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Amrica precolombina

Amrica precolombina es el nombre que se da a la etapa histrica del continente americano que comprende desde la llegada de los primeros seres humanos hasta el establecimiento del dominio poltico y cultural de los europeos sobre los pueblos indgenas americanos. Esta poca comprende miles de aos, y sucesos tan relevantes como las primeras migraciones humanas desde Asia a travs de Beringia y la revolucin neoltica. El concepto literalmente hace referencia a la era anterior a la llegada de Coln a Amrica en 1492, sin embargo se emplea usualmente para englobar la historia de todas aquellas sociedades nativas antes de que se hiciera notable la influencia europea, a pesar de que esto ocurri dcadas o siglos despus del primer desembarco de Coln. Por esta razn, en espaol es comn usar los trminos prehispnico, civilizacin prehispnica, cultura(s) prehispnicas, los prehispnicos.

Contenido

1 Poblamiento del continente o 1.1 Teoras o 1.2 Algunas conclusiones o 1.3 Evidencias ms antiguas 2 Periodos prehistricos americanos o 2.1 Paleoindio o 2.2 Periodo Arcaico de Amrica o 2.3 Periodo Formativo de Amrica 3 Culturas de la Amrica precolombina o 3.1 Norteamrica septentrional 3.1.1 Aridoamrica y Oasisamrica 3.1.2 Mesoamrica o 3.2 Centroamrica y Caribe o 3.3 Sudamrica 3.3.1 Las civilizaciones extintas 4 Economa o 4.1 Tecnologa y contactos a larga distancia 5 Vase tambin 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Enlaces externos

Poblamiento del continente


Teoras

Artculo principal: Poblamiento de Amrica.

Hasta las ltimas dcadas del siglo XX exista un amplio consenso sobre el hecho de que el ser humano lleg a Amrica desde Siberia por Alaska a travs del Puente de Beringia hace aproximadamente 14.000 aos (teora del poblamiento tardo). En las ltimas dcadas la teora del poblamiento tardo se encuentra cada vez ms cuestionada. La teora del poblamiento tardo, tambin conocida como Consenso Clovis, se constituy integrando diversas teoras y hallazgos cientficos:

El descubrimiento en 1928 de la Cultura Clovis con una antigedad de 13.500 aos, y su reconocimiento generalizado en 1937, que prob la presencia humana en Amrica durante el Pleistoceno; La teora de Ale Hrdlika publicada en 1937, de que el hombre americano haba llegado por Alaska, procedente de Siberia, a travs del Estrecho de Bering; La teora de C.Vance Haynes expuesta en 1964, de que durante la ltima glaciacin el descenso del nivel de los ocanos haba dado lugar a la formacin del Puente de Beringia uniendo Asia y Amrica. Por all habran cruzado un grupo de cazadoresrecolectores que penetraron al continente siguiendo un corredor abierto 14.000 aos AC entre los glaciares por el curso del ro Makenzie.

La teora del poblamiento tardo ha sido cada vez ms cuestionada por cientficos provenientes de diversas reas (arquelogos, genetistas, lingistas) que han dado lugar a una nueva teora del poblamiento temprano que sostiene una antigedad mucho mayor para el primer asentamiento (entre 20.000 y 60.000 aos) y otras rutas alternativas de llegada. El tema es materia de un apasionado y apasionante debate antropolgico entre los defensores de ambas teoras. Las nuevas teoras sobre un poblamiento temprano se han recombinado con las teoras existentes que afirman la existencia de mltiples corrientes migratorias de poblamiento a travs de Alaska y del Ocano Pacfico (Paul Rivet), desde Australia usando un puente similar al de Beringia pero en la zona antrtica e ingresando por Sudamrica,1 e incluso desde Europa relacionada con la presencia del haplogrupo X en el ADN mitocondrial de algunos indgenas.

