Sunteți pe pagina 1din 142

Terry Pratchett Lumea Disc

Terry Pratchett este unul dintre cei mai de succes romancieri britanici. Triete n comitatul Wiltshire, n fata unei tastaturi, i a ncetat s mai cread c o viat are omul, pentru c se lupt deja s duc trei deodat. A fost decorat cu Ordinul Imperiului Britanic n 1998. Culoarea Magiei este primul roman din seria Lumea Disc, care a repurtat un succes fenomenal.

Culoarea Magiei

Terry Pratchett CULOAREA MAGIEI

noesis

Terry Pratchett Lumea Disc


CULOAREA MAGIEI Copyright Terry Pratchett 1983 First published by Colin Smythe Ltd, Great Britain

Traducere din limba englez DOMNICA MACRI Redactor HORIA ARAM Coperta JOSH KIRBY

Copyright Editura Noesis 2002 pentru prezentare n limba romn Editura Noesis Bd. Nicolae Blcescu nr. 18, et. 1, ap. 2 Bucureti, ROMNIA

Distribuie: Grup NOI, Str. Comana 50, sect. 1, 781661, Bucureti Comezi la tel/fax: 01-222.89.84 E-mail: noidc@xnet.ro

ISBN 973-85637-0-4

Culoarea Magiei
Cuprins

CULOAREA MAGIEI Prolog ...................................................................................... 7 CULOAREA MAGIEI ................................................................................................. 9 INVOCAREA LUI OPT Prolog .................................................................................. 48 INVOCAREA LUI OPT ............................................................................................. 50 ADEMENII DE WYERME....................................................................................... 73 APROAPE DE MARGINE ....................................................................................... 105

Terry Pratchett Lumea Disc

CULOAREA MAGIEI Prolog


ntr-un alt set de dimensiuni, ndeprtat i de mna a doua, ntr-un plan astral care n-a fost conceput pentru a plana, rotocoale de cea interstelar tremur i se despart Iat Marele ATuin, estoasa, se ivete notnd ncet prin golful spaial, cu chiciur de hidrogen pe membrele sale mthloase, cu strvechea i uriaa sa carapace gurit de meteorii. Prin ochii ntini ca nite mri, tivii cu urdori i praf de asteroizi, El privete fix spre Destinaie. Creierul su mai mare dect o metropol se gndete cu o lentoare geologic numai la Greutate. Cea mai mare parte a greutii vine de la Berilia, Tubul, Marele Tphon i Jerakeen, cei patru elefani gigantici pe ai cror umeri lai i bronzai de atia sori se odihnete discul Lumii, ncununat de cascada circuIar care i alctuiete vasta circumferin i strjuit de bolta bleu-pal a Triei. Astropsihologia nu a fost pn acum capabil s stabileasc la ce anume se gndesc cei patru. Marea estoas nu fusese dect o ipotez pn n ziua n care micul i secretosul regat Krull, ai crui Muni Mrginai i proiecteaz piscurile pn chiar deasupra Cascadei, a construit un sistem de prghii i scripei pe cel mai prpstios vrf de stnc i a cobort o nav de alam cu ferestre de quar i civa observatori dincolo de margine, ca s se zgiasc prin perdeaua de cea. Dup ce s-au blbnit o vreme n gol, la captul unei frnghii susinute de ctre mari echipe de sclavi, aceti pionieri ai astrozoologiei au adus numeroase informaii despre forma i natura Marelui ATuin i ale elefanilor, fr a putea rspunde ns ntrebrilor fundamentale despre natura i scopul universului. De exemplu, care e de fapt sexul Marelui ATuin? Aceast problem vital, spuneau astrozoologii, care acum se bucurau de autoritate sporit, nu va fi rezolvat pn nu va fi construit un bra i mai solid, care s susin un vehicul spaial de mare adncime. Pn atunci nu se puteau face dect speculaii despre cosmosul care li se dezvluise. Exista, de pild, o teorie cum c Marele ATuin venea de nicieri i avea s se ndrepte n continuare, fie tr, fie la pas, dar cu vitez constant, spre nicieri, pentru totdeauna. Aceast teorie era la mod n lumea academic. Alternativa, preferat de cei cu nclinaii religioase, era c Marele ATuin se tra de la Locul Naterii spre Momentul mperecherii, ca de altfel toate stelele de pe cer, care erau, evident, i ele purtate de estoase uriae. Atunci cnd ajungeau acolo, urmau s se mperecheze scurt i pasional, pentru prima i singura dat, iar din acea unire fierbinte aveau s se nasc noi estoase, care s duc mai departe noi alctuiri universului. Aceast ipotez era cunoscut sub numele de Big Bang.

Culoarea Magiei
Aa s-a ntmplat c un tnr student cosmochelonian din faciunea la pas, ce testa un telescop cu care spera s msoare cu precizie coeficientul de reflexie din ochiul drept al Marelui ATuin, a devenit n acea sear agitat primul strin care a zrit fumul care se ridica dinspre Miez, din ruinele arznde ale celui mai vechi oras din lume. Mai trziu a fost att de absorbit de studiul su nct a uitat complet de fum. Totui, el a fost primul. Mai erau i alii

Terry Pratchett Lumea Disc

CULOAREA MAGIEI
Focul vuia pe strzile oraului bicefal Ankh-Morpork. Acolo unde atingea Cartierul Vrjitorilor, limba de flcri ardea albastru i verde, tivit chiar pe alocuri cu scntei bizare din cea de-a opta culoare, octarinul; acolo unde avangarda incendiului i croia drum pn la butoaiele i depozitele de ulei nirate de-a lungul Strzii Negustorilor, izbucnea n fntni arteziene i explozii; pe strzile parfumierilor ardea cu dulcea; acolo unde cuprindea mnunchiurile uscate de buruieni rare din magaziile farmacitilor, fcea oamenii s o ia razna i s stea de vorb cu Dumnezeu. De-acum, tot centrul Morporkului era n flcri, iar cetenii mai bogai i mai virtuoi ai Ankhului, aflai pe cellalt mal, fceau fa situaiei cu curaj, demolnd febril podurile. Dar corbiile aflate n docurile din Morpork ncrcate cu grne, bumbac i cherestea i bine unse cu pcur ardeau sltre, i odat ce odgoanele i pontoanele lor se prefceau n scrum ncepeau s brzdeze fluviul Ankh, luate de flux, aprinznd palatele i conacele de pe maluri, n timp ce se ndreptau spre mare ca nite licurici pe cale s se nece. n orice caz, scnteile erau purtate de vnt pn dincolo de ru, n grdini dosite i printre stoguri de fn. Fumul voiosului incendiu se ridica la kilometri nltime, ntr-o coloan neagr, sculptat de vnt, care se vedea de pe tot cuprinsul discului. i se vedea, cu siguran, copleitor de pe vrful ntunecat i rece al dealului din apropiere, de unde dou siluete l urmreau cu interes considerabil. Cea mai nalt dintre ele mesteca un copan de pui, sprijinit ntr-o spad doar cu puin mai scurt dect un stat de om. Dac nu ar fi avut acel aer de inteligen preocupat, ar fi putut trece drept un barbar din pustele Miezului. Partenerul su era mult mai scund i nvluit din cretet pn n tlpi ntr-o manta cafenie. Mai trziu, cnd a avut ocazia s se mite, s-a putut observa c o fcea cu agilitate, ca o felin. Cei doi abia dac schimbaser un cuvnt n ultimele douzeci de minute, cu excepia unei dispute scurte i fr deznodmnt, cum c o anumit explozie, deosebit de puternic, ar fi avut loc fie la depozitul de mbuteliere a uleiului, fie la atelierul lui Keribil, Magicianul. De acest detaliu depindeau nite bani. Acum, omul cel nalt termin de ros osul i l arunc n iarb, zmbind ruinat. S-a zis cu toate aleile alea nguste, zise. i ce-mi mai plceau. Toate trezoreriile, spuse omul cel scund. i adug gnditor: Oare nestematele ard? Cic ar fi rude cu crbunele. Tot aurul topit i scurgndu-se n rigole, zise lunganul, ignorndu-l. i tot vinul fierbnd n butoaie. Erau nite obolani, rosti tovarul su maroniu. Curat obolani. Nu era un loc de trit vara. Asta baca. Totui, nu te poi opri s nu simi, aa, cum s zic o mic Pierdu irul, apoi se lumin.

Culoarea Magiei
i datoram btrnului Fredor de la Lipitoarea Stacojie opt bani de argint, spuse. Omuleul ncuviin. Tcur o vreme, n timp ce o nou serie de explozii desen o linie roie pe o poriune pn atunci ntunecat a celui mai mare ora al lumii. Apoi lunganul fcu o micare. Nevstuic? Da? Oare cine a pus focul? Micuul spadasin cunoscut sub numele de Nevstuic nu rspunse. Supraveghea drumul la lumina roiatic a incendiului. Puini luaser aceast cale, pentru c Poarta Deosil fusese printre primele care se prbuise ntr-o ploaie de tciuni aprini. Dar acum pe drum veneau dou persoane. Ochii lui Nevstuic, totdeauna foarte abili n penumbr i la lumin slab, desluir formele a doi clrei, urmai de un fel de animal turtit. Desigur, vreun negustor bogat care i salvase din flcri toate bunurile de pre pe care putuse s le adune la repezeal. Nevstuic i comunic acestea i tovarului su, care suspin. Postura de tlhari de rnd nu prea ne vine bine, dar, dup cum tu nsui ai spus, sunt vremuri grele i ntr-o astfel de noapte nimeni nu doarme n puf. Apuc mai bine spada, iar cnd clreul din frunte se apropie, iei n drum, cu o mn ridicat i cu chipul aranjat ntr-un rnjet menit s par ncurajator i totui amenintor. S-mi fie cu iertare, domnule, ncepu el. Clreul i struni calul i i trase gluga de pe cap. Lunganul privi un chip plin de arsuri i presrat cu ciufuri de barb prlit. Pn i spncenele dispruser. 1 terge-o de aici, fcu posesorul chipului. Eti Bravd, din ara de Miez , nu-i

n acest punct merit poate amintit cte ceva despre forma i cosmologia sistemului discar. Pe disc exist, desigur, dou direcii majore: spre Miez i spre Margine. Dar cum discul nsui face o rotaie o dat la opt sute de zile (pentru a-i distribui greutatea n mod egal asupra pachidermelor care l susin, conform lui Reforgule din Krull), exist i dou direcii subordonate: sensul Rotirilor de Disc i sensul Contrar Rotirilor de Disc. De vreme ce micul soare ce orbiteaz n jurul Discului menine o traiectorie fix n timp ce maiestosul Disc se nvrtete lene dedesubt, e uor de dedus c un an are nu patru, ci opt anotimpuri. Verile sunt atunci cnd soarele rsare i apune n cel mai apropiat punct de pe Margine, iar iernile atunci cnd rsare i apune la un unghi de 90 de grade msurat pe circumferin. Astfel, n teritoriile din jurul Mrii Circulare, anul nou ncepe n noaptea de Lsata Porcului, trece printr-o Primvar Prim i un prim Solstiiu (ajunul Zeilor Mruni), urmat de Toamna Prim i de Iarna Secund (cunoscut i sub numele de Iarna Fusului, cci n acel moment soarele rsare n sensul rotirii), care cuprinde i momentul Fluxului Crud. Apoi vine Primvara Secund, cu Vara Secund dup ea, trecerea a trei trimestre din an fiind marcat de noaptea Prloagei singura n care, potrivit legendei, vrjitoarele i vrjitorii rmn n pat. Apoi frunzele cztoare i nopile cu brum aduc Rs-iarna Fusului, cu o nou noapte a Lsatei Porcului cuibrit ca un giuvaer ngheat n mijlocul ei. Cum la Miez soarele bate piezi i nu nclzete niciodat tare, pmnturile sale rmn captive sub o calot de ghea. Marginea este, dimpotriv, o regiune cu insule nsorite i zile clduroase. Desigur, o sptmn pe Disc are opt zile, iar spectrul solar are opt culori. Opt e o cifr cu

10

Terry Pratchett Lumea Disc


aa? Bravd i ddu seama c pierduse iniiativa. Car-te, da? zise clreul. Pur i simplu n-am vreme de tine, pricepi? Dup care privi n jur i adug: Asta-i valabil i pentru tovarul tu din umbr, la jegos, pe unde s-o fi vrt. Nevstuic parcurse cei civa pai pn la cal, ca s se uite atent la silueta aceea rvit. A, pi e Vnturache, vrjitorul, nu? spuse el ncntat, n timp ce memora cu grij descrierea care tocmai i se fcuse, pentru o ulterioar rzbunare dup toate regulile artei. Mi s-a prut mie c recunosc vocea. Bravd scuip i vr spada n teac. Nu prea merita s te pui cu vrjitorii, rareori aveau asupra lor vreo bogie demn de acest nume. E ndrzne pentru un vrjitor de dou parale, bombni. Nu pricepi nimic, rosti vrjitorul, exasperat. Mi-e att de fric de voi nct mi se moaie ira spinrii, doar c acum sufr de o supradoz de spaim. Adic o s pot s m tem de voi n mod corespunztor abia dup ce o s depesc starea asta. Nevstuic art spre oraul n flcri. Vii de acolo? Vrjitorul i trecu o mn julit peste ochi. Eram acolo cnd a nceput. I vedei? Pe cel din urma mea? Indic drumul pe care tovarul su se tot apropia clrind dup o metod care implica prbuirea din a la fiecare cteva secunde. i? fcu Nevstuic. El l-a declanat, spuse simplu Vnturache. Bravd i Nevstuic privir silueta care acum opia prin praful drumului cu un picior prins n scar. Un piroman, eh? zise Bravd ntr-un trziu. Nu, rspunse Vnturache. Nu tocmai. S zicem doar c dac trsnetul ar reprezenta haosul total i de nedescris, atunci el ar fi cel care ar sta n vrful unui deal, n plin furtun, mbrcat ntr-o armur ud, i ar striga Toi zeii sunt nite nenorocii. Avei ceva de mncare? Nite pui, spuse Nevstuic, la schimb cu o poveste. Cum l cheam? ntreb Bravd, care avea obiceiul s rmn n urma conversaiei. Doiflori. Doiflori? zise Bravd. Ce nume caraghios.

semnificaii oculte considerabile pe disc i nu trebuie niciodat, dar niciodat rostit de un vrjitor. Nu e foarte clar de ce toate cele artate mai sus sunt aa cum sunt, dar ele ne ajut s explicm de ce, pe disc, zeii sunt mai curnd blestemai dect preamrii.

11

Culoarea Magiei
Si nc n-ati auzit nimic, zise Vnturache, desclecnd. Pui, ziceai? Foarte picant, preciza Nevstuic. Vnturache gemu. Asta mi amintete, adug Nevstuic pocnind din degete, c a fost o explozie mare de tot acum, hmmm, cam o jumtate de or Era depozitul de mbuteliere a uleiului care a srit n aer, spuse Vnturache strngnd din ochi la amintirea ploii de scntei. Nevstuic se ntoarse i rnji cu subneles la tovarul su, care mormi i i nmna o moned din punga lui. Apoi de pe drum se auzi un strigt, ntrerupt brusc. Vnturache nici nu ridic privirea din poria sa de pui. Unul din lucrurile care nu-i ies de loc e clria, explic el. Dar se ndrept deodat, de parc o amintire brusc l pusese la col, scoase un chellit de groaz i ddu fuga n ntuneric. Cnd se ntoarse, creatura numit Doiflori i atrna moale pe umr. Era mic i slab i mbrcat extrem de ciudat, cu pantaloni pn la genunchi i o cma cu contraste de culori att de violente nct ochiul pretenios al lui Nevstuic fu ofensat chiar i la lumina aceea. Nu pare s aib nimic rupt, zise Vnturache, care gfia din greu. Bravd i fcu lui Nevstuic cu ochiul i merse s investigheze forma despre care la nceput gndiser c trebuie s aparin vreunui animal. Mai bine lsati-o balt, zise Vnturache fr s ntrerup examinarea atent a lui Doiflori. Credei-m, e o putere care o apr. O vraj? ntreb Nevstuic lsndu-se pe vine. Nu-u. Dar tot un fel de magie, cred. Nu felul obinuit. Adic poate s transforme aurul n aram, dei rmne tot aur, i mbogete pe oameni distrugndu-le avutul, le permite celor neputincioi s mearg fr team printre rufctori, trece prin cele mai puternice pori sau face s treac prin ele cele mai bine pzite comori. Pe mine m ine acum sclav, astfel nct trebuie s-l urmez pe nebunul sta vreau nu vreau, i s-l apr de rele. E mai puternic dect tine, Bravd. i mai ireat chiar dect tine, Nevstuic. i cum se cheam vrjitoria asta fr pereche? Vnturache ddu din umeri. Pe limba noastr ar veni sunet-reflectat-ca-al-spiritelor-subterane. Avei nite vin? Trebuie s tii c nu sunt cu totul nepriceput cnd vine vorba de magie, spuse Nevstuic. Chiar anul trecut, ajutat de prietenul meu aici de fa, l-am lsat pe Arhimagul de Ymitury fr toiag, fr brul btut cu piatra lunii i fr via, aproximativ n aceeai ordine. Nu m tem de acest sunet-reflectat-al-spiritelor-subterane de care vorbeti. Totui, mi-ai strnit interesul, adug el. Ai putea s-mi spui mai multe? Bravd privi forma de pe drum. Se apropiase i se vedea mai bine acum, n lumina dinaintea zorilor. i arta n toat legea ca Un cufr cu picioare? fcu el. S v povestesc, zise Vnturache. Vreau s spun, dac avei nite vin. Jos n vale se auzi un vuiet i un sfrit. Cineva mai cu cap dect ceilali poruncise s se nchid zgazurile cele mari, aflate la ieirea fluviului Ankh din oraul ngemnat. Lipsit de calea sa obinuit de scurgere, rul i ieise din matc i se revrsa pe strzile devastate de flcri. Continentul de foc devenise deci o

12

Terry Pratchett Lumea Disc


serie de insule care se micorau treptat, pe msur ce apele ntunecate creteau. Iar din oraul de fum se ridica acum un nor de aburi fierbini ce acoperea stelele. Lui Nevstuic i se prea c seamn cu o ciuperc neagr. Oraul ngemnat al mndrului Ankh i pestilenialului Morpork, fa de care toate celelalte orae din timp i spaiu nu sunt dect nite palide reflecii, a suferit multe atacuri de-a lungul ncercatei sale istorii i de fiecare dat s-a ridicat i a nflorit din nou. Astfel nct nici incendiul sau inundaia care a urmat i care a distrus tot ce nu era inflamabil i rmsese n picioare, adugnd la necazurile supravieuitorilor i un flux otrvit, nu a nsemnat sfritul. Ele au marcat doar un semn de punctuaie incandescent (o virgul de tciune sau un punct i virgul ca o salamandr) ntr-o poveste care continu. Cu cteva zile nainte de aceste evenimente, o corabie urcase pe Ankh cu fluxul de diminea i trsese, printre multe altele, n labirintul de docuri i pontoane de pe rmul Morporkului. Avea la bord perle roz, nuci de cocos, piatr ponce, cteva scrisori oficiale pentru Patricianul din Ankh i un brbat. Acest brbat i-a atras atenia lui Hugh Orbul, unul din ceretorii aflai n tura de diminea la Docul Perlei. Acesta l nghionti n coaste pe Wa Ologul i i-l art cu degetul. Strinul sttea acum pe chei, urmrind cum civa marinari se chinuiesc s descarce o lad mare i ferecat n alam. Un alt brbat, n mod evident cpitanul, sttea lng el. Acesta avea i fiecare nerv din trupul Orbului Hugh, care vibra de obicei i n prezena unei cantiti infime de aur impur aflat la cincizeci de pai deprtare, trimitea acest mesaj urgent ctre creierul lui aerul unui om care ateapt o mbogire iminent. i, desigur, dup ce lada fu depus pe caldarm, strinul bg mna ntr-o pung i se zri sclipirea unei monede. A mai multor monede. Aur. Orbul Hugh, cu trupul vibrnd ca o nuielu de alun n apropierea apei, fluier a mirare. Apoi l nghionti din nou pe Wa i l trimise repede, pe o alee dosnic, spre inima oraului. Cnd cpitanul urc din nou pe corabie, lsndu-l pe strin pe chei cu un aer uor perplex, Hugh Orbul i nfac strchinioara pentru pomeni i i croi drum peste strad cu un rnjet de bun sosit. La vederea lui, strinul puse mna panicat pe punga cu bani. O zi bun v doresc, preacinstite jupn, ncepu Hugh Orbul, i se trezi c privete n fa un chip cu patru ochi. Se ntoarse s-o ia la fug. !, zise strinul, apucndu-l de bra. Hugh i ddea seama c marinarii de pe punte rdeau de el. n acelai timp, simurile sale specializate detectau prezena copleitoare a banilor. ncremeni. Strinul i ddu drumul i ncepu s rsfoiasc repede o crticic neagr pe care i-o scosese de la cingtoare. Apoi zise Bun. Ce? fcu Hugh. Brbatul nu avu nicio reacie. Bun? repet el puin mai tare dect ar fi fost nevoie i att de atent nct Hugh auzi cum fiecare vocal se strecoar la locul ei. Bun i-o fi dumitale, ripost Hugh. Strinul zmbi, scotoci din nou prin pung. De data acesta, mna lui extrase o moned mare de aur. De fapt, era ceva mai mare dect o coroan ankhian de 8000 de dolari i, dei semnele de pe ea

13

Culoarea Magiei
erau necunoscute, i vorbea lui Hugh o limb pe care mintea lui o pricepea perfect. Actualul meu stpn, zicea moneda, are nevoie de ajutor; de ce s nu i-l dai, ca noi doi s putem merge undeva, s ne simim bine? Cteva schimbri subtile n atitudinea ceretorului l fcur pe strin s se simt mai n largul lui. Consult din nou crulia. A dori s fiu condus la un hotel, han, ospiciu, camping, la o pensiune, tavern, crcium. Cum, la toate? zise Hugh, nedumerit. ? zise strinul. Hugh i ddea seama c o mic mulime de pescari, culegtori de scoici i diveri gur-casc de meserie i privete deja cu interes. Ascult, spuse el, tiu o taverna ca lumea. i-ajunge? I lua cu frisoane dac se gndea c moneda aceea ar putea iei din viaa lui. Voia s-o pstreze, chiar dac Ymor avea s confite tot restul. Iar lada cea mare, care constituia grosul bagajului acelui strin, prea plin cu aur, decisese Hugh. Omul cu patru ochi se uit n carte. A dori s fiu condus la un hotel, loc de odihn, la o tavern Da, bine, bine. Vino atunci, zise Hugh grbit. Lu una din boccele i se ndeprt. Dup o clip de ezitare, strinul o apuc dup el. Cteva gnduri, deviate de la cursul lor firesc, ajunser n mintea lui Hugh. Era un noroc, fr ndoial, s-l poat duce att de lesne pe strin la Toba Spart, iar Ymor l va rsplti, probabil. Dar, cu toat blndeea noului su amic, era la el ceva care-l nelinitea pe Hugh i pentru nimic n lume nu-i putea da seama ce. Nu cei doi ochi n plus, orict ar fi fost de ciudai. Era altceva. Arunc o privire napoi. Omuleul pea prin mijlocul strzii, uitndu-se n jur cu foarte mult interes. Altceva ns l fcu pe Hugh s dea aproape n blbial. Lada masiv de lemn, pe care ultima dat o vzuse aezat frumos pe chei, i urma stpnul ndeaproape, n pas uor i legnat. ncet, ca nu cumva o micare brusc s-l fac s-i piard controlul destul de fragil asupra propriilor genunchi, Hugh se aplec puin, ca s vad ce era sub lad. Era o mulime de piciorue. Cu mare atenie, Hugh fcu stnga mprejur i porni concentrat spre Toba Spart. Ciudat, zise Ymor. Avea o lad mare de tot, adug Wa Ologul. Trebuie s fie negustor sau spion, zise Ymor. Rupse o bucat de carne din cotletul pe care-l inea n mn i o arunc n sus. Nici nu ajunsese n vrful traiectoriei, cnd o form ntunecat se desprinse din umbr, din colul ncperii, i se npusti, apucnd carnea din zbor. Negustor sau spion, repet Ymor. A prefera un spion. Un spion aduce de dou ori mai mult, pentru c iei i recompensa, dup ce l predai. Ce zici, Withel? n faa lui Ymor, al doilea mare tlhar din Ankh-Morpork i nchise pe jumtate singurul ochi i ridic din umeri. Am verificat corabia, zise. E o nav comercial independent. Face cnd i cnd curse n Insulele Brune. Oamenii de-acolo sunt nite slbatici. Nu tiu ce-i aia

14

Terry Pratchett Lumea Disc


spion, iar pe negustori probabil c-i mnnc. Arta oarecum a negustor, interveni Wa. Doar c nu era gras. La fereastr se auzi un flfit de aripi. Ymor i ridic trupul masiv din jil i travers ncperea, ntorcndu-se cu un corb uria. Dup ce-i desfcu tubul pentru mesaje de la picior, pasrea zbur alturi de celelalte tovare ale sale, cocoate pe cpriorii podului. Withel o privi fr bunvoin. Corbii lui Ymor erau cunoscui prin devotamentul fa de stpnul lor, care mersese pn ntr-acolo nct unica ncercare a lui Withel de a accede la rangul de prim tlhar al oraului l costase pe cel ce juca rolul de mn dreapt a stpnului ochiul stng. Rmsese totui n via, deoarece Ymor nu purta nimnui pic pentru ambiiile lui. B12, spuse Ymor, aruncnd capsula i desfurnd micul sul de hrtie dinuntru. Gorrin Pisica, rosti Withel automat. Plasat sus, n turnul gongului, la Templul Zeilor Mruni. Zice c Hugh l-a dus pe strinul nostru la Toba Spart. Asta-i bine. Ltreu e prieten cu noi, nu? Aa este, spuse Withel. Dac-i cunoate interesul. Printre clienii lui s-a numrat i omul tu, Gorrin, zise Ymor amuzat, pentru c scrie aici ceva despre o cutie cu picioare, dac citesc eu bine. I privi pe Withel peste marginea biletului. Withel se uit n alt parte. Va fi disciplinat, spuse el sec. Wa l privi pe brbatul ce sttea rezemat n jil, cu silueta mbrcat n negru sprijinit la fel de nonalant ca o pum din ara de Margine pe o creang de copac din jungl, i ajunse la concluzia c Gorrin de pe Templul Zeilor Mruni se va altura n curnd acelor mici zeiti din dimensiunile multiple de Dincolo. i i datora lui Wa trei bnui de aram. Ymor mototoli biletul si-l azvrli ntr-un colt. Cred c o s mergem la Tob ceva mai trziu, Withel. Poate c o s ncercm i noi berea aia pe care oamenii ti o gsesc att de mbietoare. Withel nu rspunse. A fi mna dreapt a lui Ymor nsemna a fi biciuit uurel, pn la moarte, cu un mnunchi de ireturi parfumate. Oraul ngemnat Ankh-Morpork, cel mai vestit dintre toate oraele de la Marea Circular, gzduia n mod curent un mare numr de bande, bresle ale hoilor, sindicate i alte organizaii similare. De-aceea i era att de prosper. Oamenii mai srmani, de pe partea Invers Rotirilor de Disc a fluviului, din labirintul de strdue al Morporkului, i completau veniturile mizere ndeplinind cte o treab pentru una sau alta din bandele rivale. Aa c, pe cnd Hugh i Doiflori intrau n curtea Tobei Sparte, efii ctorva din aceste gti aflaser c n ora a sosit cineva ce prea s dein bogii importante. Rapoartele spionilor cu un sim de observaie mai dezvoltat notau detalii despre o carte care i sufla strinului ce s spun i o lad care umbla de una singur. Aceste fapte nu fur ns luate n serios. Niciun magician cu astfel de puteri nu se apropia vreodat de docurile din Morpork. Fiind nc ceasul la care cea mai mare parte din ora fie se trezea, fie se ducea

15

Culoarea Magiei
la culcare, la Tob erau puini oameni care s-l vad pe Doiflori cobornd treptele. Cnd n spatele lui apru i Bagajul, care o lu cu pas sigur n jos pe scar, ca la un semn, muteriii de la mesele de lemn negeluit se uitar bnuitori la buturile pe care le aveau n fa. 2 Ltreu tocmai l mutruluia pe micul trol care avea grij de bar, cnd cei trei defilar prin faa lui. Ce naiba mai e i asta? fcu el Mai bine nu ntreba, rspunse Hugh printre dini. Doiflori i rsfoia deja crticica. Ce face? zise Ltreu, cu minile-n sold. Cartea-i zice ce s spun. tiu c sun aiurea, bombni Hugh. Cum poate o carte s-i zic unui om ce s spun? Doresc o cazare, camer, apartament, cas de nchiriat, pensiune complet, avei camere curate, camer cu privelite frumoas, ct cost pe noapte, turui Doiflori dintr-o rsuflare. Ltreu se uit la Hugh. Ceretorul ridic din umeri. E plin de bani, zise el. Spune-i atunci c face trei bani de aram. Iar Chestia aia o s stea n grajd. ?, fcu strinul. Ltreu ridic trei degete groase i stacojii, iar chipul brbatului se lumin a nelegere. Vr mna n pung i-i puse hangiului n palm trei monede mari de aur. Ltreu se uit lung la ele. Reprezentau cam de patru ori valoarea Tobei Sparte, cu angajai cu tot. Se uit apoi la Hugh. Unul ca sta n-avea cum s-l ajute. Se uit la strin. nghii. Da, zise, cu o voce sugrumat. i mai sunt mesele, normal. nelegi, da? Mncare. Mnnci, nu? i i fcu din mini semnele corespunztoare. Mnci? zise strinul. Da, rspunse Ltreu, care ncepea s transpire. Eu m-a uita n crticic Omul deschise cartea i trecu degetul peste una din pagini. Ltreu, care tia ntructva s citeasc, trase i el cu ochiul n voluma. Vzu ns lucruri care nu aveau nicio noim. Mncaare, zise strinul. Da. Cotlet, ghiveci, costi, friptur la grtar, la tav, frigrui, toctur, rulouri, sufleu, gluc, lapte de pasre, erbet, terci, crnat, nu servesc crnat, fasole, fr fasole, aperitiv, dulcea, gem. Organe. Zmbi ctre Ltreu. Toate astea? bigui hangiul. Aa vorbete el, explic Hugh. Pur i simplu nu m ntreba de ce. Toi ochii erau ndreptai asupra lui Doiflori, cu excepia unei singure perechi, care-i aparinea lui Vnturache, vrjitorul, care edea n cel mai ntunecat col,

Trol fiin din folclorul germanic i scandinav, avnd uneori forma unui pitic i alteori pe cea a unui uria, care locuiete n muni sau n peteri. n basmele britanice, trolii sunt uriai agresivi care stau de paz la poduri i cer tax de la trectori, (n.t.)

16

Terry Pratchett Lumea Disc


ntrziind asupra unei foarte mici halbe de bere. Privea Bagajul. Privii-l pe Vnturache. Uitai-v la el. Usciv, ca mai toi vrjitorii, i mbrcat ntr-o manta de un rou nchis pe care erau brodate, cu paiete vechi, cteva simboluri mistice. Unii l-ar fi putut lua drept vreun ucenic magician care fugise de la stpn n semn de sfidare, de plictiseal, de fric i de dorul unei experiene heterosexuale. Totui, la gt purta un lan cu octogonul de bronz care l clasa printre absolvenii Universitii Nevzute, nalta scoal de vrjitorie al crei campus transcende spaiul i timpul, neaflndu-se niciodat n mod cert Aici sau Dincolo. n general, absolvenii ei ajungeau cel puin magicieni, dar Vnturache prsise coala dup un eveniment nefericit cunoscnd o singur vraj i i ctiga existena n ora cu ajutorul talentului su nnscut pentru limbi strine. Evita pe ct posibil munca, dar avea o agerime a minii care i fcea pe cunoscui s-l asocieze cu un obolan inteligent. i recunotea lemnul de pr nelept dintr-o privire. Privea un astfel de lemn chiar acum i nu-i venea s cread. Cte un Arhimag mai reuea, eventual, dup mult cheltuial de energie i timp, s obin un toiegel fcut din lemnul unui pr nelept. Acest copac cretea doar pe locurile ncrcate de magie strveche. Probabil c n toate oraele de la Marea Circular nu erau mai mult de dou astfel de toiege. Iar o lad ntreag din pr Vnturache fcu nite socoteli i ajunse la concluzia c, nici dac lada ar fi fost plin cu stele de opal i batoane de auricholatum, coninutul n-ar fi valorat dect o zecime din valoarea containerului. O vn ncepu s-i pulseze la tmpl. Se ridic i se ndrept ctre cei trei. Pot s v ajut cu ceva? se oferi el. Car-te, Vnturache, mri Ltreu. M gndeam c poate avei nevoie s vorbii cu acest domn pe limba lui, spuse vrjitorul cu blndee. Se descurc foarte bine i singur, spuse hangiul, dar se ddu civa pai napoi. Vnturache i zmbi politicos strinului i ncerc dou vorbe pe himerian. Se mndrea cu fluena pe care o dobndise n acea limb, dar strinul pru ncurcat. N-o s-i mearg, spuse Hugh cu tonul unui cunosctor. Totu e-n carte. Ea i zice ce s spun. E vrjit. Vnturache o ddu pe borograveza de nord, apoi ncerc vanglemea, limba sumtri i chiar urgu negru, dialectul fr substantive i cu un singur adjectiv, i acela obscen. Fiecare din tentative fu ntmpinat cu aceeai politicoas perplexitate. n disperare de cauz, se lans n trobeza pgn, iar chipul omuleului se relaxa ntr-un zmbet fericit. n sfrit, zise el. Domnul meu, e absolut remarcabil! (dei, n trobez, ultimul cuvnt deveni un lucru care se ntmpl o singur dat pe durata de folosire a unei canoe meterite grijuliu cu toporica i la foc din cel mai nalt copac cu lemn de diamant, care crete n tiuta pdure cu lemn de diamant, la poalele Muntelui Acolola, slaul zeilor focului, sau cel puin aa se spune). Ce-a fost asta? fcu Ltreu, bnuitor.

17

Culoarea Magiei
Ce-a zis hangiul? ntreb omuleul. Vnturache nghii n sec. Dou halbe din cea mai bun bere, te rog, Ltreu. nelegi ce spune? Normal. Spune-i Spune-i c e ct se poate de binevenit. Spune-i c micul dejun cost mmm un ban de aur. Pentru o clip, pe faa lui Ltreu se putur citi semnele unei cumplite lupte interioare, apoi adug, ntr-un acces de generozitate: l pun i pe-al tu n banii tia. Strinule, spuse Vnturache fr intonaie. Dac rmi aici, pn la cderea nopii o s fii njunghiat sau otrvit. Dar continu s zmbeti, ca s nu fiu i eu. Ei, haide, zise strinul, privind n jur. Pare un loc minunat. O tavern morporkian adevrat. Am auzit attea despre aceste locuri. i grinzile astea vechi, cu patin autentic. i nu-i scump de loc. Vnturache arunc o privire furi n jur, s se asigure c vreo scurgere de puteri din Cartierul Vrjitorilor de peste ru nu-i transportase cumva pe nesimite ntr-un alt loc. Dar nu erau tot n salonul Tobei, cu pereii afumai, cu podeaua acoperit de rogojini i gndaci de toate felurile, cu berea ei acr, care nu se vindea, ci mai curnd se nchiria pentru un timp. ncerc s pun aceste imagini alturi de expresia patin autentic sau, mai precis, lng cel mai apropiat echivalent din trobez, care era acea plcut ciudenie a formei ce se regsete n csuele de coral ale pigmeilor mnctori de burei din peninsula Orohai. Mintea i se nceoa de efort. Vizitatorul continu. Numele meu e Doiflori, i ntinse mna. Instinctiv, ceilali trei privir n jos, s vad dac palma coninea vreo moned. mi pare bine, rspunse Vnturache. Eu sunt Vnturache. Ascult, nu glumesc. Asta e un loc cam periculos. Perfect! Exact ce-mi doream! H? Ce e lichidul din halbe? Asta? Bere. Mulumesc, Ltreu. Da. Bere. nelegi. Bere. Aha, butura specific. O moned mic de aur e de ajuns, crezi? Nu vreau s jignesc pe nimeni. Moneda era deja pe jumtate scoas din pung. Nnnnaaah, gemu Vnturache. Adic nu, nu vei jigni pe nimeni. Bun, zici c e un loc periculos. E frecventat oare de eroi i aventurieri? Vnturache se gndi. Da? zise pn la urm. Excelent. Vreau s cunosc i eu civa. Vrjitorul crezu c a gsit o explicaie. A, zise. Ai venit s angajezi mercenari (rzboinici care lupt pentru tribul cu cea mai mult hran din nuc de cocos)? A, nu! Vreau doar s-i cunosc. Ca s pot s povestesc, cnd ajung acas, c i-am cunoscut. Vnturache considera o ntlnire cu majoritatea clienilor Tobei ca pe o garanie c Doiflori nu va mai ajunge niciodat acas, dac nu cumva casa era chiar n josul

18

Terry Pratchett Lumea Disc


fluviului, pe unde leul lui avea s pluteasc n curnd. Unde e casa ta? se interes el. Observ c Ltreu dispruse undeva n spate, iar Hugh i urmrea cu suspiciune de la o mas alturat. Ai auzit de oraul Bes Pelargic? Pi n-am petrecut prea mult timp n Trob, eram n trecere Dar nu e n Trob. Eu vorbesc trobeza pentru c sunt muli marinari trobi la noi n porturi. Bes Pelargic e principala ieire la mare a Imperiului Agatean. M tem c n-am auzit. Doiflori ridic din sprncene. Nu? E destul de mare. Dac navighezi n sensul Rotirilor de Disc, e cam la vreo sptmn de Insulele Brune. Te simi bine? Ocoli repede masa ca s-l bat pe vrjitor pe spate. Acesta se necase cu berea. Continentul Contragreutate! La trei strzi mai ncolo, un btrn lsa s-i cad o moned ntr-un vas plin cu acid, amestecnd uor. Ltreu atepta cu nerbdare, simindu-se apsat de ncperea n care etuve i pahare Berzelius fierbeau, otrvind aerul, iar pe rafturi stteau nirate forme incerte, sugernd tigve umane i diverse imposibiliti mpiate. Ei bine? vru el s tie. Nu putem grbi lucrurile, se smiorci btrnul alchimist. Evaluarea cere timp. Aha. Mic vasul n care moneda se rotea n mijlocul unui vrtej verzui. Fcu nite calcule pe o bucat de pergament. Extraordinar de interesant, zise el ntr-un trziu. E autentic? Btrnul i uguie buzele. Depinde cum definim termenul, zise. Dac vrei s ntrebi: este aceast moned la fel cu cea de, s zicem, cincizeci de dolari, rspunsul este nu. tiam eu, strig hangiul, i o porni spre u. Nu sunt sigur c m-am fcut neles, spuse alchimistul. Ltreu se ntoarse furios. Cum adic? Vezi dumneata, cu timpul monedele noastre au fost, dintr-un motiv sau altul, diluate. Cantitatea de aur dintr-o moned obinuit este de patru pri din doisprezece, restul fiind argint, cupru i ce-i cu asta? Ziceam c moneda asta nu-i ca ale noastre. E din aur curat. Dup ce Ltreu plec n fug, alchimistul petrecu o vreme privind fix n tavan. Apoi scoase o bucic de pergament foarte subire, scormoni printre troacele de pe masa de lucru dup o peni i scrise un mesaj scurt i nghesuit. Apoi merse la cutile n care inea porumbei albi, cocoi negri i alte animale de laborator. Scoase un obolan cu blana lucioas, rul pergamentul, l strecur n capsula pe care animalul o avea la piciorul din spate i i ddu drumul. obolanul mirosi o clip podeaua, apoi dispru ntr-o gaur din perete. Cam n acelai timp, o ghicitoare pn atunci fr noroc, care locuia pe o strad paralel, arunc o privire n globul de cristal, ddu un ipt i, n nicio or, i vndu

19

Culoarea Magiei
bijuteriile, diversele obiecte magice, cele mai multe haine i orice alt avut care nu putea fi ncrcat pe cel mai rapid cal, cumprat la repezeal. Faptul c mai trziu, n vreme ce casa ei goal se prbuea n flcri, ea murea undeva n Munii Morpork, ntr-o inexplicabil alunecare de teren, dovedete c i Moartea are simul umorului. Tot cam n vreme ce obolanul care, ascultnd de un instinct strvechi, o pornise teleghidat spre cas prin labirintul de conducte de sub oras, Patricianul Ankh-Morporkului i cerceta corespondena livrat de diminea prin albatros. Arunc gnditor o a doua privire la scrisoarea de deasupra teancului i l convoc pe eful spionilor. Iar la Toba Spart, Vnturache l asculta cu gura cscat pe Doiflori. Aa c am hotrt s vin s vd cu ochii mei, zicea omuleul. M-a costat opt ani de economii, dar merit fiecare jumtate de rhinu. Adic, iat-m aici, n Ankh-Morpork. Cel cntat i slvit de poei. Pe aceleai strzi pe care a pit Heric Spad-Alb, Hrun Barbarul i Bravd cel din ara de Miez i Nevstuic i totul e exact aa cum mi-am imaginat. Expresia lui Vnturache era nmrmurit ntr-un amestec de fascinaie i groaz. Pur i simplu nu mai puteam ndura viaa din Bes Pelargic, continu Doiflori senin, nepenit toat ziua la un birou, adunnd coloan dup coloan de cifre i neavnd alt perspectiv dect o pensie i unde-i aventura? Doiflori, mi-am spus, acum ori niciodat. Nu trebuie s stai aici s asculi poveti. Te poi duce acolo. E momentul s renuni s mai asculi istorisirile marinarilor de pe docuri. Aa c am compilat un dicionar de expresii i mi-am rezervat loc pe urmtoarea corabie ctre Insulele Brune. Fr o gard de corp? Nu. De ce? Ce am eu care s merite furat? Vnturache i drese vocea. Pi, ai aur, zise. Nici dou mii de rhinu. Abia ct s trieti o lun-dou. Acas, vreau s zic. Aici s-ar putea s ajung ceva mai mult. Un rhinu e o moned din aceea mare de aur? ntreb Vnturache. Da. Doiflori se uit ngrijorat la Vnturache peste ciudatele sale lentile de vzut. Crezi c o s-mi ajung dou mii? Nnmaah, gemu Vnturache. Adic da, sigur, o s-i ajung. Bun. , toat lumea e la fel de bogat ca tine acolo, n Imperiul Agatean? Bogat ca mine? Doamne ferete, de unde i-a mai venit i ideea asta? Nu sunt dect un funcionar amrt! Crezi c i-am dat prea mult hangiului? , cred c s-ar fi mulumit i cu mai puin, recunoscu Vnturache. Aha, data viitoare o s tiu. Vd c am multe de nvat. Mi-a venit o idee. Vnturache, oare ai accepta s lucrezi ca, nu tiu, poate cuvntul ghid ar fi cel mai potrivit? Cred c mi pot permite s te pltesc cu un rhinu pe zi. Vnturache deschise gura s rspund, dar cuvintele i se oprir n gt,

20

Terry Pratchett Lumea Disc


nedoritoare s ias ntr-o lume care o lua razna. Doiflori rosi. Te-am jignit, spuse. A fost o impertinen s cer aa ceva unui om cu studii ca tine. Fr ndoial c ai multe proiecte la care vrei s te ntorci vreo lucrare de magie nalt, ceva Nu, ngim Vnturache. Nu n momentul de fa. Un rhinu, spui? Unu pe zi, n fiecare zi? Poate c n aceste condiii ar trebui s-ti ofer unu i jumtate. Plus toate cheltuielile, se nelege. Vrjitorul i reveni spectaculos. E bine, zise el. Grozav. Doiflori vr mna n pung i scoase un obiect rotund din aur, se uit la el pentru o clip i l puse la loc. Vnturache nu apuc s l vad prea bine. Cred, spuse turistul, c mi-ar prinde bine puin somn. A fost o cltorie lung. i dac ai vrea s te ntorci pe la amiaz, putem s aruncm o privire prin ora. Sigur. Atunci fii bun i spune-i hangiului s m conduc n camer. Vnturache se execut i urmri cum un Ltreu agitat, sosit la galop de prin cmrile sale dosnice, l conducea pe Doiflori pe scara de lemn din spatele barului. Dup cteva secunde, Bagajul se ridic i tropi pe duumea n urma lor. Apoi vrjitorul privi cele ase monede mari de aur din palma sa. Doiflori insistase s-i plteasc n avans primele patru zile de lucru. Hugh ddu din cap aprobator i zmbi. Vnturache mri la el. Ca student n vrjitorie, Vnturache nu obinuse niciodat note mari la activiti precognitive, dar acum circuitele ruginite din creierul su pulsau de parc viitorul i era nscris pe retin n culorile cele mai vii. ncepu s-l mnnce ntre omoplai. tia c singurul lucru de bun sim ar fi fost s-i cumpere un cal. Unul rapid i scump, musai pentru c nu-i venea n minte niciun geamba suficient de bogat ca s-i poat da restul la aproape o uncie de aur. Apoi, desigur, cu celelalte cinci monede i-ar fi deschis un cabinet undeva, la distan sigur, s zicem la dou sute de leghe. Asta ar fi fost de bun sim. Dar ce avea s se ntmple cu Doiflori, singur ntr-un ora unde pn i gndacii aveau un instinct infailibil pentru aur? Ar fi trebuit s fie un ticlos fr pereche ca s-l prseasc. Patricianul Ankh-Morporkului zmbi, dar numai cu gura. La Poarta de Miez, spunei? Cpitanul grzii salut cu aplomb. Da, domnia-voastr. A trebuit s doborm calul ca s-l oprim. i astfel, fr prea mari ocoliuri, iat-te aici, zise Patricianul privindu-l dispreuitor pe Vnturache. Ce ai de spus n aprarea ta? Se zvonea c o ntreag arip a palatului era plin cu funcionari care i petreceau tot timpul organiznd i aducnd la zi informaiile furnizate de excepionalul sistem de spionaj organizat de Patrician. Vnturache nici nu se ndoia c aa era. Se uit spre balconul deschis pe una din laturile slii de

21

Culoarea Magiei
audiene. Un sprint scurt, o sritur ndemnatic o ploaie de sgei. l trecu un fior. Patricianul i sprijinea brbia ntr-o mn cu inele i l privea pe vrjitor cu nite ochi mici i duri ca dou mrgele. Deci, ia s vedem, rosti el. nclcarea jurmntului, furtul unui cal, punerea n circulaie a unor monede false da, m tem c o s ajungi n Aren, Vnturache. Asta era prea mult. N-am furat calul, l-am cumprat cinstit! Dar cu bani fali. Tehnic, e un furt. Dar rhinu sunt din aur masiv!! Rhinu? Patricianul roti una dintre monede ntre degetele sale groase. Aa le zice? Foarte interesant. Dar, aa cum bine ai subliniat, nu prea seamn cu dolarii Pi normal, nu sunt Aha, deci recunoti? Vnturache deschise gura s rspund, dar se gndi un pic i o nchise la loc. Chiar aa, continu Patricianul. i peste toate, te-ai mai i discreditat moralmente, trdnd cu laitate un vizitator al meleagurilor noastre. Ruine, Vnturache! Patricianul fcu un semn aproximativ din mn. Grzile din spatele lui Vnturache se retraser, iar cpitanul lor fcu civa pai la dreapta. Vnturache se simi deodat foarte singur. Se zice c atunci cnd moare un vrjitor, Moartea vine personal s-l ia (n loc s delege aceast sarcin unui subordonat, precum Boala sau Foametea, cum face de obicei). Vnturache se uit nervos n jur dup o siluet nalt, n negru (vrjitorii, chiar i cei ratai, au pe retin, pe lng conuri i bastonae, nite mici octogoane care le permit s vad n infraoctarin, culoarea fundamental, fa de care toate celelalte culori sunt doar umbre palide ce ncalc spaiul normal, cvadridimensional). Se zice c ar fi un fel de purpuriu galben-verzui fosforescent. Ce s fie acolo, n colt, umbra aceea mictoare? Desigur, spuse Patricianul, a putea s fiu generos. Umbra dispru. Vnturache ridic privirea, cu o expresie de speran dement pe chip. Da? Patricianul mai fcu un semn cu mna. Vnturache vzu cum grzile prsesc ncperea. Dar, rmas singur cu seniorul celor dou orae gemene, aproape c le simi lipsa. Apropie-te, Vnturache, spuse Patricianul. i indic un vas cu delicatese, aflat pe o msu joas de onix, lng tron. Doreti cumva o meduz glasat? Nu? Mmm, fcu Vnturache, nu. Acum vreau s asculi foarte atent ce am de spus, spuse Patricianul prietenos, altminteri vei muri. ntr-un mod interesant. Prelung. Te rog, nu te mai foi att. De vreme ce eti oarecum vrjitor, tii, desigur, c trim ntr-o lume de forma unui disc? i c se spune c undeva, la marginea cea mai ndeprtat, exist un continent care, dei mic, este egal n greutate cu toat masa uria a pmnturilor din semicercul nostru? i aceasta, spune legenda, pentru c este fcut n cea mai mare parte din aur? Vnturache ncuviin din cap. Cine nu auzise de Continentul Contragreutate? Unii marinari mai credeau chiar n basme i plecau n cutarea lui. Bineneles, se

22

Terry Pratchett Lumea Disc


ntorceau cu mna goal, dac se mai ntorceau. Potrivit marinarilor mai btrni, erau n general mncai pe drum de estoasele uriae. Pentru c, firete, Continentul Contragreutate nu era dect un mit solar. El exist, desigur, spuse Patricianul. Dei nu este fcut din aur, e adevrat c aurul este acolo un metal foarte comun. Masa continentului const n straturi masive de octiron, care se ntind pn n adncimea scoarei. Pentru o minte incisiv ca a ta e uor de neles c existena Continentului Contragreutate reprezint o ameninare de moarte pentru oamenii de aici. Fcu o pauz, uitndu-se la gura deschis a lui Vnturache. Oft. i spuse: Se ntmpl cumva s nu m poi urmri? Nnnaahhh, gemu Vnturache. nghii, apoi i linse buzele. Vreau s zic, nu. Adic, , aur neleg, spuse Patricianul cu dulcea. i se pare poate c ar fi un lucru minunat s mergi pe Continentul Contragreutate i s te ntorci cu o corabie plin de aur? Vnturache simea c i se ntinde un soi de capcan. Da? se aventur el. i dac fiecare locuitor de la Marea Circular ar avea cte un munte de aur? Ar fi oare un lucru bun? Ce crezi c s-ar ntmpla? Gndete-te bine. Vnturache i ncrei fruntea. Se gndi. Am fi bogai cu toii? Viteza cu care temperatura sczu la remarca sa i suger c nu nimerise rspunsul corect. i-a putea spune, Vnturache, c exist oarece contacte ntre Lorzii de la Marea Circular i mpratul Imperiului Agatean, cum se numete oficial acel trm, continu Patricianul. Dar sunt extrem de diluate. Avem puine lucruri n comun. Ei nu au nevoie de nimic de la noi, noi nu ne putem permite nimic de la ei. E un Imperiu strvechi, Vnturache. Strvechi i neltor, i crud, i foarte, foarte bogat. Aa c ne limitm s ne transmitem reciproc urri freti, prin albatros. La intervale neregulate. O astfel de scrisoare a sosit astzi. Unui supus al mpratului i-a venit, se pare, ideea s viziteze oraul nostru. Pare-se c-i dorete s-l vad. Numai un nebun s-ar putea supune privaiunilor unei traversri peste Oceanul din Sensul Rotirilor de Disc doar ca s se uite la ceva. Dar, n sfrit. Omul a debarcat n dimineaa aceasta. Putea s dea peste un mare erou, peste cel mai abil dintre hoi sau peste un btrn nelept. A dat ns peste tine. Te-a angajat ca ghid. Aa c, Vnturache, vei fi ghidul acestui privitor, al acestui Doiflori. Vei avea grij s se ntoarc acas cu un raport favorabil despre mica noastr patrie. Ce spui? , mulumesc, nlimea voastr, rosti Vnturache, amrt. Ar mai fi ceva, desigur. Ar fi o tragedie s i se ntmple vreun necaz micului nostru vizitator. Ar fi groaznic s moar, de exemplu. Groaznic pentru toat ara noastr, cci Imperiul Agatean are grij de supuii si i ne-ar terge de pe faa pmntului la un semn. Un simplu semn. i ar fi cumplit i pentru tine, Vnturache, deoarece n sptmnile care ar precede sosirea uriaei flote imperiale de mercenari, unii dintre servitorii mei s-ar ocupa n mod special de tine, n sperana c mnia rzbuntorilor cpitani va fi temperat la vederea leului tu nc n via. Exist vrji care pot mpiedica sufletul s prseasc trupul, orict de chinuit ar fi,

23

Culoarea Magiei
i vd pe chipul tu c ncepi s nelegi? Nnneahhh. Poftim? Da, stpne. O s, , am grij, adic o s m strduiesc s am, vreau s zic, , o s ncerc s am grij de el s nu peasc nimic. (i dup asta o s-mi iau o slujb n iad, ca jongleur cu bulgri de zpad, adug el cu obid, n intimitatea propriei tigve). Perfect! neleg c tu i Doiflori suntei deja n cele mai bune relaii. Un nceput excelent. Dup ce se va ntoarce teafr n tara lui, vei vedea c tiu s fiu recunosctor. A putea chiar s renun la acuzaiile mpotriva ta. Mulumesc, Vnturache, poi pleca. Vnturache hotr s nu mai cear napoi cei cinci rhinu care rmseser. Se retrase cu spatele, prudent. A, i nc ceva, spuse Patricianul, pe cnd vrjitorul cuta clana pe pipite. Da, nlimea voastr? rspunse el cu inima ct un purice. Sunt convins c nici nu visezi s mai ncerci s scapi de obligaii fugind din ora. mi pari un orean get-beget. i poi fi sigur c lorzii celorlalte orae vor fi anunai de situaie pn la lsarea serii. V asigur c nici nu mi-a trecut prin cap, stpne. Serios? Atunci, n locul tu mi-a da faa n judecat pentru calomnie. Vnturache ajunse la Toba Spart n mare fug i tocmai la timp ca s se ciocneasc de un brbat care ieea din crcium cu spatele i repede. Graba necunoscutului era n parte explicat de sulia care i se nfipsese n piept. Horci puternic i czu mort la picioarele vrjitorului. Vnturache se uit dup u i se ddu repede napoi, ca s lase s treac o secure masiv, care-i flutur pe la ureche ca o potrniche. Probabil o lovitur la ntmplare, i spuse o a doua privire prudent aruncat n interiorul Tobei. ncperea ntunecoas era plin de brbai muli dintre ei deja buci, dup cum i confirm o a treia privire, mai atent care se bteau de zor. Vnturache se feri de un scaun aruncat cu patim, ce plan pe lng el i se sfrm pe partea opus a strzii. Apoi se cufund n marea de trupuri. Purta o rob de culoare nchis, care devenise i mai nchis din cauza purtatului nentrerupt i a splrilor neregulate. n penumbra rscolit, nimeni nu pru s bage de seam o form ntunecat, care se tra disperat de la o mas la alta. La un moment dat, un lupttor care se mpleticea pi napoi i calc pe ceva de consistena unor degete. Un numr de obiecte de consistena unor dini i se nfipser n glezn. Brbatul ddu un ipt i ls garda jos, suficient ct s permit unei spade, rsucite de un adversar mirat, s-l strpung. Vnturache ajunse la scri sugndu-i mna rnit i alergnd ntr-un chip curios, aplecat de ale. O sgeat se nfipse cu zgomot n balustrada de lng el, fcndu-l s scnceasc. Urc treptele fr s rsufle, ateptndu-se n orice clip la o sgeat mai bine intit. Pe coridorul de sus i relu, cu rsuflarea tiat, poziia vertical i privi podeaua plin de cadavre. Un brbos uria, cu o sabie nsngerat n mn, ncerca o u.

