Sunteți pe pagina 1din 307

1

Manole Neagoe

Testamentul
ROMAN ISTORIC

Versiune electronic realizat dup volumul aprut la EDITURA CARTEA ROMNEASC 1985

I
e cnd se nscunase cu adevrat mria sa tefni Vod se mplinea un an bun i cu belug pentru ara Moldovei. Era linite la hotare i domnul tria n bun pace cu criile de prin prejur. Dinspre arigrad se zvonea c nu veneau veti prea bune, sultanul fiind mniat pentru c tnrul domn nu pornise cu oaste n Transilvania la cererea lui. Suprarea sultanului nu ngrijora pe nimeni deocamdat, pentru c mpria turceasc i avea necazurile ei spre latura de rsrit, unde ahul Perilor da mereu semne c nu se mpac deloc cu lirea acesteia peste neamurile de sub munii Caucazului. Cel puin aa spuneau negustorii venii de la Crm, dup cum aflaser i ei, la rndul lor, de la ali negustori care veneau dinspre inima Asiei. l mai suprau pe Suliman sultan cavalerii din insula Rodului, care-i stau n coast i stnjeneau micrile din Arhipelag i spre Europa. Era un cuib de viteji care puteau primi oricnd sprijinul papei de la Roma i al altor principi strini spre marele necaz al mpriei, din care pricin a hotrt sultanul s porneasc mpotriva rodenilor cu mare oaste pe ap i pe uscat. Iscoadele noastre aflate n mprie trimeteau veti despre toate aceste pregtiri, aa c sultanul putea s spun deocamdat ce vrea, iar vod avea s vad el ce-i priete sau nu rii sale, neavnd a se teme de nimeni. Aa c srbtorile din primvara acelui an aveau s fie un prilej de mare desftare aproape pentru toi locuitorii rii, mai mult i felurit pentru cei mari i avui, mai puin pentru cei de jos.

Este adevrat c nluntrul rii se ntmplaser unele lucruri nu prea lmurite dar care ar fi putut strni ngrijorarea unora. Cu puin vreme n urm postelnicul Cosma arpe fugise n Polonia, hiclenind pe domnul su. Erau multe prepusuri n legtur cu aceast fug i dup cum opteau unele brbi crunte erau de ateptat mari nemulumiri i tulburri n Moldova. Dar asta-i privea numai pe unii, gndeau oamenii de rnd, iar unii boieri erau de prere c fuga lui Cosma n-avea nici un rost. Hicleni se mai vzuser n ara Moldovei i-aveau s se mai vad. Nu era nici o pricin de ntristare acum cnd rodul pmntului, cercetat de oameni care-i cunoteau toate rosturile, arta c va fi mare bogie la vii i la gru. Singurul ngrijorat era domnul. tefni simise o vnzoleal n rndul marii boierimi i de aceea dorise s vad mai multe fee boiereti, s stea de vorb cu unii, s-i ispiteasc pe alii n legtur cu trebile rii i ale domniei. Voia s tie pe cine se poate bizui, cine ovie i s afle, dac era cu putin, cine-i era potrivnic. De aceea fuseser chemai cei mai de seam boieri ai rii la ospul domnesc i cum se poruncise i cutarea oastei n duminica Tomii, care cdea n anul acela n ziua a dousprezecea a lunii aprilie tot n cetatea de scaun a Moldovei, pe uliele acesteia era nsufleire i o vnzoleal cum rar se mai vzuse. Domnul le ngduise tinerilor s tocmeasc jocuri i ntreceri, la unele zvonindu-se c va fi de fa nsi Mria sa cu ntreaga curte. Prostimea avea la ce s cate gura, sracii aveau de ce s suduie i mai amarnic, iar boierii gseau prilejul bine venit s arate ce nseamn puterea banului. Strlucirea hainelor de pre, a nestematelor, a aurului i argintu-lui vdeau ct agonisiser unii din sudoarea celor muli. Atta bogie i lucruri scumpe uimeau pn i pe strinii care se aflau n trecere prin Moldova. Printre tinerii care-i artau straiele mndre i caii nzdrvani, speriindu-i pe cei care nu sreau n lturi la timp, gata s rstoarne pe neprevztori, fcndu-le pe fete s ipe de spaim prefcut i pe nevestele mai trecute s ofteze n dorul altor timpuri, era i Ion Movil, fiul lui Cosma Movil, intrat n legend n lupta de la cheia, cel care a dat numele unui neam de pomin nu numai n Moldova dar i n inuturile aflate sub coroana Poloniei. Ion Movil avea optsprezece ani. Faa l arta mai tnr, iar purtrile lui vdeau nc o minte necoapt, de copil. Cnd l nsoea frne-su Vscan, mai mic cu doi ani, oricine l-ar fi luat mai vrstnic pe cel mic i mai tnr pe cel mare. Era bine legat la trup i avea o putere pe care nimeni nu i-ar fi bnuit-o. Chipul lui era frumos, iar de sub tichia de mod frnceasc, cu vrful ascuit n sus, lucrat din frenghie i mpodobit cu dou rnduri de mrgritare, ieeau plete negre, bogate care-i cdeau pn pe umeri. Avea pielea feii nu prea alb, nsprit i ntunecat i mai mult de vnt i de soare, culoare care-i sta bine, lsnd s se ghiceasc sntatea slbticiunii crescut n miresmele cmpurilor i n aerul tare de munte i

de pdure. i jucau ochii n cap, ochi plini de lumin, pe care cu greu i putea stpni ceva i nu pentru c era nestatornic, dar pentru c-i nchipuia c toat lumea este a lui i nimic din ce era sub soare nu trebuia s-i scape, fiecare lucru nou sporindu-i bucuria de a tri. Se inea mndru n aua btut cu argint i pietre, iar armsarul roib era o minune de cal, plin de neastmpr ca i stpnul su. De sub caftanul de catifea nflorat cu fir de argint i de aur se vedea jupa de mtase galben, cu delicate alesturi tot din mtase i fir. C straiele erau pe msura frumuseii stpnului nu era de mirare, numai c unii murmurau, cum poate panul Moghil, om aezat, s-i dea drumu-n lume unei asemenea slbtciuni n stare s ridice n sus un trg ca Suceava. Se mbtase cu ali civa fii de mari dregtori, care nu erau cu nimic mai prejos ca strlucire a hainelor i larma strnit de tropotul cailor pornii slbatic pe strzile nghesuite fcuse ca n dou zile s li se duc buhul. Oamenii cumini i aezai i priveau cu mhnire, gndind cu glas tare c pe vremea lor tineretul se purta mult mai cuviincios i-l socoteau pe Ion capul tuturor rutilor, cu toate c ntre tovarii si de petrecere erau unii mai mari dect el. Era i asta nc o dovad c smna rea d roade i o stric i pe cea bun. Gnduri i clevetiri care n-aveau cum s ajung la urechile tnrului boier, care numai de asta nu avea timp i grij. Pentru el toate se petreceau ca ntr-un vis dulce i prea c nimic nu se poate atinge de el ca s strice vraja zilelor pline de strlucire ale primverii. Asta pn n Joia Mare cnd pe Ulia Pielarilor a trebuit s fac loc rdvanului unui mare boier. Se vedea de departe c e vorba de un mare boier pentru c n fa i n spate mergeau slugi clri mbrcate n haine bune, cu sbii la old i lnci nfipte n scara de la a. Iscodind cu ochii s vad despre cine este vorba, i s-a ntmplat ceva ce nu i se mai ntmplase niciodat. Pe lada rdvanului n fa, lng vizitiu, o fptur plpnd, cu cosie aurii cu ochii verzi, mari, aa de mari i de frumoi c nu preau s se ntrupeze ntr-o fiin pmntean, cu o gur bine alctuit, cu o brbi mic, rotund, privea cu uimire i bucurie neprefcut la lumea din jur. n faa acestei vedenii, tnrul simi cum se cutremur i ceva, ca o lam fierbinte, l strpunge. Nuc, ncerc cu disperare s se fac vzut dar rdvanul s-a strecurat pe lng el fr ca minunea cu ochii verzi s-l zreasc. Dup ce a rmas ncremenit o vreme n a, o clip ct un veac, i s-a prut c se ntoarce de pe alt lume, a tras drlogul calului i a pornit n urma rdvanului. n purtarea lui nu mai era nici mndria i nici cutezana de pn atunci. S-a apropiat de ultimul slujitor i l-a ntrebat cu nfrigurare cine-i boierul i mai ales cine-i jupnia din fa. Slujitorul s-a uitat la el, mirat, l-a msurat de sus pn jos i i-a dat seama c are n fa pe cineva de neam, aa c i-a rspuns destul de cuviincios, dar pe un ton hotrt:

Vezi-i domnia-ta de drum, jupnia este fata prclabului Condrea de la Neam. A ncetinit mersul calului. S-a aplecat i l-a btut cu palma pe gt, mormind: Hei, prietene, mi-e team c am dat de belea! Dup rdvanul din fa m-a duce. pn la captul pmntului S-a ntors i la pas s-a dus s-i ntlneasc tovarii de petreceri. Pe Nicoar, slujitorul lui, l-a pus s iscodeasc unde st Condrea cu ai si. L-a urmrit toat ziua chipul jupniei, care se topea acoperit parc de un abur; ar fi vrut s se duc, s bat n ua unde trseser ai ei i s-o scoat afar, ca s-o vad bine, dac era chiar aa de frumoas cum i se pruse lui sau era numai o nchipuire. Dar n-a fcut nimic. i nici n-a spus cuiva vreo vorb. Pn atunci se jucase de-a dragostea i multe se zvoneau despre isprvile lui, dar pe nedrept, pentru c vinovatul nu era el, ci fetele sau nevestele care ar fi dorit s fie iubite de el. Luase totul destul de uor, sufletul lui ns avea adncimi pe care nici el nu i le cunotea i nici nu le bnuia. Slujitorului nu i-a fost greu s afle casa n care erau ai lui Condrea. Dar asta nu nsemna nimic. Vroia s-o vad pe fat i era cu neputin s afli cnd iese, unde merge i ct va sta acolo, dect dac ar fi stat toat ziua la pnd. Asta nu se fcea. Srbtorile, petrecerile tocmite la curte aveau s-o scoat i nu mai departe dect n ziua urmtoare, la deniile mari, i ea i prinii aveau s mearg undeva, nu aveau cum s rmn n cas. Era sfatul lui Nicoar i Ion l-a gsit bun. Numai s nu fie prea mult pn mine, stpne, s nu rsar ali ochi mai frumoi, rnji pe sub musta Nicoar. Nu ugui omule. Om vedea noi mine. Ziua de Vineri a trecut destul de uor. Jupnia de ieri era acum ca un vis. Ion a rmas spre sear acas, n timp ce Nicoar a plecat s ia urma vnatului scump, cum i spunea el. Cnd s-a nnoptat de-a binelea, Nicoar era acas cu veti bune: prclabul i jupneasa lui s-au dus la curte. Aveau s ia parte mpreun cu domnul la slujba din seara aceea. Jupnia cea blaie i friorii ei, nsoii de dou femei n vrst au mers la Sfntul Gheorghe. Ion a nit din cas. Parc prinsese aripi la picioare. O va recunoate? a fost ntrebarea care i s-a nfipt n minte, i va fi ea tot aa de frumoas? N-a fost vorba numai de-o simpl nlucire? i dac avea s fie aa cum dorea el? Planuri peste planuri se nvlmeau, lund locul unul altuia, mai nainte ca unul dintre ele s se cldeasc aa cum trebuia. De fapt, pentru vrsta tnrului nostru, drumul a durat mult numai din pricina nerbdrii sale; n schimb, pentru Nicoar, i se prea c e purtat pe sus, izbutind cu greu s se in dup stpnul su. Au intrat sub bolile nalte de catedral. Era lumin mult de la lumnrile de cear care i jucau flcruile n tot lcaul. nchipuirile de pe

perei, n culori proaspete, vorbeau despre o alt lume, de demult, cu alte obiceiuri i ntmplri care s-au petrecut sub un alt cer, mai blnd i mai luminos dect al nostru. Glasurile nalte ale preoilor acopereau zumzetul oaptelor sczute ale mirenilor. Norod mult, cum se cuvenea ntr-o asemenea zi. Ion, cu Nicoar dup el, se strecura ncet, n fa, cutnd cu nfrigurare un anume chip. Cosiele blaie erau un ndreptar, numai c n ara de Sus, multe jupnie aveau prul de culoarea mierei i a soarelui. Cnd credea c a gsit-o, l prindea un soi de neastmpr, dar dup o cercetare mai de-aproape i mai cu grij se linitea. Nu era ea. Pn la urm a desluit-o ntr-un grup de jupnie i de tineri, care se alctuise n vederea cntrilor, lng strana din stnga. Cnd a vzut-o i i-a dat seama c e ea i nu altcineva, a simit cum i se topesc picioarele i cum l cuprinde o uoar i dulce ameeal. Era mult mai frumoas dect aa cum o vzuse cu o zi mai nainte. Lumina mai slab a lumnrilor indicnd prile mai coluroase i umbrind trsturile mai puin izbutite, face uneori ca un chip aproape obinuit s capete un farmec aparte. Sub aceeai lumin, jupnia lui Condrea era frumoas ca o vedenie din alt lume. Chipul ei nu mai avea strlucirea tinereii de ieri, ci o cldur pe care o sporeau i mai mult ochii de smaragd cu ape adnci i linitite. Pe cap purta o cunun format din dou iruri de mrgritare cu pietre din loc n loc. Cele dou iruri i acopereau o parte din frunte, iar n dreptul urechilor, pe srma de aur, coborau nirate mai multe rnduri de mrgritare pn la rdcina urechii, iar de acolo se desfceau trei perechi de pietre nestemate nconjurate de mrgritare. O mantie din catifea florentin, de culoarea zmeurei, brodat cu fir de argint aurit, lsa s se vad rochia de serasir cu sponcile de argint poleite. Minile i le petrecuse prin despictura mantiei i se mpreunau n jurul buchetului de flori din care rsrea lumnarea de cear alb. Mnecile erau cusute cu alti n mai multe rnduri, pe umeri n latul mnecii, iar de la umeri cobora n ruri pn la mnec o alestur din fir de aur i mtase, a crei bogie era sporit de fluturi de aur presrai peste tot. Mneca era cusut din fir de aur i mpodobit cu mrgritare ca i gulerul cmii. O asemenea risip de bogie care s ncadreze un chip att de delicat nu mai vzuse. Abia acum Ion nelegea c n viaa lui se ntmpl ceva nprasnic, c aceast nchipuire nvluit n aur i argint nseamn pentru el nceputul i sfritul lumii. i cum s ajung la ea? ndrzneala i nepsarea cu care ptrunsese pn atunci oriunde, dispruser i se simea sub bolile nalte i n mulimea care se nghesuia, singur, neputincios. Se simea prsit i stingher, minile i se preau de prisos i nu tia ce s fac cu ele, se schimba de pe un picior pe altul ca un btlan neajutorat, simea c ce face nu-i bine i asta-l stingherea i mai mult. Noroc c toat nemulumirea lui n-avea cum s fie vzut. S-a apropiat de grupul ei, ntr-o latur, n fa-i ca s-o poat vedea bine, s-i sature sufletul de atta

frumusee. Era o bucurie pe care nimeni nu i-o putea lua pentru cteva ceasuri. n biseric, lumea era mprit n trei pri bine deosebite: copiii care se zbenguiau, strini cu totul de ceea ce se petrece n jurul lor, nfiorai doar din cnd n cnd de artrile cam prea epene cu uittur ncremenit de pe perei sau de privirile aspre i vorbele ssite pe care cei mari le aruncau pentru a-i domoli; babele i monegii care credeau n tot ce se oficia i erau n acelai timp scandalizai de lipsa de pioenie a celor din jur i, n fine, tinerii, pentru care seara asta mare de primvar era un nimerit prilej de a-i arta frumuseea i bogia, de a fi vzui i de a-i vedea pe alii, cu sngele aat de prefacerile care aveau loc n vzduh i pe pmnt i de care nici ei nu puteau s scape. Veniser cu gnduri nelmurite n dorul unor mpliniri pe care nu ndrzneau s le deslueasc pn la capt. Ion se uita la jupni ori de cte ori privirile ei erau n alt parte. Cnd simea c va da cu ochii i de el, privirile lui alunecau peste fptura ei, de parc pe peretele din fa genunchii ascuii i armurile coluroase i nepenite ale sfinilor lupttori l atrgeau n chip deosebit. N-a trecut ns mult vreme i cnd a nceput prohodul, fata i-a dat seama c cineva, din lumea care se afla n faa ei, o privete mai mult dect s-ar fi cuvenit. Cnd a neles acest lucru i-a pus n gnd s nu se uite i s nu-i pese de nimeni i de nimic. Buna cretere o mpiedica s iscodeasc ceea ce nu se cuvenea pentru o jupni de cinul ei. tia c este frumoas i se tia privit n fel i chip de oameni, dup vrsta i rangul lor. Mama ei o povuise s nu ia n seam asemenea fleacuri. Ea avea dreptul s nzuiasc orict de sus, iar cel care i-ar fi fost hrzit de prini pentru c voina lor nu trebuia n nici un chip nesocotit i de soart, trebuia s vin la curtea lor i s-i spun cinstit gndurile i planurile. Numai fetele de rnd sau din neamurile proaste care s-au ridicat n numr prea mare n vremurile lui tefan cel Btrn, i ngduiau s ncalce asemenea obiceiuri pe care cei cu adevrat de neam ales trebuiau s le pzeasc cu sfinenie. Jupnia cunotea de-a fir-a-pr toate aceste sfaturi folositoare, dar ntr-o sear ca asta, ntr-un loc unde nu trebuie s ncap pcatul i putea totui ngdui s afle, fr a fi prins, cine-i voinicul care ndrznete s-o priveasc aa cum o face numai furul? i cnd privirea ei s-a prelins peste lume n aa fel nct i faa lui s intre n raza ochilor si, cnd a rmas aninat doar pentru o clip de faa tnrului, i-a dat seama c un asemenea chip merit s fie privit i a doua oar. Acest lucru l artau i hainele tnrului. Caftanul lui de mare pre era un semn c nu era un fite-cine, iar ntreaga-i nfiare era mndr i avea ceva care-l deosebea de flcii pe care-i cunoscuse sau pe care-i avea acum n fa i cntau mpreun. L-a privit nc o dat i cnd se atepta mai puin s-a simit fulgerat de lumina neagr a ochilor lui. Genele s-au zbtut spe-

riate pentru o clip i smerit i-a lsat privirea n jos punnd mult druire n strofa pe care tocmai ncepea s-o cnte ceata ei. Ion a neles c momentul hotrtor era cel de acum. Dac se va mai uita, nseamn c nu-l lepda de la ea, dac nu se va mai uita, n-avea dect s rmn cu sufletul ntunecat i cu dorul neostoit al unei dulci vedenii. Pentru c acum nelegea c este n stare s iubeasc cu adevrat pentru ntia oar n viaa lui i c dragostea e un lucru cu mare primejdie pentru tihna sufletului omenesc. i nlucirile care-i bntuiau fr noim mintea erau o dovad la ce grea i nendurtoare slujb e gata s intre fr s-l sileasc nimeni. N-ar vrea el s dea ttarii acum i el s-o ia pe jupni s-i scape viaa i s-l apuce de grumaz pe Alb sultan i s-l arunce n genunchi n faa lui Vod spre mirarea tuturor i drept mulumire s i se Prostii Simte cum o ia razna i jupni cnt, iar cnd i ridic privirea nu se uit nicieri ncet, ncet s-a apropiat i el de cei din jurul ei i i-a unit glasul cu al celorlali. Jupni a simit aceast apropiere i cu ndrtnicie nu s-a mai uitat nicieri. Abia la glasul al treilea cnd i-a ridicat ochii, privirile lor au rmas intuite. Cntau, dar nu tiau ce cnt, ncercau s msoare i s neleag necuprinsul fiinei lor care ieea la lumin prin lumin. i-a lsat iari privirea. A neles i jupnia c-i primejdie mare. Dar nu peste mult vreme s-a uitat iar la el, de data asta ca s-i vad mai bine faa i ceva tainic a fcut-o s priceap c pe chipul frumos al tnrului se poate ceti ca ntr-un ceaslov tot ce cuprinde inima lui i c aceast inim este gata s se dea roab inimii ei. i i-a plcut i s-a bucurat, c o fiin plpnd cum este ea are o putere att de mare asupra unui tnr cum era cel din fa i-i era n acelai timp fric pentru ea, s n-ajung la rndu-i roaba unei puteri asemntoare. Se priveau din cnd n cnd, n fug, ferindu-se parc unul de altul, era vdit ns c ntre ei se nfptuiete ncet, ncet o legtur care le umplea sufletul de bucurie, dar i de dorina de a ti cte ceva mai mult despre cealalt fiin. Cnd cntarea era spre sfrite, Ion s-a uitat lung la Mgdlina, i-a primit deschis privirea, i au simit amndoi cum i cuprinde o dulce ameeal. Alunecau ntr-un spaiu de lumin fr sfrit, nici o micare pe faa lor care s trdeze o bucurie uurelnic, ci o sorbire cu nesa a celei mai plcute otrvi care ncepea s-i mistuie din tlpi pn-n cretet. Dragostea cretea n ei furtunos, zguduindu-le ntreaga lor fiin. Fata l-a vzut pe Ion cum plete sub dogoarea ochilor ei i s-a aprins puin La fa. Noroc de lumina slab care-i tinuia zbaterea ce rzbtea pe chipul ei frumos. Cnd a sosit clipa n care trebuiau s ias afar i s nconjoare lcaul, nici unul dintre ei n-a tiut cum s-a fcut c-au ajuns dincolo de

10

prag, unul alturi de cellalt Mergi la cer suna cntecul i amndoi simeau c plutesc spre nlimi. nti i-au descoperit glasurile. Al lui adnc, plcut, iar al ei era ca un clinchet care picura curat ca un cletar. Au dat ocol o dat, cnd au fost a doua oar, jupnia s-a descumpnit o clip, att ct a fost nevoie s se sprijine uor de braul lui. Era un semn c avea ncredere n el i c i-ar fi putut deveni un reazm. Cnd s-a terminat totul i trebuiau s o porneasc spre cas, fata i-a ntors faa spre el, l-a privit drept n ochi. i din toate vorbele pe care le mestecase o sear ntreag n minte i pe care dorea s le spun cu mare meteug, Ion s-a trezit rostind numai cinci cuvinte care veneau de departe, de pe alt trm: Jupni, ai mil de mine. Mgdlina a zmbit, n ochii ei se bnuia bucurie amestecat cu tristee. A alunecat pe lng el, i-a prins mna i i-a strns-o uor. Doica, fratele i sora ei mai mic au luat-o ntre ei i mpreun cu alte neamuri au pornit-o spre cas. Fulgerat, Ion n-a mai putut spune nimic i nici nu tia ce s fac cu el. n spate a simit c Nicoar i se altur. Stpne, mergem acas? Calul e afar. Nicoar, omule, d-mi calul i te du. O s vin i eu. A nclecat, a trecut dincolo de cetatea care-i nla zidurile n lumina alb a lunii i s-a lsat n voia calului. Aerul rece i biciuia faa i-i fcea bine, nu c i-ar fi potolit aria care cretea n el, dar l limpezea treptat: acum tia bine i temeinic c o uittur i numai o strngere uoar de mn pot s te fac cel mai fericit, dar i cel mai nefericit om din lume.

* **
n prima i a doua zi de Pati, bucuria a cuprins ntregul trg al Sucevei. Era larm mare, sunau trmbiele de pe zidurile cetii din fa, vestind voia bun a domnului, bteau clopotele de la Sfntu Nicolae a Miruilor, de la Sfntu Gheorghe i de la alte lcauri n semn de srbtoare, rsunau sunete de cimpoi, de cobz, de imbale, era forfot mare i cu greu se putea rzbate spre inima trgului. Luni, dincolo de cetate, pe platoul care se ntinde spre miazzi, au fost tocmite ntrecerile ntre tineri. S-a ridicat un foior pentru mria-sa i ambele laturi ale foiorului au fost alctuite din blni mari de stejar i de brad ca un fel de prisp. n dimineaa acelei zile soarele a strpuns norii i vntul i-a grmdit spre soare-apune, dincolo de obcini. Maria-sa mbrcat n haine de mare srbtoare, nsoit de fratele su Petru i de Ruxanda,

11

vduva printelui su Bogdan Vod, a luat loc n foior, iar marii boieri s-au rnduit cu jupnesele pe cele dou laturi. Tinerii l-au ntmpinat pe domnul care era de o vrst cu ei cu chiote de bucurie, dup care au mpins caii la pas i cnd au ajuns aproape de foior, au pus mai nti piciorul, apoi genunchiul pe pmnt n semn de nchinciune i cinstire. Mria-sa a zmbit i le-a fcut semn cu mna c pot s nceap ntrecerile. Demult nu s-a mai vzut atta iscusin n clrie i n mnuirea lncilor ca n ziua aceea, iar printre cei care s-au strduit s-i arate priceperea, un tnr de optsprezece ani avea s dea dovad de mare putere i meteug. i a mai fcut tnrul nc un lucru mai puin obinuit n timpurile de fa, care a strnit plcere unora, mnie prefcut sau mirare altora: nainte s-i nfrunte potrivnicul cu lancea, i-a strunit calul care juca nebunete pe picioare, ntrtat de zarva din jur, l-a cuminit i l-a supus puterii sale i n buestru l-a apropiat de locul unde priveau marii dregtori, s-a oprit n faa prclabului Condrea, i-a ridicat cuma, privind-o int pe jupni Mgdlina, dup care a ridicat capul i lancea de care erau legate dou panglici de mtase una verde, alta de culoarea aurului, dup care i-a smucit calul i a pornit-o ca o sgeat spre locui de unde trebuia s porneasc n ntmpinarea adversarului. Se spune c jupnia s-a fcut mai nti stacojie, dup care a apucat-o un fel de slbiciune a inimii i a trebuit s fie sprijinit de jupneasa Nastasia, mama ei. Jupn Condrea ar fi ncruntat sprncenele i ar fi pufnit mnios cnd a vzut ndrzneala fr pereche a tnrului, iar jupneasa Nastasia s-ar fi btut cu palma peste gur: nu-i nchipuise c o s se petreac asemenea fapt al crei tlc s nu-l priceap n nici un chip. Unele jupnie i jupnese din jurul familiei prclabului Condrea ar fi scos un uor ipt de mirare, iar marii dregtori ar fi mormit n brbile lor cuvinte de neneles. Jupnia Mgdlina, mai mult moart dect vie, a urmrit cu inima strns ntrecerile i n tainia sufletului s-a bucurat nespus cnd l-a vzut pe nebunul ei, cum l-a alintat n minte fr s tie nici ea cum, c nu poate fi dobort de nimeni, c zvrle din fuga calului sulia la int i sgeata aruncat de el n-a fost ntrecut dect cu o palm numai de doi ini. i tot acum a aflat cine este nebunul acela i s-a bucurat n sine c e de neam mare. nsui Prclabul Condrea s-a mai mblnzit cnd i s-a spus c Ion este fiul lui Cosma Moghil, fost ceanic sub trei domni. Se trage deci din neamul vestit al Hudicetilor, unul dintre cele mai vechi i puternice din ara Moldovei. Ziua s-a ncheiat cu un osp dat de domn i n timp ce vrstnicii se ntreceau cu nchinatul pocalelor, tinerii s-au prins n hor. Ion a cutezat s se prind lng Mgdlina i n timpul danului au putut s-i vorbeasc. Pluteau ameii de bucuria care-i cotropise, abia atingeau pmntul cu picioarele, simeau urcnd din ei o putere care-i fcea mai uori. Muzica i

12

danul cnd legnat, cnd iute i aa i mai mult. Era lesne pentru oricine s vad, chiar dac nu fusese de fa la cele ntmplate de diminea, c cei doi tineri fata abia mplinise 16 ani erau legai de o vraj pe care nimeni nu putea s-o destrame. Cnd s-au desprit, a nsoit-o pn la prinii ei, a fcut o plecciune cuviincioas, s-a mai uitat o dat la chipul Mgdlinei ca i cum ar fi vrut s i se ntipreasc desvrit n minte, s-a ntors spre prclab i prclbeas i a spus mai mult optit: Cer ngduin domniilor voastre s nu m alungai cnd oi veni la curtea voastr. Prclabul n-a spus nici da, nici nu, iar prclbeasa a plecat puin capul n semn de rmas bun i s-au dus. Acas jupneasa Nastasia, a nceput s-i ispiteasc fata. Cum de s-a ntmplat una ca asta i cnd. Fata ei cuminte s nu-i mrturiseasc nimic? Nu se poate ca totul s se fi iscat aa, dintr-o dat, ntr-o mprejurare n care orice cretin trebuie s fie ndurerat. Cum? N-au apucat s-i vorbeasc? Atunci cum s-i plac de un strin, despre care nu se tie nimic? Doar e o fat cuminte i cu cretere aleas. Nu este urt? Da ce numai un brbat chipe e pe lume? i nainte de toate, chiar dac este chipe trebuie s-l cunoti, s vezi ce purtri are. i ce dac a artat el mare meteug i putere, un brbat se cuvine s aib i alte nsuiri ca s fie vrednic de dragostea unei fete ca a ei. I-a vorbit abia n dup-amiaza asta? i ce-a spus? Mam, nu tiu. Cum nu tii? Toate se nvlmesc n mintea i n sufletul meu. Prostii. nelege-m, mam. Nici eu nu tiu ce-i cu mine, dar niciodat n-am simit ce simt acum. Adic ce simi, fata mamii, nl glasul jupneasa Anastasia. Nici eu nu tiu, mam. Vai de mine, se minun jupneasa, da ftuca mamii, tu vd c nimica nu tii. Cum vine asta? Mgdlina i ridic privirea spre maicsa i ochii ei frumoi i cumini cereau nelegere i ndurare. Cu ce puteri s destrame i s descurce ceea ce n inima ei se nvolbura i o cuprindea ca ntr-un vrtej care nu-i da timp nici s vad, nici s neleag ceva. Prclbeasa se uita la fiica ei i nu-i venea s cread. Copilul ei cuminte, fetia mamii pe care o crescuse cu atta grij i pe care o ndrgea att de mult, s fie cuprins aa, tam-nisam de un prjol mare pe care-l ntrevzuse dumneaei, dar nu se ateptase c se va abate aa de nprasnic i tocmai pe capul odorului ei. Ai, ftuca mamii, a putut s spun, i purtat ca de furtun, a trecut n odaia n care era prclabul.

13

Jupne prclab, trebuie nlturat primejdia, s plecm, s facem ceva. Ce te-a apucat femeie? Nu tii c mine trebuie s fiu alturi de domn, cu ceilali mari dregtori? Brbate, ascult-m! Primejdie mare! Dau ttarii, Nastasie? i arde de ag i mie nu. Fata noastr e-n primejdie. Care primejdie, nevast? Cum, tu n-ai vzut? Am vzut. i nu zici nimic? Ce s zic? C trebuie s facem ceva, s-mi scap fata din mna balaurului. Care balaur, Nastasie. C o fi sta sau altul, nu tot o s i-o fure careva? Da jupne prclabe, dar domnia ta aflat-ai ce-i poate capul nemernicului? S-a vzut astzi. Da, da nu s-a vzut c-i place butura dup cum am auzit-o pe nevasta vistiernicului Ieremia i nici c-i plac prea mult muierile, cum spunea jupneasa Marica, a lui Scuian ceanic. i ce-ai fi vrut, Nastasie, s vin un clugr s-i cear fata? Jupneasa holb ochii. Nu se ateptase la asemenea vorbe din partea brbatului ei. Trise cu el o via. I se prea mai mult aspru i ndrtnic, gata s spun nu, chiar i atunci cnd era vdit c trebuie s spun da. i acum? Izbuti s-l mai ntrebe doar att: i ce vezi bun domnia ta n toate astea? Prclabul Condrea i mngie barba, i potrivi mustile i gri rar, de parc n-ar fi fost n odaia n care era i jupneasa Nastasia: Vd, nevast, Baeul i satele de pe el, vd turme de oi n poienile de la munte i cirezi de vite pe valea Siretului a Prutului i Viliei. Biatul are frai, Nastasie, dar averea Hudicetilor e mare. Dac ar fi czut atunci trznetul ntre ei i pe chipul prclbesei nu s-ar fi citit atta uimire. i venea greu s mai priceap ceva. Nu-i nelegea nici fiica i nu-l nelegea nici pe brbat Se pomeni zicnd doar atta: Doamne, apr-m!

14

II
ra pe la sfritul lunii aprilie. Dup cteva zile cu ploaie i vnturi reci, soarele strlucea din nou iar pmntul ncepuse s se zbiceasc bine n locurile mai nalte. Boierul Cosma Movil, nc n putere dei trecuse de cincizeci de ani, sta pe prisp, se bucura de cldura soarelui, se mai bucura c-l lsaser durerile de la ncheieturi care nu-i ngduiser s mearg la Suceava, la chemarea domnului, i-i fcea mare plcere s simt n preajma lui zvon de oameni aflai la munc, sunet de tlngi care urca spre sat din lunca Baeului, ciripit de psri i cloncnitul celor din curte, zumzetul de albine pornite s culeag dulceaa pmntului din florile care se desfcuser peste tot. Curile boiereti se aflau n marginea satului Hudeti, moia de batin a Hudicetilor, printele i moii lui pan Cosma Movil. n uricile pe care le-a primit de la domnii de la nceputul veacului trecut, se spunea c acest sat i altele, aflate n diferite inuturi ale Moldovei, erau sate vechi, pe care Hudicetii le stpneau de la ntemeierea rii. Aa se pomenete n uricul pe care l-a avut bunicul Petru Hudici de la Alexandru cel Bun, aa se spunea i n uricul lui Iaco Hudici, tatl lui Cosma, boierul nelipsit din sfatul lui tefan cel Mare timp de aproape 30 de ani, lucru ce nu se mai pomenise pn atunci n ara Moldovei. Cosma Movil se bucura de faima neamului su, unul dintre cele mai avute i mai puternice. Neam din neam fcuser parte din sfatul domnesc fie ca mari dregtori, fie numai ca mari boieri de a cror pricepere domnii simeau nevoia s se foloseasc. i asta nu era lucru ru, cci Hudicetii, au fost ntotdeauna cu mare credin fa de domnii Moldovei. Boierul Cosma, cruia-i plcea s fie numit dup moda polon, pan, tia c i numele lor cel adevrat nu era Hudici ci Hudescul, dar, n veacul n care ncuscririle domnilor Moldovei cu domnie aduse din cria vecin erau o mod, muli i schimbaser sfritul numelui ca s sune mai frumos atunci cnd dui de ncazurile sau de treburile lor aveau s se mite printre leahticii rusneci de la Snyatin, sau de la Liov. Cu el, cu pan Cosma, n loc de Hudici, a nceput s se numeasc neamul lui cu un alt nume, pe care l cptase domnia sa cu mare cinste n lupta de la cheia. Cum s-a ntmplat aceasta, tocmai se necjea s-l lmureasc acum pe boierul Maxin Udrea, care picase cu puin timp nainte

15

de amiaz la curile din Hudeti. Lundu-se cu vorba, din una n alta, ajunseser la povestea asta pe care boierul Cosma n-o mai putea suferi. n tinere se mndrise cu isprava lui de la cheia, dar o povestise de attea ori c i se ncrise. Ar fi tcut i acum, dar nu se putuse stpni cnd Maxin l mpunse cu o ntrebare care i se pru nelalocul ei. Ce nu neleg eu, se mira Maxin, e povestea cu calul. Care cal? Calul lui vod. i ce-i cu calul lui vod? Se zice, aa am auzit i eu vorbindu-se, c-a pornit-o calul cu vod n jos. Unde n jos? Asta te ntreb i eu pe dumneata i te rog lmurete-m, cum vine asta. i ce se mai spune? C a zcut domnul printre mori pn la amiaz i abia atunci ai venit domnia ta i l-ai scos dintre mori i l-ai pus pe cal, n timp ce alt boier, nu-i mai in minte numele, ar fi oblicit unde era dumanul lui i i l-a adus lui Vod de grumaz i acolo au pus de i-au tiat capul, i aa a biruit tefan pe vrjmaii si. Aa se spune, Maxine? Aa. Mi, ce i-e cu gura lumii! Acuma stai i dumneata i judec, cum ar fi putut s stea lupta fr domn i cum de n-a bgat nimeni de seam c mria-sa, cel care se aflase mereu n fruntea a lor si, s-a topit ca fumul din locul care-i era hrzit? Care-i atunci adevrul, jupn Cosma? Lupta era fierbinte, de mbe prile. Hroiot venise n vreme de iarn cnd toi erau la cile lor. Domnul a strns degrab oastea, ct s-a putut i i-a ieit n ntmpinare, cum tie toat lumea, la cheia. Dumanul nu se lsa rpus cu una cu dou, cu toat vitejia a lor notri i domnul a trebuit s-i ndemne oamenii s porneasc cu i mai mult inim. Mria sa era n fruntea clrimii cnd a pornit a nu tiu cta oar asupra dumanului, i n fierbineala luptei, calul mriei sale a fost sgetat n grumaz. Eu, ca aprod, m aflam n preajm. M porecleau Purece, pentru c eram scund, nu prea crescusem pentru i optsprezece ani ai mei. i mrturisesc c i inima se fcuse n mine, de fric, tot ca un purece. Era prima btlie crunt n care am intrat cu adevrat i nu mi-a fost uor s vd cum cad capete i cum s prbuesc n jurul meu oteni ct bradul. Cnd a fost lovit calul domnului, s-a ridicat n dou picioare, a nechezat ca un fel de ipt i s-a prbuit. Domnul, de-asta zic eu c a fost mare, nu i-a pierdut cumptul i a lunecat ntr-o parte, ca s nu-l prind calul sub el. L-ar fi strivit i

16

atunci s-ar fi dus i lupta, s-ar fi dus i scaunul mriei sale n ciuda attor isprvi i vitejii pe care puini domni le-au fcut, aa cum le-a fcut mria sa tefan. Cnd l-am vzut pe domn c se ridic cu sabia goal n mn i privete crunt n juru-i, am fcut o sritur cu calul i ntr-o clipit am fost alturea. Am pus piciorul pe pmnt i, tiindu-l mic de stat i c nu-i vreme de pierdut, m-am ghemuit n chip de movil ca s se poat nla, i mria sa a nclecat degrab, i de aici mi se trage numele cel nou, pentru c i-n urice i-n orice alt mprejurare, toat lumea-mi spune Movil, aa cum mi-a spus mria sa atunci i pn la moartea sa, dup aceea. Aa a fost acolo la cheia, iar ce bznete lumea s numai vorbe de clac. Soarele se urcase n crucea cerului. Jupneasa Teodosia i-a poftit pe cei doi la mas i dup ce s-au osptat din buntile pregtite de jupneas, s-au tras iari afar, s stea la sfat tainic, aa cum ceruse Maxin Udrea. Jupn Cosma Movil nu-l ispitise deloc pe oaspetele lui. tia c o s-i dezlege singur desaga dac avea ceva de spus. L-ar fi ntrebat n legtur cu cele petrecute n luna lui aprilie, fapte nprasnice, care cutremuraser Moldova. Sfatul l-a nceput oaspetele. i ceea ce l-a mirat foarte mult pe boierul Cosma Movil a fost jurmntul stranic pe care i l-a cerut Maxin Udrea, c nici o vorb din cele spuse ntre ei doi nu vor ajunge n alt parte. Pan Cosma a jurat cum i-a cerut oaspetele i acesta a nceput s se destinuie: O s m ntrebi domnia ta, chiar dac n-ai fcut-o pn acum, de unde vin, ncotro m duc i ce gnduri port cu mine. Drumul meu este de la Suceava spre cetatea Hotinului, iar rnduiala mea este s stau de vorb i s-i cerc pe cei mai de seam boieri din prile acestea de ar, ultimul sfat avnd s-l fac cu cei doi prclabi de la Hotin, cu pan Grincovici i cu pan Talab. Domnia ta tii ce s-a petrecut la curtea domneasc din Hrlu, acum dou sptmni. Am auzit ceva, dei vetile ajung mai greu pn la noi. Nu neleg ce-a fost cu Arbure i cu fiii si. Asta n-o neleg muli dintre noi. tii i domnia ta credina lui Arbure fa de domnie. A fost ca un stlp, iar pe mria sa tefni, l-a crescut ca pe un copii al su. i acum, n loc de rsplat, i-a luat mai nti dregtoria de portar al Sucevei i nu dup mult vreme, i-a luat capul, i lui i feciorilor si. S-a fcut Arbure vinovat cu ceva fa de domnul su? Nu s-a fcut. Atunci cum a fost cu putin una ca asta? L-au judecat i l-au aflat vinovat? Nici asta nu s-a fcut.

17

Atunci cum s-i ucizi, frate, pe cei mai de seam oameni ai rii, fr nici o socoteal? Asta a fost treaba unor nemernici pizmtrei. Li s-a prut c Arbure e prea puternic, c este prea nelept i pentru a nu-l umbri pe un domn tnr, care abia acum a luat friele trii n mn, i-au cntat mriei sale la ureche vorbe pline cu venin, pn l-au pierdut. Pn nu faci foc, nu iese fum Maxine! Aa este, dar Arbure era nevinovat. tiu bine ce spun. Ct a fost mria sa copil trebile rii au czut pe umerii lui Arbure i ai boierilor din sfat i nu se poate spune c a fost ru. I-am btut stranic pe ttari i asta spre cinstea lui Petrea Crb, vornicul rii de Jos. Am scpat ara de necazuri n anul n care Suliman sultan a luat Beligradul de la Unguri. Ne-am neles bine cu leii i solia lui Crje la Jicmont craiul, a fost purtat cu mult cinste i nelepciune. Boierii i-au dovedit destoinicia n toate trebile rii. Dar mria sa, acum c a crescut, vrea s crmuiasc fr s in seama de meritele boierilor i fr s le arate cinstirea i recunotina care li se cuvine. Poate c i boierii vor cam multe, Maxine. Adic ce s doreasc ei ca s-l supere pe vod? S-au nvat fr stpn, cred eu, i cnd stpnul i-a neles rostul, acum le vine greu. E dreptul lor, pane Cosma, s se bucure de putere, pentru c puterea domnului nu face nimic fr nelegerea cu boierii. Eu nu zic Maxine ca domnul s se lepede de boieri, dar nici boierii nu trebuie s-l prseasc pe domn. st an, cnd au fugit n Polonia boierii Isac i Crlan, se zvonea c cei doi, i cu ei i ali mari boieri, s-ar fi gndit s ridice n scaun un alt domn, pe Petru, fratele nevrstnic al lui tefni. Nu i s pare Maxine c a nceput boierilor notri s le plac a crete copii n scaunul Moldovei? E bine s fie ara iar fr domn? Pn st an n-a fost deloc ru. N-a fost, dar ara fr un stpn destoinic poate s treac prin mari ncazuri. Un domn destoinic nu este tiran, nu poate s-i ntoarc fata de la cei care snt temelia trii. Maxine, de ce-a fugit Cosma arpe n Polonia? De fric. De frica cui? A domnului. Dac n-avea nimic pe cuget, de ce s-i fi fost fric? Cosma arpe s-a gndit la binele boierilor i dac s-a gndit la binele boierilor nseamn c s-a gndit la binele rii. Hiclenindu-l pre domnul su i punndu-i ara n primejdie?

18

Cnd i aperi capul i cinul din care faci parte nu hicleneti pe nimeni, pane Movil. Din cte tiu eu, Maxine, nimeni nu l-a ameninat pe Cosma arpe i nici pe alii. Atunci, dac spui domnia ta aa, c nimeni n-a fost ameninat, de ce au czut capetele lui Arbure i ale fiilor si? Nu neleg nici eu ce-a fost cu Arbure, dar tare m tem c prostia i cleveteala unora i faptele altora l-au pierdut pe unul dintre cei mai de seam boieri ai rii. Arbure n-ar fi pierit dac toi boierii i-ar fi fost cu credin domnului. Fuga unora, vorbele care umbl, n legtur cu alii le-au dat ap la moar celor care-i pizmuiesc pe oamenii vrednici, cum a fost Arbure. A fost vreo legtur ntre Arbure i Cosma arpe? Nu tiu. A ncercat domnul s se sftuiasc cu boierii si? I-a chemat la Suceava de Pati, dar nu s-a fcut nimic. Nici domnul n-a avut curajul s ia taurul de coarne, nici sfetnicii si, Arbure, Scuian paharnicul, Strcea Stolnicul, comisul Celan, prclabii de la Neam, Costea i Condrea, Negril, Grincovici sau Hran sptar n-au ndrznit s spun ce au pe cuget, ce gndete ara i ce trebuie fcut. Domnul a plecat la curile sale de la Hrlu i cu el au mers o parte din boierii din sfat. Fr s-i judece i fr s spun ceva cuiva, tefni l-a numit hiclean pe Arbure i a pus s i se reteze capul. Cum era firesc, ceilali boieri s-au speriat i muli se tem s nu cad i capetele lor. De aceea au nceput s se sftuiasc ntre ei ce trebuie fcut s scape de npast. Maxine, m iart c-i curm vorba, dar domnul n-a lsat s se neleag ce avea cu Arbure, c doar toat lumea tie c acest boier l-a ngrijit i l-a crescut pe palmele sale ca pe feciorul su? A umblat numai un zvon, cum c mria sa l-a bnuit pe btrn c ar fi n legtur cu Petru pribeagul, cu Cosma arpe i ali pribegi. A fost numai o bnuial? A fost! i acum? De asta snt pe drum i m aflu n faa domniei tale. Eti imul dintre cei mai mari boieri ai rii. Puterea domniei tale este cunoscut, ca i buna nelegere i legturile pe care le ai cu unii boieri de peste hotar. Muli boieri i pun ndejdea n sfatul i n puterea domniei tale. i anume, cine? Nu pot s spun numele tuturor. De-ajuns c snt cei mai de seam oameni ai rii, cea mai mare parte dintre ei aflndu-se n cele mai mari dregtorii. Cu ce le pot fi eu de ajutor?

19

Toi marii boieri doresc ca s fie unire ntre ei, spre binele rii i spre binele lor. Toi gndesc c nu poate fi scpare pentru capetele lor dect dac se face o schimbare acolo unde trebuie. i pe ce se bizuie ei? Pe slugile pe care le au, pe banii lor i pe nelegerea dintre ei i pribegi. Iar pribegii lucreaz peste tot, n ara munteneasc, n Transilvania, i mai ales n Lehia. Li s-a fgduit ceva? Craiul Jicmont a ncuviinat planurile fcute de ei i a fgduit sprijinul su. Cosma arpe a fost bine primit la curtea craiului, iar cnd domnul i-a cerut s-i dea prini pe Isac i Crlan, fugari n Polonia, craiul i-a rspuns c nu are tire c cei doi s-ar afla pe pmnturile care in de coroana lui. Semn c regele este alturi de boieri i st lucru trebuie s-i dea de gndit tnrului domn i rilor si sfetnici. Sntem muli, pane Cosma, i datoria noastr este aceea de a ne apra drepturile noastre. Nu se poate s nu ctigm. De aceea te rugm pe dumneata s stai cu toat puterea pe care o ai alturi de noi i dac domnii te-au cam uitat demult pe la moiile domniei tale, altfel va fi atunci cnd vom scpa de npast. Eu nu am a m plnge de nimeni, Maxine. Truda mi-a fost rspltit cum se cuvine i dac omul este nelept gsete multe i nebnuite bucurii i n casa lui. Este cunoscut nelepciunea dumitale, dar n-o s m fac domnia ta s cred c unele lucruri pot fi uitate. Dac toate s-ar fi fcut dup voia printelui domniei-tale, te-a fi gsit, poate, acum la curile din Mndreti, pe apa Siretului i nu aici. Cu ce-a rspltit un domn mare i bun, cum ne place s-i spunem, truda lui Iaco Hudici? Printele domniei tale a fost la Valea Alb i a scpat cu greu, dup cte am auzit, cu rane multe pe trupul su. i n loc de rsplat s-a pomenit fr curile de la Mndreti, pentru c uricul vechi, prin care moii si cptaser ntrire pe acel sat, a ars mpreun cu tot ce se afla atunci n sat, cnd urdia turceasc a trecut pe acolo. Asta-i recunotina domnilor, pane Cosma. Iar ca s mpiedicm asemenea samavolnicii trebuie ca s ne unim noi cei mari i s-l facem pe domn s ne respecte, nu s ne batjocureasc, aa cum o faci cu un om de rnd. Cei mai muli dintre noi cred c acum este clipa cea mai prielnic. Dac izbutim, nimeni nu ne mai poate pune jugul pe grumaz i nici nu ne mai poate reteza capetile fr judecat. Trebuie s avem o ar aezat, iar domnul s nu lege i s dezlege dup pofta inimii lui. Pentru asta am venit la domnia ta. Dumnezeu s-i dea gndul cel bun ca s mergi cu cei de seama domniei tale. tiu eu, Maxine! Ce-mi spui tu snt lucruri cu mare primejdie. S nu uitai c ce vrei voi s facei nu s-a mai ntmplat niciodat, dup cte tiu, n ara Moldovei. i nc ceva de mare nsemntate, de care iari trebuie

20

s se ie sama: domnul nu este un boier ca mine sau ca altul, el este unsul lui Dumnezeu, domnete prin puterea Celui de Sus Ar fi aa, jupn Cosma, dac s-ar ine de nvturile lui Dumnezeu. Dar domnul de acum nu e nici bun, nici drept, nici ndurtor, ci un tiran nsetat de snge nevinovat i tot la Carte se spune c cine scoate sabia de sabie va pieri. Nu este vorba nici de ce face domnul i nici de ce scrie la Carte, Maxine, ci de ce crede ara dup ce l-a pomzuit mitropolitul. ara sntem noi! Om fi, dar nu trebuie s-i uitm pe ceilali, care-s muli i datori cu slujb fa de domnul lor tocmai pentru c el este unsul. Snt muli, da prostime, fr mare tocmeal i mai cu seam se mic greu. Noi trebuie s fim unii i s lucrm iute. Maxine, eu n-am fgduit nimic i nu-i spun nici da, nici ba. Nu m pot hotr ntr-o clipit pentru c nici nu m-am gndit pn acum la tot ce mi-ai spus. i-am jurat c voi pstra numai pentru mine ce-am vorbit noi acum. Dar, Maxine, s fii cu mare bgare de seam, cci noi, toi am jurat mai nti credin domnului, atunci cnd l-am ales i s-ar putea ca primul jurmnt s fie mai tare i toat urzeala voastr s fie destrmat cu mult uurin i cu pierderea multor capete, orict ar fi ele de sus-puse. i mulumesc i pentru att i Dumnezeu s ne ajute. Rmi cu bine pane Cosma i cheam-o i pe jupneas s-i mai mulumesc nc o dat pentru mas i buna primire ce mi-a fcut. Jupneasa Teodosia a venit degrab la chemarea brbatului, i-a plcut felul cum i-a mulumit jupn Maxin Udrea i s-a mirat de graba mare care-i lipsete pe cei de la Hudeti de bucuria de a-l avea oaspete peste noapte i n ziua urmtoare i l-au petrecut cu privirea pn ce a pornit-o pe drumul Hotinului, n sus, spre Darabani. Jupneasa Teodosia a ghicit c s-au petrecut lucruri deosebite din neastmprul care-l cuprinsese pe brbat. A vrut s-l ispiteasc, dar Cosma s-a uitat aa de nfricoat la ea, nct a crezut c este mult mai bine s-i vad de-ale femeilor i s-a strecurat, fonindu-i fustele, nluntrul casei. Rmas singur, pan Cosma a strigat s i se nfieze logoftul su. n scurt vreme, s-a nfiinat un brbat cu prul cnepiu, cu ochii albatri, cu o musta pleotit la colurile gurii n jos, nici prea nalt, dar nici mrunt, bine legat. Clca repede i apsat ca cel care-i cunoate puterea trupeasc i sufleteasc. La porunca domniei tale stpne, a glsuit scurt, fr s-i plece privirea Ioan Blndul. Blndule, mine o pornim la Brscui i la Hreeni, de aici vom merge la Verbia i Cobliia, pe Jijia n jos, vom cerceta apoi blile i iazu-

21

rile de la Prut i o s ne repezim la Todireni. Grijete-te cci mine o pornim la drum lung. A strigat stranic spre odile femeilor i cnd s-a ivit jupneasa, nfricoat, a mormit, parc ceva mai mbunat: Teodosie, s pregteti cele de trebuin. Mine plec cu logoftul meu ca s cercetm satele, turmele i cirezile pe care le avem aici, n ara de Sus. S vin Ion, a tunat boierul i biatul lui cel mare, care o pornise de diminea s bat dealurile cu pduri dinspre Mlenui, cellalt sat al Moviletilor, trup din moia de batin, a neamului, i s-a nfiat spre sar supus i ngndurat.

III
on venise de la Suceava de o sptmn. A stat pn s-au ncheiat toate srbtorile. A ntrziat n ndejdea c se va ivi i un alt prilej s-o vad pe fata lui Condrea. De vzut a vzut-o, dar de stat de vorb n-a prea avut cum. Prinii ei erau grbii i datori s vad i s primeasc. Prclabul Condrea nici nu l-a bgat n seam. Avea domnia sa, se vede, lucruri mult mai nsemnate de tinuit cu dregtorii domniei, cu boierii mai de seam ai rii. Jupneasa Nastasia l-a ntmpinat cu o privire mndr i rece. Jupnia, n schimb, i-a surs i i-a fcut un semn cu mna, dintr-o parte, n aa fel ca s n-o vad nimeni. Vorbele prclabului n-au avut darul s-o nduplece pe jupneasa Nastasia. A luat-o dup aceea pe Mgdlina lng ea i mngind-o i alintnd-o, a ncercat s-o dumireasc asupra multor lucruri din lumea asta i mai ales s-i arate c unii oameni snt primejdioi i nu merit s te uii la ei, pentru c nu se tie ce nenorociri pot lei atunci cnd nu se mai poate ndrepta nimic. Jupneasa Nastasia i arta odorului su c nu are nimic cu flcul lui Movil, dar lumea, iaca, vorbete una i alta i vorbele nu ies ele fr nici un temei. Ea nu-i dorete dect binele puiului ei i de aceea ar fi bine s se fereasc. Mai snt muli tineri frumoi, vrednici i cu purtri alese, nu s-a nceput i nici nu s-a sfrit lumea cu bezmeticul de ieri i de alaltieri care-i juca ochii n cap i i rnjea dinii de slbtciune de prad. i dac nu este aa cum spune lumea, mam?

22

Vai, ftuca mamii, cum poi vorbi una ca asta? Da ce, lumea nu tie ce spune? i dac nu tie, mmuc? s-a alintat cu nevinovie Mgdlina. Ehei, fata mamii, ce tii tu ce-i pe lumea asta? Mgdlina i da seama c nu tie ea ce-i pe lumea asta, dar simea c pe ea o mpinge o putere mare, pe un drum pe care nu se poate s dea gre. i cnd jupneasa Nastasia a crezut c-a biruit nelepciunea domniei sale, pentru c odorul ei a lsat-o s-o ddceasc att ct a vrut fr s i se mpotriveasc, abia atunci a vzut cte cute necunoscute ei are sufletul copilului su. Cnd au ieit s cumpere nite bogasii, Ion, care pndea casa Condretilor de parc l-ar fi tocmit cineva n leaf ca s vegheze, i-a mpins calul lng rdvanul boieresc, i cnd s-au oprit, a pus piciorul jos, s-a nclinat adnc n faa celor dou boieroaice, a cerut ngduina s le ajute s coboare. Era atta linite i bun-cuviin n vorbele i micrile tnrului nct jupneasa Nastasia n-a mai avut ce sa spun, mai ales c nu se ateptase la o asemenea ndrzneal din partea lui. i mai mirat a fost atunci cnd Ion i-a spus Mgdlinei: Jupni scump, roag-o pe mama domniei tale i cere-i ngduina s te pot vedea i s-i pot vorbi. Dumnezeu mi-e martor c gndurile mele-s mai curate dect apa izvorului de munte neatins de nici o vietate i fgduiesc i m leg cu cel mai stranic jurmnt c n-am s fac nici un pas pe care domnia ta sau prinii domniei tale s nu-l ngduie. Mgdlina l-a sgetat o dat cu privirea dup care i-a plecat ochii n jos i i-a spus cu glas stpnit: Vino domnia ta la Neam i acolo om sta de vorb. A fcut un semn abia ghicit de desprire, l-a mpuns cu privirea dintr-o latur, fcnd s strluceasc n soare apele verzi, de smaragd, care s tlzuiau fr fund, sub sprncenele frumos arcuite, s-a lipit de jupneasa Nastasia i-au disprut n dughean. ndrzneala fetii a uluit-o cu totul pe jupneasa Nastasia. Pierindu-i graiul nu i-a rmas alta dect s-i urmeze odrasla, care se dovedea mult mai tare dect ar fi bnuit ea vreodat. Ion a neles c nu mai are de ce s rmn n Suceava. A sltat uor n a, s-a dus la gazda lui, i-a spus lui Nicoar s se pregteasc de drum c vor pleca nentrziat acas. i cu fata cum rmne stpne? a vrut s tie Nicoar, cruia-i plcea Suceava i mai ales un han unde era vin bun i o slujnic cu ochi de pcur, cu snii bogai care se lsau cu greu strunii de Sireturile de la rochie. Nicicum, Nicoar. Vnatul meu este scump i pentru el trebuie s bat multe i lungi drumuri.

23

Nemaiavnd ce face n cetatea de scaun, Ion a pornit-o spre cas, apucnd drumul Dorohoiului. Pn seara avea s ajung la Hudeti. Strbtuse drum lung, simea cum l ptrunde oboseala i-i fcea bine. A mbucat ceva i a adormit butean. Jupneasa Teodosia ar fi vrut s afle multe lucruri dar a doua zi i-a dat repede seama c brbaii nu-s pricepui la nimic. Iar feciorul su, mai ru ca alii. n schimb s-a bucurat jupn Cosma cnd i-a povestit ce ntreceri au fost, cte a ctigat, ce boieri au fost de fa, ce-a grit domnul n faa otenilor, cine a avut cea mai bun i mai scump plato, cine a adus caii cei mai de soi, i cte altele. Boierul Cosma vedea c fiul lui se poart ca un brbat i-i fcea plcere. Mama a vzut ns n ochii feciorului su ceva ce tatl n-avea cum s vad. Cnd s-a amestecat dnsa n vorb i l-a ntrebat dac la Suceava n-au fost i niscai jupnie de soi, ochii biatului au lucit ntr-un fel anume, culoarea feii i s-a schimbat uor i aceste lucruri nevzute pentru alii nu i-au scpat jupnesei Teodosia. Biatului i era ruine s mrturiseasc prjolul care-i pustia sufletul i mama l-a mbiat spre cuhnie cu chipul c i-a pregtit numai lui ceva anume, care tia c-i place de cnd era de-o chioap. Ion i pusese n minte s nu povesteasc deocamdat nimic. Mai nti, credea el, c e bine ca un brbat s se stpneasc. Al doilea, cum s spui c inima ta se afl pe leaul Neamului fr s te ruinezi. Al treilea, dragostea asta nou pe care n-o mai cunoscuse, era ca o otrav, plcut ns, care se strecura pn n cele mai tainice unghere ale fiinei lui i era i bucurie i durere n acelai timp, i nc nu se dumirea ce este potrivit s faci, i ce nu este potrivit ntr-o asemenea mprejurare. De aceea i-ar fi plcut ca nimeni s nu afle pn nu va simi el nevoia s se destinuiasc. Cnd au intrat n odile dinspre cuhne, mama l-a ntors cu faa spre ea, i-a pus mna pe bra, dei ar fi vrut s-i culeag cu mna aria de pe frunte, dac nu i-ar fi fost team c-l ruineaz, i l-a ntrebat pe un glas care arta c este vorba numai de o tain a lor: Ce culoare au ochii fetei? Care fat, mmuc, s-a blbit feciorul, roindu-se pn n albul ochilor. Cea care te-a fermecat la Suceava. Nu m-a fermecat nimeni. Pe mine nu m poi mini, biatul mamii, i poi s-mi spui, ca s te pot scpa de farmece. Ion se uita la mama lui, ar fi mngiat-o, ar fi rsucit-o ca pe un copil, dac nu i-ar fi fost ruine, i s-ar fi ascuns bucuros la piept, acolo unde gsea linite i ocrotire cnd era mic, dar cum s mai fac aa ceva acum? i dac-mi place s fiu fermecat, mmuc? oft feciorul i ncerc s-i zmbeasc mamei lui cumini i bun, singurul om de pe pmnt n care avea o ncredere desvrit, pentru c tia c ine la el, cum cearc

24

s-l fereasc i acum de tot ce-i ru, fr s fie ns nimic suprtor n vorbele i n faptele ei, lui plcndu-i s tie c se poate bizui pe cineva, n orice mprejurare, mama bucurndu-se c-i poate nc ajuta n multe feluri copilul. Un copil care arta ca un brbat zdravn, cum i-ar fi vrut s-i vad i pe ceilali doi feciori ai ei, dar pe care-l simea mai puin ocrotit din pricina firii lui foarte deschise i cinstite. Era prea ncreztor n alii i putea s fie lovit cu uurin. Viaa nu-i descoperise capcanele i nu-l ncovoiase nc, dar cine tie cte i se puteau ntmpla i atunci, dezamgit, va simi nevoia unui sprijin, undeva, iar acel sprijin avea s fie ea, omul care-l nelegea mai bine ca oricare altul. E semn c intri la grea slujb, Ioane, gri mama, ngrijorat i temndu-se ca soarta s nu-i fi scos n calea biatului ei cine tie ce npast. La anii lui, uor i poate suci capul o diavoli. S-au vzut doar muli brbai nenorocii din pricina unei femei pe care o ntmplare nefericit i-a scos-o n calea lor, i cu inima strns, mama i ispiti feciorul s-i spun cine, cum i cnd s-a ntmplat povestea asta. E fat de boier mare, mmuc, nu-i fie team. E bine atunci, biete, gri jupneasa Teodosia i faa i se luminase spre bucuria feciorului. E fiica prclabului Condrea de la Neam. Nu tiu ce avere au. Dumneata, mmuc, nu tii ce fat au. i cumu-i? Iac aa, subiric, cu pr blai i ochi verzi i frumoi cum n-am vzut. I-ai vorbit? Puin. I-ai cunoscut prinii? Nu am avut cnd i cum. M-a poftit la Neam i de atunci gndurile mele snt numai la domnie ferecate dup ziduri groase de cetate n care nu prea am cum s ptrund fr ajutoare. Care ajutoare? ntreb jupneasa Teodosia, rznd. Cel mai mare i mai tare ai fi matale. Cum adic eu, feciorul mamii? Eti mai tare dect balimezul cel mare pe care am auzit c l-a turnat Mehmet Sultan chiar sub zidurile cetii. Pentru c mai nti trebuie urnit pan Cosma Movil, prea cinstitul meu printe, iar cetatea asta n-o putea cuceri nimeni altul dect jupneasa Teodosia. Dup aceea, unind pohfala lui pan Cosma cu nelepciunea jupnesei domniei sale i pornind cu toat puterea spre Neam, vd cum cei doi prclabi nfricoai, ar cobor podul i, cu mare supunere, ar nchina cetatea i ar deschide porile n care Moviletii ar intra ca nite biruitori.

25

Feciorul uguia, jupnesei i luceau ochii de ncntare c are un asemenea fecior i, ameninndu-l cu degetul i fcndu-l fur mare, i-a fgduit c va face ea n aa fel ca brbatul dumneaei s supun o anume cetate, dac altfel nu se poate. Zilele se scurgeau ncet la Hudeti. Se semna grul i meiul, vremea fiind numai potrivit pentru o aa munc. Clrea pe cmp n tovria celor doi frai mai mici, Vscan i Gavril. Se duceau la heltaele fcute pe Baeu, apoi la morile unde erau datori s macine oamenii din satele lor, au colindat fneele i pdurile din hotarul Hudetilor i Hreenilor i n-a crtit atunci cnd tatl a fost de prete c trebuiesc vzute i blile lor de la Prut. Acolo, a mers cu Nicoar, omul de care nu se desprea niciodat cnd prsea Hudetii. S-a ntors i Cosma Movil a fost mulumit c toate-s la locul lor i mai ales c se poate bizui, de acum, pe ajutorul unui brbat. ntre timp, jupneasa Teodosia i-a povestit cele ce i se ntmplase feciorului lor la Suceava. Brbatul a ascultat. Nici nu s-a bucurat, nici nu s-a mhnit. Aa ceva trebuia s se ntmple, dar i se pare cam cu grab ceea ce dorete Ion al lor. N-ar avea nimic mpotriva fetii lui Condrea, dei Condretii au sate cam puine, dar fiind vorba de o fat, niciodat nu poi spune nimic pn nu tii ce cuprind sipetele ei de zestre. Pn s porneasc el, btrnul, rzboiul cu cetatea Neamului, ar fi mai potrivit s se gndeasc la o slujb pentru feciorul lui, o slujb mcar pe lng un mare dregtor dac nu la curtea domneasc. Asta mai nti, cci nu se cuvine ca un Movil s stea deoparte. Al doilea s se duc singur feciorul lui la Neamu i s se dumireasc bine dac fata-i place tot att de mult cum i s-a prut lui acum. Cci, din cte tie el, primvara nu este potrivit s-i alegi mireas, pentru c de prea mult lumin nu vezi ce alegi. Cnd s-a ntors Ion de la blile de pe Prut, jupneasa Teodosia i-a artat ce crede btrnul i feciorul s-a ntristat. Dei dumneaei l-a ndemnat s nu-i fac griji, pentru c pn la urm va lei aa cum dorete feciorul ei. Ion se simea ca o pasre n colivie. n ziua cnd a poposit la Hudeti Maxin Udrea, el o pornise pe dealuri fcndu-i de lucru cu un erete. Cnd a strigat tatl su s i se nfieze, a fcut-o cu inima ndoit, bnuind c nu poate fi nimic bun pentru el. Altfel ar fi aflat de la maic-sa. Btrnul, fr s-i pese de nimeni, cine tie pe unde ar fi dorit s-l mai trimit, ceea ce nsemna iari ateptare. Cnd i-a ridicat ochii spre ttne-su, n-a mai neles nimic. De obicei, jupn Cosma cnd mprea porunci, i fulgera pe toi cu privirea i nu era chip s i te mpotriveti. De data asta nu se uita nicieri anume, se vedea c l frmnt ceva care-l face s nu mai fie att de aprig n purtare. Cnd l-a zrit pe Ion, l-a mbiat s stea pe lavi, nu departe de el. Jupneasa Teodosia rsrise din ntunericul odilor i sta n prag,

26

nenelegnd ce se ntmpl. Cosma s-a uitat, la muiere, apoi la biat i, cltinnd din cap a nemulumire, le-a grit: Ceva ru se-ntmpl n ara Moldovei. S-au nfierbntat capetele unora i nu tiu ce-a s ias de aici. Oricum, bine nu va fi. Tu, Ioane, eti mare i trebuie s am ncredere n tine, iar tu s nu lei din vorba mea, dac vrei s fie bine. Am nevoie de tine i doresc s mergi n ara de Jos, la satele noastre de pe Tutova i la locurile de pe Milcov. Nu te schimba la fa c n-a czut cerul pe tine. tiu ce te frmnt i n-am spus c nu mi-ar place o ncuscrire cu Condrea. i acum, dup cte am aflat, tare mi-ar fi plcut ca nunta ta s fi fost singura grij pe capul meu. Dar mi-e team c ne-ateapt o altfel de nunt, cu mare primejdie pentru capetele multora. Grija noastr de cpetenie acum, este aceea de a ne scpa capetele i averile. Drumul spre ara de Jos poate s treac de-a dreptul prin Iei, dar dac este neaprat nevoie, el se poate abate i prin Suceava i de acolo, pe sub munte, ceva mai la vale. N-am nimic mpotriv s-o apuci pe unul sau pe altul, dar un lucru-i cer: fii cu bgare de seam. i mai ales, dac poi, nu vorbi sau vorbete ct mai puin i ascult ct mai mult. i-i poruncesc cu strnicie s nu fgduieti nimnui nimic, chiar de-o fi s plesneasc pielea pe tine. Nu-i pot deslui mai multe, ns nici o clip s nu uii c tu eti sluga domnului, el este stpnul nostru hrzit de Dumnezeu i lui i sntem datori cu slujb neclintit. Asta s n-o uii, orice i se va spune. i-l dau pe Nicoar i a dori s mai iei nc vreo civa slujitori. n satele noastre spune-le slugilor s fie pregtite cu cai, cu arme, cu tot ce trebuie. Doamne, apr-ne, se trezi jupneasa Teodosia vorbind. Pane Cosma o s fie rzboi i mie nu-mi spune nimeni nimica? Linitete-te femeie. Nu-i vorba de nici un rzboi! Am spus c se pot ntmpla multe, nici eu nu tiu ce. Nu trebuie s-i spriem pe oameni, dar slugilor noastre le putem cere s fie pregtite. Cnd le vom da veste, s purcead de srg spre Todireni, pe Jijia, unde ne vom afla i noi, de va fi nevoie. S ndjduim c nu va fi nimic. i nc ceva, lucru pe care nu trebuie s-l uii: slugile care se ngrijesc de cirezile noastre de la Lumireani s fie cu bgare de seam i dac se ivete vreo primejdie dinspre Dunre, s se afunde cu ele n pdurile de sub munte. Iar pietrile noastre de cear culese de la priscile lui Chiprian i Petelea de pe Milcov, s fie trimise nentrziat la Suceava i s le descarce la Cricor armanul. Umbl repede, ftul meu, i cu mare fereal. Dac poi, pleci mine. Dac nu, s-l pregteti jupneas pentru poimine. Eu pornesc mine ceva mai pe aproape. Trebuie s fiu n preajma frailor i surorilor tale, ca s pot pune la adpost pe toat lumea n caz c va fi nevoie. Trag, totui, o ndejde c nu se va ntmpla nimic ru -om petrece i anul sta cu bine. Ai neles Ioane ce i-am spus? Am neles ttuc, fii fr grij.

27

Atunci ia-i feciorul nevast i ddcete-l, nu mai nainte de-a te-ngriji de cin. Nicoar! rcni boierul, s vin dup cin Nicoar. Pentru Ion masa a fost mai mult un chin. n loc s mnnce ar fi fost mai potrivit s bat cmpii i dealurile Hudetilor. Nu nelegea ce se ntmpl cu tatl su, nici rostul sfaturilor. Bnuia c trebuie s fie ceva ru, dar ce anume i ct de ru ca s-l nstrineze pe ttne-su de ceea ce-i era lui pe inim i-l ardea acum? Cnd s-a terminat cina, btrnul Cosma Movil s-a uitat cu ngduin la feciorul lui cel mare, lucru mai puin obinuit n purtrile sale i i-a spus, zmbind n barb: Bagi bine de seam ce-i cu fecioara lui Condrea. De-o vei gsi frumoas cum zici tu c este i-i va plcea aa de mult nct nu mai doreti s trieti fr s-i bagi grumazul sub jug, atunci s-i spui prclabului c-ndat ce-om avea rgaz i de va fi i pace n ara Moldovei, ne-om ridica cu mic cu mare i vom urca spre munte ca s-i cerem fata dup obicei. Ca s nu i se ndulceasc glasul mai mult dect se cuvenea pentru un brbat ca domnia sa, Cosma biv-ceanic s-a ntors cu spatele spre ai si i a pit n tind unde-l atepta Nicoar cu care avea s lege sfat pn spre miezul nopii.

IV
iercuri, a patra zi din luna mai, Cosma Movil o pornea cu Oancea logoftul su i cu alte dou slugi spre Hereni i apoi n jos pe apa Jijiei. Jupneasa Teodosia nu mai prididea cu pregtirea calabalcului feciorului ei care pornea spre ara de Jos n ziua urmtoare. Nouri negri se grmdiser spre apus i jupneasa ar fi vrut ca Ion s atepte schimbarea vremii, dar feciorul ardea de nerbdare s se arunce n a i s porneasc. Avea n faa lui drum lung i o parte din el l-ar fi fcut ca o nluc, fr popas, fr hran, dac nsoitorii i dobitoacele care-i purtau ar fi fost mnai de la spate de aceeai patim. Nicoar se bucura de drum, nu-i plcea la Hudeti, n ochii stpnului, nu-l trgea inima spre trebile gospodriei, dei era vrednic i ducea totul la ndeplinire la timp i bine. Alesese pentru drumul de acum alte dou slugi boiereti: pe Ptru Manciul i pe Crstea, doi oameni care se nelegeau de minune dei ca fire i ca nfiare nu se asemnau n nici un chip. Ptru era mare la trup, puternic ca un taur. Nu se tia de unde vine, din ce neam este, dac a

28

fost vecin sau rz, dac s-a nscut n ara de Sus sau n ara de Jos, om de la munte sau de la cmpie. L-a cules Cosma Movil cu cinci ani n urm cnd cu nvala lui Alb-Sultan. Boierul a rmas cu gura cscat cnd l-a vzut pe Ptru cum doboar cu un pumn izbit cu sete ntre urechi, un cal care nu vroia s i se supun. Cnd s-a prilejit s stea de vorb cu el, l-a ntrebat ncotro o s-o apuce atunci cnd s-or slobozi ostile. Rspunsul iari l-a mirat pe boier. Ptru a sltat din umeri, i-a strmbat chipul n semn c nici el nu tie. La ntrebarea dac nu vrea s-l urmeze, n-a zis nimic, dar din clipa aceea s-a inut de urma boierului, gata oricnd s dea o mn de ajutor la strns tarhaturile de pe cai, la fcut focul i ntocmirea locului de mas peste noapte, la dus caii la adpat i cte treburi snt de fcut atunci cnd eti la oaste. i de atunci a rmas lng boier. N-a cerut i nici nu s-a tocmit pentru simbrie. Un singur lucru l-a rugat pe pan Cosma: cnd i-o veni s-i ia lumea n cap s nu i se pun nimeni mpotriv. Boierul a crezut c un asemenea om n-o s fac pureci muli ntr-un loc, au trecut ns cinci ani i Ptru tot pe lng Cosma Movil a rmas. Crstea era subire, nu prea nalt, se strecura ca un ipar, fr zgomot. Nici cinii nu-l simeau atunci cnd se furia prin grdinile de la curile oamenilor. Avea micri att de iui, nct Ptru se minuna ntruna pentru c nu pricepea cum s fie cu putin una ca asta. Crstea fcea un semn pe un copac i pn s se dumireasc Ptru de unde, cnd i cum a fcut, stiletul talienesc al tovarului su sbrnaia n lama nfipt. Crstea mai era i un arca nentrecut. Ptru se mai minuna i de altceva: nu se dumirea iari cum poate s ias asemenea glas gros dintr-un trup aa de subire. Asta l-a fcut mai mult s se apropie i s se mprieteneasc cu Crstea. Rznd pe nas, mai degrab un rnchezat, Ptru i spunea din cnd n cnd lui Crstea: S fi fost ca tine, m, ho de cai m fceam. A fi btut toat ara i toat Europa i m-a fi pricopsit. Pe cei doi i ceruse Nicoar lui pan Cosma i vineri de diminea Ion Movil i oamenii si o porneau spre Suceava. Aa hotrse feciorul de boier i spre sear fceau primul popas n lunca Siretului, dup cum rnduise Nicoar. Caii nu trebuiau sleii cu alergtura i la fiecare oprire trebuiau s fie bine hrnii. n ziua urmtoare au ajuns pe apa Moldovei, au tras la un han unde li s-a dat cailor orz din belug. A treia zi nainte de amiaz intrau n Trgu-Neam. Au tras la han s se curee de glod, s se hrneasc i s se hodineasc. Cu haine schimbate i nsoit de Nicoar, Ion a ndrznit spre seara sa bat la casele unde i afla locuina prclabul Condrea. Spre norocul lui, Condrea era acas, la cetate fiind rnduit n ziua aceea Costea, cel de-ai doilea Prclab al Neamului. Ion a cerut slugilor s fie primit de stpnul lor. i era team. Dac jupn Condrea nu-l ngduia n locuina sa i i-ar fi trimis vorb s-i nfieze plngerea a doua zi la prclbie? El nu avea s lmureasc vreo pricin cu dregtorul domnesc, nu venea pentru

29

dreptatea pe care i-ar fi putut-o face prclabul. Pricina lui era mult mai ginga i nu se putea lmuri dect n casa prclabului. i dac nu se lmurea, ce-ar fi trebuit s fac s-o vad mcar pe fata prclabului? Atepta cu nerbdare dezlegarea attor ndoieli i de felul cum i frmnta minile, i din neastmprul care-i frmnta tot trupul se putea ghici ce-i n sufletul su. N-a trebuit s atepte mult i sluga a deschis poarta poftindu-l n curte. A trecut drlogii calului lui Nicoar i a pit n pridvorul casei unde se afla jupn Condrea, un brbat ndesat, cu o barb mare i ochi ageri. Dei ar fi dorit s peasc falnic i s se poarte fr nici o sfial, Ion simea cum l cuprinde o neputin n faa acestui om pe care nu-l cunotea i cruia dorea s-i cear, nici mai mult nici mai puin, pe singura odrasl, fapt care se cuvine s fie fcut nu de un nc neputincios ca el, ci de oameni n toat firea, i venea s intre n pmnt de ruine, dar acum se prinsese, besmetic, n hor i de felul cum va ti s se poarte avea s cunoasc sau nu marea bucurie la care se gndise clip de clip n sptamnile ce trecuser de cnd o vzuse pe fat. Prclabul l-a msurat din cretet pn-n tlpi, ceea ce a sporit i mai mult ncurctura care se citea lmurit pe faa lui Ion i mulumit de puterea pe care o avea asupra lui, l-a ntrebat cu un glas ters: Ce vnt te-aduce pe coclaurile noastre, tinere? M-a trimis printele meu s cercetez averile noastre din ara de Jos. Cnd am plecat de-acas mi-a spus s m abat pe la domnia voastr i s v nchin sntate din partea domniei sale i s v fac cunoscut c-i pare ru c n-a putut s fac acelai drum cu mine ca s fie acum unde m aflu eu, dar treburi, care nu sufereau ntrziere, l-au mnat n alt parte. M bucur cinstirea pe care mi-o arat pan Cosma, dei nu-i cunosc pricina i dac-mi ngdui, tinere, ce treburi l-au mpiedicat s vin la Neam? Luminate boierule, printele meu nu mi-a desluit nimic. Mi-a spus doar c s-ar putea s vin vremuri grele i c trebuie s fim cu mare bgare de seam. Prclabul Condrea, fr s-i schimbe nfiarea plin de mreie de pn atunci, ntreb cu un glas n care se simea o schimbare: i-a vorbit despre anume fapte i s-a gndit printele tu la anumii oameni? V-am spus c nu mi-a desluit nimic. Mi-a zis doar c-i este team. De aceea a plecat s vad satele noastre din ara de Sus, iar pe mine m-a trimis ntr-acoace. N-a stat de vorb cu boieri de prin preajm, nu s-a sftuit cu nimeni?

