Sunteți pe pagina 1din 212

A

10

ALEXANDRE DUMAS

Vrei s tii ce se petrecea cu familia de'Medici ctre sfritul secolului XTV? S auzim ce spune despre ea unul din cei mai ilutri fii ai si, Fuligno di Conte. El se adreseaz urmailor si astfel, ntr-un manuscris ce poarta ca dat anul 1370: Si v mai rog s pstrai nu numai marea avere, dar i situaia nalt pe care strmoii notri au cucerit-o. Printre ei s-au numrat oameni de seam, dar iat c, n prezent, scade numrul celor ndrznei. Puterea noastr a fost att de mare nct oricrui om care se deosebea prin nsuirile sale i se spunea: Eti la fel de mare ca un de'Medici. Judecata noastr era att de dreapt nct, ori de cte ori se vorbea despre un act de violen, se spunea: Dac unul dintre de'Medici ar fi fcut aa ceva, ce s-ar fi zis? i orict de n declin ar fi, familia noastr este tot prima n ceea ce privete poziia, clienii i bogia. Fie ca Domnul s o in mereu astfel! Mulumit lui Dumnezeu, n zilele n care scriu toate acestea, mai suntem nc vreo cincizeci de oameni de caracter din rasa noastr". Este adevrat c Fuligno di Conte de'Medici scria aceste rnduri la vremea marii epoci a Republicii, adic ntre Farinata de Uberti ' care
1) Farinata de Uberti cpetenie a Republicii Florena.

FAMILIA DE'MEDICI

11

a fost Coriolanul ) timpului su si Pietro Capponi , care a fost Scipio } al vremii sale. Lui Fuligno di Conte, cunoscut pentru Memoriile sale, i-a urmat Silvestre de'Medici, cunoscut pentru faptele sale. El se nscuse imediat dup moartea lui Dante \ Copil fiind, se jucase la piciorul Campanilei lui Giotto ', care se nla semea, i cunoscuse pe Petrarca ^ i pe Boccaccio ' care, la o diferen de un an unul de cellalt, porniser s-1 ntlneasc pe Dante. Fusese contemporan cu acel Coluccio Salutai, despre care Visconti spunea c o singur scrisoare de-a sa era mai de temut dect o mie de cavaleri florentini. Asistase la acea stranie conjuraie a ciompilor care schimbase totul n Republic, ridicnd tot ceea ce era umil i cobornd tot ce era aristocrat. Vzuse cznd capetele lui Piero Albizzi, Jacopo Sacchetti, Donato Barbadori, Cipriano Mangioni, Giovanni Anselmi i al lui Filippo Strozzi, strbunicul acelui Strozzi
4. Coriolan general roman, intrat n legend (sec. V .H.). 5. Pietro Capponi cpetenie a Republicii. 6. Scipio consul n 147, adept al stoicismului i al culturii Greciei.
9\ 3"l

7. a se vedea anexa. 8. a se vedea anexa. 9. a se vedea anexa.


10.a se vedea anexa.

12

ALEXANDRE DUMAS

care, peste dou veacuri, avea s moar pentru Republic. L-a vzut pe Michele di Lando ^ plecnd n exil, a auzit povestindu-se n ce fel Giovanna di Napoli, dumana lui, fusese sugrumat n castelul de la Muro. Locuise n permanen n Florena, acest centru al politicii italiene, si, totui, reuise s treac prin toate acestea, fr a pierde din popularitate, fr a-i pierde demnitatea n rndurile nobilimii. Preceptele lui Fuligno di Conte, scrise fr ndoial pentru sine, le-a urmat, aadar, ndeaproape; Giovanni de'Medici, ajungnd gonfalonier, a constatat c, n mijlocul tulburrilor, Casa de'Medici se ntrise. Giovanni de'Medici a fost ntr-adevr omul n stare s continue mreia familiei. Dac deschidem cea de a patra cane din Istoriile florentine ale lui Machiaveli, care, dup cum se tie, nu e prea darnic cu laudele, iat ce gsim consemnat despre Giovanni de'Medici: El a fost milostiv n toate; nu numai c ddea pomeni celor care i le cereau, ci venea chiar n ntmpinarea nevoilor celor ce nu cereau. i iubea cu aceeai dragoste pe toi concetenii si, ludndu-i pe cei buni i plngndu-i pe cei
1) Michele di Lando conductorul revoltei ciompilor, din 1378 (ciompi = toi meteugarii, n special drcitorii de ln).

FAMILIA DE'MEDICI

13

ri. Nicicnd nu a cerut vreo distincie, dar le-a avut pe toate. Niciodat nu se ducea nechemat la palat, dar era chemat pentru fiecare problem important, i aducea aminte de cei nefericii. Niciodat, n mijlocul unor jafuri generale, el nu i-a fcut parte din avutul Statului i nu s-a atins de bunurile publice dect pentru a le spori. Afabil cu magistraii, cerul i dduse nelepciune mai mult dect elocin. Dei la prima vedere prea melancolic, de la primele cuvinte i arta firea voioas". S-a nscut n anul 1360, a fost de dou ori ales magistrat, o dat gonfalonier i o dat n Consiliul de rzboi al Celor Zece, Ca ambasador pe lng regele Ungariei, Ladislau, pe lng papa Alessandro al V-lea i n Republica Genovei, el i va duce misiunile la bun sfrit si ? mai mult, dnd dovad de o mare pruden n cele mai importante discuii, puterea i prestigiul sau vor spori nencetat, nelepciunea i-a fost recunoscut mai ales cu prilejul rzboiului mpotriva lui Filippo Visconti, cci el s-a opus acestei lupte, prevestindu-i sfritul fatal. Cnd evenimentele i-au confirmat prezicerile i cnd impozitelor i taxelor deja existente a fost nevoie s li se adauge nc un tribut, el 1-a stabilit astfel nct s fie pltit de toi, n egal msur, n acest moment al vieii sale se bucura de o popularitate att de mare,

14
n c t a r f i p u t u t l u a , o r i c n d , p u t e r e a M u l i 1 a

ALEXANDRE DUMAS

u i s f t u i t s o f a c , d a r e l l e a r s p u n s m e r e u a c

e s t o r r i s f e t n i c i c n u d o r e a n R e p u b l i c a l t a u

t o r i t a t e d e c t a c e e a p e c a r e l e g e a o a c o r d a , n m o d

e g a l , a t t c e l o r l a l i c e t e n i c t s i l u i G i o v a n m d

e ' M e d i c i a f o s t n t r u t o t u l b i n e c u v n t a t d e D u m n e z

e u , a a v u t o c a s o i e p e P i c c a r d a B u c n , o f e m e i e d

e m n d e e l s i c a r e i a d r u i t d o i f i i . L o r e n z o , s u p

r a n u m i t m a i t r z i u c e l B t r n s i C o s i m o , s u p r a n u m i t

P r i n t e l e P a t r i e i G i o v a n m d e ' M e d i c i a i n u n t n f e b

r u a r i e 1 4 2 8 i a f o s t n m o r m n t a t n b a z i l i c a S n

L o r e n z o c a r e d a t a d i n s e c o l u l I V i c a r e f u s e s e

i n c e n d i a t n a n u l 1 4 1 7 M a i d e m u l t , e n o r i a i i s e d e c

i s e s e r s o r e c l d e a s c , i a r G i o v a n m , c e l m a i b o g a

t s i m a i s t r l u c i t d i n t r e t o i , n e m u l u m i t d e p l a n

u l m e s c h i n c a r e i f u s e s e p r e z e n t a t , 1 a c h e m a t p e

m e s s e r F i l i p p o B r u n e l l e s c h i \ c e l c a r e v a d e v e n i n e

m u r i t o r p n n c u p o l a d o m u l u i d e l a S a n t a M r i a d e l F i

o r e , r i d i c a t c u t r e i z e c i d e a m m a i t r z i u G i o v a n m

i a c o m a n d a t l u i B r u n e l l e s c h i , p e c h e l t u i a l a s a , u n

m o n u m e n t m r e . A r h i t e c t u l a n c e p u t s l u c r e z e , d

a r , o r i c t d e r e p e d e s a u d e s f u r a t l u c r r i l e , b a z

i l i c a n u a f o s t g a t a l a d a t a l a c a r e G i o v a n m a m u r i

V i

dc'M edici de Anm bale Lipp i (la Rom a)

I I f e \ \ \ \ \ \

16

ALEXANDRE DUMAS

Funeraliile lui Giovanni i-au costat pe fiii n de aur; 1-au condus pe si trei mii de florini ' ultimul drum douzeci i opt de rude apropiate i toi ambasadorii diverselor ri care se aflau pe atunci la Florena. Acum este momentul n care n arborele genealogic al Medicilor se produce o desprire. Ramura glorioas a Republicii va continua s se ridice mpreun cu Cosimo, fiul cel mai mare al lui Giovanni de'Medici, i l va da pe ducele Alessandro. Ramura fratelui mezin, Lorenzo, l va da pe Cosimo I. Epoca de strlucire a Republicii florentine sosise. Artele nfloreau pretutindeni. Brunelleschi ridica biserici, Donatello - 1 i dltuia statuile, Masaccio ; picta capelele, i, n fine, prosperitatea public, mergnd mn n mn cu progresul artelor, fcea ca Toscana s devin nu numai inutul cel mai puternic al Italiei, dar i cel mai fericit. Cosimo s-a nscut, deci, sub auspicii favorabile. Motenind averea personal a tatlui su, el motenise i influena acestuia n treburile publice. Partidul cu care strmoii si simpatizaser i pe care i el intenionase s-1 sprijine era cel al
11. florin denumire a unor monede de aur i de argint; azi, unitate monetar n Olanda. 12.a se vedea anexa. 13.a se vedea anexa. 2\

FAMILIA DE'MEDICI

17

familiei Alberti. La fel de prudent ca i tatl sau, dar mai ferm dect el, Cosimo aciona cu mai mult vigoare, discursul su era mai liber. Nu ataca, dar nici nu linguea guvernul. tia ca, dac aciona bine, guvernul l va luda i c, dac va grei, l va blama. Iar lauda i blamul erau pentru el de mare importan, cci bogia i clienii si i ddeau lui Cosimo o influena asemntoare celei a unui personaj public. Nu era nc eful guvernului, dar era cenzorul su, ceea ce nsemna, poate, mai mult. Omul de la crma afacerilor din Florena era, pe atunci, Rinaldo de Albizzi. Caracterul acestuia era diferit de al lui Cosimo. Rinaldo era nerbdtor i orgolios, iar tot ceea ce rzbtea dincolo de masca de imparialitate a rivalului su l irita. Tinerii care i stteau alturi manifestau i ei aceeai nerbdare i nu ateptau dect primul prilej pentru a-l izgoni pe Cosimo din ora. Erau ns inui n fru de mna puternic a celui ce mbtrnise n mijlocul zbuciumurilor Republicii i ncrunise n mijlocul revoltelor populare: Niccolo d'Uzzano. Acesta era eful Republicii i i vzuse pe florentini cum, stui de guvernarea sngeroas a ciorapilor, se aliaser cu cei care le-au promis o guvernare mai linitit; dar i acetia i depiser mandatul i cetenii se ndeprtaser de ei. n ceea ce l privete pe

18

ALEXANDRE DUMAS

Cosimo, cnd a simit c mpotriva lui s-au adunat norii ntunecai ai nemulumirii celorlali, nici n-a privit nspre direcia de unde amenina furtuna, ci s-a concentrat mai departe asupra terminrii capelei Sn Lorenzo, a cldirii bisericii unei mnstiri dominicane, a fundaiilor palatului Riccardi... Iar cnd dumanii au trecut la atacuri deschise, Cosimo a prsit Florena i s-a refugiat n inutul Mugello, unde a ridicat mnstirea Sn Francesco, vilele somptuoase de la Careggi, Cafaggiolo, Fiesole i Trebbio. A nfiinat un spital pentru srmanii pelerini la Ierusalim, apoi s-a ntors la Florena pentru a vedea n ce stadiu se afla frumosul su palat de pe Via Larga. Toate aceste cldiri imense s-au ridicat n acelai timp, ocupnd un numr enorm de muncitori, meteri si arhiteci. A cheltuit peste cinci sute de mii de scuzi ; , sum fabuloas pentru acea vreme, fr ca el s fi srcit ca urmare a pierderii acestor bani, nghiii de palate i biserici. Cosimo a fost mai bogat dect muli regi din epoca sa; tatl su i lsase o motenire de patru sau cinci milioane i el, prin operaii bancare, i mrise patrimoniul de vreo zece ori. Avea, pe numele su sau al clienilor si, vreo aisprezece bnci prin Europa, n Florena avea la mna lui
l) scuzi monede franceze vechi, din aur sau din argint.
j, ir

FAMILIA DE'MEDIC

19

o mulime de datornici, cci punga sa era deschis oricui. Generozitatea lui era att de mare nct, n ochii unora, prea un calcul. Se spunea chiar c obinuia s pledeze n favoarea rzboiului pentru ca cetenii ruinai s fie nevoii s apeleze la el. Aa a fcut cu prilejul mai multor rzboaie i Varchi a spus despre el ca, prin virtuile lui evidente i prin viciile lui ascunse, Cosimo a devenit conductor i aproape prin al unei republici mai mult sclave dect liber. Trebuie s nelegem ct de mare era influena unui astfel de om care, negsind ce s mai cheltuiasc n patria sa, a ntemeiat la Veneia o bibliotec a clugrilor de la Sn Giorgio i i-a mprumutat trei sute de mii de scuzi lui Henric al V-lea, regele Angliei, care a recunoscut c, graie acestei sume, a reuit s-i redreseze ara. Cu ct puterea lui Cosimo nvluia mai mult Florena ca ntr-o plas de aur, cu att sporea ura lui Rinaldo de Albizzi, iar Niccolo d'Uzzano sftuia ca nimeni s nu se ating de un om care deinea o avere att de mare. Dar Niccolo d'Uzzano a murit i Rinaldo de Albizzi, rmas la conducerea partidului, nu mai atepta dect ca hazardul s dea Republicii o Signoria ' n care partizanii si s fie majoritari.
1) Signoria form de stat n Italia (sec. XIV-XV).

20

ALEXANDRE DUMAS

ntruct tragerea la sori a magistrailor avea loc o dat la trei luni, erau anse de unu la paim ca norocul s-i surda. Nu avea de ateptat dect ase luni, cel mult un an. Previziunile Iui RinaJdo de Albizzi s-au mplinit. Gonfalonier al intervalului septemfarie-octombrie 1433 a fost ales Bernardo Guadagni, care mpreuna cu ali opt nobili, toi dumani declarai ai lui Cosimo, i-au asigurat lui Rinaldo majoritatea. Guadagni, cruia Rinaldo i pltise datoriile, era n ntregime devotat acestuia. Intensitatea urii 1-a mpiedicat pe Rinaldo s mai atepte. Sigur de majoritate, 1-a convocat la palat pe Cosimo de'Medici, n ziua de 7 septembrie 1433. Prietenii Iui Cosimo s-au speriat i 1-au sftuit s fug sau s-i narmeze oamenii. Nici unul din aceste sfaturi nu se potrivea cu firea lui Cosimo. A luat o sum mare n aur, pe care a ascuns-o asupra sa, i s-a prezentat n faa Signoriei. l atepta un tribunal; a fost nvinuit de deturnare de fonduri, pe durata ultimului rzboi, i aceast acuzaie nsemna pedeapsa cu moartea. A fost arestat i nchis n turnul palatului. n acest turn, care mai exist i astzi, Cosimo a petrecut, fr ndoial, cele mai grele patru zile ale vieii sale. n tot acest timp nu a mncat i nu a but nimic, de team s nu fie

FAMILIA DE'MEDICI

21

otrvit. Observnd aceasta, paznicul a gustat el mai nti mncarea, pentru a-1 convinge c putea fi linitit. Vznd c paznicul i arta prietenie, Cosimo i-a trimis prin el o mie de florini lui Bernardo Guadagni, pentru ca acesta sa ceara exilarea lui i nu execuia. Rinaldo de Albizzi a convocat un alt tribunal, care s vin n sprijinul Signoriei pentru judecarea criminalului acuzat de nalt trdare i de complot mpotriva statului. Tribunalul se dorea imparial, dar cnd Signoria convoca poporul, acesta tia dinainte n ce scop era convocat. Se prezentau, n consecin, toi cetenii ale cror opinii erau n concordan cu scopul propus de Signorie, iar opozanii nu veneau de teama de a nu fi ndeprtai prin for. Aa s-a ntmplat i cu Cosimo; cei dou sute de alei ai poporului au fost toi partizani ai lui Rinaldo de Albizzi. Rinaldo era sigur c avea sa se rzbune. Cosimo a fost adus n faa tribunalului i Guadagni 1-a acuzat c ar fi provocat pierderea rzboiului de ctre florentini, ntruct dezvluise proiectele Republicii lui Francesco Sforza, prietenul su. Dar, spre marea uimire a lui Rinaldo, Guadagni a cerut exilul pentru Cosimo i nu moartea. Cei o mie de florini ai lui Cosimo fuseser semnai ntr-un teren bun i profitul adus a fost chiar viata celui care i investise.

22

ALEXANDRE DUMAS

Cosimo a fost exilat vreme de zece ani la Veneia. El a prsit Florena n noaptea zilei de 5 octombrie 1433 mpreun cu familia i prietenii si apropiai. Ajungnd pe teritoriul Veneiei, au fost ntmpinai cu toate onorurile. Florena a primit cu mare nemulumire proscrierea unuia din fiii ei cei mai ilutri. Fr Cosimo, capitala Toscanei prea fr inim. Banii, acest snge comercial al popoarelor, secaser odat cu plecarea lui. Toate construciile splendide ncepute de el au fost ntrerupte. Lucrtorii rmai fr pine se adunau zilnic n faa palatelor neterminate. Niciodat Cosimo n-a fost mai preuit dect n perioada de dup plecarea lui. Fidel politicii sale, Cosimo le-a cerut debitorilor si, cu ferm blndee dar fr ameninri, sumele pe care ei le datorau, motivndu-le c numai exilul l obliga s fac aceasta. Dac ar fi rmas la Florena i i-ar fi condus afacerile de acolo, desigur, n-ar fi fost nevoit s recurg la aceasta msur. Nemulumirea cetenilor debitori s-a alturat celei a muncitorilor rmai fr lucru. La numai un an dup exilarea lui Cosimo, nep opul ari tatea guvernului era la apogeu. i atunci, aa cum se ntmpl aproape mereu n existena providenial a statelor, ansa, care

FAMILIA DE'MEDICI

23

fusese de partea Iui Albizzi cu un an n urm, a devenit ansa lui Cosimo de'Medici. n septembrie-octombrie 1434, a fost ales gonfalonier Nicola de Corso Donai i alturi de el au mai fost alei ali opt nobili, cunoscui ca partizani ai Medicilor. Florena a salutat cu bucurie aceast alegere. Rinaldo de Albizzi a neles ce nsemna aceast demonstraie popular. Dup obicei, trebuia ca trei zile s treac de la numirea noilor alei pn la intrarea lor n exerciiu. Rinaldo de Albizzi mai era stpn, deci, doar trei zile. A vrut s profite de ele pentru a convoca un tribunal care s anuleze alegerile. Dar chiar i partizanii lui Rinaldo au neles ct de devastatoare ar fi putut fi lupta n care ar fi curs prea mult din nobilul snge al Florenei, aadar au ntmpinat planul amicului lor cu o mare indiferen. Lui Rinaldo nu i-a mai rmas dect s atepte. Evenimentele au sosit, prompte i de nenlturat, ca fulgerul. Imediat dup ce si-a preluat funciile, Donai 1-a nvinuit pe predecesorul sau tot de deturnare de fonduri, aa cum i acesta l nvinuise odinioar pe Cosimo Rinaldo a fost convocat la palat, dar, n loc s urmeze exemplul lui Cosimo, ntovrit de Nicola Bardoni, de

24

ALEXANDRE DUMAS

Ridolfo Peruzzi i de cei civa dispui s-I susin, s-a dus narmat n Piaa Sn Polinari. Corso Donai nu se ateptase la o confruntare armat att de rapid i, neavnd n ora fore suficiente pentru a se lupta cu rebelii, a nceput s duc tratative cu ei. Acetia au fcut greeala de a negocia, n loc de a ocupa imediat palatul, n timpul tratativelor, gonfalonierul i-a adus n Florena pe toi soldaii rspndii prin mprejurimi. Cnd s-au simit destul de sprijinii, noii alei au convocat poporul nc o dat. De data aceasta, prietenii Medicilor au fcut ceea ce nu cu mult timp n urm fcuser prietenii Albizzilor: s-au dus cu toii la palat. Ei au votat pentru izgonirea lui Rinaldo de Albizzi i rechemarea lui Cosimo. Rinaldo a neles c el i ai si erau pierdui, astfel nct s-a retras ntunecat i tcut, dar fr rezisten sau proteste. Odat cu el a czut oligarhia care smulsese Florena din minile nsngerate ale ciompilor pentru a o urca pe culmi de glorie si de prosperitate. Trei membri ai familiei Albizzi, Maso de Albizzi, Niccolo d'Uzzano i Rinaldo, se succedaser la putere, timp de cincizeci i trei de ani, fr a fi ncetat de a fi simpli ceteni, nelepciunea lor calm si rece, integritatea lor ereditar, patriotismul lor de nezdruncinat au zdrnicit o jumtate de veac

Curtea interioar a palatului Riccardi de Michelozzo di Bartolomeo (Via Larga, Florena)

26_____________________ALEXANDRE DUMAS proiectele de agresiune ale ducilor de Milano, ale regelui din Napoli i ale lui Filippo Mria Visconi. La Florena ca i la Roma, valul aducea viitorii tirani ai patriei, ntoarcerea lui Cosimo, este adevrat, a reprezentat victoria democraiei asupra aristocraiei, dar nvingtorul era, prin averea sa, cu mult deasupra celor care l aleseser, ncepnd cu rentoarcerea lui Cosimo, Florena, ce i aparinuse ei nsei mereu, avea s devin proprietatea unei familii care, izgonit de trei ori, a revenit de trei ori i a adus oraului robia n lanuri de aur, apoi de argint i, n final, de fier. Cosimo a revenit n toiul unor srbtoriri fastuoase, dar s-a pus imediat pe treab: nego, bnci, construcii. A lsat susintorilor si grija de a-l rzbuna. i rzbunarea a fost crud. Antonio, fiul lui Guadagni, acela care l salvase pentru o mie de florini, a fost decapitat mpreun cu ali patru prieteni ai si. Cosimo Barbadori si Zanoli Belfratelli au fost prini la Veneia, pentru a fi urcai apoi pe eafod, n fiecare zi se ddeau noi sentine de exil, mai blnde sau mai severe, dup cum familiile n cauz erau mai bogate sau mai srace. Represaliile au fost att de numeroase, nct un prieten i-a spus odat lui Cosimo c va sfri prin a depopula oraul. Cosimo i-a ntors privirile de la un calcul de schimburi bancare, a

FAMILIA DE'MEDICI

27

pus mna pe umrul prietenului i i-a rspuns, cu un zmbet imperceptibil: Prefer s pstrez oraul cu mai puini locuitori dect s-1 pierd, Cosimo a murit n vila sa de la Careggi, la l august 1464, n vrst de aptezeci i cinci de ani, fr ca imensa lui popularitate s fi sczut, n timpul su, artele i tiinele au fcut pai enormi: Donatello, Brunelleschi, Masaccio lucraser sub ochii si i Ia ndemnul su; Constantinopolul a czut parc nadins pentru a-i da prilejul de a-i adposti la palatul Riccardi pe savanii greci, care frigeau de teama lui Mahomed aj Il-lea i care au adus cu ei motenirea lui Homer, Euripide i Platon. n fine, propria sa ar 1-a ncununat pe Cosimo cu acea aureol care nal posteritatea i 1-a numit, pe patul su de moarte, Printele Patriei. Din cei doi fii pe care i-a avut de la contesa Bardi, soia sa, doar unul i-a supravieuit. Piero nu motenise de ia tatl su dect spiritul comercial. EI s-a mulumit, deci, s sporeasc avuia familiei, ntre Cosimo Printele Patriei i Lorenzo Magnificul, Piero a rmas n istorie sub numele de Piero Gutosul. Piero a avut de la soia sa Lucrezia Tornabuoni doi fii, care, cu toate recomandrile fcute de el de a fi condus, pe ultimul lui drum, fr

28_____________________ALEXANDRE DUMAS fast, n biserica Sn Lorenzo, le-au ridicat, lui i unchiului lor Giovanni, un mormnt minunat. Aceti fii nu erau la vremea aceea dect doi copii: Lorenzo i Giuliano. Sntatea ubred i zgrcenia lui Piero au fost fatale Republicii. Timp de cincisprezece ani, dup unii, sau ase ani, dup alii, ct a fost succesorul tatlui su n fruntea Republicii, Florena a ncetat s mai dirijeze politica Italiei aa cum fcuse pn atunci i a cobort de pe primul loc pe al doilea. Singura dovad de apreciere pe care Piero a primit-o din partea celorlalte state ale Europei a fost, poate, scrisoarea de la Ludovic al Xl-lea care i permitea s transforme una din sferele de pe blazonul Medicilor n cele trei flori de crin ale Franei. n timpul perioadei ce poate fi fixata ntre 1464 i 1470, cei care au guvernat Florena au fost Andrea di Pazzi, Tommaso Soderini, Matteo Palmieri i Luigi Guicciardini. n ceea ce l privete pe Piero, reinut de boal i de calculele lui bancare ntr-una din viele sale, el nu venea la Florena dect cu prilejuri deosebite i pentru ca poporul s nu-1 uite cu totul. Sosea atunci purtat ntr-o litier, de unde saluta ca un rege. La moartea lui, cei care guvernaser n timpul vieii sale au fost siguri c vor pstra puterea. Lorenzo, fiul cel mare al lui Piero, se nscuse

FAMILIA DE'MEDICI

29

la l ianuarie 1449 i avea abia douzeci i unu de ani; nu putea avea pretenia de a-i influena, imediat, pe magistraii care mbtrniser n funciile publice. Tommaso Soderini, care fusese recunoscut ca ef n mod tacit, nu s-a temut de cei doi motenitori i le-a trimis ca ambasadori, la moartea lui Piero, doar nite simpli ceteni ai Florenei, care, de altfel, au fost primii cu atta modestie nct nimeni nu s-a temut pentru viitor. Si, ntr-adevr, ase sau apte ani au trecut n linite fr ca Lorenzo sau fratele su, ocupai cu desvrirea studiilor i cu colecionarea de statui antice i de tablouri ale scolii florentine, s fi dat vreun semn care s-i neliniteasc pe vechii republicani. De 'Medici erau atotputernici, dar preau s ignore ei nii aceast putere, de care nu abuzau. Din timp n timp, de' Medici ofereau poporului srbtori att de fastuoase i ntr-un fel care prea att de dezinteresat, nct popularitatea lor se pstra netirbit. Abia deveniser stpnii uriaei averi lsate de tatl lor, c s-a i prezentat o ocazie pentru ca cei doi frai s dea dovad de mreia lor. n primvara anului 1471, s-a anunat c ducele Galeazzo ', mpreun cu soia sa Bona de Savoia,
1) Cian Galeazzo Sfona (1444-1476) mort asasinat. duce de Milano,

30 ______________________ALEXANDRE DUMAS

va face un pelerinaj la Florena. S-a zvonit c plecaser cu un fast nc necunoscut pn atunci: dousprezece litiere acoperite cu baldachine aurite erau purtate pe spinri de catri prin Apenini, pe potecile pe care nu puteau trece trsurile. Litierele erau precedate de cincizeci de iepe micue, pentru duces i femeile sale, i de cincizeci de cai, pentru duce i garda sa. Procesiunea era ncheiat de cinci sute de fantasini ', de o sut de soldai i de cincizeci de spadasini. Cinci sute de valei ineau n les cinci sute de perechi de cini de vntoare i ali douzeci i cinci de valei purtau pe bra douzeci i cinci de oimi, din aceia despre care ducele spunea c nu i-ar da nici pe dou sute de florini de aur pentru fiecare, n sfrit, o sum uria de bani constituia avutul menit sa sprijine etalarea puterii aceluia ce avea s fie asasinat mielete n biserica Sn Ambroggio din Milano. Republica nu a vrut s rmn mai prejos n ceea ce privete mreia primirii: s-a hotrt ca ntreaga suit a ducelui s fie gzduit i hrnit pe cheltuiala statului. Lorenzo a cerut onoarea de a-1 primi pe Galeazzo ca oaspete n palatul Riccardi. Acolo, luxul artificial al ducelui milanez a
1) fantasini militari ai infanteriei.