Algunas conclusiones

Evolucin del Puente de Beringia A pesar de lo lgido del debate cientfico sobre el poblamiento de Amrica, existen en cambio algunas conclusiones que se pueden aventurar: 1. Es altamente probable que el hombre americano primitivo proceda del continente asitico, especialmente de las estepas siberianas o de la regin del Sudeste asitico. Las semejanzas entre grupos poblacionales asiticos de esas regiones y los aborgenes americanos ha sido objeto de anlisis: etnologa, lingstica, cosmologa y otros que han permitido un enlace, aunque tambin se han detectado notables diferencias en algunos grupos indgenas sudamericanos que podran sugerir un origen melansico o australiano anterior.2 2. Es probable que la direccin general de poblamiento del continente se haya producido de Norte a Sur. De todos modos el hecho de que las dataciones de mxima antigedad que cuentan con consenso de la comunidad cientfica, Clovis (EEUU, 12.900-13.500 AP) y Monte Verde (Chile, 14.800 adP)3 se encuentren simultneamente en Amrica del Norte y en el extremo sur de Amrica del Sur impide sacar una conclusin definitiva sobre este punto. 3. Las culturas prehistricas y las civilizaciones de Amrica se desarrollaron de manera aislada al resto del planeta. 4. La Revolucin Neoltica americana es original y carece de toda relacin con la que se produjo en la Mesopotamia asitica. 5. No existen pruebas serias de la llegada a Amrica de seres humanos despus de que se cerrara el Puente de Beringia hace once mil aos (Scott A. Elias4 ), ni existen pruebas contundentes que permitan concluir que los pueblos americanos tuvieron contactos con pueblos de otros continentes. Est probado que en 982 los Vikingos comenzaron la exploracin de Groenlandia, pero su penetracin en el continente no fue significativa. Otras hiptesis como la llegada de los fenicios, egipcios, griegos, chinos y japoneses, gracias a sus habilidades martimas, siguen siendo hiptesis de difcil demostracin. Menos evidencia existe an de una eventual presencia de americanos en los dems continentes.

Evidencias ms antiguas

Las evidencias ms antiguas de presencia humana en Amrica pueden ser ubicadas en el cuadro que se muestra a continuacin. Debe tenerse en cuenta que muchas de estas fechas estn discutidas en la comunidad cientfica y carecen de consenso.

Datacin

Sitio arqueolgico

Hace 48 mil a 32 mil aos.

Pedra Furada (Piau, Brasil)

Hace 37 mil a 50 mil aos.

Topper (Carolina del Sur, Estados Unidos)

Hace 16 mil a 19 mil aos.

Cavernas de Meadocroft (Pensilvania, Estados Unidos)

Hace 14.5 mil a 10 mil aos.

Cavernas de Tulum (Quintana Roo, Mxico); Mujer de Las Palmas, Joven de

Descripcin Yacimiento arqueolgico y pinturas rupestres en Monte Alegre, al este de Piau, descubierto en 1973 por un equipo franco-brasileo bajo la direccin de Nide Guidon, donde se ha registrado una presencia humana tan antigua que cuestiona las teoras sobre la llegada del hombre a Amrica. Hallazgo de Nide Guidon en 1986 (Nature, Guidon and Delibrias 1986), dataciones de entre 48.000 y 32.000 aos adP. Reiterados anlisis posteriores han confirmado la antigedad, ampliando en algunos casos el rango de fechas hasta 60.000 aos adP.5 En 2004, Albert Goodyear de la Universidad de Carolina del Sur, que trabaja en el sitio desde 1980, anunci dataciones con carbono-14 de presencia humana en el lugar de entre 50.000 aos adP y 37.000 aos adP. Goodyear, ha realizado sus investigaciones a partir de un grupo de objetos que afirma son herramientas de piedra primitivas. Otros arquelogos han cuestionado las afirmaciones de Goodyear sosteniendo que las dataciones son inexactas y que los objetos no constituyen herramientas primitivas sino simples piedras naturales. El sitio fue excavado desde 1973 hasta 1978 por un equipo de la Universidad de Pittsburgh dirigido por James M. Adovasio. Fechamientos con carbono-14 indican una ocupacin humana 16.000 aos adP y posiblemente hasta 19.000 aos adP. Estas dataciones han sido cuestionadas por otros cientficos suponiendo una posible contaminacin del carbn. Si bien las fechas siguen siendo cuestionadas, muchos arquelogos acuerdan que Meadowcroft fue utilizada por indgenas americanos en la era pre-Clovis, y como tal provee evidencia de un poblamiento temprano de Amrica. Descubrimientos subacuticos en los ros subterrneos cuencas criptorricas de Tulum en la pennsula de Yucatn de cuatro osamentas entre 1997 y 2006 por Jim Coke (EUA), Gari Walten(EUA), Steve

