci bravi: Butes i Dicomes. Vrful de munte a devenit tot mai mult trgul de ntlnire i de petrecere a celor de snge dac. i cum viaa i cere drepturile, a rmas locul de vedere i de ndrgire a flcilor cu fetele, de ntemeiere a unor noi csnicii. n fiecare an ateptau cu nerbdare sorocul i porneau veseli spre vrful de munte al legendarei gini cu ou de aur. n cea de a cincea zi dup idele lui iulie, ntreaga vale a Aureusului i nlimile dimprejur ncepur s prind via. Din toate prile, perechi, familii i cete urcau spre vrful teit, locul trgului. Verdele pdurilor i al plaiurilor, albastrul nesfrit al cerului, mbrcmintea fetelor, femeilor i brbailor se contopeau ntr-un joc de culori i lumini ce ncntau ochii i inimile. Guvernatorul, procuratorii, militarii i funcionarii oficiilor publice tiau c Trgul nevestelor e o srbtoare a dacilor. Nimeni nu ncerca s le stnjeneasc petrecerea. Urcuul nu prea greu din nici o parte. Unii porneau pe jos, niruindu-se pe poteci erpuitoare, alii veneau clri pe cai sau ndemnnd la mers vreun mgar ce-i purta samarul ncrcat. Pe vrful teit ajungeau i carele, innd-o pe drumeagul ce ocolea muntele. Spre sear, pe plaiul de pe vrf forfotea lumea. Grab mult se vedea la cei ce pregteau lucrurile aduse pentru vnzare: le alegeau, le rnduiau bine, cutnd s fie ct mai plcute la vedere. Unii se opreau s admire mrfurile, alii fceau schimburi dup preuri cunoscute din trecut. nelegerea se fcea repede, fr prea struitoare tocmeal. ntr-o parte a plaiului, aproape de un tpan, Offas i ntinsese amforele, oalele, cetile, opaiele i statuetele aduse pentru vnzare. nfipsese n pmnt mai muli prepeleci pe care agase vase mici i uoare, cu cozi sau toarte, ori opaiuri i statuete legate cu sfori de diferite culori. Avea i un ajutor: pe Iunilla, fiica lui, o fat subire, cu ochi adnci, negri, cu faa mic, prelung, artnd att de plpnd, nct nu prea s fie copila vrtosului olar. Iunilla abia mplinise aisprezece ani. n alt parte, spre locul furarilor, ntr-o vlcea, erau ntinse pe jos numeroase unelte i lucruri mrunte din fier, aduse de Dassius i Diegia, venii cu un cru pltit de meterul Timocles, al crui car se afla tras alturi. Pe o vatr de pmnt bine bttorit, Dassius rnduise, dup mrime, topoare, barzi, sfredele, cuitoaie, vrfuri de sgei i de sulie, scoabe, piroane i alte lucruri de folos n gospodrie.

133

Peste tot pe vrful teit al muntelui erau grmezi de cergi, sarici, cojoace, blnuri, esturi, ciubere, covei sau alimente: brnz, pastrama, miere, fructe i zarzavaturi. n dimineaa celei de a asea zi dup idele lui iulie ncepu trgul. Era prima, din cele trei zile, ct dura Trgul nevestelor. Ziua se anuna frumoas. Soarele se ridicase deasupra coamelor mpdurite, alungnd n funduri de vi pcla dimineii. Cel ce mai venise n ali ani aici nu scpa din vedere o deosebire izbitoare, mai ales n purtarea brbailor. Ca i altdat, cnd doi se ntlneau, i fceau nti urri de sntate, apoi se apropiau unul de altul, ntrebndu-se n oapta: Ai auzit c nu e departe ziua cnd Dacia va fi din nou liber? S ne ajute Marele zeu! Cic o s avem un rege. Se trage din viteazul Decebal. A vrea s-apuc i ziua aceea! S nu uii, poimine, cum trece de amiaz, ne ntlnim sub coast, n Poiana Mestecenilor! l vom vedea pe cel ce ne va fi rege. A venit nsoit de mai muli brbai ageri de prin prile Porolissumului. Zeul Zamolxis s le dea sntate! Dar cine mai cunoscuse Trgul nevestelor n ali ani mai era izbit de alt deosebire: n acest an numrul brbailor n putere prea mult mai mare. Prin mulimea vesel, plin de nsufleire, se aflau i cei venii de la Porolissum. Umblau desprii, fiecare urmrind altceva. Diurpanneus se gndea s nu lase locor necercetat, nutrind sperana c poate va da de urmele Diegiei. Pollio i Dazia, nsoit de bunul ei tat, se ineau de mn, strecurndu-se printre oameni, hotri s nu se mai despart niciodat. Grimhild rtcea alturi de Metrobius, flcul gepid nemaisturndu-se s priveasc i s cunoasc lucruri i fapte dintr-o lume cu totul nou pentru el, nerbdtor totodat s ajung mai repede spre locul unde Offas i vindea oalele, nvins de dorul dup Iunilla. Numai Sargetius i Rundacitulp stteau retrai la umbra unui copac, aproape de Poiana Mestecenilor, la cteva sute de pai de plaiul trgului. La o rscruce de drumuri, Pollio vzu strns lume mult. Cu Dazia de mn, i fcu loc mai n fa. n mijlocul unui cerc de oameni, un btrn cu mbrcmintea zdrenuit ndemna un urs s joace, strnind hazul celor din jur. Fr s ia seama la mulime, ursul se arta linitit i asculttor: srea pe labele dinapoi ntocmai ca un om, se culca pe burt i pe spate, se prefcea c doarme sau se cra pe un prepeleac ngropat bine n pmnt.
134

Cnd btrnul ntinse spre privitori o ulcic de pmnt, ateptnd ca fiecare s dea ct l las inima, Pollio scoase din chimir i-i puse o mn de bani. Ursarul fcu ochii mari, privindu-l mirat: brbatul ce se arta att de darnic nu prea prea bogat. Se gndi drept mulumire pentru drnicia lui s fac ceva care s uimeasc mulimea. Scutur ntr-un anumit fel lanul i btu n toba de lemn cu palma bine ntins la gura ei, scond sunete uor modulate, ascuite i nfundate. Ursul tresri, mormi de cteva ori, se linse pe bot, apoi ncepu s-i roteasc n toate prile capul, ca i cum ar fi cercetat faa fiecruia dintre cei ce-l nconjurau. Face-i roata mai mare! i rug btrnul. Vreau s v art ceva ce nai mai vzut. Lupt-te cu ursul, moule, dac vrei s-i dau un denar! strig unul spelb, slab i adus de spate, care duhnea a vin. Btrnul l cntri din ochi cu mil: Zeii vd i tiu totul! Pentru ceea ce am fcut pn acum, n-ai dat nimic. Nu m atept s fii darnic nici de-acum ncolo. Uite colea, relu spelbul, sunnd n mn cteva monede, dac o smi plac, i-i dau pe toi. Vreau s te vd luptndu-te cu ursul, s-l culci la pmnt! Fr s-l mai ia n seam, btrnul continu s bat n tob i s zornie lanul, fcnd semne ca lumea s se trag napoi. Aa, acum s nu v speriai. Ursus al meu m ascult mai bine ca un copil. Stai linitii i tcei din gur. Apoi, dintr-o dat schimb tonul, vorbi cu ton poruncitor, repetnd rar i accentuat: Ursus, la cea mai frumoas!... Cea mai frumoas, Ursus!... Cea mai frumoas... mai frumoas... frumoas... i trgea ntr-un anumit fel de lanul legat de belciugul trecut prin nasul lui, ca i cum l ndemna s porneasc ntr-o anumit parte. Ursul ncepu s umble prin faa mulimii mormind i, la un semn fcut de btrn din lan, pe care nimeni nu-l lu n seam, se opri n faa Daziei. Ai un brbat voinic i chipe ca un zeu! rosti btrnul. Nu m ndoiesc c, din multa dragoste ce-i pori, nu te temi de el. Acum, zeio, s nu-i fie fric nici de Ursus al meu! Fr s vrea, Dazia se trase un pas napoi, strngndu-l de mn pe Pollio.
135

Dac eti cea mai frumoas, zeia mea, Ursus tie, vrea s te arate tuturor. Aproprie-te de el i mngie-l pe cap cu mna. Pollio, ce s fac?! murmur, fata, stingherit de privirile celor din jur. Mngie ursul fr team, snt eu cu tine! Fiecare nevast tnr nutrete convingerea nestrmutat c brbatul ei este mai iste, mai curajos, mai puternic dect alii, are ncredere nermurit n el. Dazia ntinse mna i-l mngie uor pe blana de pe cap, n timp ce animalul mormia satisfcut. S stai linitit, zeia mea, fr fric! o ncuraja btrnul, continund s ndemne ursul prin lan, prin sunete de tob i prin vorbe: Ia-o n brae, Ursus! Ia-o n brae! Cu tot curajul ei i cu toat ncrederea n Pollio, Dazia ncepu s tremure. Nu se trase napoi, atept. Ursul o cuprinse cu labele peste mijloc, o fcu se se ndoaie spre spate, o lu n brae ca pe un copil i, mormind de plcere, ocoli cu ea cercul fcut de mulime. Cei din jur priveau cu rsuflarea oprit, numai Pollio rdea, urmrind atent micrile animalului, cu mna strns pe prselele cuitului nfipt n teaca de la bru. Dup ce fcu ocolul, ursul se opri n faa lui Pollio i, parc legnnd pe Dazia, atept. Ia-i zeia, bunule om, asta ateapt Ursus! Ia-o n brae din labele lui! Ca i cum Dazia lipsise de mult de lng el, Pollio o lu repede i o strnse cu dragoste la piept. Din iueal, foile i cmaa fetei se sltar, iar genunchii ei albi, frumoi, se artar o clip vederii tuturor. n acel moment de fericire deplin, Pollio i aminti de anii si de sclavie, de zilele cnd tnjise dup libertate. Vzu n urs o fiin chinuit, i n suflet l npdi o mil fr margini; o pornire de a face ceva pentru el. Ursul se retrsese n mijlocul cercului, se aezase pe labele dinapoi i i lingea botul satisfcut. Cui nu i-a plcut, s nu dea nimic! scormoni btrnul drnicia privitorilor, ntinznd spre ei ulcica. Pollio ls pe Dazia din brae i se apropie de moneag. mi vinzi ursul? l ntreb, hotrt s-l duc departe n pdure i s-i dea drumul. Btrnul se opri i-l cercet mirat. Crezi c se ctig muli bani cu el? i rspunse tot printr-o ntrebare, cltinnd capul cu tristee. Trgul nevestelor se ine numai o dat pe an, iar prin vicurile pe unde umblm n zilele de srbtoare nu ne alegem cu mare
136

lucru, l am de mic, era un pui cnd l-am gsit n pdure. L-am crescut cu grij i mil. A vrea s mi-l vinzi! insist Pollio. i dau ct mi ceri! strui el, sub privirile pline de uimire ale celor din jur, i mai ales ale Daziei, care tcea de team s nu-l supere. Mai luminat la fa, btrnul ncepu s zmbeasc. A putea s-i iau banii, zise oftnd, cci dac mila te mpinge s-i dai drumul n pdure, eu a fi n ctig: Ursus vine de oriunde ndrt acas. Mi-a mai scpat de cteva ori noaptea i, cnd am ajuns la coliba mea, l-am gsit n u. M atepta. l duc mai departe! murmur Pollio, cu hotrrea muiat. Doreti binele ursului, fcndu-i ru! strig cineva din spatele mulimii. Pollio recunoscu vocea; era Metrobius. Acesta i fcu loc printre oameni, ieind n fa. Dac btrnul a crescut ursul de mic, continu Metrobius, i va fi greu s triasc n pdure, s-i caute hrana, s-i fac un brlog, s se apere. Se va simi prsit, va cuta oameni, iar acetia nspimntai, l vor ucide. Povestea animalului sta mblnzit se aseamn cu aceea a unui sclav: Cic un stpn, micat de buntatea sclavului su btrn, care l crescuse i l slujise toat viaa, voise s-i dea libertatea. Mai bine omoarm, stpne! i-a spus plngnd nefericitul. Aa neputincios cum snt, sub povara anilor, ncotro a putea s-o apuc, unde a mai gsi adpost? Acel stpn a neles c pentru btrnul sclav libertatea era prea trzie. n loc s-i aduc fericire, devenea pentru el suferin. Poate c i animalul acesta, dac ar putea vorbi, tot aa ar spune. Cei din jur ascultau nmrmurii cuvintele pline de adevr rostite de Metrobius. Btrnul i privea ursul cu ochii necai n lacrimi. Ca trezit dintr-un vis, Pollio scutur capul, bg mna la bru, o scoase plin cu bani i-i puse pe toi n ulcic. La plecarea de la Porolissum, Sargetius i dduse cu inima larg, tia c o va ntlni pe Dazia, s aib ce cheltui, fr reinere. innd fata de mn, iei din mulime petrecut de cutturi pline de mirare. n apropierea lui Metrobius zri pe Grimhild cu Iunilla. Privirea lui se ncrunt. Tnrul gepid inea n brae o cuc n care se zbtea o veveri, alergnd n colivia rotitoare. Lumea din jur fcea mult haz de zbaterea ei. Rscolit, nu se mai putu stpni:
137

Povestea ursului s-a potrivit bine cu a btrnului sclav, dar nu poi s m neli, spunnd c merge i la veveri! se adres el lui Metrobius, msurndu-l rece, ca i cum nu s-ar fi cunoscut. Smulse colivia din braele lui Grimhild, fr ca acesta s ncerce vreo mpotrivire, se ndrept spre copacul cel mai apropiat i o deschise. Veveria rmase locului cteva clipe, nehotrt, apoi sri afar, fcu un salt i ncepu s se caere sprinten pe trunchiul gros, disprnd n frunzi. Metrobius o urmrea zmbind. Ce-i trebuie veveri, Grimhild? l ntreb nciudat i nveselit totodat de fapta fcut. Tu s ai grij de cealalt veveri! rse, artnd-o din ochi pe Iunilla. i ie ce-i trebuia urs? i-o ntoarse Metrobius, lundu-l de bra i pornind mai departe. Soarele se ridicase mult deasupra capetelor. Cldura se arta pe feele oamenilor, rbufnind n broboane de sudoare, nsufleirea cretea. Flcii se ineau dup fete, iar ele i roteau ochii dup ei, roindu-se. Aa se desfura Trgul nevestelor, cu rnduial: n prima zi, cutarea; n cea de a doua, tinerii i opteau vorbe de dragoste, iar n a treia se nelegeau prinii. De aceea, flcii din acea parte a Daciei nu obinuiau s spun c se duc la trg, ci c merg s-i aleag nevast. i cum vorba din btrni nu se dezminte niciodat cnd doi se caut, se gsesc n dup-amiaza primei zile blciul i schimba nfiarea. La tot pasul ntlneai perechi ce se pregteau s rmn mpreun pentru toat viaa. Diurpanneus vedea atta mulime, nct nu-i venea s cread c nimeni nu tie ceva de Diegia. Rtcise pe toate crrile, se oprise acolo unde era strns mai mult lume, ascultase, atent s-i aud numele rostit de cineva. Trecuse de-a lungul crrii furarilor, privise topoarele, brzile i cuitele lui Dassius, ctase de cteva ori spre femeia culcat alturi de car, cu faa acoperit de maram, fr s-i nchipuie c era sora pe care o cuta. Pornise mai departe copleit de ntristare. Noaptea aproape c n-a nchis ochii. A vorbit mult cu Sargetius, amndoi ngrijorai de starea lui Rundacitulp. Spre sear le spusese c se simea att de bolnav, nct abia mai putea s umble. ntmplarea o socoteau drept un semn ru pentru aciunea lor. A doua zi, n zori, Diurpanneus porni din nou n cutare, decis s ntrebe pe unii i pe alii, dac n-au auzit de o fat de dincolo de munii de la rsrit i vndut ca sclav. Se gsir i din aceia care l descurajar:
138

poate c n-o fi fost vndut n Dacia, iar imperiul era mare. Civa, mai rutcioi, sau prini de tria vinului, l batjocorir: Ce mai caui o fat care a fost furat? Alege-i mai bine una de aici. Vd c eti brbat frumos! Sau alii: Pentru ce te mai frmni? Femeia se simte bine n braele oricrui om, numai puternic s fie. Alung din gnd orice speran! Ar fi putut s-i doboare dintr-un pumn, dar ndejdea nu-l ls prad unei porniri ce s-ar fi sfrit cu btaie i nvlmeal. Cnd au plecat din Porolissum, btrnul Degidus le-a amintit o credin rmis din strmoi: Zeii pedepsesc pe cei care n zilele de trg stric veselia mulimii! S v ferii de oamenii pui pe har. Tot ntrebnd i ascultnd, nu-i ddu seama cnd ajunse la Offas. Olarul vnduse aproape toate vasele. Lng car stteau Grimhild i Iunilla, iar ceva mai la o parte, Metrobius. Schimb cteva vorbe cu ei i relu cutarea descurajat, frmntat de gnduri. Fcuse oare bine, stnd o bun parte din timp la Porolissum, n apropierea Opiliei? Nu era o pedeaps venit de la zei, ntemeindu-i fericirea tocmai cnd Diegia se va fi gsit n cea mai neagr dezndejde? ntrebrile se succedau i se spulberau ntr-un joc lipsit de coeren aruncnd lumini i umbre n sufletul su. Pornise fr s-i aleag crarea, cercetnd feele femeilor ntlnite. Nici nu tia c ajunsese iari pe crarea furarilor, cnd deodat se auzi strigat: Diurpanneus! Diurpanneus! Se opri locului ca trznit. Gndurile pierir fulgerate. Nu reui s prind din ce parte fusese strigat. Se ntoarse. Diurpanneus! Diurpan... Era strigt de femeie care plngea, prad disperrii i speranei. Din nou se ntoarse, dar nu avu timp s vad ce se petrece. Dou brae se prinser de gtul lui. Diurpanneus! gemu Diegia, srutndu-l cu nfocarea dorului nestins, fr s-i mai poat stvili lacrimile. Diegia, tu eti? Nu-mi ncearc zeii prea mult suferina? strig el, ndeprtnd-o de la piept, lacom s-o vad mai bine. Se trase un pas napoi speriat. Era prad duhurilor rele?! Femeia din faa sa nu putea s fie sora rpit: arta prea frumoas, cu obrazul prea sntos. n mintea lui, tot cutnd-o de doi ani, imaginea sorii se redusese la aceea a unei sclave: slbit, ndurerat, chinuit. n jurul lor lumea,
139

strns n cerc, i privea cu nestvilit curiozitate, fr s neleag ce se ntmpla. Eu snt, Diegia! Eu, fratele meu drag! Lacrimile i curgeau pe fa, trupul tremura chinuit de ncordare. Dar dincolo de suspine i tulburare, Diurpanneus simea un suflet plin de mulumire, dornic de via. n aceeai clip, Dassius i fcea loc prin mulime. Diegia se ntoarse i-l mpinse spre Diurpanneus. Dintr-o ochire, Dassius l recunoscu: i povestise de nenumrate ori Diegia despre el, l descrisese n culorile cele mai vii. Eti Diurpanneus! i spuse, prinzndu-l de umeri i zguduindu-l cu putere. Am vorbit mult despre tine i te-am dorit. Vino lng carul nostru. Altfel s-ar putea s rmn fr lucrurile aduse pentru vnzare. Soarele se apropia s coboare dup creste. n Poiana Mestecenilor stteau toi la rnd pe un butean: Sargetius, Offas, Metrobius, Pollio, Diurpanneus, Dassius i Grimhild. n apropiere, pe iarb, lng un tufi de aluni, Diegia, Dazia i Iunilla povesteau i rdeau. Brbaii vorbeau rar, fiecare frmntndu-i propriile gnduri. Sargetius i Diurpanneus nu puteau s neleag schimbarea lui Dassius, din clipa cnd l zrise pe Rundacitulp culcat sub adpostul njghebat din crengi i frunzi. Atmosfera de tihn se spulber n clipa cnd Dassius ntreb, cu o pornire pe care ceilali n-o nelegeau: i chiar pe sta vrei voi s-l facei rege?! Sargetius l sgeta cu o cuttur aspr. Ce voia s spun, cnd abia se cunoscuser? Ce tia el despre lupta lor? i rspunse pe un ton n care vibra o und de mustrare: Port n suflet hotrrea nestrmutat de a ndeplini dorina vitejilor notri strbuni, a celor care i-au vrsat sngele pentru o Dacie liber! Voia strbunicului meu ndeprtat a fost ca din neamul lui Rundacitulp s fie ales regele. Eu tiu c din alt neam, se grbi Dassius. Era vorba de un taraboste al crui nume ncepea cu Bur. Nu se mai nelegea ce era scris pe un pergament, fusese ters de vreme. Cu faa mpietrit, Sargetius l prinse de umeri, strngndu-l cu putere. Ce voia s spun? i batjocorea? Ai vzut tu acel pergament? De unde tii? Dassius ncepu s rd, dei crisparea lui Sargetius n-o nelegea. Nu vedea legtura dintre Rundacitulp i pergament.
140

Cel pe care l pregtii s fie rege este, dup neam, un grec din Ulpia Traiana Sarmizegetusa! Cum l-am vzut, l-am recunoscut dintr-o ochire! Dar pergamentul rmas de la Sarmis? ntreb Sargetius cu totul tulburat, rotindu-i privirea pe feele celorlali. Toi l ascultau cu ncordare. Numai Metrobius zmbea cu o satisfacie greu ascuns. Acel pergament l-am avut eu, continu Dassius, dar l-am pierdut, ori mi l-a furat cineva. Am dat de el n coliba unui btrn, care a trit singur, pustnic, mai sus de casa noastr, pe coasta muntelui. i dusese zilele n atta srcie nct, dup moartea lui, a fost unicul lucru ce l-am putut lua de-acolo. M mir c ai pus de gnd s avei un astfel de om ca rege! murmur el, privind n jos, apoi deodat slt capul, rostind rspicat: Dar n-am spus bine s avei, ci s avem, c i eu port n mine snge de dac. Iar de va veni vremea s ascultm de un rege, el trebuie s fie pe placul acelora pe care i va conduce! De cnd l-am vzut, mi-am dat seama c acest Rundacitulp ascunde ceva n suflet. Cuttura lui nu este aceea a unui om sincer, cu inima deschis! zise Metrobius, satisfcut c lucrurile luau o astfel de ntorstur. Numele lui este Euphoros. tiu c are un unchi bogat la Porolissum, negustor sau aa ceva, adug Dassius. O schimbare ca un cutremur zgudui adnc pe Sargetius. Cine ar fi reuit s-i ptrund n suflet, i-ar fi dat seama c din acea clip avea n fa un alt om. Cu vocea sugrumat de mnie, palid, se ntoarse spre ceilali: Diurpanneus, Pollio, Offas, mergei cu mine! Pentru c a nelat tot ce avem mai scump n suflete, ne vom rfui! Trebuie s socotim fapta lui drept o adevrat trdare! Veni i cea de a treia zi a trgului, cnd, dup obicei, se ajungea la nelegerea dintre prinii tinerilor. n fiecare an ziua ncepea linitit: perechile i familiile lor se strngeau lng un car, sub un copac sau la un adpost njghebat n prip, intrau n vorb, lund-o pe departe, ntrebnduse dac vitele erau sntoase, dac semnturile fuseser bune, dac strnseser miere mult i despre alte treburi de gospodrie, treceau apoi cu vorba la copii i de acolo la nunta ce trebuia pregtit. Cnd nelegerea era ca i fcut, cele dou mame se retrgeau pe nesimite, i vedeau de treaba lor: ntindeau pe iarb o bucat mare de pnz alb, pe care puneau de-ale
141

mncrii, bucate aduse de acas, sau cumprate din blci. Pe la vremea prnzului, vrstnicii i tinerii se osptau din plin, iar dup amiaz vinul i arta cu prisosin puterea. Seara vuia muntele de veselie, de strigtele i chiotele celor ce se pregteau de plecare ctre cas. n anul acesta ns, cea de a treia zi se desfur altfel. De diminea, brbaii mai ales aceia care aveau fat sau flcu trir o ndoit nsufleire: una, nuntirea tinerilor, iar cealalt, sperana c n acea zi vor vedea pe cel ce le va fi rege. Se fcu totul n grab, nelegerea dintre prini merse repede, ospul nu se prelungi, iar vin se bu numai att ct cerea buna cumptare, fiecare socotind c nu se cade s se duc tulburat la minte n faa cpeteniilor, i mai ales a celui pe care sperau s le fie rege. Nu trecuse mult din amiaz cnd Poiana Mestecenilor se umplu de oameni, mai ales brbai mai vrstici. Pe o movil, n mijlocul poienii, stteau cei venii de la Porolissum, la care se alturase Dassius. Cnd Sargetius ridic braele, cernd linite, ntreaga adunare amui. Cei de pe margini se strnser i mai mult, micornd cercul. Micat, ptruns de semnificaia adnc a momentului, palid, cu un zmbet uor n colul gurii, Sargetius ncepu s vorbeasc: Astzi trim o clip nltoare. Se ivesc zorile Daciei libere! Dac Marii notri naintai Burebista, Decebal, Diegis i Sarmis ne-ar vedea de acolo de sus din cer, nu s-ar putea ca sufletele lor s nu tresalte de mulumire. Da, se ntresc speranele n renaterea unei Dacii noi, i acest lucru rezult din numrul mare al celor venii s ne asculte. Snt semne c legiunile romane vor fi retrase dincolo de Danuvius. Cei ce rmn pe loc vor fi cu adevrat liberi, iar ara va nflori ca altdat! Vrem s-l vedem pe cel ce ne va fi rege! strig un brbat voinic, care ddea semne de nerbdare. Sargetius se pregtise pentru un astfel de moment, din clipa cnd Rundacitulp redevenise Euphoros. l vrei pe rege? ntreb el adunarea. Privii n jurul vostru. Fiecare dintre voi ar putea s fie regele, numai s dovedeasc suflet, iubire pentru popor, s arate c este hotrt i viteaz, nelept i bun. Privii-l pe cel de alturi i, de va fi voia zeilor, l vei vedea pe cel care ne va fi rege. El este ntre noi, putem s ne rugm pentru sntatea i nelepciunea lui. Mine, ajuni la casele voastre, s v gndii la aceast clip nltoare, s v pregtii pentru chemarea cea mare, s v furii arme i s gsii ct mai muli tovari de lupt! Dar mai presus de toate, s tii ce vorbii i fa de
142

cine vorbii, pentru ca oamenii Romei s nu cread c se pornete vreo rscoal. M rog zeilor s plecai cu inimile sus, s v ntrii pentru lupt i s ne ntlnim sntoi! Pe deasupra adunrii plutir urale nfundate. Muli i aruncar n sus cciulile, sumanele i tot ce le venea la ndemn, artndu-i astfel nsufleirea i bucuria. Dintre cei ce stteau n faa lui Sargetius se desprinse un btrn albit de ani. ncepu s urce cu pai rari pe movil. Pletele i jucau n adierea uoar a vntului. Tot ce a spus feciorul este bine, ncepu el artndu-l pe Sargetius, i noi aa vom face! Dar nu tim cine este, nu ne-a spus ce semn ne va da atunci cnd va veni vremea. l vedei? Este voinic i frumos, are o privire care te ptrunde i te nclzete. Luai-i seama ct de mult aduce cu cpeteniile de altdat ale poporului dac. i dac e aa, cum s nu ne ncredem n el i n vorbele lui? Pi, feciorule, l msur btrnul cu privirea, eu unul te urmez i m bat cu dumanul pn l bag n infern! M voi ruga ntr-una zeilor s te ajute, s ne pori la izbnd! Din nou izbucnir urale. Tot timpul Metrobius sttuse linitit mai la o parte, aezat pe o piatr. ndat ce btrnul sfri, se apropie de Sargetius, ridic minile, fcnd semne pentru linite. Vorbi potolit, aa cum obinuia cnd i inea prelegerile: Cnd treci pe o punte, trebuie s te uii bine unde calci, altfel poi cdea n ap. Aa cum vrei s pornii, mi se pare c nu luai seama bine unde punei piciorul. Ca s nu m nelegei greit, poate c e mai bine s facem o mic socoteal. S zicem c am avea un pumn de gru, pe care l-am mprit n trei grmjoare separate: ntr-una boabele care ar fi romanii curai, n alta dacii curai, iar n cea de a treia locuitorii acestei provincii care au sngele altoit. A vrea s-mi spunei cinstit: care grmjoar ar fi mai mare, a dacilor curai, a romanilor curai sau a celor cu sngele amestecat? Pi de ce ne mai ntrebi, feciorule? se grbi btrnul care vorbise mai nainte. Cine nu tie c cea mai mare grmjoar e a celor ce snt de vi nou? Dar ce spun eu? Auzii, oameni buni, eu zic c cele dou grmjoare laolalt n-ar fi ct grmjoara celor ce se trag din altoiul dacilor cu romanii! Socoteala cam aa este, relu Metrobius. ntre cei ce triesc acum n Dacia snt muli cu sngele amestecat. Dac aa stau lucrurile, v ntreb: e bine, e drept i cinstit ca, dup retragerea legiunilor de aici, numai cei ce se tiu urmai de-ai dacilor dei poate c au n sngele lor i cteva picturi
143

de alt neam snt ndreptii s cread c ei reprezint ara? Numai ei trebuie s-l aleag pe rege sau pe cel ce va fi ntr-un fel cpetenie? Nu socotii c fcnd astfel s-ar da drumul unui izvor de ur ntre cei pe care zeii i-au sortit s triasc laolalt pe aceste meleaguri? i atunci, uite ce zic eu: cnd va veni momentul acelei grele ncercri, s ne unim toi cei ce vrem s rmnem pe loc, s ne alegem cpetenii dintre brbaii care se vor dovedi cei mai viteji i mai iubitori de popor, i s trim nfrii. Eu zic c acesta e cuvntul pe care fiecare dintre noi trebuie s-l duc i s-l spun acas, celor n mijlocul crora triete! Doresc tuturor numai bine, noroc i mult sntate! Metrobius se retrase i se aez din nou pe piatr. Cuvintele rostite de el conineau atta adevr, nct adunarea rmase un timp tcut, tulburat. Dar btrnul nu avu stare, se urc iari lng Sargetius. ndemn la veselie i curaj: Ce ai rmas aa? Ce, n-a grit bine? Aa este! M-am uitat la ei, la tia de pe movil, toi snt nite cpetenii, dar nu vor s ne-o spun. Eu, de cnd am venit, nu m-am lsat pn n-am aflat cte ceva despre fiecare. Pot s v i spun: el ntinse mna spre Sargetius la Porolissum e o cpetenie, cic e quattorvir. Cellalt artndu-l pe Diurpanneus e dac curat, un taraboste de dincolo de munii de la rsrit. sta Offas e cpetenie de-a sracilor din Porolissum, iar el Pollio e tot o cpetenie, de-a sclavilor, care nu s-au lsat pn nu i-au cptat libertatea. S tii c l-am lsat nadins la urm pe cel care ne-a vorbit cu atta omenie. i el este un fel de cpetenie, cic tot tineretul de acolo l urmeaz, nu iese din cuvntul lui. Btrnul fcu o scurt pauz, dup care rosti tare i rar, cutnd s fie auzit de ntreaga adunare: Ce mai stai, cpeteniilor? Facei aa cum socotii c e bine, iar noi v vom urma! Toi zeii s fie cu voi! Intervenia lui Metrobius i completarea fcut de btrn provocar o schimbare adnc n gndurile lui Sargetius. Aciunea ce se ncepea i aprea dintr-o dat de o amploare greu de stpnit i greu de dus. Se vedea dator totui s ncheie ntr-un fel adunarea. Slt braele, cernd linite, apoi vorbi cu convingere potolit: Acum tim ce ne ateapt, ne dm seama ce trebuie s facem. Da, s ne unim cu toii, de orice snge am fi cei ce rmnem, s ornduim lucrurile aa cum va fi mai bine! S nu uitai: noi nu ne socotim cpetenii! Cnd va
144

sosi momentul, le vom alege. Pn atunci, s ne ferim de cei pe care i bnuim c ar putea s ne trdeze, sau ne-ar fi dumani de moarte n momentele grele. Ne desprim ptruni de gndul c viitorul nostru va fi legat de tria i hotrrea noastr! Rog zeii s ne cluzeasc, i gndurile i pornirile!... Poiana rsun mult timp nfundat de urale. Mulimea ncepu s se mprtie. Soarele cobora dincolo de creste. Pe deasupra vilor se ntindea un val de pcl albstruie, mbrcnd nlimile. Vrful teit al muntelui, unde trise legendara gin cu ou de aur, rmsese gol. Trgul nevestelor luase sfrit. Numai cei de la Porolissum mai ntrziau n Poiana Mestecenilor. Euphoros trebuia judecat i pedepsit, ns fiecare ncerca s se sustrag i cuta motive: Diurpanneus se pregtea s plece degrab cu Diegia i Dassius la Porolissum, iar de acolo s treac n fug munii, s liniteasc mama ndurerat de rpirea fiicei. Pollio inea s fac un ocol pe la Ampelum, cu Dazia, pentru ca proaspta lui soie s-i ia unele lucruri, n vreme ce Offas avea nevoie de un popas la Alburnus Maior, s fac aranjament pentru un nou transport de vase. Metrobius n-ar fi vrut s se amestece n judecarea i pedepsirea unui pierde-var, cum i plcea s-l numeasc pe Euphoros. Fiecare, cutnd s se dea la o parte, se arta grbit s-i vad de treburile proprii. n sufletul lui Sargetius cretea furia din dou cauze: una, pornirea mpotriva ticlosului care avusese atta cutezan, iar alta, teama c desfurarea evenimentelor putea s le-o ia nainte, s-i prind nepregtii. Cei ase oameni pui de Synethus s-i pzeasc nepotul se fcuser nevzui. Nu se ndoia c fugarii porniser n goan spre Porolissum. Era spre sear cnd Metrobius explic scurt, cu mult convingere c, din moment ce Euphoros s-a dat drept pretendent la a deveni rege al Daciei, numai dacii se puteau socoti nelai n buna lor credin, deci lor le revenea dreptul s-l judece i s-l pedepseasc. Urmarea nu ntrzie: Offas cobor cu carul spre Alburnus Maior, Pollio cu Dazia i tatl ei pornir de-a dreptul peste muni ctre Ampelum, iar Metrobius plec grbit la Porolissum, nsoit de Grimhild. ntunericul prinse n Poiana Mestecenilor numai pe Sargetius, Diurpanneus, Dassius i Diegia, mpreun cu ceata de daci a lui Diurpanneus, care pzea pe Euphoros legat sub adpostul de frunzare. Stteau tcui n jurul focului. Timpul se scurgea ncet. Cnd Cloca-cu-pui rsri pe cer, srir n picioare. Sosise momentul. l scoaser
145

de sub frunzar i-l legar de un copac din apropierea vetrei de jar pe care jucau flcri, fiecare frmntat de alte gnduri; cu alte temeiuri pentru pedepsirea ticloiei: Sargetius, furios pentru slbiciunea de care dduse dovad, ncredinndu-se n vorbele unui aventurier, iar Diurpanneus nciudat de ruinea ce o resimea, gndind c s-ar fi putut ntmpla ca un grec viclean s ajung rege al neamului su. n Dassius mocnea cte ceva din furia lui Sargetius i din ciuda lui Diurpanneus. La lumina focului, faa lui Euphoros lucea palid, mpietrit de groaz. Din tnrul frumos, vioi i elegant de altdat, rmsese numai o artare chinuit. Toi trei ar fi vrut s-l judece, dei acest lucru le prea de prisos. Ce socoteal puteau s-i cear? Ce s-l ntrebe i ce fel de judecare s-i fac? n apropiere, aezai roat, stteau flcii din ceata lui Diurpanneus, ateptnd s vad sfritul. Eu a vrea s ne spun: Cum a ajuns pergamentul n minile lui? rupse Dassius tcerea. Rspunde, Euphoros! strig Sargetius, ca trezit la realitate, strngnd pumnii. Am fost ndemnat de zeii cei ri! Numai ei, i duhurile rele, au fcut s-mi rsar n minte gndul c a putea s m dau drept urma al acelui taraboste, altfel... i cum ai ajuns s-l ai? l ntrerupse Dassius cu ton rece. Cu bani. Am pltit. De la prietenul tu Cletus am aflat, dar nu el mi l-a dat. Mi-a spus odat ntmpltor c tu ai un pergament rmas de la Sarmis, prin care lsa pe un taraboste ca rege al dacilor. Acel nume, Burodus, este o nscocire a mea. Vreau s tiu cine i-a dat pergamentul! insist Dassius. O btrn, Aelia tu o cunoti care mergea deseori pe la mamta. N-a fost prea greu pn i-am dat de urm. Femeia, neputincias i srac, s-a artat lacom, cnd a auzit c e vorba de bani. Nu tiu cum a fcut, dar mi l-a adus. Ai svrit o ticloie! strig Dassius, sgetndu-l cu ur. Pentru asta i vei primi rsplata! Euphoros l nfrunt: Dar tu tot n-ai fi fcut nimic cu el, nu te tragi din acel taraboste. tiu unde l-ai gsit.

146

Linitea cu care rspundea Euphoros spori mnia lui Sargetius. Era ca un vulcan gata s erup. Totui se stpni. l ntreb cu ton rece, ascunzndu-i pornirea: Trec peste toate, Euphoros, chiar i peste modul cum mi-ai batjocorit buna-credin, ns un lucru in neaprat s tiu: prin ce te-ai legat n faa procuratorului? Nu-neleg ce vrei s spui?! Ai mers de mai multe ori la Iustus Valentinus, lucru de care mie nu mi-ai spus. Dup ce am aflat, am ateptat. Recunoti sau nu? S nu uii c eu i-am acordat toat ncrederea! Prima oar am fost dus cu fora, luat de un decurion. Te-ai legat ca, devenit rege al Daciei prsit de imperiu, s ii mai departe ara supus Romei, ca i cum legiunile nc s-ar afla aici. Asta e o dovad c n sufletul tu nu nutreai hotrrea de a face s renasc Dacia lui Decebal, iar poporul s fie stpn n ara lui! La nceput, cum te credeam cu sufletul curat, mi-am zis c n situaii grele ne e permis s facem orice, numai s nelm dumanul, i am tot ateptat s-mi spui ce urmreai. Acum ns, cnd tiu cine eti, m stpnete convingerea c, o dat ajuns rege, te nconjurai de o ceat de nemernici, de vntur-lume, ca i tine, gata oricnd s vinzi ara! S-l dm morii mai repede, acum nu e vreme de pierdut, ndemn unul din flcii ce-l nsoeau pe Diurpanneus. Dac v atingei de mine, procuratorul va spnzura pe cei vinovai. Oamenii mei au i pornit ntr-acolo! amenin el ngrozit. Iustus Valentinus tie. Nu va regreta pierderea unuia care pregtea o rscoal! i-o ntoarse Diurpanneus. La moarte cu el! strigar deodat mai muli flci. Sargetius se gsea n pragul lurii unei hotrri. Nu vedea ce pedeaps mai potrivit se cuvenea trdtorului. n linitea ce se ls cteva clipe, auzi clctur de om ce se apropia n fug. Se ntoarse i i ncorda atenia. Pregtii-v de lupt! ndemn el scurt, pornind n calea celui ce venea, care nu putea fi dect una din strji. O umbr se npusti dintre tufiuri, oprindu-se n faa lui, suflnd greu: Vin legionarii! uier ngrijorat. l dm morii! se auzi, seac, vocea lui Sargetius, parc nesigur dac ceea ce hotra era bine.
147

Legionarii nconjoar muntele i Poiana Mestecenilor, adug straja, cu rsuflarea nepotolit. Cuprins de disperare, Euphoros ncepu s strige dup ajutor. Pn n aceast clip se consolase cu sperana c nu vor avea curajul s mearg att de departe cu rzbunarea. S-l lovim toi deodat! ndemn Diurpanneus. Toi trebuie s ne aprm neamul, s nu se spun c tu, Sargetius, l-ai ucis. Alturi de tine, i eu am jurat c vom pedepsi trdarea i mielia! ntr-o fulgerare, brzile i cuitele, aruncate cu setea rspltirii ticloiei, strpunser trupul lui Euphoros. n cteva clipe n poian se ntinse din nou linitea. S ne rugm zeilor ca acest nemernic s fie singurul trdtor al luptei noastre! murmur Sargetius. Sosi i straja trimis n partea opus, spre apus. i pe acolo apruser legionari care urcau muntele. Pericolul era mare. Dassius ar fi vrut s fug ct mai repede cu Diegia, dar Sargetius l opri. n situaii grele, numai cel ce este cu adevrat viteaz poate s-i arate nsuirile de lupttor. Vom merge strni laolalt, opti el. Tiem valea, apoi o inem tot ctre miaznoapte, pe povrniul cellalt. Se desfur o adevrat ntrecere ntre ei i zorile ce ncepeau s lumineze plaiul. Toi tineri i aprigi la lupt, erau hotri s loveasc fr ovire. Aproape de drum, doi legionari i vzur, dar nu ncercar s-i opreasc. Sunar din trompete, disprur n vale, de-a curmeziul povrniului. Apucar s taie drumul n fug. Se socoteau scpai, cnd de dup un colnic aprur civa legionari. Dassius i Diurpanneus ddur primele lovituri, n timp ce Sargetius se repezi spre decurionul care i comanda. Se petrecu tocmai ce gndise: s treac printre ei, fr s-i rneasc sau s-i rpun, ca astfel s rspund n faa legilor numai de moartea lui Euphoros. Decurionul nu primi lupta, ordon retragerea, lund-o la fug spre desiul pdurii. Pornir mai departe. ncepuse urcuul. Sargetius frmnta n minte cele petrecute, fr s poat ntrevedea sfritul. De unde aflaser legionarii i cum de sosiser att de repede, cnd pn la castrul de la Alburnus Maior era o deprtare destul de mare? i apoi, nu-i ddea seama dac scpase din ncercuire. Cei ase oameni ce formau garda lui Euphoros n-au plecat spre Porolissum i nici nu s-au oprit undeva prin apropiere. Unul dintre ei, pus
148

de Synethus ef al grzii, urmase ntocmai porunca bogatului negustor: dac se ntmpla ca viaa nepotului s fie n primejdie, s nu ovie nici o clip, s cear ajutor militarilor. Se luminase. Soarele arunca razele peste crestele nalte, alungnd spre vi negura. n faa fugarilor, pe nlimi, se zreau plaiurile acoperite cu iarb deas i aspr. Merseser fr oprire. Socoteau legionarii rmai mult n urm, devale. Sargetius iei la marginea pdurii, cercet ntinderile de-a lungul povrniurilor, ncercnd s gseasc o potec, cnd deodat rsunar semnale date cu trompeta. Fusese vzut. Din mai multe pri, din tufiuri i vlcele se ivir cete de legionari. Pentru o clip, socoti totul pierdut. Obosii, copleii de numrul mare, trebuiau s se apere, s loveasc fr cruare. ncerc s gseasc un loc bun pentru aprare. La cteva sute de pai, pdurea nainta n sus ca un pinten, cu copaci mruni, dei i stufoi. Se ndrept ntr-acolo. Diegia nu putu suporta starea de ncordare, czu nfrnt de greul urcuului. Dassius i Diurpanneus ncepur s-o poarte pe rnd n brae. Nu mai aveau spor la naintare. Legionarii se apropiau. Sargetius decise s se opreasc i s primesc lupta. Dar ce se petrecu n acel moment, a fost ca o lovitur de trsnet. Din alt margine de pdure se auzir sunete de corn. n plai nvlir mai multe cete de oameni, acoperind cerul cu strigtele lor. Dintr-o parte se apropiau legionarii, iar din cealalt ajutoarele, trimise parc de zeii cei buni, ca o adevrat minune. Ciocnirea se dezlnui scurt, crud, hotrtoare. Dar tot att de fulgertor lu sfrit. Loviturile pline de curaj date de cetele aduse de Offas i Pollio obligar pe militari s bat n retragere i n cele din urm s se fac nevzui n pdure. L-ai rpus pe trdtor? ntreb Offas, aruncnd din mn toporul, al crui ti lucea de snge. Privindu-l cu recunotin, Sargetius i confirm printr-o uoar cltinare a capului. De multe ori te-ai mirat, relu Offas, de ce eu, Metrobius i btrnul Degidus nu ne puteam mpca s te vedem innd n preajma ta un vnturlume! i mai voiai s-l ai ca rege! Sargetius murmur, copleit de ncordare: Dac nu era Dassius, n-am fi aflat ticloia, am fi mers din greal n greal. Ceea ce s-a petrecut este pentru mine o grea lovitur, trebuie s iau toat rspunderea faptelor asupra mea. Tu i Pollio pornii degrab cu
149

ceilali devale. La Porolissum trebuie s spunei c n-ai vzut nimic i nu tii nimic, pentru ca astfel procuratorul s pun urmritori numai dup mine. Fr ndoial, el va afla de cele ntmplate din mai multe pri: de la guvernator, de la cohorta din Ampelum i de la Synethus. Pornisem amndoi, eu i Offas, povesti Pollio, spre Alburnus Maior. N-am mers mult i am ntlnit legionari ndreptndu-se n sus. N-ar fi fost nici o bnuial, dac Offas nu l-ar fi recunoscut pe sclavul pus de Synethus cpetenie a grzii lui Euphoros. Am dat repede sfoar printre brbaii ce coborau de la trg i, toi ca unul, s-au artat gata s lupte. Cnd am vzut atta nsufleire, parc mi-a crescut, inima. Presimt, Sargetius, c sta e nceputul. De-acum nainte trebuie s ne inem tari!