24

Terry Pratchett Lumea Disc


Hei! strig Vnturache. Brbatul se uit la el i, aproape absent, scoase un cuit din bandulier si-l arunc. Vnturache se ls n jos. n spatele lui se auzi un strigt scurt, iar arcaul, care tocmai intea, ls arma i se apuc de beregat. Uriaul tocmai se pregtea s scoat al doilea cuit. Vnturache se uit n jur cu o privire hituit, apoi, ntr-o improvizaie disperat, se lans ntr-o poz vrjitoreasc. i arunc un bra napoi. Asoniti! Kyoruchal! Beazleblor! Brbatul ezit. Ochii i alunecar nervos ntr-o parte i alta, ateptnd efectul vrjii. Ajunse la concluzia c acesta nu avea s se produc abia n clipa n care Vnturache, alergnd nebunete pe coridor, i trase un ut zdravn n vintre. n timp ce urla, apucndu-se cu minile de locul dureros, vrjitorul deschise ua, sri nuntru, o trnti n urma lui i se sprijini de ea, gfind. Aici era linite. Doiflori dormea cuminte n pat. Iar la picioarele patului sttea Bagajul. Vnturache naint civa pai, mpins de lcomie de parc era pe roi. Lada era deschis. nuntru se vedeau pungi, iar dintr-una se vedea licrind aurul. Pentru o clip, cupiditatea nvinse prudena i ntinse mna uurel dar la ce bun? N-ar fi apucat s se bucure de bani. i retrase mna cu prere de ru i fu surprins s vad capacul lzii tremurnd uor. Nu se micase cumva, ca legnat de vnt? Vnturache i privi degetele, apoi capacul. Prea greu i era ferecat n alam. Acum sttea neclintit. Care vnt? Vnturache! Doiflori sri din pat. Vrjitorul sri i el napoi, schimonosindu-i fata ntr-un zmbet. Dragul meu, tocmai la timp! S mncm i apoi sunt sigur c ai pregtit un program grozav pentru dup-amiaz. A Excelent! Vnturache oft prelung. Ascult, zise rugtor, hai s mncm n alt parte. Jos s-au cam luat la btaie. O ncierare de tavern? De ce nu m-ai trezit? Pi, vezi tu, am Ce? Credeam c m-am fcut neles azi diminea, Vnturache. Vreau s vd viaa autentic a Morporkului, piaa de sclavi, Fundtura Fetielor, Templul Zeilor Mruni, Breasla Ceretorilor i o ncierare autentic ntr-o tavern. O not bnuitoare se strecur n vocea lui Doiflori. Avei toate astea, nu-i aa? tii tu, lupte cu oameni agai de candelabre, lupte ntre spadasini cocoai pe mese, chestii de genul celor n care se bag mereu Hrun Barbarul i Nevstuic. nelegi chestii incitante! Vnturache se ls pe marginea patului. Vrei s vezi o ncierare? ntreb. Da. Ce-i ru n asta? Pi, de exemplu, faptul c oamenii sunt rnii.

25

Culoarea Magiei
Ah, dar nu m gndeam s ne batem i noi. Vreau doar s vd cum e. i pe civa din faimoii votri eroi. Avei civa, nu? Nu sunt doar poveti marinreti? i, spre uimirea vrjitorului, tonul lui Doiflori era aproape rugtor. Avem, avem, zise repede Vnturache. i-i zugrvi n minte, iar gndul i ddu fiori. Toi eroii de la Marea Circular treceau mai devreme sau mai trziu pe sub porile Ankh-Morporkului. Majoritatea proveneau din triburile barbare de lng Miezul ngheat, care practica un fel de export de eroi. Aproape toi aveau sbii magice rudimentare, ale cror vibraii armonice eliberate n planul astral ddeau peste cap orice experiment vrjitoresc mai de doamne-ajut pe o raz de mai multe leghe, dar nu de-aici proveneau obieciile lui Vnturache. El se lsase de magie, deci nu-l deranja faptul c la simpla apariie a unui erou la porile oraului retortele explodau i demonii ncepeau s se materializeze prin tot Cartierul Vrjitorilor. Nu, ce nu-i plcea lui la eroi era dispoziia lor sumbr pn la suicid cnd erau treji i dement pn la homicid cnd erau bei. n plus, erau i prea muli. Cteva din traseele de aventur de pe lng ora ajungeau vara un adevrat furnicar. Era chiar vorba s se organizeze n schimburi. i frec nasul. Singurii eroi care meritau s fie bgai n seam erau Bravd i Nevstuic, plecai din ora pentru moment, i Hrun Barbarul, care dup standardele de la Miez era practic de nivel academic, pentru c reuea s gndeasc fr s-i mite buzele. Se vorbea c Hrun ar fi hlduit pe undeva n Sensul Rotirilor. Ascult, zise el n sfrit, ai ntlnit vreodat un barbar? Doiflori scutur din cap. Aa m temeam i eu. Ei bine, barbarii sunt De afar se auzi un tropit de picioare, iar din tavern o larm puternic. Urm un zgomot pe scri. Ua fu trntit de perete nainte ca Vnturache s aib prezena de spirit s se arunce pe fereastr. Dar n loc de huiduma nnebunit de lcomie pe care se atepta s o vad, se trezi privind la faa roie i rotund a unui sergent din Gard. i relu respiraia. Desigur. Garda avea totdeauna grij s nu intervin prea devreme ntr-o ncierare n care ansele nu nclinau masiv n favoarea ei. O slujb n Gard aducea o pensioar bun i atrgea genul de oameni prudeni, grijulii. Sergentul se uit cu furie la Vnturache, apoi cu interes la Doiflori. Totul e n regul aici? Da, perfect, rspunse vrjitorul. Ai fost reinui altundeva, nu? Sergentul l ignor. El e strinul? se interes dnsul. Noi tocmai plecam, zise repede Vnturache i o ddu pe trobez. Doiflori, cred c trebuie s prnzim n alt parte. tiu eu nite locuri. Iei pe coridor afind ct mai mult aplomb. Doiflori l urm, iar n cteva secunde se auzi i geamtul strangulat al sergentului, dup ce Bagajul i nchisese brusc capacul, se ridicase, se ntinsese i o luase la trap dup ei. Membrii Grzii scoteau cadavrele din ncperea de dedesubt. Nu existau supravieuitori. Garda se asigurase de acest lucru, lsndu-le tuturor suficient timp s-o tearg pe ua din dos, un compromis elegant ntre pruden i justiie, care convenea ambelor pri.

26

Terry Pratchett Lumea Disc


Cine sunt oamenii acetia? ntreb Doiflori. Nite oameni acolo, zise Vnturache. i nainte s se poat opri, o parte a creierului lui, care nu avea de lucru, prelua controlul asupra gurii, fcndu-l s adauge: Nite eroi, de fapt. Serios? Cnd eti cu un picior n Mlatina Cenuie din Hrull, e mai uor s te arunci drept n ea dect s continui s te mai zbai. Vnturache i ddu drumul. Da, la de acolo e Erig Bradefier, iar cellalt e Zenel cel Negru Hrun Barbarul, nu e pe aici? zise Doiflori, uitndu-se avid n jur. Vnturache trase adnc aer n piept. E sta din spate, spuse. Minciuna era att de gogonat nct undele strnite de ea ntr-un plan astral inferior ajunser pn n Cartierul Vrjitorilor de peste ru, unde prinser o vitez uria de la valul masiv de putere care plutea n permanen asupra locului i se ntoarser cu for slbatic asupra Mrii Circulare. O und armonic ajunse pn 3 la nsui Hrun, care tocmai se lupta cu nite gnoli pe o margine de prpastie gata s se surpe, undeva n Munii Caderack, provocndu-i un moment de disconfort inexplicabil. ntre timp, Doiflori ridicase capacul Bagajului i extrgea grbit din adncul lui un cub negru i greu. Fantastic, zise el, n-o s le vin s cread celor de acas! Ce tot zice? ntreb nencreztor sergentul. E bucuros c ne-ai salvat, explic Vnturache. Se uit piezi la cutia neagr, de parc s-ar fi ateptat s explodeze sau s emit cine tie ce sunete muzicale ciudate. Aha, fcu sergentul. i el se uita lung la cutia neagr. Doiflori le zmbi fericit. A vrea s nregistrez evenimentul, spuse el. Crezi c i poi ruga s treac toi lng fereastr? Nu dureaz dect o clip. i, , Vnturache? Da? Doiflori se ridic pe vrfuri ca s-i opteasc ceva la ureche. Presupun c tii ce-i sta, nu? Vnturache se mai uit o dat la cutie. n centrul uneia dintre fete avea un ochi rotund de sticl, iar n spate o manivel. Nu n totalitate, rspunse el. E un aparat de fcut imagini rapide, zise Doiflori. O invenie relativ recent. Sunt destul de mndru de el, dar, nelegi, nu cred c aceti domni ar vreau s zic c s-ar putea s fie oarecum temtori. Poi s le explici tu? O s-i recompensez

Gnol fiin imaginar, pe care autorul o descrie drept un fel de troll, dar fr atta inteligen i noblee sufleteasc (Terry Pratchett i Stephen Briggs, The Discworld Companion, Londra, editura Gollancz, 1997). (n.t.)

27

Culoarea Magiei
pentru timpul pierdut, desigur. Are o cutie cu un demon care picteaz, zise scurt Vnturache. Facei ce v zice nebunul i o s v dea nite aur. Grzile zmbir nervos. A vrea s te am i pe tine n pictur, Vnturache. Aa-i mai bine. Doiflori scoase discul de aur pe care Vnturache l observase mai devreme, se chiori la el o clip, mormi Treizeci de secunde ar cam fi suficient i apoi zise voios: Zmbii, v rog! Zmbii, mri i Vnturache. Din cutie se auzi un zgomot. Bun. Undeva, deasupra discului, al doilea albatros se ridic sus, n vzduh. Att de sus nct ochiorii lui slbatici, portocalii cuprindeau ntreaga lume i sclipitoarea Mare Circular care o nconjura. De unul din picioare avea prins o capsul galben cu un mesaj. Dedesubt, ascuns de nori, albatrosul care adusese mai devreme un mesaj pentru Patricianul din Ankh Morpork zbura alene napoi spre cas. Vnturache se uita uimit la bucata de sticl din fata lui. Se vedea pe el nsui, zugrvit cu grij, o siluet mic i colorat ca la carte, n faa unui grup de membri ai Grzii cu feele crispate de spaim. Un murmur de groaz nerostit n cuvinte se ridic dinspre brbaii adunai n jurul lui, care-i lungeau gturile s vad imaginea. Rnjind, Doiflori scoase un pumn de monede mai mici, n care Vnturache recunoscu sfertul de rhinu. i fcu vrjitorului cu ochiul. Am mai avut astfel de probleme n timpul escalei din Insulele Brune, povesti el. Credeau c iconograful le fur i cte o bucic de suflet. Te pufnete rsul, nu-i aa? Mda, fcu Vnturache, iar apoi, pentru c i ddu seama c asta nu ajunge pentru a ntreine conversaia, adug: Nu prea seamn cu mine, totui. E uor de mnuit, continu Doiflori fr s-i dea atenie. Uite, tu nu trebuie dect s apei pe butonul sta. De rest se ocup iconograful. Acum eu o s stau acolo, lng Hrun, s-mi faci i mie o pictur. Monedele potolir agitaia grzilor, aa cum numai aurul poate, iar Vnturache fu uimit s constate c, jumtate de minut mai trziu, inea n mn un portret de sticl al lui Doiflori, care agita o uria spad tirbit i zmbea de parc i se ndepliniser toate visele. Prnzir ntr-un mic local de lng Podul de Alam, cu Bagajul cuibrit sub mas, la picioarele lor. Mncarea i butura, mult mai bune dect cele cu care era nvat Vnturache, avur darul s-l calmeze. Pn la urm nu va fi aa ru, se gndi el. Cu puin inventivitate i spirit de improvizaie o s se descurce. i Doiflori prea dus pe gnduri. Privind meditativ n cupa de vin, zise: ncierrile de tavern sunt destul de frecvente aici, presupun? Da, destul. Fr ndoial c amenajrile interioare i instalaiile sunt distruse, nu? Amena a, neleg. Vrei s zici bnci, mese i alte alea. Presupun c da.

28

Terry Pratchett Lumea Disc


Trebuie s fie destul de neplcut pentru hangii. Nu m-am gndit niciodat. Cred c face parte din riscurile meseriei. Doiflori l privi gnditor. A putea s dau o mn de ajutor, zise el. Riscurile sunt meseria mea. Pe cuvnt, mncarea asta e cam gras, nu i se pare? Tu ai spus c vrei s ncerci nite mncare tipic morporkian. Ce ziceai de riscuri? Pi, tiu totul despre riscuri. Ele sunt meseria mea. Da, ai mai spus. i nu te-am crezut nici prima dat. A, pi eu nu-mi asum riscuri. Cel mai periculos lucru care mi s-a ntmplat la munc a fost s rstorn climara cu cerneal. Eu le evaluez. Zi dup zi. tii care sunt ansele ca o anumit cas s ia foc n cartierul Triunghiul Rou din Bes Pelargic? Cinci sute treizeci i opt la unu. Eu am fcut calculele, adug el, cu oarecare mndrie. Pentru Vnturache ncerc s-si ascund un rgit ce? Scuze. i mai turn vin. Doiflori fcu o pauz. Nu pot s-i explic n trobez. Nu cred c trobii au vreun cuvnt pentru chestia asta. n limba noastr se cheam i rosti o alturare de silabe strine. Ai-gur-are, repet Vnturache. Ce cuvnt caraghios. Ce-nseamn? Pi, s zicem c ai o corabie ncrcat cu lingouri de aur, de pild. Poate s fie surprins de o furtun sau s fie atacat de pirai. Tu nu vrei s se ntmple aa ceva, deci cumperi o pol-i-de-ai-gur-are. Eu calculez ce anse are ncrctura s se piard pe baza buletinelor meteo i a listelor cu atacuri piratereti din ultimii 20 de ani, apoi mai pun ceva de la mine, iar tu mi plteti bani n funcie de acele anse plus acel ceva preciza Vnturache, ridicnd solemn un deget. iar dac ncrctura se pierde, eu i rambursez banii. Ranbusez? i pltesc valoarea ncrcturii, explic rbdtor Doiflori. Aha, pricep. E ca un pariu, nu? Un rmag? ntr-un fel. i faci bani cu aceast ai-gur-are? i aduce un beneficiu la fiecare investiie, desigur. nvluit de lumina cald, glbuie a vinului, Vnturache ncerc se se gndeasc la ai-gur-are n condiiile Mrii Circulare. Nu cre c-neleg io aceast ai-gur-are, spuse el hotrt, n timp ce urmrea lene lumea care prindea s se nvrteasc n jurul lui. Magie, da. Aia neleg. Doiflori rse. Magia e una i sunetul reflectat-al-spiritelor-subterane e alta, zise el. e? Ce? Se cuvnt aiurea ai zis? insist Vnturache. Sunet-reflectat-al-spiritelor-subterane?

29

Culoarea Magiei
N-am auzit de el. Doiflori ncerc s-i explice. Vnturache ncerc s neleag. n lunga dup-amiaz ce urm fcur turul oraului n Sensul Rotirilor. Doiflori mergea n frunte, cu ciudata cutie pentru picturi atrnat de gt cu o curea. Vnturache se tra n urma lui, scncind din cnd n cnd i verificnd dac mai are capul pe umeri. i mai urmau i alii. ntr-o metropol unde execuiile publice, duelurile, rivalitile dintre vrjitori i alte evenimente ciudate punctau cu regularitate viaa de zi cu zi, locuitorii aduseser profesiunea de bgtor de seam pe cele mai nalte culmi ale perfeciunii. Toi erau gur-casc profesioniti. n orice caz, Doiflori lua imagine dup imagine cu oameni angajai n ceea ce el numea activiti specifice. i cum o moned de un sfert de rhinu i schimba proprietarul n urma fiecrei picturi, n curnd o ceat de nouveaux-riches, fericii i uluii, l urmau pe acest nebun, ca s fie acolo n caz c ar exploda ntr-o ploaie de aur. La Templul lui Sek cel cu apte Brae, preoii i meterii de transplanturi de cord rituale fur convocai de urgen i czur de acord c statuia ct zece staturi de om a lui Sek este prea sacr pentru a fi pus ntr-o pictur magic. Totui, dup ce ncasar doi rhinu, consimir c poate nu era chiar ntr-att de sacr. Un popas prelungit n Fundtura Fetielor se sold cu un numr de imagini instructive i pitoreti, dintre care Vnturache reinu cteva asupra propriei persoane, pentru a le studia mai bine n intimitate. Pe msur ce capul i se limpezea de aburii alcoolului, ncepea s-i pun serios ntrebri despre modul n care funciona iconograful. Chiar i un vrjitor ratat tia c unele substane sunt sensibile la lumin. Poate c plcile de sticl erau procesate dup o metod secret i ngheau lumina care trecea prin ele? Sau Ceva de genul sta. Vnturache avea adesea bnuiala c exist Ceva i mai tare ca magia. De obicei, rmnea dezamgit. Oricum, n curnd folosi fiecare ocazie de a mnui el cutia. Doiflori era foarte ncntat, pentru c aa putea s apar i el n picturi. Astfel constat Vnturache un lucru ciudat. Aparatul conferea un soi de putere celui care-l folosea, n sensul c orice om aflat n faa hipnoticului ochi de sticl asculta supus cele mai tiranice ordine cu privire la poziia i expresia sa. i tocmai n timp ce era angajat n studiul acestui fenomen, undeva, n Piaa Lunilor Sparte, se produse dezastrul. Doiflori poza alturi de un vnztor de amulete copleit de mirare, iar gloata de admiratori de ultim or l urmrea cu interes, n caz c ar fi fcut vreo tmpenie hazlie. Vnturache se ls pe un genunchi, s aranjeze mai bine imaginea, i aps pe mnerul fermecat. Cutia zise: Nu merge, am rmas fr roz. O ui pn atunci nevzut se deschise n fata ochilor si. Un umanoid mic, verde i desfigurat de negi se aplec n afar, artnd cu gheara o palet plin de culori, i ip la el. Nu mai am roz, pricepi? chii omuleul. Degeaba tot apei pe buton dac nu mai e roz, nu-i aa? Dac vroiai roz, nu trebuia s faci attea picturi cu dame tinere, da? De-acum ncolo, picturi monocrome. Ne-am neles?

30

Terry Pratchett Lumea Disc


Da, sigur, ne-am neles, zise Vnturache. ntr-un cotlon ntunecat al cutiei i se pru c zrete un evalet i un ptu cu lenjeria n dezordine. Sper c doar i se pare. Sper c ai priceput, zise drcuorul i trnti ua. Lui Vnturache i se pru c aude bombneli surde i zgomotul unui scaun trit pe podea. Doiflori ncepu el, ridicnd privirea. Doiflori dispruse. n timp ce Vnturache scruta mulimea i fiori de groaz i strbteau ira spinrii, simi o mpunstur uoar n ale. ntoarce-te ncetior, rosti o voce ca mtasea neagr, sau ia-ti adio de la rinichi. Gloata privea cu interes. Se vdea a fi o zi bun. Vnturache se ntoarse ncet, simind cum vrful unei sbii i zgrie coastele. La cellalt capt al lamei, l recunoscu pe Stren Withel ho, spadasin necrutor, aspirant fr noroc la titlul de cel mai ru om din lume. Bun, spuse el cu glasul stins. La civa metri mai ncolo, zri cum doi indivizi lipsii de amabilitate ridicau capacul Bagajului, artnd lacomi spre sacii cu aur. Withel zmbi. Pe fata lui brzdat de cicatrice, zmbetul producea un efect nspimnttor. Te tiu, zise el. Un vrjitor de doi bani. Ce-i chestia aia? Vnturache observ cum capacul Bagajului ncepe s tremure uor, desi nu btea vntul. Iar el avea nc n mn cutia de imagini. Asta? Face picturi, zise el vesel. Hei, ia mai zmbete aa, bine? Se ddu puin napoi i fix cutia. Pentru o clip, Withel ezit. Ce? fcu el. Excelent, rmi aa zise Vnturache. Houl se opri un moment, apoi scoase un muget i ridic sabia. Se auzi un clmpnit i un duet de urlete oribile. Vnturache nu se uit napoi, de team c va vedea lucruri ngrozitoare, iar cnd Withel l cut din nou cu privirea, el era deja la captul cellalt al pieei i continua s accelereze. Albatrosul cobor n cercuri largi i lente, care sfrir cu o zbatere lipsit de graie a aripilor i cu o bufnitur greoaie, atunci cnd ateriza pe platforma din curtea de psri a Patricianului. ngrijitorul psrilor, care moia la soare, nemaiateptndu-se la un mesaj internaional att de curnd dup albatrosul de diminea, sri n picioare, privind buimac n jur. Cteva secunde mai trziu strbtea n fug coridoarele palatului, ducnd capsula i sugndu-i rana urt de cioc de pe dosul palmei, cptat dup ce, de atta uimire, lsase prudena la o parte. Vnturache alerga pe o alee, fr s in seama de strigtele furioase care veneau din cutia de imagini, i sri un zid nalt, cu poalele robei sale ferfeniite fluturnd n jurul lui ca penele unui corb jumulit. Ateriz n curticica unui magazin de covoare, mprtiind marfa i clienii, plonj spre ua din dos aruncnd din mers nite scuze, derap pe o alt alee i se opri, n echilibru periculos, chiar cnd era gata s cad pe neateptate n Ankh. Se spune c exist fluvii mistice, o pictur din apa crora poate ucide un om.

31

Culoarea Magiei
Dup trecerea sa tulbure prin oraul ngemnat, Ankhul putea s se numere printre acestea. Undeva, n urm, strigtele furioase pe care le strnise fur nlocuite de ipete nspimntate. Vnturache se uit n jur disperat dup o barc sau un punct de sprijin pe zidurile netede din dreapta i din stnga. Era prins n capcan. Nechemat, descntecul i se ivi n minte. Poate nu e corect s spunem c Vnturache l nvase. Mai curnd descntecul l nvase pe el. Episodul dusese la exmatricularea sa din Universitatea Nevzut: pentru un pariu, ndrznise s deschid ultimul exemplar existent al grimoir-ului ce aparinea creatorului nsui Cartea Octavo n timp ce bibliotecarul era ocupat cu altceva Descntecul srise dintre pagini i se cuibrise imediat n adncul minii lui, de unde nici talentele reunite ale Facultii de Medicin nu mai reuiser s-l extrag. De care anume descntec era vorba, nimeni nu putuse s afle, dar se tia c era una din cele opt vrji fundamentale, ntreesute n nsi textura spaiului i timpului. De atunci, avusese tendina ngrijortoare ca, de cte ori Vnturache se simea dobort sau ameninat n mod special, s ncerce s se fac rostit. Vrjitorul strnse dinii, dar prima silab i croi drum prin colul gurii. Mna stng i se ridic de la sine i, n timp ce fora magic l nvrtea n loc, ncepu s emit scntei octarine Bagajul apru atunci de dup col, cu cele cteva sute de genunchi micndu-i-se ca nite pistoane. Vnturache rmase cu gura cscat. Descntecul pieri, nerostit. Lada nu prea nicidecum incomodat de covorul drapat mecherete n jurul ei, nici de houl care-i atrna de capac. i care alctuia mpreun cu lada o interesant natur moart. Alturi, pe capac, se zreau resturile a dou degete de apartenen necunoscut. Bagajul se opri la civa metri de vrjitor i dup cteva clipe i retrase picioarele. Nu avea ochi, propriu-zis, dar vrjitorul putea s jure c se uita fix la el. Ateptnd ceva. Mar, spuse el fr convingere. Lada nu se clinti, dar deschise puin capacul, lsnd s cad leul hoului. Vnturache i aminti de aur. Probabil c lada avea nevoie de un stpn. Oare n absena lui De iflori l adoptase pe el? Pe ru se schimba fluxul i n lumina galben a dup-amiezii se puteau vedea gunoaiele plutind spre zgazuri la vreo cteva aruncturi de b n josul apei. Nu dur dect o clip s-l fac pe houl mort s li se alture. Chiar dac ar fi fost gsit mai trziu, nimeni n-ar fi avut nimic de comentat. i, n plus, rechinii din Ankh erau obinuii cu mese regulate i mncare solid. Vnturache urmri trupul cum se ndeprteaz, gndindu-se la urmtoarea micare. Bagajul plutea, probabil. Nu trebuia dect s atepte s se nsereze ca s o ia spre vrsarea rului odat cu fluxul. Mai n vale era plin de locuri neumblate, unde ar fi putut acosta, i dac Patricianul chiar trimisese vorb despre el, un rnd nou de haine i un ras rezolvau problema. n orice caz, mai erau i alte inuturi, iar el se descurca uor n multe limbi strine. S ajung numai la Chimera sau la Gonim sau Ecalpon, i nici cu o jumate de duzin de armate nu l-ar mai putea

32

Terry Pratchett Lumea Disc


aduce napoi. i-apoi bogie, confort, siguran Mai era, desigur, i problema lui Doiflori. Vnturache i acord un moment de tristee. Putea fi i mai ru, spuse el n chip de rmas bun. Puteam s fiu eu. Abia cnd ncerc s fac prima micare i ddu seama c roba i era prins n ceva. Rsucindu-i gtul, vzu c era intuit ferm de capacul Bagajului. Ah, Gorfal, spuse Patricianul afabil. Intr. Ia loc. Pot s te ndemn s guti o stea de mare n caramel? Sunt la porunca ta, stpne, mai puin n domeniul echinidelor conservate, spuse calm btrnul. Patricianul ridic din umeri i art spre sulul de pe mas. Citete asta, zise. Gorfal lu pergamentul i ridic uor dintr-o sprncean cnd vzu cunoscutele ideograme ale Imperiului de Aur. Citi n linite pre de aproximativ un minut, apoi ntoarse sulul, ca s studieze cu mare atenie sigiliul de pe fa. Eti recunoscut drept un mare expert n probleme imperiale, relu Patricianul. Poi s-mi explici? Cunoaterea Imperiului const mai puin n notarea diverselor evenimente ct n studierea unui anumit tip de gndire, spuse btrnul diplomat. Mesajul este curios, da, dar nu surprinztor. Azi diminea mpratul mi-a dat Patricianul i ngdui aici luxul unei strmbturi mi-a dat instruciuni, Gorfal, s-l protejez pe acest personaj, Doiflori. Acum se pare c trebuie s pun s-l omoare. Nu i se pare surprinztor? Nu. mpratul e doar un copil. E idealist. Entuziast. Un zeu pentru poporul lui. n timp ce scrisoarea sosit acum este, dac nu greesc amarnic, de la Nou Oglinzi Rotitoare, Marele Vizir. Acesta a mbtrnit n serviciul mai multor mprai. i privete ca pe un ingredient necesar, dar obositor, pentru controlarea cu succes a Imperiului. Lui nu-i plac lucrurile nelalocul lor. Imperiul nu a fost cldit lsnd lucrurile la ntmplare. Aceasta este viziunea sa. ncep s neleg, spuse Patricianul. Exact, zmbi Gofal n barb. Acest turist e ceva nelalocul lui. Dup ce i-a ndeplinit stpnului su voia, Nou Oglinzi Rotitoare i va face, sunt convins, propriile aranjamente ca s se asigure c niciun cltor de aiurea nu va putea s se ntoarc acas aducnd cu el boala nemulumirii. Imperiului i place ca oamenii s stea acolo unde sunt pui. Cu att mai convenabil dac acest Doi Flori dispare pentru totdeauna n inuturile barbare. Adic aici, stpne. i care e sfatul tu? Gofal ridic din umeri. S nu faci nimic. Lucrurile se vor rezolva n mod sigur de la sine. Totui, spuse scrpinndu-se gnditor dup ureche, poate c Breasla Asasinilor? A, da, spuse Patricianul. Breasla Asasinilor. Cine mai e preedinte acolo? Zlorf Picior-de-Ln, stpne. Vorbete tu cu el, bine? Desigur, stpne.

33

Culoarea Magiei
Patricianul ncuviin din cap. Era o uurare. Era de acord cu Nou Oglinzi Rotitoare viaa e i aa dificil. Oamenii ar trebui s stea acolo unde sunt pui. Constelaii strlucitoare i revrsau lumina asupra Discului. Unul cte unul, comercianii i nchideau prvliile. Unul cte unul, uii, tlharii, hoii crtori, piromanii, trfele, iluzionitii i ali pctoi se trezeau i luau micul dejun. Vrjitorii i vedeau de treburile lor polidimensionale. n noaptea aceea avea loc conjuncia a dou planete influente i deja atmosfera din Cartierul Vrjitorilor era nvluit n ceaa primelor descntece. Ascult, zise Vnturache. Aa nu ajungem nicieri. Fcu un pas lateral. Bagajul l urm contiincios, cu capacul ntredeschis amenintor. Vnturache se gndi pentru o clip s fac un salt disperat ca s scape. Capacul clnni, anticipndu-i micarea. Oricum, i spuse el dezndjduit, blestemia o s-i dea din nou de urm. Avea privirea aia de cine. Chiar dac fcea rost de un cal, avea bnuiala neplcut c lada l-ar fi urmat, n ritmul ei. Fr ncetare. Traversnd ruri i oceane. Ctignd teren n fiecare noapte, n timp ce el trebuia s se odihneasc. i ntr-o bun zi, n cine tie ce ora exotic i dup cine tie ci ani, ar fi auzit sunetul a sute de piciorue accelernd pe caldarmul din spatele su Faci o mare greeal, gemu el. Nu e vina mea! Nu eu l-am rpit! Lada naint puin. Mai rmsese doar o bucat ngust i soioas de bordur ntre clciele lui Vnturache i fluviu. Nu-i trebui dect un moment de luciditate ca s realizeze c lada nota oricum mai repede dect el. ncerc s-i imagineze cum ar fi s se nece n Ankh. N-o s se lase pn nu-i faci pe plac, spuse o voce firav, pe un ton de conversaie. Vnturache se uit la iconograful care i atrna n continuare la gt. Uia era deschis, iar drcuorul se sprijinea de prag, fumnd o pip i urmrind amuzat derularea evenimentelor. Mcar o s te trag i pe tine dup mine, replic Vnturache printre dini. Aghiu scoase pipa din gur. Ce-ai zis? ntreb. Am zis c o s te trag dup mine, ce dracu! Cum doreti. Ciocni cu subneles n lemnul cutiei de picturi. Vedem noi cine se duce primul la fund. Bagajul csc i mai avansa un centimetru. Bine, bine, spuse Vnturache enervat. Dar trebuie s m lai s m gndesc. Bagajul se ddu napoi ncet. Vnturache naint i el pn pe o bucat de uscat mai sigur, apoi se aez cu spatele rezemat de un zid. Dincolo de fluviu strluceau luminile oraului Ankh. Eti vrjitor, spuse pictorul-drcuor. O s gseti tu o cale s dai de el. M tem c nu sunt un vrjitor att de grozav. Poi s-i ataci pe toi i s-i transformi n viermi, adug drcuorul ncurajator, ignornd ultima remarc. Ba nu. Transformarea n animale e o vraj de Nivelul al Optulea. Eu nu

34

Terry Pratchett Lumea Disc


mi-am terminat studiile. tiu un singur descntec. Bun i la. M ndoiesc, spuse Vnturache disperat. Dar ce tie s fac? Mi-e greu s-i spun. Nu prea vreau s vorbesc despre asta. Dar sincer, oft el, vrjile astea nu-s prea grozave, n general. Dureaz trei luni s memorezi chiar i una simpl, i dup ce-ai folosit-o huti! S-a dus. Asta-i tmpenia cu magia, nelegi. Petreci douzeci de ani ca s nvei vraja care-i aduce fecioare dezbrcate n dormitor i cnd n sfrit o rosteti eti att de otrvit de aburi de mercur i orbit de lecturile interminabile din grimoire vechi nct nu mai tii ce urmeaz. Nu mi-am nchipuit c aa stau lucrurile, spuse drcuorul. Hei, ia ascult. Ceva nu-i n regul. Cnd Doiflori mi-a zis c n Imperiu au un tip mai bun de magie am crezut am crezut Drcuorul atept continuarea. Vnturache njur n sinea lui. Ca s fiu cinstit, am crezut c nu se referea la magie. Nu magie propriu-zis. Dar de care? Vnturache ncepu s se simt de-a dreptul mizerabil. Nu tiu, spuse. Un alt mod de-a face lucrurile, probabil. Ceva care s aib sens. Domesticirea domesticirea fulgerelor, de exemplu, sau aa ceva. Drcuorul i arunc o privire binevoitoare, dar plin de mil. Fulgerele sunt suliele aruncate de uriaii furtunii atunci cnd se lupt ntre ei, spuse el blnd. Un fenomen meteorologic stabilit. Nu le poi domestici. tiu, spuse Vnturache cu un aer nenorocit. Asta-i hiba teoriei. Micul diavol ncuviin din cap i dispru n adncurile iconografului. Dup cteva momente, Vnturache simi un miros de unc prjit. Atept pn cnd stomacul lui nu mai putu suporta i btu n cutie. Drcuorul i fcu din nou apariia. M-am gndit la ce ai spus, zise nainte ca Vnturache s apuce s deschid gura. Chiar dac reueti s-l domesticeti, cum l faci s trag la cru? Ce naiba spui acolo? Fulgerul. El merge-n sus i-n jos, pe cnd tu vrei s fac his, cea. i, oricum, probabil c i-ar arde hamurile. Nu fulgerul m intereseaz pe mine. Cum pot s gndesc pe stomacul gol? Pi mnnc ceva, logic. Cum? De cte ori fac o micare, blestemata de lad i arat balamalele la mine. Bagajul, pe faz, csc rapid din capac. Vezi? Nu ncearc s te mute. Are mncare nuntru. N-are ce face cu tine lihnit de foame. Vnturache se uit n cotloanele ntunecate ale Bagajului. Erau, ntr-adevr, n vlmagul de cutii i pungi cu aur, cteva sticle i pachete nvelite n hrtie unsuroas. Rse cinic, cut pe pontonul abandonat pn gsi o bucat de lemn de lungimea potrivit, o propti ct mai politicos posibil n spaiul dintre capac i lad

35

Culoarea Magiei
i scoase unul din pachete. Coninea biscuii, care se dovedir tari ca lemnul de diamant. Hir-ar s hie, mormi el, pipindu-i dinii. Biscuiii Digestivi pentru Voiaj ai Cpitanului Optpantere, rosti aghiu din ua cutiei. Multe viei au salvat pe mare. Sunt convins. i folosii ca plute, sau i aruncai rechinilor, ca s-i vedei cum se duc la fund? Si-n sticle ce e? Otrav? Ap. Dar e ap peste tot. De ce s aduci ap? Pentru mai mult ncredere. ncredere? Da, n asta s n-ai ncredere. n apa de aici, nelegi? Vnturache deschise o sticl. Lichidul dinuntru ar fi putut fi ap. Avea un gust plat, golit de orice urm de viat. Nici tu gust, nici tu miros, bodogni el. Bagajul scri ncet, atrgndu-i atenia. Cu un aer lene, calculat amenintor, capacul se nchise uor, zdrobind pana improvizat a lui Vnturache ca pe un pesmet. Bine, bine, zise vrjitorul. M gndesc. Cartierul general al lui Ymor se afla n Turnul nclinat de la intersecia Strzii Poleiului cu Aleea Chiciurii. La miezul nopii, garda solitar ascuns n penumbr se uita la planetele care se aflau n conjuncie, ntrebndu-se ce schimbri anun ele n soarta lui. Se auzi un sunet foarte slab, ct un cscat de musculit. Brbatul privi n josul strzii pustii i zri luna reflectat ntr-un obiect care zcea n noroi, la civa pai mai ncolo. l ridic. Lumina lunii se reflecta n nite aur, ceea ce-l fcu s trag aer n piept att de zgomotos c se auzi pe toat aleea. Din nou un sunet stins i o alt moned se rostogoli n an, pe partea opus a strzii. Nici nu o ridicase bine i apru alta, care nc se mai nvrtea, puin mai departe. Aurul se forma, i aminti el, din lumina cristalizat a stelelor. Pn acum nu crezuse c ceva aa de greu ca aurul putea s cad din cer n mod natural. Cnd ajunse n captul aleii, mai czu ceva aur. De data asta cu sac cu tot. Un sac plin. Pe care Vnturache i-l trnti cu putere n cap. Cnd paznicul i veni n fire, privea drept n ochii unui vrjitor fioros, care i inea o spad la beregat. Iar din ntuneric, ceva l inea zdravn de picior. Era acel gen deconcertant de strnsoare care sugera c cel care strnge poate s strng i mult mai tare dac vrea. Unde e strinul cel bogat, uier vrjitorul. Repede! Cu ce mi-ai prins piciorul? ntreb omul, ngrozit. ncerc s se elibereze. Apsarea spori. Nu vrei s afli, spuse Vnturache. Fii atent aici mai bine. Unde-i strinul? Nu-i aici, l-au dus la Ltreu. Toat lumea l caut. Tu eti Vnturache, nu-i aa? Lada lada care mnnc oameni ah, nu, nu nu v rooog

36

Terry Pratchett Lumea Disc


Vnturache dispruse. Paznicul simi c acel cineva sau, cum ncepea s se team, acel ceva care l inea de picior i slbete strnsoarea nevzut, iar cnd ncerc s se ridice, ceva-ul, mare, greoi i ptros l izbi din toate puterile i se ndeprt pe urmele lui Vnturache. Era ceva cu sute de piciorue. Avnd doar ghidul de conversaie drept ajutor, Doiflori se chinuia s-l iniieze pe Ltreu n misterele lui ai-gur-are. Hangiul cel gras l asculta cu luare aminte i cu sclipiri n ochii lui mici i negri. De la cellalt capt al mesei, Ymor i urmrea uor amuzat, hrnindu-i din cnd n cnd corbii cu resturi din farfurie. Lng el, Withel se plimba ncolo i ncoace. Te agii prea mult, spuse Ymor fr s-i ia privirea de la cei doi brbai din faa lui. Te simt, Stren. Cine ar ndrzni s ne atace aici? Iar acel vrjitor deczut o s vin singur. E prea la ca s nu apar. O s ncerce s se tocmeasc. i atunci punem mna pe el. i pe aur. i pe lad. Withel scapr din singurul su ochi i plesni cu pumnul n palma nmnuat n negru. Cine ar fi crezut c pe disc se afl atta lemn de pr nelept? zise el. Cum am fi putut bnui? Te agii prea mult, Stren. Sunt sigur c de data asta te vei descurca mai bine, zise Ymor pe un ton amabil. Adjunctul pufni dezgustat i plec s-i mutruluiasc oamenii. Ymor continu s-l urmreasc pe turist. Ciudat, dar omuleul nu prea s-i dea seama de gravitatea situaiei sale. Ymor l vzuse de mai multe ori privind n jur cu o expresie de profund ncntare. Vorbise, de asemenea, foarte mult cu Ltreu i Ymor vzuse cum o hrtie trecuse de la unul la altul i cum hangiul i dduse strinului nite monede. Era ciudat. Cnd Ltreu se ridic i trecu pe lng el, braul efului hoilor ni ca un arc de oel, apucndu-l pe grsan de or. Ce-a fost asta, prietene? ntreb Ymor linitit. N-n-nimic, Ymor. Nite afaceri, cum s-ar zice. ntre prieteni nu exist secrete, Ltreu. Mda. Nici eu nu sunt prea sigur, zu aa. E un fel de pariu, nelegi, zise hangiul speriat, se cheam ai-gur-are. E ca un pariu c Toba Spart nu va lua foc. Ymor se uit int la hangiu pn cnd acesta ncepu s tremure de team i umilin. Atunci Ymor izbucni n rs. Ce, grmada asta de lemn putred, mncat de cari? zise. Trebuie s fie nebun! Da, da un nebun cu bani. Zice c acum are o nu mai in minte cum i zice, ceva cu P, cum ar fi gajul i c oamenii pentru care lucreaz n Imperiul Agatean vor plti. Dac Toba Spart arde. Nu c a vrea. S ard. Toba Spart, vreau s spun. Adic, pentru mine e ca un cmin, e doar Toba Nu eti chiar tmpit, nu? zise Ymor i l mpinse ct colo. Ua fu aproape smuls din balamale i se izbi de perete. Ei, asta-i ua mea! strig hangiul. Apoi i ddu seama cine se ivise n capul

37

Culoarea Magiei
scrilor i se adposti n spatele unei mese cu o fraciune de secund nainte ca o epu s strbat ncperea i s se nfig n lemnrie. Ymor ntinse mna cu grij i umplu o alt ulcic de bere. Bei ceva cu mine, Zlorf? spuse el calm. i las spada, Stren. Zlorf Picior-de-Ln e prietenul nostru. eful Breslei Asasinilor i roti ndemnatic sarbacana i o bg n teac dintr-o singur micare. Stren! zise Ymor. Houl mbrcat n negru mri i bg sabia n teac. Dar rmase cu mna pe mner i cu ochii pe asasin. Nu era o treab uoar. Promovarea n Breasla Asasinilor se fcea prin concursuri, dintre care cel practic era cel mai important i de fapt singurul. Astfel nct fata lat i cu un aer onest a lui Zlorf ajunsese o amestectur de esuturi cicatrizate, rezultat al multor ntlniri periculoase. Probabil c nu fusese prea artoas, oricum se zicea c Zlorf alesese o profesie n care abundau glugile negre, mantiile i ieirile nocturne din cauz c avea n familie ceva snge de trol, care-l fcea s nu prea agreeze lumina zilei. Cei care ziceau aceste lucruri n auzul lui Zlorf obinuiau s plece acas cu urechile la pachet. Zlorf cobor scrile, urmat de mai muli asasini. Cnd ajunse n faa lui Ymor, spuse: Am venit dup turist. Crezi c e treaba ta, Zlorf? Da. Grinjo, Urmond, luai-l. Doi dintre asasini avansar. Atunci Stren le iesi n fa, cu sabia materializndu-se direct la un deget de beregatele lor, fr s fi avut nevoie s strbat spaiul intermediar. Poate c n-a reui s omor dect pe unul din voi, dar v sugerez s v ntrebai pe care? Priveste-n sus, Zlorf. Un ir de ochi galbeni, ri pndeau din ntunecimea cpriorilor. nc un pas i o s plecai cu mai puini ochi dect ai venit. Aa c luai loc i s bem ceva, spuse eful hoilor, i s vorbim cum se cuvine despre chestia asta. Zlorf, doar aveam o nelegere. Tu nu jefuieti, eu nu ucid. Pentru bani, vreau s zic, adug el dup o pauz. Zlorf lu berea care i se oferea. i? fcu el. Eu l ucid. Pe urm tu l jefuieti. Care e, la ciudat de acolo? Da. Zlorf se uit lung la Doiflori, care i zmbi larg. Ddu din umeri. Rareori i pierdea vremea ntrebndu-se de ce unii oameni voiau s-i vad pe alii mori. Era doar o meserie. Pentru cine lucrezi, dac mi-e permis s te ntreb? Zlorf ridic mna n semn de protest. Te rog frumos! Eticheta profesional. Desigur. Apropo Da?

38

Terry Pratchett Lumea Disc


Mi se pare c am afar vreo doi oameni de paz Ai avut. i ali civa n poarta de peste drum Au fost. i doi arcai pe acoperi. O umbr de ndoial trecu pe chipul lui Zlorf, ca ultima raz de soare pe un cmp prost arat. Ua zbur din nou n lturi, izbindu-l ru pe asasinul care sttea lng ea. ncetai cu chestia asta! strig Ltreu de sub mas. Zlorf i Ymor se uitar uimii la individul din prag. Era mic, ndesat i mbrcat foarte luxos. Din spatele su se iveau cteva siluete nalte i masive. Foarte masive i amenintoare. Cine-i sta? ntreb Zlorf. l tiu, rspunse Ymor. l cheam Rerpf. E patronul tavernei Tava care Geme de lng Podul de Alam. Stren, nltur-l. Rerpf ridic o mn plin de inele. Stren Withel ezit n naintarea sa spre u dup ce mai muli troli uriai se strecurar pe sub pragul ei, aezndu-se de-o parte i de alta a grsanului. Pe antebraele ct sacii cu fin li se vedeau muchii ct pepenii. Fiecare dintre troli inea cte un topor cu dou tiuri. Cu dou degete. Ltreu iei din ascunztoare cu faa congestionat de furie. Afar! url el. Scoatei-i pe trolii tia de-aici!! Nimeni nu se clinti. n ncpere se fcu deodat linite. Ltreu privi repede n jur. ncepu s-i dea seama ce spusese i mai ales cui. Un scncet i scp de pe buze, bucuros de libertate. Ajunse la ua pivniei exact cnd unul din troli, cu o micare lene a braului ct pulpa de porc, arunc toporul spre el. Sunetul uii care se trntea n spatele hangiului se contopi cu zgomotul lemnului despicat de ti. S fiu al naibii! exclam Zlorf Picior-de-Ln. Tu ce mai vrei? ntreb Ymor. M aflu aici din partea Breslei Negutorilor i Comercianilor, zise Rerpf fr intonaie, pentru a ne proteja, s zicem, interesele. Adic pe omuleul acela. Ymor se ncrunt. Scuz-m. Mi s-a prut c ai spus Breasla Negutorilor? i Comercianilor, preciza Rerpf. n spatele lui se aflau acum, pe lng ali troli, i civa oameni pe care Ymor i recunotea vag. i vzuse, probabil, n spatele tejghelelor i barurilor. Figuri terse de obicei uor de ignorat, uor de uitat. Un gnd neplcut ncepu s i se contureze n minte. i imagin cum s-ar simi, de exemplu, o vulpe n faa unei oi furioase. A unei oi care-i putea permite s angajeze nite lupi. i cnd s-a format acesta Breasl, dac nu te superi? zise el. Azi dup-amiaz, spuse Rerpf. Eu sunt vicemaestru al breslei, responsabil cu turismul. i ce este acest turism de care vorbeti? A, nu tim nc prea bine rspunse Rerpf. Un btrnel brbos scoase capul de dup umrul vicemaestrului i chicoti.

