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Pour se souvenir de lavenir1 .

Brve histoire de la Ligue de lenseignement.

Au sein des 30 000 associations affilies la Ligue de lenseignement, des centaines de milliers de bnvoles, plusieurs milliers de salaris, un million et demi de membres, cinq six millions de participants uvrent pour lmancipation civique et intellectuelle de tous. Un avenir par lducation populaire dit le logo de ceux qui fidles Condorcet veulent faire vivre lutopie. Laventure commence il y a 140 ans. Ce quun professeur de demoiselles2 a pu faire Avec la rvolution de 1848, le suffrage universel est institu. Louis napolon Bonaparte est lu Prsident de la Rpublique. Toutefois, aprs le coup dtat du 2 dcembre 1851, il est clair que la belle avance dmocratique a fait le jeu du dictateur. Un journaliste rpublicain, Jean Mac, convaincu de la ncessit dinstruire les hommes pour quils puissent tre des citoyens responsables, estime que Avant dinstituer le suffrage universel, il aurait fallu trente ans dinstruction obligatoire . Cest en effet le souci de lducation au suffrage universel qui oriente son action lorsque, du fait de ses ides rpublicaines, il est contraint lexil en Alsace o il cre en 1863 la Socit des bibliothques populaires du Haut-Rhin, initiative qui stend rapidement la France entire. Lanne suivante, avec lditeur Hetzel et Jules Verne, il fonde un journal le Magasin dducation et de rcration pour associer ducation et divertissement, avant de lancer un appel au rassemblement de tous ceux qui dsirent contribuer au dveloppement de linstruction dans leur pays . Publi le 25 octobre 1866, dans le journal lOpinion nationale , ce texte recueille de nombreuses signatures. Chez certains ouvriers,en effet, une demande denseignement se faisait jour3. Combattre lignorance simposait au mme titre que combattre la misre et dans les jours qui suivent, le cheminot Mamy, le tailleur de pierre Petit, le sergent de ville Larmier dclarent vouloir faire partie de cette Ligue. Le 15 novembre 1866, Jean Mac annonce officiellement la naissance de la Ligue franaise de lenseignement, qui toutefois demeure une ralit en ide car Jean Mac ne prend pas le risque de demander lautorisation, ncessaire lpoque, de crer une association nationale. Le 21 juin 1867, linitiative dun professeur de Metz, le premier cercle de la Ligue voit le jour grce au soutien de la Loge maonnique de la ville. En dpit de lexcommunication du Pape, il est autoris par le prfet. Un an plus tard, gens du peuple ou bourgeois cultivs, protestants libraux ou distes, matrialistes, positivistes, catholiques parfois, ils sont 50004 qui se rasemblent pour crer des bibliothques, des cours publics, des socits ouvrires dinstruction, des centres denseignement pour les jeunes filles et constituer les cercles locaux de la Ligue prsente dans 72 dpartements. Les membres de la Ligue sont de sensibilits trs diverses, et il importe dassurer la coexistence dopinions trs htrognes. Certains sont agnostiques, dautres athes, dautres encore ont des convictions distes. Si nombreux sont des libres-penseurs, la plupart des ligueurs ne sont pas non croyants. Ils respectent lengagement religieux, mme sils sont unis par un mme rejet unanime de tout clricalisme. Ils croient la raison et au
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Cf. mission de la Ligue Les ides en mouvement n126 fvrier 2005 page 3 Le fondateur, Jean Mac, menac darrestation aprs le coup dtat du 2 dcembre 1851, sinstalle au Petit Chteau , pensionnat de jeunes filles situ Beblenheim, prs de Colmar, o il enseigne les sciences naturelles. 3 Une Ligue de lenseignement a t fonde en Belgique en 1864, lanne mme o Pie IX publiait le syllabus condamnant le rationalisme, le socialisme, le libralisme 4 parmi lesquels Jules Ferry, Jules Favre, Camille Flammarion, Sainte-Beuve

progrs, ils veulent crer pour tous un droit daccs la culture et la connaissance. Si la Ligue poursuit un but essentiellement politique, elle ne soccupe ni de politique, ni de religion, elle ne soccupe que de lducation au suffrage universel, non pour faire des lections mais pour faire des lecteurs, non pour faire des candidats, mais pour faire des citoyens5 . Pour une instruction publique, obligatoire, gratuite et laque. Aprs Sedan et leffondrement du second Empire, aprs la sanglante rpression de la Commune de Paris, lide6 dune ptition pour une instruction publique, gratuite, obligatoire et laque7 se fait jour et avec laide de la presse librale8, elle connat un trs grand succs. Le Mouvement national du sou contre lignorance lanc en septembre 1871 permet de recueillir en quinze mois 1,3 million de signatures remises lAssemble nationale. En novembre 1872, une nouvelle campagne est lance auprs des lus locaux sur la question de la lacit, cest--dire de la neutralit de lcole publique subventionne par ltat ou la commune permettant que tous les hommes, quils appartiennent au catholicisme, au judasme ou dautres religions, puissent vivre en frres, cte cte9 . En 1879, on constate que plus de la moiti de la population franaise est favorable lobligation, la gratuit et la lacit de lducation scolaire. Pour la patrie, par le livre et lpe10 Farouchement anti-clricale,la Ligue nest pas antireligieuse, mais elle va nanmoins devoir affronter loffensive de lglise catholique. Non seulement le pape Pie IX excommunie les ligueurs, mais les aristocrates et grands propritaires veulent interdire lembauche des gens qui savent lire. Face lordre moral impos en 1873 par le gouvernement du Duc de Broglie, la Ligue se rapproche de larme par le biais des bibliothques rgimentaires. Pour la patrie, par le livre et lpe est alors sa devise. Objet dune violente rpression, elle devient vritablement une force rpublicaine11 qui, ds la victoire de Gambetta aux lections lgislatives de 1877, voit ses propositions reconnues. La rpublique reconnaissante. Les partis rpublicains sont au gouvernement. Pour les ligueurs, le temps de la victoire est venu. Jules Ferry est ministre de linstruction publique et des Beaux -Arts, et sous linfluence dautres ligueurs, Ferdinand Buisson, Paul Bert, Ren Goblet, le Parlement va voter les lois scolaires : gratuit de lenseignement primaire le 16 juin 1881, obligation et lacit le 28 mars 188212.