FAMILIA DE'MEDICI

31

fost eclipsat de magnificena burghezului florentin. Lorenzo nu avea hainele pline de ^aur i de diamante ca ilustrul su musafir, dar slile palatului su adposteau toate minunile artei antice i moderne. Lorenzo nu avea n jurul lui curteni i valei, dar era nconjurat de o serie de oameni ilutri, de savani i de artiti, aa cum nici un rege din vremea sa nu mai avea. Este vorba despre Andrea Mantegna, Perugino, Bramante, Leonardo da Vinci, Lascaris, Ermolao. Ducele de Milano a fost uluit de aceste comori i a recunoscut c se poate dobndi o mreie mai strlucitoare dect a sa. Dei n-a stat mult la Florena, a fost uimit de splendoarea oraului i a vieii sale. Lorenzo a simit plcerea ntregului ora i a neles ca Florena era de vnzare, ca o curtezan, i c putea fi a lui, dac va fi destul de bogat pentru a o cumpra. De atunci, Lorenzo s-a depit n drnicie i splendoare: n fiecare zi oferea o alt srbtoare, care avea drept menire sa cufunde poporul n moleeal i s-1 fac s renune la o via activ, cum fusese aceea dus mai nainte. Este adevrat c florentinii, obosii de afaceri, abandonau cu plcere minilor care i distrau guvernarea Republicii, care devenea tot mai strin politicii generale a Italiei, Totul czuse ntr-o

32

ALEXANDRE DUMAS

toropeal neobinuit. Florena, oraul disputelor glgioase, al rscoalelor populare, nu mai rsuna de strigte sau de ameninri, ci doar de cntece de laud i de ncurajare. Lorenzo i ofer serbri, Lorenzo i cnt versuri, Lorenzo i organizeaz spectacole. Ce-i trebuie mai mult Florenei? Ce nevoie ar avea s se oboseasc muncind, dac de'Medici vegheaz i muncesc pentru ea? Dar mai existau civa care, mai mult din propriul interes dect din dragoste pentru binele public, nu priveau cu ochi buni aciunile lui Lorenzo si ale fratelui su. Aceti oameni erau cei din familia Pazzi. S privim n urm i s mprtim cititorului de unde venea ura ce a determinat conspiraia despre care va fi vorba n curnd. n anul 1291, poporul, obosit de disensiunile ncpnate ale nobilimii, de refuzul de a se supune judecii democrate, de violenele ei zilnice, a dat, sub denumirea de Gli Ordinamenti di giustizia, o hotrre care excludea pentru totdeauna de la accesul la nalta magistratur treizeci i apte de familii vestite ale Florenei. Mai mult, Signoria avea dreptul de a aduga i alte familii celor treizeci i apte, ori de cte ori ar fi considerat acest lucru necesar. Membrii celor treizeci i apte de familii proscrise au fost denumii magnai, titlu onorabil odinioar, dar

FAMILIA DE'MEDICI

33

care a devenit infamant cu aceast ocazie. Proscrierea dura de o sut patruzeci i trei de ani, cnd, n 1434, Cosimo de'Medici, dup ce-1 izgonise pe Rinaldo di Abizzi din Florena, mpreun cu familiile nobile care guvernaser cu el a hotrt s-i mreasc numrul susintorilor, chemnd alturi de ei i cteva din familiile proscrise, care au fost repuse n drepturi. Printre acestea a fost i familia Pazzi, Uitnd c aveau o noblee de spad, cei din familia Pazzi au adoptat cu totul noua poziie, deschiznd i ei o banc, devenit n curnd una din cele mai vestite n Italia. Astfel, familia Pazzi, superioar prin rang familiei de'Medici, i-a devenit rival i n domeniul bancar. Cinci ani mai trziu, Andrea di Pazzi, eful familiei, a ajuns n rndurile Signoriei, de unde strmoii lui fuseser izgonii de un secol i jumtate. Andrea di Pazzi a avut trei fii: unul din ei s-a nsurat cu nepoata lui Cosimo i a devenit cumnatul lui Lorenzo i al lui Giuliano. Atta vreme ct a trit, btrnul ambiios s-a purtat cu ginerele lui ca si cnd ar fi fost propriul su fiu, cci, vznd ct de mult se mbogea familia Pazzi, dorea ca ea s-i fie aliat i prieten. Familia de'Medici sporea i n numr i n bogie, cci cei doi frai care se nsuraser

34

ALEXANDRE DUMAS

aveau, unul cinci copii, altul trei. Contrar politicii tatlui su, Lorenzo de'Medici s-a gndit c era n interesul lui de a se opune unei creteri mai mari a puterii i a bogiei familiei Pazzi. n curnd s-a ivit o ocazie de a aplica aceast nou politic. Giovanni di Pazzi se nsurase cu una din cele mai bogate motenitoare ale Florenei, fiica lui Giovanni Buonrromei. La moartea acestuia, Lorenzo a dat o lege prin care motenitorii brbai erau preferai fetelor. Noua lege, aplicat soiei lui Giovanni di Pazzi, fcea ca aceasta s-i piard motenirea, care revenea unor veri ndeprtai. Casa di Pazzi nu a fost lovit doar n aceast direcie. Existau n familie nou brbai care aveau i vrsta i calitile necesare pentru a deveni magistrai, dar toi fuseser ndeprtai de Signorie, cu excepia Iui Jacopo, acela dintre fiii lui Andrea care nu se nsurase niciodat i care fusese gonfalonier n anul 1469, adic pe vremea lui Piero Gutosul. Un astfel de abuz de putere 1-a suprat n aa msur pe Francesco di Pazzi, nct el s-a exilat de bunvoie la Roma, unde s-a ocupat de o sucursal a bncii sale. Acolo, a devenit bancherul papei Sixtus al IV-lea i al fiului su, Girolamo Riario, cei mai puternici dumani pe care familia de'Medici i avea n ntreaga Italie. Rezultatul acestor trei dumnii

FAMILIA DE'MEDICI

35

reunite a fost o conspiraie de felul aceleia care, cu doi ani n urm, adic n 1476, l omorse pe Galeazzo Sforza n catedrala din Milano. Odat hotri s rezolve totul prin spad, Francesco di Pazzi i Girolamo Riario au pornit n cutare de complici. Unul din primii gsii a fost Francesco Salviati, arhiepiscopul Pisei, pe care de'Medici nu doriser s-1 vad arhiepiscop din cauza unor dumnii de familie. I-au gsit apoi pe Carol de Montone, fiul faimosului condotier ' Braccio, cel care fusese gata s cucereasc Siena, dac de'Medici nu I-ar fi oprit; Giovanni Battista Montesecco, eful zbirilor din serviciul Papei; btrnul Jacopo di Pazzi, care fusese pe vremuri gonfalonier; ali doi Salviati, un frate i un vr de-ai arhiepiscopului; Napoleone Franzesi, Bernardo Bandini, prieteni devotai i tovari de petrecere ai tinerilor Pazzi; n fine, Stefano Bagnoni, episcop i profesor de limba latin, i Antonio Maffei, preot la Volterra i scrib apostolic. Un singur Pazzi, Renato, nepot al lui Jacopo i fiu al lui Piero, a refuzat s intre n complot i s-a retras la ar, pentru a nu putea fi nvinovit de complicitate. Totul era convenit i mai rmnea doar ca Lorenzo i Giuliano s se afle mpreun, ntr-un
1) condotier conductor al soldailor mercenari n Italia

36

ALEXANDRE DUMAS

loc public, departe de prietenii lor. Papa a sperat s pricinuiasc o astfel de ocazie prin ridicarea la rang de cardinal a nepotului contelui Girolamo, Raffaello Riario, care, n vrst de optsprezece ani, abia i terminase studiile la Pisa. Un astfel de eveniment trebuia s fie prilejul unor serbri deosebite, cci, dei de'Medici erau dumanii Papei n sinea lor, ei pstrau ostentativ toate aparenele unei prietenii ntre Republic i Sfntul Scaun. Jacopo di Pazzi 1-a invitat, deci, pe proasptul cardinal la Florena, la un banchet, pe lista invitailor figurnd i Lorenzo cu Giuliano. Asasinatul trebuia s aib loc la sfritul banchetului, dar Lorenzo a venit singur. Giuliano, reinut de o ntlnire amoroas, l rugase pe fratele su s-1 scuze. A fost necesar s se amne ndeplinirea complotului. Ocazia urmtoare s-a prezentat foarte curnd, cci Lorenzo, nelsnduse mai prejos de familia Pazzi, 1-a invitat, la rndul su, pe cardinal la Fiesole i mpreun cu el pe toi cei care au asistat la banchetul dat de Jacopo, Dar i de data aceasta Giuliano a lipsit, cci l durea un picior. Complotul a trebuit s se amne din nou. n fine, totul a fost restabilit pentru 26 aprilie 1478, dup cele consemnate de Machiavelli. n dimineaa acelei zile, care era de srbtoare, cardinalul Riario trebuia s asiste la slujb, la

FAMILIA DE'MEDICI

37

catedral i, ntruct i anunase de intenia sa pe Lorenzo i Giuliano, acetia nu puteau lipsi. Toi conspiratorii au fost prevenii i instruii, fiecare nvnd pe de rost rolul pe care avea s-I joace n aceast tragedie sngeroas. Cei mai nverunai mpotriva Medicilor erau Francesco di Pazzi i Bernardo Bandini i, deoarece erau i cei mai puternici i cei mai ndemnatici, 1-au cerut pentru ei pe Giuliano, cci se spunea c acesta, fiind mai ubred, purta mereu, sub haine, o plato, ceea ce fcea ca uciderea lui s fie mai dificil. eful zbirilor pontificali, Giovanni Battista Montesecco, care primise i acceptase sarcina de a-1 ucide pe Lorenzo i n celelalte proiecte de asasinat, aflnd c de data aceasta complotul avea s se execute ntr-o biseric, a refuzat s participe la un astfel de sacrilegiu iar a avea, nainte, o iertare din partea Papei. Si cum nimeni nu se gndise s obin un act att de important, cu toate insistenele, Montesecco a refuzat. Misiunea de a-1 omor pe Lorenzo le-a fost ncredinat atunci Iui Antonio Volterra i lui Stefano Bagnoni care, n calitatea lor de preoi spune cu naivitate Antonio Galii aveau mai puin respect pentru locurile sfinte!" Momentul ales pentru a aciona a fost acela n care preotul va iei din altar cu Sfintele Daruri,

38

ALEXANDRE DUMAS

Dar, odat cu moartea celor doi frai, nu era ctigat totul. Era nevoie ca Signoria s fie cucerit, ca magistraii s fie silii a accepta asasinatul imediat dup nfptuirea lui. Aceast sarcin i-a revenit arhiepiscopului Salviati, care s-a dus la palat mpreun cu Jacopo Bracciolini i vreo treizeci de conspiratori. A lsat douzeci la intrarea principal i acetia, amestecai n mulimea care venea i pleca, urmau s rmn neobservai pn n momentul n care, la un semnal, vor bloca ua. Ali zece conspiratori au fost introdui n palat, cu misiunea de a aciona i ei la semnal, pentru a fi alturi de arhiepiscop cnd acesta avea s-1 aresteze pe gonfalonierul Cesare Petrucci. Slujba divin ncepuse i, nc o dat, prilejul rzbunrii prea s le scape conspiratorilor, cci venise doar Lorenzo. Francesco di Pazzi i Bernardo Bandini s-au hotrt s mearg dup Giuliano. Drept pentru care s-au dus la el acas i 1-au gsit cu o iubit. Degeaba a pretextat el durerea de picior, cei doi 1-au convins c nu era cu putina s lipseasc din catedral, cci absena sa 1-ar ofensa pe cardinal. Cu toate privirile imploratoare ale iubitei sale, Giuliano s-a hotrt s-i urmeze pe cei doi tineri. i-a pus la centur cuitul de vntoare pe care l purta de regul, dar, cum vrful acestuia i lovea piciorul bolnav,

Palatul Riccardi Florena

40

ALEXANDRE DUMAS

1-a scos i 1-a dat unui servitor. Atunci, Francesco di Pazzi i-a trecut un bra n jurul umerilor lui Giuliano, gest obinuit ntre prieteni, i a constatat c, n ciuda obiceiului su, tnrul nu-i mai pusese acum nici platoa protectoare. Srmanul Giuliano se oferea asasinilor si fr arme i fr aprare. Cei trei tineri au ptruns n biseric n momentul citirii Evangheliei. Giuliano s-a dus s ngenuncheze alturi de fratele su. Cei doi preoi erau la postul lor i, de asemenea, Francesco i Bernardo. Au schimbat ntre ei o privire care spunea c erau pregtii. Slujba a continuat. Lumea care umplea pn la refuz biserica le ddea prilejul asasinilor s stea ct mai aproape de cei doi frai. De altfel, acetia erau foarte linitii i se credeau la fel de n siguran ca i n vila lor de la Careggi. Preotul a ridicat ostia, n acelai timp, s-a auzit un strigt ngrozitor. Giuliano, lovit n piept de Bernardo Bandini cu pumnalul, s-a ridicat plin de snge i s-a prbuit dup civa pai, n mijlocul mulimii nlemnite. Francesco di Pazzi s-a npustit asupra lui i 1-a lovit cu atta furie nct s-a rnit chiar pe sine, ceea ce 1-a nverunat i mai tare, astfel nct l mai lovi nc de vreo cteva ori pe bietul Giuliano, care nu mai era dect un cadavru.

FAMILIA DE'MEDICI

41

Lorenzo fusese mai norocos dect fratele sau. Cnd a simit o mn pe umrul su, s-a ntors i a vzut sclipind lama pumnalului din mna lui Antonio Volterra. Instinctiv s-a retras i tiul n-a fcut altceva dect s-i ating puin gtul. S-a ridicat i, scondu-i spada, i-a chemat n ajutor pe cei doi scutieri ai si. La chemarea stpnului lor, Andrea i Lorenzo Cavalcanti s-au npustit cu spada n mn ntr-acolo, la care cei doi preoi, vzndu-se n pericol, i-au azvrlit armele i au luat-o la fug. La zgomotul pe care l fcea Lorenzo aprndu-sc, Bernardo Bandini, ocupat tot cu Giuliano, i-a ridicat capul i a vzut ca victima principal era pe cale de a le scpa. L-a prsit pe cel mort pentru cel viu i s-a ndreptat spre altar. Dar aici i-a tiat calea Francesco Nori, pe care 1-a rnit mortal. Orict de rapid a fost atacul, Lorenzo a avut timp destul pentru a scpa de doi dintre dumani. Bernardo s-a gsit singur n fata a trei oameni. Francesco a vrut s-i sar n ajutor, dar era rnit i nu s-a mai putut mica. Poliziano 1-a mpins pe Lorenzo n sacristie i mpreun cu cei civa prieteni care erau alturi de el au ncuiat pe dinuntru porile de bronz. Antonio Ridolfi, unul din cei mai devotai prieteni ai Iui Lorenzo a supt rana de la gtul tnrului de'Medici, de team s nu fi fost otrvit. Vznd c totul era pierdut, Bernardo

42

ALEXANDRE DUMAS

Bandini 1-a luat de bra pe Francesco di Pazzi si 1-a tras n urma sa, pe ct de repede i era posibil rnitului s mearg. n biseric avu atunci loc un moment de tulburare,, uor de neles. Oficiantul fugise acoperind ostia i toi participanii la slujb se npustiser n pia, folosind toate ieirile. Vreo opt sau zece partizani ai Medicilor se adunaser ntr-un col i, cu spada n mn, s-au apropiat de sacristie, promindu-i s-1 conduc la palat pe Lorenzo, n deplin siguran. Dar Lorenzo nu s-a grbit s rspund acestei invitaii, suspectnd un nou iretlic al dumanilor pentru a-1 face s cad n capcana din care tocmai scpase. Atunci Sismondi della Stufa a urcat pe scara care ducea la org, pn la o fereastr, de unde a putut privi n biseric. Era complet pustie, cu excepia prietenilor lui Lorenzo care l ateptau la ua sacristiei i a trupului lui Giuliano, deasupra cruia hohotea o femeie att de palida nct ar fi putut prea i ea un cadavru, dac plnsul nu i-ar fi zguduit pieptul. Sismondi della Stufa a cobort i 1-a informat pe Lorenzo despre ceea ce vzuse. Atunci, acesta a ieit si, mpreun cu prietenii si, a ajuns cu bine n palatul de pe Via Larga. n momentul prezentrii Sfintelor Daruri, clopotele sunaser ca de obicei. Acesta era semnalul

FAMILIA DE'MEDICI

43

ateptat de cei de la palat. Arhiepiscopul Salviati a intrat n sala n care se afla gonfalonierul, spunndu-i c ar avea s-i comunice o veste secret din partea Papei. Acest gonfalonier era Cesare Petrucci, acelai care, cu opt ani n urm, fusese surprins ntr-o conspiraie de ctre Andrea Nardi. Evenimentul l marcase att de puternic nct rmsese de atunci n permanent alert. Dei nimic nu se aflase despre faptele ce se petreceau n catedral, vznd emoia de pe chipul arhiepiscopului ce venea spre el, n loc s-1 atepte, Petrucci s-a npustit spre u dar s-a ciocnit acolo de Jacopo Bracdolini. Gonfalonierul, care era puternic i cu o mare prezen de spirit, 1-a prins de pr pe Jacopo, 1-a trntit la pmnt i a strigat dup ajutor. Grzile au aprut de ndat i conspiratorii care au vrut s-1 salveze pe Bracciolini au fost respini. Trei au fost ucii, doi aruncai pe fereastr i doar unul a luat-o la fug. Cei care erau n cancelarie au vrut s-1 ajute pe arhiepiscop, dar ua pe care o trseser n urma lor avea o ncuietoare cu un "mecanism secret de funcionare, pe care nu l cunoteau. Astfel, s-au vzut n imposibilitate de a-i sri n ajutor arhiepiscopului, n acest timp, Cesare Petrucci a ajuns teafr pn n sala n care magistraii i ineau audientele si a dat alarma.

44

ALEXANDRE DUMAS

Acetia s-au narmat, fiecare cu ce a gsit landemn. Datorit vemintelor sale sacre, arhiepiscopul a strbtut fr piedici sala plin de cadavre, unde Bracciolini era inut prizonier. I-a fcut un semn c-1 va elibera. A cobort s-i ia pe conspiratori de la poart, dar tocmai atunci venea spre ei un grup de partizani ai Medicilor strignd: Palie! Palie! \ Salviati si-a dat seama c nu mai era vorba de a-1 scap pe Bracciolini, ci de a se salva pe sine. Lucrurile se inversaser acum i urmritorii deveniser cei urmrii. Cei doi preoi care reuiser s fuga fuseser prini i ucii de prietenii Medicilor. Bernardo Bandini plecase din biseric mpreun cu Francesco di Pazzi, grav rnit, aa cum am spus. Ajuns n faa casei sale, acesta din urma s-a simit ntr-att de lipsit de putere nct nu a mai putut s mearg, n timp ce Bernardo o luase la fug, Francesco s-a ntins n pat i a ateptat derularea evenimentelor. In ciuda vrstei sale naintate, Jacopo a ncercat sa-1 nlocuiasc pe nepotul su; s-a urcat pe cal i, n fruntea a peste o sut de oameni, a nceput s goneasc prin ora strignd din toate
1) sloganul familiei de'Medici, dup stema familiei reprezentat prin apte sfere (xette palie).

FAMILIA DE'MEDICI

45

puterile: Libertate! Libertate!" Dar Florena nu mai rspundea la aceast chemare, ca altdat. Cei care nu tiau nc ce se petrecuse n catedral, i priveau cu uimire pe Jacopo i pe oamenii si; cei care aflaser despre crim, l ameninau i cutau s-1 urmreasc. Jacopo a vzut ceea ce conspiratorii vd ntotdeauna prea trziu: stpnii nu vin dect atunci cnd popoarele vor s fie sclave. A neles c nu avea de pierdut nici o clip i c trebuia s-i gseasc un adpost. A fcut stnga-mprejur cu trupa sa i a ieit din ora. Lorenzo n-a participat la urmrire; s-a retras la el i a lsat poporul s acioneze. Lorenzo avea dreptate: i-ar fi pierdut pentru totdeauna popularitatea dac s-ar fi rzbunat singur, mai ales n felul n care l rzbuna poporul. Tnrul cardinal Riario, care tiuse despre complot, dar nu si despre felul n care avea s fie pus n aplicare, ceruse sprijinul preoilor bisericii i fusese condus ntr-o sacristie, vecin celei n care se refugiase Lorenzo. Arhiepiscopul Salviati, fratele su, vrul sau i Jacopo Bracciolini, arestai n palatul Signoriei au fost spnzurai la ferestre. Francesco di Pazzi, gsit n patul su dup ce pierduse mult snge, a fost trt la palat n huiduielile mulimii pe care o privea cu dispre. Fr s fi spus un singur

46

ALEXANDRE DUMAS

cuvnt, a fost spnzurat alturi de Salviati. Giovanni Battista Montesecco, cel ce refuzase s-1 njunghie ntr-o biseric pe Lorenzo i astfel, ntructva, l salvase, lsndu-1 pe minile celor doi preoi, a fost decapitat. Renato di Pazzi, singurul din familie care refuzase s intre n conspiraie i care se retrsese la ar, n-a putut s se salveze: a fost arestat i spnzurat la o fereastr a palatului. n fine, Jacopo di Pazzi, prins mpreun cu trupa sa n Munii Apenini, a fost readus la Florena i, cu toat suma uria pe care a oferit-o pentru a nu fi ucis, a fost i el spnzurat alturi de Renato. Execuiile au durat vreo cincisprezece zile. aptezeci de persoane au fost omorte de populaie i cadavrele lor trte pe strzi. Corpul lui Jacopo di Pazzi, care fusese depus n mormntul strmoilor si, a fost scos de acolo sub pretextul c cineva l auzise blestemnd n momentul morii i a fost nmormntat n pmnt nesfinit, n lungul unui zid. Dar nici acolo Jacopo nu i-a gsit odihna, cci nite copii 1-au scos i 1-au trt, pe jumtate descompus, pe strzile Florenei, apoi 1-au aruncat n fluviul Arno. Mulimea este pretutindeni la fel, fie c rzbun libertatea sau regii.

Portretul lui Cosimo cel Btrn Pontormo (Galeriile d'Uffizi Florena)

48

ALEXANDRE DUMAS

Revenindu-i treptat din oc, Lorenzo i-a adus aminte de femeia pe care o vzuse aplecat deasupra trupului fratelui su. A dat ordin ca ea s fie cutat. Cercetrile au fost anevoioase, cci femeia se retrsese ca s rmn singur n durerea ei. Pn la urm, a fost gsit. Lorenzo j-a declarat c avea s-I ia n grija lui pe fiul ei, pe care tocmai l nscuse. Acest copil avea s devin, peste ani, papa Clement al Vll-lea. Doi ani trecuser de la aceast nenorocire, cnd, ntr-o diminea, mulimea a vzut un cadavru spnzurat la una din ferestrele palatului Bargello. Cadavrul era al lui Bernardo Bandini. Acesta se refugiase la Constantinopol, dar sultanul Mahomed al II-lea i-1 predase lui Lorenzo, ca semn al dorinei de a avea pace cu Florena. Conspiraia creia Giuliano i-a czut victim a fost singurul pericol care 1-a ameninat pe Lorenzo n ntreaga sa via i tocmai acest lucru a fcut ca el s fie i mai ndrgit de popor. Pacea pe care a semnat-o n 5 martie 1480 cu Ferrante, rege n Napoli, 1-a dus n culmea puterii sale. Linitit n ceea ce privea att interiorul ct i exteriorul Republicii, Lorenzo s-a putut drui pasiunii sale pentru art, rspltindu-i pe artiti ntotdeauna cu drnicie. Este adevrat ca a fost mai puin scrupulos dect bunicul su i atunci

FAMILIA DE'MEDICI

49

cnd nu mai avea bani n vistieria sa personal, lua fr remucri din cea a statului. La ntoarcerea sa de la Napoli, mai ales, a fost nevoit sa recurg la aceast soluie. Cltoria lui fusese asemeni aceleia a unui rege i nu a unui simplu cetean particular, n afara cheltuielilor privind echipajele i suita, a cadourilor fcute artitilor i savanilor, Lorenzo mai nzestrase i o sut de tinere fete care urmau s se cstoreasc n timpul ederii sale la Napoli. Restul vieii lui Lorenzo nu a mai fost tulburat de alte evenimente importante. La moartea lui Sixtus al IV-lea, dumanul su ncrncenat, noul papa, Inoceniu al VUI-lea, s-a grbit s se declare prietenul Medicilor, alegnd-o drept soie a fiului su, Franceschetto Cybo, pe Maddalena, fiica lui Lorenzo. El i-a mai fcut o serie de promisiuni lui Lorenzo, promisiuni pe care, dup obiceiul su, nu le-a inut. Lorenzo s-a preocupat de tiine i de arte, i-a adunat n jurul su pe Poliziano, Pico della Mirandola, Marcello Puici, Landino Scalficino, Andrea Mantegna, Perugino, Leonardo da Vinci, Sangallo, Bramante, Ghirlandajo precum i pe tnrul Michelangelo \ S adugm c, n cei douzeci de ani ct a guvernat Florena, Lorenzo i-a vzut nascndu-se pe
1) a se vedea anexa.

50

ALEXANDRE DUMAS

Giorgione, fra Bartolomeo, Rafael, Sebastiano de! Piombo, Andrea del Sarto \ glorii ale artei secolului ce se sfrea ct i a aceluia ce venea, n mijlocul acestei lumi de savani, poei i artiti, retras la vila sa de la Careggi, Lorenzo a simit cum moartea se apropia, cu toate ngrijirile de nenchipuit ale medicului su, Piero Leoni da Spoletto, care doza medicamentele nu numai dup boala ct i dup bogia pacientului. Lorenzo a nghiit pn i soluii de perle i pietre preioase, dar care nu 1-au ajutat, n momentul ultim, cu puin nainte de a prsi aceast lume, si-a dat seama c sosise timpul s se gndeasc i la viaa de dincolo i, pentru a-i netezi calea spre cer, 1-a chemat pe dominicanul Girolamo Savonarola '. Aceast alegere era ciudat: n mijlocul corupiei clerului, fra Girolamo Savonarola se pstrase pur i auster; n plin aservire a patriei, Girolamo Savonarola i amintea de libertate. Lorenzo era pe patul su de moarte, palid i nemicat asemenea unei fpturi de marmur, cnd Girolamo Savonorala s-a apropiat de cptiul su. Lorenzo se sfrea, dar clugrul, mistuit de posturi, veghe i extaz, era mai palid dect el.
14.a se vedea anexa. 15.a se vedea anexa

FAMILIA DE'MEDICI

51

Savonarola mai era i profet: el prezisese sosirea francezilor n Italia i avea s-i prezic lui Carol al Vll-lea c va trece munii napoi. Asemenea acelui profet care, nainte de asediul Ierusalimului, strbtuse oraul sfnt, strignd timp de opt zile: Nenorocire Ierusalimului!" i a noua ?i: Nenorocire mie!" lui Savonarola i era dat s-i prezic propria moarte. De mai multe ori se trezise din somn, vrjit dinainte de flcrile rugului su. Clugrul i-a cerut lui Lorenzo un singur lucru n schimbul iertrii pcatelor sale: libertatea patriei. Lorenzo a refuzat i clugrul 1-a prsit, cu chipul ndurerat '. O clip dup aceasta, Lorenzo a fost gsit mort, mbrind un crucifix pe care-1 smulsese de pe perete, ca i cnd ar fi implorat Domnului iertarea pe care i-o refuzase clugrul inflexibil. Astfel a murit, lsnd Florenei o lupt de treizeci i opt de ani mpotriva familiei sale, cel
1) Dumas folosete cele consemnate de Pacifico Burlamachi, care nu a fost un martor imparial, ci chiar un duman feroce al Casei de'Medici si un discipol nflcrat al lui Savonarola. Pohziano a afirmat c, dup un schimb de vorbe linitit, fra Girolamo s-a rugat mpreun cu muribundul si 1-a binecuvntat. Dup moartea amndurora, a aprut i s-a amplificat legenda unei confesiuni si a unei absolviri negafe (n.Ir. dup Luigi UgoJim).

52

ALEXANDRE DUMAS

pe care posteritatea avea sa-I numeasc Lorenzo Magnificul. i cum moartea sa avea s aduc multe neajunsuri, cerul a trimis semne amenintoare: fulgerul a czut deasupra cupolei unei biserici cnd Rodrigo Borgia a fost ales Pap. Piero a fost succesorul tatlui su, un succesor prea firav pentru motenirea lsat de Lorenzo. Nscut n anul 1471, n consecin doar de douzeci i unu de ani, Piero era un tnr frumos, influenabil n loc s fie bun, curtenitor n loc s fie adulator, risipitor n loc s fie darnic. n situaia n care se gsea Europa, ar fi fost nevoie, pentru a merge nainte, de politica neleapt a lui Cosimo Printele Patriei sau de voina puternic a lui Cosimo I. Piero nu semna cu nici unul din acetia doi i astfel s-a pierdut pe sine riscnd s piard i Italia. Istoricul Guicciardini spune c Italia nu mai fusese att de fericit, de bogat i de linitit ca n 1492, din vremea mpratului August, care adusese propirea a o sut douzeci de milioane de oameni. Domnea o pace aproape general n acel an, 1492. Cltorul care cobora din Alpii piemontezi i se ndrepta spre Veneia prin Lombardia sau cel care mergea de la Veneia spre

FAMILIA DE'MEDICI

53

Roma n lungul Adriaticei, ct i cel care se ndrepta pn n captul Calabriei vedea pretutindeni cmpii cultivate, dealuri acoperite de vii, orae bogate, cu muli locuitori care, dac nu erau cu toii liberi, cei puin erau fericii. Neglijena i invidia Florenei nu fcuser nc mlatini din pieele Pisei, marchizul de Marignan nu distrusese nc o sut douzeci de sate doar pe teritoriul Sienei, rzboaiele dintre familiile Orsini i Colonna nu schimbaser nc inuturile fertile ale Romei n deserturi aride. n ceea ce i privete pe ranii italieni, ei erau la acea vreme, fr ndoial, cei mai fericii din lume. n timp ce erbii din Germania i ranii francezi Triau sau rspndii i aciuai n colibe srccioase sau nghesuii ca nite animale n sate mizerabile italienii locuiau n trguoare mprejmuite de ziduri, cu vitele i uneltele lor puse la adpost de agresori. Locuiau n condiii bune, aveau arme, o vistierie comun, magistrai alei. Cnd se luptau, tiau c fac aceasta pentru a-i apra cminele i patria. Orenii nu erau mai puin fericii, n minile lor se afla comerul i, de la un capt la altul, Italia era un bazar imens, n Toscana se aflau ateliere n care erau prelucrate lna, cnepa, pieile, sulful i bitumul. Produsele strine veneau dinspre Marea Neagr, Egipt, Spania sau Frana

54_____________________ALEXANDRE DUMAS prin porturile din Genova, Pisa, Napoli i Veneia. Aceste produse erau schimbate pe unele indigene sau plecau mai departe, dar prelucrate, astfel nct valoarea lor se tripla sau se mptrea. Fora de munc nu lipsea. Bogaii aduceau mrfurile, sracii contribuiau cu munca lor. Nobilii schimbau pe bani produsul acestor asocieri. Privind la recoltele bogate, la atelierele nfloritoare i raportndu-Ie la popoarele srace, barbare si grosolane din jur, suveranii Italiei neleseser c nu era departe ziua n care vor deveni o prad bun pentru celelalte naiuni, n acest sens, nc din 480, Florena, Milano, Napoli i Ferrara semnaser ntre ele un pact ofensiv i defensiv pentru a face fa pericolului, fie c venea din interior sau din exterior. Aceasta era situaia, cnd Rodrigo Borgia a fost ales pap i s-a urcat pe Sfntul Scaun sub numele de Alessandro al Vl-lea. Cu prilejul fiecrei alegeri a unui nou pap, obiceiul era ca toate statele cretine s trimit la Roma cte o ambasad solemn, pentru a rennoi, individual, jurmntul de credin i ascultare fa de Sfntul Printe. Fiecare ora-stat italian i-a numit ambasadorii i Florena i-a desemnat pe Piero de'Medici i pe Gentile, episcopul de Arezzo. Fiecare din mesageri primise misiunea cu mare bucurie. Era un prilej nimerit pentru ca

'M

FAMILIA DE'MEDICI

55

Piero de'Medici s-i arate luxu, iar Gentile, elocina. Piero i-a pus la lucru pe cei mai buni croitori din Florena, ca s-i fac haine splendide, toate brodate cu pietre preioase. Averea familiei celei mai bogate n perle, rubine i diamante, se presrase pn i pe hainele pajilor. Unul din ei, chiar, purta la gt un colier n valoare de o sut de mii de ducai. Gentile i pregtise discursul i amndoi ateptau cu nerbdare s vad ce impresie vor face. Dar atunci au aflat c Lodovico Sforza vzuse n alegerea noului pap nu numai prilejul de a ntri mai mult Liga din 1480, ci si acela de a o face s apar ct mai unita. n acest scop, el hotrse ca cei patru ambasadori s-i fac apariia n aceeai zi, iar cel din Napoli s ia cuvntul n numele tuturor, avnd i acordul lui Ferrante, regele din Napoli, Acest plan rsturna ns cu totul ceea ce plnuiser Piero i Gentile. Dac cei patru ambasadori soseau n ora n acelai timp, elegana i bogia lui Piero de'Medici trecnd pe strzile Romei s-ar fi estompat ntre ale celorlali. Dac trimisul din Napoi lua cuvntul, discursul ui Gentile era pierdut. Aceste interese personale au schimbat faa peninsulei i au adus cincizeci de ani de rzboaie n Italia i prbuirea libertii florentine. Iat n ce fel:

56

ALEXANDRE DUMAS

Piero i Gentile, nevrnd s renune la efectul pe care intenionau s-1 provoace, au obinut din partea regelui Ferrante s-i retrag cuvntul dat Iui Lodovico Sforza. Acesta, care cunotea politica tiranic a btrnului rege din Napoli, a luat drept cauz a nclcrii cuvntului dat cu totul altceva dect cauza real. A crezut c Ferrante era pe cale de a constitui o alt Liga, ndreptat mpotriva lui; i atunci Lodovico s-a retras din vechea nelegere i a format o nou alian cu Papa Alessandro al Vl-Iea, cu ducele Hercule al III-lea din Ferrara i cu Republica Veneia. Aceast alian trebuia s ntrein o armat de douzeci de mii de cai i zece mii de fantasini, pentru pstrarea pcii. La rndul su, Ferrante s-a speriat de aceast Lig i n-a vzut dect un mijloc de a-i anihila efectele: aceJa de a-i smulge lui Lodovico Sforza regena pe care o exercita n numele nepotului su, regen care, n pofida tuturor uzanelor, se prelungise deja pn la vrsta de douzeci i doi de ani a prinului. Drept care, n calitatea sa de tutore, Ferrante 1-a incitat pe ducele de Milano s predea puterea a minile nepotului su. Sforza, care era un om hotrt i care nu pregeta de la nimic, cu o mn i-a oferit nepotului su o butur otrvit i cu cealalt mn a semnat un tratat de alian cu Carol al VIH-iea.