39

Culoarea Magiei
Vorbind n numele vnztorilor de vinuri din Morpork, turismul nseam prosperitate. nelegi? Ei i? spuse Ymor cu rceal. i vrem s ne protejm interesele, cum am mai spus. JOS cu hoii, JOS cu hoii! scand btrnul. Ali civa privitori preluar lozinca. Zlorf rnji. i cu asasinii! scanda btrnul. Zlorf mri. E firesc, zise Rerpf. Peste tot borfai i ucigai, ce impresie o s le lase vizitatorilor? S faci atta drum ca s vezi acest ora frumos, cu attea puncte de interes civic i istoric, cu attea tradiii vechi, i s te trezeti mort pe vreo alee dosnic sau plutind pe fluviul Ankh, cum mai poi pe urm s le spui prietenilor ce bine te-ai distrat? Hai s fim cinstii, trebuie s v adaptai noilor vremuri. Zlorf i Ymor schimbar o privire. Dac trebuie, trebuie, ce s facem? zise Ymor. Atunci s-i dm drumul, frtioare, ncuviin Zlorf. Dintr-o micare duse eava la gur i sufl o epu spre cel mai apropiat trol. Acesta se rsuci n loc, agitnd toporul, care vji pe deasupra capului asasinului, i se nfipse n easta unui ho ghinionist din fundul odii. Rerpf se ls n jos, permind trolului din spate s ridice ditamai arbaleta i s trag o sgeat mare ct o suli spre cel mai apropiat asasin. Acesta fu doar nceputul S-a constatat de mult vreme c cei care sunt sensibili la radiaiile infraoctarine a opta culoare, pigmentul imaginaiei pot vedea lucruri pe care alii nu le pot. Astfel se ntmpl c Vnturache, care se grbea prin bazarele aglomerate, luminate de fclii, ale Morporkului, cu Bagajul hurducindu-se dup el, se izbi de o siluet nalt, se ntoarse ca s-i plaseze cteva njurturi adecvate i se trezi fa n fa cu Moartea. Trebuie s fi fost Moartea. Nimeni altcineva nu mai umbla cu orbitele goale, iar coasa de pe umr era i ea, desigur, un indiciu. n timp ce Vnturache se holba ngrozit, un cuplu de ndrgostii, nveselit de cine tie ce glum secret, pi drept prin apariia spectral, fr s o observe. Moartea prea, att ct e posibil pentru un chip fr trsturi mobile, surprins. VNTURACHE? zise Moartea, pe un ton profund i apstor ca sunetul unor ui de plumb care se trntesc undeva, sub pmnt. Hm, fcu Vnturache, ncercnd s se fereasc de acea privire fr ochi. DE CE ETI AICI? (Bum, fcur porile cavoului n tainia bntuit de viermi din inima munilor) Hm, de ce nu? zise Vnturache. Oricum, sunt sigur c ai multe de fcut, aa c eu o s SUNT SURPRINS C NE-AM CIOCNIT, VNTURACHE. PENTRU C AM NTLNIRE CU TINE CHIAR N NOAPTEA ASTA. Ah nu, nu DESIGUR, CE-I MAI NGRIJORTOR E C NTLNIREA TREBUIA S AIB LOC LA PSEFOPOLOLIS. Bine, dar asta-i la aproape o mie de kilometri de aici!

40

Terry Pratchett Lumea Disc


MIE-MI SPUI? TOT SISTEMUL S-A DAT DIN NOU PESTE CAP, VD ASTA. ASCULT, OARE N-AI PUTEA S? Vnturache se ddu napoi, cu minile ridicate n faa lui, defensiv. Vnztorul de pete uscat de la taraba de alturi l urmrea cu interes pe acest nebun. I-A PUTEA MPRUMUTA UN CAL IUTE. Nu! N-O S DOAR DELOC. Nu, strig Vnturache, ntorcndu-se i lund-o la goan. Moartea l urmri cu privirea i ridic din umeri cu amrciune. ATUNCI MAI DU-TE-N M-TA, zise Moartea. Se ntoarse i l zri pe vnztorul de pete. Cu un mrit, Moartea ntinse un deget osos i i opri inima, dar nu fu prea mndru de gestul Su. Apoi i aminti ce trebuia s se ntmple mai trziu, n cursul nopii. N-ar fi adevrat s spunem c Moartea a zmbit, pentru c trsturile Sale erau de la sine ngheate ntr-un rnjet calcaros. ncepu n schimb s fredoneze un cntecel vesel ca o groap comun pentru ciumai, apoi, oprindu-se doar ct s extrag viaa dintr-o musc n zbor i o eptime din vieile unei pisici care se ascundea sub taraba cu pete (toate pisicile pot vedea n infraoctarin), fcu stnga-mprejur i se ndrept ctre Toba Spart. Strada Scurt din Morpork este de fapt una dintre cele mai lungi artere ale oraului. Strada Filigranului o intersecteaz la captul dinspre Sensul Rotirilor de Disc, iar Toba Spart e plasat pe ea n aa fel nct domin toat lungimea Strzii Scurte. La cellalt capt al acesteia, un dreptunghi ntunecat se slt pe sute de piciorue i o lu la fug. La nceput o lu la un trap hodorogit, dar cnd ajunse pe la jumtatea distanei alerga ca o sgeat O umbr i mai ntunecat avansa ncet de-a lungul unuia din zidurile Tobei, la civa pai de locul unde doi troli stteau de paz. Vnturache era ud de sudoare. Dac s-ar fi auzit clinchetul surd al sacilor pe care-i avea special pregtii la cingtoare Unul din troli l btu pe colegul su pe umr, producnd un zgomot ca de cremene. Art n josul strzii Vnturache sri din ascunztoare, se rsuci i i azvrli ncrctura prin cea mai apropiat fereastr a Tobei. Withel o vzu venind. Sacul parcurse o traiectorie arcuit, rotindu-se uor n aer, i explod pe muchea unei mese. Dup o clip, monede de aur se rostogoleau pe toat podeaua, rotindu-se sclipitor. n ncpere se ls deodat tcerea, cu excepia micilor sunete ale aurului i a gemetelor celor rnii. Cu o njurtur, Withel se descotorosi de asasinul cu care se luptase. E o capcan! strig el. Nimeni nu mic. Cinci duzini de brbai i una de troli ncremenir n plin bjbial. Apoi, pentru a treia oar, ua fu izbit n lturi. Doi troli intrar grbii, o nchiser

41

Culoarea Magiei
n urma lor i traser zvorul cel mare, apoi coborr scrile n fug. De afar se auzea tot mai tare un tropit de picioare. i ua se deschise pentru ultima dat. De fapt explod, zvorul de lemn masiv fiind aruncat n partea opus a tavernei, iar pragurile smulse cu totul. Ua cu tot cu cadru ateriza pe o mas, care se frnse n buci. Abia atunci observar lupttorii ncremenii c n maldrul de lemne se mai afla ceva. Era o lad care se scutura din rsputeri ca s scape de sub mormanul de scnduri rupte. Vnturache apru n locul unde fusese ua, nvrtind cea de-a doua bomb cu aur. Aceasta se sparse de un perete, mprtiind o nou ploaie de monade. n pivni, Ltreu ridic privirea, mormi ceva n sinea lui i i continu treaba. ntreaga sa rezerv de lumnri pentru Iarna Fusului fusese nirat pe jos i amestecat cu stocul de surcele. Acum crciumarul atacase un butoi cu ulei de opai. Ai-gur-are, mormi el. Uleiul ni, ncolcindu-i-se n jurul picioarelor. Withel se npusti nainte cu chipul desfigurat de mnie. Vnturache inti cu grij, nimerindu-l chiar n piept cu un sac plin cu aur. Acum Ymor era cel care striga, ndreptnd spre el un deget acuzator. De pe brnele cpriorilor, un corb se repezi spre vrjitor, cu ghearele sclipind, gata de atac. Dar nu ajunse pn la el. La jumtatea drumului, Bagajul ni din ptulul de achii, deschise capacul i clmpni n aer. Ateriza la loc fr zgomot. Vnturache vzu cum capacul se ntredeschide puin. Ct s lase loc unei limbi mari ct o frunz de palmier i roii ca mahonul s ling cele cteva pene rmase pe dinafar. n acelai moment, candelabrul uria se desprinse din tavan, lsnd ncperea n ntuneric. Vnturache, lsndu-se n jos ca un arc, sri, se apuc de o brn i se coco la adpostul relativ al acoperiului cu o for care l uimi i pe el. Grozav, nu-i aa? zise o voce n apropiere de urechea lui. Dedesubt, hoii, asasinii, trolii i negustorii realizar deodat c se aflau ntr-o ncpere unde podeaua aluneca din cauza monedelor i unde, printre celelalte umbre amenintoare din semintuneric, se mai afla i Ceva absolut oribil. Ca un singur om, se ndreptar ctre u, fiecare amintindu-i ns diferit poziia ei exact. Deasupra haosului ce se dezlnui, Vnturache se holb la Doiflori. Tu ai tiat lumina? uier el. Da. Cum se face c te-ai urcat aici? M-am gndit c e mai bine s nu ncurc lumea. Vnturache se gndi. Nu prea avea ce s spun. Doiflori adug: O ncierare pe cinste! mai frumos dect tot ce-mi imaginam! Crezi c ar trebui s le mulumesc? Sau ai aranjat tu totul? Vnturache se uit la el cu ochii golii de expresie. Cred c ar trebui s coborm, spuse el cu glasul stins. Au plecat cu toii.

42

Terry Pratchett Lumea Disc


l trase pe Doiflori de-a curmeziul podelei pline de rmie i pe scri n sus. Ieir la suprafa chiar naintea zorilor. Mai erau cteva stele pe cer, dar luna coborse i o palid linie cenuie se ivise nspre Margine. i, cel mai important, strada era pustie. Vnturache adulmec. Nu-i miroase a ulei? zise el. n clipa aceea, din ntuneric se ivi Withel, care i puse piedic. n captul scrii, Ltreu ngenunche i cotrobi dup scprtoare. Se dovedi a fi ud. O s omor afurisita de pisic, bombni el i ntinse mna dup amnarul de rezerv, care sttea de obicei pe raftul de lng u. Nu era acolo. Ltreu spuse ceva urt. O lumnare aprins se ivi deodat, de nicieri, chiar lng el. POFTIM, IA-O PE ASTA. Mulumesc, spuse Ltreu. CU PLCERE. Ltreu se duse s arunce lumnarea n jos pe scri. Se opri ns, cu mna ridicat. Se uit la lumnare, ncruntndu-se. Apoi se rsuci, ridicnd sfenicul deasupra capului. Nu fcea prea mult lumin, dar ddea totui ntunericului o form O, nu, fcu el. BA DA, zise Moartea. Vnturache se rostogoli la pmnt. Pentru o clip, se temu c Withel o s-l strpung ct era la podea, dar era mai ru dect att. l atepta s se ridice. Vd c ai o sabie, vrjitorule, zise el ncetior. i sugerez s te ridici, ca s vedem ct de bine o mnuieti. Vnturache se ridic, ncet ct s nu-l scoat din srite pe adversar, i trase de la bru sbiua pe care o luase de la santinel cu cteva ore i parc o sut de ani nainte. Era un instrument scurt i bont n comparaie cu rapiera subire ca firul de pr a lui Withel. Dar nu tiu s mnuiesc o spad, se vicri el. Foarte bine. tii doar c vrjitorii nu pot fi ucii cu obiecte ascuite? ncerc el, n disperare de cauz. Withel zmbi cu rceal. Aa am auzit, zise. Abia atept s verific. Atac. Vnturache par lovitura printr-un noroc chior, ocul ciocnirii i devie braul, opri a doua lovitur dintr-o coinciden i o primi pe a treia, prin rob, n dreptul inimii. Se auzi un clinchet. Mugetul triumftor i se opri lui Withel n gt. Trase spada napoi i l mpunse din nou pe vrjitor, care nepenise de spaim i vinovie. Se mai auzi un clinchet, i monede de aur ncepur s curg din tivul robei.

43

Culoarea Magiei
Aadar sngerezi aur, da? uier Withel. Da cred c n-ai aur si-n barba aia rzleat, nenoro Dar cnd spada se retrase pentru a lansa lovitura final, lumina care tot crescuse n interiorul Tobei Sparte plpi, se micor i erupse ntr-un glob de foc distrugtor, care drm zidurile i arunc acoperiul la zeci de metri n aer nainte s explodeze prin el, ca un buboi plin cu igle incandescente. Withel se uit perplex la flcrile care se zvrcoleau. Iar Vnturache sri. Se strecur pe sub braul narmat al hoului i lovi, dar micarea fu att de prost necalculat nct lovi doar cu latul i scp sabia din mn. Ploua cu scntei i picturi de ulei arznd cnd Withel l apuc pe Vnturache de gt cu minile nmnuate n zale i l trnti la pmnt. Tu ai fcut asta, ip el. Tu i lada ta cu mecherii magice. Degetul hoului gsi traheea lui Vnturache. Asta a fost, gndi vrjitorul. Oriunde m-a duce, nu poate fi mai ru ca aici Scuzai-m, spuse Doiflori. Vnturache simi c strnsoarea slbete. Withel se ridica ncet, avnd pe fa o expresie de ur total. Un tciune czu pe vrjitor. I ndeprt n grab i se ridic n picioare. Doiflori era n spatele lui Withel, proptindu-i n ale rapiera ascuit ca un ac. Ochii lui Vnturache se ngustar. Bg mna n rob i o scoase cu pumnul strns. Nu mica, zise el. E bine aa? se interes Doiflori, ngrijorat. Zice c-i feliaz ficatul dac te miti, traduse el destul de liber. M ndoiesc, spuse Withel. Pui pariu? Nu! n momentul n care Withel se pregtea s se ntoarc spre turist, Vnturache i lu avnt i i arse una n falc. Withel l privi mirat o secund, apoi se prvli fr zgomot n noroi. Vrjitorul desfcu pumnul care-l ardea i un fiic de monede de aur i scp printre degetele ce pulsau de durere. Se uit la houl prbuit. Doamne sfinte! exclam el. Ridic ochii i ip cnd un alt tciune i ateriz pe grumaz. Flcrile jucau pe acoperiurile de pe cealalt parte a strzii. De jur mprejur, oamenii i scoteau lucrurile pe ferestre i trgeau caii afar din grajduri. O alt explozie n Toba care era de-acum un vulcan ncins trimise placa emineului ca pe un proiectil pe deasupra capetelor lor. Poarta Opus Rotirilor e cel mai aproape! strig Vnturache ncercnd s acopere trosnetul grinzilor care se prbueau. Vino! l apuc pe Doiflori de braul care nc i se mpotrivea i l trase dup el. Bagajul meu! Arz-l-ar focul de bagaj! Dac mai stai mult pe-aici, o s ajungi ntr-un loc cu verdea i fr bagaje. Vino! url Vnturache. Alergau prin mulimea de oameni nspimntai care prsea zona, iar vrjitorul

44

Terry Pratchett Lumea Disc


trgea n piept cu nesa aerul rece al dimineii. Ceva l nedumerea totui. tiu sigur c toate lumnrile s-au stins, zise el. Deci cum a luat foc Toba? Nu tiu, gemu Doiflori. E ngrozitor, Vnturache. i ne nelegeam att de bine. Vnturache se opri nmrmurit, astfel nct un alt fugar se izbi de el i plec mai departe njurnd. V nelegeai? Da, ce biei grozavi. Cred c limba a fost o problem, dar erau att de dornici s m aflu printre ei c nici nu voiau s aud vreun refuz. Foarte prietenoi oameni, mi s-a prut mie Vnturache vru s l corecteze, dar i ddu seama c nu tie de unde s nceap. O s fie o adevrat lovitur pentru btrnul Ltreu, continu Doiflori. Totui, a fost nelept. nc mai am acel rhinu pe care l-a pltit ca prim rat. Vnturache nu tia ce nseamn cuvntul rat, dar mintea i mergea. Ai fcut ai-gur-are pentru Toba Spart? Ai pariat cu Ltreu c n-o s ia foc? Da. La evaluarea standard. Dou sute de rhinu. De ce ntrebi? Vnturache se ntoarse i se uit la flcrile ce naintau spre ei, ntrebndu-se ct din Ankh-Morpork putea fi cumprat cu dou sute de rhinu. O bucat destul de mare, decise el. Dar nu acum, nu cnd flcrile avansau n felul acela Se uit la turist. Nenoro ncepu el, cutnd n memorie cea mai urt vorb din trobez. Dar micuii trobi triau fericii i nu tiau cum s njure ca lumea. Neno repet el. nc o siluet grbit l tampon, ct pe-aci s-l secere peste umr. Nervii torturai ai lui Vnturache explodar. Nenorocit (cel care, n timp ce poart un inel de cupru n nas, sade ntr-un lighean cu ap pe vrful Muntelui Raruaruaha n plin furtun i url c Alohura, Zeia Fulgerelor, are trsturile faciale ale unei rdcini bolnave de uloruaha) mic ce eti! MI FAC I EU DATORIA, se scuz silueta, ndeprtndu-se. Fiecare cuvnt czu greu, ca o dal de marmur. n plus, Vnturache tiu cu precizie c numai el auzise. l nfac din nou pe Doiflori. S-o tergem de-aici, suger el. Un interesant efect secundar al incendiului din Ankh Morpork viz polia de ai-gur-are, care prsi oraul prin acoperiul pulverizat al Tobei Sparte, fu purtat pn sus, n atmosfera Discului, de valul de aer cald care urm i reveni pe pmnt dup cteva zile i la cteva mii de kilometri deprtare, ntr-un tufi de uloruaha din Insulele Trobeze. Localnicii, simpli i fericii, o adular de atunci nainte ca pe o zeitate, spre amuzamentul vecinilor lor mai sofisticai. n mod inexplicabil, ploile i recoltele din anii urmtori fur nepmntesc de abundente, ceea ce determin ca o echip de cercetare de la Facultatea de Religii Minore a Universitii Nevzute s fie trimis pe Insule. Verdictul acesteia fu c nu fcea dect s dovedeasc.

45

Culoarea Magiei
Purtat de vnt, focul se rspndea cu o vitez mai mare dect putea s nainteze un om pe jos. Lemnul Porii Opuse Rotirilor ardea deja cnd Vnturache, cu faa numai bici i roie de cldura focului, ajunse acolo. El i Doiflori erau deja clare caii nu fuseser greu de obinut. Un negustor mecher ceruse de cincizeci de ori valoarea lor i fusese lsat cu gura cscat dup ce I se pusese n palm preul nmiit. Ieir din ora chiar nainte ca primul dintre stlpii uriai ai porii s se prbueasc ntr-o explozie de scntei. Morporkul era deja un cazan n clocot. n timp ce galopau pe drumul luminat n rou, Vnturache arunca priviri ctre tovarul su de drum, care ncerca din rsputeri s nvee s se in pe cal. Mii de draci se gndi el. E n via! i eu la fel. Cine ar fi crezut? Poate c e ceva cu acest sunet-reflectat-al-spiritelor-subterane. Era o expresie cam greoaie. Vnturache ncerc s-i obinuiasc limba cu silabele crnoase care formau cuvntul n limba lui Doiflori. Ecolirime? se strdui el. Ecro-gnotie? Ecou-nomie? Cam aa ceva. Ultima variant suna aproape corect. La cteva sute de metri n aval de ultima suburbie fumegnd a oraului, un straniu obiect rectangular i aparent plin ochi cu ap ajunse n noroiul de pe malul Opus Rotirilor de Disc. Imediat, sute de picioare i crescur i ncepur s bjbie dup un punct de sprijin. Dup ce se slt pe mal, Bagajul murdar de funingine, mbibat de ap i foarte, foarte furios se scutur i i stabili coordonatele. Apoi porni la trap mrunt, n timp ce un prichindel minuscul i incredibil de pocit sttea cocoat pe capac i urmrea cu interes peisajul. Bravd se uit la Nevstuic i ridic din sprncene. Asta a fost tot, ncheie Vnturache. Bagajul ne-a ajuns din urm, nu m ntrebai cum. Mai e vin? Nevstuic ridic burduful gol. Cred c pentru seara asta ai but destul, zise el. Fruntea lui Bravd se ncrei. Aurul e aur, rosti el n final. Cum poate un om cu atta aur s se considere srac? Ori eti srac, ori eti bogat. Logic. Vnturache sughi. Logica i se prea destul de alunecoas n momentul acela. Pi, ce zic eu e c, cum s v zic tii octironul, nu? Cei doi aventurieri ncuviinar din cap. Bizarul metal cu irizaii era aproape la fel de valoros n inuturile de la Marea Circular ca i lemnul de pr nelept i cam la fel de rar. Cine avea un ac de octiron nu putea s se rtceasc, pentru c acesta era permanent ndreptat ctre Miez, fiind extrem de sensibil fa de cmpul magic al discului; n plus, i crpea singur i ciorapii. Ce vreau s spun e c aurul are i el, dac m nelegei, cmpul lui magic. Un fel de vrjitorie financiar. Ecou-nomie, chicoti Vnturache. Nevstuic se ridic i se ntinse. Soarele se ridicase binior, iar oraul care se ntindea la picioarele lor era ncununat de ceuri i plin de vapori nocivi. i de aur, hotr el. n fata unei mori iminente, chiar i un cetean al Morporkului i-ar

46

Terry Pratchett Lumea Disc


abandona avutul ca s-i scape pielea. Era timpul de plecare. Omuleul numit Doiflori prea s doarm. Nevstuic se uit la el i cltin din cap. Oraul, sau ct a mai rmas din el, ne ateapt, rosti. Mulumesc pentru povestea ta fantastic, vrjitorule. Acum ce o s faci? Se uit la Bagaj, care se ddu imediat napoi, clnnindu-i capacul spre el. Pi, acum nu mai pleac nicio corabie din ora. Presupun c o s-o lum de-a lungul coastei, spre Chirm. tii, trebuie s am grij de el. Dar s nu-i nchipui c-am scornit Nu, sigur c nu, l alin Nevstuic. Se ntoarse i se arunc n aua calului pe care i-l adusese Bravd. Dup cteva clipe, cei doi eroi erau nite puncte deprtate n mijlocul unui nor de praf, n drum spre oraul carbonizat. Vnturache privi confuz la turistul prvlit la pmnt. La doi turiti prvlii la pmnt. n aceast stare lipsit de aprare, un gnd rtcit, care cltorea prin diversele dimensiuni n cutarea unui creier n care s se aciueze, nimeri n mintea lui. n ce dandana sinistr m-ai bgat, oft el, i se prbui pe spate. Nebun, spuse Nevstuic. Bravd, care galopa alturi de el, aprob din cap. Toi vrjitorii ajung aa, zise el. E de la aburii de mercur. Le putrezete creierul. i de la ciuperci. Totui, spuse cel mbrcat n cafeniu. Bg mna n tunic i extrase un disc auriu atrnat de un lnior. Bravd ridic din sprncene. Vrjitorul spunea c omuleul are un fel de disc de aur care i spune ct e ora, spuse Nevstuic. i i-a strnit poftele, micuule? Totdeauna ai fost un ho pe cinste, Nevstuic. Aa-i, ncuviin cu modestie Nevstuic. Atinse butonul de pe marginea discului i acesta se deschise. Minusculul demon nchis nuntru ridic ochii din micul su abac i se ncrunt. Mai lipsesc doar zece minute pn opt ale ceasului, spuse el repezit. Capacul se trnti, ct pe ce s prind degetele lui Nevstuic. Blestemnd, Nevstuic arunc msurtorul de timp n tufiuri, unde probabil c se lovi de o piatr. Oricum, cutia se sparse. O lumin octarin puternic i un un fum de pucioas anunar c fiina pstrtoare a timpului se evaporase n dimensiunea demonic din care venise. De ce ai fcut asta? ntreb Bravd, care nu fusese suficient de aproape nct s aud vorbele. Ce s fac? ntreb Nevstuic. N-am fcut nimic. Nu s-a ntmplat nimic. Hai s mergem, s nu pierdem vreo ocazie. Bravd ncuviin. i ntoarser armsarii i galopar spre strvechiul Ankh, cu farmecele lui mai oneste.

47

Culoarea Magiei

INVOCAREA LUI OPT Prolog


Discul ofer priveliti mult mai impresionante dect cele posibile n alte universuri, construite de Creatori cu mai puin imaginaie i mai multe aptitudini tehnice. Dei soarele Discului nu e dect un satelit care orbiteaz n jurul lui, iar ca mrime e doar cu puin mai rsrit dect o poart de crichet, acest neajuns e compensat de copleitoarea imagine a Marelui ATuin, estoasa, pe a crui carapace btut de meteori odihnete, n ultim instan, tot Discul. Uneori, n lenta Sa traversare a infinitului, El i ntoarce capul de dimensiuni geografice pentru a nha din zbor cte o comet. ns cea mai impresionant privelite poate pentru c, atunci cnd sunt confruntate cu imensitatea galactic a lui ATuin, majoritatea minilor refuz s-i cread ochilor este nemrginita Cascad, locul n care mrile Discului se prvlesc fr ncetare peste Margine, direct n spaiu. Sau poate c este Cercubeul curcubeul n opt culori care ncinge lumea, format n aerul umed de deasupra cascadei. Cea de-a opta culoare este octarinul, ivit din fenomenul de reflexie a luminii puternice pe un cmp magic de mare for. Sau poate c cel mai minunat loc este totui Miezul. Acolo, o spiral de ghea verde nalt de zece leghe se ridic deasupra norilor, purtnd n vrf trmul Dunmanifestin, slaul zeilor. n pofida splendorii lumii de la picioarele lor, zeii Discului sunt arareori mulumii. E jenant s te tii zeu al unei lumi care exist doar pentru c orice curb a improbabilitii trebuie s aib i ea un capt; n special cnd poi trage cu ochiul spre alte dimensiuni, unde Creatorii au avut mai mult aptitudini tehnice dect imaginaie. Nu-i de mirare, deci, c zeii discului i petrec timpul mai mult cu certurile mrunte dect cu omnisciena. n acea zi, Io cel Orb, care datorit vigilenei sale constante era n continuare sef al zeilor, sttea cu brbia n mini i se uita la tabla de joc de marmur roie din faa lui. Io cel Orb i dobndise numele pentru c n locul orbitelor avea dou buci de piele neted. Ochii, pe care-i deinea n numr impresionant, aveau o existen semiindependent. Civa pluteau chiar n momentul respectiv deasupra mesei. Tabla de joc era o hart amnunit a Discului, gravat n relief i pictat n ptrele. Cteva figurine frumos sculptate ocupau ptratele. Un muritor ar fi recunoscut, de exemplu, figurile lui Bravd i Nevstuic. Celelalte ntrupau ali eroi i campioni, dintre cei cu care discul era aprovizionat din belug. Mai rmseser n joc Io, Offler Zeul Crocodil, Zefir zeul adierilor uoare, Destinul i Doamna. Acum, c juctorii mai puin importani fuseser eliminai, n jurul tablei de joc se aternuse o atmosfer de concentrare. Norocul ieise din joc printre primii, dup ce piesa lui nimerise ntr-o cas plin de gnoli narmai (rezultatul unui zar norocos al lui Offler), iar la scurt timp dup aceea, Noaptea i luase jetoanele i se retrsese, pretinznd c avea ntlnire cu Soarta. Alte zeiti mrunte, scoase din competiie, chibiau n spatele juctorilor. Se fceau deja pariuri c urmtoarea care va prsi jocul va fi Doamna. Ultimul

48

Terry Pratchett Lumea Disc


ei campion de valoare se transformase ntr-o mn de cenu risipit printre ruinele fumegnde ale Ankh-Morporkului, iar celelalte piese nu erau demne de a fi promovate ntr-un rol de conducere. Io cel Orb lu paharul de zaruri, un craniu ale crui orificii fuseser astupate cu rubine, i, aintind cteva perechi de ochi pe Doamn, ddu trei de cinci. Ea zmbi. Iat cum erau ochii Doamnei: de un verde strlucitor, fr iris sau pupil i luminai pe dinuntru. n ncpere se ls tcerea, n vreme ce ea scotoci n cutia ei cu piese i, de undeva de la fund, scoase o pereche de pioni pe care i plas pe tabl cu dou micri hotrte. Ca un singur zeu, restul juctorilor se aplecar ca s le vad mai bine. Un fghsitoh ghenegat i un soi de funcsionagh! rosti Offler, Zeul Crocodil, stnjenit ca de obicei n vorbire de colii si. Cu una din gheare, mpinse pn n mijlocul tablei de joc un teanc de jetoane albe ca osul. Doamna ncuviin n tcere. Lu paharul de zaruri i l tinu neclintit, desi toi ceilali zei auzeau huruitul cubuleelor dinuntru. Apoi le rsturn pe mas. Un ase. Un trei. Un cinci. Cu cinciul se petrecea ns ceva. mpins de ciocnirea ntmpltoare a ctorva miliarde de molecule, zarul se ridic pe un col, se rsuci uor i deveni un apte. Io cel Orb ridic cubul minuscul i i numr feele. Ei hai, zise el plictisit. Joac i tu ca lumea.

49

Culoarea Magiei

INVOCAREA LUI OPT


Drumul de la Ankh-Morpork la Chirm erpuiete la nlime, o crare alburie de vreo treizeci de leghe, plin de gropi i bolovani, care se ncolcete printre piscuri, coboar n vi nverzite i rcoroase cu livezi de lmi, traverseaz pe poduri de frnghie defilee mbrcate n liane i este, n general, mai mult pitoresc dect folositor. Pitoresc. Iat un cuvnt nou pentru Vnturache (Licen n Magie, Universitatea Nevzut (respins)). Parte din cuvintele cu care-i mbogise vocabularul de cnd prsise ruinele calcinate ale Ankh-Morporkului. O alt sintagm nou era patin autentic. Pitoresc nsemna, decisese vrjitorul dup ce studiase cu atenie peisajul care-i inspirase lui Doiflori acest adjectiv c terenul era ngrozitor de accidentat. Patin autentic se referea la satele rzlee prin care treceau i nsemna pe jumtate drmate i bntuite de molimi. Doiflori era turist. Primul ntlnit vreodat n lumea Discului. Turist, decise Vnturache, nsemna idiot. n timp ce clreau la pas n parfumul de lmi i acompaniai de zumzetul albinelor, Vnturache medita la ntmplrile din ultimele zile. Dei micuul vizitator era n mod evident nebun, el era i generos n acelai timp i mult mai puin nociv dect majoritatea oamenilor cu care avea de-a face vrjitorul. Vnturache era nclinat s-l plac. S nu-l placi pe unul ca el era ca i cnd ai fi dat un ut unui celu. Mai nou, Doiflori dovedea un mare interes pentru teoria i practica magiei. Mi se pare mai degrab inutil. Credeam c vrjitorul spune, tii tu, cuvintele magice i gata. Nu atta toceal insipid. Vnturache aprob morocnos. ncerc s-i explice c magia fusese cndva, ntr-adevr, o putere slbatic, nesupus legilor, dar c nc de demult, din negura vremilor, Cei Btrni nvaser s o stpneasc, silind-o s asculte, printre altele, de Legea Conservrii Realitii; ea cerea ca efortul depus pentru a obine un anumit rezultat s fie acelai, indiferent de mijloacele folosite. n termeni practici, aceasta nsemna c era relativ uor s creezi, s zicem, iluzia unui pahar cu vin, pentru c implica doar o modificare subtil a luminii. Pe de alt parte, s ridici un pahar adevrat cu vin doar cu ajutorul energiei mintale cerea mai multe ore de pregtire sistematic, dac vrjitorul n cauz nu dorea ca simplul principiu al prghiilor s-i scoat creierul afar prin urechi. Mai preciz c parte din vechea magie se mai putea regsi, n stare brut, i putea fi recunoscut de iniiai prin forma octogonal pe care o crea n structura cristalin a timpului i spaiului. Un metal, octironul, i un gaz, octogenul, radiau, de exemplu, cantiti periculoase de magie pur. E extrem de deprimant, ncheie el. Deprimant? Vnturache se ntoarse n a i se uit la Bagajul lui Doiflori, care mergea n pas domol pe picioruele lui i din cnd n cnd mai srea s nhate cte un fluture. Oft.

50

Terry Pratchett Lumea Disc


Vnturache crede c ar trebui s se poat domestici fulgerul, spuse drcuorul-pictor, care admira privelitea din uia cutiei atrnate la gtul lui Doiflori. Petrecuse dimineaa pictnd peisaje pitoreti i scene cu patin autentic pentru stpnul lui, iar acum i se ngduise o pauz de igar. Cnd am pomenit de domesticire nu m refeream la domesticire propriu-zis, l repezi Vnturache. Voiam s spun, adic voiam doar nu tiu, nu-mi gsesc cuvintele. Cred doar c lumea ar trebui s fie ceva mai organizat. Basme, zise Doiflori. tiu. Asta-i i problema mea, oft Vnturache din nou. Era uor s perorezi despre logica pur, despre cum lumea e condus de logic i de armonia numerelor, dar adevrul era c Discul plutea n spaiu pe spinarea unei estoase uriae, iar zeii aveau obiceiul s mearg pe la casele ateilor i s le sparg geamurile. Se auzi un sunet slab, doar cu puin mai tare dect cel al albinelor care zburau n rozmarinul de pe marginea drumului. Avea o rezonan de os, ca zgomotul unor cranii date de-a dura sau al unui pahar de zaruri. Vnturache privi n jur. Nu era nimeni. Chestia asta fu de natur s-l ngrijoreze. Apoi se porni un vnticel, care inu doar dou-trei bti de inim. Trecu fr s afecteze n vreun fel lumea, cu excepia ctorva detalii minore. De exemplu, acum n mijlocul drumului se afla un trol de munte nalt de cinci metri. Era din cale-afar de furios. Asta pe de-o parte pentru c aa sunt trolii n general. n plus, teleportarea sa brusc i pe nepus mas din vguna pitit n Munii Rammerorck, la patru mii de kilometri i cteva sute de metri mai spre Margine, i crescuse temperatura pn la un nivel periculos, n concordan cu legile conservrii energiei. Aa c trolul i art colii i atac. Ce creatur neobinuit, remarc Doiflori. E periculoas? Numai pentru oameni! strig Vnturache. Scoase sabia i cu o micare lin o arunc spre trol, reuind s-l rateze cu totul. Lama se nfipse n tufiul de la marginea drumului. Se auzi un sunet imperceptibil, ca un clnnit din dini. Sabia lovi un col de stnc ascuns n frunzi ascuns cu atta ndemnare, ai fi zis, nct parc nici nu fusese acolo cu cteva clipe nainte , apoi sri ca un somon n amonte, ricoa i se nfipse zdravn n ceafa cenuie a trolului. Creatura gemu i trase o ghear n coastele calului lui Doiflori, care nechez i se repezi n desi. Trolul fcu stnga-mprejur i se npusti asupra lui Vnturache. n momentul acela, sistemul su nervos ntrziat i transmise mesajul c era mort. Pru surprins o clip, apoi se prbui, prefcndu-se n pietri (trolii sunt forme de via pe baz de siliciu i n momentul morii trupurile lor revin instantaneu la starea de roc). Aaaahhh, gndi Vnturache pe cnd calul su se agita, cuprins de spaim. Se inu disperat n a, n timp ce animalul se balansa nainte i napoi pe dou picioare i apoi, necheznd, se ntoarse i o lu la galop spre pdure. Sunetul copitelor se stinse, lsnd din nou loc zumzetului albinelor i flfitului ocazional al fluturilor. Se mai auzea ns i altceva, cam bizar pentru ora amiezii. Se auzeau nite zaruri.

51

Culoarea Magiei
Vnturache? irurile lungi de copaci aruncar ecoul dintr-o parte ntr-alta i pn la urm i-l trimiser napoi lui Doiflori, fr rspuns. Acesta se aez pe o piatr i ncerc s se adune. Mai nti, se rtcise. Asta era cam descurajator, dar nu-l ngrijora prea tare. 4 Pdurea arta destul de interesant i probabil c adpostea spiridui sau gnomi , sau i una i alta. De fapt, de cteva ori i se pruse c zrete nite mutre verzi holbndu-se la el de dup copaci. Doiflori i dorise ntotdeauna s ntlneasc un spiridu. De fapt, ce-i dorea cu adevrat era s vad un dragon, dar i un spiridu era bun. Sau un goblin adevrat. Bagajul se pierduse, ceea ce era neplcut. Plus c ncepea s plou. Se foi pe piatra umed i defel confortabil i ncerc s se concentreze asupra lucrurilor pozitive. De exemplu, n timpul galopului su nebun calul intrase n desiuri i dduse peste o ursoaic i puii ei, dar se deprtase nainte ca aceasta s poat reaciona. Apoi se trezise c trece n goan pe deasupra unei haite de lupi care dormea n iarb, dar din nou avea o vitez att de mare nct schelliturile fiarelor fuseser curnd lsate n urm. Totui, ziua era pe sfrite i poate c ar fi fost o idee bun, se gndi Doiflori, s nu nnopteze sub cerul liber. Poate c trebuia s gseasc o i scormoni creierul ncercnd s-si aduc aminte ce fel de cazare oferea o pdure poate o csu de turt dulce sau ceva de genul sta? Piatra era incomod de-a binelea. Doiflori privi n jos i observ pentru prima dat c pe ea erau spate nite semne stranii. Prea un fel de pianjen. Sau homar? Muchii i lichenii acopereau unele detalii, dar nu ascundeau i runele spate dedesubt. Doiflori putu s le citeasc perfect i iat ce citi: Cltorule, ospitalierul templu al lui Bel-Shamharoth se afl la o mie de pai spre Miez. Era ciudat, i ddu seama Doiflori, c reuise s citeasc mesajul cu toate c literele n sine i erau complet necunoscute. ntr-un fel sau altul, textul ajungea la creier fr a mai fi nevoie s fac un ocol prin ochi. Se ridic i dezleg armsarul, care acum sttea cuminte, priponit de un arbust. Nu-i era prea clar ncotro era Miezul, dar un fel de crare mai veche prea c se zrete printre copaci. Acest Bel-Shamharoth fcuse eforturi vizibile ca s vin n ntmpinarea cltorilor rtciri. Oricum, avea de ales ntre aceast variant i lupi. Doiflori ddu din cap hotrt. Merit pomenit faptul c, dup cteva ore, doi lupi care i luaser urma lui Doiflori ajunser n lumini. Ochii lor verzi czur pe gravura cu opt picioare care, ntr-adevr, semna cu un pianjen, sau cu o caracati, sau poate cu ceva mult mai ciudat i deciser imediat c n aceste condiii nu le era chiar att de foame. La vreo cinci kilometri deprtare, un vrjitor deczut atrna n mini de creanga

Gnom fiin din folclorul britanic avnd aspectul unui pitic, adeseori diform, care triete sub pmnt i vegheaz asupra unor comori sau minereuri preioase, (n.t.)

52

Terry Pratchett Lumea Disc


unui fag nalt. Acesta fusese rezultatul a cinci minute aglomerate. Mai nti, o ursoaic turbat de furie ieise din desi, sfiind beregata calului de sub el cu o singur lovitur de lab. Apoi, dup ce Vnturache reuise s scape din mcel, ajunsese ntr-o poian unde o hait de lupi enervai se foia ncoace si-ncolo. Profesorii de la Universitatea Nevzut, care fuseser exasperai de incapacitatea lui Vnturache de a-i nsui levitaia, ar fi fost uimii de viteza cu care ajunsese la cel mai apropiat copac, i apoi n vrful lui, aproape fr s-l ating. Apoi mai apruse i problema arpelui. Acesta era mare i verde i se ncolcea pe creang cu rbdarea unei reptile. Vnturache se ntrebase dac era veninos, apoi se mustrase pentru o atare prosteasc ntrebare. Normal c era veninos. i tu de ce rnjeti? ntreb el silueta cocoat pe creanga de alturi. N-AM NCOTRO, zise Moartea. ACUM VREI S FII ATT DE AMABIL S-I DAI DRUMUL? NU POT S STAU AICI TOAT ZIUA. Eu pot, spuse Vnturache sfidtor. Lupii se adunaser sub copac i urmreau cu interes cum prnzul lor vorbete de unul singur. N-O S TE DOAR, promise Moartea. Dac vorbele ar fi avut greutate, o singur propoziie a Morii ar fi putut ancora un vapor. Braele lui Vnturache i strigau cu disperare durerea. Se ncrunt la personajul vulturesc, uor transparent, de alturi. N-o s doar!? ntreb. N-o s doar s fiu sfiat de o hait de lupi? Observ c o alt ramur se ncrucia cu a lui, care devenise periculos de subire. Dac-ar fi putut s ajung la ea i fcu vnt, cu o mn ntins. Creanga nu se rupse. Scoase doar un sunet slab i se ls n jos. Vnturache se trezi c alunec ncet, atrnat de captul unei fii de coaj. Privi spre rdcin i avu satisfacia final de a constata c urma s aterizeze pe cel mai mare dintre lupi. Acum se mica uor, pe msur ce fia care l susinea se cojea ncet de pe copac. arpele l privea gnditor. Dar deodat lunecarea se opri. Vnturache ncepu s se felicite, pn cnd, cercetnd locul, observ ceva care-i scpase. Desprinderea scoarei fusese oprit de cel mai mare cuib de viespi pe care-l vzuse n viaa lui. nchise ochii. De unde rsrise trolul? se ntreb. Restul era firesc, ghinionul lui de toate zilele, dar de unde trolul? Ce naiba se ntmpla? Clic! Suna ca o rmuric rupt, doar c se auzea numai n capul lui Vnturache. Clic, clic. i iar un vnticel, care ns nu reuea s mite nici mcar o frunz. Cuibul de viespi fu desprins de pe ramur de fia de coaj n coborre. Czu pe lng urechea vrjitorului, care l urmri cum se face tot mai mic, apropiindu-se de boturile care adulmecau vzduhul. Cercul se strnse subit. Cercul se sparse subit. Concertul de chellituri al haitei care ncerca s scape de norul de insecte se ndeprt printre copaci. Vnturache rnji tmp.

53

Culoarea Magiei
Cotul lui se izbi de ceva. Fia de coaj l transportase pn la baza ramurii, dar alte ramuri nu mai erau. Scoara neted nu oferea niciun punct de sprijin. i oferea totui nite mini. Dou tocmai ieeau din muchii care acopereau copacul; mini subiri, verzi ca frunzele tinere. Le urm un bra bine fcut, apoi o driad se aplec n afar, nfcndu-l pe vrjitorul uluit i, cu acea for vegetal capabil s trimit rdcini pn n inima stncilor, l trase n copac. Scoara solid se ddu n lturi ca o cea i se nchise n urma lui ca o scoic. Moartea privea impasibil. Se uit apoi la norul de gze care dansau vesele n jurul craniului Su. Pocni din degete. Insectele czur la pmnt. Dar, totui, nu era acelai lucru. Io cel Orb i trase jetoanele de pe mas, fulger din ochii ce se aflau la momentul respectiv n ncpere i iei. Civa semizei chicotir. Cel puin Offler suportase pierderea unui trol de cea mai bun calitate cu o graie perfect chiar dac oarecum reptilian. Ultimul oponent al Doamnei se trase cu scaunul pn ce ajunse fa n fa cu aceasta. Domnul meu, spuse Ea politicoas. Doamna mea, rspunse el. Ochii li se ntlnir. Era un zeu taciturn. Se zvonea c ajunsese pe Disc dup un eveniment cumplit i misterios petrecut ntr-o alt Eventualitate. Este, desigur, privilegiul zeilor s i controleze forma aparent, cu care se nfieaz chiar i n fata celorlali zei. Destinul Discului era un brbat bonom de vrst mijlocie, cu prul grizonat pieptnat frumos n jurul unor trsturi care ar fi ndemnat i cea mai cuminte fecioar s-l serveasc fr team cu un pahar de bere, dac i-ar fi btut la u. Era genul de chip pe care un tnr sritor l-ar fi ajutat cu plcere s sar un prleaz. Cu excepia ochilor, desigur. Nicio zeitate nu-i poate ascunde felul i natura ochilor. Iar natura ochilor Destinului era aceasta: dac la prima vedere erau nchii la culoare, o privire mai atent ar fi dezvluit prea trziu ns! c erau doar nite guri ce se deschideau spre o ntunecime att de ndeprtat nct privitorul se simea atras inexorabil n cele dou lacuri gemene ale nopii, n care se roteau cumplite stele Doamna tui politicos i aez pe mas douzeci i unu de jetoane albe. Apoi scoase din rob un alt jeton, translucid i de dou ori mai mare dect celelalte. Sufletul unui adevrat Erou are o rat mai bun de schimb i e preuit de zei. Destinul ridic o sprncean. i fr mecherii, Doamn, spuse. Cine ar putea s nele Destinul? ntreb Ea. El ridic din umeri. Nimeni. Dar toi ncearc. i totui, parc am simit c mi-ai dat oarecare ajutor mpotriva celorlali? Firete. Ca sfritul jocului s fie mai plcut. i acum, Doamn Bg mna n cutia cu pioni i scoase o pies, pe care o aez pe tabl cu un aer mulumit. Zeitile de pe margine tresrir la unison. Chiar i Doamna fu pentru un moment deconcertat. Era ceva teribil de urt. Fusese cioplit de o mn nesigur, de parc

54

Terry Pratchett Lumea Disc


meteugarul nsui tremurase de spaim n faa lucrului ce i se ivea de sub degete. Prea s fie compus din ventuze i tentacule. i mandibule, dup cum observ Doamna. i un singur ochi ct toate zilele. Credeam c fiine asemenea Lui au pierit la nceputul Timpurilor, rosti Ea. Se vede treaba c amicului nostru necrozat i-a fost anevoie s se apropie de dnsul, rse Destinul. Se distra. Nici n-ar fi trebuit s fie creat. i totui, spuse Destinul, aforistic. Amestec zarurile n paharul lor special, apoi ridic privirea spre ea. Doar dac nu vrei s te retragi, adug. Ea scutur din cap. Joac, spuse. Crezi c poi s ii miza? Joac. Vnturache tia bine ce se gsete n interiorul unui copac: lemn, sev, eventual veverie. Nu un palat. Totui, pernele de sub el erau n mod sigur mai moi dect lemnul, vinul din cup cu mult mai gustos dect seva, iar ntre fata care-i sttea dinainte, cu palmele pe genunchi i privirea gnditoare, i o veveri nici nu ncpea comparaie, dect dac ne-am referi la anumite poriuni cu blni. ncperea era nalt, spaioas i luminat n galben, dintr-o surs pe care Vnturache nu reui s o identifice. Pe sub bolile rsucite i noduroase se vedeau alte ncperi i ceea ce prea a fi o scar erpuitoare. i cnd te gndeti c de afar prea un copac perfect normal. Fata era verde avea pielea verde. Vnturache putea fi absolut sigur de asta, pentru c singura ei mbrcminte era medalionul de la gt. Prul era lung i avea o vag textur de muchi. Ochii nu aveau pupile i erau de un verde luminos. Vnturache i dori s fi fost mai atent la orele de antropologie de la Universitate. Gazda lui nu spusese niciun cuvnt. Dup ce i artase sofaua i i oferise vinul, nu fcuse altceva dect s stea i s se uite la el, frecndu-i din cnd n cnd o zgrietur adnc de pe bra. Vnturache i aminti deodat c o driad e att de legat de copacul ei nct, dac acesta pete ceva, ea capt rni prin simpatie. mi pare ru, zise el repede, a fost un accident. Adic erau nite lupi i Ai fost nevoit s te urci n copacul meu, iar eu te-am salvat, rosti driada lin. Ce noroc pe tine. i poate i pe prietenul tu? Prietenul? Omuleul cu lada fermecat, explic driada. A, el, rspunse Vnturache fr entuziasm. Da, sper c n-a pit nimic. Are nevoie de ajutorul tu. Ca de obicei. A reuit i el s ajung ntr-un copac? A reuit s ajung la Templul lui Bel-Shamharoth. Vnturache se nec cu vinul. Urechile ncercar s-i intre n cap ca s se apere de teroarea acelor silabe. Mnctorul de Suflete. nainte s li se poat mpotrivi, amintirile se ntoarser n for. Odat, pe cnd era student la magie practic la Universitatea Nevzut,

55

Culoarea Magiei
pentru un pariu, se strecurase n cmrua din corpul principal al bibliotecii cmrua cu pereii acoperii de pentagrame protectoare, ncperea n care nimeni nu avea voie s rmn mai mult de patru minute i treizeci i dou de secunde, o cifr la care se ajunsese dup dou sute de ani de experimente prudente Deschisese uurel Cartea care sttea legat de un piedestal de octiron n mijlocul podelei acoperite de rune, i asta nu ca s n-o fure cineva, ci ca s nu fug, cci era vorba de Cartea Octavo, cea att de ncrcat de magie nct aproape c tria. Un descntec se desprinsese atunci din paginile fremtnde i se fixase n adncul minii lui. i n afar de faptul c era unul din cele Opt Mari Descntece, nimeni n-avea s tie care anume pn cnd nu va fi fost rostit. Nici mcar Vnturache. I simea uneori strecurndu-se nevzut prin spatele Egoului su, ateptnd s-i vin vremea Pe coperta Crii Octavo se afla o reprezentare a lui Bel-Shamharoth. El nu era Rul, cci i Rul are vitalitatea lui. Era reversul monedei pe a crei fa stau Binele i Rul laolalt. Mnctorul de Suflete. Numrul su adast ntre apte i nou; este de dou ori patru, cit Vnturache cu mintea blocat de fric. Oh, nu. Unde e Templul? Spre Miez, n adncul pdurii, spuse driada. E foarte vechi. Dar cine s fie att de prost s-l aduleze pe Bel-dumnealui? Pe diavol, da, neleg, dar sta e Mnctorul de Suflete. Existau anumite avantaje. Iar oamenii care au trit prin prile astea aveau nite idei ciudate. Ce s-a ntmplat cu ei? Aa cum am spus, au trit prin prile astea. Driada se ridic i ntinse o mn. Vino, zise ea. Eu sunt Druellae. Vino s vedem care va fi destinul prietenului tu. Promite s fie interesant. Nu sunt sigur c ncepu Vnturache. Driada i ainti ochii verzi asupra lui. Crezi c ai de ales? O scar mare ct o autostrad principal erpuia prin copac, iar la fiecare nivel se zreau iruri vaste de ncperi. Lumina galben care venea de nicieri era peste tot. Mai era i un sunet Vnturache ciuli urechile ca s-l identifice ca de tunet sau de cascad ndeprtat. E copacul, spuse imediat driada. Ce face? ntreb Vnturache. Triete. M ntrebam eu. Chiar suntem ntr-un copac? M-am micorat eu? C de afar prea suficient de subire ca s-l poi cuprinde cu braele. Aa i este. Hm, dar uite c sunt nuntru. Eti. Hm, fcu Vnturache. Druellae izbucni n rs. Te citesc, vrjitor prefcut ce eti! Nu sunt eu o driad? Nu tii c ceea ce batjocoreti cu numele de copac este echivalentul cvadridimensional al unui ntreg

56

Terry Pratchett Lumea Disc


univers multidimensional care da, vd c nu stii. Trebuia s-mi dau seama c nu eti vrjitor adevrat de cnd am vzut c nu ai toiag. L-am pierdut ntr-un incendiu, spuse Vnturache automat. Nici plrie cu semne magice brodate pe ea. Mi-a explodat. Nici duh care s te slujeasc. A murit. Ascult, mulumesc c m-ai salvat, dar, dac nu te superi, ar cam trebui s plec. Dac ai putea s m conduci Ceva din expresia ei l fcu s se ntoarc n loc. n spatele lui apruser trei driade de gen masculin. La fel de goi ca i femeia i nenarmai. Fapt irelevant, de altfel. Nu preau c ar fi avut nevoie de arme ca s-i in piept lui Vnturache. Preau c ar fi putut s-i croiasc drum prin stnc doar mpingnd niel cu umrul i ntre timp s stlceasc n btaie i un regiment de troli. Cei trei uriai frumoi se uitau la el cu expresii de ameninare nlemnit. Pielea lor era de culoarea tecilor de castan, iar muchii le jucau pe brae ca nite saci cu pepeni. Se rsuci la loc i i zmbi fr convingere Druellaei. Viata revenea la rutina ei binecunoscut. Nu am fost salvat, nu? Am fost capturat, aa-i? Desigur. i nu ai de gnd s-mi dai drumul? Fusese mai curnd o afirmaie. Druellae scutur din cap. Ai rnit copacul. Dar ai noroc. Prietenul tu se va ntlni cu Bel-Shamharoth. Tu doar o s mori. Din spate, dou mini l apucar de umeri cam aa cum se ncolcete o rdcin de copac btrn n jurul unei pietre. Nu fr cuvenita ceremonie, bineneles, continu driada. Dup ce Emisarul lui Opt va termina cu prietenul tu. Vnturache nu gsi ceva mai bun de spus dect: tii, nu credeam c exist i driade-brbati. Nici mcar n stejari. Unul dintre uriai se strmb la el. Ce dobitoc! Cum credeai c apar ghindele? pufni Druellae. Era un spaiu mare i gol, un fel de sal cu tavanul pierdut n ceaa glbuie. Scara fr sfrit ducea chiar acolo. La cellalt capt al slii erau adunate cteva sute de driade, care se ddur n lturi, respectuoase, n faa Druellaei, dar privir drept prin Vnturache, care era purtat cu fermitate n urma ei. Majoritatea erau de gen feminin, dar printre ele se aflau i civa brbai uriai. Stteau ca nite statui de zei printre micile i inteligentele femei. Nite insecte, gndi Vnturache. Copacul e ca un stup. Dar erau oare, ntr-adevr, driade? Din cte i amintea, nimfele pdurii dispruser cu secole n urm. Fuseser depite de evoluia oamenilor, ca de altfel majoritatea Popoarelor Crepusculare. Doar elfii i trolii supravieuiser sosirii Omului pe Disc; elfii pentru c nu erau nici pe sfert att de fraieri pe ct se credea, iar poporul trolilor pentru c se pricepea la fel de bine ca neamul omenesc s fie ru, dispreuitor i lacom. Driadele dispruser probabil odat cu gnomii i znele. Zgomotul de fond se auzea mai tare aici. Uneori, o lumin galben pulsa pe