Datacin

Hace 14.800 aos.

Hace 13 mil aos.

Hace 12.900 y 13 mil aos.

Hace 12 mil aos.

Sitio arqueolgico Descripcin Chan Hol Gerrard(EUA) y lo ltimo por Alex y Thorsten (ALE). Las osamentas se encuentran en muy buen estado de conservacin. El esqueleto ms antiguo, fechado por radiocarbono 14, fue encontrado en la cueva de Naharon, con una antigedad detectada de 14.500 aos adP las investigaciones se han realizado y publicado por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia. El sitio ha sido excavado desde 1977 por el arquelogo estadounidense Tom Dillehay de la Universidad de Kentucky (EEUU) y el gelogo chileno Mario Pino de la Universidad Austral de Chile. En las primeras excavaciones se dataron fechas de presencia humana Monte Verde (Chile) con una antigedad de 12.500 aC; esta datacin ha sido confirmada por un panel de cientficos internacionales que visit el sitio en 1997 (Museo de Dallas y National Geographic) y por la Sociedad Estadounidense para el Progreso de la Ciencia en 1998. Descubierto a principios del siglo XX por Florentino Ameghino a 250 km de Pico Truncado (provincia de Piedra Museo Santa Cruz). Excavado en 1995 por Laura Miotti (Provincia de Santa (Universidad Nacional de La Plata). Las muestras Cruz, Argentina) analizadas establecieron la antigedad de los restos humanos encontrados en l en 13.000 aos adP (11.000 a. C.). El yacimiento fue encontradas por primera vez por el joven de 19 aos Ridgely Whiteman en 1929. En 1932, una excavacin realizada por un equipo dirigido por Edgar Billings Howard de la Universidad de Pensilvania confirm que se trataba de un asentamiento Cultura Clovis (Nuevo indgena durante el Pleistoceno. Al ser descubierta la Mxico, Estados datacin por carbono 14 en 1949 el mtodo fue Unidos) aplicado en los yacimientos de Clovis resultando en antigedades que oscilaban entre el ao 12.900 adP y 13.500 adP.6 Otros yacimientos arqueolgicos compatibles y cercanos han llevado a concluir que se trataba de una cultura distinguible. Excavaciones desde 1967, cuando se obtuvo por primera vez en Colombia una secuencia estratificada de instrumentos lticos, asociados con huesos de animales y fragmentos de carbn vegetal datados mediante C14 El Abra (Colombia) en 12.400 aos 160 a.P. A partir de 1969 se realizaron excavaciones ms amplias con la colaboracin de la Universidad de Indiana y en 1970 con el patrocino de la Fundacin Neerlandesa de

Datacin

Sitio arqueolgico

Descripcin Estudios Tropicales (Wotro) y el apoyo del Instituto Colombiano de Antropologa, fueron localizados en la regin otros 4 sitios precermicos estratificados. Sedimentos lacustres depositados han permitido precisas reconstrucciones del clima y la vegetacin basados en estudios palinolgicos.