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Jean Mac cit in Pierre Tournemine La Ligue de lEnseignement. dition Milan page 6. Un conscrit sur trois ne savait pas lire, et 36% des jeunes maris taient incapables de signer de leur nom le registre dtat civil. 7 Il faut prciser que sur les 917267 signataires de 1871 et 1872, 119251 rclamaient linstruction obligatoire, 410121 voulaient quelle soit obligatoire et gratuite, 387895 demandaient lobligation, la gratuit et la lacit. 8 Le Temps, lOpinion nationale, Le National, Le Corsaire, La Rpublique franaise,Le Sicle. 9 Emmanuel Vauchez, secrtaire gnral du Cercle parisien de la Ligue, cit in Cahiers de lducation permanente n59 page 33. 10 Devise figurant sur des mdailles graves par la Ligue et sur la couverture de ses publications. 11 En 1876, elle compte trente mille adhrents et deux cent dix socits.
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Il faudra attendre 1886 pour que soit vote la lacisation du personnel enseignant. 2

En effet, dissous sous le rgime de Mac-Mahon13, les Cercles de la Ligue renaissent sous forme de Socits rpublicaines dinstruction et le Cercle parisien est reconnu dutilit publique14 ce qui lui permet de recevoir dons et legs et dote ainsi la Ligue de moyens matriels dintervention. La dfense de lcole publique simpose face lhostilit du clerg contre cette socit pernicieuse, appele Ligue de lenseignement et linvitation fate aux prtres darracher les dplorables plantations que cultivent les enfants des tnbres15 . La Ligue cre des bibliothques de prts aux lves, envoie du matriel aux coles rurales, fournit les livres de distribution des prix,conseille et rcompense les meilleurs lves et leurs matres. Active sur tous les fronts, elle na pas encore dexistence juridique, aussi pour Jean Mac, le moment semble venu de crer la grande fdration o sont convies toutes les socits rpublicaines de dnominations diverses : les cercles de la ligue de lenseignement, les bibliothques populaires, les socits du sou des coles laques, les socits rpublicaines dinstruction, les socits de secours mutuels et dorphons, les socits des amis de linstruction, les socits de cours dadultes . Le congrs convoqu cet effet se droule les 18,19,20 avril 1881 dans les locaux du Grand orient de France en vue de donner la Ligue sa forme fdrale sans porter atteinte au principe fondamental de lautonomie absolue de tous les groupes, grands et petits . Le 21 avril, au Trocadro, la Ligue est consacre organisation rpublicaine par Lon Gambetta qui linvite devenir la Rpublique en action et gagner lide rpublicaine tous les villages de France . Les uvres laques ou La Rpublique en action La Ligue se fait linlassable propagandiste de linstruction laque, car la Rpublique doit tre enseignante pour devenir rellement rpublicaine et donner corps sa devise libert, galit, fraternit . Toutefois en 1882, si linstruction est obligatoire et laque, elle nest pas monopole de ltat, lenseignement est libre, lcole est facultative. Face la hirarchie catholique, il faut dfendre la loi. Pour Faire penser ceux qui ne pensent pas, faire agir ceux qui nagissent pas, faire des hommes et des citoyens16 , la Ligue fonde des socits rpublicaines dinstruction car il sagit non seulement de linstruction des ignorants, mais aussi de la conversion des indiffrents . Si en 1886, plus du tiers des dputs et des snateurs sont membres de la Ligue, les lois scolaires ne sont pas toujours respectes. Non seulement de nombreux parents aiss sont prts payer pour sparer leurs enfants de ceux du peuple, mais de nombreuses communes pourchassent les instituteurs laques et entretiennent leurs frais des coles congrganistes. Il apparat clairement que laction ducative de la socit doit se prolonger bien plus quau del de lge de douze ans . Un effort persvrant de la nation elle-mme (instruction lmentaire pour les illettrs, perfectionnement pour les adultes lettrs, cours spciaux et professionnels pour les apprentis et les ouvriers, confrences populaires, bibliothques, cercles et socits de lecture, patronage de lenfant avant, pendant et aprs lcole)17 doit

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A pris le pouvoir en 1873 aprs la dmission du Prsident Thiers, remplac par Jules Grvy aprs la victoire des rpublicains. 14 Le 4 juin 1880 par un dcret du prsident Jules Grvy 15 cf dclaration du Pape janvier 1874 in Cahiers de lducation permanente n59 . Annexe III. 16 Dclaration de Jean Mac en 1882, cit in Cahiers de lducation permanente n59 page 52 17 Texte que Ferdinand Buisson, directeur de lenseignement primaire, collaborateur de jules ferry, fait adopter au congrs des socits denseignement populaire , au Havre les 30 et 31 aot1896. cit in Cahiers de lducation permanente n 59 page 57

permettre de donner corps la nouvelle devise de la Ligue Pour la patrie par le livre et la fraternit18 en dessinant le projet dune ducation permanente. Contre les moines ligueurs et les moines daffaires Pour raliser ce projet, sous la prsidence de Lon Bourgeois19, la Ligue appelle au dveloppement des uvres post et pri-scolaires afin d implanter en tout homme les solides principes indispensables aux citoyens dune dmocratie20 . Soutenus par les pouvoirs publics, patronages, amicales danciens lves, mutuelles, coopratives voient le jour sur tout le territoire et connaissent un grand succs qui inspire au gouvernement la loi de 1901 sur les associations. La Ligue sest implique trs fortement, lendroit de cette loi qui, par une simple dclaration la prfecture, donne une existence juridique toute association qui ne porte pas atteinte lintgrit du territoire et aux bonnes murs. Cette loi trs librale interdit toutefois lenseignement aux congrgations non autorises21. Dans le conflit entre les autorits rpublicaines et lglise catholique, la stratgie de harclement mise en uvre par mile Combes22, prcipite (en dpit de sa volont) la remise en question du concordat qui donnait ltat le contrle de lglise, et met lordre du jour la sparation des Eglises et de lEtat. Jean Jaurs et Aristide Briand23 se feront artisans de la paix religieuse par la libert de lglise et lautonomie du politique par rapport au religieux, en tablissant avec la loi de 1905 un dispositif libral, juste et sage . Lentre en application de cette loi ne va pas sans conflits24 et ne sera pas applique dans les colonies ni dans les trois dpartement de lAlsace et de la Moselle lorsquils redeviendront franais en 1918. Alors que certains laques auraient souhait lradication des religions, la loi de 1905, permettant la pluralit religieuse de la socit franaise, ouvre la voie la pacification. Une trve au temps de la grande guerre Le grand lan patriotique qui sempare de la France en 1914 a raison des antagonismes politiques et idologiques. La Ligue rejoint lUnion sacre et Lon Robelin, son secrtaire gnral, appelle toutes les socits adhrentes aider la dfense nationale (secours aux blesss, vtements pour les soldats, soutien aux familles des mobiliss). La Ligue organise le 7 mars 1917, la Sorbonne, en prsence du Prsident de la Rpublique, la Journe du serment national . Toutes les grandes associations franaises, y compris confessionnelles, se rassemblent pour organiser sur tout le territoire une srie de confrences afin dexalter le patriotisme.