Poliziano i Giuliano de'Medici Ghirlandajo (detaliu de fresc, Santa Trinit, Florena)

58

ALEXANDRE DUMAS

Tratatul sublinia c: -Regele Franei va ncerca o cucerire a regatului Napoli, asupra cruia cerea drepturile Casei de Anjou, uzurpat de Casa de Aragon; -Ducele de Milano va permite regelui Franei trecerea prin statul sau i i va asigura o escort de cinci sute de soldai; -Ducele de Milano va permite regelui Franei s aib la Geneva cte vase va dori; - Ducele de Milano va mprumuta regelui Franei dou sute de mii de ducai, pltibili n momentul plecrii sale. Carol al VlII-lea a promis i el: - S apere autoritatea personal a lui Lodovico Sforza asupra ducatului Milano mpotriva oricui ar atenta la dreptul su; -S menin la Asti, ora aparinnd ducelui de Orleans de pe urma motenirii de la Valentina Visconti, bunica sa, dou sute de soldai francezi, gata oricnd s sar n ajutorul Casei Sforza; -S-i lase aliatului su principatul Tarento, de ndat ce Napoli va fi cucerit. La 20 octombrie 1494, Gian Galeazzo murise i Lodovico Sforza a fost proclamat duce de Milano. La l noiembrie, Carol al VlII-lea se afla n faa Sarzanei, cernd trecere i gzduire prin statele Toscana si Florena.

FAMILIA DE'MEDICI

59

Piero i-a amintit c, ntr-o situaie relativ asemntoare, tatl su Lorenzo semnase cu regele Ferrante o nelegere favorabil Florenei. S-a hotrt s imite acest exemplu, a constituit o ambasad, cu el n frunte, i s-a dus s-1 ntmpine pe regele Carol al VHI-lea. Lorenzo fusese, ns, un om de geniu, familiarizat cu politica i diplomaia; Piero nu era dect un novice care nu cunotea desfurarea acelui mare joc de ah dup care acioneaz lumea. Fie din teama, fie din prostie, Piero a fcut greeli peste greeli. Trebuie s nu uitm, totui, c regele Franei s-a purtat cu el aa cum nu erau obinuii de'Medici. Carol al VHI-lea 1-a primit clare i 1-a ntrebat, de sus, ca de la stpn la supus, cum de aveau ndrzneala, el i concetenii si, s discute trecerea sa prin Toscana. Piero de'Medici a rspuns c era vorba despre vechi nelegeri, despre consimmntul nsui al regelui Ludovic al Xl-lea fa de cele stabilite deja ntre Lorenzo de'Medici i regele Ferrante din Napoli. Plin de umilin, Piero a declarat c nu inea s respecte ntru totul aceste vechi nelegeri i c era gata s fac ceea ce dorea regele. Carol al VITI-lea, care nu se atepta la o astfel de cedare, a cerut s-i fie date oraul Sarzana, precum i cheile oraelor Pietra Santa, Pisa, Librafatta i Livorno.

60

ALEXANDRE DUMAS

In fine, pentru a fi siguri de protecia regal, republica florentina s-i mprumute i suma de dou sute de mii de florini. Piero de'Medici a fost de acord cu totul, dei nu avea instruciuni care s-1 mputerniceasc n acest sens. Atunci, Carol al VlII-lea i-a ordonat s ncalece i s purcead la remiterea fortreelor. Piero s-a supus i armata francez, condus de urmaul lui Cosimo Printele Patriei i al lui Lorenzo Magnificul, i-a nceput marul triumfal prin Toscana. Ajungnd la Lucea, Piero de'Medici a aflat c toate concesiile pe care le fcuse regelui Franei nemulumiser Florena. El a cerut permisiunea Iui Carol al VlII-lea s-1 precead la intrarea n ora, pretextnd solicitarea mprumutului de dou sute de mii de florini. Regele avea deja n stpnirea sa toate oraele pe care le rvnise, astfel nct n-a vzut nici un incovenient n acordarea acestei permisiuni unui om care prea att de devotat cauzei franceze. El 1-a anunat pe Piero c va fi i el n Florena, peste cteva zile. Piero a plecat din Lucea i a ajuns noaptea n Florena, intrnd n palatul su de pe Via Larga fr ca nimeni s-1 fi recunoscut. A doua zi diminea, la 9 noiembrie 1494, dup ce s-a sftuit cu prietenii si rudele, care

FAMILIA DE'MEDICI

61

erau cu toii descurajai, Piero a vrut s ncerce o ultim aciune si s-a dus direct la palatul Signoriei. Dar palatul era nchis i n pia 1-a gsit pe gonfalonierul Jacopo Nerli, care l atepta i care 1-a sftuit sa nu mearg mai departe artndu-i-1 pe magistratul Lucas Corsini, ce sttea cu spada n mn la una din pori. Era o reacie clar mpotriva puterii Medicilor. Piero s-a retras iar a spune un cuvnt, fr a se ruga, fr a amenina, ca un copil cruia i se poruncete s plece si care ascult cuminte. S-a retras n palatul de pe Via Larga i i-a scris cumnatului su Paolo Orsini s-i vin n ajutor, cu oamenii si. Scrisoarea fiind interceptat, Sig-noria a vzut n ea o tentativ de rebeliune i, din fericire pentru Piero, a citit-o cu glas tare n public, chemnd cetenii la arme. Aflnd acestea, Orsini a venit n grab cu oameni narmai i, n fruntea lor, i-a scos pe Piero i pe Giuliano, fratele su, prin Porta a Sn Gallo. Cardinalul Giovanni, care a devenit mai trziu papa Leon al X-Iea, mai rzboinic dect fraii si, a mai fcut o ultim ncercare de a -aduna pe partizanii Medicilor, strignd: Paliei Palie! Dar aceste cuvinte, cu efect magic pe timpul lui Cosimo Printele Patriei i al lui Lorenzo Magnificul, n-au mai avut nici un ecou. Ajungnd pe strada Calzajoli, cardinalul

62

ALEXANDRE DUMAS

btios a vzut c era blocat de mulimea care ] amenina si ] huiduia. Dndu-si seama c era primejdios s mearg mai departe, s-a retras, dar poporul s-a luat dup el. Avnd un cal bun, Giovanni a ctigat teren pn ce, n faa lui, a zrit apropnndu-se o at trup care urma, inevitabil, s-1 opreasc. srii de pe cal i a intrat ntr-o cas a crei poart era deschis. Din fericire, casa comunica cu o mnstire de franciscani. Unul din clugri i-a dat mbrcmintea sa fugarului; astfel deghizat, Giovanni a putut prsi oraul ostil i i-a regsit pe fraii si ascuni n Munii Apenini De'Medici au fost proclamai trdtori ai patriei. Un decret i-a numit rebeli, le-a confiscat toate bunurile i a promis cinci mii de ducai aceluia care avea s-i aduc prini pe fugari sau cel puin capetele lor. Toate familiile izgonite odinioar, la revenirea din 1434 a lui Cosimo i dup eecul conspiraiei familiei Pazzi din 1478, s-au rentors acum n Florena. Giovanni i Lorenzo de'Medici, fiii lui Pierfrancesco si nepoi ai celor alungai, pentru a nu mai avea nimic comun cu ei i-au repudiat numele de'Medici i 1-au luat pe cel de Popolani. Si-au schimbat pn i blazonul, adoptndu-1 pe cel aJ guelfilor. Dup aceste prime msuri, au fost trimii ambasadori la Carol al VUI-lea. Aceti ambasadori

FAMILIA DE'MEDICI

63

erau- Piero Capponi, Giovanni Cavalcanti, Pandolfo Rucellai si fra Glrolamo Savonarola acela care i refuzase ultima mprtanie si iertarea pcatelor lui Lorenzo Magnificul, pentru c n-a vrut, cum l rugase printele, s redea libertatea Florenei. Ambasadorii 1-au gsit pe Carol al VII-lea ocupat s le redea independena celor din Pisa, care erau de optzeci i apte de ani sub dominaia Florenei. Cel care a vorbit nti a fost Savonarola: el a folosit acel ton de entuziasm profetic ce l caracteriza i, de obicei, producea un efect att de puternic asupra auditorilor si. Dar Carol al VJII-Jea, care era mai puin rafinat i care nu auzise vorbmdu-se despre ilustrul dominican, a ascultat promisiunile i ameninrile acestuia ca pe o predic, iar cnd discursul s-a ncheiat, i-a fcut semnul crucii i a spus c le va aranja pe toate a Florena, ntr-adevr, la 17 noiembrie, seara, regele s-a prezentat la poarta Sn Friano, unde era ateptat cu mic cu mare de ntreaga Florena. A gsit toat nobilimea n haine de srbtoare, cleru] cntnd imnuri i mulimea care, mereu avid de schimbare, credea c va afla n cderea Casei de'Medici ceva din vechea ei libertate. Carol al VII-lea era ntmpinat cu un baldachin de aur, sub care s-a oprit pentru a

64

ALEXANDRE DUMAS

rosti cteva cuvinte evazive ca rspuns la urrile lor de bun sosit. Apoi, lundu-i spada din minile scutierului su, a dat porunc de intrare n oraul pe care 1-a strbtut aproape n ntregime, urmat de armat i de artilerie. S-a dus s se instaleze n palatul de pe Via Larga. Florentinii crezuser c ntmpin un oaspete, dar Carol al VUI-lea, cu spada n mn, le dduse s neleag c venea n chip de cuceritor. A doua zi, cnd s-a trecut la negocieri, lucrurile s-au artat mai clar. Signoria dorea s ratifice tratatul Medicilor, dar regele francez a rspuns c tratatul nu mai era valabil n urma cderii celui care l semnase. A mai declarat c nu hotrse nc nimic cu privire la Florena i c cei de la Signorie nu aveau dect s vin a doua zi pentru a afla dac se va rzgndi sau nu cu privire la nelegerea ncheiat cu de'Medici. Rspunsul era ngrozitor, dar florentinii nu i uitaser nc vechile lor virtui. Ca din ntmplare . fiecare din marile familii i adunase n jurul ei toi slujitorii i prietenii, nu cu intenia de a ncepe ostilitile, ci cu hotrrea de a se apra, dac francezii aveau s atace, nc de la intrarea sa n ora, Carol al VHI-lea fusese cam mirat de forfota de pe strzi i de la toate ferestrele caselor. Signoria a dat noi ordine i, n noaptea de ateptare n care soarta Florenei

FAMILIA DE'MEDICI

65

urma s se decid, populaia oraului a mai crescut cu o treime. A doua zi, la ora convenit, deputaii s-au prezentat la rege. L-au gsit aezat pe tron, cu capul acoperit i avndu-1 la picioarele sale pe secretarul care inea n mn tratatul. Dup ce fiecare i-a luat locul, secretarul a nceput s citeasc, articol cu articol, condiiile impuse de regele Franei. Abia ncepuse, c deputaii florentini 1-au i ntrerupt i au nceput sa protesteze ntr-un glas. ntruct discuiile acestea l oboseau pe Carol al VIIT-lea, el a zis: Domnilor, dac vei continua astfel, am s pun s sune trompetele! La aceste cuvinte, Piero Capponi, care era secretar al Republicii, nemaiputndu-se stpni, a smuls din minile secretarului regelui capitularea ruinoas care le era propus, a rupt-o n buci i a rspuns: Ei bine, Sire, punei s v sune trom petele. Noi vom pune s se trag clopotele. Azvrlind tratatul rupt, a ieit urmat de toi ceilali ambasadori, pentru a da ordinul care avea s fac din Rorena un cmp de lupt. Acest rspuns ndrzne a salvat Republica prin nsi cutezana lui. Fie din team, fie din generozitate, Carol al VIII-iea 1-a rechemat pe Capponi. S-au dezbtut alte condiii, care, acceptate

66_____________________ALEXANDRE DUMAS i semnate de cele dou pri, au fost comunicate la 26 noiembrie, n timpul slujbei de la catedrala Santa Mria del Fiore. Iat care erau acele condiii: Signoria se angaja s-i plteasc regelui Franei, cu titlu de contribuie de rzboi, suma de o sut douzeci de mii de florini, n trei rate; Signoria se angaja s ridice sechestrul de pe bunurile familiei de'Medici i s revoce de cretul care punea un pre pe capul lor; Signoria se angaja s-i ierte pe locuitorii Pisei, dac acetia aveau s se supun din nou Florenei; n sfrit, Signoria recunotea drepturile ducelui de Milano asupra Sarzanei i asupra oraului Pietra Santa. Regele Franei se angaja s restituie fortreele care i fuseser remise de Piero de'Medici, de ndat ce avea sa cucereasc regatul Napoli, i avea s ncheie o pace sau o nelegere de neagresiune pentru doi ani. Peste dou zile, Carol al VHI-lea a prsit Florena i a naintat spre Roma, pe drumul Sienei. n aceast perioad, probabil, i-a cerut lui Leonardo da Vinci s-i fac portretul. Cele unsprezece zile pe care Ic petrecuse n palatul de pe Via Larga fuseser ndeajuns pentru a jefui splendida colecie de tablouri, statui,

FAMILIA DE'MEDF

67

medalii adunate / mare cheltuial de ctre Cosimo i Lor' / Fiecare senior din suita regelui luase c 1 / ceea ce dorise, nu dup valoarea obiec' /, ci dup propriul capriciu. Astfel Dorit ignoranei curtenilor, au fost salvate /e lucruri preioase. Ir /a ce l privete pe Piero de'Medici, el ir . xfecut restul vieii care, de altfel, a fost t 3 / d e scurt, n ncercri de a reveni la ,ena, fie prin iretlic, fie prin for, ntr-o zi, ,-a aflat c a murit lamentabil, aa cum trise: n timpul unei traversri a rului Garigliano, pontonul pe care se afla s-a scufundat i Piero de'Medici s-a necat, n urma lui, rmnea un fiu, numit Lorenzo, pe care l avusese cu soia sa Alfonsina Orsini. Acesta a fost Lorenzo, duce de Urbino, al crui unic merit a fost acela de a fi fost tatl a dou personaliti marcante: al Caterinci de 'Medici, celebr ca autoarea nopii negre a istoriei Franei, Noaptea Sfntului Bartolomeu \ si al lui Alessandro, cel care a nbuit ultimele zvcniri ale libertii florentine. Mai adugai la acestea faptul c doarme ntr-un mormnt sculptat
!) Noaptea Sfntului Bartolomeu noapte n care a avut loc masacrul (instigat de Caterina de'Medici) ntre catolici i protestani (a se vedea anexa).

68

ALEXANDRE DUMAS

de Michelangelo. Statuia sa este mai cunoscut dect el nsui i muli dintre cei care nu tiu cine a fost srmanul i laul duce de Urbino tiu totul despre statuia numit Pensiero. Exilul Medicilor a durat optsprezece ani. n 1512, ei s-au ntors la Florena, readui de spanioli. Dar au fost primii nu ca nite prini, ci ca simpli ceteni. nainte ca de'Medici s se rentoarc, vreo douzeci i cinci sau treizeci de partizani ai familiei, uimii de gloria literar a Magnificului, n cele dou decenii de revoluii i tulburri care zguduiser Italia dup moartea lui, fcuser n grdinile lui Bernardo Rucellai un fel de academie i vedeau n succesorii lui Lorenzo continuatorii gloriei sale. Ei au hotrt s le dea acestora o putere mai mare chiar dect aceea pe care o pierduser. Prin urmare, n frunte cu Bartolomeo Valori, Rucellai, Paolo Vettori, Francesco Albizzi, Tornabuoni i Vespucci, ei au ptruns narmai, n dimineaa zilei de 31 august, n palatul Signoriei, pn la apartamentul gonfalonierului Soderini. L-au dus cu fora pn la casa de pe cheiul fluviului Arno, a lui Paolo Vettori. tiindu-1 la loc sigur i bine pzit, ei au convocat Signoria, cpeteniile guelfilor i pstrtorii legilor, somndu-i pe toi s fie de acord cu ndeprtarea lui Soderini. Spre marea lor surpriz, doar nou

FAMILIA DE'MEDICI

69

din aptezeci au votat pentru. Atunci Paolo Vettori a ridicat vocea: Cei care au votat pentru meninerea lui Soderini, au votat pentru moartea sa; cci, dac nu-1 putem demite, l vom ucide. La un al doilea tur de scrutin, s-a votat n unanimitate pentru demiterea lui Soderini. Peste dou zile, Giuliano de'Medici, fratele lui Piero, nevolnicul gonfalonier ce se necase n rul Garigliano, s-a rentors n Florena, rar a mai atepta ca o sentin a noilor magistrai s anuleze decretul de izgonire a familiei. S-a instalat n palatul familiei Albizzi. La sugestia lui, s-a prezentat n Signorie o lege nou, prin care funcia de gonfalonier dura doar un an, iar Marele Consiliu avea funcii mult reduse fiindc deasupra lui se nfiinase alt Consiliu. Gianbattista Ridolfi, o rud apropiat a Medicilor, a fost ales gonfalonier cu majoritate de voturi. Cardinalul Giovanni, care ateptase la Prato rezultatul acestor demersuri, a intrat i el n Florena, la 14 septembrie 1512, nconjurat de fantasini din Bologna i de soldai, i nu nconjurat de preoi i clugri. Cu aceast gard, s-a instalat n palatul de pe Via Larga, primind timp de dou zile omagiile supuilor si, aa cum ar fi fcut un suveran. De abia n cea de a treia zi, cardinalul Giovanni de'Medici s-a prezentat la Signorie, cu

70

ALEXANDRE DUMAS

escorta sa. Signoria nu avusese nc timpul s-i reorganizeze grzile, astfel nct soldaii lui Giovanni au blocat nestingherii toate ieirile. Giuliano a cerut Consiliului Signoriei s convoace poporul. Acesta s-a prezentat i a fcut tot ce s-a dorit, ntr-atta era de dornic de a servi. S-au abolit toate legile de dup 1494, adic de dup exilarea lui Piero. Gianbattista Ridolfi, care pe vremea lui Savonarola se artase cam prea plin de zel pentru libertate, a fost silit sa abdice din funcia de gonfalonier, ceea ce a fcut la data de l noiembrie. Astfel, guvernul florentin a trecut de la un regim constituional i de la libertatea republican la o oligarhie ngust. Acestea au fost lanurile de argint" despre care am mai vorbit. Datorit acestei revoluii, ceilali de'Medici s-au ntors curnd dup fiii lui Lorenzo Magnificul, Giuliano i cardinalul Giovanni. Dintre repatriaii de atunci amintim de Lorenzo al II-lea, fiul lui Piero, cel care se necase n rul Garigliano, singurul descendent legitim, alturi de unchii si, al lui Cosimo Printele Patriei. S-au mai ntors: Alessandro, fiul su bastard, care a devenit duce de Florena; Hippolito, bastardul lui Giuliano II, care a devenit cardinal i, n fine, Giulio, cavaler de Rhodos, bastard al lui

Lorenzo Magnificul cu trei personaje din familia Sassetti Ghirlandajo (detaliu de fresc, Santa Trinita, Florena)

72

ALEXANDRE DUMAS

Giuliano, fratele Magnificului, asasinat de ctre Pa/zi. El avea s devin papa Clement al VH-lea. Peste apte sau opt luni, puterea Medicilor s-a ntrit prin alegerea lui Leon al X-lea n tronul pontifical. La aflarea acestei veti, Giuliano, negnd ca n faa sa se deschidea o carier mai frumoas i, mai ales, mai sigur la curtea fratelui su, a lsat n minile nepotului su Lorenzo guvernarea Florenei i a plecat la Roma. Acolo, Leon al X-lea 1-a fcut gonfalonier, cpitan general al Bisericii i vicar al Modenei i al Parmei. Aceasta nu era nc totul: Giuliano ntindea deja un bra spre ducatul Milano si celalalt bra spre regatul Napoli. O febr puternic 1-a lovit n momentul n care, n fruntea armatei sale, se ndrepta spre Bayard ' i La Palice \ A lsat, cum spuneam, conducerea nepotului su Lorenzo i a cerut s fie dus la mnstirea din Fiesole; a murit la 17 mai 1516, n vrst de douzeci i apte de ani, dup o agonie ndelungat i dureroas. Cam cu un an nainte de moartea sa, se cstorise cu mtua din partea mamei a regelui Francisc I, sora ducilor de Savoia, Filibert i
16.Bayard nobil rzboinic francez (1476-1524), celebru pentru rzboaiele din Italia. 17. La Palice mareal francez (1470-1525), participant la rzboaiele din Italia.

FAMILIA DE'MEDICI

73

Carol. Nu a avut copii de la ea i singurul su urma a fost un fiu bastard, Hippolito. Ct privete ducatul de Nemours, pe care Francisc I i-1 oferise cu prilejul cstoriei, acesta a revenit coroanei Franei, la moartea lui Giuliano. Dragostea sa pentru art a fcut din Giuliano un fiu demn al lui Lorenzo Magnificul. Ct timp a stat la curtea din Urbino, Pietro Bembo ' a fcut din el un specialist n limba toscan. La 18 august, Lorenzo de'Medici, succesor al unchiului su, a obinut ducatul de Urbino. Aparndu-i acest domeniu, el a fost rnit la cap, n timpul asediului de la Mondolfo. Florena, care 1-a crezut mort, s-a bucurat, dar cnd, dup patruzeci de zile de convalescen petrecute la Ancona, Lorenzo a reaprut, oraul s-a convins de vindecarea lui. S-a mai spus, dup istoricul Giovio Cambi, c muli florentini 1-au crezut n continuare mort pe Lorenzo i cel care le apruse n fa era considerat un strigoi nsufleit de demon. Dar cei care i doreau moartea cu atta ardoare n-au avut mult de ateptat.^ Ducele de Urbino se cstorise cu Madeleine de Ia Tour d'Auvergne i era deja atins de boala pe care francezii le-au reproat-o italienilor si italienii
1) a se vedea anexa.

74

ALEXANDRE DUMAS

francezilor. I-a transmis-o i soiei sale, iar femeia, slbit, s-a stins la 23 aprilie 1519, cnd i-a dat natere Caterinei de'Medici, viitoarea soie a lui Henric al II-lea cea care, n schimbul familiei sale pe cale de a se stinge, avea s dea trei regi Franei i o regin Spaniei. La cinci zile de la naterea fiicei sale si de la moartea soiei sale, adic la 28 aprilie 1519, Lorenzo a murit, la rndul su. Leon al X-lea, singurul descendent legitim al lui Cosimo Printele Patriei, a vzut cum ramura vrstnic a familiei de'Medici nu mai era reprezentat dect de trei bastarzi: Giulio, care era deja cardinal, Hippolito i Alessandro, care erau pe atunci doar doi copii de opt i nou ani. Din aceast cauz, la Florena se spunea cu voce tare, c trebuia drmat casa n care locuia cardinalul Giulio, mpreun cu cei doi nepoi ai si, i, n locul rmas, s se fac o pia, pe care s-o numeasc Piaa Trei Catri". Ca rspuns la aceast ironie, n acelai an, la 11 iunie 1519, s-a nscut un biat care a primit la botez numele de Cosimo i care, peste douzeci de ani, avea s adauge numelui su i calificativul de cel Mare. Acest an a fost acela al marilor evenimente. La aisprezece zile dup naterea acestui copil, care avea s aib o influen att de mare asupra

FAMILIA DE'MEDICI

75

Toscanei, a fost ales ca mprat Carol Quintu, dup ce alesul de Saxa i Francisc I au fost ndeprtai. Florena, care nu putea citi n viitor ce nenorociri avea s-i aduc noul mprat i la ce supunere i umiline o va obliga biatul abia nscut, se vedea scpat de Casa de'Medici pentru totdeauna, vzndu-1 pe Leon al X- lea pe tronul pontifical i tiind c neamul lui Cosimo Printele Patriei era aproape stins. Dar Papa dispusese deja ca Toscana s-i revin cardinalului Giulio, vrul su. Lorenzo nu murise nc la data la care Giulio venise de la Roma pentru a-i lua n primire motenirea. Totui, florentinii au ctigat ceva la moartea lui Lorenzo: cardinalul Giulio a anunat n mod public magistrailor c intenia lui nu era de a le reda libertatea pierdut, ci de a respecta libertatea care le mai rmsese. Contrar obiceiului celor ce vin la putere, el a fcut mai mult dect s-i in aceste promisiuni. Giulio a lsat guvernul oraului s ia o oarecare aparen republican, ceea ce i-a adus o mare popularitate. De ndat ns ce a ajuns pap, sub numele de Clement al VH-lea, el i-a ctigat un renume cu mult mai strlucit dect popularitatea de pn atunci. Moartea, ns, intrase n familie. La 21 noiembrie 1521, cnd bubuitul tunului

76

ALEXANDRE DUMAS

de la castelul Snt' Angelo anuna cderea revoltatului Milano, Leon al X-lea s-a simit pe neateptate cu mult prea ru pentru a putea fi dus la Vatican, din grdinile sale de la Miliana, unde se afla. Si-a adus aminte c, n ajun, Bernardo Malespina, paharnicul su, i servise un vin cu gust ciudat, care i fcuse ru imediat ce-1 buse. Doctorii, alertai, i-au aplicat fel i fel de antidoturi de otrav, dar, desigur, era prea trziu. Starea papei se agrava i la l decembrie, dup ce a aflat vestea cuceririi Parmei (care fusese att de mult timp dorina sa arztoare nct spusese la un moment dat c ar plti-o si cu propria sa via), a murit la orele unsprezece ale seni. A doua zi, n zori, paharnicul Bernardo Malespina a ncercat s ias din Parma, innd doi cini n les, ca i cnd s-ar fi dus a vntoare. Grzilor li s-a prut ciudat ca, imediat dup moartea papei, unul din cei mai intimi slujitori ai si se gndea la o distracie cum era vntoarea, astfel nct ]-au arestat i 1-au azvrlit n nchisoare. De ndat ce a sosit la Parma, cardinalul Giulio de'Medici 1-a i eliberat pe Bernardo Malespina, de team (spun, cu naivitate, att Nardi n Istoria florentin ct i Paris de Grassis n Analele Ecleziastice) ca numele unui mare prin s nu fie amestecat n crima paharnicului i,

FAMILIA DE'MEDICI

77

devenind cunoscut, s nu aduc noi dumani puternici familiei de'Medici. Leon al X-lea a domnit opt ani, opt luni si nousprezece zile i a lsat descendena lui Cosimo redus la trei bastarzi. Este adevrat c, la optsprezece luni de la moartea lui Leon al X-lea, unul din aceti trei bastarzi s-a urcat pe tronul pontifical, nu sub numele de Giulio al II-lea, cum era de ateptat, ci sub numele de Clement al VH-lea, El s-a grbit s-i asigure dumanii, anunndu-i intenia de a practica cea mai sfnt virtute regal. De-abia suit pe tron, unchiul i-a concentrat toat atenia i dragostea asupra celor doi nepoi, Alessandro i Hippolito. De altfel, se zice c, dei primul trecea drept fiul lui Lorenzo, ducele de Urbino, era, de fapt, rodul unei iubiri din tineree a cardinalului Giulio, de pe vremea n care era doar cavaler de Rhodos. Noul pap s-a strduit ca s-i foloseasc ntreaga influen pentru a menine ntr-o poziie nalt, ca aceea pe care o ocupaser de'Medici la Florena, i aceste rmie nelegitime ale ramurii mai vrstnice a familiei. Din pcate, acela pe care l numise tutore al celor doi tineri i pe care, de altminteri, l numise i ef provizoriu al Republicii, Silvio Passerini, cardinal de Cortone, nu avea nici o

78

ALEXANDRE DUMAS

calitate care s-i fac pe florentini s uite resentimentele lor fa de familia de'Medici. Era avar i imprudent, iar prin aciunile sale i-a ndeprtat i pe ultimii, din cei i aa destul de puini, care rmseser devotai Medicilor. Pe de alt parte, Clement al VH-lea a adoptat o politic total contrar celei pe care o practicase Leon al X-lea. n loc s declare, ca predecesorul su, c nu se va simi linitit pe tron dect atunci cnd francezii nu vor mai stpni nici o palm de pmnt n Italia el s-a aliat cu francezii. Aceasta a fcut ca Roma, nemulumit, s-1 nchid pe pap n castelul Snt' Angelo i s-i opreasc brutal influena, ntre timp, florentinii s-au revoltat i i-au alungat, pentru a treia oar, pe de'Medici. Aceasta s-a ntmplat ns abia n mai 1527. Clement al Vll-lea a scpat vnznd apte plrii de cardinali, iar cu banii i-a pltit eliberarea. A fugit din Roma, mbrcat cu hainele unui valet i s-a ascuns la Orvieto. Florentinii se considerau fericii pe viitor, vzndu-1 nvingtor pe Carol al V-lea i pe pap fugind. Dar ceea ce interesul a divizat poate fi din nou apropiat, tot de interes. Carol al V-lea, ales mprat n 1519, nu era nc ncoronat de pap i aceast solemnitate era deosebit de important n momentul schismei lui Luther, pentru interesele

FAMILIA DE'MEDICI

79

regelui catolic. S-a convenit, deci, c papa Clement al VH-ea l va ncorona pe mprat i c acesta l va pune n fruntea Florenei pe bastardul Alessandro, cruia Carol i-o ddea de nevast pe fiica sa bastard, Margareta de Austria, n ceea ce l privea pe cellalt bastard, Hippolito, Clement al Vll-lea avusese grij de el, facndu-1 cardinal. Cele dou nelegeri au fost respectate cu strictee: Carol al V-lea a fost ncoronat la Bologna, n 24 februarie 1525, zi dublu aniversar, cci era ziua lui de natere i a victoriei sale la Pavia. Dup un asediu crncen asupra Florenei, n 31 iulie 1531, ducele Alessandro a intrat n viitoarea capital a marelui su ducat. Dup cum am mai spus, Cosimo nctuase Republica cu lanuri de aur, Lorenzo, cu cele de argint, iar Alessandro i le va pune pe cele de fier. Alessandro avea cam toate viciile unui nobil al epocii sale i prea puine virtui ale neamului su. Fiu al unei arboaice, motenise de la ea pasiunile arztoare; era constant n ur i uuratic n dragoste; a ncercat sa-1 asasineze pe Piero Strozzi, 1-a otrvit pe vrul su, cardinalul Hippolito. Acesta fusese, dup spusele contemporanilor, un tnr frumos i agreabil, cu o fire fericit, generos si liberal ca Leon al X-lea, n stare s-i dea pe Ioc o rent de patru mii de ducai lui Francesco Mria Molza, nobil din

80

ALEXANDRE DUMAS

Modena, priceput n studiul marilor literaturi din greaca, latin i toscan. n timpul celor ase ani de domnie a lui Alessandro, au avut loc multe conspiraii mpotriva sa. Filippo Strozzi i-a dat o sum mare de bani unui frate dominican, care, se zicea, avea o mare influen asupra mpratului Carol al V-lea i ar fi putut s-1 conving sa elibereze Florena, Gianbattista Cybo, arhiepiscop al Marsiliei, a ncercat s se foloseasc de iubirea lui Alessandro pentru sora sa, care, desprita de so, locuia la palatul Pazzi. Aadar, a vrut s-1 ucid pe Alessandro, ntr-o zi cnd acesta venea la palat s-i vad iubita. Se tia c Alessandro purta sub hain o plato lunga, ce-1 apra de loviturile de pumnal sau de spad; atunci, Cybo s-a gndit s umple cu praf de puc o lad din camera frumoasei i s-i dea foc. Dar nici aceast conspiraie i nici altele nu au reuit, cu excepia aceleia care a avut un singur autor, ce a fcut totul, de la nceput pn la sfrit. Acest conspirator a fost Lorenzo de'Medici, cel mai mare din ramura mezin a familiei ramur care se ndeprtase de trunchiul arborelui genealogic odat cu Lorenzo, fratele lui Cosimo Printele Patriei i care, n dezvoltarea ei paralel cu cea vrstnic, se desprise la rndul ei n dou ncrengturi.