Periodos prehistricos americanos


La Prehistoria americana comienza desde el momento en el cual los primeros pueblos procedentes de las estepas siberianas cruzaron hacia Alaska hace 40 mil aos aproximadamente hasta el desarrollo de las civilizaciones americanas en el siglo III. Todo ese tiempo, que corresponde en la prehistoria universal al Paleoltico, Mesoltico, Neoltico y la Edad de los Metales, se divide en tres periodos: Paleoindio, Arcaico y Formativo. Paleoindio
Artculo principal: Paleoindio.

Punta Clovis. El periodo paleoindio es la era ms larga de la prehistoria americana. Parte desde el advenimiento de los primeros pueblos asiticos al cruzar el Puente de Beringia hace entre veinte a cuarenta mil aos hasta hace diez mil aos con el descubrimiento de la Agricultura en Mesoamrica. Esta teora es materia de polmica e intenso estudio, porque, como ya se mencion, yacimientos de ms de quince mil aos de antigedad no se han determinado con certeza ni siquiera en otros continentes. De acuerdo al avance de los estudios, no se puede decir con certeza qu bloque americano fue poblado primero, de acuerdo a las evidencias de yacimientos tan antiguos tanto en Mesoamrica como en Suramrica. La mayor certeza en cambio acerca del periodo paleoindio, lo constituye la llamada Cultura

Clovis. Si bien hasta mediados del siglo XX fue considerada la ms antigua de las culturas americanas con dataciones de ms de trece mil aos (hacia el fin de la ltima glaciacin), las excavaciones realizadas a partir de la segunda mitad del siglo han revelado la existencia de culturas ms antiguas (Pre-clovis). Pero an as, la Cultura Clovis permanece aquella de la cual se posee ms informacin. Caracterstica de dicha cultura es la punta de las lanzas lticas denominada "punta clovis" y que para los expertos posee un grado de belleza y perfeccin no habitual en pocas prehistricas. La abundancia de puntas clovis con restos de mamuts lleva a la conclusin que este era el animal de caza de dicho pueblo paleoindio y ello les ha puesto en algunas ocasiones en sospecha de ser los causantes de la extincin de dicho animal, hiptesis no confirmada. En general, es aprobada la idea que los pueblos del paleoindio eran cazadores, recolectores y nmadas y que en este tiempo se dieron los mayores desplazamientos humanos en el continente. Periodo Arcaico de Amrica
Artculo principal: Periodo Arcaico de Amrica.

Caral, la ciudad ms antigua de Amrica, data del periodo arcaico. El Periodo Arcaico de Amrica comenz hace aproximadamente diez mil aos (8000 a. C.) con los inicios del Holoceno, es decir, cuando terminaron las glaciaciones y dur hasta el surgimiento de la civilizacin olmeca que se calcula hacia el 1500 a. C. La gran protagonista de este periodo es la agricultura, que en Amrica surge en tiempos similares al resto del planeta, es decir, antes del 6000 a. C. Alimentos fsiles de maz, calabaza, patatas, animales domsticos y otros han sido encontrados en Mesoamrica y Suramrica con dataciones de hasta hace diez mil aos. Con el descubrimiento de la agricultura, los pobladores americanos comienzan el proceso de asentamiento definitivo y pasan del nomadismo milenario al sedentarismo, lo que les abre la va al desarrollo de culturas ms elaboradas que terminaran con el surgimiento de la primera ms grande civilizacin del continente: la Olmeca. El asentamiento generado por la agricultura trajo como consecuencia el surgimiento de las primeras poblaciones y del concepto de ciudad y hacia el final de este periodo tiene lugar el surgimiento de la primera ciudad americana en sentido estricto: Sechn Bajo y Caral-Supe con dataciones que la sitan en el 2627 a. C., es decir, casi a la par con las ciudades mesopotmicas, egipcias, indostnicas y chinas.7

Periodo Formativo de Amrica


Artculo principal: Periodo Formativo de Amrica.