30

A trecut un singur boier, Maxin Udrea, acum cteva zile pe la noi pe la Hudeti, dar ce-au vorbit i ce-au pus la cale nu tiu. i-a poruncit s-mi aduci mie o veste anume? N-a: putea spune c este o veste. Mi-a cerut s v nchin urrile sale de sntate i dac-ai ngdui domnia ta, atunci cnd se vor limpezi toate, a veni i tata i mama la Neam ca s v cunoatei mai bine i s chibzuii mpreun ce-i bine de fcut cu noi cei tineri. Care voi, cei tineri? se burzului prclabul. Cu mine i Mgdlina, avu putere s blbie mai departe Ion. Ehei, aa de npraznici i de nemblnzii sntei voi, cei din ara de Sus? Nu i se pare c este cam prea pe, grab, tinere? Deci asta-i pricina ce mi te aduce, ca s-mi faci pe peitorul? M rog de domnia ta s nu cread una ca asta. Mi-i drag fiica domniei tale, dar nu am venit ca s-o cer, cci nu mie mi se cuvine s fac aa ceva. Am prini i Mgdlina are prini i numai ei n de ei vor hotr cum e bine sau nu. Eu, pane Condrea, numai un lucru tiu, c mi-i drag fata i pentru ea snt n stare s-mi pun i capul. Ttuca zicea c-ar putea fi bun i la altceva, dar eu nu cred. i m rog, cnd ai avut vreme s mi te aprinzi aa? Nu-i nevoie de prea mult vreme jupn Condrea, cnd i se arat o minune cum este Mgdlina, iar eu am venit s cer ngduina domniei tale s vd aceast minune. Vin cu gnduri curate i cu ncuviinarea prinilor mei. i dac prinii nu i-ar fi dat ncuviinarea lor? M-a fi aruncat la picioarele domniei taie i a fi cerut ndurare. Aa, cei care trebuie s aib mil de mine snt prinii mei i este mai bine c am nelegerea lor. Rmne ca ei s ctige nelegerea domniei tale dup datina strbun. Prclabul simea cum i se topete ndrjirea. Tnrul lui Cosma Movil arta cam prea mult nflcrare, dar asta-i a vrstei. Ceea ce-i plcea la el era ns buna-cuviin, lucru mai rar la tineretul din ziua de azi. Ar fi putut s fie un, nfumurat i rangul i-o ngduia, dar tnrul din faa sa nu era nici trufa, nici bezmetic, aa cum pruse multora cu puin vreme n urm. Supus, el cuta s-i ctige dreptul de a fi fericit prin cinste, i privirea lui arta c nimic nu-i umbrete cugetul. Era mai bine s fi venit prinii lui, dar i el ar fi avut putina s-i agoniseasc dragostea pe ci ocolite spre ruinarea tuturor. E prea tnr, dar e neam prea bun ca s-l alung ca pe un oarecare. Prclabul tia c-s vremuri tulburi i-l nelegea pe Cosma Movil c poart grija casei sale. O ncuscrire cu un asemenea om ca Movil n clipele acelea nu era de lepdat. Ba s-ar putea s aduc mari foloase celor din cinul lui i venirea lui Ion Movil la Neam, tocmai

31

acum, nu pica ru. Biatul sau nu aflase nimic sau se vede c tie s-i in gura, nc o dovad de nelepciune pentru vrsta lui. Faptul c-i este drag Mgdlina este iari un lucru bun. Acolo unde va fi ea o s fie i el. Nu numai c nu trebuie alungat ncul sta care ateapt cu sufletul la gur o dezlegare, ba, dimpotriv, trebuie s fie alturi de noi, i prin el, tot neamul i puterea Hudicetilor. Iaca cum o judecat cumptat vine n folosul lui. Ct timp vrei s rmi la Neam? Att ct mi va fi ngduit s-o vd pe jupni. La Suceava n-am avut cnd s stau cu dnsa de vorb. Ar trebui s-o vd i s m lmuresc pe mine dac nu-i numai o nebunie a mea. Dac nu este aa, nu rmne dect s cobor ct mai grabnic la Milcov, s m ntorc de istov la Hudeti i cu ngduina domniei voastre s-o pornim cu toii spre Neam pentru a hotr mpreun, toate cele cuvenite. Eu zic, tinere, s-o lum mai domol. Trebuie s stau mai nti de vorb cu jupneasa mea i s vedem, mai apoi, ce zice i fata. S-mi spui la ce han ai tras i am s trimit pe cineva s te gseasc atunci cnd va fi nevoie. Mulmesc din toat inima jupn prclab i-i urez domniei tale, jupnesei i jupniei mult sntate. Am s atept porunca domniei tale, la hanul lui Oan Slutul. Ion fcu o plecciune adnc n faa lui Condrea, i prsi casele prclabului, plutind. La han a ateptat pn spre sear cnd o slug a lui Condrea i-a adus vestea cea bun c a doua zi, de diminea, s se nfieze prclabului. Sear lung postit, noapte nesfrit, somnul neizbutind s-i toropeasc pe de-a-ntregul mintea i trupul. n zori se primeni i, mbrcat cu mare grij, a pornit-o n buestru n jurul trgului ca aerul tare de diminea s-i nvioreze faa i s-i treac timpul pn la sorocul potrivit. I s-au deschis porile numaidect i a fost poftit n pridvor, ca i n seara trecut. Prclabul i-a ieit n ntmpinare i din primele vorbe se art c este n toane bune. Pn a s vin jupneasa Nastasia, te poftesc s iei loc. Am vorbit cu dumneaei i nu s-a artat mulumit de graba ta i c-ai ndrznit s vii singur. Ce-o s spun lumea? s-a ntrebat dnsa, iar eu i-am spus c n-o s zic nimica pentru c noi nu avem de dat seam nimnui, iar tu n-ai s vorbeti nimnui ce treburi te-au adus la Neam. S-i pecetluieti gura i vom da n vileag logodna sau cununia atunci cnd noi prinii vom hotr, una sau alta dac va fi nevoie. Jupnia n-a mrturisit nimic, a cerut numai ngduina s v vedei i s v mrturisii voi n de voi dac avei ce. Eu astzi voi fi la cetate. Dumnealor, jupneasa i jupnia au a merge pn la

32

mnstirea Neamului. i ngdui s le nsoeti. Cum ai s te descurci, te privete. Lui Ion i se prea c ograda i casele prclabului o iau razna, purtate de vrtej, i nu tia ce s spun, cum s-i mrturiseasc recunotina pe care i-o purta lui Condrea. Faptul c jupnia tcuse era semn bun. Poate c se temea i dnsa, aa cum se temea i el c o fericire att de mare pe care o viseaz orice tnr nu-i cu putin. i nc att de neateptat i de repede, fr nici o mpotrivire din nici o parte. Fata se ntrebase dac nu cumva totul nu-i dect o nchipuire care se va destrma atunci cnd va da iari cu ochii de ei. Ar fi dorit s nu se amgeasc, pentru c se temea de suferin, iar jupneasa Nastasia avusese dumneaei grija s-i mpuie capul cu primejdiile nenumrate care-i pndesc pe nite tineri care nici nu tiu ce-i pe lume i nici nu pot gndi. C trebuie s fie cu mare bgare de seam, pentru c ce poi face dintr-o slbiciune a tinereii, nu mai poi drege pn la btrnee i cina nu mai ajut la nimic. i era team, i cnd jupneasa Nastasia i-a spus c nebunul de Movil e n trgul Neamului i a mai avut i mare ndrzneal s calce pragul unui dregtor domnesc, Mgdlina a simit c-i st inima-n loc. Apoi a cuprins-o o dulce ameeal. Nebunul ei n-o uitas i asta era cel mai de seam lucru de pe lume, mai mult, acel nebun era n stare s bat rzboi cu toat lumea pentru dnsa. A ispitit-o jupneasa Nastasia n fel i chip ca s afle dac-i mai este drag Movil, dar Mgdlina a tcut sau a spus nu tiu. S-mi ngduii s stau de vorb cu el, mmuc. i atunci s-or lmuri multe. n faa mea a grit numai cteva vorbe, pe cele mai multe le-ai auzit i domnia ta, dar ce poi alege din ele? n sfatul care-a urmat ntre Condrea i nevast, jupneasa s-a artat mpotriva lui Movil. Fr s-i destinuiasc ce-l face s fie att de ngduitor cu tnrul, Condrea a fost de prere c cel care are dreptate este numa fata lui. Cum a doua zi mama i fiica aveau s mearg la mnstirea Neam, unde se afla clugr un vr bun al jupnesei Nastasia, pentru a-i ncredina pentru o vreme cteva lucruri de mare pre, Condrea a fost de prere s le nsoeasc i tnrul Movil, n legtur cu acele lucruri care trebuiau duse la Neam, jupneasa se artase la nceput nemulumit. Domnia sa nu tia, aa cum tia toat lumea, c nu era loc mai potrivit pentru a-i pune la adpost averea dect Cetatea Neamului. Aici i trimetea domnul familia n clipele de mare primejdie, aici i aduceau boierii mari lzile pline de scule i haine. S-a dovedit c vrjmaul poate clca toat ara Moldovei de-a lungul i de-a latul, dar cetatea Neamului a rmas neclintit, n puterea oamenilor rnduii de domnie cu aprarea ei. Dac acum era nevoie de adpost, putea fi altul mai bun ca cetatea unde se afla prclabul chiar stpnul acelor bunuri?

33

Prclabul Condrea n-a ndrznit s-i deslueasc jupnesei sale unele lucruri pe care le socotea deasupra nelegerii unei femei. A struit cu lmuririle sale ocolite pn cnd Nastasia n-a neles despre ce este vorba dar a priceput c aa trebuie s fac, dac soul ei ine mori s se fac aa i nu altfel. Era vorba de dou paftale i de nite bente de mnec muiereasc, toate btute n pietre nestemate i mrgritare, mai erau nite inele de mare pre, cercei i pandelocuri, unele mai scumpe ca altele. Numai acele scule trebuiau lsate n mare tain clugrului sub stranic jurmnt. Altele, de va fi nevoie, or vedea ei ce trebuie fcut cu ele. De ce se teme pan Condrea? Jupneasa Nastasia n-a neles nici asta, dar un brbat ca prclabul nu-i poate face o grij fr s fie ceva la mijloc pe care domnia sa nu-l poate mrturisi deocamdat. Domnia sa mai spunea c s-ar putea s nu se ntmple mai nimic. i c i-ar place s joace la nunta fetei sale, n st an, sau n cel de vine, dac s-ar nelege cu Moviletii. Jupneasa Nastasia s-a artat iari nemulumit i pn la urm s-a hotrt ca tnrului Movil s i se ngduie s le nsoeasc la Neam i cu acest prilej se vor limpezi mai multe. Cei doi brbai n-au ateptat mult i jupneasa Nastasia i-a fonit rochia-i scump n pridvor, urmat de Mgdlina care clca sfioas pe urmele mamei sale. Jupneasa se arta tulburat de grija pe care trebuia s-o poarte tuturor, a nclinat capul la salutul tnrului fr s-i arate c-i face plcere sau nu. Mgdlina a rspuns la binee fr s ridice ochii. Lui Ion i s-a prut cu mult mai frumoas ca la Suceava. Atunci era ca o domni din cadr, aa cum se vedeau zugrvite domniele n casele domneti. Acum, ns, era, sub vestmintele lipsite de podoabe deosebite, att de plpnd, nct lui Ion i era team ca atingnd-o s nu se destrame ca un abur, dei n faa lui se afla o fptur alctuit din carne i oase. Cnd rdvanul a tras n faa pridvorului, boierii au cobort mai nti, i a pit mldioas fata i ei i-a urmat Ion. Femeile s-au urcat n rdvan, patru slujitori au nclecat, n acelai timp i Ion cu Nicoar s-au amestecat cu ei. Dup ce au trecut de Vntori, Ion i-a mboldit calul, alturndu-se rdvanului n aa fel nct s-o poat zri pe fat. Drumul a fost o frmntare i un chin. Era aproape de vedenia lui, dar nu putea nici s-o ating nici s-i vorbeasc. Grea munc! La mnstire le-a ieit n ntmpinare chiar stareul care s-a bucurat de aa oaspei i s-a bucurat i mai mult cnd a izbutit s-o fac pe jupneasa Nastasia s rmn la prnz. Dup ce s-a lmurit cu ce prilej a venit prclbeasa la mnstire, jupneasa Nastasia a fost poftit la sfatul de tain pe care l-a cerut cu fratele Nectarie, vrul domniei sale. Stareul a pornit s porunceasc cele cuvenite pentru pregtirea mesei, iar Mgdlinei i s-a ngduit s-i arate lui Ion Movil aezarea monastic pe care n-o mai vzuse pn atunci. Fetii i s-a dat calul unuia dintre slujitorii care-i nsoiser i cei doi au pornit-o pe

34

crrile care strbteau poienile dinspre miazzi i asfinit. Soarele strlucea pmntul, ierburile, i pdurea care era la doi pai i revrsau aromele tari n vzduhul ncins, se nla zvon de psri i de vieti care slluiau n ierburile de un verde crud, ce creteau puternice, o linite se nstpnea n anume clipe de parc toat firea ar fi ncremenit, ca o boare de vnt s pun iari totul n micare. Cei doi simeau cum crete n ei o bucurie necuprins ce se aduga unei sfieli nenelese i le sugruma cuvintele mai nainte de a fi rostite. Gseau c tot ce le trece prin minte nu merit s fie rostit i un gnd l alunga pe altul. Se uitau unul la altul i inima le btea cu putere, i ntorceau privirile, mboldeau caii s mearg i iar se alturau fr s fie n stare s vorbeasc. Se priveau i ochii lor spuneau mai multe dect ar fi fost n stare s cuprind cuvintele. ntr-un trziu, Ion a nceput s smulg cuvnt cu cuvnt ca s-i spun fetei c de cnd a vzut-o n-a mai cunoscut nici bucurie, nici odihn. Nu-s i alte fete n ara de Sus? l-a ntrebat Mgdlina, mai mult ca s spun ceva, i ndat i-a prut ru de asemenea vorbe. Peste faa biatului a trecut o umbr, a privit-o lung ca i cum nu s-ar fi sturat privind-o, i i-a rspuns rar, cu un glas care izvora din cele mai tainice cute ale sufletului su. Multe fete snt sub soare, jupni, dar pentru mine, din ziua n care te-am vzut i mai cu seam din seara aceea, n care am putut s te privesc, nu este dect o fat i aceea eti domnia ta. Am trit ca pe jratec i am pornit, cum s-a ivit ntiul prilej, s te caut. Am visat n fel i chip clipa n care am s te vd iari. Uneori mi-era team c n-o s mi se ngduie s ajung la domnia ta, dar soarta a fost de partea mea. i nici acum nu m dumiresc cum de-am putut s am atta noroc. Au mboldit iari caii care-i plecaser capul s culeag fire de iarb mai nalt i n trap uor au ajuns la marginea pdurii. Biatul a srit de pe cal i a ajutat-o pe fat s coboare. Parc nu era fptur pmnteasc, aa era de uoar i de mldioas. Faa i se aprinsese de soare i de aerul tare, iar ochii i strluceau. Au mers civa pai cu caii de drlogi, i fr s tie cum, s-au apropiat, mpini de o putere pe care n-o pricepeau, i biatul i-a cuprins mai nti mna. i-au vorbit nimicuri, sugrumai de tulburarea care-i stpnea, i fiecare i ddea seama c altceva trebuiau s-i spun. i pndeau micrile ntr-o mare ncordare i n ateptarea acelei clipe n care dragostea lor avea s fie pecetluit. Dup o vreme biatul s-a oprit i fata i-a fcut fa. A neles dup privirea lui care cerea nelegere c ar vrea s-i spun ceva de care atrn viaa i fericirea lui. S-a apropiat de el, a sltat faa supus i n loc s-i vorbeasc, Ion, pierit cu totul, i-a lipit sfios buzele de gura ei. Zguduii parc de ceva s-au tras un pas napoi, s-au privit cu disperare, dup care fata i-a ncolcit braele dup grumazul puternic al biatului, el i-a cuprins mijlocul delicat, a nlat-o ca pe un fulg i

35

s-au srutat ndelung, frmntndu-i buzele i cutndu-se cu disperare ca i cum ar fi dorit s se topeasc unul ntr-altul i s nu mai fie, dac era cu putin, dect o fiin, singur i nedesprit. ntoarcerea spre lumea din afar s-a fcut greu i cu prere de ru. Erau fericii. Parc s-ar fi desfcut de o mare povar, se puteau privi mai slobod, vorbele curgeau firesc i o mrturie de dragoste i ct de mare era aceast dragoste se pecetluia cu un alt srut pe care i-l mprteau cu druire i cu dorina de a fi urmat de altul. Mgdlin, Mgdlin, lumina i bucuria mea, acum tiu c nimeni nu mi te mai poate lua i nici o putere din lume nu ne mai poate nstrina. Ce-mi trebuie este tria de a rbda pn la var sau pn n toamn cnd prinii notri vor hotr nunta. E mult pn atunci, n-a vrea s plec de la Neam, dar tiu c nu se poate altfel. Cnd m-oi nturna spre Hudeti, de pe Tutova am s fac un nou ocol s vin s te caut. Asta nseamn c nu vor trece nici dou sptmni i am s te vad iari. Au nclecat, el a ajutat-o s stea n aua prea mare, brbteasc i n pasul domol al cailor s-au ndreptat spre mnstire. Ion nu credea c triete aievea. Prea i se mpliniser toate fr nici o piedic. Nimeni, din nici o parte nu s-a ridicat mpotriva dragostei lui. Nu-l speria nici nfiarea jupnesei Nastasia. Sta dumneaei cam eapn n scaun, rspundea mai mult din vrful buzelor cnd era vorba de feciorul lui Cosma Movil i avea priviri care voiau s spun c nu-i este prea pe plac ce se ntmpl sub ochii ei. Jupneasa dorise n sufletul su ca s-i poarte copila pn la mriti dup placul inimii sale. S-i fie sfetnicul de tain i ndrumtorul care tie ce vrea. i iaca, acum rsrise acest flcu i o dduse pe dumneaei la o parte, cu mult prea mult uurin, iar zgtia ei de ftuc se bucura mai mult dect se cuvine de o isprav care era numai a ei. Asta se simea din felul cum i luceau privirile atunci cnd se uita la el i din zmbetele pe care tia s le stpneasc, strnite de vorbele lui. Simea cum crete o anumit trie n fptura asta plpnd pe care o vzuse lipsit de aprare i refugiindu-se venic la snul ei ocrotitor i cum ceea ce se nscuse n sufletul ei o mpingea departe de dumneaei. Au plecat pe chindie spre Neam. S-au abtut pe la cetate unde se afla prclabul i spre sear au ajuns n trg. Nu l-a poftit nimeni s intre aa c a trebuit s se nchine n faa domniilor lor i s se despart n faa porilor. I se ngduia s se abat la Neam cnd va face drumul ntors. Numai s fie linite i pace, iar lui Ion aceste lucruri i se preau a fi cele mai la ndemn. ara nu era ameninat de nimeni, vremea se anuna frumoas, nimic nu ntuneca zarea spre care se ndreptau toate ndejdile lui Ion. Asta nsemna c n toamn, cnd se va frmnt prima pine, va fi veselie mare nu numai la curile din Hudeti, oamenii vor avea cu ce s se veseleasc, iar nunta lui avea s fie o nunt ca-n poveti.

36

A adormit greu. Era prea mult bucurie n el ea somnul s i se lipeasc de gene. I-a lsat n plata domnului pe cei trei tovari de drum, cu singura condiie ca a doua zi s plece ct mai devreme. i, ntr-adevr, cnd rsrea soarele, cei patru se aflau n a i porneau spre ara de Jos. Mai nainte s prseasc trgul, un plc de clrei, care venea n mare grab dinspre Flticeni se rupse n dou i Ion i-a auzit pe doi dintre ei, pesemne cpeteniile acelor clrei, cum se ndrumau ca unul s-l caute pe prclabul Condrea, iar cellalt pe prclabul Costea, de s-ar afla n trg sau la cetate. Dei l ispitea demonul s afle ce doreau acei clrei de la pan Condrea, i-a mpins calul spre Ozana care-i juca apele n lumina soarelui i dup ce a trecut prin vad prul, a apucat-o prin Blteti, spre Piatra, cu cei trei nsoitori ai si. Se ntreceau cucii n slciile de pe malurile Ozanei i din livezile dinspre Humuleti, se vdea a fi nc o zi frumoas i cu toate c i-ar fi plcut mai mult dect orice s mai rmn la Neam, Ion Movil i mboldea calul spre miazzi, ca s scurteze ct mai mult rstimpul ct n-avea s-o vad pe jupnia cu cei mai frumoi ochi de pe lume.

V
t a stat la Suceava, fiind zile de mare srbtoare i nici prilejindu-se ntmplri deosebite, care s-i ngduie s afle o parte din tainele care nvluiau gndurile i faptele boierilor si, dup srbtorile petrecute la Suceava, mria sa tefni a poftit s mearg cu ntreaga sa curte la curile domneti pe care le ridicase bunicul su, tefan vod, la Hrlu. Fa de supuii si a artat un obraz de adevrat stpn pe care nici greutile i nici unele necazuri care se abat n chip obinuit asupra oricrui domn nu trebuie s-l schimbe. Fuga lui Cosma arpe, postelnicul, n Lehia nu l-a tulburat prea mult pe tefni. Se tia nu de ieri de azi, ci de mult vreme, c boierii moldoveni snt nestatornici ca i vntul. Mria sa tefan vod, bunicul domniei sale, avusese grij s scurteze fr nici o ovire mai muli boieri, fie ei ct de mari i nici lacrimile surorii sale n-au mpiedicat tierea capului brbatului ei Isaia. Iar cnd a fost la moartea marelui i prea bunului domn, ali zavistnici, care vroiau domn pe alt fecior dect pe Bogdan, pe care domnul l hrzise drept urma, au trebuit s-i piard capetele ca nite nemernici. Domnia lui Bogdan a fost destul de lin, fr hiclenii, boierii din sfatul btrnului tefan izbutind cu dibcie s in

37

ara n linite pe dinluntru. Bogdan voievod, printele lui tefni a condus ara cu ajutorul aceluiai Sfat cu care o condusese ttne-su. Schimbrile care s-au fcut au venit n chip firesc. Unii dintre boieri au mbtrnit i locul lor a fost luat de alii mai tineri, iar unii dintre dregtori au primit alte dregtorii, dup cum crezuse domnul c este spre folosul su i al rii. Sfatul lui Bogdan a condus ara i n primii ani ai domniei lui tefni, cnd domnul era prea tnr ca s poat hotr singur ceva. Printre boierii care fuseser sfetnici pe vremea lui tefan cel Mare se numra i Cosma arpe care rmsese neschimbat n dregtoria de postelnic, dregtorie de mare rspundere, n nemijlocit legtur cu curtea domneasc. Puterea i averea acestuia crescuse n vremea lui Bogdan, prin cumprri de noi sate. Avea toate temeiurile pentru a fi un boier credincios i, acum, n loc de credin el l-a trdat pe domn i prin domn, ara, fugnd n Lehia, unde, dup cte se spunea, uneltea mpotriva fostului su stpn. Cu ajutor din ara vecin el ar fi vrut s pun alt domn n Moldova, pe Petru Pribeagul. Printre cei care se aciuiaser pe lng domn, acum cnd tefni, brbat n toat firea, dorea s conduc ara ca singurul i adevratul ei stpn, unii i-au optit mriei sale c Arbure, portarul Sucevei, mare hatman, cel mai de seam dregtor al rii, pe a crui slujb credincioas se sprijiniser pn atunci trei domnii, n-ar fi strin de uneltirile lui Cosma arpe. n urma acestor intrigi, domnul l-a numit pe Petric, prclabul de la Roman, n locul lui Arbure, btrnul boier rmnnd n Sfat, dar fr dregtorie. Aceast schimbare fcut peste noapte, fr nici un sfat, a produs mare turburare printre ceilali dregtori i mari boieri. La sfritul lunii aprilie, domnul i curtea sa au mers de la Suceava la Flticeni, unde s-a fcut ntiul popas. De la Flticeni au cobort pe omuzul Mare pn n valea Siretului, dup care s-au ndreptat spre Probota, unde s-a fcut al doilea popas. Cel de-al treilea popas, nainte de a ajunge la Hrlu, a fost fcut la Cotnari. La cele trei popasuri, marii boieri s-au sftuit ntre ei, cercnd gndul unul altuia pentru a vedea ce trebuie fcut n mprejurrile de fa. ncet, ncet lucrurile au nceput s se limpezeasc. Era vdit c Arbure, chiar dac nu era n legtur cu Cosma arpe, nu putea fi mulmit de felul cum i fusese luat dregtoria. Pentru grija pe care o avusese fa de domn, pentru slujba sa credincioas de peste 30 de ani ca portar al Sucevei, Luca Arbure se credea ndreptit s se atepte la cinstire i rsplat domneasc i nu la umilin. Petru vornicul i Vasco, boier mare, fr dregtorie, erau prea legai de Arbure ca s nu fie alturi de el. Prclabii de la Neam, Costea i Condrea, s-au sftuit cu Toma Celan comisul care era prieten cu Scuian ceanicul. Prin Scuian s-a ajuns la Trotuan logoft i Ieremia vistier. Strns legat de marele logoft era Ivanco, logoft al doilea, iar de Ieremia, Sima vistiernicul. i primul om

38

din Sfat, pan Isac, boier btrn fr dregtorie, s-au alturat lui Arbure. Dintre marii dregtori, numai Hran sptar, Toader, cel de al doilea prclab de la Roman i pan Negril, care nu avea dregtorie, s-au vdit credincioi domnului. Nu se tia ce gndete stolnicul Strcea i cei doi prclabi de la Hotin, Grincovici i Talab care nu veniser la Suceava i nu se aflau n alaiul domnesc. ovitor se afla deocamdat Petrea Crb, vornicul rii de Jos. Din sfaturile inute se vdea, deci c cea mai mare parte dintre marii dregtori se artau a fi foarte ngrijorai de cele ntmplate pn atunci. Mai erau nemulumii i de faptul c domnul luase unele hotrri fr s le cear sfatul, aa cum s-ar fi czut s fac un domn bun i drept. tefni tia ca boierii si cei mai de seam snt nemulumii. Se nvaser s conduc fr ca cineva s le in socoteala. Unii mbtrniser n slujba lor i credeau, din pricina asta, c li se cuvine mai mult bogie i putere. Cei tineri nzuiau s obin drepturi pe care boierii nu le avuseser pn atunci, iar domnul, i mai tnr dect ei, vroia s domneasc dup bunul lui plac. Unsul lui Dumnezeu, el era deasupra celorlali pmnteni care se aflau sub oblduirea lui. Zvonul c Arbure ar avea legturi cu Cosma arpe l-au mniat cumplit pe tnrul domn. I-a chemat pe cei doi dregtori n care avea mai mult ncredere, pe sptarul Hran i pe Petric, noul portar al Sucevei, hatman al oastei Moldovei. Se vedea c este tare nemulumit i c-l frmnt uneltirile boierilor. Se plimba ngndurat n odaia cea mare a casei domneti, unde se ntrunea sfatul la nevoie, cnd cei doi dregtori i s-au nchinat dup cuviin. Ce vor boierii Moldovei? a venit ntrebarea fr ocol, care i-a surprins pe cei doi dregtori. S ndjduim, Mria ta, a rspuns Hran, c deocamdat nu vor nimic. De ce uneltesc mpotriv-mi? Maria-ta, nu avem asemenea dovezi, i-a rspuns portarul Sucevei. tie Arbure c riga Lehiei m-a umilit atunci cnd a rspuns n doi peri soliei mele prin care-i ceream de nevast pe una dintre prinesele din casa lui? tie, mria ta, aa cum tim i noi, ceilali boieri. Nu snt eu ndreptit s rscumpr aceast umilin pustiind hotarele Poloniei? N-a fcut aa tatl meu i dac socotesc eu c aa este bine, ca s fie cinstit scaunul Moldovei, n-ar trebui s rspund cu foc i sabie la semeia craiului Jicmont? i cum a putea face eu una ca asta, cnd boierii mei fug n Polonia ca s-mi surpe domnia cu ajutorul craiului? Mria ta, m iart c ndrznesc, a luat cuvntul Hran, poate c ar fi mai bine s nu stricm pacea cu leii, acum cnd puterea lui Suliman Sultanul crete mereu, fr ca cineva s-i poat sta mpotriv.

39

Nu-i nevoie s te iert, Hran, pentru c i noi, dup ndelung chibzuin i dup ce ne-am sftuit cu boierii rii, l-am trimis pe Luca Crje la Cracovia cu vorbe de pace i de unire ntre toate rile cretine, pn nu va fi prea trziu. tim i nelegem ct de mare este primejdia otoman pentru ara noastr, dar dac ara noastr piere, vor pieri i alii. Am dat dovad de nelegere, am trecut peste mndria noastr, dar de ce craiul oblduiete n hotarele sale pe cei care m-au hiclenit? Am trimis soli ca s-i cear pe pribegi. Nu ne-am juruit i unii i alii c nu-i vom primi nici noi pe dumanii craiului, dar nici el pe ai notri? i cum s-a inut craiul Jicmont de jurmnt? Acum l-a primit, se pare bine, pe Cosma arpe i din cte ni se aduce la cunotin, acest hiclean care a cunoscut numai binefacerile domniei noastre, ar dori s ridice lotrii asupra capului meu cu ajutorul craiului. Asta este mpotriva legmntului dintre noi i crai i mai este dertciune i uurin din partea craiului. nelegem i tim c leahul ar dori ca n locul unei domnii binentemeiate s fie ara fr cpti, ca s-o poat supune. tie c n-o poate cuceri cu arma n mn, cci a fost martor la Codrul Cosminului, cnd a fost nfrnt fratele su Olbriht, i s-a prpdit leahta i de aceea nzuiete s ne surpe pe noi cu ajutorul unor bezmetici de boieri mptimii de putere. Am trimis soli la craiul Laio al Ungariei s-l sftuiasc pe Jicmont s nu se ating de ara noastr. Laio i-a trimis soli s-i arate c ara noastr-i ca un meterez pentru cretintate i e spre folosul tuturor ca Moldova sa fie puternic. Unii sfetnici ai craiului Jicmont au fost de prere c e mai bine ca rzboiul s se poarte n vatra altuia i nu n hotarele regatului, s ne sprijine pe noi ca s aprm cu braul i cu bunurile noastre cria lor. n loc de nelegere, craiul d semne de nemulumire mpotriva noastr dei nu l-am suprat cu nimic. i acum ni se aduce la cunotin c Arbure este n strns legtur cu Cosma arpe, dac nu l-a trimis el n regatul vecin pentru a gsi ajutoare mpotriva capului nostru. Mria ta, a ndrznit Petric hatmanul, Arbure nu poate fi nvinuit fr dovezi temeinice. A fi cel dinti s ridic braul asupra lui dac a ti c-i hiclean. Arbure are muli dumani. S nu fie vorba numai de urzeala unor pizmtrei, nemulumii de prea ndelungata cinstire de care s-a bucurat fostul portar al Sucevei. Este n firea alor notri s-l pizmuiasc i s-i doreasc rul celui care-i merge bine. Pn acum Arbure s-a artat chibzuit i cumpnit n toate. i dac am dovezi c-i hiclean? ndreptit-i mria ta s fac aa cum socotete c-i mai bine pentru scaunul su i pentru ar. i pe cine m pot bizui? Pe toat ara, mria ta. Ce spune marele sptar? Cred ce crede i portarul Sucevei.

40

Domnul s-a artat mulumit de sfatul avut cu cei doi boieri. A doua zi, vestea npraznic s-a rspndit ca fulgerul n trgul Hrlului. n zori de zi, domnul dduse porunc armaului s-l ridice pe Arbure i fr nici o judecat, fr s se sftuiasc cu cineva, a poruncit s i se reteze capul. tirea i-a nucit pe marii dregtori. Nu nelegeau cum este cu putin ca s-l iei pe un om ca Arbure i s-l dai pe mna gdelui ca pe un rufctor oarecare? Timp s se sftuiasc ntre ei n-au avut, deoarece au primit porunca s vin devreme la sfatul domnesc. S-au adunat cu toii i n afar de prclabii Hotinului i de vornicul rii de Jos, Petrea Crb, nu lipsea nici un mare dregtor. tefni i-a fcut apariia de ndat ce i s-a adus la cunotin c-s cu toii de fa. Dup paloarea care acoperea chipul domnului se putea citi neodihna i tulburarea care pusese stpnire pe el. Privirea lui nu s-a oprit asupra niciunuia dintre cei de fa. A pit msurat i sigur, s-a aezat n jilul domnesc. Dintr-o privire a ghicit c-s mai toi marii boieri de fa. L-a zrit i pe Luca Crje, cel ce fusese n Polonia, nu demult, om cu darul vorbirii cum puini se aflau n ara Moldovei. tia latinete i leete. Vorbele-i picurau din gur i se-nlnuiau cu atta miestrie, nct nu era om s nu se lase furat de vraja pe care-o esea din cuvinte boierul Luca. Se artase cumptat n judecata faptelor care se petreceau n jurul hotarelor noastre, dar i n judecata oamenilor. Era nalt, frumos, o frumusee brbteasc, n toat alctuirea lui trupeasc desluindu-se puterea. Domnul se ntreba de partea cui va fi Crje i fratele su. Se va altura domniei sau va trece de partea celor nemulumii? Iar pe acetia din urm avea s-i dovedeasc n aceast adunare, dac vor avea curaj s-l nfrunte pe el, nepotul marelui domn al crui nume-l purta i pe care dorea s-l urce sus, alturi de cel Mare, prin vrednicie, prin fapte. i-a nceput cuvntul ncercnd s stpneasc furtuna dezlnuit nluntrul fiinei sale, s nu rzbat n vorbele lui nici o patim. A artat motivele care l-au fcut s ia o hotrre att de npraznic, repetnd cam aceleai lucruri pe care le spusese mai nainte lui Petric i Hran. Cnd a terminat, i-a cerut fostului vornic Isac, ca cel mai btrn din sfat, s spun care este prerea boierilor n legtur cu cele ntmplate. Mria ta, a nceput s griasc cu o voce limpede fostul vornic, nu am cderea s judec faptele stpnului meu. Datoria mea era aceea de a da un sfat, dac mi se cerea, or, nimeni nu m-a ntrebat nimic. Poate unde snt i prea btrn i n-o mai fi nevoie de un hrb ca mine. Ce cred ceilali boieri s-o spun singuri. Nu m-am sftuit cu nici unui dintre ei, aa c nu tiu ce gnduri au. Isac se dovedea, n felul chibzuit n care gndea, c btrneea lui nu era o povar sau o piedic, dimpotriv. tefni a neles, din vorba potolit a btrnului boier, c Isac nu vrea dect s alunece pe lng fapte.

41

Nu era pentru cele hotrte de domn, dar nici mpotriva lor. A avut totui tria s-i aduc aminte stpnului c cele nfptuite de el s-au fcut fr sfatul celor chemai s-l deie. Un domn poate s hotrasc ceva fr s mai atepte prerea altora? a czut, neted, ntrebarea lui tefni. Mria ta, un domn poate s hotrasc tot ce poftete el. Atunci, de ce nu spui pane Isac, dac ceea ce am fptuit eu e bine sau nu? Pentru c, mria ta, eu n-am, aa cum am mai spus-o, cderea s judec faptele stpnului meu. i dac-i cer s ai aceast cdere, care este prerea ta, pane Isac? Mria ta, fiind vorba de viaa i de sufletul unui om, pe care l-am cunoscut i preuit mai nainte ca domnia ta s te fi nscut, ar trebui s spun c-mi pare ru pentru o ntmplare att de npraznic i dac a fi fost ntrebat la timp, te-a fi sftuit s nu iei o hotrre att de aspr, fr o cercetare mai cu de-amnuntul a celor fptuite de Luca Arbure. Lucrurile s-au ntmplat ns altfel. Eu nu pot s spun nimic, pentru c eu nu pot s fiu judectorul faptelor stpnului meu. Pentru asta este un judector mai mare, o tie i domnia ta, i n faa lui ai s ari mria ta ndreptrile pe care le ai i vei cere ndurare, de va fi nevoie. Pui la ndoial dreptatea mea? Nu pun la ndoial nimic, mria ta. Mi-ai cerut s vorbesc, fr ca eu s doresc acest lucru. tie mria ta c i-am fost prieten mortului. ndur-te, iart-m i nu m mai chinui mria ta cu ndoielile care te frmnt. i-e mil i-i pare ru dup un hiclean? Moartea unui semen nu m poate lsa nepstor. Iar cnd moartea lovete orbete se sprie gndul i m cutremur, pentru c o silnicie poate s aduc dup sine o alta i mai mare i atunci, care este rostul nostru pe pmntul sta? S trim ca nite nemernici cu spaima-n suflet i s ateptm ca soarta s-i mplineasc voia fr s crcnim? S ne plecm fruntea-n rn ca nite netrebnici i s ne nchinm gdelui? Eu cer mriei tale ndurare pentru supuii si, i fapta s n-o ia naintea gndului bine cumpnit, iar judecata dreapt s se nasc din sfatul celor alei pentru a fi stlparea domniei. i-e fric de moarte, pane Isac? Boierul a simit rutatea i batjocura din mldierea vocii domnului. i-a ridicat privirea cuminte i curat spre stpnul su i i-a rspuns scurt. Nu-mi este, doamne. Eti alturi de mine, sau mpotriva mea? a rcnit tefni. Mria ta, cine mai are nevoie de braul nevolnic al unui btrn?

42

tefni a cltinat din cap, l-a msurat pe btrn cu privirea ntr-o linite de mormnt, dup care l-a ntrebat cu voce domoal. Ce-ai de gnd s faci? Cu ngduina mriei tale, a dori s plec la curile mele din Spoteni, ca s-mi pregtesc cele de cuviin pentru ultimul drum i s petrec linitit zilele ce le mai am, ngrijindu-m i de cele sufleteti. i se ngduie. Boierii i-au ridicat, nedumerii, brbile. Domnul i-a privit pe rnd. Timpul parc ncremenise. Unul dintre ei i prsise tocmai acum. Domnul se considera i el un prsit. Nu-i dduse niciodat nici o nsemntate lui Isac. l tia n sfat i l-a lsat la locul lui. Cnd era copil, unii i intrau n voie, umilindu-se, oameni n toat firea, n faa unui copil, alii ndrzneau s-l certe, cu supunere n glas, aa cum se cuvenea cu un domn nevrstnic. Isac a ocolit orice nfruntare, a stat cuminte la locul su. n sfat a vorbit de puine ori, n-a strlucit ca Arbure, ca Luca Crje sau ca Ieremia vistier, care-l vrjeau cu vorbe pe domnul nc un puiandru. i acum Isac se dovedea a fi un btrn nelept, care nu se lsa prins n nici o curs. Aruncnd vina pe btrnee, se spla pe mini i domnul n-avea dect s se rfuiasc aa cum dorea cu ceilali i nu cu el, care vroia linite pentru reculegerea de pe urm, dup tipic. Numai de n-ar fi un vicleug ca s scape la larg i s poat pribegi, dac ar fi fost nemulumit. Dar nu asta vroia domnul de la boierii lui. El vroia s tie ce gndeau, pentru ce unii erau nemulumii. Greise el, greeau ei? Gndul lui era acela de a spune rspicat cum crede el c trebuie s domneasc i ce vrea de la boierii lui. Deocamdat tceau, era o tcere ncordat i domnul s-a silit s vorbeasc, dei o fcea mpotriva voinei sale: Cinstite fee boiereti, v-am chemat ca s v aduc la cunotin mplinirea unei pedepse i s aflu de la voi dac am fcut bine sau nu. Sau dac vrei voi, a dori s tiu dac fapta mea supr pe careva dintre voi. Ce spune marele nostru vistier? Ieremia s-a ridicat din jeul su, a pit doi pai spre mijlocul ncperii i i-a rspuns domnului: Mria ta, s nu te superi pentru cele ce am s spun aici. Arbure, dac era vinovat, trebuia s piar. Chiar dac ne-ai fi cerut sfatul nou. Mria ta avea s hotrasc pn la urm. Nu despre moartea lui Arbure vreau s vorbesc, ci despre noi, cetelali mari boieri. Domnul Moldovei se sprijin pentru crmuirea rii, pe umerii marilor boieri. Ei snt datori domnului lor cu sfatul i cu fapta. E nevoie s pun mna pe sabie, cnd amenin cineva sau ne calc dumanul moia, boierii snt cei dnti care-i pun capetele pentru aprarea scaunului domnului lor i a rii pe care o stpnete. i restul rii, pane Ieremia?

43

ara sntem noi, mria ta, noi, cei puternici. Dar boierimea mrunt i rzimea? Mria ta, dect o turm oarecare, orict ar fi de numeroas, mai bine o hait puternic i netemtoare. i ce crezi c-i de fcut? Dac boierii snt cei care duc greul crmuirii i aprrii rii, cred, mria ta, c li s-ar cuveni nu mai mult cinstire din partea domnului lor, ci mai mult putere. Nu au boierii rii destul putere? Au i nu au, mria ta. Orice nemernic se poate ridica cu plngere la domnie mpotriva unui mare boier, pentru orice lucru de nimic. Nu se cade ca un stpn de pmnturi s stea alturi cu un om de rnd la judecata domneasc. Asta-i obiceiul pmntului, Ieremia! S-l schimbm acuma? Ar trebui schimbat, mria ta, astfel de ruine nu o ncearc nici un alt stpn de moie din rile care ne nconjoar. O poate mrturisi oricare dintre noi. Aa este, mria ta, s-a repezit de la locul lui prclabul Costea, de la Neam. i tu, Costea, ai dori schimbarea de care vorbea Ieremia? i eu, mria ta. Noi slujim cu credin stpnului nostru i pentru credina noastr am merita s fim tari. i dreptatea cine s-o mpart? Noi! au izbucnit n cor mai muli boieri. Deci asta era. Vroiau mai mult putere. Ct avuseser pn atunci nu era de-ajuns. Lacomi, Nu se gndeau dect la ei i cum s-i striveasc pe cei mai mici. Lor li s-ar cuveni s asupreasc, s ucid dac vroiau, dar lui, domnului nu-i era ngduit s-o fac. El trebuia s fie sprijin pentru silniciile pe care aveau s le fptuiasc, rostul lui era s consfineasc abuzul. Ei s-i judece pe alii, dar pe ei cine s-i judece? S se fac lege, mria ta, s-a pomenit rcnind comisul Celan. Pentru cine i ce lege, Celane? Boierii s nu mai fie cspii ca berbecii, mria ta. S avem scutiri, aa cum e n toat lumea, pentru c ne punem capetele ca s aprm moia. Cum ar trebui s fie scutirile, Celane? Domnul s aib grija noastr, s ne ocroteasc, s nu ne mai ia averile din te miri ce, iar cel care a greit s fie judecat de sfatul boieresc? i s fie iertat? Dac aa se va gsi c e bine.

44

Mria ta, a luat cuvntul vistiernicul Ieremia, necazul nostru, al tuturor boierilor, e c pe lng neajunsurile pomenite, stpnim i nu stpnim pmntul. A intrat cineva n satele tale, Ieremia? Nu doamne, n-a intrat. Nu despre asta-i vorba. Mie mi se pare i s-mi fie iertat c ndrznesc s vorbesc astfel, c nu este firesc ca cineva care motenete din moi-strmoi sate ctigate pentru slujb fcut cu dreapt credin, fa de primii domni, de la ntemeierea rii, s nu fie stpn deplin pe moiile sale. i cine-l mpiedic s fie stpn, Ieremie? Faptul c nu avem legi, mria ta. Aceste moii pot fi luate oricnd. Nu oricnd, Ieremie, ci numai ntr-o singur mprejurare: trdarea fa de domn, trdarea rii. Hicleanul trebuie pedepsit, mria ta, dar s nu i se ia pmntul. Ce s i se ia, atunci? Capul, mria ta! A greit, s-a dovedit c a greit, s i se ia capul. Ce s fac domnul cu hrca unui hiclean, Ieremie? Domnul are nevoie de pmntul lui, ca s-l poat rsplti pe cel care-l slujete cu credin. Domnia are din ce rsplti, mria ta! Din ce? Din satele pe care le are domnia. Pmntul este al domnului, Ieremie. Domnul este stpnul ntregii ri. Trebuie s-i amintesc eu asta? Cum poate domnul s se bucure de credina supuilor si dac nu prin pmnt? Domnul ntrete moia celui care-l slujete cu dreapt credin, domnul l miluiete pe cel vrednic tot cu pmnt. Puterea domnului st n pmntul acestei ri. Dac ne-am lipsi de aceast putere cum ne-am ndeplini noi datoria fa de ara noastr? Mria ta, a cuvntat cumpnit logoftul Trotuan, snt crii mai mari i mai puternice ca ara noastr i acolo nemeii snt stpni pe moia lor, nimeni nu le poate clinti un drept pe care strbunii lor l-au dobndit cu preul sngelui. Nemeii l cinstesc pe rege, iar regele pzete legea prin care naintaii lor s-au juruit s nu ncalce scutirile date stpnilor de pmnt. i eu cred, mria ta, c este bine s fie aa. Puterea unul rege se poate sprijini pe dragostea supuilor si care-i datoreaz supunere i ascultare stpnului lor tocmai pentru c-l tiu drept, blnd i bun aa cum este matca fa de roiul ei. Pilda acestor gze nu-i de lepdat, mai ales c alctuirea noastr, a oamenilor, a fost fcut i lsat de la Dumnezeu. tefni i asculta logoftul cu ncordare. Prin dregtoria lui, logoftul era om cu carte, se presupunea c trebuie s fie mai detept dect un btu, cum era Crstea prclabul. Trotuan era primejdios, tocmai pentru c era dator s gndeasc mai mult ca alii. Era i mai primejdios acum, cnd gndurile puteau sluji altora pentru a le deschide o cale ca s

45

cear ceea ce n-ar fi ndrznit s-o fac, dac nu li se lumina acea cale. Trotuan era mpotriva puterii domneti. Era limpede i acest lucru se vdea din spusele sale, c boierii ar fi dorit peste capetele lor un domn care s nu domneasc, s nu fie n stare s ia nici o hotrre fr voia lor, scutirile lor s fie garania puterii lor nengrdite. tefni simea cum l cuprinde o uoar ameeal, palmele-i ndueau uor. Se stpnea cu mare greutate s nu izbucneasc mpotriva tuturor, s nu-l cheme pe arma, s nu se arunce ca un leu cu sabia n mn mpotriva uneltitorilor. Nu se putea s nu se fi sftuit unii dintre ei, prea s-au neles corbii cum s sfie prada. L-au crezut tnr, fr experien i poate i fricos. Au socotit c acum le-a venit vremea. Dar, rbdare i stpnire. S deosebim neghina de gru i dup aceea trebuie lovit. n spatele lor vor fi i alii. Ci? Simea cum l trec fiorii n faa acestui necunoscut. Stpnire, deci. S-i nv ce-i dragostea de ar, de patrie? S le art c tiu ce-i n lume, c nu-s un pui cu caul la gur, nenstare s se-nale? Plcut dar grea slujb-i domnia. Trebuie s m art lor, hiclenilor, ci or fi, c snt un stpn. Domnul s-a ridicat, a pit ngndurat n faa jeului domnesc, i-a aruncat ochii spre adunare i toi i-au privit chipul n ndejdea c vor ghici cu o clip mai devreme cum se va ncheia aceast nfruntare. Nici un boier nu ndrznise pn acum s-i spun vreunui domn, din irul domnilor care stpniser Moldova, ceea ce ndrzniser s spun ei tnrului din faa lor. Te-am ascultat, Trotuene, l-am ascultat pe Ieremia i pe Celan i am neles ce vrei de la mine. Mi-ai adus pilde cu gze i cu crii mari i puternice. Vrei s fii puternici i domnia slab (murmure i foial). O s v batei cu pumnul n piept i o s spunei c nu-i adevrat. Acum. Iar dup ce vi s-a mplinit dorina, cine-a mai putea s stea de vorb cu voi? Cei de jos nu, pentru c nu vor avea cui s se plng, domnia nu, pentru c va fi slab i neputincioas. Vreau s v spun i s inei minte: aa ceva n ara Moldovei nu se va ntmpla. Trznetul s fi czut i n-ar fi produs ncremenirea de o clip urmat de un freamt care a cuprins ntreaga adunare. Unii aveau feele ncordate, li se citea mnia n ochii care se roteau amenintori deasupra brbilor nfiorate parc de vnt, pe feele altora se citea numai o mare ngrijorare. Murmure, strigte se nvlmeau nedesluit. tefni le-a ntors spatele a urcat cele cteva trepte i s-a aezat n jeul domnesc. A fcut semn cu mna, c vrea s vorbeasc i turburarea care cuprinsese adunarea s-a topit treptat. Ai vorbit, Trotuene, de crii puternice. tiu unde-i era gndul i muli boieri privesc n grdina vecinului i spun c florile lui snt mai blate ca ale noastre. Ai vorbit de putere, Trotuene, dar n-ai pomenit nimic de slbiciune. Le este bine nemeilor acolo, dar ce putere are craiul lor?

46

N-a trecut prea mult timp de atunci, i martori am fost cu toii la neputina unui crai. Cnd s-a pornit Suliman sultan cu toat urdia asupra Blgradului, unde a fost credina acelor nemei i dragostea pentru craiul lor? E cineva aici, n adunarea asta, ca s nu tie c nemeii l-au prsit pe crai i el n-a putut sa fac nimic. Ai uitat voi cum a czut cetatea care nchidea osmanlilor drumul spre inima cretintii? S-a zbtut craiul n dreapta i-n stnga i n-a izbutit s-i urneasc pe nemei. Era lege care le apra privilegiul lor care fusese dobndit cu sute de ani n urm prin sngele unui viteaz. Dar ce-a fcut str-str-nepotul viteazului de-acum cteva veacuri? A stat la adpostul legii, n-a ridicat un deget ca s apere cria, a czut Blgradul i dac Suliman sultan, sau urmaul lui, va porni iari mpotriva acelei crii, ce se va alege de ea i de cretintate? Vrei s ne primejduim ara pentru c snt unii care vor putere, nu se mai satur cu putere? Noi sntem o ar mic i dac domnul nu-i are pe oamenii acestei ri n mn, ori de cte ori va fi nevoie, vom fi teri de pe faa pmntului. Am rmas neclintii pn acum pentru c toi oamenii rii Moldovei snt datori s asculte de domnul lor. Voi sntei fruntea rii prin bogie, prin ndemnarea n ale rzboiului, dar numai voi singuri nu sntei n stare s nfruntai pe toi dumanii acestei ri. Avei tot ce v trebuie, de ce s nzuii la mai mult, nclcnd obiceiurile rii. Nu ce fac alii trebuie s fie ndreptarul nostru. Ei snt mari au pmnturi nesfrite, dar nu se tie dac alctuirea lor, care vi se pare vou, dreapt, nu-i va duce pn la urm la pierzanie. Lundu-ne dup ei, noi avem tot temeiul s pierim i mai devreme. Avei bogii, avei tot ce v trebuie, ceea ce v lipsete acum este credina ctre domnul vostru. Mria ta, izbucnesc voci din adunare i tefni i vede numai pe Negril i pe fraii Crj cum nu vor s primeasc o asemenea umilin. Domnul simte c nu-i prsit de toi i l mgulete gndul c spusele lui dezvluiau destoinicie i nelepciune. Nu acum, i-a reluat cuvntul, mult mai stpn pe el, v voi nva eu care v snt ndatoririle. Nici nu amenin pe nimeni, dar aa cum n-am ovit s-l pierd pe cel mai de seam dintre voi, nu voi pregeta s-o fac i cu alii. Nu ne amenina, doamne, a urlat Condrea, prclabul de Neam. Nu amenin, v art doar c nu voi ngdui nimnui s ncalce ndatoririle obicinuite fa de domnie. Ca domnul s fie bun i cu mil fa de supuii si, trebuie ca slugile sale s-i fie cu credin neclintit. Credin v cer i eu vou. Ct privete legile, s ne inem de ce-am motenit. Pn acum ara aceasta a Moldovei n-a stat de izbelite, a trit dup legi pe care le-au fcut moii i strmoii notri. S inem de aceste legi i cum n-a fost ru nimnui pn acum, n-o s-i fie nici de acum ncolo. Poruncesc prclabilor

47

aflai de fa s porneasc spre cetile lor. Condrea i Costea la Neam, Toader la Roman. n locul lui Petric, l numim pe Grozav. i Dumnezeu s v ie sntoi. Boierii n-au mai avut timp nici s rspund nici s fac plecciunea cuvenit, pentru c domnul a zvcnit de pe jeul su i, ca o furtun, a ieit din sal. Hatmanul l-a nsoit spre odile domneti. Din mers i cu glas n care se simea ngrijorare, l-a ntrebat pe hatman: Ci oameni aveau boierii, Petric? Mai muli dect slujitorii notri, doamne. tefni a rsuflat uurat n semn c era mulumit: ctigase o prim i mare biruin.

VI
aii mergeau n trap mrunt, iar ploaia se cernea nemiloas de parc s-ar i aternut toamna peste lume i nu era luna florilor. Nori negri coborau dinspre munte, se triau ca nite artri negre i despletite, alungndu-se din urma unele pe altele, gata s ating dealurile care mrgineau valea Cracului. nsoitorii lui Ion se nfuraser n dulame i nu se citea nici un chef pe faa lor. Lui Ion i se prea c vremea este minunat, i plcea ploaia rece care-i fichiuia obrajii, i venea s ridice faa n sus i s rd de bucurie. I-ar fi plcut s dea pinteni calului i s porneasc peste vi i dealuri ca o nluc, dar fcea sforri mari s stea cuminte n a i s duc la ndeplinire, ca un om n toat firea, poruncile primite de la Hudeti. De mplinirea lor ineau toate celelalte. Uneori i venea s se rzvrteasc mpotriva acestor porunci. Nu nelegea cum de puteau oamenii mari s pun n cumpn nite pietre de cear, lna oilor i capetele vitelor cu bucuria pe care o tria pentru ntia oar n viaa lui. Cu un simmnt att de mare i de copleitor nu te poi ntlni dect o dat n via, gndea i credea feciorul lui Cosma Movil. N-ar fi fost firesc ca n faa unei asemenea minuni toate celelalte s pleasc? N-or fi putut Nicoar, sau oricare alt slug, s-i frng oasele pn n ara de Jos i s numere pietrele de cear, s porneasc spre Suceava i Galai cele rnduite vnzrii,

48

iar el s fi stat la Neam, s asculte cum picur, argint, glasul celei mai frumoase fete din ara Moldovei? Din lume, drag mmuc s-i simt cldura minii, care numai mn de pmntean nu putea fi aa de ginga i de micu de parc-ar fi fost meteugit de cel mai mare orfurar din lume. E cldit strmb lumea asta, gndea Ion. Dumnezeu cnd a fcut-o se vede c a inut sfat numai cu cei btrni nu i cu cei tineri. Cum s pricepi ce se ntmpl n lume cnd ncepe s-i nghee sngele n vine? Lumea ar fi trebuit alctuit cu sfatul nostru, pentru c noi avem attea de cerut i de mplinit. n loc s se bucure de lumina unor ochi, cum nu s-au mai vzut alii, alearg prin ploaie dup pietre de cear, dup tlngi de mioare i dumane ca i cum mioarele i dumanele nu puteau pate i rumega n pace fr ca s le vad el. Asta-i lumea alctuit cum se cuvine? Cnd i aducea aminte de gura fetei simea cum ceva fierbinte i sgeteaz toat fiina, ar fi vrut s strige n gura mare bucuria pe care o trise, dar cui s-o strigi? Norilor, time spurcate i ntunecate care puseser zbranic cerului, sau tovarilor lui de drum? Nicoar s-ar fi prefcut c nelege ceva, dar matahala asta ar fi stat ca un zid, ca un deal, ca un munte peste care trec toate i el rmne acelai, mereu neschimbat, iar cel mic i subire ar fi chicotit mirat i l-ar fi mbiat s-i descnte sau s-i dea nite ierburi ca s-l dezlege de legturile pe care numai muierile blestemate tiau s le scorneasc spre nenorocirea brbailor. Cum poate un om s spun aa ceva, se mira Ion, care-l ascultase nu o dat pe Crstea cum le blestema pe femei, socotite de el pricina tuturor necazurilor care dau peste srmanii de brbai. Dup judecata lui Crstea, omul era slab iar femeia puternic, pentru c ea se putea lega oricnd cu Duc-se pe pustii Ion nu nelegea i-i cerea s-i deslueasc cum vine asta, iar Crstea i arta c atunci cnd vrea o femeie s pun stpnire pe un brbat, api atunci, fereasc sfntul, face ea ce face i-l vezi pe voinic cum se topete ca ceara i ajunge un nevolnic, pe care-l mldiaz femeia cum dorete ea. i cum se poate ntmpla una ca asta dac nu cu farmece. Bine, l ntreba Ion, dar o femeie nu poate s se prpdeasc dup un brbat? Pentru Crstea aa ceva nu se ntmpla niciodat. Chiar dac se mrturisea vreuna dintre ele c s-ar topi de dorul unui flcu, nu era dect prefctorie, ca s-l prind-n la, ca pe vnat, i dup aceea s-i pun jugul pe grumaz. L-au privit vreodat pe Crstea, gndea Ion, ochii unei femei cum l-au privit pe el fata lui Condrea prclab n seara deniilor? i cnd asemenea priviri curate i cinstite se anin de privirea ta, poate fi; ceva necurat la mijloc? Crstea vorbete-n dodii, cine tie ce ran este pecetluit n sufletul su, de nu le mai poate suferi pe femei. Iar dac ar fi cum spune el, la urma urmelor ce ru poate s fie atunci cnd un brbat se las robit farmecelor unei femei? Snt farmece i farmece. Rele snt numai cele care-i iau minile, fcute de vrjitoare din ierburi i pri din lighioane nrudite cu Necuratul i strecurate n butur i mncare. Altfel, ce bucurie mai mare

49

poate s fie dect s te lai fermecat de o fptur minunat, aa cum mi s-a ntmplat mie? De la Roznov, au rzbit iari peste dealuri n valea Tazlului. A ieit soarele, strluceau poenile, grul ncepea s-i ridice un col spre lumin, talngile turmelor de oi sau de vite msurau zrile mpreun cu sunetul de bucium sau de corn. Aburii nvluiau munii sinilii care abia se ghiceau spre soare-apune. Ion rbda cu greu chinul drumului care-l ducea departe de dorurile lui i de n-ar fi fost cei trei din spate ar fi ntors calul i ar fi fcut cale ntoars. Au ajuns pe Milcov i au cercetat pe rnd priscile, selitile, turmele. A lsat porunc aa cum hotrse Cosma Movil. Dup aceea n mare grab au trecut Siretul cu podul umbltor. Apele erau umflate i era cu primejdie s treci altfel. i aa s-a pierdut o zi nesfrit de lung. Au mas la Iveti i au urcat pe apa Brladului pn la gura Tutovei i de aici au luat-o pe Tutova n sus spre satele pe care le stpneau Moviletii. Au rnduit i aici cele de cuviin, dup care au trecut dealul la Coloneti pe Zeletin i de la izvoarele Zeletinului au rzbit la Secuteni de unde au cobort n valea Siretului. De ziua sfinilor mprai Constantin i Elena erau la Roman. Au trebuit s dea seama n faa oamenilor prclbiei cine snt, de unde vin i ncotro merg. Ion n-a luat n seam privirile crunte ale oamenilor domneti i nici struina lor de a afla tot soiul de lucruri. Cnd l-au ntrebat dac jupn Cosma Movil este credincios domniei a zmbit, spre mnia cpeteniei, care s-a mai domolit n clipa n care Ion l-a lmurit c Hudicetii, adic el, Moviletii, au fost ntotdeauna alturi de domn, lucru pe care-l tia toat ara Moldovei. Au mncat bine, au dormit toi butean. Erau de aproape dou sptmni n a, strbtuser ara de la miaznoapte la miazzi, purtai de nebunia celui mai tnr dintre ei. Nicoar, Crstea i Ptru i aruncau din cnd n cnd priviri posomorite, fceau cu capul semn spre omul din fa, sltau din umeri, i strmbau feele i mergeau fr s crcneasc. De data asta, l dovedise oboseala i pe crlanul lor. A doua zi, spre sear, erau la Tupilai, iar n cea de-a treia, intrau n Trgul Neamului. Au tras la acelai han i Ion s-a grbit s spele pulberea de pe el, a lepdat hainele de drum i i-a pus altele mai scumpe. Ars de soare i btut de vnturile primverii, cu ochii n flcri, cuprins de nelinitea de dinaintea clipelor de cumpn. Ion era frumos i Nicoar i-a dat seama ntia oar c stpnul lui nu mai este un copil, chiar dac unele trsturi aveau s mai fie schimbate de timp. Au pornit mpreun spre casele prclabului Condrea. Ion simea cum crete nelinitea din el i-l sugrum. i nchipuise, pe drumul lung fcut n zilele trecute, n fel i chip cum va fi prima ntlnire cu Mgdlina. Schimba mereu locul i mai ales vorbele pe care aveau s i le spun. Era nemulumit de fiecare dat i cu o bucurie copilreasc o lua iari de la capt cu alctuirea chipului n care avea s se desfoare aceast prim

50

ntlnire. Acum nu-l mai despreau dect civa pai de clipa pe care o visase i o dorise. Au btut n poart. N-a rspuns nimeni. A btut cu mai mult putere i mai ndelung. S nu fie Condrea cu ai si acas? l-a fulgerat pe Ion un gnd pe care n-a vrut s-l primeasc. S-au auzit pai dincolo de pori i o voce groas a ntrebat cine este i pe cine caut. Deschide, omul lui Dumnezeu, c doar n-o s te mncm, l-a zorit Ion. Omul a deschis poarta cea mic i i-a ntrebat din nou pe cine caut. Pe prclabul Condrea, pe cine-ai vrea tu s caut? s-a rstit Ion. Omul a holbat ochii, nevenindu-i s-i cread urechilor, a ntins gtul, a plecat capul ntr-o parte i i-a mijit ochii ca s poat vedea mai bine, lsnd s-i scape vorbele rar i rspicat. Pe cinee? Ion a simit c-l apuc turbarea. A dus mna la coaps, a apucat mnerul sbiei i a uierat printre dini: Ascult mielule, dac ai chef s-i bai joc de mine i ntind maele pe gard. Fereasc Dumnezeu, stai boierule, de ce te superi? Eu te-ntreb de prclabul Condrea i tu, nemernicule, te faci c nu tii despre cine este vorba. Nu-i asta batjocur? Ba eu zic, boierule, c dumneata i bai joc de mine. ? Iart-m, boierule, dar domnia ta pe ce lume trieti? N-ai aflat ce se-ntmpl n ara asta? Vorbete omule odat, dac vrei s scapi cu zile. Asta i fac, numai c nu m lai domnia ta i dac n-a fi vorbit pn acum, cred c m-ai fi ucis de cteva ori. Unde-i prclabul Condrea te-ntreb, i Ion i-a pus vrful sbiei n furca pieptului. Nu tiu, mria ta. Cum nu tii? Dar, boierule, cum i nchipui c prclabul Condrea s-ar fi sftuit cu mine ncotro s-apuce? Judec boierule i api supr-te i ia-mi zilele dac ai chef. Ion a simit c pmntul, din tare i drept cum i tia, ncepe s se clatine. A lsat mna n care se afla sabia n jos, semn c ncepe s-l cuprind o mare neputin. Omule nu m chinui i rspunde-mi numai la atta: unde-s boierii? Au plecat, nu-s aice. Cnd au plecat? De unde s tiu eu boierule. Cnd au plecat.

51

S fie, poate, dou sptmni. De ce-au plecat? Nu pot spune, c nu tiu. Au venit nite clrei erau clreii cu care Ion se ntlnise cnd prseau Neamul i pe care nu-i bgase n seam s-au sftuit ce s-or fi sftuit i dup dou zile prclabul Condrea a suit pe cai mai multe cufere i a plecat pe drumul Sucevei. Zicea c se duce cu treburi la domnie. Peste alt zi a plecat i prclabul Costea, tot ntr-acolo, dar fr s mai spun nimnui nimic. i nu tie nimeni de ce au plecat i ncotro au apucat-o? Nu tiu, boierule. Au umblat vorbe dup aceea, dar cine poate ti ce-a fost? Ce vorbe? C s-au sfdit, la Hrlu, boierii cu vod. Cum sau sfdit boierii cu vod? M ntrebi domnia ta de parc eu a fi dregtor mare i vin acum de la Hrlu, a rnjit omul, dar privindu-l pe Ion i-a dat seama c e mai bine pentru fiina lui s fie cuminte i supus. i ce se mai spune? C au nceput s pribegeasc unii dintre ei. Ion a plit Din senin, atunci cnd se atepta mai puin, o mare nenorocire se abtea asupra capului su, pe care l-a rezemat de gtul calului i a optit numai pentru el, cutremurndu-se: Doamne, ce-am fcut? De ce-i bai joc de mine? i-a adunat puterile i l-a ntrebat iari pe omul din poart: Cine-i la cetate? Au picat zilele astea ali prclabi. Care? Boierii Costea Crje i Scripc. Ion a nclecat greoi, ca un om btrn. Era vlguit. Nu mai nelegea nimic, simea numai cum crete n el o durere nemrginit. La pas, cu Nicoar dup el, s-au ndreptat spre han. S-a nchis n odaia lui, s-a aruncat pe pat i a nceput s plng. Un tremur fcea s i se zguduie ntreg trupul ntr-o zbatere de parc era apucat de Duc-se-pe-pustie. Tot ce visase el ntr-o lun de zile se destrma ca un abur, nu rmnea dect drojdia amar din el i-o dezndejde care-l fcea s cread c rostul lui pe lumea asta s-a ncheiat. i venea n minte chipul Mgdlinei i gndul c s-ar putea s n-o mai vad niciodat i golea capul, simea cum i se ntunec mintea. Ar fi vrut s urle, s se repead i s sfarme, s surpe, s rup, s frng i s drme tot ce-i ieea n cale. i blestema soarta care-l amgise i-l fcuse s cread c nu-i om mai norocos i mai fericit ca el, ca dup aceea s-l lipseasc de toate bucuriile care-l i fcuser s triasc beat de fericire.