57

Culoarea Magiei
pereii translucizi pn cnd se pierdea n ceaa de deasupra. Era n aer o putere care o fcea s vibreze. Acum s-i artm noi nite magie, vrjitor incapabil, zise Druellae. Nu magie de-a ta, dresat, ci magie de la rdcini, strveche. Magie slbatic. Privete. Vreo cincizeci de driade se adunar, i ddur minile i se deprtar formnd o hor mare. Restul femeilor ncepur o incantaie n surdin. Apoi, la un semn al Druellaei, hora ncepu s se nvrteasc n sensul Opus Rotirilor de Disc. Pe msur ce ritmul sporea, iar modulaiile complicate ale cntecului se auzeau tot mai tare, Vnturache se surprindea urmrind jocul cu o fascinaie crescnd. Auzise la Universitate despre Magia Strveche, dei vrjitorilor le era interzis. tia c atunci cnd hora avea s se roteasc suficient de repede mpotriva cmpului magic al Discului, care se nvrtea ncet, friciunea astral astfel creat avea s nasc o uria diferen de potenial, care urma s se descarce printr-o For Magic Elementar. Hora abia se mai distingea acum, iar pereii Copacului rsunau de ecourile cntului Vnturache simi nite furnicturi familiare n pielea capului, indicnd acumularea unei mari cantiti de magie brut n zon, aa c nu fu prea uimit cnd, dup cteva secunde, un fulger de lumin octarin ni din tavanul invizibil direct n mijlocul horei. Acolo ddu natere imaginii unui deal nconjurat de copaci i btut de furtun, avnd pe coam un templu. Forma acestuia provoca neplcere ochiului. Vnturache tia c, dac era vorba de un templu al lui Bel-Shamharoth, trebuia s aib opt laturi. (Opt era i Cifra lui Bel-Shamharoth, motiv pentru care niciun vrjitor decent nu rostea acest numr de bun voie. Doar dac nu voia s se trezeasc c-opt, cum erau avertizai, n glum, ucenicii. Bel-Shamharoth era foarte atras de amatorii n ale magiei, care, fiind prin definiie nite cuttori prin gunoaiele supranaturalului, erau pe jumtate prini n capcana lui. Camera lui Vnturache la cmin avusese numrul 7a. Ceea ce nu-l mirase prea tare.) Ploaia iroia pe zidurile templului. Singurul semn de via era calul priponit afar i care nu era calul lui Doiflori. n primul rnd era prea mare. Era un cal de lupt, vnt rotat, cu copitele ct nite tvi i cu drlogii de piele strlucind de ostentative ornamente aurii. La momentul respectiv, tocmai savura coninutul unui sac ce-i atrna de gt. Avea un aer familiar. Vnturache ncerc s-si aduc aminte unde-l mai vzuse. Oricum, prea capabil s alerge destul de repede. i s-o in aa mult timp, odat ce prindea vitez. Vnturache nu trebuia dect s scape de gardieni, s-i croiasc drum afar din Copac, s gseasc templul i s fure calul de sub ceea ce Bel-Shamharoth folosea n chip de nas. Emisarul lui Opt are dou porii la cin, se pare, zise Druellae uitndu-se fix la Vnturache. Al cui e armsarul acela, pseudovrjitorule? N-am idee. Nu? Oricum, nu conteaz. Vom afla n curnd. Fcu un semn cu mna. Imaginea se mut n interior, trecu pe sub o bolt octogonal i se grbi de-a lungul

58

Terry Pratchett Lumea Disc


unui coridor. Acolo se zrea o umbr ce nainta tiptil, cu spatele lipit de zid. Vnturache vzu sclipirea aurului i bronzului. Nu mai ncpea ndoial. Vzuse silueta aceea de multe ori. Pieptul lat, gtul ca un trunchi de copac, capul surprinztor de mic ascuns sub o claie de pr negru, ca o roie pe un sicriu Silueta aceea furiat avea un nume, iar numele era Hrun Barbarul. Hrun era unul dintre cei mai rezisteni eroi de la Marea Circular: uciga de dragoni, jefuitor de temple, mercenar, om de baz n fiecare ncierare de strad. Spre deosebire de muli ali eroi cunoscui de Vnturache, tia chiar i cuvinte mai lungi de dou silabe, dac nu-l grbeai i l mai ajutai cu cte o sugestie. Undeva, la limita auzului, Vnturache percepu un sunet ca de tigve care se prvlesc pe scara unui turn ndeprtat. Se uit la gardieni ca s vad dac auziser i ei. Acetia i concentraser ns toat atenia lor limitat asupra lui Hrun, care era, ce-i drept, construit pe acelai tipar ca i ei. Minile li se odihneau relaxat pe umerii vrjitorului. Vnturache se ls pe vine, fcu un salt napoi ca un acrobat i se ridic din fug. Auzi n urma lui strigtul Druellaei i i dubl viteza. Ceva l apuc de glug, dar aceasta se rupse. O driad mascul l atepta la captul scrii, cu braele deschise i rnjind bos la omuleul care se npustea spre ea. Fr s ncetineasc, Vnturache se ls din nou n jos pn cnd brbia i atinse genunchii i auzi cum i uier pe la ureche un pumn ct un butean. n fata lui se afla un adevrat hi de locuitori ai copacilor. Se ntoarse, se feri de nc o lovitur a gardianului perplex i o rupse la goan napoi spre hor, trecnd pe lng driadele care veneau n urma lui i lsndu-le zpcite, ca pe nite popice culcate la podea. Dar n fa mai erau ali i ali gardeni. i croiau drum prin mulimea de femei i-i izbeau cu pumnii palmele btucite, ca unii care abia ateapt confruntarea. Stai pe loc, pseudovrjitorule, spuse Druellae, naintnd. n spatele ei, hora continua s se nvrteasc, iar centrul ei aluneca de-a lungul unui culoar scldat n lumin violacee. Vrei s m lasi cu chestia asta? mri el. Hai s ne lmurim, bine? Eu chiar sunt vrjitor! Btu din picior, iritat. Serios? fcu nimfa. Atunci hai s te auzim rostind o vraj. A, ncepu Vnturache. Adevrul era c, de cnd descntecul misterios i se cuibrise n creier, nu mai fusese n stare s in minte nici vrji banale, cum era cea pentru omort gndacii sau cea pentru scrpinat pe spate fr ajutorul minii. Magii de la Universitatea Nevzut puseser acest fenomen pe seama memorrii involuntare, care, vezi bine, i-ar fi blocat celulele de absorbie a vrjilor. n momentele sale mai sumbre, Vnturache gsea ns alte explicaii pentru faptul c pn i vrjile de nceptori refuzau s i se fixeze n minte. Le era fric, hotrse el. , repeta. Merge i una nensemnat, zise Druellae, urmrindu-l cum i mic buzele,

59

Culoarea Magiei
sfiat ntre furie i ruine. Fcu semn i cteva driade-masculi se apropiar. Descntecul alese taman acel moment ca s se arunce n aua momentan abandonat a contiinei lui Vnturache. I simi cum sttea acolo, fcndu-i n sc. tiu un descntec, spuse el, exasperat. Serios? Spune-ni-l i nou, te rugm frumos, zise Druellae. Vnturache nu era sigur c are curajul, dei Descntecul ncerca deja s preia controlul asupra limbii lui. ncerc s-l nfrunte. Ai zis c-mi poi citi gndurile, spuse el. Citete-l pe acesta. Nimfa naint, privindu-l batjocoritor n ochi. Zmbetul i nghe pe buze. Ridic minile defensiv. Din gtlej i iei un sunet de spaim. Vnturache se uit n jur. Celelalte driade se ddeau i ele napoi. Ce fcuse? Se prea c ceva cumplit. Dar tia din experien c nu va dura mult pn cnd universul va ajunge la echilibrul iniial i va rencepe s-i fac tot felul de neplceri. Fcu civa pai napoi, se strecur printre driadele care nvrteau n continuare hora i se uit s vad ce va face Druellae. Punei mna pe el! strig ea. Ducei-l departe de Copac i omori-l! Vnturache se ntoarse i sri. Prin centrul cercului. Se fcu o lumin orbitoare. Se fcu brusc ntuneric. Apru o umbr violacee, amintind vag de Vnturache. Care dispru apoi cu totul. Hrun Barbarul se strecura fr zgomot pe coridoarele scldate ntr-o lumin att de violet nct prea aproape neagr. Nedumerirea de la nceput l prsise. Era n mod evident un templu magic, iar asta explica totul. Explica de ce, n cursul dup-amiezii, n vreme ce clrea prin aceast pdure a nopii, observase un cufr pe marginea crrii. Avea capacul deschis ca o invitaie, iar nuntru mult aur. Dar cnd srise de pe cal ca s se apropie de cufr, acestuia i crescuser picioare i o luase la trap spre adncul pdurii, oprindu-se ceva mai ncolo. Acum, dup cteva ore de urmrire i joac de-a v-ai ascunselea, l pierduse prin aceste tuneluri luminate ca un infern. Desigur, gravurile neplcute i eventualele schelete dezmembrate care i ieeau n cale nu-l speriau pe Hrun, pe de-o parte pentru c nu era peste msur de inteligent, fiind totui peste msur de lipsit de imaginaie, iar pe de alta pentru c gravurile bizare i tunelurile periculoase fceau parte din ziua lui de lucru obinuit. Se aflase de nenumrate ori n situaii similare, n cutare de aur, sau demoni, sau fecioare la ananghie, pe care s le scape de proprietari, de via, respectiv de cel puin una din cauzele ananghiei. Privii-l pe Hrun cum sare ca o m prin faa unei guri suspecte de tunel. Chiar i n lumina aceasta violacee, pielea sa sclipete a bronz. Poart foarte mult aur, sub form de brri i lnioare, dar n rest este gol, cu excepia pieii de leopard de la bru. O are din junglele rii Ceminunelor, unde l-a ucis cu dinii pe posesorul ei. n mna dreapt poart sabia magic numit Kring, croit dintr-un fulger, nzestrat cu suflet i care nu suport nicio teac. Hrun a furat-o cu doar trei zile n

60

Terry Pratchett Lumea Disc


urm din palatul inexpugnabil al Arhimandritului din B`Ituni i deja ncepe s regrete. Sabia l cam calc pe nervi. Dac-i spun c a luat-o pe ultimul coridor din dreapta, uier Kring cu o voce care semna cu rcitul unei lame de metal pe piatr. Linite! Dar n-am spus dect Taci odat! n vremea aceasta Doiflori Se rtcise. i ddea i el seama de atta lucru. Fie cldirea era mult mai mare dect pruse iniial, fie ajunsese la un nivel subteran, dar fr s fi cobort vreo treapt, fie dup cum ncepea s suspecteze dimensiunile interioare ale cldirii sfidau o regul elementar a arhitecturii, fiind mai mari dect cele exterioare. i ce era cu toate luminile acelea ciudate? Cristale cu opt laturi erau plasate pe tavan la intervale regulate, rspndind o lucire neplcut, care mai mult reliefa dect risipea ntunericul. Iar cel care fcuse gravurile de pe perei, gndi Doiflori cu mrinimie, buse probabil prea mult. Timp de ani de zile. Pe de alt parte, era o cldire fascinant. Constructorii fuseser obsedai de cifra opt. Podeaua era un mozaic nentrerupt de dale cu opt laturi, coridoarele erau boltite n opt unghiuri, dac socoteai i pereii, iar n locurile unde czuse tencuiala, Doiflori observase c i pietrele din zid aveau cte opt fee. Nu-mi place deloc, zise drcuorul-pictor din cutia agat la gtul lui Doiflori. De ce? se interes Doiflori. E ciudat. Bine, dar tu eti un demon, nu poi s hotrti tu ce e ciudat. Vreau s zic, ce mai poate prea ciudat unui demon? Ei, tii tu, spuse drcuorul prudent, legnndu-se de pe o ghear pe alta. Unele lucruri. Tot soiul de chestii. Doiflori l privi cu asprime. Ce lucruri? Drcuorul tui nervos (demonii nu respir, dar orice fiin inteligent, fie c respir sau nu, tuete nervos ntr-un moment sau altul al vieii. Iar n ceea ce-l privete pe acest demon, un astfel de moment tocmai se ivise). Ei, lucruri, zise el disperat. Lucruri rele. Lucruri despre care nu se vorbete, asta tot ncerc s-i sugerez, stpne. Doiflori ddu din cap necjit. A fi vrut s fie i Vnturache aici. El ar ti ce s fac, zise el. la? pufni dracul. Nu prea vd eu un vrjitor venind aici. Nu au voie s aib de a face cu cifra opt. i acoperi gura cu palma, cu un aer vinovat. Doiflori se uit la tavan. Ce-a fost asta? Ai auzit? Eu? Ce s-aud? Nu aud nimic, insist prichindelul. Se retrase n cutia lui i trnti usa. Doiflori btu n ea. Uia se crp un pic. Suna ca o piatr n micare, explic el. Ua se nchise la loc.

61

Culoarea Magiei
Doiflori ridic din umeri. Probabil c locul sta se drm cu ncetul, zise n sinea lui. Se ridic. Hei! strig el. E cineva? Avei musafiri! FIRI, Firi, firi, rspunser tunelurile ntunecate. N-am venit cu gnd ru, ncerc el. HU, Hu, hu. V-am auzit jucnd zaruri! Chiar nu-i nimenea? NEA, Nea, nea. Ascultai, vreau doar Doiflori se opri. Din cauza unui punct luminos care apruse la doi pai n faa ochilor si. Cretea cu repeziciune, iar dup cteva secunde cpt o form uman. n acest stadiu, ncepu s scoat i un sunet sau, mai bine zis, Doiflori reui s perceap sunetul pe care-l scosese de la bun nceput. Era ca o achie de ipt surprins ntr-o clipit mai lung. Silueta luminat n ape avea acum mrimea unei ppui i atrna n aer, micndu-se contorsionat. Doiflori se ntreb de unde-i venise expresia achie de ipt i i dori s nu-i fi venit. ncepea s semene cu Vnturache. Gura vrjitorului era deschis, iar chipul luminat puternic de lumina a ce anume? A unor sori ciudai, se trezi gndind Doiflori. Sori pe care oamenii nu-i vd de obicei. l lu cu fiori. Vrjitorul ajunsese acum ct jumtate de stat de om. Apoi ncepu s creasc foarte rapid, timpul se condens, se simi un suflu de aer i sunetele explodar. Vnturache se prbui, urlnd, din neant. Czu grmad la podea, sufocndu-se, i se rostogoli pe jos, cu capul ascuns ntre brae i cu trupul ghemuit. Dup ce norul de praf strnit se mai aez, Doiflori ntinse mna i-l btu cu gingie pe umr. Ghemul se strnse i mai tare. Eu sunt, spuse binevoitor Doiflori. Vrjitorul se descolci un pic. Ce? Eu. Dintr-o micare, Vnturache se ndrept i sri n picioare n faa omuleului, pe care-l apuc disperat de umeri. Avea ochii mari i ieiti din orbite. S nu o rosteti! uier el. N-o rosti i poate mai ieim de aici! S ieim? Dar tu cum de-ai intrat? Nu tii c Nu o rosti! Doiflori se ndeprt de nebunul din faa lui. Nu o rosti! S nu rostesc ce? Cifra. Cifra? ntreb Doiflori. Ascult, Vnturache Da, cifra. Dintre apte i nou. Patru plus patru. Care, o Palma lui Vnturache se lipi pe gura lui Doiflori. Dac spui cuvntul sta suntem pierdui! Nu te gndi la el, da? Ai ncredere n mine! Nu neleg, se plnse Doiflori.

62

Terry Pratchett Lumea Disc


Vnturache se relax puin. Doar ct s fac o coard ntins de vioar s par, prin comparaie, un fel de peltea. Hai, zise. S ncercm s scpm de aici. i o s ncerc s-i explic. Dup prima Er Magic, depozitarea crilor de vrji uzate devenise o problem pe Disc. Un descntec rmne tot descntec, chiar dac e ntemniat temporar n tu i pergament. Are puteri latente. Ct vreme proprietarul crii e n via, acestea nu ridic probleme, dar la moartea sa cartea de vrji devine o surs de putere necontrolat i greu de dezamorsat. Mai pe scurt, din crile de farmece se scurge magie. Fuseser ncercate mai multe soluii. rile de lng Margine le ngreunau pur i simplu cu pentalfa de plumb i le aruncau n spaiu. La Miez ns, opiunile erau mai puin satisfctoare. Una era s se nchid crile problem n canistre de octiron polarizat negativ care s fie depuse pe fundul mrii (ngroparea lor n adncul peterilor fusese interzis dup ce unele regiuni reclamaser apariia copacilor umbltori i a pisicilor cu cinci capete), dar pn la urm magia tot i croia drum afar, iar pescarii ajungeau s scoat n plase bancuri de peti invizibili i stridii vizionare. O soluie temporar fusese ca n diferite centre magice s se construiasc buncre de octiron denaturat, care e imun la cele mai multe forme de magie. Aici fuseser depuse Crile cele mai incomode, pn cnd puterea lor avea s se atenueze. Aa ajunsese s fie gzduit de Universitatea Nevzut acel Octavo, cel mai mare dintre grimoare, cndva proprietatea Creatorului nsui. Era Cartea pe care Vnturache o deschisese n urma unui pariu. Apucase s se uite n ea o singur secund nainte s se declaneze diversele vrji de alarm, dar fusese suficient ca un descntec s sar dintre pagini i s se aeze n memoria lui ca un broscoi pe o frunz de nufr. i pe urm? ntreb Doiflori. Pi, m-au trt afar i m-au caftit, bineneles. i nimeni nu tie ce conine descntecul? Vnturache cltin din cap. A disprut din carte, spuse. Nimeni nu va ti pn cnd n-o s-l rostesc eu. Sau pn n-o s mor. Atunci o s se rosteasc singur. Din cte tiu, e posibil s opreasc lumea n loc, sau s omoare Timpul, sau orice. Doiflori l btu pe umr. N-are rost s te mai necjeti, l ncuraj el. Hai s mai cutm ieirea. Vnturache i fcu semn c nu. Groaza i se risipise. Probabil c trecuse de partea cealalt a barierei terorii, unde mintea i funciona cu o rceal ucigtoare. Oricum, ncetase s mai biguie. N-avem nicio ans, spuse. Am mers toat noaptea. Locul sta e ca o pnz de pianjen, ascult-m ce-i spun. Orincotro ne-am ndrepta, tot n centru ajungem. Foarte frumos din partea ta s vii dup mine, zise Doiflori. Cum ai reuit, pn la urm? A fost absolut impresionant.

63

Culoarea Magiei
Pi, ncepu vrjitorul, jenat. M-am gndit c nu era s-l prsesc ntr-un loc ca sta pe btrnul Doiflori i Ce-avem de fcut acum e s-l gsim pe acest Bel-Shamharoth i s-i explicm cum stau lucrurile, poate ne d drumul s plecm. Vnturache i trecu degetul peste ureche. Sunt tot felul de ecouri nstrunice pe aici, zise. Mi s-a prut c ai folosit cuvintele s gsim i s explicm. Exact. Vnturache se uit furios la el prin infernala lumin purpurie. S-l gsim pe Bel-Shamharoth? repet el. Da. Nu trebuie s ne implicm. S-l gsim pe Torionarul Sufletelor fr s ne implicm? l salutm din cap, presupun, i-l ntrebm unde e ieirea, nu? S-i servim explicaii Emisarului lui Opppp-uuuh. n ultimul moment, Vnturache nghii finalul cuvntului i ncheie: Eti nebun. Hei! Vino napoi! Se repezi pe coridor, pe urmele lui Doiflori, dar se opri dup cteva clipe, gemnd. Lumina violet devenise foarte intens, aruncnd de jur mprejur culori noi i neplcute. Nu era un coridor, ci o sal spaioas, cu un anumit numr de perei pe care Vnturache nu dorea s-l tie i cu op cu 7a tuneluri dispuse n form de raze. Puin mai departe, Vnturache zri un altar scund, cu acelai numr de laturi ca i patru ori doi. Acesta nu ocupa ns centrul ncperii. Acolo se afla o dal uria de piatr, avnd de dou ori mai multe laturi dect ptratul. Avea un aspect masiv. n lumina aceea bizar, prea uor nclinat, cu una din margini ridicndu-se maiestuos deasupra dalelor dimprejur. Pe ea edea Doiflori. Hei, Vnturache, ia uite ce-a venit! Bagajul apru legnndu-se dintr-unul din tunelurile care ieeau din ncpere. Grozav, zise Vnturache. Bun. Atunci poate s ne scoat de aici. Chiar acum. Doiflori cotrobia deja prin lad. Da, zise el. Numai s fac nite picturi. Stai o clip s fixez lampa Am zis acum Vnturache se opri. Hrun Barbarul se afla n gura tunelului din faa lui, cu o sabie mare i neagr strns n pumnul ct o halc de slan. Tu? fcu Hrun, nesigur. Aha. Da, zise Vnturache. Hrun, nu-i aa? Nu te-am vzut de mult. Ce te-aduce pe aici? Hrun fcu un semn ctre Bagaj. Chestia asta, rspunse. Atta conversaie prea s-l epuizeze. Apoi adug, pe un ton care combina o afirmaie, o pretenie, o ameninare i un ultimatum: A mea. E a lui Doiflori, aici de fa, explic Vnturache. i-i vnd un pont: nu o atinge. i ddu seama c exact asta nu trebuia s spun, dar Hrun l dduse deja pe Doiflori la o parte i ntinsese mna dup Bagaj

64

Terry Pratchett Lumea Disc


care fcu picioare, se ddu napoi i ridic amenintor capacul. n lumina neltoare, lui Vnturache i se pru c zrete iruri de dini enormi, albi ca lemnul de fag uscat. Hrun, zise el repede, trebuie s-i spun ceva. Hrun se ntoarse nedumerit. Ce? E ceva cu cifre. Fii atent. tii c dac aduni apte cu unu, sau trei cu cinci, sau dac scazi doi din zece obii un numr. Ct vreme te afli aici, s nu rosteti numrul la i poate avem noroc s scpm cu via. Sau numai mori. Cine e? vru s tie Doiflori. Din adncurile Bagajului extrsese o cuc plin cu oprle rozalii prost-dispuse. Hrun, spuse Hrun cu mndrie. Apoi se uit la Vnturache. Ce? l ntreb. S nu-l rosteti, bine? zise Vnturache. Privi sabia din mna lui Hrun. Era neagr, acel negru care e mai curnd un cimitir al culorilor dect o culoare n sine, i vzu c pe lam are o inscripie runic plin de nflorituri. i mai vizibil era aura octarin care o nconjura. i sabia l observase, probabil, cci vorbi deodat, cu o voce care semna cu hritul unei gheare pe sticl. Ciudat, rosti ea. De ce nu poate s zic opt? OPT, Opt, opt, repet ecoul. De undeva din adncul pmntului se auzi un huruit slab de tot, iar ecourile, dei i pierdur din for, continuar s rsune. Ricoau din perete n perete, intersectndu-se iar i iar. Lumina violacee plpia n ritm cu sunetul. De ce ai fcut asta!? zbier Vnturache. Am zis s nu spui opt! Se opri uimit de sine nsui. Dar cuvntul fusese de-acum rostit i se altur tovarelor sale n susurul general. Vnturache se ntoarse ca s-o ia la goan, dar aerul devenise subit mai gros ca melasa. n jur se acumula magie ntr-o cantitate mai mare dect vzuse vreodat. Cnd se mica, cu greu i dureros, trupul su lsa urme de scntei aurii, care indicau traiectoria lui prin spaiu. n spate se auzi un zgomot. Uriaa dal octogonal se ridic n aer, atrn o clip pe o muchie i se prbui la podea. Ceva negru i subire se tr afar din puul cscat sub piatr i se ncolci n jurul gleznei vrjitorului. Acesta ip, n timp ce se prbuea pe dalele care vibrau. Tentaculul ncepu s-l trasc pe jos. Apoi n faa lui rsri Doiflori, care-i ntinse minile. Se apuc disperat de braele omuleului i sttur aa, fa n fa. ns Vnturache continua s alunece. Pe tine ce te ine? gfi el. N-nimic, rspunse Doiflori. Ce se ntmpl? Ceva m trage nspre puul la, ce s se ntmple! Vai, Vnturache, mi pare ru. ie i pare ru? Se auzi un zgomot ca de ferstru, iar menghinele din jurul picioarelor lui Vnturache disprur brusc, ntoarse capul i l vzu pe Hrun aplecat deasupra puului, att de ocupat s hcuiasc tentaculele cele negre nct spada abia i se mai zrea.

65

Culoarea Magiei
Doiflori l ajut pe vrjitor s se ridice i cei doi se adpostir lng altarul de piatr, urmrindu-l pe maniacul care se btea cu mulimea de brae. N-o s mearg, zise Vnturache. Emisarul poate s aib cte tentacule vrea. Ce faci? Doiflori muncea febril ca s ataeze colivia cu oprle la cutia cu picturi pe care o instalase pe un trepied. Vreau neaprat o pictur cu chestia asta, murmura el. E uimitor! M auzi, demonule? Drcuorul-pictor deschise uia, arunc o privire la scena care avea loc i dispru la loc n cutie. Vnturache sri n sus cnd ceva i atinse piciorul i calc cu for pe tentaculul care cuta s-l apuce. Hai, zise el. E timpul s ieim din obiectiv. l apuc pe Doiflori de bra, dar turistul opuse rezisten. S fugim i s-l lsm pe Hrun cu chestia aia? ntreb. Pe chipul lui Vnturache nu se citi nicio remuscare. De ce nu? rspunse. E meseria lui. Dar o s-l omoare! Poate fi i mai ru, spuse Vnturache. Cum aa? Ne-ar putea omor pe noi, explic el logic. Hai! Doiflori zri deodat ceva. Hei! Ala e Bagajul meu! nainte ca Vnturache s-l poat opri, Doiflori ocoli puul i ajunse la cufrul care era trt ncet pe podea, n timp ce capacul clnnea neputincios la tentaculul ce se ncolcise n jurul lui. Omuleul ncepu s care uturi furioase n braul erpuitor. Un altul se ridic ns din viermuiala ce-l nconjura pe Hrun i l apuc de bru. Hrun nsui era greu de distins dintre attea tentacule ncolcite. i chiar n timp ce Vnturache urmrea ngrozit scena, sabia magic fu smuls din mna eroului i izbit de un perete. Descntecul!!! strig Doiflori. Vnturache rmase nemicat. Se uita la Lucrul care tocmai se ridica din pu. Era un ochi uria care l privea fix. Scnci cnd un tentacul i se strnse n jurul taliei. Cuvintele descntecului i se ivir n gtlej, nechemate. Deschise gura ca prin vis i prima silab pgn i se contur pe buze. Un alt tentacul ni ca un bici i l apuc de gt, sufocndu-l. Vnturache fu tras de-a lungul podelei, n timp ce se zbtea i ncerca s respire. Un brat lovi, n micarea sa convulsiv, cutia cu picturi a lui Doiflori, cocoat pe trepied. O apuc aa cum unul din strmoii si ar fi apucat o piatr pentru a nfrunta un tigru pornit la vntoare. De-ar fi avut destul spaiu de micare ca s i-onfig n Ochi Ochiul ocupa tot universul din faa lui. Vnturache simi c voina l prsete ca apa care se scurge dintr-o sit. n faa lui, oprlele adormite se micau n cuca de pe cutia cu imagini. Iraional, aa cum omul ce urmeaz s fie decapitat nregistreaz fiecare zgrietur de pe butucul clului, Vnturache observ cum cozile lor disproporionat de mari deveniser alb-albstrii i pulsau rapid.

66

Terry Pratchett Lumea Disc


Vzndu-se supt nspre Ochi, vrjitorul mut de spaim puse cutia n faa lui, ca pe un scut, i l auzi pe drcuorul pictor rostind: Cred c sunt ncrcate acum. Nu mai pot s le in. Toat lumea s zmbeasc, v rog! Urm un fulger de lumin att de alb i puternic nct nici nu prea lumin. Bel-Shamharoth url cu o voce care ncepea n registrul ultrasonic i se ncheia undeva n mruntaiele lui Vnturache. Tentaculele nepenir deodat, aruncndu-i przile prin diverse coluri ale slii, i se repezir s acopere protector Ochiul maltratat. ntreaga artare se prbui n pu, iar dup o clip, dou duzini de tentacule se ivir, apucar dala de piatr ce servea drept capac i o traser deasupra, strivind sub marginile ei cteva din braele ntrziate. Hrun ateriz rostogolindu-se, se izbi de un zid i sri n picioare. i gsi sabia i ncepu s mcelreasc metodic tentaculele moarte. Vnturache zcea la pmnt, strduindu-se s n-o ia razna. Un sunet lemnos l fcu s ntoarc privirea. Bagajul aterizase pe capacul curbat i se legna furios, cu picioruele n aer. Temtor, Vnturache se uit dup Doiflori. Omuleul zcea grmad lng un zid, dar cel puin gemea. Vnturache se tr cu mare efort spre el, optind: Ce naiba a fost asta? De ce au fost aa de luminoase? ngim Doiflori. Of, capul meu Prea luminoase? zise Vnturache. Se uit la cuca de pe cutia cu picturi. oprlele, acum vizibil mai subiri, l urmreau cu interes. Salamandrele, se tngui Doiflori. Pictura va fi supraexpus, tiu eu Sunt salamandre? se minun Vnturache. Normal. Intr n dotarea standard. Vnturache merse cltinndu-se pn la cutie i o ridic. Mai vzuse el salamandre, desigur, dar mult mai mici. i conservate n borcane, la muzeul de curiobiologie al Universitii Nevzute, cci la Marea Circular salamandrele erau o specie disprut. ncerc s-i aminteasc puinul pe care l tia despre ele. Erau creaturi magice. Nu aveau gur, pentru c triau de pe urma substanelor hrnitoare din undele de octarin ale luminii solare, pe care o absorbeau prin piele. Desigur, odat cu octarinul absorbeau i restul luminii, dar aceasta era depus ntr-un fel de sac, de unde era eliminat pe calea obinuit. Un deert populat cu salamandre de disc arta noaptea ca un adevrat far. Vnturache le ls jos i cltin din cap ncruntat. La ct lumin octarin se afla n locul acela, nu era de mirare c oprlele se mbuibaser, iar natura i urmase cursul firesc. Cutia cu imagini trecu furi pe lng el, pe trepiedul ei. Vnturache ncerc s i ard un sut, dar rat. ncepea s-i displac lemnul de pr nelept. Ceva l pic de obraz. Se feri cu mna, iritat. Auzi un sunet de piatr sfrmat i ridic ochii, iar o voce ca un cuit zimat care tia mtase rosti: E total lipsit de demnitate. Gura, zise Hrun. Folosea sabia Kring ca s ridice capacul altarului. Se uit la

67

Culoarea Magiei
Vnturache i zmbi. Sau mai bine zis, lui Vnturache i plcu s-i nchipuie c acea strmbtur maniacal era un zmbet. Magie n toat legea, coment barbarul, apsnd din rsputeri pe lama sbiei nemulumite cu mna lui ct lopata. Acum mprim comoara, da? Vnturache mormi cnd ceva mic i dur l lovi la ureche. Se simi o boare de vnt foarte uoar. De unde tii c o s gseti o comoar acolo? ntreb. Hrun se opinti i reui s-i vre degetele sub piatr. Sub mrul pdure gseti mere pduree, sub altare gseti comori. Logic. Scrni din dini. Pietroiul se urni i ateriza cu zgomot pe jos. De data aceasta, ceva l lovi cu putere pe Vnturache n mn. Cu o micare rapid, prinse din zbor obiectul i l examina. Era o bucat de piatr cu cinci plus trei fete. Privi n sus. Oare tavanul trebuia s fie aa de lsat? Hrun ncepu s descarce nite obiecte de piele putred din altarul profanat, fluiernd o melodie. Aerul scapr, se aprinse, vibr. Vnturi imateriale l apucar pe vrjitor de rob, fcnd-o s zburtceasc n vrtejuri de scntei verzi-albastre. n jurul capului lui Vnturache, spirite pe jumtate formate urlau i strigau nnebunite n timp ce erau purtate de vnt. ncerc s ridice o mn. Fu nconjurat imediat de o aur octarin strlucitoare, pe lng care se npustea vuind furtuna magic. Vntul mugea prin sal fr a strni niciun fir de praf, dei Vnturache simea c are puterea de a-i ntoarce pleoapele pe dos. n tuneluri, bocetul lui se izbea nebunete de fiecare piatr, multiplicndu-se. Doiflori se ridic pe dou picioare, dar rmase ndoit de mijloc, ca s nfrunte furtuna astral. Ce naiba mai e i asta? strig el. Vnturache se rsuci. Vijelia l lovi n plin, aproape rsturnndu-l. Vrtejuri fantomatice care se rsuceau n mijlocul uierului de aer l apucar de picioare. Hrun ntinse braul i l prinse. Dup o secund, i el, i Doiflori gfiau pe podea, la adpostul altarului golit. Lng ei, sabia vorbitoare Kring lumina cu aura ei, creia furtuna i nsutise puterile. in-te bine! ip Vnturache Vntul! strig Doiflori. De unde vine? ncotro bate? Privi la figura mpietrit de spaim a lui Vnturache i se apuc i mai zdravn de pietre. Suntem pierdui, murmur Vnturache n timp ce acoperiul trosnea i tremura. tii de unde vin umbrele? ntr-acolo bate i vntul. Ceea ce se ntmpla de fapt, i vrjitorul tia, era c n vreme ce spiritul nfrnt al lui Bel-Shamharoth se scufunda n planurile htoniene cele mai adnci, spiritul lui rmas n piatr era aspirat spre regiuni despre care cei mai mari preoi ai discului spun c se afl sub pmnt, dar i Altundeva. n consecin, Templul era lsat n voia Timpului, care de mii de ani refuza n mod ruinos s se apropie de un asemenea loc. Toat greutatea acumulat a acelor secunde nemanifestate era acum eliberat i apsa asupra pietrelor. Hrun privi la crpturile care se tot lrgeau i oft. Apoi vr dou degete n gur i scoase un fluierat.

68

Terry Pratchett Lumea Disc


n mod neateptat, sunetul real acoperi pseudosunetul uraganului astral care se forma n centrul dalei octogonale. Fu urmat de un ecou sec, ca nite oscioare care se lovesc ntre ele, i imagin vrjitorul. Apoi un alt sunet, de data aceasta lipsit de mister. Sunet de potcoave. Bidiviul lui Hrun veni n galop uor pe sub o bolt care sttea s cad i se opri lng stpnul su, cu coama fluturnd n btaia furtunii. Barbarul se ridic, arunc sculetii coninnd comoara ntr-un sac atrnat la oblnc, apoi se slt pe spinarea animalului. Se ntinse, l apuc pe Doiflori de ceaf i l trase de-a curmeziul seii. Cnd calul se ntoarse n loc, Vnturache fcu un salt disperat i ateriza n spatele lui Hrun, care nu avu nimic de obiectat. Armsarul o porni hotrt prin tuneluri, srind peste crevasele care i se deschideau n cale i evitnd cu ndemnare bolovanii care se prbueau cu zgomot de tunet din acoperi. Vnturache, care se inea cu ndrjire, arunc o privire n urm. Nu era de mirare c animalul se mica att de repede. Chiar n spatele lui, gonind prin lumina violacee plpitoare, veneau o lad amenintoare i o cutie de imagini care se blbnea, la limita echilibrului, pe cele trei picioroange ale sale. Capacitatea lemnului de pr nelept de a-i urma stpnul oriunde era att de mare c bunurile care i nsoeau de obicei pe mprai n mormnt erau fcute din acest material Ajunser sub cerul liber doar cu o clip nainte ca bolta octogonal s cedeze n sfrit, prbuindu-se pe dalele de piatr. Rsrea soarele. n spatele lor templul se surp ridicnd o coloan de praf, dar ei nu se uitar napoi. Pcat, pentru c Doiflori ar fi putut obine picturi ieite din comun, chiar i dup standardele Discului. n ruinele fumegnde se zri o micare. Prea c un covor verde crete cu repeziciune peste ele. Apoi un lstar de stejar ni n sus ca o rachet, explod ntr-un desi de ramuri i, nainte chiar ca frunzele de pe cele mai nalte crengi s se opreasc din crescut, domina o venerabil pdure. Un fag rsri ca o ciuperc, ajunse la maturitate, putrezi i se prbui ntr-un nor de rumegu printre lstarii si. Templul era deja pe jumtate ngropat sub pietre acoperite de muchi. Dar Timpul, care la nceput srise ca turbat la beregat, se apuca acum s-i fac treaba pe ndelete. Interfaa clocotitoare creat ntre magia n descompunere i entropia ascendent se revrs peste deal, depind calul n galop. Clreii lui, fiine temporale, nu observar ns nimic. n schimb, asupra pdurii fermecate din jur se abtu biciul secolelor. Impresionant, nu-i aa? observ o voce cu bizare inflexiuni metalice de la nlimea genunchiului lui Vnturache. Calul nainta prin ceaa de frunze n cdere i praf de lemn putred. Vnturache se uit la sabia Kring. n mner avea ncrustate dou rubine. Avu impresia c acestea l privesc. Ieii la liziera dinspre Margine, urmrir btlia dintre copaci i Timp, care nu se putea ncheia dect ntr-un fel. Privelitea era un fel de cabaret care nsoea principala activitate a acelui popas, respectiv consumarea unei mari pri dintr-un urs care intrase imprudent n raza sgeii lui Hrun. Vnturache l urmrea pe barbar

69

Culoarea Magiei
pe deasupra hlcii grase de carne pe care o inea n mn. i ddu seama c Hrun cel preocupat de meseria sa era cu totul diferit de Hrun cel mbibat de butur i pus pe har care venea din cnd n cnd la Ankh-Morpork. Era prudent ca o pisic, suplu ca o panter i foarte n largul lui. i i-am supravieuit lui Bel-Shamharoth, i reaminti Vnturache. Fantastic. Doiflori l ajuta pe erou s fac ordine n comoara furat din templu. Era format n special din argint btut cu nite pietre purpurii, neplcute. n grmad figurau i o mulime de reprezentri ale unor pianjeni, caracatie i octarsieri de pdure. Vnturache ncerc s nu mai dea atenie vocii scritoare din spatele lui. Zadarnic. apoi am ajuns n stpnirea Paei din Redurat i am jucat un rol esenial n btlia de la Marele Nef, unde am i cptat tirbitura pe care ai observat-o, poate, mai jos de jumtatea tiului, povestea Kring din culcuul ei temporar de iarb. Un necredincios purta la gt un zgrdan de octiron, total nesportiv. Desigur, pe vremea aceea eram mult mai ascuit, iar stpnul m folosea pentru a tia nframe de mtase n zbor i Te plictisesc cumva? Ce? A, nu, nu, deloc. E foarte interesant, spuse Vnturache cu ochii pe Hrun. Oare ct ncredere putea avea n el? Pentru c, iat, se aflau n slbticie, pe unde miunau trolii Mi-am dat seama c eti o persoan cultivat, continu Kring. Arareori am ocazia s ntlnesc oameni cu adevrat interesani, care s i rmn mai mult n preajma mea. Ce mi-ar plcea mie cu adevrat ar fi un emineu frumos, deasupra cruia s atrn, ntr-un loc plcut i linitit. Odat am stat vreo dou sute de ani pe fundul unui lac. Trebuie s fi fost distractiv, zise Vnturache, absent. Nu tocmai, protest Kring. Nu, bnuiesc c nu. Mi-ar plcea s fiu o lam de plug. Nu tiu exact ce nseamn, dar pare o via trit cu un scop. Doiflori ddu fuga spre vrjitor. Mi-a venit o idee grozav, se precipit el. De ce s Da, da de ce s nu-l rugm pe Hrun s ne nsoeasc pn la Quirm? Doiflori rmase masc. De unde ai tiut? M-am gndit c o s te gndeti la asta, explic Vnturache. Hrun ncet s-i mai ndese argintria n sacii de la oblnc i le zmbi ncurajator. Apoi, ochii i alunecar nspre Bagaj. Dac ar fi cu noi, cine ar mai ndrzni s ne atace? zise Doiflori. Vnturache se scarpin n brbie. Hrun? suger el. Bine, dar i-am salvat viaa la Templu! Dac prin atacat vrei s spui omort, nu cred c ar face una ca asta. Nu e genul la de om. S-ar mulumi s ne jefuiasc, s ne lege i s ne lase prad lupilor, presupun. Ei, i tu!

70

Terry Pratchett Lumea Disc


Ascult, aici vorbim despre viaa real! l repezi Vnturache. Uit-te la tine, umbli cu o lad plin cu aur. Nu crezi c orice om ntreg la minte ar folosi ocazia ca s ciupeasc ceva? Eu unul aa a face, i spuse n sinea lui, dac n-a fi vzut ce face Bagajul cu degetele indiscrete. n momentul acela, soluia i se ivi limpede. Se uit de la Hrun la cutia cu imagini. Drcuorul-pictor i spla rufele ntr-o minialbie, iar salamandrele moiau n cuca lor. Hei, am o idee, zise. Ce vor eroii cu adevrat? Aur? suger Doiflori. Nu, vreau s zic ce vor cel mai tare. Doiflori se ncrunt. Nu prea neleg. Vnturache lu cutia cu picturi i spuse: Hrun, vino puin ncoace. Zilele se scurgeau fr incidente. E adevrat, nite troli care pzeau un pod ncercaser o dat s-i prind n ambuscad i o band de tlhari aproape c-i luase prin surprindere ntr-o noapte (dar hotrse n mod nenelept s cerceteze Bagajul nainte de a-i mcelri pe proprietari). Hrun ceru i primi plat dubl pentru ambele ocazii. Dac ni se ntmpl ceva, n-o s mai aib cine s opereze cutia magic. i adio picturi cu Hrun, nelegi? Hrun ddu din cap c da, cu ochii fixai pe ultima imagine. I nfia pe Hrun ntr-o poz eroic, cu un picior pe o grmad de troli dobori. Eu cu tine i cu micuul prieten Doi Flori ne nelegem foarte bine, zise el. i mine poate scoatem un profil mai bun, bine? nveli grijuliu pictura n piele de trol i o depozit n sacul de la a, alturi de celelalte. Pare s funcioneze, spuse Doiflori admirativ cnd Hrun o lu nainte, s verifice drumul. Normal, zise Vnturache. Eroilor le place cel mai tare propria lor persoan. i ai ajuns s mnuieti destul de bine cutia cu imagini, tii? Mda. Aa c poate vrei s ii asta ca amintire. Doiflori i ntinse o pictur. Ce-i asta? ntreb Vnturache. A, e imaginea pe care ai luat-o din templu. Vnturache o privi oripilat. Vzu, nconjurat de cteva umbre care aduceau a tentacule, un deget uria, cu amprente, cu btturi i prost focalizat. Povestea vieii mele! exclam el abtut. Ai ctigat, spuse Destinul mpingnd grmada sa de suflete spre partea opus a tablei de joc. Zeii se relaxar. Vom mai juca i altdat, adug el. Doamna zmbi ctre cei doi ochi care semnau cu dou guri n univers. i nu mai rmaser dect pdurile n putrefacie i un nor de praf la orizont, care

71

Culoarea Magiei
fu curnd risipit de vnt. i, pe o piatr de hotar mcinat de timp i acoperit de muchi, o siluet neagr i zdrenroas. Avea aerul unei persoane nedreptite, temute i ocolite, dei era n realitate singurul prieten al celor sraci i cel mai bun doctor pentru cei rnii de moarte. Dei, firete, total lipsit de ochi, Moartea l urmri pe Vnturache cum se ndeprteaz, cu o expresie care dac mobilitatea trsturilor i-ar fi permis s-ar fi numit ncruntat. Dei avea un program extrem de ncrcat tot timpul, Moartea decise c de-acum nainte va avea i un hobby. Era ceva la vrjitorul sta care te scotea din srite. n primul rnd, nu respecta ntlnirile. TE PRIND EU PN-LA URM, FRAIERE, zise Moartea cu vocea unui capac de sicriu plumbuit care se trntete. S MOR DAC NU.

72

Terry Pratchett Lumea Disc

ADEMENII DE WYERME
Se numea Wyermenberg i se ridica la aproape un kilometru deasupra vii nverzite; era un munte uria, cenuiu i cu susul n jos. La baz abia dac avea civa metri de jur mprejur. Apoi se ridica printre nori, curbat elegant n afar ca o trompet, pn cnd se termina brusc, cu un platou neted, mare de vreo cincisprezece hectare. Sus crescuse o mic pdure, iar verdeaa se revrsa peste buza prpastiei. Erau i cldiri. Un rule se prbuea ntr-o cascad, att de spulberat de vnt c ajungea jos sub forma unei burnie. La civa metri sub platou se aflau i cteva peteri. Preau spate grosolan, dar oarecum uniform, astfel nct, n acea diminea rece de toamn, Wyermenberg se nla deasupra norilor ca un cote de porumbei meterit de un uria. Sigur, asta ar fi nsemnat ca porumbeii s aib o deschidere a aripilor de vreo patruzeci de metri. tiam eu, zise Vnturache. Ne aflm ntr-un cmp magic de mare for. Doiflori i Hrun privir n jur, n mica peter unde fcuser popasul de prnz. Apoi se uitar unul la altul. Caii pteau linitii iarba gras de lng pru. Fluturi galbeni jucau printre tufe. Mirosea a lmi i se auzea zumzet de albine. Porcii slbatici din frigare sfriau uor. Hrun ridic din umeri i rencepu s-i ung bicepii cu ulei. Erau strlucitori. Mie mi se pare n regul, zise el. ncearc s dai cu banul, suger Vnturache. Ce? Hai, d cu banul. Bine, zise Hrun, dac-i face plcere. Scoase din buzunar un pumn de mruni luat cu japca de prin zece trmuri diferite. Select cu grij un iot de plumb, n valoare de un sfert de zhlot, i l puse n echilibru pe degetul lui stacojiu. Alege tu, zise. Cap sau inspecta el moneda cu atenie un soi de pete cu picioare? Aleg dup ce o arunci. Hrun rnji i fcu vnt monedei, care se ridic, nvrtindu-se. Muche, spuse Vnturache, fr s se uite la ea. Magia nu moare niciodat. Poate eventual s se atenueze. Nicieri pe ntinderea albastr a Discului nu se vedea acest lucru mai clar ca pe fostele cmpuri de btaie din Rzboaiele Magilor, care avuseser loc imediat dup Creaie. n acele vremuri, magia n stare pur era la ndemn, iar Primii Oameni o folosiser cu succes n btlia lor mpotriva Zeilor. Originile exacte ale Rzboaielor Magilor s-au pierdut n negura Timpului, dar
5

Wurm (germ.) balaur, arpe, vierme; Berg (germ.) munte, (n.t.)