Amerindio Hupa El Periodo Formativo comienza con el desarrollo de la Cultura Olmeca en Mesoamrica a la que se atribuye la construccin de una de las ciudades ms notables del continente, Teotihuacn (1500 a. C. - 900 a. C.). Es el preludio del periodo de las grandes civilizaciones en el cual aparecen las primeras formas de escritura como la de los mayas o los moche. Tambin se produce la aparicin de las primeras sociedades jerarquizadas con formas de gobierno relativamente complejas: olmecas en Mesoamrica y la cultura Chavn en Sudamrica, que llegan a dominar extensos territorios y a construir importantes centros urbanos en torno a santuarios dedicados al dios Jaguar. Otras culturas reseables son las de los anasazis y sus similares (Arizona), as como los constructores de Montculos de Norteamrica. La existencia de grandes reas de terra preta sugiere tambin la presencia de una gran civilizacin amaznica.

Culturas de la Amrica precolombina

Ejemplo de arquitectura maya en Uxmal.

Ciudadela inca de Machu Picchu, ejemplo de la arquitectura incaica. En la Amrica precolombina se desarrollaron cientos de culturas y decenas de civilizaciones originales a lo largo de todo el continente. Las consideradas altas culturas precolombinas surgieron en Mesoamrica y los Andes. De norte a sur podemos nombrar las culturas Mexica, Maya, Muisca , Moche, Nazca, Tiahuanaco, Caaris e Inca, entre otras. Todas ellas elaboraron complejos sistemas de organizacin poltica y social y son notables por sus tradiciones artsticas y sus religiones. En el resto del continente el desarrollo cultural no fue menos importante, desarrollndose avanzados sistemas de gestin ambiental como en el Amazonas, en Beni e incluso en una de las primeras sociedades democrticas constitucionales como Haudenosaunee.8 En los asentamientos humanos no alcanzaron un nivel cultural tan elevado como en las civilizaciones antes sealadas, en parte por su menor densidad de poblacin y, sobre todo,

por sus actividades seminmadas (caza de varios animales, etc.). Podemos citar entre los grupos tnicos preponderantes de Norteamrica a los yaquis, seris, apaches, mohicanos, navajos, cheyennes, iroqueses, esquimales, etc. Las civilizaciones americanas descubrieron e inventaron elementos culturales decisivos para la humanidad como el nmero cero, avanzados calendarios, complejos sistemas de mejoramiento gentico como el que gener el maz y la papa, sistemas de construccin antissmicos, as como un dominio en el trabajo de la piedra, sistemas de gestin ambiental de amplias zonas geogrficas, sistemas de riego, nuevos sistemas de escritura, nuevos sistemas polticos y sociales, una avanzada metalurgia y produccin textil. Las civilizaciones precolombinas tambin descubrieron la rueda, que no result de utilidad productiva debido en parte a las cordilleras y selvas donde se encontraban, pero fue utilizada para la fabricacin de juguetes. Otro de los elementos comunes de las culturas precolombinas que alcanz un alto grado de desarrollo fue la edificacin de templos y monumentos religiosos, siendo claros ejemplos las zonas arqueolgicas de Caral, Chavn, Moche, Pachacmac, Tiahuanaco, Cuzco, Machu Picchu y Nazca, en los Andes Centrales y Teotihuacan, Templo Mayor en la ciudad de Mxico, Tajn, Palenque, Tulum, Tikal, Chichn-Itz, Monte Albn, en Mesoamrica.

Norteamrica septentrional
Inuits, Haudenosaunee (Confederacin Iroquesa), cultura misisipiana. Aridoamrica y Oasisamrica Anasazi, indios pueblo, cultura mogolln, Hohokam, Chichimecas, Seris, Yaquis, Rarmuris, kumiai, Nahuatlacas (Nhuatl), Paquims. Mesoamrica
Vase tambin: Mesoamrica.

Olmecas, mayas, teotihuacan, zapotecos, tarascos, mixtecos, entre otros.

