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L'illusion du progrs extrieur de la civilisation GEJ7 C222 1.

(Le Seigneur :) Nous nous remmes donc manger et boire, en respectant bien sr la bonne mesure. Cyrnius s'entretint avec nous de toutes sortes de questions domestiques et architecturales, et les autres convives nous coutaient, approuvant Joseph et Moi-mme en toute chose. 2. Finalement, un gnral qui n'avait encore rien dit dclara : "Pour ce qui est de la construction, on devrait bien se soucier de savoir s'il ne serait pas possible de donner aux bateaux une disposition qui leur permt de mieux rsister, en mer, aux assauts des temptes. Ensuite, il faudrait que l'on puisse se passer du banc de nage sur les plus gros vaisseaux ; car si les rames sont places trop haut sur le bord, il leur faut de plus grandes perches. Elles sont donc difficiles manier, ncessitent un grand nombre de rameurs vigoureux tout en n'exerant qu'une faible pousse sur l'eau, et elles se brisent facilement lors des temptes. Et quand les rames sont places plus bas, comme sur les vaisseaux plus petits qui longent les rivages, l'eau entre par les ouvertures des rames ds que la houle forcit un peu, et il ne reste plus qu' coper constamment si l'on ne veut pas sombrer. Troisimement, enfin, nos grands vaisseaux ont le dfaut, cause des nombreux rameurs, d'offrir trop peu de place pour recevoir un nombre suffisant d'autres passagers, et pourtant, avec tous ces rameurs, on cesse d'avancer ds que le vent est tant soit peu contraire. 3. Cher et trs sage jeune homme la puissance merveilleuse, tu dois bien pouvoir nous donner l aussi un bon conseil ? On dit que les anciens Phniciens avaient des vaisseaux capables de naviguer rapidement et srement jusque trs loin sur le grand Ocan. Et nous, Romains, nous devons nous contenter de suivre les rivages, n'osant nous aventurer en haute mer que par les jours de calme. Qu'en penses-tu ?" 4. Je dis : "Ah, ami, il sera bien difficile de te donner ce sujet un vrai bon conseil ! Car quoi te servira-t-il, si tu ne peux le mettre en pratique ? 5. Pour naviguer srement en mer, il faut avant tout une connaissance prcise du ciel toil, ensuite la connaissance de la Terre et surtout de la conformation de la mer, avec sa taille et sa profondeur. Or, vous tes bien loin de possder cette connaissance et ne pouvez la possder, parce que vos prtres ignorants s'y opposeraient de toutes leurs forces ; ainsi, des vaisseaux mieux conus ne vous serviraient rien, puisque vous ne pourriez pas en faire usage. 6. Les Phniciens avaient certes des navires un peu plus maniables, mais la diffrence n'tait pas si grande. Et, s'ils savaient mieux se servir des voiles par les vents favorables, ils vitaient eux aussi la haute mer et longeaient les rivages. 7. Si vous voulez amliorer votre navigation, apprenez plutt des Indiens qui vivent sur les ctes : car ceux-l s'y entendent naviguer la voile, mme s'ils sont encore loin de la perfection. 8. Mais si vous vous souciez seulement d'amener trs vite votre me s'unir pleinement l'esprit divin, l'esprit vous montrera encore bien mieux comment amliorer grandement votre navigation ! 9. Au reste, vos navires sont tout fait bons et maniables pour notre temps. Nos lointains descendants sauront construire avec un art merveilleux des navires qui les emmneront sur toutes les mers la vitesse des oiseaux ; mais, loin de contribuer au bonheur matriel et surtout moral des hommes, cela l'amoindrira considrablement. Aussi, tenez-vous ce que vous avez ; car un trop grand progrs dans les choses terrestres constitue toujours une

aggravation relle et durable pour l'esprit, qui est la seule chose que les hommes devraient cultiver de toutes leurs forces vitales. 10. A quoi servirait-il l'homme de pouvoir conqurir tous les trsors du monde, si son me devait en souffrir grandement ?! Ne savez-vous donc pas encore combien est brve la vie de toute chair sur cette terre, et quel est son sort final ? Peu importe dans l'au-del que tu sois mort roi ou mendiant ! Celui qui avait beaucoup ici-bas devra se passer d'autant dans l'audel, tandis que celui qui n'avait pas grand-chose, ou mme rien, n'aura se passer de rien ou de peu de chose, et il accdera d'autant plus facilement aux richesses intrieures vivantes de l'esprit, les seules vritables. 11. Les premiers pres de cette terre taient des hommes fort heureux, parce qu'ils satisfaisaient leurs besoins terrestres essentiels aussi simplement que possible. Mais quand, par la suite, les hommes, surtout ceux qui vivaient dans les basses valles, se sont mis btir des villes, l'orgueil est entr en eux. Ils se sont amollis, sont devenus paresseux et sont bientt tombs dans toutes sortes de vices, et par l dans toutes sortes de maux. Quel bien cela leur a-t-il fait ? Ils ont cess de voir Dieu en eux-mmes et ont perdu toute force spirituelle de vie, si bien que beaucoup ont cess de croire en une vie aprs la mort physique. 12. N'est-ce pas un change terrible que de perdre pour ainsi dire toute vie spirituelle pour gagner un plus grand agrment de la vie matrielle ? 13. S'il y a un sage parmi vous, qu'il s'attache de nouveau changer une vie matrielle inutilement bonne et confortable contre la vraie vie spirituelle, et ce sera infiniment mieux pour lui que les plus grandes inventions pour naviguer trs srement et avec une grande rapidit sur toutes les mers. Ne lui faudra-t-il pas mourir un jour ? Que feront alors pour son me toutes ses grandes dcouvertes ?! 14. Aussi, contentez-vous de ce que vous avez et n'y attachez aucune importance, mais cherchez avant tout comment suivre toujours plus les voies de l'esprit, et vous aurez fait l la plus grande dcouverte et la plus utile pour la grande traverse de ce monde terrestre vers l'autre, celui de l'esprit. 15. Consacrez toutes vos forces et tous vos moyens atteindre ce qui dure coup sr ternellement : mais ne vous souciez des choses terrestres que dans la mesure o cela est raisonnablement ncessaire. Il est tout naturel qu'un homme soit oblig de manger, de boire et de protger son corps du froid ou d'une trop grande chaleur ; mais celui qui fait davantage pour son corps que pour son me et qui finit mme par ne plus se soucier que de son corps sans rien faire pour le salut de son me, pourtant destine vivre ternellement, celui-l est un fou aveugle et un parfait ignorant. 16. Si un homme pouvait, contre la volont de Dieu, donner son corps une vie ternelle - ce qui est impossible -, il pourrait ne se soucier que du bien de son corps ; mais puisqu'il n'en est pas ainsi, qu'il se soucie de ce qui peut et doit durer ternellement, parce que Dieu en a dcid ainsi ! 17. Si vous avez bien compris cela, ne Me demandez plus comment amliorer considrablement vos vains objets terrestres ; car Je ne suis venu en ce monde qu'afin de vous montrer et de prparer pour vous les voies de la vie ternelle, afin que vous les suiviez plus srement et plus facilement !"