73

Culoarea Magiei
filozofii Discului au ajuns la concluzia c, la scurt timp dup ce au fost creai, Primii Oameni i-au ieit, pe bun dreptate, din fire. Btliile care au urmat au fost mree, cu multe efecte pirotehnice soarele s-a rotit pe cer, mrile au dat n clocot, furtuni nemaivzute au devastat pmntul, n hainele oamenilor au aprut n mod misterios porumbei albi i nsi stabilitatea Discului (purtat n spinare, cum era, pe spatele a patru elefani ncrcai pe o estoas) s-a aflat n pericol. Toate astea au dus la o reacie ferm din partea Celor Btrni, n faa crora chiar i Zeii dau socoteal. Zeii au fost surghiunii n locuri mai nalte, oamenii au fost re-creai, de data acesta mult mai mici, iar o mare parte din magia brut prezent n pmnt a fost eliminat. Problema locurilor care fuseser direct lovite de vrji n timpul rzboaielor nu s-a rezolvat ns. Magia s-a stins ncet, de-a lungul multor milenii, dar a eliberat, pe msur ce se descompunea, miriade de particule sub-astrale, care au distorsionat puternic realitatea din jur Vnturache, Doiflori i Hrun se holbar la moned. Muche! zise Hrun. Pi tu eti vrjitor. Ce-i cu asta? Eu nu fac genul sta de vrji. Vrei s zici c nu poi? Vnturache prefer s treac mai departe, pentru c era adevrat. Mai ncearc o dat, l ndemn el. Hrun mai scoase un pumn de monede. Primele dou i a patra aterizar n mod obinuit. A treia czu pe muche i rmase aa. A cincea se prefcu ntr-o mic omid galben i se deprta tr. A asea ajunse n vrful traiectoriei i dispru cu un clinc! sonor. Dup o clip se auzi un mic tunet. Hei, la era de argint! exclam Hrun ridicndu-se n picioare i uitndu-se dup banul pierdut. Adu-l napoi! Nu tiu unde-a disprut, spuse Vnturache exasperat. Probabil accelereaz n continuare. Oricum, cele pe care le-am ncercat azi diminea n-au mai czut. Hrun scruta n continuare vzduhul. Ce? fcu Doiflori. Vnturache oft. Se temuse de aa ceva. Am ptruns ntr-o zon cu un indice crescut de magie, zise. Nu m ntrebai cum. Probabil c de-aici a fost generat un cmp magic puternic, care dac n-ar fi fost nu s-ar fi povestit, iar noi simim efectele secundare. Exact, coment un tufi care tocmai trecea pe-acolo. Hrun ntoarse capul dup el. Vrei s spui c sta e un loc dintr-alea? ntreb. S-o tergem de-aici. De-acord, spuse Vnturache. Dac ne ntoarcem pe propriile noastre urme, avem anse s reuim. O s ne oprim la fiecare kilometru, s mai aruncm cte o moned. Vrjitorul se ridic grbit i ncepu s-i ndese lucrurile n sacii de la oblnc. Ce-i? zise Doiflori. Vnturache se opri. Uite ce, l repezi el, las tocmeala. S mergem. Dar totul pare-n regul, zise Doiflori. Cam pustiu, atta tot

74

Terry Pratchett Lumea Disc


Da, spuse Vnturache, ciudat, nu-i aa? Haide odat! Deasupra lor se auzi un zgomot ca plesnetul unei buci de piele pe o piatr ud. Ceva sticlos i nedefinit trecu peste capul lui Vnturache, strnind un nor de scntei din vatra improvizat, iar porcul se smulse din frigare i zbur spre cer. Devie de la traiectorie ca s evite un plc de copaci, se ndrept la loc i dispru n direcia Miezului, lsnd n urm o dr de stropi de grsime fierbinte. Acum ce fac? se interes btrnul. Tnra se uit n oglinda fermecat. Se ndreapt ctre Margine, cu mare vitez, raport ea. Apropo, lada aia cu picioare e n continuare cu ei. Btrnul chicoti, un sunet tulburtor n linitea criptei prfoase i ntunecate. Lemn de pr nelept, spuse el. Remarcabil. Da, cred c trebuie s punem mna pe el. Ai grij de asta, draga mea, eventual nainte s scape de sub puterea ta. Taci din gur sau sau ce, Liessa? replic btrnul (n lumina insuficient, felul n care zcea tolnit n jilul de piatr prea oarecum bizar). M-ai omort deja o dat, ai uitat? Femeia pufni i se ridic, dndu-i prul pe spate cu o micare dispreuitoare. Era rou, cu ape aurii. n picioare, Liessa Wyiermaior oferea o privelite minunat. Era i aproape goal, cu excepia unor bucele mici de zale din cele mai uoare i a cizmelor de clrie croite din piele de dragon cu irizaii. ntr-una din cizme avea nfipt o cravaa, deosebit prin faptul c era lung ct o suli i c la vrf avea epi ascuii de otel. Puterea mea va fi prea de ajuns, rspunse ea rece. Silueta nelmurit a brbatului pru s dea din cap sau cel puin s tremure. mi tot spui asta, zise el. Liessa pufni din nou i iei din sal. Tatl ei nu se deranj s se uite dup ea. Pe de-o parte, pentru c, fiind mort de trei luni, ochii lui nu erau, desigur, n cea mai bun stare. Pe de alta, pentru c un vrjitor, chiar i mort, odat ce-a ajuns la gradul al cincisprezecelea, are de mult nervii optici adaptai la dimensiunile i nivelurile de dincolo de realitatea imediat, astfel nct acetia nu prea mai dau rezultate n observarea detaliilor triviale. (Cnd era viu, multora li se prea c ochii lui au opt faete i o privire de insect.) n plus, pentru c acum era suspendat undeva ntre lumea vie i ntunecata lume a umbrelor Morii, avea ocazia s observe nsi Cauzalitatea. De aceea, dincolo de sperana c nenorocita de fiic-sa va reui s-o mierleasc de data aceasta, nu avea motive s investeasc puterile sale considerabile pentru a afla mai mult despre cei trei cltori care galopau disperai ca s scape de pe trmul su. Cteva sute de metri mai departe, Liessa, aflat ntr-o dispoziie ciudat, cobora treptele tocite care duceau spre interiorul gol al muntelui Wyermenberg, urmat de ase Clrei. Oare asta s fie ansa ateptat? Poate asta era cheia pentru nlturarea obstacolului, cheia tronului din Wyermenberg. Ei i se cuvenea de drept; dar tradiia cerea ca n Wyermenberg s guverneze un brbat. Asta o enerva pe Liessa, i cnd era furioas Puterea sporea, iar dragonii se fceau mai mari i mai

75

Culoarea Magiei
uri. Lucrurile ar fi stat altfel dac ar fi avut un brbat. De preferat unul mare i puternic, dar cu creierul mic. Cineva care s fac ce i se spunea. Cel mai masiv dintre cei trei cltori care fugeau acum din ara Dragonilor ar fi fost bun. Iar dac s-ar fi dovedit c nu e bun, dragonii erau oricum venic flmnzi i aveau nevoie de mese regulate. Iar ea ar fi avut grij s fie ri i uri. Mai ri i mai uri ca de obicei, oricum. Scrile treceau pe sub o arcad de piatr i se sfreau pe o platform ngust, lng acoperiul sub care se adposteau wyermii. Razele soarelui ptrundeau prin nenumratele intrri scobite n zid i se ncruciau n praful ncperii ca nite baghete de chihlimbar n care se fosilizaser milioane de insecte aurii. Dedesubt nu se vedea dect o cea. Deasupra Belciugele erau att de aproape de capul Liessei nct le-ar fi putut atinge cu mna. Se ntindeau, cu miile, pe hectarele rsturnate ale acoperiului. Zeci de zidari munciser zeci de ani ca s bat piroane pentru toate acele belciuge, naintnd deasupra hului, atrnai de produsul muncii lor. Dar acele inele nu erau nimic fa de cele optzeci i opt de belciuge mari nfipte aproape de vrful cupolei. Alte cincizeci, de aceleai dimensiuni, se pierduser demult, cnd echipe de sclavi asudai (i existaser sclavi din belug n acele prime zile ale Puterii) ncercaser s le ridice spre acoperi, iar ele se prbuiser n adncuri, trgndu-i dup ele i pe nefericiii lucrtori. Optzeci i opt fuseser ns instalate, uriae ca nite curcubee, ruginite ca sngele. Iar de ele Dragonii simt prezena Liessei. Aerul e pus n micare de optzeci i opt de perechi de aripi care se desfac precum un puzzle complicat. Capete masive cu ochi verzi, n mii de faete, se ndreapt ctre ea. Montrii sunt nc uor transpareni. n timp ce brbaii din jurul ei i iau cizmele cu crlige din rastel, Liessa se concentreaz asupra vizualizrii complete; deasupra ei, n aerul sttut, dragonii prind contururi clare i barele de lumin solar se reflect n solzii armii. Capul i pulseaz, dar Puterea a fost eliberat, aa c acum, cu puin efort, i permite s se gndeasc i la alte lucruri. Acum i ncheie i ea cizmele i se rsucete graios ntr-o parte pentru a le prinde crligele, cu un mic zgomot metalic, de belciugele din tavan. Doar c acum tavanul a devenit podea. Lumea s-a schimbat. Ea st pe marginea unui lighean sau crater adnc, acoperit de inele, pe care clreii tocmai l strbat, legnndu-se ca nite penduluri. n centrul ligheanului i ateapt animalele lor uriae. Undeva, deasupra, departe, se vd pietrele cu care e pavat grota, decolorate de balega de dragon czut de-a lungul secolelor. Cu micri alunecoase devenite a doua ei natur, Liessa se ndreapt spre dragonul ei, Laolith, care-i ntoarce spre ea faa cabalin. Are flcile murdare de grsime de porc. A fost foarte gustos, spune el n mintea ei. N-am stabilit c nu mai sunt permise zboruri fr nsoitor? l repede ea. Mi-era foame, Liessa. Stpnete-i foamea. Curnd vei primi cai. Harnaamentul ne intr n

76

Terry Pratchett Lumea Disc


msele. Rzboinici nu sunt? Ne plac rzboinicii". Liessa se las n jos pe scar i aterizeaz cu genunchii n jurul gtului moale al lui Laolith. Rzboinicul e al meu. Dar mai sunt vreo doi pe care-i putei mnca. Unul pare s fie un fel de vrjitor, adaug ea drept ncurajare. Parc n-ai ti cum e cu vrjitorii tia. Dup jumtate de or i se face din nou foame, bombne dragonul. Aripile i se desfac i cade n gol. Ne ajung din urm, ip Vnturache. Se ls i mai jos pe coama calului, gemnd. Doiflori ncerca s in pasul, dar se tot ntorcea ca s vad montrii zburtori. Tu nu nelegi! url turistul acoperind zgomotul asurzitor al aripilor. Toat viaa mi-am dorit s vd dragoni! Pe dinuntru? strig Vnturache. Taci i d-i bice! i ddu pinteni calului, uitndu-se fix la pdurea din fa de parc ncerca s-o aduc mai aproape doar cu puterea voinei. Sub copaci vor fi la adpost. Acolo dragonii nu pot s zboare Auzi btaia aripilor i umbre mari l nvluir. Instinctiv, se fcu mic n a, apoi simi cum ceva ascuit i brzdeaz umerii, provocndu-i o durere ca un fier nroit. n spatele lui auzi urletul lui Hrun, dar era mai curnd un strigt de furie dect unul de durere. Barbarul clrea sub burta calului, cu sabia neagr Kring n mn. O agit slbatic cnd unul din dragoni porni din nou ntr-un atac n picaj. Nici o afurisit de oprl nu-mi face mie una ca asta! mugi el. Vnturache se aplec i smulse drlogii din minile lui Doiflori. Hai odat, uier el. Dar dragonii spuse Doiflori, n trans. S-i ia naiba de ncepu Vnturache, dar nepeni. Un alt dragon se desprinsese din norul de puncte din vzduh i cobora spre ei. Vnturache ddu drumul armsarului lui Doiflori, njur amarnic i se ndrept, singur, spre copaci. Nu se uit napoi cnd n spatele su auzi zgomote puternice, iar cnd o umbr ajunse deasupra lui, scnci i ncerc s se ascund n coama calului. Apoi, n loc de durerea ascuit, sfietoare, pe care se atepta s o simt n spate, primi o serie de lovituri zdravene n fa atunci cnd calul su nspimntat intr la adpostul pdurii. Vrjitorul ncerc s rmn n a, dar o alt creang joas, mai zdravn dect cele dinainte, l drm la pmnt. Ultimul lucru pe care-l auzi nainte de-a fi orbit de girofarul albastru al leinului fu un ipt de reptil frustrat i zgomot de aripi biciuind crengile. Cnd se trezi, un dragon se uita fix la el. Sau, n fine, cam n direcia lui. Vnturache gemu i ncerc s-i sape cu omoplaii o ascunztoare n muchiul de pe jos, dar un junghi crunt l opri. Cu mintea nceoat de fric i durere, se uit din nou la dragon. Creatura atrna de creanga unui stejar uscat, la vreo sut de metri deprtare. i inea aripile de bronz auriu strns lipite de corp, dar capul de cal se rsucea ncoace i ncolo la captul unui gt extrem de flexibil. Prea s scaneze ntreaga

77

Culoarea Magiei
pdure. Prea, de asemenea, c ar fi semitransparent. Dei soarele se reflecta n solzi, Vnturache putea distinge limpede conturul crengilor din spatele lui. Pe una din ele sttea un brbat, un pitic pe lng enorma reptil. Era gol, cu excepia cizmelor de clrie, a unui petic minuscul de piele peste vintre i a unui coif nalt. Legna alene o sabie scurt i se uita peste vrfurile copacilor cu aerul unuia silit s ndeplineasc o sarcin plicticoas i lipsit de glorie. O gnganie ncepu s-i croiasc drum n sus pe piciorul lui Vnturache. Vrjitorul se ntreb ct ru i poate face un dragon semisolid. Oare s-ar mulumi s-l semiomoare? Decise s nu afle pe pielea lui. mpingndu-se din clcie, vrfurile degetelor i omoplai, se tr pn ntr-un loc unde frunziul masca stejarul i pe cei doi ocupani ai si. Apoi se ridic anevoie n picioare i se tupil n spatele copacilor. Nu avea nicio destinaie n gnd, nici provizii i nici cal. Dar atta timp ct mai avea picioare, putea s fug. Ferigile i mrcinii l rneau, dar nici nu simea. Cnd distana dintre el i dragon fu de vreo doi kilometri, se prbui lng un copac, care prinse s-i vorbeasc. Psst, spuse acesta. ngrozit de ce-ar fi putut s vad, Vnturache ls privirea s-i urce n sus pe trunchi. ncerc s se opreasc asupra poriunilor inofensive de scoar sau frunz, dar curiozitatea l mn s caute mai departe. n sfrit, ddu peste o spad neagr, nfipt chiar n ramura de deasupra capului su. Nu sta acolo ca o momie, opti sabia (cu o voce care suna ca un deget frecat de gura unui pahar gol). Scoate-m. Ce? fcu Vnturache, gfind din greu. Scoate-m, repet Kring. Dac nu, o s petrec urmtorul milion de ani n vreun filon de crbune. Nu i-am povestit niciodat cum am fost aruncat ntr-un lac di Ce s-a ntmplat cu ceilali? ntrerupse Vnturache, n continuare strns nlnuit de copac. A, i-au prins dragonii. i pe cai. i pe Lada aia sau ce-o fi. i pe mine, doar c Hrun m-a scpat. Ce noroc pe tine. Pi ncepu Vnturache. Kring l ignor. Bnuiesc c te grbeti s-i salvezi, adug sabia. Pi Aa c, dac m scoi de aici, putem porni. Vnturache se uit chior la sabie. O ncercare de a-i salva pe ceilali fusese pn acum att de departe de gndurile sale nct dac unele speculaii despre natura i forma multiplexitii pluridimensionale a universului sunt corecte fusese de fapt chiar alturi; o sabie magic era ns un lucru preios i era mult de mers pn acas, unde-o mai fi fost i aia Se car pe trunchi i apoi nainta de-a lungul ramurii. Kring era nfipt zdravn n lemn. Apuc de mner i trase pn cnd vzu stelue jucndu-i n faa ochilor. Mai ncearc o dat, spuse sabia ncurajator. Vnturache gemu i scrni din dini.

78

Terry Pratchett Lumea Disc


Putea fi i mai ru. Dac n loc de creang era o nicoval? Deeaaahhh! mugi vrjitorul, ncepnd s se team serios de o hernie. Am avut o existent multidimensional, zise sabia. Hmm? Am avut multe nume, stii? Uimitor, spuse Vnturache. Se ls pe spate, iar lama alunec, liber. Prea neateptat de uoar. Revenit cu picioarele pe pmnt, ncerc s-i dea lui Kring vestea: tii, nu cred c o ncercare de salvare e o idee prea bun, spuse. Mai bine ne-am ndrepta spre un ora. S aducem ajutoare. Dragonii au luat-o spre Miez, zise Kring. Dar eu sugerez s ncepem cu cel care a rmas ntr-un copac, puin mai ncolo. mi pare ru, ns Doar n-o s-i lai n plata Domnului! Vnturache avu un aer surprins. Nu? fcu el. Nu. Ascult, o s fiu sincer. Am lucrat i cu alii mai de soi. Dar am de ales ntre tine i ai stat vreodat un milion de ani ntr-un strat carbonifer? Bine, dar eu Aa c dac nu ncetezi cu tocmeala, i tai capul. Vnturache vzu cum propriul lui bra se repede i-i pune lama la un deget de beregat. ncerc s le comande degetelor s dea drumul sbiei. Nu-l ascultar. Nu tiu cum s fiu erou! ip el. M ofer s te nv. Psepha cel de Bronz scoase un mrit profund din gtlej. K!sdra, clreul, se aplec i privi atent dincolo de lumini. L-am vzut, spuse. Se ls cu ndemnare s alunece din creang n creang i ateriza uor pe iarba zburlit, scond sabia. Se uit curios la brbatul care se apropia i care nu prea deloc dispus s ias de la adpostul copacilor. Era narmat, dar clreul observ cu interes felul bizar n care i ducea sabia la o lungime de bra naintea lui, de parc i-ar fi fost ruine s fie vzut n prezena ei. K!sdra ridic arma i rnji larg n timp ce vrjitorul se apropia trndu-i picioarele. Apoi fcu un salt. Mai trziu nu-i aminti din acea lupt dect felul neobinuit n care sabia vrjitorului se curbase i i-o smulsese pe a sa din mn. i alt amnunt care, mrturisea el, a fost adevrata cauz a nfrngerii sale era c vrjitorul i acoperise ochii cu mna liber. K!sdra sri napoi ca s evite o lovitur i czu ct era de lung n iarb. Cu un muget, Psepha i desfcu aripile uriae i se desprinse de copac. O secund mai trziu, vrjitorul era deasupra adversarului su, strignd: Spune-i c, dac m prlete, dau drumul sbiei! Pe cuvnt! i dau drumul! Hai, spune-i! Vrful spadei negre era lng beregata lui K!sdra. Mai ciudat era c vrjitorul se lupta cu ea din rsputeri, n timp ce arma prea s fredoneze ceva n

79

Culoarea Magiei
surdin. Psepha! strig K!sdra. Dragonul scoase un rget sfidtor, dar se opri din picajul care i-ar fi smuls lui Vnturache capul de pe umeri i se ntoarse greoi spre copac. Vorbete! url Vnturache. K!sdra privi de-a lungul tiului. Ce-ai dori s spun? ntreb el. Ce? Am zis ce ai dori s spun. Unde sunt prietenii mei? Adic Barbarul i omuleul cellalt. Presupun c au fost dui napoi la Wyermenberg. Vnturache se mpotrivi disperat impulsului sbiei, ncercnd s ignore ndemnurile sngeroase pe care aceasta le mormia n barb. Ce e un Wyermenberg? ntreb el. Wyermenbergul. E unul singur. Casa Dragonilor. i presupun c tu ateptai s m duci i pe mine acolo, nu? K!sdra scoase un ipt involuntar cnd sabia i extrase un bob de snge de lng mrul lui Adam. Nu vrei s afle lumea c inei dragoni acolo, nu? se rsti Vnturache. Clreul de dragoni se pierdu ntr-atta nct ncuviin din cap i fu la civa milimetri de a-i tia singur beregata. Vnturache privi disperat n jur i i ddu seama c trebuie s duc treaba pn la capt. Bine, zise el fr prea mult convingere. Atunci ai face bine s m duci la acest Wyermenberg al tu, da? Trebuia s te duc mort, mormi K!sdra mohort. Vnturache se uit n jos la el i rnji. Era un rnjet lent, larg, maniacal i total lipsit de umor, genul de rictus acompaniat n general de diverse psri acvatice care intr i ies prin el, adunnd cu ciocul rmie din dantur. O s te mulumeti cu mine viu, spuse. Dac e s fie cineva mort, adu-i aminte cine ine sabia n mn. Dac m omori, nimic n-o s-l mai poat opri pe Psepha s te ucid, strig clreul. Atunci o s tai cte o bucic, spuse vrjitorul concesiv. ncerc din nou efectul rnjetului. Bine, bine, spuse K!sdra posomort. Crezi c n-am i eu imaginaie? Se strecur de sub tiul lamei i i fcu semn dragonului, care veni din nou n zbor ctre ei. Vnturache nghii n sec. Vrei s zici c trebuie s ne urcm pe chestia asta? ntreb. K!sdra se uit la el dispreuitor, cu tot vrful lui Kring care-i sttea proptit n ceaf. Cum altfel ar putea cineva s ajung la Wyermenberg? Nu tiu. Cum altfel? Altfel nu se poate. n zbor sau deloc. Vnturache mai arunc o privire la dragonul din faa lui. Prin el se vedea clar iarba strivit de gheare, dar cnd atinse uurel unul dintre solzi, care arta ca o sclipire incert, simi ceva solid. Dragonii ar

80

Terry Pratchett Lumea Disc


trebui fie s existe ca lumea, fie s nu mai existe deloc, fu de prere Vnturache. Un dragon pe jumtate existent era mai ru dect oricare din cele dou variante. N-am tiut c dragonii sunt transpareni, spuse el. K!sdra ridic din umeri. Nu? Se arunc pe dragon fr graie, pentru c de centur i atrna Vnturache. Odat instalai incomod la bord, vrjitorul se apuc strns de tot de o bucat de harnaament i l mpunse uor pe K!sdra cu sabia. Ai mai zburat vreodat? ntreb clreul fr s se ntoarc. Nu propriu-zis, nu. Nu vrei ceva de supt? Vnturache se uit prostit la ceafa omului, apoi i cobor privirea la sculeul cu dulciuri roii i galbene care i era oferit. E necesar? ntreb. E tradiional, rspunse K!sdra. Servete. Dragonul se ridic, hurduci greoi pe tpanul cu iarb i se nl n aer. Vnturache avea uneori comaruri n care se blbnea undeva ntr-un loc intangibil, incredibil de nalt, i zrea cum dispare sub el un peisaj albstrit de deprtare, punctat de nori albi (de obicei aici se trezea scldat n sudoare pn la glezne; ar fi fost i mai ngrijorat dac ar fi tiut c visul nu era doar un vertij obinuit, generat de nlimile de pe Disc, cum credea el, ci o amintire despre un eveniment din viitorul su, unul att de cumplit nct generase unde de spaim pe tot parcursul vieii sale). Ce i se ntmpla acum nu era acel eveniment, ci doar un mic antrenament. Psepha se aga cu ghearele de vzduh, n salturi care-i zgliau vertebrele. La ultimul salt, aripile i se desfcur cu zgomot i se ntinser cu o bufnitur care zgudui copacii din jur. Apoi pmntul dispru ntr-o serie de mici smucituri. Psepha se ridic deodat plin de graie, cu lumina amurgului rsfrngndu-i-se n aripile ce preau o pelicul aurie. Vnturache fcu greeala s se uite sub el i se trezi c vede drept prin dragon pdurea de jos. De foarte jos. Stomacul i se strnse. Nu era bine nici cnd nchidea ochii, pentru c atunci ddea fru liber imaginaiei. Ajunse la o formul de compromis, inndu-i ochii aintii undeva n zare, unde pdurea i cmpul care defilau prin fa puteau fi privite cu indiferen. Vntul l scutura puternic. K!sdra se rsuci i i ip n ureche. Iat Wyermenbergul! Vnturache ntoarse capul ncet, avnd grij ca vrful lui Kring s rmn uor apsat pe spatele dragonului. Printre lacrimi, vzu cum muntele rsturnat improbabil se ridica din valea mpdurit, ca o trompet dintr-o baie de muchi. Chiar i de la distana aceea se distingea o uoar lucire octarin n aer, care indica o aur stabil de magie de i se tie rsuflarea civa miliPrimi? Cel puin! O, nu! zise el. Chiar i o privire n jos era mai uor de suportat dect asta. i feri ochii i observ c nu se mai vedea pmntul prin dragon. Pe msur ce se apropiau, n cercuri largi, de Wyermenberg, fiara cpta un aspect mai solid, ca i cum trupul i

81

Culoarea Magiei
s-ar fi umplut de o dens cea aurie. Cnd Wyermenberg fu chiar n faa lor, balansndu-se periculos, dragonul deveni la fel de real ca o stnc. Lui Vnturache i se pru c vede cum prin aer ceva iese din munte i atinge reptila. Avu senzaia stranie c dragonul devine astfel mai real. n fa, muntele Wyermenberg se transformase dintr-o jucrie ndeprtat ntr-un masiv de mai multe miliarde de tone de stnc nfipt ntre cer i pmnt. Pe el se vedeau cmpuri, pduri i un lac. Din lac ieea un ru care se revrsa peste margine Fcu greeala s urmreasc apa spumegtoare cu privirile i n ultimul moment se trase napoi. Platoul evazat al muntelui rsturnat se ndrepta ctre ei. Dragonul nici mcar nu ncetini. Cnd muntele se npusti asupra lor asemeni celui mai mare plici de mute din lume, Vnturache vzu gura unei peteri. Psepha plan spre ea, cu muchii umerilor zvcnind. Vrjitorul ddu un ipt cnd ntunericul se rspndi brusc, nghiindu-l. Stnci ca nite pete tulburi din cauza vitezei trecur pe lng ei, apoi dragonul iei din nou n aer liber. De fapt era interiorul unei peteri, dar una mai mare dect are dreptul s fie o peter. Dragonul care aluneca prin imensa pustietate prea o biat musc ntr-o sal de bal. i ali dragoni aurii, argintii, negri, albi flfiau prin aerul brzdat de raze, vzndu-si de treburi, sau edeau cocoai pe vrfuri de stnc. Sus, pe acoperiul boltit al cavernei, alte zeci de dragoni spnzurau de nite inele colosale, cu aripile nfurate n jurul trupurilor ca nite lilieci. Printre ei erau i oameni. Vnturache nghii n sec cnd i vzu, pentru c umblau pe suprafaa uria a cupolei ca mutele pe tavan. Apoi observ miile de inele mai mici care mpnzeau tavanul. Mai muli brbai cu capul n jos urmreau cu interes zborul lui Psepha. Vnturache nghii din nou n gol. Pentru nimic n lume nu i ddea seama ce ar trebui s fac. Ei, zise el n oapt, ai vreo sugestie? Evident, s ataci, rspunse Kring dispreuitoare. De ce oare nu m-am gndit i singur? Bombni Vnturache. Poate pentru c sunt cu toii narmai cu arbalete? Eti un amrt. Amrt? Asta pentru c o s m bat mr? Esti cel mai ru duman al tu, Vnturache, coment sabia. Vnturache se uit la mutrele care rnjeau. Pui pariu? ntreb el mohort. nainte ca Kring s-i mai poat replica, Psepha se ddu puin napoi i ateriza pe unul din inelele cele mari, care se blngni periculos. Doreti s mori acum sau mai nti s te predai? ntreb K!sdra cu calm. Brbaii se apropiau din toate direciile, naintnd legnat pe msur ce cizmele lor cu crlige se agau de inelele din tavan. Alte cizme stteau ornduite pe un raft, care atrna pe o platform construit lng inelele dragonilor. nainte ca

82

Terry Pratchett Lumea Disc


Vnturache s-l poat opri, clreul sri de lng el i ateriza pe platform, unde se opri ca s se amuze de postura jenat a vrjitorului. Un sunet slab, dar foarte expresiv, suger c mai multe arbalete fuseser armate. Vnturache se uit la chipurile impasibile, ntoarse cu susul n jos. Gustul vestimentar al clreilor de dragoni nu trecea dincolo de un harnaament de piele btut n bronz. Cuitele i tecile de sabie erau purtate invers. Cei care nu purtau coifuri i lsau prul liber, pe care curentul l unduia ca pe nite alge de mare. Printre clrei erau i cteva femei. Poziia rsturnat opera schimbri ciudate n anatomia lor. Vnturache se uit la ele cu gura cscat. Pred-te, spuse din nou K!sdra. Vnturache deschise gura ca s se execute. Kring murmur un avertisment i valuri de durere crunt i strpunser braul. Niciodat, chii el. Durerea ncet. Sigur c nu se pred! exclam o voce sonor din spatele su. Doar e un erou, nu-i aa? Vnturache se rsuci i ddu cu ochii de dou nri proase. Aparineau unui tnr bine cldit, care atrna nonalant de tavan. Cum te numeti, eroule? ntreb el. Ca s tim cine ai fost. Din nou dureri n bra. Su-sunt Vnturache din Ankh, reui acesta s ngaime. Iar eu sunt Lio!rt Lord al Dragonilor, spuse brbatul atrnat, pronunnd cuvntul cu un soi de clic dur n fundul gtlejului, pe care Vnturache l interpret ca pe un soi de semn universal de punctuaie. Ai venit s m provoci la lupt pe via i pe moarte. Pi de fapt nu Greeti. K!sdra, d-i eroului nostru o pereche de cizme cu crlige. Sunt sigur c abia ateapt s ncepem. Stai, ascult, am venit dup prietenii mei. Sunt sigur c nu e nicio ncepu Vnturache, n timp ce clreul l conduse cu o mn ferm spre platform, l mpinse ntr-un scaun i se apuc s-i trag cizmele n picioare. Grbete-te, K!sdra. Nu trebuie s-l reinem pe prietenul nostru de la ntlnirea cu destinul, spuse Lio!rt. Ascult, presupun c prietenii mei o duc destul de bine aici, aa c, dac ai putea s m lsai undeva jos O s-i vezi prietenii foarte curnd, spuse Lordul Dragonilor amuzat. Vreau s zic, dac eti un tip religios. Cei care intr n Wyermenberg nu mai pleac niciodat. Dect metaforic vorbind, desigur. Arat-i cum s ajung la inele, K!sdra. Uite n ce m-ai bgat! uier Vnturache. Kring vibra n pumnul lui. Nu uita c sunt o sabie magic, murmur ea. Cum a putea s uit? Urc-te pe scar i apuc-te de un inel, apoi ridic picioarele pn cnd crligele fac priz. I ajut pe vrjitorul recalcitrant s se atrne cu capul n jos, cu roba ndesat n pantaloni i Kring spnzurndu-i de o mn. Privii din acest unghi, clreii de

83

Culoarea Magiei
dragoni artau mai rezonabil, dar dragonii, agai de inele, dominau scena ca nite garguie imense. Ochii lor licreau plini de interes. Ateniune, v rog! spuse Lio!rt. Un clre i nmna o form prelung, ascuns n mtase roie. Vom lupta pn la moarte, spuse. A ta. i dac ies eu nvingtor, sunt liber? zise Vnturache fr prea mult convingere. Lio!rt fcu semn cu capul spre adunarea de clrei. Nu fi naiv, spuse. Vnturache trase adnc aer n piept. Trebuie s te anun, rosti el, cu o voce care abia dac tremura un pic, c aceasta este o spad magic. Lioirt ls fia de mtase roie s cad n hul negru, dnd la iveal o lam neagr ca tciunele. Scrieri runice strluceau pe suprafaa ei. Ce coinciden, spuse el atacnd. Vnturache nlemni de spaim, dar braul lui se rsuci odat cu Kring, care se npusti nainte. Sbiile se ncruciar ntr-o explozie de lumin octarin. Lio!rt se rsuci spre spate, cu ochii ngustai. Kring fent aprarea i, cu toate c sabia Lordului Dragonilor par cea mai mare parte din fora loviturii, stpnul ei se alese cu o delicat linie roie pe piept. Cu un muget, acesta se arunc asupra vrjitorului, cu cizmele zngnind din inel n inel. Din nou sbiile se ntlnir ntr-o descrcare violent de magie, dar n acelai timp Lio!rt l izbi pe Vnturache n cap cu cealalt mn, zpcindu-l att de tare nct un picior i se desprinse de pe inel i rmase zbtndu-se disperat n gol. Vnturache tia despre sine aproape cu certitudine c este cel mai prost vrjitor de pe suprafaa Discului, de vreme ce cunotea un singur descntec; pentru c era totui vrjitor, legile inexorabile ale magiei fceau ca la decesul su Moartea s vin personal s l ia (n loc s trimit pe unul din numeroii si servitori, cum fcea de obicei). Astfel nct, n timp ce Lio!rt i lua avnt, iar sabia lui pornea pe o lent traiectorie curb, timpul se lichefie. n ochii lui Vnturache, lumea se lumin deodat n octarin, care cpta nuane violet acolo unde fotonii se loveau de nou-creata aur magic. n interiorul acesteia, Lordul Dragonilor aprea ca o statuie colorat spectral, iar sabia i se mica cu ncetinitorul. Lng Lio!rt se afla o alt siluet, vizibil doar celor care pot ptrunde cu ochii n cele patru dimensiuni magice suplimentare. Era o siluet nalt, ntunecat, subire, care, pe un fundal de stele ngheate rsrit de nicieri, mnuia cu ambele brae o coas proverbial de ascuit Vnturache se ls n jos. Lama uier rece n spaiul de lng capul lui i trecu prin acoperiul peterii fr s se opreasc. Moartea njur zgomotos cu vocea sa ca de cript. Scena dispru. Ceea ce pe Disc trecea ndeobte drept realitate i reafirm prezena printr-un zgomot subit. Lio!rt scoase o exclamaie gtuit vznd cu ce vitez se ferise Vnturache de lovitura fatal. Cu acea disperare caracteristic doar celor nspimntai, vrjitorul se descolci ca un arpe, strbtu dintr-un salt spaiul care-i desprea, apuc cu ambele mini braul narmat al

84

Terry Pratchett Lumea Disc


Lordului i smuci. n acel moment, unicul inel care-l mai susinea pe Vnturache, deja suprancrcat, iei din piatr cu un antipatic sunet metalic. Vrjitorul czu, se legn brutal i sfri atrnat de braul Lordului, pe care-l apuc att de slbatic nct omul ip de durere. Dedesubt moarte sigur, prin pulverizarea oaselor. Lio!rt se uit spre picioarele sale. Bucele de piatr sfrmat cdeau din jurul piroanelor de care erau prinse inelele. D-mi naibii drumul, strig el. O s murim amndoi! Vnturache nu rspunse. Era ocupat s-i in pumnii strni i creierul liber de imaginea morii sale n hul de dedesubt. Omorti-l! rcni Lioirt. Cu coada ochiului, Vnturache zri mai multe arbalete aintite spre el. Lio!rt alese chiar acel moment pentru a-l lovi cu mna rmas liber i a nfige un ir de inele n degetele vrjitorului. Acesta i ddu drumul. Doiflori se apuc de gratii i se ridic n picioare. Vezi ceva? ntreb Hrun de undeva de la nivelul tlpilor. Doar nori. Hrun l cobor pe omule i se aez pe marginea unuia din paturile de lemn care alctuiau ntregul mobilier al celulei. Fir-ar s fie, zise el. Nu dispera, spuse Doiflori. Nu disper. Cred c e doar o nenelegere. Probabil o s ne elibereze n curnd. Par nite oameni foarte civilizai. Hrun se holb la el pe sub sprncenele lui stufoase. Vru s spun ceva, apoi se rzgndi. Se mulumi s ofteze. i cnd ne ntoarcem putem s povestim c am vzut dragoni, continu Doiflori. Ce zici de asta, eh? Dragonii nu exist, spuse Hrun fr intonaie. Codice din Himeria l-a ucis pe ultimul acum dou sute de ani. Nu tiu ce-am vzut noi, dar dragoni nu sunt. Dar ne-au purtat n zbor! Iar n sala aceea trebuie s fi fost cu sutele Probabil c era ceva magic, zise Hrun dispreuitor. Oricum, artau a dragoni, spuse Doiflori cu un aer sfidtor. Totdeauna mi-am dorit s vd dragoni, de cnd eram mic. Dragoni care brzdeaz cerul, care scuip flcri De fapt, dragonii se trau n general prin mlatini i tot ce scuipau era rsuflarea lor puturoas, spuse Hrun ntinzndu-se pe pat. Nici mcar nu erau aa mari. Se ndeletniceau cu strnsul surcelelor. Eu unul am auzit c strgeau comori, replic Doiflori. i surcele. Hei, adug Hrun, luminndu-se deodat. Ai observat slile prin care ne-au adus pn aici? Tare frumoase, zic eu. Multe lucruri faine, plus c unele din tapiserii trebuie s coste o avere. Se scarpin n brbie, cu zgomotul unui arici care i croiete drum prin mrcini. i ce-o s se ntmple acum? ntreb Doiflori.

85

Culoarea Magiei
Hrun i rsuci un deget n ureche i l inspecta cu un aer absent. A, zise el. Presupun ca ua se va trnti de perete dintr-o clip ntr-alta i voi fi trt ntr-un soi de aren, n vreun templu, unde o s m lupt cu niscai pianjeni uriai, cu vreun sclav nalt de doi metri jumate din junglele Klatchiene, apoi o s salvez o prines de pe altar i o s omor ceva gardieni sau cine tie ce, i fata o s-mi arate pasajul secret care duce afar, unde o s furm doi cai i o s fugim cu comoara. Hrun i sprijini capul pe mini i privi tavanul fluiernd un cntec fr melodie. Toate astea? se mir Doiflori. De obicei, da. Doiflori se aez pe priciul lui i ncerc s gndeasc. Se dovedi un lucru dificil, pentru c prin mintea lui umblau numai dragoni. Dragonii! De la doi ani fusese fascinat de ilustraiile din Cartea Octarin de Basme, reprezentnd aceste fiare cumplite, i amintea dezamgirea crunt pe care o simise cnd sora lui i explicase c ele nu exist cu adevrat. Dac nu coninea asemenea creaturi minunate, decisese el, lumea nu merita s fie numit lume. i mai trziu, cnd fusese dat ucenic la Noutrestii, Maestrul Contabil, care, cenuiu la minte cum era, reprezenta opusul total al dragonilor, timp pentru visare nu mai avusese. Dar cu dragonii tia chiar era ceva n neregul. Prea erau mici i ngrijii fa de cei din mintea lui. Dragonii trebuie s fie mari i verzi, i cu gheare, i exotici, i s scuipe foc mari, verzi, cu gheare lungi i ascuite Cu coada ochiului surprinse o micare, undeva n cel mai ndeprtat col al donjonului. Cnd ntoarse capul, nu vzu nimic, dei i se pru c aude un zgomot abia perceptibil de ghear care zgria piatra. Hrun? rosti el. De pe cellalt pat se auzi un sforit. Doiflori tropi pn la col uitndu-se grijuliu la pietre, n caz c ar fi ascuns vreo intrare secret. n clipa aceea, ua se trnti de perete. Vreo ase gardieni se bulucir prin ea, apoi se aezar n formaie, lsai pe un genunchi. Toate armele fur ndreptate spre Hrun. Cnd i aminti mai trziu acest detaliu, Doiflori se simi ofensat. Hrun sforia. n ncpere pi o femeie. Nu multe femei pot pi att de convingtor, dar ea reuea. Lui Doiflori i arunc o singur uittur, de parc ar fi fost o pies de mobilier, apoi l fulger cu privirea pe brbatul de pe pat. Purta acelai tip de harnaament de piele pe care l aveau i clreii de dragoni, dar n cazul ei era mult mai sumar. Acest detaliu, precum i superba coam rocat, care-i ajungea pn la talie, erau singurele concesii fcute acelui comportament care, pn i pe Disc, trecea drept decen. Mai purta i o expresie foarte ngndurat pe chip. Hrun scoase un horcit, se ntoarse pe partea cealalt i continu s doarm. Cu o micare atent, de parc ar fi mnuit un instrument de mare finee, femeia trase de la cingtoare un pumnal subire i negru i lovi. nainte ca tiul s fi strbtut jumtate din traiectorie, mna dreapt a lui Hrun

86

Terry Pratchett Lumea Disc


se ridic att de repede nct pru c se mutase dintr-un loc ntr-altul fr s parcurg spaiul intermediar. Se strnse n jurul ncheieturii femeii cu un zgomot surd. Cealalt mn cuta febril o sabie care nu se afla acolo Hrun se trezi. Hmphhm? zise el uitndu-se la femeie cu o ncrunttur perplex. Apoi i zri pe arcai. D-mi drumul, porunci femeia cu o voce calm, sczut i tioas ca diamantul. Hrun desfcu ncet strnsoarea. Ea se ddu napoi, masndu-i uor ncheietura i urmrindu-l pe Hrun cu privirea cam cum urmrete pisica o gaur de oarece. Aadar, rosti ea ntr-un trziu, ai trecut primul test. Cum te numeti, barbarule? Cui i spui tu barbar? se rsti Hrun. Asta vreau i eu s aflu. Hrun numr arcaii binior i fcu un mic calcul. Umerii i se relaxar. Eu sunt Hrun din Himeria. Tu? Liessa, Doamn a Dragonilor. Tu eti stpnul aici? Asta rmne de vzut. Ari a mercenar, Hrun din Himeria. Te-a putea folosi dac treci testele, bineneles. Sunt trei. Pe primul l-ai trecut. i cum sunt celelalte Hrun se opri o clip, buzele i se micar mutete, apoi risc dou? Periculoase. i plata? Apreciabil. Scuzai-m, spuse Doiflori. i dac nu trec testele? zise Hrun, ignorndu-l. Spaiul dintre Hrun i Liessa se umplu de scnteile carismei, n timp ce cutau s-i susin privirile. Dac nu reueai la primul test, acum erai mort. Cam asta ar fi pedeapsa uzual. Hmm, ascult, ncepu Doiflori. Liessa i acord o scurt privire i pru s-l observe pentru prima dat. Luai chestia asta de-aici, ordon ea calm i se rentoarse spre Hrun. Doi dintre gardieni i puser arbaletele pe umr, l apucar pe Doiflori de subsuori i l ridicar de la podea. Apoi ieir n pas cadenat. Hei, strig Doiflori n timp ce era purtat pe coridor. Unde (cnd se oprir n faa altei ui) e Bagajul (n timp ce deschideau ua) meu? Ateriza pe o grmad de foste paie. Ua se trnti, iar ecoul fu punctat de zgomotul zvoarelor trase. n cealalt celul, Hrun nici nu apucase s clipeasc. Bun, zise, care e al doilea test? Trebuie s-i ucizi pe cei doi frai ai mei. Hrun sttu s se gndeasc. Pe amndoi odat sau unul dup altul? ntreb. Fie consecutiv, fie simultan, l liniti ea. Ce? S-i omori i gata, spuse ea iritat.

87

Culoarea Magiei
Lupttori buni, nu? Renumii. i n schimbul acestor servicii? Te vei cstori cu mine i vei deveni Lord al Wyermenbergului. Urm o pauz lung. Ochii lui Hrun se micau n orbite, neobinuii cu calculele. Adic te primesc pe tine i tot muntele sta? formul el ntr-un final. Da. l privi drept n ochi i buzele i se uguiar. E un pre bun, te asigur. Hrun cobor privirea pe inelele ei. Aveau pietre mari care erau de fapt acele diamante de un albastru-lptos, incredibil de rare, ce se gseau doar n bazinele de argil din Mithos. Cnd reui s-i desprind ochii de la ele, o vzu pe Liessa privindu-l furioas. Att de calculat? scrni ea. Hrun Barbarul, cel care nu s-ar sfii s intre i-n ghearele Morii? Hrun ridic din umeri. n ghearele Morii nu te bagi dect ca s-i terpeleti inelele de aur. Cobor un bra, la captul cruia se afla priciul de lemn. Acesta fu lansat ca o ghiulea spre arcai, iar Hrun l urm, dobornd un om dintr-o lovitur i dezarmndu-l pe altul. Dup o secund, totul se sfrise. Liessa nici nu se clintise. Ei bine? spuse ea. Ei bine ce? zise Hrun din mijlocul mcelului. Ai de gnd s m omori? Ce? A, nu. Nu, asta e doar aa, un fel de obinuin. S m menin n form. Deci unde ziceai c sunt fraii ia doi? Rnji. Doiflori edea n paie i privea n bezn. Se ntreba de ct timp zace acolo. De ore ntregi, cel puin. De zile ntregi, probabil. Poate c fuseser chiar ani i pur i simplu nu-i mai aducea aminte, specul el. Nu, nu era bine s gndeasc aa. ncerc s-i mute gndurile la altceva la iarb, copaci, aer curat, dragoni. Dragoni Prin ntuneric se auzi un scrnet abia perceptibil. Doiflori simi cum fruntea i se mbroboneste de sudoare. n celul se mai afla ceva. Ceva care scotea zgomote discrete, dar care pn i prin bezna aceea neagr ca smoala prea foarte mare. Simi o micare n aer. Ridic braul i nregistra acea senzaie unsuroas i acele mici scntei care localizeaz un cmp magic. Doiflori i ddu seama c i dorea cu ardoare puin lumin. Un jet de flcri trecu pe lng urechea lui, izbindu-se de zidul opus. La lumina pietrelor care dogoreau ca un furnal, zri deasupra sa un dragon care ocupa mai bine de jumtate de celul. Ascult i m supun, rosti o voce n capul lui. n lucirea pietrelor care crpau, Doiflori se vzu oglindit n doi uriai ochi verzi. n spatele lor se afla dragonul, la fel de multicolor, zimat, solzos i unduitor ca cei din amintirea sa un dragon adevrat. Aripile, aa strnse, erau att de mari nct se frecau de ambii perei ai celulei. Sttea ntins, iar omuleul se afla ntre cele dou

88

Terry Pratchett Lumea Disc


gheare. Te supui? zise Doiflori, cu vocea tremurndu-i de team i ncntare. Desigur, stpne. Lumina pli. Doiflori art cu un deget tremurtor locul unde i amintea c ar fi fost ua i spuse: Deschide-o! Dragonul i nl capul masiv. O minge de foc se rostogoli din nou, dar de data aceasta, pe msur ce fiara i ncorda muchii gtului, flacra devenea din portocalie galben, din galben alb i n final de un albastru extrem de pal. n momentul acela, limba de foc deveni i foarte ngust, iar acolo unde atingea zidul, piatra sfria i se topea. Cnd atinse ua, aceasta explod ntr-o ploaie de picuri fierbini. Umbre negre jucau pe perei. Metalul se umfl i, ct ai simi un junghi n ochi, ua czu frnt n dou pe coridorul din spate. Flacra dispru la fel de brusc i surprinztor cum apruse. Doiflori pi uor peste ua care se rcea ncet i scrut coridorul. Era pustiu. Dragonul l urm. Pragul masiv al uii i cauz oarecare dificulti, pe care le depi cu o micare a umerilor ce smulse lemnul din piatr i l scutur pe jos. Apoi se uit la Doiflori, n ateptarea unei porunci. Pielea i se cuta i zvcnea de efortul de a-si desface aripile n spaiul ngust al coridorului. Cum ai ajuns aici? ntreb Doiflori. Tu m-ai chemat, stpne. Nu-mi aduc aminte s fi fcut aa ceva. n gndul tu. Tu. M-ai chemat, n, gndul tu gndi dragonul, cu rbdare. Adic numai ce m-am gndit la tine i iat-te? Da. A fost ceva magic? Da Bine, dar m-am gndit la dragoni toat viaa. n acest loc, grania dintre gnd i realitate este, probabil, uor neclar. Nu tiu dect c la un moment dat nu existam, apoi tu te-ai gndit la mine i am existat. De aceea, desigur, m aflu la porunca ta. Miculit! O jumtate de duzin de gardieni aleser acel moment pentru a aprea de dup colul coridorului. Se oprir cu gurile cscate. Apoi unul i veni destul n fire ca s ridice arbaleta i s trag. Pieptul dragonului se umfl. Sgeata explod n mii de fragmente incandescente nainte s-i ating inta. Gardienii o luar la sntoasa. Dup o secund, un val de flcri inunda locul n care se aflaser. Doiflori era plin de admiraie. Poti s i zbori? zise. Bineneles. Se uit n dreapta i n stnga i decise c e mai bine s nu urmreasc gardienii. De vreme ce tot era complet rtcit, orice direcie era un pas nainte. Se strecur pe lng dragon i porni grbit, iar acesta ntoarse cu greutate pe coridorul

89

Culoarea Magiei
ngust, ca s l urmeze. Trecur printr-o serie de tuneluri care se ntreeseau ca ntr-un labirint. La un moment dat, lui Doiflori i se pru c aude strigte, dar acestea se stinser curnd. Din cnd n cnd distingeau deasupra lor, prin ntuneric, praguri boltite de unde uile se prbuiser. Lumina se strecura anevoie prin crpturi sau, ici colo, se reflecta n oglinzi care fuseser zidite n perete la colurile culoarelor. Uneori, cte o raz mai puternic rzbtea de la cte un luminator ndeprtat. Ciudat era, gndi Doiflori n timp ce cobora o scar lat, strnind nori de praf argintiu, c aici coridoarele erau mult mai largi. i mai bine construite. n niele din perei erau aezate statuete, iar pe ici, pe colo se vedeau tapiserii decolorate, dar interesante. Reprezentau n special dragoni dragoni cu sutele, n zbor, sau dragoni atrnnd de inelele lor, dragoni cu oameni n spate la vntoare de cerbi sau, uneori, de oameni. Doiflori atinse uor una din tapiserii. estura se sfrm pe loc, lsnd n aerul cald i uscat doar cteva ie atrnate acolo unde se folosise fir subire de aur M ntreb de ce au prsit toate astea? zise el. Nu tiu rspunse o voce politicoas n capul su. Doiflori se ntoarse i privi chipul de cal solzos de deasupra lui. Cum te numeti, dragonule? ntreb. Nu tiu Cred c i voi spune Noutrestii. Atunci acesta e numele meu. Pir, prin praful atoatecuprinztor, printr-un ir de sli cu stlpi ntunecai, spate direct n piatr. i nu fr dexteritate: de la podea pn la tavan, pereii erau ornai din belug cu statui, garguie, basoreliefuri i coloane cu caneluri, care aruncau umbre stranii atunci cnd, la cererea lui Doiflori, dragonul fcea ndatoritor lumin. Traversar galerii interminabile i caverne transformate n amfiteatre spaioase, toate scldate n praful moale, gros i complet prsite. Nimeni nu mai intrase de secole n aceste grote pustii. Atunci zri crarea care ducea spre o alt gur ntunecat de tunel. Cineva trecuse pe acolo frecvent n ultima vreme. n ptura de praf cenuiu se vedea o brazd ngust. Doiflori se lu dup ea. I conduse prin sli i mai nalte, prin coridoare ntortocheate, dar suficient de ncptoare pentru un dragon (i se prea c dragonii ajunseser pe acolo cndva; o ncpere era nc plin de harnaamente putrede, de dimensiuni dragoneti, iar o alta coninea armuri i zale bune i pentru nite elefani). Acestea se sfreau cu o pereche de ui de bronz coclit, att de nalte nct captul li se pierdea n ntuneric. n faa lui Doiflori, la nivelul pieptului, se afla un mic mner de aram, n form de dragon. l atinse, iar uile se deschiser pe loc, ntr-o muenie deconcertant. Prul lui Doiflori ncepu s scoat scntei i un vnticel cald i uscat porni s bat, fr s strneasc ns praful, aa cum ar fi fcut un vnt obinuit, ci ridicndu-l n forme neplcute, pe jumtate vii, i lsndu-l s cad la loc dup o clip, ca neatins. La urechile lui Doiflori ajunse ciripitul ascuit i straniu al Lucrurilor din Dimensiunile Subterane, de dincolo de ordinea fragil a timpului i spaiului.