FAMILIA DE'MEDICI

81

Lorenzo se nscuse la Florena, la 25 martie 1514, avndu-1 drept tata pe Pierfrancesco de'Medici (de dou ori nepot al lui Lorenzo, frate al lui Cosimo) i drept mam pe Naria Soderini, femeie de o nelepciune exemplar i de o pruden bine cunoscut. Lorenzo a rmas de timpuriu fr tat i educaia lui s-a fcut sub supravegherea mamei. A ieit ns repede de sub aceast tutel feminin, cci uurina lui de a nva 1-a ajutat s-i nsueasc n scurt vreme cunotinele primite din partea mamei. A trecut apoi n grija lui Filippo Strozzi i de atunci a nceput s se dezvolte caracterul su straniu: un amestec de zeflemea, nelinite, dorine, ndoial, umilin i dispre. Nici cei mai buni prieteni ai si nu 1-au vzut de dou ori sub acelai chip, atta vreme ct n-a avut nc nimic de ascuns. Fiind amabil cu toat lumea, nestimnd pe nimeni, iubind tot ce era frumos, fr deosebire de sex, el era una din acele fiine hermafrodite pe care natura le produce n epocile de decaden. Din timp n timp, din acest compus de elemente eterogene, nea cte o dorin fierbinte de nemurire, neateptat la o fiin att de fragil, aproape feminin, precum a celui numit de toi Lorenzino, Nici cei mai apropiai nu-1 vzuser nicicnd rznd sau plngnd, ci doar lund totul n

82

ALEXANDRE DUMAS

zeflemea sau blestemnd. Atunci, chipul su, mai mult graios dect frumos, de obicei melancolic, lua o expresie infernal, care l strbtea o clip ca un fulger i i ngrozea pe toi. La vrsta de 15 ani, el a fost iubit n mod straniu de papa Clement care 1-a chemat la Roma, dar pe care el a avut intenia, de mai multe ori, de a-1 asasina. Apoi, la ntoarcerea n Florena, a nceput s-1 curteze pe ducele Alessandro, cu atta dibcie i umilin, nct a devenit, poate, singurul su prieten. Este adevrat c, avndu-I pe Lorenzino n apropiere, Alessandro putea sa se lipseasc de ceilali. Lorenzino era bun la toate: era bufonul su, valetul, spionul i amantul su. Doar atunci cnd ducele Alessandro dorea s fac exerciii de scrim, prietenul su de nedesprit l prsea i se culca n cte un pat moale, zicnd c armurile i apsau pieptul prea tare i c armele erau prea grele pentru braul su. n timp ce Alessandro se lupta cu cei mai iscusii spadasini ai epocii, Lorenzino se juca cu un cuita ascuit i subire, din cele ce au de obicei femeile. Spunea c aceea era spada lui i c nu dorea s aib nicicnd alta. Vzndu-1 att de moale, lipsit de vlag i de la, curtenii au transformat diminutivul Lorenzino n altul, mai ironic: Lorenzaccio. Ducele Alessandro avea o ncredere oarb n

FAMILIA DE'MEDICI

83

Lorenzaccio, dovada fiind ca-1 fcuse intermediarul tuturor aventurilor sale amoroase. Indiferent de dorina lui Alessandro, fie c era vorba despre cineva din lumea buna sau de foarte de jos, fie c era o frumusee profan sau una ascuns ntr-o mnstire, fie c era o tnr nevinovat sau vreo soie adulter Lorenzaccio se ocupa de toate i izbndea. Acest lucru a fcut ca n Florena, dup duce, el s fie cel mai puternic i cel mai detestat. La rndul sau, Lorenzaccio avea un om care i era la fel de devotat pe ct era el fa de duce. Acest om era un anume Michele del Tovallaccino, un zbir, un asasin pe care l graiase cndva pentru un omor. El era supranumit Scofonconcolo, din cauza bizareriei sale. Omul intrase n serviciul lui Lorenzaccio dup graiere, fcnd parte din suita sa, i i rmsese pe veci recunosctor. i era att de devotat nct, ntr-o zi, cnd Lorenzaccio se plnsese c un intrigant oarecare l deranjeaz, Scoronconcolo i-a spus: Stpne, d-mi doar numele intrigantului i mine nu te va mai deranja". Si cum Lorenzaccio s-a mai plns o dat de acelai intrigant, servitorul a insistat: Vreau s-i tiu numele i, de-ar fi chiar un favorit al ducelui, l voi ucide!" Iar cnd Lorenzaccio s-a plns a treia oara, asasinul a exclamat: Numele, numele lui! De-ar

84

ALEXANDRE DUMAS

fi i Hristos, tot 1-as ucide!" Dar nici de data aceasta Lorenzaccio nu i-a spus nimic. Nu sosise nc vremea. ntr-o diminea, ducele I-a chemat la el pe Lorenzaccio mai devreme dect de obicei. Lorenzaccio a sosit imediat i 1-a gsit pe duce nc n pat. Cu o sear n urm, vzuse o femeie foarte frumoas, soia lui Leonardo Ginori i o dorea. De aceea l chemase pe Lorenzaccio i conta pe el, cu att mai mult cu ct femeia era chiar mtua lui. Lorenzaccio a ascultat propunerea cu aceeai impasibilitate ca i cnd ar fi fost vorba de o strin, apoi i-a rspuns lui Alessandro, ca de obicei, c banul deschide toate porile. Alessandro i-a rspuns amicului c tia el i singur unde i inea avuia i c n-avea dect s ia- ce-i trebuia, apoi a plecat n alt camer. Lorenzaccio a ieit. Dar, nainte de a iei, fr ca cineva sa-1 vad, a ascuns sub hain splendida plato de zale care era pavza de pre a lui Alessandro i, mai trziu, a aruncat-o ntr-un pu. A doua zi, ducele 1-a ntrebat pe Lorenzaccio n ce stadiu se gsea cu misiunea sa, iar acesta i-a rspuns c, avnd de a face cu o femeie cinstit, lucrurile puteau s ntrzie. A adugat, rznd, c Alessandro n-avea dect s se distreze, ntre timp, cu clugriele sale. ntr-adevr, ducele

Giuliano de'Medici Michelangelo (Capela de'Medici Sn Lorenzo, Florena)

86

ALEXANDRE DUMAS

sedusese mai nti starea unei mnstiri, apoi restul clugritelor si i fcuse acolo un fel de serai Tot n acea zi, Alessandro s-a plns c si-a pierdut platoa de zale, care se ajustase att de bine pe corpul su nct nici n-o mai simea cnd o purta Lorenzaccio 1-a sftuit sa-si comande alta, dar ducele i-a rspuns c meterul care o fcuse nu se mai afla la Florena i c nici un altul nu putea face o lucrare att de buna Cteva sptmni au trecut astfel, ducele ntrebndu-1 mereu pe Lorenzaccio ce progrese fcuse pe lng srgnora Gmon, acesta, ns, amnndu-1 mereu, dorina lui Alessandro crescuse peste msur n dimineaa zilei de 6 ianuarie 1536, Lorenzaccio 1-a chemat pe Scoronconcolo s ia masa cu el, aa cum fcea uneori, cnd era bine dispus Dup ce au golit mpreun cteva sticle, Lorenzaccio a zis Sa ne ntoarcem acum la dumanul acela de care i-am tot vorbit Te-ai oferit, nu o dat, s-I lichidezi- ei bine, a sosit momentul Disear te vei duce ntr-un loc unde vei putea da lovitura Mai eti la fel de pornit s-o faci"? Asasinul si-a rennoit promisiunea, ntovrsmd-o cu jurminte nelegiuite, aa cum fac oamenii 'de teapa lui n astfei de ocazii.

FAMILIA DE'MEDICI

87

Seara, stnd la mas cu ducele si multe alte persoane, Lorenzaccio care sttea, ca de obicei, alturi de Alessandro, i-a optit Ia ureche cum c, n fine, dup multe insistente, frumoasa era dispus s-1 primeasc, dar cu condiia de a veni singur, n camera lui Lorenzaccio Era dispus s fac aceasta pentru duce, pstrnd ns toate aparenele virtuii Lorenzaccio a adugat c era important ca nimeni s nu-1 vad intrnd sau ieind, cci signora Gmon dorea ca secretul s fie pstrat Alessandro era att de ncntat nct a promis orice Atunci Lorenzaccio s-a dus pentru a pregti totul, dup cum spusese Imediat dup supeu, ducele s-a retras n camera sa si s-a nfurat ntr-o frumoas hain de satin, cptuit cu zibehn I-a cerut valetului su mnuile S v dau mnuile de rzboi sau pe cele de ntlniri amoroase'' 1-a ntrebat acela Avea, pe aceeai mas, mnuile din zale si mnuile parfumate. D-mi-le pe cele de ntlniri amoroase, a cerut ducele Si valetul i le-a dat pe cele parfumate. Apoi a ieit din palatul Medicilor cu o escort de doar patru persoane, cpitanul Giustimano de Cesena, unul din confidenii si, pe nume tot Alessandro, si dou din grzile sale, unul Giomo

88

ALEXANDRE DUMAS

i altul numit Ungurul. Cnd a ajuns la piaa Sn Marco, i-a concediat pe Giustiniano, Alessandro si Giomo, reinndu-1 doar pe poreclitul Ungurul, sub pretextul c dorea s fie singur. Dup aceea s-a ntors la casa lui Lorenzaccio, palatul Sostegni. I-a poruncit Ungurului s-1 atepte acolo pn n zori i s nu se mite, indiferent de ce ar auzi sau pe cine ar vedea intrnd sau ieind din palat. Dac pn ce se lumina de ziu nu va iei, Ungurul putea s se ntoarc Ia palatul lui Alessandro. Omul, care era obinuit cu astfel de aventuri, nici n-a mai ateptat zorile, ci s-a ntors de ndat la palatul ducelui, tiindu-1 pe acesta la adpost, n casa lui Lorenzaccio care i era, doar, prieten. S-a culcat de ndat pe o saltea care era adus n flecare sear n camera ducelui i a adormit. n acest timp, Alessandro urcase n camera lui Lorenzaccio, unde ardea un foc mare i i atepta stpnul casei. El i-a scos spada i s-a aezat pe pat. Lorenzaccio a luat spada i a rsucit n jurul ei centironul, astfel nct s fie greu de manevrat, i a pus-o la cptiul patului. I-a spus duceui s aib rbdare, cci peca s-o aduc pe cea pe care o atepta. Lorenzaccio a nchis ua n urma lui i cum aceast u era cu arc, Alessandro a rmas prizonier fr s-i dea seama.

FAMILIA DE'MEDICI

89

Lorenzaccio avea ntlnire n colu strzii cu Scoronconcolo, care era Ia post. Plin de veselie, Lorenzaccio 1-a btut pe umr: Frate, i-a zis, ceasul a sosit, n camera mea este nchis cel de care i-am vorbit. Mai eti hotrt s m scapi de el? S mergem, a fost singurul rspuns al gorilei. i amndoi s-au rentors n cas. Ajuni la jumtatea scrii, Lorenzaccio s-a oprit: S nu iei n seam dac brbatul acela este prieten cu ducele i nu m prsi sub nici un motiv. Pe palier, Lorenzaccio s-a oprit din nou: Indiferent cine ar fi, m auzi? Indiferent cine ar fi, a rspuns nerbdtor Scoronconcolo. Chiar dac ar fi ducele nsui! Bine, bine, a murmurat Lorenzaccio, inrtdu-i sabia scoas din teac, ascuns sub manta. A deschis ua ncetior i a intrat urmat de zbir. Alessandro era culcat n pat, cu faa Ia perete i probabil aipise. Lorenzaccio s-a apropiat de el i 1-a ntrebat: Domnule, dormii?", apoi 1-a lovit cu atta putere nct spada i-a strpuns pieptul. Dei primise o lovitur mortal, ducele, care era puternic, a srit n mijlocul camerei i s-a

90

ALEXANDRE DUMAS

ndreptat spre ua deschis, dar atunci Scoronconcolo I-a lovit n tmpl. Ducele s-a cltinat i Lorenzaccio 1-a trntit n pat, apasndu-1 cu toata greutatea trupului su. Alessandro, care nu scosese nc nici un cuvnt, a strigat dup ajutor, la care Lorenzaccio i-a bgat pumnul n gur. Instinctiv, Alessandro a strns dinii cu atta putere, nct oasele minii lui Lorenzaccio au fost sfrmate; aadar a strigat i el, la rndul su. Dei pierdea snge prin cele dou rni, Alessandro a tbrt pe adversarul su, ndoindu-1 ca pe o trestie i ncercnd s-1 sugrume, nfigndu-i hotrt amndou minile n gtul trdtorului. A urmat un moment de spaim, cci cei doi erau att de strns mbriai nct zbirul nu-1 putea lovi pe unul fr a-1 lovi i pe cellalt. N-a putut dect s sfie haina ducelui. Atunci si-a adus aminte c avea asupra lui i un cuit. S-a npustit asupra celor doi care se luptau n semiobscuritatea focului din cmin i a cutat grumazul lui Alessandro pentru a nfige cuitul. Vznd c nici aa ducele nu se prbuea, atta a rsucit cuitul, c aproape i-a desprit capul de trup, dup cum va povesti istoricul Varchi. n fine, ducele a scos un ultim horcit. Lorenzaccio i Scoronconcolo s-au privit, speriai chiar i ei de sngele de pe haine i de paloarea de pe chipurile lor. Cred c a murit, a spus zbirul.

FAMILIA DE'MEDICI

91

Lorenzaccio 1-a mai mpuns de cteva ori cu spada, dar ducele i dduse duhul. Aadar, 1-au luat amndoi, -au pus pe pat i 1-au acoperit cu o cuvertur. Gfind i simind c i se face ru, Lorenzaccio a deschis o fereastr pentru a respira, dar i pentru a vedea dac zgomotul pe care l fcuser nu trezise pe cineva. Desigur c vecinii auziser ceva, mai ales Mria Salviati, vduva lui Giovanni i mama lui Cosimo, care se mirase de tropiala nencetat de alturi. Dar, din prevedere pentru ceea ce avea s se ntmple, Lorenzaccio fcuse nopi de-a rndul un zgomot ngrozitor n camera sa, ipnd i njurnd, astfel nct vecinii se obinuiser cu aceste apucturi ale aceluia pe care l considerau un smintit, aa c nici n noaptea cu pricina nu 1-au luat n seama. Lorenzaccio i Scoronconcolo au ieit din camera pe care au nchis-o i cu arcul i cu cheia. Lorenzaccio a luat toi banii pe care i avea n cas i mpreun cu zbirul i cu nc un servitor, numit Freccia, au nclecat pe cai i nu s-au oprit pn la Bologna. Acolo au fcut un popas doar pentru a bandaja mna zdrobit lui Lorenzaccio, ale crei degete s-au sudat la loc, dar i-a rmas pentru totdeauna o groaznic cicatrice. De la Bologna au mers mai departe, pn la Veneia, unde s-au dus la Filippo Strozzi,

92_____________________ALEXANDRE DUMAS exilat de vreo patru sau cinci ani. Lorenzaccio i-a dat cheia camerei sale i i-a spus: Iat cheia camerei n care zace cadavrul ducelui Alessandro, ucis de mine. Filippo Strozzi, la nceput nu crezu un cuvnt, dar cnd Lorenzaccio i-a artat hainele ptate de snge i mna mutilat, a avut certitudinea faptului mplinit. Atunci Filippo i-a srit de gt numindu-1 Brutus ' al Florenei" i i-a cerut imediat mna celor dou surori ale sale, pentru cei doi fii ai lui. Astfel a fost asasinat Alessandro de'Medici, primul duce al Florenei i ultimul descendent al lui Cosimo Printele Patriei. Clement al VH-lea murise n anul 1534, iar cardinalul Hippolito n 1535. Cu prilejul acestui asasinat, s-a remarcat un lucru straniu, i anume, combinaia fatidic a numrului 6. Alessandro a fost asasinat n anul 1536, a vrsta de douzeci i sase de ani, n ziua de 6 ianuarie, la ora 6 dimineaa, cu 6 rni, dup o domnie de 6 ani. Sosise dimineaa zilei de duminic i, spre amiaz, Giomo i Ungurul, vznd ca ducele nu
1) Marcul Jumu\ Brutus om politic roman (85-42 H) pnetenul lui Cezar, care, mpreun cu Cassms a fcut parte din conspiraia care a dus la moartea mpratului

FAMILIA DE'MEDICI

93

apare, au nceput s se ngrijoreze. Au alergat la cardinalul Cybo, mnai de bnuial. Cardinalul a trimis un om la episcop spre a afla, fr a-i spune n ce scop punea ntrebarea, dac nu prsise cineva oraul n timpul nopii. Episcopul rspunznd c Lorenzaccio de'Medici, cu doi din apropiaii si, luase drumul Bolognei, cardinalul n-a mai avut nici o ndoial cu privire la asasinat, Aflndu-se izolat i aproape fr soldai ntr-un ora n care ducele era detestat n general s-a temut de o micare popular. El cunotea bine faptul c, dac nu erau luate msuri ferme, poporul putea sa izgoneasc, fie numai azvrlind cu pietre, pe toi cei care luaser parte la tirania lui Alessandro. n consecin, fr a mai deschide camera pentru a se convinge c ducele era mort, cardinalul a scris la Pisa, lui Lorenzo, fratele su, s vin cu ci oameni putea aduna; i-a scris i lui Alessandro Vitelli s prseasc Cit di Castello i s vin n goan la Florena, mpreun cu garnizoana sa; acelai lucru i 1-a cerut i lui Jacopo de'Medici, guvernator la Arezzo. n acest timp i pentru a ndeprta orice bnuial, a pus s se arunce nisip n faa palatului si cnd, dup obicei, curtenii au venit s asiste la trezirea ducelui, li s-a rspuns c acesta a petrecut noaptea n petreceri, dormea nc i a cerut s nu fie trezit. Ziua a trecut astfel, fr ca nimeni s

94

ALEXANDRE DUMAS

bnuiasc ceva. Seara, camera lui Lorenzaccio a fost deschis i, dup cum era de bnuit, ducele a fost gsit mort. nfurat ntr-un covor, a fost dus n sacristia capelei Sn Lorenzo i datorit ntunericului nimeni n-a vzut nimic, n timpul nopii, trupele cerute de cardinal au intrat n Florena pe mai multe pori i, astfel, el s-a vzut n msur s fac fa oricrui eveniment. Era i timpul: anunul morii ducelui s-a rspndit n ora cu repeziciunea cu care se rspndesc toate vetile ngrozitoare. i, dei vestea produsese o bucurie pe care nimeni nu se strduia s-o ascund, totui ea nu a declanat nici o reacie, cci deja, pn atunci, o tire asemntoare fusese fcut cunoscut pentru a se dovedi fals de ndat. Oamenilor le era team s nu cad ntr-o capcan n care ar fi putut s-i piard libertatea sau chiar viaa. Cnd s-a nserat, ns, i cetenii au vzut c vestea nu fusese dezminit, au nceput s ias prin piee. Formnd grupuri mai mult sau mai puin animate, oamenii au nceput s discute despre forma de guvernmnt care ar fi bine s fie substituit celei ce czuse odat cu ducele, despre cine ar fi mai demn s fie numit gonfalonier. S-a discutat, apoi, despre cei care ar fi trebuit s fie recompensai sau pedepsii, dup cum fuseser credincioi Republicii sau trdaser idealurile de

FAMILIA DE'MEDId

95

libertate. Si cum toi sporoviau astfel, fraii dominicani de la Sn Marco s-au amestecat n popor, spunnd c timpurile anunate de preafericitul martir Savonarola sosiser i c, acum, puteau fi verificate profeiile sale. Florena avea s-i rectige vechea i sfnta libertate si toate favorurile pe care le anunase martirul. Muli credeau, ntr-adevr, ceea ce spuneau clugrii, alii se prefceau doar. Toate acestea se petreceau n timp ce cei patruzeci i opt, chemai la palatul Medici (numit azi palatul Riccardi) de cardinalul Cybo, trebuia s hotrasc ce era de fcut. Muli din ei vzuser agitaia poporului i mprteau speranele acestuia, alii se temeau de emigranii din afara cetii i, n general, prerile celor patruzeci i opt erau att de mprite, nct nu ar fi putut s cad de acord nicidecum, n fine, unul din ei, Domenico Canigiani, a cerut cuvntul, i cnd s-a fcut linite, a propus ca n locul ducelui Alessandro s fie ales fiul su natural, Giulio. La aceast sugestie, fiecare a nceput s rd, cci cel propus nu avea dect cinci ani i era clar c puterea urma s fie remis n minile tutorelui, adic ale cardinalului. Cu toii au cltinat din cap negativ, astfel nct cardinalul, vznd efectul neplcut al propunerii, a fost primul care i-a cerut s-o retrag. Atunci a fost sugerat tnrul

96

ALEXANDRE DUMAS

Cosimo de'Medici, acela care se nscuse n anul 1519 i care avea aptesprezece ani. La aceast propunere, rsetele au ncetat ca prin farmec i toi i-au dat seama c, pe lng simpatia fa de cel propus, mai era i dreptul lui, cci Lorenzaccio ftigind, Cosimo devenea ruda cea mai apropiat a ducelui Alessandro i, prin urmare, motenitorul principatului. Vznd cu ct mulumire fusese primit numele lui Cosimo, Palia Rucellai, partizan al lui Filippo Strozzi, nu a mai cutezat sa pun n discuie numele patronului su, dar a cerut s nu se mearg mai departe cu deliberrile, ntruct muli dintre ilutrii izgonii ai Florenei erau abseni. Acest raionament a fost respins att de Francesco Guicciardini ct i de Francesco Vettori. Totui, Palia Rucellai nu s-a dat btut i a fcut astfel nct edina s se termine fr s se fi hotrt altceva dect c puterea avea s fie ncredinat cardinalului pentru trei zile. Aceast nerezolvare care lsa totul s pluteasc n aer, nu a satisfcut pe nimeni i poporul i-a fcut auzit glasul: Dac nu tii, nu vrei sau nu putei s v ndeplinii funciile publice strigau oamenii celor ce luaser parte la deliberri chemai-ne pe noi, cci noi vom ti ce sa facem." Florena era stpnit de o mare nelinite, un

FAMILIA DE'MEDICI

97

freamt trecea de la un capt Ia altul al oraului, cnd s-au auzit strigte de bucurie i mulimea s-a ndreptat spre poarta Sn Gallo, n ntmpinarea unui tnr frumos, care venea clare urmat de o suit numeroas i care avea o astfel de prestan, spune Benedetto Varchi, nct prea s merite stpnirea. Tnrul acela era Cosimo de'Medici care, ntiinat de prietenii si, plecase din palatul su de la Trebbio, unde se afla, pentru a azvrli n balana n care erau cntrite treburile publice, greutatea prezenei i a popularitii sale. ntr-adevr, Cosimo era mult iubit, att pentru el ct i pentru bunicul su, cci acesta fusese Lorenzo, fiul lui Averardo i fratele lui Cosimo Printele Patriei, iar tatl su era faimosul cpitan Giovanni de'Medici. Iat, n doua cuvinte, cine era acest ilustru condotier: Era fiul unui alt Giovanni de'Medici i al Caterinci, fiica lui Galeazzo, duce de Milano. Tatl sau a murit tnr i mama, rmas vduv n anii tinereii, i-a schimbat numele de botez care era Lodovico, n Giovanni, pentru ca soul ei mort s retriasc n fiu. Ea a avut temeri att de mari pentru acest fiu iubit i erau interese att de mari ca ultimul motenitor al acestei ramuri sa nu dispar, nct, pentru a-1 feri de primejdii, 1-a mbrcat n haine femeieti i 1-a

98

ALEXANDRE DUMAS

ascuns n mnstirea Annalena. La fel a fcut i Thetis ' pentru fiul ei Ahile dar nici zeia, nici femeia nu au putut nela destinul: cei doi copii erau sortii s devin eroi i s moar tineri. C;id biatul a mplinit doisprezece ani, n-a mai fost cu putin s fie lsat printre tinerele clugrie. Fiecare cuvnt, fiecare gest trda minciuna ascuns sub hainele sale. S-a ntors a casa mamei, apoi a deprins meteugul armelor n Lombardia, ctignd de timpuriu renumele de invincibil". La scurt vreme a fost fcut cpitan al Republicii. S-a rentors n Lombardia, cu funcia de cpitan al Ligii pentru regele Franei, cnd, n apropiere de Borgoforte, a fost rnit deasupra genunchiului, n acelai loc n care mai fusese rnit i n alt btlie. Rana a fost att de grav, nct a trebuit s i se taie piciorul. Si cum era noapte, Giovanni nu a vrut ca altul dect el s in tora care s-i lumineze pe chirurgi, innd-o pn la sfritul operaiei, fr ca mna.s-i fi tremurat. Dar fie c rana a fost mortal, fie c operaia a fost prost fcut
1) Thetis cea mai frumoas Nereid. A avut de Ia Peleu un fiu, Ahile. Pentru a-I face invulnerabil, 1-a scufundat n rul Styx, dar, inndu-1 de clci, aceast parte a piciorului i-a rmas descoperit i eroul a murit atins de o sgeat n acel loc, singurul vulnerabil.