150

Capitolul V DESTAINUIRILE UNUI BATRN


1
ei ce-l vedeau pe Synethus plimbndu-se prin for cu tog scumpa, de un alb imaculat, se mirau. Niciodat bogatul negustor nu se artase astfel n mulime. Cnd ieea din prvlie i asta rareori cu treburi la oficiul public al drilor, trecea grbit, fr s priveasc n jur. Acum ns, mergea agale, se oprea uneori locului, pierdut n gnduri, apoi pleca mai departe agitat, gesticulnd cu mna ce-i ieea de sub tog, ca i cum se afla n pragul lurii unei hotrri grele. Venise n for ndat dupamiaz, msurndu-l cu paii n lung i n lat, uitndu-se ntruna spre fereastra unde tia c lucreaz procuratorul. Aflase de dou zile cele petrecute la Trgul nevestelor i rmsese ngrozit de moartea npraznic a nepotului su. l tortura durerea i spaima de cte ori i revenea n minte Sargetius, a crui rzbunare bnuia c se va ntinde pn la el. n for, mulimea se plimba linitit i vesel. Soarele se lsa ctre sear. Synethus plecase de acas decis s intre la procurator. i pusese n gnd s-i arate ntregul adevr, apoi s-i cear protecia. Dar cnd ajunsese n for, hotrrea lui se muiase. De cteva ori pornise spre cldirea oficiului public i se oprise din drum, ovind, frmntat de ntrebri. Dac procuratorul l gsea vinovat? De ce i-a ncurajat nepotul s porneasc pe un asemenea fga plin de primejdii? i dac Iustus Valentinus l socotea un duman al imperiului, al mpratului? Astfel de gnduri l chinuiau, cnd l vzu pe Laetius Vitalis. Bogatul fermier umbla ntotdeauna elegant mbrcat, se purta cu distincie. De obicei nu-i plcea s stea de vorb cu oricine n vzul lumii. n aceast zi, ns, nelinitit de zvonuri cel mai proaspt fiind acela c tineretul din Porolissum se ridica fi, cernd eliberarea sclavilor simea nevoia s afle ce treab l-a adus n for pe lacomul negustor. Se opri n faa lui, schind un zmbet nedefinit:
151

Pe toi zeii, Synethus, aproape s nu te mai cunosc! ncepu el. Ce se petrece cu tine, ai poft s te plimbi? Ori ai venit la pnd, vrei s-i prinzi pe datornicii care au cam uitat soroacele de plat? S nu te superi, am glumit... Pe negustor l bucur atenia lui, l tia cel mai bun prieten al procuratorului. Se art ndatoritor: M rog zeilor pentru sntatea ta, Laetius Vitalis! i doresc din suflet numai fericire! Am ieit s mai vd lumea, c de, viaa nu e aa lung. Cu ce ne alegem cnd va fi s plecm la zei? Ct despre datornici, e bine s nu mai vorbim de ei! Vrei s spui c-i mai datorez ceva? Chiar dac o mai fi, nu asta m frmnt acum... Fermierul slobozi un hohot de rs zgomotos. Muli dintre cei ce treceau prin apropierea lor ntoarser capetele. Lumea l cunotea drept om de via, se ncurca des cu fetele de la taberna La bogia lui Cressus. Se apropie de urechea lui Synethus, optindu-i: Nu cumva te rogi acum Afroditei? Poate c eti chinuit de mngierile unei femei frumoase... Vd prin apropierea noastr pe Marciana. O doreti?! tiu c nepotul tu... Care nepot? Laetius Vitalis izbucni din nou n rs, se trase iari lng el i-i opti, inndu-l de tog: De mine s nu te fereti, am aflat totul de mult vreme. Rundacitulp, tnrul care va fi rege al Daciei dup plecarea legiunilor, tiu c-i este nepot! i altceva n-ai mai auzit? l ntreb ngrijorat, apucndu-i mna ce-i ieea de sub tog. Ce? S-a ntmplat ceva? Negustorul i slobozi mna. Se ntoarse, privind speriat n jur. Nu-mi dau seama dac fac bine c spun. ie nu-i ascund: da, era nepotul meu! Cum, era, acum nu mai e? Ce a pit? n ochii lui Synethus lucir lacrimi. E mort, Laetius Vitalis! A fost ucis departe de aici, la Trgul nevestelor, aproape de Alburnus Maior. Fermierul slt capul. l sgeta cu privirea:
152

Cum a fost cu putin? Ce a cutat el tocmai pe muntele acela? L-a atacat vreo ceat de latroni? N-au fost latroni, Laetius Vitalis, nu tiu bine ce s-a ntmplat, bnuiesc numai. Poate c Sargetius a aflat c sub numele de Rundacitulp se ascundea nepotul meu, Euphoros! Cu totul schimbat la fa, Laetius Vitalis l apuc de umeri i-l zgudui cu putere. n ochii lui juca o scnteiere plin de satisfacie. Nu se mai putu abine: El l-a omort? El, urmaul barbarilor? Da, mpreun cu alii! Cic au dat o lupt cu legionarii plecai s-i prind i... Le-a scpat? Ca prin minune. Le-au srit n ajutor cei venii la trg. Nu pot s-mi nchipui ce au vrut s pun la cale acolo i ce s-a ntmplat! Venisem cu gndul s m duc la procurator, dar... Tcu, speriat de bucuria ce radia pe faa lui Laetius Vitalis. Era oare att de vesel, pentru c murise Euphoros? Zici c vrei s mergi la Iustus Valentinus? Bnuiesc c te chinuie teama de Sargetius. S nu fii speriat. Dac n adevr s-a ntmplat nenorocirea, barbarul nu mai are nici o scpare. Snt convins c acum legionarii i-au dat de urm. Ura lui Laetius Vitalis mpotriva lui Sargetius, care de mult timp mocnea neputincioas, izbucni cu intensitate sporit. Moartea lui Euphoros l bucura, iar ngrijorarea lui Synethus l lsa cu totul indiferent. Vrei s m nsoeti la procurator? l ntreb. l fac pe Iustus Valentinus ca n seara asta s trimit garda la villa urmaului barbarilor, s-l prind i s-l nchid n carcerile de sub tribunele amfiteatrului. N-a venit acas, cine tie pe unde st ascuns! Laetius Vitalis cat spre soare, voia s vad ct mai era pn se nsereaz. l apuc de bra i porni cu el spre oficiul public. Procuratorul se atepta la venirea lor, dar nu la amndoi n acelai timp. Nici nu avea nevoie de explicaii, cunotea ce era n sufletul fiecruia. l ascult linitit pe fermier, dei l supra dumnia ce vibra n vocea lui. Iustus Valentinus, ntotdeauna ai fost de partea barbarului, nu mi-ai dat dreptate. Acum trebuie s procedezi cu energie, altfel te faci prtaul pregtirii unei noi rscoale! ncheie Laetius Vitalis cu o satisfacie nedisimulat.
153

Procuratorul zmbi ters, cu stpnire de sine. tiu tot ce a raportat centurionul comandant al legionarilor care au dat lupta cu ei. Au gsit pe acel Rundacitulp sau Euphoros mort, legat de un copac. Dac v-ai fi aflat n locul lui Sargetius, i dac acela n care v-ai ncrezut se dovedea un uzurpator de drepturi, un trdtor al unui legmnt, ce i-ai fi fcut? Bnuiesc c acolo, la Trgul nevestelor, cineva l-a recunoscut i a dat pe fa ticloia. Pentru mine, ceea ce urmrea s fac acel Euphoros era curat nebunie. n imperiu s-au ridicat muli pretendeni, unii au susinut c se trag din viteazul Decebal, cum a fost acel Regalianus, ce se voia stpn al Romei, ucis de roxolani... Dar, Iustus Valentinus... sri Laetius Vitalis. N-am terminat! l opri procuratorul, ridicnd mna. Bnuiesc ce vrei s spui. N-am uitat c m gsesc aici n slujba imperiului, a mpratului. N-a vrea s m nelegei greit. Sargetius a nfptuit un omor, iar legile pedepsesc crima, asta pe de o parte. Pe de alt parte, lupta dat cu legionarii este o rzvrtire, de aceea am dat ordin grzilor s-l urmreasc, s-l gseasc i s-l prind. La mine, ca procurator n aceast parte a Daciei, alte simminte pentru el nu exist. ns ca om, nu uitai c am familie: soie, sor, fiu, nepoat lucrurile se schimb, Euphoros trebuia pedepsit pentru mrvia fcut. Aadar, s fiu bine neles de voi: procuratorul a ordonat urmrirea, prinderea i ntemniarea lui Sargetius, acuzat de omor i rzvrtire! accentu, privindu-i pe rnd, apoi continu cu voce potolit: Ce ai vrut s mai spui, Laetius Vitalis? Ai ncercat de cteva ori s m ntrerupi. Fermierul se mic ncurcat n scaun: Ce am vrut eu, ai spus tu, Iustus Valentinus. Am crezut c n-ai de gnd s-l arunci n carcere pe barbar. Nu m ndoiesc c, dac-l prinzi, l trimii la Roma s fie spnzurat pe via Ostiana, acolo unde snt pedepsii cpeteniile de rscoale! Procuratorul ntoarse capul spre fereastr. Pe Sargetius l cunotea bine, era sigur c legionarii nu vor reui s pun mna pe el. Cine nu-l iubea i cine n-ar fi fost gata s-l ascund de urmritori? Alturi i avea pe Offas i pe Metrobius, cu sracii i tinerii din Porolissum nu s-ar fi putut lupta nici chiar el, dei era procurator. Pe lng toate acestea, mai era la mijloc Alliana, i cunotea dezastrul din suflet. Avea motive ntemeiate s fie reinut n msurile luate. O clip gndul i rtci spre Gerthorund. Dac Sargetius fugea n tabra gepizilor, n-ar mai fi fost cu putin prinderea lui.
154

De la rpirea fetelor, ei rmseser prieteni. Vedea cum situaia din aceast parte a Daciei devenea tot mai nesigur. La alungarea gepizilor sriser n ajutor sracii i tinerii, ale cror cpetenii erau Offas i Metrobius. Pentru asta ai venit la mine, Synethus? l ntreb, cutnd s rup tcerea ce se prelungise prea mult. Te rog s m crezi c-i neleg durerea. Mai pot face ceva pentru tine? Negustorul tui, parc surprins. Rspunse, ncurcndu-se: Vezi, Iustus Valentinus, eu tot m tem de el! Mi-e fric de-o rzbunare a lui. tii, l-am inut n villa mea pe Euphoros... Procuratorul se ridic n picioare, semn c ei trebuiau s se retrag. l ncuraja pe negustor: l cunosc bine pe Sargetius, nu-l cred n stare s-i piard vremea, rzbunndu-se. Du-te i-i vezi linitit de negustoria ta, Synethus! Ct privete durerea ce o ncerci, aa a fost voia zeilor! Tcu. l vzu pe contubernal intrnd. Raport din u: A sosit curierul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa! i este ceva urgent? Poate c mai mult grav! rspunse contubernalul, ntinzndu-i un pergament. E un mesaj din partea guvernatorului. Desfur sulul i citi n oapt. l reciti, fcnd pauze ntre fraze i, pe msur ce timpul trecea, cretea pe faa lui tulburarea i paloarea. Spuse contubernalului c poate s plece. ncepu s se plimbe prin ncpere, mergnd de la mas la fereastr i napoi. Laetius Vitalis i Synethus l urmreau cu presimiri rele. Un timp se opri la fereastr i privi la mulimea vesel ce trecea prin for. Deodat se ntoarse, se apropie civa pai i se opri n faa lor. Amndoi tresrir la vocea lui cu totul schimbat: Lsai la o parte orice alte ngrijorri i socoteli! ncepei s v strngei lucrurile! Cred c nu v gndii s rmnei pe aceste meleaguri, printre barbari! Dar ce s-a ntmplat, Iustus Valentinus? se grbi Laetius Vitalis, alergnd cu gndul spre Roma. Am primit vestea pe care de mult o ateptam. Guvernatorul mi ordon s pregtesc n grab cohorta i oficiile publice, n curnd se va prsi Dacia. La Ulpia Traiana Sarmizegetusa plecrile au i nceput. Goii au naintat pn n Tracia i, dac nu vor fi zdrobii n btlia spre care caut s-i atrag mpratul, totul este pierdut. Celor de aici nu le rmne altceva de fcut dect s porneasc degrab spre Roma.
155

Fermierul i negustorul se privir descumpnii, parc nu le venea s cread, se obinuiser cu zvonurile. Ce mai stai? Nu este vreme de pierdut! S fim nelei: cnd ieii de aici, nu suflai nimnui nici o vorb. Vom ngriji noi s dm de veste populaiei prin oficiile publice, atunci cnd va sosi momentul. Procuratorul sun clopoelul. Ordon contubernalului s cheme pe tribunul Decius Sabinus, cu toi centurionii din cohorta sa. Afar, Laetius Vitalis i Synethus se oprir aproape de for, nehotri ncotro s porneasc. n jurul lor mulimea se plimba linitit, vesel i zgomotoas. Soarele coborse, gata s scapete dup crestele de dincolo de Marodava. Peste ntreaga vale a Porolissumului se ntindea o pnz subire, albstuie de pcl, anunnd sfritul zilei clduroase de var. Laetius Vitalis, te iert de orice datorie! se porni Synethus, rupnd tcerea. S plecm amndoi, naintea cohortei i a oficiilor. Vom merge mpreun n mai mult siguran pn la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, iar acolo vom vedea. Avem sclavi muli. Pe cei mai de ncredere i punem s ne apere. Ascultndu-l, fermierul cltina capul a descurajare: Crezi c vei primi de la ei vreo mn de ajutor, atunci cnd vei fi atacat de latroni? Fii sigur c nu ateapt dect un prilej potrivit pentru fug, dornici s se vad liberi. Dac vrei s pleci, pe mine s nu m atepi. N-am de gnd s prsesc Porolissumul naintea procuratorului. Snt hotrt s nu-mi las averea n mna barbarului Sargetius! Dar el va urma fata, Laetius Vitalis! Nimic nu m ndreptete s cred asta. Sufletul unei femei nu este att de uor de neles. S nu uitm c acum el este urmrit pentru omor i rzvrtire, se afl ntr-o situaie... Dinspre amfiteatru se ntinse peste for un val de murmure i strigte. Laetius Vitalis uit s continue ce voia s mai spun. Din mulime, unii pornir n fug ntr-acolo. S fie vreo nou nvlire de-a gepizilor? se ntreba Synethus cuprins de team. Sau poate o rscoal, adug Laetius Vitalis. Procuratorul crede c numai el i noi tim de ordinul de plecare. Vetile zboar cum nu-i poi nchipui! Vrei s mergem? Snt curios s aflu ce se ntmpl sau ce primejdie ne mai ateapt.
156

n apropierea amfiteatrului, l ntlnir pe Metrobius. Cobora dinspre castru urmat de patru oameni, care purtau pe umeri o targa njghebat din ramuri mpletite, acoperit cu un strat de iarb, iar deasupra trupul unui om nvelit cu o pnz. Vzndu-l pe fostul su stpn, Metrobius ncerc s-l ocoleasc, dar Laetius Vitalis i iei nainte: Pe Jupiter, Metrobius, de mult vreme doresc s-i vorbesc! ncrederea mea n nelepciunea ta nu cunoate margini, n aceste timpuri grele, eu i Synethus ne gsim la o adevrat rscruce... Nu e acum momentul! murmur, fr s se opreasc. Dar ce s-a ntmplat? Pe cine ducei pe targa? Fostul sclav i rspunse, schind un zmbet plin de decepie: M-am frmntat mult, Laetius Vitalis, s neleg dac exist soart, sau dac cele prin care trecem snt aduse de ntmplare. Pe targa ducem trupul lui Lucullus! A czut de pe cal? se grbi Synethus, parc bucuros c i procuratorul va ncerca o durere grea ca a sa. A fost zdrobit sub copite de un zimbru. Stteam deasupra unui povrni, ateptnd s treac prin valea ngusta turma speriat de gonacii notri. n ncordarea momentului, priveam cu toii n partea din care se auzeau strigtele i chiotele cnd, din cea opus, s-a ivit un zimbru mare, fioros. Lucullus a fcut civa pai, ncercnd s ajung la marginea prpastiei ori tiu eu! poate c avusese de gnd s-i repead sulia, dar deodat o parte din povrni s-a desprins cu el, prbuindu-se n faa fiarei. Zimbrul a mugit speriat, s-a oprit o clip, apoi s-a aruncat asupra srmanului Lucullus, mpungndu-l i zdrobindu-l, n timp ce noi strigam i urlam ngrozii, aruncnd n el suliele. Dar la ce a mai folosit? A murit i Lucullus o dat cu fiara slbatic! Zeilor, ce va dezlnui prpdul sta n sufletul lui Iustus Valentinus?! murmur ntristat Laetius Vitalis. Metrobius cltin capul, continund tot aa de potolit: n faa morii nu-mi pierd firea. Am avut-o de multe ori lng mine, tiu c sfritul nu poate fi altul. Snt ndurerat de pierderea bunului Lucullus, de care m legau multe lucruri. Din aceast nenorocire am neles c nu exist soart, iar ntmplarea nu este dect ceva ce se leag de moment, de ceea ce se svrete n firea lucrurilor. n sufletul meu durerea se ascunde, nu iese n afar.
157

i strnse flcile ntr-o sltare ritmic, copleit de cele petrecute ntr-un rstimp att de scurt. Nimeni nu tia c vntoarea constituise numai un pretext, scopul adevrat era acela de a se ntlni cu Sargetius undeva departe, ntr-o pdure dinspre Samus. Fostul sclav-filozof nu-i pierdu irul gndurilor, i reaminti cuvintele cu care l oprise Laetius Vitalis: Te-am neles oare bine? Parc ai zis c amndoi v gsii la o rscruce, doreai s-mi vorbeti... Ce putem s-i mai spunem, Metrobius?! De cteva zile zeii s-au luat la ntrecere s ne pun la grele ncercri! De necazul lui Synethus tii. Acum iat altul, al lui Iustus Valentinus. i, peste toate astea... lungi el vorba, ovind, n tine am ncredere, mi-ai dovedit-o de attea ori. Ne aflam la procurator cnd a venit curierul de la Ulpia Traiana cu un mesaj: s-a dat ordinul de pregtire a prsirii Daciei. Ce ne facem, Metrobius? Ce ne sftuieti? Tu eti un brbat nvat, vezi departe lucrurile... Vestea nu-l tulbur. O atepta. Rspunsul, dur, rece, nu ntrzie, pentru ei nu nutrea alte sentimente: Oameni ca voi n-ar avea pentru ce s rmn. Eu nu v spun nici s stai, nici s plecai, hotri-v singuri! Acum v las, m duc la Iustus Valentinus s-l ajut s-i nfrng durerea! Fr s-i salute la desprire, Metrobius se pierdu n mulimea ce se mica n valuri, discutnd cu aprindere despre moartea npraznic a fiului procuratorului. Fermierul i negustorul se privir unul pe altul, descumpnii i descurajai. Pornir apoi fr el spre amfiteatru, tcui, fiecare rumegndu-i gndurile. n urma lor, dinspre castrul de pe vrful dealului, pdurea ntindea amurgul pe deasupra forului.

2
iaa la Porolissum se tulburase dintr-o dat. ntreaga aezare prea un furnicar rscolit. Nimeni nu-i mai gsea linitea. Pe cele trei ci principale i pe uliele nguste ce porneau din ele se vedea lume mergnd grbit sau strns n grupuri, vorbind agitat. Pregtirile de plecare ale militarilor i funcionarilor nu mai erau simple zvonuri, cu care se obinuiser de mult. Sus, n castru, centuria sttea gata s porneasc n mar, iar n cazarma de lng amfiteatru, cohorta i ncheia socotelile cu
158

negustorii, pentru furniturile fcute armatei. La oficiile publice, scribii discutau alarmai, dezorientai. Unii tabulari i dispensatori cu mai mult snge rece nu-i pierdeau vremea plvrgind la nesfrit. Umblau s strng de la populaie diferite dri i datorii, pe care nu le mai nscriau ca venituri ale imperiului, ci le treceau de-a dreptul n buzunarele lor. Moartea att de npraznic a lui Lucullus fcuse din Iustus Valentinus brbatul care ntotdeauna dominase situaii grele un om dobort de evenimente. De aceea tribunul Decius Sabinus i depea atribuiile: pusese gard militar de paz la villa lui Sargetius i trimisese un decurion nsoit de legionari s ia n stpnire, ca aparinnd legiunii de la Potaissa, ferma, stna i turmele sale. ntr-o astfel de stare complex durere, dezorientare, nesiguran se gsea procuratorul cnd trimise dup Metrobius i dup Grimhild. n taberna La mpcarea zeilor, Surillius se aezase pe un scaun din apropierea unei mese la care stteau trei preoi i un aedil: Suriacus, de la templul lui Mithras, preotul de la templul lui Apollo, din cartierul Magnus, cel al templului Silvanus, i Anthus, aedilul templului Apollo. De vederea lor l ferea dou amfore nalte. n fierberea attor veti i zvonuri, tabernagiul socotea c de la preoi se pot afla alte lucruri, de multe ori mai folositoare dect cele pornite din preajma procuratorului. Obinuit s asculte ce vorbesc meterii, i ncorda atenia s prind ct mai bine: Ce zici, Suriacus, ncepem pregtirile? l ntreb preotul templului Silvanus. Preotul Suriacus rspunse, dup ce sorbi din cup: Fie c mai ateptm, fie c ne pregtim, pentru noi e totuna, nu putem lua templele cu noi. Nu te-neleg, ce vrei sa spui?! M ntrebi i te miri de parc n-ai ti ce se petrece dincolo de Danuvius. Pe unde au trecut goii n-a rmas templu nedrmat. Cei care au trecut la credina n nvtura galileanului snt mai unii, interveni preotul templului Apollo. Se spune c aranjeaz s plece toi o dat. De fapt ei au de dezlegat o adevrat arad: dac merg n imperiu, se pot atepta la persecuii, iar de rmn alturi de barbari, s-ar putea ca acetia s-i lase n pace cu credina, ns i vor face captivi, adic sclavi. Eu am auzit altfel, cic nu pleac nici unul, interveni preotul templului Silvanus.
159

Aici la Porolissum, loviturile primite i-au mai rrit pe cei ce urmeaz noua credin, lmuri Suriacus, ndreptndu-i privirea spre preotul de la templul lui Apollo. Ar fi bine s-i trimii aedilul la templu. Anthus, tu dute, noi mai avem de vorbit! Acum spune, l ndemn preotul templului Apollo. Am neles c te-ai ferit de aedilul meu. Trebuie s ncercm cu srcimea din Porolissum, s nu-i mai urmeze pe Metrobius i pe Offas, olarul. Preotul lui Apollo se mic nelinitit, privind n jur cu nencredere i team. l ntreb pe Suriacus: i cum crezi c am putea s facem asta? Pregtindu-i rspunsul, Suriacus se aplec spre ei: Ducem dovad procuratorului c de moartea lui Euphorus nu e vinovat numai Sargetius, ci i ei doi. Probm cu omul lui Synethus. Cu procuratorul nu e nici o speran, interveni preotul templului Silvanus, frecndu-se pe ceafa gras, nchiznd i mai mult ochii mici, uor codai. Eu zic s ncercm ceva cu tribunul. El se arat hotrt s-l prind pe Sargetius, asta mi-a spus-o Synethus. Dm lui Decius Sabinus o sum de bani e destul de lacom, dornic s se mbogeasc i, ntr-o noapte, filozoful i olarul pier fr urme. S facem cum spui tu! ntri Suriacus. Acum e trziu, vd c se las amurgul. Mine l cutm pe tribun i aranjm. Golii-v cupele i haidei s mergem. n tabern se mai aflau puini oameni. Patru stteau la o mas din apropierea ferestrei, de unde urmreau agitaia din prvlia i curtea lui Synethus, pn spre prul Zerdis, pe malul cruia se nla villa bogatului negustor. ntre timp venise tabularul Bellinus i se aezase la masa lor. Surillius i privea de la tejghea, cercetnd cu mintea pe fiecare. Vecinii tiau c Synethus se pregtea n grab de plecare. Pe cei patru de la masa de lng fereastr, toi din cartierul Serdos, tabernagiul i tia: lenei, crcotai, beivi, pndeau momentul cnd carele ncrcate vor prsi curtea. Surillius pricepu c tabularul sclav public pusese ochii pe prvlia i villa negustorului, i tocmise s le ia n stpnire pn n ziua cnd procuratorul pleca din Porolissum. Stnd lng ei, Bellinus i ndemna ntruna cu vin i le vorbea, artndu-se vesel. Cnd ua se deschise i intr Grimhild, Surillius se bucur:
160

Ce, eti n trecere spre Offas? l ntreb rznd, fcndu-i semn s se aeze pe scaunul de alturi. Gepidule, ai s te faci roman de tot. Iunilla e acum zeia i lumina ta! Grimhild se obinuise cu glumele lui, ns nu era momentul pentru ele. l ntrerupse, fcndu-i semn cu mna: Am fost la procurator, se porni n oapt. Mi-a spus s dau fuga la Gerthorund, s-l fac s nu nvleasc dect dup ce cohorta va prsi Porolissumul. Cic hoarda ar fi trecut Samusul ncoace. Zmbetul de pe faa lui Surillius zbur. Dac gepizii nvleau, nimeni nu mai putea s rmn pe loc, iar el era unul dintre cei ce nu se gndeau sa plece. i tu crezi c o s-l poi opri? Ba! Nici nu ncerc, dac m prinde! N-a uitat de necazul ce i-am fcut cu fetele, cnd i-am stricat socotelile. Atunci nu vd de ce te grbeti? I-am spus procuratorului c nu pot s m duc, nu vreau s cad n minile lui Gerthorund. Asta ar putea s-o fac numai Sargetius. Ei au rmas prieteni. i ce a zis Iustus Valentinus? se grbi tabernagiul, gndindu-se la pericolul n care se gsea Sargetius. A tcut ncurcat, pentru c n-are de unde s-l ia. I-am spus c dac d ordin s nceteze orice urmrire, voi ncerca s m duc la el, adic s-l gsesc... Unde? Cum s-i dai de urm?! Pentru asta am venit la tine. tiu c vine pe aici trimisul lui, s afle ce se mai mic prin Porolissum. Surillius fcu ochi mari i rse: M, gepidule, s m ncred n tine? De abia ai aruncat dup tine blana de lup i te-ai fcut ho, ca tia de pe-aici? Ho ca un tabernagiu, rse i Grimhild. Dar ai rbdare, vine numaidect Metrobius. Pe el ai s-l crezi? Tabernagiul l prinse de umeri, scuturndu-l cu putere: tie i Metrobius c ai fost la procurator? El m-a dus acolo, i tot el m-a trimis ncoace. Stai linitit, golete o cup, dou. Treaba o s mearg bine. Surillius nu se nvrti prea mult prin buctrie, cnd n tabern intrar Metrobius i Offas. Afar se lsase ntunericul, cei patru de la masa de
161

lng fereastr plecar o dat cu tabularul, iar ali muterii nu se mai atepta s vin. Spuse sclavului s ncuie ua, iar el se retrase mpreun cu ceilali n ncperea rezervat pentru clienii alei. Le povesti cele auzite de la cei trei preoi. Aadar, voi amndoi, ncheie el, privindu-i pe Metrobius i Offas, ar trebui s stai ascuni un timp. Eu zic c n-ar fi ru s v ducei la Sargetius, s ateptai cu toii la un loc. Ce o mai fi, vom vedea. Dac-o fi de luptat, plecai o dat mpreun. M duc i eu acolo! sri Grimhild. Procuratorul a spus c dac nu-l opresc pe Gerthorund, s nu mai calc prin Porolissum! Lucrurile se ncurc, murmur Offas, frecndu-i nelinitit fruntea cu palma. Ce facem cu fetele? De cnd Sargetius a fost pus n urmrire, pe Opilia o in la mine. Acum n aceeai situaie m gsesc i eu. Ce fac cu Iunilla? Dac tlharii de preoi se gndesc s pun la cale rpirea fetelor, ca astfel s pun mna i pe noi? Metrobius goli cupa umplut de sclav, fr s-i atepte pe ceilali. Se grbea s spun ce gndea: Lucrurile nu se ncurc din cauza fetelor, ci n urma celor ce se vor petrece n Moesia. Restul snt fapte mrunte, care se vor aranja de la sine: bat goii, Dacia va deveni un adevrat infern; nvinge mpratul, toat panica de acum se va destrma ca fumul n vnt. Pn la lmurirea ateptat, trebuie ca cei ri s nu fie lsai s fac i mai ru. Vd c te uii la mine nerbdtor, Offas. Nu m ndoiesc c gndul te poart tot la fete, bnuieti c am uitat de ele. V ntreb: unde credei c ar putea fi n deplin siguran? Poate acolo la Sargetius, i ddu prerea Surillius. Ce se va ntmpla cu voi, se va petrece i cu ele. i dac va trebui s luptm cu grzile? ntreb Offas. Le putem pune n pericol. Ascultndu-i, Metrobius continua s zmbeasc. Nu-i ls s se frmnte mult: Pe fete le ducem n villa lui Iustus Valentinus. Vor sta cu Metella i Alliana. De acolo nu va ndrzni nimeni s le ia i nici n-ar putea garda procuratorului st de veghe zi i noapte. Surillius oft, cltinnd capul a nehotrre. Alliana este greu ncercat, murmur el, una, urmrirea lui Sargetius de ctre legionari, cealalt, pierderea lui Lucullus!
162

Tocmai de aceea, relu Metrobius. Va avea cine s-o ajute s-i nfrng durerea. Dup ce ducem fetele acolo, plecm cu toii la Sargetius. Pn atunci, tu, Surillius, trebuie s ne ii ascuni pe aici pe lng tabern. Bineneles, cu mncare din destul i vin din cel mai bun! rse el. Surillius se slt n picioare, ameninndu-i cu mna pe toi trei, cu o min ce arta, sub aerul de glum, hotrrea lui: M uit la voi!... S nu cumva s v ndemne vreun zeu sau duh ru la trdare, c nu vei gsi scpare nici n gaura de arpe! Asta n-o spun pentru Offas, n el m ncred ca n mine. i cum nu e vreme de pierdut, s trecem acum la treab!

3
argetius sttea ascuns n partea dinspre apus a Porolissumului, ntr-o peter din munii de dincolo de Marodava, mai sus de poiana unde strjuise altdat cetatea tarabostilor din neamul Burio. Mergnd cu pas ntins, se putea ajunge acolo n rstimpul dintre dou cntri ale cocoilor, ns urcuul i gura intrrii constituiau piedici deosebit de grele, pentru cine nu cunotea semnele potecii. nuntru, la lumina fcliilor, se ntindea un gol ct un templu, cu bolt ce rsuna la fiecare clctur. mpreun cu el erau Diurpanneus i Pollio, cu cetele lor. Toi cei cutai de grzi. Cum la oamenii cu sufletul curat recunotina nu are limite, cel care alerga neobosit zi i noapte, aducnd veti i cele trebuincioase, era Servius, libertul. Devenit om liber, muncise cu srguin, fcuse economii pn la sacrificiu, fusese ajutat de Colegiul sracilor i de Sargetius, reuind s-i rscumpere soia de la Synethus. Din sclavul fricos i chinuit nu se mai recunotea nimic, se dovedea un om stpn pe sine, cu trupul nvrtoat, cu sufletul ntrit, gata n orice clip s ndeplineasc orice i-ar fi cerut Sargetius i Offas. A doua zi dup ntlnirea din taberna lui Surillius, Sargetius privea de la nlime, ferit vederii de tufele de brazi, cum Servius urca grbit printre stncile prvlite pe firul vii. Era nsoit de trei brbai. Negura dimineii de nceput de toamn se ridica, strngndu-se n suluri ce se rostogoleau peste creste. Soarele, ca un glob mare rou, mbrca zrile ntr-o nuan palid rozalie. Urmrea linitit apropierea lor. tia c nu se ivise nici un pericol
163

prin apropiere, privind semnul purtat de Servius: o ramur de brad cu o uvi de pnz alb legat la vrf. Dealtfel flcul de straj, ascuns pe dup coluri de stnci, vestise prin lovituri scurte, ca o toac de schit, sosirea omului de legtur. Cum nu se atepta ca fostul sclav s aduc pe cineva, Sargetius nu-i putu nvinge nerbdarea, cobor printre tufele de brazi crai pe povrniul de piatr, ntmpinndu-i. Din gura peterii, l urmreau cu privirea Diurpanneus i Pollio. Arta de nerecunoscut, barba i mustile, bogate, blonde, lsate s creasc n voie, i ddeau o nfiare cu totul schimbat, asemenea dacilor de pe Columna Traian. Recunoscu de departe pe cei ce veneau. Avu o strngere de inim, bnui c la Porolissum se petrecea ceva. Offas putea s fie urmrit de grzi luase parte la lupta dat cu legionarii la Trgul nevestelor dar ce era cu Metrobius i Grimhild? se ntreb el. Pn urcar la peter, Offas i Metrobius povestir ce tiau despre ngrijorarea procuratorului, provocat de naintarea gepizilor, i despre uneltirile preoilor pe lng tribun, pentru a-l face s-i ntemnieze pe ei doi. Ascultndu-i, Sargetius ntrezrea ce va urma: o ncletare de fore pornite s se nimiceasc. Mai nti legionarii cu gepizii, apoi o mare nvlmeal n care intrau, de o parte gepizii i legionarii, iar de cealalt cei ce nu voiau s prseasc Dacia. Ajuni sus, s-au strns cu toii pe micul platou din apropierea peterii, nchis pe o parte de peretele abrupt de piatr, ferit vederii de tufiuri de brazi stufoi ce-l nconjurau. Numai vulturul ce se rotea la mare nlime cu unduiri uoare din aripi putea s-i vad, scrutnd crestele i vile. S-au aezat pe blocuri netede, desprinse din peretele de stnc, formnd un semicerc ca ntr-un mic amfiteatru. Alturi de ei, tnrul gepid se bucura c venise. Aadar, ne putem bizui pe Surillius, iar cu fetele ai fcut bine, cel puin nu mai avem grija lor, ncepu Sargetius, cutnd un fga pe care s porneasc discuia. Acum ne bizuim i pe Grimhild, adug Metrobius. Asta numai Offas poate s-o tie, rse Pollio, altfel nu-l aducea ncoace. Offas nelese aluzia. Rse i el. l plcea pe tnrul gepid. mi vine s cred c zeii ne-au purtat prin attea frmntri i au aranjat astfel lucrurile, ca noi s ne adunm laolalt. O vorb din btrni spune: Cine se aseamn, se-adun! Ne aflm n pragul unor ncercri
164

grele. La Porolissum, aa cum stau lucrurile, nu e bine. Moartea lui Lucullus l-a zguduit att de puternic pe procurator, nct l-a fcut neputincios. Cred c Iustus Valentinus dorete s se ntoarc la Roma. El nu are strbunici i strmoi nmormntai aici, ca mine, Surillius, Dassius i Diurpanneus, nu caut libertatea ca Pollio, Artemidorus i Timacus, nu se gndete s lupte pentru binele oamenilor, ca Metrobius i ca Offas. Dac zeii ne-au legat printr-o prietenie puternic, m ntreb: s fie oare tot voia lor ca noi, unii, s pornim la lupt? De ce s fie voia zeilor? sri Pollio. Crezi c ei ne-au fcut pe noi, sclavii de la Ampelum, s ne ridicm mpotriva legulului Aelius Marius? Dorul de libertate ne-a adus aici! Pollio i-a dat rspuns la ntrebarea ce te frmnt, interveni Metrobius. Da, nclin i eu s cred ca tine: ne vom vedea pui n faa unor ncercri grele, pentru asta se cade s tim de la ce pornim i ce vom avea de fcut. Un filozof sau un geometru, cnd are de rezolvat o problem, caut mai nti s stabileasc ce cunoate n legtur cu ea, apoi, sprijinit pe cele tiute, ncearc s-i gseasc dezlegarea. Aa trebuie s facem i noi. S le lum pe rnd: tim c guvernatorul Daciei a dat ordin s se pregteasc plecarea cei bogai snt gata s porneasc o dat cu armata i cu funcionarii oficiilor publice, iar preoii se zbat s ndemne pe sraci s-i urmeze i, de asemenea, tim c Gerthorund vrea s nvleasc din nou ncoace. Din aceste dou tiute, noi putem... Mai tim c sclavii nu vor s-i urmeze stpnii, adug Artemidorus cu nflcrare stpnit. Aa este, relu Metrobius. Nu mai vorbesc de cei muli, oamenii care triesc prin vicurile mprtiate pe ntregul cuprins al Daciei, nici ei nu se gndesc s pribegeasc departe de locurile n care s-au nscut. Aadar, din toate cele cunoscute, pe care am putea s le mpiedicm s nu se nfptuiasc i pe care trebuie s ajutm s se mplineasc dup dorina noastr? E bine s oprim cohorta, centuriile i oficiile publice s nu plece? Nu! Se cade s-i reinem pe cei bogai? La ce ar folosi? Dar trebuie s ne opunem cu ndrjire ca cei ce nu vor s se nstrineze de Dacia, s fie dui cu sila! Putem s ajutm sclavii s-i rup lanurile, s-i prseasc stpnii! i se impune s ncercm potolirea gepizilor, s-i facem s renune la nvlirea care ne-ar provoca multe greuti. Pentru asta m gndesc c Sargetius trebuie s stea de vorb cu Gerthorund.
165

Metrobius tcu. Pe feele celor din jur plutea o umbr de ngrijorare. Fiecare i ddea seama c va fi de luptat cu pericole mari, c un timp n Dacia se va ntinde haosul. n mintea fostului sclav-filozof refleciile se nlnuiau n continuare. Vznd c nici unul nu gsea nimic de spus, relu: Dac ne gndim la toate cele tiute, este de presupus c lucrurile se vor complica mult, iar aciunea noastr nu va fi uor de stpnit. Vreau s spun c nu putem porni nimic fr un conductor. Unul dintre noi trebuie s fie cpetenie. n focul luptelor, n toiul greutilor, cnd poate c ne vom gsi mprtiai, va trebui s fie cineva care, cunoscnd situaia i locul fiecruia, s hotrasc, s dea ordine, s mpleteasc i s ndrepte loviturile spre aceeai int. Pentru rspunderea asta att de grea, eu socotesc c cel mai potrivit dintre noi este Sargetius! Cine crede mai bun pe altul, s-i spun prerea pe fa i s hotarm mpreun. Propunerea nu surprinse pe nici unul. Momentul nu provoc descumpnire i nici reinere: Ce s ne mai gndim i ce s mai alegem, Sargetius e de mult cpetenia noastr! Noi aa l-am socotit i pn acum! rosti Pollio, ctnd spre Artemidorus i Timacus, care confirmar uor prin micri ale capului. Tot el a fost cpetenie i atunci cnd am plecat cu sracii i tinerii, alturi de centurii, mpotriva gepizilor! adug Offas. Da, Sargetius este cpetenia noastr! ntri Diurpanneus. De el trebuie s ascultm, n orice mprejurare ne-am gsi! Sargetius nu se vzuse niciodat ntr-o astfel de situaie, nu se gndise i nu se ateptase la o astfel de explozie a ataamentului lor. i simi trupul strbtut de un val de cldur, faa i se mbujora, iar n ochi i apru o lucire vie. Emoia l copleea. nelegnd furtuna din sufletul lui, Metrobius se grbi s-l ajute s treac mai uor prin acel moment de puternic ncordare. Rosti, sltndu-se n picioare: Sargetius, din aceast clip ne eti cpetenie! Noi cei de fa ne legm s ndeplinim fr ovire hotrrile tale! Noi cei care am fugit din sclavie, strig Pollio, jurm c vom lupta alturi de tine cu sacrificiul vieii! i eu jur, se ridic Offas, i o dat cu mine jur toi sracii din Colegiul nostru!
166

Luptndu-se s-i nfrng tulburarea, n sufletul lui Sargetius se svreau schimbri profunde, la care nu se ateptase. Cu o micare scurt, se ridic de pe blocul de piatr. O dat cu el sri n picioare i Diurpanneus: M leg s pornesc degrab peste muni. Strng cete de lupttori i le aduc ncoace! Cu toat ndelungata stpnire roman, noi de acolo tim c sntem frai cu cei de aici! Sargetius i ainti privirea pe faa fiecruia, cutnd sa ptrund n suflet, nu pentru c se ndoia de el, ci spre a-i transmite ceva din dragostea sa. Pe toi i preuia i n toi avea ncredere. La entuziasmul lor, rspunse potolit, dar ferm: Pn acum, ct am frmntat mpreun aceleai gnduri i am purtat aceleai griji, fr ca unul dintre noi s fie cpetenie, m-am simit mai puin mpovrat. Nici n-ai ateptat ca eu s spun, dac ma nvoiesc s fiu conductorul, i v-ai pornit s-mi jurai credin i supunere. ntr-o frntur de timp, ai trecut asupra mea greul ce-l purtam cu toii. Dar nu asta m ngrijoreaz, ci ntrebarea: Voi putea s fac s se ndeplineasc nzuinele noastre? La jurmntul vostru rspund tot cu un jurmnt: M leg n faa voastr cpeteniilor cci i voi sntei cpetenii s lupt cu preul vieii ca pe aceste meleaguri prsite de Roma s domneasc linitea, ordinea i dreptatea! Tu, Pollio, cpetenie a sclavilor care vor lupta pentru a tri ca oameni liberi, trebuie s alergi, s strngi ct mai muli n cetele tale! Tu, Offas, cpetenie a sracilor din Porolissum, caut s-i aduni, s i-i apropii, s-i pregteti pentru greaua ncercare! S le spui aa cum i Pollio s nu uite s spun sclavilor c cine vrea s fie stpn de cas, ograd i arin, s triasc linitit i ndestulat, s vin mai nti s lupte! Tu, Diurpanneus, s ne aduci ct mai multe cete de dincolo de muni! ntlnind privirea ptrunztoare a. lui Metrobius, Sargetius tcu. A cui cpetenie putea s fie el? Iar tu, Metrobius, s m sprijini n toate! S m opreti din timp, cnd vei vedea c snt n pericolul de a cdea n greeal! Tu vei fi ajutorul i nlocuitorul meu! Ct despre tine, Grimhild, tiu c vrei s rmi i s trieti printre noi, tu s m ajui s-l ntlnesc pe Gerthorund! Gerthorund i mutase de curnd tabra n cotul cel mare al rului Samus. Cpetenia gepizilor cutase s se apropie de Porolissum, dar ovise s treac dincoace de ap. Se temea s nu fie surprins i ncercuit
167

de romani. Iscoadele trimise i aduceau veti mbucurtoare: militarii din castre se pregteau s plece, iar prin vicurile nirate de-a lungul vilor, populaia tria n nesiguran. De mult visase s cucereasc o cetate mare, cu viile frumoase, cu temple i for, pe care s i-o fac scaun de domnie. Se oprise n cotul cel mare al Samusului, pentru c locul era mai uor de aprat i totodat cel mai apropiat de Porolissum. Nutrea gndul ca n ziua cnd iscoadele vor vesti plecarea centuriilor spre miazzi, s nvleasc n galopul cailor i s pun mna pe bogiile rmase n cetate. n drum spre Gerthorund, Sargetius i Grimhild se oprir pe la vremea prnzului pe o colin din apropierea rului, ascuni ntr-un desi din pdure. Urcat ntr-un fag btrn, ce-i nla ramurile deasupra celorlali copaci, tnrul gepid urmrea tot ce se mica n tabr i n apropierea ei. Zrind un clre pe malul cellalt, gndi c sosise momentul ateptat. Cobor n grab i merse ascuns prin tufiuri pn aproape de el. Se opri i-l privi mai bine. l recunoscu, era un prieten din copilrie. Fcea de straj clare de-a lungul rului. Se art vederii lui, schind un semn s se opreasc. Acesta nu ncerc s-l prind, i strig, artnd cu team spre tabr: Fugi, Grimhild! Dac te prinde Gerthorund, vei fi ucis! Nu m sperii de asta! i rspunse. Du-te i spune-i lui Gerthorund s treac rul nensoit de nimeni, s urce pe colina din apropiere, unde l ateapt Sargetius! l cheam n numele prieteniei lor, pentru binele lui i al hoardei. Cnd straja i-a dus vestea, cpetenia gepid rmase mult timp pe gnduri. Pentru Sargetius nutrea porniri bune, ns o umbr de ndoial ncerca pentru Grimhild. Se temea, dei nu-l credea capabil de trdare. Ar fi putut s nconjoare fulgertor colina i s-i prind pe amndoi. Frmntnd astfel de gnduri, i apreau n minte chipurile fetelor, al Allianei i Opilliei. Multe nopi nu-l nvinsese somnul, trise cu imaginile lor. O astfel de soie i dorea, ntr-o cas frumoas ca a romanilor. Cnd Grimhild i spuse, din copac, c Gerthorund trece rul i pornete n sus, Sargetius ncepu s coboare dmbul spre a-i iei n cale. Cnd se vzur suficient de aproape, sltar braele i grbir paii unul spre altul: Cu toate c ne tragem din neamuri deosebite, ncepu Sargetius, trebuie c exist ntre noi o asemnare, din moment ce fiecare a avut ncredere n cellalt. Rog zeii mei i pe ai ti s-i dea sntate i mulumire, Gerthorund!
168

S te cam fereti de ai mei! Cnd sufl ei se preface totul n ghea! i spuse, apucndu-l cu amndou minile de umeri i zguduindu-l prietenete. Dar lui Wodan tot m rog pentru tine! Cnd sufletele snt calde, dezghea i suflarea rece a zeilor ti. M bucur mult c ai venit, Gerthorund! Se aezar sub fagul cel mare, lungii pe iarb. Deasupra lor, frunzele se desprindeau, nglbenite de nceputul toamnei, i cdeau la pmnt nvrtindu-se. Gerthorund privi n sus i, printre ramuri, l zri pe Grimhild. ncepu s rd: Acolo te-ai ascuns? Cnd o s pun mna pe tine, tii ce te ateapt! l amenin cu ton de glum, apoi cu voce mai sczut continu, ntorcnduse spre Sargetius: Mi-a trecut suprarea pe el. Dac nu scotea fetele din tabra mea, nu plecam dup ele, iar noi nu ne-am fi cunoscut. Am avut pe vremuri n hoarda mea un btrn nelept, care trise muli ani n munii de ghea, acolo unde noaptea e lung ct o jumtate de an. El mi spunea adesea: Cnd simi c ntr-un om prinzi ncredere de la cea dinti ochire, de acela s te legi pentru toat viaa! M-am bizuit pe tine din clipa cnd i-am vzut faa! Tot aa m-am ncrezut i eu, Gerthorund. Atunci a fi putut s te omor, dar tu nu artai a fi omul ce trebuie pierdut, ci ctigat ca prieten. Mam strduit s privesc n calea vremurilor. Gerthorund l cercet mirat. i spuse uor tulburat: Dac te-ai simit att de legat de mine, bnuiesc de ce ai venit. Poate c vrei s-i iei rmas bun pentru totdeauna... De la cpetenia care abia ateapt s nvleasc, s pun stpnire pe tot ce rmne. Pe tot ce va fi prsit de voi, romanii! Nu vd de ce v-ar supra asta? Sargetius se slt ntr-un cot, privindu-l adnc n ochi, cu o umbr de nencredere. Gepidul de lng el se gndise cu adevrat c va nvli ntr-un inut pustiu? Nu, Gerthorund! Cei ce rmn nu se vor socoti prsii de Roma, pentru c ei nu vor pleca niciodat de pe pmntul unde snt nmormntai prinii i strmoii lor. Unii se vor opune s fie dui, alii se vor ascunde. Vor fi foarte muli cei ce nu se clintesc de aici. Viaa i va gsi un nou fga pe care s mearg nainte, se va face aici o nou rnduial.