Centroamrica y Caribe

El seoro de Cuzcatln (en pipil: Kushkatan palikman) fue una nacin precolombina del perodo posclsico mesoamericano que se extenda desde el ro Paz hasta el ro Lempa (correspondiendo en la actualidad a la mayor parte de las zona occidental y central de El Salvador); est nacin era dominada por los pipiles y cubra un territorio de aproximadamente 10 mil km.9 Los Tainos fueron un conjunto de pueblos originarios procedentes del actual territorio de Venezuela, aunque a lo largo de los siglos fueron poblando las distintas

islas del arco antillano. Entre ellos se pueden distinguir entre los tanos clsicos y los tanos occidentales (o tanos-ciboney). caribes, tambin llamados carbales o galibi en algunos documentos histricos, denominaciones derivadas del proto-caribe *karipona: 'hombre(s)' eran un conjunto de pueblos que, en el momento del contacto colombino en el siglo XVI, ocupaban el noreste de Venezuela y varias Antillas Menores. En las islas del caribe desaparecieron como etnia independiente como consecuencia de la colonizacin europea, aunque en las Guayanas, Venezuela y Brasil continuaron dando lugar a los galibis (kari'as) modernos y otros pueblos.

Sudamrica
Vanse tambin: pocas preincaicas y Civilizacin Inca.

Las civilizaciones extintas

La civilizacin Caral, tambin conocida como Caral-Supe o Norte Chico, fue una antigua civilizacin del Per, una compleja sociedad preincaica que incluye cerca de treinta grandes asentamientos humanos. 3,200 a.C. 1,600 a.C Vicus es una cultura arqueolgica del Antiguo Per que se desarroll en entre los aos 500 a. C. y 500 d. C. en la zona costera norte del Per, en el curso inferior del ro Piura, a 7 km del distrito de Chulucanas, en la provincia de Morropn, departamento de Piura. Tiahuanaco fue el centro de la civilizacin tiahuanaco, una cultura preincaica que basaba su economa en la agricultura y la ganadera, y que abarc los territorios de la meseta del Collao, entre el occidente de Bolivia, el norte de Chile y el sur del Per, y que irradi su influencia tecnolgica y religiosa hacia otras civilizaciones contemporneas a ella. El Imperio Inca, Imperio incaico o Tahuantinsuyo fue un estado precolombino situado en Amrica del Sur. Floreci en la zona andina del subcontinente entre los siglos XV y XVI, como consecuencia del apogeo de la civilizacin incaica. La Confederacin Muisca fue la unidad poltica de los cacicazgos muiscas liderados por el zipa de Bacat, el zaque de Hunza, el iraca de Sugamuxi y el tundama de Duitama. Subsisti hasta 1541, fecha en que se consolid la conquista espaola en el centro de Colombia. Chim o Chimor es una cultura del Antiguo Per surgida en la costa norte tras el declive del Imperio wari entre los aos 1000 y 1200. Ocuparon los territorios que antes habitaron los mochicas, llegando a expandir sus dominios, en su etapa de mayor desarrollo, por toda una extensa franja del norte del Per, desde Tumbes hasta el valle de Huarmey.