FAMILIA DE'MEDICI

99

peste dou zile, Giovanni de'Medici a murit, n vrsta de douzeci i nou de ani. Aceast moarte le-a adus o mare bucurie germanilor i spaniolilor, care se temeau de Medici. Pn la el spune Guicciardini infanteria italian era nul i ignorat. Giovanni de'Medici a organizat-o i a fcut-o celebr; a iubit att de mult trupele sale nct le-a lsat mereu toat prada, pstrnd pentru el doar gloria." Soldaii l iubeau i ei cu nfocare i- numeau stpn sau tat. La moartea sa, au fost cu toii ndoliai i au jurat s nu mai prseasc doliul niciodat, jurmnt pe care 1-au inut cu strictee, astfel nct Giovanni de'Medici a rmas cunoscut, de Ia acea vreme, ca Giovanni al Trupelor Negre. Acestea erau recomandrile cu care se prezenta Cosimo la succesiunea lui Alessandro i, de aceea, a fost ntmpinat cu mari demonstraii de bucurie, aa cum am mai spus. Poporul, n rndul cruia se mai aflau foti soldai care luptaser n Trupele Negre ale tatlui su, 1-a condus pe Cosimo pn la palatul mamei sale, strignd: Triasc Cosimo!" A doua zi dup ce Cosimo intrase n ora (era ntr-o mari), cardinalul 1-a chemat la palat. Atunci, mama sa care nu-1 avea dect pe el i care i pierduse soul att de tnr, dei avea o

100

ALEXANDRE DUMAS

mim mare i nobil, 1-a rugat pe fiu s rmn alturi de ea Dar Cosimo a ntrerupt-o, spunnd. Cu ct soarta acestui inut nefericit este mai grea, cu ct pericolele ce m pndesc sunt mai mn, cu att mai mult trebuie s m expun lor Si fac aceasta cu gndul la tatl meu, seniorul Giovanm, care nu a clipit nici n faa celor mai crncene primejdii, cu gndul la mama mea, fiica lui Jacopo Salviati i a Lucreziei de'Medici, care rm-a spus ntotdeauna c, atta vreme ct m voi teme si-1 voi cinsti pe Dumnezeu, nu voi avea altceva de ce s m tem Cu aceste cuvinte, si-a mbriat mama i a plecat pe jos. Abia ieit n strad, oamenii 1-au nconjurat, 1-au purtat n triumf, pe brae, pn la palat L-a gsit acolo pe cardinal, care, de ndat ce 1-a vzut, 1-a tras n dreptul unei ferestre, 1-a copleit cu laude i 1-a ntrebat dac, n cazul n care avea s fie ales duce, va respecta patru lucruri, i anume: l s fac dreptate n mod egal, att bogailor ct i sracilor; 18.s nu accepte niciodat s ridice autoritatea lui Carol al V-lea, 19.s rzbune moartea ducelui Alessandro; 20.s se poarte cum se cuvine cu seniorul Giulio i seniora Giulia, copiii si.

Loren/o dL'Mi_diu Michelangelo (Capela C( L Medici Sn Lorenzo Floienta)

102

ALEXANDRE DUMAS

Cosimo a rspuns c cele patru cerine i se preau juste i c, prin urmare, se angaja s le respecte. Atunci cardinalul a intrat n sala de consiliu rostind aceste doua versuri din Vergiliu, din care primul a devenit, mai trziu, deviza lui Cosimo: ,,..Primo avulso, non deficit alter Aureus; et simili frondescit virga metallo." ' Aluzia era vizibil: o majoritate impuntoare a aplaudat i, pe loc, s-au stabilit urmtoarele: 21.Seniorul Cosimo, fiul seniorului Giovanni de'Medici, este ales, nu ca duce, ci ca ef i guvernator al Republicii; 22.Seniorul Cosimo va trebui s-i lase un lociitor n perioadele n care va lipsi din ora, i acest lociitor va fi ntotdeauna un florentin i nu un strin; 23.Se va plai seniorului Cosimo suma de dousprezece mii de florini de aur (sum ce nu va putea fi mrit niciodat) pentru serviciile sale de ef i guvernator al Republicii. S-au mai ales opt ceteni pentru a forma un consiliu cu care s dezbat treburile statului. Aceti opt ceteni au fost: Francisco Guicciardini,
I) ...Rupnd una, nu lipsea alta, Tot de aur; i ramura nfrunzea de acelai metal." (Virgiliu, Eneida, VI, 143-144 traducere de A. I. Odobescu).

FAMILIA DE'MEDICI

103

Matteo Niccollini, Roberto Accianoli, Matteo Strozzi, Francesco Vettori, Giuliano Capponi, Giacoppo Gianfigliazzi i Raffaello de'Medici. Cosimo a acceptat toate cele de mai sus cu modestie i poporul 1-a primit pe Cosimo cu entuziasm. La 28 februarie 1537, a sosit un trimis al lui Carol al V-lea care a spus c principatul oraului Florena aparine att seniorului Cosimo, n calitatea sa de fiu al lui Giovanni de'Medici, ct i succesorilor si legitimi, avnd n vedere c era motenitorul cel mai apropiat de rposatul duce Alessandro. Iat cum a ncetat domnia ramurii vrstnice a familiei de'Medici i cum s-a suit pe tron ramura mezin.

106

ALEXANDRE DUMAS

libertatea tuturor, astfel nct nici nobilii, nici cetenii, nici artizanii s nu simt mna stpnului. Trebuia o guvernare cu o mn de fier, ntr-o mnua de catifea. Cosimo era, din toate punctele de vedere, omul potrivit pentru a duce la bun sfrit o astfel de lucrare. Era ascuns ca Ludovic al Xl-lea, pasionat ca Henric al VlII-lea, curajos ca Francisc I, perseverent precum Carol al V-lea, magnific ca Leon al X-lea avea toate viciile care fac ca viaa particular sa fie ntunecat i avea toate calitile pentru ca viaa public s fie strlucitoare. De aceea, familia sa a fost nefericit, dar poporul a fost fericit. Iat ce putem povesti privind latura ntunecat: Cosimo a avut cinci fii i patru fiice. Fiii au fost: Franeesco, cel care a domnit dup el; Fernando, care a domnit dup Franeesco; Piero, Giovanni i Garcias. Nu mai vorbesc despre un alt Piero, care nu a trit dect un an. Cele patru fiice se numeau Mria, Lucrezia, Isabella i Virginia. S spunem, pe scurt, n ce fel moartea a secerat aceast familie numeroas, n care i-a fcut intrarea violent, printr-un fratricid. Giovanni i Garcias vnau o dat n muni. Giovanni, care nu avea dect nousprezece ani, era deja cardinal; Garcias nu era altceva dect

FAMILIA DE'MEDICI

107

favoritul mamei sale, Eleonora de Toledo. Restul curii era la Pisa, unde Cosimo, ce instituise cu o luna n urm ordinul Sn Stefano, venise s fie recunoscut drept mare maestru. Cei doi frai, roi de mult vreme de o anumit dumnie unul fa de cellalt (a lui Garcias mpotriva lui Giovanni, care era favoritul tatlui i a lui Giovanni fa de Garcias, care era favoritul mamei), s-au luat la ceart din cauza unei cprioare pe care fiecare pretindea c ar fi ucis-o el. n toiul disputei, Garcias, pierzndu-i cumptul, 1-a lovit pe fratele su cu un cuit de vntoare. Giovani, rnit la coaps, a czut, strignd dup ajutor. Oamenii din suita celor doi prini au sosit si 1-au gsit pe Giovanni singur, scldat ntr-o balt de snge. L-au transportat la Livorno, unde a sosit degrab i tatl su. Acesta, avnd cunotine medicale, 1-a ngrijit cu mna lui, dar Giovanni a murit n braele tatlui su, la 26 noiembrie 1562, la cinci zile dup ce fusese rnit. Cosimo s-a rentors la Pisa fr s scoat un cuvnt i nimic din cele ntmplate nu se putea citi pe masca de bronz a chipului su. Garcias, nspimntat, ajunsese naintea lui i se refugiase n apartamentul mamei sale, care l inea ascuns. Dup cteva zile, vznd c soul ei nu scoate o vorba despre fiu] ucis, ca i cnd n-ar fi existat

108

ALEXANDRE DUMAS

niciodat, ea 1-a ncurajat pe uciga s se arunce la picioarele tatlui su i s cear iertare. Dar tnrul era ngrozit doar la gndul de a se afla n faa judectorului su; pentru a-i da curaj, mama sa i-a promis c- va nsoi. Cosimo sttea gnditor ntr-unul din cele mai ndeprtate apartamente ale palatului. Fiul si mama au intrat; la vederea lor, Cosimo s-a ridicat. Fiul s-a azvrlit la picioarele sale, i-a mbriat genunchii i a cerut iertare, hohotind. Mama rmsese n prag, cu braele ntinse a rug spre soul ei. Cosimo i-a scos pumnalul si 1-a lovit pe Garcias, spunnd. N-am nevoie de un Cain n familia mea! Nefericita mam a vzut strlucind lama pumnalului i s-a repezit spre Cosimo s-1 opreasc, dar, la jumtatea drumului, fiul i s-a prbuit n brae i, rnit de moarte, a strigat: Mam! mama! n aceeai zi, 6 decembrie 1562, Garcias a murit. Din clipa n care biatul i-a dat duhul, Eleonora de Toledo, mama sa:, s-a ntins alturi de el, a nchis ochii i n-a mai vrut s-i deschid; peste opt zile a murit i ea de durere au zis unii, de foame, au zis alii. Cele trei cadavre au fost aduse noaptea, rar

FAMILIA DE'MEDICI

109

fast, la Florena. S-a spus c cei doi biei i mama lor au fost victime ale aerului nesntos al regiunii Maremma. Numele de Toledo era un nume care aducea nenorocire; fiica lui don Garcias, naul acelei Eleonora de Toledo despre care tocmai am vorbit, venise de tnr Ia curtea mtuii sale i acolo a nflorit, sub soarele Toscanei, ca una din acele flori frumoase care au fcut renumele Florenei. Se optea la curte c marele-duce Cosimo s-ar fi ndrgostit de ea de cum o vzuse i cum iubirile lui Cosimo erau cunoscute, se mai spunea c i cumprase cu aur sau i speriase cu ameninri pe slujitorii tinerei i astfel ptrunsese nestingherit n camera ei, de unde nu mai ieise pn n zori. Revenise n nopile urmtoare i adulterul fcu atta zarv nct el a cstorit-o pe tnra i frumoasa amant cu fiul su, Piero. Hotrrea a fost luat fr ca Piero s fie consultat, dar cstoria a avut totui loc. Apoi, fie din cauza zvonurilor care circulaser despre frumoasa lui soie, fie din cauza plcerii pe care Piero o gsea n compania bieilor tineri, noii cstorii erau triti i triau desprii, Eleonora era tnr, frumoas i i curgea prin vine snge spaniol, clocotitor. Neglijat de so, ea s-a ndrgostit de un june pe nume Alessandro, fiul celebrului cpitan florentin Francesco

110

ALEXANDRE DUMAS

Gogi, dar aceast prim iubire n-a avut sori de mplinire. Prevenit c o legtur ntre el i Eleonora putea s-i aduc acesteia multe necazuri din partea soului, Alessandro s-a retras ntr-o mnstire i i-a nbuit dragostea. n timp ce el se ruga nc pentru sufletul Eleonorei, aceasta l i uitase. Interesul ei s-a ndreptat spre un tnr cavaler al ordinului Sn Stefano, care, mai indiscret dect srmanul Alessandro, a lsat s se neleag c era iubit. Din acest motiv sau poate fiindc l ucisese ntr-un duel pe Francesco Ginori, el a fost exilat pe insula Elba. Dar exilul n-a ucis iubirea i, neputndu-se vedea, cei doi ndrgostii i scriau. Una din epistole a ajuns n minile marelui duce Francesco. Amantul a fost adus, n secret, la nchisoarea Bargcllo, unde l ateptau ntr-o celul un preot i un clu. Preotul 1-a spovedit, apoi clul 1-a sugrumat. A doua zi, Eleonora a aflat vestea chiar din gura cumnatului ei. Plngea moartea iubitului de unsprezece zile, fiindu-i mai ales team pentru ea nsi, cnd, n ziua de 10 iulie, a primit porunc de a se prezenta la palatul Cafoggiolo unde locuia, de un timp, soul ei. Din acea clip, a bnuit c totul se sfrise n ceea ce o privete, dar a hotrt s se duc, totui, cci n-avea nici unde s se refugieze, nici cui s cear sprijin. A cerut rgaz o zi, apoi

FAMILIA DE'MEDICI

111

a stat lng leagnul fiului ei Cosimo i a plns. Pregtirile de plecare au inut o bun parte din zi, astfel nct Eleonora nu a plecat dect dup-amiaza. A ajuns spre sear la Cafoggiolo, unde, spre marea ei uimire, a gsit casa pustie. Vizitiul a deshmat caii i, n timp ce slujitorii descrcau bagajele, Eleonora de Toledo a intrat singura n frumoasa vil, care, neluminat, i s-a prut trist i ntunecat ca un mormnt. A urcat scara n tcere, ca o umbr, i s-a ndreptat spre camera ei. Ajungnd n prag, a vzut cum din spatele unei draperii s-a ridicat un bra cu un pumnal; s-a simit lovit, a strigat i a czut. Murise. Piero o asasinase cu mna lui, nelsnd altuia grija de a-1 rzbuna. Vznd-o nemicat, ntr-o balt de snge, el a ieit din spatele draperiei, a czut n genunchi lng cadavru i, ridicnd la cer minile nsngerate, a cerut lui Dumnezeu iertare pentru crima pe care tocmai o nfaptuise i a jurat, spre expierea pcatului, sa nu se mai nsoare niciodat. Jurmntul era ciudat, cci pentru unul care nu manifestase niciodat vreun interes fa de femei, pedeapsa pe care i-o aplica nu era prea aspr. Apoi clul a devenit cioclu: a pus corpul ntr-un sicriu gata pregtit, 1-a nchis i 1-a trimis la Florena. Eleonora a fost ngropat noaptea, n secret, n capela bisericii Sn Lorenzo.

112

ALEXANDRE DUMAS

De altfel, Piero nici mcar nu i-a inut jurmntul, n 1593, Ia aptesprezece ani dup asasinat, el s-a cstorit cu Beatrix de Mennesser. S-i lsm acum deoparte pe brbaii la care vom reveni mai trziu, obligai de otrvirea lui Francesco i Bianca Capello, i s vedem ce s-a ntmplat cu fetele lui Cosimo. Mria, cea mai mare, era, la aptesprezece ani, ,,una din cele mai frumoase flori ale primverii Florenei", cum a spus Shakespeare despre Julieta. Tnrul paj Malatesti al marelui duce Cosimo s-a ndrgostit de ea. Biata copil 1-a iubit i ea, cu acea prim iubire ce nu tie s refuze nimic. Un spaniol btrn i-a surprins pe cei doi ndrgostii i i-a raportat lui Cosimo ce vzuse. Mria a murit otrvit la vrsta de aptesprezece ani i Malatesti a fost azvrlit n nchisoare. Dup vreo zece ani a reuit s evadeze i s-a dus n insula Candia, unde tatl su comanda trupe veneiene. Dou luni mai trziu, a fost gsit ntr-o diminea asasinat la colul unei strzi. Cea de a doua fiic a fost Lucrezia. La nousprezece ani s-a cstorit cu ducele de Ferrara. Intr-o zi, la curtea din Toscana a sosit un mesager care a anunat c tnra prines murise subit. La curte s-a spus c a murit ca urmare a

FAMILIA DE'MEDICI

113

unei febre mari. n popor s-a vorbit c ar fi fost ucis de so, ntr-un moment de gelozie oarba. Isabella a fost cea de a treia fiic i cea mai iubita de tatl ei. ntr-o zi n care Vasari, ascuns de schelrie, picta plafonul unei sli din Palazzo Vecchio, a vzut-o pe Isabella intrnd n sal. Era spre amiaz, aerul era ncins i, neavnd idee c nu era singur, ea s-a culcat pe un divan, a tras perdelele i a adormit. La scurt vreme, n aceeai ncpere a intrat Cosimo. S-a apropiat uor de divan, a tras perdelele i i-a privit fata dormind. Sub privirile lui, fata a tresrit i desteptndu-se, cu dnsul n fa, a dat un mic strigt de surpriz. Vasari era ncolit i s-a simit n mare pericol. N-avea cum s ias din ncpere fr s~i piard viaa. Cosimo i-a amintit ca n acea sal picta Vasari. i-a ridicat privirile spre tavan, a vzut schelria. I-a venit o idee. A urcat ncetior pe scar i a ajuns pe platform, unde 1-a vzut pe Vasari care, cu faa la perete, se prefcea c doarme adnc. Cosimo a naintat spre el, a scos pumnalul i, apropiindu-1 ncet de pieptul pictorului, a vrut sa vad dac acesta dormea n-tradevr sau se prefcea. Vasari, cu nelepciunea omului fata n fat cu moartea n-a fcut nici o

114

ALEXANDRE DUMAS

micare, respiraia sa a rmas calm i egal. Cosimo, convins c pictorul su favorit dormea, i-a ascuns pumnalul i a cobort de pe schela. Vasari a plecat la ora la care pleca de obicei i a revenit a doua zi, tot la ora sa obinuit. Acest snge rece l-a salvat. Dac ar fi fugit, ar fi fost pierdut. Oriunde s-ar fi dus, pumnalul sau otrvurile Medicilor 1-ar fi gsit. Acestea se petreceau prin anul 1557. Anul urmtor, ntruct Isabella mplinea aisprezece ani, trebuia sa se mrite. Dintre pretendenii la mna sa, Cosimo l-a ales pe Paolo Giordano Orsini, duce de Bracciano; una din condiiile cstoriei a fost, se zice, ca Isabella s petreac cel puin ase luni din an n Toscana. Cstoria a fost rece i vizibil impus. Nu se tia cum s se explice indiferena unui so tnr fa de o femeie att de tnr i de frumoas. Gurile rele vorbeau despre infidelitatea Isabellei, dar prea bine nu se tia nimic, n fine, oricare ar fi fost motivele, rceala ntre soi exista i Paolo Giordano Orsini petrecea mai tot anul la Roma, lsndu-i soia la curtea din Toscana. Tnr, frumoas, pasional, n mijlocul uneia din cele mai galante curi ale lumii, Isabella a fcut sa fie uitat vina ei iniial, fiind acuzat de multe altele. Totui, Paolo Giordano Orsini tcea, cci atta vreme ct tria Cosimo, el nu se putea

FAMILIA DE'MEDICI

115

rzbuna pe fiica lui mult iubit. Cosimo a murit abia n anul 1574. Paolo Giordano Orsini i lsase soia, n grija unei rude ntructva apropiate, Troilo Orsini i, de la o vreme, acel paznic al onoarei sale, i scria c Isabella avea purtri corecte, aa cum se cuvenea unei doamne n situaia ei. Paolo Giordano aproape c renunase la proiectele sale de rzbunare cnd, ntr-o ceart particular i fr martori, Troilo Orsini 1-a ucis pe Lelio Torello, paj al marelui duce Francesco, ceea ce 1-a obligat s fug. Atunci s-a aflat de ce Troilo l ucisese pe Lelio: erau amndoi amanii Isabellei i Troilo dorea s rmn fr rival. Paolo Giordano, la rndu-i, a aflat despre dubla trdare: a rudei sale i a soiei. A plecat imediat spre Florena i a ajuns acolo tocmai cnd Isabella (care se temea de o moarte ca aceea a cumnatei sale Eleonora de Toledo, asasinat cu numai cinci zile n urm) se pregtea s prseasc Toscana i sa fug la Caterina de'Medici, regina Franei. Sosirea neateptat a lui Orsini i-a stricat planurile. La prima ntrevedere, Isabella s-a linitit: soul ei prea s fi venit nu ca un judector, ci ca un vinovat. El i-a mrturisit c greise i c era dornic s duc o via mai fericit i mai calm, iar pentru aceasta trebuia s-i ierte reciproc

116

ALEXANDRE DUMAS

greelile, n situaia n care se afla, acest trg i s-a prut mult prea avantajos Isabellei, ca s-i treac prin minte s-1 refuze. In ziua urmtoare, 16 iulie 1576, Orsini a invitat-o pe soia sa la o vntoare, pe una din proprietile sale. Isabella a acceptat i a sosit, mpreun cu nsoitoarele ei. Soul i-a oferit o pereche de ogari splendizi, ndemnnd-o s-i foloseasc la vntoarea de a doua zi. Apoi s-au aezat la mas. Orsini a fost mai vesel ca niciodat, copleind-o pe soia sa cu atenii, ca un adevrat ndrgostit. Orict era Isabella de obinuit s vad n jurul ei oameni prefcui, a czut n capcan. Totui, cnd, dup mas, soul ei a invitat-o pentru prima oar la el n camer, a fost cuprins de frisoane i s-a fcut palid, ntorcndu-se spre doamna ei de onoare, a ntrebat-o: S m duc sau s nu m duc? La vocea soului su, care se ntorsese s o cheme, s-a simit ncurajat i 1-a urmat. n camer, nu vzu nimic nelinititor: soul ei avea chipul lui obinuit i, singur cu ea, a prut mai tandru. Isabella, nelat de aceste aparene, s-a oferit mngierilor lui. Atunci cnd n-a mai fost n stare s opun vreo rezisten, Orsini a scos de sub pern un treang pe care

FAMILIA DE'MEDICI

117

i 1-a trecut n jurul gtului i, nainte ca Isabella s fi apucat sa ipe, a sugrumat-o. Acesta a fost sfritul Isabellei. Rmsese Virginia, cea de a patra fat. Ea a fost dat de soie lui Cesare d'Este, duce de Modena, Iat tot ceea ce se tie despre ea. Fr ndoial c a avut o soart mai bun dect aceea a surorilor ei. Istoria nu-i uit dect pe cei fericii. Aceasta a fost latura sumbr a vieii lui Cosimo. S-o vedem acuma pe cea strlucitoare. Cosimo a fost unul din cei mai nvai oameni ai vremii sale. n afar de aceasta, ne spune Baccio Baldini, cunotea o sumedenie de plante de leac, tia locul n care cresc, timpul n care se dezvolt, nfloresc, fac fructe, le tia calitile tmduitoare, att pentru rnile oamenilor ct i pentru cele ale animalelor, ntruct mai era i un chimist excelent, din plantele cunoscute bine de el, fcea i siropuri, esene, uleiuri, medicamente, balsamuri, pe care le mprea cu drnicie tuturor celor care aveau nevoie, fie c erau bogai sau sraci, toscani sau ceteni strini, fie c locuiau n Florena sau n alt parte a Europei. Cosimo iubea i proteja artele, n anul 1541, a pus temeliile Academiei florentine, pe care o numea mult iubita i preafericita sa Academie.

118 ___________________ALEXANDRE DUMAS


Acolo se citea din Dante i Petrarca; Ia nceput edinele aveau Ioc n palatul de pe Via Larga, apoi Academiei i s-a dat marea sal din Palazzo Vecchio, care nu mai era folosit. Universitatea din Pisa, protejat de Lorenzo de'Medici, avusese cndva o anumit strlucire dar, abandonat de urmaii Magnificului, fusese nchis. Cosimo a redeschis-o, i-a acordat mari privilegii pentru a-i asigura existena i a mai nfiinat, pe ng ea, un colegiu n care sa fie educai, pe cheltuiala sa, patruzeci de tineri sraci, dar dovedind aplecare spre studiu. Cosimo a pus la dispoziia savanilor toate manuscrisele i crile Bibliotecii Lorenziene pe care papa Clement al VlI-Iea ncepuse s le aeze n ordine. Cosimo a asigurat, dintr-un fond special, existena universitilor din Florena i din Siena. A deschis o imprimerie i 1-a chemat din Germania pe Lorenzo Torentino, care a scos cteva ediii splendide ce i poart numele. I-a gzduit pe Paolo Jove, care era pribeag i pe Scipio Ammonato (cel Vechi), care era proscris. Cel dinti a murit la curtea sa i Cosimo a comandat pentru el o statuie, aezat deasupra mormntului. Cosirno dorea ca fiecare sa scrie liber, dup gustul, prerile i puterile sale i i-a ncurajat pe

FAMILIA DE'MEDICI

119

; Benozzo Varchi, Filippo Nerli, Vincente Borghini i pe atia alii. Din volumele care i-au fost - dedicate de istoricii, poeii i savanii vremii, s-ar putea face o ntreag bibliotec. n fine, a mai obinut ca Decameronul lui Boccaccio, interzis de Conciliul de la Trento, s fie revizuit. Papa Pius al V-lea a murit n timp ce lucra la el i i-a urmat Gregorio al XlII-lea, care i-a dat acceptul pentru publicare. Frumoasa ediie din 1573 a Decameronului este rezultatul cenzurii pontificale. Cosimo a mai urmrit aceeai restituire i pentru operele lui Machiavelli, dar moartea sa a survenit nainte ca s fi obinut ceea ce dorea. Cosimo era ndrgostit de art i un pasionat colecionar; i n-a fost vina lui dac a trit n epoca n care toi din strlucitoarea pleiad care luminase domniile lui luliu al II-lea i Leon al X-lea se sfriser, cu excepia lui Michelangelo. Cosimo a fcut tot ce a putut pentru a-1 avet la curtea sa: i-a trimis un cardinal pentru a-1 convinge, i-a oferit suma de bani pe care artistul ar fi cerut-o, titlul de senator sau orice alt funcie din Florena. Dar papa Paul al III-lea l inea pe Michelangelo numai pentru el i nu dorea s-1 lase s plece. Neputndu-1 avea pe uriaul geniu florentin, Cosimo a adunat tot ceea ce a gsit mai valoros: inginerul su Ammanato

120

ALEXANDRE DUMAS

a construit, dup planurile lui Michelangelo, frumosul pod Santa Trinit i i-a cioplit n marmur Neptunul din piaa marelui duce. I-a comandat Iui Baccio Bandinelli un Hercule, statuia papei Leon al X-lea, statuia papei Clement al Vll-lea, statuia ducelui Alessandro, a lui Giovanni de'Medici, tatl su, i propria sa statuie. Cosimo 1-a rechemat din Frana pe Benvenuto Cellini, pentru a-i turna Per seul n bronz, pentru a-i lefui pietre de agat i pentru a-i grava medalii din aur. Benvenuto Cellini nsui povestete cum, ntruct se gsiser n mprejurimile oraului Arezzo o mulime de figurine de bronz la care le lipsea sau capul, sau cte un bra, sau cte un picior, Cosimo le cura de rugin cu mna lui, plin de grij, ntr-o zi, Cellini 1-a gsit pe Cosimo narmat cu ciocane si foarfeci, iar acesta 1-a rugat s ciocneasc una din piese, n timp ce el o cura pe alta, astfel nct nu preau un suveran i un artist, ci doi artizani care lucrau cot la cot la aceeai mas. Dup multe cercetri n domeniul chimiei, Cosimo a regsit, mpreun cu Francesco Ferrucci din Fiesole, arta de a lefui porfirul, uitat din vremea romanilor. A profitat imediat de aceasta pentru a face frumosul bazin al fntnii din palatul Pit'ti i statuia Justiiei din piaa Santa

FAMILIA DE'MEDICI

121

Trinit, amplasat pe coloana de granit pe care i-o dduse papa Pius al IV-lea chiar n locul unde se afla cnd a aflat despre victoria cpitanilor si asupra lui Piero Strozzi. El 1-a gzduit si 1-a folosit pe Jean de Boulogne, care a devenit mai trziu arhitectul fiului su Francesco. Cosimo s-a ocupat de Bernardo Buontalenti pe care i 1-a dat ca profesor de desen tnrului mare duce. A ncredinat arhitectului Tnbolo ntreinerea cldirilor sale si a grdinilor de la Castello. A cumprat palatul Pitti cruia i-a lsat numele, dar n interiorul cruia a fcut o frumoas curte. L-a chemat pe Giorgio Vasari, arhitect, pictor si istoric, cruia i-a comandat o istorie a anelor, 1-a pus s picteze n Palazzo Vecchio i s construiasc coridorul care leag Palatul Pitti cu Palazzo Vecchio, precum i faimoasa galerie Uffizzi (destinat iniial s cuprind ntr-un singur loc diferitele tribunale ale magistrailor, risipite prin tot oraul). Aceast cldire i-a plcut att de mult lui Pignatelli, pe vremea n care nu era dect nuniu ' la Florena, nct atunci cnd a
1) nuniu (sau nuniu apostolic) prelat nsrcinat cu reprezentarea papei, pe lng un guvern strin

122 ____________________ALEXANDRE DUMAS devenit pap, sub numele de Inoccniu al XH-lea, a cerut ca la Roma s se ridice Curia Innocenziana dup acelai model. n fine, Cosimo a adus n vechiul palat de pe Via Larga, n Palazzo Vccchio i n Palatul Pitti, toate tablourile pe care a putut s le adune. Acestea erau, n mare parte, comorile adunate de Cosimo Printele Patriei, de Lorenzo Magnificul i de ducele Alessandro i care fuseser mprtiate i jefuite de dou ori. Prima dat, cu prilejul trecerii prin Florena a lui Carol al VIH-lea, a doua oar, cu prilejul asasinrii ducelui de ctre Lorenzaccio Astfel, partea tenebroas a vieii suveranului a devenit nensemnat n faa strlucirii protectorului artelor, tiinelor i literelor. Trebuie s remarcm faptul c printre contemporanii lui Cosimo au fost Henric al VITI-lea, Filip al II-lea, Carol al IX-lea, Christian al H-lea, Paul al III-lea. Cosimo a murit la 21 aprilie 1574, lsnd tronul fiului su Francesco I, pe care l asociase la putere de civa ani. De fapt, i netezise bine calea i nici Ludovic al XlV-lea n-a gsit un drurn mai bine netezit de ctre Richelieu dect noul mare duce. Acesta venea pe un loc bine consolidat de omul de geniu care murise la cincizeci i patru de ani, dup o domnie de treizeci i opt de ani.

FAMILIA DE'MEDICI

123

Primii zece ani ai guvernrii lui Cosimo au trecut n strdania de a domoli vechea furtun florentin, care ridica valurile populare, ori de cte ori adia o boare firav de libertate. Chiar n anul venirii sale la putere, el dduse o lege care obliga pe fiecare cetean s lumineze noaptea n faa casei sale i interzicea s se ias dup miezul nopii pe strzile Florenei fr un permis special. Alt lege, care a urmat celei de mai sus, a fost aceea care interzicea ca n caz de rzmeri s se ias din cas. nclcarea acestor legi era pedepsit cu amenzi importante. O a treia lege, mpotriva ucigailor, l punea pe vinovat n afara tuturor celorlalte legi i acorda o recompens celui care l-ar fi ucis pe asasin. Acesta, dac scpa de moartea public sau de cea secret, era condamnat s nu se mai ntoarc niciodat n patrie, cu excepia cazului n care ar fi ucis la rndul su, n folosul Florenei, un rebel sau un exilat periculos, n acest caz, porile Republicii i se deschideau iari. Nu era de ajuns s pedepseti rzmeria sau uciderea unui om, ci era necesar ca acestea s fie prevenite. Cosimo a mprit oraul (pe care l dezarmase printr-o lege precedent) n cincizeci

124

ALEXANDRE DUMAS

de cartiere. Fiecare cartier avea un denuntor oficial, schimbat n fiecare an si tras la sori dintre cei mai buni spioni. Nu aveau un salariu fix, dar erau recompensai proporional cu serviciile aduse. Dup politic, a urmat religia; dup supunerea fat de marele duce, respectul fa de Dumnezeu. S-a dat o lege care condamna pe orice blasfemitor s aib limba strpuns cu un cui. Francesco I a gsit Florena calm; fortreaa de la Sn Miniato o inea n fru. Cavalerii ordinului Sn Stefano (nfiinat de Cosimo) izgoniser de pe coastele toscane corsarii turci i barbari. Cosimo fortificase oraele Livorno si Porto Ferraio Toi cei alungai din Florena erau obosii de exil, Lorenzaccio (Bntlusul lor) fusese asasinat la Veneia de ctre Bebo i Riccio da Volterra, iar Filippo Strozzi (Catonul ' lor) i luase viaa n nchisoare. In ceea ce privete comerul florentin, din srac i ruinat cum ajunsese, Cosimo l-a refcut strlucitor i bogat. Cnd s-a urcat pe tron, nu a gsit n Florena nici ateliere de sticl, nici manufacturi de lumnri. Cu prilejul cstoriei
l) Calo (234-149 .H) roman, om de stat Unul din primii mari scriitori de limb latin. A fost simbolul politicii conservatoare.