169

Cu att mai bine! se nsuflei Gerthorund. Cuceresc cu hoarda mea numai att ct mi trebuie i m leg s-i apr de ali nvlitori! Ce va urma vom vedea. Goii snt un pericol pentru toi. Cu micri ncete, Sargetius se slt, aezndu-se pe o buturug. Se cerea din partea lui mult tact. Era momentul: Am ajuns cu vorba acolo unde doream. Acum pot s-i spun pentru ce te-am chemat: trebuie s tii, Gerthorund, c eu i ceilali pe care i-ai cunoscut atunci la ferma mea nu vom prsi Dacia. Ne strngem cete de lupt, ne pregtim s ocrotim pe cei ce vor rmne. Pentru asta am socotit c e bine s cad la nelegere cu tine. Am venit eu, pentru c m-au ales s le fiu cpetenie. Aadar, vorbim ca ntre cpetenii? Deocamdat legiunile nc n-au plecat. N-a vrea s mnii zeii, dar trebuie s privesc n fa viitorul. i ce nvoial vrei s facem amndoi? l ntreb, dei gndul i alerga n alt parte, ns i reveni repede, continund s-l ntrebe: Cu tine rmn i fetele? Pe Alliana i-ai fcut-o soie? Opillia e acum a lui Diurpanneus? Cu voia zeilor, n curnd... amndou... O astfel de soie mi-a dori i eu! murmur Gerthorund. Dar spunemi, schimb el vorba, la ce nelegere te gndeti? Sargetius rspunse, fr s-l priveasc. Se uita undeva departe, printre vrfurile copacilor, pe deasupra vii. Poate c zeii ne-au hrzit s ne trim restul zilelor mpreun. i voi gsi o fat de-a noastr, dac nutreti aceast dorin. Acum i cer numai att, Gerthorund: s rmi pe loc cu tabra, aici pe Samus. S atepi linitit plecarea legiunilor. Nu porni nvala i nu prpdi munca oamenilor. Dac inteti cu adevrat s rmi pentru totdeauna alturi de noi, pentru ce s arzi vicurile sau s distrugi Porolissumul? Tu, cu hoarda ta, n-ai putea s nali noi ville din crmid i piatr, ci ai continua s trieti tot ca acum. Dup ce Roma va prsi Dacia, ne ntlnim la Porolissum i ne nelegem. Dac vei dori s tim mpreun ca vecini, i vom da o parte din pamnt, att ct i va trebui. Acolo vei avea cetile, vicurile, fermele i villele tale. Asta e tot ce am vrut s spun, Gerthorund! Atept rspunsul, dar el ntrzie. Gerthorund nu se grbi. Se ridic n picioare, scuturndu-se de frunzele prinse de mbrcmintea lui din blnuri. Pe faa lui se contura un zmbet plin de nelesuri.
170

Zeii ne vor ndemna ce s facem, atunci cnd va sosi momentul. Dac n adevr ne leag ncrederea i prietenia, trebuie s-mi dovedeti acest lucru. Ast-sear vreau s te am ca oaspete n cortul meu. l iei i pe Grimhild. Mergi cu mine? Primesc s fiu invitatul tu, Gerthorund! rspunse Sargetius, hotrt ca i pe aceast cale s pun la ncercare sinceritatea cpeteniei hoardei gepide.

4
iaa n Porolissum i pierduse cursul obinuit. Militarii, oficiile publice i negustorii, n continu fierbere, se pregteau de plecare. Lipsurile ncepur s se resimt, iar preurile s creasc. Amfiteatrul lu aspectul unei construcii prsite, deveni locul de joac al copiilor, ca i forul, din care statuile au fost scoase de pe socluri. Cei care plecau, cutau s ia ct mai multe lucruri din gospodrii. Costul vitelor i carelor depir repede posibilitile celor mai puin nstrii, iar numeroase lucruri de cas, nemaiputnd fi luate, se vindeau pe sume nensemnate sau erau prsite prin curi. Calendele lui octombrie era ziua sorocit de Synethus pentru prsirea Porolissumului. nc de la cntatul de ziu al cocoilor, n jurul prvliei i magaziilor se ntei forfota ultimelor pregtiri. Tot aa de cu noapte ateptau prin apropiere oameni din srcime, strni n grupuri mici, n locuri dosnice, ferindu-se unii de alii. Nu lipseau nici cei patru ini din taberna lui Surillius, pui de tabularul Bellinus s pndeasc pregtirile i plecarea lui Synethus. Pe dup ziduri i pe lng garduri, srcimea tremura de frig i asculta zvonurile. Cnd se ivir zorile, prin porile larg deschise ieir carele greu ncrcate, nsoite de strigtele sclavilor surugii, legai cu lanuri de loitre, care ndemnau vitele. Cnd ultimul car prsi curtea, mulimea nvli nuntru. Se dezlnui o rbufnire i o ntrecere la care nimeni nu se ateptase. n cteva clipe un uvoi de oameni se scurse prin pori, destrmndu-se n toate prile. n lcomia i graba lor nu tiau pe ce anume s pun mna. Luau un lucru, mergeau cu el n brae, cutnd mai departe, iar cnd gseau altul, pe care l socoteau mai bun, l aruncau pe cellalt. Cei mai muli au dat buzna n prvlie, n beciuri i magaziile nirate pe o parte a curii, pna spre villa. n beciul de sub prvlie
171

descoperir amforele cu vin i untdelemn, la care brbaii se repezir lacomi. Ceea ce era de ateptat, nu ntrzie s se produc: ntoarse i ciocnite ntre ele, vasele se vrsar i se sparser, vinul i uleiul s-au amestecat i oamenii au ajuns s umble printr-un lichid gras, ngroat deasupra. Se ajunse repede la mbrnceal, ceart i btaie. Numai sus, la villa rmas goal, lucrurile s-au petrecut altfel. Cei patru oameni tocmii de tabularul Bellinus nu s-au oprit din fug, au luat-o naintea tuturor, i s-au aezat ntre coloanele de marmur din faa uii mari de la intrare. Civa ncercar s treac printre ei, ns sclipirea cuitelor din minile lor i fcur s se retrag ngrozii. Toi patru se socoteau ca i stpni ai villei. Dai-v la o parte, puturoilor! strig o btrn sosit n urm, cu rsuflarea tiat de fug. Ce, v-a ndemnat zeii cei ri s punei mna pe villa i s-o vindei pe vin? Muli din gloat izbucnir n rs. terge-o de acolo, Spurius, c dac m reped la tine te fac praf! amenin unul voinic, cu tunic rupt, prin crpturile creia se vedea pieptul pros, nvrtind pe deasupra capului un par noduros. Jur pe Proserpina c te plesc de-i zboar creierii! Cel numit Spurius sttea rezemat de coloana din apropierea uii i se juca aruncnd n sus cuitul. Mai bine v-ai duce la magazii, nc mai avei timp s gsii cte ceva, i ndemn el. Nu tii ce s-a vorbit prin lume, cnd s-a aflat c cei bogai se pregtesc de plecare? Cine ajunge cel dinti la o cas prsit, devine stpnul ei. Noi am sosit naintea voastr, aa c villa e a noastr! Prin mulimea ngrmdit i fcu loc, dnd cu coatele, unul mrunt i slab, cu ochi ca de veveri. inea n mn o piatr ct pumnul. Se ntoarse i ndemn: Pe Hercule! strig el. V speriai de cuitele lor? Dac aruncm cu pietre, intrm n villa n cteva clipe. Punei mna pe ce nimerii i azvrlii o dat cu mine! O ploaie de pietre, cioburi i lemne se revrs asupra celor de la intrare, o dat cu nteirea strigtelor i ndemnurilor. Ameninnd cu cuitele, cei patru o rupser la fug, apucnd-o pe dup villa. Civa din gloat se pregteau s ptrund nuntru, cnd n mulime rsunar strigte de spaim: Fugii, vin legionarii!
172

Vin grzile! S ne ascundem n pdure! Femeile i o parte din brbai se ndeprtar, intrai n panic. Legionarii, urmnd un decurion, urcar pe treptele dintre coloane. Cei intrai n atriu ieir i se pierdur printre ceilali. Vreau s tiu care au sosit primii la villa! strig decurionul, privind pe deasupra mulimii. Noi! rspunser cei patru, ieii ca din pmnt. Cei din fa le aruncar cutturi pline de mirare. napoierea lor se fcuse prea repede. De unde tiuser c vine garda? Nu prea s fie ntmplare curat. Villa este a lor! hotr decurionul, rotindu-i privirea peste mulime, apoi continu rznd: Acum e a lor, c ei au sosit cei dinti, dar cine tie a cui va rmne pn la urm? Cic gepizii stau gata pentru o nou nval. Barbarii n-or s lase dect ruine arse. Cum ne vor ajuta zeii! vorbi cel numit Spurius. Decurionul ncepu s caute pe cineva prin gloat, uitndu-se n toate prile. Poate c tia n ce parte sttea se prefcea c nu-l gsete: L-a vzut cineva pe tabularul Bellinus? ntreb el. Snt aici, decurioane! se auzi din spatele unuia voinic. Bellinus, s-i nscrii pe tia patru ca stpni ai villei! Cine va ncerca s intre peste ei va fi socotit latron! Cu murmure, njurturi i blesteme mulimea ncepu s se mprtie. Unii au pornit n fug spre magazii, spernd c vor mai gsi ceva. Pe porile mari ieeau oameni cu braele ncrcate de prad. Seara, n taberna lui Surillius, tabularul i decurionul goleau n tihn cni de vin. Alturi, la alt mas, cei patru i beau i ei vinul, mulumii. Bellinus se mngia cu gndul c n curnd, o dat cu prsirea Porolissumului de ctre procurator, armat i oficiile publice, el nu va mai fi sclav, ci om liber, stpn al villei care fusese a lui Synethus. n toiul pregtirilor de plecare, a spaimei strnit de zvonul c nvleau gepizii, a lipsurilor i scumpetei, se schimbase viaa plin de libertate i veselie a tinerilor. Nu se mai vedeau prin for i pe via Septimia, plimbnduse glgioi n grupuri sau discutnd temele filozofice ale prelegerilor lui Metrobius, ca altdat. Linitirea lor era pus pe seama frmntrilor i a panicii generale. Prin lume se zvonise c Metrobius fugise. Unii susineau
173

c el i Offas snt urmrii de grzi, alturi de Sargetius, nvinuii de moartea nepotului lui Synethus. Alii ntreau zvonul dup care filozoful i olarul ar fi intrat ntr-o ceat de latroni. Potolirea tinerilor era ns n legtur cu altceva: puneau la cale o lovitur, sftuii de Metrobius. Totul pornise de la Pollio. Cpetenia cetei de sclavi aflase de la Servius de plecarea lui Synethus, i-i spusese fostului sclav filozof c el va atepta carele cu ceata lui i va elibera toi scalvii negustorului. Dar convoiul va fi bine pzit! s-a ndoit filozoful, dndu-i de neles c n-ar ncuviina s se piard vieile celor care abia gustaser libertatea. Atunci i venise ideea s cheme n ajutor tinerii. I-a spus lui Pollio c va fi ajutat de saltimbancii, mscricii i mimii pe care-i va ntlni n cale. irul de care ncrcate se mica ncet, urcnd greu povrniul, la jumtatea drumului dintre Porolissum i Napoca. n carul din mijloc, sub coviltir, sttea Synethus cu familia. Pe de lturi mergeau oamenii tocmii pentru paz, bine narmai, cu priviri agere i simuri ascuite. Lumea bnuia c cei mai muli dintre ei fceau parte din cetele de latroni, care ddeau lovituri n plin zi, la drumul mare. Bine pltii, erau cei mai siguri paznici. Pdurea ntorcea ntr-un ecou prelung scritul carelor i cntecele pzitorilor mprtiai de-a lungul convoiului. Soarele urcase ctre prnz. Cldura potolit a zilei de toamn ncepea s-i trag la somn pe cei din care. Nimic nu prevestea spargerea monotoniei. Deodat pdurea rsun de un chiot, izbucnit naintea carului din faa coloanei. Paznicii ascultar, privind mirai ntr-acolo. Sclavii surugii s-au ridicat n picioare s vad ce se petrece. Ceea ce se art ochilor prea ceva de necrezut: pe cele dou pri ale drumului, naintea irului de care, dansau numeroi saltimbanci, mimi i mscrici. Ghiduiile lor provocau hohote nestpnite de rs. Oamenii de paz grbir paii curioi, cutnd s ajung acolo. Carul din fa se opri, iar dup el i celelalte. Synethus cobor, ndreptndu-se n fug, cu team, spre ceata celor ce dansau ncurcnd drumul, i privi mirat, nereuind s neleag ce fceau. Lundu-le mai bine seama, izbucni i el ntr-un hohot de rs. Cine sntem noi? strig un mim, cu ton declamator, a crui masc nfia un om nenchipuit de gras, ntr-un moment de veselie nestvilit. Precum vedei, sntem saltimbanci, mimi i mscrici. Umblm s nveselim lumea. i ajutm pe zeii cei buni, rzboindu-ne cu cei ri. Am trecut pe la Apulum, Ampelum, Potaissa i Napoca, iar acum mergem la Porolissum.
174

Poate credei c ateptm mila i ajutorul oamenilor, civa denari? S nu v gndii la asta! Dar nici nu refuzm: cine d ceva, primim cu bucurie. Noi nici nu sntem oameni! Eu stau mai mult pe lng zeul Pan i rd mereu de rsul lui... Eu snt un duh de-al pdurii, lui Silvanus i-aduc bucurii! rosti alt mim, cu masc ce nfia un cap de mistre, al crui rt i ochi preau c rd. Eu snt o nimf de-a nopii i piigi altul vocea, subiind-o ca de fat, a crui masc arta un cap de femeie strident fardat, cu prul rvit. Alii urmar: Eu vin tocmai din infern... Eu din valurile mrii... Eu din taberna lui Bacchus... i toi continuar n cor: Nu v temei, n batjocur lum zeii, Numai s-i nveselim pe oameni, Fr s ne ngrijorm sau s ne ntrebm, Dac viaa e prea lung ori prea scurt! Cnd au nceput refrenul, mai sltre i mai vesel, li se alturar saltimbancii i mscricii: S ne lcomim i noi ca zeii, Pofte i iubire este viaa. Noi omorm suprarea de mine Cu veselia zilei de azi! Continund s cnte, au nceput s fac diferite micri, fiecare dup masca purtat. Saltimbancii se ntrecur n salturi i tumbe, trecnd n ir nentrerupt printre paznici, ndeprtndu-i pe unii de alii. Mimii i mscricii mnuiau cu ndemnare cte o earf uoar, albastr, mrind i mai mult ncntarea celor din jur, care uitar de ei i de rostul lor; La un moment dat, micrile se iuir, refrenul deveni mai grav, cntat ntr-un alt tempo: S ne lcomim i noi ca zeii, Pofte i iubire este viaa... irul trecu pe dinafar cercului fcut de paznici i, ntr-o fulgerare, fiecare simi pe gt earfa ncolcindu-se, strns cu putere, i czu ca trznit. n aceeai clip, nvli din pdure Pollio cu ceata sa, aruncndu-se asupra carelor. Izbite de topoare, loitrele ncepur s sar n ndri, iar
175

lanurile sclavilor s cad slobode. Synethus privea mpietrit, ateptnd ngrozit ca unul s sar s-l sugrume. La un uierat prelung, toi se fcur nevzui n desiul pdurii, nsoii de sclavii negustorului. Au fugit la timp. Din deal, dinspre Napoca, pe dup colul unui dmb, se apropiau ropote de cai. La cotitura drumului se ivi un decurion, nsoit de mai muli legionari. Vzur de departe paznicii lui Synethus zcnd n nesimire. El le iei n fug nainte, ncepnd s se vaite: Srii, tribune! l implor, ridicnd braele spre decurion. Mai muli mscrici, mimi i saltimbanci mi-au sugrumat paznicii! Apoi din pdure au nvlit latronii i mi-au furat sclavii! Srii, tribune, prindei-i! Pltesc orict! Decurionul l privea perplex. Ce spune sta? i ntreb pe legionari. Le-ai dat prea mult s bea, iar vinul a fost prea tare, l batjocori un legionar. El n-a but atta, de-aceea n-a adormit butean ca ceilali, rse un altul. A rmas numai cu vedenii, zrete doar mimi i mscrici, amestecai cu latroni... Legionarii rdeau n hohote. Spui c plteti orict? De unde bani, dac te-au prdat latronii? l ntreb decurionul. Nu, tribune, numai pe sclavi i-au luat! Las-l c e beat, decurioane! ndemn alt legionar. Trebuie s ne grbim, ne ateapt procuratorul. Decurionul mai privi o dat spre el, continund s rd: Cnd o s v trezii, n-o s mai tii nimic de mscrici i de latroni. Pe toi zeii, dup mine, ostai! Aplecndu-se n a, decurionul strnse pintenii i porni n galop, urmat de legionari, lsnd n urm un val de praf. Unul dup altul paznicii i revenir. Spre sear, convoiul de care al lui Synethus se puse n micare, ndreptndu-se spre Napoca. Ceea ce nu nelegea bogatul negustor era faptul c latronii nu i-au scotocit bagajele i nu l-au ntrebat de bani.

176

5
entru a ntri prietenia i nelegerea cu Gerthorund, Sargetius nu s-a grbit s prseasc tabra hoardei. Fusese osptat i gzduit cu toate onorurile obinuite la gepizi. Ar fi svrit o mare greeal, dac nu se supunea felului lor de a se purta cu oaspeii, din prieteni i-ar fi fcut duniani. Timp de cteva zile, ct sttu n apropierea lui, reui s-i cunoasc mai bine, s-i ptrund n suflet. El i ntreaga hoard erau dornici de o via ca a romanilor; s-i imite n toate, s nvee s scrie i s vorbeasc frumos. l prsi pe Gerthorund mulumit i linitit. Sosit n apropierea Porolissumului, l trimise pe Grimhild la procurator. Recunotina lui Iustus Valentinus se art n hotrrea de a-l primi, ordonnd contubernalilor ca nimeni s nu ncerce s-l aresteze. Urmrirea lui nceta. La un astfel de gest l ndemnase mai de mult Laetius Vitalis, care nutrea ceva n suflet, n frmntarea lui de a gsi mijlocul de a-l face pe Sargetius s prseasc Dacia o dat cu legiunile i oficiile publice. Gsise c cea mai bun momeal era Alliana, de aceea nu-i afl linitea pn nu-l convinse s ordone ncetarea urmririi lui. Sargetius intr n villa procuratorului nutrind gndul de a face tot ce era posibil pentru a o vedea pe Alliana. Se afla acolo i Opilia. Nu-i ddea seama dac va fi primit de Iustus Valentinus cu reinere i rceal sau cu preuirea de altdat. Contubernalul l introduse n tabliniu i se retrase repede. Haide, rebelule, ce te lai att de mult ateptat?! l cert procuratorul. Sargetius se opri la civa pai. Pe fa nu-i plutea nici o und de zmbet. Rosti cu durere adnc, sincer: Iustus Valentinus, pentru o clip s uitm tot ce ne-a fcut s ne ndeprtm unul de altul. Ca omul care te-a iubit i te-a respectat ntotdeauna, te rog s primeti din partea mea cele mai curate simminte de mngiere n durerea cu care zeii te-au ncercat att de greu! Pierderea lui Lucullus a lsat i n sufletul meu un gol ce nu se va umple niciodat! Procuratorul se apropie de el i-l mbri. Sargetius devenise cel de altdat: i rsese barba i mustile, se mbrcase i se purta cu distincia cuvenit rangului su. i mulumesc, Sargetius! Nu m-am gndit niciodat c pierderea dragului meu Lucullus nu te-a ndurerat, i n-am privit ru nici o clip
177

fapta ta. Dac am pus s te urmreasc, am fcut-o numai din datorie, obligat de rspunderea ce o am n aceast parte a Daciei. Spune-mi, vor mai nvli gepizii? Acum nu, Iustus Valentinus. Gerthorund ateapt s plecai! Cu o micare ce prea nfiorare, procuratorul se retrase un pas. l auzise limpede: spusese s plecai, nu s plecm. Aadar Laetius Vitalis avea dreptate, Sargetius se dovedea un duman al imperiului. O clip n minte i apru chipul lui Euphoros. Plecarea asta a nceput s m chinuiasc! murmur el. Pe tine, nu? Nutreti alte gnduri? Pe faa lui Sargetius rsri un zmbet plin de amrciune. i pe mine m frmnt! Cu ct se pornete mai repede, cu att voi scpa mai curnd de starea asta de urmrit pentru omor, pentru rzvrtire. Dar eu am dat ordin! Voi opri pe oricine s te... tiu i-i mulumesc, Iustus Valentinus! Uii ns c locul unde a fost pedepsit Euphoros nu se afl n inutul administrat de tine. Dealtfel, guvernatorul de la Ulpia Traiana Srmizegetusa, magistraii de la Roma, mpratul pot oricnd s ordone prinderea i spnzurarea mea. Pe ei nu-i supr omorul n sine, ci faptul c m-am luptat cu armata, c snt un rsculat. Bine, se va uita i asta. Dar de ce spui s plecai, i nu s plecm? Vreau s fiu sincer, Iustus Valentinus. Chiar dac nu era la mijloc omorrea lui Euphoros i ciocnirea cu legionarii, amndou cntrind greu n nvinuirea mea, eu tot nu plecam. Te tiu un om cu inima deschis, i cunosc sufletul. Ceva ce dinuie n adncul fiinei mele m face s m simt puternic legat de acest pmnt. O chemare de dincolo de nelegerea omeneasc mi spune c destinul meu este altul. Cum, n ce fel? Nu-mi dau seama! De ar veni mai repede ordinul acela de punere n micare! A sosit toamna, se apropie iarna, dac plecarea nu se va face nici n luna asta, e semn c se va amna pn n primvar. Ar fi ngrozitor! Snt lipsuri peste tot, preurile nu mai pot fi stvilite, cresc de la o zi la alta, srcimea a nceput s dea buzna peste cei ce s-au pregtit de plecare cum au fcut cu villa i prvlia lui Synethus funcionarii de la oficiile publice nu fac altceva dect s caute motive pentru a jefui populaia, iar armata se gsete
178

ntr-o stare de dezordine cum n-am vzut-o niciodat. Regret mult c n-am cerut la timp nlocuirea mea de aici! Dup cuvintele rostite, parc n-ai fi brbatul pe care l cunosc: procuratorul cinstit i drept, militarul hotrt i greu ncercat, omul care nu se pierde n faa greutilor. Din ua larg deschis a tabliniului, Laetius Vitalis l ntrerupse, nainta vorbind, fr s priveasc spre Sargetius: Ce se petrece cu tine, Iustus Valentinus?! Ai nceput s te ndoieti de puterea Romei, de mreia imperiului? Procuratorul l privi cu un zmbet ce oglindea descurajare. Puterea Romei!... Mreia imperiului!... Au devenit mituri. Astfel de cuvinte s-au rostit pe timpul lui Traian, dup cucerirea Daciei. Acum imperiul este ca o villa prginit, gata s se prbueasc! Dar ce faci, pe Sargetius nu-l salui? Nu v-ai vzut de mult, i mai ales nu v-ai nepat de mult. Fermierul se ntoarse, nainta civa pai, izbucnind n rs. Zeii snt buni cu tine, Sargetius! Ai omort un om i nu ari deloc schimbat! Am lovit mai muli, Laetius Vitalis! N-ai aflat nc? Cu rutatea ascuns dedesubtul vicleniei, fermierul rspunse: Ia s uitm toate cele ce s-au petrecut. Acel Euphoros dac am neles bine a fost mai mult dect un trdtor, v-a batjocorit. i-a meritat pedeapsa! Am aflat de la Iustus Valentinus c ai reuit s-i opreti pe gepizi. Asta e curat minune. M ntreb: acea cpetenie s-a prostit sau tu eti alesul zeilor?! M surprinde c acest lucru te mir, Laetius Vitalis. Ne nelegem ca ntre doi barbari, ca ntre doi oameni care presupun c s-ar putea s triasc peste ctva timp ca vecini, sau, tiu eu?! Poate la un loc cu toii... Ei, stpnii. Voi, sclavii! rse Laetius Vitalis. Crezi c la asta se gndesc zeii, al cror ales spui c snt? Haide, gata, s schimbm vorba! i ntrerupse procuratorul. De-abia v-ai vzut, i ai nceput s v luai la har. S trecem mai bine n tricliniu, s ne linitim cu cte o cup de vin. Procuratorul i mpinse uor spre u. n tricliniu, masa era pregtit. Sorbir n linite vin cu arom mbietoare.

179

E adevrat c ai stat cteva zile n tabra hoardei i nu i s-a ntmplat nimic? l ntreb Laetius Vitalis, cutnd s gseasc ceva de vorb. Tot aa de adevrat precum a fost el prins de mine i nu i-am fcut nici un ru, rspunse Sargetius. Aceste popoare nvlitoare nu par att de barbare, pe ct sntem noi nclinai s credem. Poate c snt mpinse ncoace de nevoia de a-i schimba felul de via. ntocmai ca fluturii i gzele de noapte, care dau buzna spre flacra opaiului i cad cu aripile arse, aceti oameni vor sfri prin a-i frnge suliele i rupe arcurile, pierzndu-se printre cei subjugai. Dar nu te-am ntrebat, Laetius Vitalis, te simi mai bine de cnd i-ai ntins stpnirea i peste ferma mea? Rspunsul l primi fr ntrziere i fr reinere: Tot aa de bine, cum ai s te simi tu cnd vei fi stpnul fermei mele, dup ce noi vom prsi aceste meleaguri. Din nou ai nceput?! i mustr procuratorul. Nu trebuie s te mire, Iustus Valentinus, relu Laetius Vitalis. Metrobius spunea deseori c filozofii au reuit s dovedeasc prin retorica lor c atunci cnd doi se ursc, de fapt ei se i iubesc. Dar uite c veni vorba de iubire. Nu vrei s stm noi doi aci, la o cup de vin, i s-l lsm pe el s se duc la Alliana? Ca oameni mai n vrst, trebuie s-i nelegem pe cei tineri. Bunvoina artat de Laetius Vitalis l mir pe Sargetius. Bnui c se petrecea ceva, lucru ce-i spori hotrrea s revad fata. Villa lui Iustus Valentinus avea mai multe ncperi dect o cas obinuit de om bogat. n exedra din aripa unde locuia Metella cu Alliana iar de ctva vreme i Opilia se porni o vie micare din clipa cnd btrna sclav intr buzna i le anun c la procurator intrase Sargetius. Sclava l iubea ca pe propriul ei copil, mai ales de cnd ncepuse s vad n el pe soul fecioarei crescut de ea de la natere. Fetele se nsufleir dintr-o dat, pregtindu-se pentru primirea unui oaspete mult dorit. n sufletul Metellei se porni furtuna, ale crei rafale aveau rdcini vechi: Sargetius era urmrit pentru omor i rzvrtire, ei se pregteau s prseasc Dacia, iar Alliana se ofilea din zi n zi mai mult. Venirea lui la Iustus Valentinus, neadus de legionari, a fcut-o s prind curaj. Ceva se schimbase, i prea un semn bun. Tulburat, iei din exedra, ndreptndu-se spre buctrie. Rmase singure, fetele se pornir pe chicotit, aa cum fceau adesea cnd se gseau mpreun.
180

A venit s te ia, Alliana, opti Opilia, scuturnd-o de mn. Asta nseamn c nu-l mai urmresc grzile. n ochii Allianei lucir lacrimi. Avea atta ncredere n Sargetius, nct niciodat nu o ncercase teama c-l va pierde, ngrijorarea ce o npdea venea din alte cauze. Poate ca au nceput s plece legionarii! murmur ea. Zeilor, oare ai svrit minunea? gemu ea, necnd-o plnsul. n pragul exedrei sttea Sargetius. Zeii nu snt n stare s ne arate astfel de miracole! rse el intrnd, semn c auzise ultimele cuvinte rostite de Alliana. Minuni, dac vor fi de fcut, trebuie s porneasc numai de la noi. Se ndrept spre Alliana cu braele deschise. Fr s ovie, fata se arunc la pieptul lui, suspinnd. Dup ea se repezi i Opilia. De multe ori o chinuise teama c viaa fratelui era n primejdie. Nu se putu stpni s nu-l ntrebe: Ai venit s ne iei, Sargetius? Noi nu vrem s plecm cu ei, nu ne las inima s prsim Dacia! Le strnse cu dragoste la piept, apoi, desfcndu-i braele, le ndeprt puin, cutnd s le priveasc mai bine. Stolele lor de doliu i reaminteau de moartea lui Lucullus. Sntei neschimbate, le spuse, cercetndu-le feele. V mai socotii tot dace, ori v-ai dat de partea romanilor? Slt pe fiecare cu cte un bra, rotindu-se cu ele de cteva ori. Jucnduse, ncerca s le nveseleasc. Vrei s rmnei aici? S trii alturi de gepizii barbari, cu hoarda lor, n corturi? Latronule, parc tu nu tii! l cert Opilia. Vom fi alturi de doi rebeli, pe care-i urmresc grzile... Dragostea lui pentru Alliana, care de cteva luni mocnea nchis n suflet, cum stau crbunii nroii sub spuz, se reaprinse mai puternic dect oricnd. O privi cu lcomie. Parc nu-i venea s cread c o are n fa. Ochii ei inundai de lacrimi artau mai adnci, mai vii, mai limpezi ca niciodat. n exedr intr Metella. mpietrit i ndoliat, se aez pe primul scaun ntlnit n cale. Numai zeii pot s spun ct de adnc respect port mamei aceleia care este stpna sufletului meu! o salut el nclinndu-se, mirat de schimbarea
181

din nfiarea ei: faa brunet, rotund, frumoas, vesel altdat, devenise tras, umbrit, cu ochii adncii n orbite, cu prul albit, iar trupul mpuinat. Rog zeii s-i ndrepte mila spre tine i spre noi! rspunse ea la salut. Mi-a spus sclava c te gsesc aici, la fete. Ei, te-ai mpcat cu procuratorul? Cu Iustus Valentinus tiu c n-ai fost n aa mare nenelegere... Alliana i Opilia urmreau nmrmurite cum sporea paliditatea pe faa lui Sargetius. Da, mulumesc zeilor, sper c ne-am mpcat! Poate c l-am suprat mult, dei nu mi-a spus-o. Dar fetele, de cnd snt mpreun, n-au mniat pe nimeni? Cu un col al earfei, Metella i terse lacrimile. Rspunse fr grab, strduindu-se s-i stpneasc ngrijorarea: De multe ori m-am bucurat din suflet cnd le-am vzut vesele. E mai bine s nu se gndeasc la necazuri, vor veni ele i fr s le atepte. Zbuciumul lor l tiu, el m nelinitete! Metella tcu. n u se oprise btrna sclav. Astzi vei fi oaspetele nostru la cin, continu ea, rostind cuvintele n aa fel, nct puteau fi luate drept ntrebare, ndemn i dorin. De mult n-ai mai stat mpreun cu noi. Un val de cldur se mprtie prin trupul lui. Invitaia era un semn de bunvoin. Sperana n gsirea unei nelegeri din partea ei crescu. Paloarea de pe faa lui ncepu s cedeze. Nu tiu dac Iustus Valentinus nu se gndete s m trimit undeva, rspunse cu ton sczut, artnd astfel c nu este vorba de un refuz, ci de o evitare a unei acceptri directe. Metella spuse sclavei c rmne la cin, fcndu-i semn s ias. Se ntoarse apoi spre Sargetius, cutnd s reia firul discuiei: Da, zbuciumul lor m frmnt mult. Zi dup zi atept s aud de la Iustus data plecrii. Pe tine, urmrit de grzi, n-am fi tiut de unde s te lum, cum s te ascundem, s te aprm... Aezat pe un scaun ntre Alliana i Opilia, Sargetius se ridic i se nclin n faa Metellei: Zeii mi snt martori, veneam, dac m chema Iustus Valentinus, orict de mare ar fi fost pericolul! Veneam, dar nu pentru a v nsoi... n numele Cibelei, o implor pe mama Allianei s ne dea dezlegarea
182

printeasc, pe care de mult o ateptm, ca eu i ea s devenim soi! Sufletul mi spune c aceasta este voia zeilor! Ca i cum dinainte se pregtise pentru o astfel de clip grea, Metella rmase nemicat, fixndu-l cu o privire ptrunztoare. Alliana atepta mpietrit rspunsul ei, ca pe o sentin. De mult vreme nutrim dorina, eu i Iustus, ca fata s-i fie soie. ns nici eu i nici el nu ne vom nvoi la aceasta, dac nu te legi n faa noastr i a zeilor c ne vei nsoi acolo unde va trebui s pornim, dincolo de Danuvius! Mam! gemu Alliana, frngndu-se pe scaun, cu faa ngropat ntre palme. Mam, ai fost ntotdeauna bun cu noi... Sargetius era pregtit, privise ca probabil un astfel de rspuns. De aceea nu se nfiora, auzindu-l. Vorbi cu ton potolit: Merg cu gndul c Alliana ar fi avut un frate, care s-ar fi gsit ntr-o situaie asemntoare cu a mea. Ca mam, ce rspuns l-ai fi ndemnat s dea? Acelai, pe care l atept de la tine! i rspunse cu voce tioas, ncercnd s se in tare, pentru c era convins c de acea clip depindea soarta singurului ei copil. Dac o iubeti cu adevrat, trebuie s mergi cu noi! Nu vd de ce ai ramne s te lupi cu hoardele nvlitoare?! Paloarea acoperi din nou faa lui Sargetius. Ca pre al fiinei pe care o iubesc din toat inima, mi se cere s prsesc Dacia! murmur el adnc ndurerat. Tcu un moment, privind ndrjit cnd spre Metella, cnd spre Alliana. Rosti apoi cu o durere luntric, grea ca o tortur: mi este cu neputin s pltesc un asemenea pre! Nu voi prsi Dacia niciodat! Fata se slt n picioare, cu privirea rtcit. Sargetius, de ce rosteti astfel de vorbe?! strig cuprins de disperare. Faa mpietrit a Metellei se crisp, de mnie deveni pmntie. Ca mam, se simea profund jignit. Se ateptase la insistene i implorri din partea lui, nu la un rspuns att de categoric. Hotrrea ei de a nu ceda se ntri. i de ce eti att de decis s nu prseti Dacia? l ntreb cu voce n care rsuna deziluzia i durerea. De mult am vzut asta la voi la tine i la ele v-ai bgat n cap ideea c ai fi mai mult daci, dect romani. Adevrul
183

este c tiu numai zeii ct snge dac o mai fi n voi! Nu vd pentru ce ii s rmi aici? Te-ai gndit bine la viitorul tu? Nu pot s prsesc pmntul pe care au trit strmoii mei! Rspunsul Metellei veni tot att de tios: Iar eu nu-i voi da de soie pe fiica mea! Sargetius o privi ndelung. Fusese ntotdeauna bun cu el i cu Opilia. Acum prea de nerecunoscut. Se strdui s nu o nfrunte. Gsi destul putere s se stpneasc. i vorbi cu ton la fel de potolit n care vibra ns hotrrea: Dac zeii ne-au predestinat ca noi s nu trim viaa alturi unul de altul, Alliana va fi soia mea, n ciuda oricror piedici se vor ivi n calea noastr! Nimeni nu poate s prevad ce ne vor aduce timpul, oamenii, zeii, destinul... n linitea din exedra se auzeau numai suspinele Allianei. Alturi de ea, Opilia i tergea lacrimile, fericit c va putea urma pe Diurpanneus, fr s ntlneasc opunerea nimnui. Opilia, s te pregteti s mergi acas! continu Sargetius dup o lung pauz. V cer iertare pentru suprarea pricinuit. V las n grija zeilor, dei nutresc convingerea c ceea ce va fi de fcut nu trebuie ateptat de la ei, ci de la oameni! Dup ce nchise ua exedrei, n urma lui rsunar hohotele de plns ale Allianei. n tricliniu, procuratorul i Laetius Vitalis l primir cu priviri pline de nedumerire, vzndu-i faa att de mpietrit i de palid. Nu se mai aez pe scaun. Pot s plec, Iustus Valentinus? n ochii lui Laetius Vitalis lucea satisfacia. Aadar, nelegea, sau tiuse dinainte deznodmntul? Te preuiesc mult, Sargetius! l asigur procuratorul. Bnuiesc ce s-a ntmplat. Eti un brbat demn de admirat. Nu trebuie s te lai copleit de o neizbnd, care se va dovedi poate trectoare. Dac Roma nu va prsi Dacia, multe din cele ce ni se par astzi cu neputin de ndeplinit, mine se vor destrma ca fumul n vnt! Cele spuse de procurator ntrir convingerea lui Sargetius c Laetius Vitalis nu era strin de cele petrecute. l nelinitea numai faptul c Iustus Valentinus avea n vedere i o eventual revenire asupra plecrii, ceea ce ar fi complicat pentru el lucrurile.
184

6
ine urmrea mai atent modul cum se desfura viaa n Porolissum, nu se putea s nu observe c populaia se mprise n dou: de o parte cei care rmneau, iar de cealalt cei ce ateptau de la o zi la alta vestea plecrii. Se pregtiser de plecare militarii, funcionarii oficiilor publice, negustorii i fermierii, ba i cte un mic meteugar sau negustor scptat se gndeau s plece, atrai de mirajul unei mbogiri. Cele petrecute la procurator i-au adus lui Sargetius oarecare linite. Nu se mai tia urmrit. Offas i Metrobius se fereau ns de preoi, i luptau cu ei, pentru c ndemnau pe ct mai muli sraci s-i urmeze. De aceea magisterul i comagisterul au ascultat sfatul lui Sargetius, rmnnd n atelierul de olrie. Offas i-a adus acolo ntreaga familie. Ceilali Pollio, Diurpanneus i cetele lor, mrite cu sclavii eliberai de la Synethus prsir ascunztoarea din muni i se napoiar la ferma i stna de lng Samus. Ct despre Grimhild, tnrul gepid nu putea fi dect lng Metrobius, iar faptul c acolo se gsea i familia lui Offas, era alturi de Iunilla, lucru ce-l privea ca pe un semn bun din partea zeilor. n noile condiii create, toi ateptau cu nerbdare ziua plecrii, dornici s-i croiasc o nou via. Plutea n aer o stare de ncordare i de nesiguran. Sargetius sttea n tricliniu, abtut, sorbind din cnd n cnd din cup. i trimisese Surillius o amfor cu vin de prin prile Apulumului. Era singur. Btrnul Degidus nu putea s mai umble, i tria zilele mai mult n exedra, rmas liber dup plecarea Opiliei. Sargetius se nvoise dup cele ntmplate la procurator ntre el i Metella ca Opillia i Diurpanneus s devin so i soie. Srbtoriser n grab nunta la ferm, apoi noua familie rmsese acolo. Sorbind din cup, ar fi vrut s aib lng el pe Offas i Metrobius. Amndoi lucrau n atelier. Filozoful se strduia cu ndrjire s nvee aceea ce el numea arta minunat a modelrii lutului. Nu avea poft de vin. De fapt nu avea plcere de nimic. Dorul de Alliana l chinuia. Metrobius dusese fetei mai multe papirusuri i de acolo adusese altele. Aflase c Metella regreta purtarea de atunci, pornit din nevoia de a-i salva copila, de a nu o lsa printre barbari, cum repeta adesea. Mai tia totodat c Alliana se pregtea s fug la Surillius, nainte de ziua plecrii procuratorului, unde el
185

aranjase s se ascund. n linitea din tricliniu, auzi ua scrind la exedra, apoi zgomot de pai trii pe pardoseal. Sri de pe scaun. Poate c btrnul nu se simea bine, l mpovrau prea tare anii. Se repezi s ias. Nu te simi bine, bunicule? l ntreb ngrijorat din prag, pregtit s-l prind n brae. Ba m simt, nepoate, att ct m mai ine btrneea! Tu ce faci? A fi vrut... Capul btrnului arta ca acoperit cu omt. Ochii, vii nc, preau c ridicau greu genele i sprncenele bogate, albe ca pletele. Poate c ai poft de o cup de vin? Intr, bunicule! l ndemn cu dragoste i respect. Zeii nu te-au fcut degeaba aa cum eti, murmura btrnul, naintnd cu pai mruni. Mi-ai ptruns n suflet, ai neles dorina. Sargetius l lu de bra i-l ajut s se aeze pe un scaun. Umplu dou cupe, i ntinse una i-l ndemn s bea. Btrnul slt ncet mna tremurnd i sorbi de cteva ori. M ndemni ca i cum mi-ar fi de lips vinul, opti el, tergndu-i mustile i barba. l privi ndelung. Prin mulimea anilor ce-i numra btrnul, Sargetius zrea cu mintea departe, dincolo de umbra de via din faa sa, pe cei ce au luptat i au suferit apsai de cotropitorii Daciei. A venit vremea, Sargetius! continu btrnul, suflnd greu. Ai umeri puternici, brae vnjoase i cap luminat. Poate c asta a fost voia zeilor, i tot voia lor va fi pentru ceea ce o s vin... Sargetius se mic nelinitit, mutndu-se cu scaunul mai aproape de el. Oare btrnul i simea apropiindu-se ultima clip a vieii? gndi cu ngrijorare sporit. Bunicule, eti bolnav... Stai potolit, relu btrnul, nc mi mai pot duce anii. Nu de asta e vorba, ci de altceva: a sosit clipa s trec asupra ta jurmntul lsat de marii notri naintai. Legmntul s-a pstrat din tat-n fiu de cei din neamul Dicomesilor. Cnd tatl tu a plecat la zei, tu erai prea mic. Dar chiar de ai fi fost mai copt, el n-a apucat s cunoasc taina neamului din care te tragi. S nu te poarte mintea tocmai la neamul dacilor, la ntregul popor, ci la naintaii notri mai apropiai, la cei ce snt urmai ai lui Dicomes Gemellinus Felix. Am tiut de atunci, de cnd ai rmas orfan, c apsa
186

asupra mea grija de a-i trece jurmntul nc nedezvluit tatlui tu. Nu m ateptasem la moartea lui att de timpurie i de npraznic. Btrnul fcu o pauz, pentru a mai prinde putere. Slt cupa i mai sorbi de cteva ori la rstimpuri. S m asculi linitit, continu, punnd cupa pe mas. Vei afla fapte, unele poate auzite, ns marea tain o vei cunoate abia acum, din destinuirile pe care i le voi face. Ascult! Dup ce vajnicul Decebal i-a luat viaa, spre a nu cdea viu n minile lui Traian, dumanul lui de moarte, s-au fcut ncercri puternice pentru alungarea romanilor din Dacia. Cel dinti a fost Diegis, fratele lui Decebal, care a purtat prin muni lupta cu cotropitorii. A urmat apoi rscoala, a crei cpetenie o tii, Sarmis, strbunicul tu, al nostru. El a adunat sub acelai steag plcurile de daci, rmase fr cpetenie dup cderea vijelioas a lui Diegis, i le-a unit cu cetele de sclavi ridicai la lupta pentru libertate. Sarmis a fost ales rege deopotriv de dacii lupttori i de sclavii rsculai. A fost o vorb din btrni, am auzit-o cnd eram tnr: cic Marele Decebal lsase pergament ca el, Sarmis, s fie rege. n toiul rscoalei aceleia, Sarmis luase ca ajutor i-l sortise ca urma dac el cdea n lupt, iar Roma prsea Dacia pe un taraboste numit Burio. E vorba de acel Burio, stpnul cetii Marodava, care dup rscoal a trit sub numele de Butes? l ntreb uimit. Da, de el, de Burio, de Butes al nostru. Vd c te-ai schimbat la fa, de ce te-a tulburat vestea asta? Atunci, pe pergamentul scris de Sarmis, adus de ticlosul Euphoros, despre Burio a fost vorba?! Nu tiu de care pergament vorbeti. Mie nu mi-ai spus nimic de el, nu mi l-ai artat niciodat. Sargetius se repezi n tabliniu i aduse pergamentul pe care l pstra ca pe ceva sfnt. l desfur i-l art b-trnului: Uite, bunicule, cum i ncepe Sarmis mesajul: Sarmis ctre Bur..., hotrre i speran... O parte din numele acelui taraboste este ters. S fie oare acest Bur... nceputul numelui lui Burio? Btrnul lu pergamentul, se duse la fereastr, l slt aproape de ochi i-l cercet cu atenie. Se ntoarse cltinnd capul. Nu mai vd aa bine. Semnele scrise se mic, printre ele parc ar alerga furnici. Dar snt mai multe vorbe lips pe el. Ai putut s-i prinzi nelesul? A vrea s aud ce spune!
187