1895 in opus cit page 48. Plusieurs fois ministre et leader du parti radical, prcurseur de lconomie sociale, thoricien du solidarisme qui veut substituer au poing ferm pour combattre la main tendue pour secourir . Prsident de la ligue de lenseignement de 1894 1898 20 Congrs de Nantes 1894 cit par Pierre Tournemire. In La Ligue de lenseignement. Edition Milan page 15 21 la loi du 8 juillet 1904 instaurera lincapacit denseigner aux congrgations. 22 le petit pre Combes 1835-1921. Ancien sminariste destin la prtrise, docteur es lettres, petit notable en Charentes, lu prsident du Snat en1894, nomm ministre de lInstruction publique et des cultes en 1895, prsident du conseil en 1902. 23 1862-1932. Journaliste politique, lu dput en 1902, rapporteur d la commission, parlementaire charg de prparer la loi sur la sparation de lglise et de ltat.
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Si les juifs et les protestants consentent la nouvelle dfinition des relations de ltat et des Cultes, les catholiques manifestent clairement leur hostilit et ne dsarment pas.

1925. La Seconde naissance. Aux lendemains de la guerre, la Ligue se trouve trs affaiblie. De nombreux militants sont morts dans les tranches et son militantisme est altr par lUnion sacre . Ses congrs sont dserts alors que, dans certains dpartements, les associations locales regroupes en fdrations veulent crer une Confdration nationale des uvres laques. Lors du congrs que ces fdrations tiennent Saint-tienne au dbut de 1925, grce Joseph Brenier25, les dlgus de la Ligue russissent convaincre les participants que celle-ci avec son glorieux pass a vocation tre cette confdration. En dcembre 1925, au cours dune assemble constituante de la Ligue rgnre26 , elle modifie ses structures, se dcentralise et devient la Confdration gnrale des uvres laques scolaires, postscolaires, dducation et de solidarit sociale qui sera reconnue dutilit publique par le dcret du 31 mai 1930. Avec le souci de mettre lart, les techniques, les disciplines sportives au service de tous, elle cre des sections spcialises, les U.F.O. La premire, en 1928, lU.F.O.L.E.P (Union franaise des uvres laques dducation physique) et sa filiale, lU.S.E.P,(Union sportive de lenseignement primaire), cre en 1939, permet des centaines de milliers denfants la pratique du sport. En 1933, ce sont la chorale, la danse, le thtre, la musique la photo, la peinture, la sculpture, le folklore qui grce lU.F.O.L.E.A (Union franaise des uvres laques dducation artistique) deviennent accessibles au grand nombre, ainsi que le cinma, grce lU.F.O.C.E.L (devenue plus tard lU.F.O.L.E.I.S : Union franaise des uvres laques pour lducation par limage et le son). En 1934,dans le cadre de lU.F.O.V.A.L, elle sattache dvelopper les colonies de vacances et les centres dadolescents. Avec le C.L.A.P (Centre laque daviation populaire), elle se soucie aussi de laviation populaire : modles rduits pour les jeunes, aviation sportive pour les adultes. Le Front populaire ou le second souffle. Pour dvelopper ces activits, elle sappuie dans chaque commune sur des amicales laques. Avec les claireurs de France27, la CGT, le SNI28, la Fdration nationale des municipalits socialistes et lUnion des villes et communes de France, elle cre en 1937, le Centre laque des auberges de jeunesse et institue des stages de formation des moniteurs de colonies de vacances qui deviendront les CEMEA. La mme anne voit natre, en collaboration avec la CGT, TourismeVacances pour tous ; en 1938, cest la Fdration nationale des uvres laques de vacances denfants et dadolescents qui voir le jour en mme temps que la Ligue soutient lUnion rationaliste, lAssociation pour le dveloppement de la lecture publique, lAssociation populaire des amis des muses et participe au nouveau journal des gauches : La Lumire. Cette intense activit se dploie sur fond de guerre et dun engagement antifasciste29. Face elle, la campagne de ceux qui estiment que Lcole laque, lcole sans Dieu, cest le poison petite dose 30 est rude et tous les moyens sont bons pour dtourner la libert denseignement au profit des privilgis et de lglise. La Ligue demeure nanmoins hostile un monopole dtat et prfre un processus de nationalisation permettant aux pouvoirs