52

S-a zbtut o vreme, dup care l-a strigat pe Nicoar. Sluga boiereasc s-a nfiat numaidect i-a cerut porunc, nelesese i el c ceva neobinuit se ntmpl cu feciorul de boieri i umbla pe lng el cu mare grij. Nicoar, spune-le oamenilor s se pregteasc de drum. Stpne, vom face cum spui, dar prpdim caii. Caii spui? s-a uitat Ion la slug, de parc venea spre lume din afar, de undeva, din mari deprtri, de pe alte trmuri. Caii o s in pn la Suceava. Ru e de oameni Nicoar, i iar s-a deprtat i s-a nstrinat. Stpne, a ncercat Nicoar s-l readuc pe pmnt, ne va apuca noaptea pe drum. Snt pduri i e primejdie. Ne putem pune capetele. Ion a dat din cap c pricepe ceva, dar c ce spune Nicoar nu-l privete pe el. Nicoar a neles c nu mai are ce face. L-a rugat pe Ion s-l ngduie o vreme, pn vor da s mnnce nite orz i vor adpa caii. Se va ngriji el de toate, s n-aib nici o team i n clipa potrivit avea s-l cheme s ncalece. L-a mai ntrebat dac vrea s mnnce ceva, dar prerea de om din fa a fcut un semn moale cu mna de parc s-ar fi ferit de ceva. A cobort la cei doi oameni care se tolniser pe nite lemne din curtea hanului. Mncaser, sorbiser cte o oal de vin bun i erau mulumii ntru totul. Nicoar le povestise ce pise cu boierul, dar povestea asta nu-i micase. Era treaba boierului i a fetei. Oameni buni, le-a spus Nicoar, trebuie s ne sftuim. Boierului cel mic ncep s-i rtceasc minile-n cap din pricina fetei. Cnd i-am spus eu c femeia-i lucru dracului, a mormit cu glas gros Crstea. Nu-i de ag, Crsteo, i cnd i-oi spune ce te-ateapt ai s nelegi mai bine. Adic? Adic, trebuie s ne ridicm ct mai grabnic i s-o pornim spre Suceava. Cum adic, Nicoar, a nceput pe glasul lui nefiresc i Ptru, n-are omul drept s rsufle i el o noapte? Clrim ca nite nluci de aproape o lun de zile pentru c au nceput s-i ard clciele cocoelului lui Cosma Movil Las, Ptrule, ce fierbe-n vinele boiernaului nostru, este una, i alta este povestea pentru care vreau s ne sftuim. Boierul cel btrn, cnd am plecat de la Hudeti, m-a chemat la dnsul i mi-a artat ce avem de fcut pe unde ne-om duce. Se vede c tia, sau bnuia mai multe dect pricepem noi, pentru c mi-a spus s am mare grij de feciorul lui, s m in scai de el, s nu-mi scape nimic din ce spune, sau din purtrile lui. i mi-a mai zis, ntrindu-i spusele a doua oar, s i-l aduc acas de bunvoie sau

53

cu sila. N-am neles ce vrea boierul i i-am spus c nu se cuvine unei slugi s-i asupreasc stpnul. Boierul Cosma a apsat pe cuvinte ca s mi le ntipresc bine n minte: Nicoar, tu n faa mea rspunzi de fecior cu capul. Acum, mi se pare mie sau nu, cred c ncep s pricep cte ceva i ncepe s-mi fie team. Prostii, i-a retezat-o Ptru, uitndu-se cu mil la el. Ce team, bre? i de cine? Asta e, c nici eu nu tiu. Nu m gndesc la drumul de la noapte. Am fcut attea c unul peste e ca i cum n-ar fi. M tem de biet. A dat npasta tinereii peste el i e n stare de orice. Ce-ar putea face? s-a artat Ptru nedumerit. N-avem cum s ghicim noi ce-a s fac. Eu v cer i vou s fii cu ochii n patru i trag ndejdea c la Suceava au s se dezlege mai multe i s-a alege i ce trebuie s facem noi. Am porunc stranic s-l duc acas. Boierii se rzvrtesc, ct neleg eu, printre ei se numr i Condrea, tatl fetei. Dac-i la Suceava i feciorul nostru-i bag-n plug cu el, l lum pe sus i-l ducem la Hudeti. Dac-i pribeag, atunci om vede ce gnduri are bietul nostru. Fr ajutorul vostru n-am s m descurc. Voi s fii alturi de mine, orice-ar spune Ion. Noi trim din mila boierului Cosma i nu din a feciorului. Sntem datori s-l slujim pe boierul cel btrn, i dac-a lei cu suprare, n-au dect s se judece ntre ei. Hm! a fcut gros Crstea, i faa lui arta c nu-i place ce aude i petrece. Ptru a spus Bine! s-a scuturat de parc vorbele lui Nicoar i se aninaser de haine i s-a dus s vad ce fac caii. Pe chindie, cei patru clrei prseau Neamul pe leaul Sucevei. n frunte clrea feciorul de boieri i pe chipul lui se citea c se afl n clipe de mare tulburare. Vzndu-l, Crstea gndea c toate muierile ar trebui strpite. Ptru, n schimb, nu pricepea ce l-a apucat pe bietul feciora, cnd lumea-i plin de fuste. Cum avea avere, n-avea dect s ntind mna i s culeag, iar el, n loc s fac aa, cum ar face oricare om nelept, d de ceasul morii dup o sfrijit, de n-o fi i bolnav, cu ochi de iarb. i lui Ptru i se prea c lumea-i alctuit strmb, ca i cum ziditorul ei fusese cu gndurile duse, cnd a cldit-o. Au clrit n tcere. Era lun, aerul limpede i vntul s-a ostoit cu totul odat cu cderea serii. Prin pdurile prin care au trecut cntau privighetorile cuprinse de-o patim neneleas de Crstea. Nu pricepea de unde au atta putere i atta har. Cnd au trecut prin fgetul de la Boroia lui Nicoar i s-a prut c umbre se strecoar prin pdure, n lturi, odat cu ei. Au ndemnat caii, i ieind la larg, nu s-a mai zrit nici o micare sub lumina alb a lunii. Au ajuns n Suceava dup miezul nopii. Au tras la han, au mncat putin pit

54

cu ca i a czut care pe unde a putut. Erau frni. Ion n-avea somn i nu era chip s se liniteasc. Mai avea o ndejde: n Suceava s dea de urma Condretilor. Poate c n-au pribegit, i se afl undeva, n ar, nemernicul de la Neam neavnd de unde s tie, cum singur a mrturisit-o, care snt gndurile i cile btute de un mare dregtor. Nu-i venea s cread c toat povestea lui de dragoste, care ncepuse aa de frumos, n calea creia nu se ivise nici o piedic, s-ar sfri att de nprasnic. De unde atta nenoroc i de ce tocmai lui s i se ntmple o astfel de npast? S-a chinuit cu tot felul de ntrebri i de prepusuri pn s-a luminat de ziu. Nu tia ce va face, dar ndjduia s ntlneasc n cetatea de scaun pe unul dintre feciorii de boieri pe care-i cunotea i, de la ei, sau cu ajutorul lor, s ispiteasc pe dregtorii trgului sau ai cetii ca s afle urma Condretilor. S-a ridicat devreme din aternutul care arta jalnic, i-a frecat obrazul cu ap rece, i-a potrivit nite haine mai artoase, a nclecat i a pornit-o dis de diminea fr s-i mai trezeasc pe ceilali. L-a simit Nicoar dar i-a fcut semn s stea linitit i omul, ostenit, s-a prbuit mulumit c mai poate fura cteva clipe de somn. A luat-o, la ntmplare, pe uliele trgului care ncepea s se dezmoreasc. A trebuit s atepte o bucat de timp pn s-a mai sltat soarele pe cer, ca uliele s se umple de lume i de larma obinuit. S-au ivit mai nti slugile dup cumprturi ce priveau cuhniile celor avui, apoi i-au artat feele boieri i boieroaice care se aflau n Suceava cu treburi la domnie i se bucurau de acest prilej ca s cumpere i lucruri scumpe, spierii i mirodenii aduse de negustori moldoveni i levantini, lucruri scumpe de mbrcminte europeneti sau din Constantinopol sau i mai de departe, din rile rsritului. Printre asemenea cumprtori iscodea Ion i cutarea nu i-a fost zadarnic. Pe la trei ceasuri din zi l-a zrit pe feciorul vornicului Huhulea. N-a trecut mult vreme pn s afle Nicule despre ce este vorba, nu nainte de a se lega cu stranice jurminte c de-l va arde i cu fierul rou i el n-a s spuie nimnui, nici celor din cas, din cele ce i-a destinuit feciorul lui Cosma Movil. Nicule, se afla de mai multe zile n Suceava i avusese timp s cunoasc ce se petrece n cetatea de scaun, unde sosise i domnul, i ce se petrece n ara Moldovei. Ascultndu-l, Ion nelegea acum o sam de lucruri al cror rost i scpase nu cu mult vreme n urm. Strin de tot ce se petrecea n jurul su i cu gndurile adunate toate ntr-un singur loc, n-a presimit nenorocirile care aveau s se abat asupra lui i a rii. Abia cu o lun n urm, aici n cetatea de scaun se porneau toate, sub zodia blnd i luminoas a unei primveri care fgduia belug pe esurile, pe dealurile i munii Moldovei i bunvoin ntre oameni. Sub o asemenea zodie nu i-a nchipuit c n loc de pace ntre oameni s-a aezat dezbinarea i n loc s se bucure de ceea ce fgduiete cerul snt bntuii de ur i gata s se sfie ca lupii ntre ei. Acum s-au ridicat mpotriva domnului i stpnului lor. i-au prsit curile i averile agonisite

55

neam de neam cu mult trud i au luat drumul pribegiei presrat cu nenumrate necazuri i umiline. Trufia le-a ntunecat judecata, i-a mpins s fug n rile din preajm, de unde au s unelteasc mpotriva rii i a domnului. Acum nelegea Ion tlcul poruncilor date de Cosma Movil i pe care el le-a dus slugilor din ara de Jos i tlcul unor povee pe care i le-a dat ca printe pentru a-l feri de rele. Dar lui Ion nu-i psa nici de ar, nici de domn. El n-avea nimic nici cu ara, nici cu domnul. ara era mare i surd la necazurile lui, iar domnul se afla ntre ziduri de cetate puternic i ce-i psa lui de nenorocirile care se abat asupra unor supui ai lui? El vedea c din pricina nebuniei unor boieri au fost spulberate cele mai frumoase visuri pe care le-a furit un om, c peste el, feciorul lui Cosma, s-a prbuit cerul i dac soarele strlucea pe cer, el nu-i mai vedea strlucirea, nu-i mai simea nici cldura i nu-l mai mica nici frumuseea zvoaielor i pdurilor nverzite, a livezilor de pomi nflorii, toate-i erau strine i reci pentru c sufletul lui neprihnit era acum pustiit. Oho, de i-ar fi putut strnge i beli pe toi aceti nemernici! Dar ce s se fac el, cnd printre ei se afla i fostul prclab al Neamului? i nu de prclab i era lui, i-ar fi smuls barba fir cu fir, i-ar fi strivit easta pentru rtcirea care-i sfrma lui inima, ci de fata prclabului. i se nveruna mpotriva lui Condrea, care ajunsese mare dregtor, avea tot ce-i trebuie, nimeni nu i-ar fi stat mpotriv, dac ar fi dorit s-i sporeasc satele stpnite, sta cu cinste n sfatul domnesc, ce mai dorea acum nebunul i mielul de Condrea? S ajung domn? Nu putea sta cuminte n ar? Cnd se gndea c tot rostul vieii lui a depins de hotrrea pe care a luat-o ntr-o clip un nebun, Ion simea cum i se golete capul i rmnea nuc i strin de toate. Nicule nu tia nimic despre Condrea i ai si. Se afla atunci n Suceava i Petre, fiul lui Albot, care fusese chemat acum ca s fac parte din sfatul domnesc. Fiind prieteni, avea s se duc nentrziat la el i fr s-i spun pentru cine i de ce, avea s-l ispiteasc i nu se putea ca Petre s nu tie unele lucruri. Au hotrt ca de ndat ce va afla ceva s-l caute la hanul lui. Dac nu era el, s lase om care tia unde se afl stpnul su ca s-l duc fr ntrziere la Ion. Abia se desprir cei doi i Nicoar, pe a crei fa se citea cu uurin suprarea amestecat cu mare ngrijorare, se altura de stpnul su pe care-l ateptase o vreme i vznd c zbovete i-a pornit i pe ceilali doi s bat uliele trgului i s ia urma stpnului pn nu se ntmpla cine tie ce poveste. Ion n-a vzut, n-a simit nimic. S-a ndreptat spre han, nchis n el i ncercnd cu desperarea omului care se neac, s gseasc un pai care s-l ajute s ias la un liman oarecare. Pn s i se aduc ceva de mncare, dei se mpotrivise dar primise n cele din urm ca s scape de cicleala oamenilor ntre timp sosiser la han i Crstea cu Ptru s-a aruncat pe pat, simindu-se sfrit i trupete i sufletete. A

56

aipit fr s-i dea seama i n puinele clipe n care a dormit i s-a artat Mgdlina. Venea de afar, nvluit n lumin i ptrundea n camera n care era el, uitndu-se n ochii lui. Prea c plutete i zmbea uor. Chipul ei arta mult bucurie i Ion o atepta i tia c peste cteva clipe ea i se va arunca n brae. O bucurie nesfrit i-a cuprins fiina i fr ca ochii lui s-i prseasc pe ai fetei, s-a ridicat ntr-o mn ca s-o primeasc. ncercarea de a se desprinde de pat l-a fcut s zvcneasc i s se ntoarc la starea de veghe. A neles c a fost vorba de o amgire, a gemut ca o vit rnit, ar fi dat orice ca s cad iari n somn i s refac vraja visului ce se topise. Cnd a aprut Nicoar i-a spus s-i lase talgerele cu mncare acolo i s plece. Era rvit, avea chipul unuia bolnav, fapt care l-a ngrijorat pe omul su de ncredere. Crstea era de prere c feciorul lui Cosma Movil e vrjit, nu mai este stpn pe mintea i pe trupul lui. tie el bine ce-nseamn asta pentru c i s-a ntmplat i lui cndva, demult, ceva asemuitor i de atunci s-a lecuit de femei. Din starea asta a lui, numai o blestemat de vrjitoare mai tare ca fata boierului l-ar putea dezlega. Ptru s-a artat scrbit de toate cte se petreceau de o zi ncoace. O chelfneal, stropit bine cu ap rece ca s-i scad harmsraului cldurile, o vntoare n muni de mai multe zile, pn i-o frnge trupul i o alt muiere, erau, dup mintea lui, cele mai bune leacuri. Nicoar s-a uitat cu mil la amndoi, i-a njurat n gnd i dup o vreme s-a dus la stpn, chipurile s ia porunci, dar de fapt s vad ce face. Ion nu se atinsese de mncare, zcea aproape fr suflare ntins pe pat. A ncercat s-l aduc pe lume, l-a ndemnat s mnnce, nu de alta, dar nu se tie ce drumuri i ce necazuri vor avea de nfruntat. Lihnit de foame i cu mintea bolnav nu poi s faci nimic, te biruie i un nevolnic, nu poi sa iei o hotrre ca lumea. Ion s-a uitat la el n dumnie amestecat cu sil, a ncercat s mbuce ceva, dar merindele erau amare i i se ncleiau n gur. A but ap i n-a primit alt butur. A tresrit cnd s-au apropiat pai hotri de ua lui i i-a auzit numele strigat. Era Nicule. A ncercat s ghiceasc de pe faa prietenului dac-i aduce veste bun sau rea. I s-a strns inima cnd Nicule a nceput s vorbeasc despre cldura de afar, despre ce vede nuntru. Nu era a bun. L-a rbdat un timp dup care i-a curmat vorbria spus pe un glas care voia s fie voios, ntrebndu-l de-a dreptul: Ce-ai aflat despre Condreti? Petre l-a iscodit pe tatl su, iar Albot, cnd a auzit de Condrea, l-a suduit ru, ca pe un nemernic care a luat calea pribegiei, n Lehia, unde se afl hicleanul de Cosma arpe. Lehia! a bolborosit Ion, i s-a repezit afar.

57

VII
up ce au prsit casa domneasc din Hrlu, unii dintre marii dregtori erau ngrijorai, alii mnioi i strigau n gura mare ce aveau pe suflet, fr nici o sfial. Desprirea n dou tabere s-a fcut de la sine. De partea domnului se artau a fi, pe fa, Hran sptarul, Petric hatmanul, cel care fusese numit n locul lui Arbure, cei doi frai Crj i Negril, boier n sfat, fr dregtorie. Isac se scosese el singur din orice socoteal, dar tia cineva ce se afl n sufletul btrnului boier? Nu se tia bine ctre cine se apleac Strcea stolnicul. Ceilali, Petru vornic, prclabii de la Neam Costea i Condrea, Toader prclabul de la Roman, Ieremia vistier, Trotuan logoft, Scuian ceanic i comisul Celan erau mpotriva domnului. Alturi de ei erau i ali mari boieri, o tiau dinainte, pentru c nfruntarea dintre ei i domn se prevzuse de mai mult vreme. Cosma arpe nu fugise fr s fi avut mai nainte ntlniri tainice cu civa dintre ei i, mai ales, cu Arbure. Doreau cu toii nlocuirea unui domn care-i arta colii de fiar tnr, lacom i nemiloas. Aveau nevoie de un om vrednic n Lehia ca s capete ncuviinarea regelui pentru fapta lor. Cosma arpe avea s-i arate craiului lesc c ridicarea lor mpotriva lui tefni este spre binele criei i a ntregii cretinti. Ei erau gata i Cosma arpe era mputernicit s-o fac n numele lor, s se supun craiului odat cu ara Moldovei, ameninat ca niciodat de puterea otoman ce se nstpnise pe vestita i puternica cetate a Belgradului. Sultanul Suliman avea de ales dou ci pentru a ptrunde spre inima Europei: s porneasc cu toat puterea lui fie asupra Budei, fie asupra Moldovei. Nimeni nu avea cum s ghiceasc ce alegere va face sultanul i de aceea ei, ca oameni prevztori, vroiau s se pun la adpost prin legturi strnse i trainice cu craiul Jicmont. Numai s-i sprijine craiul ca s scape ara i pe ei de acest domn tnr, schimbtor, care d semne c va fi un mare tiran. Prin uciderea lui Arbure dovedea c nu-i pasa de viaa celor mai de seam oameni ai arii i se adeverea presupunerea lor n legtur cu sufletul nsetat de snge al clului. S-au adunat cu toii la gazda unde trsese Ieremia vistier. Pe lng mari dregtori mai erau i ali boieri de seam, printre acetia

58

numrndu-se i Gavril vistiernic, Maxin Udrea, Gheorghe de la Frtui, Ivanco logoft i alii. Frailor, a cuvntat primul Ieremia, vistierul cel mare, sntem muli i sntem tari, toat fruntea marii boierimi moldovene afar de civa nevolnici care i-au trdat cinul pentru o dregtorie la acest Iuda, duman al neamului boieresc este alturi de noi. Trebuie s facem ceva pentru a scpa de un domn nsetat de sngele boieresc. S ne ridicm cu putere asupra lui, a fost de prere prclabul Condrea de la Neam. Aa e, au strigat ntr-un glas ceilali doi prclabi, Costea i Toader. Ca s ne ridicm cu putere asupra domnului, trebuie s avem alt domn, a cuvntat logoftul cel mare Trotuan. Dac nu avem un domn, nu ne vor urma boiernaii i nici pctoasa de rzime. Pretendeni snt destui, a spus Scuian, paharnicul. Pe care-l alegem? s-a mirat Costea de la Neam. Pe Petru Pribeagul, a luat cuvntul Celan, comisul. El se afl n Polonia, acolo este i Cosma arpe i putem ndjdui i la ajutor de la lei. Chiar dac Jicmont ar fi mpotriv i nu vd de ce ar fi. Snt voievozii podoleni, de-o lege cu noi care, pentru ctig, s-ar putea s-i pun capetele alturi de noi. Eu zic, frailor, a cuvntat din nou Ieremia vistier s nu ne ducem aa departe. l avem aici pe fratele mai mic al domnului, pe Petru. Ispitit de careva dintre noi, s-ar putea s-i plac dulceaa scaunului domnesc. Dac el este cu noi, atunci avem toat ndejdea c vom izbndi. Dar cine s-l ademeneasc pe Petru? a ntrebat unul dintre boieri. Eu zic, a fost de prere acelai Ieremia, s ncerce unul dintre fiii lui Arbure, Nichita sau Toader. Ei au crescut mpreun cu feciorii lui Bogdan Vod, l cunosc bine deci pe Petru aa c nici n-ar bate la ochi ntlnirea dintre ei. Numai de-ar primi s fac una ca asta. Moartea tatlui a turnat venin destul n vinele lor mpotriva domnului hain. Dar cine va vorbi cu feciorii lui Arbure? Am s ncerc eu, s-a oferit Vasco, cel care-i fusese prieten fostului portar al Sucevei. E de trebuin s mai facem ceva fr nici o zbav. S le aducem la cunotin i celorlali boieri ca s stea gata. Dac noi cei puini nu izbutim s-l nlturm pe tefni cu Petru, s-ar putea s fie nevoie de ridicarea grabnic a tuturor pentru a-l dobor cu armele. Locul cel mai bun unde ar urma s lovim ar fi Hrlul sau oricare alt curte domneasc, pentru c tiranul va fi lipsit de multe slugi. Dac ne scap vom fi silii s ateptm ridicarea tuturor boierilor ca s-l nfruntm cu sori de izbnd. Trebuie s

59

lucrm repede i dac se poate fr veste. Dac nu izbutim, avem nevoie de cetatea Hotinului unde s ne adpostim. ntre zidurile ei i putem primi i pe ali pribegi i de acolo, cu ajutorul leilor, om porni cu mult uurin asupra tiranului. Nu tiu care este gndul celor doi prclabi de acolo. Talab, mai nelept, ar putea s fie cu noi. Barbovschi, pe care l-a pus ast-iarn n locul lui Grincovici, este prea tnr ca s te ncrezi n el, aa c poate cu uurin s fie cu noi, dar i mpotriva noastr. Maxin Udrea care-i de fa i care-l tie bine pe Talab, pentru c stpnesc sate vecine, se cade s mearg degrab la Hotin. S se opreasc i la curile lui Grincovici de la Frileni i s-l ispiteasc pe Cosma Movil, la Hudeti, ca s se alture i ei nou. De la Hudeti la Prut nu-i dect un pas, iar de la Prut la Hotin nici o zi, dac ai un cal bun. Taina celor chibzuite de noi este chezia izbnzii. Am ncredere n toi, dar s nu se supere nimeni dac cer n numele vostru i n folosul nostru ca s jure fiecare, pe sufletul lui i al copiilor lui, cu mna pe Evanghelie, c nu vor destinui cele vorbite aici dect celor care se cuvine i n care avem credina c vor fi alturi de noi. Dup ce s-a mplinit i aceast cerere a marelui vistier, au pornit-o fiecare la gazdele lor. n aceeai zi, Maxin Udrea pornea n sus spre Botoani ca s ajung la Dorohoi i apoi la Hudeti, iar ali patru gonaci se repezeau spre celelalte coluri ale Moldovei ca s-i vesteasc pe boierii tiui s se pregteasc i s-i aduc de partea lor i pe cei care nu cunoteau taina lor. Se punea mare ndejde n Petrea Crb, vornicul Trii de Jos, la a crui chemare s-ar fi strns mult clrime cu bun faim de lupttori. Ctigarea lui nsemna ctigarea unei jumti de ar. Civa dintre marii dregtori fuseser i mai prevztori: de mai multe zile ei i chemaser oamenii de ncredere i dintr-o clip-ntr-alta se ateptau ca cei chemai s se iveasc pe uliele Hrlului. Boierul Vasco s-a repezit la feciorii lui Arbure care se pregteau s ridice trupul tatlui lor ca s-l astruce n gropnia din satul care purta numele neamului. Vasco a stat de vorb cu Toader i Nichita, i-a pus s juruie c nu vor destinui nimic nimnui din cele ce vor afla. Nichita n-a vrut s primeasc dorina boierilor. O socotea c este cu mare primejdie pentru el i frne-su. Toader, mai nestpnit din fire, i plin de ur fa de ucigaul tatlui su, i-a fgduit lui Vasco, n ciuda mpotrivirii lui Nichita, c va lua legtura cu Petru, fratele domnului, mai nainte de a porni sicriul tatlui su din Hrlu. Prilej ca s-l vad pe Petru s-a, ivit abia mne-zi, spre nmiezi. Petru era un tnr firav la trup, cu o sntate ubred, despre oare nu se tia prea mare lucru n afara curii domneti. tefni i purta grija ca un frate nici prea bun, nici prea ru. Greutile domniei i mai ales dorina tnrului domn de a fi stpnul cu adevrat al rii, nu-i mai lsa timp pentru cei din casa lui, mai ales n ul-

60

timele luni, cnd n faa sa se ridicaser attea greuti. Petru se simea stingher i nu tia ce s fac pentru a nu-l ncurca pe fratele su i nici pe ceilali. Ar fi dorit s stea ntr-un loc unde era mai mult linite, n jurul lui tefni era prea mare vnzoleal i, dei nu era dornic s afle ce se uneltete n jurul domnului, ceva tot nelesese c se petrece, iar osnda lui Arbure, pe care l preuise i la care inuse ca la un printe, i arta c n Moldova se pot ntmpla multe nenorociri. Cnd i s-a spus c Toader, fiul lui Arbure, dorete s-l vad, s-a ntristat. Nu tia cum s se poarte ntr-o mprejurare ca asta, i era cu neputin s nire vorbe care nu cuprindeau tot ce simte i cum s-i arate el feciorului de boier ct de mult l lovise moartea btrnului. Nu pricepea nici rostul dorinei lui Toader de a-i vorbi. L-a primit cu inima strns. Cnd i s-a spus c boierii ar vrea s-l aleag domn n locul lui tefni, un val de cldur i-a strbtut tot corpul din tlpi i pn n cretet. Toader l-a vzut cum i se mbujoreaz faa. A vrut s se apere de o cinste la care nu rvnise niciodat, dar Arbure cel tnr a struit ncercnd s-i arate toat dulceaa pe care i-o d puterea nengrdit de nimeni. Petru i-a cerut prietenului s-i dea rgaz. Trebuia s chibzuiasc bine. Va da un rspuns ct mai grabnic. n caz c primete, i va trimite vorb c va merge la vntoare, iar de nu c-i mulmete dar nu poate merge. Cu acest rspuns s-a dus Vasco la Ieremia vistier. Era i Trotuan logoftul, Costea prclabul i Celan, comisul. Nehotrrea lui Petru nu le-a plcut. Dac s-ar fi artat lacom, de domnie, atunci ar fi fost bine, ar fi avut n el ndreptirea faptei lor. Dac nu primea? Boierii s-au sftuit ndelung i pn la urm au hotrt s ncerce s-l nlture pe tefni i s-l proclame domn pe Petru fie c acesta vrea, fie c nu. Odat scpai de leul cel tnr, dac era nevoie aveau s se lipseasc i de nemplinitul de frate-su cu mult mai mult uurin, alegnd pe cel ce se va arta gata s le mplineasc dorinele. S zoreasc fiecare n parte ca n ct mai scurt timp slugile lor s le fie n preajm i mpreun cu ali boieri, chemai i ei pentru aceeai mare rfuial, s-l rstoarne pe tefni. Hotrrea lor era nestrmutat. A urmat o noapte n care unii au dormit puin, alii deloc. Petru simea c-i cuprinde tot trupul un fel de sfreal, nduea ca dup aceea minile de la coate n jos i picioarele mai n jos de genunchi s i se rceasc. Blestema clipa n care-l primise pe fiul lui Arbure. Intrase la mare osnd. Se chinuia pentru c nu tia ce s fac. I-ar fi plcut ca tot ce se petrecea cu el s nu fie dect un vis urt, pe care lumina zorilor s-l tearg i s-i aduc mpcarea cu el nsui. ncerca s se liniteasc i s doarm, dar nu era chip. Zvcnea, sgetat n inim cnd i amintea cele

61

vorbite i de faptul c trebuia s ia el, cu de la sine putere, o hotrre att de mare. Uneori i venea s arunce ceva pe el n grab i s se repead la odile domneti, s se spovedeasc i s scape de chinul care czuse pe el. Asta nsemna moartea prietenului su. Nu era de-ajuns c fusese ucis tatl. Acum fiul, prin tot ce-i spusese lui, era un hiclean fa de tefni. Dar el nsui, Petru, devenea un hiclean fa de fratele i de domnul rii, dac tinuia cele aflate de la Toader Arbure. Se ruga pentru gndul cel bun, pentru linitea sufletului su, dar nu era chip s le afle. ntr-un singur fel i-ar fi scpat prietenul: s ia domnia, pentru o vreme, pe tefni s-l bage la mnstire i dup un timp, cnd se vor liniti lucrurile, s-i redea coroana fratelui. Nu i-a fost greu s priceap c un astfel de gnd e o mare gogomnie. Ridicarea lui n scaunul rii nsemna moartea lui tefni. E drept c domnul se artase cumplit, dar boierii care-l dumneau s-ar fi artat mai ngduitori cu cel pe care doreau s-l doboare? i nu l-ar fi sfrtecat numai ca s se tie c snt la adpost de orice spaim, c le rmn capetele pe umeri? Ce s fac el cu Toader? S-l vesteasc n tain ca s ia drumul pribegiei? Se cdea lui, fecior i frate de domn, s fie prta la o hiclenie? Cum de s-a lsat biatul sta amgit? Durerea nu poate s fie un sfetnic bun, dar nici n-o ndeprtezi dac i pui capul n joc. Zorii l-au gsit pe Petru sleit de o zbatere zadarnic, fr nici o ieire. Palid, a ieit n ceardacul casei domneti, ateptndu-i fratele s se trezeasc. Cerul era uor nsngerat spre rsrit, semn c va fi o zi cald i frumoas. Adic o zi cu soare, pentru c numai frumoas nu era pentru el. Otenii de straj se micau agale la intrrile curilor domneti. Rcoarea de diminea i fcea bine. i mai bine ar fi fost s se afle n clipa aceea departe, ct mai departe de aceste curi. I se vorbise de putere nengrdit. Nu-l ademenea. -apoi i-ar fi lsat lui o asemenea putere cnd ctigarea ei sttuse n braul altora? i la urma urmelor, lui nu-i trebuie putere. Auzise de la btrnul Arbure c puterea l stric pe om. Mic fiind, i nchipuise c-l stric aa cum s-ar strica o fruct, sau un strv. A neles mai trziu c nu despre trup e vorba, dar puterea nu l-a mbiat, n-a rvnit-o niciodat, nu avea nevoie de ea nu-i fcea trebuin. S-i fi cerut lui Toader s plece i s nu mai pomeneasc n veci vorbele pe care i le spusese lui? Iar i da seama c ncearc s se amgeasc zadarnic. Toader se prinsese din prostie ntr-o hor al crei sfrit nu era altul dect butucul. Odat ajuns n ea n-avea cum s mai scape. O hor a morii! Simea c-l ia cu frig i iar slbiciunea asta nenorocit, cu puin ameeal i umezirea palmelor, a tmplelor Soarele

62

s-a ridicat peste vrful copacilor de pe dealul din fat, i lumina lui orbitoare a fcut ca lumea s intre sub puterea lui. n sfrit, se simte micare i spre odile domneti. Copleit i gtuit de tot ce avea pe suflet i-a cerut vtafului de copii, care slujea la odi, s-l vesteasc pe domn. Are s-i vorbeasc grabnic, fr nici o ntrziere. Peste cteva clipe, vtaful l poftea s intre n odaia domnului. tefni nici nu se dezmorise dintr-un somn care-l cuprinsese abia spre ziu. Ce-i cu tine, ce s-a ntmplat? l-a ntrebat moale pe Petru, stpnindu-se cu greu s nu fac zgomot la un cscat care fcuse s-i prie flcile i s-i porneasc dou boabe de srtur de la colul ochilor. Nu-i nchipuia c frate-su i va aduce o veste deosebit. N-o fcuse niciodat, acum cine tie ce lucru nensemnat l aducea cu noaptea-n cap. S-a ters cu dosul palmelor i l-a privit. O fi bolnav, l-a fulgerat gndul pe tefni, cnd l-a vzut n ce hal arat. E vorba de tine. De mine? s-a mirat tefni. De scaunul tu i al rii. tefni a zvcnit din pat, s-a apropiat de frate-su, l-a privit n ochi, l-a prsit i s-a ndreptat spre fereastr, s-a ntors iari cu faa spre el i i-a spus pe un ton potolit, aa cum se cere cnd unul mai mare i d un sfat celui mai mic: Ptrule, nu te amesteca adic nu-i de tine, dar nu i-a sfrit vorba, pentru c Ptru i-a luat-o din gur. Vor s m amestece alii. Cuuum!? Boierii ar vrea s m pun pe mine domn. Care boieri i cnd? l-a ntrebat tefni uluit. Toader Arbure a fost la mine. Cnd? Asear. i ce-ai ateptat pn acum? Sau te pomeneti c i-ar surde. Nu-mi surde nimic, dar trebuie s m nelegi. Am vrut s gsesc ceva Tu? Nu te supra Las suprarea. Ce i-a spus Toader? C boierii ar dori s m aib pe mine ca domn. Ce i-ai rspuns? C nu vreau, dar el a struit ncercnd s-mi arate ct e de dulce domnia i ce-ai hotrt? C m voi gndi i i-oi da ct mai grabnic rspuns.

63

Stai jos, nu te mai bli c m scoi din ni, i nu ieii din odaia asta. Dac nu-i place, atunci i poruncesc s nu te clinteti de aici. Bine c nu te-ai trezit mai trziu c i-a fi rupt oasele. n timp ce vorbea, tefni se mbrca n mare grab, fr s mai atepte ajutorul altora, cernd cu mare putere n glas s i se aduc lucrurile de care avea trebuin. A strigat s vin armaul. Repede, s mi-i aduci pe Petric hatmanul, pe Hran sptarul, pe Crj. Tu, s-a ntors iari spre Petru, s mnnci ceva. S i se aduc aici. Dac-o mai fi timp. i timp n-a mai fost. Dregtorii chemai au venit n cea mai mare grab. tefni l-a luat pe Petru cu el. Vroia ca fratele s tie ce se petrece n ar, s judece i el cu mintea lui cine-s vinovai i cine nu. n puine cuvinte, tefni le-a artat dregtorilor cele aflate de la Petru. Din felul cum vorbea i cum se mica se vedea ct de mare i este mnia i ct l-a tulburat aceast nou uneltire. Ticloii vroiau s-i intre n casa. S-l ae pe frate mpotriva fratelui i unul dintre ei sa-i mnjeasc minile cu sngele celuilalt. Snt fiare, nu oameni a strigat cu mare mnie domnul. Am crezut c-i voi speria retezndu-le capul. M-am nelat. Btrnul era un nume, l-au mpins sub securea gdelui pentru c ei snt hotri s devin stpni n ara Moldovei, s asupreasc, s mpileze, s devin mai bogai, jecmnindu-i pe alii, s-i ngenunche i s-i striveasc dup bunul lor plac, fr ca cineva s le mai cear socoteal. Pe tia nu-i satur dect pmntul i-i voi bga n pmnt. S trimitem armaul i s-i ridice fr veste. Mria ta, nu se poate. De ce s nu se poat, Hran? Mria ta, snt muli i mai puternici dect noi. Vor ndrzni s se mpotriveasc? Se vor mpotrivi, mria ta. Nu vreau s-mi scape feciorii lui Arbure. Las-i s plece, mria ta, altfel le vor sri toi ceilali n sprijin. Cum Hran, vrei s spui c eu, stpnul acestei ri, nu pot s-i pedepsesc cnd vreau pe nite hicleni? Mria ta, i vei pedepsi, dar nu acum. Trebuie rbdare i chibzuin, altfel ne vom pierde cu toii capetele n Hrlu. Nu uita, mria ta, c snt ndrjii, snt bine narmai, au multe slugi cu ei. Ct privete pe copiii lui Arbure, ei se vor ndrepta spre satul printelui lor. S-i lsm s plece. Fiind cu sicriul mortului nu vor merge prea repede. Mria ta slobozi din timp pe cineva la Suceava cu porunc la prclabul cetii ca s repead oteni ndeajuns de muli care s-i ridice fie n drumul spre Arbure, fie

64

dup ce l-au astrucat pe btrn n locul de veci. N-au cum scpa. Greul este cu cetelali boieri. Trebuie s chibzuim bine ce trebuie s facem. Crj, Petric, voi ce zicei? Mria ta, vorbi Crj, eu cred c este nelept s urmm sfatul lui Hran. Nu-i terminase bine vorba Crj i vtaful de aprozi ptrunsese n ncpere i se strecurase pn lng domn cruia-i spunea ceva n oapt. Pe msur ce asculta, chipul lui tefni se fcea tot mai palid. Petru, fratele domnului, simea cum l ia iari cu frig. Cnd vtaful a terminat ce-avea de zis, tefni l-a ntrebat pe Petric hatmanul cine a pus oameni care s pndeasc drumurile spre Hrlu. Eu, mria ta, i-a rspuns hatmanul, s-a ntmplat ceva? Eti o slug credincioas, Petric, i asta n-am s-o uit. Slugile noastre vestesc c n Hrlu au nceput s intre oameni bine narmai care s-au ndreptat pe la gazdele unor dregtori. Se pare c asemenea oaspei vor mai veni n ziua de astzi. Mria ta, vzndu-i ieri att de ndrjii, m-am temut. Curajul lor se rzima pe ceva. Mai nti am socotit iscusina lor ca lupttori, apoi numrul lor i al slugilor care-i nsoesc i mi-am zis c s-ar putea s mai fie i altceva. Am trimis de cu sear oameni pe drumurile care vin la Hrlu, s ia urma boierilor sau unor slugi boiereti care vin ntr-acoace, chiar dac i ascund armele i se arat ca nite cltori oarecari. Prepusul meu s-a adeverit. nseamn c snt hotri s treac la fapte. Mria ta se afl acum n mare primejdie. Hrlul este pentru noi o capcan. Doamne, a spus Crj, primul lucru ce trebuie fcut e s-i vestim pe marii dregtori c mria ta este bolnav i astzi nu vom ine sfat. Ei ateapt un rspuns de la fratele domniei-tale. Ateptarea lor este un rgaz bun pentru noi. Trebuie s te prsim i noi ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, ndreptndu-ne ct mai nepstori spre gazdele noastre. Ne ntoarcem pe la nmiezi. Otenii din curtea mriei tale s fie cu toii de fa atunci cnd vom veni noi. Atunci vom hotr cum e mai bine. Rzvrtiii aveau toate motivele s fie mulumii. Dup credina lui Ieremia vistier, timpul lucra pentru ei. Dac feciorul domnesc va primi s fie domn, va fi bine, dac nu, puterea lor va crete n fiecare zi i avea tot temeiul s-o cread, deoarece o parte dintre cei chemai sosiser, iar acum i se adusese la cunotin c au nceput s soseasc slugi boiereti i civa boieri care erau alturi de ei. n curnd Hrlul se va dovedi nencptor pentru ci vor fi mpotriva lui tefni, iar acesta, cu oamenii pe care-i avea va fi stropit fr mare greutate. Un otean nu fcea ct un boier i numai boierii vor fi mai numeroi dect otenii, baca slugile boieretii ce nu erau mai prejos dect slujitorii domniei.

65

Cnd aprodul domnesc a adus vestea c n ziua aceea nu se va ine sfat, mria-sa nefiind n apele ei, muli i-au dorit s-l vad pe nslie i s-au bucurat c leul cel mic nu va fi n stare s-i struneasc oamenii i s-i duc la lupt. O oarecare ngrijorare a fost pentru ei tcerea lui Petru. Firesc era s le fi trimis vorb feciorilor lui Arbure. Acetia nu aveau cum s ntrzie n Hrlu, sicriul cu trupul fostului portar al Sucevei trebuia pornit de iznoav spre lcaul de veci. Logoftul Trotuan a fost de prere c Toader, care vorbise cu Ptru, s rmn pn noaptea, iar ceilali copii i neamurile lui Arbure s prseasc Hrlul ct mai repede. Toader i putea ajunge cu uurin din urm a doua zi. Sfatul a fost primit i Toader a rmas pn seara trziu, dar nici o micare dinspre curile domneti. Era limpede i cu toii au fost de aceeai prere c feciorul mai mic al lui Bogdan nu trece de partea lor. Ceea ce nu se tia i-i ngrijora pe boieri e dac Petru a pstrat tcerea asupra celor vorbite cu Toader Arbure, sau i-a mrturisit lui tefni totul. Dac i-a mrturisit nsemna c domnul tia c ei s-au hotrt s-l nlture. Celan a fost de prere s mai atepte pn a doua zi, cnd ntlnirea lor cu domnul avea s-i lmureasc dac tie sau nu. Nestpnit cum l tiau, tefni nu era n stare s ascund o nemulumire att de mare cum era aceea strnit de rzvrtirea lor mpotriva puterii domneti. Trotuan credea c e mai bine s porneasc chiar atunci asupra curii domneti. Cei mai muli n-au primit sfatul logoftului. Mai bine s atepte pn a doua zi i atunci se vor limpezi toate. Oricum era bine, aa cum spunea Trotuan, ca s fie pregtii de lupt n orice clip. S-a hotrt s se odihneasc numai n cteva case apropiate, pentru a se ajuta unul pe altul la nevoie. Se temeau de un atac al oamenilor lui tefni, de o ncercare a acestuia de a-i prinde pe unii dintre ei. S-au tocmit strji i s-a dormit cu grij. n zori erau pregtii s loveasc curile domneti. Mai nainte ns de asta au trimis iscoade s vad ce se ntmpl nluntrul acestora. Urma ca o parte dintre marii dregtori s se prezinte ca i cum ar fi vrut s afle care era starea sntii domnului. Sub mantiile obinuite trebuiau s fie narmai ca pentru lupt. tiau acum c Petric hatmanul, Hran sptarul i fraii Crj se aflau la curtea domneasc, din ziua trecut unde ptrunseser pe rnd spre nmiezi, fr s-i mai vad cineva ieind i nici la gazdele lor nu se mai ntorseser. Iscoadele trimise la curtea domneasc s-au ntors artnd c la curile domneti este linite. Otenii de paz se afl la pori. Dup toate semnele s-ar prea c totul se desfoar dup tipicul obinuit. S nu fi aflat tefni de la fratele su ce-au pus la cale boierii? S-au sftuit iari ntre ei i l-au trimis pe Trotuan i pe paharnicul Scuian, s cerce s ptrund la domn, iar ceilali s-au pregtit de lupt. Dup uciderea lui tefni boierii nici nu se gndeau c ar putea pierde

66

aceast lupt l vor ridica cu sila pe Petru n scaunul rii i dac vor vedea c nu se neleg cu el cum se cuvine, atunci avea s-l cheme pe Petru Pribeagul din Polonia. Ajuni la porile curii domneti, Trotuan i Scuian au cerut cu cel mai firesc glas s mearg dup porunci la domnul lor. Otenii le-au rspuns c au porunc stranic, dat de domn, ca s nu ngduie nimnui s intre. S-a stropit Trotuan la nemernici ameninndu-i c-i va juca sub copitele calului dac nu se dau n lturi, dar otenii nu s-au artat nfricoai. Ei se aflau n slujba domnului, a apsat cpetenia lor care sosise tocmai atunci, din pricina larmei. Trotuan i paharnicul au ntors caii, au pornit-o n grab spre locul unde se afla Ieremia i cei trei prclabi ci se aflau atunci la Hrlu. Dup un sfat scurt au hotrt s loveasc, grosul la porile din fa, o alt parte urmnd s treac zidul din spate al curilor, care nu era nici prea nalt i nici ntr-o stare bun. Cei care erau hotri s loveasc n fa s-au rnduit pe ulia cea mai nsemnat a Hrlului care ducea la curtea domneasc i au pornit-o la pas pentru a da rgaz celorlali s fac ocolul cuvenit pentru a ajunge n spatele curilor. Din foiorul acestora se zrea limpede i ngrijortor de aproape aceast ceat narmat care prea mult mai numeroas i amenintoare din pricina strmtimii locului. Cpetenia strjilor a fcut un semn i a strigat o porunc pentru cei care nu-l vedeau i otenii s-au repezit cu toii la caii care ateptau nuai i au pornit-o n mare grab pe una din porile aflate ntr-o latur a curii. La semnalul convenit, ntre cele dou cete s-a pornit iureul. Cei care au atacat n fa, au rmas mirai c nu-i ntmpin ploaia de sgei, obinuit n asemenea mprejurri. Porile s-au deschis de la prima ncercare i cnd au nvlit n curte, pustietate, nici ipenie de om. S-au repezit i au deschis cu putere uile zvorite ale casei domneti. Toate erau la locul lor, numai oameni nu se aflau. Cei care trebuiau s loveasc din spate trecnd pe lng grliciul pivnielor domneti, au auzit sunete nbuite. O slug boiereasc a spart cu toporul una din ui i dinluntru au nhoit spre lumin o lae de femei i brbai care slujeau la curte, spre marea nedumerire a boierilor hicleni. Cnd s-au strecurat la curtea domneasc Petric Hatmanul, Crje i Hran vistier, tefni a inut iari un sfat aprig cu ei. Domnul vroia s-i arate puterea pe care i-o da domnia i s-i prind pe boieri unul cte unul. Aa ceva nu se mai poate, mria ta, i-a spus Hran. Le-au venit i sosesc alte ntriri, iar noi nu le putem face fa. Se ateapt la o lovitur din partea mriei tale din care pricin snt pregtii de lupt i stau mai muli la un loc. Ar porni asupra noastr din toate laturile i orict de tari am fi noi, pn la urm ne vor dovedi cu numrul i cu puterea.

67

i atunci ce s facem? S-i ateptm aici. Va fi i mai ru, dect dac i-am lua fr veste. Mria ta, a cuvntat Crje, nu avem dect o singur scpare. Care? s-a repezit domnul. E noapte fr lun. Cnd se las ntunericul ne putem strecura prin spatele sau pe latura curilor, nu toi, cci -ar face larm mare, ci cte puini ca s nu dm de bnuit. Feciorul lui Bogdan care a avut curajul s nfig lancea n porile Liovului i nepotul marelui tefan s fug? Era n glasul domnului tristee i dezgust. V ntreb pe voi, boieri credincioi, e mai bine s fugi cu ruine sau s mori cu cinste? Doamne, depinde pentru ce-o faci, fie pe una, fie pe alta, i-a rspuns Hran. iretlicul, mria ta, cruia elenii cei vechi i vestii i spuneau stratagemata, nu-i o ruine. Nu spunea craiul Jicmont, cnd s porneasc asupra Moldovei, cnd mria ta n-aveai nici zece ani, c se va ine de ndreptrile i nvmintele lui Iulie Chezarul, ca s nu mai fie btut, ca frne-su Olbricht, de iretlicurile noastre? Fa de puterea de acum a boierilor s ne folosim de un iretlic ca s-i scpm viaa, i dup, om vedea. La larg i cu adevrat stpn pe ar s v vedem i nu pe nslie, pentru c pe un mort nimeni nu mai d nici doi bani, orict de mare domn ar fi fost. N-au s afle c-am fugit, mria ta, i-a rspuns Hran. Cum n-au s afle cnd snt attea suflete la curte? Pe soldai i lum cu noi, dar pe ceilali? n seara asta nu va prsi nici o pasre curtea domneasc, a spus Petric. Vor fi bgai la beci cu toii. Cu biniorul i ca s fie cinstii. S li se dea s bea pn or cdea pe jos. Unul din slujitori, spre ziu, s-i nchid i s fug i el. Alii s pzeasc toate intrrile i zidurile. n noaptea asta nu va pune gean pe gean nici un slujitor. i dac ne iau totui urma, dac ne prind i ne cspesc ca pe nite fugari? O s ne punem noi toi, cetelali capetele, de va fi nevoie, i-a rspuns Petric, hatmanul. Domnia ta, numai o grij trebuie s ai: ct mai grabnic s ajungi la Suceava. Noi te vom urma. ntre zidurile cetii va fi cu mult mai bine. n drum vom chema i pe ali boieri pe care-i tim c-s cu credin s vin fr ntrziere la Suceava. Mria ta sa n-ai nici o team. Ce va mai fi de trebuin, ne vom ngriji noi. Pe la trei ceasuri din noapte, cnd nc nu cntaser cocoii ntia oar, tefni nsoit de fratele su Petru, de Petric hatmanul i de Hran prsea curtea domneasc, pe poarta din latura dinspre miaznoapte. La porile din fa se schimbau strjile cu mare larm. La puin vreme o alt

68

ceat de slujitori sub mna lui Crj i a marelui arma, duceau cu ei i cteva lzi cu lucrurile de pre ale domnului. Curtea s-a golit, treptat, de slujitorii domneti, afar de cei care fceau de straj la porile mari. O parte dintre acetia din urm au izbutit s fug, alii au fost prini i hcuii de boieri. Pe domn nu mai puteau s-l prind, iar ct privete Suceava numai un nebun s-ar fi gndit s porneasc asupra ei. Boierii i-au dat ntlnire la Neam unde erau prclabi Condrea i Costea. Acolo trebuiau s se strng cu toii, pregtii de lupt sau s pribegeasc. Dac Petrea Crb nu li se altura i cel din Hotin nu trecea de partea lor, aveau nevoie de ajutor din afar. Peste cteva zile, la Neam soseau clrei dinspre miazzi i miaznoapte. Vetile aduse de ei erau rele: Petrea Crb nu era hotrt s treac de partea lor, iar Maxin Udrea trecuse n Lehia. Cei doi prclabi au urcat pe cai sculele de pre i au pornit-o pe sub munte ca s treac i ei n Lehia, iar de vor fi ncolii de oamenii domniei, s ia calea Bistriei. n ochii lor, norocul trecuse de partea tiranului.

VIII
nd Ion a strigat Lehia i s-a repezit nspre grajdurile hanului, Nicoar a neles c feciorului de boier i s-a ntunecat mintea i este n stare s fac mari nebunii pe care el va trebui s le lecuiasc. Dar cu ce i cum? Avea el priceperea cerut de mprejurri? Putea s ias din ncurcturile n care avea s-l vre Ion, fr ca s-l supere nici pe el nici pe ttne-su, pe boierul Cosma Movil? Toate astea s-au vlmit ca ntr-o fulgerare n mintea lui Nicoar i s-a trezit ntr-aceeai clip strignd cu mare ngrijorare la Ptru i la Crstea: Lucrurile i pe cai! Fr zbav! Ptru a pufnit cu nduf i s-a pus n micare aa de repede, nct oricine ar fi rmas uluit de sprinteneala artat de matahal. Crstea era iute din fire ca un ipar, aa c n-a fost nevoie de prea mult vreme i cei doi puseser tot ce era de trebuin pe cai i erau gata s se ridice n a ca s-i ie tovrie tnrului lor stpn pn i dincolo, pe trmul cellalt, dacar

69

fi nevoie s ajung i pe acolo, mormia cu glas gros Crstea, aa fel nct s nu fie auzit dect de Ptru Manciul. Ce nu nelegea Ptru i Crstea era suprarea i ngrijorarea artat de Nicoar. Le prea ru de el s-l tie n suferin pentru o nimica toat. Mnzul sta al Hudicetilor o s-i ncure el cldurile o vreme i o s se astmpere. Arta ntunecat la fa i dus parc pe alt lume de atta nesomn i zbucium. Aa-s copiii, dei, Ptru avea dreptate s spun c ce se ntmpl cu stpnul lor era prea de tot. Vrjile, frioare, l lmurea Crstea, dar orice boal-i are leac i boala lui Ion era dintre cele care se vindec mai ales cu vremea, chiar dac nu i-or da femeile fierturi i nu l-or descnta. Ru este c nu scoate nici o vorb i nimeni nu izbutea s-l smulg din muenia n care se nchisese. Ce nelegeau cu toii e c mergeau spre miaznoapte, spre hotarul lesc. Dac ar fi luat-o la dreapta, spre soare-rsare i-ar fi trecut apa Sucevei i mai apoi i apa Siretului, ar fi fost limpede ca lumina zilei c se duc spre Hudeti. Pornir pe chindie din Suceava i acum, cnd soarele cernea pulberi de lumin peste obcin, intrau n Rdui. Ion ar fi vrut s mearg mai departe, dar Nicoar i-a cerut s zboveasc ct s mnnce oamenii i s mai ia cu ei i ceva n desag, pentru c n drum nu se tie dac vor da sau nu peste un han. Ion a primit n sil spusele lui Nicoar i s-a supus, nici el nu tia de ce. De fapt, slugile l stinghereau n toate i mai ales i puneau plumb n picioare atunci cnd el ar fi vrut s clreasc n netire, pn avea s se ostoiasc nebunia din el i tia c aa ceva n-avea s se ntmple, dect dac o gsete pe fata ticlosului de Condrea. i venea s-i zdrobeasc easta cnd nelegea ct de netrebnic fusese. n timp ce se mpuna, creznd c el este buricul pmntului i nu-i mai ncpea n piele cnd i cei de la Hudeti i Condretii i-au dat ascultare i nu l-au descurajat n nici un fel. Acum nelegea c tat-su avea n gnd, mai nti, pietrile de cear, lna oilor, capetele de vite care trebuiau alese n toamn pentru a fi pornite spre iarmaroacele Europei i puin i psa lui de aria care-l topea pe fecioru-su, iar Condrea trebuie s-l fi privit ca pe un bezmetic ncurc-lume de care era bine s scape lsndu-l n apele lui. L-a lsat s-i vorbeasc despre nunt, iar el avea n minte grija avutului i a capului su pe care trebuia s-l scape pribegnd cu ai si. Om n toat firea i fr minte. Ce-i trebuia lui rzvrtire? Nu putea s stea n bun pace la Neam? i acest besmetic i-a rs n barb de el i asta l fcea pe Ion s se ruineze i s se simt umilit. Scrnea din msele i de s-ar fi ivit prclabul, l-ar fi hcuit ca pe un lotru. Dar ticlosul avea noroc, pentru c de ucis nu-l putea ucide. Cum s-i iei fata dac l-ai omort? S-ar mai fi uitat ea la dnsul, ucigaul printelui ei? Firete c nu. Va trebui s se arate n faa lui supus pn i-a da fata i dup aceea Dar cum s-i dea fata cnd el, Ion, nu tie nici mcar unde se afl boierul pribeag? Nu se dumirea nici el cum de i se

70

puteau nvlmi gndurile n aa chip nct nu mai putea nici el s le dea de capt. Se mnia atunci cnd, dup socoteala Iui, ajungea la ncheierea c toi i btuser joc de el, i se topea aceast mnie cnd chipul fetei curat i nevinovat i se nfia aa cum a vzut-o el la Neam, n puinele clipe ct au fost singuri mpreun. Ce pre puteau s aib socotelile de vtaf ale lui Cosma Movil i fala deart a lui Condrea cnd alturi, de el se afla fiina aceea plpnd i nentinat? i nltura pe toi cu ngduin i i lsa nchipuirea s zburde fr fru n jurul dragostei lui, ca pn la urm s se trezeasc ndurerat de faptul c toate nu erau dect plsmuiri ale minii lui bolnave care-i sporeau i mai mult dorul dup fat i-l mboldeau s nu cunoasc pace i linite pn nu va da de urmele ei. A gustat i el din bucatele pe care i le-a pus n fa hangiul, mai mult n sil i pentru c, mcar ntr-o anumit privin i da dreptate lui Nicoar: pentru mplinirea planurilor sale avea nevoie de putere i nu de slbiciunea trupului. E adevrat c trupul lui nu vroia s primeasc hran, dar era bine ca s mnnce. Nimeni n-avea nevoie numai de oasele i de pielea lui, dup cte bgase sluga de seam, postul negru cere nchiderea ntre zidurile unei chilii, pe cnd el se afla n a de atta vreme i nu se tie cte zile va trebui s ndure nu numai greutile drumului, dar i alte primejdii nebnuite. Nicoar s-a bucurat, fr s-o arate, cnd a vzut c ndemnurile lui ncepeau s fie urmate de tnrul su stpn. Pn acum se ferise s-l ispiteasc prea mult pe Ion, l lsa n pace i-l urma supus. Vroia s-i ctige ncrederea i cnd va socoti c este potrivit, atunci o s ncerce s-l sftuiasc i n alte privine. L-a ndemnat pe Ion s guste o ulcic de vin i a struit pn ce feciorul lui Cosma a but una. Vinul i-a strecurat cldur-n mruntaie i atunci nu s-au mai rzvrtit nici ele mpotriva hranei i mncarea ceva mai mult a ngduit i o a doua ulcic de vin. Ia stpne i-a s fie bine, l ndemna Nicoar. Ce faci domnia ta nu e firesc. Vrei s te prpdeti nainte de a fi fcut ceva? Fata, stpne, e bine i sntoas, de furat n-o s-o fure nimeni, de ateptat o s te atepte mcar o vreme, pentru c pribegia-i boal cu cntec, pinea-n ar strin n-are gustul celei de-acas i printre oameni de alt neam nu mai ai nici fala i nici puterea pe care ai avut-o n Moldova. Cldura vinului i vorbele lui Nicoar trezeau ndejdi n sufletul zbuciumat al tnrului, iar ndejdile l cuprindeau ca o uoar ameeal i puinul curaj cptat i sporea ncrederea c truda i zbuciumul lui n-aveau s fie zadarnice. Hul care se deschisese n faa minii lui nu mai era aa de adnc, rul nu i se mai prea att de mare, el se putea schimba n bine, asta era credina nestrmutat a lui Nicoar. Pe lume se pot ntmpla multe nenorociri. Lui nc nu i se ntmplase nici una. Fata n-a murit. Asta ar fi fost cea mai mare nenorocire pe care n-o mai putea ndrepta nimeni. El este

71

ntreg, sntos, chipe, n stare s rsuceasc nu numai gtul fetei lui Condrea, dar i altora mai dihai dect jupni asta. Ion n-a primit un asemenea gnd. Fat ca Mgdlina nu mai poate fi ct i lumea de mare i Nicoar n-a mai tgduit. A ludat-o i el i nduioat peste msur, Ion a mai sorbit, pe ndelete, nc o ulcic de vin. Dup ce i-a descoperit fundul, ntunericul care zcuse pn atunci peste lume a nceput s se mai destrame. S-au ivit i sprturi care lsau s se vad lumin i bucurie, ceva mai deprtate, dar ele nu mai erau nchipuiri cu neputin de nfptuit ea pn acum. Nicoar avea credina c un viteaz ca stpnul lui nu se afla n lumea toat. Nu s-a ivit prilejul ca s-i arate iscusina i ndemnarea, dar nu era nici o grab, cci timp era berechet, oamenii de aia au fost fcui, ca s se sugrume unul pe altul. Dup ce-a mai. sorbit o ulcic, Nicoar l-a asemuit cu Alicsandru Machidon, viteaz fr pereche-n lume. Aa c ftuca lui Condrea nu se poate s nu plng acum dup el i sa ofteze ateptndu-l. Pentru c, unde-o s mai gseasc ea un tnr ca feciorul lui Cosma Movil? Pcat c este acum la lei, dar asta numai pentru un timp. Leii nu-i pot face ei nimic, i nici nou, iar de vor ndrzni ceva, musai mergem asupra lor i va fi amar de ei. Ion a ncercat s spun c acum e clipa, dar nici picioarele i nici trupul nu-l mai ascultau. Cteva ulcele de vin l dovediser din pricina nemncrii, a zbuciumului i veghei. Simea cum alunec toate de sub el i n jurul Iui. Nicoar l-a domolit, artndu-i c n clipa aceea nu se poate face nimic. De ce? Pentru c e ntuneric i n-ai cum s-i stropeti pe lei. Mine o s se poat. Cum se crap de ziu, ei trei cu Machidonul lor n frunte au s treac hotarul Lehiei i prpd va fi, de nu se vor pleca i nu-i vor aduce pe fata lui Condrea. L-a sprijinit pe fecior i l-a urcat ntr-o odaie, aezndu-l cu mare trud pe pat. S-a ntors apoi la tovarii si, care nduioai de soarta prietenului lor, buser zdravn, se ndrjiser, ar mai fi but i aveau chef de btaie. Amoriser de cnd clreau i iari clreau fr ca n st timp s mai fac i altceva. Nicoar i-a linitit cu mare greutate. Cu el nu se puteau bate aa c pn la urm au neles c trebuie s se hodineasc, pentru c a doua zi va fi o zi cum n-a mai fost alta. Nu s-au lmurit prea bine de ce o s fie o zi deosebit Abia la ziu cnd i-a trezit Nicoar i le-a artat ce au de fcut i s fie cu mare bgare de seam, au priceput de ce trebuiau s fie nevtmai i cu mintea limpede. S-a trezit destul de devreme i Ion. Simea o mic greutate n ceaf, dar apa rece l-a mai limpezit. A nghiit cu mare lcomie un sfert de ciutur pentru a potoli fierbineala dinluntru i i-a turnat ce rmsese pe cap pufnind i stropind, pentru a-i astmpra fierbineala pe care o simea la tmple. Nite ca cu ceap i pine proaspt i nc o ulcic de vin aveau s aeze toate lucrurile la locurile lor. Au nuat i au pornit-o iari la drum cnd soarele se ridicase ct un stat de om. Ion se nviora pe msur ce se

72

apropia de hotar. Au trecut Siretul prin vad i s-au apropiat de Cernui. Ziua aceea avea s fie pentru Nicoar una dintre cele mai chinuitoare i mai grele. Mai nti trebuia s-l ispiteasc pe Ion ce are de gnd s fac i s-i arate primejdiile pe care avea s le ntmpine. Dar cnd i cum s deschid vorba? Au fcut un popas ca s adape i s mai rsufle caii, chiar pe malul Siretului. Ptru i Crstea s-au ngrijit de cai. Rmnnd cu Ion, Nicoar l-a ntrebat: Stpne pn unde mergem i ce-ai de gnd s faci? tii bine ce caut. Am ateptat cu mare sil s m ntrebi aa cum ai fcut-o acum. Nu vreau s-mi steie nimeni n cale, chiar dac ce fac eu este o nebunie. Stpne, eu nu-i stau n cale. Faci cum crezi, dar snt dator s-i art c ceea ce vrei s faci este cu mare primejdie. tiu, dar nu pot face altfel. Nu e vorba nici de ce este n sufletul domniei tale, nici de fata dup care alergi. Dac nu s-ar fi ntmplat nimic n ara Moldovei, erai liber s alergi dup nluca ta, dar acum, trecerea hotarului nseamn hiclenie. Nu hiclenesc pe nimeni, eu m duc dup norocul meu. Uor de zis, dar norocul tu se numete Mgdlina, i ea este fata lui Condrea, un hiclean. O s-i dea Condrea fata fr s-i cear s stai alturi de el? Nicoar, omule, eu nu-ti cer s vii cu mine. Eti slobod s pleci unde vrei. Te duci la Hudeti sau n alt parte, cum este voia ta, las-m pe mine s-mi vd de drumul meu. Stpne, eu te las s faci ce vrei, nu m pot mpotrivi dac ii cu tot dinadinsul s-i pierzi capul. Dar iari snt dator s-i art c pn atunci i va fi foarte greu. Cnd iau drumul pribegiei boierii duc cu ei galbeni, scule de aur, haine scumpe pe care le pot schimba pe bani ca s poat s-i duc traiul de pe o zi pe alta. Domnia ta nu tiu dac mai ai n pung doi zloi. Cu ei ai s fii o povar i pentru Condrea care a avut grij s-i ia cu el ct s-a putut lua, dar care nu-i poate ajunge o venicie. M descurc eu. Ai s poi s trieti, dar n-ai s poi s ajungi acolo unde-ai vrea s ajungi. Nu e zadarnic tot ce faci? Te vei face vinovat de hiclenie ca s-i spun Condrea c nu-i d fata dup un srntoc? i dac boierii snt ajutai de crai i vor izbndi? Pentru o vorb ca asta pot cdea capete n Moldova n clipa de fa. Cnd scapt soarele voi fi dincolo. Stpne, ascult-m, nu face un asemenea pas. Ateapt o vreme pn se limpezesc apele. Vezi ce face i printele tu. Noi nu tim ctre cine nclin boierul cel btrn. E de partea domnului sau de partea boierilor pribegi? Nu e mai bine s mergi la Hudeti s vezi ce este acolo, mai nti?

73

Ca s nu mai pot iei? Nu, Nicoar. Ducei-v voi la Hudeti. Eu tot nu am cu ce s v in, iar pan Cosma Movil abia ateapt s afle ce-i fac oile, vitele, pietrele de cear Stpne, mi-e greu s m despart de tine. ngduie-ne s te nsoim pn la hotar, iar de vrei, vom merge i mai departe. Eu strui, totui, s mai ai rbdare. Nu pot s am pentru c nu m pot stpni. Dac nu alerg acum dup ea, mai bine m prpdesc. tiu c e cu primejdie, dar, cum mi va fi norocul! nti s-o vd. Dup aceea poate m voi liniti. Fr ea viaa mea n-are nici un rost. C pier acum sau mai trziu nu-mi mai pas. Dac am fost blestemat s m ridic mpotriva domnului i a alor mei, din pricina unei fete, asta-i soarta mea. N-am dorit ru nimnui, n-am fcut ru altora i nici n-a vrea s sufere cineva din pricina mea. Dar nici eu nu pot s-mi bat joc de mine i de dragul altora s nu m bucur de ceea ce norocul mi-a scos n cale. Ptru i Crstea s-au apropiat de cei doi i destinuirea feciorului de boier s-a ncheiat aici. Nicoar a neles c nu se poate face nimic pentru a-l scpa pe Ion. De lsat nu-l putea lsa singur i de-ar fi fost numai att ar fi hlduit cu nebunia lui pn s-ar fi ales ntr-un anume fel. Dar n seara n care a prsit Hudetii, n sfatul cu boierul Cosma el a primit o porunc stranic s nu-l lase pe Ion s se vre n vreo ncurctur. L-a i lmurit despre ce este vorba, cerndu-i s-i pecetluiasc gura. Ion s se ntoarc acas i acolo avea s hotrasc el, boierul Cosma, cum este bine. Nimnui nu-i trecuse atunci prin minte c va fi vorba i de pribegia cuiva. Rmnea, aadar, porunca boierului cel btrn ca s se fac n aa chip, nct feciorul lui s ajung bun i nevtmat la Hudeti, iar ei se aflau acum pe drumul Cernuilor, iar de acolo. pn la Prut nu mai era dect o arunctur de b. La sfatul lui Nicoar s-au oprit n Cernui ca s mnnce i s ia i ceva merinde pentru drumul lung pe care-l aveau de fcut. L-a mbiat pe Ion s soarb i puin vin. Zadarnic. Nici gndul c-ar putea fi ultima petrecanie i nici ndemnul s bea pentru izbnda cltoriei nu l-au fcut pe tnr s se ating de butur. Hotrrea pe care o luase l apsa. tia c pn nu va da fata lui Condrea nu va cunoate linitea, i da seama, ns, de grozvia faptei sale i de urmrile pe care aceasta le-ar fi avut. Avea nevoie s cntreasc pn n ultima clip, cu mintea limpede, tot ce face. Era n el o ncordare pe care nu voia s-o alunge cu butura. Iar Nicoar i pusese ndejdea n vin. Cteva ulcele l-ar fi muiat pe feciora i s-ar fi putut umbla uor cu el, dar ce s te faci cu un nebun stpn pe braele lui? Le-a fcut semn lui Crstea i Ptru s ias. A cerut apoi i el ngduina pentru a cerceta cum stau caii, ce trebuie luat pentru hrana acestora. Dup ce toate s-au tocmit cum se cuvine cu ajutorul lui Ptru i Crstea, Nicoar s-a sftuit cu cei doi ce-i de fcut. S-l nsoeasc toi din-

74

colo de hotar sau s mearg numai el, Nicoar. urmnd ca ceilali doi s se ntoarc la Hudeti i s dea veste despre cele ntmplate. Crstea i Ptru au fost de prere c este mai bine s mearg tustrei. Nicoar le-a artat c Ion, dup bnuiala lui, nu are bani pentru un drum lung ca s ndestuleze attea guri. Crstea i Ptru aveau fiecare cte ceva la ei i la nevoie se puteau ntrajutora. Era bine s se cumpere nc din ar ceva merinde i mai cu seam nite pastram de oaie i de capr. Nu mai rmnea de cumprat dect pinea, iar ap, slav domnului, se afla pretutindeni din belug i fr nici o cheltuial. Ion a primit cele ce hotrsera cei trei, era bucuros c-l vor nsoi, le era recunosctor fr s-o arate cu ndejdea c se va ivi prilejul pentru a-i dovedi aceast recunotin. Era aproape de mijlocul zilei cnd au prsit trgul i s-au ndreptat spre Prut. Au cobort la marginea apei ateptndu-l pe podar. La munte plouase i apele Prutului erau mloase i amenintor de mari. De la Cozmeni au luat-o n sus spre Davideti. Au hotrt c este mult mai bine i cu fereal s nu treac hotarul n dreptul Sniatynului, unde s-ar fi putut ntlni la tot pasul cu oameni ai cpitanului cetii, care strjuiau hotarul n acele locuri, ci s urce, n sus, spre Malitinei sau iscui. Ei trebuiau s se ndrepte cu cea mai mare grab spre Colomeea, loc pe unde treceau cei ce pribegeau din Moldova i dac nu reueau s-i afle pe Condreti n acele locuri, s le ia mcar urma spre marele trg al Liovului, unde se aflau, fr nici o ndoial, muli dintre pribegi. Totul s-a desfurat aa cum plnuiser pn la Colomeea. Acolo au fost ntrebai de oamenii cpitanului cetii cine snt, de unde vin, ncotro merg i s nfieze cartea de liber trecere. Ei n-aveau o asemenea carte, nici de la cpitanii i starostii de hotar lei, nici de la prclabii sau de la domnul Moldovei. N-aveau pentru c nimeni n Moldova nu le-ar fi dat o asemenea carte, l lmurea Nicoar, care rupea rutenete, pe cel ce prea a fi cpetenia grzii. Ei erau fugari, pentru c s-a ridicat stpnul lor, (i-l privea pe Ion, care n-avea nimic falnic n felul n care se arta aa cum ar fi trebuit s fie un mare boier romn), mpotriva domnului rii oare este un tiran cum nu s-a mai vzut altul pe faa pmntului. S-a ridicat odat cu ali boieri care au pribegit i ei, fugnd n ara craiului Jicmont. Cpetenia trebuia s cunoasc una ca asta i-l ruga fierbinte s le spun unde pot fi gsii ceilali boieri, pentru ca stpnul s se sftuiasc cu ei. Se pare c lmuririle date de Nicoar nu l-au mulumit pe otean care le-a cerut s-l nsoeasc. I-a dus la mai marele cetii, au fost i aici ntrebai ce gnduri au i pn la urm s-a hotrt s rmn acolo pn vor gsi pe unul dintre boierii cunoscui i n care aveau ei ncredere. Ion era ca pe jratec. Era nerbdtor s scape cu bine de lei dar era nerbdtor s dea ochi i cu un boier de-ai si n ndejdea c va afla ceva. Dintre marii boieri ai Moldovei care pribegiser n Lehia, Scuian ceanicul se afla atunci n Colomeea. Din pricina unor necazuri rmsese cteva zile

75

n cetatea care nu era departe de hotarul Moldovei, urmnd ca dup aceea s-i gseasc pe ceilali boieri la Liov. Nicoar se strduise s-i fac pe oamenii cetii s vad n Ion un mare boier moldovean. Spre norocul tnrului Movil, Scuian avea un sat pe Baeu, numit Balia, nu departe de Hudeti, aa c-l cunotea pe Cosma Movil a crui dregtorie, de altfel, o luase cu muli ani n urm. Cnd au aflat c Scuian este n Colomeea, Ion a cerut s mearg la el, cu cineva dintre oamenii cpitanului cetii, ceea ce s-a i fcut. N-a fost greu s-i arate lui Scuian cine este i marele boier s-a bucurat c Hudicetii merg alturi de rzvrtii. A garantat cu numele su c Ion este feciorul unui mare boier i i s-a dat o carte de liber trecere n Lehia i dreptul de a se aeza la Liov. Despre Condrea, ns, Scuian nu tia nimic. Dar asta nu spunea mare lucru, pentru c, deocamdat, nc nu se tia bine cine i ncotro a pribegit. De altfel, nici fiul nu tia ce a fcut printele, cum era cazul lui Ion, i printele ce-i fac urmaii. De abia de acum ncolo aveau s se lmureasc unele lucruri, se vor face legturi ntre toi pribegii ca s poat lucra mpreun spre folosul lor, al tuturor. Aa c Ion s mearg la Liov unde se vor strnge cei mai muli pribegi i poate c acolo va afla ceva. Scuian, pe lng treburile sale de care trebuia s ngrijeasc, avea s stea de vorb cu leahticii de hotar pentru a ncerca s-i atrag de partea celor fugii ca s-i ajute cu bani i cu oameni pentru nlturarea lui tefni. Despgubirea urma s se fac, cu dobnda cuvenit, atunci cnd ei vor fi stpnii rii. Era lucru cu primejdie, o tiau i leahticii dar i pofta de ctig a unora nu cunotea margini, nct Scuian trgea ndejde s fac o afacere bun. Ion a plecat n cea mai mare grab la Liov. l mna dorina de a o regsi pe Mgdlina, dar i lipsa banilor. Trebuia lucrat ct mai repede i cum nu se mai ferea de nimeni, pentru c avea la mn toate ndreptrile, n scurt timp intra cu cei trei oameni ai si pe porile Liovului. I-au gsit cu destul greutate pe unii pribegi, dar nici unul n-a tiut s-i spun ce s-a ntmplat cu prclabii de la Neam. Cel mai bun lucru, l sftuiau unii pe feciorul lui Cosma Movil, e s mai atepte n Liov. Se prea putea ca cei doi prclabi s fi zbovit pe undeva i cum zilnic cretea numrul fugarilor, nu era deloc nepotrivit s ndjduieti ca ntr-o zi-dou s se iveasc i Condrea cu ai si. Ateptarea l mistuia pe Ion. Fcnd prostia de a trece fr ncuviinarea nimnui n ar strin credea c aceast nebunie a lui l va duce la limanul suferinelor, dar iat c timpul trecea i nici gnd s gseasc pe Condreti. A rscolit tot Liovul, a stat de vorb aproape cu toi pribegii i nimeni nu-l vzuse pe Condrea. Pe msur ce trecea timpul, se vdea limpede c prclabul de la Neam, chiar dac a pornit-o pe drumul Sucevei cnd a plecat n pribegie, el nu s-a ndreptat spre Lehia. Civa dintre fotii dregtori se aflau n Liov i ei ar fi trebuit s aib o veste de la Condrea i oricum, pn n vremea aceea el ar fi fost printre ei dac fugise n Lehia. Ion i cu ai si dormeau i mncau

76

prost, pentru c puinii bani care-i aveau se topeau treptat i fr mare greutate, Nicoar a ndrznit s-l sftuiasc pe stpnul su artndu-i c este cu mare primejdie s mai rmn n ar strin. N-are ncuviinarea printelui su, nu o are nici pe cea a domnului, oricnd l poate socoti oricine c este un hiclean. i nu se cuvine s pat attea n zadar. S-au repezit i la curile a doi leahtici unde se bnuia c s-ar fi oploit careva dintre boierii pribegi, dar truda lor a fost zadarnic. Ion arta ca o umbr. Slbise i mai mult, faa i era supt, numai ochii strluceau n gvanele care se lrgeau de nemncare, de veghe i de suferin. Nicoar i ceilali doi tovari erau ngrijorai i le era team s nu se mbolnveasc. Cum atrnau straele pe el prea c vine din alt lume. Tria n mijlocul nchipuirilor lui, rareori aflndu-se n atingere cu lumea cea adevrat din jurul su. A priceput c nu-i afl nici un rost ederea lui n Lehia i cu o mare strngere de inim s-a hotrt sa se ntoarc n ar. Ca s-i caute pe Condreti n alt parte era o nesbuin, socotea Nicoar, artndu-i stpnului c numai cu ce au ei n-o s poat cutreiera toate rile vecine Moldovei i vor fi lipsii, n scurt vreme, s intre n slujba vreunui boier de prin acele ri ca s-i in zilele. Cuminte era s se ntoarc acas i acolo se va vedea ce se mai poate, face. Pn la Sniatyn au mers pe leaul cel mare al negutorilor pe care ar mai fi putut ntlni pribegi. Se opriser iari la Colomeea, fr nici un folos, prin cetatea asta neaflndu-se nici un prclab. De la Sniatyn au luat-o la stnga, pentru a gsi un loc potrivit de trecere, departe de drumul cel mare, n ndejdea c nu vor da peste strjile moldoveneti. Trebuiau s se strecoare ca nite tlhari i Crstea a fost acela care a pornit-o n fa, n fapt de noapte, iar ceilali l-au urmat cu caii de drlogi, gata la cel mai mic semn s ncalece i s o porneasc n cea mai mare goan a cailor. Zorii i-au prins ns la o bucat bun de drum de hotar. Urme n-au lsat pentru c pmntul era tare. S-au odihnit cteva ceasuri ca s mai prind putere i ca s se hrneasc i caii, dup care au purces ntins la drum. Noaptea i-a aflat pe cellalt mal al Prutului, la cteva ceasuri de Hudeti. Cu toate c locurile le erau cunoscute, pentru c le btuser de nenumrate ori dup vnat toamnele i iernile, n-au cutezat s treac apa pe ntuneric aa c au mai trecut o noapte sub cerul limpede, spuzit de stele, care s-a rsucit ncet pe osia lui, aa de ncet nct lui Ptru Manciul, hmesit de foame, i se prea c n-o s mai apuce s vad niciodat soarele rsrind. Pe Ion l-a cotropit un somn greu, de plumb, care n-a durat mult, dar l-a fcut s, mai capete puin putere. n zori au pornit-o iari la drum, au cutat un vad i-au trecut apa, iar cnd erau trei ceasuri din zi, cei patru clrei ptrundeau n curile boierului Cosma Movil din Hudeti. Cnd i-a vzut jupneasa Teodosia feciorul a nmrmurit. A dat s ipe dar a apucat-o o slbiciune de inim i n-a putut. A izbutit s bolboroseasc doar att:

77

Ioane, bietul mamii, tu eti bolnav ru. Spune-mi ce ai, ce te doare, te-a tiat cineva? N-am nimic mmuc, a rspuns Ion, ncercnd s zmbeasc, pentru a ntri cele spuse i pentru a-i liniti mama. Cum n-ai, feciorul mamii, ce eu n-am ochi s vd? S-a uitat bnuitoare la Ion i l-a iscodit. Trebuie s afle numaidect despre ce-i vorba ca s-i poat veni n ajutor. Cnd a neles jupneasa din biguielile feciorului ei c toate i se trag de la jupnia lui Condrea pe care n-o mai gsea, a rsuflat uurat. Pentru aa ceva avea dumneaei leac. Privindu-i odrasla cea mare i s-au nmuiat privirile: arta, bietul de el, de parc i-ar sta moartea n preajm. Scorpiile, a optit printre dini jupneasa Teodosia, au vrut s-mi ucid feciorul. Feciorul mamii prost i neajutorat. O s vedem noi cine este mai tare.