Ascultndu-l cum citea rar, oprindu-se acolo unde scrisul era splat de scurgerea anilor, btrnul ncuviina din cap cele auzite. Nu avu rbdare ca Sargetius s sfreasc: Nu mai ncape ndoial, de el este vorba, de acel minunat taraboste devenit Butes, despre care i astzi se mai povestete. De ce nu mi-ai artat pn acum pergamentul? strig btrnul cu amrciune. De multe ori m-ai suprat i te-am certat, cnd te vedeam cum te artai supus n faa acelui nemernic Euphoros, ca i cum l vedeai rege! Dac a fi tiut mai de mult... Dar tu mi-ai spus, bunicule, c regele era pentru naintaii notri mai presus de oameni, privit i respectat ca un trimis al... Poate c asta a fost voia zeilor, ca tu s suferi. Prin omorrea acelui pierde-var, ai ajuns s fii urmrit de grzi. Acum s-au potolit, procuratorul i-a oprit. Eti nc tnr, nepoate! Nu tii ct de ntortocheate snt legile imperiului. Oricnd urmrirea ta poate s renceap. Pentru omor poi fi cutat timp ndelungat, i toat viaa. Dar s nu te mai tulbur cu ce s-a petrecut, acum s vedem de cele ce ar putea s vin. Iat, aadar, i dovada c acel Burio sau Butes fusese lsat de Sarmis s-i urmeze. Sarmis a avut ns un fiu, pe Dicomes, acel copil minunat de care se vorbete n poveti, cel ce i-a aruncat tatlui cuitul n aren, numai s nu se lase sfrtecat de lei n amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmisegetusa. Dar toate astea le-am tiut, bunicule! Dicomes a fost dat ca sclav, a ajuns aici la Marodava, a luptat i i-a alungat pe astingii vandalici, apoi, redevenit om liber, a trit sub numele roman de Dicomes Gemellinus Felix. Da, aa a fost cu acel brbat brav, din care ne tragem. Eu l-am mai apucat. Eram copil, poate de zece ani, cnd el a plecat la zei regretat de toat lumea de aici. Acum pot s-i spun taina i jurmntul. Te voi pune s juri pe pergamentul care atest dorina viteazului nostru nainta, cu toate c legmntul n-a pornit de la el, ci de la Dicomes. Ca fiu al lui Sarmis, era singurul ndreptit s fie rege, dup alungarea legiunilor. n nelepciunea lui, i-a dat seama c att ct va tri, Dacia nu va scpa de stpnirea roman. Tatl meu a fost cel mai mic dintre copiii si, lui i-a lsat taina neamului nostru i legmntul pe care trebuie s-l respectm ca pe ceva sfnt. Taina sun aa: Brbatul cel mai tnr n via, care se trage din neamul lui Dicomes Gemellinus Felix, este de drept rege al Daciei, atunci cnd legiunile o vor prsi. Aceast tain trebuie s treac de la cel mai
188

btrn la cel mai tnr, atta timp ct neamul nostru nu se va stinge. Dar cu ea nu s-ar putea face nimic, dac nu s-ar ndeplini jurmntul... Btrnul se slt greu n picioare i-i fcu semn lui Sargetius s se ridice. Era tulburat, iminile i tremurau i mai puternic. Pune mna pe pergamentul lui Sarmis i repet dup mine: Jur n faa zeilor... c n ziua cnd legiunile vor fi retrase... m voi rzbate s strng oaste... voi lupta... i nu voi lsa ca neamul meu s fie dus de aici! Ai jurat, nepoate, s te ie zeii via lung! Acum nelegi de ce l-am urt pe acel Rundacitulp? Dar iat c urmeaz i ncercarea isteimii, i ea rmas tot de la Dicomes: De ce pe lng tain mai este nevoie i de jurmnt? Faa lui Sargetius se lumin de un zmbet. E limpede, bunicule. Nu spunnd mulimii taina, acel urma ar avea dreptul s fie rege, ci pornind n clipele grele s strng lupttori, s apere neamul, s-l duc la izbnd, s-i redea libertatea i, dac va face toate astea, poporul l va alege cu nsufleire cpetenie, pentru c este singurul ndreptit. Parc ntinerit, btrnul l cuprinse cu braele i-l mbri. Da, asta e dezlegarea lsat de el i, aa cum ai spus-o, caut s-o pori n suflet, s-o ndeplineti! Se ndeprt cu pai mruni i se aez pe scaun. Obosise. Clipa fusese prea nltoare, iar inima lui slbit de ani nu-l mai ajuta s treac uor prin astfel de ncordri. Acum s m asculi mai departe, Sargetius, mai am ceva de spus. Aa cum snt, sub povara btrneii, poate ai crezut c nu mai gndesc la cele ce se petrec n jurul meu. Anii pe care i port n spate m-au nvat s privesc altfel lucrurile, le simt, aa cum o vietate de-a pdurii presimte primejdia ce se apropie. Aici n Porolissum muli snt pregtii i ateapt ca procuratorul s ordone plecarea cnd i el va primi dezlegare de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Dar s-ar putea ca acel ordin nici s nu se dea. De mai bine de douzeci de ani tu erai mic, n-ai de unde s tii au mai umblat de vreo patru sau cinci ori zvonuri, ba chiar i ordine de prsire a Daciei, ns pn la urm nu s-au ndeplinit. De ce nu s-ar repeta i de data asta acelai lucru? S nu uii de el n prevederile tale. Dar muli stau gata de plecare, i-au vndut ce au avut... Btrnul i fcu semn s tac. Cei care conduc popoarele nu se mpiedic n astfel de nimicuri. Cnd la hotare s-a ivit pericolul, nu iau n seam greutile i suferinele, ba,
189

dac ar face-o, n-ar putea s vad prea departe. Crezi c de vei ajunge rege al Daciei, iar ara n primejdie, te vei opri de a porni la lupt ? Te vei abine de a nu trimite femeile, copiii i btrnii la adpost n muni, de a nu le lua bucatele strnse, vitele, carele i tot ce trebuie pentru purtarea unui rzboi? Vei sta s asculi necazul fiecruia? O cpetenie nu se poate ncurca n lucruri mrunte. El trebuie s vad neamul i ara ca pe un tot, ca pe o fiin uria de al crei bine e dator s se ngrijeasc. Tu eti un Dicomes! S tii c neamul nostru poart acest nume nu de la cel care s-a numit Dicomes Gemellinus Felix i Sarmis a fost tot un Dicomes ci se pierde n negura timpului. Dicomesii se trag din aceeai rdcin cu Marele Decebal, iar cetatea i moia Ier Carsidava a fost pe-acolo prin apropiere de Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Aadar, cu toate pregtirile fcute, s-ar putea ca nici de data asta legiunile s nu prseasc Dacia. ns de acum nainte tu rmi legat prin jurmntul fcut. tii care-i este chemarea. Btrnul tcu, lsnd loc unui surs ce se pierdea n barb. La ce te gndeti? l ntreb, dndu-i seama c zmbetul era pricinuit de ceva pe care ovia s-l spun. tii c legmntul trebuie dus mai departe. Tu ai datoria s-l treci altui Dicomes... Faa lui Sargetius se ntunec. Gndul i alerg la Alliana. Te-am neles, bunicule! Trebuie s am urmai... A sosit vremea, nepoate, acum eti destul de copt. Villa asta are nevoie de o stpn. Neamul nostru nu trebuie s se sfreasc o dat cu tine. n puinele zile pe care le mai am de trit, m voi ruga zeilor s te cluzeasc aa cum vor socoti mai bine. Am vzut c ei te-au ajutat, l-au adus la Trgul nevestelor pe acel Dassius, te-au fcut s-i dai seama de ticloia pus la cale de acela care luase numele de Rundacitulp. Cu micri ncete, btrnul se slt de pe scaun i se apropie de Sargetius. l btu uor pe umr: Acum snt linitit, pot s plec la zei! De mult am tot ateptat s prind momentul potrivit pentru destinuiri. S nu uii nici o clip: legmntul este numai pentru urmaii neamului Dicomes i nimeni altcineva nu trebuie s afle, iar trecerea lui asupra urmaului s-o faci numai cnd vei simi c i se apropie sfritul. Mai am numai un sfat, un ndemn pentru tine, Sargetius. Ai jurat c nu vei lsa ca neamul nostru s fie dus de aici, i poate te-ai gndit numai la daci, aa cred c a socotit atunci Dicomes Gemellinus Felix,
190

cci pe vremea aceea nc se mai putea vorbi de daci curai. Cu timpul, multe s-au schimbat. Daci adevrai mai gseti numai prin vicurile rzleite prin funduri de vi, pe creste de dealuri i povrniuri de munte. Ceilali snt ca tine, ca Opilia i ca Alliana. Snge dac mai gseti numai pe jumtate n trupurile voastre. Uite ndemnul meu: n zbaterea ta pentru acest popor trebuie s aperi, s nu fie dus de aici cu sila nici unul din cei ce s-au legat de acest pmnt, care simt c Dacia este pentru totdeauna ara lor. Rog zeii s te ajute, Sargetius! Plec de aci cu inima mpcat! Btrnul iei din tricliniu cu pai mruni i micri nesigure, n urma lui ua se nchise fr zgomot.

7
estinuirile lui Degidus, n legtur cu taina i legmntul neamului Dicomes, zguduir adnc sufletul lui Sargetius. Cele spuse de btrn i reveneau ntr-o repetare nesfrit. Gndul su se oprea deseori asupra acelei pri din jurmnt prin care se lega s lupte, ca poporul Daciei s nu fie nstrinat. De atunci nu-i mai regsise linitea. Sttea ndelung de vorb cu Offas i Metrobius, alerga la ferm i la stn, se sftuia cu Diurpanneus i Pollio, ns cnd revenea acas era chinuit de aceeai frmntare. Nu vedea ce ar trebui s fac, nu tia cum s nceap. Zilele se scurgeau, toamna nainta, ncepuse s se lase frigul, se apropia iarna. ntr-o zi, pentru a-i mai potoli zbuciumul, iei din villa i se ndrept spre atelierul de olrie. Offas i Metrobius munceau alturi de ceilali olari. Cnd se ivi n u, Metrobius opri roata, apsnd tare picioarele, desprinse lutul de pe ea i ncepu s-l frmnte cu minile. S tii, Sargetius, se porni el nveselit, cel mai bun leac pentru potolirea strii ce nu-i d pace, e s te aezi colea lng noi, s te apuci s dai via lutului. Cnd gndurile iau form, le mpietreti, le scoi din sufletul tu s le priveti. Astfel modelate, ele nu te mai tulbur linitesc, te nal. Sargetius se opri lng ei. Ce te faci, Offas? i-a luat-o ucenicul nainte! Parc-l vd pe Metrobius cum, dup plecarea procuratorului i cohortei, i deschide un atelier de olrie lng for i-i ia muteriii.
191

Le-a ine cele mai frumoase prelegeri, modelnd la roat vase i statuete minunate! Offas nu se ls ateptat: Cea mai mare mulumire a unui meter este cnd vede c i-a luat-o nainte ucenicul! Ceea ce crede miestrit frumos, poate s devin i mai frumos. Uite c tii s i filozofezi, Offas! relu Metrobius. Ai spus un mare adevr. Numai aa n art s-au putut face pai nainte. M uimeti! Cu adevrat, n lut, lemn, piatr, marmur se pot ciopli cu dalta sau modela cu minile cugetri profunde, se pot exprima tulburtoarele stri sufleteti i face nepieritoare minunate frumusei. Sargetius, vino s-i art ceva filozofie modelat de mine. l apuc de bra i-l mpinse spre o poli pe care erau aezate mai multe statuete, vase i figurine de curnd scoase din cuptor. Lu o statuet pus deoparte, ntr-un col al raftului. Ce zici de asta? La ce te face s te gndeti, privind-o? Sargetius o lu, o ntoarse pe toate prile, apropiind-o i ndeprtnd-o, cltinnd uor capul. Precum vezi, am modelat-o numai cu degetele, lmuri Metrobius, vzndu-l c tace. Dac ar fi s-i dau un nume, i-a spune Gnditorul, murmur Sargetius, privind-o de departe n profil. Acest brbat, care fr ndoial n-a putut s fie n mintea ta dect un filozof, un profet, un binefctor al oamenilor, pare c sufer. Pe faa i-n nfiarea lui se oglindete o profund frmntare, o retragere n sine pentru a cugeta mai adnc, fr s arate ngrijorare sau descurajare, ci speran i ncredere n mai bine. Metrobius confirm cu capul, adugind cu nflcrare: Prin aceast modelare am ncercat s apropii filozofia de art. Zac n sufletul nostru fore nebnuite... n acel moment, ua se izbi puternic de perete. La nceput au crezut c furtuna a deschis-o. Afar vremea se schimbase, vntul se nteise, nori plumburii alergau n valuri spre apus. Cnd s-au ntors, au vzut-o pe Iunilla ntrnd n fug, urmat de Grimhild. Pieptul fetei slta nvalnic. Sargetius o trimisese la Alliana. Ce s-a ntmplat, Iunilla? o ntreb nerbdtor, cu o und de ngrijorare.
192

E bine! rspunse fata. Nu mai pleac nimeni! Ce e pe acolo, prin for, spre amfiteatru, te minunezi! E mare srbtoare! Oprit lng ei, tnrul gepid ntri spusele fetei: A sosit vestea zdrobirii goilor! Procuratorul a ordonat ca un decurion s stea n for i, la rstimpuri, s anune lumea de marea victorie. Legiunile i oficiile publice nu vor mai prsi Dacia. nmrmurii, se privir unul pe altul, parc nevenindu-le s cread. Pe Sargetius vestea l descumpnise, pentru el viitorul se arta i mai tulbure. Am venit n fug, trimis de Alliana, rupse Iunilla tcerea. Mi-a spus c acum poi s te duci la ea. Crede c te vei mpca i cu Metella. Nici nu mi-a mai dat papirus pentru tine. Pornesc spre for! murmur Sargetius. Mergei i voi ntr-acolo? Din nou ne gsim la o rscruce... Vestea nfrngerii goilor czuse ca un trsnet. tirea tulbura att pe cei pregtii de plecare, ale cror rosturi n gospodrii erau de mult zdruncinate, ct i pe cei hotri s rmn, pentru c se vedeau lipsii de ansa de a lua n stpnire cas, ograd, arin mai mari, mai bogate. Din toate prile lumea se ngrmdea spre for agitat. Urcat pe piedestalul de marmur, de pe care de obicei se vorbea mulimii cnd erau dezbateri publice, decurionul desfura sulul de pergament, pregtindu-se s repete mesajul. Sargetius, Metrobius i Offas ascultar cu nfrigurare: Ctre populaia din ntreaga Dacie ncepu el s citeasc, ipat, fr modulri n voce din partea guvernatorului Septimius Tertius de la Ulpia Traiana Saormizegetusa: Salut i sntate! Anul Romei 102318 a fost hrzit de zei s se numeasc anul salvrii Daciei. mpratul Claudius al doilea, care de acum nainte se va numi Claudius Goticul, a zdrobit hoardele de goi n marea btlie de la Naissus, n Moesia. Din cele trei sute de mii de barbari, ci au nvlit, au fost ucii peste cincizeci de mii, iar alte zeci de mii luai captivi. Resturile lor decimate au prsit ngrozite Moesia i Tracia, alungate de legiunile imperiului, pierind n inuturile sciilor, de unde nu vor mai ndrzni niciodat s nvleasc. Populaia Daciei s stea linitit, toi s se ntoarc la casele lor. mpratul cu cohortele sale va zdrobi pe oricine va mai ncerca s calce hotarele imperiului! Satisfcut de sine, decurionul sri sprinten de pe piedestal i se pierdu n mulimea ce forfotea prin for. Ce spune dasclul nostru despre aceast uimitoare victorie?
18 Anul 269 e.n.

193

Metrobius se ntoarse mirat. Vzu lng el patru tineri, dintre cei care i ascultau prelegerile. Victoriile rsuntoare nu duc ntotdeauna la rezultate rsuntoare. Adesea ele snt un bun prilej de nvtur pentru nvinsul care se gndete la revan, rspunse el, cltinnd sceptic capul. Vor mai fi multe nvliri de-ale goilor, gepizilor, vandalilor i altor neamuri, ce se vor izbi de hotarele imperiului. Eu v-am mai spus: lumea se gsete ntr-o continu prefacere... Nerbdtor, Sargetius l trase deoparte, altfel tia c nu se oprea aa de curnd. l vzuse prin mulime pe Grimhild, i cuta. N-am putut rbda, m-am luat dup voi, zise tnrul gepid. Am crezut c v gsesc pe lng villa procuratorului... De ce pe-acolo? l ntreb Sargetius. Am vzut pe Alliana. Se plimb cu mama ei prin mulime i am bnuit c trebuie s fii i tu prin apropiere. Sargetius nu se mai putu stpni: M duc pn la ele. Voi ateptai-m la taberna La bogia lui Cressus. De acolo vom merge la Surillius. Surillius nu mai avea astmpr. Ieea ntruna din taberna, sttea n prag, privind n lungul drumului, dornic s-i vad venind. Un fel de amrciune, amestecat cu dezamgire, i tulburau sufletul. Ca muli alii, trise zile de speran, ateptase cu negrit nerbdare mult dorita srbtoare, cnd Dacia va fi din nou liber. Vestea se ntinsese ca fulgerul un tabernagiu afla zvonurile ntotdeauna printre cei dinti aducea linite i pace, ns ndeprta n negura viitorului ansele eliberrii. n taberna mai rmseser numai civa oameni, muli fugiser spre for. Dup ce bu o cup de vin de obicei nu bea niciodat de unul singur Surillius iei din nou afar i privi de-a lungul drumului n partea ce ducea spre for. Vzu un tnr apropiindu-se. Ce veti noi se mai vntur prin for, flcule? l ntreb. Tnrul se art sfios i grbit: Nu tiu, nu vin dintr-acolo, ci dinspre Napoca. De la rspntie am apucat-o ncoace. i unde te duci? Parc n-ai fi de pe-aici. Nici nu snt! Caut taberna lui Surillius. Mai e mult pn acolo? Cic se las spre Marodava.

194

Tabernagiul l msur cu bnuial. Se gndi la fostul su vecin, la Synethus, poate venea din partea lui. Apoi la Dazia, la Ampelum, poate c-l trimisese dup Pollio, iar n cele din urm la Dassius, de la Sarrnizegetusa. Pentru ce-l caui pe Surillius? D-l ncolo! E un tabernagiu mai ho dect mine! Vino nuntru, goleti o can de vin, i-i spun unde-l gseti, l ndemn rznd. Tnrul ddea semne de nerbdare i grab: Dac e-ncoace Marodava, spuse, ntinznd braul n lungul drumului, dau eu de taberna lui! Surillius l apuc de mn i-l strnse cu putere: S-a-ntmplat ceva? l caui oare pe Sargetius? Noul venit se ddu un pas napoi, privindu-l cu nencredere. Auzise c printre tabernagii rar se gseau oameni buni. Haide nuntru! Eu snt Surillius! l duse de-a dreptul n buctrie, nchise ua i spuse sclavului c nu trebuie s intre acolo. Stai i te odihnete niel. i-o fi foame, i-o fi sete! De unde vii? Nencrederea tnrului nu se topi. Se hotrse s nu vorbeasc pn nu se convingea s n adevr se afl n tabern cutat. A vrea s beau puin ap. Surillius izbucni n rs: 1 tii c-mi placi? Nu trebuie s te ncrezi att de uor ntr-un tabernagiu. Au fost pierdui muli oameni cutai de grzi. i dau ap, dac vrei. O s bei tu i vin, numai s vie Sargetius. Adineauri a trecut n jos, spre for. Tnrul sri n picioare. Surillius l sgeta cu privirea. Trimite dup el, caut-l peste tot! Poate c legionarii de aici n-au aflat... nfiorat i ngrijorat, nu se mai putu stpni, l apuc de umeri i-l zgudui cu putere: Ce pericol ne ncearc?! Pe toi zeii, te trntesc de pmnt, dac tot nu crezi c eu snt Surillius! Nu mai atept rspunsul. Auzi n prvlie rsunnd glasul lui Sargetius. l slobozi pe tnr i iei grbit din buctrie, n tabern nu mai era nici un client, sclavul sttea n drum i-l alung, spunnd c stpnul plecase spre for. Ce e cu tine aici, Dassius?! se grbi Sargetius, vzndu-l.
195

Tu eti, Dassius?! se mir Surillius. Pentru nencrederea pe care miai artat-o, ai s mi-o plteti, flcule! Dassius ncepu s povesteasc, fr s mai atepte ndemnul lui Sargetius: Poate c zeii vor s ne ajute, de aceea l-a ndemnat pe Synethus s cumpere de la legiune villa rmas pustie dup plecarea negustorului de sclavi care o furase pe Diegia. Ca vecin, meterul Timocles a cutat s lege prietenie cu el. De atunci, de cnd era s-l omor pe Castinus, meterul pare cu totul alt om. Aa c, ndat ce a vzut c are alturi tot un negustor bogat, a nceput s se ocupe de el. Poate c i cele petrecute la Trgul nevestelor, despre care i povestesc mereu, l-au fcut s se schimbe, de aceea sare cu atta suflet, m ajut s lucrez ct mai multe topoare, barzi, cuite, vrfuri de sgei i de sulie cerute de voi. O mai fi bnuind i altceva despre Synethus? Nu tiu! Meterul mergea des la villa negustorului, iar el venea n atelierul nostru. Se duceau mpreun n for, stteau mult de vorb la tabern, golind cupe cu vin, ca i cum ar fi fost cei mai buni prieteni. Aa au mers lucrurile pn acum cteva zile. Venisem mai de diminea la atelier, aa m nelesesem cu cealalt calf. Am aprins focul i ne pregteam de treab, cnd l vedem pe meter intrnd. De obicei el sosea mai trziu. S-a oprit n faa mea, m-a msurat din ochi de sus pn jos, apoi mia spus: Dassius, s te vd dac eti cu adevrat lupttor, altfel degeaba teau inut pe lng ei cei cu care te-ai ntlnit la Trgul nevestelor! L-am privit mirat, am vrut s-l ntreb ceva, dar el nu mi-a dat rgaz: Ai s pleci numai dect la Porolissum! S nu ai odihn pn nu-l gseti pe Sargetius. Trebuie s se ascund nentrziat! Mi-a spus pe urm c Synethus a pltit cu bani muli pe primul contubernal al guvernatorului, iar acesta a aranjat ca un magistrat s se ocupe de pedepsirea celor care l-au ucis pe Euphoros. Au trimis grzi s te caute i s te ntemnieze pentru omor. Meterul mi-a fcut rost de un cal bun i am plecat degrab. Pe drum, nite legionari miau luat calul, ns la Apulum am cumprat altul. Aproape de Napoca m-au jefuit latronii, n-am mai rmas cu nimic. Am venit ncoace alturi de o ceat de oameni cu carele, care aduceau ceva la Porolissum pentru cohort. M-am desprit de ei la rspntie. Sargetius l asculta, ns gndul lui alerga la Alliana. Abia se desprise de ea. Metella i fgduise c n curnd va ncuviina cstoria. Acum din nou zeii se artau potrivnici. Ceea ce-l ngrijora mai mult era faptul c
196

deocamdat nu vedea ct timp va dura urmrirea i cum va putea sa scape de magistrai. Trecuse de miezul nopii cnd, nsoit de Servius i de Offas, Sargetius urc din nou spre petera din munte, ascunztoarea lui tainic.

197

Capitolul VI MPOTRIVIREA CELOR MULTI


1
oamna se arta blnd. Vremea cldu se prelungi pn spre iarn. Vestea nfrngerii zdrobitoare a goilor i renunarea Romei la intenia de a prsi Dacia, au adus un nou val de cretere a preurilor, mai ales la cele necesare pentru hran. n situaia grea creat, cei de la conducerea provinciei n-au scpat din vedere c se cerea fcut ceva, spre a grbi potolirea spiritelor, ca populaia s uite de necazuri. De aceea, la Porolissum, la Apulum i la Ulpia Traiana Sarmizegetusa se ordon lanitilor s organizeze ct mai multe spectacole. ntotdeauna mpraii Romei stpniser popoarele folosind deviza: Panem et circenses19, pe care guvernatorii tiau s o aplice cu deosebit iscusin. Dup sosirea lui Dassius i plecarea lui Sargetius la petera din munte, la procurator se prezent decurionul trimis de la Ulpia Traiana Sarmisegetusa. Iustus Valentinus, omul legii i al disciplinei, la vederea ordinului dat de guvernator, nu cut s-i dea de tire sau s-l scape ntrun fel pe urmrit, ci se mulumi numai s murmure, oftnd: S fac zeii cum le va fi voia! Nu-i ascunse ngrijorarea fa de Laetius Vitalis, de Metella i Alliana. Ferma trecuse n stpnirea Opiliei dup cstorie, altfel ar fi fost luat din nou de lacomul vecin. Din umbr, Laetius Vitalis inea legtur cu tribunul Decius Sabinus i cu decurionul trimis s-l prind pe Sargetius. Puse oameni de-ai si s-l caute prin mprejurimile fermei i stnii, s-l pndeasc n apropierea villei, s ajute grzile, numai s dea de urmele lui. Ct au inut toamna i iarna, n-au aflat nici un semn despre locul ascunztorii. Cutarea era dealtfel zadarnic, nainte de cderea zpezii, Sargetius trecuse peste munii de la rsrit, mpreun cu Diurpanneus,
19 Pine i jocuri (spectacole) de circ.

198

Opilia, Dassius i Diegia, cu copilul. Btrna mam ndurerat se vzuse dintr o dat cu cinci copii: dou fete i trei flci. Pe Diegia de mult o socotise pierdut pentru totdeauna. Acolo, lipsii de griji, i n afar de orice pericol, au avut o iarn tihnit. n tot acest timp, pe Laetius Vitalis l mira linitea i nepsarea cu care i triau viaa Metrobius i Offas, ca i cum pentru ei Sargetius nu mai exista. Dou ntmplri deosebite l-au pus pe gnduri pe bogatul fermier: prima a fost rpirea i torturarea de ctre Pollio cu ceata lui, a decurionului venit s-l prind pe Sargetius. Cea de a doua, tblia de lemn gsit ntr-o diminea agat de ua villei sale, pe care era scris: Dac Laetius Vitalis nu nelege s se astmpere, i va lua foc ferma i tot avutul i va fi mprtiat n vnt! De atunci el cptase convingerea c fugarul i aflase scparea la gepizi. Temerea sa i-a spus-o procuratorului. Cum Iustus Valentinus se ferea s-l nfurie pe Gerthorund, l ameninase pe fermier, cerndu-i s evite orice provocare. Dup nverzirea codrului, revenirea la ferm a lui Diurpanneus cu Opilia trezi din nou bnuiala c Sergetius s-ar gsi prin apropiere. ntradevr, el se retrsese n ascunztoarea din peter, unde era vizitat deseori de ctre Offas, Metrobius, Pollio i chiar Diurpanneus. O dat sttuse la el dou zile i Surillius, tabernagiul. Pe la sfritul primverii, sosi vestea morii mpratului Claudius Goticul i a proclamrii ca mprat a lui Aurelian. Brbat energic i hotrt, noul mprat porni lupta pentru ntrirea autoritii imperiale, slbit mult din timpul revoltelor generalilor sau a celor treizeci de tirani, i pentru recucerirea unor provincii pierdute de imperiu. Lui Aurelian avea s-i creasc att de mult puterea i prestigiul, nct n scurt vreme ajunse s se proclame dominus et deus20. Vestea alungrii alamanilor, prima lui victorie rsuntoare, ajunse repede n Dacia, ntrind linitea militarilor i funcionarilor. Venise vara. Soarele se apropia de vremea prnzului. n gura peterii, Sargetius i purta privirea pe deasupra nlimilor, urmrind cercurile largi descrise de doi vulturi n zbor lin, ntr-o planare cu aripile ntinse, fr nici o alt micare. Aa cum se roteau, n acelai cerc, nu puteau fi dect pereche, cu puii i cuibul prin apropiere. Urmrindu-i, i aminti cuvintele btrnului Degidus, despre datoria de a lsa urmai. Era voia zeilor ca el i Alliana s sufere, s nu-i poat tri viaa mpreun? gndi revoltat. De
20 Stpn i zeu.

199

alturi, din peter, auzea vorbind pe cei doi flci din ceata lui Diurpanneus, ajutoare i strji. Meditarea n care era cufundat zbur cnd dinspre stncile din apropiere se pornir pietrele devale. Se trase repede dup un tufi de brazi. l zri pe Servius cobornd. Se ntmplase oare ceva cu Metrobius? se ntreb. Primi ns rspunsul n aceeai clip. De dup stnc apru Metrobius, iar dup el, Grimhild. Toi trei cu feele mbujorate de urcu, lucind de sudoare. i i-am adus! uier Servius, rsuflnd uurat, dnd jos desaga de pe umr. Astzi a trebuit s ne lungim niel drumul. Cnd s urcm, am vzut doi legionari stnd de vorb n poiana unde a fost cetatea tarabostilor pe vremuri. Ne-am zis c poate mai erau i alii de unde tii ce pun la cale zeii cei ri? aa c am fcut un ocol, ne-am apropiat de peter dinspre apus. Bur ap limpede din izvorul ce susura prin peter. Sargetius i Metrobius se retraser pe micul platou ascuns ntre stnc i tufele de brazi, Grimhild se ntinse pe un pat de iarb, iar Servius ncepu s se pregteasc de plecare napoi. Acum poi s-mi spui, filozofule, ce ai mai fcut i ce se mai mic prin Porolissum! l ndemn Sergetius, n timp ce se aezau pe dou lespezi netede de piatr. M-au frmntat mult gndurile. Am s i le spun dup ce aflu de la tine vetile. Metrobius trgea de o ramur a bradului din apropiere, urmrind jocul erpuitor al vrfului ei. Zmbea. tii c zeii vor s se nveseleasc pe seama mea? ncepu el, fr s priveasc spre Sargetius. Nu cumva i-ai pus de gnd s faci vreo trznaie?! Metrobius se ntoarse, cltinnd din cap afirmativ: Da! Dei ceea ce vreau s fac nu e de fapt o nzbtie. Afl c m-am hotrt s-mi leg viaa de o femeie! Va fi o fapt care va uimi lumea din Porolissum! Sargetius nu-l credea. l tia puin statornic n relaiile cu femeile. Nu vedea cum ar reui s se ngrijeasc de nevoile unei csnicii. i apoi, cine putea s fie aceea din Porolissum care reuise s-l subjuge att de puternic? Unii oameni brbai i femei poart n suflete adevrate comori de buntate i duioie, continu Metrobius, vorbind rar, potolit. Dar ei nu le arat, le in ascunse. De multe ori, vznd n jurul lor rutate, lcomie, batjocur, stricciune, nu-i dau pe fa sufletul, caut s se arate la fel cu
200

anturajul n mijlocul cruia triesc. Dac la o astfel de stare se adaug unele ntmplri care provoac adevrate prbuiri sufleteti, oamenii devin de nerecunoscut, alunec spre nepsare i destrblare, caut s se salveze de nebunie, cci nu mai au de ales. Nu cumva, Marciana?! murmur Sargetius, mirat, tulburat. Zmbetul zbur de pe faa lui Metrobius. Nu se ateptase ca Sargetius s mearg cu gndul acolo unde trebuia. Da, ea este! rspunse npdit de duioie. Vreau s culeg aceast mldi, s le art oamenilor c e o floare frumoas, cu parfum suav. Pe timpul iernii, cnd tu erai plecat dincolo de muni, la Diurpanneus, ne-am ntlnit deseori, am stat de vorb, ne-am ptruns n suflete. Am neles ct de mult sufer, ct este de revoltat. i d seama c oricum s-ar schimba, lumea tot n-ar vedea n ea dect o femeie periculoas, de care soiile trebuie s-i fereasc brbaii. Voi arta tuturor c n inima Marcianei se ascunde o comoar! Asta tot din setea ta de a cunoate ce e n firea lucrurilor, de a ptrunde unele taine ale vieii. Aa-mi nchipui, nu? Se poate s fie i asta! Eu am mai spus-o: oamenii snt buni sau ri dup locul unde i-au aruncat valurile destinului. Un negustor prea cinstit n-ai s ntlneti niciodat, dei poate ca ar dori sa fie. Un tabular care s nu ia ceva din ceea ce este al imperiului, n-ai s gseti, mai ales cnd e convins c efii lui fur fr team. Toi se poart dup cum i-a aruncat valul vieii. Marciana a fost nevoit s triasc printre oameni cu purtri dubioase: beivi, lacomi, mincinoi, hoi. ntr-o astfel de lume, nu putea si arate adevratul ei suflet, iar dac ar fi ncercat s-o fac, fii sigur c ar fi fost luat n batjocur. Aa snt oamenii, i poate c aa vor fi ntotdeauna! Aezndu-se mai bine pe lespede, Sargetius zise cu ton sczut: M voi ruga zeilor pentru fericirea voastr! Ct despre mine, ce s mai spun?! Trec prin clipe cnd m revolt mpotriva lor. A cui? A zeilor, a destinului, a oamenilor! Triesc momente cnd i blestem pe goi, nu fiindc au nvlit n imperiu, ci pentru c au fost nfrni. Dac ei nu erau btui, legiunile, oficiile publice i cei ce se pregtiser s le urmeze poate c ar fi plecat din toamna trecut, iar Alliana ar fi fost acum... Alturi de tine, i lu vorba Metrobius, dar nu aici n peter. Te neleg, ns nu snt n totul de acord cu tine. S nu dorim niciodat graba evenimentelor. Acum e momentul s-mi spui ce gnduri te-au frmntat.
201

Numai aa voi putea s-mi dau seama mai bine ce ar fi de fcut, s ptrund n firea lucrurilor. Sargetius se ridic n picioare, se mic tulburat, nehotrt, i n cele din urm se rezem de un col al stncii. Cu Iustus Valentinus ai mai vorbit? El ar putea s cear guvernatorului ncetarea urmririi mele. Zicea c ar fi fcut-o de mult, dac n-ai fi dat lupta cu legionarii. De cnd la Roma e un mprat nou, de a crui severitate tremur toi, pn i guvernatorii, Iustus Valentinus socotete c o ncercare n-ar fi n folosul tu i nici n al lui. Asta mi-a spus-o chiar ieri. M-a chemat s m ntrebe dac ar fi cu putin s schimbm academia ntr-un athenaeum, adic n loc smi in prelegerile plimbndu-m cu tinerii prin jurul amfiteatrului, s pun bazele unei coli mari, ntr-o cldire cu ncperi numeroase, s am ca ajutoare mai muli grammaticus21, iar eu s fiu retor22. Vrea s fac asta n amintirea lui Lucullus. nceputul a putea s-l pornesc n villa prsit de Synethus, pn se va construi o coal, asemenea celor de la Roma. Dar s revin la cele ce te frmnt pe tine: Iustus Valentinus nu mai este omul care s contribuie plin de curaj la lmurirea unei situaii. Ce alte gnduri nu iau dat pace? Multe. Pe fiecare l socotesc bun. O idee a fost s iau pe Alliana i s trec dincolo munii, la mama lui Diurpanneus. Ar fi ca un schimb: el aici, eu acolo. Alt cale ar fi s m duc n tabra lui Gerthorund, rmnnd astfel aproape de ferm i de Porolissum, gata s pornesc alturi de ceilali n orice clip. nclin s cred c ar fi primejdios s te bazezi att de mult pe cpetenia gepizilor. Mai ales s duci pe Alliana n apropierea lui. i altceva ce te-a mai nelinitit? Tulburat, Sargetius se ndeprt de colul stncii i ncepu s msoare cu pai rari micul platou n care se sfrea brna. Parc ai venit anume astzi, s m faci s cred c nu pot gsi nici o cale de ieire din situaia n care am ajuns. Dar nu este aa, o voi lua pe Alliana i m voi duce la mama lui Diurpanneus! Metrobius se slt i el n picioare. Da, ai spus bine, nu te neli. Am urcat pn aici s-i art c lucrurile nu par s se schimbe, de aceea trebuie s chibzuim bine. Poate c
21 Profesor pentru nvmnt de nivel mediu, cu grad mai mare dect un litterator (nvtor, educator). 22 Profesor pentru nvmnt de grad superior.

202

Alliana va mai sta ctva timp alturi de mama ei i, cum dragostea ce-i poart este destul de puternic, va fi i hotrt s atepte. Dup ct vd, ai ajuns s nu te mai gndeti c Dacia ar putea s fie prsit de Roma, c aici va fi de luptat. Noi te-am ales cpetenie i te mai socotim nc. Ieri m gseam la procurator cnd a venit tribunul Decius Sabinus. Au vorbit fr s se fereasc de mine. La Roma, noul mprat se dovedete mn de fier. Cere tuturor s-i execute fr ovire ordinele. tiu c pe vremuri circula o glum prin capitala imperiului: Cnd mpratul este leu, guvernatorii devin tigri! De teama lui Aurelian, guvernatorul Daciei s-a schimbat cu totul, s-a fcut fiar. Pn acum Iustus Valentinus a fost lsat s conduc aa cum a socotit el mai bine. Ceea ce am aflat mai important de la ei, a fost vestea adus de un curier de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa: cic au nceput s soseasc n Dacia alte centurii. Nu vin multe dintr-o dat, ci cte una, la rstimpuri, pe ci diferite: prin Drobeta, prin Dierna sau pe la Lederata. Se ntrebau i ei procuratorul i tribunul lucru la care trebuie s ne gndim i noi: pentru ce se umple provincia asta cu militari? Procuratorul bnuiete c la Roma s-ar fi aflat de pregtirea vreunei rscoale, iar Aurelian se arat hotrt s-o zdrobeasc de la nceput. Pentru asta centuriile sosite snt ndrumate mai ales spre castrele din prile de miaznoapte. Eu cred altceva. mpratul se teme de o nvlire nprasnic a goilor i gepizilor. Pentru asta ar trebui legiuni ntregi, nu centurii. Nu tiu ce s zic, parc plutete n aer o pcl. Presimt c se pregtete ceva. Pe msur ce l ascultase, Sargetius uitase de tot ce-l chinuise pn atunci. n ochii lui limpezi i adnci se oglindi acea lucire care i aprea n clipele de mare ngrijorare, de grea cumpn, cnd trebuia s ia o hotrre. La Porolissum a sosit vreuna din acele centurii? l ntreb, oprinduse n faa lui i ptrunzndu-l cu privirea, ca i cum ar fi cutat s-i afle gndurile. Pn acum, nu. Poate c au ajuns abia la Ulpia Traiana. Te-ai gndit cam ce ar trebui s facem? Metrobius redeveni filozoful: Atunci cnd o problem grea m frmnt, ncerc s ptrund n firea lucrurilor, cci numai acolo pot descoperi adevrul i gsi dezlegarea. Ca s prindem firul faptelor, socotesc c e momentul s ateptm desfurarea lor, s le urmrim cu atenie ncordat i s tragem nvminte din fiecare.
203

Unii filozofi spun c ntotdeauna un eveniment l pregtete pe altul, c nimic nu se nate din senin, exist o nlnuire n tot ce se ntmpl n jurul nostru. Acum tim c se aduc centurii, ns mine sau poimine se vor produce fapte noi, care ne vor ajuta s ntrevedem ceva, s ne pregtim ntr-un fel. Pe faa lui Sargetius se contura un zmbet slab. ndoiala i umbrea sufletul. Se aplec, rupse un fir de iarb i ncepu s-l toace ntre dini, continund s msoare cu pai rari micul platou. Ai spus c m mai socotii cpetenie. Dac este aa, eu te mai consider ajutorul meu, Metrobius! Vreau ca peste dou zile s ne ntlnim aici: eu, tu, Diurpanneus, Offas i Pollio! Dac mpratul este leu, iar guvernatorul tigru, noi va trebui s fim cnd lupi, cnd vulpi!

2
estea czuse ca un trsnet i se ntinsese fulgertor n toat Dacia. Disperarea i revolta se ntlneau pretutindeni, mai ales prin vicurile mprtiate de-a lungul drumurilor din vile ascunse prin muni. Dup ce se mpnzise provincia cu centurii proaspt sosite, guvernatorul adusese la cunotin populaiei hotrrea mpratului Aurelian de a prsi Dacia. Prin mesajul imperial, care se citi n ceti, vicuri, castre, antiere, Roma ordona ca fiecare familie s pregteasc tot ce putea duce i s porneasc spre Danuvius n ziua cnd grzile vor vesti plecarea. Mesajul preciza c cei ce vor cuta s fug sau s se ascund vor fi prini i dui legai n lanuri, iar dac se vor opune, spnzurai. Se mai arta c acolo unde va fi strmutat, populaia va fi bine aprat i va primi puni i pmnt bun de munc. Totul se fcea, ncheia mesajul, pentru a se scurta hotarele imperiului i ntri paza lor mpotriva hoardelor barbare ce nvleau dinspre rsrit i miaznoapte. Ordinul provoc o vltoare ca un uragan. Sosise ntr-un moment cnd, dup zdrobirea goilor, se potoliser zvonurile despre retragerea legiunilor i a oficiilor publice. Grzi de legionari se ivir prin vicuri i pe drumurile principale. n scurt timp militarii trecur la silnicii ce ngrozeau populaia. Prin vicurile mai rzlee, n-au ateptat s treac termenul nluntrul cruia oamenii trebuiau s se pregteasc de plecare, ci au nceput s strng familiile n arcuri mprejmuite cu garduri de mrcini, bine pzite de strji.
204

Efectul nu ntrzie s se arate: ndat ce au prins de veste, muli i-au luat femeile, copiii i vitele i au pierit n pduri i muni. Pe unii au reuit s-i prind, i-au legat cu lanuri de pari btui adnc n pmnt i le-au luat vitele. n unele pri s-au ncins lupte, transformnd totul n haos i nesiguran. Sargetius urmrise cu atenie micrile centuriilor, cutnd s foloseasc bine timpul de ateptare. Se pregtise. La aflarea ordinului de prsire a Daciei, el i ajutoarele sale tiau dinainte ce au de fcut: el, s strng lupttori de prin vicuri, Offas i Metrobius s pregteasc pe cei din Colegiul sracilor, s-i organizeze pentru lupt; Diurpanneus s treac munii, s adune cetele pregtite nc din toamn, iar Pollio, Artemidorus i Timacus, s dea lovituri pe la ferme i antiere, s elibereze ct mai muli sclavi i s le dea cele trebuincioase pentru lupt. Fiecare pstra o strns legtur cu Sargetius prin oameni de ncredere. ntre timp ns, la Porolissum se porni o alt panic: nvlirea gepizilor. Gerthorund naintase cu hoarda sa, aa cum se nelesese cu Sargetius, urmrind s atrag ntr-acolo centuriile cohortei tribunului Decius Sabinus, n aa fel nct centuriile de curnd sosite n acea parte a provinciei s rmn fr ajutor. i totui, inteniile guvernatorului nu se deslueau limpede. De cteva zile, Sargetius urmrea de la marginea pdurii de pe deal micrile din arcul de lng un vie de pe valea Aureusului, pe drumul se ducea spre Potaissa. Numra legionarii care intrau sau ieeau, ncercnd s-i dea seama de numrul celor lsai pentru paz. Nu putea s neleag de ce oamenii de pe acea vale erau mprii: unii nchii n arcuri mprejmuite cu gard puternic de mrcini, iar alii lsai liberi pe la casele lor. Spre sear, cobor dealul i se apropie de o curte rzleit, ce se lsa spre pdure. n ograd un brbat meterea domol. l urmrise mult timp de sus n tot ce fcuse. Nu prea s lucreze ceva n legtur cu plecarea, ci mai degrab cu rmnerea pe loc. Sri peste gardul mpletit din nuiele, ndreptndu-se spre el cu grij. Cei rmai pe deal i supravegheau pe amndoi, gata s sar n ajutor, iar la nevoie s lupte. Cnd ajunse la civa pai, omul l zri. Se opri din lucru i-l privi mirat. Cine era, i de ce venea dinspre pdure?
205

Toi zeii cu tine, bunule om! salut Sargetius, oprindu-se lng el. Mam rtcit prin prile astea. Snt de dincolo de muntele pe care se ine Trgul nevestelor. Poi s m gzduieti mcar o noapte? Dac n-ai loc, pot dormi afar... Omul puse o mn n old, iar cu cealalt ncepu s-i treac degetele prin barb, cercetndu-l de jos pn sus. Cum de te-ai rtcit?! Drumul e aci devale i, de o apuci pe el n sus, te duce napoi spre cas. Spune mai bine ca eti unul din cei fugii, care se feresc s nu-i prind grzile! M-ar pedepsi zeii, bunule om, dac n-a recunoate cinstit c ai spus bine! Da, aa este, am fcut prostia s fug, i am ajuns s-mi dau seama de greeal. Omul se schimb la fa. Un zmbet se nchega ntre musti i barb. i ddea seama c glasul celui ce vorbea l mai auzise cndva. Prin mintea lui treceau felurite presupuneri. Zici c ai fcut prostia i greeala?! murmur el, mai mult s nu tac, strduindu-se s-i aminteasc unde i cnd l ntlnise. Bnuind c se nelase, Sargetius se grbi s schimbe vorba: Sau poate c nici tu n-ai de gnd s pleci! S nu te superi, dac tii ceva, nva-m cum ar fi mai bine! Auzindu-i din nou vocea, omul slt capul i-l scutur cu putere. Deodat izbucni n rs. n ochii lui se oglindea uurarea ce se svrea n suflet, spulberndu-se bnuiala. Te-ai schimbat mult! spuse, prad unei tulburri nestpnite. Te mbtrnete barba, ns urechea nu m nal. Nu eti Sargetius? Te-am ascultat anul trecut la Trgul nevestelor. Mi-a prut ru c anul sta n-am fost acolo. Am auzit c te-ai dus. Mai apoi, am vrut s te caut, dar n-am avut cum s-i dau de urm. Sargetius l asculta nemicat. La asta nu se ateptase. Ar fi vrut s-l mbrieze pe omul din faa sa. O und de prevedere l fcea ns s se rein. Atept s mai spun ceva. Ai strns ceva lupttori? Viu i eu, mai aduc i pe alii, numai s-mi spui unde-i gsesc cetele! Aici ne tim i care nu plecm. Ne-am vorbit s ne ajutm, dup ce rmnem singuri. Au mai fost i alii, dar i-au prins i nchis legionarii n ocolul cu gard de mrcini de la marginea vicului. Noi, cetilali, am dat tabularului i decurionului denarii cerui i ne-au lsat n pace. Cnd o fi s plece, ne ascundem n pdure!
206

Omul tcu. l cerceta cu ndoial. De ce nu-i spunea nimic? Pentru ce se uita la el att de ptrunztor? Haide, spune, unde putem s te gsim? Ct timp l privise i ascultase, Sargetius se gndise ce cale s aleag, cum s pun la ncercare buna-credin a brbatului n faa cruia se gsea. Pentru cele ce mi-ai spus, ar trebui s te mbriez ca pe un frate de lupt. Dar las s fac asta sus, n pdure, n vzul celor care m urmeaz! La cel dinti cntat de dup miezul nopii al cocoilor, mi gseti ceata la fagul cel gros de la marginea poienii de pe deal, acolo unde este o colib drpnat. Toi zeii cu tine, bunule om, dac eti n adevr aa cum ari! Sargetius se ndeprt n grab, sri peste gard i pieri n pdure. Omul sttu un timp pe gnduri, apoi porni n fug spre cas. Dup miezul nopii, la lumina lunii, doi brbai s-au strns n brae cu dragoste i ncredere, hotri s mearg mpreun la lupt, fr s bnuiasc defel c din acea clip aveau s rmn aproape nedesprii. M numesc Burillius! rosti cu nsufleire cel mbriat, dndu-se civa pai napoi. Jurm c te vom urma i vom lupta alturi de cetele tale fr odihn, s eliberm pe cei prini de grzi! Burillius, vei fi cpetenia cetei pe care ai adus-o i a celor pe care i vom mai strnge! ntri Sargetius cu recunotin. Acum s v adunai cu toii n jurul meu i s m ascultai... n zori, cnd strjile din jurul arcului au vzut apropiindu-se un mare numr de oameni pregtii de lupt, n-au ncercat s se opun. S-au ndeprtat n fug pe drumul spre Potaissa. Sargetius ncepuse s mplineasc legmntul luat n faa btrnului Degidus. Toi cei nchii n arc se vzur eliberai.