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1877-1943.Dput puis snateur SFIO, maire de Saint Etienne, dignitaire de la franc-maonnerie, membre du comit central de la Ligue des droits de lhomme. 26 Propos de Franois Albert, ministre de lducation nationale, Prsident de la Ligue. 27 Crs en 1911 par Pierre Deschamps, militant de la Ligue. 28 Syndicat des instituteurs ,cr en 1920. 29 La ligue adhre au comit national de rassemblement populaire en 1935 et accueille dans ses colonies les enfants des rpublicains espagnols. 30 Propos dun dput du Maine et Loire en 1925, in Pierre Tournemine. La Ligue de lenseignement dition Milan. Page 26

publics, aux enseignants et aux parents dlves de prendre en charge, non seulement lcole, mais aussi les activits dducation populaire. Raye de la carte Elle tait la plus grande organisation culturelle franaise31 , mais pour le Gouvernement de Ptain la cause de tous les malheurs de la patrie pour avoir chass Dieu de lcole32. Aussi, elle est dissoute en avril 1942 et les Jeunes du marchal occupent ses locaux. La France devient un Lourdes immense , les devoirs envers Dieu sajoutent au programme de morale, des subventions sont octroyes aux tablissements privs... Mais la Ligue rsiste et entre dans la clandestinit. Elle se reconstitue officiellement ds 1943 Alger pour tre reprsente auprs du gouvernement provisoire. Honneur la Ligue de lenseignement33 . Ses archives sont dtruites, ses bibliothques pilles, beaucoup de ses militants sont morts tragiquement, mais la Ligue se rorganise et ses progrs sont rapides : 174 083 adhrents la Libration, 821 993 en 1946, 1 424 325 en 1948. Elle rintgre ses locaux o elle tient son congrs de reconstitution du 25 au 29 septembre. La lacit semble faire consensus et acquiert valeur constitutionnelle par la Constitution de 1946. Par ordonnance du 17 avril 1945, la lgislation scolaire antrieure au rgime de Vichy est rtablie. Lide dune nationalisation de lenseignement se dessine. La Ligue approuve le plan LangevinWallon pour une rforme dmocratique du systme ducatif. Elle participe avec le SNI la cration du Cartel daction laque, prsid par Albert Bayet, et reconstitue une une ses fdrations dpartementales alors que de nouvelles associations naissent. Cest le cas, notamment de la fdration des Francs et Franches Camarades qui a t cre le 15 novembre 1944, linitiative dun militant des Eclaireurs de France, avec laide de la Ligue, du SNI et de la direction de la jeunesse pour faire exister un grand mouvement laque de la jeunesse . Mais ds 1947, en dpit des solidarits nes pendant la guerre, la lutte scolaire reprend. Des batailles perdues Tout a commenc ds 1945 avec laffaire des kermesses vendennes dont les organisateurs refusent de payer les taxes dues ltat, choisissant de les verser aux coles prives. Il sensuit des procs et la revendication du principe de la libert denseignement porte par les familles34,. La Ligue, aide par la Fdration nationale des conseils de parents dlves des coles publiques (FCPE35 ), devient vritablement un bras militant prolongeant laction du Ministre de lducation nationale afin dassurer le rayonnement de lcole publique. Lgalit daccs la culture devient un axe essentiel de lutte. LUFOLEP et lUSEP soccupent de la pratique sportive, lUFOLEA des activits artistiques, le C.L.L.P (centre laque de lecture publique) met en place des bibliothques et assure la circulation des livres, lUFOLEIS diffuse des films dans les tablissements scolaires et dans toutes les communes, lOFFICO se soucie des activits outre-mer, le CLTC accueille les jeunes trangers et organise des voyages culturels, lUFOVAL enfin organise des colonies de vacances.

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avis dun leader de la CGT, in cahiers de lducation permanente n59 page 70 cf propos du gnral Weygand in Pierre Tournemine opus cit page 28 33 allocution du gnral de Gaulle au 56e congrs de la Ligue . 25-29 septembre 1945 in opus cit. Cahiers de lducation permanente page 71 34 en particulier par le biais de lA.P .E.E.L ( association des parents dlves des coles libres) 35 fonde le 26 mars 1947 par la Ligue et le SNI, adhrente de la Ligue.

Lglise na pas renonc pour autant son droit denseignement, et obtient en septembre 1951 le vote de lois permettant aux lves de lenseignement priv daccder des bourses et des enseignants sans titres dtre placs galit avec les diplms de luniversit. En janvier 1955, la loi Barang36 est tendue aux enfants de moins de six ans ce qui favorise considrablement le secteur ducatif priv. Grves, manifestations, ptitions, appels au pays, les dfenseurs de la lacit multiplient leurs interventions. Un nouveau cap. Ds 1955 dautres orientations se font jour pour rpondre lensemble des problmes de dsadaptation que pose au travailleur et au citoyen modernes la civilisation nouvelle37 . Prend forme alors lide dducation permanente. Les congrs de Lille en 1959 et de Toulouse en 1961 vont mettre en place les rformes de structures ncessaires ce changement dorientation. Nombreux sont les militants qui estiment trop lourd le poids du SNI et de la franc-maonnerie, trop rigide le fonctionnement des UFO. Ils souhaitent une restructuration de la Ligue sur la base dune rationalisation moins bureaucratique de services articuls de manire spcifique aux milieux (rural, urbain, ou scolaire). Dans son assemble gnrale du 11 juillet 1967, juste aprs lanne de son centenaire, une rforme des statuts est adopte. La Ligue prend le nom de Ligue franaise de lenseignement et de lducation permanente, Confdration gnrale des uvres laques et rappelle que son but est de favoriser sous toutes ses formes le progrs de lducation laque par la dmocratisation relle de lducation nationale, lextension et le perfectionnement dun enseignement ouvert tous, la cration dinstitutions laques en vue de raliser lducation permanente, la mise en place dinstitutions laques, y compris celles ayant un caractre dassistance, de bienfaisance et de solidarit . Hors du ghetto scolaire Lducation permanente devient son nouveau front daction. Pour la Ligue, elle ne saurait se limiter au recyclage professionnel. Elle doit conduire les hommes au plus grand panouissement possible et non ladaptation bate aux conditions sociales dexistence. La rflexion mene fait cho aux vnements de mai 1968. Elle nchappe pas linfluence des travaux des chercheurs en ducation qui dnoncent la passivit nocive dans laquelle les dmarches traditionnelles de transmission du savoir enferment les lves. Nombreuses aussi sont les analyses qui dnoncent le mythe de lcole libratrice et mettent en vidence sa fonction de reproduction de lingalit dune part et son statut dappareil idologique dtat dautre part. Ds lors lEcole apparat comme devant tre transforme plus que dfendue. La ligue na pas pour autant dsert lcole. Avec le Comit National dAction Laque, elle sapplique penser un grand service public de lducation nationale et prconise linstauration, sur tout le territoire, dune seule cole publique gre dmocratiquement par les reprsentants de ltat, des enseignants et des usagers. La nationalisation du systme ducatif impliquerait lintgration des tablissements privs et de leur personnel, en excluant toutefois les ecclsiastiques de la fonction publique. Tous les enfants, quelle que soit leur famille spirituelle, seraient amens coexister sur les bancs des mmes coles dans le cadre dune ducation libre de tout dogmatisme. Sinspirant du rapport de lUNESCO38, le CNAL propose de dvelopper les coles maternelles et laccueil des enfants en-dessous de deux ans pour lutter contre leffet des ingalits socioconomiques. Il insiste aussi sur la prolongation
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Dput MRP du Maine et Loire. M. Arents. projet de rforme de lenseignement labor par la Ligue en 1955 cit in Cahiers de lducation permanente n59 page 87. 38 Le rapport de la Commission internationale sur le dveloppement de lducation place lducation des enfants dge prscolaire au rang des grands objectifs des annes 1970.