Chavn fue una de la grandes civilizaciones americanas que se desarroll entre los ros Mosna y Huachecsa,10 11 en la provincia de Huari, departamento de Ancash en el Per. Se desarrollo entre 1200 a.C. 200 a.C. Nazca es una cultura arqueolgica del Antiguo Per que surgi en la provincia de Nazca (departamento de Ica) alrededor del siglo I y entra en decadencia en el siglo VI. Paracas es una cultura arqueolgica del Antiguo Per originada a finales del periodo formativo superior, alrededor del 500 a. C. alrededor de la pennsula de Paracas. La pennsula en cuestin se sita entre los ros Ica y Pisco en el actual departamento de Ica. Desde aquel punto de partida, los paracas lograron dominar aproximadamente desde el rio Caete, al Norte hasta Yauca, al Sur, teniendo como centro a la ciudad de Ica. La cultura Mochica, tambin llamada Moche, es una cultura arqueolgica del Antiguo Per que se desarroll entre el 100 a. C. y el 800 d. C. en el valle Moche teniendo como capital al territorio que actualmente se denomina Huacas del Sol y de la Luna en la regin La Libertad, sta cultura se extendi hacia los valles de la costa norte del actual Per. Los charras fueron un conjunto de pueblos amerindios que habitaban en los territorios del actual Uruguay, de las actuales provincias argentinas de Entre Ros, Santa Fe y Corrientes y tambin en el Estado actualmente brasileo de Ro Grande del Sur. Las lenguas charras son un grupo lingstico nico y separado de otras lenguas indgenas. Con los nicos grupos lingsticos que tiene algunas caractersticas similares es con las lenguas del Chaco y con las lenguas macro-y del Brasil. La cultura mollo fue una civilizacin preincaica que habit la zona occidental de la cordillera Real en el actual departamento de La Paz en Bolivia. Esta civilizacin apareci aproximadamente en el ao 700 y se extiende hasta el 1300 o 1400, su decaimiento se confunde con el arribo de los Incas a la zona, por lo cual se cree que estos absorbieron a los mollo aprendiendo algunas tcnicas constructivas de ellos.

Economa
La economa de las culturas ms complejas socialmente se basaba en el cultivo de caraotas, o porotos en algunas partes, y calabaza o auyama en Mesoamrica; mientras que en el rea andina se destacaban tambin el maz, los frijoles y las calabazas as como tubrculos como la papa, y a pavos en el caso de Amrica del Norte (Mxico). En Amrica del Sur, y ms precisamente en el rea Central Andina (cultura Inca), destacaron el cuy (conocidos como conejillos de Indias por los espaoles), las llamas, una variedad de camlidos de la regin andina que conformaban otra especie animal domesticada para transportar carga (pueden cargar unos 40 kilos en los Andes, donde las necesidades de transporte de carga eran muy grandes). La alpaca se domestic para la obtencin de su abundante lana y carne, la cual

siempre fue muy apreciada. En cambio, la vicua y el guanaco eran especies semejantes a las llamas, aunque ms pequeas, pero que no se llegaron a domesticar y eran cazadas para la obtencin de carne, lana y pieles. Todas estas especies de camlidos eran ms bien escasas y siguen sindolo, lo cual es una especie de paradoja, ya que todas las especies de camlidos existentes en el mundo proceden del continente americano y atravesaron el Estrecho de Bering hace casi 40 millones de aos, en sentido inverso al de la migracin mucho ms reciente .

Tecnologa y contactos a larga distancia


La ausencia de animales de carga, la ausencia de ros navegables de importancia as como la configuracin predominantemente norte-sur del continente americano dificultaron la integracin de amplias reas del continente en estados extensos y limit los contactos entre las diferentes culturas surgidas. En Eurasia algunas de las principales culturas agrcolas (Mesopotamia, Antiguo Egipto y China) surgieron en las cuencas de grandes ros, y los primeros estados importantes estuvieron ligados a la construccin cooperativa a gran escala de grandes obras hidrulicas. Esto contrasta con el desarrollo agrcola y de los primeros estados en Amrica, que en general no estuvieron ligados a las grandes cuencas fluviales. Por otra parte, la llegada del hombre a Amrica supuso extinciones masivas de animales de tamao grande y mediano debido a la caza excesiva. Eso dificultara la domesticacin de animales que pudieran ayudar a la agricultura y el transporte de largas distancias en pocas posteriores. En la regin andina se domestic la llama, pero en modo alguno pudo hacerse de ella un uso similar al que se hizo en Eurasia del burro o el caballo. Finalmente, Eurasia es un continente cuya dimensin principal va de este a oeste, y esto permita que los desarrollos tecnolgicos en una cierta latitud generalmente se difundieran a grandes distancias sobre la misma latitud, al existir climas similares. En cambio, en Amrica el clima vara de manera importante al extenderse de norte a sur, por lo que las adaptaciones particulares de pueblos en ciertas latitudes podan no ser tiles para los pueblos de otra latitud diferente.