3
a Ampelum, n taberna Bucuria lui Bacchus, se rriser muteriii. Tabernagiul Tenax, tracul cel sptos, cu un ochi lips, se pregtise de plecare n vzul lumii, dar nu ddea semne de grab. Aranjase n aa fel lucrurile, nct s prseasc locul printre cei din urm, lacom s pun mna pe ct mai mult aur. Venise n Dacia s strng ceva bani, apoi s se ntoarc acas, s cumpere pmnt i s triasc
207

linitit, cultivnd zarzavaturi i flori. La Ampelum, n msura mai mare dect n alte pri, se plteau n tain, de ctre cei ce nu voiau s plece, sume ispititoare tabularilor i centurionilor, de aceea tabernagiul ddea denari n schimbul aurului. Era sear cnd Tenax se aez pe un scaun lng tejghea i ncepu s moie. n tabern nu mai rmsese nimeni. Din susul vii ajungeau pn la el zgomote surde de la ciocanele i morile care sfrmau pietrele. n lcomia lor, legulii i chinuiau sclavii, inndu-i n galerii pn noaptea trziu. Cnd auzi ua scrind, tabernagiul zmbi, mai nainte de a deschide ochii, convins c intrase unul care aducea civa gruni de aur, dar cnd vzu pe cine are n fa, sursul i se topi pe buze. Era tatl Daziei. Care duh ru nu-i d pace, btrne, s stai linitit acas? l ntreb, mai mult ca s-l ndemne s vorbeasc. Toate-s bune, mulumesc zeilor! murmur btrnul, aezndu-se pe un scaun din apropierea lui. A venit Pollio de i-a luat nevasta? Peste ctva timp n-o s mai avei team de nimic, bnuiesc c o s rmnei cu toii aici. D-api unde s plecm? ntri btrnul, fcndu-i semn s se trag mai aproape. Da, a sosit Pollio, dar nu s-o ia pe Dazia! D-asta am fost trimis ncoace. Tabernagiul fcu ochii mari. Vrea ceva bani? l ntreb, cu gndul c sclavul poate ncerca s se rscumpere de la legulul Aelius Marius. Btrnul fcu semn c nu pentru asta venise. Se aplec i mai mult spre el, aproape de ureche, dei taberna era goal: Tu mai vrei s-i ajui pe sclavi, Tenax, aa cum o fceai nainte? Pollio i pune mult ndejde n tine. Cum s-i ajut?! Ce s fac? i spun numaidect, dar mai nti s tii despre ce e vorba: Pollio e acum cpetenia sclavilor fugii de la stpnii lor. Pe lng cei cu care a plecat de-aici, a mai adunat alii, de prin prile Porolissumului, i de pe la ferme. Are trei cete mari, fiecare cu cpetenia ei, dar toi ascult de Pollio. De ce nu-i vede de treab! Vrea s ajung s se lupte cu centuriile? Poate c n-a sosit nc momentul... Dup ce privi spre u, ncredinndu-se c nu-i ascult nimeni, btrnul se aplec din nou, btndu-l uor pe umr.
208

Tu n-ai de unde s tii. Pollio are legturi cu alte cpetenii, dar nu de sclavi, ci de oameni liberi, mai ales din cei care se mai tiu cu snge dac, care nu vor s prseasc pmntul strmoesc. Poate c se vor da lupte, cnd legiunile vor porni spre Danuvius. Bine. i ce vrea de la mine? Cu micri domoale, btrnul ncepu s-i frmnte barba, vorbind rar, apsat, optit: De cteva zile, Pollio i celelalte cpetenii ale cetelor sale dau roat locului n care lucreaz mai muli sclavi: la galeriile lui Aelius Marius. Se vorbete c iari s-au mai gsit nite uvie de aur care se nfund adnc n stnc. Legulul a adus muli sclavi s lucreze acolo. I-a mprumutat de la alii, munca nu se oprete zi i noapte. tii ce a pus de gnd Pollio? S elibereze sclavii care lucreaz noaptea, s-i ia cu el. S lupte cu grzile? S se i bat, dac asta e voia zeilor! Pollio zice c tu ai putea s faci ceva. i-ar sta n putin? Tabernagiul se frmnt pe scaun, fcndu-l s scrie sub greutatea trupului su masiv. tii cumva cnd are de gnd s dea lovitura? Peste dou zile, adic n noaptea de poimine. Se teme s nu se sfreasc uvia aceea de aur, s nu fie luai napoi sclavii de stpnii lor. i eu a vrea s-l ajut, e acum ca i copilul meu. Bine, s fac aa cum s-a gndit, s se pregteasc. Spune-i c de legionari am eu grij! rse el. i trimit eu pe toi la Proserpina! Btrne, i dau s goleti o ulcic! A doua zi, se porni zvon ca la taberna Bucuria lui Bacchus, tracul Tenax, plecnd peste Danuvius, va da de but oricui, fr plat. Cut s ntind vorba mai mult printre militarii din grzi i supraveghetorii de sclavi. La cderea serii taberna se umplu de oameni: aurari, legionari i supraveghetori, toi pornii pe butur cu lcomie. Ampelumul se pierdea n linitea i ntunericul nopii cnd cetele lui Pollio se infiltrar printre sclavii ce munceau la lumina opaielor i fcliilor. Cei civa legionari de paz se vzur ncercuii, prini i legai, iar supraveghetorii se fcur nevzui. Totul reintr n linite cnd eliberatorii i eliberaii pierir n pdurea ce urca pe coasta muntelui. Cnd unul din oamenii legulului ajunse la taberna tracului, o vzu plin de militari i aurari prini bine de tria vinului.
209

4
assius i spusese de multe ori lui Sargetius, n nopile lungi de iarn petrecute la mama lui Diurpanneus, c nu va avea odihn pn nu-l va face pe Synethus s plece din Ulpia Traiana Sarmizegetusa. n primvar, la napoiere, l gsise pe meterul furar pregtindu-se pentru acelai lucru. O izbire fi n-ar fi fost cu putin, negustorul i cumprase ali sclavi, pe doi dintre ei i fcuse vilici, iar paza villei o ntrise. Dup vreo dou luni, Dassius se gndi s ncerce curajul vecinului. mpreun cu Cletus, fr tirea meterului, au chemat pe un cunoscut dintr-un vic din apropiere i l-au trimis cu un papirus la sclavul de paz la poarta lui Synethus, s-l dea stpnului. Papirusul era scris ca din partea unui binevoitor din Porolissum, care l anuna c aflase de la un prieten, despre pregtirile ce se fceau pentru omorrea lui, de ctre oamenii lui Sargetius, drept rzbunare, fiindc trimisese pe acel decurion s-l prind. i, ca s-l ngrozeasc i mai mult, binevoitorul l sftuia s ia bine seama, cci s-ar putea ca n dou sptmni s fie mort. Ce se petrecuse n sufletul lui Synethus, nimeni nu bnuia. Dup o sptmn, plecase n grab spre Viminacium, la Roma. Rznd, n aceeai zi, meterul Timocles a spus calfelor: ndat ce am vzut papirusul, mi-am zis c asta e fapta lui Dassius i, cum negustorul m credea cel mai bun prieten al su, m-a ntrebat ce s fac, iar eu i-am rspuns c nu are alt scpare, dect s fug nentrziat dincolo de Danuvius. Dup citirea n for, mai multe zile n ir, a mesajului guvernatorului, prin care se anuna ordinul mpratului de prsire a Daciei, s-au pornit frmntri i la Ulpia Traiana Sarmizegetusa. n curnd se zvoni c nimeni nu poate iei din colonia-municipiu, dect cu o nvoire special de la legiune. Pe toate uliele ce duceau n afar se postar grzi. Populaia de cteva zeci de mii de suflete tia c acum va fi silit s prseasc Dacia. ncercuirea nu-i jena pe militari, pe funcionarii oficiilor publice dei unii nu se gndeau s plece i pe bogtai. Teama i-a cuprins mai mult pe meteugari, pe negustorii nevoiai, pe cei care triau muncind. Dassius i Cletus n-au neles dect trziu de ce meterul se ducea tot mai des la Colegiul furarilor. n Ulpia Traiana Sarmizegetusa se punea la
210

cale ceva, n cea mai mare tain, de ctre toate colegiile. Se convenise ca meteugarii i sracii s acioneze n strns legtur. Guvernatorul nu bnuia c Sarmizegetusa devenise un vulcan, gata s arunce flcri i cenu spre cer. El urmrea cele ce se petreceau n partea de miaznoapte a provinciei, de unde vetile cu fiecare zi erau mai rele. Atacul se ddu cu hotrre. ntunericul fcu s creasc panica. Legionarii se grbir s aprind fclii, devenind astfel inte bune pentru cei din cetele de meteugari i sraci. Abia n acea noapte Dassius i Cletus i-au dat seama c meterul lor era cpetenia cea mare, c nimic nu se fcea fr ncuviinarea lui. Cnd se lumina de ziu, cei ce reuiser s ias din Ulpia Traiana Sarmizegetusa se odihneau departe, n munii ce strjuiau valea rului Marisus. Dimineaa guvernatorul se vzu pus n faa unei situaii greu de mpcat: dac trimitea centuriile dup fugari, lsa Sarmizegetusa fr paz, i ar fi putut s-o prseasc i alii. Aezai pe o buturug, Timocles i Dassius i vorbeau n oapt. n jurul lor poiana era plin de brbai, femei i copii. Toi se odihneau, dup o noapte grea, plin de pericole. Ne-au prins bine cuitele, spngile, vrfurile de sulie i topoarele fcute de mine i de Cletus! murmur Dassius satisfcut. Ai crezut c le pregteti pentru cetele lui Sargetius, de aceea ai lucrat cu atta suflet i atta spor. Eu ns am tiut c ne vor trebui mai nti nou, la Sarmizegetusa... Adic tot pentru Sargetius! ntri Dassius cu nsufleire. Cum aa? Nu pricep ce vrei s spui! Metere, muli dintre cei care, ca i noi, au fugit de grzi, se strng laolalt i lupt. Cpetenia tuturor cetelor este Sargetius. Sau, tiu eu?! Ai putea, ori ai vrea s fii tu, metere, conductor n locul lui! i tu eti o cpetenie... Meterul Timocles l nvlui ntr-o privire plin de mulumire. Cnd l ntlnesc pe acel Sargetius, i spun dac are nfiare de brbat ce trebuie urmat i ascultat fr ovire!

211

5
a Porolissum, procuratorul i pierduse calmul, dndu-i seama c nu mai poate stpni situaia. Ar fi vrut s porneasc populaia spre miazzi, ns nu se ncumeta s dezlnuie strngerea oamenilor de prin vicuri. Atepta ntriri. Erau prea muli fugii prin pduri. Pericolul gepizilor cretea. Lipsurile i urcarea preurilor nu mai erau luate n seam. Disciplina militarilor sczuse sub orice limit. Iustus Valentinus urmrea atent desfurarea evenimentelor, evitnd s dezlnuie vreo provocare. Iscoadele raportau c se observa mult micare la Colegiul sracilor, unde un numr tot mai mare de oameni cereau s fie primii, pltind contribuia dinainte pe un an ntreg. Printre acetia muli erau sclavi. n curtea i villa colegiului era linitea obinuit dintr-o zi de lucru. Umbrele nserrii se ntindeau peste cartierul Marodava. n ncperea n care se ineau scriptele i evidenele, unde rezolvau treburile comunitii, se aflau numai ei doi, Offas i Metrobius. Pe feele lor plutea un val de ngrijorare i oboseal: i bucurase vestea prsirii Daciei, dar nu bnuiser c Roma va ordona s fie retras ntreaga populaie. Zici s mai ateptm, s nu pornim nimic? rsun n ncpere vocea groas a lui Offas. S-avem rbdare. Am pregtit ce trebuia, restul mai trziu. Dar Sargetius ne ateapt! Ne-a trimis vorb c a strns oameni, a alungat grzile din vicurile de la apus de Potaissa i Napoca i apr populaia cu cetele sale. i bine face! ntri Metrobius cu faa luminat de un zmbet ce-l ntrt pe Offas. Crezi c e vreme de rs, cnd attea suflete de aici i din mprejurimi i-au pus toat ndejdea n noi? Zmbetul crescu pe faa lui Metrobius. Tu eti un brbat de ndejde, Offas! Am mult ncredere n tine, dar te cam pripeti. Da, tot ce face Sargetius e bine, iar ceea ce urmrim noi nu este ru. Lucrurile snt att de nclcite, nct nu-mi dau seama cum se vor descurca centurionii, tribunii i procuratorii. Vd c te supr zmbetul meu. N-ar avea rost s-i ascund ce gndesc n aceste clipe. S tii, Offas, n
212

fiecare om exist i o parte de nebunie. n unii mai mult, n alii mai puin. Eu am mai mult dect tine, altfel n-a fi filozof. Pentru mine e o mare ans c m gsesc aici, acum, cnd oamenii trec prin att de grele zguduiri. Pot s ptrund mai adnc n firea lucrurilor. Populaia Daciei este mprit n dou: o parte vrea s plece, alii s rmn. Cei ce s-au hotrt s plece nchid n ei regretul despririi de locurile copilriei i snt torturai de teama necunoscutului. Ceilali, snt ngrijorai de altceva: rmai pe loc, se tem, nu tiu ce se va ntmpla aici, care le va fi soarta. i unii i alii, chinuii de ntrebri, au devenit att de ndrjii, nct au porniri mpinse pn la ur. Da, Offas, muli sraci care rmn i dumnesc pe cei care pleac i tot aa putem s spunem i invers. Dar n Dacia au fost adui sau au venit militari, coloni i sclavi, meteugari i negustori, s-au njghebat numeroase familii noi. n cei peste o sut cincizeci de ani de stpnire roman totul s-a amestecat, a ieit un aluat nou, frmntat cu sngele dacilor i al celorlali. De aceea, bunule Offas, privind adnc n firea lucrurilor, poi s nelegi de ce se simt nefericii: snt ngrijorai, att cei care prsesc acest pmnt, ct i cei ce rmn. Cele ce se petrec n Dacia snt fapte preioase. Eu am nemngierea c nu snt i istoric. A aterne pe pergamente ntmplrile care se petrec sub ochii notri, spre a fi cunoscute de urmaii de pe aceste meleaguri peste secole i milenii. Asta e o parte din nefericirea mea... S tii c ai ceva n tine de nebun! l ntrerupse Offas. Eu m zbucium s pornesc lupta cu grzile i tu-mi vorbeti de cei care vor tri aici peste mii de ani! Ce i-am spus, nu trebuie s te supere i nici s te fac nerbdtor. Cnd un lupttor, care mai e i cpetenie, nu-i stpnete pornirile, risc s piard btlia. Sargetius, pe acolo pe unde umbl cu cetele lui, nu se grbete. Ateapt s vad ce se petrece, apoi d lovitura. Tot mai mult nclin s cred c nu m-am nelat, are n el ceva de om cu nsuiri bune pentru a conduce pe alii, numai... Iar te-ai pornit, oprete-te! Mai bine s mergem la Surillius, ne ateapt. Poate c a mai primit ceva veti noi. Cnd s ias, n u i opri Servius, speriat: V ateapt n curte un decurion, cu doi legionari, le opti cu team. Fugii pe ua din spatele villei, ascunde-i-v n pdure! Fr s ezite, Metrobius l mpinse la o parte, trecu prin atriu i iei afar.
213

Zeii dorm sau nu dorm, decurioane? strig el n glum. Cu ce am putea s te-ajutm? Ai simit pe cineva pe aci prin apropiere? Snt decurionul Sextus, se prezent militarul, lovind cu sulia n lespezile de piatr ce pavau curtea, apoi lipind-o de frunte. Procuratorul Iustus Valentinus dorete s vorbeasc chiar ast-sear cu magisterul i comagisterul Colegiului sracilor! i i-a dat ordin s ne duci acolo? Da! rspunse decurionul, repetnd salutul, semn c primise instruciuni s se poarte cu respect. S mergem, Offas! Bnuiesc c zeii nu dorm! rse Metrobius. Cnd intrar, procuratorul vorbea cu tribunul Decius Sabinus. Vzndu-i, Metrobius gndi c va fi pus n situaia de a rspunde la amndoi i se pregti s-i nfrunte. Alturi de el, Offas nu se temea de nimic: unul era mintea, isteimea; cellalt trupul, puterea. Cnd procuratorul spuse tribunului c putea s plece la cazarma cohortei, Metrobius rsufl uurat, convins c pe Iustus Valentinus l potolea uor, lucru pe care l fcuse de multe ori. V-am chemat s stm de vorb, ncepu procuratorul, fcndu-le semn s se aeze pe scaune. Vreau s aud ce tii, iar voi s aflai ce veti noi mi-au sosit. Se petrec fapte ce nu mai pot fi trecute cu vederea. Sntei prini i voi n acest joc infernal, pus la cale de zeii cei rai. Haidei, stai, am multe s v spun! Mai atepi pe cineva, Iustus Valentinus? l ntreb Metrobius, apropiindu-se cu scaunul de masa lui. Procuratorul cltin de cteva ori capul: Nu, nu mai intr nimeni la mine, ct timp vei sta voi aci. Aa, acum s m ascultai n linite. Pe Sargetius l-am preuit i l preuiesc mult. A tiut s se nconjoare de oameni care, n aceste momente grele, se dovedesc aprige cpetenii: Pollio, Diurpanneus, Offas i... Metrobius. Acel sclav fugar, Pollio, umbl peste tot i elibereaz pe alii. Cetele lui de... s le spun foti sclavi, au acum aproape tria unei cohorte. Diurpanneus, pe care mult vreme l-am crezut cioban la stna lui Sargetius, a ptruns ncoace cu mai multe cete de daci liberi. Vestea am primit-o astzi. Ct privete pe Sargetius, ce s mai spun de el?! Voi tii mai bine dect mine! Metrobius nu se putu stpni: Noi, filozofii, Iustus Valentinus, tim c adversarul poate fi nfrnt, dac este derutat. Bineneles, asta ntr-o discuie filozofic. Cred ns c se
214

potrivete i n lupt. Cu sinceritate i mrturisesc c, artndu-te de partea noastr, nu vei reui s obii de la noi ceea ce urmreti! Pe procurator nu-l suprar cele spuse de Metrobius. l cunotea bine pe fostul sclav. Relu, fr s-i piard firul. tiu c ai organizat bine colegiul condus de voi: cete de sraci, cete de sclavi i chiar cete din cei care nu snt att de sraci, dar vor s rmn n Dacia. Mai tiu c prin vicurile din mprejurimile Porolissumului umbl oameni trimii de voi i-i pun pe fug pe legionarii din grzi. Am fost informat c procuratorul de la Apulum a dat ordin s-i strng n arcuri pe cei care ncearc s fug, s se ascund n pduri. Eu cred c n-a fcut bine. E greu s-i mpingi pe oameni cu de-a sila de la spate. Cine poate s tie unde va fi mai bine! Aici, acolo?! Pn acum ai procedat bine, Iustus Valentinus! interveni Metrobius, nc nedumerit ce urmrea procuratorul. A vrea s facei i voi la fel de acum nainte! Ce vrei s spui? cutez fostul sclav. S oprii cetele voastre s-mi atace centuriile, atunci cnd vor porni populaia spre miazzi! Offas, care tcuse tot timpul, nu se putu stpni: S lsm familiile s fie duse cu sila? S zicem c e cei din Colegiul sracilor i-am scpa, adic i-ai duce din timp prin pduri. Mirat de o astfel de propunere, Offas privi spre Metrobius. Atepta ca acesta s spun ceva, dar nu vzu la el nici o reacie. N-a vrea s se verse snge fr rost! continu procuratorul cu voce potolit, abinndu-se s amenine. Iar noi nu vrem s fie dui, ca nite captivi, cei ce vor s rmn! rosti Offas. Tu ce spui, Metrobius? Ca i militarii, fac ce-mi ordon comandantul! La colegiu Offas este magister... Faa lui Iustus Valentinus deveni stacojie. Ridic tonul: Cum, nici la tine nu mai gsesc nelegere? Voi da ordin s v lege, s v arunce n carcerile de sub amfiteatru! Metrobius l nfrunt: Ai n mn puterea, dar trebuie s te gndeti i la urmri. Tu singur ai spus-o: ne-am organizat bine cetele de sraci i de sclavi. n clipa cnd
215

vor afla c am fost ntemniai, va izbucni rscoala n Porolissum. Dup aceea, va mai urma ceva, Iustus Valentinus: vor nvli gepizii. Nu se vor opri pn aici! Poi s alegi acum: ori una, ori alta... mpietrit, procuratorul murmur ntristat: Tocmai tu m amenini, Metrobius? Dac ar fi trit scumpul meu Lucullus... i rspunse, fr s-l menajeze: i-ar fi spus-o el, Iustus Valentinus!

6
iurpanneus trecuse n grab dincolo de muni. Ajuns acas, dduse de veste s se adune cetele. ederea lui Sargetius acolo, peste iarn, fusese un bun prilej pentru cpeteniile dacilor liberi s afle ce se petrecea n Dacia roman i s-i ofere ajutorul lor. O adevrat armat, ce se putea msura cu o cohort, s-a strns n grab i a trecut munii peste hotarele nc neprsite ale imperiului Romei. Diurpanneus sa oprit n partea de rsrit a provinciei i a aezat tabra pe un vrf mpdurit, ntr-o poziie uor de aprat. A pus strji n jur i a trimis iscoade pn departe, ctre Potaissa i Napoca. Oameni de legtur au pornit s dea de urma lui Sargetius, trecnd mai nti pe la Porolissum. Offas i Metrobius erau singurii care cunoteau micrile micii armate ce ncepuse s se njghebeze. Sargetius conducea aciunea prin partea de mijloc a Daciei, fcea micri cnd cu cetele lui Burillius, cnd cu ale lui Pollio sau ale lui Timocles, dnd lovituri fulgertoare la mari deprtri unele de altele, producnd derut militarilor. ncordarea cretea pretutindeni. Populaia atepta nerbdtoare plecarea legiunilor. Venise toamna. ntr-una din zile, Diurpanneus privea departe n vale, urcat pe un col de stnc. l nelinitea ntrzierea oamenilor de legtur trimii. Ar fi vrut ca totul s se sfreasc repede. Dorul de Opilia ncepea s-l chinuie. Prin pcla ce acoperea valea, zri n deprtare doi oameni. ineau poteca, urcnd domol spre tabr. Snt trimiii lui Sargetius, gndi el, altfel strjile i-ar fi oprit i ar fi dat semnalul. Nu mai putu rbda s atepte. Porni s le ias n cale. Cnd se apropiar, vzu c era un btrn care nsoea o iscoad de-a sa, plecat spre vicurile din lungul vii.

216

Marele zeu s te in sntos, frate viteaz, venit de dincolo de muni s ne ajui! salut btrnul. Poate c numai el, Zamolxis, i-a ndreptat drumul ncoace! Mari silnicii se petrec prin vicurile ce se rsfir n valea noastr! Diurpanneus l privi mai bine. Btrnul prea obosit i descurajat. Ochii secai de povara anilor i lcrimau. Silnicie ntlneti n toat Dacia roman! rspunse Diurpanneus, nvluindu-l cu o privire plin de preuire i respect. S mergem sus s te odihneti. Acolo vom chibzui mai pe ndelete. Ajuni la tabr, s-au aezat pe un butean fuit, i btrnul ncepu s povesteasc: S-a abtut urgia zeilor peste capetele noastre. Cic vor s ne ia pe toi cu de-a sila, s ne prsim vetrele motenite de la strmoi, s ne treac dincolo de Danuvius. E curat nebunie! Cine crezi c vrea s se duc? Din vicul unde triesc eu, nici unul nu se gndete s plece. D-asta grzile au pornit s prind lumea i s-o in legat n ocoale, n ateptarea plecrii. Dar nu e numai att, am simit c se petrece i altceva: au nceput s se piard urmele unor fete, din cele tinere i frumoase. Au pornit s umble zvonuri c decurionii cei cu grzile i tabularul le vnd unor negustori de sclavi. Le e greu numai pn le prind. Cum?! Este cu putin o asemenea ticloie?! strig Diurpanneus, avnd n minte cele ntmplate cu Diegia. Eu, aa btrn cum snt, relu btrnul, am rtcit printre legionari fr grij, c ei nu se uit la neputincioi, nu cat s-i ia, i am prins firul. Am i eu o nepoic de aisprezece ani, tare frumuic, i port mult grija, o in ascuns zi i noapte. Ieri am aflat din gura unui legionar c doi negustori de sclavi au trecut n susul vii cu dou carrige, acoperite cu coviltire. Ar putea s duc uor n ele cteva fete legate bine, cu gurile nfundate. Am ieit n drum nebun de disperare. Cum s las ticloia? Nici nu tiu cnd am apucat-o pe poteca de pe coast, unde am ntlnit pe flcul sta. I-am spus durerea ce-mi chinuie sufletul i am plns n faa lui, rugndu-l s vie cu ceata, s ne dea ajutor. Se vorbete pe aci de unul, Sargetius zeii s-i dea sntate! cic alung toate grzile din vicurile pe unde trece. i noi sntem tot de-ai lui, moule! l liniti Diurpanneus. Cum de-ai lui? Flcul mi-a spus c venii de dincolo de muni, de la fraii daci liberi.
217

Da, sntem de acolo, ns luptm alturi de Sargetius. Dar s lsm asta. Cnd crezi c vor trece napoi acei negustori de sclavi? Sau se pot ntoarce pe alt parte? Poate mine, ori poimine, poi s tii?! N-au pe unde s se duc, tot pe-aici se ntorc. Spune, moule, cte vicuri snt pe vale n sus, i cam ci legionari s fie n grzile din ele? Vicuri snt cinci, iar militari poate ori fi ca la o duzin. Stai i te odihnete, pn pregtesc ce trebuie! Sltndu-se de pe butean, Diurpanneus porni spre bordeiele cetelor, urmat de iscoada care-l adusese pe btrn. A doua zi, nsoit de dou cete de flci, pndi i prinse pe cei doi negustori, care coborau pzii de patru legionari. Bnuiala btrnului se adeveri: sub coviltirele carelor erau legate patru fete, sortite s ajung sclave. Neomenoii rpitori negustori i legionari au pltit pe loc nelegiuirea: doi au czut luptnd, iar ceilali au fost spnzurai de crengile unui copac de la marginea drumului. Diurpanneus porni apoi n cutarea tabularului care fcuse actul de vnzare a fetelor, i-l ddu morii. nchise valea, rndui strji pentru paz i aprare, mpri cetele pe la gospodriile din apropierea gurii vii i slobozi oamenii strni n ocoalele din vicuri. Era o msur de prevedere. Iarna se lsa devreme prin acele locuri.

7
uvernatorul Septimius Tertius ordonase s vin degrab la Ulpia Traiana Sarmizegetusa procuratorii de la Apulum i Porolissum, legaii comandani ai celor dou legiuni: a XIII-a Gemina, de la Apulum, i a V-a Macedonica, de la Potaissa, precum i comandantul cohortelor trimise de mprat n Dacia, s ajute la retragerea populaiei. Rapoartele primite de la funcionarii nsrcinai s urmreasc ntreaga aciune l ngrijorau peste msur. Noul mprat l-ar fi socotit un slab guvernator, dac i-ar fi artat adevrata stare de lucruri din Dacia. Septimius Tertius, general greu ncercat n multe rzboaie, nu-i pierdea uor cumptul. Se gndise s procedeze cu energie pentru obinerea
218

concomitent a dou rezultate: s curme nelinitea Romei n legtur cu pericolul unei revolte n ntreaga provincie i s potoleasc tulburarea i panica ce se ntindeau n populaie. Pentru el era limpede: dac nu reuea s opreasc la timp abuzurile la care se dedau scribii, tabularii i militarii, risca s izbucneasc o rscoal general, care nu putea fi stins fr ajutorul Romei, iar mpratul ar fi aflat totul. Brbat n vrst, brunet, cu ochi mari i privire vie, guvernatorul avea ceva din nfiarea lui Traian, cuceritorul Daciei. Privindu-l, Iustus Valentinus se aplec i-i opti legatului comandant al legiunii de la Potaissa, lng care se aezase: De multe ori soarta i are ironiile ei. Aa mi spunea odat acel sclav-filozof, despre care i-am vorbit, iar astzi gndul m poart tot la el. Iam luat bine seama lui Septimius Tertius, l-am privit cu o insisten inexplicabil i am descoperit marea lui asemnare cu Traian, a crui statuie am admirat-o de multe ori n forul de la Roma i aici, la Casa augustalilor. Ironia soartei este c aceti doi brbai snt ursii s rmn pentru totdeauna legai de Dacia: primul, prin cucerire; al doilea, prin prsirea ei. Legatul cltin uor capul, confirmnd astfel spusele procuratorului. Urmrea cum guvernatorul se pregtea s vorbeasc. Dup ncordarea ce se oglindea pe faa lui, se atepta s-l aud rostind cuvinte de o gravitate excepional. i nu se nela. tiu, Iustus Valentinus! Am aflat c acolo la Porolissum te vezi prins ca ntre dou focuri! izbucni Septimius Tertius de-a dreptul cu atacul, fr nici o introducere. Te temi n egal msur de gepizi i de cei din Colegiul sracilor! Muli din sal ntoarser capetele spre procuratorul de la Porolissum, a crui fa se albi de ciud, ruine i team. Dar i legiunea Macedonica a dat dovad de slbiciune, continu guvernatorul. De ce n-a trimis centurii mpotriva cetelor de daci liberi, care au nvlit dinspre rsrit? Aceeai ntrebare o pun i legatului comandant al legiunii Gemina, precum i procuratorului de la Apulum! Ce avei de spus? Pentru c pe el l vizase primul, Iustus Valentinus se grbi s rspund. Vorbi cu voce ferm: Snt de mult convins c eti un om ncercat n rzboaie, Septimius Tertius. Nu porneti niciodat ceva, fr s chibzuieti n ce parte trage
219

balana anselor. Dac m artam un om cu porniri nestpnite, fa de gepizi i de cei din Colegiul sracilor la care de curnd s-au alturat i celelalte colegii de-ale meteugarilor se dezlnuia n acelai timp nvlirea hoardei i nceperea rscoalei de nesupunere n Dacia. Vrei o astfel de revolt, Septimius Tertius? Dac o doreti, m retrag ndat, pentru ca cel trimis n locul meu s fac ntocmai cum spui. mi pstrez convingerea c, aa cum am procedat, n-am greit. Asta innd seama de situaia n care m gsesc acolo. Dar, Septimius Tertius, ai nceput s vorbeti folosind cuvinte ce constituie o dovad c tii ce se petrece n aceast provincie a imperiului. Socoteti oare c poate fi nbuit o rscoal, fr s se afle la Roma? M ntreb: cui i-ar folosi provocarea unor ciocniri sngeroase cu nite oameni pe care, neputndu-i supune, i prseti? Le-ar prinde bine celorlalte hoarde nvlitoare, care nu ateapt dect ca populaia s se ridice mpotriva legiunilor! ddu rspunsul legatul comandant al legiunii de la Potaissa, suprat i el de cuvintele aspre ale guvernatorului. Militar ptruns de disciplin, Septimius Tertius nu putea ngdui o astfel de poziie din partea subalternilor, chiar dac aveau ntr-o oarecare msur dreptate. Cine ar asculta prin zidurile acestei ncperi, ar crede c aici e o adunare de btrni neputincioi, ori de femei, rmase fr aprare! se porni guvernatorul. ncercai inutil s v justificai greelile, lipsa de curaj i spiritul slab de prevedere. Tu trebuia s ncarcerezi de mult, Iustus Valentinus, pe cei doi care conduc Colegiul sracilor din Pololissum. Aveai datoria s-l prinzi pe rzvrtitul acela, Sargetius, vinovat de omor i de mpotrivire fa de armat! Puteai s pui grzile pe urmele sclavilor fugari! Iustus Valentinus nu se mai stpni: Da, se cdea s lovesc! La Ulpia Traiana Sarmizegetusa puteau fi lovii i prini cei care au reuit s fug de acolo, unde se afla nsui guvernatorul... Eu am urmrit cu cohortele mele micrile gepizilor, pregtit s-i in n loc pn retragem populaia. Am lsat restul pe seama centuriilor sosite din imperiu, interveni legatul comandant al legiunii de la Potaissa. Tot aa i comandantul cohortelor trimise s ne dea ajutor, relu guvernatorul, cnd a venit la Sarmizegetusa, mi-a spus c trebuie s m ngrijesc numai de plecarea unitilor militare i de retragerea oficiilor
220

publice, iar populaia civil s-o las n grija sa. Acum se plnge neputincios, ordinea i autoritatea au slbit peste tot. Legionarii din grzi se dedau la cele mai josnice silnicii, jafuri i cruzimi. Ce are de spus comandantul acelor cohorte? Legatul Marcius Antonius, de statur herculean, i slt sprncenele stufoase i privi ptrunztor spre guvernator. Arta ca un gladiator mbrcat n uniform de legat al imperiului. Cine l vedea, i nu fcea legtur cu gradul lui n armat, bnuia c fusese folosit s tortureze pe cei nchii n carcerele de sub tribunele circurilor de la Roma. Vocea lui profund, greu modulat, rsun n sal, dei cuta s vorbeasc potolit: Este mult adevr, Septimius Tertius, n tot ce ai rostit. Eu nu voi face ca ceilali, s nu-mi recunosc greelile! Situaia este grea, i socotesc c trebuie cunoscut de toi cei de fa. Avem de nfruntat o armat njghebat din multe plcuri i cete, cu cpetenii ce dovedesc bune nsuiri militare. Comandant al acelei armate este cel de care ai vorbit Sargetius un tnr bine copt, despre care se spune c ar fi jumtate roman i jumtate dac. El are cinci pri de armat: plcul celor fugii din vicuri, cu Burillius cpetenie, a pus stpnire pe aezrile ce se ntind n lungul vii rului Aureus, de la Potaissa pn n muni; plcul sclavilor fugari, condui de sclavul Pollio, care atac fermele dintre Ampelum i Apulum, elibernd sclavii i lundu-i cu el; cetele celor ce au prsit Ulpia Traiana Sarmizegetusa, urmndu-l pe meterul furar Timocles, dau lovituri de-a lungul vii rului Marisus, pn spre Germisara. Iar pe sracii din Porolissum cum s-i socotim? n fruntea lor e olarul Offas. Eu socotesc c fac parte tot din armata de nesupui a lui Sargetius, ca i cetele de daci liberi, cu cpetenia lor, Diurpanneus, care se dovedesc c n-au trecut munii dup przi. Cntrind bine lucrurile, nclin s cred c cele ce se petrec n Dacia pare o rscoal pornit de cei ce se trag din daci, la care sau alturat i ceilali! Guvernatorul nu se art de aceeai prere: Ce daci, Marcius Antonius, cnd aici nu mai gseti dect oameni ieii din contopirea cu romanii? Dar, Septimius Tertius, nu se poate ca tu s nu tii, relu legatul Marcius Antonius, c n multe vicuri de prin vi, dealuri i muni snt nc destui daci curai, ca snge i nfiare. Acum ns nu e vreme s ne ntrebm dac cei ce s-au rsculat snt daci sau altceva. Eu zic, Septimius
221

Tertius, s ne spui ce trebuie fcut, iar noi vom ndeplini ordinul fr ovire! n sala larg se ntinse pentru ctva timp o linite grea, nsoit de o ateptare plin de ncordare. Privirile tuturor urmreau micrile guvernatorului. Acesta se ridic n picioare i ncepu s vorbeasc hotrt, cu acelai ton de repro: Voi da ordin, Marcius Antonius! i asta o fac nu socotindu-te un trimis al Romei, ci un legat n subordinea mea, ca i comandanii legiunilor, procuratorii i ceilali! Ordinul meu este acesta: i vei retrage de peste tot centuriile i le vei strnge n castre! Pentru un timp, trebuie s-i facem pe toi s cread c nimeni nu va fi silit s prseasc Dacia, dac nu-i este voia. Iarna se apropie, cei intrai n cetele de rsculai se vor ntoarce la casele lor, se vor liniti. Prin tabulari i pe orice alt cale, trebuie s ndemnm pe cei ce pleac de bunvoie s se ndrepte spre Danuvius nc din iarn. Pn la primvar vom strmuta ncoace scribii din oficiile publice. Cnd vremea se va nclzi i grzile se vor putea mica uor pe tot cuprinsul Daciei, vei primi un nou ordin, pe care va trebui s-l ndeplinii nu numai fr ovire, ci i fulgertor!

8
up un ocol cu opriri de-a lungul celor dou ruri: Aureus i Marisus, Sargetius sosise la Diurpanneus, n valea celor cinci vicuri. Vestise prin oameni de legtur pe celelalte cpetenii s vin acolo n cea de a cincea zi dup idele lui noiembrie. Vremea frumoas i cldu de pn atunci se schimb dintr-o dat. Dup o ploaie mrunt i deas, se porni vnt rece dinspre rsrit, iar spre sear ncepu s ning. Venirea iernii nu-i ngrijora. Diurpanneus alesese ca loc de conducere a cetelor sale casa rmas pustie, ncptoare i artoas, prsit de un tabernagiu plecat nc din timpul verii, o villa rustica frumoas, cu perei din brne groase. n timpul zilei cpeteniile ncepur s soseasc. Spre sear se strnser n ncperea cea mai mare a villei, folosit de Diurpanneus ca sal de sfat. Stteau n jurul mesei lungi de brad i sorbeau vin cald din ulcele de lut. i ateptau pe Burillius i Timocles. Focul din vatr i nvluia ntr-o cldur plcut, moleitoare. De afar se auzea vntul suflnd n rafale, zglind ferestrele.
222

Sargetius l privi ndelung pe Metrobius, apoi l ntreb: Spui c n-ai reuit s vorbeti cu Alliana? Nu, dei am ncercat de cteva ori. Parc s-ar feri de mine. De ce n-ai trimis-o pe Iunilla? Rspunsul veni de la Offas: Fata s-a dus, s-a zbtut ct a putut, dar de fiecare dat a primit-o Metella. Nici n-a lsat-o s-o vad pe Alliana. Pe urma nu s-a mai ncumetat s mearg acolo. ntrebarea lui Sargetius l rscolise pe Metrobius. Se simi dator s spun ce gndea, s gseasc unele explicaii: Tu eti un om ntreg la minte, Sargetius. Nu trebuie s-i faci nchipuiri dearte. Snt acolo n apropierea fetei trei persoane, care nu-i mai snt binevoitoare: Metella, Iustus Valentinus i Laetius Vitalis. Acesta din urm, o tii, ntotdeauna i-a purtat dumnie. Dac toi trei fiecare n felul su i-au vorbit de tine zi de zi, descurajnd-o puin cte puin, dragostea ei s-a rcit, sufletul nu-i mai tresalt gndind la tine. Fericirea, care altdat i nclzea inima, acum poate c e secat. Nu-i spun asta, intind s te tulbur, ci spre a te ajuta s te obinuieti cu gndul c s-ar putea s-o pierzi pentru totdeauna. Dac i cea mai tare stnc e scobit de pictura de ap ce cade clip de clip, zile i ani n ir, cum s nu fie zdrobit, cu vorbe meteugit aruncate, sufletul unei copile nevinovate? Tu nu trebuie s uii, Sargetius, c durerea Allianei e mai adnc dect a ta, tiindu-i viaa n pericol. Ascultndu-l, Sargetius ncepu s zmbeasc, iar n cele din urm izbucni n rs: i acum ncerci tu s m faci s-o uit, folosind tot cuvinte meteugite! Nu cumva, Metrobius, te-ai legat fa de Iustius Valentinus i de Metella c m vei face s nu m mai gndesc la Alliana? Eu privesc n firea lucrurilor, m strduiesc s ptrund n tainele lor! murmur Metrobius. Alege numai ce crezi c e bun, din tot ce i-am spus. S nu cazi ns n greeal. Pe o fiin omeneasc trebuie s-o judeci tot omenete, s n-o aezi n rndul zeilor. Dealtfel nici la zei spun povetile dragostea nu este nemuritoare. Veselia lui Sargetius nu se spulber. ncrederea lui n Alliana nu avea limite. Voi ce zicei? Sntei de partea lui? i ntreb pe Offas i pe Diurpanneus.
223

Eu nu-mi dau seama ce se ntmpl! opti Offas, cltinnd capul, ngrijorat de cele ce s-ar putea petrece cu legtura dintre Grimhild i Iunilla. Haidei, mai bine s vorbim i despre altceva, i ndemn Diurpanneus, fr s se arate tulburat. Opilia mi-a povestit multe despre Alliana, iar tu bine faci, Sargetius, c-i pstrezi netirbit ncrederea n ea. Asta nu nseamn c nu s-ar putea ca Metrobius s aib totui dreptate. n ncperea vecin rsun tropit scurt. Ua se deschise i n cadrul ei se ivi Burillius. Unde sntei voi, acolo stau i zeii cei buni! rosti el, drept salut, intrnd greu, nfurat n cojocul mios, ncrcat de zpad, aducnd un aer rece, proaspt. Ai sosit, frate Burillius? l primi Sargetius cu mult cldur, fcndui semn s se aeze pe scaun. Am venit. Ast-sear v-a fi lsat n pace, dac nu m-ar fi mpins ncoace vestea bun aflat. Eu zic c e bun, dar s vedem ce zici tu, Sargetius, c tu eti cpetenia noastr. Am adus cu mine un decurion i patru legionari. Sargetius se art nerbdtor: Snt trimii ca solie la noi? Da de unde! rspunse Burillius. Snt i ei un fel de fugari. I-am ntlnit pe drum. M-au ntrebat unde ar putea s dea de cetele tale. Cic nar vrea s plece din Dacia. M-am ncrezut n ei i i-am luat cu mine. Unde i-ai lsat? La locul de paz de la gura vii. Tu trebuie s hotrti: i primeti, i socoteti prini?! Ai fcut bine, Burillius. Poate c de la decurion aflm ce se mai pregtete. O s trimit s-l aduc. Pn atunci stai i te odihnete, potolete-i foamea, soarbe o ulcic de vin. Ninsoarea conteni spre ziu, iar cerul ncepu s se nsenineze. De-a lungul vii, peste vicuri i coline pluteau valuri de negur ce se destrmau n nlimi. Din zori, Sargetius puse s se nteeasc focul pe vatra din ncperea pregtita ca sal de sfat. Toat noaptea meditase ndelung, chibzuind asupra hotrrilor ce urma s le ia. Simea trind zile de mare rscruce. Pornise pe un drum fr oprire i fr ntoarcere, cruia nu-i ntrezrea sfritul. i totui n sufletul su nu-i fcuse loc descurajarea.
224

n sala de sfat, aezai n jurul mesei lungi, pe bnci grele din scnduri groase, lucrate n grab de dulgherul vicului, erau prezeni toi cei socotii cpetenii: Diurpanneus, Pollio, Metrobius, Offas, Timocles i Burillius. Alturi de ei stteau civa, adui ca ajutoare, sau ca nlocuitori, la nevoie: Pollio l avea pe Artemidorus, Timocles venise cu Dassius, iar Burillius cu un brbat falnic, Densarius, iscusit lemnar i rotar. Gerthorund l trimisese pe Grimhild. Cpetenia gepizilor nu nelegea s se socoteasc sub conducerea lui Sargetius, dar nici sa strice bunele legturi cu el. Sargetius, n capul mesei, i trecea privirea dogoritoare pe faa fiecruia, cutnd cuvintele cu care s nceap: Iat-ne adunai laolalt noi cei ce ne gsim n fruntea unor oameni care, pe drept cuvnt, se pot numi rsculai. Acum nu mai sntem: quattorvir, olar, retor, furar, meter, sclav sau mai tiu eu ce, ci cpetenii de lupttori. Plcurile i cetele noastre alctuiesc o armat de brbai aprigi, hotri s se mpotriveasc legiunilor Romei. Odat, cnd ne gseam n petera noastr, ascunztoarea de lng Porolissum, o parte dintre voi m-ai vrut cpetenie i mi-ai jurat supunere. i aa am inut-o pn acum, ns mai departe nu mai merge. Avem alturi de noi pe fratele Timocles, pe fratele Burillius i pe cei venii cu ei. Acetia nu m-au ales, iar eu nu i-am ntrebat dac m recunosc drept conductor, dei pn acum au dus la ndeplinire tot ce le-am cerut. Cpetenie a oastei noastre ar putea s fie Timocles, Burillius, Pollio i oricare altul, dac ne punem ncrederea n el. Nu trebuie s uitm c n lupt cheia izbnzii st mult n nsufleirea cu care fiecare duce la bun sfrit nsrcinrile ce le primete, cum i ndeamn lupttorii s-l urmeze. Dar eu nu vreau pe altul cpetenie! strig Burillius. De cnd am pornit lupta, am fcut numai aa cum mi-ai cerut! se altur Timocles. Metrobius nu-i mai putu stpni nerbdarea: Ceea ce-ai spus voi e frumos, dar i cuvintele lui Sargetius snt cinstite, pline de adevr. Un general pierde rzboiul, dac subalternii nu snt trup i suflet alturi de el, dac nu vd n el pe conductorul demn de aceast cinste. Sargetius are dreptate. A sosit momentul s privim lucrurile n fa, s ne alegem cpetenia, ca astfel s devenim i mai strns unii. Ce s mai lungesc vorba, v ntreb pe fiecare: Pe cine vrei cpetenie, frate Burillius? Pe Sargetius! n el vd pe vitejii notri naintai!
225

Dar tu, frate Timocles? Rspunsul veni de la toi ceilali deodat. Nu mai avur rbdare s atepte i toi n cor jurar credin i supunere. Acum, frate Sargetius, te-am scos din ncurctur, relu Metrobius. Ai fost, eti i vei fi cpetenia noastr pn la izbnda deplin! i urez mult sntate i numai gnduri bune! Tulburarea i paloarea creteau pe faa lui Sargetius, n aceeai msur n care i sporea drzenia. Sufletul su era plin de ngrijorare i recunotin. Se slt de pe scaun i ncepu s vorbeasc potolit, cu nsufleire i emoie stpnite: La jurmntul vostru, rspund cu legmntul meu de credin, de neovire n faa oricror greuti i ncercri prin care voi trece! V cer, aa cum ai jurat, s artai ascultare, cinste i hotrre! napoiai la cetele voastre, s repetai jurmntul, ca toi s se tie prini pe via n lupta noastr. i, pentru c n curnd ne vom gsi ntr-o ncletare grea cu legiunile, cohortele i centuriile, trebuie s luai seama c va fi pedepsit fr cruare cel ce nu va aduce la ndeplinire nsrcinrile. Vor fi spnzurai fr mil cei ce ne vor trda sau vor silnici populaia rmas fr aprare! Zeii mi snt martori, din aceast clip mi-am legat pentru totdeauna viaa de lupta pentru aprarea celor care se simt legai de aceste meleaguri! Nu voi avea odihn pn nu voi face s revin viaa plin de ndestulare i linite de altdat. Rupt de Roma, Dacia va fi o ar nou, cu un popor nou. Diurpanneus s nu cread c ne gndim s ne nstrinm de fraii notri daci liberi, ci vrem s trim n unire i nelegere! Pe msur ce vorbea, revenea pe faa lui stpnirea de sine, ncrederea i sigurana. Ar fi vrut s se gseasc n faa cetelor adunate, s le ntreasc sperana i curajul, s-i oeleasc pentru lupt. S vorbeti cetelor tale, frate Pollio, relu el dup un moment de gndire, s le spui c n ara noastr nou, cei care au fost sclavi vor deveni oameni liberi, cu case i pmnt de munc. Ct privete pe prietenii i vecinii notri gepizi, urmeaz s ne nelegem dup ce legiunile vor prsi Dacia. i acum s vedem ce avem de fcut. Vom trece printr-o iarn grea, cetele noastre vor avea de suferit. Avem ns mulumirea c muli din cei rmai la casele lor primesc i gzduiesc cu inim larg pe oamenii bravi ce merg alturi de noi. Va trebui s ne strduim s mrim numrul cetelor noastre, pentru ca n primvar s rspundem neomeniei cu lovituri puternice. Decurionul adus de fratele Burillius ne-a dovedit c tie multe, ns cnd
226

eti n lupt nu te poi ncrede uor n oricine. Fratele Pollio s-i trag cetele spre fermele prsite, aa cum a fcut fratele Timocles. Diurpanneus st bine aici ntre muni, iar pe fratele Burillius nu-l poate lovi nimeni n valea lui. Cu voia zeilor, ne vom ine tari, vom trece cu drzenie prin toate ncercrile! Tcu. i plimb privirea pe feele lor, ce preau cioplite n piatr, oprind-o asupra lui Metrobius: Tu rmi ajutorul meu, Metrobius! tiu c ntotdeauna ai ceva de adugat, un sfat de dat, atept s vorbeti... Nu, n-am nimic! Ai spus tot ce trebuia. Restul? Asta depinde de fiecare dintre noi. Te vom urma fr ovire, Sargetius!