de la scolarit obligatoire jusqu 18 ans et il souligne la ncessit dune vraie gratuit de lenseignement en demandant non seulement la suppression des droits dexamen, mais la gratuit des fournitures, celles des transports lis aux activits scolaires39, et un systme daides pour les familles modestes dont les enfants ne doivent pas tre exclus des classes de neige ou de mer. Dans le domaine de la formation professionnelle permanente, il sagissait surtout de rpondre aux tentatives du patronat de rduire lducation un processus de fabrication de main duvre, dmarche accrdite par les lois de juillet 197140. La position de la Ligue est trs clairement formule au printemps 1972. A ses yeux, cet ensemble de dispositions lgislatives rvle une politique dlibrment oriente vers le renforcement des fodalits conomiques sur lducation et la formation professionnelle et une forme demprise idologique et conomique sur la jeunesse41. Ces lois, qui inscrivent la formation professionnelle dans lducation permanente et dotent chaque travailleur dun droit un cong - formation42 , font natre un march trs florissant de formation sans vaincre pour autant les rticences des bnficiaires par ailleurs mal informs de leurs droits. Pour lducation populaire. Lducation permanente ne se rduit pas la scolarit complte par la formation professionnelle, elle sadresse tous et vise permettre chacun de dvelopper toutes ses possibilits en vue dexister comme citoyen solidaire, lucide et responsable. Cest aussi par les stades, les bibliothques, les centres de vacances quelle peut vritablement exister. Cest une des raisons pour lesquelles la Ligue veut voir se constituer un grand service public de lducation. Sans porter atteinte aux pouvoirs publics, il sagit de permettre aux reprsentants des usagers, des personnels et des collectivits publiques dintervenir aux niveaux local, rgional et national de manire vritablement dmocratique. Oriente par ce projet dducation permanente, elle ne manque pas de raffirmer la valeur du droit dassociation et la lgitimit de la pluralit des mouvements qui en rsulte dans le cadre dune nouvelle relation entre lducation, la culture et la socit43. La Ligue sempare de la ville44. En 1972, ses activits sont nombreuses et ses publications45 contribuent son rayonnement. Mais elle prend conscience dune implantation essentiellement rurale lheure dune urbanisation galopante. Dans le mme temps, la Ligue qui en 1880 participait la construction de lunit nationale par lradication des cultures minoritaires simpose un sicle plus tard une rflexion sur la place des minoritsla gestion du pluralisme dans les socits contemporaines, et les conditions dun multiculturalisme compatible avec la Rpublique46 . Les militants de la Ligue sinterrogent sur le sens de leurs interventions : nont-elles pas pour premier effet de rendre lintolrable supportable ? Aprs des dbats
Visites, excursions, enqutes, piscine,etc sur lenseignement technologique et lapprentissage 41 cite in Cahiers de lducation permanente n 59 page 102. 42 Qui ne peut dpasser un an, mais pendant lequel le salaire est vers. 43 La Ligue prconise notamment la cration dun Conseil local de dveloppement social et culturel associant lus, responsables associatifs, animateurs et usagers pour que puisse tre assure une politique socioculturelle dintrt gnral. 44 Cf. Vivre en ville ( campagne dopinion mene par la Ligue en 1970). 45 Pourquoi ? mensuel caractre social, conomique, et culturel./ Animateur informations./ Informations U.F.O.L.E.P-U.S.E.P / La Revue du cinma-image et son / Aviation C.L.A.P / PhotoJeunesse / Tourisme et vacances./ Les Cahiers de lducation permanente. 46 CF Michel Morineau et Pierre Tournemire Ides en mouvement n58 avril 1998
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anims, lors de son congrs de Nmes en 1975, elle se dclare solidaire de tous ceux qui luttent pour la construction dune socit de type socialiste. Des effets pervers du succs Les volutions sociales dans un pays qui rentre dans une crise durable vont profondment modifier le fonctionnement associatif. Du fait de limportance des attentes quelles suscitaient, les associations vont remplacer les bnvoles par des professionnels, privilgiant la qualit du service propos la dimension militante. A la faveur des lections municipales en 1977, de nombreux responsables associatifs ont pris des fonctions lectives mais, loin de favoriser lautonomie de la vie associative, ils vont dvelopper la municipalisation de nombreuses activits de loisirs. La rationalisation gestionnaire du secteur de lanimation socioculturelle est devenue la proccupation dominante, mme si la Ligue maintient dans ses discours de congrs un style contestataire. Le grand espoir vain de 1981. La victoire de Franois Mitterrand soulve beaucoup despoirs. On croit enfin venu le temps du grand service public de lducation permanente, regroupant loisirs, sports, formation professionnelle, culture et communication. Mais, mme si la gauche au pouvoir sapplique organiser le temps libre ou dvelopper lconomie sociale, lide de mettre en place ce grand service public unifi passe trs vite pour absolument irraliste. La loi Debr du 31 dcembre 1959 avait mis en place un systme contractuel assurant aux tablissements privs un financement public tout en reconnaissant leur caractre propre. En octobre 1977, la loi Guermeur est venue la complter en sollicitant les communes pour financer lcole prive dont les enseignants jouiront des mmes avantages de carrire que ceux du public. Les protestations du Comit national daction laque sont demeures vaines et le dualisme scolaire semble acquis, ce que manifeste trs clairement en 1984 lchec dintgrer le priv dans un grand service public unifi et laque . La dfaite est dautant plus douloureuse que cest au nom de La Libert que dfilent les partisans de lcole prive. Pourtant, ds 1982, en son assemble gnrale de Montpellier47, deux propositions trs innovantes avaient t formules. Au nom dune cole de lducation permanente plus ouverte , il sagissait de mettre en place un enseignement de lhistoire des religions lcole. Sortir lesprit critique de son engourdissement48 . Les grandes manifestations de 1984 et la dfaite qui sen suivit ncessitent de repenser la question de la lacit. Mise lordre du jour en 1983 pour le Congrs de Lille de1986, la question de la lacit ne donnera lieu une rsolution que six ans plus tard : une lacit pour lan 2000 : dmocratie et solidarit . A dautres moments de son histoire, elle a dj bascul dune lacit imprgne de lide rpublicaine une lacit imprgne de lide socialiste, dune lacit politique une lacit plus dmocratique vers une lacit positive et de raison qui a trouv tout son sens face la diffusion de la culture de masse et au fascisme, pour une formation culturelle et civique du peuple49 , elle a tir sa force de son pluralisme tout en participant lespace radical socialiste et franc-maon sans tre infode aucun des partis .