FAMILIA DE'MEDICI

125
ji

sale cu Eleonora de Toledo, a fost nevoit s j comande Ia Napoli toat argintria. Patria lui j Benvenuto Cellini nu mai avea specialiti n J topirea metalelor, nici artiti pentru a le cizela. Pn i arta esutului (aceast veche surs de bogie a florentinilor) czuse att de jos nct nu mai existau dect vreo aizeci de ateliere. Peste vreo zece ani, atelierele depiser suta. In pofida legilor severe, pe care le-a promul gat nc de la nceputul domniei sale, murind Cosimo, el a lsat poporul mai ataat de Casa de'Medici dect s-ar fi putut bnui. Nimeni nu putea uita cum, n timpul foametei din 15501551, Cosimo hrnise pe spezele lui pn la o mie de sraci pe zi. Aceast generozitate nu 1-a mpiedicat s-i lase fiului su o avere imens ? att n lingouri de aur i de argint, ct i n l piatri ' si florini.
l
r .
A

. jj
t

ntreaga administraie era bine pus pe roate i > pregtit s mai funcioneze aa muli ani, astfel \ nct Francesco, ajungnd pe tron, nu a avut s se ocupe dect de plceri i de amoruri, n afar de Camilla Marelli, amanta tatlui sau pe care a azvrlit-o n nchisoare, de cumnata lui, Eleonora de Toledo, cu a crei asasinare a fost de acord,
1) pitttftu unitate monetar n multe ri, a crei valoare a vnat n timp

126

ALEXANDRE DUMAS

de sora sa Isabella, a crei sugrumare a tolerat-o i de Girolamo, care din ordinul su a fost asasinat cu un pumnal otrvit domnia Iui Francesco a fost destul de linitita. O ntmplare neateptat a fcut din viaa sa un lung roman. ntr-o zi, n care Francesco trecea clare prin piaa Sn Marco, o floare a czut n faa sa. Si-a ridicat privirile i a zrit, n spatele unei perdele ridicate, chipul blond i fermector al unei fete de aptesprezece sau optsprezece ani. Chipul a disprut, dar nu att de repede ca prinul s nu fi fost izbit de frumuseea fetei. Francesco nu avea nici el pe-atunci dect vreo douzeci i doi de ani: vrsta iubirilor subite i a pasiunilor fierbini. El n-a vrut s vad o simpl ntmplare n floarea czut la picioarele sale: era frumos, rsfat de femeile de la curte i a fost convins c floarea czut era o provocare de care trebuia s profite. In ziua urmtoare, la aceeai or, Francesco a trecut din nou, dar perdeaua era tras i tnrului i s-a prut c n spatele ei scprau doi ochi negri. A trecut i n zilele urmtoare, dar perdeaua rmnea n permanen tras. Atunci, Francesco l-a pus pe unul din valeii si s afle cine locuia n casa cu pricina. Valetul a spus c n cas locuiau doi soi btrni, pe nume Bonaventura,

FAMILIA DE'MEDICI

127

care, de ctva vreme, gzduiau o tnra i un tnr. Nimeni nu tia daca erau frate i sor sau so i soie, dup cum nici numele lor nu le era cunoscut. Francesco i-a dat seama c nu putea scoate mai mult de la valetul su i a neles c trebuie s se adreseze altcuiva. Aceast alta persoan a fost un mare senior, pe jumtate spaniol i pe jumtate napolitan, care se numea don Fabio Arazola, marchiz de Mont Dragone. Prinul I-a chemat 'la el, i-a mrturisit c de o sptmn se ndrgostise nebunete i i-a spus unde locuia cea pe care o iubea. I-a cerut s-i faciliteze o ntlnire cu dnsa. Mont Dragone i-a cerut cincisprezece zile, pe care le considera absolut necesare. Francesco a fost de acord cu Mont Dragone, care i fusese profesor, i s-a angajat s nu ntreprind nimic pentru a o vedea pe frumoasa necunoscut pn la sfritul acestui termen. Mont Dragone s-a dus gnditor acas i i-a povestit nevestei sale ce-i ceruse prinul, totodat i-a dat s neleag ce profit puteau s scoat din aceast afacere. S-au sftuit, apoi i-a cerut soiei s ptrund n casa cu pricina i s ncerce s se mprieteneasc cu btrna Bonavcntura. Chiar a doua zi, marchiza s-a dus devreme, disde-diminea i s-a postat ntr-un col al pieei Sn Marco. Pe la ora opt, btrna Bonaventura

128 ___________________ALEXANDRE DUMAS a ieit, cu un co sub bra, spre a merge, desigur, la pia. Mont Dragone a urmrit-o cu trsura i, la un moment dat, a trecut att de aproape de btrn, nct aceasta s-a speriat, a czut i a nceput s ipe. Marchiza s-a dat jos din trsur, a pretins c btrna fusese lovit din cauza ei, a prut disperat c fusese cauza accidentului i a silit-o pe btrn s urce n trsur; a condus-o acas, a intrat odat cu ea n locuin, oferindu-i tot felul de servicii. Cei doi btrni erau uimii c o doamn din cea mai nalt societate se arta a fi, totodat, att de bun. n ziua urmtoare, marchiza a revenit pentru a cere veti despre cea pe care fusese gata s o striveasc n dimineaa trecut. De data aceasta a stat mai mult, i a spus, ca din ntmplare, c soul ei era profesorul tnrului prin Francesco. Cei doi btrni au schimbat o privire care n-a scpat marchizei. La plecare, aceasta a promis s se ntoarc. Si a revenit, ntr-adevr, a doua zi. Marchizul aflase ntre timp c cei doi Bonaventura aveau un fiu la Veneia si c acest fiu, acuzat de a fi rpit o fat dintr-o familie de vaz, fusese surghiunit din Republic. Nu mai ncpea ndoial c tnra ce lsase floarea s cad, frumoasa necunoscut ascuns cu atta gnj, nu era alta dect nobila din Veneia,

Portretul Eleonorei de Toledo Angelo Bronzmo, pictorul oficial al familiei de'Medici la mijlocul secolului XVI

130 ____________________ALEXANDRE DUMAS

In timp ce vorbea, marchiza a ntrebat-o pe btrna Bonaventura dac avea veti de la fiul ei, Piero. Biata femeie s-a fcut palid i a ntrebat: Deci, tii totul? Marchiza Mont Dragone i-a rspuns c nu tia nimic, dar c era n msur s-o ajute pe lng prinul Francesco. Atunci, btrna Bonaventura i-a spus marchizei o poveste att de stranie, nct ar fi prut de necrezut dac povestitoarea nu ar fi fost de o bun-credin evident. Iat mrturisirea ei: Cu optsprezece luni n urm, Piero Bonaventura plecase s-i ncerce norocul la Veneia. Acolo, datorit unchiului su, Battista Bonaventura, a intrat casier la o banc a familiei Salviati, una dintre cele mai bune i bogate bnci ale Serenissimei Republici. Banca se afla n faa palatului lui Bartolomeo Cappello, un gentilom veneian nobil i stimat. Acest gentilom avea o fiic minunat de frumoas, pe nume Bianca. ntmplarea a fcut ca mansarda n care locuia Piero s dea spre camera Bianci i ca tnra fat, curioas i imprudent, aa cum eti la cincisprezece ani, s nu-i fi inut fereastra nchis. De ce frumoasa i mndra motenitoare a nobililor Cappello s-a ndrgostit de srmanul

FAMILIA DE'MEDICI

131

Bonaventura acesta este un mister al inimii, simit de inim i neputnd fi explicat de raiune. Fie c 1-a luat drept un Salviati, fie c i-a cunoscut condiia umil, fapt este c Bianca 1-a iubit cu acea iubire nflcrat a Julietei, care, vzndu-1 pe Romeo, a spus: Voi fi a lui sau a mormntului." Bianca a fost a lui Piero. Nu exista nici o posibilitate pentru ca Bonaventura s ptrund n palatul Cappello, care era pzit ca o fortrea sau ca un harem. Bianca a fost cea care a venit la el. n fiecare noapte, ieea din camera ei, cobora descul scara, deschidea ua, traversa strada ca o umbr i i ntlnea amantul n mansarda lui. Cu o or nainte de ivirea zorilor, se ntorcea la palat, pe ua pe care o lsa ntredeschis. Aceasta a durat cteva luni, pn n dimineaa n care tinerii ndrgostii n-au calculat prea bine ora plecrii i un brutar, venit s ntrebe la ce or s aduc pinea la palatul Cappello, a tras poarta dup el. Gsind poarta nchis, Bianca i-a dat scama c, dac striga pe cineva, era pierdut. Atunci a luat cu mare repeziciune o hotrre. S-a rentors la amantul ei, spunndu-i c erau amndoi pierdui dac nu fugeau pe loc. Bonaventura, care cunotea orgoliul familiei Cappello, a neles pericolul. S-a mbrcat n goan, a luat puinii bani pe care i avea, a cobort cu Bianca, a chemat

132

ALEXANDRE DUMAS

o gondol si s-au dus la podestat ^ pentru a cere un permis de ieire din port A pretextat c trebuie s mearg urgent la Ferrara, pentru o afacere important a bncii Salviati si podestatul, care l cunotea, nu a avut nici o bnuial Bonaventura s-a rentors plin de veselie alturi de Bianca, ce-l atepta n cabina gondolei Cnd au trecut prin dreptul bisericii Sn Giorgio, orologiul a btut ora cinci a dimineii Era luna decembrie, mai aveau o or de noapte si nu le trebuia mai mult pentru a fi pe drumul Ferrarei nc patru ore aveau s se scurg pn ce dispariia Bianci va fi descoperit Cnd vor ncepe s-o caute, ci aveau s fie deja departe ntr-adevr, au trecut de Piovega si au ajuns la Chiozza Acolo, Piero 1-a concediat pe gondolier, a luat o barc mai comod, a ieit fr dificultate din port si a ajuns seara la Ferrara Cei doi ndrgostii erau salvai' Chiar presupunnd c ar fi fost urmrii, nimeni nu i-ar fi cutat n oraul care tocmai era ntr-o disput aprins cu Veneia, pentru nite teritorii S-au odihnit n timpul nopii la Ferrara, apoi au plecat n zori si peste patru zile au sosit la Florena, fr nici un incident S-au prezentat imediat la
I) pode\tai pnm magistrat al anumitor orae ale Italiei secolelor XIII si XIV

FAMILIA DE'MEDICI

133

btrnii Bonaventura care, dei n-aveau nevoie de cheltuieli n plus, i-au primit aa cum prinii i primesc copiii Au concediat servitoaiea si mama a preluat toat gospodria Din putina agoniseal d lui Piero, Bianca si-a luat mtase si fir de aur si de argint, pentru a broda Piero si-a procurat o munc de copiere de acte pe care putea s-o tac n cas, fr a fi obligat s ias n ora Peste cteva zile, un preot, amic al familiei, i-a cstorit Bianca nu se nelase toat politia Veneiei era pe urmele lor Bartolomeo Cappello, care nu numai prin el nsui, dar si prin cea de a doua sa soie (mama vitreg a Bianci), avea un rang de prim ordin n Republic, a cerut s se fac dreptate n rpirea fiicei sale A fost arestat srmanul Battista Bonaventura, ca si cnd el ar fi fost rspunztor de faptele nepotului su, si a fost condamnat la plata unei amenzi importante Au fost trimii zbiri n cutarea amanilor, cu promisiunea unei recompense de cinci sute de ducati ' aceluia care avea s-l aduc mort pe Bonaventura si de o mie de ducati aceluia care avea s-l aduc viu Iat cum stteau lucrurile cnd Bianca lsase
l) ducat - moned de aur sau argint (italian la ongme) care a circulat n mai multe ri din Europa

134

ALEXANDRE DUMAS

s-i cad floarea, dm greeal, la picioarele prinului si cnd marchiza se infiltrase n casa Protecia pontului le era foarte necesar si marchiza a vzut imediat cte foloase putea ea s trag dm aceast situaie Ea s-a artat foarte nduioat de nefericirile frumoasei Bianca si a ntrebat dac n-o putea vedea pe fat Nu i se putea refuza nimic soiei unui favorit al prinului si, deci, Bianca a fost chemat De la prima vedere marchiza a hotrt c cea pe care o avea n fat avea s fie amanta prinului Prin urmare, i-a spus tot felul de drglenii tinerei, mvitnd-o s-i fac si ea o vizit, dar Bianca i-a rspuns c era cu neputin s ias din cas de team de a nu fi recunoscut Pe de alt parte, nobil si orgolioas venetian, nu-i fcea plcere s se prezinte srccios mbrcat ntr-un palat care avea s i-1 aminteasc pe cel al tatlui ei Marchiza a zmbit la aceste argumente si a doua zi a trimis trsura ei, cu o rochie frumoas pentru Bianca A mai trimis si o scrisoare n care i spunea c soul ei era dispus s-i fac rost lui Piero de un permis de liber trecere, dar c dorea s-o vad pe cea de care soia sa se interesa att de mult si mai dorea s afle, chiar din gura ei, povestea aventurilor sale, btrna Bonaventura era si ea invitat cu nora sa

FAMILIA DE'MEDICI

135

Bianca dorea mult s-o viziteze pe marchiz Viata pe care o ducea i se prea apstoare, fat de aceea pe care o dusese n palatul tatlui ei Poate c n sufletul ei arztor palpita si acea dorin de necunoscut care, pentru brbai este izvorul faptelor mn, iar pentru femei este izvorul marilor greeli Bianca s-a mbrcat cu hainele frumoase trimise, s-a privit ntr-o oglind si si-a dat seama c era de o mie de ori mai frumoas dect n rochia srccioas dinainte Din acea clip, a fost pierdut' fiica Evei mucase din mr Cele dou femei s-au urcat n trsur si s-au dus la palatul Mont Dragone Marchiza le atepta ntr-un salona si a trimis imediat un valet s-l aduc pe soul ei Valetul s-a ntors spunnd c domnul nu putea veni, ntruct era ateptat de prin Marchiza i-a poruncit valetului s-i precizeze soului ei c persoanele sosite la ea n vizit erau Bianca Cappello si soacra ei Cteva momente mai trziu, Mont Dragone a aprut Marchizul a fost impresionat de frumuseea Bianci ntruct aceasta, la anii ei fragezi, era cuadevrat o minune. Bianca a vrut s-i povesteasc marchizului ceea ce soacra ei i povestise deja marchizei, dar de la primele ei cuvinte, Mont Dragone a ntrerupt-o, zicndu-i c el credea tot ceea ce i-ar

136

ALEXANDRE DUMAS

spune, ntruct o gur att de fermectoare ca a ei n-ar fi putut mini, iar ochi att de frumoi nu puteau nela. I-a promis Bianci s vorbeasc tnrului prin cu prima ocazie i s obin un permis de liber trecere pentru Piero. Dup multe alte complimente marchizul s-a retras, fugind apoi la prin s-i spun c Bianca se afla la el acas. Btrna Bonaventura i Bianca, emoionate de primirea fcut, de promisiunile auzite, au mulumit din suflet i au ncercat s plece, dar marchiza le-a reinut protestnd c, dac ar fi plecat atunci, aceasta nsemna c nu veniser dect pentru soul ei, i nu pentru ea. Acest argument le-a convins pe vizitatoare. La un moment dat, marchiza a luat-o de mn pe Bianca si i-a spus: Trebuie s-mi vezi casa cu amnunime i s-mi spui, apoi, dac se apropie de splendoarea palatelor din Veneia. Mama ne va atepta aici, cci o goan pnn toate slile ar obosi-o. Ne ntoarcem curnd! Cele dou femei au ieit, ca dou bune prietene, i btrna Bonaventura a mulumit cerului pentru fericirea nesperat care dduse peste ele. Marchiza si Bianca au traversat o mulime de ncperi, una mai bogat dect alta, i s-au oprit ntr-un salona ncnttor, ale crui ferestre

FAMILIA DE'MEDICI

137

ddeau spre o grdin plin de flori. Stpna casei a scos dntr-un dulap o caset plin de bijuterii: diademe, coliere, inele, cercei, toate din diamante i safire. S-a distrat s-o mpodobeasc pe Bianca si aceasta, ca o copil vanitoas ce era, s-a lsat n voia minilor marchizei. M duc s-i aduc nite rochii veneiene, i-a spus doamna de Mont Dragone. Ateapt-m aici. Bianca a rmas singur, fr nici o bnuial. A mai probat cteva bijuterii, privindu-se ntr-o oglind imens. Deodat a vzut n oglind, un brbat: era tnrul prin. Dnsa a ipat, speriat, i a vrut s fug spre u, dar Francesco a o-pri-o. Atunci, Bianca i-a dat scama de ceea ce se petrecea i, ngenunchind a spus: Seniore, dac Dumnezeu a voit sa m ndeprtez de prinii mei, care nu m mai pot apra, a voit s-mi pierd poziia, averea i patria, dac nu-mi mai rmne dect onoarea, o las spre aprare n grija aiteei voastre. Nu v temei, doamn a zis Francesco, ridicnd-o n-am venit aici cu intenii lae, ci atras de situaia n care v aflai Pot s v ajut? Privii-m ca pe un protector i ca pe un frate i n aceast dubl calitate cerei-mi orice, cci vei obine tot ce st n puterea unui brbat, a unui prin sau a unui rege de a oferi.

r/i

138

ALEXANDRE DUMAS

Pentru a nu o speria pe Bianca mai mult, el s-a nclinat n faa ei, plin de respect, i a plecat, Tnra fata era nc zpcit de aceast ntlnire cnd s-a napoiat marchiza. Aceasta a gasit-o palid i cuprins de un tremur, neputnd murmura altceva dect: Prinul! prinul! Marchiza a zmbit. Ah, prinul a fost aici? a ntrebat. S nu fi mirat, el vine adeseori pentru a se sftui cu soul meu n probleme de stat. Intr pe aceast u secret, pentru a nu fi vzut. Negsindu-1 pe Mont Dragone, te-a ntlnit, n schimb, pe tine; cu att mai bine, cci, cunoscndu-te, te va putea ajuta mai mult. Bianca s-a uitat la marchiz cu o privire trista i profund, care prea s ptrund pn la cele mai secrete gnduri. Apoi; acoperindu-i faa cu minile, a rostit: Vai, doamn, m vei mpinge la pier zanie! Iau dinainte pcatul asupra mea, a rspuns marchiza mbrind-o i srutnd-o pe frunte. Bianca a tresrit, ca i cnd ar fi simit n jurul ei strnsoarea unui arpe. Tnra s-a ntors n casa mizer din piaa Sn Marco i srcia cu care, aparent, se obinuise, i s-a prut deodat greu de ndurat. Plecase de la

FAMILIA DE'MEDICI

139

palatul Mont Dragone hotrt s-i spun totul soului ei, dar nu i-a spus nimic. Peste opt zile, Piero Bonaventura nu mai avea de ce s se team, dar nici Bianca nu mai avea nimic de pierdut. Prinul a gsit o mie de mijloace pentru a veni n sprijinul srmanei familii. Pe Piero l-a fcut valet, ceea ce nu l-a mirat, cci n afar de ntlnirile dintre soia sa i prin, el cunotea totul despre influena lui Mont Dragone asupra lui Francesco. Bietul om nc mai credea n binele pe care cineva putea s-l fac n mod dezinteresat! O mare durere o atepta pe Bianca. Tnrul mare duce avea douzeci i trei de ani i, nc nainte de sosirea ei la Florena, cstoria lui cu oana de Austria fusese hotrt. Data cstoriei sosise i prinul trebuia s se supun legilor politicii. De altfel, pe atunci, Cosimo mai tria i tot ceea ce el hotrse era implacabil ca destinul. Hotrse cstoria fiului su cu Ioana de Austria: cstoria a avut loc. Francesco a consolat-o pe Bianca cum a putut, asigurnd-o c dac titlul de mare duces va fi al alteia, iubirea lui i va aparine pentru totdeauna. Bianca era ambiioas: a simit pentru prima dat c nu se putea mulumi doar cu iubirea unui prin, ea, care se mulumise cu dragostea unui simplu funcionar de banc. A

140

ALEXANDRE DUMAS

trecut ns sub tcere acest simmnt, ncepnd s tie a se preface. Francesco i-a inut promisiunea, cci n timp ce Piero era reinut la palat de funcia lui de valet, prinul se ntlnea aproape noapte de noapte cu Bianca, la palatul Mont Dragone. Despre aceste ntlniri ale fiului su a aflat i Cosimo, care i-a scris, la 25 februarie 1569, astfel: Plimbrile solitare i nocturne pe strzile Florenei nu sunt bune nici pentru onoare, nici pentru siguran, mai ales atunci cnd ele devin un obicei. Nu pot spune la ce rezultate proaste poate duce o astfel de purtare." Francesco i-a zis, desigur, c tatl su avea dreptate, cci, la cteva sptmni dup cstoria sa, fr a se mai ascunde, a pregtit pentru Bianca un palat ncnttor, pe Via Maggio. Rmnea Bonaventura: problema cu el s-a rezolvat mult rnai uor, cci avea i el o iubit n ora. Atmosfera de la curte l fcuse pe Piero ngmfat i obraznic. Susinut de tnrul prin, care i tot ddea bani, Piero i petrecea zilele distrndu-se i nopile depravndu-se. S-a ndrgostit de una din primele doamne ale Florenei, al crei nume ne este necunoscut dar al crei chip poate fi vzut n capela familiei Cavalcanti, reprezentnd-o pe Maddalena. Rudele doamnei nu gseau scandalos ca ea s aib un amant, dar

Scara din vestibul si sala de leclur a bibliotecii Laurenziana (Florena, Sn Lorenzo)

142

ALEXANDRE DUMAS

nu le plcea un amant de condiie att de modest i astfel s-au opus amorului lui Bonaventura. Acesta se obinuise s nu fie contrazis i, lundu-se la har cu un nepot al doamnei, -a ameninat c l va ucide, dac se va mai amesteca n treburi care nu l priveau. Nepotul, care nu dorea s se nfrunte cu un om de condiie att de vulgar, dar tiind c era protejatul ducelui Francesco, a fcut o plngere la Cosimo. Acesta 1-a ascultat, plin de calmul i rceala lui obinuite, i i-a fcut un semn reclamantului s se retrag. Peste opt zile, pe cnd se ntorcea noaptea acas, Piero Bonaventura a fost atacat de nite oameni narmai. A fost gsit mort, dimineaa, ntr-o fundtur din apropierea podului Santa Trinit, Trecuse mult vreme de cnd iubirea de tineree a celor doi fugari din Veneia se stinsese. Bianca s-a consolat repede cu moartea fui Piero sau, dac 1-a regretat n adncul inimii ei, n-a lsat s se vad nimic. Ea tia ct nevoie avea Francesco de un chip zmbitor, dup timpul lung i obositor pe care l petrecea alturi de tatl su, cu problemele conducerii cetii. Tnrul mare duce nu-i iubea soia. Prinesa Ioana era foarte frumoas, dar avea un temperament diferit de al soului ei. Crescut la curtea sever a Austriei, cu educaia pioas a prineselor germane,

FAMILIA DE'MEDICI

143

ea a constatat cu groaz moravurile slobode ale oraelor italiene i nu a putut nelege bucuriile nebune i plcerile iar sfrit care sunt o necesitate vital pentru inimile meridionale. Francesco n-a avut deci, nici un obstacol n a-i ine fgduina fa de Bianca. Relaiile sale cu soia se limitaser la datorie i, de fapt, Bianca singur era marea duces a Toscanei. Ioana se plngea n permanen i nemulumirile ei, n loc s-1 apropie pe so, l ndeprtau mai mult. Ducesa s-a plns i lui Cosimo, care avusese de reproat celor doua soii ale sale mult mai multe astfel de pcate. El s-a mulumit s rspund nurorii sale c nu trebuie sa cread tot ceea ce se spunea i c, de altfel, tinereea avea drumul ei, dar n mod cert fiul su nu se va purta niciodat ru cu ea. Soia neglijat n-a fost mulumit, firete, cu un astfel de rspuns. Ar fi preferat ca soul ei s se poarte ru cu ea, dar s-o iubeasc. Dorinele de rzbunare s-au adunat, treptat, n inima ei. Ioana de Austria a murit dup o natere, lsndu-i soului ei trei fiice i un fiu. nainte de a muri, 1-a chemat pe Francesco la cptiul su; ducele a izbucnit n lacrimi i atunci, privindu-1 cu ochii strlucind de ultimele flcri ale iubirii care o devorase, i-a spus: Nu mai am nici o scpare, de altfel, sunt

144

ALEXANDRE DUMAS

bucuroas c mor i las n grij pe copiii mei si pe toi cei care m-au urmat plecnd de la curtea tatlui meu n ceea ce te privete, n numele cerului, poart-te mai cretinete dect pn acum si nu uita niciodat c eu am fost singura ta soie n fata lui Dumnezeu si a oamenilor si c te-am iubit din tot sufletul Dup aceste cuvinte, si-a mbriat si si-a binecuvntat copiii si fcnd un ultim efort pentru a-si apropia buzele de cele ale soului ei, a murit cu braele petrecute n jurul gtului lui Aceasta s-a petrecut la 10 aprilie 1578 Aceast moarte 1-a impresionat mult pe Francesco Primul lui impuls a fost s urmeze ultimele dorine ale soiei sale si a plecat din Florena, nchizndu-se ntr-unul din palatele pe care le deinea Dar trecerea de la viata lui anterioar la cea nou a fost prea brusc Hotrrea lui n-a putut fi de lung durat Scrisorile Bianci i-au zdruncinat proiectele de retragere din lume, iar prezenta ci a fcut restul dendat ce a revzut-o, ea si-a reluat influenta asupra Iui Totui, contiina l chinuia A consultat un preot n care avea ncredere si acesta i-a dat soluia ideal pentru a-i liniti scrupulele aceea de a se cstori cu Bianca ntr-adevr, n 18 iunie 1579, adic abia dup cincisprezece luni de la moartea Ioanei de Austria, Francesco s-a

FAMILIA DE'MEDICI

145

cstorit, n secret, n capela Palatului Pitti, cu aceea pe care jurase s n-o mai revad. Cosimo murise de cinci ani Pentru marele duce aceast cstorie a fost un prilej de desprindere a poporului de el si de discordie n familia sa Cu toii o ndrgiser dm mil pe tnra prines german asupra creia, n mijlocul uneia dm cele mai corupte curi ale lumii, nici o calomnie nu avusese vreun efect Cu totn vzuser cum biata floare a nordului plise si se frnsese sub un soare prea puternic pentru ca si deasupra mormntului ei curseser multe lacrimi tcute si pline de regret Uitarea si nclcarea jurmntului de ctre Francesco a aprut poporului ca un sacrilegiu Tot pe acea vreme, pentru realizarea ambiiilor sale, cardinalul Fernando nu vedea ntre el si tron dect un copil slbnog si debil, care a si murit n vrst de patru sau cinci am Aceast moarte l-a descurajat, dar a trezit ambiiile Bianci, care ceruse s fie recunoscut public ca mare duces, la l septembrie 1579, si care dorea s dea, cu orice pre, un motenitor coroanei O evreic, ce nu o prsea aproape niciodat pe Bianca, si-a dat toat osteneala cu descntece, filtre si blesteme, fr nici un rezultat Bianca s-a hotrt s ia gata fcut motenitorul pe care nu-1 putea nate ea Astfel, la nceputul anului

146

ALEXANDRE DUMAS

FAMILIA DE'MEDICI

147

1576, adic la treisprezece ani dup nceputul legturii ei cu ducele, a pretins c prezint toate simptomele fireti ale unei sarcini. Francesco, n culmea bucuriei, nu s-a ndoit nici o clip de adevrul simptomelor i a mprtit tuturor bucuria sa. Vreme de nou luni, Bianca a jucat comedia, mimnd indispoziii aproape permanente, stnd n pat sptmni ntregi, astfel nct pn i cei mai increduli au fost convini. Noaptea de 29 august a fost aleas pentru natere. Din zori, Bianca s-a prefcut c avea dureri i Francesco a venit imediat lng ea, nedorind s-o lase singur n chinurile facerii. Bianca a mimat suferinele pn spre ora trei dimineaa, or la care prinul a fost sftuit s mearg s se odihneasc puin. Se nelege c abia rmasa singur, Bianca a nscut, firete, un biat. Francesco a fost anunat imediat. Copilul a fost numit Antonio, Bianca atribuind sfntului cu acest nume favoarea pe care o obinuse din ceruri. Iat cum, mai apoi, s-a dezvluit aceast taina: toat intriga fusese condus de o guvernant din Bologna. Bianca, ncepnd s-o bnuiasc c ar putea vorbi, i-a dat o sum mare de bani i a trimis-o acas. Pe drum, guvernanta a fost atacat, rnit, dar fr a fi omort pe loc. Dus la Bologna ea a mai putut spune c

ucigaii nu fuseser hoi, ci soldai florentini, c marea duces nu fusese nsrcinat niciodat i c motenitorul tronului era fiul unei amrte care fusese adus n ascuns Ia palat i care primise o mie de ducai. Guvernanta se simise datoare s mrturiseasc acest adevr, n momentul n care sfritul i se apropia. Aceast declaraie a ei a fost trimis la Roma, cardinalului Fernando, care i-a propus s-o foloseasc n favoarea sa. Cnd cardinalul i-a dezvluit faptele Bianci lui Francesco, acesta n-a vrut s cread i de atunci, ntre cei doi frai a intervenit o rceal. Ei au schimbat scrisori amare, s-a vorbit chiar despre o dezminire public pe care cardinalul ar fi trebuit s-o fac. Bianca i-a dat seama c era pierdut, dac povestea avea sa devin public, i s-a hotrt s-i mpace pe cei doi frai, nsui cardinalul i-a dat acest prilej. Fernando era risipitor i neputnd tri din veniturile sale, aa cum credea c se cuvenea rangului su, i ceruse de mai multe ori bani, n avans, fratelui su. Atta vreme ct cei doi frai au fost n relaii bune, Francesco i-a trimis avansurile fr a spune o vorb. Dup ce a izbucnit cearta, Fernando 1-a refuzat cu brutalitate, astfel nct cardinalul se gsea la Roma, foarte strmtorat. Atunci a primit o scrisoare din partea

148

ALEXANDRE DUMAS

Bianci, n care i propunea ca ea s fie mediatoarea conflictului, cerndu-i cardinalului promisiunea c va veni s-i vad n toamn. Cardinalul, care avea nevoie de bani, a promis orice. Bianca, ce n-avea dect s cear pentru a obine, i-a trimis cardinalului dublul sumei cerute. n toamn, cardinalul a sosit. Marca duces i soul ei erau la vila lor de la Poggio Cajano. Cardinalul s-a dus acolo i a fost primit de frate si de cumnat, ca i cnd nici un nor n-ar fi umbrit vreodat bunele lor relaii. Bianca mersese att de departe nct se informase care erau mncrurile preferate ale cardinalului i a aflat c-i plcea o anume plcint, pe care tia chiar ca s-o fac foarte bine. Ora cinci a sosit. Cei trei erau singuri la mas; era o cina de familie i de aceea a fost foarte vesel. Bianca 1-a servit pe cardinal, cu mna ei i acesta mnca plin de ncredere i bun dispoziie. Femando avea la deget un inel foarte frumos cu un opal; era un dar de la tatl su, Cosimo. Acest opal, datorit unei anumite tratri chimice creia i fusese supus, avea proprietatea de a se nnegri, ori de cte ori se apropia de ceva otrvit. Opalul rmnea limpede i strlucitor, cina se desfura n continuare, cardinalul mnca plin de veselie.