90

Terry Pratchett Lumea Disc


Umbrele se iveau n locuri unde nu aveau din ce s se nasc. Aerul vibra ca un stup. Pe scurt, n jurul lui avea loc o descrcare masiv de magie. ncperea de dincolo de u era luminat de o lucire verzuie. De-a lungul pereilor stteau, fiecare pe raftul lui de marmur, iruri peste iruri de sicrie. n centrul camerei, pe un postament mai ridicat se afla un jil de piatr, iar n el o siluet strmb, care nu se clinti, dar spuse cu o voce firav i btrnicioas: Intr, tinere. Doiflori naint. Silueta din jil era a unui om, din cte putea distinge n semiobscuritate, dar ceva ciudat n felul n care era tolnit n jil l fcu pe turist s se bucure c nu se vedea aa de bine. Sunt mort, nelegi, spuse pe un ton de conversaie o voce ieit din partea n care, spera Doiflori din tot sufletul, trebuia s fie un cap. Presupun c i-ai dat seama. Hmm, fcu Doiflori. Da. ncepu s dea napoi. Sare n ochi, nu-i aa? fu de acord vocea. Dumneata trebuie s fii Doiflori, nu? Sau asta vine mai trziu? Mai trziu? se mir omuleul. Mai trziu dect ce? Se opri. Vezi dumneata, zise vocea, unul din dezavantajele de-a fi mort este acela c eti eliberat, cum s-ar zice, de sub controlul timpului i de aceea eu pot s vd simultan tot ce s-a ntmplat sau se va ntmpla, numai c acum tiu c timpul nu exist n mod real. Nu prea mi pare un dezavantaj, coment Doiflori. Nu? Ia imagineaz-i c fiecare clip ar fi n acelai timp o amintire ndeprtat i o surpriz neplcut i o s-ti dai seama la ce m refer. Oricum, mi amintesc acum ce trebuia s-i spun. Sau i-am spus deja? Frumos dragon, apropo. Sau asta spuneam mai ncolo? E destul de bun. Tocmai a aprut, zise Doiflori. A aprut? spuse vocea. Dumneata l-ai chemat! Da, pi n-am fcut dect Pentru c deii Puterea! N-am fcut dect s m gndesc la el. Asta i este Puterea. i-am spus c eu sunt Greicha ntiul? Sau asta vine dup? M scuzi, nu prea am experien cu transcendena. Oricum, ce ziceam Puterea. Ea aduce pe lume dragonii. Mi se pare c mi-ai mai spus, zise Doiflori. Serios? n mod sigur aveam de gnd, zise mortul. Dar cum se face? M-am gndit la dragoni toat viaa i e prima dat c mi apare unul. Ei, vezi dumneata, adevrul este c dragonii n-au existat niciodat n sensul n care dumneata i (pn s fiu otrvit acum vreo trei luni) eu nelegem existena. Vorbesc despre adevratul dragon, draconis nobilis, m nelegi; dragonul de mlatin, draconis vulgaris, este o creatur de rnd i nu merit luat n considerare. Adevratul dragon este n schimb o fiin de un atare rafinament al spiritului nct se poate materializa n aceast lume doar dac este conceput de o

91

Culoarea Magiei
imaginaie miestrit. i chiar acea imaginaie se cere s se afle ntr-un loc puternic impregnat cu magie, care ajut la ubrezirea pereilor dintre lumea vzut i cea nevzut. Atunci dragonii trec prin aceti perei, cum ar veni, i i imprim formele n matricea de posibiliti a lumii noastre. Eram foarte priceput la aa ceva cnd eram n via. mi puteam imagina pn la, ehei, chiar cinci sute de dragoni o dat. Iar acum Liessa, care e cel mai talentat dintre copiii mei, abia dac reuete s-i nchipuie cincizeci de creaturi anoste. Ce s mai zici de educaia progresiv. Ea nu crede n dragoni, i de aceea ai ei sunt destul de plicticoi, n vreme ce al dumitale, rosti vocea lui Greicha, este aproape la fel de valoros ca unii dintr-ai mei. O ncntare pentru ochi, nu c eu a mai avea Doiflori interveni grbit. Spunei mereu c suntei mort.. Da, i? Pi morii, , cum s v zic, nu vorbesc aa mult. De obicei. Cndva am fost un vrjitor excepional de puternic. Fiica mea m-a otrvit, desigur. Este metoda de succesiune ndeobte acceptat n familia noastr, dar un suspin veni dinspre cadavru sau cel puin de undeva de deasupra lui s-a dovedit curnd c niciunul dintre cei trei copii ai mei nu e suficient de puternic pentru a le smulge celorlali doi coroana Wyermenbergului. Un aranjament ct se poate de prost. Un regat ca al nostru trebuie s aib un singur stpn. Aa c am decis s rmn n viat n calitate neoficial, ceea ce i enerveaz ngrozitor pe toi trei. N-o s le dau copiilor mei satisfacia s m ngroape dect atunci cnd va rmne unul singur ca s oficieze ceremonia. Se auzi un gjit scrbos. Doiflori trase concluzia c inea loc de chicoteal. Deci unul dintre ei ne-a rpit i pe noi? ntreb el. Liessa, zise vocea vrjitorului defunct. Fiica mea, cea mai puternic dintre copii. Dragonii fiilor mei ncep s pleasc dup nici dou leghe. S pleasc? Am observat eu c cel care ne-a adus aici era strveziu, zise Doiflori. Mi s-a prut puin ciudat. Firete, spuse Greicha. Puterea nu lucreaz dect lng Wyermenberg. Este inversul ptratului distanelor, pricepi. Sau cel puin aa cred. Pe msur ce dragonii se deprteaz, ncep s dispar. Altfel, micua mea Liessa ar fi stpnit lumea pn acum. Dar nu vreau s te mai rein. Presupun c vrei s-i salvezi prietenul. Pe Hrun? se mir Doiflori. Nu pe el. Pe vrjitorul la slbnog. Fiul meu Lio!rt tocmai ncearc s-l taie n buci. Admir felul n care l-ai salvat. Adic l vei salva. Doiflori se semei, artndu-i ntreaga nlime, ceea ce oricum nu era mare lucru. Unde e? zise ndreptndu-se spre u cu pai spera el eroici. Urmeaz crarea din praf, spuse vocea. Liessa vine uneori s m vad. nc mai vine s-l vad pe tticul ei, fetia mea. A fost singura care a avut tria de caracter s m omoare. Achia nu sare departe de trunchi. Apropo, succes. mi amintesc c asta spuneam. Adic o s spun acum. Vocea hodorogit i se pierdu n labirintul de timpuri verbale, n timp ce Doiflori

92

Terry Pratchett Lumea Disc


alerga de-a lungul coridoarelor moarte, cu dragonul sltnd fr efort alturi de el. Curnd, ns, se sprijini de un stlp, cu respiraia tiat. I se prea c nu mai mncase de-o venicie. De ce nu zbori? ntreb Noutrestii n interiorul capului lui. Dragonul ntinse aripile i le btu o dat, experimental, ridicndu-se puin n aer. Doiflori l privi fix o clip, apoi alerg s se caere pe gtul fiarei. n curnd pluteau uor, la mic nlime, lsnd n urm nori de praf. Doiflori se inu ct putea de bine n timp ce Noutrestii se strecur printr-o succesiune de caverne i zbur pe deasupra unei scri n spiral pe care ar fi ncput i o armat n retragere. Odat ajuni sus, i ddur seama c au nimerit ntr-o regiune mai populat, unde oglinzile de la fiecare cotitur erau bine lustruite i reflectau o lumin palid. Simt miros de dragoni. Aripile prinser a i se mica att de repede c nici nu se mai vedeau, iar Doiflori fu smucit napoi cnd dragonul coti i o lu pe un coridor lateral cu viteza unei rndunele nnebunite de picturile pduchilor, nc o cotitur brusc i ieir dintr-o gur de tunel direct ntr-o cavern imens. Undeva jos se zreau nite stnci, iar lng acoperi se aflau nite guri mari prin care ptrundea lumina. Tot acolo avea loc i o activitate intens n timp ce Noutrestii plutea btnd aerul cu aripile, Doiflori se zgia la formele dragonilor cocoai i la omuleii ca nite puncte care, ntr-un fel sau altul, umblau cu capul n jos. Acesta este un cuibar, zise dragonul pe un ton mulumit. i chiar n vreme ce Doiflori privea n sus, una dintre siluete se desprinse de tavan i se fcu tot mai mare. Vnturache se uit cum faa palid a lui Lio!rt se ndeprta de el. E nostim, cotcodcea o parte din creierul lui, de ce cad n sus? Apoi ncepu s se rostogoleasc n aer i realitatea prelua controlul. Se prbuea ctre rocile distante, acoperite de guano. Mintea lui era copleit de acest gnd. Descntecul alese tocmai acel moment ca s se iveasc din adncul creierului, aa cum fcea mereu n momente de criz. De ce nu m rosteti, prea s-i opteasc, ce ai de pierdut? Vnturache ridic o mn n mijlocul suflului ascendent. Ashonai! strig el. Cuvntul se form n faa sa ca o flacr rece i albastr care plpia n curent. Ridic cealalt mn, mbtat de teroarea magiei. Ehiris! inton. Sunetul nghe ntr-un cuvnt de un portocaliu plpitor care rmase suspendat lng predecesorul su. Urshoring. Kvanti. Pythan. Ngurad. Feringomali. Cuvintele izbucneau de jur mprejurul lui n toate culorile curcubeului, iar Vnturache ridic mna pentru a rosti al optulea i ultimul cuvnt, care urma s apar ntr-un octarin arztor i avea s finalizeze descntecul. Zdrobirea iminent de stnci fu dat uitrii. ! ncepu el. Respiraia i fu tiat ns de o lovitur, iar vraja pe care o ncepuse se risipi, sufocat. O pereche se brae i se ncolci peste talie i lumea se nclin brusc cnd

93

Culoarea Magiei
dragonul se redres dup plonjonul prelungit, atingnd pentru o clip cu ghearele fundul puturos al Wyermenbergului. Doiflori rse triumftor. L-am prins! Iar dragonul, lund o curb elegant la captul ascensiunii, mic lene din aripi i iei printr-una din gurile peterii n aerul dimineii. La amiaz, pe un tpan verde de pe rodnica tblie care forma vrful muntelui n echilibru imposibil Wyermenberg, dragonii i clreii lor se strnseser ntr-un cerc larg. n spatele lor se afla o aduntur de servitori i sclavi i alti oameni care i duceau zilele aici, pe acoperiul lumii. Toi ochii erau aintii asupra celor din centrul arenei de iarb. Din acest grup fceau parte mai muli lorzi de vaz ai dragonilor, printre care Lio!rt i fratele lui, Liartes. Cel dinti nc i mai oblojea piciorul, cu mici strmbturi de durere. Mai ntr-o parte stteau Liessa i Hrun mpreun cu o parte din grzile personale ale femeii, ntre cele dou faciuni se afla Deintorul ereditar al nelepciunii din Wyermenberg. Dup cum tii, spuse el, nesigur, Greicha ntiul, stpnul nu-ntru-totul-defunct al Wyermenbergului, a lsat cu limb de moarte ca succesiunea s aib loc doar cnd unul din copiii lui se simte suficient de puternic respectiv puternic pentru a-i nfrnge pe ceilali n lupt pe via i pe moarte. Da, da, asta tim deja, d-i drumul mai departe, spuse o voce rutcioas de undeva din vzduh. Deintorul nelepciunii nghii n sec. Nu se mpcase niciodat cu moartea incomplet a fostului lui stpn. Adic e mort sau nu ticlosul la btrn? se tot ntreba el. E neclar, rosti el cu voce tremurat, dac se poate accepta o provocare la lupt printr-un delegat. Se poate, se poate, l repezi vocea fr trup a lui Greicha. E un semn de inteligen. Hai s nu ne pierdem toat ziua cu asta. V provoc, spuse Hrun, pe amndoi fraii deodat. Lioirt i Liartes schimbar priviri ntre ei. Vrei s ne nfruni pe amndoi odat? ntreb Liartes, un brbat nalt, slab, cu plete lungi i negre. Mda. Nu prea sunt anse egale, nu-i aa? Mda. V depesc cu unu la doi. Lio!rt se ncrunt. Barbar arogant ce eti Asta le ntrece pe toate! rcni Hrun. O s te Deintorul nelepciunii ridic o mn strbtut de vene albastre i l opri. Orice lupt este interzis pe Terenul Morii, zise el i se opri ca s caute o noim n ceea ce spusese. nelegei voi ce vreau s zic, se fofil el, adugnd: Pentru c au fost provocai, lorzii Lio!rt i Liartes au dreptul s aleag arma. Dragonii, spuser ei ntr-un glas. Liessa pufni. Dragorii pot fi folosii n atac, deci sunt arme, spuse cu hotrre Lioirt. Dac nu eti de acord, putem s decidem prin lupt.

94

Terry Pratchett Lumea Disc


Mda, i cuviin i fratele lui. Deintorul nelepciunii simi un deget fantomatic mpungndu-l n piept. Nu sta acolo cu gura cscat, zise vocea de mormnt a lui Greicha. Grbeste-te, da? Hrun se ddu napoi, scuturnd din cap. A, nu, zise el. O dat mi-a ajuns. Mai bine mor dect s lupt clare pe una din chestiile alea. Atunci mori, spuse Deintorul nelepciunii ct putu de blnd. Lio!rt i Liartes se ndreptau deja spre locul unde servitorii i ateptau cu animalele pregtite. Hrun se ntoarse ctre Liessa. Ea ridic din umeri. Nu primesc nici mcar o sabie? se rug el. Un cuit barem? Nu, zise ea. Nu m ateptam la aa ceva. Deodat prea mai mrunt i tot aerul sfidtor i se evaporase mi pare ru. i pare ru? Da, mi pare ru. Da, te-am auzit spunnd c-i pare ru. Nu te uita aa la mine. Pot s-i imaginez cel mai grozav dragon, dac vrei s-l ncaleci Nu! Deintorul nelepciunii i terse nasul ntr-o batist, o inu suspendat o clip i apoi o ls s cad. Un tunet de aripi l fcu pe Hrun s se ntoarc. Dragonul lui Lio!rt era deja n aer i cobora n cercuri ctre ei. Cnd ajunse mai jos, din gur i ni o limb de flcri, care prjoli iarba n linie dreapt pe direcia lui Hrun. n ultima clip, eroul o mpinse pe Liessa n lturi i, n timp ce se arunca la pmnt ca s se fereasc, simi pe bra durerea vie a arsurii. Se rostogoli n cdere, apoi sri repede n picioare, uitndu-se disperat dup al doilea dragon. Acesta venea dintr-o parte, iar Hrun fu silit s fac o sritur n nlime prost calculat ca s scape de jetul de flcri. Coada dragonului se rsuci n trecere, arzndu-i o lovitur zdravn peste frunte. Barbarul se ridic din nou, scuturnd din cap ca s alunge steluele verzi. Arsura de pe spate urla de durere. Lio!rt atac pentru a doua oar, mai ncet de data aceasta, ca s fac fa agilitii neateptate a uriaului. Cnd se apropie de sol, l vzu pe barbar stnd drept ca o stnc, cu pieptul sltndu-i de respiraia grea, cu braele lsate n jos. O int uoar. Dup ce dragonul se nl din nou, Lio!rt ntoarse capul, ateptndu-se s vad o matahal carbonizat. Nu vzu ns nimic. Nedumerit, Lio!rt se rsuci la loc. Dinainte i se ivi Hrun, care cu o mn se slta pe umrul dragonului i cu cealalt ncerca s-i sting pletele n flcri. Mna lui Lio!rt ni spre pumnal, dar durerea ascuise la maximum reflexele i aa imbatabile ale lui Hrun. Cu dosul palmei lovi ca un ciocan ncheietura lordului dragonilor, azvrlindu-i pumnalul ct colo, iar cu un pumn l croi n brbie. Dragonul, mpovrat cu greutatea a doi brbai, se afla la doar civa metri nlime. Se dovedi un noroc, pentru c, n momentul n care Lio!rt i pierdu

95

Culoarea Magiei
cunotina, reptila dispru. Liessa ddu fuga la Hrun s-l ajute s se ridice. El clipi buimac. Ce s-a-ntmplat? Ce s-a-ntmplat? zise el prostit. A fost fantastic, spuse Ea. Cum ai fcut saltul la mortal n aer i tot restul. Mda, da ce s-a-ntmplat? E cam greu s-i explic Hrun se uit spre cer. Liartes, pe departe cel mai prudent dintre cei doi frai, se nvrtea undeva departe, deasupra lor. Ai cam zece secunde s ncerci, zise el. Dragonii Mda? Sunt imaginari. Ca arsurile astea imaginare de pe braul meu, vrei s zici? Da. Nu! scutur ea din cap. O s-i spun mai trziu! Foarte bine. Trebuie doar s gseti un medium priceput, o repezi Hrun. Se uit furios la Liartes, care ncepea s coboare n cercuri largi. Ascult o clip! Dragonul nu poate exista dect dac fratele meu e contient, altminteri nu e chip Fugi! strig Hrun. O mpinse i se lipi de pmnt chiar n clipa n care dragonul lui Liartes trecea ca un fulger, lsnd n iarb o alt cicatrice fumegnd. n vreme ce creatura lua nlime pentru un nou atac n picaj, Hrun se ridic i o rupse la fug ct l ineau picioarele spre pdurea de la marginea luminiului. Copacii erau rari, un fel de tufri mai rsrit, dar un dragon n-ar fi putut zbura pe acolo. Nici nu ncerc. Liartes i aduse reptila la sol, la liziera pdurii, i descleca relaxat. Dragonul i strnse aripile i i vr capul n verdea, n vreme ce stpnul lui se sprijini de un copac, fluiernd. Pot s te ard de viu, spuse acesta dup o vreme. n desi, nicio micare. Poate c te-ai ascuns acolo n brdet? Ramurile verzi se transformar ntr-un rug aprins. Sigur am vzut o micare n ferigi. Ferigile devenir un schelet de cenu alb. Nu faci dect s-i prelungeti agonia, barbarule! De ce nu te predai chiar acum? Am ars muli oameni, i nu doare deloc, spuse Liartes, trgnd cu coada ochiului spre tufri. Dragonul i continua incursiunea prin pdurice, incinernd fiecare tuf sau ferig care ar fi putut ascunde un om. Liartes trsese sabia i atepta. Hrun sri dintr-un copac i ateriza n plin fug. Lng el, dragonul scoase un rget, zdrobind hiurile n timp ce ncerca s se ntoarc, dar Hrun alerga, alerga, cu privirea fixat pe Liartes i cu o creang uscat n mn. E puin cunoscut, dar foarte adevrat, faptul c o fiin biped poate ntrece un patruped ntr-o curs pe distan scurt, pur i simplu pentru c dureaz mai puin pn-i descurc picioarele. Hrun auzi scrnetul ghearelor n urma lui i apoi o bufnitur ru-prevestitoare. Dragonul i desfcuse aripile i ncerca s se ridice n vzduh. Cnd Hrun se npusti asupra lordului dragonilor, Liartes ridic rutcios spada, care fu oprit de bta barbarului. Apoi Hrun se arunc pe el i amndoi se

96

Terry Pratchett Lumea Disc


rostogolir pe jos. Dragonul ddu un muget. Liartes url cnd Hrun i ridic un genunchi cu precizie anatomic, dar reui s-i sparg barbarului pentru a cta oar nasul. Hrun lovi cu picioarele, se ridic i se trezi nas n nas cu faa de cal nrva a dragonului, cu nrile dilatate. Zvrli dintr-un picior, lovindu-l pe Liartes, care ncerca s se ridice, drept n tmpl. Omul czu grmad. Dragonul dispru. Mingea de foc care nainta spre Hrun se evapor pe drum, ajungnd la el sub forma unui suflu de aer cldu. Apoi se fcu tcere se auzea doar trosnetul tufiurilor n flcri. Hrun aburc pe un umr trupul inert al lordului i o lu la trap spre mijlocul arenei. Acolo l gsi i pe Lio!rt, lit pe iarb, cu un picior rsucit caraghios. Se aplec i, cu un icnet, l slt i pe acesta pe umrul liber. Liessa i Deintorul nelepciunii ateptau pe o platform de la captul pajitii. Doamna dragonilor i recptase stpnirea de sine i i arunc lui Hrun o privire neutr cnd acesta i arunc cei doi brbai pe treptele de la picioarele ei. n juru-i, oamenii adoptaser poze pline de respect, cum se cuvine n preajma maiestii. Ucide-i, spuse ea. Ucid cnd consider eu, rspunse Hrun. Oricum, nu se cade s omori oamenii cnd sunt incontieni. Nu-mi pot imagina un moment mai prielnic, zise Deintorul nelepciunii. Liessa pufni. Atunci i voi surghiuni. Odat ce vor iei din zona magic a Wyermenbergului, nu vor mai avea nicio Putere. Vor fi nite tlhari de rnd. i convine aa? Da. M surprinde c eti att de mrinimos, bar Hrun. Hrun ridic din umeri. Cnd te afli n poziia mea nu poi fi dect mrinimos. Ai o imagine de aprat. Privi n jur. Unde e testul urmtor? Te avertizez, e ceva periculos. Dac vrei, poi pleca acum. Dac treci testul ns, vei deveni Lord n Wyermenbergului i, desigur, soul meu legiuit. Hrun i ntlni privirea. Se gndi la viaa lui de pn atunci. Deodat ea i se pru plin de nopi lungi i umede petrecute sub cerul liber, de lupte disperate cu troli, membrii ai Grzii, bandii fr de numr, preoi infami i, n cel puin trei ocazii, semizei n bun regul i toate pentru ce? E drept, pentru o mulime de comori, dar unde se duseser? Salvarea fecioarelor n pericol reprezentase o rsplat trectoare, dar de cele mai multe ori trebuise s le aranjeze prin vreun ora, o zestre bunicic, pentru c i cea mai drgu fost fecioar devenea dup o vreme posesiv i avea prea puin nelegere pentru eforturile lui de a-i salva alte surori de suferin. Pe scurt, viaa nu-i adusese dect o oarecare reputaie i o adevrat reea de cicatrice. Viata de lord ar fi putut fi distractiv. Hrun rnji. Cu o baz ca asta, cu toi dragonii i cu o mn de lupttori adevrai, puteai s te numeri printre competitorii de seam. i-n plus, ftuca nu era rea de loc.

97

Culoarea Magiei
Al treilea test? ntreb ea. O s fiu din nou dezarmat? zise Hrun. Liessa ridic mna i i scoase coiful, lsnd buclele roii s i se reverse pe spate. Apoi i desfcu broa care i prindea roba. Pe dedesubt era goal. n timp ce Hrun o msura cu privirea, dou maini de calcul noional ncepur s opereze n mintea lui. Una evalua aurul din brri, rubinele tigrate care ornau inelele de pe degetele de la picioare, diamantul din buric i cele dou spirale de argint filigranat potrivite special pe anatomia ei. Cealalt era conectat direct la libidoul lui. Ambele comunicau rezultate extrem de satisfctoare. Ea ntinse mna, oferindu-i un pahar de vin, i zmbi, spunndu-i: Cred c nu. Da el n-a ncercat s te salveze, i atrase atenia Vnturache, fcnd recurs la ultimul argument. Se inea disperat de talia lui Doiflori n timp ce dragonul se nvrtea ncet, innd lumea de dedesubt nclinat ntr-un unghi periculos. Noua tire, cum c spinarea solzoas pe care sttea clare nu era dect o fantasm tridimensional, nu era de natur, dup cum se vedea, s-i calmeze senzaiile de ameeal care-l fceau s strng din genunchi pn-i plesneau de durere. Tot rsucea n minte posibilele consecine ale unei lipse de concentrare din partea lui Doiflori. Nici mcar Hrun n-ar fi putut face fa arbaletelor, explic Doiflori cu ncpnare. Pe msur ce dragonul se ridica deasupra peticului de pdure unde dormiser toi trei n umezeal i incomod, soarele se ridica i el peste marginea Discului, ntr-o secund, nuanele sumbre de albastru i cenuiu de dinaintea zorilor se transformar ntr-un ru de bronz strlucitor care inund lumea, fcnd ape aurii acolo unde atingea luciul gheii, ori oglinda unei ape, ori un baraj de lumin. (Datorit densitii cmpului magic care nconjoar discul, lumina se deplaseaz cu viteze subsonice. Aceast interesant proprietate a fost utilizat din plin de populaiile Sorea de la Marele Nef, de exemplu, care au construit de-a lungul veacurilor baraje complicate i delicate i vi pavate cu siliciu lefuit pentru a capta i stoca lumina lent a soarelui. Rezervoarele sclipitoare din Nef, care dup cteva sptmni de soare nentrerupt ddeau pe dinafar, erau o privelite magnific din vzduh, i de aceea e mare pcat c Vnturache i Doiflori nu s-au nimerit s priveasc n direcia aceea.) n faa lor, imposibilitatea de miliarde de tone care era Wyermenbergul, muntele rsturnat prin magie, atrna din cer, i nici nu era aa ru, pn cnd Vnturache nu se ntoarse i nu vzu umbra masivului desfurat peste panoram Ce vezi? l ntreb Doiflori pe dragon. Vd o lupt pe vrful muntelui, sosi rspunsul amabil al reptilei. Vezi? spuse Doiflori. Chiar n clipa asta Hrun se lupt, probabil, ca s-i scape pielea. Vnturache nu rspunse. Dup un moment, Doiflori se uit la el. Vrjitorul se uita hipnotizat n gol, iar buzele i se micau mutete. Vnturache? Vrjitorul scoase un croncnit slab. Scuz-m, ce-ai zis?

98

Terry Pratchett Lumea Disc


insist Doiflori. Pn acolo Marea Cascad ngim Vnturache. Ochii lui i recptar inta, privi buimac n jur o clip, apoi pupilele i se mrir de groaz. Fcu greeala s se uite n jos. Aaarhhh, fu el de prere i ncepu s alunece la vale. Doiflori l sprijini. Ce s-a ntmplat? Vnturache ncerc s nchid ochii, dar imaginaia lui nu avea pleoape, aa c se holba cu disperare. ie nu i-e fric de nlime? reui s ngaime. Doiflori se uit la peisajul miniatural, ptat cu umbre de nori. Chestia cu frica nu-i trecuse prin cap. Nu, zise. De ce mi-ar fi? Dup prerea mea, eti la fel de mort dac te prbueti de la cinpe metri sau de la patru mii. Vnturache ncerc s ia opinia n considerare fr s se ambaleze, dar nu vzu nicio logic. Nu cderea propriu-zis, ci lovitura i se Doiflori l apuc repede. Stai cuminte, spuse el vesel. Aproape am ajuns. A vrea s fim napoi n ora, se plnse Vnturache. Sau mcar jos, pe pmnt. M ntreb dac dragonii pot zbura pn la stele, rosti vistor Doiflori. Asta chiar c ar fi ceva Eti nebun, decret Vnturache. Turistul nu rspunse, iar cnd vrjitorul ntoarse capul spre el vzu ngrozit c Doiflori se uita cu un zmbet straniu la atrii care pleau. Nici s nu-i treac prin cap! adug el amenintor. Brbatul pe care l caui st de vorb cu femeia dragonilor, zise dragonul. Ha? fcu Doiflori cu ochii nc pe bolta cerului. Ce? spuse Vnturache ngrijorat. A, da, Hrun. Sper c am ajuns la timp. Coboar acum. Ct mai jos. Vnturache deschise ochii cnd vntul deveni un uragan uiertor, care oricum nu-i mai permitea s tin pleoapele lipite. Vrful plat al Wyermenbergului se ridic nspre el, se apropie amenintor, apoi se ddu peste cap, transformndu-se ntr-o pat verde care acoperea orizontul n ambele pri. Pdurile i cmpurile se amestecar ntr-o mare de petice care gonea pe lng ei. Sclipirea argintie de o clip ar fi putut fi rul care se revrsa n gol peste marginea platoului. Vnturache ncerc s-i scoat aceast imagine din memorie, dar ea prea c se simte bine acolo, terorizndu-i pe ceilali ocupani i rsturnnd mobila cu lovituri de picior. Cred c nu, spuse Liessa. Hrun lu cupa cu vin, rnjind ca un dovleac. Dragonii ncepuser s se adune n jurul arenei. Clreii ridicar capetele. Ceva ca o pat verde fulger deasupra arenei i Hrun dispru. Cupa cu butur rmase o clip n aer, apoi se prbui pe trepte. Abia atunci se vrs prima pictur de lichid. Asta pentru c, atunci cnd l nhase pe Hrun cu biniorul n ghearele sale, dragonul Noutrestii avusese grij s sincronizeze ritmurile trupurilor lor. i cum

99

Culoarea Magiei
dimensiunea imaginar este mult mai complex dect cele ale timpului i spaiului, care sunt nite dimensiuni pur i simplu novice, rezultatul a fost c Hrun cel staionar i priapic s-a transformat instantaneu n Hrun cel n deplasare cu o sut cincizeci de kilometri la or, fr niciun efect secundar negativ, n afara celor cteva nghiituri de vin risipite. Un alt rezultat a fost acela c Liessa a scos un urlet de furie i i-a convocat dragonul. Cnd fiara armie s-a materializat dinaintea ei, Liessa a nclecat, aa goal cum era, i smulgnd o arbalet din mna unui gardian s-a ridicat n vzduh, n timp ce restul de clrei se grbeau i ei spre dragonii lor. Deintorul nelepciunii, care urmrea totul de dup stlpul n spatele cruia se pitise, prudent, la nceputul nvlmelii, surprinse ntmpltor ecourile interdimensionale ale unei teorii care era conceput n clipa respectiv n mintea unui psihiatru dintr-un univers adiacent i poate pentru c scurgerea dintre dimensiuni avea loc n ambele sensuri psihiatrul zri i el pentru o clip fata clare pe dragon. Deintorul nelepciunii zmbi. Pui pariu c nu-l prinde? zise chiar lng urechea sa Greicha, cu vocea lui care suna a viermi i morminte. Deintorul nelepciunii nchise ochii i nghii cu dificultate. Credeam c Stpnul s-a mutat de-acum cu totul pe Trmul Groazei, reui el s murmure. Sunt vrjitor, spuse Greicha. Moartea trebuie s vin personal dup un vrjitor. i mi, mi nu pare s se afle prin mprejurimi PUTEM PLECA? ntreb Moartea. Era clare pe un cal alb, un cal n carne i oase, dar cu ochiul rou i nara fremtndu-i slbatic. ntinse o mn osoas, culegnd din aer sufletul lui Greicha, nvrtindu-l pn cnd deveni un punct dureros de lumin i apoi nghiindu-l. Pe urm ddu pinteni armsarului, iar acesta se nl n vzduh aruncnd scntei din copite. Lord Greicha! opti btrnul Deintor al nelepciunii, n timp ce universul din jurul lui plpia. Asta a fost o lovitur sub centur, veni vocea vrjitorului, o urm de sunet care se stingea n dimensiunile infinite ale nopii. Stpne cum e Moartea? ntreb cu voce tremurtoare btrnul. Te voi anuna dup ce o voi fi analizat pe de-a-ntregul, sosi rspunsul, o modulaie abia perceptibil purtat de vnt. Bine, zise Deintorul nelepciunii. Apoi fu izbit de un gnd i se grbi s adauge: n timpul zilei, v rog frumos. Paiae nenorocite! url Hrun aburcat pe ghearele din fat ale lui Noutrestii. Ce zice? url Vnturache, n timp ce dragonul despica aerul n ascensiunea sa. N-am auzit, zbier Doiflori prin vijelia care-i spulbera vocea. Cnd dragonul se ndrept puin, se uit napoi spre uriaul Wyermenberg care se rotea dedesubt ca un titirez i vzu roiul de creaturi care se pornea pe urmele lor. Aripile lui Noutrestii bteau aerul dispreuitoare. Aer mai rarefiat acum. Lui Doiflori i se

100

Terry Pratchett Lumea Disc


nfundar urechile pentru a treia oar. n fruntea stolului de urmritori, observ, se afla un dragon auriu. Avea i un clre. Hei, te simi bine? ntreb Vnturache alarmat. Trebuise s trag de cteva ori n plmni aerul straniu distilat nainte s poat alctui vorbele: Puteam s fiu Lord, i a trebuit s aprei voi, paiaelor, ca s gfi Hrun, cci aerul rece i rarefiat sugea viaa chiar i din pieptul lui puternic. Ce se-ntmpl cu aerul? murmur Vnturache. n faa ochilor i jucar lumini albastre. H, fcu Doiflori i lein. Dragonul dispru. Cei trei brbai continuar s urce cteva secunde. Doiflori i vrjitorul formau un grup caraghios, cum stteau unul n faa celuilalt, clare pe ceva ce nu era acolo. Apoi, fora care inea loc de gravitaie pe Disc i reveni din surpriz i puse stpnire pe dnii. n clipa aceea, dragonul Liessei trecu pe lng ei n vitez, iar Hrun ateriza greoi pe gtul lui. Liessa se aplec peste el i l srut. Detaliul i scp lui Vnturache, aflat n cdere liber, cu braele nc strnse n jurul taliei lui Doiflori. Discul se vedea ca o hart mic i rotund agat pe cer. Nu prea s se mite, dar Vnturache tia c de fapt se mica. Venea spre ei ca o gigantic tart cu frica. Trezete-te! strig el ncercnd s acopere zgomotul vntului. Dragoni! Gndete-te la dragoni! Aripi flfir n jurul lor n timp ce treceau printre urmritorii lor, care czur n sus, deprtndu-se. Dragonii mugeau i se roteau pe cer. De la Doiflori, niciun rspuns. Poalele robei lui Vnturache l biciuiau, dar el nu se trezea. Dragoni, gndi Vnturache panicat. ncerc s-i adune minile ca s-i imagineze un dragon adevrat. Dac poate el, pot i eu, se gndi. Dar nu se ntmpl nimic. Discul era mai mare acum, un cerc nconjurat de nori care se ridica uurel spre ei. Vnturache mai ncerc o dat, strngnd tare din ochi i ncordndu-i fiecare fibr a corpului. Imaginaia lui, un organ suprasolicitat i cam uzat, se concentra s produc un dragon orice fel de dragon. N-O S-l MEARG, rse o voce ca un clopot de nmormntare. TU NU CREZI N AA CEVA. Vnturache se uit la cumplita apariie clare ce rnjea la el i mintea i tresri de groaz. Se fcu o lumin puternic. Se fcu ntuneric total. Sub picioare simi o podea moale, o lumin rozalie apru n jur i se auzi o mulime de oameni ipnd cu disperare. Se uit n jur, speriat. Se afla ntr-un soi de tunel plin n cea mai mare parte cu scaune de care fuseser legai oameni cu mbrcminte exotic. Toi ipau la el. Trezete-te! uier el. Ajut-m!

101

Culoarea Magiei
Trndu-l pe turistul leinat dup el, se ndeprt cu spatele de gloata jeluitoare, pn cnd mna sa liber ddu peste o clan de o form ciudat. O aps, se strecur dincolo de u i o trnti dup el. i arunc privirea prin camera n care intrase i ddu de ochii ngrozii ai unei tinere, care scp din mini tava pe care o purta i ddu un ipt. Era genul acela de ipt care atrage dup el sosirea unor ajutoare cu muchi. Vnturache, scldat n adrenalina generat de spaim, se ntoarse i ni pe lng ea. i aici erau scaune, iar oamenii legai de ele se fereau n timp ce el l trgea grbit pe Doiflori pe culoarul central. n spatele rndurilor de locuri se vedeau mici ferestre. Dincolo de ferestre, pe un fundal de nori pufoi, se zrea o arip de dragon. Era argintie. Am fost nghiit de un dragon, se gndi el. E ridicol, i replic. Doar din dragoni nu se vede afar. Apoi umrul su izbi ua de la captul tunelului i se trezi ntr-o camer n form de con, nc i mai ciudat. Era plin de luminie strlucitoare. Printre acestea, n jiluri confortabile, se aflau patru brbai care se uitau la ei cu gurile cscate. Cnd le ntoarse privirea, ei i ferir ochii n lturi. Vnturache se rsuci ncet. Lng el sttea un al cincilea personaj, un brbat tnr, brbos i tuciuriu ca popoarele nomade de la Marele Nef. Unde m aflu? ntreb vrjitorul. n burta unui dragon? Tnrul se ls n jos i mpinse n faa lui Vnturache o cutie mic, neagr. Brbaii din jiluri se lsar n jos. Ce-i asta? zise Vnturache. O cutie cu picturi? ntinse mna i o apuc, micare ce pru s-l surprind pe tuciuriu, care strig ceva i ddu s-o smulg napoi. Se auzi nc un strigt, de la unul din oamenii din jiluri. Doar c acum nu mai sttea jos. Se ridicase i aintea un obiect mic de metal ctre tnr. Gestul avu un efect uluitor. Brbatul se ls pe vine, cu minile n sus. V rog s-mi dai bomba, domnule, i spuse brbatul cu obiectul metalic. Cu grij, v rog. Chestia asta? zise Vnturache. Luati-o. Eu n-o vreau! Omul o lu cu mare atenie i o puse pe jos. Brbaii din scaune se relaxar, iar unul din ei ncepu s vorbeasc pe un ton imperativ cu peretele. Vrjitorul l urmri uimit. Nu mica, porunci omul cu amuleta de metal. Vnturache decisese c trebuie s fie vorba de o amulet. Tuciuriul se trase ntr-un colt. Ai fcut un gest foarte curajos, i spuse Deintorul Amuletei lui Vnturache. Cred c stii. Ce? Ce s-a ntmplat cu prietenul dumneavoastr? Prieten? Vnturache se uit jos la Doiflori, care dormea n continuare linitit. Nimic deosebit. Deosebit ntr-adevr era doar faptul c Doiflori purta haine noi. Haine ciudate. Pantalonii i se terminau acum deasupra genunchilor. n partea de sus purta un soi de veston cu dungi strlucitoare. Pe cap avea o plrioar ridicol de paie. Cu o pan nfipt n ea. O senzaie stranie n zona picioarelor l fcu pe Vnturache s priveasc n jos.

102

Terry Pratchett Lumea Disc


i hainele lui se transformaser. n locul robei lui vechi i comode, att de perfect adaptat pentru vitez n toate situaiile posibile, avea acum picioarele mpachetate n nite tuburi de pnz. Purta i o jachet din acelai material cenuiu Pn acum nu mai auzise limba pe care o folosea omul cu amuleta. Era rudimentar i avea un vag accent Miezesc cum se fcea deci c nelegea fiecare cuvnt? Ia s vedem. Apruser dintr-odat n acest dragon, se materializaser n acest drag deod se se se nfiripase o conversaie att de fireasc pe aeroport nct hotrser s se aeze alturi n avion i i promisese lui Jack Zweiblumen c o s-i fie ghid n Statele Unite. Da, asta era. Apoi lui Jack i se fcuse ru i el se speriase i trecuse pe acolo i l luase prin surprindere pe piratul aerului. Normal. Ce-o fi nsemnnd Miezesc? Doctorul Van Tuurakye i frec tmplele. I-ar fi prins bine o butur. Undele paradoxului se rspndir pe marea cauzalitii. Cel mai important lucru de reinut de ctre cei aflai n afara totalitii finale a multiversului este faptul c, dei vrjitorul i turistul abia ajunseser, ntr-adevr, la bordul avionului aflat n zbor, ei fuseser n acelai timp n avion de la nceputul cltoriei, dup procedura normal. Cu alte cuvinte: dei era adevrat c tocmai apruser n acel set de dimensiuni, era la fel de adevrat c fuseser acolo de la bun nceput. n acest punct, limbajul obinuit se las pguba i se duce s-i toarne ceva de but. Problema era c mai multe catralioane de atomi tocmai se materializaser (dei nu o fcuser, dup cum se va vedea mai jos) ntr-un univers unde, strict vorbind, nu ar fi trebuit s se afle. Rezultatul uzual al acestui gen de lucruri este, n general, o explozie uria, dar, pentru c universurile sunt entiti destul de elastice, acel univers particular se salvase derulndu-i instantaneu continuumul de spaiu-timp pn ntr-un punct n care surplusul de atomi putea fi acceptat fr probleme, apoi revenise la acel cerc de foc pe care, n lipsa unui termen mai convenabil, locuitorii s-au obinuit s-l numeasc Prezent. Desigur, acest lucru schimbase istoria fur cteva rzboaie mai puin, civa dinozauri mai mult etc. dar, per total, episodul trecu remarcabil de neremarcat. n afara acelui univers anume, ns, repercusiunile acestei fise picate cu ntrziere srir de colo-colo pe suprafaa Sumei Tuturor Lucrurilor, modificnd dimensiuni ntregi i fcnd s dispar fr urm galaxii. Nimic din toate astea nu l afect ns pe Dr. Van Tuurakye, de 33 de ani, necstorit, nscut n Suedia, crescut la New Jersey i specialist n fenomene de oxidare rapid scpate de sub control la reactoarele nucleare. Oricum, el nici n-ar fi crezut aa ceva. Zweiblumen era n continuare leinat. Stewardesa, care l condusese pe Van Tuurakye la locul su, n aplauzele pasagerilor, sttea aplecat deasupra lui cu ngrijorare. Am anunat prin radio, i spuse ea lui Van Tuurakye. O ambulan o s-l atepte la aterizare. , pe lista pasagerilor scrie c suntei doctor Nu tiu ce are, zise repede Van Tuurakye. Sigur, dac ar fi un reactor

103

Culoarea Magiei
Magnox a putea s-l ajut. S fi suferit vreun oc? Eu n-am Propoziia ei se ncheie cu un zgomot asurzitor venit din spatele aeronavei. Civa pasageri ipar. Un curent puternic smulse toate ziarele i revistele, aspirndu-le ntr-un vrtej nebun de-a lungul culoarului. i tot pe culoar mai apru ceva. Era mare, paralelipipedic, din lemn legat n aram. Avea sute de picioare. Dac era, ntr-adevr, ceea ce prea s fie o lad umbltoare ca n povetile cu pirai i comori de aur i nestemate luate cu japca , atunci presupusul capac i se csc deodat. Nu coninea nestemate, ci doar nite dini mari, albi ca lemnul de sicomor, i o limb care vibra, roie ca mahonul. Un geamantan vechi venea spre el s-l mnnce. Van Tuurakye l apuc pe Zweiblumen, n cutarea unui cot de mic sprijin, i scnci. i dori din rsputeri s se afle n alt parte Se fcu ntuneric total. Se fcu o lumin puternic. Plecarea subit a ctorva catralioane de atomi dintr-un univers n care oricum nu aveau dreptul s se afle provoc un dezechilibru extrem n armonia Sumei Tuturor Lucrurilor, pe care aceasta ncerc cu ardoare s-l restabileasc, anihilnd pe parcurs o serie de subrealiti. Valuri colosale de magie brut fierbeau necontrolat la baza multiversului nsui, tlzuind n fiecare crevas din dimensiuni pn atunci panice, dnd natere la nove, supernove, coliziuni stelare, migrri slbatice ale gtelor i scufundri ale unor continente imaginare. Lumi de la cellalt capt al timpului avur experiena unor apusuri de soare n nuane orbitoare de octarin, acolo unde particule puternic ncrcate cu magie roiau prin atmosfer. n haloul de comete al celebrului Sistem de Ghea din Zeret, o nobil comet muri n clipa n care un prin czu arznd n spaiu. Nimic din toate astea nu l afect ns pe Vnturache, care, innd trupul inert al lui Doiflori de dup talie, se prbuea n marea Discului, aflat la vreo sut de metri dedesubt. Nici mcar convulsiile din toate dimensiunile nu puteau nfrnge Legea de fier a Conservrii Energiei, iar scurta cltorie cu avionul a lui Van Tuurakye fusese suficient pentru a-l deplasa cteva sute de kilometri orizontal i vreo dou mii de metri vertical. Cuvntul avion se aprinse i se stinse n mintea lui Vnturache. Ce se vedea acolo jos, o corabie? Apele reci ale Mrii Circulare se ridicar spre el, sugndu-l n mbriarea lor verzuie. Dup o secund se auzi nc o plescitur, iar Bagajul, purtnd pe el atotputernica run a cltorului TWA, ajunse i el n mare. Ulterior, l folosir ca plut.

104

Terry Pratchett Lumea Disc

APROAPE DE MARGINE
Facerea durase mult timp. Acum era aproape gata, iar sclavii curau ultimele urme ale matriei de lut. Acolo unde ali sclavi lefuiau de zor cu nisip de argint fuzelajul metalic, acesta ncepuse s reflecte n soare acel luciu mtsos al bronzului nou. Se simea nc fierbineala, chiar dup ce forma se rcise timp de o sptmn. Arhiastronomul din Krull fcu un semn discret cu mna, iar purttorii lecticei aezar tronul jos, la umbra chilei. Ca un pete, gndi el. Un mare pete zburtor. Dar din ce mri, oare? E ntr-adevr magnific, opti. O adevrat oper de art. Meteugit, spuse brbatul ndesat de lng el. Arhiastronomul se uit la faa impasibil a omului. Nu e prea greu ca o fa s par impasibil atunci cnd n loc de ochi are dou sfere de aur. Acestea strluceau deconcertant. Cu adevrat meteugit, ncuviin astronomul zmbind. mi nchipui c nu exist meteugar mai iscusit ca tine pe tot Discul, Ochi-de-Aur. Am dreptate? Meteugarul fcu o pauz, cu trupul su gol gol dac n-ar fi purtat o centur cu scule, un abac la ncheietur i un bronz sntos ncordndu-se n timp ce mintea lui socotea implicaiile ultimei remarci. Ochii lui aurii preau s priveasc spre o alt lume. Rspunsul este i da, i nu, zise el ntr-un trziu. Unii dintre astronomii mai mici n grad din spatele tronului tresrir la aceast lips de etichet, dar Arhiastronomul nu pru s o bage de seam. Continu, spuse el. mi lipsesc cteva nsuiri eseniale. Totui sunt Ochi-de-Aur Mn-de-Argint Dactilos, spuse meteugarul. Eu am furit Rzboinicii de Metal care pzesc Mormntul lui Pitchiu, am creat Barajele de Lumin de la Marele Nef, am construit Palatul celor apte Deerturi. i cu toate acestea ridic mna i ciocni ntr-unul din ochii si, care rsun uor , cnd i-am fcut lui Pitchiu armata de golemi, m-a umplut de aur i apoi mi-a scos ochii, s nu mai pot crea lucruri care s rivalizeze cu ce avea el. nelept, dar plin de cruzime, rosti nelegtor Arhiastronomul. Mda. Aa c am nvat s simt sufletul metalelor i s vd cu degetele. Am nvat s deosebesc minereurile dup gust i miros. Mi-am meterit aceti ochi, dar nu-i pot face s i vad. Apoi am fost chemat s nal Palatul celor apte Deerturi i drept rsplat Emirul m-a acoperit cu argint, iar dup aceea, lucru care nu m-a surprins prea tare, a pus s mi se taie mna dreapt. Un impediment serios n meseria ta, ddu din cap Arhiastronomul. Am folosit o parte din argint ca s-mi fac acesta mn nou, utiliznd cunotinele mele inegalabile despre prghii i scripei. M slujete bine. Dup ce am ridicat primul mare Baraj de Lumin, cu o capacitate de 50.000 de ore-lumin, consiliul tribal din Nef m-a druit cu mtsuri fine i apoi mi-a tiat tendoanele de la picioare ca s nu mai pot pleca. A trebuit, aadar, s folosesc mtasea i nite bambus pentru a-mi construi o main zburtoare cu care m-am lansat de pe cel mai nalt turn al nchisorii mele.

105

Culoarea Magiei
i care te-a adus, cu unele ocoluri, pn n Krull, complet Arhiastronomul. i nu pot s nu m gndesc c o ocupaie alternativ o ferm de legume, s zicem te-ar feri de riscul de a fi condamnat la moarte n rate. De ce continui? Dactilos Ochi-de-Aur ridic din umeri. La asta sunt bun, zise. Arhiastronomul privi din nou petele de bronz care lucea acum ca un gong n soarele amiezii. Ce frumusee, murmur el. i unic. Hai, Dactilos, amintete-mi care urma s fie rsplata ta. Mi-ai cerut s creez un pete care s strbat mrile spaiale ce despart lumile, recit marele meteugar. Iar drept rsplat pentru asta drept rsplat Da? Memoria mea nu mai e ce-a fost, toarse Arhiastronomul mngind forma de bronz. drept rsplat, continu Dactilos fr prea mult ndejde, ai spus c m vei elibera i v vei abine s-mi mai tiai vreo parte a corpului. Nu cer nicio bogie. A, da. Acum mi amintesc. Btrnul ridic o mn cu vene albstrii i adug: am minit. Urm un zgomot abia audibil, iar omul cu ochii de aur se cltin pe picioare. Apoi se uit la vrful de sgeat care-i ieea din piept i ncuviin posomort din cap. O pat de snge i nflori pe buze. n pia se ls o linite de moarte (cu excepia bzitului ctorva mute pline de sperane) cnd Dactilos ridic mna de argint i pipi captul sgeii. Treab de mntuial, bombni el i se prbui pe spate. Arhiastronomul mpunse trupul cu degetul de la picior i suspin. Vom ine un scurt doliu, aa cum se cuvine pentru un meseria de talia lui, zise el. Vzu cum o musc albastr aterizeaz pe unul din ochii de aur i apoi zboar mai departe nedumerit Cred c a durat destul, rosti, i chem sclavii s ia cadavrul de acolo. Chelonauii sunt pregtii? ntreb. Maestrul de Lansri naint grbit. Sunt, proeminena voastr, rspunse. Se rostesc rugciunile potrivite? ntocmai, proeminena voastr. Ct mai e pn la poart? Fereastr de lansare, l corect prudent Maestrul de Lansri. Trei zile, proeminen. Coada marelui ATuin se va afla ntr-o poziie fr egal. Atunci nu mai rmne, conchise Arhiastronomul, dect s gsim sacrificiul potrivit. Controlorul de lansri se nclin. Oceanul ni-l va aduce, spuse. Btrnul zmbi. Ca ntotdeauna. Dac te-ai pricepe s vsleti Dac te-ai pricepe s crmeti Un val spl puntea. Vnturache i Doiflori se uitar unul la altul.