Cf. Michel Morineau et Pierre Tournemire. La Ligue de lenseignement et la lacit : itinraires. In supplment des Ides en mouvement n58 en avril 1998 48 congrs de Lille. 1986 49 Jean Paul Martin , la Ligue de lenseignement et la rpublique des origines 1914 .Thse de doctorat. IEP Paris 1992.

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A la fin des annes 1980, elle sapplique penser son articulation la ralit nouvelle rsultant de laccroissement des courants migratoires et de lavnement en France dune socit multiculturelle, porteuse de possibles ghettos. Ds lors, pour elle, la volont de vivre ensemble ses diffrences est la base de tout projet inspir par la lacit50 . Elle oriente son action vers la lutte contre le racisme et la xnophobie, vers la comprhension mutuelle, elle insiste sur la mise en uvre de conditions facilitant la participation des trangers la vie associative,et la promotion du dialogue des cultures. De manire trs concrte, elle simplique dans des programmes de coopration daide au dveloppement, dans des structures dchanges multinationaux, dans le processus de construction europenne et plus largement dans une action dinformation et de formation en faveur de la paix. En janvier 1987 sont crs les Cercles Condorcet afin de ne pas subir passivement, mais tout au contraire anticiper, comprendre et accompagner les mutations parfois brutales qui branlent la socit. 51 Il nest pas question de constituer un corps de doctrine ou dlaborer un programme, mais pour chaque cercle, de secouer les torpeurs et de laisser renatre lespoir 52. La Ligue anticlricale a clairement rompu avec sa suppose dimension anti-religieuse. Elle affirme la lacit comme reconnaissance du pluralisme constitutif de notre socit et souligne le caractre rducteur de lidentification du dbat laque avec le dbat scolaire. Sortir lesprit critique de son engourdissement, y compris par rapport nous-mmes et nos propres pratiques conclue-t-elle avant dappeler solennellement la rencontre avec les catholiques, les protestants, les juifs, les musulmans53 . Le 87e congrs (Toulouse 2 - 8 juillet 1989) ou les effets de lauto-analyse. Lanne du bicentenaire de la Rvolution Franaise lui donne loccasion de clbrer lvnement et de se redfinir en repensant son fonctionnement. Rompre avec une organisation pyramidale de la communication qui suscite des rtentions dinformation, rompre avec lincapacit recruter des cadres en dehors du milieu des enseignants du premier degr, remdier la diminution des effectifs en modrant la tendance commerciale dune Ligue devenue pourvoyeuse dactivits au profit dune Ligue porteuses dides mobilisatrices. Aprs une lacit pour lan 2000, construisons la Ligue pour lan 200054 Former des hommes et des citoyens, enraciner les valeurs de la Rpublique pour lpanouissement des individus et des communauts, lutter contre toutes les alinations, les injustices et les ingalits, tre pionniers et acteurs de la dmocratie, telle est lambition des ligueurs. Dans une double fidlit Condorcet et Jean Jaurs, 85% des 600 dlgus des fdrations dpartementales des Oeuvres laques qui les reprsentent, ratifient les rsolutions qui ouvrent la voie dune nouvelle approche de la lacit. Parce que les sermons de carme sont moins dangereux que les cours de la Bourse55 , parce que de nouveaux ennemis ont pris le pouvoir dans la socit avec au premier rang, largent et limage dont lalliance a remplac celle du trne et de lautel56 , la Ligue a d prendre un nouveau chemin pour sauvegarder la libert du citoyen de pouvoir organiser une socit pluriculturelle et
Compte - rendu de lassemble gnrale congrs de Lille 2 au 6 juillet 1986 . Commission pour une politique laque de laction internationale 51 Rapport dactivit 2002. page 97 52 ibid. 53 Congrs de Lille sance de clture. 54 Orientations du programme triennal 1989-1992 Congrs de Toulouse juillet 1989. 55 Michel Morineau secrtaire national. Congrs de Toulouse 1989 56 Michel Morineau citant Rgis Debray.
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pluriconfessionnelle autour dun certain nombre de valeurs communes pour lesquelles croyants et incroyants peuvent travailler. Ainsi lorsque surgit fin 1989 laffaire des voiles de Creil57, la Ligue se prononce clairement contre les exclusions. Il sagit pour elle de protger les minorits contre les violences assimilationnistes de la culture dominante, sans rien concder au communautarisme58. La rsolution lacit 2000 est essentielle ce cheminement59 vers ce qui en 1990 sera nomm, non sans faire scandale60, lacit plurielle . Elle comporte en effet un retour approfondi sur le pass qui permet de sortir la question de la lacit de son ornire trop strictement scolaire et ouvre des pistes de travail nouvelles : linvitation courageuse dissocier nationalit61 et citoyennet, une dnonciation radicale du libralisme conomique, et laffirmation de la ncessit de reconnatre les religions comme faits durables de culture pour permettre lapaisement des conflits,tout particulirement propos de lislam. Toutefois sa volont dapaisement par rapport au religieux na pas entam sa vigilance. En tmoigneront les manifestations de janvier 1994 contre la loi Bourc-Broc62. La cration dun groupe de rflexion lacit et islam , compos de personnalits musulmanes catholiques, protestantes, juives, agnostiques ou athes permet la rflexion sur la place de lislam dans la rpublique et sur les rapports entre ltat et les divers cultes. Leffort de guerre de la Ligue Le Congrs de Nantes fait le constat au dbut de lt1992 que la France ne se porte pas bien. Certes sur plus de 8 millions de jeunes de 16 25 ans, plus de la moiti sont scolariss, mais dans une mme tranche dge, seuls 23% occupent un emploi stable63. Dans les campagnes, comme dans les quartiers urbains, au titre du ralisme conomique affairiste , prolifrent les tres humains dits non rentables ou inemployables , et au-del de la France, au cur mme de lEurope, il nest que troubles et tensions. Dans un tel contexte, La Ligue affirme une autre conception de la vie en socit, une autre conception de la dmocratie, de ltre citoyen. Il sagit de faire exister une citoyennet plus participative au niveau local64 . Il sagit aussi, dans un monde devenu machine fabriquer des exclusions, dagir pour la solidarit dans les villes et les campagnes, comme un niveau plantaire. Ds lors, la premire piste daction est douvrir le mouvement de nouveaux partenariats, de remettre en question pratiques et fonctionnements, dassurer la formation des militants. La Ligue doit dpasser la Ligue65 Mettre la socit en mouvement pour un avenir solidaire tait lambition affiche ds le congrs de Nantes en 1992. Trois ans plus tard, Clermont-Ferrand, la Ligue vise