FAMILIA DE'MEDCI

149

A sosit i desertul, plcinta favorit a cardinalului. Cu toate protestele Bianci, Francesco a spus c ea fcuse plcinta, tocmai pentru c tia ct de mult i plcea cumnatului ei. Fernando s-a nclinat n faa Bianci, i-a ludat drglenia, dar s-a declarat dezolat c nu mai putea mnca: nu-i mai era foame. Fernando apropiase opalul de plcint i opalul se nnegrise. Ei bine, a zis Francesco, dac nu vrei s guti din plcinta ta favorit, o voi mnca eu. Si si-a pus n farfurie un sfert de prjitur. Bianca era prins n propria ei capcan: daca l oprea pe soul ei i-i mrturisea totul, era pierdut. Dac l lsa s mnnce i murea, era de asemenea pierdut, cci tia ct de mult o ura Fernando. Cu hotrrea de care a dat dovad ntotdeauna, i-a servit i ea o bucat pe care a mncat-o. n ziua urmtoare, Bianca i Francesco muriser. Cardinalul Fernando a anunat la Florena c fratele si cumnata sa pieriser din cauza unui aer vtmtor care bntuia prin zon, i-a azvrlit ct colo plria de cardinal i s-a urcat pe tron. Francesco a fost un biet prin fr minte i fr curaj. Motenise de la tatl su dragostea pentru chimie i timpul pe care nu-1 petrecea n

150

ALEXANDRE DUMAS

plceri, l petrecea n laborator. Acolo discuta cu minitrii si problemele statului, n timp ce inventa cte un procedeu de topire a unor cristale sau de fabricare a unui porelan aproape la fel de frumos ca i cel chinezesc sau japonez. Mai inventase i bombe, precum i modul de a le face s explodeze la timpul dorit. El a transmis acest secret lui Filip al II-lea i lui don Juan de Austria, care s-au temut, ns, s se foloseasc de el. Tot Francesco a introdus n Florena arta incrustai i l or n pietre dure i a confecionat mese pe care le-a oferit prietenilor si. Se pricepea s monteze bijuterii, (n stilul lui Benvenuto Cellini de la care luase lecii n tineree) imitnd pietrele veritabile i nlocuindu-le cu unele false. La fel ca si tatl su, datorit unor cunotine temeinice de botanic, tia s pregteasc balsamuri, esene, uleiuri, otrvuri i antidoturi de otrvuri. In ceea ce privete artele, Francesco aparinea unei epoci n care orice prin era dator s fie un bun cunosctor. Pn la vrsta de douzeci i trei de ani fcuse chiar progrese rapide n arta desenului. Fra Ignacio Dante i dduse noiuni de cosmografie; Piero Vettori l nvase greaca i latina, ndeajuns de bine spre a le vorbi curent; n fine, Giovanni din Bologna, dup ce i dduse lecii serioase de desen, devenise arhitectul su favorit i proiectase pentru el palatul i grdinile

FAMILIA DE'MEDICI

151

de la Pratolino. O statuie uria, care mai poate fi vzuta i azi acolo, este o mostr a decadenei gustului epocii: cnd apar coloii, arta pleac. Colosul din Rhodos, colosul lui Nero i colosul de la Pratolino aparin celor trei epoci ale decadenei artei: greac, roman i toscan. Francesco a continuat lucrrile la galeria Uffizzi nceput de tatl su i i-a adugat, dup desenele lui Buontalenti, acea frumoas sal a tribunei, pe care Venus a familiei de'Medici, Venus a lui Tizian i portretul Fornarinei au schimbat-o ntr-un adevrat sanctuar. Daca Francesco ar fi murit singur, poate ar fi fost regretat de florentinii care i-ar fi adus aminte de faptele bune din tinereiea sa; dar a murit n acelai timp cu Bianca i datorit acestui fapt moartea lui a fost o adevrat srbtoare. Ct despre Antonio, nici n-a mai fost vorba despre el ca motenitor al coroanei: bietul copil, care nu ceruse s fie ceea ce fusese fcut, a tras ponoasele ambiiei mamei sale. I s-a propus sa-i pstreze rangul, n schimb s renune la orice pretenie la tron si s intre n ordinul Crucii de Malta '. A murit n vrst de douzeci i unu de ani, ca urmare a unei viei destrblate.
l) Crucea de Malta ordin fondat n 1070, ]a Ierusalim, si care se ocupa, iniial, de opere cantabile.

152

ALEXANDRE DUMAS

Am omis s spunem c marele duce Francesco a fost i tatl faimoasei Mria de'Medici, care a devenit soia lui Henric al IVIea i mama lui Ludovic al XlII-lea, bunica pe linie matern, deci, a familiei Orleans. Domnia lui Fernando a fost linitit. Florentinii deveneau tot mai asculttori i resturile opoziiei republicane, greu lovite de Cosimo, agonizante n vremea lui Francesco, s-au stins sub Femando. Singurele lui expediii rzboinice au fost luarea castelului If, incendierea ctorva vase ale corsarilor n portul Alger i asediul Ciprului, n ndelungata Iui domnie, de douzeci i unu de ani, a avut tot timpul sa se ocupe de agricultur, comer i art. n privina agriculturii, el a fost primul care a nceput lucrrile de asanare a zonei mltinoase Maremma. Dup o foamete i o epidemie, el a atacat frontal acest duman vechi al Toscanei, care, n fiecare var, i trimitea miasmele ucigtoare prin ar. Sumele uriae adunate de predecesorii si au fost puse n joc pentru aceast lucrare mrea, la care au fost chemai s colaboreze muli ceteni. S-au publicat noi legi agrare i noile pmnturi din regiune au fost date acelora care trudiser s le scoat de sub ap. n timp ce asana Maremma, Fernando iriga teritoriile din Fucecchio i Pistoia, devia gura de

FAMILIA DE'MEDICI

153

vrsare a fluviului Arno i ridica acele apeducte admirate i azi, care, cu apa lor proaspt, au adus salubritatea n Pisa. n ceea ce privete comerul, Fernando s-a ocupat mai ales de Livorno; acest ora, pe care familia de'Medici l considerase mereu de mare importan, fusese protejat i mrit succesiv de Clement al Vll-lea, ducele Alessandro i marele duce Cosimo. Acesta din urm a plnuit lucrri demne de vechii romani pentru adncirea portului dar, din pcate, moartea 1-a surprins chiar pe cnd abia ncepuse construciile. Lipsa de orizont, lenea i zgrcenia lui Francesco au fcut ca portul s rmn n starea n care l lsase Cosimo. Fernando a reluat opera tatlui su i a hotrt s fac din Livorno nu numai un bastion de rzboi, ci i o piaa de desfacere care avea s-i aib antrepozitele la Pisa. Toate lucrrile au fost conduse cu o struin admirabil i, nc din vremea lui Fernando, Livorno a nceput s fie o cetate comercial, iar azi a devenit una din reginele Mediteranei. n domeniul artelor, Fernando a fost succesorul demn al tatlui su: savant i om de litere el nsui, a protejat tiinele i literatura nu numai cu banii si, dar i cu priceperea sa (modul cel mai sigur pentru a duce la nflorirea lor). La Roma, pe vremea n care era doar

154

ALEXANDRE DUMAS

cardinal, nfiinase propria sa tipografie de limbi orientale i l trimisese pe Battista Vacchetti n Egipt, n Etiopia i n Persia, pentru a cuta manuscrisele preioase ale Orientului piese ce constituie i astzi n biblioteca de'Medici una din cele mai faimoase colecii din lume. Ostilio Ricci, care a fost primul profesor de matematic al celebrului Galilei, a obinut pentru marele su discipol catedra de Ia Pisa, pe care a facut-o vestit ntre 1589 i 1592. n urma invidiei colegilor si a nenelegerilor cu Giovanni de'Medici, Galilei a fost nevoit s se exileze la Padova, unde a fost recomandat de marele duce. A fost rechemat n Toscana, n anul 1608. Primele muzee de botanic i tiine ale naturii dateaz din aceast perioad. Muzeul din Pisa, de care s-a ocupat personal Fernando, a devenit un model pentru toate celelalte. Muzica, mai ales cea dramatic, a datorat mult i ea lui Fernando. Pasionat, ca toi cei din familia de'Medici, de reprezentaiile teatrale pe care Magnificul Je introdusese n Toscana sub si care, pe vremea lui Cosimo (i datorit lui Machiavelh), s-au ridicat Ia rangul de comedii sau de drame, Fernando a cerut
I) nustei pies de teatru cu subiect religios, n Evul Mediu

FAMILIA DE'MEDICI

155

arhitecilor Giovanni din Bologna i Buontalenti s-i ridice un teatru cu o scen n care s-au folosit toate secretele mecanicii. Marele duce i-a amintit de tragediile antice, cu acele coruri care reprezentau poporul i cntau o melodie continu, acompaniind dialogul sau monologul. A vrut s se fac astfel de spectacole i n teatrul su i aa s-a ajuns la naterea operei, cu un recitativ, arii, duo-uri i coruri. Prima ncercare de montare a unei lucrri de acest gen a avut loc n 1594. A fost Daphne, oper pastoral de Ottavio Rinuccini. Urmtoarea oper a fost Euridice, a aceluiai autor i s-a interpretat cu prilejul cstoriei reginei Mria de'Medici. Acest spectacol a strnit un astfel de entuziasm i curiozitate nct a fost tiprit partitura, cu o prefa de Jacopo Peri, cu povestea poemului i chiar povestea fiecrui actor. Reprezentaia a avut un asemenea rsunet nct toi suveranii au dorit s aib muzicieni ca ai Toscanei. Si ntruct Fernando ntreinea aproape trei sute de muzicieni, a trimis civa din ei, la cererile lui Henric al IV-lea si Filip al ll-lea, la curile Franei i ale Spaniei. Fernando a fcut tot ce a putut pentru a opri arta picturii i a sculpturii de a cobor panta decadenei. La ndemnul lui, Buontalenti a deschis coli, s-au restaurat biserici, s-au cumprat din Orient cele mai frumoase marmure i

156

ALEXANDRE DUMAS

pietre preioase, s-a ridicat statuia n bronz a lui Cosimo I. Cnd aceast statuie a fost expus privirilor publicului, n piaa din faa lui Palazzo Vecchio ea a suscitat un astfel de entuziasm nct Henric al IV-lea, invidios, i-a dorit una de acelai artist, pe care s-o instaleze pe Pont Neuf \ care abia se construise. Fernando a schimbat destinaia galeriei Uffizzi, fondnd un muzeu i transportnd acolo tot ceea ce adunase n timpul ct fusese cardinal la Roma. La fel ca tatl i fratele su, nici Femando nu a trit pn la adnci btrnei. Tatl lui a murit n plin putere i temut, fratele a murit dispreuit, dar pe Fernando 1-au regretat cu toii, cci drnicia, buntatea, simul dreptii fcuser din el un prin iubit i respectat. De-a lungul ntregii sale domnii nu a avut de ce s se team pentru viaa sau puterea sa. Cosimo al II-lea, cel mai mare din cei nou copii pe care i-a avut de la Christine din casa de Lorena, i-a succedat. Cosimo al II-lea a motenit de la tatl su cele trei virtui care, ntrunite de un suveran, fac din el fericirea poporului: generozitatea, justiia i clemena. Este adevrat c aceste nsuiri au fost, la el, mai mult rezultatul unei firi foarte bune dect al unei idei nalte. Cosimo al II-lea a avut
1) Pont Neuf unul din podurile peste Sena, n Paris.

FAMILIA DE'MEDCI

157

o mare admiraie pentru tatl su i 1-a imitat n toate. A fcut tot ce a putut dar, ca orice imitator ce clca pe urmele altcuiva, nu a ajuns att de sus, pe ct ar fi dorit. Domnia lui Cosimo al II-lea a fost, ca i aceea a tatlui su, o perioad de fericire i de linite pentru popor, dei era evident c noua ramur a familiei de'Medici dduse maximul din vigoarea sa pentru a-1 zmisli pe Cosimo I i c de acum slbea treptat. Timp de opt ani, ct a stat pe tron Cosimo al II-lea, totul a fost o copie palida a domniei de douzeci i unu de ani a tatlui su. A continuat lucrrile de la Livomo, a ncurajat tiinele i artele, a asanat mlatinile din regiunea Maremma, le-a trimis lui Henric al IV-lea i lui Filip al III-lea statuile comandate lui Giovanni din Bologna. L-a trimis pe Constanzo dei Sevi, pictor, inginer i arhitect, n ndeprtata Persie, la cererea regelui de acolo. Asemenea bunicului Cosimo I i tatlui su, Fernando, Cosimo al II-lea a fcut tot ce i-a stat n puteri pentru a sprijini artele. El nsui desena cu ndemnare, dar aprecia n mod deosebit pictura, sculptura i arhitectura. De cte ori trecea prin faa unor monumente sau statui aparte, cerea ca trsura s ncetineasc, pentru a le putea admira mai bine. Piero Tcea, elev al lui Giovanni din Bologna, era la mare pre la curte, asemenea i arhitectul Giulio

158

ALEXANDRE DUMAS

Parigi. Simpatia lui cea mare o revrsa asupra pictorilor i i-a adpostit la curte pe Cigoli, Domenico Passignani, Allori, Rosselli ale cror opere au fost expuse la Uffizzi. I-a ncurajat, de asemenea, pe gravorul Jacques Callot, pe Gaspar Mola, specialist n a bate monezi, pe Antelli, renumit pentru minunatele sale incrustaii n pietre dure. Deviza lui Cosimo al II-lea a fost o cunun de lauri cu cuvintele: Non juvat ex facili. Cu toate strdaniile sale, tot ce s-a realizat n art sub domnia sa, au fost opere ale unor artiti de rang secund. Singura descoperire mai important din vremea sa a fost cea fcut de ctre Galilei a sateliilor lui Jupiter, crora savantul, n chip de recunotin fa de rechemarea sa n Toscana, le-a dat numele de stelele familiei de'Medici". Deja suferind de boala ereditar a Medicilor, ce avea s-i aduc sfritul, Cosimo al II-lea a cerut s pun prima piatr la aripa nou pe care o ridica la palatul Pitti. I s-a adus piatra n camera sa, a fost binecuvntat n prezena sa, apoi bolnavul a acoperit-o cu mortar, folosind o mistrie de argint. Piatra a fost pus la temelia cldirii, mpreun cu o caset plin de medalii i monezi cu efigia muribundului. Abia s-a ridicat zidul de deasupra lor i bunul Cosimo al II-lea a murit, la
1} Desftarea nu e la ndemn (latin).

FAMILIA DE'MEDICI

159

treizeci i doi de ani, mult regretat de toi. Cosimo al II-lea a lsat n urma sa cinci fii i dou fiice. Cel mai mare i-a succedat sub numele de Fernando al II-lea, dar cum nu avea dect unsprezece ani, i s-au dat ca regente bunica, marea duces Christine de Lorraine, i mama, arhiducesa Maria-Magdalena de Austria. Din Casa de'Medici mai erau cardinalul Carlo, prinul Lorenzo, prinesa Claudia i prinesa Maddalena, frai i surori ai lui Cosimo I, ct i don Juan, fiul su i don Antonio, presupusul fiu al lui Francesco i al Bianci, care a murit tnr. Prima grij a lui Fernando al II-lea, dup ce a mplinit optsprezece ani i a ieit astfel de sub tutel, a fost s mearg la Roma si, ca un bun l i prin cretin, s-1 recunoasc pe Urban al VUT-lea } ca ef al bisericii catolice. S-a dus i n Germania, spre a cere binecuvntarea unchiului dinspre mam, Ferdinand al II-lea. S-a ntors atunci, spre a-i guverna inutul. Nu era greu s-i conduci pe toscani, la acea vreme: cetatea turbulent a lui Farinata degli
2) 2}

Uberti ; i a lui Rinaldo di Albizzi ' dispruse la fel ca acele orae acoperite de cenu deasupra
24.Urban ui Vllf-lea florentin, din familia Barbenm 25.Reprezentani ai unor familii dumane ale Casei de'Medici

160

ALEXANDRE DUMAS

crora se cldesc altele, fr ca din adncuri s se mai aud vreun oftat. ncepnd cu Fernando I, Toscana n-a avut, propriu-zis, o istorie. Lunga domnie a marelui duce Fernando al II-lea a trecut cu strdania de a menine pacea n propriile state, dar i n cele vecine. A fost un scut ntre conflictele diferiilor prini, s-a luptat s pstreze statele ducelui de Parma, a protejat republica de la Lucea mpotriva atentatelor lui Urban al VUI-lea i ale nepoilor si, a ncercat s-1 reconcilieze pe ducele Farnese cu papa, n fine, a fost mediator ntre Alessandro al VII-lea i Ludovic al XlV-lea, Astfel, dac uneori s-a pregtit de rzboi, aceasta a fost doar fiindc dorea pacea i n acest scop a nviorat marina, i-a antrenat trupele i a terminat fortificaiile de la Livorno i Porto Ferraio. Tot restul timpului 1-a dedicat tiinelor, literelor i artelor. Galileo este maestrul su, Carlo Dai este oracolul su, Giovanni de Sn Giovanni i Piero di Cortone sunt favoriii si, emulul sau este cardinalul Leopold. Cheam de pretutindeni savani, oameni de litere i pictori. Si nu este vina celor doi frai care domnesc mpreun, s-ar putea zice, dac Italia ncepe s se epuizeze fiind mbtrnit i dac celelalte state rspund prea puin chemrilor, fiind nc prea tinere.

Portretul lui Savonarola Fra Bartolomeo

(Florena, Sn Marco)

162

ALEXANDRE DUMAS

Iat ceea ce au fcut pentru tiine Femando i Leopold: Au ntemeiat Academia del Cimento, 1-au mbogit pe Evangelista Torricelli, succesorul lui Galilei, i i-au dat un lan de aur cu o medalie pe care au gravat: Virtutis Praemia , 1-au ajutat s-i tipreasc opera pe Gianalonso Borelli; 1-au fcut pe Francesco Redi medicul lor personal; au acordat stipendii multor oameni de tiin, pentru ca acetia s-i poat realiza cercetrile i studiile fr a avea grija traiului cotidian, n fine, au nfiinat congrese ale savanilor la Pisa i la Siena, astfel nct Toscana, neputnd juca dect un rol secundar n politica european, s devin, n schimb, capitala tiinific a lumii. Iat cteva exemple din ceea ce au fcut pentru litere: I-au admis printre apropiai pe Gabriello Chiabrera, Benedetto Fioretti, autorul lucrrii Proginnasmi poetici, Alessandro Adimari, autorul parafrazrii Odelor lui Pindar, Girolamo Bartolomei, autorul poemului Atnerica, Francesco Rovai, autorul unui volum de Canzoni, Lorenzo Lippi, autorul volumului Malmantile. n fine, pe Antonio Relatesti, Giaccomo Gaddi, Lorenzo Panciatichi, Leopold i-a fcut ambelanii si. Pe
1) Cel mai merituos (latin).

FAMILIA DE'MEDICI

163

Lorcnzo Franceschi i pe Carlo Strozzi, Fernando i-a fcut senatori i alctuiau societatea obinuit a celor doi prini, cci i chemau adeseori la mas pentru ca s-i hrneasc att trupul ct i spiritul", dup cum spuneau ei. Aceasta 1-a fcut pe Lodovico Rucellai s zic n discursul funebru inut la moartea lui Fernando: A fost ceva cu adevrat minunat sa vezi cercul poeilor, care, la masa lui, l nconjura ca o coroan splendid. i nu era mai puin minunat s-1 vezi printre aceti oameni de geniu, strlucind prin memorie, limpezime a spiritului i promptitudine a judecii, ridicndu-se, n toiul discuiilor nalte, la nivelul sublimului, urmrind calculele cele mai abstracte, luminnd cu razele puternice ale experienei adncul sufletului pierdut sau ntunecat de attea preri false sau ndoieli." Iat ce au fcut fraii pentru arte: Au ridicat statuia ecvestr a marelui duce Fernando I, nceput de Giovanni din Bologna i terminat de elevul su, Piero Tcea. Tot acestuia i s-a comandat o statuie a lui Filip al IV-lea, rege al Spaniei, pe care au trimis-o ca dar acestui prin. Le-au cerut lucrri lui Curradi, Rosselli, Balassi, pentru galeria Uffizzi, au comandat frescele de la parterul palatului Pitti. Au cumprat din multe orae, peste dou sute de autoportrete ale unor pictori i au nceput, astfel, o colecie

164

ALEXANDRE DUMAS

original, pe care Florena e singura din lume ce o are. n fine, au cumprat la Bologna, Roma, Veneia, cte statui antice au putut gsi, ct i tablouri moderne, printre care capodopera ce se afl n sala Tribunei: Venus a lui Tizian. Si, ntruct aproape c domniser mpreun, amndoi au murit aproape n acelai timp i cam la aceeai vrst: marele duce Fernando n 1670, la aizeci de ani, i cardinalul Leopold n 1675, la cincizeci i opt de ani. Cosimo al IH-lea i-a succedat lui Fernando al II-lea: era vremea domniilor lungi. A sa a durat cincizeci i trei de ani, adic aproape tot att ct aceea a lui Ludovic al XlV-lea, Regele Soare. Aceasta este marea epoc a decderii familiei de'Medici; arborele viguros al lui Cosimo, care dduse unsprezece urmai, se usuc, din lips de sev. ncepnd cu domnia Iui Cosimo al III-lea, se pare c Dumnezeu a hotrt stingerea rasei de'Medici. Nu mai exist ameninarea mniei populare, ci doar aceea a furtunilor interne i personale, care o zguduie i o dezrdcineaz. O fatalitate pare s-i loveasc, unul dup altul: brbaii sunt neputincioi i femeile sterpe. Cosimo al III-lea s-a cstorit cu MargaretaLuiza de Orleans. El fusese crescut de mama sa, Vittoria della Rovera, care era att de nelinitit,

FAMILIA DE'MEDICI

165

bnuitoare i superstiioas, pe ct era Fernando al II-lea de afabil, cinstit i direct. Cosimo al III-lea a avut toate defectele mamei i prea puin din calitile tatlui. Din indolena sa binecunoscut, Fernando, care nici nu mai tria cu Margareta-Luiza, i-a lsat acesteia n ntregime grija fiului lor. Viitorul mare duce a fost crescut n singurtate i contemplaie si (datorit lui Volumnio Bandinelli din Siena, preceptorul su) a primit mai degrab o educaie de teolog dect de prin. Cnd se logodise, Margareta-Luiza de Orleans era o tnr vesel i frumoas, de vreo pai-sprezececincisprezece ani, din familia Burbonilor, mprosptat de Hernie al IV-lea, a crui nepoat era. Crescuse n mijlocul agitaiilor a dou rzboaie civile i tot ceea ce nconjurase leagnul ei, nobilime i popor, a fost stpnit de puterea tinereasc tipic statelor n ascensiune. Aceast cstorie a fost dorit de marele duce Fernando, iar Gaston, tatl logodnicei, a fost de acord, cu mare bucurie. Dup cum spunea el, fcea deja parte din Casa de'Medici, ntruct suferea i el de guta 'l Domnioara de Montpensier a venit cu sora ei pn la Marsilia. Acolo aceasta era ateptat
l) guta boal ereditar (de la Cosimo Printele Patriei) a celor dou ramun ale familiei de'Medici. Poate c n-a fost nici un membru al ei care, depind vrsta de patruzeci de ani, s nu fi suferit de gut.

166

ALEXANDRE DUMAS

de prinul Matteo, cu galere toscane, si, dup primirea cadourilor de logodn si dup srbtorile de adio, tnra s-a suit pe vasul principal iar peste trei zile de navigare linitit, a debarcat la Livorno unde a ntmpmat-o, sub arcuri de tnumf ridicate tot la o sut de pai distan, ducesa de Parma cu un cortegiu numeros Tnra prines si-a cutat zadarnic logodnicul n mulime Cosimo fusese nevoit s rmn la Florena, tocmai fund bolnav de pojar Margareta-Luiza de Orleans a continuat singur drumul spre Pisa si a intrat n acest ora n mijlocul florilor si al focurilor de artificii Apoi, n fine, s-a ntlnit cu marea duces si cu tnrul prin, care veneau spre ea urmai de marele duce si de cardinalii Leopold si Giancarlo ntlnirea a fost o adevrat reuniune de familie, plin de amintiri din trecut, de bucurii pentru prezent si de sperane pentru viitor Cstoria, care avea s se destrame ntr-un fel straniu, s-a celebrat sub cele mai fericite auspicii. Dar nu se scurseser nici dou luni i prinesa ncepuse s manifeste o ciudat rceal fat de tnrul ei so Aceasta se datora faptului c, la curtea Franei, ea se ndrgostise de Charles de Lorrame, care era un prin frumos si nobil, dar cu totul lipsit de avere Cei doi tineri mrturisiser dragostea lor ducesei de Orleans, dar aceasta era

FAMILIA DE'MEDICI

167

un reazim cu mult prea ubred fat de slbiciunea soului ei, Gaston, si fat de hotrrea lui Ludovic al XlV-lea Odat stabilit cstoria, era obligatoriu s aib loc Cosimo a trebuit s ndure necazul tuturor iluziilor de fericire pe care le pierduse soia sa Masca de veselie pe care orgoliul o aezase pe chipul logodnicei a czut repede si, foarte curnd, ea a nceput s-i urasc pe italieni si ntreaga Italie, rznd de obiceiuri, dispretumd stilul de viat, nelund n seam convenienele Nu avea prieteni dect printre cei care veniser cu ea din Frana si care i vorbeau n limba sa matern De altfel, Cosimo nu era cel mai potrivit pentru a-si aduce soia la sentimente mai bune Ascet, dispreuitor, trufa, nu cunotea acele cuvinte dulci care sting ura si fac ca dragostea s-i ia locul. Aa fund situaia, pnntul Charles de Lorrame a sosit la Florena Aceasta se ntmpla prin februarie 1662 Dezgustul tinerei ducese fat de so a sporit n prezenta celui pe care l iubea cuadevrat dar cum nimeni nu cunotea aceast iubire, nici mcar Cosimo, nimeni n-a avut nici o bnuial Mai mult, spre sfritul anului, ducesa a declarat c era nsrcinat si o mare veselie a urmat tristeii mohorte de la curtea toscan, tristee care se instaurase odat cu venirea Margaretei-Luiza de Orleans Antipatia

168

ALEXANDRE DUMAS

fa de so era tot mai accentuat i, la plngerile fiului su, Fernando a rspuns c faptul se datora, desigur, strii n care era. Si dei relaiile s-au nrutit dup plecarea lui Charles de Lorraine, Cosimo a avut rbdare, n 9 august 1663 prinesa a dat natere, n cele mai bune condiii, unui fiu care s-a numit Fernando, dup bunicul su. Dup cum se poate bnui, bucuria a fost mare, dar repede stins de disensiunile dintre cei doi soi. Pn la urm, marele duce a atribuit toate certurile influenei nsoitoarelor din Frana pe care prinesa Margareta-Luiza le adusese cu ea, i le-a trimis pe toate napoi, ncrcate de cadouri, pentru a le domoli suprarea. Acest fapt a nfuriat-o peste msur pe prines i durerea ei s-a transformat n dezndejde. Ruptura dintre soi a devenit evident i public. Pentru a-i nsenina fiul, Fernando 1-a sftuit s fac o cltorie n Lombardia i i-a scris lui Ludovic al XlV-lea. De aproape, ca i de departe, Ludovic al XlV-lea avea obiceiul s fie ascultat. El a ordonat soiei rebele s se supun i, n aparen, ea a ascultat porunca. Spre sfritul anului 1666, i-a anunat n mod oficial o nou sarcin, n acelai timp s-a vorbit despre o legtur cu un francez din clasa de jos i s-a rspndit zvonul c prinesa dorea s fug cu el. n urma acestui zvon, ea a fost supravegheat ndeaproape i a

FAMILIA DE'MEDICI

169

fost surprins, la scurt vreme, un plan de evadare. Deghizat n iganc, prinesa trebuia sa fug n mijlocul unei atre. Un astfel de plan 1-a uimit pe marele duce, mai ales fiindc prinesa era nsrcinat de vreo patru luni. Paza n jurul ei a devenit i mai sever i atunci o dorin ciudat pentru o mam a pus stpnire pe ea: a vrut s avorteze, nti, a nceput s clreasc cei mai nrvai cai i, cnd acest lucru i s-a interzis, a mers pe jos, prin cmpuri de curnd arate, mai mult de apte leghe ' pe zi. Cnd toate mijloacele de a scpa de sarcin au fost epuizate, ura ei s-a ntors spre ea nsi, i n-a mai vrut s mnnce. A fost nevoie de prudenta i de blndeea marelui duce Femando pentru ca ea s ajung Ia termenul sarcinii i s o aduc pe lume pe prinesa Ana-Maria Luiza. Apoi, marele duce a folosit o metod care deja i reuise: o nou cltorie i o nou scrisoare ctre Regele Soare. Prin urmare, n luna octombrie, cnd s-a asigurat c repulsia soiei fa de el era aceeai, a plecat incognito n Germania i Olanda. A vizitat Innsbruck, a cobort pe Rin, i-a uimit pe savanii olandezi i germani cu limba latin perfect pe care o vorbea, a ntlnit-o Ia Hamburg pe regina Cristina a Suediei i a revenit
1) o leghe unitate de msur variind ntre 4 si 5,5 km

170

ALEXANDRE DUMAS

n Toscana, unde toi, cu excepia marii ducese, soia sa, 1-au primit bine. A plecat din nou, n Spania i Portugalia, Anglia i Frana. A petrecut un an departe de Florena i nu s-a ntors dect chemat urgent pentru c tatl su intrase n agonie i urma s se urce pe tron, n locul su. De data aceasta, deprtarea i poruncile lui Ludovic al XlV-lea i-au produs efectul i ntre soi a avut loc o tandr ntlnire. La 24 mai 1671, aniversarea zilei n care Cosimo al III-lea se urcase pe tron, prinesa a nscut un al doilea fiu, care a primit numele de Giovanni Gaston, dup bunicul din partea mamei. Dar disensiunile s-au reluat. Cosimo, avnd doi fii i fr teama c rasa i se va stinge, lipsit de sperana ca marea ducesa s revin la sentimente mai bune fa de el, plictisit de ea (dup cum i ea se plictisise de mult de el!), i-a permis s se rentoarc n Frana, cu condiia de a se retrage la o mnstire aleas de dnsul, dar cu care ducesa a fost imediat de acord: aceea din Montmartre, unde stare era Madeleine de Guise. La 14 iunie 1676, marea duces a prsit pentru totdeauna Toscana i, abia sosit n Frana, a declarat c soul a gonit-o i c nu se consider obligat s-i in promisiunea de a intra la mnstire. Din toat aceast poveste, cel mai ru a ieit Cosimo, dispreuit pentru slbiciunea i orgoliul su.