IX
up sfatul cel mare pe care l-a avut la Suceava, tefni cptase o mare ncredere n puterile sale: o parte dintre marii boieri erau alturi de el, boierii cei mici au fost ntotdeauna credincioi domniei pentru c ea era aceea care-i apra de lcomia celor mari, iar rzimea, care se socotea ca fcnd parte din tagma boiereasc, pentru c rzii erau oameni liberi, stpni de pmnt, nu gsea ndurare i nelegere dect tot la stpnul rii. Prostimea din trguri i vecinii de pe pmnturile boiereti, domneti sau bisericeti, datorau ascultare domniei. Cei mai muli boieri pribegiser n Lehia, civa fugiser n cealalt ar romneasc, i o mic parte dintre ei se oploise n Transilvania. De temut erau cei din ara leasc. Domnul a hotrt, dup ce s-a sftuit cu ceilali dregtori, s le cear bistrienilor s-i dea prini pe pribegii de acolo, cei mai de seam dintre ei fiind Gavril vistiernic, Costea i Gheorghe. O solie a fost repezit la craiul Jicmont ca s-i cear pe trdtori, n temeiul nelegerii dintre cele dou ri din 1517. Bistrienii au inut s-l anune pe domn c boierii cerui de domn nu se mai afl la ei ci fugiser cu puin timp nainte de a veni solia lui, ndreptndu-se spre ara leeasc. Mineau, pentru c boierii au fugit dup sosirea soliei lui tefni la

78

Bistria. Se adunau aadar cu toii n Lehia. tefni mrturisea c nu pricepe ce-l face pe craiul Jicmont s ia asupra capului su o primejdie aa de mare. Turcii, n Bugeac, mpreun cu nite ttari se micau dincolo de Nistru, nzuind spre hotarul inuturilor stpnite de rege. S-ar fi putut uni cu ei i ar fi pustiit, aa cum fcuse Bogdan tatl su, cnd a ars pn la Liov, dar nu-l ndemna inima spre o fapt ca aceasta, tocmai acum cnd otomanii se strduiau s cucereasc insula Rodului i prin Mahmet-beg de la Dunre s se nstpneasc dincolo de Milcov. Boierii erau de prere c att ei ct i celelalte ri cretine ar trebui s fie cu mare bgare de seam, altfel cu uurin ar fi ajuns cu toii sub jugul pgnului. Nu nelegea craiul Jicmont ce se petrece n jurul su? De la hotar, un om al prclabului de la Hotin i aducea domnului vestea c o mare solie leasc, n frunte cu Laurentius Miedzilieski, episcopul Cameniei, se i ndrepta spre Suceava. Ce vroia regele? S-i ia ochii cu o solie mare, sau s se ajung cu adevrat la o nelegere? Se apropia sfritul lui iulie cnd episcopul i nsoitorii si au intrat n Suceava. Primit cu toat cinstirea ce i se cuvenea, preasfinitul a dovedit de la primirea lui c, de fapt, el vine numai cu sfaturi din partea regelui. I se aducea iari aminte domnului c ntreaga cretintate se afl n mare primejdie, ca i cum domnul n-ar fi tiut i nu i-ar fi artat, prin Luca Crje, cu un an mai devreme, ct de adevrat i de mare era aceast primejdie. tefni l asculta pe episcop i spumega. i bteau joc de el, se purtau cu el cum te-ai pur a cu un copil neajutorat. Era sftuit de rege spunea preasfinia sa ca s-i ierte pe sfetnicii si, chiar dac i-au greit, s le redea dregtoriile i rangul pe care-l avuseser i s le asculte sfatul lor aa cum a fcut-o i printele lui i s nu uite c tot ei l-au crescut pe el. Domnului nu-i venea s cread, l asculta pe episcop i se minuna cum acest om al lui Dumnezeu nu roete, nu-i plesnete obrazul de ruine! S-i fi cerut iertare pentru trdtori era una, dar s i se cear ca s-i primeasc i s intre de bunvoie, numai aa, c voia regele, sub ascultarea unor nemernici al cror loc ar fi fost n eap, iat la ce nu se ateptase tefni. Ar fi vrut s-i reteze vorba i s-l umileasc pentru ndrzneala lui pe episcop, dar Crje, Petric, portarul Sucevei, i ceilali boieri, credincioi lui, l priveau n aa chip, nct a neles c trebuie s se stpneasc. Preasfinia sa a priceput c vorbele lui l turbur pe domn, dar i-a continuat vorbirea. Spunea preasfinia sa c fugarii, dup cum socotea mria sa craiul, erau oameni versai n politic, aveau o mare experien, de aceea, n folosul domnului, al rii sale i al cretintii era recomandabil s-i primeasc i s-i cinsteasc dup meritele lor. Vorbe frumoase, rostite ntr-o latineasc elegant, asta era zestrea misiunii episcopului de Camenia. Hiclenii erau detepi, tiau ce trebuie i ce nu trebuie, fr ei nici domnul i nici ara nu puteau fiina. Era limpede c Jicmont l lua pe tefni drept un copil pe

79

care trebuie s-l ddceti. Mai era limpede nc un fapt: craiul nici nu se gndea s pzeasc cele hotrte n tratatul din 1517. tefni a reuit s se stpneasc, l-a lsat pe episcop s-i rosteasc solia, i-a rspuns cuviincios la nchinciunile acestuia i i-a cerut solului s atepte hotrrea sa i a sfatului su. Mritului rege, a spus tefni, rmas numai cu sfetnicii si, ar trebui s i se taie din unghii Vrea s ne umileasc fr s-i dea seama n ce hor primejdioas ar putea s intre. Turcii jefuiesc acum nestingherii Podolia, i n loc s ne cinsteasc i s se sprijine pe noi pentru a lupta cu ctig mpotriva dumanului care ne amenin pe toi, deopotriv, ne nva cum s ne chivernisim ara, el care nu i-o prea poate chivernisi pe-a lui. Ne ndeamn s ne supunem boierilor care ne-au trdat i s-i ascultm, cam aa cum trebuie s asculte el de seimul lui. Dac i se pare rnduiala din casa lui bun, de ce s ni se par i nou? Pentru ce vrea s se amestece n treburile noastre, cnd l-am fcut s neleag, nu o dat, c nu-i vom ngdui nici lui i nici altora s-o fac? S i-o mai spunem nc o dat? Mria ta, a fost de prere Crje, s ateptm s vin solia noastr de la Cracovia i atunci ne vom gndi cum este mai bine s facem. Pn atunci, s se ngrijeasc de buna gzduire a episcopului. Asta nseamn s nu i se ngduie s se ntoarc n ara lui? a ntrebat Negril. ntocmai. _ Mria ta, nclcm dreptul de care trebuie s se bucure solii, drept care trebuie s-l respecte orice stpn de popoare. i craiul Jicmont face acelai lucru cnd nu ni-i d pe trdtori. Mria ta, totui solii nu snt nite trdtori. Cu att mai mult. Asta este voina mea i snt ncredinat c episcopului o s-i mearg bine n ara Moldovei. Cnd i s-a adus la cunotin episcopului c este dorina domnului c s mai rmn i cnd i s-a spus, la mpotrivirea acestuia, c nu este bine s-l supere pe domn, Laurentius Miedzilieski a cerut, indignat, s fie primit de domn. ntlnirea dintre domn i episcop a fost furtunoas, aa cum avea s relateze Miedzilieski regelui, i la argumentele episcopului c domnul ncalc prin purtarea sa dreptul ginilor, tefni i-a rspuns mai nti ironic, dup aceea a ridicat tonul la preasfinia sa, insultndu-l pe craiul Jicmont c nu este n stare nici s-i apere regatul, nici s respecte tratatele. N-a fost chip s opreasc torentul de vorbe al tnrului domn care se revrsa nestvilit, precum apele umflate, care coboar pantele abrupte ale munilor, rupnd i distrugnd totul n cale, fr s in seama de nimic. Solia venit din Lehia i-a adus domnului vestea c regele nu-i va da pe cei ce pribegiser n hotarele criei sale. Drept rspuns, domnul l-a inut n

80

Moldova ca zlog pe episcop i pe nsoitorii si i nu le-a dat drumul dect atunci cnd craiul Ungariei l-a rugat pe domn, n numele alianei dintre ei, s-i dea libertatea cuvenit solului episcop. Purtarea domnului l-a mniat pe craiul Jicmont i l-a ntrit n credina lui c acest domn tnr i turbulent trebuie nlturat din scaunul Moldovei. Singur ns nu putea s fac nimic pentru c nu avea mijloacele trebuitoare pentru ntocmirea unei oti i pentru strngerea banilor n vederea nimirii otenilor. Ar fi fost de dorit s se amestece i nepotul mriei sale, craiul Ungariei, pentru c ceea ce urmrea Jicmont era o treab n folosul ambelor crii: restabilirea linitei n Moldova. De aceea, mria sa craiul Jicmont a scris nepotului i dup ce a amintit ct de ru i cu ct obrznicie s-a purtat tefni cu solii si, i-a artat craiului Laio c tirania i insolena principelui Moldovei nu mai poate fi suferit de supuii aceluia, socotindu-l ca pe o cium. Regele nu se ndoia c acest principe va da odat socoteal n faa supuilor si de toate crimele sale. ncercnd s-l conving pe Laio c acest lucru se va ntmpla oricum, el era de prere ca totui pedeapsa s vin ct mai repede, cci vipera tulburat din cuibul su, spunea regele polon, devine periculoas i poate produce mult ru. Craiul Ungariei n-a mucat din nada ntins de Jicmont. Moldova putea s fie ca o fortrea pentru cele dou regate, spunea Laio, i n-ar fi bine ca, ridicndu-se mpotriva lui tefni, s-l fac pe acesta s se arunce n braele sultanului spre cea mai mare pagub pentru ei. i ceea ce nu-i mrturisea Laio, era c nu-i convenea ca puterea lui Jicmont s creasc i mai mult prin ridicarea n scaunul Moldovei a unui domn care i s-ar fi artat supus i recunosctor. Pribegii au struit i ei pe lng cei doi crai ca s nu-i prseasc ci s-i sprijine, cei din Lehia fgduindu-i supunere lui Jicmont, iar cei din Ungaria fgduind acelai lucru craiului Laio. Ca s-i fac pe cei doi crai s-i ajute, ei au ameninat c vor merge la arigrad i se vor nchina cu toii Turcului. La craiul Jicmont a mers mai nti o solie a boierilor de pe la sfritul lui iulie, iar Cosma arpe s-a nfiat i el craiului n luna august. Marele boier era socotit de toi pribegii i de ctre crai ca adevrata cpetenie a celor care-l dumneau pe tefni. Cosma arpe era ncredinat c vor izbndi, mai ales dup ce craiul a primit nite cri de ia episcopul Cameniei din care se vdea c mai snt i ali boieri potrivnici domnului, care abia-i ateapt pe pribegi pentru a li se altura. Dintre boierii rmai n ar l ngrijora pe Cosma arpe, vornicul rii de Jos, Petrea Carab. Se dovedise iscusit otean n luptele cu ttarii i avea mare trecere fa de boiernaii i rzii din ara de Jos. Trebuia ctigat de partea pribegilor i la struinele lui Cosma arpe, craiul Jicmont a fcut nite cri ctre Petrea Carab pe care avea s i le duc di-

81

acul Duma, om de ncredere al lui Cosma. Nu se tia, de asemenea, ce face Trotuan logoftul care rmsese n Transilvania i nu mai da nici un semn de via. n schimb, sosiser Condrea i Costea, fotii prclabi de la Cetatea Neamului i cu ei ali boieri care doreau o schimbare de domn, unii pentru c sperau s se petreac ceva, un soi de minune care s-i fac s intre n stpnirea unei ocine ct de mici, sau s aib parte de o altfel de rsplat, cum ar fi numirea ntr-o dregtorie mai nsemnat. Fel de fel de oameni, fel i chip de socoteli de navuire. Pribegii s-au hotrt s-l aleag domn pe Petru Pribeagul. Acesta nu se trgea din neamul lui tefan cel Mare i izbutise s ctige bunvoina craiului. Primise o sum de bani din vistieria regal, cam sectuit, i mai mprumutaser nite leahtici n ndejdea ctigului, nct Petru Pribeagul i-a putut ncropi un plc destul de nsemnat de mercenari tocmii din provinciile aezate la marginea de miazzi i rsrit a regatului unde se gseau destui oameni fr cpti, gata s slujeasc pe oricine n schimbul unei simbrii. Mai era i ndejdea ca s pun mna pe o prad bun: un cal de ras, hainele de pre i armura unui mare boier romn, jefuirea unor trguri sau sate. La rzboi niciodat nu tii de unde sare iepurele, din care pricin oamenii erau gata s-i cerce norocul. Spre sfritul lunii lui august, se adunaser n Rutenia mai multe mii gata s nvleasc n Moldova. Cosma arpe s-a bucurat peste msur cnd n aceeai vreme sosea printre pribegii aflai la Colomeea i Petrea Carab. Era un mare ctig pentru ei i un semn bun c toate li se vor mplini aa dup cum visau ei. La sfatul care s-a inut n legtur cu purtarea rzboiului au fost cu toii de prere c Petrea Carab are dreptate cnd spune c ei nu trebuie s ptrund din Pocuia n Moldova, ci printr-unul din psurile munilor care despart Moldova de Transilvania. n felul acesta, mai puteau culege niscaiva mercenari i din Transilvania, iar odat ajuni n ar, s-ar fi aflat n legtur nemijlocit cu ara de Jos de unde Petrea Carab ndjduia s strng mulime de rzei i de norod. Ct privete pe craiul Laio al II-lea, n-aveau a se teme, mria sa va fi cu cine ctig, iar ei, ndat dup izbnd, vor trimite soli ca s-l ntreasc n credina c Moldova va fi alturi de rile cretine, gata s se ridice mpotriva puterii lui Suliman sultanul. Dup ce s-a nfiat craiului Jicmont, Cosma arpe a venit la Colomeea aducnd ncuviinarea craiului pentru fapta lor. Prin psurile munilor, n cete mici, pribegii i mercenarii lui Petru Pribeagul au nceput s se strecoare n Transilvania. Locul de adunare era n dreptul trectorii de la Ghime Palanca. Fuseser repezii olcari la pribegii din Transilvania i ara Romneasc pentru a-i ndemna s li se alture i ei cu oamenii lor. n primele zile ale lunii septembrie din anul 1523, se ncepea trecerea Carpailor.

82

* **
La Hudeti se prea c toate se desfoar neschimbat dup legile firii. Asta li se prea unora, dar nu i lui Ion, care nu se dumirea ce-i cu el, cum de s-au putut ntmpla attea fapte ntr-un timp att de scurt. Se strduia s le gseasc un rost, dar strdaniile lui erau zadarnice. Ajungea i la curile boiereti din cnd n cnd cte un zvon despre cele ce se petrec n ar, despre o solie de la craiul Lehiei care l-ar fi ameninat pe domn i tefni i-a vrt la beci spre nvtur de minte, c s-ar fi amestecat, n hora asta n care intrase Moldova, i craiul Ungariei fr s se tie lmurit de partea cui mai era i acesta. Hiclenie, pribegi, crai i domni de prin prejur se vlmeau n mintea lui Ion i nu pricepea cum de soarta lui a trebuit s fie legat de nite lucruri cu care el nu avea nici n clin nici n mnec. Norocul i bucuriile lui au trebuit s se risipeasc fr ca el s fi putut mica un deget. Era un gnd care-l nnebunea. Adic, se gndea el, omul nu-i poate face i singur norocul? i atunci, care-i rostul omului pe pmnt? Bine, primea el, pe prini trebuie s-i asculi i s li te supui, pentru c te-au fcut i te-au crescut, dar ce am eu cu craiul Jicmont i cu craiul Laio, sau mai bine spus, ce au ei cu mine? Vor ei s se amestece n treburile Moldovei, dar de ce prima lui mare bucurie s fie strivit pentru c ei vor s se amestece n aceast ar? Pentru c de n-ar fi fost craii acetia, s-ar mai fi ridicat ei, boierii, mpotriva domnului? Ar fi fost stropii de cum ncercau s-i clatine brbile a nesupunere. Pe cnd aa? Avnd unde s se oploeasc s-au iit ticloii i, neizbndind cu puterea lor, au fugit ca nite nemernici, la adpostul altora mai mari i mai puternici. i iat cum pe el, feciorul boierului din Hudeti, l-a prsit norocul. Toate-i merseser bine pn ntr-un loc, aa cum nu s-ar fi ateptat, de parc trise un vis frumos n care toate se leag i se dezleag de la sine, ca s i se ngduie s treci lin de la o bucurie la alt bucurie. i, dintr-o dat, prpdul de pe lume. Tot ce-a fcut nu s-a mplinit, de parc ar fi fost blestemat. Nu pricepea cum de s-a petrecut aceast schimbare. Cine a ntors roata norocului care se nvrtise pn atunci att de bine? Se chinuia s gseasc o dezlegare pentru nenorocirea lui i nu izbutea. Zvonul ajuns i la Hudeti, c pribegii se pregtesc s nvleasc asupra domnului, a fcut s se nasc n sufletul lui un strop de ndejde. Dac-i aa cum se zvonete, gndea Ion, api atunci nu va trece mult vreme i pribegii or s vin peste tefni. Dac ei ctig, nseamn c i Condretii se vor ntoarce cu toii dup izbnd. Dar dac ieea biruitor domnul? Atunci slab ndejde s-o mai vad pe Mgdlina. S-o caute? Nu i-ar fi ngduit boierul Cosma Movil s se nsoare cu ea, ar fi nsemnat s-l supere pe domn i suprndu-l pe domn,

83

l-ar fi suprat i mai tare pe tatl su. Ce frumos s-au deschis toate drumurile odat i ce bine sau ferecat dup aceea! Jupneasa Teodosia, dup ce a czut la mare ngrijorare, dar numai pentru puin vreme, cnd i-a vzut feciorul cu sufletul att de ctrnit, a i nceput s se agite. Mai nti i-a descntat de deochi stingndu-i crbuni n ap pe care a probluit-o Rafira, iganca cea btrn, care tia s i ghiceasc i i-au dat s bea apa, dar n-a ajutat la nimic. I-au mai dat nite fierturi de ierburi despre care Rafira spunea c nu se poate s nu-i ajute, dar nici buruienile nu i-au ajutat. S-a mai gndit dumneaei, jupneasa Teodosia, i la o vrjitorie care s-i vin de hac celui sau celei care-i supr biatul, dar s-a spriat i s-a temut s nu fac un ru att de mare cuiva care nu o fi chiar aa de vinovat i pn a face un aseminea pcat, a lsat s mai treac vreme. Mai era i Crstina din Mlenui, muiere tnr, dar vrjitoare, creia i se dusese numele n apte sate. Se spunea despre ea c este n stare s-l scoat i pe Necuratul din om i lumea se temea de o asemenea putere care nseamn c ea, vrjitoarea, are legturi tainice cu Duc-se pe pustii. Popa Nftnil spunea despre ea c ar trebui ars, aa cum a auzit el c se ntmpl n alte pri de lume, dar norodul sta prost al romnilor nu era n stare de o fapt aa de crunt. Le era i fric, dar oamenii se mai gndeau i la folosul lor: Crstina era n stare s vindece orice ran. Era i asta o putere care sta sub bnuiala tuturor, dar dect s-l vezi pe cineva drag cum se topete sub ochii ti, mai bine s-l vezi viu i nzdrvenit de leacurile vrjitoarei care nu-i cerea n schimb s-i vinzi sufletul lui Ucig-l toaca. Numai dac ar fi fcut una ca asta ar fi fost pricin, dar aa, omul vindecat de ea se putea duce la biseric de Pati i de Crciun, se putea spovedi i bea grijanie, semn c nu slluiau n el duhurile necurate. -apoi vrjitoarea asta ferea satul de strigoi la nevoie, pzea vitele s nu le ia laptele puterile nevzute, i cte alte. Jupneasa Teodosia aflase multe despre ea, brbatul ei lucra pe pmntul boierului, pentru c Mlenuii era satul Moviletilor, dar niciodat nu s-a gndit la ea, iar acum, dac-i venise n minte, parca o ncerca un fior de team i a socotit dumneaei c e mai bine s mai atepte un timp. Boier Cosma Movil de cum l-a vzut pe feciorul lui cel mare ct de netrebnic se purtase i ce nebunie fusese n stare s fac, s-a scrbit i o vreme nu i-a mai tihnit nimic. Pentru ce s faci copii, spunea boierul, l creti, te munceti cu el s-l aduci n rndul lumii i cnd s-i pui ndejdea n el, i fug minile dup o artare. Nici n-a mai dorit s-l bage n seam, cci nu putea s sufere s vad cum un om n toat firea poate s se piard mai ru ca o femeie. Norocul lui Ion a fost, n parte, Crstea. Cum nu putea s le sufere pe femei, Crstea i-a pus n cap s-l scoat pe boierul cel tnr din starea de lncezeal n care se afla i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, l-a mbiat

84

pe Ion s clreasc, s umble cu eretele n pdure i s-l nvee s asculte de unele porunci. Boierul cel mare l-ar fi trimis la munte, s colinde dup ciobani i turmele de vite, s se nfrunte cu ursul i cu alte jivine, dar se temea s nu o ia razna, purtat de nebunia lui, mai ales c hotarul era aproape. Crstea i-a zis c ce-ar fi putut face la munte, se poate face i aici i n pdurile de la rsrit de satele Hudicetilor de pe Viliia, care semnau cu nite mari pustieti, pentru c pn s dai de alte sate era cale lung. De aici n-avea unde s se duc, dect n alte pustieti i mai mari, i mai primejdioase, n care te pndea sgeata ttarului de oriunde. Zile de trud trupeasc petrecute n sil, la nceput, cnd nici mncarea nu-i plcea, cnd nu gsea n tot ce fcea nici o bucurie. Dar cu ncetul, firea a nceput s-i spun cuvntul. Osteneala de fiecare zi l-a fcut s nu i se mai par mncarea att de rea cum i se pruse pn atunci. Crstea se pricepea de minune s pregteasc vnatul sau petele, iar foamea l-a mpins s-i fac datoria obinuit fa de pntece. Erau toat ziua n a, toat vremea n micare neostoit, iar nopile i prindeau prin pduri, departe de orice aezare omeneasc, La nceput i se lipea greu gean de gean i orice gnd sau vis legat de Mgdlina i da o strngere de inim, i pierea somnul i punea stpnire pe el o stare ascuit de trezie, zorile gsindu-l i mai trudit de cum se culcase. Crstea l simea cum se zbucium, blestema n minte neamul pctos al femeilor, i-i da pace. i da seama c e zadarnic orice ncercare de a-l aduce pe pmnt. i a durat starea asta mai multe zile, pn cnd a simit cum ptrunde os prin os de atta clrie i zbucium i osteneala trupului a nceput s biruie tria sufletului, doborndu-l treptat, pn cnd ntr-o sear a simit cum se prbuete, capul fiindu-i gol de orice gnd. Crstea s-a bucurat i mai mult cnd l-a vzut cum doarme butean dup aproape dou luni de zbucium. Odat cu somnul i cu hrana s-a nscut i o mare ndejde n sufletul tnrului boier: de ce s nu se iveasc prilejul s-i vad visul odat mplinit? S-au vzut pribegi care au fost primii i iertai de domnul lor. De ce s nu-i ierte i tefni pe cei fugii acum? i dac lucrurile se mai mpcau i se putea lua urma lui Condrea n Transilvania sau n Polonia, prin oamenii care se duceau cu cirezile spre vnzare, pn dincolo de Lipsca. La Bistria, peste munte, se putea repezi oricnd cu ncuviinarea lui Cosma Movil. Trebuia s aib rbdare, asta era tot. De ce s cread c a venit sfritul pmntului odat cu fuga fetii? Las, boierule, i spunea Crstea, s vezi domnia ta ce nunt o s-i facem, dac ii cu tot deadinsul s te nenoroceti, de o s se duc vestea n apte hotare. Numai s ai rbdare i s te ndrepi la trup c aa cum ari domnia ta acum, eti bun s te vre pan Cosma la o mnstire. i nu cred eu c jupnia aceea cu ochi verzi te-ar lua dac te-ar vedea prpdit i

85

slbticit cum eti. Pune domnia ta mna i ia de mnnc zdravn ca s capei puteri, cci tii domnia ta cum e, rzboiul i muierea nu dorete dect putere i os tnr, c-i mai uor de ronit i-i mai bezmetic i mai nestpnit, din care pricin cade prad cu mai mult uurin. Crstea avea dreptate i feciorul lui Cosma Movil, dei nu-i gsise linitea deplin, devenea, odat cu trecerea timpului, mai ncreztor n soarta lui. Fata i aa n-avea nici un zor s se mrite, pentru c nimnui din neamul ei nu i-ar fi ars acum de nunt. Pricin s nu-l doreasc nu avea, doar s-au desprit juruind unul altuia credin pe vecie. i atunci? Avea dreptate Crstea. Numai c prdalnica de inim nu prea ascult i nu se supune omului cum vrea el, pentru c i are i ea legile ei. Trebuia s-o stpneasc i ca s ajung acolo, era nevoie s-i adune gndurile de pe drumuri, s priveasc mai cu grij la toate cte snt n preajm, fiine sau lucruri, i s nu-i risipeasc zadarnic zilele. Odat cu somnul i mncarea a nceput s-i creasc iari puterea, i, odat cu ea, plcerea pe care o simea cnd i muncea trupul, pn credea c n-o s mai fie n stare s se in pe picioare, ca a doua zi s se trezeasc cu o durere domolit n oase i carne, semn c este viu i sntos, c puterea se adaug din aceast durere. I se desfceau greu ncheieturile i pe msur ce sporea truda nu mai simea nimic pn cnd se scufunda iari ntr-un somn adnc i binefctor. n dou sptmni, din clipa cnd a simit gustul mncrii i binefacerea somnului, s-a fcut la trup aproape aa cum artase mai nainte de a-l npdi necazurile. Crstea a socotit c este vremea s se repead pentru cteva zile mcar, la curile de la Hudeti. Era bine s afle ce mai este n lume i s cunoasc voia stpnului n legtur cu attea treburi cte se adunau acum spre sfritul verii. Ion nu s-a mpotrivit, dei nu i-ar fi plcut s dea ochi cu tatl su. i era ruine pentru slbiciunea artat i-l zdra faptul c tatl su nu artase nici o nelegere fa de suferina feciorului su. Jupneasa Teodosia, n schimb, a suferit alturi de el, a cutat s-l aline i Ion simea c i se face dor de fiina asta care era numai suflet i dragoste. Au ajuns la Hudeti cnd zilele sczuser bine, iar n timpul nopii izvora din necunoscut o und de rcoare care fcea s se nfioare frunzele copacilor, prevestind schimbarea timpului i a firii. Cnd i-a vzut feciorul, jupneasa Teodosia s-a stpnit cu greu s nu verse lacrimi de bucurie: Ion era frumos ca mai nainte, iar o umbr de tristee care-i ntuneca uor chipul l fcea i mai frumos. Pan Cosma n-a spus nimic, dar din felul n care se purta se vedea c i-a trecut pornirea mpotriva pcatelor svrite de fiul su. N-au avut ns vreme nici ca s se bucure nici ca s se supere de cele ce s-au petrecut n casa lor. Spre sfritul lunii august trimiii domniei n toate colurile pmntului Moldovei au strigat ridicarea la oaste a rii. Starotii i prclabii credincioi lui tefni vod i-au trimis oamenii n sate ca s-i cheme pe toi brbaii, n

86

stare s poarte o arm, la oaste. Domnul i ara erau primejduite de hicleni care veneau cu putere peste capul tuturor. Boierul Cosma Movil i-a chemat grabnic slugile din satele aflate n ara de Sus, a poruncit ca oamenii din satele sale s se nfieze unde-i aveau locul fietecare sub steagul starostiilor i prclabilor. Boierul ar fi dorit s-l aib alturi i pe cel de-al doilea fecior, dar lacrimile jupnesei Teodosia l-au nduplecat aa c a prsit Hudetii numai cu Ion i cu celelalte slugi, ndreptndu-se spre Todireni, acolo unde hotrse s-i vin, n caz de primejdie, i slugile din ara de Jos. Vroia s se nfieze cu ct mai mult putere i s stea alturi de domn cu toat credina aa cum au fcut i naintaii si. Drumul pe Jijia s-a fcut cu mare repeziciune. ntlneau n drum plcuri de oameni clri, unii pe cai frumoi de ras moldoveneasc, cei de rnd pe gloabele pmntului n stare s rabde de foame i de frig, s se hrneasc cu te miri ce. Acestor dobitoace, cnd li se schimba prul, primvara, pn s biruiasc cel nou, neted i lucios, smocuri din cel vechi, murdar i splcit, struiau peste tot locul nct preau c atunci ieiser hrtnite din colul fiarelor. Cu cciuli nalte pe cap, dei nc nu se fcuse frig, dar se apropia toamna i nimeni nu tia cnd avea s se ncheie socoteala cu pribegii, cu haine de dimie aruncate pe umeri, i dulamele strnse i legate n spatele eii, preau umbre pmntii care se scurgeau plcuri, plcuri pe sate, pe starostii, mergnd la trap mrunt, cu rare opriri, notnd mpotriva timpului i a distanelor, n tropot mrunt, cu struin i vrednicie. Boierii cei mari i cu gnduri strmbe i priveau pe aceti rnoi cu ur i pufneau pe nri, la pretenia acestor srntoci de a se socoti tot boieri. Erau mndri de libertatea lor i era o cinste pentru ei ca s se bat pentru moia cea mare care era ara, pentru domnul lor, n faa cruia se duceau fr sfial ca s se plng mpotriva celor mari, atunci cnd acetia nzuiau s-i ntind moia lor i peste ocinile lor prpdite. Nite nevoiai i nemernici care nu-i cunoteau interesul. n loc s intre sub aripa ocrotitoare a unor mari boieri ca s scape de dbilari i ali trimei ai domniei i s fie datori numai cu dijma fa de stpn, ei se puneau n coarne, i scoteau suliele, sbiile, ghioagele i ce mai aveau i porneau rzboi mpotriva oricui, chiar i a domnului, dac nu le pzea drepturile, ca s apere, ce? nite curele de pmnt de pe care strngeau att ct s nu moar de foame. Pas de te pune cu asemenea nebuni n stare s-i pun capetele pentru nimica toat. Acuma clreau cu srg, cu traista la old, n care se afla pine i brnz, tain pentru cteva zile, ct s-i in sufletul, fr s le pese de nimeni. i dac ar fi fost numai ei. Dar pn i nemernicii de pe moiile boiereti sau mnstireti se ridicaser. Era dreptul lor i nimeni nu-i putea mpiedica s o porneasc la chemarea domnului, cnd se fcea strigare s-i vin ara-n ajutor. n loc s stea intuii pe pmnturile pe care le munceau

87

aa cum se ntmpla n toate rile pe care le cunoteau ei, cei umblai i avui, i ngduiau s nu mai asculte de nimeni n asemenea mprejurri, n afar de oamenii domniei. Veneau i ei tot clri, care cu ce putea: ghioag, arc fcut de mna lor, coasa nfipt n sus n coporie, o porneau cu cciulile trase pn-n ochi, gata s se schimbe n fiare dac cineva s-ar fi legat de ei. Nu era bine s-i ia cineva n derdere pentru c ndrzneala lor nu cunotea margini i din nite vecini prpdii te trezeai cu nite btui care nu mai cunoteau nici frica i nici cinstea ce se cuvenea celor mari. Lui jupn Cosma Movil-i cretea inima cnd vedea c ara se ridic cu mic cu mare pentru domnul ei. Nu c i-ar fi plcut domniei sale faptul c vecinii i-au prsit moiile pe care se hrneau, dar nici nu prea-l supra o asemenea apuctur, dac aa s-a pomenit n ara asta romneasc. ar mic, ar care scpase din toate ncazurile ce se abtuser asupra ei tocmai pentru c tot omul era dator s-o apere, aa cum grise i mria sa tefni cu mult nelepciune la adunarea de la Suceava, de la nceputul verii. Mai tia pan Cosma c este aa i din cele trite de domnia sa n anii cnd s-a luptat i l-a slujit cu credin pe mria sa tefan vod cel Btrn. Ci n-au vrut s ne cotropeasc ara? A venit han-ttar i Mahmet sultanul cu toat puterea lor, i-a ncercat norocul i Matia craiul. Pe toi acetia nu i-a apucat pan Cosma, pentru c ori abia se nscuse, ori era prea mic ca s pun mna pe o arm. Era ns n toat puterea, cnd a venit Olbricht, craiul leesc, cu toat puterea, ct era oaste de nu i se cunotea numrul. Ce s-ar fi fcut marele domn dac s-ar fi bizuit numai pe boieri? Ar fi fcut el fa puhoiului numai cu cteva mii de oameni clri ci erau ei, boierii Moldovei? Pesemne, gndea boierul de la Hudeti, aa i-a fost dat rii cetia s aib o alctuire osebit tocmai pentru a scpa de toate rutile care o pndeau de peste tot locul. Iar acum, de parc n-ar fi fost de-ajuns ci i rvneau pmntul, s-a mpietrit i inima celor mari i se ridic fr nici o sfial mpotriva domnului i a vechilor ornduieli, aducnd i strini cu ei pe capul bietei ri. Seara, la popasuri, n jurul focurilor, oamenii se ntrebau i ncercau s ghiceasc cu ce putere vine dumanul. Nu era nc prea frig ca s fac focul, dar aa-i obiceiul romnului, cnd a gsit loc de mas peste noapte, adun cteva gteje i ncropete un foc, chiar i cnd nu-i de trebuin. Focul nseamn vatr, adic legtura cu pmntul pe care te afli i lumina lui poate s-i apere pe oameni de multe rele, el cur i sfinete locul unde a fost fcut i oamenii tiau sau simeau c este aa, din care pricin se i sfiau s spurce un asemenea loc, ferindu-l la nevoie. Mai nti c alunga ntunericul, care se afl sub puterea Celui Ru, iar ntunericul cte n-ascunde? Rpui de oboseal, oamenii cdeau roat n jurul focului, dup ce puseser piedici cailor i cnd se crpa de ziu i adunau lucrurile,

88

le urcau pe cai i porneau iari neostenii la drum. Pan Cosma ntlnise nenumrate plcuri de orheieni, soroceni, iar slugile sale, pe care i-a ntlnit la Todireni, i-au spus c lpunenii i tighecenii, cu toat ara de Jos, se ndreapt spre Cetatea Nou a Romanului unde pusese domnul beleag, adic tabra unde urma s se adune cei ce rmseser credincioi domniei. De la Todireni, pan Cosma Movil cu ceata lui a trecut peste culmile domoale dintre Jijia i Miletin, dup care a luat-o spre Hrlu i de aici la Trgu Frumos, cobornd apoi pe apa Siretului pn aproape de Roman, unde se afla beleagul. tefni alesese acest loc pentru c de aici el s-ar fi putut repezi n calea dumanului ori de unde s-ar ivi acesta. Fa de psurile care duceau dincolo de munte el se afla la mijloc, iar de Lehia, de unde ar fi putut nvli pribegii, la o deprtare care s-i ngduie rgazul s strng o oaste ct mai numeroas. Primul lucru pe care l-a fcut Cosma Movil a fost acela de a se nfia domnului cu ceata lui. Ca mare boier, se cuvenea s fac acest lucru i tefni l-a primit cu mare bucurie. Alturi de btrnul boier sta feciorul lui cel mare. Umblaser unele zvonuri n legtur cu unele fapte ale acestui fecior, dar nu mai era timp acum de desluit vorbele care umblau n toat ara, nu numai despre Ion Movil dar i despre alii. El era acum alturi de tatl su, purta o plato de oel dup moda leeasc, frumos lucrat care primea i ntorcea lumina soarelui n fulgere scurte. n spatele celor doi boieri erau rnduii treizeci de slugi, brbai alei, unul i unul, cu cmi grele de zale peste mbrcminte i coifuri de oel, pe cai puternici i iui. Cetele unor asemenea boieri erau floarea oastei moldovene i multe asemenea cete se aflau acum sub puterea vrjmailor domnului. tefni i-a mulumit lui pan Cosma pentru credina lui. A doua oar ntr-un an, fapt oare l-a bucurat pe btrnul boier i l-a fcut pe Ion s se simt stingher i vinovat. Era acum sntos trupete, dar icoana fetei prclabului Condrea nu se tersese din inima lui. L-a ascultat pe tatl su i a pornit chiar cu bucurie la oaste. Ndjduia c nfruntarea dintre pribegi i domn ar fi putut s-i aduc i mntuirea lui. Nu tia cum ar fi putut s-i vin aceast mntuire i nici nu vroia s pun n cumpn credina fa de domn i soarta dragostei lui. Spera ntr-o minune, pe care minune n-o vedea nici el prea lmurit. Poate c norocul lui cel bun avea s-l slujeasc de data aceasta i s-i aduc alinarea de care avea atta nevoie. Acum sta n faa stpnului rii care se bucura de credina ttnelui su, deci i de credina lui. A simit cum l scutur fiorii, pentru c pe faa nevzut a sufletului su biruise uneori ndejdea mplinirii dorinelor lui n pofida celor vroite i ndjduite de domn. i nici acum inima lui nu-i da ghes s fgduiasc, mcar n nchipuirea sa, credin cuiva care era cu puin mai n vrst ca el, dar care tia s ntruchipeze toat mreia cuvenit unui domn pe deplin stpn pe el i stpn pe alii, l zpcea credina nestrmutat a tatlui

89

su. Puterea i bogia l ndrituiau s fac parte din sfatul domnesc i iaca, trecuser zece ani de cnd nimeni nu s-a gndit la una ca asta. i, n loc s fie suprat, pan Cosma se purta ca i cum ar fi fost omul cruia i se artase numai cinstire din partea domniei. I se prea c neamului lui i se fcuse o nedreptate. Cu toate c avea multe pe inim, pentru a nu-l privi cu dragoste pe domnul su, Ion nu nelegea de ce struia n el un simmnt de supunere i de credin fa de acesta atunci cnd se afla n preajma domnului. Nu mai nelegea nici el bine ce ar trebui s fac pentru a fi cu sufletul curat fa de cei crora le era ndatorat cu o asemenea stare. N-a primit cu bucurie poftirea domnului fcut tatlui su de a lua parte la sfatul ce avea s se in n cortul mriei sale sau n Cetatea cea Nou a Romanului. I s-a prut firesc s fie aa. Ceea ce-l turbura pe feciorul de boier era rzboiul n sine. Era pentru prima dat cnd avea s ia parte la o nfruntare pe via i pe moarte ntre oameni. Aceast nfruntare era nfricotoare pentru c oamenii de acelai neam i aceeai lege urmau s se ucid cu ncrncenare unii pe alii. Era ca i o lupt ntre frai. Pentru prima dat n viaa lui avea s ia parte la o btlie. Va trebui s ucid ca s nu fie ucis, avea s stea fa-n fa cu moartea. Nu-i era fric, n starea n care se afla, dar nici nu se gndea cu nepsare la ea i-l tulbura i mai mult gndul c n-a avut norocul ca aceast prim i cea mai de seam ncercare din viaa unui brbat s se fi petrecut cu un duman de alt limb i alt lege. I-ar fi fost uor s tie c se bate pentru moia lor, pentru marea moie care era ara, c se bate pentru libertate, pentru credin, pentru neamul i urmaii neamului su. Pe cnd aa? Unii boieri l-au hiclenit pe domn, dar snt numai civa? Nu s-a aflat, n drum spre Roman, c i ali boieri, care nu pribegiser, au trecut de partea celor care s-au ridicat mpotriva lui tefni? Greete unul, doi, dar s greeasc atia! Nu cumva or avea i ei o dreptate a lor pe care n-o nelege el? i era team s-i destinuiasc lui pan Cosma asemenea gnduri, pentru c-l vedea prea strns legat de credina lui fa de domnie, iar cu ali boieri, pe care-i ntlniser n drum i cu care tatl su sttuse n mai multe rnduri la sfat, iar nu intrase n vorb din sfial dar i dintr-o nelmurit team fa de pan Cosma, i cunase atta necaz tatlui i cnd a neles ct ar fi nsemnat pentru pan Cosma hiclenirea lui, a crezut c e mai bine s fie asculttor i cuminte pentru o vreme, nu ca s-i intre lui n voie, dar ca s n-o supere pe jupneasa de la Hudeti, s-o tie linitit i mai ales s n-adaoge la grijile ei i alte necazuri pe care le-ar fi adus el pe capul neamului su. Erau zile pline de lumin, o lumin blnd de toamn, iar dimineaa n rsritul soarelui erau asemenea limpezimi c se vedeau strlucind Ceahlul i mai spre miazzi, culmile domoale ale Tarcului. Tabra se ntocmea de pe o zi pe alta, pe msur ce veneau oamenii altor inuturi. n timp ce iscoadele aduceau veti despre micrile pribegilor, la beleagul de

90

lng Roman se putea vedea acum c de partea domnului era cea mai mare parte a rii. Domnia se bucura de credina celor muli i tefni nelegea i mai bine, n asemenea mprejurri, c datoria unui domn drept este aceea de a-i apra pe cei slabi mpotriva celor puternici. Tria domnului i tria rii nu sta numai n boierii cei mari i nici mcar n toi boierii. Rzimea era o parte de ndejde din oastea rii i nici ceilali oameni de rnd nu erau de lepdat. Pe toi acetia nu trebuia s-i uite un domn care dorea s fie atotputernic. Erau buni s plteasc birul, dar iat-i acum venind s-i pun capetele pentru domnul lor. De data aceasta era vorba nu de soarta arii, ci de scaunul lui tefni i dup cte nelegeau ei cu mintea lor, era vorba i de o soart ceva mai rea pe care pribegii ar fi dorit s le-o croiasc pentru vremurile viitoare. n primele zile ale lunii septembrie, din irurile aduse de iscoade se vedea limpede c cea mai mare parte a pribegilor venea din Transilvania prin pasul Ghime-Palanca. Laio craiul nu-i putuse opri, pentru c nu avea nici o putere n aceste pri, iar domnii locului nu-i priveau cu ochi ri pe pribegi, ngduindu-le s treac nestingherii peste moiile lor i s tocmeasc oameni n leaf ori n dobnd att ct credeau de cuviin i-i ineau bierile pungilor. n loc s ajung la Roman, unii dintre boieri au inut drumul nainte spre soare-apune n ntmpinarea pribegilor. La trei septembrie cetele pribegilor rzbeau la Bacu, unde rmneau o zi ca s atepte ntriri din ara de Jos. n urmtoarele dou zile au nceput s urce pe ndelete pe valea Siretului spre Roman. Petre Crb nu era mulumit de ci oameni veniser la chemarea lui i trgea ndejdea c muli alii l vor ajunge din urm. n ase septembrie pe sear, pribegii ajungeau la Chelreti. Dincolo de apa Moldovei se vedea cetatea ridicat de tefan Vod cel Btrn i trgul Romanului. tiau c tefni este cu oastea acolo, dar n afara unor plcuri de clrei care se trgeau repede ndrt, nu-i ddeau seama ct oaste este n faa lor. La sfatul inut la Trifeti, unde a nnoptat oastea pribegilor, s-a hotrt s rmn pe loc pn afl ce putere le st mpotriv. Nu trebuia s se grbeasc i s atace ei mai nti. Ei trebuiau s atepte pe malul drept al Moldovei. Dac tefni Vroia s-i atace, atunci s treac el apa, pe malul pe care se aflau ei. De nu, era dat porunc stranic s nu se clinteasc nici un plc de oaste nainte. Conductorul cu numele era Petru Pribeagul, n fapt cel care avea nsrcinarea s-i duc, pe oameni la lupt era Petrea Crb. Plcurile de boieri i de mercenari pedetri i clri, tocmii in Polonia i Transilvania erau conduse de prclabii Condrea i Costea, Cosma arpe trebuia s stea in preajma viitorului domn. Trotuan logoftul i Scuian ceanicul, dei se lipiser de la nceput de boierii care se ridicaser mpotriva lui tefni, rmseser in Transilvania spre marea mnie i nemulumire a lui Cosma arpe i a lui Petrea Crb.

91

X
n aceeai sear, n tabra de la Roman, tefni inea sfat cu toi boierii. Domnul avea s conduc oastea. Petric hatmanul avea s fie n faa domnului cu cetele boierilor. Pe partea stng, peste rzimea clare era numit Grozav, prclabul Romanului. Hurul sptar i Barbovschi aveau s conduc pe partea dreapt, unde se aflau boiernaii i lefegiii. Gloatele pedestre aveau s stea n spatele domnului mprite n mai multe plcuri aflate sub conducerea postelnicului Liciu, Comisului Hrsu i a prclabilor Vlad i Scripc. Ceilali boieri din sfat, cu cetele lor trebuiau s stea n preajma domnului. Acelai lucru i s-a cerut lui Cosma Movil. Lui Ion nu i-a plcut o asemenea cinste. Ar fi vrut s fie n fa, lng boierii aflai sub conducerea lui Petric hatmanul. Dar voia era la alii i el a trebuit s se supun. n zorii zilei de apte septembrie, cnd primele raze de soare fceau s rsar din umbre crestele Ceahlului, oastea domneasc s-a pus n micare n luncile Moldovei unde nu se fcuse nc lumin deplin. Cete de clrei trecuser mai nainte apa i naintaser spre Trifeti. Oastea a trecut cu tocmeal peste Moldova, dup care s-a rnduit aa cum fusese hotrt n Sfatul inut decusear. Totul s-a fptuit fr sunet de tobe sau trmbi. Se auzeau numai glasurile cpeteniilor poruncind scurt i era o minune s-i vezi pe oamenii rupi de pe ogoarele lor cum se micau i se ornduiau de parc oastea le era meteugul de cpetenie. Strjile pribegilor cum au simit c oastea lui tefni se mic au dat de veste cpeteniilor lor. Oamenii i-au pregtit cele de trebuin pentru lupt cu mare grab i ntreaga tabr atepta poruncile celor mari. Cosma arpe, Petrea Crb, Condrea i Costea au grbit spre buza dealului pentru a se dumeri n legtur cu puterea oastei lui tefni. Erau nsoii i de cpitanii mercenarilor adui din Polonia i din Transilvania. Nu le-a fost greu s-i dea seama c n faa lor se afla o oaste numeroas, mai numeroas dect aceea pe care izbutiser s-o ridice ei. Dei numrul boierilor care se alipiser pribegilor, de cum trecuser munii n Moldova, era destul de mare, se vdea n dimineaa zilei de apte septembrie c rmseser nc muli din cinul lor alturi de tefni. Gloatele snt mpotriva noastr, a mrit n barb Petrea Crb. Toi momrlanii i netrebnicii, toat pleava care-ar trebui s stea cu fruntea

92

n rn, iat c s-au ridicat la oaste, mndr oaste, bun de pzit turmele i de mnat porcii la jir. Vorbele fostului vornic de ara de Jos n-au fost luate n seam de tovarii si care priveau ngndurai felul cum se buluceau i se ornduia plc dup plc clrimea i pedestrimea lui tefni. Erau ei netrebnici i nu oteni adevrai, dar erau muli. La aa ceva nu se ateptaser. Ei i nchipuiser c vor avea de luptat cu puini lefegii din jurul domnului, cu cetele ctorva boieri rmai credincioi acestuia, poate i cu boiernaii cu care marii boieri aveau din ce n ce mai numeroase pricini, dar n socotelile lor nu intraser oamenii pmntului, nu crezuser c i va sri toat ara ntr-ajutor. Era prostime mult sub steagurile domnului, care nu se putea msura ca ndemnare i nici ca vitejie cu ei, care erau boieri mari i n-avuseser n viaa lor alt grij dect aceea de a deprinde din fraged tineree mnuirea paloului, a lancei, a arcului. Mai erau i rzeii, unii pedestrii, alii clri i nu era greu s-i deosebeti de oastea boiereasc. mbrcmintea lor era de culoarea pmntului, erau mai bine narmai i nu cunoteau ce-i frica. Nici moartea nu-i speria pe neamul acesta de oameni al dracului de ndrtnic, mergeau la lupt ca la nunt, fr fereal, ncredinat fiind fiecare c de-i va fi s moar, se va ntmpla oricum, iar de-i va fi s scape, va scpa i din iad. Cum i-o fi scris, spuneau ei, i nu le mai psa de nimeni, lepdau orice grij i porneau la lupt cu inima uoar, ca la orice alt munc ce se cerea s fie fcut temeinic i la timp. Scoteau strigte nfricoate cnd porneau la lupt, iscndu-se o hrmlaie c nu se mai nelegea ce se petrece nici n cer nici pe pmnt, tiau s se sprijine unii pe alii, erau sprinteni i aveau vn tare, stau drji ceasuri n ir, fr ovire, fr s simt slbiciunea braului de-atta trud. Erau nite miei, nite srntoci. Cea mai mare parte dintre ei veneau la oaste cu sumanele de nunt, care erau acum pstrate pentru moarte, pentru c altele i de mai aveau, erau soarbe i nu se cuvenea s se nfieze domnului cu ndragii rupi n prile ruinoase. Trebuiau s arate bine la nunt i la nmormntare, iar rzboiul era un soi de nunt cu multe nmormntri, nmormntare nc cu fal, pentru c moartea nu-l doborse pe om ca pe un netrebnic din pricina btrneii sau a vreunei slbiciuni trupeti, ci ca pe un viteaz, n plin putere i n folosul tuturor. Cnd toat oastea lui tefni s-a ornduit n valea Moldovei, o parte din clrime urcnd coasta mai n sus de Trifeti, cpeteniile pribegilor au hotrt ce trebuie fcut ntr-o asemenea mprejurare. Dei i ddeau seama c n faa lor st mult oaste a crei putere nu trebuia luat n derdere, au fost toi de prere c este potrivit ca s se primeasc lupta. Fuseser fcute prea multe sforri ca s adune atta oaste i era pcat s nu-i cerce norocul acum. Numai c ornduiala fcut decusear trebuia lsat de o parte i lupta avea s se desfoare dup un alt tipic. Oastea pribegilor era alctuit din clrime.

93

Era o oaste aleas i ca oameni i ca arme. Ca s biruie, s-a hotrt ca s atace, n rnduri strnse i ntr-o singur alctuire. i aveau n fa pe boierii credincioi lui tefni, clrime rzeasc i lefegii, floarea oastei domnului. Dac aceast oaste era rupt de o izbitur puternic, atunci btlia era ca i ctigat. Iureul trebuia s se prelungeasc i peste pedestrimea din spate, pentru ca izbnda s fie deplin. S-au format plcurile ce trebuiau s mearg unul alturi de cellalt i au cobort pe ndelete n lunca Moldovei, loc larg i neted numai bun pentru desfurarea unei oti de clrei. Soarele se nla pe bolt necnd n lumin ntreaga vale a Moldovei. Nu era nici cald nici frig, o vreme numai bun pentru o treab ca aceea pentru care se afla atta mulime de oameni n lunca Moldovei nici c se putea. Pe msur ce se apropia clipa cnd va sta fa-n fa cu un om pe care nu-l cunotea, dar pe care trebuia s-l supun pentru a nu fi rpus, Ion simea cum l cuprinde o stare de nelinite i parc de slbiciune. Cercndu-i armele pentru a le ti la locul lor, a rmas descumpnit. Sabia dreapt, cu dou tiuri, i se prea o jucrie, att era de uoar. i era team c nu va putea cu o scul aa de bicisnic s poat vtma pe vrjmaul necunoscut pe care-l vedea ca pe un uria gata s se prvale asupra lui i s-l striveasc. S-a uitat la ttne-su i boierul Cosma Movil nu arta nici o ngrijorare. Sta n a neclintit, nu-i psa cine se afl n fa nici cu ce putere avea s se nfrunte el i ai lui. Ion s-a uitat n spate i pe feele slugilor lui pan Cosma se citea aceeai linite. I-a ntlnit privirea lui Nicoar, i acesta a fcut un semn din ochi i cu capul, ceea ce-nsemna c toate au s fie aa cum trebuie. n clipa aceea s-au auzit chiuituri n deprtare, apoi ropotul surd al copitelor izbind pmntul i valul de clrei care se aflau n fa s-au micat, punnd repede caii la trap. A urmat izbitura dintre cele dou valuri de clrei i lupta s-a purtat o vreme, fr s ncline nici de o parte nici de alta. Cnd pe partea lui Hurul i Barbovschi s-a simit o oarecare slbire, apoi cnd i inima oastei i pe partea lui Grozav s-au ivit semne c pribegii snt gata s-i cotropeasc pe oamenii domnului, tefni a ridicat spada domneasc tind vzduhul cu ea i, n clipa aceea, cu domnul n frunte s-au prvlit nainte cetele boiereti, urmate la pas domol de pedestrime care trebuia s sprijine mai nti cele dou aripi aflate n nevoie i dup aceea s se repead acolo unde era de trebuin vrednicia celor muli. Ion s-a folosit mai nti de lance i lovitura a fost att de puternic, nct n-a mai putut-o desprinde din trupul celui ce s prvlea. Era ameit, toate i se nvluiau n fa, nu izbutea s deslueasc dect locul unde trebuia s izbeasc. Scutul sau sabia nlturau lovituri pe care le ghicea mai degrab. Alturi i simea pe oamenii lui pan Cosma cum lucrau cu mult srguin i ndrjire. Pe msur ce trecea timpul, clipele nu mai erau

94

nemsurate, ct un veac, lucrurile ncepeau s se retrag n matca lor, iar micrile deveneau mai limpezi. Ion a nceput s deslueasc ce-i cu el i ce este n jurul su. O micare spre dreapta i roibul asculta i lua parte la lupt ajutndu-i stpnul, de parc ar fi fost o fiin cugettoare, o mpunstur dibace urmat de descumpnirea i apoi de prbuirea celui atins. O namil-n fa, pregtindu-se s-l zdrobeasc cu o lovitur npraznic de ghioag, dar sgeata intit fr gre de Crstea l-a fcut s se holbeze mai nti i apoi s se frng-n dou peste oblncul eii. Dup aceea s-a petrecut un lucru pe care el nu l-a neles: n fa, falnic, cu sabia ptat de snge, nenduplecat n priviri i-a aprut Condrea prclabul. Pentru o clip, Ion a rmas descumpnit, i pn s se dumireasc ce se-ntmpl cu el, a simit cum l sgeteaz ceva fierbinte. A ncercat s-i sprijine bine picioarele n scrile de la a, dar o negur ca o arip uria de pasre i-a acoperit treptat ochii i att a putut s-i dea seama c este pierdut i n-a mai simit i n-a mai tiut nimic din cele ce se petreceau n jurul lui.

XI
-au vlmit n minte-i chipuri cunoscute i netiute, apreau mprecheri stranii, se topeau ca s fac loc altora ca, la rndul lor, i ele s dispar, alunecnd de parc n-ar fi avut trupuri din carne i oase care s le pun n legtur trainic cu pmntul. Aceast fug halucinant a feelor era nsoit de un vuiet nemaipomenit. Strigte i ipete, izvorte nu se tie de unde, fceau s fie nfricotoare aceast vedenie. Chiar i atunci cnd pe chipurile ce se prindeau ntr-o neostenit micare se vdea o mare veselie, nu era vorba de o bucurie pmnteasc, ochii lor aveau o sticlire de ghea care fcea ca rsul s se preschimbe-n rnjet. i din aceast vlmeal a rsrit chipul brbos al lui Condrea, pe faa cruia se vedea un zmbet drcesc, i cretea matahala acoperind toat zarea, se apropia ameninnd cu o ghioag uria, bucurndu-se dinainte c nu-i va scpa prada care avea s fie strivit ntr-o clip. Ion a ncercat s se fereasc, s fug, dar picioarele nu i se puteau desprinde de pmnt, i l-a cuprins o groaz fr margini. Dup care toate au fost supte de o putere npraznic spre una dintre laturile zrii i nori vinei au acoperit iari fi-

95

rea. S-au aternut i cteva clipe de mare linite, clipe care au durat ct un veac, pe care le-ar fi dorit fr de sfrit, cnd i s-a artat chipul Mgdlinei. Venea i ea pe trmbe de lumin care o purtau pe deasupra unor pajiti ce se ntindeau la nesfrit, sta cu capul puin aplecat ntr-o parte i se citea pe chipul ei o tristee nemrginit. L-a privit fr ur, fr bucurie sau fr mil, ca i cum l-ar fi privit un strin pe care nu-l vzuse niciodat. Era un gnd al ei pe care el l nelegea fr ca ea s rosteasc o vorb. A ntins minile spre ea i a strigat-o cu un glas n care el vroia s fie i dragoste i disperare, dar fata luneca ncet fr s ia aminte la nimic. i atunci, aceeai pasre neagr ce i-a ntins aripile peste mintea i lumina ochilor lui, s-a repezit cu ghiarele ca nite cngi de oel ca s-o prind pe fat i s-o duc pe alte trmuri i Ion a strigat nnebunit c o pierde iari fr ca mcar s-i fi auzit glasul, a vrut s se repead spre fat, dar n-a izbutit s-i urneasc trupul care era intuit de pmnt i s-au topit iari i s-au vlmit toate rmnnd struitoare ipetele de mai nainte care izbucniser, nsoite de izbituri de fiare ce sunau ascuit prefcndu-se n uierturi nefiresc de puternice care fceau s-i iuie urechile i tot capul. i negura a cuprins iari toat fiina lui Ion i flcul a simit nevoia s vsleasc n sus, spre nlimi ca s descopere un fir ct de mic de lumin. Huri se cscau deasupra altor huri i el ncerca s se smulg din ntunericul care-l trgea n jos, lipindu-se de el ca o smoal fierbinte, nclindu-i trupul i sufletul, aburi se vltuceau n sus nvluindu-l i ncordarea lui a crescut, dorul i nzuina spre lumin au fost i mai puternice. i atunci s-a mplinit minunea: ntunericul i fumul aburilor s-au vrtejit, alungndu-se cerc dup cerc pn cnd s-a fcut o sprtur prin care a rzbit lumina i albastrul cerului. A clipit nedumerit pentru c n-a neles ce se ntmplase cu el. Lumina i culoarea cerului au fost rupte de trupuri de oameni, adic pri de trupuri pe care le putea zri el i de copite sau crupe de cai care se mpingeau cu mare strigare i se sprijineau unii pe alii. ncet, ncet Ion i-a dat seama ce s-a ntmplat cu el. Tria deci i lupta se purta mai departe. A ncercat s priveasc locul unde se afla czut dar n-a putut s-i mite n voie capul. A zrit spre dreapta, nu departe de umrul lui, cum atrna capul unui ran, asta se vedea dup cciul, frnt parc din grumaz. I se prelinsese o dr de snge la colul gurii i rmsese cu capul ridicat ntr-o parte, cu ochii deschii, privind neclintit n tina cu care trupul lui se nfrise iari pentru venicie. Ion a ncercat s-i mite o mn ca s se sprijine n ea, dar o durere ascuit l-a sgetat iari. Aceeai aburi, ca un fum alb s-au nvltucit acoperindu-i ochii i fiina lui a lunecat iari n ntunericul care l-a sorbit fr s i se mai poat mpotrivi. Cnd a pornit la atac mria sa tefni Vod, cu cetele de boieri care sttuser n preajma lui i cu lefegiii pe care-i inea domnia, s-a urnit i gloata pedestr ca s sprijine strdania celor din fa.

96

Nvala pribegilor a fost oprit, zadarnic s-a vrtejit n mai multe rnduri ca s poat frnge puterea din faa lor, c n-a fost chip: Cetele lor s-au tlzuit fr s poat trece peste digul de care se izbeau, lupta s-a ncins temeinic pe toat linia de btaie i asta nsemna pieirea lor, pentru c puterea cea mare i mult se afla de partea domnului. Petrea Crb, btrnul Cosma arpe i alte cpetenii ale pribegilor au cercat s-i duc cu mult vitejie cetele la lupt, fr s se crue, mbrbtndu-i pe ceilali cu curajul lor. Ci nimica nu au folosit pentru c n inima pribegilor a nceput s-i fac loc frica i spaima. tiindu-i moartea de-a pururea naintea ochilor i c nici loc de odihn nu se afl pentru ei, nu le-a mai stat inima la rzboi. Au picat muli dintre ei. Condrea prclabul, dup ce l-a mpuns pe Ion, a ncercat s sprijine o lovitur dintr-o latur pe care se grbea s i-o dea lui Nicoar, care venise n ajutorul stpnului su, dar n-a mai avut timp s-l ntmpine pe Ptru Manciu care l-a izbit cu sete peste coiful de oel, dup care l-a mpuns de pe cal i i-a pus juvul de gt. A fost prins i cel de-al doilea prclab de la Neam. Aceeai soart au avut i alii, fiind cotropii pribegii de numrul cel mare al oamenilor domniei. Alii au fost hcuii i nu se putea atepta nimeni la nici o ndurare. Acum nu mai era vorba de o lupt oarecare, avea loc o rfuial ntre cei de rnd i boierii care nu mai cunoteau nici o ngrdire n pofta lor de a avea pmnt i putere. Dup o vreme pribegii i-au dat seama c vor pieri cu toii, cci nu pot izbndi pe un domn cruia i-a srit ara ntr-ajutor. i atunci, n frunte cu Petrea Crb, cu Cosma arpe i cu pretendentul Petru Pribeagul au nzuit n jos, spre Bacu, ca s apuce calea munilor i s scape n Transilvania. N-au putut s rup lupta cu tocmeal, ci s-a rchirat oastea lor fugnd care ncotro au vzut cu ochii. Cei ce-au izbutit s-i urmeze pe cpeteniile lor au scpat cu bine, fr prea mare sminteal, cei care s-au rsfirat ns n cete mici, au fost urmrii prin pduri i pe potecile de munte, unii fiind prini, muli dintre ei fiind mcelrii. tefni, mulumit de izbnd, a trimis numai o mic parte din clrimea sa ca s ia urma pribegilor, pe ceilali i-a mai oprit o zi pe loc, dup care i-a slobozit la cile lor. n ziua aceea, cnd au rmas cu toii n preajma domniei a avut loc i o judecat a pribegilor prini. Domnul a hotrt s li se taie capetile ca mari trdtori ce erau i atunci au pierit Condrea, Costea prclab, Sima vistiernicul, Ivanco logoftul i muli alii, c osteniser clii de atta munc. Pe alii, domnul i-a rspltit cum se cuvine i muli ini au fost druii i multora li s-a fcut cinstea de a fi numii viteji de ctre domn. S-au grijit apoi fiecare de morii i de rniii lor. Btrnului Cosma Movil, tefni i-a mulumit pentru credina artat i l-a chemat pe doftorul mriei sale ca s-i dea ngrijire feciorului de boier. Slugile lui Cosma

97

au tocmit un soi de mpletitur pe doi pari care au fost legai de doi cai i pe mpletitur au aternut poclad i straie dup care l-au pus peste ele pe Ion. Tnrul a izbutit s mai deschid ochii odat cnd au pornit la drum, de la Trgul Romanului spre Hudeti i a neles c viaa lui este n mare primejdie, ncurajrile celor din jur porneau din inim, dar prea erau rostite cu un ce, n glas, care l-au fcut s priceap c norocul lui cel bun de pn atunci l-a prsit. Simea o durere ascuit lng umrul drept dar nu-i da seama ce s-a ntmplat. Ghicea c nu este bine ce se petrecea cu el. Dac ar fi fost ceva uor nu i-ar fi pierdut firea de attea ori i nici n-ar fi zcut n netire. Dar nu apuca s revin printre cei vii i iari se afunda n netiin i ntuneric. Boierul cel btrn tia c fiului su i-ar fi prins mai bine s stea nemicat dar nu avea nici o curte pe aproape i nici nu putea s-o lase pe jupneasa lui s se prpdeasc de grij. Poruncise s mearg la Hudeti pentru c acolo feciorul avea s fie bine ngrijit. Printre oamenii si se afla i unul priceput n oblojitul rnilor, Avram din Balasneti, vornic al curilor boiereti de dincolo de Prut. Au cltorit greu, pentru c se micau cu mult ngrijire ca s nu-i duneze feciorului lui Cosma Movil. Avram avea mn uoar, era n stare s pun la loc orice os rupt sau numai srit din ncheietur, dintr-o singur micare, i fr prea mult durere. Cel oblojit de el simea o junghietur mare i cnd se holba de durere i ncerca s sloboad un rcnet, simea cum se alin i se ostoia durerea de parc era luat cu mna. Avram era slab n descntece. Asta era o treab a muierilor, nu a brbailor. Cunotea ns puterea multor buruieni i tia cum s se foloseasc de ele pentru a vindeca rni diferite. I-a mrturisit stpnului c rana lui Ion este cu mare primejdie. Va putea s scape dac l va ajuta tinereea i puterea lui. Dup o sptmn de drum, boierul Cosma cu slugile pe care le avea n ara de Sus i fcea intrarea n curile de pe apa Baeului. Jupneasa Teodosia, care sttuse de veghe n ultimele zile cnd la Hudeti ncepuser s vin veti despre ciocnirile i lupta cu pribegii, veti amestecate din care nu puteai lmuri mare lucru, cerceta ba bobii, ba visele avute, cu o iganc btrn i priceput, n ndejdea c va deslui ceva din ceea ce se petrecea departe de casa ei. Nici unele, nici altele nu i-au dezvluit nici o tain i iat acum, pe porile curilor domniei sale ptrundea ceata de oamenii care-i slujeau pe ei, pe urmaii Hudicetilor i pe feele lor nu se citea bucuria ntoarcerii la vatr. Un semn ru i ochii jupnesei au cutat pricina acestui ru, l-a zrit pe pan Cosma, nu l-a zrit ns pe Ion i printre clrei a vzut targa purtat de cai i a neles c nenorocirea s-a abtut asupra casei lor. A dat un ipt ascuit, s-a cltinat o clip i slugile i-au srit n ajutor, dup care a strigat cu glas mare i a cerut s i se spun dac feciorul ei triete sau nu. Pan Cosma a grbit, s-a aflat repede lng ea i i-a strigat i el, la rndul su, c Ion triete.

98

Jupneasa Teodosia s-a ntors spre femei, a cerut s vin Rafira, iganca pe care toat lumea o socotea a fi un vraci nentrecut, a poruncit s i se fiarb ap i s se pregteasc odaia cea de lng cuhnie pentru Ion. Dup care le-a cerut oamenilor s coboare ct mai repede pe fecior. Acesta ncepuse s aib i o uoar fierbineal. Avram spunea c asta nu e bine deloc. Jupneasa i-a privit feciorul care zcea alb i neputincios i iar a simit o mare slbiciune n trupul su dup care, nsoindu-l, mrturisea cu o voce abia stpnit, printre lacrimi, toat dragostea i durerea pe care le tria dumneaei n acele clipe. Era o jelanie, ca la mort, i asta l-a mniat pe pan Cosma, care i-a vzut de ale sale i ale slugilor. Viaa trebuia s intre iari pe fgaul ei firesc, dup aceast turburare pe care o strnise nebunia marilor boieri ai rii. Armele trebuiau curate i ngrijite ca nite lucruri de pre ce erau. Ct l privete pe fiu-su, dracu s mai neleag, pgubos ca sta rar s mai vezi pe cineva. Cnd s te atepi la mari foloase din partea lui, cpiaz dup o muieruc i bate hotarele ca s-o gseasc, iar la rzboi, s-i plngi de mil nu alta. Pan Cosma nu-i putea nchipui cum un tnr cu ndemnarea lui Ion s-a lsat rpus, de un rzboinic bun ce-i drept, dar feciorul su nu era singur, slugi vrednice, a cror vitejie a fost dovedit n attea rnduri, erau alturi de el, l putea deci dovedi el pe Condrea. Nicoar spune c a fost ceva acolo, nici el nu tie bine ce, numai Ion de se va nzdrveni va putea s lmureasc, dar la rzboi nu-i este ngduit s ai clipe de ovial sau de nebgare de seam. Dac nu omori tu, te omoar dumanul pe tine. S nu ie minte o nvtur att de simpl! Pe ce lume i-o fi nchipuit c triete biatul asta? O mngiere avea pan Cosma: ceilali feciori, dei mai mici, se artau a fi cu picioarele pe pmnt, nu cum era zludul l mare. Era cu inima ctrnit boier Cosma i pornit ru mpotriva prostiei altora, de aceea a lsat-o pe jupneasa Teodosia s se descurce cum o ti i cum o putea. Erau clipe de alinare, cnd fierbineala prea c este n scdere. Faptul c sta nemicat i c scpase de hurductura care-l chinuise zile n ir, l fceau s-i vin n fire, pentru scurt vreme. Era ca o desprindere de ceva greu, nedesluit, care-l trgeau n jos, iar revenirea printre cei vii i sntoi era ca o limpezire, ca o plutire uoar. i vedea chipul Teodosiei cum l privete. n ochii ei ndurerai era i mil i dragoste nesfrit. Se bucura c-i poate spune cteva vorbe i c el o ascult i o nelege dar bucuria ei izvora dintr-o mare dezndejde. Cnd cretea iari fierbineala, simea cum se pierde i orice ncercare de a se pstra cu mintea ntreag n lumea Hudetilor pe care o cunotea n toat alctuirea ei, fiind n stare s spun n ce vreme a anului se afl numai dup, cntatul unui coco i critul ginilor, sau dup zbaterea pomilor, sau puterea vntului i a ploii, toat aceast strdanie a lui era zadarnic. Toate se topeau n timp ce fiina lui luneca ntr-o scufundare,

99

care era ca o curgere fr oprire. Uneori, aceast lunecare se prefcea ntr-o prbuire n neguri fr fund. Ceea ce-l ngrozea era faptul c hul care se deschidea sub el era brzdat de pnze uriae de metal, subiri ca nite pnze de joagr, fr zimi, cu dunga de sus ascuit ca o lam de brici, iar el se prbuea printre aceste lame, nelegnd c orice atingere ar fi nsemnat despicarea lui. Era o repede prbuire, ameitoare, cu zvcniri ntr-o parte i alta pentru a se feri de primejdie i nu pricepea cum de se nfptuia minunea i scpa teafr. Cretea ns groaza odat cu aceast nlucire care nu prea s se mai sfreasc odat, iar cei din jurul lui nu nelegeau de ce uneori geme i tresare cu faa schimonosit. Le puneau pe toate pe seama durerii i ngrijorarea jupnesei Teodosia era mare i cu temei. Cocea locul rnii i dac nu se oprea aceast coacere, copilul ei avea s se prpdeasc. nelegea lucrul sta i i chinuia mintea ca s gseasc leacul care s-i scape feciorul. Rafira, iganca, i pusese tot meteugul ei la ncercare. Fierturile i oblojelile ei nu dovedeau c schimb cu ceva starea lui Ion. i, dei n-ar fi vrut, gndurile ei ncepeau s se adune i ndejdile ei s se reazime ntr-o singur fiin de care-i era puin team: Crstina din Mlenui. Pn ntr-o zi, cnd l-a chemat pe Nicoar i i-a cerut s ncalece i s-o aduc pe vrjitoarea din satul aflat peste pru. Rafira s-a mpotrivit cu ndrjire. Puterea i tainele n stpnirea crora se afla nu trebuiau puse n cumpn. Pan Cosma a pufnit, n semn c nu-i face plcere o asemenea dezlegare. Dorina jupnesei Teodosia de a-i scpa odrasla era ns mai tare dect voina altora i a treia zi dup Snt Maria Mic, pe chindie, Crstina i-a fcut intrarea n curile de la Hudeti. Era ateptat cu ndejde amestecat cu team. O vrjitoare trebuie s arate ca i Ucig-l-toaca cu care era nsoit. Chiar dac nu i se vd corniele de sub testemel i nici codia de sub catrin, nasul trebuia s fie musai coroiat i ascuit, ochii sfredelitori, scldndu-se n ape murdare i urdori, gura pungit i faa numai o ncreitur, grbovit gata s ncalece pe un ap spurcat sau pe un mturoi i s strbat vzduhul ca i gndul. Cei care tiau c vine i o ateptau, nu le-a venit s-i cread ochilor cnd au vzut ptrunznd pe poarta cea mic, o nevast tnr i frumoas, cum rar se afl printre oamenii de rnd i necjii, n al cror trup se vdea ntiprit truda de zi cu zi. i iat c din aceti robi ai pmntului rsrise, ca prin minune, o floare aleas n care toate se mbinau ntr-o fericit alctuire care nu poate trece fr s strneasc o mare turburare ntre brbai i mult nemulumire ntre femei. Femeia nu arta nici ndrzneal, dar nici sfial. S-a purtat cu mult bun-cuviin n faa jupnesei Teodosia care s-a artat mirat c o fiin att de tnr a avut rgazul s ptrund n taina attor lucruri nct s i se duc faima dincolo de hotarul satului n care vzuse lumina soarelui. A ntrebat-o dac a adus cele trebuitoare pentru un bolnav cum era feciorul ei

100

i Crstina a mrturisit c-l ispitise pe Nicoar despre cele ce se petreceau la curtea boiereasc, aa c a venit cu toate cte credea ea c-i vor fi de folos. nvelit n crpe curate de n, se aflau n straia esut din ln, cu baer frumos nflorat, rdcini, frunze i flori, al cror rost l tia numai ea. A cerut s-l vad pe bolnav. Ion zcea dus, cuprins iari de o mare fierbineal. I-a pus mna pe frunte i a priceput c nu-i de ag. Avea o mn cu degete lungi, de parc neam din neamul ei nu pusese mna pe sap sau pe secer. Erau mini arse de soare, dar nu btucite de munc. L-a mngiat pe bolnav pe frunte i pe pr i mai mult optit i curgeau vorbele din gur, mperechindu-se n stihuri, ntr-un descntec pe care cei din jur nu-l nelegeau. Mna rece i mngierea ei l-au smuls pe Ion din starea lui, a clipit cu greu i a ncercat s neleag ce se petrece cu el. Erau femei n jurul lui, a zrit-o pe jupneasa Teodosia creia a vrut s-i zmbeasc, mai mult o schimonoseal al crei tlc a fost neles de mam. Una dintre ele, necunoscut, i-a cerut ngduina s-i vad rana. A ncuviinat din ochi, s-a lsat n seama unor mini care lucrau uor, aproape fr s le simt. Dup ce i-a cercetat rana, Crstina a rugat-o pe jupneasa Teodosia s-i dea voie s treac la cuhnie i acolo a cerut slugilor s i se dea anumite vase i s fie lsat singur. Crezi Crstina c poate scpa? a ntrebat-o jupneasa Teodosia cu ndoial n glas. Stpn, datoria noastr este s ncercm. Nu pot s fgduiesc nimic. Dac l-a fi ngrijit de la nceput n-a fi avut nici o ndoial. Acum e cam trziu. Mi-e fric s nu biruie coptura ce se poate ntinde, dar am s ncerc s-i vin de hac. Fgduiesc s fac tot ce pot. Snt ns puteri i mai mari dect noi. Se ntmpl s izbndesc uneori acolo unde, alteori, trebuie s m dau btut. Am cu mine tot ce-mi trebuie: ierburi bune de pus pe ran, dar i ierburi pentru fierturi care s-l ntreasc. Numai un lucru doresc, stpn, dac este cu putin. S fiu lsat n pace, de acum ncolo s nu se mai amestece nimeni, n nici un chip. i dac-i cu primejdie? s-a temut jupneasa. Crstina a zmbit. tia c oamenii au nevoie de ea, doresc ajutorul ei, dar c se i tem de ea. Eu nu-i voi face nici un ru, stpn. Numai c taina pe care o pstrez eu, trebuie s nu o cunoasc nimeni, altfel i pierde puterea tot ce fptuiesc. M-am legat cu stranic jurmnt s nu spun nimic, pn la moarte, cnd o s ncredinez tot ce tiu unei alte fiine. Dar numai una trebuie s afle, nu mai multe. E un legmnt pe care trebuie s-l iu. S nu v fie fric. Se spun multe despre noi, dar puine snt adevrate. Ceea ce este adevrat i v pot spune, e c fiecare boal i are leacul ei, numai c trebuie s tii care este buruiana aia lsat de Dumnezeu, cnd trebuie culeas i cum trebuie luat. Snt i pri de la psri i de la ani-

101

male bune pentru leac. Iar pentru fiecare boal snt vorbe care trebuiesc rostite numai ntr-un fel i ntr-o anumit vreme, cnd se pregtete butura sau unsoarea. Eu, stpn, nu snt vrjitoare, dei lumea crede altfel. Nu m-am ncumetat i nici nu m ncumet s trec dincolo de cele lumeti, pentru c m tem pentru sufletul i pentru viaa mea. F-i datoria fr grij i te-oi rsplti cum se cuvine. Spune printele Naftanail c numai prin rugciune i credin se poate tmdui cineva, pentru c orice tmduial vine de la Dumnezeu. Printele Naftanail are dreptate, stpn, dar vezi domnia ta c toate cte snt sub cer i pe pmnt snt tot de la Dumnezeu lsate. i buruiana, i vietatea de care m folosesc eu, ca i darul pe care-l am de a vindeca, snt tot de la Dumnezeu. Toate astea au fost spuse ct Crstina i cuta i mprea seminele, frunzele, florile pe care le scotea rnd pe rnd din strai i cnd s-a oprit, semn c vrea s-i vad singur de meteugul ei, jupneasa Teodosia a ieit, mpcat oarecum de vorbele femeii, vorbe cumini i aezate, rostite cu fric de Dumnezeu, ceea ce nsemna c nu are nimic cu Necuratul i jupneasa i-a fcut cruce i s-a stuchit n sn. Aceeai femeie, al crei chip nu-l cunotea, l-a silit pe Ion s soarb o btur amar, cnd ntunericul se lsa peste curile de la Hudeti. i era mai greu cnd se lsa noaptea. A sorbit cu mare scrb butura dat cu mult ndemnare, dup care o iganc mpreun cu femeia aceea l-au lsat uor ntre perine. A urmat apoi desfcutul rnii. Fesele desprinse mprtiau un miros greu. Aceleai mini care-l cercetaser spre sear, aproape pe nesimite, au splat rana cu o fiertur anume fcut, dup care a pus unsoare i peste unsoare frunza lat a unei plante pe care n-o luase n seam pn atunci. I-a fost greu i durerea l-a sgetat n mai multe rnduri. Vorbele femeii curgeau mereu, fr nici o noim pentru el, cci n-avea putere s le ptrund nelesul i femeia tia asta, din care pricin i vedea linitit de treburile ei. La lumina opaiului, oblojeala a mai fost schimbat o dat n timpul nopii. La ziu, Ion a fost silit s bea iari fiertura amar i iar s-a schimbat oblojeala. Rana era curat de patru ori pe zi i o dat noaptea, butura aceea amar a trebuit s o soarb de trei ori pe zi. Bolnavul zcea pierdut mai toat ziua i Crstina l vedea cum se zbucium n somnul lui primejdios, care-i muncea i mai mult trupul i sufletul. Sta mereu n preajma lui de parc s-ar fi btut i ea cu boala, cnd l scutura ru fierbineala, i cuprindea fruntea cu palma i rostea vorbe numai de ea tiute. Fura cteva ceasuri de somn, ntr-o odaie a slugilor, n care mai vcuia o btrn, dup care iari venea lng patul lui Ion. tia c boierii din Hudeti au un flcu, i-l zrise de cteva ori de departe, dar niciodat nu-l privise pe Ion de aproape ca acum. Privindu-l i grijindu-l toat vremea, n sufletul ei i-a fcut loc o mare prere de ru la gndul c un ase-

102

menea fecior, puternic i frumos, ar fi putut s nchid ochii pe vecie. Cnd rmnea numai ea cu Ion i acesta era cuprins iari de fierbineal, i mngia fruntea i pletele, sufla peste faa lui rostind cu mare ncordare vorbe care s-i aduc alinare. Cnd Ion i venea n fire i deschidea ochii, ea se aeza cuminte pe un scaun, nu departe de patul bolnavului i atepta. I-ar fi prut nespus de ru ca un flcu ca Ion s se prpdeasc, dar gndurile ei erau curate i toat fiina ei tria ntr-o mare ncordare, strduindu-se cu toat puterea darului ei s-i vin n ajutor feciorului care se afla ntre via i moarte. A mai adugat nc o fiertur pe care Ion a trebuit s-o nghit cu anevoie i dup trei zile de zbucium i de nfruntare, a aprut primul semn c boala ar putea sa fie biruit. Ion a rmas treaz mai mult vreme. Avea mintea limpede i pentru prima dat de cnd fusese rnit pe cmpul de lupt, era stpn pe gndurile sale, n stare s neleag ce s-a ntmplat cu el, ct de mare a fost i era nc primejdia care-i amenina viaa. Crstina s-a strecurat pe u i a chemat-o pe jupneasa Teodosia ca s-i vad fiul n stare de veghe. Chipul mamei, pe care se citea durerea dar i fiorul primei ndejdi, vorbele ei n care se simea ct de mare i era ngrijorarea, l-au micat pe Ion. S-a bucurat pentru bucuria i cldura cu care-l nvluia singura fiin pe lume care nu-i cerea nimic n schimbul simmintelor ei. Pricepea acum c trebuie s dai ca s i se dea, c nu exist nici o mprejurare n via n care s fii unicul prta al unor mari bucurii sau dureri, cu excepia acestei fiine care se apleca asupra lui stpnindu-i cu greu uvoiul de lacrimi ce sta s zbucneasc nestvilit de durere dar i de bucurie atunci cnd era vorba de soarta vlstarului ei. S-a ntristat pentru nevolnicia omului i mai cu seam pentru starea lui de atunci care-i art ct de firav i de neputincioas este fiina omeneasc. Se socotise tare, de nebiruit i iat c acum zcea ca un netrebnic, puterea lui sufleteasc n-avea nici un pre, iar slbiciunea lui trupeasc-l umilea. N-a dat glas gndurilor sale pentru c n-a vrut s-i supere mama. Jupneasa Teodosia nu l-ar fi neles i s-ar fi ntristat i mai mult. i cunase i aa destule griji, n-avea de ce s le sporeasc cu nemulumirea care zcea n sufletul su. Zvonul de glasuri i micarea pe care a simit-o n casa i curile de la Hudeti nu i-au spus nimic. Prbuirea aceea nesfrit n hul plin de capcane care-i bntuia mereu mintea cuprins de fierbineal, poate c ar fi dus pn la urm la o scufundare lin n nefiin i o asemenea ncheiere i se prea c ar fi fost mai potrivit. Mintea i sufletul lui erau turburi nu numai din pricina suferinelor trupeti. Acestea se adogaser altora, mult mai adnci. ntr-un moment n care ndjduise o dezlegare pentru chinurile care-i pustiiser inima din primvar i pn n toamn. i ce s-a ales din toate ndejdile sale? Acest gnd i-a rvit ntreaga fiin, l-a cuprins iari o mare slbiciune i a nchis ochii. Cei ai casei l-au prsit pen-

103

tru a nu-i spori cu prezena lor neodihna. S-a aternut iari linitea n odaia lui. Cnd a deschis ochii, n lumina potolit care umplea ncperea, a desluit, de data aceasta i mai bine, chipul acela de ranc ce se amesteca mereu n vedeniile lui. Era deci o fiin din carne i oase, care-l veghea pe el, o fiin pe care n-o cunoscuse pn atunci i al crei rost nu-l nelegea. A privit-o ndelung, aa cum o fcea fr s-i dea seama i n alte di, cu alte lucruri din cas, pn ce ele se vlmeau mpletindu-se cu altele pe care le ntea mintea lui nfierbntat. De data aceasta, ns, a rmas treaz i femeia tnr, din faa lui, s-a pstrat ea nsi neclintit, ntr-o ateptare al crei tlc i scpa. Nu era n stare s neleag dac-i frumoas sau nu, pentru c mintea lui nici nu putea s cuprind asemenea gnduri, dar o simea ca pe ceva care-i fcea bine, cum ar fi o ap care-i potolete cu rcoarea ei aria ce-i chinuie trupul. O stare ciudat a sufletului su, nelmurit, pe care o primea aa cum venea, fr s-i caute rostul. ntr-un trziu a izbutit s-o ntrebe, cu un glas n care se vdea slbiciunea lui, cine este, de unde vine i ce caut ea acolo. Iar fiina asta, care struia n acelai loc, s-a dovedit c are glas, deci nu era nicicum o nchipuire, iar glasul ei era plcut, nvluind vorbele ce izvorau fr nici o oprelite cu un sunet care avea n el mari limpezimi, i aceast nlnuire era ca o vraj, ca un leac menit s-i strecoare pe nesimite linitea de care ntreaga lui fiin avea nevoie.