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Trois jeunes filles de tradition maghrbine dcident daller en classe en portant le voie islamique ce qui dclenche le prof ne capitulons pas de certains milieux laques . 58 cf ditorial du Secrtaire gnral octobre 1989 59 Cf analyse mene par Michel moineau et Pierre Tournemire in Ides en mouvement n58 en avril 1998 60 Certains accuseront la Ligue de trahison la cause laque. Mme si la formule a t abandonne, la Ligue a eu le mrite de rendre possible le dbat. 61 sans remettre en question le droit obtenir la nationalit franaise 62 tentative de rvision de la Loi Falloux 63 enqute du CREDOC centre de recherche pour ltude et lobservation des conditions de vie). 64 Rapport de Congrs 1992 page 20 65 ric Favey secrtaire national rapporteur de la question de congrs 27 mai 1995. rapport de congrs 1995 page 51

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reprendre le premier combat rpublicain, celui de la justice66 . Ni parti politique, ni syndicat, elle entend mobiliser sur les trois chantiers de la solidarit, de lengagement civique et de lducation, non seulement ses adhrents, mais aussi tous les acteurs de la vie locale engags dans un projet de transformation sociale67 . Ce qui simpose, en 1995, cest la ncessit dun engagement plus ferme dans le combat pour lemploi, la valorisation du bnvolat, le soutien des acteurs locaux travers de vraies campagnes de revendications. Ce qui simpose de manire criante face au mal des banlieues et au dsert rural, cest la ncessit dune implication plus grande dans tous les projets de villes et de pays pour mettre les territoires en mouvement en vue dune citoyennet plantaire68 et dune pdagogie de lEurope comme espace dmocratique en construction. La Ligue veut, par lducation populaire, redonner toute sa place au politique par une autre manire den faire 69. Diffuser les connaissances, mettre en dbat les opinions impliquent laudace des rencontres et un intrt particulier lendroit des enfants et des jeunes70 en vue de faire merger leur parole dans la cit. Elle organisera ainsi des runions, des forums, des colloques, des universits de la communication71,des sessions de formation, des campagnes nationales telle que la Semaine dducation contre le racisme , lducation la paix , Demain le monde ou Droit dagir . La Ligue entretient aussi des partenariats avec des associations ltranger, organise des changes de jeunes, soutient des projets de dveloppement en Afrique. Au sein de SOLIDAR, fdration europenne dont elle est membre, elle travaille linscription dune dimension sociale et civique dans la construction de lEurope. Elle ouvre courageusement un chantier de rflexion sur lcole, en se faisant le moteur dun troisime espace ducatif , regroupant enseignants, parents et acteurs associatifs pour laccompagnement scolaire, en travaillant par exemple repenser lorganisation du collge partir des temps sociaux des enfants, sans souci des oprateurs de tourisme ou des lus, ou bien en devenant amnageurs de rendezvous avec lmotion, le rve, le sens retrouv par le moyen du cinma ou du spectacle vivant. Mais surtout, parce que les vrais btisseurs hassent la lthargie des forteresses72 , la Ligue doit se rformer et souvrir. La politique de ltat lgard des associations impose des restrictions. Le rle du centre confdral est dtre pleinement centre de ressources pour lanimation du rseau tout en favorisant la multiplication des partenariats. Il sagit dajuster et dadapter les moyens humains, administratifs et techniques de la Ligue aux enjeux et aux nouveaux dfis de la socit, en vitant dtre pris en tau entre des interventions parapubliques menaces par la baisse des financements publics et des activits prestataires qui rduiraient la Ligue une entreprise conomique parmi dautres. Une Charte est adopte pour mieux cerner les relations entre les diffrents chelons de lorganisation et donner de la cohrence aux actions. Lier troitement pense et action73 . Il ne sagit pas seulement de rhtorique. Lanne qui suit est riche de mobilisations diverses. Trs implique dans la lutte contre la lepnisation des esprits , la Ligue rejoint le Comit
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J-M Roirant rsolution finale congrs de Clermont-Ferrand. 28 mai 1995 J-M Roirant opus cit 68 cest le but des programmes Citoyennet - Environnement - Dveloppement et co - coles 69 ric Favey rapport de congrs Clermont-Ferrand. 1995 page 49 70 cration dANIMAFAC pour accompagner et donner les moyens de raliser les projets collectifs des tudiants. 71 Lors des rendez-vous annuels dHourtin, institus en 1979. 72 Ren Char cit par ric Favey in opus cit .Rapport de congrs 1995 page 51 73 J-M Roirant cit par C. Julien. Rapport de l Assemble gnrale du Mans en mai 1997 page 67.