FAMILIA DE'MEDICI____________________171
Cu ncepere din acest moment, totul se ntoarce, parc, mpotriva lui Cosimo, ntr-un fel fatal. Este evident c un blestem apas asupra casei de'Medici i c aceasta va fi nvins. Abia ieit din adolescen, fiul lui, Femando, este cstorit cu Violanta de Bavaria, prines virtuoas, dar stearp. Imposibilitatea de a avea urmai a fost pretextul pentru ca Femando s se dedice unei viei destrblate, creia i cade repede prad. Cunoscut fiind sterilitatea Violantei, Cosimo s-a grbit s-l logodeasc pe cel de al doilea fiu cu prinesa Ana-Maria de Saxa-Lauenburg. Tnrul pleac spre Diisseldorf, unde trebuia s aib loc cstoria i acolo, spre marea sa deziluzie, n locul unei femei suave, graioase si elegante, ca aceea pe care o visa, gsete un fel de amazoan, cu voce i purtri aspre, obinuit s triasc n pdurile pragheze i n pustietile Boemici, neavnd alte plceri dect calria i vntoarea. Ea i petrecea cea mai mare parte a timpului prin grajduri, vorbind cu animalele. N-are nici o importan, Giovanni Gaston este bun, gusturile lui nu au nsemntate, dac este vorba de interesele trii. Se sacrific si o ia m cstorie pe noua Antiope . Dar aceasta, lund blndeea lui drept slbiciune i curtoazia lui drept umilin l privete ca fiind mult sub
l) Antiope regina amazoanelor, n mitologia greac

- -

. '-

-r^

172

ALEXANDRE DUMAS

nivelul ei i l dispreuiete. Mndra prines bavarez refuz s se supun i cstoria devine un prilej de discuii i dezbinri. Revoltat c, din dorina de ascultare, ajunsese un sclav al nevestei sale, tnrul s-a azvrlit ntr-o viata desfrnat, pierzndu-i averea i sntatea. In scurt vreme, Cosimo va fi ncunotinat de doctori c starea n care se afla Giovanni Gaston l mpiedica s mai dea, vreodat, un motenitor coroanei. Atunci, nefericitul Cosimo i-a ntors privirile spre fratele su, cardinalul Francesco Mria, care nu avea dect patruzeci i opt de ani i care se afla, deci, n puterea vrstei: acesta va face ca ramura familiei de'Medici s renverzeasc. Francesco Mria renun la onorurile ecleziastice, consimte s se cstoreasc i, foarte curnd, a fost celebrat logodna sa cu prinesa Eleonora de Gonzaga. Bucuria reapare o clip n familie, dar aceasta era de mult condamnat. Refuzul vreunei inimiti conjugale, impus de prines n primele zile de dup cstorie, considerat la nceput ca o dovad a pudorii, s-a prelungit dincolo de termenele admisibile. Francesco Mria i-a dat seama c soia sa era hotrt sa mplineasc doar obligaiile exterioare ale cstoriei. El a folosit autoritatea patern, a recurs la ajutorul preoilor, s-a rugat, a ameninat totul a fost inutil. i n timp ce Fernando deplnge sterilitatea prin natur a soiei sale, Francesco Mria i scrie fratelui

FAMILIA DE'MEDICI

173

su spre a-i anuna sterilitatea voit a soiei lui. Cosimo i-a plecat capul crunt, a recunoscut voina lui Dumnezeu care poruncete ca i cele mai mree lucruri omeneti s aib un sfrit i a ncercat s redea Florenei vechea ei libertate. A gsit sprijin din partea Olandei i a Angliei, dar piedici mai ales n Toscana. Fiul ereditar al lui Cosimo se sfrete, urmat de Francesco Mria. Apoi Cosimo nsui moare, la 21 octombrie 1723, dup ce asistase la funcrariile propriei sale rase. Tot ce se cltinase sub domnia lui Fernando al II-lea, s-a prbuit sub Cosimo al III-lea. ncpnat, superstiios i risipitor, acest mare duce i-a ndeprtat poporul din orgoliu, n urma avantajelor date clerului, a impozitelor exagerate. Sub Cosimo al III-lea toi au devenit venali: cine avea bani, cumpra privilegii; cine avea bani, cumpra ceea ce familia de'Medici nu vnduse niciodat: dreptatea. Artele au fost supuse si ele influenei caracterului lui Cosimo al III-lea. Pentru el, tiinele, literatura, pictura, existau doar n msura n care i flatau imensul orgoliu i vanitatea. De aceea, sub domnia sa, nu s-a creat nimic mre. Singurul lucru bun a fost c, la ndemnul Iui Paolo Falconien i Lorcnzo Magalotti, a dispus s se continue la galeria Uffizzi opera tatlui si a unchiului su. Prin urmare, a mai adugat

174

ALEXANDRE DUMAS

coleciei toate tablourile i medaliile motenite de la ducii de Urbino i de la Casa Rovere. Savanii din timpul domniei lui Cosimo al III-lea au fost: Fizicianul Magalotti, anatomistul Bellini, matematicianul Viviani, medicul Redi, anticarul Noris i bibliomanul -* Magliabechi. Oamenii de litere au fost: Printele Bandieri, doctorul Antonio Cochi i poetul senator Filicaia. Pictorii au fost: Domenico Galiani, Piero Dandini, Tommaso Redj. n fine, sculptorii au fost: Maximiliano Soldani, Fogini i Marcellini. Din toi cei enumerai mai sus, poate doar Filicaia a pstrat o oarecare celebritate i aceasta s-a datorat cntecului funerar prin care a plns prbuirea Italiei. Marele duce Cosimo a avut ca blazon o corabie pe mare, cluzit de stelele familiei de'Medici i purtnd inscripia Certa Fulgent Sidera '. Este ciudat c aceast deviz a fost aleas chiar n momentul n care stelele erau pe cale de a se stinge i corabia era gata s se scufunde.
26.biblioman colecionar de cri mptimit. 27.Aslrele strlucesc totdeauna (latin).

FAMILIA DE'MEDICI

175

Toscanii au vzut cu oarecare team cum Giovanni Gaston a ajuns Ia putere. Destrblrile prinului, dei ascunse n slile de jos ale Palatului Pitti, erau cunoscute i dincolo de ziduri. Se vorbea despre orgii monstruoase, iar prinul avea o turm de curtezane i de favorii" adunai din clasele cele mai de jos. Cu toii aveau un salariu fix, dar acesta putea fi mrit sau micorat dup calitatea plcerilor pe care ei Ie ofereau. Femeile erau numite ruspante, iar brbaii ruspanti. Scrierile vremii consemneaz, n stilul cinic al epocii, miile de episoade ale saturnaliilor despre care ai fi zis c sunt capriciile forei, dei nu erau dect destrblrile epuizrii, Cnd s-a urcat pe tron Giovanni Gaston, totul era mort n jurul lui i el nsui era muribund. Totui, aa dup cum o fclie i regsete ntreaga strlucire nainte de a se stinge, prinul i-a concentrat toat puterea pentru a corecta ceva din greelile tatlui su: i-a gonit de la curte pe toi vnztorii de posturi i pe spioni. A abolit pedeapsa cu moartea, foarte frecvent pe vremea tatlui su, dar de care scpau toi cei cu bani. Neavnd urmai, el a fcut tot ce a putut pentru ca Toscana s-i aleag un succesor din snul ei i s se sustrag, astfel, triplei dominaii exterioare a Franei, a Spaniei i a Austriei. Dar, nc pe cnd era n via, si nesocotindu-1 cu

176 ____________________ALEXANDRE DUMAS totul pe Giovanni Gaston, i-a fost dat ca succesor prinul don Carlos, fiul mai mare al lui Filip al Vlea, regele Spaniei, care, prin bunica sa, Mria de'Medici, prea s aib drepturi depline la tronul Toscanei. La 22 octombrie 1731, Giovanni Gaston a primit de la mprat o scrisoare care i anuna alegerea prinului spaniol ca succesor i prin care era numit tutore. Giovanni Gaston a mototolit scrisoarea i a azvrlit-o ct colo, murmurnd: Da, da, mi fac hatrul de a m numi tutore, dar se poart cu mine ca i cnd a fi eu nsumi sub tutela lor. Orict a suferit Giovanni Gaston, a trebuit sa se supun. i-a plecat capul i i-a ateptat succesorul, care a sosit n portul Livorao, la 27 decembrie 1731. Giovanni Gaston 1-a primit pe tnrul viitor mare duce la palatul Pitti i fr a se ridica din pat, mai mult pentru a se scuti de protocol dect din suferin real. Don Carlos era un tnr de aisprezece ani, frumos ca un Bourbon, generos ca un de'Medici, deschis ca un descendent al lui Henric al IV-lea. Giovanni Gaston, pe care nimeni nu-1 mai iubea de mult i care nu mai avea pe nimeni s iubeasc, 1-a ndrgit repede pe copilul pe care iniial l respinsese. Atunci cnd acesta a fost chemat n Regatul celor Dou

FAMILIA DE'MEDICI

177

Sicilii, Giovanni Gaston 1-a vzut plecnd, cu ochii plini de lacrimi de durere. Succesorul lui don Carlos a fost prinul Francisc de Lorraine. Marele ducat al Toscanei i era oferit ca o compensaie pentru pierderea statelor sale, definitiv ataate Franei. Giovanni Gaston nici nu fusese consultat cu privire la aceast alegere a succesorului, ntr-att de puin mai valora n ochii celorlali. Si, de fapt, el era doar un muribund. Zdrobit de suferin i de umiline, nu mai putea umbla i era purtat pe brae, ntr-un scaun, dintr-o camer^ n alta. Cu cteva zile nainte de a muri, Giovanni Gaston s-a simit mai bine i forele au prut s-i revin, tocmai n momentul n care, de fapt, l prseau. Prinul s-a artat la ferestrele Palatului Pitti i lumea, care se aduna zilnic n pia pentru a avea veti despre sntatea lui, 1-a aclamat. Aceast manifestare de simpatie a fost un balsam pentru inima dezndjduit a srmanului muribund. El a azvrlit spre cei adunai sub ferestrele sale galbeni i argini, dar minitrii si i-au interzis aceast risip nebuneasc. Atunci, nfurimdu-i, Giovanni Gaston a anunat c va cumpra orice i se va aduce spre vnzare. Prin urmare, o pia ciudat, un blci nemaivzut s-a instalat n nobila pia Pitti. Dimineaa, Giovanni Gaston urca cu mare greutate scara ce ducea la ferestrele palatului i cumpra,

178

ALEXANDRE DUMAS

pltind n aur, tot ceea ce i se aducea: tablouri, medalii, obiecte de art, cri, mobile. Acesta a fost un procedeu gndit de el pentru a da napoi poporului ceva din ceea ce tatl sau i smulsese prin dri exagerate, n fine, la 8 iulie 1737, el n-a mai aprut la fereastra-i binecunoscut i, a doua zi, a fost anunat moartea sa. Cu ultimul Iui suspin s-a stins marea familie de'Medici, ale crei vicii au inut de timpuri, dai- ale crei virtui au sfidat vremurile. Francisc I al Ravennci a devenit marele duce al Toscanei. n mijlocul tuturor necazurilor de familie i al tracasrilor politice care i-au mcinat viaa, Giovanni Gaston gsise cteva momente pentru a se gndi i Ia art. El a depus la galeriile Uffizzi o colecie de peste trei sute de pietre preioase, minunat lucrate, i a avut ideea acelei superbe lucrri, care a fost ncheiat n anul 1762, sub titlul de Museum florcntinum i care a fost dedicat succesorului su. Poate aprea ciudat c am zbovit att de mult asupra istoriei unei familii. Dar trebuie s spunem c arta s-a nlat i s-a prbuit mpreun cu aceast familie, urmnd perioadele ei de lumin i de umbr. Astfel, odat cu ascensiunea lui Averardo Bicci de'Medici, Giovanni Bicci de'Medici i Cosirao Printele Patriei, se ridic si arta 3ui

FAMILIA DE'MEDICI

179

Cimabue, Giotto i Masaccio. Cu Lorenzo Magnificul, arta i reia avntul: apar Leonardo da Vinci, Michelangelo, Tizian, Rafael i Andrea del Sarto. n vremea lui Leon al X-lea, tot ceea ce promitea se mplinete, tot ce era floare devine fruct. Sub Cosimo I, ajuns n culmea puterii, arta atinge apogeul dup care, arta mpreun cu de'Medici, nemaiputnd urca, ncep s coboare. Familia de'Medici coboar cu Fernando I, Cosimo al II-lea i Fernando al H-lea; arta coboar cu Vasari, Barroccio, Allori, Rossclli. Apoi se prbuesc mpreun, familia de'Medici cu Cosimo al III-lea i Giovanni Gaston, arta cu Gabbiani i Dandini. Dar fie ca cei din familia de'Medici s doarm linitii n mormintele for de marmur i de porfir, cci au fcut pentru gloria lumii mai mult dect oricare prin, rege sau mprat de dinaintea lor sau de dup ei!

Familia de'Medici
Cronologie i concordane

Se nate, Ia Florena, Dantc Alighieri, scriitor

italian cu mare rol politic n oraul su natal. Autorul Divinei Comedii. Moare la Ravenna n 1321.
Se nate Giotto di Bondone, pictor i arhitect

italian. Moare n 1337, la Florena. Cea de a VIII-a Cruciad. ncepe ridicarea catedralei Santa Croce din Florena. Guelfi iau puterea la Florena. Se nate, la Arezzo, Francesco Petrarca, poet si umanist italian. Moare n 1374, la Arca. Sediul papilor este la Avignon.
Se nate Giovanni Boccaccio, primul mare pro-

zaor al Italiei. Autorul Decameronului. Moare n 1375, Ia Ccrtaldo. Giotto picteaz fresca de la capela Bardi, din Florena.

FAMILIA DE'MEDICI

181

1330 Andrea Pisano ridic poarta de sud a Baptisterului din Florena. 1337 Giotto ncepe construcia Campanilei din Florena. 1345 Falimentul bncilor Bardi i Peruzzi din Rorena. 1350-1355 Rzboiul ntre Genova i Veneia. 1354 Apare Noua Lig lombard. 1360 Se nate Giovanni Bicci de'Medici. fiul bancherului Averardo Bicci de'Medici. 1365 Andrea da Firenze picteaz frescele de la Santa Mana Novella din Florena. 1364-1380 Domnia regelui Caro! al V-lea, cel nelept, n Frana 1377 Se nate Filippo Brunelleschi, arhitect italian, marele iniiator a] Renaterii. Moare n 1446, la Florena. 1378 Este ales pap Urban al Vl-lea (1389). nceputul Marii Schisme n biserica catolic. 1378 Se nate, la Florena, Lorenzo Ghibcrti, sculptor, pictor, arhitect, giuvaergiu italian. Moare n 1455. 1380-1422 Domnia regelui Carol al Vl-lea, n Frana 1382 Deteriorarea regimului democratic ia Florena. verardo de'Medici i consolideaz influena n ora. 1386 Se nate Donatello (Donato di Beto Bardi), sculptor italian. Moare n 1466. 1389 Se nate la Florena Cosimo de'Medici, fiul lui Giovanni, conductorul Florenei cu ncepere din 1434. Supranumit Printele Patriei, 389 Este ales pap Bonifaciu al IX-lea (1404). 1390 Giovanni de'Medici devine eful opoziiei fa de
familia Albizzi, Ia Florena.

182

ALEXANDRE DUMAS

1400 Se nate Gutenberg (Johannes Genfleish), tipograf german care pune la punct maina de impnmat cu caractere mobile Moare n 1468 1401 Se nate Masaccio (Tommaso di Sn Giovanm) pictor italian, egalul lui Brunelleschi si Donatello n miestrie Moare n 1428 140^-1405 Ghiberti lucreaz basoreliefurile porilor Baptistenului din Florena 1404 - Este ales pap Inocentm al VlI-Iea (1406) 1406 Florentinii cuceresc Pisa si obin acces direct la mare 1406 Se nate Leon Battista lberti, umanist si arhitect italian Moare n 1472 1406 - Se nate Filippo IJppi, pictor italian Moare n 1469 1406 Este ales pap Gregono al Xll-lea (141*5) 1416 Se nate la Florena Piero de'Medici (Piero Gittowl), fiul cel mai marc al lui Cosimo Moare n 1469 1416 Se nate Piero della Francesca, pictor italian, cel mai reprezentativ artist din Quatrocento Moare n 1492 1416-1425 Se ndic Profeii lui Donatello, pe Campanila'de la Florena 1417 Este ales pap Martin al V-lea (1431) 1420 Se nate Andrea del Sarto, pictor italian Moare la Florena, n 1457 1421-1424 Brunelleschi ridic Domul din Florena 1421 Giovanni de'Medici, fiul lui Averardo, preia funcia de magistrat municipal

FAMILIA DE'MEDICI ______________________183


1422 Domnia lui Carol al VH-lea (pn n 1461), fiul Iui Carol al Vl-lea, n Frana 1425 Liga dintre Veneia, Florena si papa mpotriva ducatului Milano 1411 Se nate Andrea Mantegna, pictor si gravor ilahan Moare n 1506 1431 Se nate Ferrante, rege n Napoli Moare n 1494 28. Este ales pap Eugenio al IV lea (1417) 29. Se nate Luigi Puici, poet si umanist Moare n 1484 1411 Plecarea n exil a lui Cosimo de'Medici 1434 Rentoarcerea Iui Cosimo de'Medici, care preia puterea Este nceputul dominaiei familiei de'Medici Ia Florena 1417 1452 Michelozzo ridic la Florena biserica Sn Marco 1440 Brunelleschi ncepe construcia palatului Riccardi, al Medicilor, la Florena 1443 Se nate Giuliano Sangallo, primul dmtr-o familie de arhiteci (mort n 1516) care i-a mai dat pe Antonio Sangallo, fratele lui (1445-1534), si pe Antonio Sangalo cel tnr, nepotul primilor doi (1484 1546) 1444 Se nate Bramante (Donato d Angeh), arhitect italian, mort n 1514 1445 Se nate Sandro Botticelli, renumit pictor italian Moare n 1510 30. Este a]es pap Nicolae al V-lca (1455) 31. Se nate Perugino (Psetro Vannucci), pictor italian Moare n 1523 1449 Se nate Ghirlandajo (Domenico Bigordi), pictor italian, vestit pentru atelierul su din Florena Moare n 1494

184

ALEXANDRE DUMAS

1449 l ianuarie. Se nate la Florena, n palatul de pe Via Larga, Lorenzo de'Medici, fiul lui Piero de'Medici i al Lucreziei Tornabuoni, rmas n istorie sub numele de Lorenzo Magnificul. 1450 Se tiprete prima carte n Europa: Biblia cu 42 de rnduri (ntruct fiecare pagin avea 42 de rnduri). 1452 Se nate Leonardo da Vinci, pictor, sculptor, arhitect, inginer, scriitor italian, autorul Giocondd. Moare n Frana, n 1519. 1452 Se nate Lodovico Sforza, zis Maurul, duce de Milano (1494-1500) Moare dup 8 ani de captivitate n Frana, n 1508. 1452 Se nate Grolamo di SavonaroJa, dominican, predicator Stpnete Florena ntre 1494-1497, dup care papa Alessandro al Vl-lea l excomunic. Este ars pe rug, Ia Florena, n 1498. 1453 Cderea Constantinopolului n minile turcilor care au fcut din capitala imperiului bizantin propria lor capital 1454 Se nate Poliziano (Angelo Ambrogim), umanist italian. Moare n 1494. 1455 Este ales pap Calist al IIMea (1458). 1458 Este ales pap Pius al IIlea (1464). 1459-1463 Benozzo Gozzoli picteaz capela familiei de'Medici. J46J Domnia lui Ludovic al Xllea (pn n 1483) n Frana, fiul lui Carol al VlII-lea. 1463 Se nate Pico della Mirandola, umanist, scriitor italian care se dezvolt n mediul neoplatonician de ia curtea )u Lorenzo de'Medici. Moare

n 14 94 .

1469 1470

14 71 14 71

IA DE'MEDICI

185

Este ales pap Paul al H-lea (1471). Moare, la vila sa de la Careggi, Cosimo I de'Medici, supranumit Printele Patriei. Se nate Niccolo Machavelli, om politic, scriitor filozof italian, autorul Principelui i al Istoriilor florentine. Moare n 1527. Moare Pero de'Medici. Alberti termin faada bisericii Santa Mria NoveJa din Florena. Se nate Pietro Bembo, cardinal i umanist italian, secretarul lui Leon al X-lea. Moare n 1547. Este ales pap Sixtus al IVlea. Moare n 1484. Se nate Pero de'Medici, primul fiu al Iui Lorenzo si al CI ari ei d'Orsini, poreclit NenorocosuL Succesorul Iui Lorenzo. Papa Sixtus al IV-lea confirm privilegiile bancare ale familiei de'Medici i fi ncredineaz perceperea veniturilor papale. Familia Pazzi devine bancherul" Florenei, funcie ocupat pn atunci de familia de'Medici. Se nate Michelangelo Buonarroti, sculptor, pictor, arhitect i poet. Moare n 1564. Lorenzo de'Medici i nsuete bunurile familiei Pazzi. Se nate Giorgione (Giorgio di Castelfranco), pictor italian. Moare n 1510. Conjuraia familiei Pazzi mpotriva familiei de'Medici. Este ucis Giuliano de'Medici, fratele mai mic al Iui Lorenzo.

186

ALEXANDRE DUMAS

1478 Excomunicarea Iui Lorenzo de'Medici de ctre papa Sixtus al W-lea. 1480 nfiinarea la Florena a Consiliului celor apte?eci, pnn intermediul cruia Lorenzo de'Medici exercit o conducere despotic. 1483 Domnia lui Caro! al Vffl-lea (pn n 1498) n Frana, fiul lui Ludovic al Xl-lea. 1483 Se nate Martin Luther, teolog i reformator german. Moare n 1546. Punctul de plecare al Reformei se consider n 1517. 1483 Se nate Rafael (Raffaello Sanzio), pictor italian. Moare n 1520. 32. Este ales pap Inoceniu al VTU-lea (1492) 33. Se nate Sebastiano de! Piombo, pictor italian, prieten cu Michelangelo. Moare n 1547 1486 Ghirlandajo execut (pn n 1496) decorarea unei pri dm Santa Mana Novella din Florena, 1489 Se nate Tiziano Vecellio, pictor italian. Moare n 1576. 1492 Se nate Lorenzo al H-lea de'Medici, duce de Urbino, fiul lui Piero de'Medici, nepot al Magnificului si tat al Caterinci de'Medici, regin a Franei. Moare n 1519. 1492 Moartea, la Careggi, a lui Lorenzo de'Medici, Magnificul. 1492 Este ales pap Alessandro al Vl-lea de Borgia (1503). 1492 Descoperirea Amencn de ctre Cristofor Columb.

FAMILIA DE'MEDICI

187

1494 Izgonirea lui Piero de'Medici din Florena. Plecarea ntregii familii de'Medici n exil, izgonit de Savori arola 1498 Domnia lui Ludovic al XIT-lea n Frana, pn n 1515. 1503 Este ales pap Pms al IH-lea. 1503 Este ales pap Gmlio al D-lea (1513). 1510 Se nate lessandro de'Medici, fiu bastard al lui Lorenzo al II-lea de'Medici. 1511 Se nate Giorgio Vasari, pictor, arhitect, istoric de art. Moare la Florena n 1574. 1512 Readucerea familiei de'Medici la Florena, dup 18 ani de exil. 1512 Este ales pap Leon al X-lea, care fcea parte din familia de'Medici (1521). 1515 Domnia lui Francisc I, n Frana (pn n 1547). 1519 Se nate Cosimo I de'Medici (Cel Mare) din ramura mezin. 1519 Se nate la Florena, Caterina de'Medici, viitoarea soie a fui Henric al II-fea, regele Franei. Moare n 1589. 1519 Carol I este ales mprat al Sfntului imperiu roman de naiune german", sub numele de Carol al V-lea (Carol Qumtul). 34. Este ales pap Adrian al Vl-lea (1523) 35. Este ales pap Clement al VlII-lea, din familia de'Medici (1534). 1527 Rscoala din Florena mpotriva casei de'Medici Cea de a treia izgonire a familiei.

188

ALEXANDRE DUMAS

FAMILIA DE'MEDICI

189

1529 Pacea de Ia Cambrai. Regele Frnase I al Franei renun la preteniile asupra Italiei. Veneia restituie Ravenna, Florena este constrns s accepte rentoarcerea lui Alessandro de'Medici. 1534 _ Este ales pap Paul al ffl-lea (1549). 1536 Asasinarea lui Alessandro de'Medici, ultimul descendent direct al lui Cosimo Printele Patriei 1540 Se nate Francesco I de'Medici, fiul cel mare al lui Cosimo I si succesorul sau. Moare n 1587 1547 Domnia regelui Hennc al II-lca al Franei (pn n 1559) si a Caterinci de'Medici. 1549 Se nate Fernando I de'Medici, al doilea fiu al Iui Cosimo I. Ii succede fratelui sau n 1587. Moare n 1609. 1559 Domnia lui Francisc al II-Iea (pn n 1560), fiul Catermei de'Medici. 1560 Domnia lui Carol al IX-lea (pn n 1574), fiul Catermei de'Medici, n Frana. 1566 Este ales pap Pius al V-lea (1572). 1569 Cosimo I de'Medici cucerete Siena i primete de la papa Pius al V-lea titlul de mare duce al Toscanei. Este constituit marele ducat al Toscanei. 1572 Este ales pap Gregorio al XUI-lea (1585). 1572 Noaptea de 23-24 august, rmas n istorie sub numele de Noaptea Sfntului Bartolomeu, a masacrului protestanilor executai n Pans i n provincii, la instigarea Caterinci de'Medici; aproximativ 3000 de victime; celebrat ca o victorie a catolicismului de Fihp al U-lea al Spaniei i de papa Gregorio al XlII-lea.

1573 Se nate a Florena Mria de'Medici, fiica marelui duce al Toscanei Fernando I de'Medici. 1574 Domnia lui Hernie al Ul-lea (pn n 1589), n Frana. 1582 Papa Gregorio ai XII-iea introduce calendarul gregorian. 1585 Este ales pap Sixtus al V-lea (1592). 1587-1609 Crmuirea lui Fernando I de'Medici, mare duce al Toscanei, reprezint o dezvoltare a economiei i adpostirea n Toscana a maurilor expulzai din Spania. 1589 Se nate Cosimo al II-lea de'Medici, fiu si succesor al lui Fernando I. Moare n 1621. 1589 Se urc pe tronul Franei Henric al FV-lea (pn n 1610). 1590 Este ales pap Clement al Vffl-lea (1605). 1600 Arderea pe rug din ordinul Inchiziiei a filozofului panteist Giordano Bruno. 1600 Cstoria Mriei de'Medici cu Hennc al IV-Iea. regele Franei. 1605 Este ales pap Paul al V-lea (1621). 1610 Se nate Fernando al II-lea de'Medici, fiu si succesor al lui Cosimo al II-lea. Moare n 1670. 1610 Regele Ludovic al XlII-Jea ajunge pe tronul Franei (pn n 1643) Este fiul Mriei de'Medici, care a fost i regent dup asasinarea lui Henric al IV-lea 162] Este ales pap Gregorio al XV-lea (1623). 1623 Este ales pap Urban al VTfl-lea (1644). 1631 Izgonirea din Frana a Mriei de'Medici.

190
1643 Se urc pe tronul Franei Ludovic al XIV-lea, Regele Soare (pn n 1715). 1644 Este aJes pap Inoceniu al Xlea (1655). 1655 Se nate Cosimo al ll-lea de'Medici, fiul lui Fernando al II-lea i succesoru l su. Moare n 1723. 1655-1735 Se succed pontificatele lui: Alessaudro al VIIlea, Clement al XXlea, Clement al X-lea, Inoceniu al Xl-lea, Alessandr o al VHIIea, Benito al Xm-lea i Clement al XHlca. 1671 Se nate Giovanni Gaston de'Medici, succesorul Iui Cosimo al IlI-Iea i ultimul de'Medic i din ramura mezin. Moare u 1737. 1735 Pacea de la Viena. Toscana este dat ducelui Franz Stephen de

ALEXANDRE DUMAS
Lothari ngia.

Cuprins
36.Ramura vrstnic 37.Ramura mezin Cronologie i concordane

7 10 5 18 0