XII
rinii Crstinei se nscuser vecini pe pmnturile care ineau de moia strveche a Hudicetilor de la Hudeti i Mlenui. Ultimul sat era aezat spre soare-apune fa de Hudeti i dintre casele lui se nfiripa un izvor care se vrsa n Baeu. De pe coastele printre care se scurgea prul se puteau zri curile, morile i heltaele boiereti de pe Baeu. Mlenuii nu era un sat mare, abia douzeci i cinci de gospodrii. Case mrunte i prpdite, care se nlau cu greu deasupra pmntului, se pierdeau ntre grdinile cu pomi i salcmi printre care erau risipite tiubee cu albine.

104

Coste Strein motenise gospodria printeasc ce se afla chiar pe locul de unde izvora prul iar casa lui, cu cele ce se cuprindeau n ea, nu se deosebeau prea mult de celelalte gospodrii din sat. Nici viaa mlenuenilor nu se deosebea prea mult una de a altuia, bucuriile i nenorocirile fiind asemntoare pentru ei toi, pentru c i unele i altele veneau, ndeobte, de sus. Cnd se artau semnele c primvara se va statornici n ara de Sus, pe vremuri, venea vornicul curilor boiereti de la Hudeti, se aduna toat obtea satului i se mpreau delniele din moia boiereasc, fiecare delni cuprinznd loc destul de smnat mei i gru ct s ajung celor din cas i s se dea i zeciuiala cuvenit boierului. Punea era n folosina obtii i deoarece fcea parte tot din trupul moiei boiereti, oamenii erau datori s-i dea boierului un miel n sptmna Patilor, i tot a zecea parte din brnza i din lna oilor. Pentru vitele mari, fiecruia i se da, dup numrul capetelor de vite, ct fnea era dator s coseasc pentru boieri, cte zile s fac la pdure, pentru curatul ei dar i pentru a nu lipsi curile din Hudeti de lemnele de care aveau nevoie n timpul iernii. Dup ce se fcea aceast mpreal, rmnea n grija cerului ca oamenii s se bucure sau nu n anul acela. De ploua i da cldur la timp, era belug din toate i viaa prea c are un rost pe pmnt. Cnd era secet, ct se usca totul pe cmp i pe coaste, iar de ploua mult i putrezeau toate sub tin, nct omul nu avea cu ce s-o scoat la capt pn la culesul din anul urmtor, era un chin i pentru fiinele omeneti dar i pentru vite. De aceea, cerul era privit cnd cu bucurie, cnd cu dumnie, dei pentru simmntul din urm popa satului le spunea c era mare pcat, ca i cum ar fi fost o fiin vie, apropiat sau strin, binevoitoare ori potrivnic, dup mprejurri. De la o vreme, delniele se moteneau de urmai, nu mai era nevoie de mprirea lor primvara, fiecare tiind ce are de fcut. Pmnt era destul i dac era nevoie, se putea cura o parte de pdure, sau se putea ara i smna mai multe prjini din fnea. Dar numrul oamenilor nu cretea, pentru c muli copii s prpdeau nainte de a se nla pe picioare, iar de se ntmpla ca toate s se scurg n folosul omului, ani de zile n ir, veneau molimele care dijmuiau stranic viaa omului, fr alegere, tineri i btrni, femei i brbai prpdindu-se pe capete, nct multe case rmneau pustii. Cnd moartea era biruit, gospodriile se ntemeiau cu greu, n timp, din care pricin Hudicetii se purtau cu mare grij pentru supuii lor, pentru c buna lor stare depindea de numrul de suflete care se aflau pe moiile lor. Mai erau i rzboaiele care-i cereau i ele partea de via, iar domnia mriei sale tefan Vod fusese cu belug n aceast privin. Spre sfritul zilelor marelui domn, s-au pornit iari rzboaie cu pgnul care se nstpnise peste cetile din latura de miazzi a rii, vornicul Boldur se

105

repezise ca un leu cu oaste de clrei, izbise noaptea, prdase i arsese rspndind moarte i groaz peste tot, dar fr s poat pune mna pe una din ceti. Cretinii care fgduiser c-i vor uni cu toii puterile pentru a-l izgoni pe dumanul comun dincolo de strmtori i dup aceea spre pustiurile de unde venise, nu s-au inut de cuvnt i, furios, domnul s-a ridicat mpotriva leahului, pentru o pricin mai veche, motenit de pe vremea strbunicului su. Au urmat prdciuni de o parte i de alta, cete de clrei au ptruns n regat i au pustiit n mai multe rnduri spre Camenia i Liov, iar boierii lei au ridicat i ei oaste de clrei care a trecut hotarele Moldovei prdnd inuturile de margine. Hudetii i Mlenuii scpaser cu bine, o vreme, dar cnd Crstina se ridicase numai cu o chioap peste genunchii maic-si s-a prvlit din senin nenorocirea peste casa i satul lui. O ceat de clrei tocmii de un leahtic de margine, ca s mearg n dobnd, n Moldova, s-a desprins de grosul otirii i a nvlit asupra curilor Hudicetilor. Ndjduiau s pun mna pe o parte din neamul boieresc i pe casa acestora, unde bnuiau c se afl mari averi. Printre oamenii leahticului se afla i un tlhar care-i avea slaurile lui pe Nistru, la Bacuta i Studenica i cunotea o parte din ara de Sus, unde dduse mai multe lovituri. Era pe jumtate rutean, pe jumtate moldovean aa c bntuia Podolia i cnd i se lua urma acolo, pentru o vreme hlduia prin pdurile de dincoace de hotarul Moldovei. El era cluza nvlitorilor. Coste Strein se afla cu nevast-sa, Ania, cu treburi, spre Baeu, unde erau nite heltae ale Hudicetilor, nu departe de Suharu, cnd au fost lovii de clreii lei. N-au avut timp s-i dea seama cine snt aceti clrei i nici s fug. Au ncercat s se fereasc din calea lor, cnd au neles c nu snt oamenii rii, au fost ns ajuni i hcuii, din fuga calului. S-au prbuit, despicai, n pulberea drumului, au fost clcai sub copita cailor, sngele i trupurile lor amestecndu-se cu rna. Satul a fost rvit n cteva clipe, focul a cuprins casele i clile cu fn, cei care n-au avui timp s se ascund au fost mcelrii fr mil i fr deosebire. Crstina care nu avea dect patru ani a privit cu groaz cum peste buna ei dup mam s-au prbuit grinzile care ineau acoperiul i btrna, lovit n moalele capului, a czut i a ars odat cu casa. Cum de a scpat copilul, a fost o minune! Dup ce a trecut primejdia i s-a potolit pojarul, cei ce scpaser au gsit-o pe feti sleit de groaz i de plnset. Prinii ei au fost adui dup aceea i nmormntai n intirimul satului. Neamuri care s-o ocroteasc n-au mai rmas; oamenii au privit-o ncurcai, cci nu tiau ce s fac cu acest copil ntr-o vreme n care toi erau nucii de nenorocirea ce se abtuse din senin peste satul lor. Numai baba Maria, vrjitoarea satului, scpase neatins din acest necaz. Locuina ei, mai mult un bordei, pe jumtate n pmnt, jumtate afar, aezat la marginea satului dinspre Hudeti, rmsese ntreag. mpins de dorina de a ti ce li s-a ntmplat

106

altora, o pornise agale pe ulia satului i ncerca s fac socoteala morilor i a celor rmai n via, ispitindu-i pe cei care erau n stare s-i spun cte ceva. Aa a descoperit-o pe Crstina, nc ngrozit, cu privirea rtcit, singur i pustiit. Cercetndu-i pe vecini i nelegnd c fetia nu mai are pe nimeni pe lume, babei Maria i s-a prut ca o fireasc mplinire a soartei s-o ia cu ea, dei ea nsi i ducea cu greu traiul de pe o zi pe alta. Nu mai avea putere trupeasc s poat munci pmntul. Mai ajuta din cnd n cnd pe unul sau pe altul, cnd era vorba de munci mai uoare, dar ajutorul ei nu era primit cu bucurie i oamenii, de fric, i ddeau rsplat mult mai mult dect i se cuvenea pentru ct fptuise. Dect un blestem de la o asemenea fiin, mai bine o vorb bun, chiar dac n-ar fi ajutat la nimic. Ctigul babei era ns altul. Veneau la ea mai ales femeile i nu numai din Mlenui, dar i din satele vecine, pentru felurite descntece i farmece, unele tiute, altele rmase o tain ntre vrjitoare i cele care ceruser lucruri socotite de muli mai presus dect firea. Crstina nu i-a dat seama, la nceput, ce se petrece n casa btrnei. Era mult prea mic pentru a nelege ceva. S-a obinuit cu tot ce era n locuina ei, mai puin nite lucruri pstrate cu grij lng hornul casei. Pe corlata care mrginea hornul i mai ales, n partea dinspre peretele potrivnic uii, unde era ntuneric, i avea baba Maria uneltele i cutiile sale cu fel de fel de lucruri pe care nu dorea s le arate nimnui, i ceruse i Crstinei s nu umble acolo i atunci cnd copila, crat pe un scuna, ncerca s vad ce se afl n partea cea mai luminat, baba s-a ort la ea, a ameninat-o cu joarda i i-a strigat s n-o mai prind c o ucide. Avea baba n privire o lucire care o fcea stranic la vedere i Crstina s-a temut. Credea c cea care o culesese de pe drum este n stare de o asemenea fapt. Crescnd, ea i-a dat seama, n joaca cu ceilali copii, c este privit cu o anume sfial, parc altfel dect se priveau ntre ei ceilali tovari de joac. Dup aceea, a neles care este motivul pentru care este privit astfel. O feti, mai ndrznea dect ceilali, mpins i de o mare dorin de a ti ceea ce era oprit s se tie, a ntrebat-o n mare tain pe Crstina, dac este adevrat c n casa babei Maria triesc jivine blestemate sau aductoare de mari necazuri i, mai ales, dac este adevrat c la anumite ceasuri i n anumite nopi, baba st de vorb cu Duc-se-pe-pustie. Crstina a nmrmurit. Vorbele spuse n oapt, privirile ngrijorate ale femeilor i ncordarea care se citea pe faa lor atunci cnd se aflau n casa lor, acopereau deci o mare tain i de aceea fusese alungat, fr nici o ngduin, atunci cnd vroise s se apropie pentru a asculta i ea cele ce se vorbeau n asemenea mprejurri.

107

Pn n clipa aceea, tot ce vzuse n locuina n care-i petrecea copilria, i se pruse firesc. De atunci ncolo, ns, o oarecare team s-a strecurat n sufletul ei i i-a pus n minte ca s afle cte ceva din cele ce fptuia baba Maria. Baba nu lipsea ns dect rareori din cas, nct cercetarea ungherelor n care se ascundeau acele lucruri de care se ajuta n farmecele sale, nu se putea face dect cu mari riscuri. Se mai aduga i teama: acolo puteau sllui puteri nevzute, n stare s te poceasc, s rmi fr grai, sau s-i pierzi minile, ori s rmi beteag de o mn sau de un picior i cte altele. Sau, dac erau ntr-adevr i jivine primejdioase? O buh i poate scoate ochii cu ghiara sau cu clonul, o nprc te poate ucide cu o muctur i atunci cum s te apropii de primejdii att de mari?

* **
Era ntuneric bezn n toat locuina i era timpul greu i plin de primejdii din crucea nopii. Simea, tia acest lucru i de aceea, cnd pe ferstruica ce da spre tind, aezat n dreapta uii, a zrit un licr de lumin, a nceput s-l cuprind o mare spaim. Lumina aceea era nefireasc, pentru c niciodat nu fusese o asemenea lumin n acel loc. i cnd spaima din el cretea odat cu convingerea c n tind se afla o putere neomeneasc, a rului, a avut dovada n ua care a nceput s se deschid ncet, lunecnd uor mpins de puterea razei de lumin care izvora de dincolo. Groaza a pus stpnire pe el atunci cnd n cadrul uii a aprut i purttorul luminii: era El, Necuratul, cu picioare de ap, cu corpul pros, cu cap de om i coarne tot de ap, alturi de care urechi ascuite, de pisic, stteau epoase n sus. Era rocat, ca i lumina din juru-i, pea rar i apropierea lui era ca o ameninare de moarte. S-a zvrcolit, ncercnd s se smulg din pat i s fug, dei tia c n-o s poat s scape, a gemut, s-a ridicat n coate, a simit cum toat groaza se adun n ochi, i ochii-i creteau n cap gata s ias din gvanele lor, i parc puterea aceea l-a prins de mn i cnd a dat s urle a vzut, de data asta treaz fiind, c ua spre care se uita cu adevrat, era nchis, iar pe braul lui se afla mna Crstinei, iar pe chipul ei care se desluea n lumina palid a lumnrii se vdea ngrijorare. Ce s-a ntmplat, stpne, l-a ntrebat ea mai mult n oapt, i-e ru, cumva? Nu i-a crescut nici fierbineala, i spunea asta n timp ce-i apsa uor dosul palmei pe frunte, ce ru poate fi?

108

Ion i-a povestit visul i ea i-a dat seama c toate cte fuseser nchipuite porniser de la cele ce i se petrecuser n copilrie, erau n legtur cu povestirile ei. Dar, stpne, eu nu i-am vorbit niciodat despre aa ceva i nici nu cutez a-i spune numele. Nu tiu nici acum dac era adevrat ce se spunea despre baba Mana, pentru c ea n-a apucat s-mi dezvluie toate tainele. Mi-am nceput ucenicia la ea cu buruienile de leac. Ea spunea c nu este nimic mai de pre pe pmnt dect sntatea omului. Din pricina pcatelor lui, sau pentru c aa i-a fost dat, omul este ns prad uoar multor boli, unele fireti, altele i le face el cu mna lui, aa cum i s-a ntmplat i domniei tale. in minte o vorb a ei i anume c nu este boal s nu-i aib leacul. Leacul este n buruieni, dar trebuie s tii care buruian se potrivete bolii pe care vrei s-o tmduieti, cnd trebuie adunat i cum trebuie dat bolnavului. Asta m-a nvat. Despre vrjitorie i cte altele era n stare s fac ea n-a mai apucat s mi le mprteasc, pentru c s-a prpdit. A apucat-o o slbiciune trupeasc i s-a topit ca o lumnare. i ea, care i-a tmduit pe atia, n-a fost n stare s se tmduiasc. Cnd o ntrebam ce-i trebuie, spunea c n-are nevoie de nimic, c tie bine c n-o mai poate ajuta nimeni i c s-a mplinit sorocul s mearg acolo unde-i este ornduit fiecruia dintre noi s se duc. Mi-a prut ru c nu snt n stare s-i dau nici un ajutor, am plns-o cum a fi plns-o, poate, pe maic-mea, am astrucat-o n cimitir i m-am ntors la necazurile mele. Eram o fat mare acum, n stare s muncesc i s-mi agonisesc hrana, dar eram singur pe lume. Am umblat atunci n toate cte au rmas de la ea, am cercetat toate ungherele. Am gsit i unele lucruri care-mi vdeau c btrna fusese i vrjitoare. Mi-am mai dat seama c a fost aa i de la unele femei care veneau la mine i-mi cereau s fac ceea ce nu tiam, pentru c nu nvasem. Dac ar fi trit, poate c mi-ar fi artat pe rnd i lucruri care pentru mine au rmas o tain. Visul domniei tale a fost numai o spaim nscut din nchipuire, iar spaimele nchipuirii noastre trec cu mult, uneori, peste ceea ce noi credem c se ntmpl aievea, sau peste ceea ce tim noi. Muli snt n stare s pun mna-n foc c ei l-au vzut pe cel visat de domnia-ta, dar nu-mi vine s cred c-ar fi adevrate spusele lor. De fric, nchipuirea noastr o ia razna. Eu am colindat dup buruienile mele poieni aflate n mare singurtate, pentru c aa o cere tipicul lor. A trebuit s merg noaptea singur, netiut i nevzut, pentru c altfel sar fi rupt vraja i ceea ce fptuiam eu n-ar mai fi avut nici o putere. Uneori mi-a fost fric i atunci mi s-a prut c vd tot felul de lucruri cumplite. ncremeneam de spaim, vroiam s ip, cteodat, dar nu mai aveam nici glas; a fi vrut s fug dar picioarele nu m mai ascultau i din marea mea slbiciune se ntea iari puterea de a privi i atunci vedeam c totul nu fusese dect nchipuire, tufele sau ramurile

109

micate de adierea vntului nu se urneau din loc, zbaterea lor nu era deloc primejdioas i numai nchipuirea mea le dduse un rost pe care nu-l aveau. Cnd m-am obinuit i mai mult cu pdurea i i-am cunoscut mai toate tainele, nu mi s-a mai artat nimic. n ntunericul aproape de neptruns din codru, pn-n rsritul lunii, tiam cine strnete frunzele uscate de pe jos, ce psri i ce jivine se pot mica. Asta nu nseamn c nu mi-a mai fost team, dar ea a sczut pe msur ce drumurile mele mi artau c nu mi se poate ntmpla ceva ru dac m strecuram cu grij. Baba care m-a crescut m-a nvat c snt multe puteri nevzute i netiute omului i c de ce i-e scris nu scapi, vorbe care pot s-i dea curaj, dar i s te pun pe gnduri. Cum pot fi cunoscute asemenea puteri i cum te poi feri de ele nu mi-a mai artat. Istovit din pricina bolii, Ion o asculta pe femeia tnr care-l strjuia i-l grijea pn ce-l fura somnul, sau slbiciunea prea mare l fcea s zac i atunci iari se nstrina de cele ce se aflau n juru-i, cznd prad somnului sau lunecnd ntr-o lume n care legturile dintre lucruri urmau alt noim dect cea obinuit. Se trezea atunci cnd trebuia s soarb fierturile fcute de Crstina sau cnd i schimba oblojelile. i simea minile cum se mic cu deosebit ndemnare, i auzea iari glasul plcut i vorbele ei l nvluiau i-l purtau ntr-o lume al crei rost abia acum ncepea s-l afle. De la o vreme, a nceput s-i plac nu numai sunetul pe care l avea vocea ei, dar i felul n care era mbrcat. Se nfia mereu cu straie curate, fapt pe care nu-l luase n seam pn acum la alte fiine omeneti, aceste straie curate aveau un miros de ierburi, de sulfin i de busuioc. Cnd l oblojea, trebuia s se plece asupra lui i atunci simea cum ptrund n odaia lui toate cmpurile i dealurile pe care le btuse n copilria i tinereea lui. Era un iz de sntate care-i trezea simurile i dorul de a se mica iari ca o slbtciune printre ierburile nalte i prin codrii de pe dealurile care mrgineau Baeul i Prutul. Dar va mai apuce el asemenea clipe? Ciudat-i fiina omeneasc. Nite straie simple din n i din ln, cu puine podoabe care rsreau din estur i trezea stri de suflet i cugetri asupra crora mintea lui buimac de pn atunci nu struise. Crstina era o femeie ca oricare alta i totui att de deosebit numai pentru simplul fapt c tia s-i poarte de grij. i plcea ei s fie curat i straiele s-i vin bine pe trup, spre deosebire de alte femei de seama ei, care se lsau biruite de trud i de srcie i uitau c trebuie s arate n aa fel nct s strneasc plcerea celor din jur. Se prea c asemenea gnduri nu trebuie s se nvrt dect n cporul jupneselor tinere ca i Crstina, dar bogate i care mai aveau pe deasupra i rgazul ca s se ngrijeasc numai de fptura lor. O privea cteodat cnd era n stare s rmn cu gndurile treze. Erau clipe de mare linite, nct se auzea cum zvcnete inima. Crstina sta cu-

110

minte i nemicat pe scueul ei, prea ncremenit acolo i nu o fiin vie. Numai zbaterea genelor lungi peste lumina ochilor era o dovad c e un om viu. Avea sprncene groase, negre, arcuite frumos i ochii ei erau mari i negri ca pcura. Era uneori atta lumin n aceti ochi, nct culoarea lor nu se mai putea deslui cu uurin. Tresrea cnd i ddea seama c el este treaz i o privete, se mica repede i abia simit, l ntreba dac are nevoie de ceva i cnd el i spunea s stea linitit, pe faa ei se citea un fel de bucurie pe care el n-o nelegea. Crstina i da seama c rana lui merge spre vindecare, nu numai din felul cum arta, dar i din felul cum se purta feciorul de boieri. Faptul c momentele de linite i trezire se prelungeau era un semn bun. Dac el vroia ca ea s vorbeasc de una sau de alta, o fcea cu plcere. Biruia meteugul ei i aceast biruin i strnea bucuria al crei neles nu-l desluea Ion. Statul la curtea boiereasc i prilejuise aflarea multor fapte din cte se petreceau acolo i lui Ion i plcea s asculte felul n care-i povestea Crstina nfruntrile dintre jupneasa Teodosia i jupn Cosma, clevetirile slugilor mai nsemnate de care-l legau attea ntmplri i petreceri, ciocnirile dintre cei doi frai mai mici, rbufnirile Rafirei, iganca cea btrn care o privea cu mare dumnie pe Crstina. Le povestea pe toate fr patim. La fel cum i povestise sau povestea ntmplri din viaa ei. Se mritase la 18 ani cu un om venit din lume i care se oploise, aa cum avea s se vdeasc, numai pentru puin vreme la Mlenui. Era un muntean nalt i blan, domol n micri i la vorb, cu ochii albatri. De cum a vzut-o pe Crstina a nceput s se ain pe urmele ei. Nu i-a fost greu fetei s ghiceasc ce-i n sufletul lui Minea ciobanul, cum i se spunea n sat omului de pripas, i l-a ngduit ispitindu-l s vad ce se ascunde n sufletul i mintea lui. Minea i-a vorbit de muni, de pajitile nflorate pe care le ntlneti numai acolo sus, aproape de cer, unde toate-s mai limpezi, mai curate, de parc ar ti c-s mai aproape de Dumnezeu, i-a nfiat viaa grea a ciobanilor, grea nu numai din pricina slbticiunilor care se ntlnesc la tot pasul, dar i pentru c cere mult munc, mult rbdare i mai ales trie trupeasc de a nfrunta vntul, ploaia i zpada care acolo snt mult mai iui i mai aprige i n acelai timp schimbtoare. Fusese cioban n munii Climanilor, n partea de moie a Arburetilor. Nu tia nici el de ce a plecat de acolo. L-a apucat un dor de duc, vroia s vad i s triasc n locuri mai desfcute i mai domoale n alctuirea lor. Era puternic i ndemnatic, dei nu-l arta nfiarea lui mthloas. I-a cerut nvoire boierului Cosma Movil s se aeze n Mlenui i l-a cercetat i pe conductorul obtii dac-l primesc oamenii cu voie bun. I s-a rspuns c dac l-a primit boierul, l primesc i oamenii, numai s fie de treab i s-i vad de ale lui. i-a ridicat un fel de colib i s-a pus pe munc i obtea l-a privit cu ochi buni. Dup ce s-a destinuit Crstinei, a ntrebat-o dac-l

111

vrea de brbat, legndu-se c o va cinsti cum n-a cinstit alt brbat vreodat pe nevasta lui. S-a lsat biruit de struina i de cuminenia lui. i totul a mers bine un an de zile, dup care Minea ciobanul n-a mai avut stare. Tnjea dup munte. L-a simit i l-a silit s-i lmureasc nti lui ce vrea i s-i spun i ei ce-a hotrt. Cnd Minea a neles c trebuie s mearg la munte, a ncercat s-o nduplece pe nevast ca s-l nsoeasc. Crstina n-a vrut. Atunci s-au neles ca s ia n grij o turm de oi a boierului din Hudeti, pe care-ar fi putut-o duce la iernat n blile Prutului, ceea ce i-ar fi ngduit s se vad i s stea mpreun tot timpul iernilor. Doi ani s-au petrecut dup cum chibzuiser ei, n al treilea Minea n-a mai cobor din munte, nici vorb n-a trimis i nici n-a venit nimeni cu vreo veste de la el. Ce se tia e c a lsat turma n grija altora i el s-a fcut nevzut. Oamenii se bucur i sufer la fel, de-i boier sau de-i ran, s-a trezit Ion cugetnd la cele spuse de femeia care-l tmduia. Erau acum semne limpezi c merge spre bine, nu era nevoie s i-o spun altul. n purtarea Crstinei era mai mult siguran, se vedea pe faa ei c a reuit s stpneasc rul. ederea ei la Hudeti era aproape de sfrit. Se bucura pentru biruina ei, i fcea plcere gndul c se va ntoarce la ale sale, avea ns i o prere de ru pentru curile de la Hudeti. Lumea se purtase frumos cu ea, i se dduse cinstirea ce se cuvenea celui care aduce alinare. Se bucura pentru boierul cel tnr care n cteva zile nu va mai avea nevoie de ajutorul ei. De acum ncolo l putea ngriji oricine, iar tinereea lui avea s fie vraciul nentrecut. Stpn acum pe gndurile sale, Ion a ncercat s se lmureasc pe el nsui n legtur cu simmintele lui fa de fata lui Condrea. i da seama c dup cele petrecute era greu s mai ajung la inima Mgdlinei, chiar dac ar fi gsit-o. C era s moar de mna celui pe care i-l dorise socru, nu-i psa, dragostea lui pentru odrasla acestuia era mai mare dect ura pentru cel care era gata s-l arunce n groap. Dealtfel, dac se gndea bine, nici nu avea pricin s-l urasc pe Condrea. Rzboiul nu-i o joac. La rzboi trebuie s ai ochiul ager i mna s nu-i tremure. Asta se-nva pe pielea fiecruia, iar Condrea tia ce are de fcut. A pltit apoi cu capul, deci unui mort nu mai ai ce s-i ceri. Dar pieirea lui Condrea s-a datorat Hudicetilor i acest lucru se tia. Vestea morii trebuie s fi ajuns la nevast i la fiic i odat cu ea nu se poate s nu se fi aflat i mprejurrile n care a pierit. L-ar fi iertat jupneasa Nastasia, ea care i mai nainte, cnd toate erau la locul lor, nu-l putea suferi n preajm-i? I-ar fi dat Mgdlina mna unui peitor care era ucigaul tatlui ei? De cutat avea s o mai caute atunci cnd se va face sntos i de va fi cu putin are s-i ncerce norocul care se dovedise pn atunci c nu-i de partea lui. Dar cu ce ndejde? Simea cum se prbuete ceva nluntrul fiinei lui, i se nsprea privirea i faa i se crispa i atunci ranca asta

112

tmduitoare l privea cu ngrijorare, gata s-i vin n ajutor, ca s-i aline durerea, fr s bnuiasc ns care este rostui acestei zbateri. Simea n nri iari mirosul de sulfin i de busuioc, acel iz de proaspt i de curat i acum, de cnd se ndrepta vznd cu ochii, nu s-a putut s nu bage de seam, cum snii rotunzi i bogai ai Crstinei mpungeau iia de in, iar bundia, care abia-i mai cuprindea n copci, trebuia s stea desfcut arcuindu-se pe rotundul lor. Cnd i se schimbau oblojelile, simea uneori cum umrul sau braul lui striveau asemenea alctuire delicat i, cum nu gndea cu pcate simea un soi de sfial care te cuprinde de obicei n faa unor lucruri nengduite. Iar cnd a venit ziua n care Crstina a prsit curile de la Hudeti, tnra nevast i-a urat sntate i-n ochii ei i s-a prut c vede cum joac lumini de bucurie dar i de prere de ru i plecarea ei a nsemnat pentru Ion o nsingurare. Se obinuise s-o vad acolo, nu departe de patul lui, s-o asculte i, acum, i lipsea. Crstina fusese nu numai un bun vraci, dar prezena ei nsemnase linite, cu bunul ei sim nnscut crease o bun cumpnire att de dorit i de necesar: sufletului lui. Treptat, la Hudeti, toate intrau n matca lor obinuit. Jupneasa Teodosia nu mai ncpea de bucuria pe care i-a adus-o nsntoirea feciorului ei cel mare, pan Cosma a nceput s-l priveasc pe Ion cu mai mult ngduin, Vscan i Gavril, fraii lui mai mici se bucurau n ndejdea c-i va, lua cu el la vntoare n toiul iernii, prin pdurile din preajma curilor, iar slugile legate de el ateptau clipele cnd i vor dezmori oasele i se vor porni petrecerile din toiul iernii. Cnd s-a urcat pentru prima oar n a, un vnt subire se iscase dinspre rsrit, nvolburnd fulgi de nea care se porneau din norii grei ce se nvlmeau nzuind s cuprind tot cerul spre soare-apune. Copitele calului mucau din zpada mult prea alb pentru ochii lui nvai cu lumina potolit din: cas, fichiul vntului i ardea obrajii, trebuia s ncline capul pentru a scutura fulgii aninai n gene, picioarele s-au ncordat n scar pentru a stpni cu pulpele micrile calului, i-i era greu s-i stpneasc o anumit mulumire care cretea n el. Biruise moartea i era o mare biruin i toate ar fi fost minunate dac ntmplrile cumplite din acel an nu ar fi curmat cea mai mare bucurie a vieii lui. Chipul fecioarei de la Neam avea s rmn tinuit n inima lui i n clipe de mare singurtate avea s-l renvie cu ochii minii, chiar dac o cea uoar ncepea s-l nvluie. Icoan de nenlocuit a unor vremuri de vraj i de bucurii nemplinite, icoan a unei tristei izvort din prerea de ru pentru tot ce nu mai poate fi renviat i se nmormnteaz odat cu clipele care hotrnicesc trecerea noastr prin via.

113

XIII
arna care s-a nstpnit asupra rii de Sus a fost foarte aspr n acel an, cu zpezi mari i geruri nprasnice, cu viscole care troieneau omtul peste sate, oamenii trebuind s trudeasc din greu pentru a lei la lumin i pentru a lua legtur unii cu alii. Lemne se aflau ndestul n pdurile care se ntindeau peste tot locul, dar cratul lor era anevoios, mai ales pentru o nevast singur cum era Crstina, sau pentru ali nevoiai, slbii de vrst sau de vreo boal, care cu greu puteau s rzbeasc prin omtul nalt. Mai erau i haitele de lupi, care nu se sfiau s ptrund pe uliele satelor urlnd nfricotor, nct ieitul afar din cas, mai ales n vreme de noapte, era cu mare primejdie. Pentru Ion, aceast iarn s-a scurs anevoios. La vntoare nu se prea putea iei, iar n curile de la Hudeti se simea ca ntr-o cuc. Nu-i aflase nici linitea i bucuria de a tri, de alt dat. Biruind moartea i se prea c acum se nscuse pentru a doua oar ntr-o lume nou, pe care o privea cu ali ochi, parc dinafar, mirndu-se pentru multe laturi pe care le descoperea abia acum. Dac mai nainte toate fuseser create pentru a se bucura de ele din plin, acum ntre el i lumea din jur se trsese un hotar despritor, nevzut, dar pe care el l simea la fiecare pas. ntre el i lume, sau ntre el cel de azi i cel de dinainte? Abia acum i ddea seama c alturi de bucurie este mult suferin, c inima omului nu se deschide dintr-odat, iar prietenia i dragostea erau lucruri scumpe pe care nu le ntlneti pe orice crare. Lumea nu fusese fcut numai pentru el, ea era un dar al tuturor, numai c unii izbuteau s se nfrupte i din partea altora crora nu le mai rmnea dect nevoia, umilina, din care pricin se ticloeau i se ndumneau cu totul. Sluga sau robul i surdea n fa, dar te-ar fi njunghiat pe la spate dac n-ar fi fost frica de pedeaps. Popa propovduia fericire n lumea de dincolo, dar raiul, orict de ademenitor ar fi fost, n-o fcea nici pe cea mai pctoas i urgisit fiin omeneasc s se despart de viaa asta nenorocit de pe pmnt de care inea cu dinii i pe care nu voia s-o piard orict de atrgtoare i de frumoase erau fgduinele privitoare la lumea de dincolo. A mai neles c averea nseamn putere, iar puterea era aceea care-i face pe oameni s i se plece. Privea la curcanul din curte cum se nfoaie,

114

cum se uit ano ntr-o parte i alta, zvcnind din aripi, rzboindu-se cu vzduhul sau cu nchipuirile care-i bntuiau numai mintea lui. Fusese i el uneori aidoma acestei paseri bicisnice i gndindu-se la unele fapte ale sale se ruina de propria-i ngmfare. Se amgise cu gndul c numai nfiarea lui falnic i frumoas la acest din urm cuvnt se ruinase i mai nainte era menit s strneasc mirare amestecat cu bucurie. Dac ar fi fost un om de rnd s-ar mai fi uitat fetele i nevestele tinere cu aceeai plcere la el? i puterea, care-i poate aduce multe mulumiri, ct poate s dureze? O venicie? Iat-l pe bietul Boea fost vornic al curilor din Hudeti, om bine alctuit, voinic i puternic, de frica lui tremurnd mai multe sate, cum zace acum fr putere, fr mrire, ateptndu-i un sfrit care nu mai vine s-l mntuie odat. i iganul cel mai prpdit se uit cu mil sau cu scrb la pielea i oasele care ntrzie s se amestece cu arina. Pricepea acum c multe-s deertciune, nelegea trziu c sfaturile prinilor, ale celor mai vrstnici aveau un miez, dar adevrul i puterea lor nu izbutise s-o cunoasc dect pe pielea lui. Crezuse c i ceilali oameni snt plmdii din acelai aluat ca i el, erau doar fpturile lui Dumnezeu, nzestrate la fel, cu ochi i cu minte ca s vad i s ptrund taina lumii, nu se puteau deosebi de el, ca s-i dea seama c fiecare, n parte, are o alt fire i c sufletul celor mai muli era plin de ascunziuri, sursul acoperea pizma, iar bunvoina ura cea mai adnc. Rul i ura i aveau uneori o ndreptire, dar de cele mai multe ori ele nu aveau nici o noim. ntr-o var i n puine clipe nelesese mai multe taine dect n cei 18 ani ct petrecuse din viat. Aceste descoperiri l speriau, se simea nsingurat i prsit ntr-o lume care se dovedea c nu este croit pe msura lui. Trebuia deci s-i deschid mai bine ochii minii, s asculte mai mult i s vorbeasc mai puin, s se stpneasc pentru a nu-i nemulumi pe alii fa de care firea se dovedise mult mai zgrcit. Una din marile lui plceri fusese aceea de a strluci printre ceilali de seama lui nu numai prin bogia straielor dar i prin vorbele de duh, prin rspunsurile aspre, tioase cteodat, cum e buza briciului, umilindu-l pe cel din faa lui pentru a triumfa plin de ncntare fa de alii. Asta nsemna s-i aduni dumani din pricina unor vorbe-n vnt, numai de dragul de a-i face pe civa netoi s-i descreeasc faa. Va trebui s se nfrneze, mai ales fa de cei mai slabi dect el. Prostul nu te iart niciodat dac l-ai fcut prost, adic dac i-ai spus adevrul. Adevrul are i el mai multe fee, i alegerea uneia sau alteia cere o pricepere care nu se-nva nicieri. S se nfrneze, s renune la parte din propria lui bucurie de a se mica i de a tri. Va fi greu, foarte greu. Se va arta n stare s mplineasc o asemenea cerin pentru ca drumul n via s-i fie mai neted?

115

Semne de trecere a iernii erau ieirea la larg i ameeala care-l cuprindea, ca o stare de uoar beie, pe care primvara i-o strecura ca pe o dulce otrav n toat fiina. Ieirea la lumin i la o nou via nu se poate face fr chin i fr ca rana din inim s nu sngereze iari. Odat cu psrile au nceput s soseasc n singurtatea de la Hudeti i veti din lume, o lume n care se-afla i dragostea lui, foarte deprtat, mai nedesluit. Amintirea ei l cotropea ca o nesfrit triste, licrile de ndejdi se stingeau repede, pentru c numai o minune ar fi putut ndrepta totul, iar minunea n-avea de unde s vin. Dup nfrngerea de lng cetatea cea nou a Romanului, boierii hicleni s-au pripit n rile vecine Moldovei, ncercnd mai ales prin Petrea Carab s obin ajutoare de la principii strini ca s-l rstoarne pe domnul lor. Zbatere zadarnic, pentru c nici sultanul, nici ttarii, nici craiul Jicmont al Lehiei nu aveau rgaz i nici nu-i puteau ngdui s cheltuie mari sume de bani ca s strng oti pentru a porni mpotriva Moldovei, acum cnd se fcuse toamn i se apropia iarna. A trecut i iarna i n primvara care a urmat iari n-au gsit sprijin la nimeni. Craiul Jicmont ar fi dorit s ntreprind ceva mpotriva unui domn seme cum era tefni, dar, odat cu venirea primverii, umblau zvonuri tot mai struitoare c Suliman sultan i-ar strnge ostile pentru a porni mpotriva Ungariei. Sangeacii de la hotare i porniser harurile, semn c nici n acel an nu va fi linite pentru cretintate. Ceea ce-l ngrijora pe craiul Lehiei erau vetile pe care i le aduceau iscoadele sale: la Cetatea-Alb i la Chilia pgnul trimitea oti proaspete, nsoite de puti mari n stare s bat ziduri de cetate. Ttarii se micau i ei spre soare-apune. Vroiau otomanii s atace Moldova sau regatul? Greu de ghicit. i care avea s fie purtarea tnrului i prea ndrzneului; domn al rii Romneti din hotarul Lehiei? innd seama de cele petrecute n anul trecut, tefni nu putea fi dect dumanul craiului. El s-ar fi putut ntovri cu turcul i cu ttarul ca s pustiasc Lehia, dac pronia cereasc nu le-ar fi ndreptat paii acestora asupra Moldovei. Iscoadele din aceasta Valahie artau c domnul face i el mari pregtiri. O parte din oastea cea mic a boierilor i altor stpni de pmnt primise porunc s se strng n ara de Jos. Starotii i prclabii de la hotarul de rsrit al rii primiser porunci stranice s stea neclintit de veghe, s trimit mereu iscoade n stepele de dincolo de Nistru pentru a lua urma ceambulurilor ttreti, ca nu cumva acestea s se reverse fr veste peste pmnturile rii. S-ar putea s nu fie o nelegere ntre domnul romn i pgni, dar craiul era de prere c e mai potrivit pentru interesele sale s se rspndeasc zvonuri c lucrurile stteau astfel. n cazul n care i-ar fi mers toate cu noroc, atunci s-ar fi putut gndi la boierii pribegi i un amestec n Moldova ar fi prut n ochii tuturor ca o justificat rzbunare a cerului

116

mpotriva attor pcate svrite de un principe care nu se sfiiete s unelteasc mpotriva cretintii. Pentru a prentmpina atacul ttarilor, al turcilor i poate i pe acela al romnilor, craiul a poruncit tuturor cpitanilor de margine, palatinilor i castelanilor ca s se pregteasc grabnic. Au fost tocmii mercenari, s-a strns oastea leahtei din Rusia, Podolia i Volhinia, nct pe la mijlocul lunii aprilie craiul se putea considera mulumit. Sub flamurile sale se adunaser 30-40 000 de oameni i conductorii acestei oti l asigurau c vor fi n stare s resping orice duman, orict de tare s-ar fi dovedit. Tassa Bassa paa care primise nalta porunca a Porii ca s conduc expediia otilor strnse la gurile Dunrii, i-a cerut hanului ttar s-i ndrepte hoarda spre Podolia. De Carabogdan nu trebuiau s se ating. Dac Allah va fi de partea otilor purttoare de biruine, atunci flamura verde a Profetului se va nla deasupra zidurilor Cameniei, cea mai de seam cetate a craiului Poloniei n faa otilor ttaro-otomane. Dup aceea, lui Carabogdan, mprejmuit din toate laturile de otile prea puternicului mprat, nu-i rmnea dect s se nchine, aa cum o va face i beiul celeilalte ri romneti, n vara acelui an. Oastea otoman s-a micat pe cmpii de pe stnga Nistrului i nu departe de hotarul leesc, ttarii au venit n tabra lui Tassa Bassa. Iscoadele lor artau c leii au strns o mare oaste i nu s-au lsat surprini ca altdat. n asemenea mprejurri nu era potrivit s se mpotmoleasc urdia sub zidurile unei ceti puternice cum era Camenia. Cpeteniile otilor ttaro-otomane au hotrt s pustiasc provinciile de margine ale regatului. Au lsat putile pe loc sub bun paz i numai clreii au pornit-o n iure peste Podolia i Rusia. Au fost jefuite i arse sate i trguri, iar oamenii i vitele care au putut fi prinse au fost trimise n mare grab spre rsrit. Otile craiului Jicmont s-au micat ncet. Cpitanii lor se ateptau la o campanie ndelungat, n care aveau s-i arate iscusina lor de strategi, cu micri de trupe bine gndite. Aceast nval nebuneasc i-a surprins i dei s-au grbit s-i ajung pe pgni n-au reuit s nfptuiasc nimic. Maria sa tefni voievod nu s-a lsat nelat de micrile otilor de dincolo de hotar. El a urcat cam n acelai timp cu ele, spre miaznoapte, poruncind tuturor locuitorilor din ara de Sus s se strng pe apa Prutului, n dreptul cetii Hotinului care primise ntriri i hran ndestul. Locul de strngere a otilor nu era departe de Hudeti i boierul Cosma Movil i simea mcar o parte din sate la adpost de orice lovitur. Toate acestea se petreceau n luna mai a anului 1524. Evenimentele nu-i ngduiau nici de data aceasta rgazul necesar pentru a se ngriji de propriile sale treburi. Ion Movil se afla n tabr mpreun cu tatl su, cu slugile lor, att cele din ara de Sus, ct i cele din ara de Jos i cu

117

frate-su, Vscan, care mplinise 17 ani i era acum un flcia mndru, n stare s-i msoare priceperea i puterea n lupt. Pregtirea, pentru lupt, viaa de tabr i-au luat timp i i-au dat un rost. Ion ndjduia, ca i muli alii, c ara lor va fi ferit, de primejdie. Mnuirea armelor, deprinderea celor mai puin, nzestrai sau obinuii cu viaa de otean era petrecerea obinuit n tabr. Cete de clrei erau trimise spre hotar s cerceteze i s privegheze. Ion ceruse s fac i el parte, cu oamenii si, dintr-o asemenea ceat i printele su, mai nti i vod, dup aceea, i-au mplinit dorina. Strbteau sate i pduri n bun rnduial i prin micri repezi erau cnd ntr-un loc, cnd ntr-altul. Era o via mai aspr dar care-i priia. Trupul rspundea la toate ncercrile, sntatea lui era acum ntreag. De la Camenia primiser veste c nvlitorii! s-au prelins pe sub zidurile cetii nboind spre miaznoapte, n loc ca furtuna s se abat asupra zidurilor Cameniei, nluntrul crora se aflau oteni ncercai n lupte i obinuiii cu nevoile, ea se abtea asupra satelor lipsite de aprare. La nceputul lunii mai au nceput s apar fugari de dincolo de Horodenca i Sniatyn. Toat Pocuia era n flcri i ci scpaser fugeau nspimntai spre munte sau spre ara Moldovei. n primele zile ale lui iunie, se putea vedea de pe nlimile de la hotar ncotro se micau ostile ttaro-otomane. Fuioare de fum negru sau luminarea zrii n puterea nopii, cnd ntr-un loc, cnd n altul, erau semne ale nenorocirilor care se abtuser asupra regatului vecin. i, pe neateptate, n ziua de 6 iunie, clrei ai stepelor de rsrit i din sudul Dunrii se apropiau n mare grab de hotarul Moldovei. n aceeai zi, Ion i civa dintre oamenii si se nfiau domnului cu aceast tire. A doua zi, mnnd n fa robi i cirezi de vite, nvlitorii ptrundeau dincoace de hotar. Ce i-au fcut s ia o asemenea hotrre, au lmurit-o unii fugari. Ostile regale se apropiau n mare grab de provinciile jefuite i clreii uor narmai ai lui Tassa Bassa i-au dat seama c este timpul s ias cu mare grab la larg. Cei aflai n Pocuia nu aveau cum s scape de ncercuire dect strbtnd o parte din Moldova i rzbind dincolo de Camenia, unde nu-i mai putea ajunge nimeni. Domnul a inut sfat. Dac-i las pe turci i pe ttari s treac nestingherii, atunci ei i vor face un obicei din a clca o ar nenstare s-i apere hotarele. i mai este obicei la turci i la ttari s socoteasc pmnt al padiahului oriunde a clcat copita calului clrit de oamenii acestuia. Ai lsa s hlduiasc n pace ar fi cu primejdie pentru anii ce vin. Dac-i lovesc acum s-ar putea mnia Suliman sultan, care, dup cderea insulei Rodului, a ameninat c va clca toat cretintatea. Unii sfetnici au nclinat spre cuminenie i rbdare, alii ns i-au adus aminte c bunul domnului de acum, mria sa tefan cel Btrn, nu s-a sfiit ntr-o mprejurare ca aceasta s-l atace pe Malcoci begul. Datoria lor era aceea de

118

a nu-l lsa pe vrjma s cread c ara este slab, fr aprare. Doritor de fapte mari, i pentru a-l umili pe vecinul su care rspndise zvonul c domnul Moldovei s-a alturat dumanului cretintii, tefni a hotrt s se fac pregtiri temeinice pentru lupt. Faptul c oastea care clcase hotarul era numeroas i puternic, l-a fcut pe domn s recomande pruden. Lovitura urma s se produc pe neateptate i dac se putea, ntr-un loc bine ales. Petric hatman i portar al Sucevei va conduce aceast btlie care se va desfura sub ochii domnului. Strji bine ntocmite aveau sarcina s urmreasc toate micrile dumanului, retrgndu-se n aa fel nct s nu se ajung la o ciocnire cu el. Nu era potrivit s li se strneasc bnuiala c ar fi atacai Tassa Bassa i nsoitorii si. Odat ajuns pe pmntul Moldovei oastea de ttari i de turci s-a oprit, alctuind o tabr nu departe de epeni. Aici s-au strns przile i tot aici au fost primite cetele care ntrziaser i fuseser urmrite de otile polone pn-n hotarul romnesc. Dup trei zile de odihn, Tassa Bassa i-a pus n micare oamenii. Oastea turco-ttar nainta pe malul stng al Prutului, pe ndelete i fr prea mare tocmeal. Avea nevoie de trei-patru zile ca s rzbeasc dincolo de Nistru unde s-ar fi aflat n siguran deplin. Noaptea de 10 spre 11 iunie au pus tabr la Trsui. Vremea era bun. Spre ziu s-au grmdit nori pe cer mnai de vntul de la miaznoapte. O ploaie repede i scurt a czut cnd se ngna ziua cu noaptea. Cnd ultimii stropi se rsfirau, semn c ploaia ncetase, au rsrit strigtele i ipetele strjilor aflate dincolo de Trsui, spre rsrit Erau strigte de lupt. Tabra era atacat de un duman pe care nimeni nu-l prevzuse. Tassa Bassa nu crezuse c tefni va ndrzni s ridice sabia mpotriva Semilunii. Ghiaurul ru i spurcat era ndemnat de nebunia lui la trdare. Au sunat tobele i surlele pentru lupt. Buimcii de somn, spahiii i achingiii au pus n grab eile pe cai i s-au tocmit aa cum cerea ornduiala n timpul luptei. Cnd se lumin bine de ziu, cpeteniile turcilor i ttarilor au vzut cum clreii ghiauri se arunc precum haitele slbatice asupra primelor cete, cum se nvlmesc i cum drept-credincioii snt clcai sub copitele cailor. n sprijinul lor au pornit-o alte plcuri, bine tocmite. Oamenii se treziser bine acum i i ddeau seama c pentru ei nu mai exist dect o singur scpare: s-i croiasc drum spre Nistru, altfel aveau s piar cu toii. ncletarea a inut ceasuri n ir. Cdeau iruri de oteni, alii le luau locul i izbnda nu se nclina nici de o parte, nici de alta. tefni privea cu ncordare cum se desfoar cea mai de seam btlie la care lua parte pentru prima dat. Ar fi dorit ca oamenii lui s treac-n iure peste tabra din faa lui, iar civa sfetnici, dintre cei care apucaser mai multe rzboaie, i cereau s aib rbdare. Rzboiul cerea mult trud, mult snge i mult pricepere. Stpnirea de sine era cea mai de seam calitate a

119

conductorului. Mintea lui trebuia s rmn mereu limpede, ochiul ager pe care s nu-l ntunece nimic din cte se petreceau n fa-i, s chibzuiasc i s-i foloseasc oamenii acolo unde era nevoie i n clipa cea mai potrivit. Petric hatmanul se vedea c este nu numai o slug credincioas i un bun sfetnic, dar c este i un bun conductor de oti. Distrusese o parte din cetele dumane lovind fr veste; dup aceea cnd btlia s-a ntemeiat, i-a mpins cetele acolo unde era nevoie, a sprijinit la timp orice ncercare de nvluire pe care au fcut-o ttarii. Spre prnz ns, cnd lucrurile nu se desfurau aa cum trebuie, acolo unde se afla temeiul luptei, el a pornit n sprijin cu un plc de clrei alei. Izbitura a fost cumplit i cetele dumane s-au prvlit spre spate. Petric n-a mai apucat s se bucure de fapta lui. O sgeat i-a strpuns grumazul i hatmanul oastei romneti a btut aerul cu minile dup care a lunecat moale, pe o parte. Una din slugile sale i-a prins calul i s-a tras napoi cu trupul stpnului. Atunci s-a artat c numele prclabului de Roman este mai mult dect o potriveal oarecare. Grozav prclabul i-a mpins calul n faa domnului i i-a cerut s-l lase pe el s porneasc. Domnul a nclinat capul i Grozav a rcnit ct s-a auzit peste tot cmpul de btaie, a ridicat sabia spre tria cerului i cetele de clrei din ara de Jos s-au npustit ca trsnetul acolo unde oamenii hatmanului munceau din greu. Cdeau capetele dumanilor ca trtcuele, cetele lui Tassa Bassa erau mpinse napoi, peste tot locul, dar turcii i ttarii n-au slbit lupta. napoi, n Polonia, nu puteau s se retrag, n fa nu rzbiser. O ncercare de fug spre stnga fusese oprit de orheieni, soroceni i lpuneni, oameni obinuii cu felul de a se lupta al clreilor din stepele de dincolo de hotar. Nu le rmnea dect s se bat cu disperare n ndejdea c o minune i va scpa de la pieire. Ion i ai lui s-au prins n lupt din zorii zilei. Cnd au pornit-o n trap la atac, l-a vzut pe Vscan, care mergea n stnga lui, cum i piere sngele din obraz. i btea i lui inima, dar de data aceasta era ndrjit i gndul lui era nu s scape, ci cum s doboare tot ce ntlnete n cale. i s-l ocroteasc pe ncul sta de lng el. Nicoar, Ptru, Crstea i celelalte slugi erau alturi. Btrnul Cosma Movil clrea voinicete alturi de oamenii si. Dup aceea, n minte i s-au ntiprit numai fragmente: un ochi care se casc deasupra morii, un brbos ce se rstoarn, scrnetul lamei de oel cnd alunec pe os, o lovitur zdravn primit n umrul stng, care era gata s-l descumpneasc, o mpungere piezi la subsoara turcului care i-l alesese pe Vscan, urlete, chiuituri, izbituri surde, horcituri, nechezatul cailor nnebunii de loviturile primite, de naintarea nceat, dar sigur. Un atac dat de un plc pe latura celor care-i avea n fa i pmntul a fost mturat de vrjmai. Steagul lor s-a retras pentru scurt vreme, ct s-i trag omul sufletul i pentru ca starostele de Dorohoi s poat chiti care-i locul unde trebuie s intre-n hora morii. Au czut unele slugi, Cosma

120

btrnul a fost uor scrijelit pe obraz, sngele i se amestecase cu barba i arta stranic n mnia cu care izbea n dreapta i-n stnga. Alturi de el mergea Ptru, care nu-l scpa din ochi. A vzut cum i sticleau ochii lui Vscan. Fiara din el ncepea s fie ntrtat la vederea sngelui. Lovea repede, se ferea cu micri de slbticiune, era ca un rs, sau ca un jder. Privirea nc nu-i era limpede, dar omul se nva s ucid treptat, i cu ct dispare mai repede orice tulburare din sufletul i mintea lui, cu att mai precise, mai sigure snt micrile i loviturile. Ce ucigai zac n noi?! Pmntul s-a zvntat i copitele cailor strnesc praful ce se ridic, nvluindu-i pe lupttori. Parc-s umbrele morii. Se apropie de nmiezi i, afar de un scurt rgaz, s-a muncit pe ruptele. Simte cum ncepe s-l doar braele. Semn ru. Oasele i carnea nu i s-au nvat cu truda ndelungat. Un bun rzboinic trebuie s reziste mai mult. Dac va scpa, tie ce are de fcut. Dumanii din fa cedeaz treptat. Snt mcinai din toate prile, se bat cu ndrjire, oboseala zilelor trecute nu-i iart nici pe ei. Mai bine s-ar da prini, dar ei nu vor s arunce armele i nici domnul n-ar vrea s hlduiasc prea muli din ci au poposit la Trsui. Satul rmnea n urm, n cale sticleau printre zvoaie apele Prutului. La civa pai de locul n care oamenii snt frmntai cu pmntul, viaa se desfoar linitit. Psrile i vd de treburile lor, gzele trudesc n ierburile i florile care i desfac mirezmele n cldura unui soare care strlucete indiferent pe un cer limpede splat de apa ploii din faptul zilei. Ttarii au nceput, n cete mici, s se furieze spre larg. Nimeni nu are grija lor. Cei rmai mpreun cu oamenii lui Tassa Bassa nu mai pot ine dect pn spre chindie. Sptarul Hurul i Barbovschi, prclabul de la Hotin, i dovedesc, sub privirile domnului, priceperea n ale rzboiului i credina fa de el A czut cel de-al doilea prclab de la Neam i alturi de el ali boieri mari, fr s se mai pun la socoteal oamenii de jos. ranii din satele rii de Sus au muncit din greu. Gloatele lor au ntovrit orice nval a clreilor i cu coase, cu sulie, cu topoare cu coad lung, au tiat vinele cailor, au tras din a cu crligul toporului pe spahiii i pe achingiii slbatici. Au pierit i dintre ei muli, trupurile lor zac amestecate cu ale dumanilor, iar cei rmai n via trudesc mai departe cu srg, cu ndrjire, fr nici o sfial, de parc s-ar duce la petrecere. i simte trupul nclit de sudoare sub armura scump i grea, se mic din instinct i braul l ascult dei ncheieturile parc-i amoresc de-atta munc. De n-ar mai dura acest mcel care se desfoar ncet, prea ncet, clipele par ct o venicie, ceasurile nici nu mai pot fi msurate. Soarele a trecut de crucea cerului. La el nu te poi uita dect ntr-o rsucire a plcului care se regrupeaz, cnd altul i-a luat locul, pentru a se avnta, scar lng scar, ca un berbec care izbete i ncearc s ptrund prin zidul viu de oameni i cai. Iar dumanul d dosul de prea multe ori, dovad

121

c i-a sczut puterea. Snt clipele cele mai spornice, pentru c, lovindu-l din spate, i poi provoca pierderi mari i oamenii notri simt c soarta le-a surs lor, se nevoiesc pe ntrecute pentru a scurta ct mai mult din chinul acestei zile. Cnd simi c va fi ctigul de partea ta, puterea-i crete ca prin minune, te cuprinde o mare bucurie i crete hrnicia. Cpitanii de steaguri atac rnd pe rnd, nelsnd nici o scpare adversarului, n-a mai rmas de mult vreme om care s nu numere mai multe ceasuri de cnd se bate, dar parc ntreaga oaste a fost zguduit de o ncordare nou, izvort din nelegerea c izbnda este aproape. Plcurile de clrei se arunc unul dup altul, cu disperare, linia alctuit de dumani ncepe s se destrame. Izbiturile snt nsoite de chiuituri de parc cei care se arunc-n lupt abia acum ar fi poposit pe cmpul de btaie. Caii snt n spume i cnd cetele strpung liniile din fa, alte plcuri se arunc izbind n lturi. Acum, ncierarea se desfoar aparent fr noim, dar este ultima ncordare. Dumanul este bulucit, nrcuit de ziduri vii. Unii o rup la fug. alii pun armele jos, dar scpare nu mai este pentru nici unul. i cnd soarele ncepe s lungeasc umbrele spre rsrit, izbnda este desvrit. Grupe de clrei i urmresc pe fugari iar oastea rii se strnge ncet, steag dup steag, pentru a-i numra morii dar i pentru a-l saluta pe domnul lor n ochii cruia strlucete bucuria deplin. Se spune c au mai czut ali doi sfetnici, dar nu se tie bine cine, cteva mii de oameni snt mori sau zac rnii pe cmpul de lng Trsui. Domnul le mulumete tuturor i-i poftete pe toi de Sfntul Niculae la Suceava. Rudele i caut morii i rniii, vracii muncesc din greu pentru a ndrepta oase, a nchide i obloji rnile. Pleanul prins de turci i de ttari n Lehia a rmas n puterea domnului. Oamenii, erau cteva mii, au fost adui n faa mriei-sale care a cerut tlmaci. Dup ce i-a mulumi Domnului pentru marea biruin pe care oamenii si au avut-o asupra pgnului, le-a fgduit tuturor libertate. I-a slobozit s mearg napoi la casele lor, iar celor care ar fi vrut s ramn n ara Moldovei le-a fgduit pmnt i scutiri cum nu cunoscuser ei sub leahtici. Cu toii i-au mulmit i l-au proslvit pe stpnul destoinic care tie s-i ocroteasc supuii i ara. Muli au vrut s rmn n Moldova i au fost dai n grija dregtorilor, i mai muli au nzuit s-i revad cminul pustiit, s-i caute familiile, dac izbutise s mai scape cineva. Au fost nsoii spre hotar de oteni alei anume, dup ce primiser fiecare tain n pine, brnz i pastram. A doua zi, 12 iunie, dup o odihn binemeritat i dup ce s-a ridicat movila unde au fost nmormntai cei muli i netiui care-i apraser glia cu viaa lor, domnul i-a slobozit otile. Barbovschi, prclabul Hotinului i cu starostele Lpunei au pornit cu rzii de dincolo de Prut ca s curee

122

pmntul de duman i s privegheze la hotare pn ce otile sultanului, pornite asupra Lehiei, se vor topi n stepa Bugeacului. Jupn Cosma Movil i-a strns oamenii pentru sfat scurt. O parte aveau s mearg cu Barbovschi, spre satele lor, alii aveau drum lung pn n ara de Jos. Cei din satele din ara de Sus n-aveau dect s treac Prutul i a doua zi erau acas. Ion i civa oameni s se duc la Novslia, la Cobliia i mai apoi la Broscui i la Hreeni, n inutul Dorohoiului, pentru a cerceta starea locurilor i a oamenilor, dup care s se ntoarne la Hudeti. Dup o furtun ca aceasta, multe se puteau schimba, mai ales c satele din ara de Sus se aflau, o parte, n locurile unde poposiser otile noastre, alt parte n locurile care fuseser clcate n mare grab de ttarii i turcii fugari. Cu Vscan, acum mndru ca un pun c fcuse fa, cu cinste pentru anii lui, unei zile att de grele cum fusese ziua de 11 iunie, btrnul Movil avea s mearg de cea parte a Prutului, pe Viliia i apoi mai jos, pn n inutul Sorocii, unde-i avea sate. Cteva slugi erau repezite la Hudeti s-o liniteasc pe jupneasa Teodosia, s grijeasc de curi i s vegheze ca muncile cmpului, din satele boierului, s nu sufere nici o ntrziere. Trecuser cu toii printr-o mare primejdie i cei mai muli erau teferi, ceea ce nsemna un mare ctig pentru boier. Civa ruteni, dintre cei care doriser s rmn n Moldova, i-a luat Cosma Movil cu sine, pentru a le da pmnt ntr-o pustie de lng satul su Cusareul, din inutul Hotinului. Fusese un loc pe care-l arseser ttarii n vremea lui tefan cel Btrn, ducnd cu ei tot ce rmsese n via. Loc bun i bogat, nemuncit de muli ani, unde s-ar fi putut ntemeia nu un sat ci dou. Dup nc o noapte petrecut deasupra Trsuilor, oamenii s-au mprit, aa cum rnduise Cosma Movil, i au pornit fiecare spre casele i la treburile sale. Puin dup rsritul soarelui, Ion i cu slugile sale, cutau un vad ca s treac Prutul. Fuioare de nor alb strluceau n nlimi n lumina soarelui. Peste apa Prutului plutea o pcl strvezie de aburi. i-a lsat oamenii n pace, pentru cutarea locului potrivit trecerii, iar el s-a dezbrcat i a intrat n unda rece a rului. Trebuia s se curee de toate cte-i apsau trupul i sufletul.

123

XIV
i slobozise pe ceilali oameni, ndemnndu-i spre Hudeti, iar el cu Nicoar au pornit-o de la Verbia peste dealuri, prin pduri i fneuri, mergnd agale, n voia calului, fr nici o grab. O i vedea pe jupneasa Teodosia cum i sare n cale i cum i strlucesc ochii de bucuria revederii odraslei ei. Ea era singurul om din lume care-l nduioa, pentru c prea suferise pentru el i cu greu poate fi cuprins n cuvinte bucuria pe care a trit-o atunci cnd au fost semne c feciorul ei se va face bine. Dac nevasta din Mlenui i-ar fi cerut atunci, i-ar fi druit Crstinei tot ce avea n sipetele ei mai de pre, i-ar fi dat zile din zilele ei, nici o cerin pe care s o poat mplini nu i s-ar fi prut prea mare, dac ar fi reuit, cu sacrificiul ei, s-i scape fiul. Devotamentul unei asemenea fpturi i fcea bine. Nedumeririle i lmuririle lui l ndeprtau de lume, dar ele ntmpinau i un obstacol peste care nu putea trece: dragostea, mila i bucuria jupnesei Teodosia. Dac ar fi fost numai o asemenea fiin pe pmnt, i tot merita s-i trieti viaa. Se lsase seara i luna strlucea pe cerul limpede. Ierburile aveau nc mirosuri tari, pe care rsuflarea pmntului cald le ridica n vzduh, pdurea din fa prea c se ghemuise pentru somn, tcut i nemicat. Au intrat pe o potec n codru. Cntecul privighetorilor sporeau vraja locului, iar ipetele cucuvelelor artau c exist o lume a vietilor care se desfura numai n puterea nopii. Urcau agale pe potec spre culmea dealului. Nu simea nevoia somnului i l-a ntrebat pe Nicoar dac este n stare s-l urmeze. Simea cum tot trupul i este plin de vlag, iar n sufletul su se aternuse o mare linite pe care n-o mai cunoscuse pn atunci. Timpul se torcea pe-ndelete, pentru el, clip de clip, ngduindu-i s se bucure de toate cte se desfurau n jurul su, de parc atunci fuseser create attea minuni anume pentru desftarea sufletului su. Tainele codrului veneau nelmurite spre el, cotropindu-i fiina, se simea nlnuit de aceast lume nevzut i necunoscut cu nite fire subiri care porneau de la el i se rsfirau pentru a cuprinde ntreaga fire, care-l npdise cu vraja ei. Avea senzaia stranie c triete n vis i nu aievea, iar cnd au ajuns ntr-o poian, deasupra dealului, inundat de lumina lunii, a ncremenit, i venea s se frece la ochi ca n faa unei priveliti din

124

alt lume. Aproape de mijlocul poienii, o fptur, care prea a fi femeie, mbrcat n alb, cu prul despletit, ridica minile spre cer, dup ce se nclina spre pmnt, spre ceva pe care nu-l putea vedea de acolo unde se afla el. Era o rug sau un descntec pe care se sfia s-l destrame i de la care cu greu i putea nturna privirea. Erau nopi de snziene, nainte de Rusalii, i i-a adus aminte c asemenea nopi snt pline de capcane, cnd ielele pun stpnire peste fire i pot s aduc i ru i bine, dar mai cu seam ru. i cnd teama a nceput s se nfiripe n inima lui, o mogldea neagr s-a desprins din pdure, ntr-o latur, ndreptndu-se cu micri repezi i pe furi ctre fptura nvemntat n alb, fr ca aceasta s simt ceva, cuprins fiind de puterea descntecului ei. Numai cnd acea mogldea neagr s-a aruncat asupra ei, a scos un ipt cumplit de parc ar fi njunghiat-o. Ion, abia n clipa aceea, i-a dat seama c totul se petrece aievea, a nfipt pintenul n coastele calului care a zvcnit n sus, dup care a pornit ca o vijelie. Nicoar era n coasta lui. Tropotul cailor i chiuitul lui Ion l-a descumpnit pe cel care se repezise asupra femeii. S-a desprins de ea i nucit, a cutat n lturi ca s vad i s neleag ce se ntmpl. Pn s se dezmeticeasc bine, s-a simit mpins de pieptul puternic al cailor lui Ion i Nicoar. Pune stpnire pe el i leag-l, a poruncit Ion. El a srit din a, s-a repezit la fptura n alb care izbutise s-i culeag nite lucruri aflate pe pmnt i vroia s fug. Civa pai, i a fost lng ea, strigndu-i s nu se team. Atunci femeia i-a fcut fa i, privindu-se, nu le-a venit s-i cread ochilor. Crstina? s-a trezit Ion vorbind cu glasul pierit de surpriz i emoie. Stpne, a optit femeia, plecndu-se i srutndu-i mna. Ion i-a tras mna, parc o par de foc l atinsese i cu mult nemulumire i-a spus s nu mai fac aa ceva. i nici el nu tie cum s-a fcut c s-a trezit cuprinzndu-i umerii cu braul drept i a lipit-o uor de el. Ai pit ceva? O, nu stpne, n-am pit trupete nimic, dar nemernicul sta mi-a fcut un mare ru, mie i unei fiine care n-are nici o vin i care atepta de la mine s-i aduc n noaptea asta alinare. Femeia vorbea cu mult obid-n glas i Ion nu pricepea nelesul spuselor ei. i privea prul bogat, negru, cum se revrsa peste umeri pn la mijloc i nu s-a stpnit s nu-l ating uor cu mna, aa cum ai mngia un lucru de pre, pe care i-e team s nu-l strici. Ion a strigat la Nicoar s purcead degrab la Hudeti, cci l va ajunge el din urm. Femeia s-a ntors i a ridicat privirea spre el. Sub lumina lunii ochii ei aveau adncimi ameitoare, faa prea i mai frumoas, iar gura,

125

ntredeschis, era ca un trandafir n plin floare. Nu era linite pe chipul sta frumos i asta l-a fcut pe feciorul de boier s ncline capul i s-i ating gura cu buzele lui. Nu, stpne, a gemut femeia, nu se cuvine i a vrut s se desprind de el. Dar Ion a apucat-o bezmetic de mijloc, i-a rsturnat cu cealalt mn capul i ca o fiar hmesit i-a nfipt dinii n aa fel nct s nu-i mai poat mica gura fr primejdia de a fi sfiat. Femeia s-a zbtut o vreme, dup care s-a lsat copleit de nebunia care pusese stpnire pe feciorul de boier i gura ei i s-a supus sorbindu-i rsuflarea fierbinte i a simit cum toat carnea ei este mistuit de aria dragostei. S-a lsat mngiat, minile lui cercetndu-i toat fiina cu nverunare, au alunecat n iarb i trupurile lor s-au cutat n netire. L-a primit cu un geamt abia auzit, mistuindu-se ntr-o frmntare scurt i ptima. A ridicat-o i i-a spus s se pregteasc de drum. Femeia i acoperea trupul cu micri ncete, ca i cum minile n-ar mai fi ascultat-o cum trebuie. Simea un soi de ruine amestecat cu bucurie. Ar fi vrut s vorbeasc dar nici ea nu tia ce-ar putea s mai spun. Se petrecuser toate att de repede, nct nu reuea s se dumireasc ce se petrece cu ea. Ion o privea zmbind. i rde de dnsa? L-ar iscodi dar i este team s-l ntrebe. Flcul n-are nici o vin, pcatul i vina erau doar ale ei. Era cu civa ani mai mare, deci n stare s judece mai bine, era o femeie mritat, chiar dac ungureanul ei nu mai fusese vzut de atta amar de vreme. i, apoi, ea era o femeie necjit, n timp ce brbatul din faa ei, cruia abia acum i dau tuleiele, era fiul unuia dintre cei mai mari boieri din ara Moldovei. Era stpnul ei, dar nu avea dreptul s-o umileasc. Dar o umilise oare? E bine s te mnii pentru asemenea clipe sau s te bucuri c i-a dat Dumnezeu norocul s le trieti? i feciorul zmbete. Asta o scoate aproape din srite. De-ar fi un altul l-ar plesni s-i scapere ochii i cnd femeia simea c-i stpnete greu suprarea care dospea i cretea nluntrul fiinei sale, Ion i-a ntins mna linitit, att de firesc i de linitit, nct nu s-a putut stpni s nu i-o dea pe a ei. Pleci, stpne? a reuit Crstina s ngne. Plec Crstina, plec cu o femeie frumoas spre Mlenui. Nu se poate, s-a ntors femeia speriat spre el, nu trebuie s te faci de rs i nu trebuie s m nenoroceti i pe mine. De ce s m fac de rs, Crstino, i de ce s te nenorocesc? Ne poate vedea cineva. Nu ne va vedea nimeni. Dac vine brbatul meu? Tu nu mai ai demult brbat, Crstino. Ai spus-o tu, n toamna trecut, la Hudeti. Iar de vine, l voi primi cum se cuvine, nu-i fie team.