106

Terry Pratchett Lumea Disc


Scoate apa! zbierar la unison i se repezir la glei. Dup o vreme, vocea certrea a lui Doiflori rzbtu din cabina plin de ap. Nu vd de ce ar fi vina mea, zise. ntinse o gleat, pe care vrjitorul o vrs peste bord. Tu erai de cart, l repezi Vnturache. Te-am salvat de negustorii de sclavi, dac i mai aminteti, zise Doiflori. Mai bine sclav dect mort, replic vrjitorul. Se ridic i privi marea. Fu nedumerit. Se simea un alt Vnturache fa de cel care scpase, cu ase luni n urm, din incendiul ce mistuise Ankh-Morporkul. Avea mai multe cicatrice, de exemplu. i mai multe leghe strbtute. Vizitase Trmul Miezului, descoperise tradiiile excentrice practicate de cte i mai cte popoare alegndu-se cu noi i noi cicatrice pe parcurs i chiar navigase, timp de cteva zile de neuitat, pe legendarul Ocean Deshidratat din inima celui mai uscat deert, cunoscut sub numele de Marele Nef. Apoi, pe o mare mai rece i mai umed, vzuse muni de ghea plutind pe valuri. Clrise un dragon imaginar. Aproape c rostise cel mai puternic descntec de pe Disc. Fcuse n fa avea n mod clar mult mai puin orizont dect ar fi trebuit. Hmmm? fcu Vnturache. Ziceam c nimic nu e mai ru dect sclavia, continu Doiflori. Gura i se deschise cnd l vzu pe vrjitor c-i arunc gleata ct colo i se las pe puntea inundat, cenuiu la chip. Ascult, mi pare ru c ne-am ciocnit de recif, dar barca asta nu pare s se scufunde deocamdat i mai devreme sau mai trziu o s dm de pmnt, l liniti Doiflori. Curentul sta trebuie s ne mping undeva. Uit-te la orizont, spuse Vnturache inexpresiv. Doiflori i ncorda privirile. Mi se pare n regul, rspunse el dup un timp. S zicem c e ceva mai puin dect de obicei, dar Asta din cauza Cascadei, zise Vnturache. Suntem mpini dincolo de marginea lumii. Urm o tcere lung, ntrerupt doar de clipocitul valurilor pe ambarcaiunea care se rsucea ncet, purtat de curent. Curent care cptase deja for. Probabil de-aia am i lovit stnca, adug Vnturache. Am fost deviai de la curs peste noapte. Nu vrei ceva de mncare? ntreb Doiflori. ncepu s cotrobiasc prin bocceaua pe care o legase de balustrada punii, la adpost de umezeal. Nu pricepi? l apostrof Vnturache. O s cdem peste Margine, ce mama naibii! Nu putem face nimic? Nu! Atunci ce rost are s intrm n panic, spuse calm Doiflori. tiam eu c nu trebuie s naintm att de mult pe direcia Marginii, se vicri Vnturache cu ochii la cer. As vrea A vrea s am cutia cu picturi, zise Doiflori, dar a rmas pe corabia de sclavi, cu restul Bagajului, i Unde mergem noi nu-i nevoie de bagaj, i-o tie Vnturache. Se prbui,

107

Culoarea Magiei
uitndu-se prost dispus n deprtare, la o balen care se rtcise din neatenie n curentul mrgina i acum lupta mpotriva lui. O linie alb se zrea la orizontul prea apropiat, iar vrjitorul i nchipui c aude tunetul deprtat al unei cascade. Ce se ntmpl cnd o corabie cade peste Margine? vru s afle Doiflori. Cine tie? Pi, n cazul sta, poate vom continua s plutim prin spaiu pn vom ajunge ntr-o alt lume. O privire pierdut se ivi n ochii omuleului. Mi-ar plcea, spuse. Vnturache pufni. Soarele se ridica pe cer, simitor mai mare acum, aa aproape de Margine. Se sprijinir cu spatele de catarg, fiecare adncit n propriile gnduri. Din cnd n cnd, cte unul mai lua gleata i mai scotea a lehamite nite ap, fr vreun motiv inteligent. Marea din jurul lor prea s se aglomereze. Vnturache observ mai multe trunchiuri de copac care pluteau n ritm cu ei, iar la suprafa puzderie de peti de toate soiurile. Desigur, apa era probabil plin cu lucruri bune de mncat, aduse de pe toate continentele de la Miez ncoace. Se ntreb ce fel de viat o fi aia, s fii silit s noi tot timpul ca s rmi exact n acelai loc. Foarte asemntoare cu a lui, decise. Observ o broscu verde care vslea disperat n mijlocul curentului inexorabil. Spre marea mirare a lui Doiflori, apuc o vsl i o ntinse cu grij spre mica vietate amfibie, care se car pe ea recunosctoare. Dup o secund, o pereche de flci ieir din ap, clnnind neputincioase chiar n locul respectiv. Din cuul palmelor, broasca se uit la Vnturache i apoi l muc gnditoare de deget. Doiflori chicoti. Vnturache bg animalul ntr-un buzunar i se fcu c n-aude. Foarte omenos, dar de ce? se interes Doiflori. Peste o or va fi totuna. De-aia, veni rspunsul ambiguu al lui Vnturache, care ncepu s scoat din nou apa din barc. Marea stropea cu for, iar curentul era att de puternic nct se formaser valuri care se sprgeau de barc. Prea nefiresc de cald. Pe mare plutea o cea aurie, fierbinte. Mugetul cderii de ap se auzea acum mai clar. Un calmar mai mare dect vzuse Vnturache vreodat iei la suprafa la cteva sute de metri de ei i btu slbatic apa cu tentaculele nainte de a se scufunda din nou. Altceva, tot mare i din fericire neidentificabil, url undeva n cea. O escadril ntreag de peti zburtori slt ntr-un nor de picturi n toate culorile curcubeului i reui s nainteze civa metri nainte de a fi supt de un vrtej. Lumea ncepuse s se termine. Vnturache ls gleata i se apuc de catarg vznd cum sfritul tuturor lucrurilor se apropia vertiginos. Aa ceva merit vzut, spuse Doiflori, pe jumtate cznd i pe jumtate aruncndu-se spre prova. Ceva tare i rezistent lovi chila, rsucind barca la nouzeci de grade i proptind-o cu o latur n obstacolul invizibil. Ambarcaiunea se opri brusc i o mare de spum rece se prvli peste punte, astfel nct, timp de cteva secunde, Vnturache se afl sub civa metri de ap verde, spumegnd. ncepu s ipe, apoi lumea subacvatic deveni purpurie, cum e de obicei starea de incontient,

108

Terry Pratchett Lumea Disc


deoarece cam n acel moment Vnturache ncepu s se nece. Se trezi cu gura plin de un lichid care ardea, iar cnd l nghii durerea sfietoare din gt l fcu s-i revin cu totul. Scnduri din puntea unei brci l apsau n spate, iar deasupra se afla Doiflori, care l privea cu o expresie de maxim ngrijorare. Vnturache gemu i se ridic n capul oaselor. Se dovedi o greeal. Marginea lumii era la numai civa pai. Dincolo de ea, chiar sub buza nesfritei Cascade Circulare, se afla ceva cu totul i cu totul magic. La vreo cincizeci de leghe mai ncolo, la distan sigur de curentul de Margine, o jonc avnd pnzele roii specifice corbiilor cu sclavi plutea n deriv prin lumina catifelat a apusului. Echipajul att ct mai rmsese era adunat pe puntea din fa, n jurul oamenilor care metereau zorii la o plut. Cpitanul, un brbat voinic care purta cotierele specifice triburilor de la Marele Nef, cltorise mult i cunoscuse numeroase popoare ciudate i lucruri bizare dintre care pe multe le luase n sclavie, respectiv furase, i ncepuse cariera ca marinar pe Oceanul Deshidratat, aflat n inima celui mai uscat deert al Discului. (Apa are pe disc o a patra stare de agregare, rezultatul ariei i al ciudatului efect de uscare al luminii octarine: se deshidrateaz, lsnd n urm o pudr argintie, ca nisipul, prin care o chil bine proiectat poate naviga cu uurin. Oceanul Deshidratat este un loc neobinuit, dar nu aa de neobinuit ca petii care triesc n el.) Cpitanul nu se temuse niciodat cu adevrat. Acum era de-a dreptul nspimntat. Nu aud nimic, i opti el secundului. Acesta scrut penumbra. Poate c a czut peste bord? i dori el. Drept rspuns, de pe puntea vslailor aflat chiar sub picioarele lor se auzi o bufnitur furioas i un sunet de lemn sfrmat. Marinarii se traser laolalt, temtori, innd strns n mini topoare i tore. N-ar fi ndrznit, probabil, s le foloseasc nici dac Monstrul ar fi venit drept spre ei. nainte s-i fi neles adevrata natur, civa oameni l atacaser cu toporitile, la care Monstrul renunase s mai cotrobiasc obsedat pe nav i, fie c i fcuse s se arunce peste bord, fie c i mncase! Cpitanul nu era sigur. Lucrul arta ca o lad oarecare de lemn. Puin mai mare dect de obicei, dar nimic suspect. ns, cu toate c uneori prea s conin obiecte precum ciorapi vechi sau alte produse de necesitate, alteori l trecu un frison prea s fie, prea s aib ncerc s nu se mai gndeasc. Doar c oamenii care se necaser erau, dup toate aparenele, mai norocoi dect cei pe care i prinsese. ncerc s nu se mai gndeasc. Vzuse dini. Dini ca nite pietre funerare din lemn alb i o limb roie ca mahonul ncerc s nu se mai gndeasc. Nu reui. Dar la un anumit lucru se gndi cu un gust amar. Era pentru ultima dat cnd salva nite naufragiai nerecunosctori n asemenea circumstane misterioase. Mai bine sclav dect prad rechinilor, nu? i cnd evadaser, iar marinarii cercetaser

109

Culoarea Magiei
coninutul cufrului i, oricum, de unde apruser n mijlocul oceanului clare pe un cufr? acesta i muc ncerc din nou s nu se mai gndeasc, dar se trezi ntrebndu-se ce o s se ntmple cnd drcovenia avea s descopere c proprietarul ei nu mai e la bord Pluta e gata, domnia-voastr, spuse secundul. La ap! strig cpitanul i adug: Toat lumea mbarcarea! i apoi: Dai foc corbiei! Pn la urm, o alt corabie nu era aa de greu de gsit, filozof el, pe cnd un om putea s atepte mult i bine n acel Paradis la care fceau reclam mullahii nainte de a cpta o alt via. Las s mnnce cutia magic nectar i ambrozie. Unii pirai deveneau nemuritori prin faptele lor de mare cruzime sau ndrzneal, alii prin averile uriae pe care le adunau. Dar cpitanul decisese de ceva timp c, n ceea ce-l privea, ar fi preferat s devin nemuritor evitnd pur i simplu s moar. Ce dracu e asta? vru s tie Vnturache. E minunat, spuse Doiflori fermecat. O s decid ct e de minunat dup ce o s tiu ce e, zise vrjitorul. E Cercubeul, rspunse prompt o voce din spatele urechii lui stngi. i avei mare noroc s-l vedei. De sus, cel puin. Vocea era nsoit de o rsuflare rece cu miros de pete. Doiflori? zise vrjitorul. Da? Dac m ntorc, ce o s vd? l cheam Tethis. Spune c e un trol de mare. Suntem n barca lui. El ne-a salvat, explic Doiflori. Acum vrei s te ntorci? Deocamdat nu, mulumesc. i de ce nu cdem peste Margine, m rog? mai ntreb Vnturache, cu un calm rigid ca sticla. Pentru c barca voastr s-a izbit de Circungrdin, rosti vocea din spatele lui (pe un ton care-i suger lui Vnturache fose submarine i Lucruri ce stau la pnd printre recifele de corali). De Circungrdin? repet el. Da. Se ntinde de-a lungul marginii lumii, spuse trolul nevzut. Peste vuietul cascadei, lui Vnturache i se pru c distinge clipocitul unor vsle. Sper c era vorba de vsle. A, vrei s spui circumferina! zise el. Cea care mrginete orice lucru. Asta i face Circungrdin, spuse trolul. Se refer la asta, zise Doiflori, artnd n jos. Ochii lui Vnturache urmar traiectoria degetului, ngrozii de ce ar fi putut s vad La Miez de barc se afla o parm suspendat la vreo doi metri deasupra apei alburii. De ea era legat barca, ancorat i totui mobil graie unui sistem de scripei i unor mici rotie de lemn. Acestea alunecau de-a Iungul parmei pe msur ce vslaul din spate mpingea barca chiar pe buza Cascadei. Aa se explica unul dintre mistere. Dar ce anume susinea parma? Vnturache se uit de-a lungul ei i vzu un stlp zdravn de lemn ieind din

110

Terry Pratchett Lumea Disc


ap la civa pai deprtare, n timp ce el privea, barca se apropie, apoi depi stlpul, iar rotiele cnir n jurul lui, n anul special spat. Vnturache vzu c alte frnghii, mai subiri, atrnau de parm la intervale de vreun metru. Se ntoarse spre Doiflori. De vzut vd ce e. Dar ce e, de fapt? Doiflori ridic din umeri. n spatele lui Vnturache, trolul de mare zise: Ceva mai departe e casa mea. Vorbim cnd ajungem. Acum am de vslit. Ca s vad ce nsemna mai departe, Vnturache ar fi trebuit s se ntoarc i s descopere cum arta de fapt un trol de mare, ceea ce nu era sigur c i dorete. Prefer s se uite la Cercubeu. Atrna deasupra ceurilor, dincolo de marginea lumii, i strlucea doar dimineaa i seara, cnd lumina soarelui ce orbita Discul trecea de silueta masiv a lui ATuin, estoasa Lumii, i atingea cmpul magic discar ntr-un unghi anume. Un dublu curcubeu ncepea s se formeze. Pe buza Cascadei, cele apte culori minore sclipeau i dansau n apa pulverizat de mrile n agonie. Dar ele pleau n comparaie cu banda mai lat care plutea deasupra lor, necatadicsind parc s mpart acelai spectru. Era Regina Culorilor, fa de care toate celelalte nu sunt dect nite vagi reflecii splcite. Era octarinul, culoarea magiei. Viu, aprins i vibrant, i n mod indiscutabil pigmentul imaginaiei, deoarece oriunde se ivea era semn c materia se supune puterii unei mini magice. Era vraja nsi. Dar lui Vnturache i se pruse totdeauna c arta ca un fel de purpuriu-verzui. Dup o vreme, o pat care se ivise, mic, pe marginea lumii se contur sub forma unui vrf de stnc, att de periculos aplecat nct apele cascadei se nvolburau n jurul lui chiar nainte s-i nceap cderea nesfrit. Pe el fusese ridicat o colib din buteni adui de curent, iar Vnturache observ c odgonul care alctuia Circungrdina urca pe insula stncoas pe nite piloni de fier i c intra n csu printr-o mic fereastr rotund. Mai trziu afl c nite clopoei de bronz, atrnai delicat de frnghie, l ntiinau imediat pe trol dac vreo prad era adus de ape pe poriunea lui de Circungrdin. Un dig rudimentar fusese construit, tot din lemn venit n deriv, pe partea dinspre Miez a insuliei. Adpostea vreo dou epave i o mare cantitate de lemn care plutea sub form de scnduri, buteni sau chiar trunchiuri de copac, unii avnd nc frunze verzi. Aici, att de aproape de Margine, cmpul magic al Discului era att de intens nct toate lucrurile erau nconjurate de o aur ceoas, iar iluziile se produceau n combustie spontan. Cu cteva ultime smucituri i scrtituri, barca trase lng un mic ponton njghebat din scnduri disparate. n timp ce acosta rotindu-se n loc, Vnturache simi toate senzaiile specifice unei prezene oculte masive uleioas, cu gust albstriu i miros metalic. De jur mprejurul lor, magia pur burnia asupra lumii, fr nicio int. n timp ce se cra, mpreun cu Doiflori, pe ponton, vrjitorul zri pentru prima dat trolul. Nu era nici pe departe att de cumplit cum i-l imaginase.

111

Culoarea Magiei
Hmmm, fcu imaginaia lui dup o vreme. Nu c trolul ar fi fost oribil la vedere. n locul monstruozitii descompuse i pline de tentacule pe care se atepta s o vad, Vnturache se trezi n faa unui btrn cam scurt de picioare, dar nu neaprat urt, i care ar fi trecut practic neobservat pe strad, cu condiia ca pe strada respectiv oamenii s fie obinuii s vad btrnei compui n cea mai mare parte din ap. Era ca i cnd Oceanul s-ar fi hotrt s creeze viat srind peste toat tevatura aia plicticoas cu evoluia i ar fi pus pur i simplu o parte din sine ntr-o form biped, pe care ar fi expediat-o s lipie pe plaj. Trolul era de-un albastru translucid foarte plcut. n timp ce Vnturache se holba la el, prin piept i trecu un mic banc de petiori care sclipeau argintiu. E nepoliticos s te zgieti aa, spuse trolul. Gura i se deschise fcnd o dr mic de spum i se nchise ca un val care acoper o stnc. Este? De ce? ntreb Vnturache. Cum se ine n picioare, se ntreba nnebunit mintea lui. De ce nu curge? Dac m urmai pn acas, o s v gsesc ceva de mncare i nite haine uscate, zise trolul solemn. O lu n sus pe stnci, fr s se uite napoi ca s vad dac veneau dup el. La urma urmei, unde s-ar fi putut duce? Se ntuneca i o briz rece i umed venea de dincolo de marginea lumii. Cercubeul plise deja, iar ceaa de deasupra cascadei ncepuse s se rreasc. Hai, zise Vnturache apucndu-l pe Doiflori de un bra. Dar turistul nu prea dornic s se urneasc din loc. Haide! repet vrjitorul. Crezi c dup ce se ntunec o s-l putem vedea pe Marele ATuin, estoasa Lumii? ntreb Doiflori cu ochii fixai pe norii ce se rostogoleau pe cer. Sper c nu, zise Vnturache. Sincer. Acum hai s mergem, bine? Doiflori l urm fr entuziasm n colib. Trolul aprinsese cteva lmpi i se instalase comod ntr-un balansoar. Cnd intrar, se ridic i turn dou ceti de lichid verzui dintr-o caraf cu gtul lung. n lumina aceea sczut, prea fosforescent, aa cum e uneori apa mrii n nopile catifelate de var. i pentru a da o tent baroc spaimei lui Vnturache, trolul prea acum i cu o palm-dou mai nalt. Cea mai mare parte a mobilierului din ncpere prea format din cutii. Mmm. Ai o locuin grozav, zise Vnturache. Rustic. Lu una din ceti i se uit la lichidul verde care sclipea nuntru. Sper s fie bun de but, i spuse. Pentru c am de gnd s-l beau. nghii. Era aceeai butur pe care Doiflori i-o administrase n barc, doar c la momentul respectiv nu o bgase n seam din cauza unor chestiuni mai presante. Acum avea timp s-i savureze gustul. Gura i se strmb. Scnci un pic. Unul dintre picioare i se contract convulsiv, izbindu-l zdravn n piept. n timpul acesta, Doiflori rotea gnditor paharul, adulmecndu-i aroma.

112

Terry Pratchett Lumea Disc


Ghlen Livid , zise. Butura fermentat din nuc popular pe care la noi n ar o distileaz prin ngheare. Un uor iz afumat Picant. Din plantaiile vestice ale Provinciei Rehigreed, nu? Dup culoare a spune c din recolta de anul viitor. Pot s te ntreb de unde l ai? (Plantele de pe Disc, dei includ categoriile cunoscute sub numele de plante anuale, care se seamn ntr-un an i se recolteaz mai trziu n cursul aceluiai an, bianuale, plantate ntr-un an i recoltate n anul urmtor, i perene, adic semnate ntr-un an i care cresc pn la o dat ulterioar, includ i cteva plante rare din categoria reanualelor, care, din pricina unei modificri genetice cvadridimensionale, pot fi semnate anul acesta i recoltate anul trecut. Via de nuc popular era cu totul special, pentru c ddea rod cu pn la opt ani nainte de a fi plantat. Se spune c vinul din nuc popular le ofer unora dintre butori viziuni din viitorul care, din punctul de vedere al nucii, este n trecut. Straniu, dar adevrat.) Toate lucrurile ajung la Circungrdin mai devreme sau mai trziu, spuse trolul sentenios, legnndu-se uurel n balansoar. Treaba mea e s recuperez tot ce vine plutind pe ap. Lemn, desigur, i corbii. Butoaie cu vin. Baloturi de pnz. Pe voi. n capul lui Vnturache se fcu lumin. E un nvod, nu? Ai un nvod ntins chiar pe marginea mrii! Circungrdin, ncuviin trolul. Pieptul i se vluri. Vnturache privi spre bezna fosforescent care nconjura insula i zmbi tmp. Normal, zise el. Formidabil! Poi s foloseti stlpi sau s-l legi de recife Miculi, da trebuie s fie un nvod zdravn. Este, rspunse Tethis. Poate s se ntind i pe cteva leghe, dac gseti destule stnci i locuri de ancorat, zise vrjitorul. Cincisprezece mii de kilometri. Eu patrulez doar n zona asta. O treime din Disc! Tethis ddu iari din cap, plescind uor. n timp ce invitaii si se mai servir o dat cu vin verde, el le povesti despre Circungrdin, despre ct efort fusese depus pentru a o construi, i despre neleptul i strvechiul regat Krull, care instituise sistemul cu cteva veacuri n urm, i despre cele apte flote care patrulau zona permanent pentru a menine totul n stare de funcionare i a duce n regat prada care se pescuia din mare, i despre felul n care Krull devenise un trm bogat, condus de cei mai mari nvai, i despre felul n care acetia cutau tot timpul s cunoasc i s neleag n toate detaliile posibile minunata complexitate a universului, i despre cum marinarii naufragiai la Circungrdin deveneau sclavi, i cum de obicei li se tia limba. Dup cele cteva interjecii care l ntrerupser n acest punct, le vorbi prietenete despre inutilitatea folosirii forei,
6

Ghlen Livid fonetic, cuvntul e identic cu Glenlivet, o marca popular de wiskey de mal, simplu distilat. (n.t.)

113

Culoarea Magiei
despre imposibilitatea de a prsi insula altfel dect cu barca i n direcia uneia din cele trei sute optzeci de alte insule aflate n drumul spre Krull sau aruncndu-te direct peste Margine, precum i despre marile avantaje ale mueniei n comparaie cu, s zicem, moartea. Urm o pauz. Mugetul surd i noptatic al cascadei nu fcea dect s dea greutate acestei tceri. Balansoarul ncepu s scrie din nou. Tethis prea s fi crescut ngrijortor n timpul monologului. N-am nimic personal cu voi, adug el. i eu sunt sclav. Dac o s ncercai s m nfruntai o s trebuie, firete, s v omor, dar n-o s-mi fac nicio plcere. Vnturache se uit la pumnii tremurtori care se odihneau n poala trolului. Avu bnuiala c puteau lovi cu fora unui tsunami. Nu cred c nelegi, explic Doiflori. Sunt cetean al Imperiului De Aur. Sunt convins c regatul Krull nu ar dori s atrag suprarea mpratului. i cum o s afle mpratul? ntreb trolul. Crezi c eti primul din Imperiu care ajunge la Circungrdin? N-o s ajung sclav! strig Vnturache. Mai bine mai bine sar peste Margine! Fu uimit de sunetul propriei sale voci. Crezi? ntreb trolul. Balansoarul se ddu de perete i un bra albstrui l apuc pe vrjitor de talie. Dup o secund, trolul ieea din colib cu Vnturache strns neglijent n pumn. Nu se opri pn nu ajunse la marginea dinspre Margine a insulei. Vnturache chelli. Termin sau chiar c i dau drumul, l repezi trolul. Deocamdat te in, da? Ia te uit. Vnturache se uit. Dinaintea lui se ntindea noaptea neagr, mngietoare, cu stele amuite de cea, care luceau linitite. Dar ochii i fur atrai n jos cu o fascinaie irezistibil. Pe Disc era miezul nopii i deci soarele era undeva dedesubt, departe, alunecnd uor pe sub vasta carapace ngheat a Marelui ATuin. Vnturache mai fcu o ncercare de a-i fixa privirea pe vrful nclrilor care-i ieeau peste buza prpastiei, dar simpla adncime a hului i-o atrase inexorabil. ntr-o parte i alta dou perdele de ap se prbueau la infinit, n timp ce marea tlzuia n jurul insulei n curgerea ei ctre marea Cascad. La vreo sut de metri mai jos, cel mai mare somon pe care-l vzuse vreodat fcu un ultim, slbatic i disperat salt n mijlocul spumei, dup care czu rostogolindu-se n lumina aurit a neantului. Umbre uriae creteau din acea lumin precum nite coloane care susineau cupola universului. La sute de kilometri sub el, vrjitorul distinse o anumit form, un anumit contur Ca ntr-unul din acele desene curioase n care silueta unui pahar decorativ devine deodat conturul a dou chipuri, scena de la picioarele lui i se dezvlui brusc ntr-o nou i nspimnttoare perspectiv. Pentru c se vedea acolo jos un cap de elefant mare ct un continent de dimensiuni rezonabile. Unul dintre fildeii si nemsurai se profila precum un vrf de munte n lumina aurie, aruncnd o

114

Terry Pratchett Lumea Disc


umbr care se lea n direcia stelelor. Capul era uor nclinat, iar ochiul rubiniu care se vedea ar fi putut la fel de bine s fie o gigant roie care reuea s strluceasc i n plin lumin a amiezei. Iar mai jos de elefant Vnturache nghii n sec i ncerc s nu se gndeasc mai departe Dincolo de elefant nu mai era dect discul dureros de ndeprtat al soarelui. i ceea ce aluneca ncet pe lng el era n mod cert judecnd dup solzii si ct oraele, gurile ca nite cratere i rugozitatea selenar o nottoare. S-i dau drumul? ntreb trolul. Au, fcu Vnturache, ncordndu-se tot. Triesc aici, pe Margine, de cinci ani i nu am avut curajul, vui Tethis. i nici tu n-ai, dup cte-mi dau eu seama. Se ddu napoi, permindu-i lui Vnturache s se arunce la pmnt. Doiflori veni i el pe marginea stncii i privi n jos. Fantastic! exclam el. Of, dac-a avea cutia de picturi! Ce altceva mai e acolo jos? Adic dac te-ai prbui n gol, ce ai vedea? Tethis se aez pe o ridictur. Deasupra discului, luna se ivi de dup un nor, fcndu-l s par ca de ghea. Casa mea e, probabil, acolo pe undeva, zise el ncet. Dincolo de elefanii votri tmpii i de broasca aia idioat. O lume adevrat. Uneori vin aici i privesc, dar cumva nu reuesc s fac acel pas hotrtor O lume real, cu oameni adevrai. Acolo undeva sunt nevestele i micuii mei Se opri i i terse nasul. Aici, pe Margine, i dai seama cu adevrat din ce material eti croit. Te rog nceteaz cu asta, gemu Vnturache. Se ntoarse i l vzu pe Doiflori aezat nepstor chiar pe buza stncii. Puah! fcu el, ncercnd s se cuibreasc mai adnc n piatr. Deci acolo jos mai exist o lume? zise Doiflori, scrutnd lung adncimea. Unde anume? Trolul fcu un gest incert cu mna. Pe undeva, rspunse el. Asta-i tot ce tiu. Era o lume destul de mic. Albastr, n cea mai mare parte. i atunci tu de ce eti aici? vru s tie Doiflori. Nu v e clar? se rsti trolul. Am czut peste margine. Le povesti despre lumea de pe Bathys, pierdut undeva printre stele, unde oamenii mrii construiser un numr de civilizaii nfloritoare n cele trei oceane care ocupau suprafaa acelui disc. El fusese crnar, membru unei caste care i ctiga existena pe iahturi mari, cu vele, ce navigau printre pericolele uscatului, aventurndu-se adnc pe continente i vnnd bancurile de cprioare i bizoni care creteau din abunden pe trmurile bntuite de furtuni. Iahtul su fusese mpins de un uragan neateptat n largul unui teritoriu neexplorat. Restul echipajului se mbarcase pe micul crucior de salvare i se ndreptase spre cel mai apropiat lac, dar Tethis, n calitate de cpitan, alesese s rmn alturi de vasul lui. Furtuna purtase vasul peste marginea stncoas a lumii lui, sfrmndu-l n mii de bucele. La nceput am czut, zise Tethis, dar cderea nu-i aa de rea. Doar

115

Culoarea Magiei
aterizarea e dureroas, iar sub mine nu era nimic. n timp ce cdeam, am vzut cum lumea se rotea, ndeprtndu-se n spaiu, pn cnd s-a pierdut printre stele. i pe urm? ntreb Doiflori cu sufletul la gur, cu ochii int pe universul dintre ceuri. Am ngheat bocn, spuse Tethis simplu. Din fericire, cei din rasa mea pot supravieui dup aa ceva. M mai dezgheam cnd treceam pe lng alte lumi. Era una care mi s-a prut c are un lan ciudat de muni de jur mprejur, dar acesta s-a dovedit a fi cel mai mare dragon imaginabil, acoperit cu zpad i gheari i cu coada n gur n fine, eram la cteva leghe de chestia asta, dar am trecut pe lng ea ca o comet i am czut mai departe. Apoi, la un moment dat, m-am trezit i am vzut cum lumea voastr se ndrepta spre mine ca o tart cu fric aruncat de Creator i, vedei bine, am aterizat n mare, nu departe de Circungrdin, n Sensul Opus Rotirilor fa de Krull. La ngrdire ajung tot felul de creaturi, iar n momentul acela se cutau sclavi care s administreze staiile intermediare, aa c am sfrit aici. Se opri i se uit fix la Vnturache. n fiecare sear vin i m uit n jos, ncheie el, i niciodat nu sar. E greu s-i faci curaj. Aici, pe Margine. Vnturache ncepu s se trasc ncet, ncet spre colib. Ddu un mic ipt cnd trolul l ridic, nu fr gingie, i l aez la loc pe picioare. Uimitor, spuse Doiflori aplecndu-se i mai tare peste Margine. Deci acolo sunt o mulime de alte lumi? Destule, mi imaginez, zise trolul. Cred c s-ar putea inventa un fel de, nu tiu, un fel de chestie care s te apere de frig, zise omuleul gnditor. Un fel de nav cu care s poi naviga dincolo de Margine, pn la lumile cele ndeprtate. M ntreb Nici s nu te gndeti, gemu Vnturache. S nu te mai aud vorbind aa, m-auzi? Aa vorbesc toi n Krull, spuse Tethis. Cei care mai au limb, vreau s zic. Dormi? Doiflori sforia. Vnturache l mpunse cu ciud n coaste. Dormi, te ntreb? l repezi el. Mhnmm Trebuie s-o tergem de-aici pn nu apare flota aia de recuperare! Lumina ca o spltur de vase a rsritului musti prin unica fereastr a colibei, vrsndu-se peste mormanele de cutii i boccele cu prad adunate n interior. Doiflori mormi din nou, ncercnd s se ngroape printre blnurile i pturile pe care i le dduse Tethis. Ascult, avem aici tot felul de arme i alte chestii, zise Vnturache. Acum e plecat pe undeva. Cnd se ntoarce, putem s-l imobilizm i pe urm vedem noi cum facem. Ce zici? Nu mi se pare o idee prea bun, spuse Doiflori. Oricum, ar fi cam ingrat din partea noastr, nu? Ghinion, coment Vnturache. Trim ntr-o lume ingrat. Cotrobi prin grmezile nirate pe lng perei i alese o sabie curbat, grea, care fusese, probabil, mndria i bucuria vreunui pirat. Prea genul de arm care conta nu numai pe ti, ci i pe greutate ca s fac ravagii. O ridic nendemnatic.

116

Terry Pratchett Lumea Disc


Crezi c ar lsa astfel de lucruri la ndemn dac l-ar putea rni? se ntreb Doiflori cu voce tare. Vnturache nu-l lu n seam i ocup poziia de dup u. Cnd aceasta se deschise, dup vreo zece minute, nainta fr ezitare, lovind la nlimea la care estimase c trebuie s se afle capul trolului. Paloul uier n gol, nfigndu-se n pragul uii i fcndu-l pe vrjitor s cad grmad la podea. Deasupra lui se auzi un oftat. Privi drept ctre faa lui Tethis, care se legna trist. Nu m-ar fi rnit, zise trolul, dar m simt rnit oricum. Foarte rnit. ntinse mna pe deasupra vrjitorului i smulse paloul din lemn. Fr niciun efort, l fcu covrig i l arunc pe deasupra stncilor, iar acesta ricoa de o piatr i czu, nvrtindu-se n continuare, n mijlocul ceurilor care se ridicau peste Cascad. Extrem de rnit, ncheie el. Se aplec dup u i-i arunc lui Doiflori un sac. Avei carne de cerb, cam n starea n care v place vou, oamenilor, civa homari i un somon. Circungrdin e generoas, complet el pe un ton neutru. Se uit cu mnie la turist, apoi din nou la Vnturache. La ce te holbezi? ntreb. Doar c fcu Doiflori. fa de asear, fcu Vnturache. Eti aa de mic, ncheie Doiflori. neleg, zise trolul cu rbdare. Acum trecem la remarci personale. Se nl ct putu, adic la vreun metru i un pic, i rosti: Faptul c sunt fcut din ap nu nseamn i c sunt fcut din lemn, s stiti. mi pare ru, spuse Doiflori ieind repede de sub blnuri. Voi suntei fcui din noroi, dar eu nu m-am apucat s comentez lucruri pentru care nu suntei vinovai, nu-i aa? Pi nu. Nu suntem noi de vin pentru cum ne-a creat Cel de Sus, eu aa zic. Dar dac inei neaprat s tii, luna voastr de aici e mult mai puternic dect cele din jurul lumii mele. Luna? se mir Doiflori. Nu price Vd c e nevoie s o spun cu toate cuvintele, fcu trolul, iritat. Sufr de maree cronic. n ntunericul colibei rsun un clopot. Tethis travers duumeaua care scria pn la delicatul sistem de prghii, sfori i clopoei cocoat pe malul cel mai nalt al Circungrdinei, de unde intra direct n colib. Clopotul sun din nou, apoi ncepu s bat ntr-un ritm smucit, neobinuit, timp de mai multe minute. Trolul rmase cu urechea lng el. Cnd se fcu linite, se ndrept spre cei doi cu o figur ngrijorat. Suntei persoane mai importante dect am crezut, zise el. Nu mai trebuie s ateptai flota de recuperare. O s fiti luai de un zburtor. Ordin din Krull. Ridic din umeri. Nici mcar nu trimisesem vreun mesaj c v aflai aici. Iar o fi but cineva vin de nuc popular. Lu un ciocan de lemn care atrna de un stlp, lng clopot, i btu cu el un scurt mesaj sonor. Asta se va transmite din Lunga n Lunga tocmai pn la Krull. Nu-i aa c-i

117

Culoarea Magiei
grozav? Sosi n mare vitez, cam la un stat de om deasupra apei, lsnd totui o dr de spum n urma sa, acolo unde puterea care-l inea sus lovea brutal suprafaa mrii. Vnturache tia ce fel de putere era aceea. Era primul care s admit c e un la, un incompetent i nici mcar un ratat ca lumea; dar ntr-o oarecare msur tot mai era vrjitor, tia unul din cele Opt Mari Descntece, iar Moartea avea s vin personal dup el, aa c putea s recunoasc magia rafinat, atunci cnd o ntlnea. Ambarcaiunea n form de lentil care venea spre insul nu avea nici opt metri diametru i era total transparent. De jur mprejurul ei erau aezai numeroi brbai n robe negre, toi legai bine cu harnaamente de piele i privind valurile cu expresii att de chinuite nct ziceai c discul strveziu era tivit cu garguie. Vnturache rsufl uurat. Era un sunet att de neobinuit nct Doiflori se ndur s-i ia ochii de pe ambarcaiune i s-i ndrepte asupra lui. Chiar c suntem importani, explic Vnturache. Nimeni n-ar irosi atta magie pe doi sclavi n devenire. Zmbi. Ce e? ntreb Doiflori. 7 Pi discul sta cic ar fi fost creat cu Concentratorul Minune al lui Fresnel , spuse Vnturache pe un ton expert. Pentru aa ceva e nevoie de multe ingrediente rare i instabile precum rsuflare de drac i altele, care necesit munca de o sptmn a cel puin opt vrjitori de gradul patru ca s se materializeze. Apoi vrjitorii de la bord trebuie s fie toi hidrofobi de mare talent Adic s urasc apa? ntrerupse Doiflori. Nu, nu ar fi ndeajuns. Ura e o for de atracie, ca i dragostea. Trebuie s aib un dispre att de profund pentru ap nct doar gndul la ea s le provoace scrb. Un hidrofob adevrat e antrenat cu ap deshidratat nc de la natere. Asta cost o avere de magie. Dar devin exceleni vrjitori-meteorologi. Norii de ploaie se las imediat pgubai i pleac n alte pri. Sun groaznic, spuse trolul de ap din spatele lor. Mor toi foarte tineri, continu Vnturache fr s-l bage n seam. Pur i simplu nu pot tri n propria lor piele. Uneori am senzaia c poi cltori pe Disc toat viaa fr s apuci s vezi tot ce e de vzut, opina Doiflori. Iar acum se pare c mai exist i alte lumi. Gndul c a putea muri fr s vd nicio sutime din lucrurile interesante m face s m simt oarecum se opri un pic i adug umil, presupun. i foarte furios, normal. Zburtorul se opri la civa metri de malul dinspre Miez al insulei, mprocnd-o cu o pelicul de ap. Rmase acolo, rotindu-se ncet. O siluet cu glug aflat lng pilonul central al navei le fcu un semn cu mna.

Concentratorul Minune al lui Fresnel aluzie la fizicianul francez Augustin Fresnel (mort n 1827), inventatorul lentilei care-i poart numele. Lentila Fresnel se folosete pentru a concentra lumina farurilor i are avantajul de a fi mult mai subire dect ar fi o lentil obinuit de acelai diametru, (n.t.)

118

Terry Pratchett Lumea Disc


Ar fi bine s v ducei, spuse trolul. Nu face s-i lsai s atepte. Mi-a prut bine de cunotin. Le scutur la amndoi, umed, minile. Cnd i conduse civa pai, doi dintre hidrofobii cei mai apropiai i ntoarser chipurile pe care se citea un dezgust total. Silueta cu glug ntinse mna i arunc o scar de frnghie. n cealalt mn inea o baghet de argint, care avea acel aer inconfundabil al unui obiect conceput pentru a ucide oameni. Aceast prim impresie a lui Vnturache fu confirmat cnd personajul ridic bagheta i o ndrept neglijent spre mal. O bucat din stnc dispru, iar n urma ei rmase doar ceaa cenuie a nimicniciei. Asta ca s nu v nchipuii c m tem s-o folosesc, i avertiz personajul. S nu credem c te temi? se mir Vnturache. Silueta cu glug pufni. tim totul despre tine, vrjitorule Vnturache. Eti un brbat de o mare iretenie i ingeniozitate. I-ai rs n fa Morii. Aerul acesta de laitate prefcut nu m prostete pe mine. l prosti ns pe Vnturache. Vd ncepu el, dar pli vznd bagheta nimicitoare aintit asupra lui vd c tii totul despre mine, sfri neputincios i se aez greoi pe suprafaa alunecoas. La instruciunile comandantului cu glug, el i Doiflori se legar de inelele fixate pe discul translucid. La cel mai mic semn c rosteti un descntec eti mort, veni din ntunericul de sub glug. Al treilea cadrant mpcarea! Al noulea cadrant dublai! Cu toat viteza naintel Un zid de ap se ridic n spatele lui Vnturache i discul fu smucit brusc din loc. Probabil c oribila prezen a trolului de mare fcuse minile hidrofobilor s se concentreze perfect, cci nava ni drept n sus i nu-i ndrept traiectoria dect dup ce se ridicase la metri buni deasupra valurilor. Vnturache se uit n jos prin fundul transparent al navei i i pru ru. Ei, iat-ne din nou la drum, zise Doiflori vesel. Se ntoarse i i fcu cu mna trolului, acum o biat pat pe marginea lumii. Vnturache se uit la el cu furie. Pe tine chiar nu te ngrijoreaz nimic, niciodat? ntreb. Pi, suntem nc n viat, nu-i aa? i tu nsui spuneai c nu s-ar fi deranjat atta doar ca s ne transforme n sclavi. Cred c Tethis exagera. Bnuiesc c e vorba de o nenelegere. Probabil o s ne trimit acas. Dup ce vizitm regatul Krull, desigur. i trebuie s-i spun c mi se pare fascinant! Cum s nu, fcu Vnturache sec. Fascinant. i se gndi: am vzut lucruri incitante i lucruri plicticoase. Le prefer pe cele plicticoase. Dac vreunul din ei s-ar fi nimerit s priveasc n momentul acela n jos, ar fi observat un val n form de V care se ridica din apele de dedesubt ca o sgeat cu vrful ndreptat spre insula lui Tethis. Dar nu s-a nimerit. Cei douzeci i patru de magicieni hidrofobi priveau ns, dei pentru ei nu era dect o alt form a odioeniei, fr mari diferene fa de toat oroarea lichid care-i nconjura. Probabil c aveau dreptate. Cu puin nainte de aceste evenimente, corabia arznd a pirailor se

119

Culoarea Magiei
scufundase sfrind sub valuri i i ncepuse lungul drum spre fundul silicios al mrii. Era mai ndeprtat dect de obicei, pentru c exact sub chila perforat se afla Fosa Gorunna, o crevas att de neagr, de profund i de reputat pentru spiritul 8 ei nefast nct nici krakenii nu se aventurau pe acolo dect cu team i cte doi. n alte crevase, mai puin reputate pentru spiritul lor nefast, petii pluteau purtnd pe capete luminile lor naturale i una peste alta se descurcau destul de bine. n Gorunna le lsau ns stinse i se strecurau tiptil, n msura n care ceva fr picioare se poate strecura tiptil; aa se i ciocneau de tot felul de lucruri. Lucruri oribile. Apa din jurul corbiei deveni din verde purpurie, din purpurie neagr, iar din neagr de o ntunecime att de total nct negrul prea, prin comparaie, un fel de gri. Scndurile fuseser deja sparte n mii de frme din cauza presiunii. Nava cobor n spiral pe lng crnguri de polipi comareti i pduri unduitoare de alge care strluceau n culori leinate, bolnave. Diverse lucruri o atingeau n treact cu tentacule moi, reci, care se retrgeau apoi n tcerea ngheat. Ceva se ivi apoi din bezn i o nfulec dintr-o nghiitur. Ulterior, locuitorii unui mic atol de pe lng Margine fur uimii s descopere c n mica lor lagun apele aduseser cadavrul unui monstru marin hidos, tot numai ciocuri, ochi i tentacule. Fur i mai uimii de dimensiunile lui, avnd n vedere c era ceva mai mare dect satul n care locuiau. Dar surprinderea lor nu era nimic pe lng expresia de groaz total ntiprit pe faa monstrului, ce prea s fi fost clcat n picioare. Puin i mai spre Margine, dou mici alupe care ntindeau un nvod ca s prind ferocele stridii nottoare, ce se gseau din abunden n apele acelea, prinser n plase altceva; ceva care tr cele dou ambarcaiuni cteva mile bune nainte ca unul din cpitani s aib prezena de spirit s taie frnghiile. Dar nici perplexitatea lui nu era nimic fa de cea a localnicilor de pe ultimul atol al arhipelagului. n cursul nopii urmtoare, ei fur trezii de nite trosnete i bufnituri care veneau din minijungla local; cnd cei mai curajoi dintre ei se duser dimineaa n recunoatere, gsir copacii dobori pe o poriune lat, care ncepea pe malul dinspre Miez i se sfrea n linie perfect dreapt pe cel dinspre Margine; o zon total distrus, podit cu liane rupte, tufiuri zdrobite i cteva stridii confuze i furioase. Erau suficient de sus acum ca s vad curba larg a Marginii deprtndu-se de ei, tivit de norii pufoi care, slav domnului, ascundeau Cascada n cea mai mare parte a timpului. De acolo, de sus, marea albastr ptat cu umbre de nori prea aproape primitoare. Vnturache se scutur de un fior. M scuzai, zise. Silueta cu glug abandon contemplarea ceurilor din zare i se ntoarse cu bagheta ridicat amenintor.

Kraken - monstru marin din folclorul scandinav, asemntor cu un calmar uria, (n.t.)

120

Terry Pratchett Lumea Disc


Nu m face s-o folosesc, spuse. Nu? fcu Vnturache. Ce-i aia, de fapt? se interes Doiflori. Bagheta lui Ajandurah pentru Negativism Total, spuse Vnturache. i a prefera s n-o mai agitai ncoace i ncolo. Se poate declana, adug, artnd cu capul spre vrful strlucitor al baghetei. Adic, ne flatai cu atta magie consumat doar pentru noi, dar nu e necesar un asemenea deranj. i Taci din gur. Personajul ridic mna i i trase gluga de pe cap, dezvluind un chip de femeie de o nuan cu totul neobinuit. Avea pielea neagr. Nu acel maron nchis al btinailor din Urabewe, nici negrul albstrui lucios al celor din Klatchul bntuit de musoni, ci negrul acela profund, de miez de noapte n fund de peter. Prul i sprncenele erau ca lumina lunii. Aceeai nuan palid i contura buzele. Arta de vreo cincisprezece ani i foarte speriat. Vnturache nu putu s nu observe c mna care inea bagheta i tremura; asta pentru c e foarte greu s nu bagi n seam moartea sigur atunci cnd i se blngne nesigur la un metru sub nas. i ddu seama dei cu mare greutate, pentru c senzaia era complet nou c exista cineva pe lume care se temea de el. Att de des se ntmplase taman pe dos nct ajusese s cread c asta e un fel de lege a naturii. Cum te cheam? ntreb pe un ton ct mai linititor. Era ea speriat, dar bagheta se gsea la ea. Dac a avea o astfel de baghet, gndi el, nu mi-ar fi fric de nimic. Ce, doamne iart-m, i nchipuie c pot s fac? Numele meu e irelevant. Drgu nume, spuse Vnturache. Unde ne duci i pentru ce? Nu vd de ce nu ne-ai putea spune. Vei fi dui la Krull, spuse fata. i nu-i bate joc de mine, Miezarule. Altfel pun bagheta n aciune. Te vor ei n via, dar nu neaprat ntr-o singur bucat. i m cheam Marchesa, vrjitoare de nivelul cinci. Ai priceput? Pi dac tot tii attea despre mine, poate ai aflat c eu nici Neofit nu am ajuns, spuse Vnturache. Nici mcar nu sunt cu adevrat vrjitor. Surprinse privirea uimit a lui Doiflori i adug repede: doar un fel de vrjitor. Nu poi face vrji din cauz c unul din cele Opt Mari Descntece s-a cuibrit definitiv n capul tu, spuse Marchesa, mutndu-i elegant centrul de greutate n timp ce lentila zburtoare descria o curb larg pe deasupra mrii. De-aceea ai fost dat afar de la Universitatea Nevzut. tim asta. Dar tocmai ai spus c e un vrjitor de o mare iretenie i ingeniozitate, protest Doiflori. Da, cci oricine supravieuiete situaiilor prin care a trecut el i n care a ajuns din cauza tendinei de a se considera vrjitor trebuie s fie oarecum magician, rspunse Marchesa. Te previn, Vnturache. Dac mi dai cea mai mic bnuial c ncerci s rosteti Marele Descntec, te ucid. Se ncrunt la el, speriat. Cred c cea mai bun soluie ar fi s ne lsai undeva n drum, zise Vnturache. Vreau s zic c suntem recunosctori c ne-ai salvat i tot restul, dar de-acum ne-am putea fiecare vedea de vieile noastre i sunt sigur c

121

Culoarea Magiei
Sper c nu avei de gnd s ne transformai n sclavi, spuse Doiflori. Marchesa pru sincer ocat. Firete c nu! De unde v-a mai venit i ideea asta? Viaa voastr la Krull va fi bogat, plin i confortabil A, perfect, spuse Vnturache. doar c nu foarte lung. Krull se dovedi a fi o insul destul de mare, de muntoas i de mpdurit, cu cldiri albe, aspectuoase, rsrind ici i colo din verdea. Relieful insulei era n pant, urcnd ntr-atta nct malul dinspre Margine venea chiar deasupra cascadei. Aici i construiser localnicii principalul lor ora, numit de asemenea Krull, i, cum cea mai mare parte a materialelor de construcie fuseser recuperate de la Circungrdin, casele din Krull aveau un stil cu puternice nclinaii nautice. Mai pe leau, corbii ntregi fuseser lipite ndemnatic cu tencuial i transformate n cldiri. Galere, trireme i caravele se iveau n cele mai bizare unghiuri din haosul general al faadelor de lemn. Statuetele pictate, capetele de dragoni care mpodobeau provele Miezarilor le aminteau cetenilor acestui oras c bogia lor provenea de pe mare; brigantinele i galioanele ddeau cldirilor mai mari o not distinct. Iar oraul se ridica strat dup strat ntre oceanul verde-albstrui al Discului i marea de nori de la Margine, cu cele opt culori ale Cercubeului reflectate n fiecare fereastr i n numeroasele lentile de telescop ale nenumrailor astronomi locali. E absolut sinistru, spuse Vnturache mohort. Lentila se apropia acum chiar de-a lungul Cascadei. Insula nu numai c se nla acolo, dar se i ngusta, astfel nct lentila rmase tot deasupra apei chiar i cnd ajunsese deja foarte aproape de ora. Parapetul care mrginea stnca de deasupra cascadei era marcat de un fel de schele proiectate n gol. Ambarcaiunea lunec uor ctre una din ele i andoc la fel de lin ca o barc ce plutete spre chei. Patru gardieni, cu acelai pr auriu i fee negre ca i Marchesa, i ateptau. Nu preau s fie narmai, dar cnd Vnturache i Doiflori se mpleticir ctre parapet fur nfcai att de zdravn nct orice gnd de evadare le pieri pe dat. Marchesa i vrjitorii hidrofobi i petrecur din ochi pe gardieni i pe prizonierii lor, care disprur iute pe o alee erpuit printre corbiile-case. Curnd, drumul o lu n jos, spre ceea ce prea un fel de palat pe jumtate spat n stnca pe care se nla. Vnturache observ n treact tunelurile bine luminate i curile interioare, descoperite. Civa btrni, avnd robele mpodobite cu nite misterioase simboluri oculte, stteau deoparte, urmrind cu mare interes sextetul care trecea. De cteva ori, Vnturache vzu i hidrofobi cu expresiile de scrb fa de propriile lor fluiduri fiziologice ntiprite pe chip , iar ici i colo brbai ocupai cu diverse treburi i care nu puteau fi dect sclavi. Nu avu timpul s reflecteze prea bine la tot ce vzuse, pentru c dinainte li se deschise o u prin care fur mpini, cu blndee dar i cu fermitate, ntr-o ncpere. Apoi ua se trnti n spatele lor. Vnturache i Doiflori i recptar echilibrul i studiar camera n care se gseau.

122

Terry Pratchett Lumea Disc


Miculi! exclam Doiflori moale, dup o pauz n care tot ncercase s gseasc un cuvnt mai bun. Asta e o temni? se minun Vnturache cu voce tare. Ce de-a mai aur, i mtase, i bogii, adug Doiflori. N-am mai vzut aa ceva! n centrul ncperii opulent decorate, pe un covor att de gros i moale nct Vnturache calc pe el cu mare bgare de seam, s nu cumva s fie vreun animal pros, iubitor al podelelor, se afla o mas strlucitor ncrcat cu bunti. Majoritatea erau fructe de mare, inclusiv cel mai mare i mai decorat homar pe care Vnturache pusese vreodat ochii, dar erau i multe castroane i farfurii pline cu creaii ciudate, nemaintlnite. Vrjitorul ntinse mna prudent i culese un soi de fruct violet ncrustat cu cristale verzi. Arici-de-mare n caramel, spuse o voce vesel, hodorogit, din spatele lui. O delicates rar. Vnturache ddu repede drumul delicatesei i se ntoarse. Din spatele draperiei grele se ivise un btrnel. Era nalt, slab i arta aproape cumsecade n comparaie cu mutrele pe care le vzuse n ultima vreme. i piureul de castravei de mare e foarte bun, spuse noul-sosit pe un ton de conversaie. Iar bucelele alea verzi sunt pui de stele de mare. Mulumesc c mi-ai spus, rosti Vnturache neconvins. De fapt sunt chiar gustoase, zise Doiflori cu gura plin. Credeam c-i plac fructele de mare. Da, i eu credeam, spuse Vnturache. Din ce e vinul sta, din ochi de caracati tescuii? Struguri de mare, rspunse btrnul. Grozav, zise Vnturache dnd pe gt un pahar. Nu-i ru. Poate o idee prea srat. Strugurii de mare sunt o specie de meduze minuscule, explic strinul. i acum cred c e timpul s m prezint. De ce s-a congestionat prietenul dumitale n halul sta? ocul cultural, presupun, zise Doiflori. Cum ziceai c v numii? nc n-am zis. M numesc Garhartra. Sunt Maestrul de Ceremonii. E plcerea mea s v fac ederea aici ct mai ncnttoare cu putin. Se nclin. Dac dorii ceva, ajunge s spunei. Doiflori se aez pe un jil ncrustat cu sidef, cu un pahar de vin uleios ntr-o mn i cu un calmar zaharisit n cealalt. Cred c ceva ne-a scpat pe parcurs, spuse. nti ni s-a spus c vom ajunge sclavi Ce cancan infam! l intrerupse Garhartra. Ce e un cancan? ntreb Doiflori. Mi se pare c e un fel de dans cu picioarele-n tavan, zise Vnturache din capul mesei. Credei c biscuiii tia sunt fcui din ceva foarte greos? apoi am fost salvai cu o mare cheltuial de magie Sunt din alge presate, l repezi Maestrul de ceremonii. dar apoi am fost ameninai, tot cu o mare cheltuial de magie

123

Culoarea Magiei
M gndeam eu c trebuie s fie pe baz de alge, ncuviin Vnturache. Au n mod sigur gustul la de alge, dac cineva ar fi att de masochist nct s le guste. apoi am fost luai pe sus de grzi i aruncai aici mpini cu blndee, l corect Garhartra. unde am dat peste o ncpere de o bogie incredibil, cu toate buntile lumii, i peste un om care spune c scopul vieii lui e s ne mulumeasc pe noi, ncheie Doiflori. Mi se pare c avem aici de-a face cu o uoar inconsecven. Mda, complet Vnturache. Amicul meu vrea s tie, cu alte cuvinte, cnd o s renceap necazurile? A fost o pauz de mas sau ce? Garhartra ridic minile mpciuitor. V rog, v rog, protest el. A fost nevoie s v aducem aici ct mai repede cu putin. n mod cert nu avem de gnd s v facem sclavi. Putei fi siguri de asta! Asta-i bine. Da, de fapt o s fii sacrificai, continu el placid. Sacrificai? Avei de gnd s ne omori? strig vrjitorul. S v omoram? Da, firete. Desigur! Nici nu s-ar putea numi sacrificiu dac nu v-am omor, nu? Dar s nu v temei, va fi comparativ nedureros. Comparativ? n comparaie cu ce? zise Vnturache. Ridic o sticl verde, nalt, plin cu vin de meduze-struguri-de-mare i o lans cu toat puterea spre Maestrul de Ceremonii, care ridic o mn, ca i cum ar fi vrut s se apere. O lumin octarin i iei din vrful degetelor i aerul prinse deodat acea textur groas, gras, care indica o descrcare magic de proporii. Sticla ncetini, apoi se opri n aer i se roti uor. n acelai timp, o for invizibil l ridic pe Vnturache i l azvrli n cellalt capt al ncperii, lsndu-l cu spatele lipit pe undeva pe la jumtatea peretelui opus, fr prea mult aer n plmni. Atrn acolo cu gura cscat de furie i uimire. Garhartra cobor mna i i-o terse uurel de rob. Nu mi-a fcut plcere, s tii, zise el. Mi-am dat seama, murmur Vnturache. Dar pentru ce vrei s ne sacrificai? ntreb Doiflori. Abia dac ne cunoatei. Asta nu-i relevant, nu? Nu e prea politicos s sacrifici o cunotin apropiat. n plus, voi ai fost, , desemnai. Nu tiu exact ce-i cu zeul n cauz, dar a insistat asupra acestui lucru. Ascultai, acum trebuie s plec. Sunt multe de organizat, tii cum e. Maestrul de ceremonii deschise ua, apoi le arunc o ultim privire de dup ea: V rog s v facei comozi i s nu v ngrijorai. Dar nu ne-ai spus nimic exact! se plnse Doiflori. Nici n-ar avea rost, nu-i aa? Dac tot urmeaz s fii sacrificai mine diminea, nu merit s v batei capul dinainte, zu. Somn uor. Comparativ uor, vreau s zic. nchise ua. Flcrile octarine care izbucnir pentru o clip n jurul ei sugerar c niciun lctu din aceast lume n-ar mai fi putut-o deschide. Ding, dang, dong, sunar clopotele de-a lungul Circungrdinei, n noaptea luminat de lun i legnat de vuietul cascadei.