9
nul 102523 de la ntemeierea Romei nu se artase de la nceput o mare rscruce pentru Dacia. Dup o iarn lung, primvara venise clduroas i frumoas. Prin vicuri viaa se reluase n linite i tihn, ca n vremurile de nflorire i pace de altdat. Cine urmrea ns cu atenie micrile cohortelor i centuriilor, i ddeau seama c se apropia dezlnuirea marelui uragan. Din nici o parte dinspre valea Alutusului, de la trectoarea rului Rabo, de pe drumul spre Viminacium iscoadele trimise nu aduceau vestea trecerii legiunilor ctre Danuvius. La Porolissum era un calm plin de ncordare. Spre sfritul primverii, pe Sargetius l puse pe gnduri vestea c militarii nu vor mai pleca, iar funcionarii oficiilor publice se vor napoia. Zvonul era mprtiat pretutindeni de curieri, decurioni i tabulari. n acelai timp, o micare domoal a cohortelor se porni dinspre miazzi spre miaznoapte, ctre Napoca i Porolissum. Spre a nu se lsa surprins, puse oameni la pnd prin pdurile din apropierea drumului cel mare. Nici un decurion, centurion sau tribun nu bnui c acea scurgere nceat de centurii, deprtate la mai mult de o zi de mers unele de altele, deplasnduse mai mult noaptea, era urmrit ndeaproape. Cnd numrul lor trecu de puterea a dou legiuni, n mintea lui Sargetius ncepu s se fac lumin: cohortele aduse din toamn n Dacia se alturaser legiunilor de la Apulum i Potaissa.
23 Anul 271 e.n.

227

Pe msur ce ele naintau spre miaznoapte, se rspndi un alt zvon: se pregtea lovirea i alungarea gepizilor de la hotarul imperiului. Acest al doilea zvon, legat de primul, ntrea sperana i ncrederea populaiei c totul se va liniti n Dacia. Cnd socoti scurgerea centuriilor ctre prile Porolissumului sfrit, Sargetius trimise tire cpeteniilor oastei sale s strng cetele i s le aduc n locurile stabilite dinainte, de-a lungul irurilor de nlimi i prin pdurile din apropierea drumului dintre Napoca i Porolissum, intind ca la nevoie s taie retragerea unitilor militare spre miazzi. Nu se ndoia c odat cu armata va pleca i procuratorul Iustus Valentinus. Toate se strngeau n jurul Porolissumului, ntrindu-i bnuiala: de acolo va porni lovitura pe care o atepta cu nfrigurare. Spre a fi mai aproape de locul unde ncepea dezlnuirea aciunii ordonat de guvernator, reveni din timp la adpostul su, n petera din apropiere de Marodava, nsoit de o gard de buni lupttori i de oameni de legtur iscusii. Acolo, Servius i Surillius i duceau veti de la Metrobius i Offas. Spre a se convinge de adevratele intenii ale guvernatorului i comandanilor de legiuni, rug pe Gerthorund s se retrag nentrziat departe de hotar. Se atepta ca, n faa acestei situaii, centuriile s porneasc napoi spre miazzi, dar acest lucru nu se petrecu. Se apropia sfritul lui mai. Cerul prea ca un cristal albastru. De ngrijorare, Sargetius nu putea s se odihneasc. Dup cteva frnturi de somn nelinitit, n zori se slt de pe patul de gradele, acoperit cu iarb uscat. Auzind afar oapte, iei din adpost, bnuind c se petrece ceva. Pe dou pietre stteau Grimhild i Metrobius. De ce ai ntrziat att de mult, Grimhild? l ntreb pe gepid, cruia mbrcmintea i ddea nfiarea unui roman. Ce a fcut Gerthorund, s-a ndeprtat de hotarul imperiului? De mult a pierit n pdurile nesfrite, dar nu s-a dus prea departe, rspunse tnrul. Gerthorund mi-a spus c n-a simit la romani nici un fel de pregtiri pentru un atac. Iscoadele lui i-au urmrit, au vzut cum legionarii se mprtiau prin vicuri. Zici c s-a ndeprtat de hotar... Pot s m ncred n tine, Grimhild? Altfel, nu tiu ce a face... Tnrul gepid l privi mirat. Niciodat nu-i artase nencredere. Avusese ocazie s se conving.
228

Altfel, am putea svri greeli mari, se corect Sargetius dup o lung pauz. Centuriile se mprtie prin vicuri! murmur el parc dezorientat. Poate c te-ai ntors de mult la Porolissum? Nu te-ai oprit oare la Iunilla? l ntreb cu ton de glum. Asear am sosit! tiu asta Surillius i Offas. Gerthorund m-a inut acolo. Iscoadele lui prinseser un decurion i civa legionari i cta s afle ct mai multe veti de la ei. Au spus c centuria lor va aduna populaia de prin vicuri i-o va mpinge ctre miazzi. i Gerthorund i-a crezut? Nu tiu. Poate c da. Altfel nu m ndemna s ajung ct mai repede la tine. Sargetius se nvior. De mult dorea s se sfreasc starea de ateptare i ncordare n care i inea cetele i pilcurile sale. Dup ce romanii au vorbit, Gerthorund i-a spnzurat? Le-a spus c, dac se vor adeveri cele spuse de ei, i las n via i-i va folosi drept cluze. Metrobius continua s stea pe piatra pe care l gsise Sargetius, fr s dea dovad de prea mult nelinite. Murmur destul de tare, cutnd s fie neles: Vestea adus este preioas. Se leag bine cu aceea pe care i-o aduc eu. Sargetius se ntoarse spre el: Spune! Vd c nu prea te pripeti. De ieri s-a ntins n tot Porolissumul zvonul c guvernatorul a dat ordin ca tu s fii prins i ntemniat. A pus i o sum pe capul tu, drept rsplat celui care va ajuta s fii gsit. i la ct a socotit preul? l ntreb rznd. Dup cum se vorbea, la vreo zece mii de denari. Sargetius privi departe peste creste. Soarele se ivise de dup un vrf de munte, mbracnd vile i povrniurile ntr-o lumin vesel. Vorbi fr s-i ntoarc privirea: Da, m preuiete ct zece sclavi! i altceva, ce veti mai aduci? De Alliana nu tii nimic? E nc la Porolissum. Am aflat asta de la Laetius Vitalis. Fermierul se pregtete n grab de plecare. L-am luat pe departe, i-am pus ntrebri meteugite pn l-am ncurcat. Am neles de la el c i procuratorul se zorete s-i porneasc familia spre Ulpia Traiana Sarmizegetusa.
229

Faa lui Sargetius se mbujora. Tu ce crezi? La ce bnuieti c ne putem atepta? Primi un rspuns pe care nu-l bnuise. Eti cpetenia noastr, Sargetius, tu trebuie s hotrti! Eu, la fel ca ceilali, snt gata s ndeplinesc tot ce-mi vei cere, s lupt din toate puterile, de va fi nevoie! l cercet ndelung cu privirea. Nu vedea pe faa lui Metrobius zmbetul obinuit, ci mpietrirea lupttorului supus i hotrt. Bine. Intrai n adpost i odihnii-v. Eu urc alturi ntre tufele de brazi. De acolo mi place s privesc cum se ridic soarele pe cer i cum se mprtie negura din vi. Poate va trebui ca tu, Metrobius, s te ntorci repede la Porolissum. Porni n sus pe potec, ocoli colul de stnc i se opri pe micul platou nconjurat de tufiuri de brazi stufoi. Pe acest podi agat de munte obinuia s se retrag, s-i adune gndurile. Se aez pe o lespede de piatr acoperit cu un strat de iarb uscat, plimbndu-i privirea de-a lungul vii, pn departe spre Porolissum. Simea n toat fiina lui o stare de nerbdare, de tensiune interioar. Ar fi vrut s plece undeva, s porneasc n vreun fel. De la o vreme ncepuse s vad lumea cu ali ochi. Situaia din Dacia o gsea cu totul n alt fel dect o socotise cu civa ani n urm. Atunci visase c, dup plecarea legiunilor, Dacia rmas liber va avea un rege bun i viteaz, ca Decebal, i-l vzuse cu mintea pe Rundacitulp, ovaionat i iubit de popor. Multe le gsea schimbate de atunci, poporul nu era numai cei care aveau ceva snge dac, iar n ar se ntindea dezorientarea i haosul. n acest an toate se nvrteau ntr-un cerc vicios, parc se opriser n loc. Dac plecau legiunile, pentru ce guvernatorul mai gsea necesar lupta cu gepizii? De ce unii, mai ales cei bogai i parte din funcionari, continuau s prseasc Dacia? De ce procuratorii i guvernatorul nu ordonau urmrirea i prinderea sclavilor fugari, al cror numr era n continu cretere? Astfel de ntrebri, i nc altele, l ngrijorau i-l descumpneau. Dac s-ar fi aflat ntr-o lupt fia, cu un adversar ale crui intenii le cunotea, hotrrea lui ar fi fost mai puternic i mai limpede, iar sufletul mai linitit. Avea momente cnd toate i preau att de nclcite, nct se simea ca un om rtcit ntr-o pdure nesfrit. Simea apropiindu-se furtuna, dar nu-i ddea seama cum va ncepe i cum se va desfura dup dezlnuire.
230

Se nfior auzind sunete de corn dinspre vale. Ascult plin de ncordare. Cei de straj ddeau semnale. Le deslui bine. Se vestea pericol. Cobor grbit spre intrarea n peter. Metrobius, Grimhild, venii dup mine! le strig, pornind n jos pe potec. Oamenii de legtur alergar n peter, fiecare cutnd s-i pregteasc desaga, aua i calul, pentru drum lung. Sargetius l vzu pe Offas urcnd n fug. Grbi paii. Olarul se aez pe o buturug, ncercnd s-i potoleasc rsuflarea. Nvlesc gepizii! strig el, cnd socoti c Sargetius se apropiase destul i-l putea auzi. Zmbi, continund s coboare. Cum s nvleasc hoarda, cnd Grimhild i spusese c Gerthorund se retrsese departe de hotar? Stai, Offas, liniete-te! Zici c nvlesc gepizii? Las-i s vin! tii c snt prietenii notri! Offas l sget cu ciud. Gsea linitea lui fr rost. Ia spune, Offas, ce se ntmpl la Porolissum? l ntreb Metrobius, aezndu-se i el pe o buturug. Asear, dup ce tu i Grimhild ai plecat de la tabern, eu am rmas s mai ascult ce vorbete lumea despre urmrirea lui Sargetius i despre preul pus pe capul lui. Se fcuse trziu, eram gata s pornesc spre cas, cnd Surillius s-a apropiat de mine i mi-a optit: S nu pleci. Se vntur i alte zvonuri. Poate c va trebui s pleci degrab la Sargetius! N-a trecut mult i un decurion nsoit de doi legionari a deschis ua tabernei, trntindo cu putere de perete, s-a oprit n prag i-a nceput s strige: Dau nval hoardele de gepizi! Au nfrnt o parte din centuriile noastre, iar celelalte lupt din rsputeri s le opreasc. Cine vrea s scape, s fug spre Napoca. Pe unde trec ei nu rmne dect snge i scrum! Au intrat apoi nuntru. Lumea s-a strns n jurul lor. Ne-a spus c de sus, de pe vrful unde se afl castrul din apropierea amfiteatrului, se vede departe cerul nroit de flcrile vicurilor care ard. Cic nvlesc gepizi muli ca frunza i ca iarba. mpreun cu alii, am dat fuga spre for. Am vzut trecnd care ncrcate, o nvlmeal de oameni ngrozii, ipete, plnsete, blesteme, lume ntr-un ir nesfrit se scurgea ntruna pe drumul spre Napoca. Cei trei ascultau nmrmurii, fiecare frmntat de alte gnduri: Grimhild se socotea bnuit de ceilali c le ascunsese adevrul. Pe Metrobius l purta mintea spre o nelegere tainic ntre gepizi i romani,
231

pentru a face populaia s se retrag spre miazzi, iar Sargetius era mprit ntre ncrederea n cpetenia hoardei i bnuiala c totul se fcea cu un anumit scop: simularea unui atac din afar, spre a provoca spaima i panica. Sargetius se ntoarse i privi soarele. Cu cai buni puteau s-i ajung pe cei ce fugeau speriai spre Napoca. Fiecare clip ncepe s fie preioas! Offas, dup ce ai vzut ce se petrece cu mulimea, ai plecat ncoace, nu i-ai strns cetele? Va fi o ntrecere ntre noi i ei. Trebuie s le-o lum nainte, altfel se pierde mult lume! M-am dus la Surillius i, prin oameni de legtur, am dat de tire s se adune la locul stabilit, n pdure. i am mai fcut ceva, continu Offas dup o scurt ovire, am spus c n timp ce ai notri se strng nu tiu dac prin asta am fcut bine s duc zvon peste tot, s nu dea crezare la ce se aude, ci s atepte veti de la tine. Zeii te-au sftuit aa cum trebuie, Offas! ntri n grab Sargetius. Mai nti s oprim retragerea populaiei. Poate vom fi nevoii s ne opunem centuriilor i, tiu eu?! s luptm cu gepizii. Tu mi mai dai vreun sfat, filozofule? continu, ntorcndu-se spre Metrobius. Cred c de acum se pornete adevrata lupt! Nu neleg ce se petrece. i-am spus c tu ordoni ce trebuie s facem. Snt gata, ca i Offas, s ndeplinesc ce-mi vei cere. Dac ai vrea s-mi dezvlui ce gndeti n clipa asta, poate c a gsi s-i dau un rspuns la ntrebare. i spun repede i scurt. De mult m chinuie bnuiala c guvernatorul pune la cale ceva i iat c se adeverete. Acum m gndesc c nu e bine s lsm centuriile s strng prea mult lume la un loc. ngrozit, mulimea ar da crezare zvonurilor, s-ar lsa mpins oriunde, iar grzile ar lovi fr mil pe oricine s-ar mpotrivi. Altfel totul se va sfri n Dacia! De mult am vzut n tine omul sorocit s conduc mulimile! Te urmm cu preul vieii noastre, Sargetius! izbucni Metrobius,mbrindu-l.

232

10
irul nesfrit al celor plecai n pribegie se scurgea fr ncetare spre valea larg, unde se oprea mprtiindu-se prin pduri, ateptnd vestea de napoiere la casele lor. Se zvonise prin nvlmeal c undeva nainte cete de lupttori liniteau lumea ngrozit, ncredinnd-o c gepizii n-au pornit nici o nval, totul fiind pus la cale de ctre militari, pentru ca populaia s prseasc Dacia. Pn s prind de veste despre cele petrecute n vale, muli legionari czur n minile cetelor lui Diurpanneus, pornite s strng un numr ct mai mare de arme. A doua zi, pe la vremea prnzului, Sargetius primi de la Offas vestea trecerii coloanei de care a procuratorului Iustus Valentinus. ncepu n mare grab s-i pregteasc cetele, hotrt s-l opreasc, iar de se va opune, s-i zdrobeasc garda. Era pentru el ultimul prilej cnd putea s obin din partea Mettelei lmurirea definitiv a legturii dintre el i Alliana. Cut cea mai potrivit poziie. Alese un loc unde drumul trecea prin pdure ntr-o vale cu povrniuri repezi. Dup-amiaz se ivi coloana mult ateptat, nainte mergea o formaie de clrei de mrimea unei centurii, apoi procuratorul, cu prietenii i contubernalii si, nconjurat de gard, urmai de carele cu familiile, iar ca ncheiere a coloanei, o alt formaie de clrei. Iustus Valentinus vorbea cu Laetius Vitalis, cnd dintr-un lstri rsri Metrobius, clare pe un cal mrunt, sprinten. Fostul sclav i vorbi din mers: Iustus Valentinus, nu tiu ce prere i-ai format despre mine. Toat viaa m-am strduit s cunosc adevrul. Am cutat s stau cu faa la pericol, din oricare parte a venit el, i am tiut s-mi nfrng suferina i revolta. M-ai crezut numai filozof, dar s tii ca snt i lupttor. Snt trimis de Sargetius. Vrea s-i vorbeasc. Procuratorul l privi i rse. ndrznete s dea lupta cu aproape trei centurii de-ale mele? Se poate msura i cu o legiune! S tii, Iustus Valentinus, ceea ce ai pus la cale voi guvernator, procuratori i comandani de legiuni nu se va ndeplini! Abia de acum nainte vei nelege ct de puternic este mulimea, cnd are n fruntea ei cpetenii care tiu s o conduc! Laetius Vitalis se apropie de el. De multe ori se mndrise cu fostul su sclav.
233

Eti un om nvat, Metrobius, nu are nici un rost s rtceti prin pduri i muni alturi de latroni! M leg fa de Iustus Valentinus c, dac mergi eu noi, i voi da banii necesari s nfiinezi un athenaeum, i vei nla o villa, vei tri o via plin de mulumire. Cei care rmn n Dacia vor avea nevoie de muli grammaticus i de retori! Ce hotrre iei, Iustus Valentinus? Metrobius nu avu timp s primeasc rspunsul. Prinse la timp micrile a doi contubernali ce cutau s-i taie drumul. Ddu pinteni calului, sri alturi cu drumul i pieri n galop pe sub crengile copacilor. n urma lui, Laetius Vitalis izbucni ntr-un hohot de rs. Mai bine c v-a scpat! i liniti procuratorul. tii, n-am poft, Laetius Vitalis, s vd centuriile btndu-se cu latronii. Chem primul contubernal i ordon ca cei trei centurioni s pregteasc centuriile i garda pentru aprare. Dar nu avu timp. Dinspre pdure, pe cele dou laturi ale drumului, cete de lupttori cu suliele i topoarele ridicate naintau gata de lupt. Centuria dinainte se vzu ncercuit de dacii lui Diurpanneus, iar aceea care ncheia convoiul, de sclavii lui Pollio. Dintr-o ochire, procuratorul cntri situaia centuriilor sale. Se trezi n el militarul ncercat de altdat. ncletarea trebuia oprit cu orice chip. Ddu pinteni calului, se slt n a i strig de rsun pdurea: Nu atac nimeni! Centurionii s vin la mine! Garda se strnse zid n jurul su. Dinspre centuria din fa, galopnd pe la marginea pdurii, se apropia Sargetius. Iustus Valentinus i Laetius Vitalis l privir mirai, fr s-l recunoasc. Dup barba deas i pletele lungi ce-i fluturau n suflarea slab a vntului, vedeau n el un lupttor ce se asemna aidoma cu sutele de daci cioplii n marmur pe Columna Traiana de la Roma. M bucur c te vd, Iustus Valentinus! M rog zeilor pentru sntatea ta! salut Sargetius, nclinndu-se n a, artnd respectul cuvenit. Pentru ce te grbeti atta? Procuratorul continua s-l priveasc. Uimirea se schimb n admiraie. Avea n fa un brav lupttor i un brbat frumos, mbrcat ca dacii liberi ai lui Diurpanneus. Vznd c nu-i rspunde, Sargetius continu, accentund: Nu neleg pentru ce atta grab?! tii bine c nu s-a pornit nici o nval de-a gepizilor. Poi s-mi spui, Iustus Valentinus, de ce s-a pus foc vicurilor, de ce populaia este chinuit i batjocorit? Te-ai fcut prta neomeniei?
234

Procuratorul nu rspunse. i pe el l revolta ordinul dat de guvernator i modul cum comandanii legiunilor i cohortelor au neles s nele poporul pentru prsirea Daciei. Descurajat i suprat, slt privirea spre vrfurile copacilor, slobozind un oftat adnc, dar n aceeai clip rsuflarea se opri n piept, ca i cum cineva l sugrumase: prin frunzi se ascundeau lupttori, pregtii s repead asupra celor de pe drum sgeile, brzile i suliele lor. Oamenii de sus snt din cetele tale, Sargetius? ntreb, uitnd de rspunsul ce trebuia s-l dea. Snt din cei ce nu vor s prseasc Dacia, Iustus Valentinus. S-au urcat n copaci, continu rznd, dornici s-l vad pe procuratorul de la Porolissum cum fuge de teama gepizilor. Au fost momente cnd puteam s te prind, s te trimit legat guvernatorului, dar n-am fcut-o. Te-am preuit mult, Sargetius, ns acum totul s-a schimbat. Spune-mi, ce vrei de la mine? Rspunsul ce trebuia dat era tocmai ceea ce Sargetius urmrea s-l ntrebe pe procurator. Vreau s-mi lmureti dou lucruri, Iustus Valentinus, apoi vei fi liber s-i urmezi drumul. Noi nu oprim cu sila pe nimeni, dac nu dorete s rmn n Dacia. Iat despre ce este vorba: n primul rnd, vreau s tiu ce urmrete guvernatorul, iar n al doilea, dac Alliana este cu tine, voi putea s-o iau? Ceva mai linitit, pe faa procuratorului se contura un zmbet. Ca procurator i militar, nu pot s dau pe fa secrete de stat. Dac tu ai avut vreodat un simmnt bun pentru mine, nu-mi cere acest lucru. Ct privete cea de-a doua ntrebare, Alliana e cu noi, mpreun cu Metella. De vei cuta s-o smulgi, fr voia ei, onoarea de brbat, de unchi i de militar nu m-ar lsa s privesc nepstor la o astfel de silnicie. Sargetius strnse ntre pinteni calul, apropiindu-se mai mult de procurator. Vorbi cu voce stpnit, n care vibra sperana i dragostea: Cuvintele tale au renviat n sufletul meu respectul i admiraia nutrite totdeauna pentru tine. i voi menaja onoarea ta de om i de procurator, Iustus Valentinus! Nu te voi sili s-mi spui ce urmrete guvernatorul. Ct despre Alliana, m voi supune n totul hotrrii ei. Vrei s m nsoeti pn la carul n care cltoresc ele? Cnd convoiul se oprise, Alliana ntrebase lupttori din cetele lui Burillius, pui s strjuiasc drumul, dac Sargetius venise cu ei.
235

Rspunsul primit o tulburase cu totul, ceva din suflet i spunea c el o caut. Auzind tropote de cai apropiindu-se, inima ncepu s-i bat cu putere. Ascult ncordat: Depun respectele mele cele mai curate la picioarele tale, Metella! recunoscu vocea drag, pe care de mult n-o mai auzise. Zeii au fost buni cu mine, m-au ajutat s v ntlnesc. Doresc s aduc salutul meu i Allianei, dac nu ai nimic mpotriv. Ce tim noi, Metella, care-i voia zeilor? Alliana fcu un salt, iei de sub coviltir, mai nainte ca Metella s-o poat opri. Ceea ce vzu, nu-i venea s cread. Era el, ori un zeu i ieise n cale s-o chinuiasc? Dragostea pe care toi trei Metella, Laetius Vitalis i Iustus Valentinus ncercaser s i-o sting, se reaprinse ca o vpaie. Nui imaginase un Sargetius cu barb i plete, frumos ca un zeu. Alliana, iubirea i sufletul meu! izbucni el, privind-o cu o pornire arztoare. Plnsul o neca, pieptul i slta nvalnic, ochii notau n lacrimi. Nu se mai putu stpni: Sargetius! Sargetius! se frmnt, ntinznd spre el braele, prad disperrii. Dragostea nu nfrnse puterea lui de a-i nfrna pornirea, brbatul i lupttorul se dovedir tari, aa cum trebuiau s fie n clipele grele. Zbuciumul Allianei era dovada triei legturii lor. Puse ntrebarea, al crei rspuns hotra viitorul: n faa zeilor i a oamenilor, Metella, te rog s ncuviinezi ca Alliana s-mi devin soie! Metella privi disperat spre fat, apoi se ntoarse ctre Iustus Valentinus i Laetius Vitalis. Zeii tiu c fiica mea nu-i mai poart dragoste! Pentru ce ne chinuieti? se tngui ea. Alliana vrea s triasc alturi de oamenii care au ndrgit acest pmnt! adug Sargetius, sigur de simmintele fetei. Laetius Vitalis arunc o glum, spus cu rutate: Se triete bine lng barbari, cu timpul devii ca ei... Nu, nu pot s-mi las fata! gemu disperat Metella, ndreptndu-i privirea spre Iustus Valentinus. Tu, fratele meu, nu spui nimic? Nu vrei s m ajui s trec prin aceast clip grea? Procuratorul rspunse pe un ton de om mpcat cu soarta:
236

Chiar de ne-am lupta, n-am putea nvinge. Totul rmne la voia Allianei, ea are de ales! Mam, s m ieri pentru durerea ce-i pricinuiesc! o implor fata printre suspine. M voi ruga zeilor toat viaa pentru tine, buna i nefericita mea mam! i lu minile i ncepu s le srute, udndu-le cu lacrimi. Apoi deodat slt capul, ct cu ardoare n jur i, mai nainte ca Metella s-o poat mpiedica, sri fulgertor din car. S m ieri, scumpa mea mam! Eu rmn cu el n Dacia! n aceeai clip, sri i Sargetius de pe cal, se repezi la ea i-o mbria. Jur pe toi zeii, Alliana! Nu voi avea linite pn nu te voi face soia cea mai fericit din Dacia! rosti apoi, strngnd-o cu dragoste la piept. Nu mai era nimic de fcut, iubirea lor ieise nvingtoare. Procuratorul deveni omul cu snge rece, se ntoarse spre primul contubernal i cei trei centurioni, ordonndu-le s pregteasc plecarea, fr s ia n seam plnsul sfietor al Metellei. Te las n voia zeilor! Soarta pe care o vei avea, tu i-ai ales-o, Sargetius! strig Iustus Valentinus n loc de salut. Din aceast clip, ne desprim poate pentru totdeauna! Ultimele cuvinte rostite de el czur ca un trsnet, o ngrozir pe Metella. i tot ca un trsnet rsun plnsul sfietor al ei: Nu-mi prsesc copilul! Rmn alturi de tine, fata mea! Fac zeii ce vor cu noi! Era tot ce dorise cu putere Sargetius. Fcu un semn i sunetele de corn ale grzii sale vestir cetele s se retrag spre pdure. Umbrele nserrii se ntindeau peste crestele munilor. ntr-o poian din mijlocul pdurii, departe de drumul ce vuia de mulimea ngrmdit, n scurgerea nencetat spre valea unde se oprea, Sargetius se retrsese cu Alliana i Metella. Cele petrecute peste zi, desfurate att de fulgertor, le istovise. Stteau tcui pe iarba moale, sub frunziul bogat al unui fag. Cu nvolburare n suflete, Sargetius i Alliana se nvluiau unul pe altul n unde de dragoste fierbinte. n apropiere, garda se grbea s njghebeze un adpost din frunzare. Deodat rsunar departe sunete de corn. Sargetius sri n picioare. Ascult atent. Strjile vesteau pe cineva, apropiindu-se de poian. Nu era pericol. O auzi pe Alliana, murmurnd speriat:
237

Laetius Vitalis! l aduc pe Laetius Vitalis!... Printre copaci, nsoii de patru oameni, Offas i Pollio mpingeau pe Laetius Vitalis legat de mini. Porni grbit i mirat n calea lor. Alliana l urm. Ce s-a ntmplat? i ntreb el nerbdtor. Ce a fcut? Astzi n-a fcut nimic, rspunse Offas, dar a fcut destule nainte. Cei din Colegiul sracilor n-au vrut s le scape din mn. Eu am srit numai s-i eliberez sclavii, lmuri Pollio. Ai dat lupte cu centuriile lui Iustus Valentinus? continu ngrijorat Sargetius, bnuind c nclcaser ordinul su. Da de unde! rspunse Pollio. Spre sear, ne-am prefcut c trecem oamenii notri dintr-o parte n alta a drumului. Ne pregtisem. S-a dezlnuit o scurt nvlmeal, greu de descurcat, ntre noi i ei, l-am dat jos de pe cal pe Laetius Vitalis i i-am nfundat bine gura. Cnd procuratorul a bgat de seam, pierisem n pdure. L-am adus s-l judecm! Tu s-i ceri socoteal, Sargetius! Pe tine te-a dumnit mai mult omul sta cu suflet negru! se grbi Offas. Poate c ar trebui dus n faa celor crora le-a fcut un ru mai mare: sracii din colegiu, sclavii lui, alii... murmur Sargetius, privind spre Alliana. Tu ce zici, nu ei au dreptul s-l pedepseasc? n ochii fetei scnteiau lacrimi. Amintirile multor zile de copilrie fericit n casa lui Iustus Valentinus erau legate i de prezena bogatului fermier. l tia ru la suflet, ns o ngrozea gndul c ar putea s fie mpins rzbunarea pn la a-l ucide. Nu voi putea ndura toat viaa amintirea ca el, omul care a fost nelipsit din casa noastr, s-i piard viaa ntr-o astfel de mprejurare. Pentru fericirea noastr, Sargetius, te rog s-l ieri! l implor necat de suspine. Ajut-m, Alliana! M voi ruga zeilor n fiecare clip pentru tine! gemu Laetius Vitalis, ngrozit de moarte. Sargetius trecea printr-un moment greu. Nu voia s-i ntristeze proaspta soie din prima zi a unirii lor, dar nici s se arate o cpetenie ovitoare. l privise ntotdeauna cu scrb pe Laetius Vitalis, nu se temuse de ncercrile lui de a-l lovi i nu nutrise pornirea spre o rfuial crunt. Considera c un nemernic ca el nici nu merita o astfel de rzbunare.

238

Snt gata s-l iert. ns acest om, a crui rutate a cunoscut-o ntreg Porolissumul, trebuie s fie judecat de sracii lui Offas i de sclavii lui Pollio! Alliana ndrept spre cei doi o privire rugtoare: Offas e bun, el n-o s-mi umbreasc fericirea. O are pe Iunilla i se gndete la soarta ei. Dar lui Pollio, ce s-i spun, pe el cum s-l implor?! Ce rost mai avea rzbunarea, din moment ce Laetius Vitalis prsea Dacia? l fulger un fior pe fostul sclav. Prin omorrea lui nu s-ar ndrepta nimic din rul fcut. Sclavii rmai n Dacia vor ti s-i fureasc alt via, ei vor fi oameni liberi. Ticloi ca cel din faa lui n-au s mai poat lovi i chinui. Se hotr: Pentru tine, Alliana, snt gata s-i dau drumul acestui om cu sufletul plin de rutate! Nici sracilor nu le-ar folosi la nimic judecarea lui, spuse Offas. Atunci cnd mi-a venit gndul s-l prind, m-am gndit la tine, Sargetius. Zic i eu ca Pollio, s-l lsm s plece pe acest nemernic! Privirea lui Laetius Vitalis se ainti asupra lui Sargetius. Tot ce fusese demnitate de om n el pierise. Atepta ultimul cuvnt al aceluia pe care l privise ca pe un urma al barbarilor. Dezlegai-l! l scoatei la marginea pdurii i-l lsai s se duc dup ceilali! zise Sargetius, fr s-l mai nvredniceasc n vreun fel cu privirea. O lu pe Alliana de mn i se ndrept spre copacul sub care i atepta Metella. Peste pdure se ntindeau umbrele nserrii. Flcrile focului din mijlocul poienii aruncau n jur o lumin ce mbrca totul n forme i culori mereu schimbtoare. Era trecut de miezul nopii. Linitea se tulbura la rstimpuri de strigtele vietilor pdurii. Sub adpostul de frunzare, Sargetius sttea cu minile sub cap, privind prin golul de la intrare licreala nentrerupt a stelelor. Alturi de el dormea Alliana. Se ntoarse, se aplec i o srut uor. Ea se mic, zmbi n vis i i continu somnul. n noianul gndurilor i ngrijorrii ce-l npdeau, deslui oapte dinspre focul ce plpia n poian. Ascult cu rsuflarea reinut. Reui s prind ceva: Prjolul se ntinde! Sargetius trebuie s tie! Se ridic ncet, cu grij s nu tulbure somnul Allianei, i porni clcnd uor spre cei ce vorbeau. Erau Grimhild i eful grzii. Tnrul gepid nu-i ls timp s ntrebe, se porni nvalnic:
239

De ieri Porolissumul e n flcri! Asear am sosit acolo. Lumea l prsea ngrozit, blestemndu-i pe gepizi. Aa s-a ntins zvonul, c hoarda noastr a ajuns acolo i a pus foc! Gerthorund unde se gsete acum? Acolo unde s-a retras, ateapt veti de la tine. Focul a cuprins mai mult de jumtate din ulie, s-a ntins dinspre amfiteatru spre for. Cnd am plecat ajunsese n cartierul Serdos. Poate c acum a ptruns i n Marodava. Sargetius se ntoarse spre eful grzii: S-mi aduci repede calul! Pregtete patru oameni s m nsoeasc! Tu atepi aici, Grimhild. Despre Gerthorund vorbim cnd m ntorc. Pn se vor ivi zorile snt napoi. Altceva, ce s-a mai petrecut la Porolissum? Fumul era prea gros, n-am putut s vd prea multe. Casele au rmas pustii. Peste tot miunau numai militari, rspunse tnrul, apoi adug sfios, dup o scurt pauz: tiam unde i ascunsese Offas familia, am luat-o i am adus-o ncoace... Un fior strbtu trupul lui Sargetius. Sri pe cal i se pierdu n noapte, urmat de cei patru din gard. Cnd ajunse n poiana unde altdat se nla cetatea lui Burio, vzu Porolissumul arznd. Simi inima strngndu-i-se de revolt i neputin. Prjolul nu mai putea fi stvilit, iar pedepsirea celor care svriser ticloia nu trebuia s ntrzie. Gndi c Iustus Valentinus de aceea se grbise, pentru a nu fi socotit prta la o astfel de fapt. Cobor n galopul calului pe vechiul drum al tarabostilor, ptrunse n ograd i alerg spre villa. Flcrile rbufneau prin acoperi i ferestre. Unde era btrnul? Trebuia s-l gseasc! Ajuns n faa intrrii, se repezi n atriu, pierind n valurile de fum. Cei din gard se oprir afar ngrozii, ateptnd s-l vad ieind, dar el nu se art. La lumina prjolului se priveau chinuii de remucri. Sargetius o inu drept spre exedra, unde tia c btrnul sttea mai tot timpul. Ptrunse n mica ncpere nvluit de fum. Se opri o clip i ascult. Auzind un geamt pe pardoseala de mozaic, n colul din apropierea ferestrei, se repezi ntr-acolo, l gsi, l ridic i se npusti cu el spre atriu. Dar nu reui s ajung: drumul era nchis. Se prbuise plafonul. Flcrile l dogoreau din toate prile. Simea c se nbue. Se ls jos, pe pardoseal fumul era mai rar, dogoarea mai slab, nainta pe brnci pe coridorul ce ducea spre ieirea din spatele villei, gsi ua ncuiat, se propti n zidul opus i mpinse cu toat puterea, tbliile cedar, sri afar, se ndeprt i-l puse pe btrn pe iarb. Arunc din
240

spate tunica din care ieeau flcri. Simea pe mini usturimile arsurilor. Cnd i scoase btrnului cmaa, vzu c acesta ine ceva n sn: pergamentul scris de Sarmis ctre Burio! Ai venit, Sargetius? l auzi murmurnd printre gemete. Zeii i-au adus aminte s m ia la ei! S te ii tare! Ai s vezi Dacia liber, bunicule! Am avut grij de pergament. S-l pstrezi ca pe ceva sfnt! S nu uii legmntul lsat de naintaii notri! mi in jurmntul! Am pornit lupta. Toi cei ce au ndrgit pmntul Daciei m urmeaz! La lumina flcrilor, deslui un zmbet rsrit pe faa btrnului. Se lupta din rsputeri s-i nfrng durerile. S pori tuturor de grij, pmntul Daciei i-a nfrit pe toi. i nu uita, s nu lai s se sting neamul Dicomesilor! Nu tia ce s fac, ce ajutor s-i dea. Tot corpul l avea plin de arsuri. Btrnul tcea, continund s scoat gemete ntr-o rsuflare slab, ca plpitul unei lumnri ce se stinge. Se aez lng el. ncerc s-i vorbeasc, dar nu-i mai rspunse, l privi mult timp n tcere. tia c se sfrise. Deasupra Porolissumului, cerul prea o cupol uria, nroit de flcri, ce se sprijinea pe crestele munilor din jur. Dincolo de villa, atelierul de olrie era i el n flcri.