126

Dar el are un drept, stpne, i nu-i poi pune viaa i obrazul n joc pentru o femeie de nimic. mi vei lmuri toate gndurile i nedumeririle tale mai trziu. Acum, Crstino, eu voi merge s te duc acas, i dup aceea om vedea noi ce-a mai fi. Stpne Nici o vorb, Crstino. De-ar curge apele la deal i munii ar sta cu piscurile n jos i vrfurile de brad ar mpunge mruntaiele pmntului spre trmul cellalt i nu m-ar nturna din hotrrea mea. Acum faci cum spun eu, iar mie nu-mi pas acum de nimeni, snt n stare s duc rzboi c-o lume-ntreag, dect s-mi schimb gndul. Te duc, vom vedea noi dup aceea. Crstina a neles din felul hotrt n care vorbea feciorul din faa ei c nu se poate face altfel dect cum dorete el. S-a supus cu gndul c pe drum vorbele ei nelepte i gndul cel bun i vor schimba hotrrea. Ion i-a adus calul, s-a urcat uor n a, a ntins mna i a sltat-o pe femeie n spatele lui. I-a cerut s-l cuprind cu braele de dup mijloc i s-i spun care este drumul cel mai scurt spre Mlenui. Femeia i-a ncolcit braele, i-a lipit pentru o clip obrazul de spatele lui lat i puternic, a oftat i i-a prut ru de propria ei fiin. i era team. Dac toate s-ar fi oprit la cele petrecute n poiana lui Clian, cum avea s afle Ion mai trziu c se cheam poiana unde-o gsise pe Crstina, ar fi fost toate bune i la locul lor. Dar aa? Ce se va ntmpla cu ea dac nu izbutete s-l fac pe Ion s priceap ct de deosebite erau rosturile lor. Era o femeie necjit, dar nu se plngea de soarta ei. Le primise pe toate aa cum au venit ele de la Dumnezeu, fr s se bucure prea mult, dar nici s se mnie din cale-afar. Dar ce s caute n viaa ei un fecior de boier mare? Nu i se prea c aa ceva ar aduce ceva bun cu sine. Nenorocitul care o urmrise n noaptea aceea era un brbat cu civa ani mai mare dect ea, din Hreeni, un sat care se afla dincolo de Mlenui. Rmsese fr nevast care i se prpdise odat cu copilul pe care nu-l putea nate. i de la o vreme i cunase s se nsoare cu Crstina. Femeia, la nceput, a luat spusele lui Colun, aa-l chema pe hreean, n glum, dar n scurt vreme i-a dat seama c omului i cunase i nu era chip s-l faci s-neleag nici c-i mritat, asta ca s nu-l supere, nici c nu-i arde de alt brbat, ceea ce pe leau nseamn c nu-i place de el. Dar lui Colun orice i s-ar fi spus, el o inea una i bun, c nu se las pn nu s-o nsura cu ea, chiar de i-ar pune i capul. n noaptea asta. Dumnezeu tie de unde o fi aflat c ea pleac de acas. Sau a pndit-o i-o mai fi fcut-o i alt dat fr ca ea s tie. O rugase o fat tocmai de la endriceni, de dincolo de Dorohoi, s-i fac de dragoste. i era drag un flcu i acesta nu se uita la ea. Plngea ca o proast, dei era o fat bine tocmit i deloc urt. Crstinei i s-a fcut mil de ea i a pornit-o acum, n

127

ajun de Rusalii, s culeag pe mprteasa buruienilor, n loc deprtat i neumblat, nevzut i neauzit de nimeni. A aflat-o pe mprteas i-i descnta i o cinstea dup tipic, dar toat vraja i puterea ei au fost destrmate de acest nemernic de Colun. i pusese n cap s-o siluiasc acolo, ferit de oameni, ntr-un loc pustiu unde nu avea cum s-i vin cineva ntr-ajutor, ca dup aceea s-o sileasc s-i devin dac nu nevast, cel puin ibovnic? Atta minte avea acest om ca s nu neleag c dragoste cu sila nu se poate? Pentru asta putea s primeasc o pedeaps stranic i Ion fgduia s fie nemilos cu un asemenea ticlos, dar Crstina l-a nduplecat s nu fie att de aspru. Boierul, ca stpn, avea acum drept de via i de moarte asupra lui pentru cele fptuite, sau putea s-l schilodeasc, dar cel mai bun lucru era s-l lase n pace dup o btaie care s-l rcoreasc puintel. Pcat ns de fata din endriceni. O s-ncerce s-i dea altceva ca s-l lege pe flcu de ea, sau s atepte nc un an, dar se pare c-i ard clciele de nerbdare ca s se vad mritat. Dup o vreme, calul n-a mai avut sprinteneala de la nceput, ncepea s simt greutatea celor doi i clctura lui nu mai era aa de uoar. Ion l ndemna dei i era mil de el, dar isprava lui nu suferea ntrziere i pn-n ziu trebuiau s fie n Mlenui. Cnd cntau cucoii de ziu, trecuser Baeul, au urcat dealul cu mare grab i s-au strecurat spre casa Crstinei. Se-ngna noaptea cu ziua. I-a plcut feciorului de boier c locuina femeii era ntr-o margine, ferit de priviri. A priponit calul, i-au dat nite grune agonisite-n grab de Crstina dup care Ion a cobort n ncperea cea bun, ateptnd-o pe femeie s aduc n mare grab ap de la izvorul de alturi. Ion era trudit de drumurile lungi, era i prfuit i apa rece parc-l trezea din mori. Lucruri puine n cas, dar toate curate i puse acolo unde le edea mai bine. Mirosea a sulfin i a busuioc i adulmecnd mirezmele, gndurile lui se ndreptau spre toamna n care zcuse ntre via i moarte vegheat de aceast nevast frumoas, a crei frumusee n-o prea bgase-n seam, aa cum nimic nu se putea lega de sufletul lui n acele clipe. n ncperea de alturi unde era i vatra pentru pregtit mncarea n timp de var, se auzea o vie micare. Crstina, mbujorat de apa rece, a aprut cu un talger de lemn pe care era brnz i pine. Ion a nfulecat n grab, femeia abia s-a atins de o frmi, n-avea poft de nimic, pentru c nu avea linite. Nu izbutise s-l conving pe acest fecior s-i urmeze drumul su i s-i dea pace. Vroia s-i petreac viaa fr mari zguduiri. Fcuse o singur greeal atunci cnd se nsoise cu Minea. S-a crezut mai tare ca muntele i tot ce fcuse parte din viaa lui de pn atunci. Ungureanul nu era ns un om ca oricare altul, el i avea ale lui, la care inea i pe care nu le-ar fi lepdat pentru nimic n lume. I-a prut ru c-a prsit-o? Oricrei muieri trebuie s-i par ru atunci cnd o las brbatul, dar pe ea n-o prsise pentru alta, ci pentru nebunia care mocnea n el i care avea s-l

128

biruie pn la urm. L-a ateptat, a ndjduit c o s mai vin? Cine poate s spun ce-a fost n sufletul ei? Acum l privete pe acest lup cum i nfige colii albi i puternici n pit, i place ncordarea obrazului cnd mestec, este frumos n orice mprejurare i despre acest lucru se dumirise nc de la Hudeti, cci avea ochi s vad i s cntreasc urtul i frumosul. Dar cum s rvneti la o asemenea comoar? S-a trntit pe pat cu faa n sus i a tras-o spre el. I-a luat capul n mini i a privit-o ndelung n lumina ochilor. Nrile-i fremtau i-i tresreau buzele, i-a zmbit, dar n privirea lui era atta duioie amestecat cu o dorin pe care nu era greu s-o citeasc. I-a nclinat capul pe piept i i-a cerut s stea cuminte. N-au trecut nici cteva clipe i simind cum i tresare mna, i-a dat seama c a aipit. A stat nemicat ascultndu-i rsuflarea i cum i se zbate inima. Toate se petreceau aievea i nu-i venea totui s cread. i-a ridicat capul ncet s nu-l trezeasc. Ochii i se adnciser n gvane, faa i se supsese puin. Aa ar fi putut s arate fr via, dac nu era ea. Roua nopii i ncolcise n bucle prul care-i cdea spre tmpl. Nu s-a putut stpni s nu-i apropie buzele i s-i culeag rcoarea. Cnd a vrut s-l priveasc iar, Ion i-a deschis ochii. Lumina lor era limpede ca i cum somnul nu trecuse peste ea, i-a zmbit, i-a strecurat minile prin prul ei, i-a apropiat capul i gurile lor s-au cutat lacome. Trupul ei dogorea, parc era nvluit ntr-o aur de lumin i cldur, coapsele ei generoase l primeau cu patim. A urmat o ncletare ndelung, simeau cum li se destram fiina i se topete n aceast nebunie i suprem bucurie i plcere pe care ne-a druit-o firea. Flcul se dovedea a fi mai mult dect bine hrzit de la Dumnezeu i Crstina a neles c alturi de el poate cunoate o fericire de care puine femei se pot bucura. A simit cum se scufund dincolo de fire de mai multe ori, fr ca el s se dea biruit nc. Era i mai frumos, faa i se schimbase de parc s-ar fi petrecut o minune, o iubea pe ndelete, statornic, storcnd-o de vlag, cnd i atingea gura tresrea de parc s-ar fi trezit din alt lume, mai avea putere s-i mngie trupul ca pn la urm s-o ncolceasc cu braele i s se risipeasc ntr-o ultim ncercare de a se topi unul n fiina celuilalt. A rmas ca rstignit pe pat, era istovit i paloarea chipului ei o fcea dumnezeiesc de frumoas, o frumusee nc a ispitei i pcatului. Pn atunci Ion nu cunoscuse cum se cuvine dragostea. Totul se petrecuse n grab, fr s se gndeasc la ce simte i crede femeia de alturi, bucurndu-se de izbnda lui, de faptul c a avut curajul s fie brbat, negndindu-se la cele ce s-ar fi putut petrece n sufletul unei femei care i se druia. Abia acum pricepuse ce-i dragostea. Muierea asta tnr i frumoas de lng el tia s se bucure cu toat fiina ei, din cretet pn-n tlpi, de un dar att de mare cum era dragostea trupeasc. Dup o vreme de ncremenire i-a adunat cuviincios straiele pe trup, a vrut s se furieze cuminte i supus din pat, dar Ion a prins-o de bra i a

129

fcut-o s se aeze lng el. Zmbea i acum, aa cum zmbise n pdure i Crstina i-a dat seama c nu-i bate joc de ea. Zmbetul lui era un prisos al bucuriei pe care o tria ca-n vis feciorul de boier. Nu spui nimic? a ntrebat-o el, moale, fr s-o scape din ochi. Stpne, va trebui s pleci, i nici eu nu tiu cum s faci s nu te vad careva dintre steni. Iar i-e fric? De cine te temi, tu, Crstino? Mai nti de mine, stpne, dup aceea de lume. Ion o privea cu o uimire mereu crescnd pe aceast fptur pe care ntmplarea i-o scosese n cale atunci cnd aproape c-o uitase. i, iat-o, acum, cuminte i supus, nedorindu-i dect linite, avnd tria s pstreze numai pentru ea taina acelei nopi, fr ca s cear nimic n schimbul bucuriei druite, fr ca s fie mndr de aria pe care o strnise n inima lui, feciorul unuia dintre cei mai bogai i mai puternici oameni ai Moldovei. Aceast stpnire de sine pe care o ntlnea acolo unde credea c ea n-are cum s se nasc, l fcea s se simt un pic stingher. Purtarea acestei femei rsturna multe dintre prejudecile sale. n mintea lui, oamenii erau mprii dup o socoteal foarte simpl n cteva trepte care nu se prea puteau amesteca, nu pentru c averea ar fi fost un obstacol, ci pentru c sufletul i mintea lor aveau alctuiri diferite care nu ngduiau nici o comunicare. i iat c o femeie ca vrjitoarea din Mlenui se dovedea a fi altfel dect i nchipuise el c ar trebui s fie. Avea mndrie, simminte nalte, o bun cuviin pe care n-o prea ntlnise prin casele prin care umblase i, pe deasupra tuturor, era frumoas. Sta acum linitit, aa cum dorise el, a simit nevoia s-o mngie i s-a trezit spunndu-i s nu-i fie team ct va fi alturi de el. Alturi nu putem sta, stpne, i-a rspuns Crstina zmbind. i de ce s nu se poat? Pentru c snt cine snt, iar domnia ta eti cine eti, i-a rspuns cu ndrjire Crstina. Pentru o jumtate de noapte de drum i o diminea petrecut mpreun crezi c se pot terge toate cte snt ntre noi? Las-m s fiu cuviincioas aa cum se cade unui om de starea mea, nu-mi cere lucruri pe care nu le pot face fr s-ncalc obiceiurile strvechi i te du, domnia ta, n lumea n care te-ai nscut. Nu-mi vorbi mie de lume, pentru c nu-mi pas de lume. Stpne, nu-mi face ru. Era acum n genunchi, i cuprinsese picioarele cu minile i-n privirea ei era atta rug nct nu se putea s nu i te supui. Gndete-te la viaa mea. Nu-i cer nimic, pentru c n-am nici un drept s-o fac, dar nu m pot ridica mpotriva tuturor datinilor fr s nu primesc pedeapsa ce mi se va hrzi. Nu are nici un rost s-i iroseti timpul cu mine, te ateapt bucurii mari i potrivite cu cinul tu, uit-m i va fi spre binele tu i al meu.

130

Spre al tu, da, Crstino, dar s vedem cum vom sta cu binele meu. Eu am s plec acum, nu m va simi nimeni, voi ncerca s te ascult, dar nu-mi cere s-i fgduiesc ceea ce nu pot ine. A ridicat-o spre el, i-a lipit faa de faa ei, a srutat-o scurt, s-a uitat ndelung la ea i a pornit-o spre u, pind de parc i-ar fi fost team s nu destrame starea de vraj pe care o trise n csua umil din Mlenui, a alunecat ca o slbticiune spre cal, a pornit-o pe pripor n sus i s-a nfundat n pdure. Crstina a rmas descumpnit dup plecarea feciorului Moviletilor. Dintr-odat a vzut i a simit pustiul care se ntindea n jurul ei. Fusese mulumit pn atunci cu starea ei ca ntr-o noapte de snziene s rsar n viaa ei acest flcia ca s-i turbure viaa. Buna-cuviin nu i-ar fi ngduit s se gndeasc cu pcat la un asemenea om i iat c el a venit spre ea, clcnd datini, trecnd peste cinuri, aa, dintr-odat, n fapt de noapte, cum s-abate trsnetul din senin. N-a avut putere s i se mpotriveasc, pentru c nu a avut timp s se dumireasc i nici nu i-a nchipuit c nu se vor ncheia toate acolo sus, n poiana lui Clian. Nici acum n-ar fi prea trziu, dac el i va da pace. A plecat fr s fgduiasc nimic. Nici c va veni, nici c nu se va mai arta. Bine era s nu mai vin, asta o tia Crstina, dar niciodat nu se simise o femeie mplinit i nu cunoscuse pn atunci o bucurie mai mare dect n dimineaa aceea. Avea s-i fie recunosctoare toat viaa pentru ct i druise n scurtul timp ct fusese mpreun eu el. tia c-i va duce dorul, c va tnji de acum ncolo dup nebunia din ziua aceea, dar va trebui s uite totul. Cu ct mai grabnic, cu att mai bine. Buruienile, nevestele i fetele ei cu doruri i psuri de vindecat i de ostoit, brbaii necjii care nu mai aveau timp s se gndeasc i la altceva dect la munca din zori i pn-n noapte ce le istovea trupurile i le golea inima i mintea de orice simire, va trebui s se simt bine ntre toate acestea, iar ceea ce i-a druit atunci acest feciora bezmetic s fie dar pentru binele ce i l-a fcut. Ion i simea trupul i inima uoare. Calul i recptase sprinteneala i mai degrab au plutit dect au umblat pn dincolo de Baeu spre curile printeti. Jupneasa Teodosia i-a ieit n ntmpinare aa cum se ateptase, s-au dat porunci s i se aduc hran din belug i puin butur ca s-i strneasc i mai mult pofta de mncare. Cnd au rmas, pentru scurt vreme, numai el singur cu jupneasa, aceasta l-a privit i cerndu-i s-i povesteasc cele cte i se ntmplaser de cnd nu s-au vzut i cum se poart ttne-su i cellalt fecior, l-a ispitit n legtur cu ntrzierea din dimineaa aceea. Parc n-a venit odat cu Nicoar, i sluga venise cu cineva despre care nu se tia lmurit ce-i cu el. De unde aceast nepotriveal i ce se petrecuse n aceast vreme? Ardea de nerbdare jupneasa s afle dac nu s-au ntmplat lucruri noi care s-i schimbe sufletul i gndurile care-l pustiiser mai an. Ion a zmbit, apoi a rs, i-a rspuns c n-a ntlnit-o nc

131

pe Ileana Cosnzeana, s fie dumneaei linitit, pentru c de se va ntmpla o asemenea minune va fi prima care o va afla. Jupneasa Teodosia n-a struit i n-a struit nu de altceva, dar a simit c inima fiului ei este altfel dect pn atunci, nu i-a mai surprins n priviri tristeile care-l copleeau altdat i-l fceau s nu cunoasc bucurii depline, aa cum se cuvenea unui fecior cruia toate-i mergeau n plin sub aripa ocrotitoare a mamei lui. Lui Colun, Ion i-a spus doar att: s-i vre minile-n cap, s-i caute muiere oriunde-n Moldova sau oriunde aiurea n lume, numai la Crstina din Mlenui s nu se mai gndeasc. i dac nu se va supune, el, feciorul lui Cosma Movil, l va ciopri i-l va arunca n pdure, hran slbticiunilor. i s nu pomeneasc nimnui nimic, iar dac va deschide gura, s i se i piard urma. Nicoar n-a neles nimic. Nici nu l-a ispitit pe stpn. Atepta ca timpul s lmureasc o tain pe care n-o ptrundea acum. Timp de cteva zile, Ion a ncercat s-i lmureasc siei starea lui. Mai nti era Mgdlina i dragostea lui nemplinit care-l urmrise un an de zile. N-o mai iubea pe fata lui Condrea? Dar cum s iubeti la nesfrit pe cineva pe care nu-l mai vezi, cruia nu-i poi mprti dragostea care te mistuie, pe care poate c n-ai s-l mai vezi niciodat? Dac ea-l mai iubea i poate c-l atepta undeva, ntr-un col uitat de lume? Gndind aa simea cum i se strnge inima i chipul jupniei i se nfia trist, nedumerit de pcatul pe care el l fptuise. Dar imaginea aceasta, ntrevzut ca printr-o pcl, se topea nu dup mult vreme i nu dup ce el i fgduise s o caute n vara i toamna aceasta, n ndejdea c poate i-o da de urm. Dup aceea era Crstina. Cu aceast femeie era limpede un lucru: de nsurat nu se putea nsura cu ea, se ridicau prea multe mpotriv. O iubea pe aceast ranc? Greu de zis ceva i nici nu trebuia s-i fac din pricina ei prea multe gnduri. i ceruse doar ea s-i dea pace, nu-i putea reproa nimic i poate c cel mai bun lucru era s-o asculte i s-i vad de-ale lui. i doar erau attea de fcut. Nicoar, dup lupta de la Trsui, i-a spus-o n treact: ca s ucizi, stpne, i trebuie bra de oel, iar pentru asta, nu i-e ngduit s leneveti nici o clip. Nenorociri ca acelea se pot abate oriCnd i atunci eti nevoit ca s fii gata n orice clip. L-o fi simit c a avut momente cnd nu s-a simit n largul su la Trsui? Oricum, va trebui s munceasc de-acum ncolo fr s pregete nici o clip. Se zvonea c Sultanul Soliman se sfdea cu Persul i c Moldova nu-i primejduit din latura de miazzi, dar puterea sultanului era mare, i Sangeac-beii lui de la hotar aveau cu ce s dea de furc oricrui vecin, aa cum o fceau cu cealalt ar Romneasc i cum o fceau i cu cria rigi Laio. Va trebui s clreasc iari pentru a cerceta satele lor dup cum va porunci pan Cosma, cnd se va nturna. Vntorile se vor ine lan i-n

132

toamna asta vor merge n munte la uri i la mistrei. Lupta cu fiara te nva cum s te bai, mai stpn pe tine, cu omul. i, dei i pusese n minte s nu se mai gndeasc la nevasta din Mlenui, dup cteva zile, nici el nu tia cum se fcea c mpotriva hotrrilor sale, chipul acesteia i amintirea crnii ei care dogorea ca un jar, ncepeau s pun stpnire pe fiina lui. Strdaniile lui de a o nltura din gndurile sale se dovedeau a fi prea slabe. Noaptea-n vis i rsrea nevasta din toamna trecut, cu mirezmele i cu mirosurile ei de strai i piele curat, o simea cum se apleac asupra lui s-l ngrijeasc, dar lucrurile se amestecau i n loc de oblojeli i unsori, Crstina era numai ispit creia nu-i putea face fa, sau i se arta aa cum o vzuse el n dimineaa aceea strnind n el dorini care-l mistuiau. ntr-o sear, trziu, nu s-a mai putut stpni. L-a trezit pe Nicoar, i-a destinuit ce vrea s fac i sluga i-a scos calul su n aa fel nct nimeni s nu bage de seam c feciorul boierului a prsit curtea. n miez de noapte, Ion se furia spre geamul de o palm de la casa Crstinei n care btea lumina lunii. A ciocnit uor i a strigat-o pe nume. Chipul femeii s-a ivit buimcit la geam, dup care s-a repezit s desfac zvoarele de la u. Era turburat. L-a ntrebat dac i s-a ntmplat ceva, dac are vreun necaz. A linitit-o i, dei femeia i s-a mpotrivit la nceput, a izbutit s-o adune i s-o lipeasc de el. Venise pentru ea, mpins parc de o putere i de o dorin mai mare dect voina lui. nc nu-i da seama ce-i cu el, tia c femeia are dreptate, dar a dorit-o ntr-atta, nct nu s-a mai putut stpni. Venise aat de patim s-i prade trupul ei care-i ntunecase mintea. i Crstina, lsnd ca soarta ei bun sau rea s hotrasc ce are s se ntmple cu ea dup aceea, i-a rspuns brbatului nestpnit cu toat aria care zcuse n sufletul i trupul su tnr. Cnd s-a apropiat de ziu, erau istovii i mulumii. Crstina i se supunea acum biruit de dragostea ei, pentru c ea iubea cum se poate iubi o singur dat n via, i mai avea norocul ca aceast dragoste s fie mprtit mcar ntr-un anume fel. Nu tia ct va ine acest noroc, poate pn mine, poate o lun i era team s se gndeasc la ce avea s vin, i se mulumea s se nfrupte cu nesa din fericirea i bucuria pe care i-o oferea clipa de fa. Se ineau nlnuii n umbra calului i se cutau de parc i-ar fi desprit o lume, flcul sta era frumos i puternic, nebnuit de puternic i lacom n dragoste i se purta de parc sfritul pmntului ar fi venit cteva clipe dup mplinirea dorinelor lor. De altfel, aveau i unul i altul sentimentul c toat legtura lor nu poate fi dect vremelnic, din care pricin ea se desfura sub o zodie a disperrii, adunnd n clipa pe care o triau mpreun tot timpul irosit pn atunci i tot ce aveau s risipeasc atunci cnd soarta va pune o stavil ntre ei. A venit dup aceea aproape noapte de noapte. Crstina nu se mai sfia acum, dei purtarea ei a rmas cuviincioas. La struinele lui a trebuit s-i

133

spun pe nume, dar asta n-avea nici o nsemntate, ceea ce o ncnta peste msur era faptul c acum i putea ngdui s-i mrturiseasc dorina i dragostea ei, s-l alinte, s-l iubeasc pe-ndelete i mereu mptimit. l simea al ei, stpnit de aria pe care ea o strnea n trupul lui. Iar el nu reuea s cunoasc saiul, pentru c aceast muiere tnr i frumoas, croit parc numai pentru a fi iubit, tia s fie mereu alta, tot att de proaspt i de atoare ca-n primele ntlniri. Cnd i aducea aminte ct de cuminte, de neclintit putuse s-i petreac zile n ir la cptiul lui, de parc nu era alctuit ca orice fiin din trup i suflet, cnd i scormonea mintea ca s gseasc n purtarea ei de atunci cel mai mic semn care s arate c-i femeie i, ca orice femeie, nu se poate s nu se alinte sau s se sclifoseasc n faa unui brbat, dar nu gsea nimic, nu pricepea cum poate strui ntr-o fiin de rnd atta mndrie care s-i asigure o perfect stpnire de sine. Dar era Crstina o femeie de rnd? Cum se poate s fie att de mrunt i s-o coboare n loc s-o ridice pe scara valorilor impuse de lumea lui? Era o ranc, era srac alturi de neamul lui cel pricopsit, dar ce suflet avea femeia asta, ce minte ager i ct de bogate-i erau gndurile Ct de bine i ghicea firea i unele stnjeneli ale lui i cu ct pricepere reuea s-l fac s treac peste ele. Se deschidea n faa lui ca o comoar nesfrit din care el n-avea dect s prade ct dorete, fr s-i cear nimic n schimb. Niciodat nici o nvinuire, nici o cerin. Firea lui nvalnic i vrsta l-au fcut s treac n cteva rnduri o anume msur. A fost ndeajuns inuta ei linitit, muenia ei ca totul s intre pe fgaul cel bun. n cteva rnduri a simit-o cum se nchide n propria-i fiin, cum se deprteaz i atunci i-a fost team s n-o supere i mai mult dect att, i-a fost fric s n-o piard. O iubea? i era team c da. Nu era numai o dorin trupeasc ce-l mpingea spre ea ci i altceva, ce se dospea n el nelmurit i de care-i era puin team. Glasul ei att de plcut care-i rsunase n urechi la Hudeti, ca o alinare, se putea dezlnui n cntece pe care nu le mai auzise; pe care i le spunea aproape optit, i rareori. O surprinsese odat scufundat n sine i lsnd fr s vrea s se reverse dorul i duioia cuprins n vorbe miestrit alctuite, mpletite cu sunete triste i prelungi n stare s rscoleasc i o inim mpietrit. Era i mai frumoas atunci, o frumusee stranie care-l uimea pentru c nu nelegea cum de se poate transfigura un om ntr-atta. n ochii ei scprau lumini pe care nu le cunotea, iar buzele se arcuiau i cuprinse de o zbatere uoar care mldiau sunetele, erau i mai frumoase. Ar fi vrut atunci mai mult ca oricnd, s i le acopere cu gura i s o readuc n lumea lui, s-i alunge tristeea sau bucuria pe care o trezeau cntecele ei i care o fceau s se desprind de el, de lumea din jur. O vroia numai a lui cu trupul i cu sufletul ei, se trezea robit de o dorin de a stpni cum nu mai fusese ncercat pn atunci.

134

Jupneasa Teodosia a simit nu dup mult vreme c fiul ei bate anumite drumuri i poteci i, ca om ntreg la minte, s-a bucurat. Era firesc s fie aa, dovedea feciorul ei c este un brbat adevrat i mai ales c a priceput c trebuie s uite nlucirile care-l mistuiser cu un an mai nainte. Fete de mritat se gseau destule n ara Moldovei, i le putea gsi i ea la nevoie, dei, dup cum o pornise Ion, nu mai era nevoie de ajutorul altora pentru a se lega la cap. Prima alegere nu fusese rea i numai nenorocirea Condretilor a fcut ca totul s se destrame spre nenorocul lui, dar nu i din vina lui. Cnd a aflat ncotro i ndreapt paii nu s-a bucurat. I-a fost chiar i un pic team. S nu-i fi fcut femeia aceea ceva ce ntrece firea noastr. Dar n-a zis nimic, pentru c a ndjduit ca totul s treac repede, pn ce alt femeie i va lei n cale. Ion nu gndise chiar aa de lmurit ca mama lui, pentru c nu i-o ngduia vrsta i firea. Nevoile pe care le ridica averea ntins a Moviletilor, l-au mpins ba peste Prut, ba spre ara de Jos. A clrit, a mers la vntoare, i-a muncit trupul ncercndu-i priceperea i puterea n mnuirea armelor alturi de slugile lor i de fraii si, Gavril, cel mai mic dintre feciorii lui Cosma Movil, crescnd i el vznd cu ochii. Revenind spre Hudeti, drumul lui s-a oprit statornic la Mlenui. Venea i ziua, fr fereal, dar pn la urm s-au gsit ochi care s-l vad i oamenii nu se dumireau cum de un fecior de boier se poate uita la una dintre ei, pe deasupra i femeie mritat, chiar dac brbatul ei nu se mai artase de muli ani prin acele locuri. Unele femei credeau chiar c o asemenea poveste nu poate sfri cu bine, chiar dac tnra nevast cunotea unele lucruri nenelese pentru omul obinuit. N-au condamnat-o pentru c aveau nevoie de Crstina i mai ales pentru c se temeau de ea. Respectul ce se cuvenea unui astfel de om i-a fcut s nu-i sloboad gura, s primeasc, tcut, faptele aa cum erau. Orice lucru are un nceput i un sfrit. O s vin i clipa cnd feciorul lui Cosma Movil o s se sature i, punndu-i cuma pe-o ureche, o s se duc dup o alt fust, socoteau oamenii din Mlenui, socotea i jupneasa Teodosia. Ba o s-i vin i sorocul s se-nsoare i cine tie peste ce jupni va da, una care s-i pun laul de gt i o s stea cuminte i supus, de s-i plngi de mil pentru tinereea lui i pentru fala i frumuseea lui. i-n drumurile lui multe, cnd lipsea cu sptmnile i chiar cu lunile, i-au ieit i alte femei n cale i Ion nu s-a ferit. A cunoscut femei care erau bine cldite de la Dumnezeu, altele erau vetede dei erau nc tinere, aveau gura ca iasca i trupul lor rmnea linitit, atunci cnd i se supuneau i, pesemne, c ori de ar fi fcut dragoste cu el, ori de ar fi stat de vorb cu o vecin peste gard, pentru ele ar fi fost totuna i asta-l fcea s-l apuce un fel de lehamite. Unele, dup ce rmneau ncremenite atunci cnd trebuiau

135

s fie zguduite de plcere, se smiorciau i-i aminteau ce mare pcat au comis pentru dnsul, cerind o vorb frumoas de la el ca s poat dormi, pesemne, linitite. Erau i nebune care i se druiau chicotind i zbuciumndu-se de parc erau duse Ia goni, nct i venea s le ntoarc cu faa-n jos i s le croiasc peste bucile lor mari i albe cu teaca de la sabie. Crstina nu l-a ntrebat niciodat nimic, ca i cum n-ar fi existat o alt lume n afar de lumea ei. l primea cu aceeai dragoste statornic, cu aceeai cumpnire n gesturi i n vorbe, patima ei se mplinea dup un ritual al crei secret numai ea l cunotea i care-o fcea s fie cu mult deosebit de celelalte femei. I-a descoperit treptat i trupul, parte cu parte, cuprins uneori de o uoar team de a nu se risipi vraja pe care o strnea aceast femeie. De fiecare dat era uimit pentru c niciodat nu vzuse o alctuire mai bine nchegat. Firea nu fusese deloc zgrcit tocmai cu aceast ranc oropsit. Pulpe rotunde, picioare lungi, nici subiri, nici groase, o linie curb pleca de la coaste adncindu-se sau arcuindu-se peste olduri ntr-o erpuire care-l strnea s ntind palma i s cuprind ntr-o mngiere uoar toat aceast minune. Pielea era neted i avea o culoare care btea uor n armiu i numai vederea i atingerea ei l aau, i venea s nfig dinii ca ntr-un fruct plin de dulcea i de miresme, s o soarb toat, iar sfiala ei neprefcut l fceau i mai lacom. ncet, ncet se dumirea c ntre Crstina i celelalte femei este o deosebire ca ntre o mgur din hotarul satului i Ceahlul, c nu se poate lipsi de o asemenea bucurie de a o strnge n brae, de a o mngia, de a o iubi pe-ndelete, bucurndu-se de fiecare clip, sau de a se dezlnui, uneori, de parc atunci pentru prima dat n viaa lui ajungea s cunoasc taina dragostei. tia c este iubit. Crstina i-o spusese cu vorba, cu mngierile ei, cu disperarea pe care o citea n ochii ei atunci cnd i lua chipul n palme i-i cerceta faa, afundndu-i privirea n ochii lui ca i cum ar fi vrut s afle nluntrul fiinei sale rspuns la ntrebrile i nedumeririle ei. Dar nu spunea nimic, ofta abia simit i, drept ncheiere, i nfiora gura cu srutri mrunte, dup care venea ncletarea de ntreaga lui fiin de parc ar fi vrut s se risipeasc pentru totdeauna, n clipele de mare bucurie cnd simea c fiina ei se mpletete ntr-o tainic comuniune cu firea ntreag. Mica i neajutorata vrjitoare din Mlenui i druia ce nici o femeie nu izbutise s-i druiasc pn atunci, i cu ct se nveruna uneori s gseasc bucurii asemntoare i n alt parte, de attea ori i ddea seama c ncercarea lui este zadarnic i c fr aceast femeie viaa lui ar fi fost searbd, iar dup asemenea ncercri se ntorcea la Mlenui pentru a se mprti cu i mai mult patim din darurile i bucuria pe care Crstina tia s i le ofere supus i cuminte. Nici o alt femeie din cte cunoscuse nu era n stare s mprteasc lumin i cldur tuturor lucrurilor cu care veneau n atingere, s ese n jurul ei acea stare de vraj care-i copleea

136

simurile i mintea i cu ct vroia s fie mai tare, mai stpn, pe el, cu att se pierdea i-i vra fr s vrea gtul sub un jug pe care nu-l bnuise. Ce avea s se aleag din toat nebunia asta a lui? Nu-i da seama i pn la urm renuna la orice lmurire a lui, a ei, a legturilor lor i se lsa prad dragostei acestei femei. Era n stare s se mrturiseasc oricui c nu este ndrgostit, c nu iubete dar, n acelai timp, i era peste putin s rabde o vreme mai ndelungat fr s-o vad, fr s o simt a lui, numai a lui. Era urmrit de ochii ei, de gura i de gtul ei, de pieptul i rotunjimea coapsei ei, de tot ce inea de ea i venea spre toate aceste minuni mpins de dorin, mpins i de alte porniri care se nteau n sufletul i mintea lui i crora nu mai vroia s le afle nici un neles. Se lsa purtat de patima pe care o strnise Crstina n el i aceast patim l ducea neclintit pe acelai drum pentru a o afla n acelai loc de unde izvora prul care cobora n valea Baeului.

XV
nd jupn Cosma Movil a aflat c fiul su s-a ncurcat cu o muiere de rnd dintr-unul din satele sale, mai nti s-a zbrlit, dup care a ridicat din umeri a neputin i n-a zis nimic. Niciodat n-avusese o prere prea bun despre feciorul su, dar ntmplarea cu fata lui Condrea i dezvluise ct de slab era firea feciorului su, iar ceea ce auzea acum l lmurea definitiv c mare lucru de capul unui asemenea brbat nu poate fi. Era Moldova plin de muieri i Ion al lui i mpleticea norocul la doi pai de Hudeti. Ca stpn ar fi putut s-o pedepseasc aspru pe muierea care-i nal brbatul, ar fi putut-o alunga din satele sale, dar i-a zis c totul e zadarnic i n-a vrut s-i ncarce sufletul cu un pcat, convins fiind c nu muierea aceea era de vin ci feciorul lui netrebnic care nu-i cunotea menirea i interesul. A ntrebat-o doar att pe jupneasa Teodosia: l-a ademenit femeia aceea, cnd l-a ngrijit la Hudeti? Jupneasa i-a rspuns c aa ceva nu s-a ntmplat atunci, c mult dup aceea i-a ieit n cale Era ceea ce bnuise, Ion era un netrebnic i dac lui i place s-i petreac vremea n felul sta, n-are dect s-o fac. Ca printe se simea ns dator s se ngrijeasc de viitorul feciorului su.

137

Neam mare i frunta al rii, trebuia ca i feciorii lui s nzuiasc spre cele mai de seam dregtorii. Dar pentru asta erau necesare nite deprinderi care se cptau n timpul unei ucenicii pe lng ali mari dregtori; mai era nevoie i de puin noroc pentru c i alii nzuiau s ajung n preajma domnului, chiar daca ntietatea o aveau cei mai puternici. Ce ndejde s ai ns n Ion, iat ce-l frmnt pe boierul din Hudeti. Domnul rii se dovedise, pn acum, destoinic n toate, se putea vorbi de o domnie bine aezat i respectata de toi vecinii. Craiul Jicmont l trimisese ca sol pe nobilul Nepielschi ca s-l felicite pe domn pentru izbnda de la Trsui. Ceea ce nu izbutiser oamenii si, mplinise domnul Moldovei, ca bun cretin, pentru cretintate. tefni nu s-a sfiit s-i rspund c nu s-a btut pentru nimeni, ci numai pentru ara lui, c aa cum alii vor ajutoare aa ar dori s fie i el ajutat, numai c nimeni nu se gndete s-o fac, pentru c principii cretini nu-s n stare s se ajute pe ei nii. Era tnr domnul, dar aprig ca un leu. Se bucura de o sntate stranic, erau semne c domnia lui va fi ndelungat spre binele rii i al oamenilor destoinici. Craiul Laio, al Ungariei, i trimitea n fiecare an bani ca s-i cumpere arme, pentru c vedea n Moldova un scut al cretintii i n domnul ei un vrednic lupttor. Craiul Jicmont i-a dat i el seama de foloasele unei bune vecinti cu Valahia i atunci a trimis soli ca s nlesneasc schimbul de mrfuri ntre cele dou ri i s se fac rnduial la hotare, ca s nu mai fie nici o pricin de ceart ntre cele dou ri. Putea s fie pace la hotare i dac principii vecini rii s-ar fi neles ntre ei, nici Sultan Suliman n-ar fi ndrznit s porneasc mpotriva vreunuia dintre ei. Jupn Cosma se gndea c aa cum o arat mprejurrile din acel an al 7033-lea an de la facerea lumii toate aveau s-i mearg n plin domnului. Era, deci, de datoria lui s ctige bunvoina lui tefni pentru feciorii lui. n Vscan avea ncredere, iar cel mic se arta de acum viclean i uneori nestatornic, cum nu fusese mai nimeni n neamul lor. Prslea ori va ajunge mare, ori i va frnge gtul, dup cum l va sluji norocul lui cel bun sau cel prost. Cnd s-au ntlnit n toamn, la curtea domneasc, la marea adunare poruncit de domn dup Trsui, numele lor a fost pomenit cu cinste. l slujiser pe tefni cu credin i domnul i-a fgduit lui jupn Cosma c nu-l va uita. Se putea duce i cere ca feciorul lui cel mare s fie primit, dar unde? n ce slujb. n mnuirea armelor se dovedise greu de ntrecut:i dup strduina pe care o depunea pentru a-i spori miestria, s-ar fi putut ndrepta spre o slujb de otean Petric hatmanul murise la Trsui, n locul lui fusese ridicat prclabul Barbovschi de la Hotin, unde rmsese numai un prclab aa cum era i la Cetatea Nou. S slujeasc la o

138

cpitnie de margine, la Cmpulung sau n alt parte ca s-i arate destoinicia i s capete deprinderi care se cer unui iscusit lupttor? De acolo se putea urca, o prclbie nu i-ar fi stricat peste civa ani, neamul lui i averea l puteau mpinge i-i ddeau dreptul ca de tnr s ajung n sfatul domnesc. Se muncea bietul pan Cosma cu gndurile, Ion i vedea de-ale lui fr s-i pese de nimeni. Cic i-ar fi pus ranca la adpost de treburile mai grele, cum era seceratul. Nu se istovise ea nici pn atunci, pentru c erau destui proti pe lume care i-ar fi fcut orice munc pentru o ulcic de fiertur din buruienile ei, dar acum se ivise netrebnicul sta s-o ocroteasc el, s-i dea bani sau cine tie ce mai este n stare s fac. O s ajung de rsul boierilor de n-o s se mai uite nici dracul la el. Poate c ar trebui s pun piciorul n prag i s-l nsoare, dar dac nebunului nu-i este de nsurtoare cum s nenoroceti o fat cuminte a unui boier cumsecade? Pn s se dumireasc ce-i de fcut cu feciorul lui, iat c nici domnul rii nu era scutit de necazuri n privina cstoriei. Ct fusese tnr i asculta de sfatul celor mari, cele dou ri ce se nvecinau pe Milcov au fost n strnse legturi de pace i prietenie. Neagoe Basarab vznd c tnrul domn se bucur de o cretere aleas i c este nconjurat de sfetnici destoinici, s-a gndit s ntreasc i mai mult legtura dintre cele dou ri surori i i-a fgduit lui tefni c i-o va da pe cea de-a doua fiic a lui, pe Ruxandra, care i se potrivea ca vrst i despre care se spunea c este foarte frumoas. A rmas aceast nelegere pn la sfritul acestui an, cnd s-a prpdit soia lui Radu de la Afumai, domnul muntean. Neamurile lui Neagoe au struit la turci i la unguri ca Radu s-o ia pe una din fetele fostului domn i Radu i-a cerut craiului Laio s-i ngduie uneia dintre domnie fetele se aflau cu mama lor Despina sub aripa ocrotitoare a regelui dup moartea lui Neagoe s vin n ar. Craiul a fost de acord, dar a cerut s se respecte fgduiala fcut lui tefni i-atunci, voievodul Transilvaniei, Ian Zapolia le-a scris celor doi domni romni s pun soroc i loc unde se vor ntlni pentru a-i alege soia. Alegerea a fost fixat la 14 ianuarie 1526, apoi amnat pn la 17. tefni a cerut o amnare pretextnd c nu-i poate prsi ara, acum cnd este ameninat de ttari. Adevrul este c umblau zvonuri din vara trecut c Suliman sultan face mari pregtiri de oti pentru a porni mpotriva cretintii. Ttarii primiser porunc s se mite la semnul cuvenit i dup cum soseau veti n Moldova, acetia i ncepuser pregtirile i era de ateptat ca spre primvar s-i fac apariia n hotarul Moldovei. Puteau s treac prin Bugeac spre sudul Dunrii ca s se uneasc cu marea urdie otoman, dar puteau s se abat asupra Moldovei dac aa le-ar fi poruncit sultanul. n asemenea mprejurri lui tefni nu-i prea ardea de nunt i, n afar de asta, lui i se promisese una din fete, Ruxandra, de ce mai era nevoie de

139

atta zbatere cnd toate aveau s se aranjeze la timpul potrivit, n linite, pentru ca bucuria domnului s fie i bucuria celor muli? Numai c Radu, mpins de neamurile lui Neagoe, profit de mprejurri i i alese de soie pe cea mai frumoas dintre fetele lui Neagoe, deci pe Ruxandra. Suprarea domnului Moldovei a fost mare. Totui, ca s nu se strice legturile dintre cele dou ri i ca mndria lui s nu fie tirbit, i-a cerut craiului Laio s mijloceasc n aa fel nct lui s i se recunoasc titlul de Mare voievod al rii Romneti (Valahiei), iar Radu s-i zic voievodul cel Mic al rii Romneti (Valahiei). Dac locuitorii celor dou ri le numeau n aa chip nct s se tie despre care este vorba, atunci cnd se adresau unor strini ei numeau ambele ri cu acelai nume Valahia adic ara Romneasc, iar nuniul papal de la Buda, ca s-i lmureasc pe stpnii si scria, referindu-se la cele ce se petreceau atunci c aceste dou provincii, Moldova i Muntenia, snt Valahia, colonie de romani. Toate astea, Ion le-a aflat de la Coste, fiul marelui logoft Toader, la Suceava, n vremea Bobotezei, cnd se afla cu anumite treburi trimis de pan Cosma Movil n cetatea de scaun. l cunoscuse pe Coste i mai nainte, iar de data asta au tras nite chefuri stranice, s se duc pomina, cu care prilej l-a cunoscut pe un alt Ion, fiul lui Ivanco Mooc. Ion venise cu gndul s mearg la portarul Sucevei, ca s-i cear un sfat n legtur cu ce ar trebui el s fac, numai c, n urma petrecerilor cu Coste, a crezut c n-are nici un rost s-i mai iroseasc timpul cu planuri de mrire. Radu, domnul muntenesc nu primise propunerea lui tefni i, dup cum credea marele logoft, care-i cunotea bine firea domnului su, nu va trece mult i vor trebui s ncalece ca s porneasc spre miazzi pentru a rzbuna umilina pe care o suferise nepotul marelui tefan. Lui Ion i-a plcut de fiul lui Mooc. Erau cam de aceeai vrst, iar noul su prieten era pe msura lui: puternic trupete, minte ascuit, bun ia vorb, vrednic la petrecere. Un lucru-i deosebea: Mooc nu punea nici un pre pe femei. ncalec, descalec i pleac era vorba i convingerea lui, de parc ar fi fost vorba de o tabr osteasc i nu de fiine cugettoare ca i ei, aa cum o artau n multe privine chiar datina i unele obiceiuri ale rii. Dar, fiecare cu ursita i apucturile lui. n ceea ce-l privete, el avea s ncalece degrab i va ndemna spre Hudeti, dei era iarn aspr, cu destul omt i haitele de lupi ncepuser s ias la drumul mare. A inut drumul drept spre cas, pentru a-i spune lui pan Cosma cele aflate. Prostii, a pufnit boierul cel btrn, mniindu-se pe feciorul su care casc gura la toate prostiile n loc s-i vad de treburile sale, crede tot ce i se spune i-n loc s-i chiverniseasc un loc ce i s-ar cuveni, (dar iat c nu-l merit), vine fuga acas pentru a mprtia nite zvonuri.

140

Pe Ion nu l-a micat suprarea tatlui su. Dealtfel nici nu avea rgaz ca s-i chinuie mintea cu toate nimicurile. A ateptat prilejul potrivit ca s ncalece i s se furieze dincolo de ap, peste deal, la izvorul tiut de el. A gsit-o n ograd, pe Crstina, mbujorat de frig, a prins-o i a rsucit-o purtnd-o ca-ntr-un vrtej spre cas. Rdea i se bucura ca un nebun, iar femeia nelegea pentru a nu tiu cta oar c unui asemenea om nu i se poate mpotrivi. Cteva zile Ion i-a mprit timpul ntre Hudeti i Mlenui, i cnd toate preau c ndreptesc suprarea boierului Cosma, a picat vestea c toat ara este chemat n mare grab n tabr la Vaslui. Freamt i zor mare la Hudeti. Btrnul mormia-n barb cnd se ivea-n preajm Ion, care era pe deplin nepstor. Dreptatea fusese de partea lui, dar nu-i psa de aceast dreptate. Gndul lui era acum la tabr, atepta cu nerbdare ntmplrile neprevzute pe care i le va scoate-n cale soarta, se gndea la femeia tnr, parc i mai frumoas de la un timp, care avea s nfrunte omtul de una singur. l primise i-l petrecuse cu aceeai dragoste i bucurie nesfrit, i-a urat un singur lucru: s se-ntoarc ntreg i pentru asta s-i poarte singur de grij. Dar n-a mai fost nevoie de nici o grij. tefni a ptruns n ara Munteneasc cu mare urgie, fevruarie n cinci zile i a mers pn la Trgoru fr a i se mpotrivi careva. Radu vod i-a trimis soli de pace i cu vorbe bune s-au nvoit de i-au potolit semeia. S-au nevoit i ceilali crai i mprai s-i mpace, i craiul Laio i Suliman sultan i-au trimis degrab solii lor i pn la urm cei doi s-au mpcat, urmnd ca tefni s se cstoreasc cu Stana, fata cea mare a lui Neagoe, iar Radu s-i dea pe boierii pribegi ci se aflau n stpnirea sa. Cum s-a ntors n ar i-a scurtat de cap pe hicleni cu mare grab i l-a trimis pe Oancea prclab la Sibiu unde se afla doamna Despina i Stana, fiica ei. Neavnd pe cine s nfrunte, Ion s-a ntors cuminte, cu tatl su n ara de Sus, cnd iarna nu se ostoise i-i puse n palm Crstinei un inel cu matostat. n iulie mergea la nunta domneasc i, ca n alte di, la petrecerile care s-au desfurat la curtea din Suceava, multe jupnie i jupnese au bgat de seam nu numai straiele strlucitoare ale tnrului Movil, dar i micrile lui de slbticiune mldioas, chipul lui ars de soare i frumos, iscodind, fr s afle mare lucru, ctre ce fa i ndreapt el privirile i inima. Era i pan Cosma de fa, cu plria lui ct roata carului, nduind i necjindu-se din pricina cldurilor prea mari; lui Ion i-ar fi plcut s glumeasc pe seama necazurilor tatlui su, dar tia c btrnul este aprig la mnie. Iar cu acest prilej, parc pan Cosma s-a mai mblnzit, l-a privit pe feciorul su cel mare cu mai mult ngduin. Se vedea din patima pe care o punea n petrecere, din faa lui deschis, neumbrit de nici o grij, c nu-i st gndul aninat cine tie pe unde, cum bnuise dnsul. Era vorba deci de

141

porniri i de pcate ale tinereii care trec cu vremea i care se iart. i plcea i tovria lui Ion cu feciori unul i unul. Trebuia s se gndeasc n chip temeinic i la nsurtoarea acestui fecior. Dar timp de nsurtoare nu se afla. Ttarii sosiser n mare numr la hotarul din nord al rii gata s atace Moldova sau Polonia, iar Suliman sultan se ndrepta cu ntreaga-i urdie spre inima Ungariei. ndat dup nunt, tefni s-a micat cu toat curtea spre miaznoapte unde se afla tabra. Nu avea cum s-l ajute nici pe craiul Laio, pentru c nu-i putea prsi ara n faa otilor ttare, din aceeai pricin nici sultanul nu-i cerea ajutor mpotriva lui Laio. Nu s-au ridicat nici ali principi n aprarea cretintii, care erau ferii de primejdie i aveau i mijloacele s-o fac. i aa se face c n cmpia Mhaciului, la 29 august, oastea craiului Ungariei era spulberat, Laio i afl moartea nu departe de cmpul de lupt i o parte din Ungaria intra n stpnirea otoman. Sultanul ar fi dorit ca cei doi domni romni s intre i s supun Transilvania pentru sine, dar cei doi cumnai s-au gndit s-l nele pe padiah simulnd un conflict ntre ei i, spre toamn, cnd ttarii se topiser n stepele dinspre rsrit, tefni intra iari cu oastea n tara munteneasc. A mers pe unde i-a plcut i s-a ntors iari fr nici-o sminteal i nici de solii de pace n-a mai fost vorba, amndoi domnii plngndu-se ctre vecini de necazurile pe care le-au avut unul cu altul. Din aceast plimbare, domnul s-a ales cu o boal creia nici vracii nu i-au dat de cap. Se prea c va fi ceva trector i pan Cosma Movil s-a grbit s primeasc, ndat dup Boboteaz, pe domn la curile sale cu toat cinstea ce i se cuvenea. Mria sa mergea la Hotin unde-l atepta solul regelui Ferdinand, dar boala s-a nrutit de la o zi la alta i n 14 ianuarie se prpdea, n floarea vrstei, unul dintre cei mai destoinici domni pe care-i avusese Moldova. Pan Cosma i Ion au fost de fa i dup aceea i-au nsoit trupul nensufleit pentru a-l astruca la Putna, lng tatl i bunul su, marele tefan. Ca s nu se tulbure pacea rii, boierii l-au ales domn pe Petru, fiul lui tefan cel Mare cu Maria din Hrlu. Taina o tiuse mitropolitul care se prpdise cu civa ani n urm, nu nainte de a-i spune lui tefni cine-i Petru mjarul, acest vrednic negustor de pete, iar tefni cnd a simit c i-a venit sfritul le-a spus boierilor din jurul su pe cine s aleag domn. Ion se gndea la ntmplrile lui trecute i i amintea cum l certase pan Cosma, ameninndu-l cu lunga domnie a lui tefni i iat c soarta nu este dup cum gndete omul. i prea ru c nu a ndrznit atunci mai mult dect fcuse? Nu putea spune c nu-l cuprindea un soi de duioie atunci cnd se gndea la Mgdlina, dar chipul ei se arta din ce n ce mai nelmurit, orict s-ar fi strduit el s renvie clipele puine pe care le petrecuser mpreun. ncercase s afle ceva despre ea, ispitind pe unii i

142

pe alii, atunci cnd avuseser loc petrecerile de la Suceava, dar zadarnic. Poate c acum, sub o nou domnie s se iveasc jupneasa Nastasia cu fiica ei, i atunci, ce se va ntmpla cu el? Se va supune nlucirilor din anii trecui sau o va privi pe fata lui Condrea cu ali ochi? Cum se apropia primvara i pan Cosma simea c-i slbete puterea, c nu mai are nici mcar sprinteneala pe care o avusese pn atunci i se mica mai greu dect cu un an mai nainte, i-a pus n cap s-i nsoare feciorul cel mare. Dac-i va fi ursit s se prpdeasc s-l lase mcar pe Ion cu cas ntemeiat i atunci va nchide ochii ceva mai linitit, aa c l-a chemat i i-a spus ce are de gnd s fac. Ndjduia ca feciorul su s arate dac nu bucurie mcar supunere, dar mare i-a fost mirarea cnd la vzut cum se schimb la fa i spune nu, i dup cum i cunotea odrasla, pan Cosma a neles c nu sta nu poate fi schimbat, chiar de l-ai pica cu cear pe cel care-l rostise. Atunci, ce vrei, mi omule, s-a rstit boierul cel btrn, spune-mi ca s neleg i eu ceva. Nimic. Cum nimic, mi? s-a holbat pan Cosma. Nu m nsor. Cum s nu te-nsori, nemernicule, cum s nu te nsori cnd omul de asta-i fcut, s se-nsoare, s fac i el copii, ca s-i fie de ajutor, cum adic, s nu te-nsori? Nu m nsor. Sta drept, cu capul puin plecat ntr-o parte i flcile ncletate. Pan Cosma era ispitit s-i crape easta i s vad dac poate gsi ceva acolo. i n-ai s te-nsori niciodat? Nu tiu. Vrei s iei tu, pe cineva, anume? l-a ntrebat pan Cosma, strfulgerndu-l un gnd pe care ar fi vrut s-l alunge ct mai grabnic. Nu vreau pe nimeni. Boierul cel btrn s-a mai linitit, s-a uitat nc o dat la chipul odraslei sale, pe care se citea o ndrtnicie n stare s-l scoat din ni i pe cel mai cumptat om din lume, dup care l-a alungat cu mare scrb. Cic s mai faci copii! Dect copii ca sta, mai bine, lips! Era convins btrnul pan Cosma c de fiul lui nu se va lipi nimic, i va irosi viaa fr nici o noim. A doua mare nedumerire a stpnului de la Hudeti a fost n toamna anului n care se urcase pe tronul Moldovei, mria sa Petru voievod, poreclit i Rare. Ion i s-a nfiat cu respect, dar fr s arate nici supunere i nici dragoste de fiu i i-a spus c ar vrea s-i fac ucenicia n cancelaria domneasc, sub ocrotirea marelui logoft Toader. Coste, fiul lui Toader, i mijlocise acest lucru. Pan Cosma credea c viseaz el sau c fiul su aiureaz. Neam de neamul lor nu fcuse pe diacul. El tia s-i recunoasc

143

doar numele pe uricele i hrisoavele domneti, avea pecete verde ca oricare mare boier cu care ntrea orice hotrre, dar s-i bat capul cu buchiile, asta i se prea o treab mult prea ruinoas pentru rangul lui. C ar fi putut ajunge mare logoft? Asta nu nsemna c trebuie s tii carte. Dregtoria e una, buchiile-s alta. Dregtoria i-o d domnul dac vrea, iar ca dregtor n-ai dect s dai porunci, dar nu s-i strici mintea cu tot felul de ncrligturi i s i se frng limba-n gur ca s scoi cine tie ce prostie. Asta o fac unii clugri, pentru c nu au alte treburi. S-i bat capul ei, dar un boier nu se cade s se coboare la asemenea prostii. i cum de a ajuns Ion al lui la o asemenea alegere, iat un lucru pe care nu-l nelegea pan Cosma. Biatul sta, se vede din tot ce face, a fost plmdit pe dos! S mnui sabia, sulia i arcul cum o face el i s le pui n cui pentru o pan de gsc! Mare minune! De fapt nu se ntmplase nici o minune. Pe Ion l-au impresionat frumuseea unor hrisoave i mai cu seam nite manuscrise ale cror miniaturi l-au fascinat. estura elegant a liniilor i culorile rafinate au trezit n sufletul lui emoii noi, pe care nu le cunoscuse pn atunci. i a mai fost i o vorb a marelui logoft care i s-a nfipt n minte i anume c omul nu trebuie s triasc numai ca un dobitoc. Dumnezeu l-a nzestrat cu o putere care l-a fcut stpnul celorlalte fiine, iar nelepciunea unora s-a ntrupat n scris dnd astfel putina ca i alii s se mprteasc din ea i nu este alt bucurie i mngiere mai mare pentru sufletul i mintea omului dect cunoaterea acestei nelepciuni. n faa ochilor feciorului lui pan Cosma s-a deschis dintr-odat o lume nou, nebnuit pn atunci i n sufletul lui s-a nscut dorina de a ptrunde tainele acestei lumi. Cnd marele logoft a vrut s-i cerce priceperea, Ion a mrturisit c nu tie dect s deseneze literele care alctuiau numele su. Era prea puin, i pan Toader a rs. Asta nu i-a dezarmat, dup cum n-avea s-o fac nici nfiarea greutilor pe care avea s le ntmpine. Era vorba de rbdare, de mult trud, de timp. Timp avea, deocamdat, ct vroia. Celelalte caliti urma s le descopere dup aceea. Ca s-l lmureasc pe pan Cosma c lumea s-a mai schimbat i c printre cei care-i fac ucenicia ca dieci n cancelaria domneasc se afl acum mai muli feciori de boieri, nu avea nici un rost pentru c tot n-ar fi neles. Esenial pentru ei era faptul c i-a ngduit s-i fac de cap i de data aceasta i Ion i-a nceput ucenicia la coala de la Curtea domneasc din Suceava. S-ar fi putut duce la una din mnstiri unde se nva temeinic, mai ales limba sloveneasc, dar la Neam nu i-ar fi plcut, din pricine tiute de inima lui, la Bistria era prea departe de Mlenui, iar la Suceava ar fi putut s nvee i latineasca, att ct s se poat nelege cu cineva, dac toate-i vor merge aa cum ar fi dorit-o el.

144

Printre ucenici, Ion era cel mai rsrit ca vrst i ca nfiare. Era ca un fel de mgar ntre oi: zdravn, cu mustaa bine mplinit, cu mersul sigur, al brbatului care-i cunoate puterea i este stpn pe el. De aceea, dasclii l-au primit cu mult ndoial, pentru vrsta lui, dar i pentru deprinderile sale foarte potrivite pentru un otean iscusit. Era i o oarecare sfial, o temere nemrturisit n faa unui brbat n toat firea, care le-ar fi putut pune la ncercare rbdarea, stpnirea de sine i altele. Le era team ca nu cumva autoritatea lor fa de ucenici, s fie zdruncinata de purtarea buiac a acestui fecior de mari boieri despre care se spuneau lucruri nu tocmai de laud. Ar fi putut deveni i un ru sfetnic al celor mai puin vrstnici, gata s se lase dominai i s cad n admiraia acestui brbat puternic i priceput n mnuirea armelor. El tia multe i i-ar fi putut strni s fac cine tie ce nebunie prin crciumile din trg i n loc s se in de nvtura lor s-o aleag pe aceea a omului fcut s petreac i s fie dorit de partea femeiasc. i cum s-l stpneti pe unul ca acesta, care este n stare s-i cresteze pielea cu sabia ct ai clipi, fr s-i pese de nimeni? ct despre ce va fi n stare s deprind el din tiina lor, aici nu mai rmnea nici o ndoial. Toi erau de prere c de un om ca sta nu se poate lipi cartea i ndjduiau ca dup primele zile de ncercare s prseasc singur gndul de a nva scrisul, cititul i vreo limb dintre cele ce se foloseau n cancelaria domneasc. Se ndoia cel mai mult pisarul Margire Malaevici. El era un Mlai de-al nostru, dar cnd ntocmea un act domnesc isclea Malaevici, ca s sune mai frumos, mai bisericete. De altfel, nu-i spuneau toi marii boieri din sfatul domnesc pan Negril, pan Hurul, nu-i pusese n coada numelui un schi i pan Barbovschi, care era acum portar al Sucevei? Era pisarul Mlai un om subire la trup, avea umerii puin rsucii de parc fuseser prost nurubai pe trupul lui, din felul cum i cdeau ndragii se vedea c trupul lui este fcut numai din oase i piele, c nu are rotunjimi nici mcar acolo unde le are tot omul. Mergea mpungnd aerul ntr-o parte, de parc l-ar fi purtat un soi de vrtej. Avea un pr de culoarea cnepei ns ce era de mirare la el, era faa. Parc cineva i-o turtise, strmbndu-i-o n fel i chip. Nasul pornea de la rdcina sprncenelor drept n fa, ca dup aceea s se frng spre gur. Un obraz era pus ntr-un fel, cellalt fusese croit pentru o alt fa. Purta musta tiat scurt peste o gur ce se deschidea ca o bort neagr, sporind i mai mult asimetria feei. Dinii crescuser strmb, mpingndu-se unul pe altul, clcnd unul peste cellalt. Se flea Malaevici cu darul vorbirii. i curgeau cuvintele uvoi i era n stare s-i turuie gura ceasuri n ir. Vorbea puintel cam pe nas, i le tia pe toate. Psaltira pe srbie, cum i spunea el, era slbiciunea sa, o tia ca pe ap i trudea s o tlmceasc n romnete, dar treaba mergea foarte greu. Mai nti c nu toate vorbele noastre se loveau cu cele sloveneti, l mncau buricele detelor pe pisarul Malaevici s-o ntoarc mai pe departe ca s ias

145

mai pe nelesul tuturor i s curg i vorbele mai frumos, cci era doar viers nu alta, dar se spimnta singur cnd se gndea ce pcat mare poate svri dac nu se ine cuvnt cu cuvnt de cartea sfnt. Cci, spunea pisarul, asemenea cuvinte n-au fost scornite din mintea omului, cum este alctuit, de exemplu, Alixndria n care se povestete viaa i vitejiile mpratului Machedonici, ci ele au venit de la Domnul prin gura profetului i nu-i chip s clinteti ceva fr s pctuieti. Ar mai fi fost o dezlegare, recunotea Mlai, dac ar fi tiut elinete, prima limb n care s-a tlmcit din jidovete Cartea sfnt. Dar dnsul n-apucase s-nvee o asemenea limb, luat cu attea necazuri i treburi cte avea la cancelaria domnului, sau cu necazurile i treburile prilor de sate pe care le stpnea, unele fiind danie domneasc pentru cinstita i greaua slujb ce-o fcea cu credin nestrmutat fa de domnul su. Trudea la tlmcirea Psaltirii ndemnat de rvn fa de biseric dar i de netiina popilor notri. Gsise el justificare pentru tlmcirea dintr-o limb sfnt chiar n vorbele apostolilor, dar, n vremea sa, mai c nu mai era nevoie s dai seam pentru o asemenea fapt, cci ajunsese pn la urechile sale cum un neam Luvter s-a ridicat mpotriva papistailor i primul lucru pe care l-a fcut a fost acela de a ntoarce pe limba neamului su Biblia. i cte nu tia diacul, c era de mirare cum de poate ine minte attea lucruri. Rmneau ucenicii cu gurile cscate cnd se pornea el s le spun despre ce-au fost pe lume de la nceputul ei i pn n zilele noastre. Le depna pe toate cu nsufleire dar i cu o tainic plcere de a se asculta i de a se fli cu cte tia el, pentru c era convins pisarul Mlai c altul mai detept ca el nu se afl n ara Moldovei. Cnd a aflat c Ion Movil dorete s nvee la coala domneasc, pisarul a rmas puintel descumpnit: ce s caute zdrahonul sta aice? i-a spus Mlai i nu se dumirea ce l-o fi apucat pe omul sta, care n-artase prin nimic c ar avea vreo nclinaie spre buche, s se apuce, la o asemenea vreme, de nvtur. ndoiala i temerile dasclilor s-au topit repede, pentru c Ion avea o purtare mai mult dect cuviincioas. Ceea ce i-a uimit ns pe dascli, a fost uurina cu care se descurca acesta. Mintea lui era neatins de umbra vreunei cunoateri n ale crturriei i, dei mai sltat n ani ca ceilali, dovedea aceeai sprinteneal n deprinderea buchilor i mai ales o inere de minte stranic, de care lua cunotin i el abia acum. Ce nva i se ntiprea surprinztor de repede i temeinic, nu era silit ca alii s se zbat ceasuri multe din zi pentru a i se ntipri n minte nvtura dasclilor si. A deprins cu uurin buchile, i pe cele sloveneti i pe cele ltineti. Apoi cuvintele cte trebuiesc pentru a ntocmi un uric. Pentru o asemenea treab nu era nevoie de prea multe pentru c se repetau de la un act la altul. Atta vreme ct buchiile i fuseser interzise i se gndea la ele cu o anumit sfial, l privise, dac nu cu respect, cel puin cu o ascuns invidie,

146

pe diacul Mlai. Acum ns, ngmfarea aceluia i se prea ridicol, pentru c tiina lui nu era chiar att de mare pe ct lsa el s se neleag celor oare nu tiau s foloseasc drept instrument al cunoaterii dect buricul de la degetul cel mare. l asculta totui cu plcere pe diac cum toarce firul povetilor de parc s-ar afla n stran, ca un rcovnic care nadins llete cuvintele pe nas. Numai c diacul i deschidea ochii minii asupra attor lucruri pe oare nici nu le-ai fi bnuit c exist pe lume, sau i de ai fi tiut cte ceva, nu le-ai fi neles rostul. n linitea odii, n aceast zi de nceput de var cnd cldura nu este prea suprtoare, vocea diacului pune ntrebri i rspunsuri: Cte ape cur din raiu? 4. Cum s chiiam aceale 4 ape? Fison, Gheon, Tigru, Eufrathu. Pe unde cur acele ape? Fison ncungiur tot pmntul Evilatului (unde-o fi Evilatul? se ntreab Ion i-i ascute urechea) i pre aceast ap s afl argint mai curat dect aurul, s afl o piatr anthrax, adec crbune, i alte pietri verzi scumpe. Gheon, acesta ncungiur toat Ethiopia, adec ara arpeasc, i n luna lui august se umfl i ud tot pmntul Misirului (care este Eghipetul, gndete Ion), c ploae nu ploae ntr-acea parte de loc, ci din umezeala lui s fac seminile. Tigrul, acesta curge asupra Asurii, care o numesc unii Dunre. Efrathu, acesta curge asupra Endiei i Persiei. Prin faa ochilor minii se perind lumi necunoscute, cu fiare netiute pmntului nostru, cum erau inorogul i stratocamilul, sau se pun tot felul de ntrebri al cror tlc cere mult isteime i multe cunotine. Pe Ion l ncnt toate lucrurile noi pe care le deprinde la coala domneasc, mintea lui se desface ca o floare care a dat de ap i de lumin i ce-i place cel mai mult este faptul c lumea ncepe s capete alte margini i s-i dezvluie taine pe care nu le bnuise. i parc simea i altceva, un sentiment pe care nu-l mai avusese pn atunci: Ion lua cunotin temeinic de sine, ncepea s se descopere, judecndu-se i cntrindu-se nu n raport cu ceilali, ci cu el nsui. Omul nu este ca un dobitoc, i spusese marele logoft Toader i acum pricepea tlcul acestor vorbe. Fiin aleas, omul se poate nla prin cunoatere, i st n putin s simt i s preuiasc frumosul, s neleag rostul i locul lui pe lume, s priceap nlnuirea faptelor care au trecut sau se desfoar sub ochii lui. Ascult, nelege, nva i se bucur. Noile lui izbnzi l fac s zmbeasc, uneori stnjenit, de o seam de fapte i de gesturi ale sale dintr-un trecut nu prea ndeprtat. Cum are un pic de rgaz se repede la Mlenui i la Hudeti. Lui pan Cosma au nceput s-i scrie toate ncheieturile, dei vrea s se arate n putere i falnic, jupneasa Teodosia a mbtrnit i domnia sa. I se pruse pn atunci c toate vor rmne neclintite, c viaa este lung, aproape ct o venicie i iat c timpul se arat necrutor cu ai lui, pe care i-ar fi dorit s rmn neschimbai, pentru ca bucuria lui s nu fie stnjenit de nici o umbr. Timpul se arat ns nendurtor i cu ceilali dar i cu el nsui.

147

Vscan e un brbat n toat puterea cuvntului, Gavril la fel, iar Ion i d seama c timpul trece i pe lng el destul de repede. Tot ce a agonisit ca nvtur l-a fcut s preuiasc aa cum se cuvine dragostea Crstinei, cuminenia acestei femei (care nu pretinde nici acum nimic), i frumuseea ei de femeie aflat n plin nflorire. Nu a primit nici un sfat din partea nimnui privind nsurtoarea lui. I-au fost nirate nume de fete de mari boieri care ar fi fost ncntate s-i uneasc viaa cu el, dar nu l-a interesat nici una. Zadarnic se plngea jupneasa Teodosia c-i trece vremea i va rmne un holtei pe care nici babele i apoi nici dracul n-o s-l mai poat nsura. Nu-l atingea nimic. Era ca i cum ai fi vorbit cu un lemn i jupneasa Teodosia ncepuse s se team n mod serios de soarta fiului ei cel mare. Ar fi dorit s-l vad la casa lui, cu rostul lui, adic nsurat i cu urmai, dar i era team c n-o s mai apuce o asemenea clip. n aceast privin mama nu-i nelegea nicicum feciorul, nu reuise s gseasc nici o urm care s o duc spre inima i mintea lui pentru a deslui care este cauza acestei mpotriviri statornice de a se nsura. Explicaia lui, sincer de altfel, nu era suficient. N-am chef, i spunea el jupnesei Teodosia, i dnsa nu pricepea cum vine asta s n-ai chef, ca i cum o treab serioas cum este nsurtoarea se face pe chefuri. Crstina era att de ademenitoare nct orice i s-ar fi ntmplat, Ion simea nevoia s mearg la Mlenui sau s-o aduc pentru o vreme la Suceava, fr ca s tie cineva despre ntlnirile lor. Avea o msur a lucrurilor pe care nu o ntlnea la femeile de neam mare i mai ales l impresiona demnitatea cu care se purta Crstina n toate. Fr s o mrturiseasc, Ion o iubea pe mica lui vrjitoare, cum i plcea s-o alinte, o dorea ca ibovnic, tia ns c nu se poate nsura cu ea. i-ar fi ridicat toat lumea n cap, lumea lui, a boierilor i curtenilor, dac ar fi fcut un asemenea gest, ar fi suprat-o de moarte pe jupneasa Teodosia. Ghicindu-i gndurile, Crstina tia s-i liniteasc cugetul, iar nelepciunea ei o fcea s-i fie i mai drag. Uneori, i spunea ea, trebuie s tii s te mulumeti cu ceea ce i se d, prea mult fericire i bucurie pot fi izvorul unor mari dureri. S tii s te mprteti din plin din ceea ce ai, este semnul cumineniei, i femeia asta, al crui trup era ca o par de foc, croit parc anume pentru dragoste, i se druia cu patim, o patim neostoit care-l strnea pe brbatul din el i care-o fcea s fie mereu alta, de parc atunci, n clipa n care i se druia, ar fi ajuns pentru ntia oar s-i descopere farmecele nc necunoscute, i s simt arome nebnuite. O lsa s plece la Mlenui i timpul petrecut departe de ea i aa i mai mult dorina de a o cuprinde, de a-i msura trupul palm cu palm, s o simt cum freamt de dorin i de plcere, cum i se precipit rsuflarea i chi-

148

pul ei se schimb devenind i mai frumos, o frumusee stranie care rsfrngea toat aria ce-i mistuia fiina. Se iubeau cu nfocare, cutarea i zbuciumul lor era ca o scufundare n netire pe trmuri necunoscute. Doreau ca acele clipe s rmn fr de sfrit, iar revenirea era ca o dezlegare dintr-un cumplit i dulce blestem. O privea i nu se mai stura privind aceast alctuire minunat i toate cte ineau de ea se dovedeau a fi fr sa, n ciuda timpului i a oamenilor.

XVI
cenicia se face cu ntreruperi, dup mprejurri pe care Ion le nelegea acum mai bine i dintr-un alt unghi de vedere dect o fcuse cu ani n urm. Se mica ntre oameni care erau n stare s cntreasc faptele oamenilor i urmrile lor. Pn nu demult, de o parte se aflase el cu neamul lui i restul lumii de partea cealalt. Zmbea cnd se gndea c la un moment dat el, singur, se rzvrtise mpotriva tuturor, deoarece prima lui mare bucurie fusese destrmat, dup cum crezuse el, de toi cei care se aflau n jurul su, cu o excepie: jupneasa Teodosia. Acum se afla att de departe de acele clipe i, uneori, se nduioa de propria-i neputin i copilrie. Pe jupnia lui Condrea n-o mai gsise (se pare c se mritase n Lehia, undeva, departe, spre miaznoapte, dar nimeni nu a reuit s-i deslueasc exact starea ei). Rzboaiele la care luase parte l nvaser i ele multe lucruri. nelesese mai nti ce nseamn s ai n jurul tu oameni de ndejde, iar pe acei oameni nu-i poi strnge dect dac ai putere. Deci, toate se nvrteau ntr-un anume fel n jurul puterii, care putere izvora din moia pe care o stpneai. Dar moia asta, orict de mare ar fi fost, nu-i ngduia s trieti departe sau mpotriva celorlali. Acest lucru se vdise mai cu seam atunci cnd se ridicaser marii boieri mpotriva lui tefni i nu cu mult vreme n urm Gona vornic, mpins nu se tie de ce nebunie, i pusese nume de domn i se ridicase mpotriva lui Rare. Nu izbutise s ntreprind nimic. A fost prins de oamenii domniei i adus de grumaz n faa lui vod. A cerit ca un nemernic mil pentru viaa lui pe care a ncercat s-o rscumpere cu pmnturile pe care le avea din strbuni i a avut noroc, pentru c domnul l-a iertat, n loc s-i reteze capul.