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de vigilance contre lextrme droite et sattache dvelopper une ducation contre le racisme, elle interroge avec audace les ides toutes faites propos de la place de lIslam dans la Rpublique, convaincue de la ncessit de poursuivre le dialogue avec des citoyens franais trop souvent rejets sur fond damalgames malveillants. Ces actions saccompagnent dun travail de rflexion quil sagisse de luniversit dt de lUFOLEP/USEP, de luniversit de la communication dHourtin, du forum de la citoyennet associative, des rencontres ducatives de Rennes ou des colloques sur la citoyennet, laccs aux vacances, la formation professionnelle Cette effervescence montre bien que la ligue ce nest pas seulement un faisceau de comits, de conseils dadministrations, de structures mais des femmes et des hommes qui sengagent avec comptence et gnrosit74 . Le grand chantier des moyens dune nouvelle ambition. Le 21 mai 1998, le Congrs de Nancy pose les conditions de mise en uvre de son projet. Premier acte : redonner la priorit laction locale pour faire vivre la volont de dmocratie participative, viter le corporatisme dappareil ou la notabilisation du bnvolat, cest--dire agir avec les habitants sur leurs lieux de vie ; agir en particulier dans les milieux populaires, agir pour aider lcole accomplir sa ncessaire transformation, comme en tmoignera du 24 au 28 novembre 1999, le premier Salon de lducation75 ; agir sans frilosit pour la reconnaissance et lexpression de la diversit culturelle ; agir pour une citoyennet qui sexerce dans tous les espaces politiques en crant des outils comme lAssociation dcole76 ou la Junior association77 . Toutefois les difficults demeurent, les efforts de rorganisation de la Confdration ne sont certes pas sans effets, mais trop souvent encore la Ligue agit localement au gr des fantaisies individuelles ou des opportunits immdiates. Fdrer autrement devient le mot dordre. Associs pour quoi faire ? est la question de congrs pour 2001. Pourquoi et comment militer avec la ligue, tel est le problme au moment o la Ligue perd des militants. Certaines questions ne peuvent plus tre ludes. Les exigences dun fonctionnement dmocratique sont-elles compatibles avec de lourdes gestions financires ou de personnels ? Comment rpartir les rles entre les lus et les salaris ? Peut-on concilier gestion et politique ? Une association peut-elle avoir une expression critique sur laction dune collectivit qui la subventionne ? Est-il possible de favoriser lengagement local sans tre donneur de leon ? A lheure dinternet que faire pour amplifier de larges dbats sur des questions de socit essentielles ? Comment rassembler sans rester dans un consensus mou ? Peut-on sengager activement tout en restant un mouvement de masse aux convictions diverses ? Comment former des cadres militants ds lors que lon sait bien que le militant se forme aprs avoir dcid de militer ? Cest au congrs de Bordeaux en mai 2001, anne de la commmoration de la loi permettant la libert essentielle de sassocier, que sont prises les dcisions essentielles78 .

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Claude Julien Allocution de clture Assemble gnrale du Mans 31 mai 1997. avec le soutien du ministre, nouveau lieu dchanges, vitrines des pratiques pdagogiques innovantes,espace dexposition et centre de ressources. 76 compose dadultes (enseignants, parents, ducateurs) et denfants, elle est un lieu o les jeunes enfants peuvent vivre des activits quils choisissent et organisent de manire dmocratique. 77 Dispositif pour les moins de 18 ans. 78 Au cours de lanne 2003, le Conseil dtat validera la dmarche de la Ligue, association reconnue dutilit publique et la modification des statuts qui simpose au terme de ce long travail dintrospection sera approuve par arrt du Ministre de lIntrieur, de la scurit intrieure et des liberts locales le 9 janvier 2004.

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La Ligue souffre dtre mal connue. Il lui faut une stratgie de communication. Pour exprimer clairement son identit, elle se donne un nouveau logo, la Ligue de lenseignement et une nouvelle signature, un avenir par lducation populaire . Elle labore une nouvelle charte graphique, dveloppe sa communication lectronique79, modifie la maquette de son journal, sattache amplifier ses partenariats avec les divers mdias. Il faut dynamiser la vie fdrative en substituant une logique de gestion dactivit une logique de dveloppement de projet. Le nouveau systme daffiliation mis en place vise permettre aux associations affilies et aux partenaires de choisir leur niveau dengagement. Enfin et surtout, la Ligue a pris la dcision de reconstituer un rseau de ligueurs en rendant possible ladhsion individuelle. Les conditions dune remobilisation associative et militante pour faire vivre une Rpublique rellement dmocratique, laque et sociale semblent runies . Pendant ce temps La droite au pouvoir plbiscite loccasion dun concours de circonstances insolite a promis de donner la parole la France den bas , et a ouvert les trois grands chantiers de la dcentralisation, de lintgration et de lducation, ou plutt selon la Ligue dune parodie de dmocratie participative, dune sgrgation mrement rflchie, dun retour lordre ingalitaire ancien. Lexclusion, la misre, la violence progressent au sein dune opulence ostentatoire. Parce quil ny a pas davenir sans ducation les militants de la Ligue, ont labor le projet lcole que nous voulons . Parce que 2005 verra le referendum sur le trait constitutionnel europen, le 92e congrs qui se tient Lyon du 20 au 23 mai 2004 a fait de lEurope que nous voulons sa question de congrs. A la Bourse du travail, le prsident Jean -Michel Ducomte et Jean-Marc Roirant le secrtaire gnral ont invit les citoyens se mobiliser et se rassembler pour construire un vivre ensemble plus juste, plus harmonieux, plus solidaire80 . Imaginons Imaginons un mondeimaginons une EuropeImaginons une socit Imaginons Ce sont les mots retenus pour appeler ladhsion de tous ceux qui prendrait lhomme comme la fin unique et qui savent comme la dit Castoriadis quil nest de monde humain que par institution imaginaire de la socit . Yvette Ladmiral.

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interne par medialigue.org, et vers le grand public par son site rnov laligue.org rapport de congrs 2004 page 5

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