11
riaa manevr de nelare, strngere i mpingere spre miazzi a populaiei din Dacia era condus de Septimius Tertius, ajutat de legatul Marcius Antonius. Celelalte operaii militare de aprare cdeau n grija comandanilor celor dou legiuni: Gemina i Macedonica. Guvernatorul venise n prile de sus ale provinciei, de unde plnuise s declaneze colosala micare de prsire a Daciei, dirijnd ntreaga aciune instalat n castrul de pe vrful dealului de la marginea Porolissumului. La nceput, prevederile sale s-au dovedit bune. Simularea atacului gepizilor i arderea vicurilor din acea parte au provocat derut n populaie care, ngrozit de zvonurile ce se schimbau de la o zi la alta, cuta scpare spre miazzi. Septimius Tertius era convins c, pe msur ce mulimea se va ngrmdi pe drumul spre Napoca, grzile o vor putea stpni cu mai mult
241

uurin. Urmase apoi arderea Porolissumului. Ordinul se executase n grab i, de sus din castru, guvernatorul privise cum se mistuia n furia flcrilor o aezare ce cunoscuse prosperitatea n timpul stpnirii romane. A doua zi ajunse la el vestea opririi lui Iustus Valentinus de ctre rsculaii care nu voiau s prseasc Dacia. Ruinele Porolissumului nc mai fumegau cnd ordonase legailor comandani ai celor dou legiuni s adune cohortele i s se pregteasc de lupt. Aa cum raportaser iscoadele trimise, ciocnirea avea s se dezlnuie undeva ntre Porolissum i Napoca. Pentru a-i reui o manevr de amgire, apoi de nvluire, dispuse ca naintea coloanei militare s fie mpins mulimea brbai, femei i copii prins de-a lungul drumului. Dup cteva zile, ciocnirea dintre cele dou tabere era ateptat s izbucneasc dintr-un moment n altul. Sargetius nu cunotea n toate amnuntele inteniile guvernatorului, se baza mai mult pe presupuneri, rezultate din desfurarea ntregii aciuni. nelesese c se apropia ziua hotrtoare. Odat cu arderea Porolissumului, se atepta s nceap retragerea grosului legiunilor, lsnd n urma lor ruine i cenu. Dup nhumarea btrnului Degidus i dup ducerea Allianei cu Metella la un adpost sigur, se simea mai liber n micri, cu sufletul uurat i cu hotrrea sporit. Toat puterea minii sale i-o concentra numai asupra grelei ncletri cu cohortele. O noapte ntreag somnul nu se prinse de el, chinuit de ntrebarea ce-i punea: era bine s se msoare fi, s primeasc o lupt hotrtoare, ori s se lanseze n scurte i dese atacuri de hruial pe tot parcursul drumului? Era spre ziu cnd n mintea lui rsri scnteia: s fac tot ce e cu putin pentru a amna ciocnirea, pn obinea ajutorul gepizilor. Simi un val de cldur, de ncredere i speran, prin tot trupul. nfiorat, sri n picioare i chem la sine pe celelalte cpetenii. ntr-o poian din apropierea cmpului provizoriu al legiunii Gemina, guvernatorul Septimius Tertius sttea n faa cortului, bucurndu-se de frumuseea zilei i a privelitilor. Ctre apus, pdurile urcau n deprtri pe crestele munilor, n valuri ce-i schimbau formele i culorile, pierzndu-se n pcla albstruie a dup-amiezii de var. Era mulumit de tot ce pregtise, gndea c n cel mult dou sau trei sptmni va putea s raporteze mpratului retragerea populaiei i prsirea Daciei. Plimbndu-i privirea peste atta frumusee, vzu venind dinspre intrarea principal pe primul su contubernal. Nerbdtor, se ridica i-i iei n cale:
242

A sosit vreun curier de la Ulpia Traiana? l ntreb, gndindu-se la un mesaj trimis de Roma. Nu. A venit un sol din partea rsculailor, rspunse contubernalul ovind. Septimius Tertius l msur cu o privire mustrtoare: Ce rsculai?! n Dacia nu s-a revoltat nimeni! Contubernalul lu poziia militarului n faa comandantului: Septimius Tertius, eu snt contubernal, nu caut s ptrund taine ce privesc pe guvernator. Totui, a venit un trimis din partea lor, a cetelor ce opresc populaia. Vrea s-i vorbeasc. S-l aduci repede ncoace! M gseti n cort. Cel trimis de Sargetius era Dassius. El se artase gata s fac ncercarea, oricare ar fi fost primejdia. Cnd guvernatorul l vzu pe tnr intrnd, avu o strngere de inim. O clip l fulger gndul la o rscoal pornit de cei care se socoteau urmai ai dacilor. Fcu semn contubernalului s ias, iar lui Dassius s se apropie, continund s-l cerceteze cu privirea. M rog zeilor pentru... Las zeii! l opri guvernatorul. Spune-mi, cine te-a trimis i pentru ce-ai venit? i aduc salutul lui Sargetius, Septimius Tertius! Eu snt din Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Te-am vzut de multe ori n for. Snt furar, calf de-a meterului Timocles. Eti dintre cei care au fugit n acea noapte de acolo? i ce vrea cpetenia cetelor de latroni? Snt dintre aceia care nu se ndur s prseasc Dacia, Septimius Tertius! Dac l socoteti pe Sargetius cpetenie de latroni, e ca i cum ai vrea s spui c, atunci cnd legiunile Romei au cucerit Dacia, n-au gsit aici un popor viteaz, care s-a mpotrivit cu nverunare. Dar i va spune el ce fel de cpetenie este. Eu snt trimis numai ca s te anun c vrea s-i vorbeasc. Are numai gnduri bune pentru tine, Septimius Tertius! De ce n-a avut curaj s vin? strig guvernatorul cu ciud. Nu m ndoiesc c tii, nu numai de ce n-a venit, ci i c nici nu trebuia s ncerce... Ce vrei s spui?! Tu ai ndrzni s vii n tabra noastr, Septimius Tertius? Eu mi-a pune viaa n joc, a rmne aici zlog, dac ai face asta! Sargetius a dat
243

dovad c este o adevrat cpetenie. L-a avut prins pe procuratorul Iustus Valentinus, dar l-a lsat s plece. Tu ai fi fcut asta? Guvernatorul ncepu s zmbeasc. ndrzneala tnrului i plcea. Aa i-i nchipuise pe daci, oameni care nu puneau ascunziuri n vorbe. S zicem c a vrea s-l ascult. Dar unde? Acolo unde se gsete el, la tabra lui? Nu! Va veni n apropiere, unde te roag s mergi i tu. S tii c nu s-a pus la cale nici un vicleug pentru a te prinde. i vei lua o gard ct vrei de tare, cci i el, din prevedere, vine nsoit de gard. Mult timp, guvernatorul rmase tcut, pe gnduri. Strbtu cu mintea drumul pn la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, apoi mai departe, pn dincolo de Danuvius. Avea cale lung de mers. Trebuia s ncerce ceva. Mulimea nu va fi uor de mpins pn acolo. Voi merge! rupse el tcerea, ridicndu-se n picioare. i, fcndu-i semn s-l urmeze, iei din cort. Cele dou grzi au fost oprite la o deprtare de o sut de pai de copacul cu coroan bogat sub care Sargetius se ntlni cu guvernatorul. Numai ei doi. Puteau s vorbeasc orice, fr team c vor fi auzii de cineva. Se gseau fa n fa doi brbai ale cror chipuri se asemnau cu cei doi mari naintai: Septimius Tertius aducea cu Traian cuceritorul, iar Sargetius, cu Sarmis sufletul rscoalei celei mari din acea vreme. Salut pe guvernatorul Daciei! ncepu Sargetius. Rog zeii ca numele su s nu fie blestemat de cei ce vor rmne aici! i eu te salut, Sargetius! Dac zeii vor fi sortit ca numele meu s fie hulit, al tu va fi preamrit! Trebuie s recunosc, tiu aproape tot despre tine i despre faptele tale. Ti-a intrat n cap c vei renvia Dacia lui Decebal? Inima lui Sargetius se strnse. Sngele i pieri din obraz. Nu uit c se hotrse s se stpneasc. Avea nevoie s ctige timp. Cuvintele tale nu m supr. M gndesc numai c, dac voi prsii Dacia, ce v mai pas de cele ce se vor petrece aici? Spui c vreau s renviez Dacia lui Decebal. Din nefericire, acest lucru nu mai e cu putin. Vom face numai o Dacie liber, cu un popor nou, ieit dintr-un aluat frmntat cu snge roman i dac. Am venit s gsim o cale. Nu neleg ce urmreti, Septimius Tertius! Guvernatorul zmbea. Nu se temea de lupta cu cetele lui Sargetius. Nu-i credea att de temerari. S zicem c nutresc gnduri bune! Ce nelegere vrei?
244

n sufletul lui Sargetius licri o raz de speran. A vrea s nu se piard oameni, nici din plcurile mele i nici din legiunile tale. Ceea ce intesc s-i cer, e uor de ndeplinit: s lsm pe fiecare om s hotrasc aa cum i este voia. Cine vrea s plece, noi nu-l oprim, iar cine vrea s rmn, voi s nu-l ducei cu sila! De ce spui c nu vrei s moar nimeni? Sargetius ncepu s rd fr reinere: Ai spus c m cunoti, Septimius Tertius! Mulimea pe care o mpingi din urm cu grzile n-o vei putea duce prea departe. Plcurile mele, cu cpeteniile lor, snt hotrte s se opun, iar la nevoie s dea lupta cu cohortele i centuriile tale. Ar fi o ncletare fr rost, s-ar pierde viei nevinovate de o parte i de alta! Eti aa cum mi te-am nchipuit! murmur guvernatorul ncruntat. Trebuia s m gndesc c cel ce-i trage rdcinile din acel Sarmis, nu putea s se arate altfel... Un latron, cum i place s ne numeti. Dac strbunicul tu alunga legiunile, Dacia ajungea departe. Poate c trecea n fruntea popoarelor. De aceea tot ce s-a notat despre el de ctre scribi i istorici, a fost ars din ordinul mpratului Hadrian. Nici n tine nu vd un latron, dar ce pot s fac? mpratul Aurelian a hotrt s fie retras populaia din Dacia, iar eu nu fac altceva, dect s ndeplinesc ce mi s-a cerut. Altfel, a porni legiunile peste Danuvius, a lsa s ne urmeze numai cine vrea. n ciuda ordinului primit, Septimius Tertius, i st n putere s-i faci pe muli scpai! Iar ie, i st n putere s evii o ciocnire sngeroas cu legiunile, din care ai iei zdrobit! Sargetius se art mpciuitor. i atinsese n bun msur scopul urmrit: Voi strnge cpeteniile de cete i vom chibzui. Mine, pe sear, i voi trimite rspunsul. Poate c zeii ne vor arta calea cea bun! Pn atunci, oprete orice silnicie! Se desprir. Sargetius ctigase rgazul necesar. Dup dou zile, plcurile de cete cu cpeteniile lor ateptau ascunse n pdurile de pe coline, urmrind micrile din cmpurile njghebate n grab de legiuni la cderea serii. Cnd se lumin de ziu, pe povrniul domol al
245

dealului cu plaiul punctat de copaci rari, cohortele ncepur s se desfoare n linii de lupt. n partea opus a vii, Sargetius aez cetele conduse de Pollio i Timocles la fel n linie, ca astfel adversarul s cread c i stteau fore slabe n fa i s porneasc la atac. ntre cele dou tabere, n partea de jos a vii, era ngrmdit mulimea de care, vite i oameni mpins de grzi. De pe o nlime, guvernatorul privea ncreztor cum naintau centuriile sale. Marea ncletare se dezlnui n momentul cnd pe creasta pe care sttea Sargetius ncepur s se ridice valuri de fum. Septimius Tertius bnui c rsculaii puseser foc pdurii. Ordon ca trompetitii s sune nceperea atacului, fr s in seama de vestea adus de iscoade. Din urm se auzeau strigte i chiote nsoite de ropote de cai. Cnd liniile se ciocnir, din spate nvli hoarda gepizilor n iure nestvilit. Lovitura lor czu ca un trsnet. O parte din centurii se ntoarser i primir lupta. Din cele dou pri ale vii se aruncar n btlie cetele lui Diurpanneus i ale lui Offas. Cnd vzu c din mulimea ce se mprtiase, brbaii se ntorceau s lupte, guvernatorul ordon s sune retragerea i regruparea. Nu-i ddu seama dect trziu c svrise o greeal tactic. O parte din legionari avur timp s se retrag, alii, ncercuii, continuar s se apere. n mijlocul cetelor, cpeteniile luptau cu vitejie. Ca o nluc, Sargetius trecea dintr-o parte n alta, ndemnnd i lovind. Vznd c btlia se putea sfri cu un dezastru pentru legiunile sale, Septimius Tertius arunc n lupt centuriile de rezerv. Sargetius fcu la fel cu cetele lui Burillius. n toiul ncletrii, legaii comandani ai celor dou legiuni se dovedir militari ncercai, prinser momentul potrivit i rupser lupta. Sargetius ctigase btlia, dar o pltise scump. Pierduse muli oameni, printre care doi dintre cei mai bravi: Offas i Pollio.

246

12
ltimele centurii s-au scurs mprtiate ctre Danuvius, unele prin valea Alutusului i prin trectoarea rului Rabo spre Drobeta, altele prin Tibiscu spre Viminacium. Cei rmai pentru totdeauna pe aceste meleaguri rsuflau uurai, ca dup un prpd care i ngrozise. Pe deasupra Daciei pluteau valuri de pcl groas cu miros de fum i scrum. Pe unde se retraseser, cohortele i grzile lsaser n urma lor numai ruine. n afar de Porolissum, arseser pri din Napoca, Potaissa, Apulum i Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Stpnirea roman luase sfrit, dup o sut aizeci i cinci de ani de ocupaie. Din Dacia lui Decebal n-au mai rmas dect munii, vile, rurile i cmpiile. Erau altele aezrile i casele. Erau alii oamenii: se nscuse un popor nou. Populaia se simea desctuat, dar suferea, privind ngrijorat viitorul. Se vedea neprotejat nuntru i neaprat la hotare. Printre oameni s-au dezlnuit dumnii i patimi. Aceia pe care soarta i ncercase mai greu, cu tot avutul mistuit de flcri, dumneau pe cei ce scpaser fr pierderi. Cei mai curajoi, mai repezi n hotrri au luat n stpnire case i pmnturi bune. Cine s-l apere pe cel firav la trup, de cel vnjos i lacom? Cine srea n ajutorul aceluia prdat n plin zi, cnd pretutindeni domneau ncordarea i haosul? Cine s se opun cetelor de latroni, care nu se sfiau s nconjoare vicurile i s le jefuiasc? La toate acestea s-au adugat dou nenorociri mari, adevrate flagele: foametea i molima. Erau nfometai cei rmai pe uliele nearse ale aezrilor, de la Porolissum pn la Sarmizegetusa. Se simeau pretutindeni lipsurile. De mai mult de un an, cei ce nu voiau s prseasc Dacia n-au putut s munceasc n linite pmntul i s ngrijeasc vitele, au trit ascuni de teama grzilor. Erau zile de var, o vreme mai clduroas i mai secetoas dect n ali ani. Foametea i ciuma se ntinser ca prjolul, aducnd durere i moarte. Molima pornise dinspre Sarmizegetusa, unde nainte de plecarea legiunilor se ngrmdise mult lume, ntinzndu-se cu repeziciune de-a lungul drumului cel mare, pn la Porolissum. Cmpia mnoas a Samusului, pe o mare ntindere n jurul cotului cel mare, trecuse n stpnirea gepizilor. Gerthorund nu ncuviinase nimnui s ptrund n ferma lui Sargetius, l ateptase. El se instalase n ferma
247

vecin, cu villa mare i frumoas, prsit de Laetius Vitalis. Cnd Sargetius sosise acolo cu Alliana, cpetenia gepid dduse drumul unei petreceri ce se lungise mai multe zile. Repetase de mai multe ori dorina de a avea o soie ca Alliana sau ca Opilia. Diurpanneus, mistuit de dorul soiei, lsase o parte din cete lng muntele din care izvora Alutusul, iar cu restul trecuse dincolo, la moie, o luase pe Opilia i se napoiase la ferm, unde era Sargetius. Dup cderea n lupt a lui Pollio, Artemidorus devenise cpetenie a cetelor fotilor sclavi. Sargetius i punea mult ndejde n el. Ca i ceilali sraci, liberi, veterani, meteugari fotii sclavi cutau s pun stpnire pe cte o cas prsit i o bucat de pmnt bun de munc. Nu se ndeprtau prea mult de tabr, singurul sprijin pentru aprare. Printre cei rmai se gseau destui din aceia care vedeau n sclavi tot sclavi. ncercau s-i prind, s-i lege i s-i pun la munc. Metrobius devenise un alt om. Nu mai era filozoful care se strduia s ptrund adnc n sufletele oamenilor, s neleag sensul vieii i rostul lumii, ci lupttorul pentru ajutorarea celor sraci aflai n suferin. Dup moartea lui Offas, rmsese la conducerea cetelor pornite de la Porolissum, a celor din Colegiul sracilor. Se napoiase cu ele acas, acolo unde uliele erau pline de ruine i cenu, unde molima ncepuse s fac ravagii. Burillius se retrsese cu cetele sale n vicurile mprtiate de-a lungul rului Aureus, ntre Potaissa i Alburnus Maior. Pe valea lui era mai mult linite, molima nu ptrunsese ntr-acolo. Tot din cauza molimei, Timocles nu se napoiase cu cetele la Sarmizegetusa, se oprise n munii ce strjuiau valea rului Marisus. Sargetius pornise spre Porolissum nsoit de gard puternic i de numeroi oameni de legtur, pentru ca n fiecare zi s cunoasc ce se petrecea n Dacia rmas fr aprare i fr legi.

248

Capitolul VII N NEGURA DESTINULUI


1
lcnd cu pai rari, gnditor, prin ograda cu pomii ncrcai de rod, Sargetius se opri n partea de sus, la marginea pdurii, pe unde venea drumul dinspre Porolissum. Soarele nvluia mprejurimile n lumina potolit a unei dup-amiezi de nceput de toamn. Se simea fericit alturi de Alliana, dar nu mpcat cu sine. Se cdea s plece nentrziat, n multe locuri era ateptat sa ntreasc ordinea i aprarea. Poporul se vedea prsit, fr conductor, lsat prad celor lacomi i cetelor de latroni. Zvonurile i umpleau sufletul de ngrijorare. Oamenii de legtur aduceau vestea c pretutindeni numele lui se rostea cu cldur i ndejde. l apsa pe contiin o grea rspundere: calea de a fi condus ara strbunilor, redevenit liber. Era el ndreptit s fie rege? Nu se vor ivi oare dumnii i lupte pentru putere? i apoi, ce organizare se potrivea mai bine pentru ar: dup legile romane sau dup vechile datini dace, pe care unii btrni i le mai aminteau? Era bine s in rupt orice legtur cu Roma? Astfel de ntrebri l tulburau, i umbreau fericirea i i sporeau nerbdarea de a pleca. Nu luptase el cu preul vieii ca populaia s nu fie dus dincolo de Danuvius? Nu uita nici legmntul fcut fa de naintaii si. tia c va trece mult vreme pn va fi din nou alturi de proaspta lui soie. Negsind o dezlegare situaiei n care se zbtea, se nveruna i pe Metrobius. Nu el l-a fcut s neleag c triete ntr-o Dacie cu un popor nou, spulberndu-i sperana renaterii rii lui Decebal? Este o lege a istoriei, i spusese fostul sclav filozof, dup evenimente zguduitoare, niciodat viaa unui popor nu mai revine la ceea ce a fost nainte!
249

n linitea ce-l nconjura, auzi voci apropiindu-se dinspre Porolissum, din susul drumului. l vzu pe Metrobius, nsoit de Grimhild i Iunilla. l atepta, pregtit s-l ntmpine cu vorbe bune. Dar inima lui se strnse, privirea i rmase aintit pe mbrcmintea lor srccioas i rupt. Am primit vestea i i-am ieit nainte. Ai fcut bine c i-ai adus i pe ei, zise, fcndu-le semn cu mna s se opreasc. Pe faa adnc crestat de suferin a lui Metrobius rsri un zmbet. Vorbi cltinnd capul: Le cam ncurci! Cred c uitasei de ei. neleg mirarea ce se oglindete pe faa ta: nu te ateptai s ne vezi cu o astfel de nfiare. S tii c de cnd m-am ntors la Porolissum am nceput s redevin filozoful de altdat. ntristarea noastr nu trebuie s treac i asupra ta, e bine s-i pstrezi limpezimea sufleteasc dinainte. De multe ori omul lupt ntrit de ndejdea c la sfritul strdaniilor sale va gusta linitea i fericirea, ns uneori ceea ce a sperat s dobndeasc piere sub un nou val de durere. n Porolissumul czut prad flcrilor, cei ce triesc n puinele case rmase nearse i n bordeiele spate prin mprejurimi se zbat nfruntnd molima i foametea. i toate astea nu trebuie s m ntristeze? Metrobius cltin iari din cap i porni nainte, continund s vorbeasc. S mergem! Se las seara. Dac ai strnge n sufletul tu, Sargetius, toat durerea celor rmai n Dacia, n-ai mai putea s svreti ceea ce toi ateapt de la tine. Pentru asta nu te judec ru. Ai fcut bine c te-ai retras cteva zile aici. Ai dat, pentru scurt timp, uitrii grijile. Aveai nevoie de reculegere, de ntrire. Ci generali, satisfcui de victorii, n-au privit peste miile de trupuri ale celor czui n lupte, fr s aud gemetele i strigtele rniilor? Crezi c nu m doare sufletul? E mai bine s nu vorbeti, ci numai s asculi! Apoi, ntorcndu-se spre Grimhild i Iunilla, continu rznd: Privete o nou familie a Daciei libere! ntocmai ca smna care ncolete i rsare dup ce fructul a putrezit, aa se va nmuli populaia de aici. Cnd am venit dinspre Sarmizegetusa spre Porolissum, am vzut n lungul drumului muli tineri printre cei rmai. Ei, acetia care abia ncep viaa, se dovedesc curajoi i hotri, privesc viitorul cu ncredere. n ochii lui Sargetius luci o flacr:
250

Au rmas i destui btrni, murmur el. Metrobius urm: Da, n-au plecat muli. Bnuiesc i unde te poart gndul. Au stat pe loc mai ales cei ce tiau ca prin trupul lor mai curge ceva snge dac. Ei, tinerii, nu s-au ntrebat ce snge au, care le e obria, nu s-au ndurat s prseasc locurile copilriei... Iunilla i Grimhild vor tri alturi de mine i de Alliana, l ntrerupse ntristat Sargetius, avnd n minte chipul lui Offas. n toiul luptelor i n timpul urmririi cohortelor, Grimhild ne-a fost de mare ajutor. i-a ctigat cu prisosin dreptul de a se socoti cetean al Daciei. Dar mi-ai spus s tac i s te ascult. Asta e tot ce-ai vrut s-mi vorbeti? Metrobius l apuc de bra, ncetinndu-i mersul, lsnd tnra pereche s mearg nainte. Relu cu ton potolit i nestvilit convingere: A sosit vremea s porneti lupta de curmare a rului. Trebuie s ai grij de popor... Sargetius se opri, msurndu-l mirat cu privirea. Nu-mi vorbi nimic, continu Metrobius, ndemnndu-l la mers. Lasm s m descarc de tot ce vreau s-i spun. Da, e momentul s porneti. Pretutindeni ntlneti team i nesiguran. Cete de latroni jefuiesc ziua n amiaza mare. Ticloia i arat faa n attea forme, cum nici nu-i poi nchipui. Poporul Daciei are nevoie de un conductor energic. Acel conductor eti tu, Sargetius! ara te ateapt! Bine, dar eu... Ai rbdare, nc n-am spus tot. Poate c te apas greutatea grijilor, poate c nu tii cum i cu ce s ncepi, dar nu sta este esenialul. Din scrierile unor istorici de la Atena i de la Roma, mi-am putut ntruchipa n minte pe Decebal, de care poporul a ascultat cu supunere, urmndu-l fr ovire n lupte. Crezi tu, Sargetius, c pe timpul lui n-au existat n aceast ar oameni ticloi, lacomi i ri? Eu i spun c da! S nu crezi c Decebal trebuia s fie prezent peste tot, pentru ca cei mizerabili s-i stpneasc pornirile. Nu, Sargetius! A fost destul s tie toi c acolo, la Sarmizegetusa, se gsea un rege blnd i bun cu cei ce se supuneau cuvntului su, dar necrutor i crud cu cei ce nclcau legea, obiceiul, omenia. Asta lipsete acum Daciei: o cpetenie de care toi s asculte, s aib temere, s-l respecte i s-l iubeasc. La asta i d dreptul i obria ta, de urma al aceluia pe care puterile cerului nu l-au ajutat s elibereze atunci ara, al vi251

teazului i luminatului Sarmis. i-i mai d dreptul lupta ta, de a nu lsa legiunile s duc de aici cu sila populaia! Adnc tulburat, Sargetius murmur cltinnd capul: Cine poate bnui care va fi acela pe care poporul l va alege s-i fie conductor?! Numele tu e rostit cu respect, ncredere i speran pretutindeni. Prin toate aezrile, mari i mici, oamenii pe tine te socotesc cpetenie, de la tine ateapt curmarea suferinelor, ntrirea ncrederii n viitor. Dac ai fi solul unui duman, a spune c acesta a ales pe cel mai potrivit. Tu nu eti trimisul celor care ar putea s vorbeasc n numele poporului Daciei. Tocmai pentru c nu snt trimis, i vorbesc n numele lor! De aceea nu aduci deloc vorba despre tine? Metrobius nu rspunse. Nu nelegea unde i alerga gndul. Dac poporul m socotete conductor, trebuie c i pe tine te privete la fel. Cine a fost ajutorul meu n lupte? Cine mi-ar fi luat locul dac eu cdeam? Nu tu? Acum pot s-i spun ce-mi ncarc sufletul. Am avut clipe de ovire, au fost momente cnd mi-am dorit o via tihnit, alturi de Alliana, dar nu m-am gndit niciodat ca atunci cnd poporul ar fi n primejdie, s nu fiu gata de lupt. Cele spuse de tine mi-au ntrit hotrrea! Dealtfel sorocisem ca peste cteva zile s pornesc spre Apulum, spre Sarmizegetusa i oriunde ar fi nevoie. Sargetius tcu, privind n jos. Parc l frmnta ceva. Relu: Vrei s spui c nu-i greu s fii conductorul unui popor? l ntreb, clcnd rar. Prerea lui Metrobius veni plin de convingere: Nu este greu, atunci cnd cel ales tie s se nconjoare de oameni de ndejde, cu sufletul pentru binele mulimii. Pe tine te urmez, Sargetius, oriunde, numai s linitim poporul, s-i redm tihna de altdat. Dup aceea, vreau s-mi vd visul mplinit: s pun bazele unui athenaeum n care tinerii mai bine nzestrai ai Daciei s capete cunotine de geometrie, retoric, istorie i filozofie, aa cum se nva la Roma, Atena i la Alexandria Egiptului. Aa vom face, Metrobius! S mergem la villa. Se las seara i trebuie s ne pregtim de plecare! Ca readus la realitate, Metrobius se nfiora. Cltin capul cuprins de tristee:
252

- Acum pleci singur, Sargetius. Eu te voi urma mai trziu. Trebuie s-o gsesc pe Marciana. n Porolissumul n ruin, nc n-am reuit s aflu unde se adpostete. Poate are nevoie de ajutorul meu. Seara trziu, era luminie mare n tricliniu. l aveau ca oaspete pe Gerthorund. Metella se simea ca la ea acas, luase conducerea pregtirilor pentru osp. Mai erau venii Dassius i Diegia, cu micul Diurpanneus, care aduseser cu ei pe Dazia, greu ndurerat dup pierderea lui Pollio. ntre ei, Metrobius cuta s ntrein o atmosfer de veselie. ncepuse s povesteasc o glum, cnd actorele Velleius intr nsufleit i anun sosirea lui Diurpanneus cu Opilia. Ieir cu toii. n faa villei, la lumina fcliilor i vzur nconjurai de o duzin de tineri. S te in zeii, mrite rege! strigar toi ntr-un glas, cnd n faa lor apru Sargetius. El se opri pe treapta de sus, ntre coloanele de marmur ale villei. De cte ori se auzea strigat din mulime cu mrite rege, simea o apsare n piept. De la strbunicul su Sarmis nu mai rsunaser acele vorbe, rostite de popor. Privi n jur, ca i cum se atepta s vad pe altcineva salutat de cei din josul scrii. Urmri curios pe Diurpanneus cum se apropie cu supunere i respect. S trieti, mrite rege! strig el cu faa mpietrit de fiorul momentului. Eu i alte cpetenii de daci liberi, nsoii de cei ce triau pe moiile noastre, ne-am prsit casele din bogata vale a Hierasusului, am trecut ncoace, i aici vrem s rmnem! Dincolo de muni, pn la Pyrethus i Tyras au ptruns goii: Fac jafuri, schingiuie, omoar, pun foc caselor i duc n robie pe cei prini. Noi am socotit c n-are rost s ne msurm, fr sori de izbnd, cu hoarde de care s-a speriat Roma, ci s venim aici, unde, la adpostul munilor, vom putea s inem piept nvlitorilor! Metrobius prinse tulburarea lui Sargetius, se grbi: Sntei binevenii cu toii pe aceste meleaguri! Ca s ne dm seama dac cele rostite de voi au fost o glum sau un adnc adevr, intrai n tricliniu, golim cteva cupe i stm de vorb. Fr s se mai poat stpni, Diegia sri de gtul lui Diurpanneus, srutndu-l cu dragoste de sor, cu ochii necai n lacrimi. Alturi, Alliana o mbria pe Opilia. Venirea lor pentru totdeauna i bucura. Singur, trist, retras ntr-un col al tricliniului, sttea Dazia. i privea pe rnd i se gndea la Pollio. l iubise mult pe cpetenia fotilor sclavi, pe care nu-l va
253

mai vedea niciodat. La lumina lmpii de argint agat de plafon i a flcrilor juctoare ale celor patru fclii de la colurile ncperii, ochii ei mari, limpezi i umezi luceau ca dou diamante. n veselia i micarea de acolo, nimeni nu lua n seam struina cu care Gerthorund i cerceta fiecare trstur a chipului. Mncar i bur cu voie bun. La sfrit, Sargetius fcu semn tuturor s-l asculte: Ast-sear trebuie s lmurim lucrurile. Dac ar fi i ceilali trei brbai bravi: Burillius, Artemidorus i Timocles, ne-am gsi strni toi cei care am luptat i am fost cpetenii de cete. tim c avem mult de trudit i de alergat. Ne ateapt ncercri i suprri mari, pn vom face ca ara s ajung din nou aa cum a fost altdat: Dacia Felix. S-i dea zeii sntate, mrite rege! strig unul din flcii venii cu Diurpanneus. Sargetius l privi ndelung, cu un zmbet ce arta nempcare. Din nou mi se spune mrite rege, relu el, cu aceeai voce potolit. Tocmai despre asta vreau s v vorbesc. l rog pe fratele Metrobius s m asculte cu atenie. Astzi spre sear el mi-a spus cuvinte care mi-au dat de gndit, m-au tulburat. Acum ara este liber, stpnirea Romei a luat sfrit, dar poporul se lupt din rsputeri cu foametea, cu molima, cu latronii i cu ali oameni ticloi. n attea lipsuri, neornduial i suferin, credei c asta i trebuie poporului, un rege? Eu gndesc c nu! n linitea din tricliniu, muli se micar, cutnd s-i potoleasc tulburarea. Snt gata s lupt! continu el, rotindu-i privirea pe feele lor. Snt pregtit sufletete s alerg i s trudesc, numai s vd pe aceste pmnturi din Dacia ndestulare i fericire! M-a ruina fa de mine nsumi, a umilio pe scumpa mea Alliana, dac m-a lsa furat de dorina seac a mririi, ntr-o ar care nu este nc ar, cnd peste tot se ntlnete dezndejde i durere. Metrobius spune c poporul ascult i se supune mai uor unui rege. Eu zic c mulimea urmeaz cu devotament pe acela care iubete dreptatea, care e hotrit s-o ajute, pedepsind fr ovial pe cei ce fac ru! Dar trebuie s fie unul de care s asculte toi! interveni Metrobius. Nu poate exista o ar, fr un conductor mai mare peste celelalte cpetenii... Dar care nu are nevoie s i se spun rege! ntregi Sargetius. Ei, ce zici, Diurpanneus? Ce spunei voi, cei venii cu el?
254

Dac nu vrei s fii rege, rmi cpetenia care ai fost pn acum! ntri Metrobius. Toi te vom asculta i vom ndeplini poruncile tale. Cuvintele lui se pierdur n strigtele pline de nsufleire ce fcur s rsune ncperea. Sargetius tia s se stpneasc. Rosti cu voce potolit: Peste dou zile vom porni! Nu vom cunoate linitea i odihna pn cnd n ar nu va fi ordine i belug! A trecut de mult miezul nopii. n tricliniu au rmas numai ei doi: Sargetius i Gerthorund. Se privesc unul pe altul, sorbind rar din cupe. Pe feele lor se oglindesc frmntri luntrice: n sufletul lui Sargetius bntuie ngrijorarea, iar n cel al lui Gerthorund, tulburarea. Gndul lui Sargetius alerga departe. Goii se apropiaser de hotarele neaprate ale rii. Vedea cu mintea hoardele lor ptrunznd prin vile munilor de la rsrit i miazzi, pornite s ia n stpnire pmntul lsat fr aprare de legiunile Romei. Se atepta s aud de la cpetenia gepizilor cuvinte de ameninare, condiii grele de stpnire a unei pri din Dacia, n schimbul legmntului de a nu se altura acelor hoarde, ci de a lupta mpotriva lor. Tulburarea lui Gerthorund izvora ns dintr-o cauz pe care Sargetius n-o bnuia. Aa cum stteau i se priveau, preau hotri s se nfrunte, fiecare mpins de ceea ce i ardea sufletul. Sargetius simi o strngere de inim cnd i vzu zmbetul rece, rsrit ntre mustile lungi i barba deas. M mai crezi prietenul tu, Sargetius? curm el tcerea. Pn acum aa te-am socotit. Nu neleg la ce te gndeti. Te ntreb asta, fiindc prietenia noastr ar putea s se strice. A sosit momentul... Sargetius nu-i putu ascunde ngrijorarea: Vrei s treci alturi de goi? S-ar putea i asta, dei cu ei ntotdeauna ne-am dumnit! Atunci, de ce s stricm prietenia, de unde-ar fi s vin suprarea? S-a petrecut ceva de care eu nu tiu? Gerthorund slt cupa, sorbi, apoi izbucni n rs: Pentru asta am vrut s stau de vorb cu tine, pentru ceea ce ar fi s ne despart, s ne mping la dumnie: vreau ca Dazia s fie soia mea! i va fi, chiar dac tu te vei mpotrivi! Alte gnduri nu mai nutreti, Gerthorund?
255

S m-altur goilor? Nu, n-am s fac asta! Altceva vreau. S m duc mai spre apus, prin prile de dincolo de muni, unde se ntinde o cmpie neted i mnoas, de-a lungul rului Pathissis. Cu toate c sntem de acelai neam i am pornit din aceleai inuturi din ngheatul miaznoapte, noi gepizii ne deosebim mult de goi, ne ferim de ei. Ce zici, Sargetius, mi-o dai pe Dazia? Ori va trebui sa ne batem... Privindu-l ndelung, Sargetius cltina uor capul, fcndu-l s-i neleag dezamgirea: Mulumirea mea ar fi mare, dac Dazia va primi s-i fie soie, iar prietenia noastr s-ar ntri. Dar s m nvoiesc s i-o dau, mpotriva dorinei ei, asta nu se va ntmpla niciodat! Tu l-ai cunoscut bine pe Pollio. Dragostea lor a fost fierbinte i curat. Ea, fiica unui om liber, se ndrgostise de el nc de cnd tria ca sclav, scobind stncile n cutarea aurului. A putea s fac o astfel de fapt eu, omul lng care Pollio a luptat, n care s-a ncrezut, fa de care s-a artat supus, gata n orice clip s-i sacrifice viaa pentru izbnda noastr? Dac a fi czut n lupt, iar Pollio ar fi fost n via, i tu i-ai fi cerut s-i dea pe Alliana de soie, ar fi putut el s se fac prtaul unei att de ticloase siluiri, s-o arunce n braele tale, stlcindu-i sufletul? Tu eti un brbat frumos i tnr, Gerthorund! Trebuie s te pori n aa fel, nct s-i cucereti sufletul, s-o faci s doreasc s-i triasc viaa alturi de tine. A vrea s m nelegi, Gerthorund! Crezi c am ajuns s cer dragoste unei femei prin rugmini? Am attea! Nici una n-a ndrznit s mi se mpotriveasc. Tu s mi-o dai, pe urm o mbunez eu. N-ai bgat de seam? De cnd m-am aezat cu tabra n hotarul Daciei, n cmpia de dincolo de Samus, i triesc n apropierea ta, mi-am schimbat mbrcmintea i nfiarea, am nvat mai bine limba voastr, caut s iau din obiceiurile voastre. Ast-sear am privit-o ndelung, am vzut ct este de frumoas. mi place Dazia... Sargetius slobozi cu putere aerul din piept, murmurnd: Fr voia ei, nu i-o pot da, Gerthorund! O astfel de fapt, pentru care a fi chinuit de remucri toat viaa, nu pot s fac! Dac nu mi-o dai tu, o voi lua eu! Iar de te vei mpotrivi, ne vom bate! Acum n Dacia nu mai snt legiunile romane, aa c nu m tem prea mult. Cei care au rmas i vor apra pmntul cu mai mult strnicie de ct o fceau legionarii adui de Roma din toate colurile lumii! Dar tu nici nai ncercat s-o cucereti pe Dazia...
256

Tcu un timp privind n ochii lui Gerthorund. Vedea pe faa lui hotrre. Avea de luptat cu foametea, molima i neornduiala din ar, goii erau aproape de hotare, iar pe gepizi i tia aprigi i cruzi cnd porneau la lupt. Relu cu un ton n care vibra dorina cald de mpcare: in mult s rmnem prieteni, Gerthorund! S nu mpingem oamenii la moarte, fr folos. Mine, nainte s pleci spre tabra ta, vei primi rspunsul. Acum este trziu. E timpul s mergem s ne odihnim. Se spune c noaptea i somnul snt buni povuitori. A doua zi, dimineaa, Sargetius cut s se arate mai vesel dect n seara trecut. Prinse momentul prielnic, dei se gsea n toiul pregtirilor de plecare, o lu pe Dazia i porni cu ea printre pomii din ograd, n sus pe coast. ncepu s-i vorbeasc ndat ce se ndeprtar destul de villa: Spune-mi, Dazia, dac eu rosteam asear n faa tuturor c m socotesc rege al Daciei, tu ai da ascultare cuvntului meu? Fata l privi mirat. O und de team i de ntristare i cuprinse sufletul. Ce voia Sargetius de la ea? O legtur ascuns, ruinoas, cnd avea o soie att de tnr i de frumoas? Regele n mintea ei era un brbat viteaz i puternic, cruia nu te puteai mpotrivi, pentru care poporul nutrea o dragoste aprins, amestecat cu team puternic. Tremura, ns nu de fric, ci de prpastia ce o simea deschizndu-se n sufletul ei. Murmur, dobort de ngrijorare, plecndu-i privirea spre pmnt: Pentru mine eti de mult regele, aa mi-a spus-o el, bunul meu Pollio! Ce ascultare trebuie s dau cuvntului regelui? Sargetius i lu mna i i-o strnse cu cldur, mrindu-i i mai mult tulburarea. Gestul lui i ntri bnuiala i teama. Rmase descumpnit, auzindu-l rostind cuvinte la care nu se ateptase: Dazia, am pornit lupta cu legiunile mpins de un legmnt pe care lam fcut fa de naintaii mei i de faptul c simt n vinele mele curgnd snge dac. Cnd te privesc, vd n tine o fiic a comailor lui Decebal. Tu ai sngele mai curat dect al meu, Dazia! tiu c l-ai iubit mult pe bravul Pollio, iar dragostea lui a fost tot aa de fierbinte ca a ta. i va fi greu s-i nfrngi durerea, dar trebuie s faci ceea ce-i cer! Acum Dacia nu mai este subjugat, ns noi avem de luptat, pentru a o pstra liber, pentru a o face puternic i bogat. Tu i eu avem rdcini mai adnci n acest pmnt dect muli alii. Dac i voi cere, Dazia, s-i frngi inima, s-i calci pe suflet, s sacrifici frumuseea vieii pentru a ajuta ara i poporul ei, vei avea curajul s-o faci? n aceast clip, tu eti preul cel mai scump ce mi se cere, n
257

schimbul cruia voi putea mpiedica dezlnuirea unor lupte grele. Sacrificiul tu va nsemna salvarea a mii de viei, acum cnd ara are mare nevoie de lupttori. Pe msur ce l asculta, faa ei mbujorat ncepea s pleasc. i ls capul pe umrul lui i, stpnindu-i greu suspinele, l ntreb: Spune-mi, ce trebuie s fac? Sargetius o cuprinse peste mijloc i o strnse la piept. S primeti s devii soia lui Gerthorund! Cu o micare repezit, fata se smulse din braele lui, sgetndu-l cu o cuttur tioas. S fiu femeia barbarului? S triesc n cortul unei tabere rtcitoare? Pieptul ncepu s-i salte nvalnic, paloarea s se schimbe n vineiul disperrii, iar din ochi se pornir lacrimile. i acoperi faa cu minile i ncepu s plng cu suspine puternice: De ce zeii au fost att de ri cu mine! Nici de dragostea unui sclav nam avut parte! A vrea s mor, s m duc la el, s-l caut acolo n lumea zeilor i a duhurilor! Potolete-te, Dazia! Acum nu este timp de plns! Gerthorund mi-a spus c, dac nu te dau, va nvli i te va lua. A putea eu s-l las s fac o asemenea fapt? Cine tie cte viei se vor pierde, ct durere se va abate asupra noastr! I-am spus c nu te voi mpinge spre el mpotriva voinei tale, c te voi apra cu tot ce-mi st n putere! n mintea fetei se oglindea mare, limpede, chipul lui Gerthorund, aa cum o privise cu struin n seara ce trecuse. Dac ar fi lng noi Metrobius, continu Sargetius, i-ar spune c de multe ori soarta unui popor s-a gsit n cumpn grea, a stat n puterea unei femei s-l salveze. Tu eti o adevrat dac, Dazia. Aceia care au czut alturi de marele Decebal i cer prin mine s-i ajui neamul, s te jertfeti pentru cei ce n-au vrut s prseasc acest pmnt ndrgit al lor! Dazia slt capul dintre palme. Lacrimi n iroaie i izvorau din ochi. Era toat numai ncordare. Nu pot! Nu pot s fac asta! gemu ea, prad dezndejdei. De acolo din cer de la zei, Pollio m-ar vedea!... Dac ntr-adevr el ar putea s te vad, Dazia, nu m ndoiesc nici o clip, te-ar ndemna s faci pasul pe care i-l cer. Alturi de el au mers la lupt muli sclavi, acum oameni liberi n Dacia, care au apucat s simt
258

aerul libertii. Dac pentru salvarea ta va trebui s ne batem cu gepizii, vor merge la lupt i cetele lor, muli dintre cei iubii de Pollio i vor pierde viaa. Crezi tu, Dazia, c o astfel de nenorocire n-ar ndurera sufletul lui? Primete s fii soia lui Gerthorund, Dazia! i-o cere asta acela n care tu vezi pe regele Daciei! Cile vieii snt mult ntortocheate, durerea i fericirea ies la iveal tocmai de acolo de unde nimeni nu se ateapt. Poate c dragostea lui Gerthorund va reui s-i nclzeasc inima, s te simi fericit. Te las s te gndeti, Dazia, acum i-e sufletul prea zbuciumat. Rspunsul tu l voi avea fr vorbe, n timpul prnzului: dac te aezi la mas alturi de el, voi nelege c ai satisfcut rugmintea mea. Iar de nu... Cnd tricliniul s-a umplut de cei care se aezau la mas, faa lui Sargetius se destinse ntr-un zmbet plin de uurare. Cu ochii necai n lacrimi, Dazia i fcu loc alturi de Gerthorund.

2
e sus, de pe dealul ce strjuia Porolissumul n partea de miaznoapte, unde era castrul, cobora ncet o femeie. Avea mbrcmintea zdrenuit, faa i trupul plin de bube, palid, cu clctur nesigur. Ajuns n vale, ocoli amfiteatrul o ruin i o apuc spre for, innd-o drept ctre ceea ce fusese nainte cartierul Magnus. Din cele trei ci principale de circulaie ale Porolissumului via Hadriana, via Septimia i via Ulpia Traiana Sarmizegetusa nu mai rmsese dect pavajul desfundat, acoperit de ziduri prbuite: crmid, moloz i cenu. Se sfrise frumosul Porolissum i, odat cu el, viaa plin de voie bun de acolo. Femeia zri de departe apropiindu-se o btrn. Trebuia s se ntlneasc pe poteca ngust cu ea. Privi speriat n jur, cercetnd ruinele ce strjuiau drumul, ct un loc s se strecoare n dosul unui zid, nu-l gsi, ddu s-o ocoleasc, dar btrna i tie calea, btnd amenintor cu toiagul n pavaj: Tot n-ai plecat la zeii cei ri, ticloaso? i strig stropind printre tirbiturile dinilor. Adunndu-i puterile, chinuindu-se, femeia ncerc s calce mai repede, s se ndeprteze, fr s reueasc.

259

Curvo, adus aici de duhurile rele i de Proserpina! Putoare, ai strnit mnia zeilor, d-aia ne-au trimis molima i foametea! continu s ipe dup ea btrna. Din partea opus se apropiau mai muli brbai i femei. Clcau ncet printre drmturi, nirai unii dup alii. Btrna i zri, se ntoarse din drum, i glasul ei piigiat rsun din nou printre zidurile rmase fr acoperiuri: Prindei-o, punei mna pe ea! S-o omorm cu pietre, c numai aa aducem ndurarea zeilor! Femeia se opri ngrozit. Se vedea prins din dou pri. Cut cu privirea un loc de retragere. n jurul ei, numai ruine, crmid, moloz. Crezu c se salveaz fugind napoi, dar picioarele fr vlag n-au ascultat-o. Btrna i tie calea i ncepu s-o loveasc la ntmplare cu toiagul. Alturi de ea, una din femeile din ir o apuc de pr, iar un brbat ridic pumnul i o izbi n fa. Se bucur zeii! Uite ce mulumii snt! Trimitei-o la Proserpina! uiera printre tirbituri btrna, lovind neputincioas unde nimerea cu toiagul n femeia prbuit n praf i moloz. n acel moment, dinspre for apru un brbat n plin putere. Grbi paii i ajunse la ei. Oprii-v, oameni ri i fr mil! La o parte, c v sfrm! strig el mbrncindu-i. Btrna se trase civa pai napoi speriat, dar i reveni repede, privindu-l pe noul venit. He, he, ia te uit! molfi ea, rznd printre tirbituri. N-am tiut c Metrobius mai triete! De unde-ai mai ieit i tu, trimis al duhurilor rele? De mult tu ndemnai lumea s nu se mai roage la zei, d-asta ne-a czut pe cap atta nenorocire! Metrobius se grbi s ridice femeia, fr s ia n seam vorbele btrnei. Cnd cei din jur l auzir murmurnd nfundat i ndurerat, se traser napoi ruinai. Marciana, dragostea mea, de mult te caut! Unde-ai stat ascuns pn acuma? O privi mai bine. nfiarea ei l ngrozi. nelese c fata zcuse de cium. Cut s se ndeprteze ct mai repede. O lu n brae i porni spre cartierul Serdos, fr int, urmrit o vreme de blestemele celor rmai n drum, privind dup el. Ajuns n piaa larg, pustie, n care se nlau
260

ruinele tabernei lui Surillius i prvliei lui Synethus, o ls pe o lespede de piatr, fosta treapt de jos a scrii de la intrarea n tabern. Se aez alturi i rsufl adnc, nvins de oboseal. Cercet ndelung faa fetei. De slbiciune i zbucium, ea adormise. Sttu astfel mult timp, adunndu-i gndurile. Gasind-o, se linitise. Tresri, auzind pai. Dinspre ruinele templului lui Mithras se apropia un brbat pornit ctre btrnee, lung i slab, srccios mbrcat. Privindu-l mai bine, l recunoscu: Suriacus, preotul. Domine24! Ce s-a ntmplat? murmur el, repezindu-se spre Marciana. Ai venit, Metrobius! De mult te ateapt... Metrobius se vzu n ncurctur. Preotul rostise domine. Un astfel de cuvnt era folosit numai de cei trecui la credina n nvtura galileanului. ntinse mna i-l opri, prinzndu-l de tunica zdrenuit: Stai, Suriacus! S-o lsm s se odihneasc! Am gsit-o czut n drum, lovit fr mil de nite oameni ri. Spune-mi, ce se petrece cu tine? Ai prsit pe zeul Mithras i ai trecut la noua credin? Rspunsul l primi pe cale ocolit: Acum doi ani tu ineai o prelegere n poiana din pdurea de lng amfiteatru. Erai nconjurat de tineri. Plin de curiozitate, m-am apropiat i te-am ascultat. Poate c tu nici nu m-ai vzut. Cuvintele tale m-au tulburat mult atunci. Spuneai c omul se gsete ntr-o venic i nestpnit cutare, n dorina lui de a cunoate ce se petrece n jurul su, de a nelege ce snt norii, fulgerul, tunetul, ce e cerul i ce se gsete dincolo de el, ce snt zeii, dac ei exist sau nu... Poate c nu m-ai neles tu, Suriacus. Despre zei nu puteam s spun altceva, dect c nu exist. Port n mine aceast convingere nc de cnd m aflam n Alexandria Egiptului. Am ascultat multe atunci, nu mi le mai amintesc bine. tiu numai c din ziua aceea a nceput s se clatine credina mea n zei. n templul tcut, stnd singur, priveam statuia de marmur, o pipiam, m nfioram de rceala ei i, aa cum spuneai tu, vedeam n ea numai o piatr frumos cioplit de mini metere i nimic mai mult. Cu civa ani nainte, am nsoit un mare preot la atelierul de olrie al btrnului Degidus, unde lucra Offas. Acolo am auzit pe unul din ei spunnd nu tiu care, Sargetius sau Offas c n momentele cnd modelau lutul, ncercau s ptrund tainele vieii, ale morii, a tot ce ne nconjoar.
24 Dumnezeule!

261

i nu spuneau bine? Toate astea au fcut s se zdruncine credina mea n zei. n acea vreme nu m-am destinuit nimnui. Eram preot, mi triam zilele din venitul templului. Au urmat nenorocirile: legiunile au prsit Dacia, apoi au venit foametea i molima. Dobort de boal, am fost luat de un om bun i dus n bordeiul lui, scobit n coasta muntelui, dincolo de Marodava, aproape de ruinele villei n care aveai voi Colegiul sracilor. Acolo s-au strns cei trecui la noua credin, acolo s-a nfiripat un vic nou numai din bordeie. Dincolo de Magnus, n vrful dealului, nu departe de drumul spre Napoca, s-au strns cei ce mai cred n zei, i ei tot n bordeie. Cnd am nvins boala, trecusem la noua credin, i acum o urmez din tot sufletul. M-am nsntoit cu ajutorul ei, al Marcianei, m-a ngrijit cu un devotament de sor. A trecut i Marciana la credina n nvtura galileanului? Cu mult naintea mea! O bun parte dintre cei care s-au fcut sntoi au fost oblduii de ea. Unii au vzut n faptele ei adevrate minuni. i ea a fost greu bolnav, abia de curnd s-a nsntoit. Dar aa slbit, se duce des dincolo de amfiteatru, unde ngrijete civa dobori de boal. De acolo venea cnd au ntlnit-o acei oameni ri. Pe aici au murit de cium muli oameni, i Surillius. Preotul tcu, vznd-o micndu-se. Marciana gemu uor i oft, apoi deschise ochii. i aminti cu greu de cele petrecute. Pe Metrobius nu-l vedea, acoperit de trupul preotului. Gndi c numai el, Suriacus, o scpase i o dusese pe lespedea de piatr. Vieile noastre snt legate! murmur Metrobius privind departe spre Marodava. Ale cui? l ntreb mirat preotul. A mea i a Marcianei. Abia acum ea i recunoscu vocea. ncerc s se ridice, ns puterea n-o ajut. Metrobius! opti necat de suspine. Dragul meu Metrobius! Auzind-o, se ntoarse spre ea, optindu-i: Stai linitit, Marciana! Te-am gsit, scumpa mea, de acum nainte nu ne vom mai despri! Ai venit, Metrobius! M-am rugat mult Celui Atotputernic pentru tine. Au fost clipe cnd am crezut c nu mai eti n via. Eu m-am schimbat
262

mult, nu mai snt aceea pe care ai lsat-o cnd ai plecat la lupt, mi-e sufletul plin de noua credin. Dar nici eu nu m-am ntors acelai, Marciana! M stpnesc alte simminte, vd altfel oamenii, lumea... Fata reui s se salte ntr-un cot: S pleci repede, Metrobius! Molima mai bntuie nc i... Nu ndrznete ea s dea lupta cu mine, scumpa mea! M voi ruga Lui pentru sntatea ta!... Era spre sear, cnd toi trei trecur pe lng ruinele villei lui Sargetius i ale atelierului de olrie, din care se vedea numai cuptorul ntreg, bun pentru ars vasele, i ajunser la bordeie. Dup dou zile, Metrobius plec pe urmele lui Sargetius. Filozofia lui era acum alta, sufletul i era plin de o pornire nou, de o alt nelegere pentru oameni.