149

ncepea s neleag, de asemenea, c ntre oameni se stabilesc anume legturi dup limb, lege i obiceiuri pe care nimeni nu le poate rupe, pentru c aceste legturi au izvort i sau ntrit din nevoia de a se apra mpotriva altora de alt lege, de alt neam i de alt limb. Erau legturi care au crescut n clipele cele mai stranice din viaa omului, atunci cnd se nfrunt cu altul i are moartea-n fa, clipe n care nu te mai poi juca cu simmintele i te ari tu cel adevrat, dac nu n ochii altora mcar n proprii ti ochi. Atunci l simi alturi de tine pe alt om, pe care nu l-ai cunoscut i nici nu-l vei mai vedea poate, cum i st n sprijin i cum i risipete teama numai cu prezena lui. n asemenea clipe i pierzi pe unii dintre prietenii sau neamurile tale i simi c tu trebuie s fii aici, de partea asta i mpotriva celor ce i-au provocat asemenea pierderi. Dup aceea este legtura cu pmntul, nu numai pentru c-i d s mnnci, dar i pentru c este o alt legtur tainic, deoarece i tu eti plmdit din tina n care zac oasele unui ir necunoscut de oameni care au fost naintea ta i care au trit i au murit pentru acest pmnt. ncepea s neleag treptat i felul n care gndea tatl su. Boierii trebuie s se arate supui i cu credin fa de domnie. Nu se poate altfel, dac se are n vedere alctuirea rii i nevoile ei. Supunere nseamn, ntr-un asemenea fel unire n faa tuturor. ara nu se poate pstra neatins fr aceast unire i credin fa de domn. Era prea tnr s neleag felul n care-i certase tefni pe boieri, dar din felul n care s-au petrecut evenimentele, tnrul domn avusese dreptate cu prisosin. Craiul Laio fusese nfrnt pe cmpia Mhaciuiui, unde-i aflase i moartea, din pricina dezbinrii celor mari. Unii dintre acetia n-au vrut s ia parte la lupt, zicnd c aprarea coroanei este treaba regelui; Ian, voievodul Transilvaniei nu i-a prsit ara lui, zicnd c trebuie s-o apere de turcii care nboiser peste Dunre, n ara Romneasc. i iat cum, din neunirea celor mari s-a spulberat una dintre cele mai ntinse i puternice crii ale Europei, mplinindu-se proorocirea lui tefni vod. Dup nenorocirea de la Mhaci, alergau dup coroana Ungariei Ferdinand, fratele mpratului Carol al Germaniei, Spaniei i Italiei, i Ian, voievodul, iar sultanul, stpn pn n inima rii, i-a dat-o lui Ian, pentru a nu crete prea mult puterea neamului. La Suceava a venit omul lui Ferdinand, sasul Georg Reicherstorffer, ca s-l mbie pe domn s fie de partea lui i mpotriva pgnului, a crui putere amenina toat cretintatea. Rare se temea mai mult de creterea puterii otomaniceti, pentru c mpria turcului era n coasta rii sale, iar de cnd ttarii ascultau acum de sultan, Moldova era sugrumat din dou pri. Ca s se ridice mpotriva sultanului nu se putea bizui numai pe craiul Ferdinand, ale crui stpniri erau departe de Moldova. Era nevoie ca vecinul dinspre miaznoapte i rsrit, craiul Jicmont, s se ridice i el mpotri-

150

va turcului, pentru ca Moldova s aib, n felul acesta, spatele acoperit. Pentru aceasta au fost trimii n Lehia prclabii Vlad i Barbovschi. Mai dorea Rare ca s-l atrag n aliana mpotriva sultanului i pe arul Moscului. Strdaniile domnului au fost ns zdrnicite de craiul Jicmont, care nu a vrut s strice bunele relaii pe care le avea cu Poarta, deoarece el se afla ameninat dinspre soare-apune i dinspre miaznoapte de puterea nemeasc pe care cavalerii teutoni o chemau n sprijin, i dinspre soare-rsare de moscovit care dorea s-i ntind stpnirea asupra pmnturilor care ineau de Lituania, ar care-i unise soarta cu Lehia. Rostul acestor legturi dintre domniile mai multor ri i aflase Ion din cele ce se vorbeau la curte i mai ales n cancelaria domneasc unde se alctuiau soliile scrise n slavonete sau latinete. Strns din toate prile, mria sa a trebuit s treac de partea craiului Ian. Sultanul se pregtea nc din vara anului 1528 s porneasc asupra Vienei. A i te mpotrivi n asemenea mprejurri ar fi nsemnat s atrag urgia asupra Moldovei. Pe de alt parte, Ian i oferea domnului noi moii peste muni n schimbul ajutorului dat. Fa de fgduielile lui Ferdinand, care erau strvezii i subiri ca i fumul, Ian druia ceti i sate i o nstpnire mai temeinic n Transilvania era prea ademenitoare ca s nu-l conving pe Rare de partea cui trebuie s treac. n jurul Moldovei se ncingea o hor npraznic iar domnul trebuia s aleag i de alegerea fcut de el depindea soarta lui, dar i soarta rii, deci a noastr a tuturor. Ion ncepea s ptrund rostul pe care-l avea puterea domniei de a hotr, n clipe de mare cumpn, calea care putea s duc la mntuirea rii sau la ruina ei. Deci, aceast latur a activitii desfurate de domn, cu ajutorul sfatului, era cea mai important deoarece de inteligena i talentul dovedit n fiecare clip care solicita o hotrre, depindea totul. Acestei activiti trebuia s i se subordoneze celelalte. S nelegi rostul tu pe lume, este una, dar s nelegi rostul unei ri i s tii s o cluzeti spre limanul cel bun i linitit, era un lucru care cerea o nelepciune i o nelegere deosebit. Cnd Malaevici i pleca pe o parte capul i mpungea n dreapta i n stnga cu ntrebri care s-l pun n ncurctur pe cel ntrebat, lui Ion i venea s zmbeasc. Ce prooroc fu cu arepi?, sau Ce copaci au fost nti pe lume?, sau Ce pmnt au vzut soarele numai o dat? i luceau ochii lui Mlai i se bucura dinainte de triumful tiinei sale asupra netiinei celorlali, fr s neleag ns ceea ce se petrecea cu el i cu lumea din jur, umflndu-se ca o gogoa de ngmfare i socotindu-se mai presus altora pentru darul pe care-l avea de a scrie frumos i de a alctui literele de la nceputul unui cap cu tot felul de flori i ncrngturi. Era mai presus dect toate cuvntul Domnului, striga Malaevici cu gndul la versetele Psaltirei, la a crei tlmcire tindea, dar Ion vedea i latura cealalt a lucrurilor care-i

151

scpa diacului. De pild, riga franujilor, un domn prea-cretin, i-a cerut sultanului s nu dea pace neamului, iar mai muli principi chiar din Germania s-au ridicat mpotriva mpratului, cznd n erezia lui Luvter, de dragul moiilor pe care le-ar fi luat de la mnstirile care se aflau n rile lor. Iar pentru c Secuii n-au fost cumini i au ucis nite negustori romni i nici nu snt hotri de partea cui s treac, de a lui Ian sau Ferdinand, domnul a poruncit ca oastea cea mic s se strng pe Trotu. Era la mijlocul lunii ianuarie 1529, cnd Ion se ndrepta spre Hudeti i Mlenui pentru o scurt petrecere i pentru a-i lua n mare grab unele lucruri i cteva slugi, dup care s-a ndreptat cu mare srg n tabra domnului. Munii au fost trecui cu repeziciune, i oastea mprit n dou, a cuprins ca ntr-un clete, scaunele secuieti, abtndu-se cu mare urgie asupra satelor i trgurilor aflate pe valea Oltului. Cinci scaune se supun domnului i-i jur credin iar dup ce a aezat prclabul la Snzieni i la Brecu, domnul s-a ntors cu pace n scaunul su. Pace care nu ine dect pn n mai cnd se strnge oastea iari pentru treburile ardeleneti. Suliman sultanul pornise cu urdia spre Viena. Rare le cerea braovenilor s fie cumini i s se supun lui Ian, dar n Transilvania lumea era mprit n dou i craiul, care se bucura de sprijinul sultanului, l vrea i pe acela al lui Rare, fgduindu-i cetile Unguraului, Rodnei i Bistriei pe lng Ciceul i Cetatea de Balt pe care le stpnea domnul romn. Cu satele care se aflau n jurul lor, cu cele cinci scaune secuieti care recunoteau autoritatea domnului Moldovei, o bun parte din Transilvania de rsrit s-ar fi aflat sub stpnirea lui Rare. Bucuria acestuia n-a fost ns deplin, pentru c i cei mari snt supui sorii ca i cei mici i n aceast privin Mlai avea dreptate. Doamna lui Rare a czut la pat i domnul, dei ar fi dorit s treac munii n fruntea otilor sale, a crezut c este de datoria lui s rmn lng femeia care-i druise patru copii. L-a mai mniat pe domn i vestea uciderii prclabului su, Toma de la Ciceu, de ctre oamenii lui Ian craiul. Era o uneltire a craiului sau oamenii acestuia trecuser dincolo de ndatoririle lor pentru a pune mna pe cetatea Ciceului? n asemenea mprejurri, domnul a trimis porunci dregtorilor s treac munii prin dou locuri: o parte din oaste, sub ascultarea lui Danciul Hurul, prclabul Romanului, s apuce calea Cmpulungului i a Dornei i s fac n aa fel nct s aduc cetatea Ciceului n stpnirea domnului su; cea de a doua oaste, sub marele vornic Grozav s treac pe la Oituz i s-i amenine pe braoveni i pe sighioreni ca s se supun lui Ian. Ion se afla cu grosul oastei n prile Braovului. Secuii s-au ridicat i ei la porunca domneasc, nct Grozav avea oaste destul ca s aduc la ascultare o cetate ca aceea a Braovului. Dup ce zbovise n secuime cteva zile, Nicoar Grozav i poart trupele spre Braov i la 20 iunie ncepe atacul. Ion ia parte la asaltul unui fort de lemn pe care braovenii l ridicaser,

152

ca i pe altele, n afara zidurilor cetii. Aici erau aezate tunurile cu batere lung i cea mai bun oaste a cetii. Dup ce tunurile moldovene bat o vreme bastioanele cunnd pierderi i mari necazuri celor din forturi, s-a dezlnuit atacul general. Dup o lupt scurt i ndrjit, forturile erau n mna alor notri. Ion se btuse ca un otean deosebit, sporind fala numelui i a neamului su prin laudele pe care i le-a adus chiar marele vornic. Dup o asemenea isprav, cei din cetate au ridicat steaguri albe, semn c se supun, numai c marele vornic nu a avut rgazul s se bucure de izbnda sa, deoarece otile ferdinandiste se aflau la Feldioara. A doua zi de diminea, oastea lui Grozav s-a pus n micare i cnd soarele se urcase bine pe cer, se aflau lng Feldioara. Balint Turcul, tefan Maelat, castelanul Fgraului i cu Pempflinger sasul au socotit c oastea lui Grozav nu este att de tare i au ieit din cetate, s deie lupta n cmp deschis, punndu-i n fa pe secuii lui Marton-Freniu, din scaunele ce nu ascultau de Rare. Acetia se retrag de la prima ciocnire, saii se cred trdai, dar Marton i duce oamenii deoparte i lupta se d pn la cderea nopii. i n aceast zi Ion a fost ca un leu. i-a purtat oamenii cu mare vitejie i ndemnare, avea mna puternic i ochiul sigur, n-a ovit nici o clip, s-a avntat mereu acolo unde se purta greul luptei, nvtura lui Mlai nu-i slbise puterea trupului, i ascuise ns agerimea minii. El cu ceata lui i cu ceata lui Ion Mooc, cu care iari se ntlnea ca bun prieten, cu Glvan pisarul, ginerele lui Dragot Scuian, fostul ceanic, care se hiclenise n vremea lui tefni, au pus mna pe tunurile cele mari ale ferdinanditilor. Nicoar Grozav iari s-a dovedit a fi un mare cpitan care tie s-i duc otile la izbnd, oastea partizanilor craiului de la Viena fiind spulberat n noaptea de 21-22 iunie. Plin de przi, culegnd multe tunuri din tabra ferdinandist, oastea condus de Nicoar Grozav se ntorcea n ar. Vestea marilor izbnzi obinute de vornicul su i aducea o uoar mngiere domnului, a crui soie se prpdise intre timp. Ion avea iari un scurt rgaz pentru treburile lui. Pan Cosma, dei suprat pe un fecior care nu vroia s-i croiasc un rost, ca s nchid ochii linitit dup ce-i va fi mngiat primul nepot, se bucura pe ascuns c Ion se dovedise i acum a fi unul dintre cei mai de seam oteni ai rii. Credea btrnul boier c a venit clipa s i se ncredineze feciorului su o slujb ct mai nsemnat, socotind c ucenicia lui Ion la cancelaria domneasc fusese numai o toan a unui tnr bezmetic. Feciorul nu i-a contrazis tatl pentru c, cel puin n vara i toamna aceea, nimnui nu-i ardea de scris, ara era mereu n fierbere, otenii poposeau pentru scurt vreme pe la casele lor, dup care erau iari chemai n tabr. Pn acum s dduser lupte pentru a supune Transilvania craiului Ian, soarta cretintii avea s se decid abia de acum ncolo. Marea urdie otoman se revrsa n valuri nenumrate spre cmpiile dintre Dunre i Tisa. La 19 august, Ian, craiul

153

Ungariei, se prezenta n faa sultanului pe acelai cmp al Mhaciului i punea genunchiul pe pmnt n faa sultanului, semn de supunere i ascultare, peste cteva zile intrau n Buda, unde un pa avea s-i poarte grija craiului, dup care sultanul pornea spre Viena. Principii cretini nu crezuser c turcii vor ajunge cu atta uurin n inima Europei i dei muli doriser scderea puterii Habsburgilor, acum se temeau pentru soarta cetii de pe Dunre i doreau cu toii ca zidurile ei s fie mai tari dect oastea otoman. Sultanul ajunsese sub zidurile Vienei, fr hrana trebuincioas, deoarece o parte din cmilele folosite pentru aa ceva s-au prpdit n cea mai mare parte pe drum. Nici tunurile de care ar fi avut nevoie sultanul n-au putut fi aduse sau turnate dect ntr-un mic numr i cnd au nceput ploile i frigul n octombrie, Suliman sultan s-a vzut nevoit s ridice cortul i s se trag pe ndelete n josul Dunrii. n Transilvania, ns, lucrurile nu se limpeziser i mai nainte ca sultanul s ridice asediul Vienei, ferdinanditii ridicau capul i ncercau s-i smulg lui Ian craiul cea mai mare parte a rii. Petru Rare care-i avea oastea strns pentru a fi aproape de cele ce se petreceau dincolo de muni, vznd c nici Ian nu se-ndeamn s-i dea cetile promise, a ptruns din nou prin pasul Oituzului spre Braov. Tot neamul Moviletilor era de fa, de la pan Cosma pn la Gavril, cel mai mic dintre feciori, acum copt i el pentru trebile rzboiului. Luptele s-au dat mai ales sub zidurile Braovului i sub ochii lui vod. Ion i ceata lui se arta iari vrednic de toat lauda pentru destoinicia i vitejia lui. Fusese un an numai de lupte i de petrecut n tabr, cu scurte rgazuri pentru ca otenii s-i vad casele i s aduc ceva hran pentru o nou campanie. Ion se simea n largul su; se tia acum stpn pe el n orice mprejurare, orict de grea ar fi fost, oamenii l urmau orbete pentru c acum credeau n steaua lui cea bun. Domnului i-a plcut purtarea Moviletilor, dar nu i-a artat mulumirea n nici un fel spre marea dezamgire a lui pan Cosma. Ion rdea de suprarea boierului btrn, care nu nelegea pricina pentru care se bucur feciorul su. De fapt nu dorea pentru el nimic n chip deosebit. Era mulumit cu ceea ce avea i i arta tatlui su c ei, cu averea lor, n-au de ce s rvneasc la mila sau pomana cuiva. Era puternic i se bucura de puterea i sntatea lui, era vesel dar nu peste fire, avea ns un prost obicei, dup chibzuiala lui pan Cosma: i plcea s ia n fichiul vorbii pe unul sau pe altul, atunci cnd nu te ateptai: era o plcere a lui pe care boierul cel btrn n-o nelegea, mai ales c o asemenea plcere putea s-i cuneze multe necazuri. Nu toi primeau cu inima deschis glumele lui, ba pe unii i vedea cum se schimb la fa, chiar dac prin viu grai nu artau ce simt. Ce era i mai ru, era c Ion nu-i crua nici pe cei mari, adic pe cei mai vrstnici i n mari dregtorii. Unii l preuiau pentru firea lui deschis, alii vedeau n purtarea lui obrznicia marelui boier de vi veche, n stare s nu se ncline n faa

154

nimnui. Unii dintre tineri i se alturau voioi, pentru a se bucura de prietenia unui brbat puternic, cu minte ascuit, alii l pizmuiau pentru attea daruri cu care-l nzestrase firea, dar lui nu-i psa nici de unii, nici de alii. i plcea tovria celor de seam cu el, i ngduia pe cei mai tineri, se bucura ns atunci cnd era preuit de un boier ca marele vornic Grozav, un om dintr-o bucat, oare nu se sfia s-i arate n faa oricui gndurile i judecile sale. Cu o asemenea fire i cu o limb ca a ta n-ai s ajungi departe, i spunea pan Cosma. Ion i privea amuzat tatl i-i rspundea cu un aer plin de nevinovie: De ce s n-ajung, domnia ta? Dac mi-a fi voia i oi avea ngduina domniei tale pot ajunge i la arigrad i la Mosc i la Rm i oriunde mi s-ar nzri. Boierul cel btrn avea ns dreptate i Ion i-a dat seama nu peste mult vreme de acest lucru. n anul 1529, an plin de rzboaie, nimeni n-avusese vreme de scris, n afar de sfinia sa, episcopul Macarie care se strduia s izvodeasc un letopise pentru a nu se pierde irul faptelor ce se petreceau sub ochii si. Chiar i diacul Malaevici a trebuit s-i lase sculele i Psaltirea pentru a nsoi curtea la Hui, la Roman i pn la Braov, n toamna cnd a mers i mria sa. De cum au nceput rzboaiele nici oamenii n-au mai avut timp de judeci, nici urice nu s-au mai ntocmit, pentru c nimnui nu i-a mai ars de vndut, de cumprat sau de schimbat moii. Dup ce a czut turnul cel mare de la Braov i-ai notri au luat tunurile i tot ce se gsea n el, trgoveii iar s-au supus domnului, pltindu-i i o sum mare de bani ca s-i ierte, fgduind s arate supunere deplin acelora dintre crai pe care-i va arta domnul. Sighiorenii, cnd au aflat cele petrecute n ara Brsei, i-au trimis domnului daruri i i s-au nchinat; la fel au fcut i fgrenii pe care-i tot strnea unul din neamul lor, tefan Maelat, s se ridice pentru craiul Ferdinand. Era otean viteaz, priceput i neostenit i Petru Rare l-ar fi dorit alturi de el, i unul i altul fiind de aceeai lege i de aceeai limb, dar, se vede c acest tefan dorea mrirea pentru el i ncerca s-i aleag un stpn mai deprtat, cum era Ferdinand, pentru a fi el nsui stpn deplin n ara Ardealului al crui domn nzuia s ajung. i iat cum aceast dorin de mrire avea s-i nvrjbeasc mereu pe cei doi voievozi romni, n loc s-i uneasc n folosul neamului lor. Cu tunurile luate de la ferdinanditi sporise mult puterea oastei moldoveneti. Faptul c o parte din Transilvania asculta de poruncile sale l-au fcut pe mria sa Petru Rare s se sumeeasc peste msur. Ion a struit n dorina lui de a-i nsui cunotine noi i temeinice pe lng cancelaria domneasc. Slovenete nvase att ct era necesar pentru

155

ntocmirea unui uric. Ca s mearg mai departe, cum l ndemna cam cu inima ndoit Malaevici, nu gsea nici un rost. Nu avea de gnd s se clugreasc, iar crile sfinte cereau multa munc al crui rost nu-l vedea, ca mirean. De aceea, a depus strdanie n deprinderea limbii ltineti, folositoare nu numai pentru ntocmirea unor scrisori domneti ctre principii vecini Moldovei, dar i pentru a ndeplini unele solii, iar de asemenea oameni avea nevoie domnia. n Transilvania tiau romnete mai marii rii, dar la Buda, la Cracovia sau n ara talienilor era nevoie s tii ltinete. Nu era prea uor, dar lui Ion i se prea c poate s nvee i o asemenea limb. Dei se mpotrivea oricrei nvturi, pan Cosma nu putea n sinea lui s nu se mire de o minte ca aceea a feciorului su, aa c n-a mai spus nimic. l necjea ns purtarea domnului, care se artase nerecunosctor fa de faptele unui neam cum era acela al Moviletilor, dar i fa de ali mari dregtori pe a cror credin i vrednicie urcase el att de sus. Ion ncerca s neleag i s-l lmureasc i pe pan Cosma, cnd mergea pentru cteva zile la Hudeti, pentru c boierul cel btrn nu mai vroia s coboare spre Suceava, Hrlu sau unde se afla curtea domneasc, n legtur cu cele ce se petreceau i rostul acelor fapte ale domnului care strneau mirare i nemulumire pentru unii. n luptele din anul care trecuse, Grozav, marele vornic i Barbovschi, portarul Sucevei, se ntrecuser n a-l sluji cu credin i au dovedit o mare iscusin n tot ce au fptuit. i iat c cei doi mari dregtori erau nlocuii, Grozav cu Efrem Hurul, al crui frate, Danciu, ajungea prclab de Neam, iar Barbovschi cu Mihul, arbna, dup cum credeau cei mai muli, pe care domnul l urcase n cele mai mari dregtorii, trecnd peste atia mari boieri ai rii. Ce l-a ndemnat pe domn s fac asemenea schimbri? De ce, n loc s-i rsplteasc pe Grozav i pe Barbovschi, i nltura din sfat, punnd pe un venetic, cum era Mihul, portar al Sucevei, deci o dregtorie care presupunea ncrederea deplin a domnului, portarul fiind unul dintre cei mai apropiai slujitori ai voievodului? L-a schimbat pe Felea paharnicul cu Popscul, dar Popscu ca Popscu, acesta n-avea merite deosebite, nici nu fcuse vreun ru cuiva, dar de ce l-a pus, cu un an n urm ca vistier pe Duma, care pribegise odat cu ceilali hicleni, n vremea lui tefni? Iar acum, Dumnezeu s-l mai neleag pe Ptru Vod, pe Duma l-a schimbat cu Glvan, fostul pisar. S-a artat vrednic el la Feldioara, dar era ginerele lui Scuian, fostul ceanic, cel care se ridicase mpotriva nepotului su de frate. M rog, a fost Scuianu generele Tutului logoft, dar asta nu nseamn s-i vinzi sufletul i s-i pui ndejdea n oameni care-s schimbtori ca apa i ca vntul. L-a mai iertat i pe Trotuan cruia i-a ntrit prin uric toate satele pe care le avea n Moldova. Noi, boierii credincioi, care am stat statornic alturi de domn, nu ne-am ales cu nimic,

156

iar hiclenii hlduiesc n bun pace n ara Moldovei i se bucur de toat preuirea stpnului ei. Ion ncerca s-l liniteasc pe btrn. Timp avea n fa destul ca s ajung lng scaunul domnesc, dar pan Cosma i rspundea, cu semeie, c la vrsta lui, el era n Sfatul lui tefan cel Mare, domn cum n-a mai fost i n-o s mai fie altul n Moldova. i Ion, n sinea lui, i da dreptate tatlui, cci orb de-ar fi fost i tot i-ar fi dat seama c acest domn, Petru Rare, om aprig din fire, nu l-a prea bgat n seam, aa cum s-ar fi cuvenit, pentru faptele sale de vitejie. Simea i el c ceva nu merge cum trebuie. Era primit i privit ndeobte cu mult plcere, iar asta se vedea pe faa oamenilor, oriunde s-ar fi dus sau s-ar fi aflat, i se adresau numai vorbe frumoase, iar jupniele i multe jupnese l priveau n aa fel, c adormit s fi fost i tot nelegea c le este plcut, uneori mai mult dect s-ar fi cuvenit s-o arate ele. Unde aprea se nseninau feele, oamenii ateptau de la el vorbe de duh, povestea ntmplri pline de haz i, fr nici un efort, i fcea pe cei din jur s-i hlizeasc gurile, artnd unii sau unele dini mai frumoi sau mai uri, dup cum fusese druit de bunul Dumnezeu. tia s-i pstreze cinul, dar un gest sau schiarea numai a unor micri prin care sugera felul de a fi al cuiva, strneau hohote de rs. Tovria lui era cutat, semn c nu putea s fie urt de nimeni pentru c se tia curat n cugetul su. Nu fcuse ru i nici n-ar fi dorit s supere pe cineva. nct, fcndu-i el socotelile, reieea c n chip firesc ar fi trebuit s fi fost mai mult dect era el n acea clip. i atunci? O asemenea ncheiere l-a pus pe gnduri. i s-a ntrebat el singur dac nu cumva tot ceea ce vede i simte i crede despre sine snt numai aparene i, fr s se lepede de firea lui i fr ca asta s-i strice cheful de a tri i de a se purta aa cum l mboldea inima, i-a pus n gnd s se uite cu mai mult grij la cele ce se petrec n jurul su, s mai i asculte, cum l sftuise pan Cosma. Diacul Grigore de la care nva ltinete, l nvase i el o vorb: adevrul se afl n vin, ceea ce s-a i confirmat n scurta vreme. n timpul unei petreceri stranice, unii dintre prietenii si au scpat vorbe pe care, legndu-le i punndu-le cap la cap, ncepeau s aib un tlc, dac mai erau legate de anumite fapte i de anumii oameni. Glvan ajuns acum vistier, era de prere c odrasla Hudicetilor ar avea i nite caliti, dar, i acest dar era foarte nelmurit, ndoielile lui mpotriva lui Ion nu le trmbia n gura mare. Le esea n jurul lui ca o plas de pianjn, fcndu-i i pe alii s se ndoiasc de valoarea real a acestui boier. i era foarte uor s-l scad n toate pe acest brbat tnr i frumos, pentru c cei slabi snt gata ntotdeauna s se bucure c cel socotit de toi ca un exemplar ieit din comun, nu este, de fapt, altceva, dect un om ca toi ceilali, de o pild ca i ei, pentru c de ce ar fi acest Movil mai presus altora? Are ochi i gur i trup ca i ceilali, iar de-i face pe alii s se hlizeasc, e pentru c e un

157

mscrici. n loc s nu tiu ce, i dect s fac nu tiu cum, mai bine ei, mai binele sta avea attea nelesuri i justificri cte mini i suflete l cntreau cu un ochi ntors mpotriva orcrui bine. Aadar, Glvan era unul dintre cei care-l pteau iar el se afla acum exact acolo unde vorba lui avea mare greutate. De ce nu-l iubea glav sta? Pan Cosma avusese deci dreptate atunci cnd i spunea s-i in limba. n cel de-al doilea rzboi din Transilvania, Ion, n glum i fr nici un gnd ru, l mpunsese cu o vorb, iar Glvan a prut c rde, cam strmb i nu din toat inima, i iat c acea vorb, mprecheat, pesemne, i cu alte motive care-i scpau lui Ion, l-a ridicat mpotriv-i pe unul care avea s ajung n mare grab i spre surprinderea multora, ntruna dintre cele mai mari dregtorii ale rii. Nici Mlai, Malaievici, nu-l avea la inim. Asta l-a mirat cel mai mult pe Ion, pentru c el n-avusese niciodat nimic cu diacul. Pentru ce l-ar fi putut pizmui diacul? I se artase prieten i-i preuia pentru mintea lui ascuit, pentru uurina cu oare prindea tot ce i se spunea. E adevrat c se putea ghici i o oarecare ngduin n ceea ce spunea Diacul, dar acesta nuan o sesiza Ion abia acum, cnd judeca lucrurile dintr-un alt unghi, prevenit asupra cugetului cel adevrat al lui Mlai. i admirase pe diac pentru cunotinele lui, fr nici o reinere i crezuse c ntre aceti oameni cu minte mai subire nu poate s ncap simminte mrunte, obinuite la oamenii de rnd. Diacul, cum avea s afle Ion, ncetul cu ncetul, l luda pe Ion n aa fel nct ieea mai sczut n ochii celorlali dect dac i-ar fi artat dumnie pe fa. Subirimea minii era folosit pentru a lovi deci cu mai mult dibcie i Ion i ddea seama c n Glvan, i el om de carte, i n Mlai i aflase doi dumani primejdioi; pentru c n-aveai cum s-i dovedeti, lunecau ca apa printre degete, ei lucrau pe-ndelete, timpul fiindu-le prieten. Cum s loveti n Mlai cnd, de fapt, el lucra n ascuns semnnd ndoial i nencredere n mintea celor mari, artnd cea mai mare bunvoin fat de fiul lui Movil i manifestnd cea mai sincer prere de ru c se irosete un om ca acesta, plmad buna de altfel, din care ar fi putut s ias ceva. i tot gndindu-se la Mlai, l-a fulgerat un gnd: odat, la o petrecere dat de diac. Ion fusese izbit de frumuseea i tinereea nevestei acestuia. Se bucurase pentru norocul lui cel bun i se purtase mai mult dect cuviincios cu ea, dei i se pruse lui? din ochii, de un albastru-alburiu, foarte curai i ciudai ca, culoare ai jupnesei Malaevici, se citea parc prea mult nsufleire atunci cnd sta de vorb cu el. Gnd au stat la mas, Ion a czut n dreapta jupnesei Mlai (i sta obicei de crturar cuminte i cumpnit n toate, pentru c, de obicei, brbaii petreceau cu brbaii, ca s poat rcni omul dup pofta inimii cnd s-a nfierbntat de butur, s se prvleasc sub mas, dac a cinstit ulcele mai multe dect trebuiau i cte altele ngduite brbailor i de la care buncuviina le ndeprta pe femei). A fost o petrecere tears, deoarece nu

158

s-a chefuit cum trebuie, muli l-au njurat dup aceea pe diac, socotindu-l un ntru i un zgrie-brnz. Vinul bunicel, din ara de Jos, unde-i avea Mlai o jumtate de sat cu mori i iaz i o fa de deal, loc binecuvntat pentru vie. Fr s vrea, Ion a avut prilejul s-i admire prul cnepiu al jupnesei care ieea frumos mpletit de sub o nfram dintr-un vl de mtase verde, tivit cu aur i perle. Cmaa jupnesei tot din vl, cu guler aurit i nasturi de argint, lsa s se ghiceasc destul de bine ce vroia s acopere, iar rochia din belacoas roie era nchis cu nite sponci de argint cu smal care porneau chiar din locul n care se ngemnau snii i despre care Ion nu i-a putut face nici o prere, nici c-s prea mici sau c snt potrivii. Numele ei era Erina i s-a bucurat c Ion este ca i ea din ara de Sus. S-a purtat cu el ca i ceilali comeseni, dei de cteva ori lui i se pruse c ochii ei spun ceva care intesc inima lui. i a neles c este aa atunci cnd a simit cum o nclare uoar i delicat l apas discret pe piciorul dinspre partea jupnesei i cnd s-a uitat intrigat la dnsa, l-a ntmpinat cu cel mai dulce zmbet din lume. N-a zis nimic atunci, aproape c o uitase pe jupneasa Erina, pn ntr-o zi cnd a ntlnit-o ntmpltor n trg, dup cumprturi. La nvinuirile jupnesei c se ascunde de lume. Ion l-a uitat pe Malaevici i cte-i datora pentru nvtura agonisit de la el i mai mult n joac, i-a spus jupnesei c din seara aceea o tot ateptase i n-a venit. Unde? a fost ntrebarea mirat a jupnesei Erina i Ion, ne mai avnd ncotro, i-a spus ulia i casa, iar a doua zi, dumneaei era acolo. l iubea i-l copleea cu srutrile i mngierile, ca o femeie care nu cunoscuse pn atunci marea bucurie de a fi stpnit i dovedit de un brbat att de tnr i frumos cum era Ion. Dup cteva asemenea ntlniri pe Ion l-au apucat remucrile fa de Malaevici i cnd a mrturisit pcatul n ochii Erinei a nit, ca un strfulger, o und de ur i de rutate, cerndu-i s nu-l mai pomeneasc pe nemernicul acela care i-a mncat zilele cu pilde din Psaltire, explicate, bineneles, pe-ndelete, ca s priceap o minte mai puin coapt de femeie, sau cu pilde din Eclesiast. Cum, se mira femeia, nu i-a spus i ie c toate-s deertciune, i c viaa noastr pe pmnt este numai, aa, ca o prere, pe cnd cea de dincolo, ehei! cte bucurii i cte plceri? Diacul tie mai multe ca noi, a ncercat s-o nduplece Ion. tie pe dracul s-l ia, a rbufnit femeia, mai bine ar fi tiut i ar fi fost n stare s fac ce faci tu, pentru c atunci cnd l-am ntrebat care-s acele plceri din viaa de dincolo, mi-a vorbit de muzici dumnezeieti, de miere i lapte, numai c eu din astea n-aveam nevoie i atunci cnd l-am fcut s neleag ce plceri atept acolo, dac nu le am aici, tii ce mi-a rspuns? c-s o muiere destrblat care vieuiete ca un dobitoc oarecare i d-i, i d-i, c fcuse Malaevici al meu spume la gur. i cnd am

159

ipat la el c ar fi trebuit s m lase Dumnezeului cu srcia i cu soarta mea, dac minile-i erau n catastihe i nu acolo unde trebuie, m-a ameninat, cu ochii ieii din gvane, c o s pun slugile s m biciuiasc -are s-l cheme pe omul lui iscusit la ngrijirea dobitoacelor s m ard cu fierul nroit ca pe scroafe, ca s-mi ostoiasc i mie cldurile. Iar tu-mi vorbeti acum de sracul nvtor! Ion nu i-a prea btut el capul cu ceea ce i se ntmpla jupnesei lui Malaevici i toate s-ar fi desfurat fr nici o dodial, dac n-ar fi fost n ziua aceea de mai, n care Erina a aprut pe neateptate, iar n cas la Ion, se afla Crstina, venita de la Mlenui fr ca el s fi tiut c vine, Ion, ncurcat, i-a cerut jupnesei s plece, dar dumneaei, n loc s neleag i s-i dea pace, a simit cum se rzvrtete ceva n mruntaiele ei i, aproape ipnd, i-a spus s-o dea afar pe ranca aceea i nu pe ea. Ion s-a schimbat la fa, lucru la care Erina nu se atepta, privirea lui era de oel, s-a apropiat de ea i-i prea jupnesei c se desfoar ca un uria, aa prea de mare i de nfricoat n clipa aceea, a apucat-o uor de mn, dar mna lui a simit-o ca pe un cerc de fier din care tia c n-are cum s se desfac dac ar fi ncercat, i a purtat-o spre u i, nc o dat, pe un ton potolit dar hotrt, i-a spus s plece. A vrut s mai spun ceva ns acest brbat, pe care-l crezuse uor de stpnit, s-a artat nenduplecat i, de fric, s-a supus. Odat afar, jupneasa Erina a simit cum i fuge pmntul de sub picioare. Ea crezuse, n primele clipe, c femeia aceea din casa lui Ion este o slug oarecare, venit cu treburi ale gospodriei i cnd colo, nelegea ea cu ntrziere, era vorba de cu totul altceva, pentru c altcum, de ce ar fi dat-o afar pe ea? S fie att de umilit din pricina unei rnci? Din clipa aceea l-a urt pe Ion cu o nverunare pe care nu o cunoscuse pn atunci. Ar fi vrut s se rzbune, dac l-ar fi avut n puterea ei l-ar fi schingiuit mai ru dect o fceau clii cu victimele lor n beciurile cetii, dar i-a dat seama n scurt vreme c n-are nici o putere i c singurul fel n care i poate duna acestui ticlos este s-l asmu pe Malaevici mpotriva lui. i nu i-a fost prea greu. Chiar dac Mlai nu-l avea la inim pe Ion, totui nu se gndise s-i fac cine tie ce ru, dar argumentul hotrtor al jupnesei c Ion a vrut s-o necinsteasc l-a ntrtat cumplit pe diac i de atunci i-a pus toat priceperea pentru a-i cuna ct mai multe neajunsuri. Malaevici nelesese, petrecndu-i atta vreme la curte, c urcuul spre marile dregtorii este din ce n ce mai greu cu ct de apropii de vrf. Ca la munte. Acolo se adun oboseala, coastele abrupte care-i stau n cale, ploile, ninsorile sau vnturi mari. Aici, piedicile i le ridic oamenii, cei care ca i tine intesc s ajung tot acolo, sus de tot. n aceti concureni pe care soarta-i scoate la iveal i-a gsit Mlai aliaii. Prin ei a nceput munca lui de crti de a-l compromite pe acest fecior al Hudicetilor, de a-l prezenta i de a le deschide i celorlali ochii asupra felului n care trebuie s lucreze pentru

160

a-i stvili urcuul. De-o pild, portarul Mihul, veneticul, era de aceeai prere cu Mlai c nu vechimea neamului i numrul satelor l ndrituiesc pe cineva s ajung mare dregtor, ci ndemnarea i mintea cea ascuit pe care Dumnezeu, n marea lui mil, a hrzit-o numai celor puini i alei. Pe alii era uor s-i ae pe temeiul: de ce el i nu eu, fiecare considerndu-se mai ndreptit dect altul s primeasc mila domneasc, iar vorbele bune spuse de Mlai loveau n punctul cel mai sensibil, mndria, nfumurarea care zac n noi i ne fac nendurtori cu aproapele. Ion a priceput pn la urm c n jurul su se urzete ca o plas, ceva care-l mpiedic s ajung acolo unde trebuia, calea spre scaunul domnesc i spre nelegerea lui Ptru vod fiindu-i blocat de aceast urzeal. Dup prerea lui pan Cosma ar fi trebuit s se zbat i s rzbeasc. Nu ntotdeauna i se d ce i se cuvine i atunci trebuie s dobndeti acest lucru prin struin, prin dibcie, pe orice cale. Uor de spus, greu de nfptuit pentru un om cruia i era lehamite de toat aceast nimicnicie omeneasc, mai ales acum cnd pricepuse care-i snt stavilele i cine i le ridic n fa. Iar cei care l-ar fi putut ajuta, deoarece se bucura de preuirea lor, fuseser nlturai din jurul domnului de aceti neprieteni ai lui, buni uneltitori i gata s vnd pe oricine dac era n joc jeul lor de mare dregtor. Printre cei ndeprtai se numra i Nicoar Grozav, omul care dovedise n attea rnduri o pricepere n treburile osteti pe care n-o ntlneti pe toate drumurile i de care domnul i ara ar fi avut nevoie n mprejurrile grele ce avea s vin. Buruiana npdete cu uurin ogorul pe care stpnul nu se pricepe s-l ngrijeasc la timp.

XVII
rstina venise la Suceava mnat de dorina de a-l vedea pe Ion. Cnd a vzut-o pe Erina lui Malaevici a simit c-i fuge pmntul de sub picioare, a plit, ar fi dorit s plece ct mai repede, s alerge, dac se putea, spre pacea i linitea de la Mlenui. Nu s-a ateptat la reacia tnrului boier, aa c purtarea lui a nmrmurit-o. Pn s-i dea seama ce se petrece cu ea, boieroaica cea blan era purtat de puterea de neneles pe care o avea acest brbat tnr. Pn s se ntoarne Ion, ea i

161

strnsese boccelua, o urcase pe umr i era gata de drum. L-a vzut mnios i ncurcat i i-a prut ru de cele ntmplate, ar fi vrut s spun ceva, dar vorbele nu-i rsreau cu uurina pe care o tiau amndoi, mai ales atunci cnd erau numai ei. Avea faa mpietrit, ochii ei nu mai lsau s se ntrevad nimic dincolo de lumina lor, care se transformase n hotar de netrecut spre luntrul fiinei sale. A pit spre prag i a ngimat buimac: Iart-m, domnia ta, n-am vrut s-i cunez nici un ru. Ce-ai de gnd? a strigat Ion la ea, tindu-i calea i a vzut cum ochii i se holbaser n cap. Ce pot s fac, stpne. M duc acolo de unde am venit, i-a rspuns femeia. Ion s-a repezit la ea, a prins-o n brae, a ntors-o de unde plecase, i-a spus s se aeze, c de nu, n clipa aceea se va ntmpla o mare nenorocire pentru amndoi. Avea ceva nfricotor n glas, minile lui erau ca nite cngi de oet, nct femeia a trebuit s se supun. Au stat unul n faa altuia, clipe ct un veac i n acest rstimp Crstina a neles c ea este aceea care va trebui s aline mnia, ruinea i umilina care dospise n ei. Ion avea flcile ncletate i nu era greu de ghicit c dezlegarea lor se va face cu anevoie. i-a lsat lucrurile deoparte, s-a apropiat de el, l-a mngiat, abia atingndu-i pletele i i-a optit: Dac vrei, plec, dac nu, rmn. Nu fi mnios i nici nu-i face griji din pricina mea. N-am nici un drept asupra ta i dac e s fim cinstii, eti ndrituit s-i tocmeti viaa potrivit cinului tu i nu s i-o iroseti. Cine i-a spus ie c mi-o irosesc? a mrit Ion printre dini. Nu trebuie s-mi spun nimeni ce se cuvine i ce nu. Ceea ce i s-ar cuveni acum este mireasa de vi mare pe care tot neamul tu o dorete i pe care ar trebui s i-o aduci. Ion s-a aruncat pe pat cu faa n sus. Crstina i-a cuprins o mn, iar mna lui s-a arcuit cuprinzndu-i-o pe a ei ca un clete. Simindu-i ncordarea care-l stpnea, femeia a fost cuprins de un soi de duioie pentru acest brbat puternic ce se purta ca un copil i toat mpotrivirea care crescuse n fiina ei s-a topit. De fapt, triumfase ea, o femeie amrt, asupra unei boieroaice, iar el i artase prin tot ce fcuse c o alege pe ea. S-a surprins plin de trufie i Crstina s-a mirat i i-a i fost puin team de gndurile ei. L-a privit ct era de frumos i, gndindu-se ct putere avea acest brbat n toate privinele, a cuprins-o iari nedumerirea i nu mai nelegea nici ea, dac soarta o ocrotete, sau a vrut s-i bat joc de ea. i-ar fi dat i sufletul pentru el i pn s ajung la o asemenea ncercare i-a apropiat faa de a lui ca s-l poat privi mai bine, i-a mngiat chipul, s-a prbuit nvins de dragoste, i-a nfipt capul n pieptul lui lat i puternic i i-a cerit ndurare i iertare. Era atta fervoare n vorbele care-i picurau neostoite de parc s-ar fi aflat ntr-un moment de mare ncordare, cnd i optea stihurile ei de

162

farmec i de vraj, nct Ion, uitnd de toate cte se petrecuser n ziua aceea, s-a trezit cum o cuprinde i i mngie capul i faa i trupul n netire. i dragostea ei i-a turnat iari dulceaa aceea, pe care numai ea tia s-o strneasc n tot trupul, i-a sorbit cu lcomie rsuflarea i i-a rspuns cu patim dragostei ei, trind clipe al cror sfrit n-ar mai fi vrut s-l afle niciodat. Pentru a nu tiu cta oar el i ddea seama c nimeni nu tia cum s-l domoleasc i nici s-i dea linitea deplin pe care i-o druia aceast femeie. Nu era nici vraj i nici farmec pentru c i ea era biruit i se supunea dragostei de parc s-ar fi desprins de lumea asta i ar fi ptruns pe trmul fermecat din basme, de unde revenea anevoie, pe faa ei transfigurat de bucuria trit citindu-se oboseala care-i mistuise trupul dar i o fericire pe care n-o putea cuprinde n cuvinte. Numai privind-o i simea cum tristeile i necazurile se topeau ca prin farmec, nimic nu-l mai atingea i nici un ru nu mai avea putere asupra lui. O stare pe care n-o tria dect alturi de ea, din care pricin avea nevoie, uneori, de prezena ei, cum ai nevoie de aer i de ap. Iar acum c totul se sfrise cu bine, nu tia cum s-o fac pe vrjitoarea lui s uite cu desvrire ntmplarea cu Erina lui Mlai. i, ca de obicei, ea a fost aceea care a tiut cum s treac peste aceste clipe greu de ndurat pentru unul i pentru cellalt. A fcut-o s rmn mai mult vreme n Suceava, ca s-i ngduie, atunci cnd treburile o chemau acas, s plece spre Mlenui. A ncercat ca i alt dat s-i cumpere podoabe scumpe, dar femeia l-a convins s renune la asemenea daruri care nu i se potriveau. Nu vroia s le primeasc nici mcar n chip de avere care s-o pun la adpost de necazuri. Nu-i era team de ce avea s vin i de aceea nu dorea s se desprind de lumea ei pentru ca nu cumva s sufere mai mult dect se cuvenea, atunci cnd boierul cel tnr avea s-i fac un rost al lui. Se obinuise cu gndul c va veni i clipa n care el avea s o prseasc, i se prea firesc s fie aa i nu altfel, de unde i bucuria i fericirea depline pe care o triau alturi de el, mulumind soartei pentru tot ce i-a druit. Ura pe care Erina a tiut s o strecoare-n sufletul lui Malai nu l-a afectat pe Ion, fapt care l-a ntrtat i mai mult pe diac. Ion nu avea ns grija lui. Ptrundea acum rostul schimbrilor din sfatul domnesc i pe msur ce se lumina cretea i ngrijorarea lui. Mria sa, Ptru Voievod se sumeise peste msur. Spusese fa de unii dintre sfetnicii si apropiai c niciodat Moldova n-a fost att de puternic aa cum s-a aflat ndat dup zbnzile din Transilvania. Acest lucru era adevrat i ar fi fost spre marea lui faim dac s-ar fi mulumit cu aceast constatare. Numai c mria sa nutrea gnduri de mrire care puteau s duc i la ceea ce, visa el, dar s aduc i necazuri mari pe capul rii. Citigase mare putere i nrurire n Transilvania aa cum nu avusese nici printele domniei sale, tefan cel Mare. Supusese aceast ar cu sabia i a druit-o lui Ian, craiul, n

163

schimbul multor ceti. Numai c Ian nu se purtase cinstit. Trgnase mplinirea celor fgduite la Lipova, unde-l gsiser solii moldoveni, cnd Suliman sultanul pornise asupra Vienei. Se dovedise a fi omul turcului i mpotriva cretintii. Principii din Apus se mpcaser atunci cnd au vzut ct de mare este primejdia otoman, dar Ian era alturi de sultan i acum se purta cu credin neclintit fa de cel care-i druise coroana, din care pricin se fcuse urt de toat lumea. Alturi de el nu mai rmsese dect craiul Jicmont, care se simea ameninat la apus de mpratul Germaniei i la rsrit de marele cneaz al Moscovei. ntre mpratul de la apus i marele cneaz s-au fcut mai multe nelegeri ca s se sprijine unul pe altul pentru a smulge coroanei leeti ct mai multe provincii; cu craiul de apus ineau cavalerii teutoni, cijacii, care doreau s stea sub ascultarea unui principe de limba lor i nu sub aceea a craiului Lehiei, iar ttarii se aflau oricnd bucuroi s treac de orice parte dac se ivea prilejul s prade nestingherit provincii ntregi. De aceea, craiul Jicmont cuta prietenia i aliana Turcului, pentru a nu avea un duman n plus, dar i pentru a avea un aliat mpotriva mpratului de la apus, al crui frate, Ferdinand, se ncoronase ca rege al Ungariei i dorea stpnirea Transilvaniei, a Cehiei i Sileziei. Prin aliana cu sultanul, craiul Lehiei ndeprta i primejdia ttreasc, hanul fiind, n vremea de fa, un supus al sultanului. Apropierea de sultan fcea ca Jicmont s apar ca un duman al cretintii alturi de aliatul su, craiul Ian. Maria sa Ptru voievod, simea ns c cea mai mare primejdie pentru rile romneti era mpria otoman. Acelai lucru l-au gndit cu bun temei i voievozii de mai nainte de el, iar domnia lui tefan artase ct de dreapt era aceast Judecat. Deocamdat, Turcul fusese silit, sau aa a socotit el, c este mai bine s se bat ntr-un hotar sau altul al mpriei care-l despreau de Moldova, dar nu trebuia s se ndoiasc nimeni c atunci cnd se va ivi prilejul, el avea s porneasc asupra Moldovei ca s-o ngenunche i s-o supun puterii sale. Era o chestiune de ani. Dac ar fi izbndit n rzboiul su dus asupra Vienei, Moldovei nu-i rmnea dect s se nchine de bunvoie, pentru c n-ar fi gsit sprijin nicieri. Singurul principe care l-ar fi putut ajuta pe mria sa ca s-i scape ara de urgie, ar fi fost craiul Jicmont. Dar, iat c acesta i este prieten Turcului, fr s se gndeasc ce ru mare va fi pentru Lehia pierderea Moldovei, care era o pavz pentru ara i provinciile coroanei. Dac ar fi avut ajutorul lui Jicmont, mria sa i-ar fi putut opri pe otomani pe pmntul Moldovei, i-ar fi atacat pe ttari cnd acetia ar fi nzuit s prade Lehia. Moldova singur cu greu ar fi putut face fa puterii otomane i ttrti, dar cu un sprijin din afar, de numai cteva mii de oameni mpltoai, s-ar fi btut cu succes i ar fi reuit s mping la sud de Dunre orice ncercare de cotropire. Moldova avea clrime mult i viteaz, o parte a acesteia se putea pedestri,

164

deoarece oamenii erau obinuii cu greul i ntr-un chip i ntr-altul i cu greu s-ar fi putut nstpni un strin peste aceast ar plin de ape i de pduri de locuri tari spre munte, bune de aprare i n care o oaste mare n-ar fi avut nici loc unde s se mite n voie sau s fac tabr pentru mai mult vreme. Se putea pustii locurile din jurul acestei tabere, l-ar fi hruit nencetat pe duman, pricinuindu-i pierderi mari zi de zi, noapte de noapte, pn cnd l-ar fi silit s prseasc o ar att de neprieten celor care nu-i cunoteau rostul. Pn n acest punct judecata mriei sale nu avea nici un cusur. Abia de aici ncolo ncepeau nepotrivelile dintre felul cum gndea domnul i cum gndeau unii supui de-ai si. Oameni pricepui n ale rzboiului cum se dovediser Grozav, fostul vornic i Barbovschi, fostul portar al Sucevei, fuseser de aceeai prere cu mria sa ca s se trimit solii n Lehia pentru a-l ndupleca pe Jicmont s-i schimbe gndurile i s sprijine Moldova azi, pentru a-i pzi propria lui coroan, mine. Dar atunci cnd domnul a socotit c Jicmont trebuie atacat, n cazul n care rmne alturi de Turc, cei doi boieri i alii ca ei, s-au mpotrivit. Mria sa le-a artat c motive de nvrjbire snt: craii Lehiei nu au pltit nici pn acum banii pe care i-au mprumutat de la str-strbunicul lui, un alt Petru voievod, bani pentru care zlogiser Pocuia. Pentru aceast datorie nepltit, mria sa are tot dreptul s cear ceea ce i se cuvenea i s ia cu puterea, n cazul n care craiul ar fi refuzat s-i dea provincia. Deci nu era vorba de nclcarea pcii, ci de o dreptate care ar fi trebuit s i se fac Moldovei. O alt pricin ar fi fost nenelegerile dintre starotii i castelanii de la hotarul dintre cele dou ri. Zadarnic ceruse domnul s se ntruneasc oamenii craiului cu oamenii si pentru a judeca acele nenelegeri, s-au hotrt chiar i soroace, dar leii nu s-au prezentat niciodat. Grozav i Barbovschi au ncercat s-i arate domnului c Pocuia nu merit preul pcii cu Jicmont. Este adevrat c acest crai are pace cu Turcul, dar nu a artat pn acum nici o dumnie fa de Moldova. Acum cnd a disprut cria Ungariei, de la care domnii Moldovei ar fi putut ndjdui un ajutor, i cnd cria lui Ferdinand nu s-a ntemeiat, Moldova este singur n faa puterii otomane. Nu se tie dac n caz de primejdie craiul Jicmont ar lsa s piar o ar care este ca o pavz pentru ara sa, dar, chiar dac n-ar sprijini Moldova cu nimic i tot este n ctigul acesteia de a nu avea doi dumani laolalt. Printele mriei sale, tefan vod cel Bun niciodat nu s-a certat cu doi vecini, i de aceea, de fiecare dat cnd a fost nevoie, el s-a btut numai cu un singur duman. Ct privete pricinile de hotar, pentru ele nu poate fi nvinuit craiul, ct mai ales Oto de Ciodecia, starostele Haliciului, Colomeii, Sniatinului, Liovului i Lubaciovului, care dumnea Moldova din motive pe care ei nu le nelegeau. Acest sfat al celor doi mari dregtori nu i-a plcut mriei sale i deoarece unele vorbe ale lor

165

au fost spuse fa i de ali dregtori, Ptru voievod le-a socotit ca o ofens adus n chip public unui stpn care se ateapt la supunere deplin din partea supuilor si. Aa au crezut i ali boieri, ca Mihul prclabul, Trotuan, fost mare logoft, Popscul, paharnic, care artau mare nsufleire fa de orice plan al mriei sale. N-apuca mria sa s spun ceva c ei se i grbeau s-i dea dreptate i mai mult dect att, s laude fr nici o ruine, fa cu ceilali dregtori, marea nelepciune i prevedere de care da dovad feciorul marelui tefan. nct, mria sa n-a stat mult pe gnduri i i-a ndeprtat pe neprieteni din sfat aa-i socotea el pe Grozav i pe Barbovschi i l-a pus pe Mihul portar al Sucevei i mare hatman peste otirea Moldovei. Toate acestea i le-a desluit lui Ion grmticul Grigore, dasclul su de ltinie, care nu era altul dect sasul din Transilvania care se numea pe limba lui Gregorius Rosenberger. La rndul su, Ion ncerca s-l dumireasc pe pan Cosma, cnd trecea pe la Hudeti, cu destul greutate, mai ales c-n ultima vreme i sczuse auzul. Pan Cosma era de prere c domnul de acum d dovad de trufie i nu e bine. Ion, la rndul lui, socotea c un asemenea om cu greu va ctiga dragostea i credina oamenilor drepi i de bun-credin. ndeprtarea lui Grozav i Barbovschi o considera i el ca i alii ca un act de tiranie. Un domn nelept i drept este dator s asculte sfatul celor chemai s-l dea, fr suprare. Alegerea i revenea lui, dar datoria de a-i asculta pe sfetnicii si nu trebuia nclcat, pentru c n felul acesta oamenii se puteau feri s mai spun ceea ce gndesc cu adevrat Cu mare uurin se pot gsi din aceia care snt n stare s vorbeasc n aa fel numai pentru a-i face plcere domnului i pentru a pstra jeul de mare dregtor, dar cu mare greutate l vei gsi pe omul cinstit i drept. Ion simea cum crete deprtarea dintre el i domnul pe care trebuia s-l asculte i s-l cinsteasc. l judeca din ce n ce mai aspru pe Rare, considerndu-l incapabil s-i judece oamenii pe care-i avea sub ndemn i de slujba crora ar fi putut profita i el i ara. Din pricina unui asemenea domn, el, feciorul unei familii att de mare, era inut deoparte. Se ncredina, pe msur ce trecea timpul, c numai prin linguire se putea ajunge sus, iar el nu-i descoperea n nici un chip o asemenea nsuire i nici nu ntrevedea vreo posibilitate mai apropiat pentru a rupe urzeala esut de alii cu dibcie n jurul numelui i al faptelor sale. Vinovat pentru toate acestea era tot domnul i simea cum n sufletul lui ncolete nu numai un sentiment de nemulumire mpotriva lui Ptru voievod, ci ceva mai mult, i-i era chiar team de acest sentiment care putea dospi, transformndu-se n ur. Cnd ai s fii prea mare, a rspuns Crstina ndoielilor sale, atunci n-o s mai ai timp i pentru mine.

166

Era ca o alintare pe care nu i-o ngduise niciodat i Ion a fost surprins de preteniile micii vrjitoare, femeie n floarea vrstei acum, a crei frumusee crescuse i odat cu ea i dorina i priceperea de a iubi cu o dibcie pe care nu i-o pot da dect anii. ntr-un fel el a fost de prere c dreptatea este de partea femeii. O dregtorie i-ar fi adus nite venituri n plus, i nu era ru, dar la puterea i bogia neamului su n-ar fi nsemnat prea mult. Punnd n cumpn aceast cretere a averii i dragostea Crstinei, Ion era de prere c un judector cinstit avea s-i dea dreptate femeii. Bucuriile trite alturi de ea preuiau ele nsele mai mult dect o mare avere, pentru c nu toi pot avea norocul pe care-l avusese el de a ntlni o fiin aa cum era mlenteanca lui. i cnd erau toate ndejdile c Moldova se poate bucura de linite i pace pe cel puin civa ani, mria sa Ptru voievod a socotit c a sosit momentul s se rfuiasc cu craiul Jicmont. l ajutase pe Vlad s ia scaunul celeilalte ri Romneti n acel an, 1530, i-i promisese drept soie pe Ana, una din fiicele sale din cstoria cu rposata Maria. Reluase legturile cu marele cneaz al Moscovei, Vasile, i solul romn i prezentase moscovitului un plan comun de aciune mpotriva Lehiei: Vasile s atace Chievul n timp ce oastea romneasc va ocupa Sniatynul, Colomeea i Haliciul. n aceeai var, domnul i luase mireas nou, pe Elena-Ecaterina Brancovici, fiica fostului despot srb Iovan Brancovici. Sora acesteia, Despina, fusese cstorit cu Neagoe al Munteniei, iar o alt sor, Magdalena, era soia cneazului polon Ian Vijnoviechi, iar vara primar a doamnei se cstorise cu Vasile al III-lea, marele cneaz al Moscovei. Prin nevast, Rare se nrudea cu marile familii domnitoare cte fuseser n rsritul Europei, de la arigrad la Mosc. Pe de alt parte, socotea s prezinte conflictul cu Jicmont ca unul ntre Poart i Lehia, el, Rare, luptnd ca vasal al sultanului. Dac Suliman ar fi primit cu plcere o asemenea aciune, iar Jicmont ar fi crezut c domnul Moldovei se bate pentru sultan, atunci ar fi izbutit s-i nvrjbeasc pe cei doi vecini ai si, crendu-i siei posibilitatea de a alege, la momentul oportun, de partea cui trebuie s treac. Planuri ndrznee, planuri demne de cele mai ascuite mini politice ale timpului, considerau Mihul, Trotuan i ceilali, cdelniari de pe lng tronul domnesc. Altfel le-au privit alii, i nu puini, cnd s-a aflat c n luna lui august, o solie mergea la Lehia s-i cear craiului Jicmont ca s-i cedeze domnului ara Pocuiei ce i se cuvenea din vechime. S-a mniat craiul i le-a artat solilor c n privina acestei provincii de margine a ncheiat tratate pe care au jurat i el i fratele mriei sale, Bogdan voievod, c nu se va mai ridica o asemenea pricin ntre ei i acelai lucru l-a recunoscut i nepotul mriei sale, tefni voievod. n afar de asta, ar fi spre cea mai mare ruine pentru un mare crai, cum era

167

Jicmont, s cedeze o parte din provinciile supuse coroanei sale, fr nici un motiv. Acest rspuns nu l-a mulumit pe Petru Rare. Domnul a trimis grabnice porunci spre sfritul lui noiembrie curtenilor i slujitorilor ca s se strng lng Prut, n faa Cernuilor. La nceputul lui decembrie deci, ntr-o vreme n care nu se purtau lupte, pentru c aprovizionarea oastei era aproape imposibil, oastea domnului a ptruns pe neateptate n Pocuia pe care a cuprins-o n numai cteva zile. Cele cteva garnizoane din trgurile mai nsemnate ale acestei provincii s-au retras cu mare repeziciune nluntrul regatului. Dup ce au fost puse garnizoane romneti n cele 12 trguri, grosul oastei s-a ntors, nainte de Crciun, n ar. Maria sa s-a bucurat peste msur de aceast nou izbnd. Ion s-a bucurat de ntoarcerea grabnic la Hudeti, unde a poposit de srbtori. Pan Cosma era de prere c ceea ce s-a fcut nu va fi spre binele nimnui. Nu trebuia turburat pacea cu Lehia, oricte pcate ar fi avut craiul Jicmont. Niciodat nu poi s prevezi care va fi sfritul unui rzboi i atunci, nu este mai nelept s nu-l faci, dac nimeni nu te-a suprat cu nimic? Toate socotelile mriei sale or fi bune dar nu era i mai bine s fi ateptat ca s-i ncurce dracu pe cei mari i puternici? De ce s cread mria sa c poate descurca iele att de nclcite ale politicii europene, mpingndu-l pe crai s fac un pas necugetat? i dac Jicmont nu-l va face? Ospeele cu megieii ntrerupeau asemenea gnduri ale btrnului boier, iar Ion se folosea de orice prilej pentru a-i mboldi calul pn dincolo de Baeu, unde-l atepta mirosul de busuioc i de sulfin, un vin bun pe care l alesese el anume i-l trimisese Crstinei. Era o cldur plcut n csua pe care femeia nu vrusese s-o schimbe pe o cas mai mare, i nu se deosebea de csua pe care el o cunoscuse pentru prima oar, dect prin lucrurile noi i frumoase pe care le agonisise n anii din urm, unele dintre ele daruri ale tnrului boier. Poposind aici simea c intr ntr-o alt lume, de tihn, i de bucurie, de care se bucura pe ndelete. Se ntorcea la zarva petrecerilor de la curtea boiereasc i n-ar fi zis c nu-i place, s nchine un pahar de vin cu ceilali boieri, cu fraii lui. i fcea plcere s se tie privit i dorit de femeile tinere, unele dintre ele strlucind de sntate i frumusee n straiele lor bogate, surprindea priviri ce se plecau ruinate i orict de stpn se socotea pe sufletul i inima sa, aceast pnd nevinovat sau cu nelesuri l fcea s se simt puternic, partea cea mai slab a fiinei sale era mgulit. Aceast putere n-o folosea spre rul nimnui i zmbea cnd i auzea pe ceilali brbtui cum se laud cu biruini reale sau imaginare. Dac ddeau dovad de aceast slbiciune care te mpinge s destinui n gura mare fapte petrecute n umbr, acolo unde s nu te tie i nici s te vad alii, nsemna c nu era mare lucru de capul lor. Lauda de sine nseamn dorina de a depi praguri peste care nu poi trece. i privea ns

168

pe toi cu ngduin, nu era n stare s turbure plcerea altora, dup cum nu suferea ca s-i stea cineva mpotriv. i ndemna pe cei din jur s petreac cu i mai mare chef i cnd picau toi n juru-i de oboseal i de butur, se strecura sub cerul adnc, spuzit de stele, dincolo de pru, nviorndu-se sub fichiul gerului care-i ardea faa, fiind ntmpinat statornic cu o nesfrit bucurie pe care o desluea n luminile care-i aprindeau apele limpezi ale ochilor ei mari i frumoi. Descoperea mereu alte fee ale acestei fpturi pe care credea c o cunoscuse bine i nu-i mai poate ascunde nimic i se mprtea cu aceeai poft neostoit ca-n primele di, din cldura trupului a crui alctuire desvrit l chema ca un blestem peste care nu putea trece. A urmat apoi drumurile curii domneti spre Hrlu, Iai i Vaslui, de la una din ele pornind o solie spre seimul de la Piotrkow, ca s-l lmureasc pe craiul Jicmont c acea ar pe care a cuprins-o oastea moldoveneasc va fi aprat cu cea mai mare strnicie i, de va fi nevoie, vor fi chemate oti din Transilvania i Ungaria, sau oti de la ttari i din sudul Dunrii. Craiul i-a scris domnului s-i napoieze ce i-a luat cu sila i s nu strice pacea, dar s-a vzut c mai marii criei erau ngrijorai. Nu se tia la curtea craiului ct este sau nu adevrat din cele spuse n legtur cu ngduina pe care sultanul i-ar fi dat-o domnului Valahiei ca s atace regatul. Pn la desluirea acestei taine s-a hotrt ca nimeni s nu-i atace pe romni i a fost trimis, prin Transilvania, sol la Poart pentru a iscodi i lmuri care este cugetul sultanului i vizirilor si. Aa c primvara anului 1531 a fost linitit, nu s-au petrecut fapte deosebite care s turbure linitea oamenilor, n afara vnzolelilor dinluntru, obinuite, pentru c se iviser nc nainte de ntemeierea rii i aveau s dureze veacuri al cror sfrit nu-l putea prooroci nimeni n vara acelui an, cnd mria sa a chemat toat clrimea s se strng la fel ca-n iarn, n apropierea Cernuilor. Leii aflaser c sultanul nu aprob purtarea domnului romn. Mai mult, Suliman i cerea lui Rare s prseasc Pocuia i s pstreze pacea la hotare, ameninndu-l cu pierderea capului dac va face altfel. Sultanul ncepuse pregtirile pentru o alt expediie spre Viena, pe care dorea s-o cucereasc n anul urmtor. De aceea, pstrarea pcii cu Polonia era, n ochii acestuia, chezia succesului. Dar Barbarul, cum l numeau leii pe Rare, nu i-a psat nici de socotelile i nici de ameninrile lui Suliman. Ion a purces din vreme spre ara de Sus. Primise ngduin s mearg la oaste cu steagul Moviletilor i nu printre slujitorii care se rnduiau n chip firesc sub steagul marelui logoft Toader. Pn s se strng oastea n tabra ce se afla nu prea departe de curile de la Hudeti, Ion i-a petrecut o parte din timp cu pregtitul celor necesare pentru lupt, iar alt parte cu Crstina. Mica vrjitoare era nelinitit. Struia n sufletul ei o team nelmurit, pe care Ion o simea uneori n mngierile ei. I se

169

druia cu o disperare pe care nu i-o cunoscuse, alteori era abtut i cu greu alunga o tristee pe care nu i-o lmurea. Se bucura pentru rgazul pe care tnrul boier i-l ngduia nainte de a ncepe nebunia rzboiului. Ion ncerca s-o liniteasc, l bucurau temerile ei i-l ngrijora ncpnarea tatlui care inea mori s mearg la oaste. Rugile jupnesei Teodosia, struinele lui i ale celorlali feciori n-au reuit s-l nduplece. Btrneea i slbiciunea trupului nu-l speriau. Un om ca el trebuia s fie acolo unde are ara nevoie, striga pan Cosma, iar jupneasa Teodosia era de prere c mintea i s-a dus odat cu anii cei muli pe care i-a trit. nainte cu cteva zile de Snt Maria Mare tabra era tocmit, iar la o zi dup aceast srbtoare, prclabii Barnovschi i Vlad erau repezii n Pocuia pentru a recuceri trgurile din care garnizoanele moldovene fuseser alungate de Nicolae Sieniavschi care venise cu un plc de clrei al cror numr nu se ridica nici la dou mii de oameni. Ion a cerut ngduin s fac parte din acest detaament de avangard, iar cererea i-a fost mplinit, deoarece el fcea parte din acei lupttori care aveau armuri i se puteau msura cu leahticii poloni narmai dup moda apusean. i-a luat cu el mai multe slugi, i ele bine echipate i s-a aezat sub comanda prclabului Vlad. naintarea s-a fcut repede. Era cald, dar o cldur n care ncepea s se simt, mai ales noaptea, c se apropie toamna. n seara zilei de 18 august, straja repezit n fa se retrgea grabnic pentru a-i vesti pe cei doi conductori c au ntlnit oteni de-ai regelui i au zrit o tabr, nu departe de cetatea Gwozdziec pe care Vlad i Barnovschi vroiau s-o recucereasc. Au nnoptat pe loc i n zori, cei ase mii de clrei moldoveni s-au apropiat de tabra lui Sieniavschi, pregtii fiind s se ornduiasc n orice clip, n linie de btaie. Cei doi prclabi au socotit c pot porni la atac, prndu-li-se c oastea din fa nu este prea puternic. n orice caz, numrul leilor era mic, chiar foarte mic i acest lucru provoca mirarea lui Vlad i Barnovschi. ntr-o asemenea situaie, prudent ar fi fost pentru cpitanul leah s se fi retras din timp din faa unui adversar mult mai numeros. Ct i privete pe ei, porunca domnului era limpede: s nving i s-i alunge pe lei din Pocuia. N-aveau alt alternativ, nct oastea a fost rnduit pe steaguri i plcuri i la patru ceasuri din zi, cetele din faa porneau n trap mrunt, i pe msur ce se apropiau de oastea leasc, oamenii au nceput s mboldeasc caii cu pintenii, strigtele de lupt au izbucnit i s-au prvlit asupra dumanului. Mai nti, ai notri n-au neles de ce clrimea lui Sieniavschi rmne neclintit i nu iese n ntmpinare, dup obicei. Cnd s-au apropiat de tabr, a urmat desprinderea clreilor din fa care au pornit-o la dreapta i ia stnga, rmnnd n prima linie cteva rnduri de pedestrai. Era o manevr pe care n-o mai ntlniser n nici o lupt la cte luaser parte pn atunci cei mai n vrst dintre otenii romni, iar aceast micare a oastei leeti li s-a prut o nebunie. Clreul

170

trebuie s-l ntmpine pe clre, altfel pedestraul lsat de izbelite n faa clreului, este o victim sigur. Toate aceste gnduri s-au vlmit n mintea alor notri i numai cteva clipe. Cnd s-au apropiat la civa pai de dumani mai erau numai cteva salturi atunci au neles rostul celor ce se petreceau n fa. Au bubuit cteva tunuri cte avea Sieniavschi cu el i n aceiai timp au trsnit putile pedestrailor, dup care acetia au dat dosul retrgndu-se printre rndurile de clrei care porniser la trap n ntmpinarea alor notri. Acea descrctur de foc de la nceputul luptei a frnt sau a desfcut rndurile clrimii moldave. Cei rmai n a s-au izbit fr nici un folos de clrimea leasc Erau clrei mbrcai n platoe, nct sgeile trimise de la distan n-au fcut nici o pagub, iar lnciile i sbiile se izbeau de fier i lunecau n lturi, din care pricin puine dintre loviturile date au izbutit s rstoarne i s trimit pe lumea cealalt pe duman. n schimb, ai notri au pierdut muli oameni i au fost mpini cu destul uurin napoi. Vlad i Barnovschi au neles de la aceast prim izbitur c ziua aceea va fi foarte grea. i-au mpins caii n fa i au cerut oamenilor s nu se descurajeze, cci izbnda va fi oricum de partea lor. Au pornit n fruntea plcurilor i n faa lor s-a micat aproape toat tabra leasc. A urmat o nvlmeal care a inut o bun bucat de vreme. Leii luptau n iruri strnse, care alctuiau un fel de fortrea vie, mictoare. Ion i oamenii si munceau cu rvn, dar sforrile lor erau zadarnice, pentru c se izbeau de fierul n care erau mbrcai cei din fa. Vitejia devenea neputincioas n faa metalului i oamenii piereau ntr-o ncletare oarb, fr nici un spor. Iscusina era singura salvare. S-l provoci pe leah i dup aceea s nu-i primeti lovitura, s-ncerci s-l surprinzi i s-l rstorni de pe cal, sau s-i loveti calul din fug, s-l zpceti cu micri iui pe care el nu le poate face, fiind prea greu. Oamenii lui au neles din rcnetele lui Ion, ce dorete stpnul lor, au priceput i alii care luptau n aceeai ceat, dar lupta se prelungea i muli oteni cdeau fr ca leii s poat fi rpui. Spre mijlocul zilei, dup mult osteneal i dup multe pierderi, dumanul ncepuse s dea semne de slbiciune. Au fost clipe cnd cei doi prclabi i muli dintre ai notri au simit c izbnda nu le mai poate scpa. i-au refcut rndurile i au pornit iari la atac din fa i de pe lturi. Sieniavschi a nceput s se retrag i cnd s izbucneasc strigtele de izbnd, pe latura pdurii din spatele taberei leeti, i-au fcut apariia noi cete de clrei care zoreau spre cmpul de lupt. Nu era vorba de o ceat dou, ci de o oaste n toat puterea cuvntului. Aa cum aveau s se deslueasc lucrurile mai trziu, Tarnowschi venea cu toat puterea aflat sub comanda sa n sprijinul cpitanului aflat la mare strmtoare. Barnovschi i Vlad n-au mai avut vremea ca s-i, retrag oamenii, s-i regrupeze i s atace sau s se topeasc de pe cmpul de lupt. Ca numr, oastea leasc o ntrecea cu mult pe cea romneasc. Izbitura noilor sosii pe cmpul de lupt a fost

171

npraznic, clreii notri au trebuit s scape din ncletare pentru a nu pieri cu toii n ziua aceea, nzuind spre larg. Acum totul nu mai depindea dect de sprinteneala cailor. Barnovschi i Vlad s-au strduit s-i dea o noim acestei fugi, cteva cete rmase nc n bun tocmeal au pornit la atac, nu pentru a obine izbnda care se dusese odat cu ntriturile pe care le primea mereu Sieniavschi, ci pentru a-i obliga pe adversari s se ornduiasc de lupt i s primeasc aceast ultim micare ofensiv a oastei romneti. Ion cu oamenii si, unii dintre ei sngernd, se afla alturi de Vlad. A urmat o cumplit vnzoleal. Vlad a fost rnit sub ochii lui Movil care i-a srit n sprijin reuind s-l scape, iar cnd au simit c vor fi strivii de numrul i de puterea dumanului, s-a dat semnul retragerii. Fiecare s-a desprins cum a putut de un adversar care se simea biruitor i cuta s pun mna pe o prad ct mai bogat. Platoele i armele lor cele grele nu le-au fost ns spre folos n aceast mprejurare. Caii moldoveneti de ras i chiar cei care nu erau de soi, se micau cu repeziciune i nu puteau fi ajuni nct, spre sear, urmriii reuiser s se desprind de urmritori. Cutau acum cu toii s ajung la leaul cel mare care ducea prin Sniatyn n Moldova. Erau acoperii de colbul iscat n timpul luptei, aveau toi feele pmntii, unii sngerau i mai mult din fug ncercau s-i oblojeasc ranele. O asemenea ruine n-o mai piser de cnd se tiau. Erau nfrni i nu izbuteau s dea de rostul acestei nenorociri care se abtuse asupra lor. i fcuser datoria din plin, nimeni n-a ovit n timpul luptei. Mai mult de o treime dintre ei czuser pe cmpul de lupt, civa fuseser prini, alii nc rtceau prin pdurile Pocuiei nzuind spre hotarul rii lor, urmrii i hituii fiind nu numai de cetele de clrei pornite pe urmele lor dar i de oamenii de prin sate, care se artaser att de binevoitori cu ei numai cu o zi mai nainte. Erau de o lege i acest fapt nlesnea apropierea ntre ei i localnici, dar ndejdea ctigului l face pe om s uite multe. Vlad i Barnovschi erau strivii sub povara rspunderii pe care o purtau pentru nfrngerea suferit. Se ndreptau cu inima cernit spre ara lor, tiind c dincolo de hotar, unde ar fi trebuit s se simt n siguran, vor fi nevoii s dea seam de tot ce s-a ntmplat n faa domnului i stpnului lor. Ion se afla n preajma lor, i era primit cu bunvoin de cei doi prclabi. Pusese un viteaz printre viteji, Dumnezeu tie cum a scpat un om ca el; i-a fcut mai mult dect datoria i, mai ales, n-a precupeit nimic pentru a-l salva pe prclabul Vlad. Era de fa la toat frmntarea sufleteasc ce pusese stpnire pe ei i ncerca, pstrnd toat cuviina ce se cuvenea ntr-o asemenea mprejurare, s-i liniteasc. Ceea ce urmrea fiecare n parte, era aflarea rostului celor petrecute, cum de fusese cu putin s nu ctige lupta pn n clipa n care i-au venit lui Sieniavschi ajutoare proaspete. Sau a fost o greal nsui faptul c au atacat? S fi pstrat o distan ntre oastea lor i cea a dumanului, pn se lmureau ct putere aveau n fa?

172

Poate c ar fi fost mai nelept s procedeze n felul acesta, dar cum timpul nu mai putea fi ntors, toate aceste socoteli nu-i mai aveau nici un sens. Gndul de a se prezenta n faa domnului dup o asemenea umilin pe care o ncercaser n faa Gwozdziecului era de nesuferit. Petru Rare i micase i el tabra dup plecarea lui Vlad, Barnovschi i a lui Neagoe care se afla n fruntea unei alte strji. Fugarii de la Gwozdziec l-au ntlnit pe voievod cnd acesta trecuse hotarul rii i ptrunsese cu toat puterea n Pocuia. Vestea nfrngerii celor doi prclabi a czut ca un trznet. Nimeni nu se atepta la aa ceva i Ptru voievod nu nelegea cum de a fost cu putin ca o oaste, cel puin egal cu aceea a lui Tarnowschi, era nfrnt numai de cpitanul acestuia. Din cele povestite de fugari nu se desprindea lmurit cum s-a desfurat lupta i domnul a poruncit s nainteze grabnic pentru a-i ntlni pe cei doi prclabi, dar i pentru a spla ruinea suferit de oastea sa printr-o izbnd asupra leilor. n noaptea de 20 spre 21, Toma Barnovschi i Vlad soseau n tabra domnului. Ruinea i durerea care se citeau pe feele lor nu l-au impresionat nicidecum pe stpn. Cnd cei doi au pus genunchiul pe pmnt n faa lui, Petru voievod a rcnit ca un leu poruncind ca cei doi trdtori s fie aruncai n lanuri. La lumina fcliilor nu s-a vzut paloarea care s-a aternut pe feele celor doi, n schimb, ochii acestora aveau n ei lumini i se ascunser parc n gvane nct vedenia lor a rmas mult vreme n amintirea celor de fa ca semnul unei mari dureri i a unei mari dezndejdi. Ceilali boieri, ci se aflaser acolo, au rmas descumpnii. Niciodat, dup cte-i aduceau aminte, nite mari dregtori n-au fost umilii i batjocorii aa cum a fcut-o domnul cu Vlad i Barnovschi. Era, de fapt, o ruine pentru tot cinul lor. Ion a simit cum se rsucete totul n el de neputin i de revolt. n acea clip l-a urt pe Rare. Vedea n el un tiran, un stpn care nu-i cinstete oamenii, ceea ce nsemna c nici pe sine nu se cinstete. Era adevrat c nu i se putea cere ca s-i primeasc pe cei doi cu surle i trmbii, dar era de datoria lui s-i asculte, s afle din gura lor cum s-au petrecut faptele, s-i cerceteze i pe alii, i dac ar fi reieit c erau vinovai, atunci n-avea dect s-i arunce n lanuri. Dar aa? S-a retras cu obid n suflet cutndu-i pe ai si. N-a avut timp s stea cu ei de vorb pe-ndelete. Erau ostenii de drum, pentru c au clrit ntins toat ziua care trecuse i nici nu li s-a dat pace de ctre slugile Mihului, portarul, i ale lui Trotuan. l cutau pe Ion i i-au cerut s mearg degrab la cortul portarului Sucevei. Asemenea cinste n-o mai cunoscuse Ion din partea acestor boieri pe care-i tia mai mult ca neprieteni dect ca prieteni. S-a dumirit repede n legtur cu ceea ce doreau civa dintre marii boieri, de fa fiind i ali mari dregtori. Vroiau s tie din gura cuiva care luptase la Gwozdziec, alturi de cei doi prclabi, cum s-au petrecut lucrurile pentru a-i cere domnului, n cunotin de cauz, iertarea lui Barnovschi i Vlad.