124

Terry Pratchett Lumea Disc


Terton, Lunga la a 45-a Lungime, nu mai auzise aa larm din noaptea n care un kraken uria se prinsese n nvoade, cu cinci ani n urm. Se aplec n afara colibei, care din lipsa unei stnci convenabile n zon fusese construit direct pe nite stlpi nfipi n fundul mrii, i scrut ntunericul. O dat sau de dou ori i se pru c zrete ceva micndu-se n deprtare. La drept vorbind, ar fi trebuit s se suie n barc i s vad ce provoca tot acel zgomot, dar n ntunericul la de miez de cochilie vslitul nu i se prea o idee prea bun. Aa c trnti ua, puse nite saci peste clopotele care se agitau nebunete i ncerc s adoarm la loc. Nu reui, pentru c acum i partea de sus a ngrdirii se mica, de parc ceva mare i greu se izbea n plase. Dup ce se uit la tavan pre de cteva minute, ncercnd din greu s nu se gndeasc la fiine cu tentacule i ochii ct lacurile, Terton stinse lampa i crp ncet ua. De-a lungul ngrdirii se apropia ceva, cu salturi uriae, de civa metri. La un moment dat se ivi chiar n faa lui, iar Terton zri ceva dreptunghiular, cu multe picioare, plin de alge i dei nu existau indicii concrete care s sugereze asta foarte furios. Coliba fu spulberat n clipa n care monstrul ddu buzna prin ea, dar Terton supravieui agndu-se de Circungrdin; cteva sptmni mai trziu fu salvat de o ambarcaiune a flotei de recuperare, iar ulterior evada din Krull deturnnd o lentil zburtoare (se pare c hidrofobia i se dezvoltase ntr-o msur de necrezut) i dup numeroase peripeii gsi drumul spre Marele Nef, o regiune a Discului att de uscat nct cunoate fenomenul de antiploaie. Se stabili acolo, dar suferi mereu din cauza umezelii. Ai ncercat ua? Da, zise Doiflori. i nu era cu nimic mai descuiat dect ultima dat cnd m-ai ntrebat. Ar mai fi i fereastra. O excelent cale de scpare, mormi Vnturache, cocoat n continuare la mijlocul peretelui. Ziceai c are vedere dincolo de Margine. Srim, nu? i cdem n spaiu, sau poate ne congelm i nimerim ntr-o alt lume, n mare vitez, sau aterizm meteoric n mijlocul fierbinte al vreunui soare? Merit ncercat, coment Doiflori. Vrei un biscuit de alge? Nu! Cnd cobori de acolo? Vnturache mri. Asta n parte pentru c se simea jenat. Garhartra folosise Reversul Gravitaional al lui Atavarr, un descntec greu de nvat i rar folosit, al crui rezultat era c, pn cnd efectul nu trecea de la sine, corpul lui Vnturache avea s rmn cu convingerea c josul se afl la 90 de grade fa de direcia general acceptat de locuitorii Discului drept orientare cobortoare. De fapt, sttea n picioare pe perete. ntre timp, sticla continua s atrne n gol la civa metri mai ncolo. n cazul ei, timpul fusese nu atta oprit ct ncetinit cu cteva ordine de mrime, aa c n ultimele ore parcursese doar civa centimetri din traiectorie. Conturul ei reflecta lumina lunii. Vnturache suspin i ncerc s se aeze ct mai comod pe perete. Tu de ce nu-i faci niciodat griji? ntreb el enervat. Iat-ne aici, gata s fim

125

Culoarea Magiei
oferii drept sacrificiu nu tiu crui zeu mine diminea, iar tu stai i mnnci tartine cu scoici. Probabil c o s apar ceva. Vreau s zic, nici mcar nu tim de ce o s fim omori, continu vrjitorul. Ai vrea, nu-i aa? Tu ai spus asta? ntreb Vnturache. Ce s spun? Auzi voci, rosti o voce n interiorul capului lui Vnturache. Acesta tresri. Cine eti? Doiflori se uit la el ngrijorat. M numesc Doiflori. Sunt convins c-ti aminteti de mine. Vnturache i ngropa capul n mini. Uite c s-a ntmplat, n sfrit. mi ies din mini. Bun idee, spuse vocea. Oricum era cam nghesuial pe aici. Vraja care-l intuise pe Vnturache pe perete se epuiz cu un pocnet uor. Vrjitorul czu grmad la podea, cu faa n jos. Ai grij era s m striveti. Vnturache se ridic pe coate i genunchi i se cut n buzunarul robei. Cnd scoase mna, gsi n palm broscua cea verde, ai crei ochi luminau ciudat n semiobscuritate. Tu? fcu Vnturache. Pune-m pe podea i ndeprteaz-te, clipi Broscua. Vrjitorul se execut, trgndu-l din drum i pe Doiflori, uimit peste msur. ncperea se ntunec. Urm un sunet ca vuietul de vnt. Fuioare de nori verzi, purpurii i octarini aprur din nimic i ncepur s se roteasc n jurul vietii amfibii, aruncnd mici fulgere din mijlocul vrtejului. n curnd broasca dispru n centrul unei cei aurii care se alungi, umplnd ncperea cu o cald lumin glbuie. n interior se zrea o form mai ntunecat, incert, care se transforma chiar sub ochii lor. i tot timpul se auzea uieratul ascuit, de-i fcea creierul mciuc, al unui cmp magic gigantic Ciclonul magic dispru la fel de brusc cum apruse. Iar n centru, n locul unde fusese broasca, se afla o broasc. Formidabil, zise Vnturache. Broasca l privi cu repro. Absolut formidabil, spuse el cu amrciune. O broasc e transformat prin farmece ntr-o broasc. Minunie. ntoarce-te, porunci o voce din spatele lor. Era o voce cald, feminin, aproape ademenitoare, genul de voce alturi de care i-ar plcea s goleti cteva pahare, dar venea dintr-un loc unde n-ar fi trebuit s se afle nicio voce. Reuir s se ntoarc fr s fac nicio micare, ca nite statui montate pe plci turnante. O femeie sttea n lumina de dinaintea zorilor. Arta era avea de fapt n realitate era Mai trziu, Vnturache i Doiflori n-au fost n stare s cad de acord nici asupra celui mai mic detaliu n ceea ce o privea, cu excepia faptului c prea frumoas (trsturile care o fceau s fie frumoas nu au putut fi precizate) i c avea ochii

126

Terry Pratchett Lumea Disc


verzi. i nu acel verde pal al ochilor obinuii acetia erau ochi de un verde aprins ca al smaraldului proaspt i cu irizaii ca de libelul. Iar unul din puinele lucruri despre magie pe care Vnturache le tia sigur era c niciun zeu i nicio zei, orict de contradictorii i schimbtoare ar fi fost n orice alt privin, nu putea s-i schimbe culoarea sau natura ochilor ncepu el. Ea ridic o mn. tii c dac-mi rosteti numele trebuie s plec? uier ea. Cu siguran, i aminteti c eu sunt singura zei care vine doar cnd nu este chemat. Ah. Da, cred c da, croncni vrjitorul, ncercnd s nu se uite n ochii ei. Eti cea creia i se spune Doamna? Da. Eti zei, aadar? zise Doiflori ncntat. Totdeauna mi-am dorit s cunosc o zei. Vnturache se ncorda, ateptndu-se la o explozie de furie. n schimb, Doamna se mulumi s zmbeasc. Prietenul dumitale, vrjitorul, ar trebui s fac prezentrile, spuse. Vnturache tui. A, mda, zise. El e Doiflori, Doamn. Este turist am avut plcerea s-l asist n mai multe ocazii Doiflori, dnsa este Doamna. Doar Doamna, bine? S nu ncerci s-i spui pe alt nume, s-a fcut? continu el disperat, aruncnd priviri cu subneles pe care omuleul le rat n totalitate. Vnturache se scutur de un fior. Nu era, n niciun caz, ateu; pe Disc, zeii i tratau pe atei cu mare severitate. De puinele di cnd avusese nite mruni n plus se ocupase totdeauna s lase civa bnui n cutia pentru ofrande a unui templu sau altul, pe principiul c omul are nevoie oricnd de prieteni. Dar n general se limita s nu-i supere pe zei, n sperana c nici zeii nu-l vor supra pe el. Viaa era i aa destul de complicat. Existau ns doi zei care erau cu adevrat cumplii. Restul zeitilor erau un fel de oameni la scar mai mare, ahtiai dup vin, rzboaie i curvsreal. Dar n faa Destinului i a Doamnei te lua cu rcori. n Cartierul Zeilor din Ankh-Morpork, Destinul avea un mic templu, o construcie greoaie de plumb, unde adoratorii slbnogi i cu ochii adncii n orbite se reuneau n nopile ntunecate pentru ritualurile lor predestinate i relativ inutile. Doamna nu avea niciun fel de templu, dei era probabil cea mai puternic zei din toat istoria Creaiei. Civa dintre membrii mai curajoi ai Breslei Juctorilor experimentaser la un moment dat o form de adoraie, undeva n cele mai adnci subsoluri ale sediului Breslei, i muriser cu toii de lipsuri, boli sau pur i simplu de Moarte n cursul aceleiai sptmni. Era Zeia Ce Nu Poate Fi Numit; cei care o cutau nu o aflau niciodat, dar era cunoscut pentru ajutorul pe care l dduse celor n mare nevoie. Sau nu-l dduse. Aa era Ea. Nu-i plcea sunetul mtniilor, dar era atras de zaruri. Nimeni nu tia cum arat, dar cei care-i jucau viaa pe o carte deseori ridicau pasa de jos i se trezeau c O privesc drept n fa. Sau poate c nu. Dintre toi zeii, era n acelai timp cea mai iubit i cea mai hulit. n tara mea nu avem zei, zise Doiflori.

127

Culoarea Magiei
Ba avei, s tii, rspunse Doamna. Toat lumea are. Doar c nu stiti c sunt zei. Vnturache ncerc s-si adune minile. Uite ce e, spuse. Nu vreau s par nerbdtor, dar n cteva minute o s vin unii s ne ia i s ne omoare. Da, zise Doamna. Ne-ai putea spune i de ce? se rug Doiflori. Da, zise Doamna. Krulienii vor s lanseze o nav de bronz peste Marginea Discului. Principalul lor scop e s afle sexul Marelui ATuin, estoasa Lumii. Mi se pare cam inutil, coment Vnturache. Nu chiar. Ia gndete-te. ntr-o bun zi, undeva prin beznele n care plutete, Marele ATuin s-ar putea ntlni cu un alt membru al speciei chelis galactica. Se vor lupta? Se vor mperechea? Cu puin imaginaie, i poi da seama c sexul Marelui ATuin poate fi o chestiune primordial pentru noi. Cel puin aa susin krulienii. Vnturache ncerc s nu se gndeasc la mperecherea estoaselor Lumii. Nu-i fu ns uor. Aadar, continu zeia, vor s lanseze aceast nav spaial cu doi cltori la bord. Va fi ncununarea a zeci de ani de cercetri. Va fi, de asemenea, un drum extrem de periculos pentru cei doi. De aceea, pentru a reduce riscurile, Arhiastronomul din Krull s-a neles cu Destinul s-i sacrifice doi oameni n momentul lansrii. n schimb, Destinul a fost de acord s-i zmbeasc navei spaiale. Un aranjament bunicel, nu? i noi vom fi cei sacrificai? ntreb Vnturache. Da. Credeam c Destinul nu se ncurc cu astfel de aranjamente. Credeam c e implacabil, zise Vnturache. n mod normal este. Dar voi doi i stai ca nite ghimpi n coaste de la o vreme. A specificat c pe voi doi v vrea sacrificai. V-a ajutat s scpai de pirai. V-a permis s cdei n nvoadele Circungrdinei. Destinul tie s fie un zeu al naibii de crud uneori. Urm o pauz. Broasca suspin i se ascunse sub mas. Dar tu poi s ne ajui? suger Doiflori. M amuzai, spuse Doamna. Am o fire sentimental. Dac ai fi juctori, ai nelege. Aa c o vreme am cltorit n mintea unei broate, iar tu m-ai salvat cu mrinimie, pentru c, tim cu toii, nimnui nu-i place s vad cum nite creaturi jalnice i neajutorate sunt lsate s moar. Mulumesc, spuse Vnturache. Destinul este ndreptat cu toate puterile mpotriva voastr, zise Doamna. Eu nu pot dect s v dau o ocazie. O singur i nensemnat porti. Restul depinde de voi. Dispru. Mam! exclam Doiflori dup o vreme. E prima dat c vd o zei n carne i oase. Usa se deschise. Garhartra intr innd n fata lui o baghet. l urmau doi gardieni narmai mai convenional, cu sbii.

128

Terry Pratchett Lumea Disc


Aha, spuse el amabil. Vd c suntei gata. Fii gata, spuse o voce n capul lui Vnturache. Sticla pe care vrjitorul o aruncase cu opt ore n urm atrna n aer, ncarcerat de magie n propriul ei plan temporal. Dar de-a lungul acelor ore, manaua descntecului se scursese ncet, pn cnd energia magic ce fcea obiectul s se opun puternicului cmp de normalitate al Universului nu mai fu suficient. Cnd acest lucru se ntmpl, Realitatea se restabili n cteva microsecunde. Cel mai vizibil efect fu acela c sticla i ncheie traiectoria, sprgndu-se de tmpla Maestrului de Ceremonii i mprocnd grzile cu cioburi i vin de meduze. Vnturache l nfac pe Doiflori de bra, i trase un ut ntre picioare celui mai apropiat gardian i l tr pe turistul perplex pe coridor. nainte ca Garhartra s apuce s se prbueasc la podea, paii lor se ndeprtaser deja pe dalele de piatr. Vnturache ddu colul i se trezi pe un pridvor care nconjura pe toate cele patru laturi o curte interioar. Aceasta era ocupat n cea mai mare parte de un bazin ornamental, n care cteva estoase stteau la soare printre frunze de nufr. Iar n faa lui Vnturache se aflau doi vrjitori extrem de surprini, mbrcai n robele negru-albastre ale hidrofobilor. Unul dintre ei, mai pe faz dect colegul lui, ridicase o mn i rostea deja primele cuvinte ale unui descntec. De lng Vnturache se auzi un mic zgomot. Doiflori scuipase. Hidrofobul ip i ls mna jos de parc fusese nepat. Cel de al doilea nici nu apuc s mite nainte ca Vnturache s sar pe el, lundu-l slbatic la pumni. O lovitur zdravn, tras cu toat puterea spaimei, l trimise pe hidrofob peste balustrad, drept n bazin, ceea ce produse un efect foarte bizar; apa se ddu la o parte, mpins parc de un uria balon invizibil, iar vrjitorul rmase urlnd n mijlocul propriului cmp de repulsie. Doiflori se uit la el cu mirare pn cnd Vnturache l smuci de umr, indicndu-i un posibil loc de trecere. Se grbir s coboare, lsndu-l pe hidrofob zvrcolindu-se pe jos i inndu-se de mna care i fusese udat. O vreme se auzir nite strigte n urma lor, dar o cotir pe un coridor lateral i n curnd o a doua curte interioar puse oarecare distan ntre ei i zvonul urmritorilor. Pn la urm, Vnturache alese o u care prea mai sigur, se uit pe dup ea, gsi ncperea goal, l trase pe Doiflori nuntru i o trnti n urma lor. Apoi se rezem de u horcind oribil. Suntem total pierdui ntr-un palat de pe o insul i nu avem nicio ans, gfi el. i ce-i mai ru e c hei! se ntrerupse el cnd aspectul interior al camerei ajunse n fine la nervul su optic traumatizat. Doiflori era deja cu ochii pe perei. Ce era att de ciudat la ncperea aceea era c ngloba tot Universul. Moartea edea n grdina Sa, petrecnd o bucat de gresie peste tiul coasei. Acesta era oricum att de ascuit nct orice vnticel care trecea peste el se trezea feliat discret n doi zefiri perpleci, dei de obicei rar btea vreun vnticel n grdina tcut a Morii. Grdina ocupa un platou ferit, care domina dimensiunile complexe ale lumii Disc, iar n spatele ei se ridicau, reci, neclintii, extrem de nali i sumbri,

129

Culoarea Magiei
munii Eternitii. Hrti! fcea gresia. Moartea fredona un imn funebru, btnd ritmul cu talpa Sa osoas pe piatra acoperit de chiciur. Cineva se apropie prin livada ntunecat n care creteau merele noptatice, aducnd cu sine mirosul dulce-bolnvicios de crini strivii. Moartea ridic privirea cu iritare i Se trezi c Se uit n nite ochi negri ca interiorul unei pisici i plini de stele care nu-i aveau echivalentul n constelaiile universului real. Moartea i Destinul se privir n fa. Moartea rnji desigur, nu avea alt alternativ, fiind fcut numai din oase. i continu activitatea fcnd gresia s cnte ritmic pe lama coasei. Am o sarcin pentru tine, zise Destinul. Cuvintele sale plutir spre tiul implacabil i se desprir n dou panglici una de vocale i una de consoane. AM DESTULE SARCINI PENTRU ASTZI, zise Moartea pe un glas greu ca neutroniul, CIUMA ALB FACE RAVAGII N PSEUDOPOLIS I TREBUIE S AJUNG ACOLO CA S-I SCAP PE CETENI DIN GHEARELE EI. AA O EPIDEMIE NU S-A MAI POMENIT DE O SUT DE ANI. E DE DATORIA MEA S BNTUI STRZILE. M refeream la problema micului cltor i a vrjitorului celui netrebnic, spuse Destinul cu blndee, aezndu-se lng silueta n rob neagr a Morii i uitndu-se n jos, la acel giuvaer cu multe faete care era Discul vzut de la acea distan strategic extradimensional. Coasa se opri din cntat. Vor muri peste cteva ore, zise Destinul. E predestinat. Moartea se foi, iar gresia i ncepu din nou micarea. Credeam c o s te bucuri, spuse Destinul. Moartea ridic din umeri, un gest de o deosebit expresivitate la cineva al crui trup are form de schelet. I-AM URMRIT CNDVA DIN RSPUTERI, E ADEVRAT, zise, DAR PN LA URM MI-AM DAT SEAMA C MAI DEVREME SAU MAI TRZIU TOI OAMENII MOR. TOTUL MOARE PN LA URM. POT FI OCOLIT, DAR NU EVITAT, MI-AM SPUS EU. AA C DE CE S-MI BAT CAPUL? Nici eu nu pot fi nelat, se rsti Destinul. AA SE AUDE, zise Moartea, rnjind n continuare. De-ajuns! strig Destinul srind n picioare. Vor muri! i dispru ntr-un val de flcri albastre. Moartea ddu din cap ca pentru Sine i i vzu de treab. Dup cteva minute, tiul pru s fie pe gustul Su. Se ridic, trecu coasa peste lumnarea gras i glgioas care ardea la captul bncii i din trei micri ndemnatice tie flacra n trei achii strlucitoare. Rnji. La scurt timp dup aceea i neua armsarul alb care ocupa grajdul din spatele locuinei Morii. Animalul l adulmec prietenos; dei avea ochii stacojii i pielea ca o mtase uleioas, era totui un cal n carne i oase i, ntr-adevr, era probabil mai bine tratat dect toate animalele de povar de pe Disc. Moartea nu era un stpn ru. Cntrea foarte puin i, cu toate c adesea revenea din cltoriile sale cu sacii de la oblnc ndesai pn la refuz, acetia nu cntreau aproape nimic.

130

Terry Pratchett Lumea Disc


Attea alte lumi! zise Doiflori. E ceva fantastic! Vnturache mormi ceva i continu s cerceteze hoete ncperea plin de stele. Doiflori gsi un astrolab complicat, n centrul cruia se afla un sistem Mare ATuin-Elefant-Disc turnat n bronz i ncrustat cu pietre scumpe minuscule. n jurul lui gravitau stele i planete prinse pe nite fire subiri de argint. Fantastic! repet el. Pe pereii din jur, constelaii de perlue fosforescente de cresctorie alctuiau tapiserii pe un fundal de catifea neagr ca smoala, dndu-le ocupanilor ncperii senzaia c plutesc ntr-un golf interstelar. Pe evalete se aflau schite de mari dimensiuni ale Marelui ATuin, vzut din diverse unghiuri ale Circungrdinei, cu fiecare solz i crater nsemnat cu minuiozitate. Doiflori se uita n jur cu o privire dus. Vnturache era adnc tulburat. Ce-l tulbura cel mai tare erau cele dou costume care atrnau pe nite suporturi chiar n mijlocul camerei. Le ddu roat suspicios. Preau fcute dintr-o piele fin, alb, prins cu chingi i dotat cu tubulee de alam i alte accesorii neobinuite i suspecte. Cracii se terminau cu nite cizme nalte, cu talpa groas, iar mnecile cu nite mnui mari, dar suple. Cele mai bizare erau coifurile mari de cupru, n mod evident croite astfel nct s se potrivesc pe colanele de la gtul costumelor. Coifurile nu erau pentru protecie, cci i o spad uoar le-ar fi despicat cu uurin, chiar dac nu lovea direct ferestruica aceea ridicol de sticl din fa. Fiecare coif avea n vrf un mnunchi de pene albe, care nu contribuia n niciun fel la mbuntirea aspectului general. Lui Vnturache ncepea s-i ncoleasc o oarecare bnuial n legtur cu costumele. n faa lor se afla o mas acoperit cu hri celeste i buci de pergament avnd pe ele tot felul de semne. Cei care ar fi urmat s poarte costumele, conchise Vnturache, aveau de gnd s mearg acolo unde niciun om cu excepia cte unui marinar ghinionist, care oricum nu se punea nu ndrznise s se aventureze vreodat, iar bnuiala i se transform ntr-o oribil presimire. Se ntoarse i-l descoperi pe Doiflori c se uita la el cu o expresie speculativ. S nu, ncepu grbit Vnturache. Doiflori l ignor. Zeia a spus c doi brbai vor fi trimii peste Margine, spuse el cu ochii strlucitori, i i aminteti de trolul Tethis, care zicea c ai avea nevoie de un fel de protecie? Krulienii au rezolvat problema. Astea sunt armuri spaiale. Mie nu mi se par aa spaioase, spuse grbit vrjitorul, apucndu-l pe turist de o arip, aa c vino, n-are sens s mai rmnem pe aici De ce trebuie s te panichezi de fiecare dat? ntreb Doiflori. Pentru c toat viaa mea viitoare mi-a trecut prin fata ochilor, i era extrem de scurt, i dac nu te miti acum plec fr tine, fiindc presimt c dintr-o clip n alta o s-mi sugerezi s ne punem cos Ua se deschise. n ncpere intrar doi brbai vnjoi. Purtau doar nite izmene de ln. Unul dintre ei se tergea energic cu un prosop. Amndoi i salutar pe fugari fr surprindere.

131

Culoarea Magiei
Cel mai nalt se aez pe una din bncile din faa costumelor. i fcu un semn lui Vnturache i spuse: ? Ty yur atl h sooten gtrunen? Era ciudat, pentru c, dei Vnturache se considera expert n majoritatea limbilor din zonele vestice ale Discului, era pentru prima dat cnd cineva i se adresa n krulian, iar el nu nelegea o boab. Ca de altfel nici Doiflori. Dar asta nu-l mpiedic pe omule s fac un pas nainte, trgnd aer n piept. Viteza luminii printr-o aur magic de fora celei care nconjoar Discul este destul de mic, fiind similar cu viteza sunetului din universuri mai puin armonioase. Lumina deinea totui recordul de vitez din zon, mai puin n astfel de momente, cnd mintea lui Vnturache o ntrecea. ntr-o clipit i ddu seama c turistul are de gnd s pun la ncercare marca sa special de lingvistic, ceea ce nsemna c avea s vorbeasc, tare i rspicat, pe limba lui matern. Cotul lui Vnturache ni, scond tot aerul din plmnii lui Doiflori. Cnd omuleul ridic ochii ndurerat i uimit, Vnturache i surprinse privirea, i scoase din gur o limb imaginar i i-o retez cu o pereche imaginar de foarfece. Cel de-al doilea chelonaut cci asta era profesiunea celor doi brbai a cror soart era s cltoreasc pn la Marele ATuin ridic ochii de pe masa cu hri i i urmri nedumerit. Fruntea sa eroic se ncrei uor din cauza efortului de a vorbi. ? Hr yu latruin nr u? zise. Vnturache zmbi, ncuviinnd din cap i l mpinse pe turist n direcia vorbitorului. Cu o imens uurare, vzu c atenia turistului e captat de un telescop mare de bronz, instalat pe mas. ! Sooten u! ordon chelonautul de pe banc. Vnturache ddu din cap, zmbi, lu unul din coifurile de cupru de pe suport i l ndes cu toat puterea pe capul omului. Chelonautul czu grmad cu un mic geamt. Cellalt apuc s fac, mirat, un singur pas nainte ca Doiflori s-l pocneasc, inexpert, dar eficient, cu telescopul. Se prbui peste colegul lui. Vnturache i Doiflori schimbar priviri pe deasupra mcelului. Fie, se rsti Vnturache, contient c pierduse un fel de concurs, dar fr s-i dea prea bine seama de ce fel. Nici nu te mai deranja s-mi spui. Cineva se ateapt ca bieii tia s ias de aici, n costume, peste cteva minute. Probabil c ei ne-au luat drept sclavi. Ajut-m s-i ascund n spatele draperiilor i pe urm pe urm am face mai bine s ne mbrcm, zise Doiflori ridicnd al doilea coif. Da, zise Vnturache. tii, de ndat ce am vzut costumele astea am presimit c voi sfri prin a purta unul. Nu m ntreba de ce, probabil pentru c era cel mai ru lucru care putea s mi se ntmple. Pi tu singur ai spus c nu avem cale de scpare, zise Doiflori cu vocea deodat nbuit de jumtatea de sus a costumului pe care tocmai i-o trgea peste cap. Orice e mai bine dect s fii sacrificat. Oricum, de ndat ce prindem ocazia, o tergem. S nu-i faci vreo iluzie. i nfund nervos un bra n mneca de la costum i se pocni cu capul de coif.

132

Terry Pratchett Lumea Disc


Asta l fcu s se gndeasc n fug c era cineva acolo sus care veghea asupra lui. Mulumesc frumos! zise el amar. Chiar la marginea oraului i a regatului Krull se afla un mare amfiteatru semicircular, n care ncpeau zeci de mii de persoane. Arena era doar semicircular pentru motivul foarte elegant c oferea vedere la marea de nori ce fierbea deasupra Cascadei, la mare distan dedesubt. Toate locurile erau ocupate acum, iar mulimea devenea nerbdtoare. Se adunase s vad un dublu sacrificiu i lansarea marii nave spaiale de bronz. Niciunul dintre evenimente nu se materializase nc. Arhiastronomul l convoc pe Maestrul de Lansri. Ei bine? rosti, punnd n cele ase litere prpdite un ntreg lexicon al furiei i ameninrii. Maestrul de Lansri pli. Nu avem veti, stpne, spuse el, adugnd cu o veselie silit: doar c proeminena voastr se va bucura s afle c Garhartra si-a revenit. Ceea ce s-ar putea s ajung s regrete, rspunse Arhiastronomul. Da, stpne. Ct timp mai avem? Maestrul de Lansri arunc o privire spre soarele care se ridica cu repeziciune. Treizeci de minute, proeminen. Dup care Krull se va ndeprta de coada Marelui ATuin i Preapotentul Voyager va fi sortit s pluteasc n deriv ctre golful interterraestos. Totul funcioneaz deja pe control automat, aa c Bine, bine, spuse Arhiastronomul, expediindu-l. Lansarea trebuie s mearg nainte. Meninei paza n port, firete. Cnd cei doi nenorocii vor fi prini, o s mi rezerv enorma plcere de a-i executa personal. Da, stpne. A Arhiastronomul se ncrunt. Ce mai ai de spus, omule? Controlorul de Lansri nghii n sec. I se prea nedrept, el era expert n magie practic, nu diplomat, i tocmai de aceea cineva mai detept avusese grij ca el s fie cel care transmite vestea. Un monstru a ieit din mare i ne atac navele din port, zise. Tocmai a sosit un mesager de acolo. Un monstru mare? ntreb Arhiastronomul. Nu prea mare, dei se spune c ar fi extraordinar de feroce, stpne. Stpnitorul regatului Krull i al Circungrdinei se gndi o clip, apoi ridic din umeri. Marea e plin de montri, spuse. Este unul din principalele ei atribute. Ocupai-v de el. i Maestre de Lansri? Stpne? Dac mai apar neplceri, adu-i aminte c urmeaz s fie sacrificai doi oameni. S-ar putea ca ntr-un acces de generozitate s le sporesc numrul. Da, stpne. Maestrul de Lansri dispru tiptil, uurat s ias din raza vizual a autocratului.

133

Culoarea Magiei
Preapotentul Voyager, care nu mai semna deloc cu cochilia de bronz brut scoas din forme cu cteva zile nainte, se odihnea n leagnul su, pe vrful unui turn de lemn plasat n centrul arenei. n faa navei, o in cobora spre Margine, unde pe o poriune de civa metri era curbat n sus. Defunctul Dactilos Ochi-de-Aur, care proiectase i rampa de lansare i nava, susinuse c aceast ultim tu era necesar doar pentru a mpiedica nava s se ciocneasc de vreo stnc la nceputul lungului ei plonjon. Poate c era doar o coinciden faptul c, datorit acelei mici curburi a inei, vasul de bronz urma s fac un salt ca de somon i avea s strluceasc teatral n lumina soarelui nainte de a disprea n marea de nori. O fanfar de trompete atepta la marginea arenei. Garda de onoare a chelonauilor i fcu apariia, n uralele mulimii. Apoi se ivir cei doi exploratori n costume albe. Arhiastronomul realiz instantaneu c ceva nu e n regul. Eroii pesc ntotdeauna ntr-un anumit fel. Un erou, de exemplu, nu se blbne pe picioare, n timp ce unul din chelonauti se blbnea n mod cert. Urletele populaiei reunite din Krull erau asurzitoare, n timp ce chelonauii i garda lor traversau arena vast, trecnd printre numeroasele altare care fuseser ridicate pentru ca diverii vrjitori i preoi ai multiplelor secte din Krull s poat asigura succesul lansrii, Arhiastronomul se ncrunt. Cnd grupul ajunsese pe la jumtatea drumului, mintea lui ajunsese i ea la o concluzie. Cnd chelonauii se aflau la picioarele scrii care ducea la nav i nu cumva se putea distinge o reinere aproape evident din partea lor? Arhiastronomul era n picioare, cuvintele pierzndu-i-se n vuietul maselor. Ridic o mn cu degetele rchirate dramatic, n poziia clasic de rostire a descntecelor, i orice cititor de pe buze care s-ar fi aflat n trecere pe acolo, avnd i ceva experien cu textele standard ale magiei, ar fi recunoscut primele cuvinte din Blestemul Plutitor al lui Vestcake i ar fi luat-o prudent la sntoasa. Ultimele cuvinte rmaser ns nerostite. Arhiastronomul se ntoarse mirat auzind scandalul ce izbucnise n jurul intrrii boltite a arenei. Grzile ieeau din umbra ei n fug, aruncndu-i armele i pitindu-se dup altare, sau sreau peste parapete, n tribune. Din spatele lor apru ceva, iar mulimea din preajma intrrii abandon uralele stridente i ncepu o lupt hotrt, mut, pentru a se da la o parte din drum. Ceva-ul era un mic morman de alge care avansa ncet, dar cu un scop implacabil. Una dintre grzi i nvinse teama suficient ct s i se pun nainte i s-i arunce sulia, care ateriza drept ntre buruieni. Mulimea l aclam, dar amui n clipa n care movila se arunc nainte i-l nghii pe om cu totul. Arhiastronomul anul cu un gest scurt conturul pe jumtate format al vestitului Blestem al lui Vestcake i rosti repede cuvintele uneia din cele mai puternice vrji pe care le avea n repertoriu: Enigma Combustiei Infern(al)e. Flcri octarine i se nvltuceau pe degete, n timp ce el crea n aer runa complex a descntecului i o trimise, cu vuiet i cu o dr de fum albstriu, spre acel Ceva. Urm o explozie mulumitoare i un mnunchi de flcri se nl pe cerul senin

134

Terry Pratchett Lumea Disc


al dimineii, mprtiind cenu de alge. Un nor de fum i aburi ascunse monstrul timp de cteva minute, iar cnd se risipi movila dispruse cu totul. Pe pavajul de piatr se vedea un cerc carbonizat n jurul cruia mai fumegau resturi de alge brune i spirulin. Iar n centrul cercului se afla o foarte banal lad de lemn, chiar dac puin mai mare dect de obicei. Nu era nici mcar prlit. Cineva din partea mai ndeprtat a arenei ncepu s rd, dar se potoli brusc cnd cufrul se ridic pe zeci de da, picioare, c altceva nu puteau fi, i se ntoarse cu faa spre Arhiastronom. Lzile de lemn, chiar cele mari, nu au n general fa, ca s se ntoarc cu ea spre tine, dar aceast lad avea cu certitudine una. Arhiastronomul era sigur de acest lucru, dup cum era oribil de contient de faptul c aceast lad foart banal i ngusta, ntr-un mod imposibil de descris, ochii. Porni spre el cu hotrre. Autocratul se scutur de un fior. Magicienii! url el. Unde sunt magicienii mei? De jur mprejurul arenei, fee palide se ivir de dup altare i de sub bnci. Unul dintre cei mai ndrznei, vznd expresia de pe chipul Arhiastronomului, ridic o mn tremurtoare i ncerc un trsnet grbit. Acesta fsi spre cufr i l lovi, producnd o cascad de scntei albe. Fu semnalul ca toi magicienii, descnttorii i taumaturgii din Krull s sar ca la comand i, sub ochii ngrozii ai stpnului, s elibereze disperai prima vraj care le trecu prin minte. Farmecele se rotir i se ncolcir n aer. n curnd lada dispru din nou sub norul tot mai dens de particule magice, care se extinse i o nconjur cu forme contorsionate, nelinititoare. Vraj dup vraj intra urlnd n acest ghiveci. Flcri i fulgere de toate culorile Cercubeului izbucneau orbitoare din obiectul fumegtor care ocupa acum locul lzii. De la Rzboiul Magilor nu se mai vzuse atta magie concentrat ntr-un singur loc. Aerul nsui tremura i sclipea. Vrjile ricoau unele de altele, crend alte vrji mutante, cu via scurt, dar bizar i incontrolabil. Dalele de piatr apsate de acea mas vibrant ncepur s se umfle i s plesneasc. Una din ele se transform n ceva care mai bine s nu fie menionat i dispru ntr-o dimensiune lugubr. ncepur s apar i alte efecte secundare. O ploaie de mici cubulee de plumb se abtu din mijlocul furtunii magice i se rostogoli pe pavajul care respira greu; forme vrjitoreti chicoteau i fceau semne obscene; triunghiuri cu patru laturi i cercuri cu dou capete luau fiin pentru un moment, nainte de a se dizolva la loc n turnul de magie brut dezlnuit care clocotea pe piatra topit i se rspndea n tot regatul. Nu mai conta c majoritatea vrjitorilor ncetaser s mai rosteasc descntece i o rupseser la fug ceea ce creaser ei se hrnea acum din curentul de particule magice care este totdeauna mai dens n apropiere de Marginea Discului. Pe ntreaga insul Krull, activitile magice curente ncetaser, pentru c toat manaua disponibil din regiune era supt de norul ce ajunsese deja nalt de un sfert de leghe i se ntindea n continuare, lund forme care-i ngheau minile; hidrofobii care zburau n lentilele lor se prbuir rcnind n mare, poiunile magice din fiole se transformar n ap murdar, sbiile magice se topir i se scurser pictur cu pictur din teci. Dar nimic din toate acestea nu putu s mpiedice n vreun fel lucrul aflat la baza

135

Culoarea Magiei
norului s nainteze strlucind acum ca oglinda n intensitatea furtunii magice care-l nconjura cu vitez constant spre Arhiastronom. Vnturache i Doiflori urmreau totul ngrozii, de la adpostul turnului de lansare a Preapotentului Voyager. Garda de onoare dispruse de mult, lsndu-i armele aruncate n toate prile. Ei bine, suspin Doiflori ntr-un trziu. S-a dus i Bagajul meu! Nici vorb, i spuse Vnturache. Lemnul de pr nelept este total imun la orice form de magie. A fost fcut s te urmeze oriunde. i asta nseamn c, dup ce o s mori i o s ajungi n Rai, vei avea oricnd o pereche de ciorapi curai la ndemn, pe tot parcursul vieii de apoi. Dar eu nu vreau s mor deocamdat, aa c hai s-o lum din loc, bine? ncotro? Vnturache culese de pe jos o arbalet i o mn de sgei. Oriunde n alt parte, rspunse. i Bagajul? N-avea grij. Dup ce furtuna va utiliza toate resursele disponibile de magie din zon, se va stinge de la sine. De fapt, chiar asta ncepea s se ntmple. Norul clocotitor continua s se ridice, dar acum cptase un aer inconsistent i inofensiv. Sub ochii lui Doiflori, ncepu s plpie incert. Curnd devenise un fel de fantom palid. Bagajul se zrea, ghemuit printre flcrile invizibile. n jurul lui, pietrele care se rceau rapid ncepuser s crape i s se umfle. Doiflori i chem Bagajul ncetior. Acesta se opri din naintarea sa imperturbabil i pru s ciuleasc urechea; apoi, micndu-i zecile de piciorue pe un traseu complicat, fcu stnga-mprejur i o lu spre Preapotentul Voyager. Vnturache l urmri fr entuziasm. Bagajul avea o natur primitiv, niciun pic de creier, o atitudine uciga fa de tot ce i amenina stpnul i nici mcar nu era sigur dac interiorul lui ocupa acelai cadru spaio-temporal ca exteriorul. N-are nicio zgrietur, spuse bucuros Doiflori cnd lada se aez n faa lui. Deschise capacul. Bun moment i-ai ales s-i schimbi lenjeria, l repezi Vnturache. ntr-un minut, toi gardienii i preoii ia o s fie napoi, i cam suprai, omule! Ap! murmur Doiflori. Toat lada e plin de ap! Vnturache se uit peste umrul lui. Nici urm de haine, saci cu bani sau altceva din lucrurile lui Doiflori. Toat lada era plin de ap. Un val se nl de nicieri i mproc peste marginea cufrului. Ajunse pe piatr, dar, n loc s se rspndeasc, ncepu s ia forma unei tlpi. Urm un al doilea picior, apoi partea de jos a unui trup, care se umplea ca o form invizibil pe msur ce lada se golea de ap. Dup o clip, Tethis, trolul de mare, se afla n faa lor, clipind din ochi. neleg, zise. Iari voi. Trebuia s-mi nchipui. Se uit n jur, fr s in seama de expresiile lor stupefiate. Stteam lng coliba mea, privind apusul, cnd chestia asta a aprut vuind din ap i m-a nghiit, spuse. Mi s-a prut destul de

136

Terry Pratchett Lumea Disc


ciudat. Unde ne aflm? La Krull, spuse Vnturache. Se uit nsistent la Bagajul de acum nchis, care reuea s afieze o expresie dispreuitoare. De nghiit nghiea oameni destul de des, dar totdeauna, cnd deschideai capacul dup aceea, nu gseai nuntru dect lenjeria lui Doiflori. Se repezi i deschise lada. nuntru nu era dect lenjeria lui Doiflori. Perfect uscat. Mi, mi, fcu Tethis. Apoi ridic ochii. Hei! zise, nu-i asta nava pe care voiau s o trimit peste Margine? Nu-i aa? Asta trebuie s fie! O sgeat i trecu prin piept, strnind mici vlurele. Tethis nu o observ, Vnturache da. Soldaii ncepeau s-i fac apariia la marginea arenei i cteva capete se iviser la intrri. O a doua sgeat se lovi de turnul din spatele lui Doiflori. De la distana aceea, sgeile nu aveau prea mare for, dar era doar o chestiune de timp Repede, strig Doiflori. La nav! n ea nu vor ndrzni s trag! tiam c asta o s propui, se vicri Vnturache. tiam eu! ncerc s dea un ut n Bagaj. Acesta se feri i ridic amenintor capacul. O suli czu de sus i se nfipse zbrnind n lemnul de lng urechea vrjitorului, care ddu un ipt i o lu n sus pe scri dup ceilali. Sgeile uierau n jurul lor pe pasarela ngust care trecea pe spinarea Preapotentului Voyager. Doiflori se afla n frunte, opind ntr-un fel pe care Vnturache l interpret drept expresia unei prea mari tensiuni nervoase refulate. n mijlocul punii se afla o trap rotund de bronz prins cu clapete de jur mprejur. Trolul i turistul ngenunchear, fcndu-i de lucru cu ele. n inima Preaputernicului Voyager, nisipul picurase timp de cteva ore n cuul unui vas special conceput. Acum vasul era plin cu exact cantitatea de nisip necesar pentru a-l rsturna, dnd peste cap o balan echilibrat cu mare grij. Greutatea de pe balan czu, trgnd un ac ce bloca un mecanism complicat. Un lan ncepu s se mite. Se auzi un zgomot metalic Ce-a fost asta? tresri Vnturache. Privi n jos. Grindina de sgei se oprise. Mulimea de preoi i soldai sttea neclintit, uitndu-se fix la nav. Un omule ngrijorat i fcu loc printre oameni cu coatele i ncepu s rcneasc ceva. Ce s fie? ntreb Doiflori, ocupat cu o piuli. Mi s-a prut c aud ceva, zise Vnturache. Ascult, dac nu de dau drumul, i ameninm c stricm nava. Asta facem, bine? Deh, rspunse Doiflori fr convingere. Se ls pe clcie. Asta a fost. Acum ar trebui s se ridice. Civa brbai musculoi se grbeau pe scara care ducea la nav. Vnturache i recunoscu printre ei pe cei doi chelonauti. Erau narmai cu sbii. Eu ncepu el. Nava se zgli. Apoi, cu infinit ncetineal, ncepu s alunece n jos pe ine. n acel moment de groaz total, Vnturache vzu c Doiflori i trolul reuiser s ridice trapa. O scar metalic ducea spre cabina de dedesubt. Trolul dispru. Trebuie s coborm, opti Vnturache. Doiflori l privi cu un zmbet ciudat,

137

Culoarea Magiei
nebunesc pe chip. Stele, spuse turistul. Alte lumi. Tot cerul la plin de lumi noi. Locuri pe care nimeni nu le va vedea vreodat. n afar de mine. Cobor prin trap. Eti total dement, spuse Vnturache rguit, ncercnd s-i pstreze echilibrul n timp ce nava prindea vitez. Se ntoarse ct s-l vad pe unul din chelonaui cum ncearc s acopere dintr-un salt distana dintre nav i turnul de lansare, aterizeaz pe suprafaa curb a navei, se lupt s-i gseasc un punct de sprijin, nu reuete i cade n gol cu un ipt. Voyager-ul nainta acum destul de repede. Vnturache vedea pe dup capul lui Doiflori pn la marea de nori scldat n soare i la imposibilul Cercubeu care plutea ademenitor, dincolo de ea, chemndu-i pe proti s se aventureze n deprtri Vedea i un grup de oameni care se crau disperai pe partea de jos a rampei de lansare i se chinuiau s aeze un butean mare de-a curmeziul inelor, ntr-o ncercare disperat de-a face nava s deraieze nainte de a o pierde dincolo de Margine. Roile lovir buteanul, dar singurele efecte fur c nava se cltin, Doiflori se desprinse de scar i czu n cabin, iar trapa czu cu un zgomot urmat de sunetul oribil al ctorva clapete greu de manipulat care se nchideau peste ea. Vnturache se arunc pe burt i ncepu s trag de ele, scncind. Marea de nori era acum mult mai aproape. Perimetrul stncos al arenei, unde se afla Marginea nsi, era nfiortor de aproape. Vnturache se ridic. i rmsese un sigur lucru de fcut i l fcu: se panic total chiar n momentul n care nava ajunse pe poriunea ascendent a inei i o parcurse lucind n soare ca un somon, pn ajunse pe cer i dincolo de Margine. Dup cteva clipe, un tropit de piciorue anun c Bagajul prsise i el Marginea, zvcnind puternic din gambe, i se prbuea n Univers. SFRIT

138

Terry Pratchett Lumea Disc


Vnturache se trezi i se scutur de un fior. Era mort de frig. Deci asta e, i spuse. Cnd mori, mergi ntr-un loc rece, umed, ngheat i plin de cea. Hadesul, unde spiritele ndoliate ale Morilor, cu lumnrile lor minuscule licrind n cuul palmelor, mrluiesc de-a pururi de-a lungul mlatinilor sumbre Totui Hadesul n-ar trebui s fie chiar aa de incomod. Iar el se simea extrem de incomod. O creang noduroas i se nfigea n spate dureros, ramuri mai tinere i tiau braele i picioarele i, judecnd dup cum i simea capul, i acesta fusese recent lovit cu ceva. Dac aici era Hades, era iadul curat stai o clip Copac. Se concentr asupra cuvntului care tocmai i zburase din minte, dei iuitul din urechi i luminile care-i jucau n faa ochilor nu lsau prea multe sperane pentru o astfel de realizare. Copac. Ceva de lemn. Da, asta era. Cu ramuri i lstari i alte de-astea. i cu Vnturache, care atrna n el. Copac. Ud leoarc. Nor alb i rece de jur mprejur. i dedesubt. Asta chiar c era ciudat. Era n via i plin de vnti ntr-un mic arbust cu spini care cretea dintr-o crptur a unei stnci ieite din peretele alb de spum al Cascadei. Cnd nelese, fu ca o lovitur rece de ciocan n moalele capului. Se scutur. Copacul scri prevestitor. Ceva albastru trecu pe lng el cu repeziciune, se cufund n apele care cdeau cu tunet, se ntoarse i poposi pe o ramur de lng capul lui Vnturache. Era o pasre micu, cu un smoc de pene albastre-verzui. nghii petiorul argintiu pe care l prinsese din Cascad i se uit curioas la vrjitor. Vnturache i ddu seama c n jur erau multe psri de acelai fel. Planau, sreau i plonjau cu uurin prin cascad, i de cele mai multe ori sporeau risipa de stropi a cderii de ap cnd i nfcau prada, i-aa sortit pieirii. Cteva edeau chiar n copacul lui. Aveau irizaii, ca nite bijuterii. Vnturache era fermecat. De fapt, era primul om care vedea pescruii mrginai, micile creaturi care i creaser acest mod de via unic chiar i pentru Disc. Cu mult vreme nainte ca regatul Krull s construiasc Circungrdin, pescruii mrginai dezvoltaser propria lor metod de a patrula pe marginea lumii pentru a-i asigura existenta. Vnturache nu prea s-i deranjeze. Avu o scurt, dar dezolant viziune despre cum i va petrece restul vieii n acel copac, hrnindu-se cu psri crude i cu petii pe care reuea s-i prind n cdere. Copacul se cltin zdravn. Vnturache scnci cnd se trezi c alunec n jos, dar reui s apuce o alt creang. Doar c, mai devreme sau mai trziu, avea s adoarm Avu ns loc o subtil schimbare de decor. Cerul cpt o tent vag purpurie. O siluet nalt, cu mantie neagr, sttea n aer lng copac. n mn inea o coas. Faa i era ascuns sub o glug. AM VENIT S TE IAU, spuse gura invizibil, pe un ton grav ca btaia inimii unei balene. Trunchiul copacului scri din nou, n semn de protest, i o pietricic rico de coiful lui Vnturache, dup ce una din rdcini ced, desprinzndu-se de stnc. Moartea venea ntotdeauna personal s culeag sufletele vrjitorilor.

139

Culoarea Magiei
i de ce anume o s mor? ntreb Vnturache. Silueta neagr ezit. POFTIM? zise. Pi, nu mi-am rupt nimic, nu m-am necat, de ce anume o s mor? Moartea nu poate s te omoare, pur i simplu; trebuie s existe un motiv, explic Vnturache. Spre marea lui mirare, nu se mai simea nfricoat. Pentru prima dat n viaa lui, nu-i era team. Pcat c experiena nu promitea s dureze prea mult. Moartea pru s fi ajuns la o concluzie. AI PUTEA S MORI DE FRIC, inton gluga. Vocea avea nc acel sunet de cimitir, dar n ea se strecurase i un uor tremolo de nesiguran. Nu ine, spuse Vnturache infatuat. NU E NEVOIE DE NICIUN MOTIV, zise Moartea, POT S TE OMOR I GATA. Ei, nu poi face una ca asta! Ar fi o crim! Silueta drapat oft i i trase gluga. n locul capului rnjit al Morii, la care se atepta Vnturache, se trezi c privete chipul unui soi de demon, palid, uor transparent i destul de ngrijorat. Nu prea m pricep, nu? zise el cu mhnire. Nu eti Moartea, nu-i aa!? Cine eti? strig Vnturache. Scrofuloza. Scrofuloza? Moartea n-a putut s vin, zise demonul, nefericit. E o epidemie mare la Pseudopolis. A trebuit s se duc s bntuie pe strzi. Aa c m-a trimis pe mine. Nimeni nu moare de scrofuloza! Am i eu drepturile mele. Sunt vrjitor! Bine, bine. Uite ce e, asta urma s fie ansa carierei mele, zise Scrofuloza. De ce s nu privim lucrurile altfel: dac te lovesc cu coasa, vei fi la fel de mort ca i cum te-ar fi lovit Moartea nsi. Cine o s mai tie? Eu! Ba nici tu. Tu o s fii mort, explic, pe un ton logic, Scrofuloza. Car-te, zise Vnturache. Foarte bine, zise demonul, cntrindu-i coasa, dar de ce nu ncerci s te pui n locul meu? Pentru mine nseamn foarte mult, n timp ce tu trebuie s recunoti c nu ai aa o via grozav. Rencarnarea nu poate fi dect o mbuntire ha? Duse mna la gur, vznd c Vnturache ndreptase spre el un deget tremurtor. Rencarnarea! rosti el cu interes. Deci e adevrat ce spun misticii! Eu n-am zis nimic, spuse Scrofuloza iritat. Mi-a scpat. Aadar ai de gnd s mori de bunvoie sau nu? Nu, rspunse Vnturache. Cum pofteti, zise demonul. Ridic coasa, care uier destul de profesional, dar Vnturache nu mai era acolo. Era de fapt cu civa metri mai jos, pentru c ramura alesese tocmai acel moment pentru a ceda, trimindu-l mai departe n cltoria sa ntrerupt ctre golful interstelar. Intoarce-te! strig demonul. Vnturache nu rspunse. Sttea cu burta-n jos n curentul de aer, uitndu-se la norii care se subiau. i care disprur.

140

Terry Pratchett Lumea Disc


Dedesubt, ntregul Univers sclipea la Vnturache. Era Marele ATuin, masiv i plin de cratere. Era micua lun a Discului. Era o strlucire ndeprtat care nu putea fi dect Preapotentul Voyager. i erau toate stelele alea, semnnd foarte bine cu un praf de diamant presrat pe o catifea neagr, stelele care-i ademeneau i pn la urm i aduceau la ele pe cei mai ndrznei ntreaga Creaie l atepta pe Vnturache s cad n ea. Ceea ce i fcu. Nu prea s aib alt variant.

SFRIT

141

Culoarea Magiei
Titluri de Terry Pratchett din seria LUMEA DISC

CULOAREA MAGIEI LUMINA FANTASTIC MAGIE DE AMBELE SEXE MORT COPILUL MINUNE STRANII SURATE PIRAMIDE GRZI! GRZI! ERIC IMAGINI MICTOARE OMUL CU COASA PRIN CELE STRNTI ZEI MARUNI LORDS AND LADIES MEN AT ARMS SOUL MUSIC INTERESTING TIMES MASKERADE FEET OF CLAY HOGFATHER JINGO THE LAST CONTINENT CARPE JUGULUM

142