3
argetius a ales Apulumul ca loc mai potrivit, de unde s conduc treburile noii Dacii. Hotarele se restrngeau la un teritoriu mai mic dect Dacia roman, cci inutul ce se ntindea n partea de miazzi ntre muni i Danuvius, de la Drobeta pn dincolo de Alutus, czuse sub stpnirea goilor, dup ce i ultimele centurii trecuser fluviul n Moesia. Pna se liniteau vecinii i ntrea ordinea nuntru, se gndise s-i stabileasc grania pe crestele munilor de la miazzi i dinspre rsrit, spre a le putea apra mai uor de hoardele barbare nvlitoare. Apulumul era situat n mijlocul rii. i stabilise reedina, cu oficiile de conducere a treburilor rii, n cldirile nconjurate de ziduri groase de piatr, unde fusese cazarma legiunii. Adunase toate cpeteniile n sala cea mare a pretoriului. A dat dezlegare ca fiecare s aduc i ali brbai de ncredere, buni lupttori, bune ajutoare. Totodat, a fcut chemare s se prezinte la sfatul rii toi scribii rmai n Dacia, care lucraser pe antiere, la ferme i n oficiile publice. nceputul de organizare pe ntreg teritoriul nu se putea face fr s se consfineasc prin acte scrise drepturile i bunurile fiecrui cetean. Legile aveau s rmn tot cele folosite pe timpul stpnirii romane.

263

nconjurat de cteva cpetenii, Sargetius intr urmat de mica gard care l nsoea pretutindeni. La vederea lui, un fior de mbrbtare cuprinse ca un val ntreaga sal. Dintr-un col, trompetitii vestir sosirea conductorului. Totul fusese pregtit s se desfoare ntr-o anumit ordine, dar, cnd nimeni nu se atepta, un btrn rsri dintr-o dat n faa lui. i lu cciula n mn i rosti cu nfiorare, din adncul sufletului: La vederea ta, zeii mi-au fcut ndemnul s-i ies n cale, s-i urez bun venit! Dac ar fi s ascult de pornirea ce-mi arde inima, a striga cu toat puterea: S trieti, mrite rege! S tii c am ani muli, iar bunicul meu a avut i mai muli. Mi-a spus c era copil cnd a murit viteazul Decebal i a fost cotropit ara. Btrnul i mai aducea aminte de revolta dacilor, unii cu sclavii, mpotriva stpnirii romane, a cror cpetenie a fost acel brbat nelept i plin de curaj numit Sarmis. Eu nu m feresc, i-o spun n fa: s-a zvonit din multe pri c tu te-ai trage chiar din el. iatunci m ntreb: de ce s nu fii regele nostru, dac eti vlstar de rege? Nu te-ai ridicat tu ca poporul s nu fie dus cu sila pe meleaguri strine? Zeii mi snt martori asta s-a petrecut cnd ai fost sus, la Trgul nevestelor n clipa cnd te-am vzut acolo, mi-am zis c, dac Dacia va ajunge liber, tu i nimeni altul i va fi rege. De atunci port n suflet aceasta credin. Dac vorbele mele te supr, s-l ieri pe un btrn care nu i-a mai putut domoli focul din inim! Poate c n clipa asta cei care i-au vrsat sngele alturi de Decebal i de Sarmis ne privesc din lumea zeilor, cu ochii necai n lacrimi. De ar putea s dea glas sufletelor, vorbele grite de mine le-ar fi rostit ei ca un cntec venit din cer. i-acum, ascult ndemnul unui btrn: s fii bun i ierttor cu ara, dar aprig i nenduplecat _cu dumanii ei! i chiar dac te superi, eu tot strig: S trieti, mrite rege! Toi zeii s-i dea sntate, s te ajute s conduci cu nelepciune i blndee poporul Daciei noi! Triasc regele! rsun sala de strigtele pornite din toate prile, amestecate cu urale. Aa cum nu prevzuse ntmpinarea btrnului, Sargetius nu se atepta nici la izbucnirea lui Metrobius. l vzu repezindu-se i mbrindu-l pe btrn, apoi, trgndu-se nsufleit la o parte, cu un zmbet ce-i lumina faa, ncepu s vorbeasc limpede, curgtor: Btrne, cuvintele tale pline de nelepciune i de dragoste de ar au adus poporului un rege, iar nou, celor mai tineri, o bun mustrare! Faptele mari aa se fac: cu mult curaj, cu sufletul deschis, pornite la momentul
264

potrivit! S stm i s ne ntrebm toi din aceast sal: ce am ateptat? Sar fi cuvenit ca el, cel pe care l urmm i-i ascultm poruncile, s fi venit n faa noastr, s spun c se socotete rege al Daciei, iar noi trebuie s i ne supunem? Dac ar fi fcut asta, ne-ar fi dezamgit i scrbit! Ar fi fost primul semn c cel care ia n minile sale destinele rii e un om mndru, plin de el, lacom de mrire, cu porniri aspre de stpn. Noi nu avem nevoie de un astfel de rege, ci de un conductor bun, cu dragoste de popor i de ar. Btrnul a spus o vorb: cic a aflat c Sargetius se trage din Sarmis, adic ne-a dat de neles c ar fi urma de rege. Eu zic altfel: Sargetius se trage din neam de rege, dar noi nu pentru asta l vrem, ci pentru c a fost cel dinti care s-a ridicat la lupt! Soarta noastr depinde acum numai de noi. Avem un rege. Trebuie s-l urmm, s-i dm ascultare, s ne supunem lui! S strigm cu toii: Triasc regele Sargetius i Dacia noastr nou! Uralele i strigtele celor din sal s-au prelungit mult vreme. Trompetitii ncepur s sune, ca i cum anunau sosirea regelui, iar muli s aplaude, ca la un spectacol n amfiteatru. Sargetius ascultase mpietrit pe cei doi vorbitori spontani, copleit de cuvintele lor rostite din inim, cu cldur, pline de ndemn sntos. La izbucnirea uralelor l strbtu o sgetare: se simi puternic, ascultat i respectat. Parc plutea pe umerii ntregului popor. Pi tulburat i hotrt spre locul de unde vorbiser ceilali, urmrit de priviri. Rosti cu emoie i nflcrare: Recunotina nu se va topi niciodat n sufletul meu, pentru iubirea, nsufleirea i ncrederea voastr. Cine a luptat alturi de mine, tie ce fel de om snt. Unii i mai amintesc de pedepsirea lui Euphoros, care ne-a nelat sub numele de Rundacitulp. Judecata noastr de atunci a fost aspr, nu pentru c acel ticlos urmrise s fie rege, ci pentru c pornise pe calea vnzrii. Ca rege, n grija mea neabtut fa de popor i de ar, voi pedepsi fr cruare trdarea! Pe vremuri, n Dacia regele primea ntrirea din partea marelui preot. Acum, n lipsa lui, se cade s ne legm prin jurmnt unii n faa altora. Eu, Sargetius, rege al Daciei noi, jur c voi sluji cu devotament, neodihn i hotrre ara i poporul! Triasc regele! strig cineva, i sala se umplu de urale. Iar vou, celor care v gsii aici, i prin voi ntreaga ar, v cer la rndul meu s-mi jurai credin, ascultare i supunere! Ca un tunet jurmntul izbucni din toate piepturile, apoi se pornir din nou uralele.
265

i acum s trecem la fapte, relu Sargetius. De la nceput e bine s se tie c n Dacia nou sclavia a pierit! Scribii rii vor aduce la cunotin tuturora c am dat cuvnt ca sclavii s fie dendat eliberai oriunde s-ar gsi. Cei ce se vor dovedi c fac altfel, vor primi pedeaps aspr. Pentru munci n arini i pe ogoare, pentru treburi n gospodrii se pot folosi oameni cu plat, tocmii pe unul sau mai muli ani, ori numai cu ziua, dup nelegere. n ara noastr nu vor fi patricieni, plebei, liberi, veterani, ci numai ceteni ai Daciei noi, toi cu aceleai drepturi i cu aceleai ndatoriri. tiu c greutile ce ne stau n fa snt mari, dar i hotrrea noastr de a le nvinge este puternic. Ca s pot conduce ara, am nevoie de ajutoare bune, mprtiate pe tot cuprinsul rii. Dacia noastr nou va fi mprit n mai multe inuturi, fiecare cu cpetenia lui, un fel de taraboste sau procurator. n inutul Sarmizegetusa cruia noi nu-i vom mai spune i Ulpia Traiana cpetenie va fi iscusitul Timocles. n inutul Apulum, va fi bravul Artemidorus, iar de la Ampelum pn la Potaissa i punem pe stranicul Burillius, care cunoate bine acele locuri. Pentru inutul unde au izvoarele Maris i Alutus ce se las pn la munii dinspre rsrit l avem pe Diurpanneus, acolo el s-a aezat cu dacii adui de pe valea rului Hierasus. n sfrit, pentru partea de ar ce se ntinde de la Napoca pn la hotarul de dincolo de Porolissum cpetenie s fie neleptul Metrobius. Acolo se afl i gepizii, cu ei va trebui s trim n bun nelegere. Fiecare cpetenie s-i aleag scribii, din cei ce se gsesc aici n sal, s nceap s strng oaste, s ntreasc paza i ordinea n inutul su. Eu nu voi pregeta s trec pe la fiecare, s colind ara, s ascult psurile poporului, ca mpreun s ne strduim s ndreptm relele care s-au abtut asupra Daciei. Cpeteniile grzii mele vor fi Dassius i Timacus. Toamna a sosit, iarna se apropie, trebuie s ne gseasc pregtii. Astzi ara e srac, nu are visterie, dar vom face una i o vom umple, cci bogii avem destule, numai s tim s le folosim. Aurul este acum al nostru, trebuie s-l scoatem din snul munilor. Vom trimite sare pn departe spre miazzi i vom aduce mrfurile trebuincioase. Vom munci pmntul i vom crete turme de vite. Toate astea s le facem fr s uitm o clip c avem nevoie de o armat bun, pregtit cu multe arme, ca n momentele de primejdie s ne aprm hotarele. Voi, cpetenii de inuturi, s alegei pe cei mai curajoi i istei tineri, s-i facei buni militari, iar pentru conducere s v nconjurai de
266

oameni cinstii, pornii s fac numai bine. Cnd n Dacia va curge belugul, vom fi cu toii bogai, vom avea un trai i o via fericit!... Sargetius tcu. l vedea pe btrnul care vorbise micndu-se nelinitit, ca i cum cuta prilejul s mai spun ceva. l nvlui cu o privire plin de preuire. Vrei s ne mai dai un ndemn, btrne? l ntreb, fcnd un semn spre cei din apropiere, spre a-i afla numele. Decibalus, mrite rege! opti cineva. Te ascultm, bunule Decibalus! Ce nume frumos ai! Cum tu ai nceput astzi s vorbeti cel dinti, poate c numele tu ne este de bun augur. Poate c prin tine ne vorbesc naintaii. Mrite rege, ne-ai spus lucruri cum nu se poate mai bune, dar despre credina noastr, despre zei i temple, n-ai grit nimic. Dacia nou i liber va fi o ar fr credin, fr preoi? Prins n iureul attor greuti, Sargetius nu se gndise la credina pe care o va urma poporul, de aceea nici nu gsi rspunsul potrivit. Grijile lui se ndreptau spre ocrotirea populaiei i aprarea rii. l scoase din impas Metrobius: Mrite rege, mi ngdui s rspund eu la ntrebarea btrnului? Sper c-l va liniti lmurirea mea. Sargetius ncuviin bucuros, curios totodat. Eu nu tiu, btrne Decibalus, ce i-ar fi rspuns regele, cci durerile rii nu i-au lsat vreme s se gndeasca la toate, aa c i spun cum vd eu lucrurile. Bnuiesc c ai trit mult prin prile de munte. tii c, dac te prinde o negur deas printre steiuri, cea mai neleapt treab e s te opreti locului pn ce ea se mprtie, altfel te poi rtci sau s te afli n primejdia de a cdea n vreo prpastie. Tot cam aa este i cu credina acum n Dacia, am risca s pornim pe o cale greit. Unii se roag zeilor adui de cei venii din alt parte, alii au trecut la nvtura nou. Muli dintre cei ce triesc prin vi retrase printre dealuri i muni, pe care stpnirea roman nu i-a schimbat prea adnc la nfiare i n suflete, se mai roag Marelui zeu, lui Zamolxis. Acum nu tim care din aceste credine are mai muli adepi i nu ne stingherete cu nimic acest lucru n treaba noastr. Eu zic s lsm, btrne, s se mai limpezeasc negura n care ne gsim cu credina, c nu e nici o grab. Mai trziu vom vedea ce avem de fcut.
267

Btrnului i plcu rspunsul, Metrobius parc i privise n suflet. i el era unul dintre aceia care se ruga Marelui zeu. De ai fi feciorul meu, m-a mndri cu tine, c mult nelepciune mai pori n cap! rosti el cu un surs pierdut n barb, apoi se ntoarse spre rege: A spus bine tnrul, s ateptm s se mai nsenineze viaa noastr, mrite rege, dup-aia vom vedea!... Faa lui Sargetius se luminase, nclzit de privirile pline de cldura ale cpeteniilor din sal. Relu irul celor ce voia s mai spun, linitindu-l mai nti pe btrn: Da, bunule Decibalus, e drept ce ai spus, s mai ateptm, pentru c nu tim ce poate s ne aduc ziua de mine. n apropierea granielor noastre stau gata de atac goi, vandali, gepizi i alte hoarde nvlitoare. Avem de nchegat o ar mare, care s cuprind ntre hotarele ei tot neamul dacilor. Ne strduim s nfptuim linitirea populaiei rmas aici, care a dovedit dragoste de acest pmnt, s ntrim paza avutului tuturor, s-i facem s se simt aprai de loviturile cetelor rtcitoare ale latronilor i de lcomia celor ce caut s pun stpnire pe bunurile altora, iar mai presus de toate, s luptm pentru neatrnarea rii pe care o ntemeiem, s nu fim subjugai de vreunul din vecinii ce ne nconjoar. Acum nu ne st n putere s strngem laolalt toate inuturile n care triesc frai de-ai notri, ne vom mrgini numai la partea aceasta nconjurat de muni, mai uor de aprat, care a fost ntotdeauna inima Daciei, unde snt mprtiate cetile pe care vajnicul Decebal le mrise i nflorise, dornic s arate ca nite urbe romane: Sarmizegetusa, Apulum, Potaissa, Napoca, Porolissum. Mai trziu, dup ce vom njgheba oaste mult, cu cpetenii viteze, nzestrat cu armele de trebuin, ne vom strmuta hotarele pn prin prile care au format altdat cu aproape dou sute de ani naintea lui Decebal Dacia Mare a drzului i neleptului rege Burebista, de a crui putere ncepuse s se team chiar i Roma. mi povestea deseori bunicul, bunul Degidus, pe care unii dintre voi l-ai cunoscut, cele auzite de la bunelul su, Dicomes, iar de acesta aflate de la ali btrni, c ara Marelui Burebista se ntindea spre rsrit pn dincolo de apa Tyrasului i mult de-a lungul rmului Pontului Euxin, la apus trecea de cmpia Panonic, ce se afl peste apa erpuitoare a rului Pathissus, spre miazzi ajungea la munii ce se nal de partea cealalt a Danuviusului, n Tracia, iar la miaznoapte se pierdea n pdurile pe atunci neumblate, mult departe de Porolissum, de unde n vremea noastr au nceput s nvleasc hoarde de-ale gepizilor, goilor i altor
268

neamuri barbare, care nu-i mai gsesc locul, nu se mai potolesc. Poate c vreunul dintre voi ar vrea s spun c aici s-a nscut un popor nou, iar eu i rspund c este adevrat, ns nu trebuie s uitm c sntem altoii cu snge dac, c talpa rii o formeaz aceia care umplu vicurile, vile i munii, ce se tiu de aici, ai cror strmoi aici au fost i aici au rmas din timpuri ce se pierd n bezna trecutului de mii de ani. Iat dar, bunelor i vitezelor mele ajutoare, ce fapte mree ne stau n fa, ce viitor frumos ne ateapt i ne cere s ne artm demni de el, iar revenind la gndurile de la care am pornit pn atunci vom gsi pe ce cale s pornim cu credina, cu zeii, cu templele... Cu vorbele pe care le rostii, mrite rege, m-ai copleit de tot! rsufl btrnul, cltinnd capul. Poate c-mi este dat s triesc o minune, prin tine se va uni tot neamul nostru! S trieti, mrite rege! Zeii s-i dea sntate, via lung i nelepciune! Sala se umplu de urale ce nu mai conteneau. nveselit i nflcrat, Sargetius slt minile, cernd linite. Pentru astzi ne-am sftuit destul, putem spune c am ntemeiat ara. S srbtorim aceast zi printr-un osp, care nu va fi mbelugat, dar se va arta bogat n sperane, nsufleire i voie bun!

4
estea c ara avea un rege, c au fost puse cpetenii de inuturi, care vor deschide oficii publice pentru intabularea casei i pmntului fiecruia i pentru curmarea silniciilor s-a ntins ca un vnt proaspt de primvar, nsufleind populaia. Sperana alina durerile, spulbera tristeea, ntrea sufletele, mistuia dezndejdea. Oamenii se simeau ca desctuai, mai liberi n micri, teama de cetele de latroni se mpuinase. De cnd cpeteniile i-au jurat credin, n sufletul lui Sargetius s-a svrit o adnc schimbare. Nu-i mai aparinea, nu mai cunotea odihna. Era prezent peste tot i putea fi ntlnit oriunde. Se oprea la Sarmizegetusa, Apulum, Potaissa, Napoca, umbla prin vicuri, ntreba i asculta necazurile oamenilor, se ngrijea de nevoile rii, strduindu-se totodat s njghebeze o armat. Timp de trei zile, la Napoca, se sftui ndelung cu Metrobius. neleptul filozof i lupttor tria ntr-o ambian nou: locuia ntr-o villa
269

frumoas, scpat din prjolul de acolo, avnd alturi pe Marciana, cu totul nsntoit. Amndoi se strduiau s curme suferinele i s ntreasc ordinea n inut, pn dincolo de Porolissum. La multe din ntrebrile la care filozoful nu se mpca s dea un rspuns scurt, lupttorul gsea o rezolvare grabnic. Se contopise cu sine i cu lumea. n cea de a patra zi, de diminea, Sargetius prsi Napoca, lund-o dea lungul vii Samusului, spre rsrit. Ziua era frumoas, bruma pierea biciuit de razele potolite ale soarelui de toamn trzie. Mergea nsoit de Diurpanneus, nutrind gndul s nainteze pn prin prile unde se aezaser dacii liberi venii de dincolo. n urma lor venea garda, n frunte cu Dassius. naintau n pasul cailor, vorbind despre greutile n care se zbtea ara, despre cele ce trebuiau fcute peste iarn, cnd auzir strigtul lui Dassius: Mrite rege, ne prind n galopul cailor mai muli clrei! S ne pregtim de lupt? Sargetius strnse frul i ntoarse calul. Nu se gndea c vor fi atacai. Alta era ntrebarea ce-l npdi: Se ntmplase ceva grav, de era cutat cu atta grab? l recunoscu de departe pe Timocles, iar cnd se apropiar distinse cu surprindere alturi de fostul meter furar pe Decius Sabinus. Nu-i venea s cread. Dar fostul tribun al imperiului Romei i spulber ndoiala: Salut pe regele Daciei! rosti el nclinndu-se. l rog s nu se mire, l are n fa pe tribunul Decius Sabinus! Un val de ngrijorare trecu prin inima lui Sargetius. Oare, se napoiau legiunile n Dacia, voiau s-o ia din nou n stpnirea Romei? Venea ca sol din partea mpratului? ntrebrile i licreau ca fulgerul n minte. Cut s-i nfrng tulburarea. i vorbi cu ton potolit, pornit spre glum: ncotro, tribune? Ai uitat ceva n Dacia i te-ai ntors s-l caui? tii c drumul spre Porolissum este napoia noastr, iar acolo nu mai gseti dect ruine! Tribunul ndemn calul, apropiindu-se mai mult. S nu se mire regele, ostaii n-au fcut altceva dect s ndeplineasc ordinele ce le-au primit. Eu, mrite rege, am venit napoi n Dacia, nu pentru a cuta ceva pierdut, ci pentru a nu mai pleca niciodat de aici! Am trecut i am vzut prpdul de la Porolissum i din alte pri. Mie nu mi-a stat n putere s mpiedic rul. A vrea s m priveti, mrite rege, ca pe unul care nici n-a prsit Dacia! Dup cum tii, snt un militar ncercat...
270

n care eu trebuie s m ncred, nu? Zeii mi snt martori, am venit dintr-o pornire curata, m simt puternic legat de acest pmnt. Mi-a fost dor de cmpiile, pdurile, munii Daciei, i m-am napoiat. Vreau s-mi petrec aici zilele date de zei s le mai triesc. Am adus cu mine pe cei ce m nsoesc: snt doi centurioni i patru decurioni. Ne-am schimbat mbrcmintea, altfel nu puteam iei din imperiu i ptrunde napoi peste Danuvius s umblm prin Dacia. Aproape de Sarmizegetusa ne-au ntlnit oameni de-ai lui Timocles i ne-au luat cu ei, socotindu-ne ntori cu gnduri rele. Fiind dintre cei plecai, ne priveau ca pe nite dumani. i ncotro mergi prin prile astea, Decius Sabinus? Te caut, mrite rege! Vreau s m foloseti dup trebuina ta. Acelai lucru l vor i cei ce m nsoesc. Acum aici e ara noastr! Sargetius l cunotea bine pe tribun. Era un bun militar, cu nsuirea rar de a nu-i pierde cumptul n situaii grele. Procuratorul Iustus Valentinus i vorbise deseori despre el cu mult preuire. N-ai venit cu alt scop, Decius Sabinus? Dac nutreti gndul de a pune la cale vreo ticloie? Poate c Roma i mpratul Aurelian regret c au prsit acest pmnt. Ca fost tribun, cred c m nelegi, nu m pot juca s pun n pericol soarta rii mele! Tribunul se ndrept n a, tui uor i cut s dea un rspuns potrivit, fr s supere: Cnd nencrederea i bnuiala au ptruns ntre doi oameni, ei nu trebuie s mearg pe acelai drum, nici s poposeasc sub acelai acopermnt. Poate c e mai bine, mrite rege, ca un timp noi s stm deoparte, s ateptm s-i ntreti ncrederea n noi. Pn atunci, regele ne ngduie s lum cte o cas prsit i cte o bucat de pmnt din arinile rmase fr stpni? Ne socotete supuii si i ceteni ai Daciei noi? Strngnd frul calului, Sargetius se lupta cu sine nsui: Nu tiu dac poi s m nelegi, Decius Sabinus! ncearc n minte s fii n locul meu i ntreab-te, ce ai face dac eu a fi n locul tu? Ct privete casele, arinile... snt destule. Numai s v dovedii oameni de bun credin ai rii. Poate c i mai aminteti, tribune, de felul cum a fost pedepsit Euphoros. Te sftuiesc s iei bine seama. Noi aa rspltim pe oricare va fi dovedit c nutrete gnduri de trdare! Toi zeii cu voi i sntate!
271

Rmas n mijlocul drumului, tribunul privi dup el cu admiraie amestecat cu mhnire. Alturi, Timocles, strunindu-i calul, l readuse la realitate: Tribune, tu i cetilali cu care ai venit sntei acum ceteni ai rii. Aa a spus regele. Cunoti Dacia. V dau de la mine pergament c sntei liberi s v aezai unde v este voia. Du-te la Napoca, la Metrobius, i rmi acolo. Rog zeii s-i dea sntate i s te ndemne numai la bine! Fr s mai atepte ca Decius Sabinus s spun ceva, Timocles porni n galop dup rege. Cnd l vzu alturi, Sargetius potoli goana i ddu glas gndurilor ce le frmnta: M-a tulburat att de mult vederea lui Decius Sabinus, nct am i uitat de tine, i spuse, avnd n minte coloane nesfrite de legiuni pornite s ia din nou n stpnire Dacia. M tem de pofta i lcomia Romei... Regele meu s nu-i fac astfel de gnduri rele! ncerc Timocles s-l liniteasc. Diurpanneus ndemn calul i veni lng ei. i pe mine m ngrijoreaz ntoarcerea acestui tribun. M-a bucura dac l-ar fi adus napoi dorul dup vreo femeie! i continu, schimbnd tonul spre glum: Se vede c nu snt multe Alliane pe lume! i nici muli Sargetius! adug apoi. i rspunse, artndu-i c nelesese aluzia: Vd c te mpinge mintea, Diurpanneus! Crezi c dac Alliana nu rmnea n Dacia, a fi plecat dup ea? Acum cnd o ai lng tine, poi vorbi aa! Dac lucrurile s-ar fi petrecut altfel, nu tiu ce ai fi fost n stare s faci! Te simi mndru c Opilia te-a urmat fr nici o mpotrivire? Cu Opilia e altceva. Ea m-ar fi urmat oriunde, iar eu m-a fi dus dup ea s-o caut i-n infern! Sargetius slt privirea i cercet cerul. Dinspre rsrit se ridicau nori, prevestind schimbarea vremii. S lsm gluma, s ne ntoarcem la grijile noastre. Sosirea tribunului mi-a ntrit hotrrea de a nchega ct mai repede o armat bine organizat, nu aa ca acum, cu nite cete strnse de fiecare cpetenie. Tu, frate Timocles, a vrea s te ntorci degrab la Sarmizegetusa, s urmreti ce se mic spre Danuvius. n drum, te abai pe la Metrobius, Burillius i
272

Artemidorus, le spui c dup idele lunii viitoare vom strnge la Apulum armata Daciei noi. Vreau s vd pe fiecare cpetenie ct oaste mi aduce. Pornesc ndat, mrite rege! Acelai gnd, spre Danuvius, m fierbea i pe mine! Spre sear, au ajuns ntr-un sat ce se ntindea de-a lungul unei vi largi, cu cmpie mnoas. Cnd s-au apropiat de prima cas, un brbat cu plete lungi i barb bogat sri din tind cu capul gol, numai n cma i iari, alerg la streain, trase tulnicul i ncepu s sune. Sargetius opri calul n dreptul porii. Omul ls tulnicul, veni n fug, czu n genunchi i duse minile la piept: Marele zeu i-a ntors faa spre noi, mrite rege! El i-a ndreptat drumul ncoace! Dac nu veneai, se fcea moarte de om! Zmbetul mpietri pe faa lui Sargetius. ntoarse capul spre Diurpanneus. Vicul fcea parte din inutul a crui cpetenie era el. Cui vorbeti tu, omule? l ateptai cumva pe rege? Ia ridic-te n picioare! Te cunosc, mrite rege! Tu n-ai de unde s m tii. Am fost n cetele lui Burillius, Marele zeu s-l in n fericire, m-am btut cu legionarii n lupta cea mare dintre Napoca i Porolissum. n toiul ncierrii, m-am aflat de multe ori n preajma ta, mrite rege. tiam c eti cpetenia cea mare, dar n-am bnuit c... O s m ai ca rege. Atunci nu m-a dus mintea pn acolo, dar tot trebuia s-i sar n ajutor, dac te-ai fi gsit n pericol. Altfel, ce ne-am fi fcut noi fr un brbat ca tine?! Pentru vorbele rostite, i mulumesc! Acum vreau s aflu de ce zici c s-ar fi fcut moarte de om, dac nu veneam? D-api nu fceam numai eu. Aici sntem muli necjii de l de sus... ne ia tot... De cine? De Marele zeu? El e l de sus? Nu, mrite rege, noi spunem l de sus ticlosului care a luat n stpnire villa de pe colin i ferma ei. Au fost ale unui bogtan plecat la Roma. n locul lui a venit sta, cic are drept, c le-ar fi cumprat... Poate c aa o fi. Dar n-ai spus, cu ce v-a suprat aa tare? Noi, mrite rege, ne-am nscut i trit pe valea asta din tat-n fiu. Pe vremuri, cnd a trit Decebal, unii au fost tarabosti, alii comai, i au fost i robi. Sub stpnirea roman, unii au muncit la lemne prin pduri, iar alii
273

au robit la stpnul fermei. Dup ce legiunile au plecat, cei care am fost n cete i am luptat am tiut c fiecare e n drept s ia un col de arin, s-l munceasc, s rmn pe vecie al lui. Aa am fcut i noi. Am luat din pmntul fermei, c tot n-avea stpn. Dar pe la nceputul toamnei a venit veneticul, a ptruns n villa i s-a fcut stpn pe toate. A pornit apoi s ia, de la unul, de la altul, bucica de pmnt pe care o apucase. i voi ai stat cu minile n sn? l ntreb prins de mnie, ntorcnd iari capul spre Diurpanneus. Hei, mrite rege! Am intra noi peste el n villa, dac n-ar avea strji la pori, la coluri de ziduri i n turn. Dar nu numai strji, are i robi. I-a prins i legat pe sclavii stpnului plecat, care apucaser s fug atunci, i ine n lanuri n ergastule. Cic i-a cumprat i pe ei. Dar de ce, cnd ne-ai vzut, ai sunat din tulnic? Omul slt privirea spre el, ncropind un surs cu multe nelesuri, cltinnd capul: Noi sunm din multe nevoi, mrite rege! Una e c, de frica latronilor, n fiecare cas e un tulnic i, cnd simte ceva, omul deschide fereastra i ncepe s sune cu semne numai de noi tiute. Sare toat lumea cu topoare, coase, furci, cu ce are. Alta, c cei de pe marginea vicului, aa cum stau eu, sntem un fel de strji ce trebuie s dea de veste, dac vine cineva mai mare, nu tiu cum s-i spun: tabular, decurion, vreo cpetenie. i mai sunm, mrite rege, cnd se ntmpl vreo nenorocire: ia foc casa cuiva, e cineva greu bolnav i are nevoie de ajutor, sau se petrec alte necazuri. Adineauri eu am sunat altfel, ca pentru rscoal, s-i fac s alerge ct mai repede. Acu o s-i vezi la cotitura drumului, nvlind n fug, pregtii ca pentru lupt, i n-o s fie ru: se cade ca regele s fie ntmpinat cu toate cele de trebuin unui lupttor! Aici la noi muli au spade scurte, sulie, arcuri i sgei, scuturi i cte altele. Venirea ta n mijlocul nostru, mrite rege, va isca n sufletele tuturora furtuni de speran. Ateptm s faci dreptate, s potoleti rutile! Poate c ai simit cldura iubirii noastre! Sargetius l asculta, msurndu-l cu privirea. Era zi rcoroas de toamn trzie. Omul din faa lui avea pe trup numai cmaa lung i aspr, cu iarii, iar picioarele goale. Pn sosesc ceilali, d fuga i te mbrac, ncal-te cu ceva i ntoarce-te repede! Trebuie s mergem sus la ferm. N-ai spus c toi ateapt s fac dreptate? De atta tulburare, am uitat pn i de frig, mrite rege!
274

Nu trecu mult i oamenii au nceput s se strng, pregtii de lupt. Mare le-a fost mirarea cnd au aflat c n mijlocul lor se gsea regele. Unii sau tras napoi cu supunere i team, alii au izbucnit n urale de bun venit. Sargetius le mulumi pentru dragostea artat i-i ndemn s-l urmeze spre villa fermierului. Vznd mulimea urcnd, pregtit cu arme ca de lupt, porile grele se nchiser, iar pe ziduri se ivir oamenii de paz. Dar vestea c venea regele ajunse repede acolo. n curtea larg izbucni fierbere, i poarta se deschise cu un scrit prelung. n cadrul ei, stpnul fermei un brbat voinic, negricios, cu prul dat n crunire, cu ochi mari, ieii din orbite se prostern, sforndu-se s se in tare, schind un zmbet larg: Chem toi zeii alturi de mine, s primim cum se cuvine pe bunul i viteazul rege al Daciei, care a avut curajul s se... Las-i, nu-i mai chema pe zei! Ar fi mai bine s pofteti duhurile rele din infern! Poate c ele i vor veni n ajutor! l ntrerupse cu mult rceal Sargetius. Fermierul se fcu alb la fa. Ochii i jucau holbai n orbite. Dar nu-i pierdu cumptul: S m trsneasc Jupiter, mrite rege, nu i-am greit cu nimic! M zbat s ajut la furirea unei Dacii plin de belug... Lund pmntul altora? Punnd oameni n lanuri, fcndu-i sclavi? strig regele de rsunar zidurile i se nfiora mulimea. Sargetius se atepta ca fermierul s nege totul, ori s susin cu trie c ceea ce stpnea obinuse n mod legal prin cumprare dar spre surprinderea sa, acesta duse minile la piept i, cu un zmbet bine potrivit, rspunse cu supunere: Zeii mi snt martori, mrite rege! Jur c abia ieri a ajuns la urechile mele vestea c voina ta este ca n Dacia s nu mai fie sclavie! Astzi am pregtit totul ca sclavii pe care i strnsesem s-i las liberi, s le dau o bucic din moie, pentru munc, s le vin n ajutor s-i fac... Te nal, mrite rege! izbucni omul care l ntmpinase. Vestea a ajuns la mine asear, mrite rege! Altfel... Regele i ddea seama c fermierul ocolea adevrul cu mult iscusin. Se gndise s-l pedepseasc exemplar, dar i schimb hotrrea. Se ntoarse i cut cu privirea pe scribul su. Acilius, vei pregti astzi cinci mesaje. Vei trimite pergamente c ordinul meu este ca toate fermele, ai cror stpni au prsit Dacia, s fie
275

mprite celor ce au muncit pe ele: fie cu plat, fie n dijm, fie ca sclavi. Fiecare cpetenie de inut s-l aduc la ndeplinire n luna aceasta. Acum tii ce ai de fcut, Diurpanneus? l ntreb, gndind c mai departe i revenea lui sarcina s acioneze, era doar n inutul su. Da, mrite rege, rspunse acesta, mine se va mpri moia de aici, iar sclavii vor fi liberi din seara asta! Fermierul czu n genunchi n faa regelui: Eu rmn pe drumuri, mrite rege? Nu mi se las nimic? Sargetius privi mulumit spre mulimea ce sttea mpietrit. Dac omul acesta vrea s munceasc, s-i dai i lui tot att ct se va cuveni fiecruia dintre voi, iar de nu, s-i caute norocul n alt parte. Avem nevoie de antreprenori, de supraveghetori, de leguli n multe pri ale rii. n sinea sa, Sargetius se bucura c ntmplarea i dduse prilejul s ia o msur cu puternic rsunet n toate inuturile. Sri de pe cal n mijlocul mulimii, dornic s stea de vorb cu ct mai muli, s le afle psurile, s le ntreasc ncrederea n viitor.

5
e pe vrful ascuit al stncii, Sargetius privea ngrijorat tabra hoardei de goi care nclcase ara, revrsndu-se prin valea Alutusului n galopul turbat al cailor. Apucase s fac jafuri, s ard case i s ia n robie pe ci reuise s-i prind. Fuseser tocmai zilele cnd ateptase s se strng puina oaste pe care o aduceau cpeteniile de inuturi, spre a se njgheba armata Daciei noi, cnd vestea nvlirii goilor czuse ca un trsnet. Trimisese n grab clrei prin vicuri, s vin toi cei ce puteau s lupte, pentru izgonirea hoardei i salvarea rii. Nu se gndise la un ajutor att de mare din partea lui Decius Sabinus. Tribunul, cu centurionii i decurionii ce-l nsoiser n Dacia, au venit odat cu oastea adus de Metrobius, punndu-i spadele n slujba regelui. Sprijinit de stnc, Sargetius ct spre soarele ce se ridica printre crestele munilor. Bruma groas mbrca plaiurile ca o pnz alb, sclipitoare. Lng el sttea Decius Sabinus. Se sftuir ndelung cum s porneasc lupta. Pierderea btliei ar fi nsemnat un adevrat dezastru. Dumanul trebuia s afle c n Dacia a rmas un popor care tie s-i apere cu strnicie ara.
276

n tabra goilor ncepu micarea. Iscoadele i strjile au simit c pdurile din jurul vii clocoteau de oameni. Sargetius nu atept dect timpul trebuincios ca Decius Sabinus s ajung la centuriile sale, organizate dup modelul celor romane. Fcu semn cornitilor i tulnicerilor s sune nceperea atacului. Loviturile se dovedir bine gndite. De la primele ciocniri din dou pri, hoarda se rupse n dou. n toiul ncrncenrii, barbarii, urlnd ntr-un fel numai de ei neles, strni o micare de strngere. Dar Decius Sabinus observ manevra. Arunc n lupt clreii, pstrai s loveasc la momentul potrivit n partea de jos a vii. Regrupat, hoarda porni devale n galopul cailor. Izbitura se dovedi zdrobitoare, dar iureul lor nu se potoli. La gura vii primir alt lovitur de la cetele lui Timocles. Decimat, hoarda dispru n goan turbat ctre trectoarea Alutusului, lsnd przile i captivii. Mica armat a Daciei noi ctigase cea dinti btlie cu dumanul care i nclcase hotarul. Dup o scurt odihn pentru regrupare, Decius Sabinus pregti urmrirea hoardei. Regele nu putea s-i gseasc linitea pn nu-i tia alungai dincolo de munii de la miazzi i nu ntrea aprarea graniei. Mergea n pasul calului, nconjurat de cpeteniile de oaste. Metrobius l scoase din gnduri: Eu, mrite rege, de acum nainte nu te mai pot ajuta cu spada, vreau s lupt altfel: s ndrept sufletele oamenilor folosind puterea cuvntului! Sargetius ncepu s rd: Dar ce, ca filozof ai lucrat cu altceva, nu tot cu vorba? Nu vd de ce spui asta! ovind un moment, rspunse: M gndesc s nu mai fiu cpetenie a inutului Napoca. Pentru asta e mai bun Decius Sabinus. Cade i bine: toate cpeteniile de inuturi vor avea grad de legat n armata regelui. Dar tu ce vrei s faci? Nutreti gnduri s te ntorci la Atena? Asta nu se poate, Metrobius! Poporul de aici are nevoie de nvtura i nelepciunea ta. El cltin uor capul. n ochii lui lucea nflcrarea. Regele s nu cread c Metrobius d napoi n faa strdaniei de a face ca ara noastr nou s se numeasc iari Dacia Felix. Snt dornic s m avnt ntr-o munc nobil i grea: m-am gndit s-i cer nvoirea de a m lsa s redevin retorul. Dacia trebuie s prind din urm Roma. Tu, mrite
277

rege, ai nevoie de arhiteci, geometri, medici, poei, de coli, amfiteatre, terme, de legi... ndemnnd calul la mers, Sargetius l ntrerupse, izbucnind n rs, plin de voie bun: Te-ai pornit, filozofule! Tu ntotdeauna trebuie s ai dreptate. Fie, fac cum doreti! Vei avea un athenaeum, o academia, i dau dezlegare s faci tineretul Daciei noi s-l ntreac pe cel de la Roma! i a mai vrea ca tu s lai scris toat filozofia ta despre via i despre lume. Atunci, Decius Sabinus va merge cpetenie la Napoca i... Asta nu se va ntmpla, se grbi regele, ntrerupndu-l. Decius Sabinus rmne ajutorul meu la conducerea armatei. El va fi primul general al Daciei noi. Ai auzit, Decius Sabinus? Fostul tribun al Romei murmur: Acum regele pune prea mult ncredere n mine! Metrobius se porni s spun altceva, dar vorbele lui se pierdur n ropotele de cai ce se apropiau n galop. Alturi de un clre, venea Dassius. Mrite rege, au nvlit goii! strig clreul, suflnd tare ca i calul. Da, au nvlit, dar i-am alungat! Nu cei de aici, mrite rege, lmuri Dassius. Alt hoard a trecut munii de la rsrit i a nvlit n ar! Faa lui Sargetius se ntunec. l fulger gndul c nu era uor s fii rege. O ar mic cu greu se putea apra de dumanii ce o mpresurau, toi nvlitorii, pornii pe jafuri, plini de cruzime. Pornesc cu cetele mele, mrite rege! se grbi Diurpanneus, tiindu-se cpetenie a inutului ce se lsa n acea parte. Ce spui, Decius Sabinus, e bine s rup armata n dou? Tu vei fi generalul meu, cu tine o s mpart de acum ncolo grijile hotarelor i ale luptelor. Dup legile rzboiului, ar trebui s sfrim lupta nceput. S vedem alungat hoarda de aici, apoi pornim cu toat oastea ntr-acolo. Dar cum hoarda pe care am btut-o nu se va opri dect dincolo de muni, grosul armatei ar putea s porneasc nainte, iar ceilali i vor prinde din urm. Rmi tu, Decius Sabinus, mpreun cu Burillius i Timocles. Eu cu Metrobius, Diurpanneus i Artemidorus ne vom ndrepta n partea unde sau ivit ali nvlitori.
278

Pe msur ce se apropia de locul n care se atepta s ntlneasc hoarda ce nvlise dinspre rsrit, tot mai mult se ndeseau zvonurile: c goii nainteaz, c gepizii i-au btut pe goi, c nvlitorii s-au retras n grab. Zvonul cu gepizii i prea de necrezut lui Sargetius. Dou popoare de acelai neam s se bat ntre ele? Dac Gerthorund s-a unit cu goii, i au pus la cale subjugarea ntregii ri? Vetile l neliniteau. Era spre sear. Se oprise cu oastea pentru odihn. Pusese s se njghebeze tabra, cnd se auzir n deprtare strigte: Gepizii! Nvlesc gepizii! Sargetius sri s se pregteasc de lupt, dar se potoli repede. i vzur pe Gerthorund i Grimhild apropiindu-se n galopul cailor, urmai de garda cpeteniei gepide. Tot nu-i venea s cread c o hoard de gepizi izgonise alta de goi. Gerthorund sri de pe cal i-l mbria pe Sargetius. Prietenia lor era puternic. Nu se vzuser de mult. Pornir amndoi ncet pe poteca ce erpuia pe la marginea pdurii. Spune-mi, Gerthorund, ce te-a fcut s loveti i s alungi pe goii care au nvlit? Cpetenia gepid i rspunse rznd: Dazia! Las gluma, Gerthorund! Da, sta este adevrul: Dazia nu mi-a dat pace pn nu m-a fcut s pornesc mpotriva lor. Ai tiut tu ce soie mi-ai dat! Sargetius l cercet mirat. Eu tiu c tu mi-ai cerut-o. Ai uitat c m-ai i ameninat? Atunci nu mi-am dat seama ce comoar e Dazia. Cnd a auzit de nvlirea goilor m-a ameninat c, dac nu ies n calea lor, strnge ea oameni i d lupta. Eu am rs n clipele acelea. tii c nu s-a ncrezut c m voi bate cu ei? A mers la lupt alturi de mine! Mi-ai spus n acea noapte c nici o femeie n-a ndrznit s-i resping dragostea. Constat c ai nvins-o i pe Dazia! Nu, cu ea n-a mers aa. Acum iubirea noastr e att de fierbinte, cum numai la un zeu i o zei gseti! Ascultndu-l, ochii lui Sargetius luceau umezi. Era prea nltoare fapta Daziei. Se sacrificase pentru neamul ei i continua s-l ajute din toat puterea.
279

Mergnd, la un col al pdurii vzur un btrn. Moneagul sttea pe iarb, rezemat de trunchiul unui fag cu coroan bogat. Cioplea linitit ceva. Ce faci, moule, n-ai auzit c vin goii? l ntreb Sargetius. Ce stai, nu fugi s-i caui un adpost? Btrnul avu o uoar tresrire. Se grbi s se salte n picioare; l recunoscuse. Toi zeii s te in, mrite rege! Te-am vzut cnd ai venit cu oastea. Nu fug de goi, c cic i-au btut gepizii! rspunse oftnd, cltinnd capul. i nu te bucuri? Nu neleg, de ce oftezi? D-api, nite strini au fost nfrni i alungai de ali strini! ncep s se ncurce i s se amestece ru noroadele! Se aude c dincolo de munii cei mari de la rsrit, n inutul prin care erpuiesc rurile Hierasus, Pyrethus i Tyras, trec mereu hoarde de ale altor neamuri. De unde or fi venind i un-s-or fi ducnd, numai zeii pot s tie!... Lui Sargetius i plcea felul cum vorbea moneagul. i nu te temi, btrne? Nu crezi c acele hoarde vor nvli ncoace, se vor aeza aici, peste noi? continu s-l ntrebe. Btrnul l privi ndelung, ncropind n barb un surs plin de resemnare. Rspunse cu voce potolit, fr grab: Eu, mrite rege, nu m ngrijorez de asta! i romanii ne-au cotropit, dar pn la urm au plecat. Vor mai veni alii, ns s-or duce! Cci s tii, regele meu: ei snt ca apa, iar noi ca pietrele...

Bucureti, septembrie 1967 Sinaia, mai 1968

SFRIT

280

281

Aceast carte n format electronic, face parte dintr-o serie de romane grupate sub genericul

Restitutio Daciae

282

283