173

Dup ce l-au ascultat pe Ion, toi au convenit c fiul lui pan Cosma Movil era cel mai potrivit s-i nfieze domnului felul n care s-a desfurat acea lupt; nefericit. Ion s-a mpotrivit zadarnic. N-ar fi vrut s dea ochii cu Rare pentru c nu-l suferea pe acest om ale crui judeci erau npraznice i nedrepte. Vroia s-i fac datoria ca oricare alt otean, dar ct mai departe de cel de la care nici el i nici neamul lui nu cunoscuser pn atunci nici un semn de mil. Pn la urm a trebuit s se ncline. Erau prea struitoare rugminile acestor oameni mai n vrst i mai mult de ruine a acceptat ca, a doua zi, atunci cnd vor socoti ei de cuviin, s se nfieze domnului. n zorii zilei de 21 august domnul afla de la iscoadele sale c Tarnowschi cu toat oastea lui se afl lng Obertyn. A inut sfat cu civa dintre marii dregtori n legtur cu cele ce urma s fac. Portarul Mihu l-a rugat pe voievod s-i ngduie unuia dintre cei care au fost la Gwozdziec ca s-i povesteasc ce s-a petrecut acolo. S-ar putea ca din spusele lui, mria ta s trag unele nvminte i foloase, a mai adugat portarul Sucevei i domnul a ngduit cererea lor. Mria ta, a nceput s vorbeasc Ion, dup ce atinsese pmntul cu genunchiul drept, mi este greu s povestesc cu de-amnuntul toate cte s-au petrecut acum dou zile i am ncercat n rstimpul care s-a scurs de atunci pn n clipa de fa s desluesc cum de-am pit noi toi care am fost la Gwozdziec o asemenea ruine. Nu se poate spune c a lipsit vitejia. De trei ori s-au refcut cetele boierilor notri i au atacat cu toat puterea i ndemnarea lor, dar n-a fost chip s smulgem biruina unui duman care s-a dovedit puternic i care a primit ajutoare atunci cnd se prea c nou nu ne mai poate scpa izbnda. Atunci de ce ai fost btui? l-a ntrebat domnul, n glasul cruia se simea o mare scrb pentru cei care au fost la Gwozdziec. Doamne, a cuvntat Ion, din cte am aflat de la cei care i-au mai nfruntat pe lei i n alte rnduri, niciodat acetia n-au fost mai bine pregtii de rzboi ca acum. Am avut n fa o oaste puternic, bine tocmit, cu cpitani pricepui i mai cu seam o oaste bine echipat, cum n-am vzut pn acum. Am s vd eu armata aceea bine echipat, a pufnit domnul. Mria ta, au multe tunuri i muli pixidari, oameni pedetri, cu puti, iar mare parte din clrimea lor este alctuit din lupttori care au platoe groase, greu de strpuns, par a fi mbrcai n fier din cretet pn-n tlpi i li se spune, dup cum am aflat, catafraci. O s-i vedem noi pe aceti nfierai cum o s se mite cnd i-om lega cu funiile pe care le-am pregtit nadins pentru aceast lupt n care-i vom strivi. Mria ta, noi dorim cu toii ca s ctigm. S-a vzut din ce-ai fcut la Gwozdziec, a rspuns Rare privindu-l pe Ion cu dispre.

174

S-mi ngduie mria ta s merg la steagul meu, a ngimat Ion cu obrajii n flcri i la semnul fcut cu mna de domn, s-a nclinat i a ieit fierbnd de mnie i de revolt mpotriva unui stpn care nu tie s asculte, dar tie s insulte. Cnd a ajuns ntre ai si, era pmntiu la fa i n-a fost chip s se vorbeasc atunci cu el, pentru c sufletul lui era plin de ur, o ur pe care n-o putea mrturisi.

XVIII
a rugminile marilor dregtori, n frunte cu portarul Mihu, mria sa i-a scos din lanuri pe Barnovschi i pe Vlad. Ali boieri care fuseser la Gwozdziec mrturiseau c nici unul dintre ei nu s-au gndit o clip c ar putea pierde acea lupt, iar dovada c s-au btut vitejete era aceea c au pierit dintre ei mulime mare, ct piereau alt dat ntr-o btlie la care lua parte toat oastea rii. I-a iertat mria sa pe cei doi de hatrul sfetnicilor si credincioi, dar nici o clip nu s-a ndoit de vinovia lor. Dac s-au btut cu vitejie, se poate, dar s lupi orbete, fr nici o iscusin, este alta. A poruncit s porneasc toat otea n mare grab, iar n fa a fost trimis portarul Mihu cu zece mii de oameni. Avea drept misiune s-l ajung pe duman i s-l constrng s steie pe loc i s primeasc lupta cnd va sosi i mria sa cu partea de oaste rmas n urm. S se strduiasc s nconjoare tabra lui Tarnowschi, pentru c acesta nu avea ca numr, oastea ce se afla sub comanda lui Mihu. S-a mers fr odihn n ziua aceea. Se strneau nori de praf i plcurile de clrei se desfceau unul de altul ca oamenii i dobitoacele s poat rsufla n voie. Spre nmiezi cldura devenise nbuitoare sub un cer vnt i fr nici o adiere. naintau luptnd cu dogoarea neclintit, curgea apa chiar i de pe clreul aflat n a, ca s nu mai pomenim chinul dobitoacelor. Spre sear, portarul Sucevei a ajuns n faa taberei lui Tarnowschi, care se afla dincolo de Obertyn. Cpitanul leah i retrsese oastea de lng sat, la o btaie de tun pe un deal care se nla spre miaznoapte i scptat. n spatele taberei la mic distan, ncepea pdurea, ct vedeai cu ochii. Portarul Sucevei s-a mulumit s-i aeze tabra la poalele dealului, la cteva sute de pai de tabra lui Tarnowschi, n ateptarea domnului su. Pan Cosma Movil i-a amintit portarului c vod le-a poruncit s mpresoare pe lei dac-i prind din urm, dar Mihu a mrit n barba lui cea

175

neagr: Nu te-amesteca, domnia ta, cci tim i noi ce avem de fcut, rspuns care nu l-a mulumit pe btrnul boier. Lui pan Cosma i se prea c arbnaul, sau ce Dumnezeu va fi fiind, nu se prea pricepe n treburile osteti, i nu s-a sfiit s mrturiseasc i celor din jur ceea ce gndea. n timp ce ai notri se odihneau n ateptarea domnului care trebuia s soseasc cu oastea ce rmsese n urm, n tabra leasc toat noaptea au luminat fcliile i se auzeau zvon de glasuri, de parc leii n-ar fi avut nevoie de odihn. La puin timp dup miezul nopii a sosit i mria sa. Mihu i-a ieit n ntmpinare pentru a-i arta cum stau lucrurile i timp de cteva ceasuri a fost linite. Spre ziu au fost trimise cteva plcuri de clrei ca s pun mna pe caii leilor aflai la pscut n afara taberei, dar fr mare izbnd. Dumanul se ateptase la una ca asta i strjile au dat de veste la timp celor care pzeau caii i acetia s-au topit ndat la adpostul taberei. Cnd s-a luminat bine de ziu, mria sa Petru Rare, nsoit de cteva sute de clrei, a urcat puin spre stnga, cum se ieea din tabra oastei sale, pentru a cerceta tabra leilor. Acum se lmurea i zvonul de glasuri care nu ncetase toat noaptea: Tarnowschi i ntrise tabra cu anuri pe toate laturile, tunurile fuseser aezate spre vale, de unde trebuia s vin adversarul; dincolo de anuri, pe creasta de pmnt erau legate carele de provizii, sub care erau aezai pedestraii cu arme de foc, iar nluntrul taberei clrimea era mprit n dou: o parte spre intrarea din fa i alta cu faa spre intrarea din spatele taberei. Domnul a dat porunc s se mping la deal, n dreptul intrrii din fa cele 50 de tunuri cte avea oastea sa, n spatele tunurilor s stea un steag de clrei, iar celelalte steaguri s se desfoare spre stnga i spre dreapta pentru a mpresura tabra leasc. Sigur de izbnd, mria sa era preocupat de un singur lucru: cum s fac pentru a nu scpa nici un leah. Tarnowschi i-a adunat i el cpeteniile la sfat n zorii zilei. Dup cum avea s lase mrturie scris a celor plnuite atunci, Martin Bielski, cronicarul ce se afla n tabr, multe cpetenii au fost de prere c ar trebui s se retrag la adpostul pdurii: Valahul avea oaste numeroas, creia nu i se puteau mpotrivi mult vreme. Ajutoare n-aveau de unde s atepte, proviziile se puteau termina repede, iar dup cteva zile de mpotrivire, mcinai de nevoi i de numrul cel mare al adversarului, ar fi fost silii s se predea. Tarnowschi i-a ascultat pe toi i le-a dat, n parte, dreptate, dar le-a artat c o retragere n momentul acela ar fi dus la pierderea tuturor tunurilor, ceea ce ar fi nsemnat o pagub mult prea mare pentru regat. Se cheltuiser muli bani pentru alctuirea acestei oti, una dintre cele mai puternice pe care craiul le putea ridica n prile de miazzi i rsrit ale regatului. I-a

176

mai fost apoi hatmanului ruine s dea dosul fr s se bat i s-a gndit apoi la ruinea unchiului su, cancelarul Sidloviechi, care struise pe lng rege s se nceap rzboiul cu Valahul i s i se dea nepotului su comanda oastei care se strngea pentru a ptrunde n Pocuia. n ochii celor care se sftuiau n clipa aceea, o izbnd era privit ca o minune dumnezeiasc. S-a rmas totui la hotrrea hatmanului de a se bate; tabra era ca o cetate pe care o oaste de clrei n-o putea cuceri cu uurin, oastea leasc avea puti cum n-aveau moldovenii, iar de vor vedea c nu mai pot continua lupta, spre sear vor porni-o cu tabr legat nluntrul regatului. Hatmanul le-a cerut tuturor s nu ias din cuvntul su. S se apere cu strnicie dar s nu atace nimeni, chiar de ar fi vorba de un singur otean, fr ngduina sa. Cnd s-au apropiat de tabra leasc, ai notri au fost ntmpinai de focul tunurilor, care n-au fcut cine tie ce pagub. Tunarii domnului i-au aezat piesele i au nceput i ei s trag, n timp ce steagurile de clrei naintau pe laturile taberei leeti. Rare i-a dat seama c tunurile sale bat anapoda i nu unde trebuie. S-a repezit la popa papista, care conducea tragerea, l-a acoperit de sudalme i l-a ameninat c-l spintec pe loc dac nu trage acolo unde trebuie. Ct au amuit tunurile, pentru c leii nu se micau din tabr, un tnr moldovean s-a apropiat i i-a batjocorit cerndu-le s ias careva dintre ei i s se nfrunte cu el, n lupt dreapt, n cmp deschis. N-a apucat s sfreasc vorbele, a lucit de sub care o flcruie, s-a auzit o detuntur i tnrul s-a prbuit fr suflare de pe cal. Cnd tunurile noastre au nceput s bat, se vedea c leilor nu le merge bine, pentru c unele ghiulele loveau n oameni dar i n crue stricnd i rsturnnd pe unele din ele. Temndu-se pentru viaa hatmanului, cpeteniile leilor l-au rugat pe Tarnowschi s fac o ieire cu clrimea grea i s prseasc n felul acesta tabra. Considerau cu toii c moartea acestuia sau prinderea lui de ctre romni ar fi fost o mare ruine pentru regat, dar hatmanul a rmas neclintit n hotrrea lui de a conduce singur aceast btlie. Cunotea arta rzboiului, avea experien i miza mai cu seam pe armele de foc ce-i fceau atunci loc n otile europene. Carol al V-lea l biruise pe Francisc I n cmpiile Italiei nu datorit vitejiei otilor sale, ci tunurilor i infanteritilor oare aveau arme de foc. tia prin spionii si c Rare, n afara tunurilor, nu mai are i alte arme moderne. Era convins de vitejia moldovenilor, dar mai era convins i de faptul c aceast vitejie este neputincioas n faa glontelui i a armurei moderne, lucrat n chip special pentru a-l proteja pe lupttor mpotriva armelor de foc. Nu era sigur de victorie, pentru c o lupt nu poate fi considerat ctigat dect la terminarea ei, dar vroia, avea ambiia s-i dovedeasc lui i altora calitile de strateg i de tactician, s

177

arate c nu obinuse titlul de hatman numai pentru c era nepotul cancelarului regatului. Fr s-i crue viaa, hatmanul a clrit pe toate laturile taberei ncurajndu-i oamenii, artndu-le, prin prezena lui, acolo unde era greul c nu se teme i deci nici ei nu trebuie s se team. Ion clrea cu steagul care asculta de porunca marelui vornic, Efrem Hurul. i ndemna oamenii i, cu ngduina cpeteniei steagului, le arat i celorlali ce trebuie fcut n lupta cu clrimea leasc: s nu atace i s nu primeasc lupta din fa, om la om, s foloseasc uurina cu care se, putea mica pentru a evita lovitura adversarului i s ncerce s-l rstoarne pe acesta, fie sgetndu-i calul, fie agndu-l, din latur, cu crligul de la cotorul lancei. S alunece pe lng leah i s-l izbeasc atunci cnd nu mai luptau om lng om, pentru c nu se putea trece, nici nu se putea rezista zidului de fiare. Mulumit de rezultatul obinut de artileria sa, Rare a trimis porunc steagurilor s mping oamenii pn n spatele taberei leeti, pentru a o ncercui. Se temea mria sa s nu-i scape careva din mn i grbea oamenii ca s-i mplineasc planurile. Cnd clreul i-a adus lui Efrem Hurul porunca domneasc, Ion i-a strigat marelui vornic c aa ceva nu trebuia s se fac. Cine eti tu ca s pui n cumpn poruncile domnului, s-a rstit cu mnie marele vornic. Nu te supra, domnia ta, dar leii nici n-au fost btui, nici nu dau semne c ar vrea s fug. Ar trebui lucrat cu mare bgare de seam. Privete i domnia ta! Asta nu-i lupt aa cum tim noi c trebuie s se poarte. Aici este vorba de meteug, de foc, de viclenie. Sntem mai muli, dar nu avem tria lor n arme. Ei snt la adpost, noi n cmp deschis. Cred c ar fi bine s pstrm rndurile strnse, la tria lor s rspundem cu vicleugurile pe care le tim i noi. S avem mereu ntr-un singur loc mai muli oameni ca ei, unii s primeasc atacul, alii s atace cnd ei nu mai pot pstra o bun rnduial, iar o alt parte s atepte i s se amestece n lupt la vremea potrivit pentru a o ctiga. S dai aceste sfaturi i s te ii de ele cnd te vei afla tu n fruntea oastei, i-a strigat marele vornic. Noi avem aici datoria s ascultm de o porunc, nu s facem pe detepii. Domnia ta, iart-mi struina, dar mria sa poate fi sftuit pn nu-i prea trziu. Ce te sperie, Movil? Dea Domnul s fie bine pentru noi i sufletele noastre, a rcnit Ion, ndrjit i umilit de vorbele marelui vornic, a nfipt pintenii n coastele calului i i-a luat locul n ceata lui. Nu-i era fric, dar vzuse ce se poate ntmpla la Gwozdziec, dac nu se ine seama de dumanul pe care-l aveau n fa. Mria sa se grbete s-i prind pe lei nainte de a-i fi btut. Asta

178

nseamn s pui crua naintea cailor. Dac leii ar fi prsit tabra, ar fi fost spre folosul alor notri, pentru c i-ar fi urmrit pas cu pas, i-ar fi hituit i mpiedicat s agoniseasc hrana i apa pentru ei i vite i n puine zile, oastea aceasta falnic i tare s-ar fi topit treptat, fr mari pagube pentru noi. Dar ce se poate face mpotriva voinei unui om care d dovad c nu se pricepe n treburile osteti i pe care soarta l-a pus stpn pe vieile multora, viei ce se pot prpdi fr nici o noim? Steagurile s-au desprit n plcuri, plcurile n cete pentru a acoperi din toate prile tabra lui Tarnowschi. Iar leahul sta neclintit. Nici o micare. Se purta ca i cum n jurul lui ar fi fost tihn i pace. Era un motiv temeinic de ngrijorare. Ce-l scotea din ni pe Ion era indiferena artat de toi cei care nu fuseser la Gwozdziec. Cei mai n vrst nu pricepeau de ce se frmnt atta, ei erau mai muli, nu se temeau de nimeni. i chiar de ar fi fost s moar, nu se fcea gaur nici n cer i nici n pmnt dac aveau s piar Sima Turluianu sau Jurja Ccreaz. Doar de aceea-i rzboi ca unii s biruie i s se bucure de biruin, iar alii s-i dea sufletul i s se duc acolo unde le este rnduit, c doar avea cine s le poarte de grij, pe urm, cu pomeni i tot ce se cuvine ntr-o asemenea mprejurare. Ion s-ar fi bucurat din toat inima s aib ei dreptate dei nu credea c tot ce gndea este o urmare a sperieturii de la Gwozdziec, despre care unii aduceau vorba de departe ca s nu-l supere prea tare. Cnd a fost acoperit i poarta din spate, tabra leilor era pe deplin nconjurat, fr ca Tarnowschi s fac ceva. Cteva cete de clrei, prinznd curaj, au ncercat s se strecoare n tabr prin acest loc, dinspre pdure. Tunurile nu ncetaser s bat nici o clip la poarta din fa, iar primele ciocniri ntre clrimea noastr i cea leasc s-au produs acum, din nerbdarea alor notri de a-l nfrunta pe duman. Cpeteniile leilor, Troianovschi, Balichi i ali rotmistri erau pregtii s primeasc acest atac. S-a luptat o vreme, cu vitejie, de amndou prile, i clrimea noastr s-a dovedit a fi vrednic de laud. n ciuda faptului c romnii nu aveau platoele i armurile leilor, se luptau cu mult pricepere i mai ales cu un curaj nebunesc. Izbnda a stat n cumpn mult vreme n acest loc. Tarnowschi i-a ndemnat pe cpeteniile tunarilor i pedestrailor aflai la poarta din fa s fac tot ce le st n putin pentru a-i mpiedica pe romni s ptrund n tabr prin partea aceea, a lsat o parte din catafraci s sprijine strdania acestora i s atace numai dac va fi nevoie s resping pe adversar, n cazul n care acesta ptrundea n tabr, iar restul clrimii a trimis-o la poarta din spate. Hatmanul urmrea s-i resping pe romni i s rup ncercuirea, de era cu putin. Micarea lui a fost ncununat de succes. Clrimea noastr a fost silit s se retrag, mpins de zidul de fier.

179

Maria sa, Petru voievod, urmrea desfurarea luptei de pe o ridictur care-i ngduia s mbrieze cu privirea tot cmpul de btaie. Manevra lui Tarnowschi a fost interpretata de domn ca o ncercare disperat a hatmanului leah de a fugi din tabr. i ca s nu-i scape prada, mria sa a poruncit ca o mare parte din clrimea care se afla n spatele tunurilor s se ndrepte grabnic spre ieirea dinspre pdure pentru a-i nchide calea fugarului. Rmneau ca s apere tunurile numai cteva cete de clrei sub conducerea paharnicului Popscul. Mihul, portarul Sucevei, clrea acum n fruntea celor cteva mii de clrei ce se ndreptau spre pdure. Cnd a vzut Tarnowschi c Romnul i las tunurile fr o paz stranic, i-a chemat pe rotmistrii catafracilor i le-a cerut s-i aduc oamenii ct mai repede cu putin, n ordine de lupt, spre poarta din fa. Cteva sute de pucai care se aflau n acea parte au fost rnduii cum se cuvine pentru a sprijini atacul clrimii. i-atunci s-a produs minunea dorit de Martin Bielski i ali tovari de ai si. Izbitura catafracilor n-a putut fi oprit numai de clrimea pe care o avea sub mn paharnicul. Zadarnic s-a vnzolit Popscul i oamenii si: aveau n fa o putere ce nu putea fi frnt cu uurin. Dup ce au atacat, roatele de catafraci s-au ntors pentru a se alctui iari n linie de btaie. Paharnicul a vrut s-i loveasc din spate, numai c n faa lui au rsrit pedetrii i cnd s-au pregtit clreii notri s-i culce cu sbiile i lncile, s-au pomenit trsnii de focul acestora; muli au czut, caii s-au speriat, iar printre irurile pedetrilor veneau la trap mrunt escadroanele de catafraci; micarea lor era nceat, dar se cutremura pmntul sub greutatea lor. Paharnicul i-a ndemnat oamenii, a urmat iari o ncletare oarb dup care ai notri au trebuit s dea napoi. Paharnicul i-a dat seama c o retragere n clipele acelea nsemna pierderea celor mai multe tunuri i, ca turbat, fr s mai precupeeasc nimic, s-a aruncat cu oamenii ce-i rmsese, hotrt s moar dar s nu prseasc acel loc. Cteva roate de catafraci i-au izbit pe ai notri din lturi, sprgndu-le orice tocmeal, i pentru a nu muri ca nite nemernici, strivii de numrul i armele acestor vedenii care preau c nu pot fi rpuse, cei care au rmas teferi au ncercat s scape la larg. Paharnicul a fost rnit de mai multe ori i mpins din toate laturile, slbit de sngele pierdut, nu s-a mai putut mpotrivi atunci cnd i-au aruncat juvul i l-au aruncat de pe cal. Tunurile noastre erau acum n mna leilor, iar oastea rupt n dou. Domnul privea uluit aceast ntorstur a lucrurilor i cnd s-a dumirit c hatmanul leah nu are de gnd s fug cu orice pre, a tras sabia din teac, s-a repezit n calea fugarilor ncercnd s-i mbrbteze i s-i duc din nou la lupt. Atunci s-a produs ns un lucru pe care nu l-a neles nici domnul i nici ali oteni care au fost la Obertyn. Vestea c inima oastei,

180

unde se aflau tunurile, a fost strpuns de lei i tunurile luate, a luat minile oamenilor. Mihul, portarul Sucevei i-a pierdut cumptul i n loc s atace spre poarta taberei dinspre pdure, a ovit o vreme ca, n cele din urm, s se hotrasc s vin n sprijinul domnului su. Cetele s-au rsucit ntr-o parte i alta, iar oamenii au gndit c cele petrecute la poarta din faa taberei leeti nu e un semn bun. Ceva n-a mers, a trdat careva, n-a fost lucru curat i cum nu aveau putina de a deslui a cui a fost vina, s-au descurajat. Efrem Hurul, marele vornic, care luptase cu oamenii si la intrarea dinspre pdure i-a vzut oamenii mpuinai i mai ales descurajai de cele ce se petrecuser de partea cealalt a taberei. Cum se afla n locul cel mai nepotrivit pentru a duce lupta, rupt de ai si i cu spatele la pdurea care ducea nluntrul regatului, s-a strduit s-i duc oamenii spre rsrit pe culmea dealului, ca s poat veni, mai apoi, n sprijinul domnului. Aceste micri descusute ale cpeteniilor noastre i-au ngduit lui Tarnowschi s loveasc acolo unde i se prea c rezistena este mai slab, s dezorganizeze orice ncercare de regrupare a tuturor forelor adversarilor, s strneasc panic. Moviletii pierduser cteva slugi i s-a ntmplat aa mai mult din vina boierului celui btrn, cruia mereu trebuia s-i stea n ajutor alii pentru a-i strjui neputina. Vscan i Gavril erau lupttori iscusii i se descurcau bine. n timp ce alii i rdeau de fratele lor mai mare, pe care-l credeau speriat de vedenii ce struiau nc n mintea lui, ei nu s-au ndoit nici o clip de vrednicia i dreptatea lui Ion i n ziua aceea se dovedise c acesta tia ce vorbete. Au ajuns n preajma domnului cnd cetele care nu se risipiser porneau la atac n ndejdea c fapta lor le va insufla brbie celor care se gndeau acum cum s-i scape pielea. S-au rnduit alturi de oamenii domnului i au pornit-o cu ndejde i fr nici o team de lupt. Ion era ca un demon, cruia nu-i psa de nimeni i de nimic, se mica iute i lovea cu iscusin, para lovitura adversarului dup care i mpingea calul ntr-o lture i lovea sau mpungea, cuta mai degrab grumazul calului dect pe al clreului, pe care n-avea cum s-l nimereasc printre cercurile de metal. Pn la urm au fost mpini n spate de roatele de catafraci care atacau dup o rnduial pe care ai notri n-o mai cunoscuser pn atunci. S-au vrtejit pentru a-i reface rndurile, iar Rare a trimis n locul lor, pentru a-i opri pe lei, alte cete de clrei care se rnduiser sub flamura lui. A urmat al doilea atac i n timpul ncierrii, pan Cosma a fost izbit ntre ochi de lancea unui catafract, prbuindu-se, fr s mai aib timpul s scoat mcar un geamt. Ion i-a strigat lui Ptru Manciu s-l scoat i s plece de acolo cu leul btrnului, s-a repezit cu ceata lui i a reuit s-l protejeze att ct a fost nevoie ca trupul lui pan Cosma s fie cules i aruncat pe cal.

181

Cnd s-a istovit i acest atac, au btut napoi i atunci Ion l-a zrit pe Rare nsngerat i ncolit de catafraci. Nici el nu i-a dat seama ce se petrece n sufletul lui, dar n clipa aceea i s-a prut c pieirea domnului nseamn pieirea ntregii oti i cu puteri care izvorau nici el nu tia de unde, s-a repezit cu ceata sa n sprijinul voievodului. Acesta nu da semne c ar fi nfricoat, dei sngera, se btea stranic i acest lucru l-a impresionat pe tnrul boier. Au reuit s se retrag i dup ce au gonit o bucat de drum spre satul Obertyn, domnul s-a oprit i, rcnind ca un leu, s-a strduit s-i ntoarc la lupt pe otenii si care fugeau n neornduial. S-au tocmit iari cetele i domnul i-a ncercat iari norocul, mergnd el nsui n fruntea alor si, dar toat zbaterea a fost zadarnic. Pedestraii au detunat rsturnnd pe muli clrei din primele rnduri, iar catafracii au stat ca un zid neclintit. S-au zbtut ai notri n jurul acestei gadine de fier, s-au strduit s-i sparg rndurile, domnul era rnit pentru a doua oar i nconjurat de curtenii si cei mai credincioi, a izbutit s ias la larg. Cnd a privit n juru-i, mriei sale i s-a ntunecat i mai mult chipul. A neles c nu mai are nici o putere asupra oamenilor si care fugeau n neornduial. Cei mai muli trecuser dincolo de Obertyn, iar soarele i ntorcea faa de la una dintre cele mai triste zile din istoria rii pe care o crmuia, scufundndu-se peste vrfurile copacilor de pe dealul de dincolo de prul pe marginea cruia resturile oastei sale l nsoeau credincioase spre Moldova. Ion cu ceata lui fcea parte din otenii care rmseser alturi de domn. Leii nu s-au ncumetat s-i urmreasc. Treptat, fugarii se regrupau pe drumurile care duceau spre Moldova, i cnd au ajuns la apa Prutului, mare parte din oaste se rnduia sub ascultarea domnului. Se ncerca s se fac o socoteal a pierderilor dar era greu de tiut ci au murit i ci au fost prini. Ion l repezise pe Ptru Manciul i alte cteva slugi s aduc degrab leul btrnului Movil la Hudeti. Va sosi i el de i se va ngdui, de nu, s-l nmormnteze i s-l caute. Era ndurerat de moartea tatlui, dar i mai mare i apstoare era tristeea care-l cuprinsese dup lupta nenorocit de la Obertyn. Era o ruine a lui, o umilin a lui, dar era o umilin mai greu de ndurat, aceea a rii, a neamului su. Domnul se arta micat de pierderea attor viei omeneti, dar cel mai tare l nemulumea pierderea tunurilor. Oamenii se nasc, cresc, nlocuindu-l unul pe cellalt, dar pentru aprarea rii era nevoie i de arme, de tunuri pe care nu le poi agonisi ntr-un timp scurt, deoarece trebuiesc, meteri iscusii i mai cu seam bani muli. Nu se temea domnul i nici oamenii, care se adunau nencetat n jurul su, de lei. Acetia nu aveau puterea s-l atace dincolo de hotarul regatului. Gndurile mriei sale bteau mai departe. Toat zbaterea lui de a lei din cercul care se nchidea n jurul rii sale prin aliaii sultanului se nruise ntr-o singur zi. Va tre-

182

bui s renune la gndul de a rezolva cu fora raporturile dintre Moldova i regatul polon. Diplomaia va trebui s ia locul armelor. Era nevoie pentru a salva i faima lui ca i pentru tria rii, s-i recapete prizonierii fcui de lei la Obertyn i mai ales s-i recapete tunurile. Marii dregtori erau strivii sub povara ruinii suferite, numai Barnovschi i prclabul Vlad, care se purtaser i acolo cu mare vitejie, amndoi fiind uor rnii, gseau o lmurire pentru nfrngerea de la Gwozdziec. Unii, i printre ei se numra cel mai mare dintre Movileti, l considerau pe domn vinovat de toate nenorocirile. Fire aprig, n-a avut rbdarea care se cere unei cpetenii n timpul luptei. ntr-un rzboi, soarta poate s ncline cnd spre o parte, cnd spre alta, niciodat nu poi cunoate dinainte cine va fi ctigtorul. Petru voievod s-a socotit dinainte ctigtor i n loc s fie prudent i s se strduiasc s ghiceasc gndurile adversarului, pentru a prentmpina loviturile acestuia, el nu s-a gndit dect la felul n care poate culege toate roadele unei victorii. N-a avut nici sfetnici pe msura mprejurrilor. Mihul s-a dovedit c este un nepriceput n ale rzboiului, iar acum nu tie cum s-l lingueasc pe domn ca s uite ruinea pit. Alii n-au tiut, sau n-au avut curajul s-i arate ce e ru i ce este bine. Abia acum se vdea de ct uurin dduse dovad mria sa cnd i ndeprtase pe Grozav i Barbovschi. Cei doi foti dregtori luptaser cu cetele lor alturi de vornicul Efrem Hurul, i fcuser datoria cu credin, iar acum tceau i i vedeau de necazurile lor, nu luau parte la nici un sfat, ateptau slobozirea otii pentru a se retrage la curile lor, iar cuminenia lor izvora din nelepciune i nu din team. Dac domnul s-a ncrezut unor venetici, sau le-a dat cinstire unor oameni de mijloc, s culeag roadele pe care le-a semnat! Pcat de ar, dar mpotriva prostiei sau a oamenilor cu multe fee, care-i gseau un ocrotitor n Petru voievod, nu se putea lupta i nici nu vroiau s se zbat, din pricina unei mndrii pe care muli n-o gseau justificat. Datoria tuturor, ziceau acetia, e ca s-i pui toat credina i virtutea n slujba domnului i a rii, slujb care nu este ferit uneori de primejdii. Trebuie s ai tria s nfruni uneltirile ce se es mpotriva ta, pentru c adevrul tot va izbndi pn la urm. Vorbe, gnduri i mult tristee care acopereau oastea ce se ntorceai spre ar. La hotar, nu departe de Sniatyn, se puteau face socotelile. Pierderile fuseser foarte mici n oameni, ceea ce sporea i mai mult nedumerirea unora n legtur cu felul n care se ncheiase lupta de la Obertyn. Ion asculta mai mult dect vorbea i se strduia i el, ca i alii, s neleag ce s-a petrecut n ziua de 22 august. Din povestirile unuia i altuia se nchega, treptat, o imagine mai limpede a faptelor, dar nici aceast nelegere nu aducea vreo alinare. Mai cu folos ar fi fost s se tie ce nvtur s-a tras din cele petrecute i ce se poate face de acum ncolo.

183

Se gndea la pan Cosma, la strduinele depuse de toi ca s rmn la Hudeti i erau clipe cnd l cuprindea mnia mpotriva nesbuinei unui btrn care nu vrea s neleag nimic. Suprarea se topea ns repede i, dei nu se nelesese prea bine cu tatl su, era greu s lupte cu slbiciunea ce-l cuprindea atunci cnd avea rgazul s se gndeasc mai mult la el. Vinovat pentru nenelegerile dintre ei doi nu fusese btrnul. El i cunase multe necazuri prin purtarea lui nesbuit din tineree, sau prin ncpnarea cu care respingea orice sfat menit s-l fac s intre i el n rndul lumii, agonisindu-i un rost aa cum o face orice tnr de rangul lui. Btrnul avusese dreptate i moartea lui, trebuia s-o recunoasc, era o moarte de otean, de viteaz. A venit aa cum i-a dorit-o btrnul, pe cmpul de lupt. Pan Cosma fusese stpnit de un gnd statornic: s ndeplineasc slujb credincioas fa de domnie i de ar, faima lui s creasc prin faptele sale i s-o pstreze nentinat pn la moarte. A izbutit, spre cinstea i lauda lui, s pzeasc aceast rnduial pe care i-a fcut-o singur. Era un noroc c oasele lui n-au nlbit cmpul de lupt ci se vor orndui alturi de ale strbunilor. i prea acum ru pentru necazurile pe care i le fcuse btrnului, i prea ru c n-a fost n stare s-i aduc mulumirea dorit. Vscan se artase mai vrednic i fcuse nunt cu un an mai nainte, aa cum rnduise i dorise pan Cosma. Au fost petreceri mari la Hudeti, n toamn, iar bucuria tuturor n-ar fi cunoscut margini dac i el i-ar fi ascultat prinii. Era stnjenitor ca cel mai mare dintre feciorii lui pan Cosma s rmn holtei, dei puini brbai se puteau ntrece cu el la fptur i purtare, fapt pentru care multe jupnie oftau i-i roteau ochii n ndejdea c-l vor face s descopere frumuseea i farmecele pe care i le d vrsta, bogia. El se purta prevenitor cu ele, ca unul mai btrn care nelege, dar se i ferete s treac de un anumit prag. Erau mgulite de purtarea lui blnd i curtenitoare, dar cnd se convingeau c ntre ele i el rmne ceva peste care nu se poate trece, pe sufletul lor punea stpnire obida, iar dac vreuna se nveruna i inea cu orice chip s izbndeasc asupra acestui om care se purta att de firesc i trebuia, deci, s se supun acelorai micri sufleteti ca oricare alt om, pn la urm obida se transforma n ur. Ion le privea cu egal ngduin i se strduia s nu strneasc pojaruri pe care nu le putea stinge. Asta, atunci cnd era vorba de jupnie, dovedindu-se ns ceva mai slab fa de nevestele care-i cereau numai preul unei iubiri scurte i tinuite, cu toate c dup aceea, cele ce izbutiser s-l cunoasc, mult vreme nu-l mai uitau. Cnd au trecut hotarul rii i domnul a rmas pentru o zi n trgul Cernuilor, Ion s-a trezit cu marele arma care-l caut pentru a-l duce n faa mriei sale. Pentru ce? l-a ntrebat Ion, dar acela nu tia nimic, aa c s-a nfiat plin de nedumerire i ndoial n faa domnului su.

184

Movil, l-a ntmpinat Petru Rare, un domn drept trebuie s arate mil i recunotin fa de slugile sale credincioase. Vorbele stpnului l-au uluit pe Ion i Rare a neles acest lucru, aa c i-a urmat vorba. Te-ai purtat cu vitejie, aa mrturisesc cei care te-au vzut cum te-ai luptat, i o poate mrturisi i domnia mea. Ai fost cu credin i i-ai pus capul ca s-l aperi pe al nostru. Am artat ndoial fat de tine i de alii, iar ndoiala noastr a fost rspltit cu credina ta. N-ai dorit nimic n schimbul acestei credine i te-ai inut deoparte. O asemenea purtare a ctigat toat ncrederea noastr. Te lsm, acum, cpetenie a unuia dintre steagurile pe care le ornduim spre paza hotarului, iar cnd timpul o va ngdui, s te nfiezi la curtea noastr pentru a te milui cum se cuvine. Ion s-a nchinat cu supunere i a vrut s griasc, dar domnul nu l-a lsat. tiu c s-a prpdit tatl tu, unul dintre cei mai de seam i mai destoinici boieri. i se ngduie s te repezi pentru ngropciunea lui, s te ntorci ns grabnic pentru a priveghea la hotare. Movil a neles c n afar de semnul care arat ascultare i recunotin nu mai este nimic altceva de fcut. S-a supus cu greu acestei ndatoriri. Era nedumerit de schimbarea domnului fa de el i abia mai trziu avea s afle c Rare dorise cu orice chip s afle care a fost viteazul care l-a scpat ntr-un moment de mare cumpn. Se ivise, aadar, o mprejurare n care valoarea lui a ieit la lumin fr ca pizmtreii i clevetitorii care roiau n jurul stpnului s-o mai poat cobor i anula. I se ncredina o prim slujb i se bucura n sinea lui c este o slujb osteasc. Orict pre punea pe nvtura ctigat pn atunci i se prea, ca i altora de o seam cu el i oameni ai timpului lor, c adevrata brbie se vdete atunci cnd trebuie s stai n faa morii, iar faima ctigat pe cmpul de lupt este cea mai curat i cea mai demn de laud. Dasclii i artaser c cei mai de seam stihuitori din toate timpurile proslviser pe eroi, pe cei care nu i-au precupeit viaa ca s treac dincolo de tot ce-l leag pe om de acest pmnt. Era adevrat c amintirea faptelor de vitejie s-ar fi pierdut n negura vremii, dac nu ar fi fost stihuitorii, oameni nzestrai cu har pe care l-au sporit cu mult trud i nvtur, dar de ce i-au ales stihuitorii tocmai asemenea oameni i fapte? Pentru c ele au plcut mal mult celor care ascultau stihurile sau pentru c aa au simit ei? Spre sear, trziu, Ion intra n curile de la Hudeti, prilej pentru jupneasa Teodosia s verse iari lacrimi i s-l jeleasc pe brbatul ei ncpnat care zcea acum nepenit, n loc s-o asculte i s-i isprveasc zilele n tihn. A doua zi, lespedea de piatr nflorat frumos cu muli ani n urm se aeza peste sicriul marelui boier din ara de Sus. Crstina se afla

185

printre ceilali oameni din satele aezate n jurul Hudetilor. Nu era nici clipa potrivit i nici prilej n-a avut s-i vorbeasc. S-a aternut mas mare, cu poman boiereasc, sfinit de preoi, s-a petrecut cuviincios, dup datin, dei unora ncepuser s le joace ochii n cap de ct butur istoviser pentru sufletul mortului. nc nu se numraser toi morii i jalea care cuprinsese ara la vestea celor ntmplate dincolo de hotar, cerea mcar cteva clipe de uitare cum se prilejise acum cu nmormntarea boierului. Butura i mncarea bun l face pe om s mai uite din necazuri, sau s le primeasc mai mpcat cu soarta, cci altfel s-ar fi prpdit oamenii cu firea. Noaptea, cnd rsrea cloca cu pui, Ion pornea spre hotar. Drumurile erau nesate de oteni i din cte a aflat de la unii dintre ei, domnul slobozise cea mai mare parte a oastei, rmnnd numai cteva steaguri de paz la hotar, o parte sub ascultarea starostelui de Cernui, Barnovschi, alt parte sub ascultarea prclabului Vlad de la Hotin. Steagul lui Ion fcea parte din oastea comandat de Barnovschi. Zi i noapte, cete de clrei fceau de straj pndind micarea dumanului. Prin iscoade se tia c mai multe roate de clrei lei se aflau ntre Sniatyn, Colomeea i Horodenca, dar nc nu se cunoteau planurile cpeteniilor acestora. Abia la nceputul lunii septembrie s-a aflat c otenii de dincolo de hotar se strng la un loc. Era semn c vor s ntreprind ceva, dar unde vor lovi i cnd iat ce nu tiau cpeteniile steagurilor noastre i Barnovschi. Vlad era ntiinat de aceste micri i i se cerea s trimit ajutoare n cazul n care, n hotarul su, nu se ntmpl nimic. Ion i mprise oamenii n aa fel nct acopereau hotarul de la Cernui la Nistru. Fiind mprii n cete mici, acestea nu puteau opri ptrunderea unui adversar numeros, de aceea, fiecare dintre cpeteniile cetelor avea porunc s nu primeasc lupta ci s se retrag i s dea de veste celor din jur unde se afl dumanul i ncotro se ndreapt. n ajunul Sfntei-Mariei-mici, leii ptrundeau mai sus de Cernui. Clrind n mare grab, oamenii lui Ion s-au strns la Comani, gata s treac Prutul pentru a primi ajutoare. O parte dintre oamenii lsai prclabului Vlad veniser i ei n sprijin. A treia zi, Barnovschi socotea c este clipa potrivit pentru a-i lovi pe nvlitori lng apa Prutului. Muli dintre ei au fost ucii, puini au reuit s scape cu fuga, fr prad, unii dintre ei cea mai mare parte fiind rnii. Un semn pentru cei care visau przi obinute fr nici o greutate, c ara este pregtit s se apere. Maria sa trimisese soli n toate prile ca s obin sprijinul craiului Ferdinand, sau al lui Ian n vederea ncheierii pcii n condiii care s nu-l umileasc. Adic dorea mria sa s i se ntoarc prinii i tunurile i s se ncheie socoteala hotarelor dintre Moldova i Polonia. Era trimis sol la sultan pentru a justifica faptele domnului. n acelai timp se fceau pregtiri. Pisarii primiser porunc s primeasc n leaf lupttori buni, in-

186

diferent de neam i de lege. Bistrienii, cetile sale din Transilvania i ruda mriei sale, episcopul Ioan Statilius, aveau s depun toate strduinele pentru obinerea fierului, oelului i plumbului necesare turnrii tunurilor, lucratul sbiilor i a altor arme. Craiul Ian a depus cele mai mari strdanii ca s-l mpace pe domn cu craiul Jicmont. Solii si au mers la Suceava i la Cracovia, apoi de la Cracovia la Suceava i de la Suceava la Cracovia fr s fac mare isprav. Cpeteniile leilor nu credeau n sinceritatea domnului. Se temeau ca acesta s nu loveasc iari regatul i nu vroiau s primeasc nici una din cererile lui Rare fr ncheierea unei pci trainice pe care s-o garanteze nu numai craiul Ian, dar i sultanul. Multe cpetenii erau mpotriva pcii. Biruiser la Obertyn, socoteau c este potrivit s rzbune toate relele care se abtuser asupra regatului din pricina vecinului de acum, a tatlui su i a tuturor strmoilor lui. Dup isprava de la nceputul lunii septembrie, numrul otenilor din hotarul Moldovei a sczut treptat, nct se prea c zbaterea soliilor avea s aduc pacea. Au fost slobozite la nceputul lunii octombrie i steagurile care fuseser lsate de straj sub ascultarea prclabilor Barnovschi i Vlad. nainte de a se nfia domnului, aa cum fusese hotrt la ncheierea campaniei din Pocuia, Ion a mers pentru cteva zile la Hudeti. El era acum stpnul averilor Hudicetilor; fiind cel mai mare dintre frai, devenea un soi de printe al familiei, trebuia s poarte de grij ntregului neam. Un neam puin numeros fa de moiile pe care le stpnea. Surorile lui pan Cosma muriser fr s lase urmai, aa c ntreaga avere risipit de la hotarul de miaznoapte al rii i pn n marginea ei de miazzi, revenea feciorilor lui pan Cosma. Era bine, pentru c se nfruptau din ea puini oameni, dar asta numai la prima vedere. Moviletii erau silii s in un mare numr de slugi i nu slugi oarecare, ci slugi de isprav, bine narmate, ca s fac fa oricrei primejdii. Unele sate ar fi vrut s scape de stpnirea boiereasc, trupuri de moie erau rvnite de megiei i dac nu aveai oameni cu care s frngi orice mpotrivire, averea se frmia. Trebuia s poarte grija uricelor prin care domnii de mai nainte ntriser satele pe care le stpneau ei acum. Cte judeci n-avuseser loc n faa domnului pentru satul Dumbrveni, de pe Siret! Uricul arsese cnd venise Mahmet sultanul cu toat puterea lui asupra lui tefan voievod cel Btrn i satul czuse n stpnirea domneasc, dup care fusese druit unuia i altuia, pentru c nici laco Hudici i nici pan Cosma n-aveau cu ce s justifice dreptatea lor. Nici el nu va trebui s renune la acel sat. Se va strdui s afle la momentul potrivit chipul cum ar fi putut s intre iari n stpnirea lui. Pn acum nu se bucurase de mila domneasc, era chemat la curte, dar poi s tii dinainte cum va fi drmuit aceast mil? Nu prea avea ncredere n domnul rii, pentru c pn n clipa aceea nu-i plecase ochii asupra lui i asupra

187

neamului su Purta grija mai degrab a celor mai puin avui ca s se poat folosi mai uor de ei, dar el, ca urma al unei mari i bogate familii boiereti, se ndoia de foloasele unei asemenea alegeri. Rzboiul pornit n vara aceea arta pripeal i necunoatere sau nerespectarea unui strvechi obicei: acela de a nu te bate pe pmnt strin. O incursiune de prad se putea face, ba se puteau face i mai multe, pentru c ai notri se mic repede ca i vecinii lor din rsrit, ttarii. Dar nu era n obiceiul trii ca s-ti duci oastea i s faci rzboi cu un duman care-i avea oastea bine ntocmit, pe pmnt strin. Erau de aceeai prere i ali boieri i acest lucru se vdise atunci cnd ncercaser s deslueasc nfrngerea suferit. N-avea dect s-l lase pe hatmanul leesc s stea o lun, dou, trei, c venea toamna i oastea lui tot s-ar fi risipit i atunci n-aveau dect s ptrund clreii notri i s fac tot ce le era voia. Toamn cu lumin i cldur blnd revrsat peste pdurile care acopereau dealurile din preajma Baeului. ncepuse s rugineasc frunza, petele nu mai despica oglinda de ap a heleteelor, era vremea bun de vnat, acum cnd holdele fuseser strnse i puse la adpost. Un an bun n gru i mei, iarb fusese din belug i prul vitelor lucea n soare. Trebuiau pornite turme spre Transilvania i de aici spre Viena, n mpria neamului. Rzboiul, orict de dorit era de unii, pentru c aducea schimbri neprevzute i prin moartea unora se ndjduia izbvirea altora, se dovedea n aceast mprejurare c nu este priincios negoului. Drumul cel mai scurt spre Lipsca era prin Liov, iar acest drum era acum nchis, spre paguba tuturor. Fraii si, Vscan i Gavril, snt acum oameni n toat firea: unul are 24 de ani, cellalt 23. Vscan este mai asculttor sau se neleg ei mai bine ntre ei. Gavril este mai greu de neles i de stpnit, i alunec printre degete ca un ipar. Iscusit la minte, tie s-i ascund starea sufleteasc cea adevrat i nu-i dai seama dac, atunci cnd i zmbete, o face din toat inima. Va trebui s i se gseasc i lui o mireas, dar cum s aduci vorba despre aa ceva cnd toat lumea ateapt mai nti nsurtoarea lui, ca cel mai vrstnic? Crstina i d aceeai linite ca ntotdeauna, i totui, parc este ceva nou n privirea i n purtarea ei, al crui rost nu-l poate pricepe. Merge la Mlenui fr s-i mai pese de nimeni. Tot nu mai are ce ascunde. Se mir acum mai mult dect nainte, de ascuimea minii acestei femei i de bogia sufletului ei. Ce-nseamn s tii nsui mai multe, se ngmf ei i se amuz. i, totui, ce se petrece n sufletul ei, ce se ascunde ntr-unui din ungherele acestuia? O privete cum se mic, i se pare c nu mai are sprinteneala de alt dat i simte cum l npdete o stranie senzaie de duioie. Ct de ciudat este soarta noastr! Fptura asta mic i neajutorat ar fi putut s nu se afle, n miez de noapte, ntr-o poian npdit de lumina lu-

188

nii, i atunci, viaa lui ar fi avut alt curgere? Cine poate sa spun dac ar fi fost cu totul altfel, pentru c, i vine s zmbeasc, este cu putin ca vrjitoarea asta mic s-i fi nrurit n mare msur viaa lui? A fost slobod s fac ce vrea, ea singur nepretizndu-i niciodat s pun stpnire deplin pe sufletul lui. S-a mulumit cu puin, n-a cerut nimic, sau tocmai n aceast slbiciune a ei a stat puterea cu care l-a inut pn atunci alturi de ea? Nu crede c este aa i, de altfel, ce importan are acum ce-a fost sau cum ar fi trebuit s fie? Iat-o c se aaz cuminte pe lavi ca s-l priveasc cum mbuc ceva i soarbe un strop de vin. Strnge totul i st apoi cuminte cu minile mpreunate n poal. O ntreab totui ce se petrece cu ea. I se pare c se mbujoreaz i este puin stnjenit, deci este ceva la mijloc. O ndeamn, blnd, s i se destinuie. Trebuie s struiasc pentru c mica vrjitoare se codete s-i spun ceva. ncearc s se fereasc, fcndu-l s cread c nu-i nici o primejdie, dar el struie, pentru c simte c este ntr-adevr ceva i, curios din fire, vrea s tie ce gnduri sau ce necazuri s-ar fi putut abate peste aceast femeie, nc tnr i frumoas, dei se apropie, dac nu i-o fi mplinit, de treizeci de ani. Pn la urm femeia nu se mai poate feri, ar nsemna s-l supere i asta nu s-a ntmplat de cnd se tiu mpreun i chiar dac a fost cteodat ceva, nu din pricina ei. Nu tie cum s-i spun, mai degrab n-ar fi dorit s-i spun nimic, pentru c se teme, nici ea nu tie precis de ce anume, dar parc se petrece ceva pe care numai ea-l poate simi, care nu poate s aduc nimic bun. Nu tie de unde s nceap, ce vorbe ar fi cele mai potrivite ntr-o asemenea mprejurare. ncurcat, i destinuie boierului i stpnului ei c toate fierturile pe care le tie s le fac i pe care le-a luat n-au ajutat-o cu nimic. La ce s te ajute? Ast-var, cnd ai trecut pe aici, atunci s-a ntmplat. Ce s-a ntmplat? o ntreab el enervat i mirat n acelai timp, nelegnd c ceea ce s-a ntmplat e i din vina lui. Copilul, a rspuns femeia i a tcut, privind ntr-o lture. Aa, se trezete boierul rcnind i zvcnind n sus, de parc-ar fi gata s treac prin tavan i s revin pe culmea acoperiului, iar femeia nu a neles dac trebuie s se nspimnte sau s i se ostoiasc gndurile i grijile care au hruit-o n ultima vreme. Nici nu ndrznete s-l priveasc. l simte c se apropie i o mn grea i cuprinde umrul. Degetele nemiloase i puternice o apas, din ncletarea lor nu te poi desface i, de fapt, nici nu mai are puterea s se zbat. Ce bine ar fi fost ca el s fie departe acum, s nu fi venit cu ntrebrile lui, iscodind-o pn ce, ca o femeie lipsit de putere, s-a pomenit vorbind tocmai despre ceea ce ar fi trebuit s fie o tain a ei. Minile puternice au cuprins-o de amndoi umerii, cngile se strng dureros pe oasele rotunde i mici, fornd-o s se ridice, i vine s plng de neputin, ca ntr-o clipit s

189

creasc n ea o putere de mpotrivire pe care n-o bnuia i care-i ngduie s-l priveasc, gata s-l nfrunte. i ntlnete privirea i nu-i d seama ce se petrece n sufletul lui, pentru c faa lui nu spune nimic. Ar vrea s se desprind, dar o putere cu mult mai mare dect a ei o mpinge spre el i nelege cnd l aude grindu-i potolit: Acesta-i primul vlstar al Moviletilor! Crstina, uluit, nu pricepe dac Ion glumete sau nu i cnd i ridic iari faa spre ei, brbatul i-o cuprinde-n palme i buzele lui ating buzele ei, ca i cum ar fi fost vorba de o binecuvntare. Acum zmbete ea, gndindu-se la prostiile care i-au trecut prin minte. Cum s poi tinui faptul c ai s dai natere unei alte viei? Boierul nu este suprat, numai c se-ntrece cu gluma atunci cnd i da numele lui, al neamului. Aa ceva este cu neputin. Pe lng toate cte-i despart, n-au fost i nici nu pot fi legiuit so i soie, aa c fat sau biat, va fi numai copilul ei. Dar brbatul din faa ei se mpotrivete. Nu este pentru prima dat cnd tatl sau neamul i recunosc urmaul i nici nu-i mpotriva firii s fie aa. Temerile ei n-au nici un rost, doar s-au ntmplat asemenea lucruri chiar i unor case ceva mai de soi ca a Moviletilor. Domnul care se afl acum n scaun, nu este feciorul lui tefan cel Mare i Bun? i cine tia despre acest lucru pn acum patru ani, cnd toi l credeau feciorul Rareoaiei din Hrlu, i iat c nimeni nu s-a suprat, nici bort-n cer nu s-a fcut, atunci cnd nsuii mitropolitul rii i nepotul su, rposatul tefni voievod, aduceau la cunotina rii c-i os domnesc i i se cuvine scaunul Moldovei. De ce s nu fie copilul ei os din osul Moviletilor? C-i va sta lui n cale atunci cnd va vroi s-i afle o nevast? Dar cine spune c el o s-i caute o nevast? i dac va fi aa, de ce s-i stea n cale? Cine-l va lua, s-l ia aa cum este, cu toate cte snt ale Iui, averi, haine, turme de vite dar i un copil. Iar ceilali frai nu se pot supra pentru c nu au nici un drept asupra vieii lui i chiar dac i s-ar pune toat lumea mpotriv, nu-i poate cumpra el, Movil, un sat feciorului su, ca nimeni s nu-i mai poat spune nimic? Ce nu-i st n putere brbatului din faa ei? i-l las s-i vorbeasc despre ea i copilul ei i nici ea nu mai nelege ce-o fi aflnd la ea acest boier care nu i-a fcut nici el un rost pn acum i nici ei nu i-a ngduit s-i vad de necazurile sale. Nu-l poate nvinui, cci i-a fost drag peste msur i bucuriile pe care i le-a druit el cu greu le-ar fi gsit n alt parte. Legtura lor nu intr, totui, n ordinea fireasc a lucrurilor i zadarnic ncearc s-i arate acest fapt, pentru c lui nu-i pas de nimeni i de nimic, este omul care face numai ce-i place dei, la anii si, ar fi trebuit s neleag i el c, mpotriva voinei noastre, snt lucruri ngduite i unele mai puin ngduite. Ea ar fi dorit ca s nu fac acest copil, temndu-se de cte necazuri s-ar fi putut ivi n viitor. Din bucuria lui Ion nelege ns c va

190

fi la adpost de orice necaz, fgduielile lui nu-i dau ns linitea pe care rvnete, dei ar fi dorit-o ca pe o izbvire.

* **
Mria sa se afla la curile domneti din Hrlu i Ion a clrit cu srg ntr-acolo, fr prea mult ndejde-n suflet. De fapt, nici nu tia ce i-ar fi putut cere domnului n cazul n care acesta ar fi vrut s-i arate mila fa de credina lui. O credin pe care attea ndoieli o puseser n cumpn, dar mria sa n-avea de unde s cunoasc aceste ndoieli, o credin care s-a vdit atunci cnd a fost nevoie, fr nici un efort din partea lui, prndu-i-se firesc s fac aa i nu altfel, dei, dac era cinstit cu el nsui, nu se poate spune c nu l-a trecut i un fior nelmurit care i-a fost imbold, atunci cnd l-a vzut n mare primejdie pe stpnul rii. Era pace n sufletul su i aceast stare l fcea s se simt stpn pe el, pe soarta lui, i da tihna necesar ca s se bucure de toate cte firea i le scoate n ntmpinare. O mic petrecere n trgul Sucevei cu ali boieri i-a dat prilejul s afle cte se petrec n lume. Mergeau solii de pace dintr-o parte ntr-alta, iar ei trgeau ndejdea c pn la urm toate se vor aeza n matca lor, dei unora le-ar fi plcut zzania, rzboiul i toate cte-l nsoesc, de dragul rzboiului dar i dorina de a rzbuna nfrngerea suferit n var, o nfrngere ale crei cauze nu le nelegeau. Ion i asculta cu ngduin. Ct l privete pe el, dac soarta lumii ar fi depins de voina lui, atunci ar fi fost pace, nu pentru c s-ar fi temut pentru viaa lui, dar omorul de dragul omorului i prea ceva lipsit de noim. Un gnd pe care se sfia s-l mrturiseasc, deoarece n-ar fi fost neles i, n cel mai bun caz, ar fi trecut n ochii altora un om lipsit de curaj. Cei mai muli dintre oamenii de seama lui visau o faim care s le duc numele ct mai departe cu putin, iar aceast faim nu se putea ctiga dect pe cmpul de lupt, cu arma n mn. Cntecele pe care le ascultau i proslveau pe eroi, inimile lor tinere se nflcrau i n acele clipe nu visau altceva dect rzboaie i felul n care ei se acopereau de glorie i de faim n zngnitul i n strlucirea armelor. Nu se temeau de moarte, n ndejdea c-i va ocoli pe ei, pe fiecare-n parte i de era s se ntmple una ca asta erau de prere c mai bine s te plng lumea pentru tinereele tale, dect s fii privit cu ngduin pentru neputina i slbiciunea btrneelor. Le da dreptate, pentru a nu supra pe nimeni. tia c nu este un fricos, dimpotriv, i mai tia c are darul de a vedea, n timpul luptei, cu mare limpezime ce trebuie fcut clip cu clip, hotrrea venea spontan i alege-

191

rea fcut de el se dovedise de fiecare dat c este cea mai bun. i fusese ludate vitejia i priceperea de care a dat dovad n toate rzboaiele la care luase parte. Chiar dac erau unii care-l pizmuiau pentru ndemnarea i talentul lui de a duce oamenii la lupt faptele erau prea gritoare ele nsele. Glvan, Mihul, Trotuan ncercaser s-i scad meritele, dar Efrem Hurul era prea cinstit ca s nu-l laude pentru aciunile pe care le iniiase i condusese n timpul luptei de la Obertyn, iar domnul vzuse el nsui, cu ochii si i spre norocul su, c Ion Movil este un mare viteaz i un rzboinic ce d dovad de nelepciune. Lucruri pe care le afla din gura unuia i altuia, dar Ion nu punea mare pre nici pe laude, nici pe clevetiri. Cugetase i el ndelung asupra celor petrecute n var i gndurile lui se ntorceau deseori spre acele clipe. Participase la dou lupte pe care partea lui le pierduse, dei ar i putut s le i ctige. Cel puin n ultima lupt aveau o superioritate numeric ce ar fi trebuit s ne aduc izbnda i n-a fost s fie aa. l urmrea imaginea tnrului ieit din rnduri ca s-i provoace pe lei la lupt dreapt, cavalereasc i curajului acestuia i se rspunsese cu foc, de la adpost, dinapoia carelor. Aa ceva nu se mai vzuse pn atunci, iar dac socotea bine, orice ncercare fcut de clreii notri de a se apropia de tabra leasc era primit cu foc. Se speriau caii, cdeau, rpui de plumb, clreii. Tunurile nu lipsiser din nici o lupt la care luase parte, i ele ncepeau s fie din ce n ce mai numeroase, iar cpeteniile otilor erau nevoite acum s in seama de btaia lor, din ce n ce mai puternic, n stare s opreasc un atac. Dar iat c noile puti, cu mult mai mici, apruser i se-nmuliser, iar la Obertyn ele au fost partea tare a oastei lui Tarnowschi. Pe laturile taberei pe care erau aezai pucaii i tunurile nu se putea ptrunde n iureul cailor. Era nevoie de altceva, de rbdare, de tunuri care s bat pn la destrmarea unei pri pe unde ar fi putut ptrunde clrimea. Clrimea leasc se schimbase i ea, muli clrei erau mbrcai n fier care-i ferea de gloanele putii i pe care nu-i puteai ntmpina n fa dect dac ai fi fost nctrmat ca i ei. Toate aceste constatri constituiau motive de ngrijorare, nu pentru clipa de fa, ci pentru ce urma s vin. Domnul avea de ce s se zbat pentru tunuri, dar numai tunurile nu mai erau de ajuns. Ca s nvingi era nevoie de aceti pixidari, cum aflase c le spune purttorilor de arme de foc, ca i de catafraci. Pentru asemenea scule era nevoie de bani muli, puini erau cei crora le da mna s-i procure asemenea arme, iar cei mai muli dintre ei deveniser nite meseriai iscusii n mnuirea acestora i i vindeau priceperea cui pltea mai bine. Boierii notri, cei mai avui i-ar fi putut face rost de armuri mai potrivite cu nevoile de atunci, dar restul oastei, rzeii sau gloata srac, de unde sau pe ce s ia banii? Erau galbeni n vistieria domnului care s-i ngduie s tocmeasc mercenari peste hotare?

192

Ion i da seama c din anul acela ncepea o lume nou. Vremea cavalerilor, a vitejiei i a brbiei, a nfruntrii fa n fa cu cel cu care trebuia s lupi, s-a dus. De acum ncolo locul vitejiei era luat de viclenie, de fier, de distana la care btea puca. Muli dintre cei care luptaser n vara aceea blestemau timpurile ticloase pe care le-au apucat, erau indignai mpotriva acestor arme diavoleti care-i anulau lupttorului toate calitile care constituiser pn atunci motive de faim, de glorie. Unii considerau, constrni de realitate, c i n asemenea situaie destoinicia, curajul aveau nc posibilitatea s strluceasc pe cmpul de lupt. Cu puin noroc, ins, altul dect cel ndjduit de lupttor pn atunci. La curtea de la Hrlu, Ion s-a nfiat domnului i acesta i-a cerut s-i aleag o dregtorie, n al doilea rang, pe care ar fi dorit-o. Alegerea l-a pus n ncurctur. S aleag logofeia pentru care se pregtise, nu-i plcea din pricina unora dintre oamenii care se aflau pe lng marele logoft. Cu acesta din urm nu avea nimic, nici n bine nici n ru, dar Malaievici i alii ca el nu-l puteau suferi. La visterie se afla Glvan, despre care tia c nu-l privete cu ochi buni. I-ar fi plcut s capete o slujb de otean, dar nici cu arbnaul de Mihu nu s-ar fi neles. A stat de vorb cu marele vornic Efrem Hurul i acesta s-a artat gata s-l primeasc dac asta era voia lui i a domnului. tia s scrie, deci putea s judece i s ntocmeasc acte, era un otean priceput, aa c o dregtorie ca aceasta era numai potrivit. Deoarece n ara de Sus erau multe pricini de judecat, iar paza hotarului dinspre ara leeasc cerea ntrirea acelei pri de ar, era potrivit s mearg acolo. Dorohoiul se afla nu departe de curile boiereti ale Moviletilor, iar acest trg urma s devin locul statornic al vornicului rii de Sus. Cum nu fusese numit un asemenea dregtor. Ion avea s-i in locul. Nu se simea ns n largul su ntr-o dregtorie la care nu se gndise i nici n-o dorise. De aceea i-a cerut lui Efrem Hurul s-l ngduie pe lng el pentru a deprinde o parte din meteugul pe care-l cerea dregtoria ncredinat i cum mria sa a ngduit cererea celor doi boieri, Ion s-a aternut pe lucru cu rvn, dornic fiind s nvee ct mai repede, mcar acele date eseniale care s-i ngduie s se descurce n situaiile ceva mai delicate. Iarna l-a prins lucrnd n preajma marelui vornic. Plecarea lui la Dorohoi nu era grbit de nimeni, toat lumea ndjduia c va fi, pentru mai mult vreme, pace i linite la hotare. Se tia prin iscoade c cea mai mare parte a mercenarilor recrutai de Tarnowschi se mprtiaser n cele patru coluri ale lumii n cutarea unor principi care s aib nevoie de meteugul lor. Solii mriei sale merseser la arigrad s se plng mpotriva craiului Jicmont. Acolo se aflau i solii leilor care cereau sultanului ca semeia domnului s fie pedepsit, dar nu obinuser deocamdat nimic. Chiar dac

193

sultanul se artase mpotriva aciunilor ntreprinse de Rare mpotriva Lehiei, el nu dorea ca Moldova s ajung n puterea, craiului Jicmont, din care pricin marele vizir i sftuia i pe unii i pe alii s pstreze pacea la hotare. Craiul Ian nu mai ostenea cu struinele s-i mpace pe cei doi adversari i se vorbea de ncheierea, deocamdat, a unui armistiiu pe cteva luni, n timpul cruia s-ar fi purtat discuiile n vederea stabilirii unei pci trainice ntre cele dou pri. Motive de ngrijorare nu erau aa c Ion avea rgazul s deprind din tainele dregtoriei pe care urma s o ndeplineasc.

* **
Era o iarn cu ger aspru i puin zpad. Se putea strbate ara cu mare uurin dintr-o parte ntr-alta; peste ape firea durase poduri de ghea, leaurile nu mai erau nfundate de noroaie. O asemenea vreme ar fi fost prielnic numai unei incursiuni ttrti, dar hanul se afla acum sub ascultarea sultanului care nu avea nici o pricin ca Moldova s fie prdat. Planurile sale pentru anul ce urma s vin nu erau cunoscute nimnui. Se tia doar c se fac pregtiri pentru strngerea unei mari oti. Unde avea s se strng aceast oaste i ncotro avea s porneasc era o ntrebare creia nimeni nu-i afla rspuns, sultanul nedestinuindu-i nici mcar marelui vizir gndurile sale. Marii dregtori ai Porii ndeplineau cu srg poruncile primite i se fereau s afle mai mult dect li se ngduia s tie. O curiozitate mai ascuit se putea plti cu capul iar asupra lor nici banul i nici alte daruri de pre n-aveau nici o putere, deoarece padiahul, n prea nalta-i nelepciune, avusese grij, prin taina care nvluia toate gndurile sale, s-i fereasc pe prea plecaii i credincioii dregtor: de a cdea n pcat. n aceast vreme n care nu exista nici o team din nici o parte, dup srbtorile de iarn, leahticii din provinciile de margine ale regatului, vecine cu Moldova, s-au hotrt s se strng pentru a ptrunde i a prda ara de Sus. Nu aveau ngduina nimnui i nici nu se gndeau s-o cear. Nu-i ngrijora cele petrecute la nceputul toamnei anului trecut, cnd oastea leasc ce ptrunsese n Moldova a fost risipit cu mari pierderi pentru ai lor. Gndeau c o asemenea aciune era sortit eecului de la nceput, deoarece oastea romneasc nu fusese slobozit n ntregime, parte din ea se afla la hotar, la pnd, pe cnd acum oamenii se aflau la casele lor, nimeni nu se gndea la rzboi, deci n-avea cine s-i ntmpine, succesul prndu-li-se ca i asigurat. Era numai clrime. Planul lor era s ptrund fr veste, s rzbeasc ct mai adnc i s prade tot ce ntlnesc n cale. Succesele din va-

194

ra trecut i ameise i dup cte nelegeau ei, mria sa regele n-ar fi condamnat o asemenea aciune, deoarece el nsui ar fi dorit continuarea ostilitilor, din care pricin se opunea ncheierii oricrei nelegeri cu Valahul. Jicmont fusese martor la dezastrul din Codrul Cosminului, tia cte lupte se duseser la hotarul Moldovei cu tefan cel Mare, cu fiul acestuia, pe care nu reuise s-l biruie. Victoria de la Obertyn era privit ca o mare fapt de arme, se organizaser triumfuri lui Tarnowschi, i se nchinaser versuri de laud, acest succes fusese trmbiat pn n cele mai deprtate coluri ale Europei. Sosise poate momentul unei rfuieli hotrtoare, era o speran nutrit de muli nobili din anturajul regelui. Ceea ce-l reinea pe Jicmont era poziia sultanului n cadrul acestui conflict. Dac nu-l ocrotea pe domnul Valahiei, atunci rzboiul s-ar fi putut continua. n caz contrar, era recomandat prudena pentru a nu avea un nou focar de lupte, jafuri i nenorociri n hotarul de miazzi i rsrit al regatului. leahticii cunoteau oviala regelui, de aceea s-au hotrt s atace fr s mai cear ncuviinarea acestuia. n felul acesta, regele s-ar fi putut disculpa, la nevoie, c nu este vinovat de cele petrecute, nobilii de la hotar nclcnd dispoziiile i acionnd mpotriva voinei sale. La sfritul lunii ianuarie, ntr-o vreme n care oamenii i vedeau de treburile lor, a picat vestea c leii trec hotarul. S-au aprins fumurile pe dealuri i oamenii, nmrmurii, priveau cum clreii duc vestea spre cetatea de scaun i la dregtorii inuturilor ca s se pregteasc de lupt. O nval a dumanului n vreme de iarn era privit ca o mare nenorocire. Vara, oamenii se puteau ascunde cu uurin-n codru, dar pe gerul din zilele acelea cum s stai n codru, cnd nici acesta nu era de mare ajutor, nu numai pentru c nu era nfrunzit i se puteau zri la mare distan ngrmdirile de oameni i de vite, dar i pentru c fumul de la focurile absolut necesare ar fi fost o cluz pentru strin. n cotloanele mai ascunse au fost bulucite vitele, oamenii pndind ceasul n care era potrivit s te fereti din calea nvlitorilor. Acetia au nzuit spre apa Prutului, evitnd locurile ntrite de om sau de natur, cu gndul s ajung spre Dorohoi i Botoani. Curile boiereti i trgurile erau cutate n ndejdea przilor bogate, satele erau arse, iar cei ntlnii n cale ucii fr nici o mil i fr alegere. Nu se uitau c-i brbat, femeie, btrn sau copil. n urma lor rmnea scrumul, moartea i jalea. Nici pgnii nu s-ar fi purtat cu o asemenea cruzime cum o fceau aceti nchintori ai lui Cristos. Jefuiau i odoarele bisericilor, fr nici o ruine i fr fric. tirea ptrunderii leilor n Moldova l-a prins pe domn la curile din Hrlu. Mnia lui Rare n-a mai cunoscut margini. Chiar dac nu o spunea, i da seama c smna acestui pojar fusese semeia lui. Trebuiau luate msuri grabnice pentru a-l alunga pe duman. n apropierea Sucevei se strnseser deja o parte din oaste, cnd domnul a ptruns n cetate cu cur-

195

tea sa, iar clreii trimii de domn i ndrumau spre tabra ce se njgheba cu repeziciune pe otenii care veneau din inuturile primejduite. Vscan, Gavril, jupneasa Teodosia i slugile Moviletilor din satele aflate n ara de Sus l-au gsit pe Ion la Suceava. Efrem Hurul, marele vornic, primise porunca domneasc s conduc oastea mpotriva leilor. Marele vornic i-a cerut prclabului de Hotin s fie pregtit cu ct mai muli oameni pentru a se ndrepta spre locul pe care avea s i-l arate la timpul potrivit. Ion, ca dregtor aflat sub ascultarea lui Hurul i ca otean a crui pricepere fusese dovedit nu o dat, era numit cpitanul primelor cete care se strnseser n apropiere de Suceava. Avea sub mn cam 1 500 de oameni, lupttori de mare valoare, o parte mai bine narmat format din boierii din ara de Sus, iar alta parte era alctuit din cmpulungeni. Cu aceti oameni trebuia s se ndrepte cu mare grij spre Botoani, s-i ntmpine pe lei, dac era cu putina s angajeze lupta cu cetele desfcute de grosul otii dumane, s-i pipie puterea i s loveasc ori de cte ori va socoti el de cuviin. Pe urmele lui vor fi trimise ntriri pe msur ce se vor aduna ostenii. Era o vntoare a oamenilor, n toiul iernii, cum de puine ori se ntmplase n istoria acestei ri. Cteva plcuri de clrei fuseser trimise spre Siret. n cazul n care leii apreau pe acest drum, Ion era obligat s se mite cu mare prudent pentru a nu-i cdea dumanul n spate. Greu de crezut una ca asta, deoarece, dup socoteala lui, dac nvlitorii au ajuns la Dorohoi, nu ndrzneau s nainteze spre Suceava, iar din cele ce tia, ei au apucat drumul cel mai uor i ferit care trecea prin Vlculeti, sau dac au pornit-o cu toii pe valea Jijiei, atunci ei nu se puteau desprinde de ea dect la jumtatea drumului dintre Dorohoi i Ungureni, sau undeva n mprejurimile acestui din urm sat. Presupunerile lui Ion s-au adeverit. Dup ce a trecut Siretul, clreii care mergeau cu veti spre Suceava l anunau c leii au ajuns pe Sihna, mai sus de Botoani. Nu tiau ce s-a ntmplat pe pmnturile strbtute de clreii lei, umblau ns zvonuri care fceau s ti se ridice prul mciuc n cap. Starostele de Dorohoi o pornise cu ce Oameni avea spre Suceava, ce gndeau i ce fceau botonenii, greu de spus. Bjenarii umpluser potecile i drumurile. Fugeau nspimntai, n ochii lor, oastea dumanului aprea ca o hidr cu multe capete, care se rchirase cuprinznd tot pmntul. Ct era de mare? Prerile nclinau spre cifre enorme, dar spusele lor se bizuiau pe zvonuri. Ion trebuia s acioneze mpotriva unui adversar despre care nu tia mai nimic: nici ce for are, nici unde se afl exact. A trimis strji pe toate drumurile spre miaznoapte i rsrit. Oamenii din partea locului s-au grbit s-i ajute. Prezena unei oti pmntene le da curaj, brbaii ncepeau s se grupeze din satele din jur sub porunca lui Ion, pe potecile cunoscute de ei prin pduri i peste dealuri se putea nainta cu fereal. A doua zi de la plecarea din Suceava, Ion se afla n faa Botoanilor. Cnd oamenii si urcau dealul dinspre miaznoapte de

196

trg, o straj venea s-i dea de veste c leii nu erau departe. Nu puteau spune ci oameni erau. Ion i-a luat o ceat i a pornit n ntmpinarea acestora. Veneau pe valea Sihnei i nu erau muli. Le-a poruncit oamenilor s stea la adpostul pdurii i s atace la semnul lui. Avusese vreme s le arate cum trebuie s lucreze. Dac nu-i mprtiau din prima izbitur, trebuiau s se retrag n mare grab spre pdure, s descalece i s primeasc lupta pedestru dac erau urmrii, sau s se strng sub steagul su. Leii nu s-au ateptat s ntmpine rezisten, au ncercat s opreasc atacul alor notri, dar n-au izbutit. Erau prea puini, fuseser acoperii de pretutindeni i cu rndurile strnse au ncercat s-i croiasc drum spre miaznoapte. Oamenii lui Ion i-au hruit mereu, lovind i sgetnd din fug, pn cnd leii n-au mai putut suferi s piar pe-ndelete, unul cte unul, i au fugit spre larg. Puini ns au putut s scape. Cdea seara i prinii, dui lng focuri i mboldii cum se cuvine de ai notri, au mrturisit n cele din urm ci snt i unde se afl ceilali. Fugarii, aveau s le dea de veste c n faa lor se afla oaste bine tocmit, ceea ce nsemna c vor ncepe s se trag ndrt. Micrile lor erau ns stnjenite de armamentul care-l aveau i mai cu seam de przile adunate. Ion repezea oamenii spre Suceava ca s i se trimit ajutoare, prin trgul Siretului pe Prut, n zona Cosminului, alii trebuiau s se strecoare dincolo de Prut i s-i zoreasc pe oameni s ajung degrab n apropiere de Hotin, pentru a supraveghea trecerea peste Prut. El nsui cu otenii si s-a ndreptat spre miaznoapte. Nu trebuia s-i turbure pe lei pn nu avea suficiente fore. Acetia trebuiau s se retrag prin locuri pe care le prdaser i abia acum Ion vedea ct ru fcuser. Arseser totul, iar morii zceau ngheai pe drumuri, ntregi sau resturi rmase, pentru c pe urmele nvlitorilor apruser haitele de lupi i crdurile de corbi. Acest dezastru era semnul unei oarbe nverunri, nvlitorii dduser dovad de o cruzime rar vzut. Dincolo de Dorohoi se afla naintea leilor. Vornicul Hurul venea pe urmele lor; peste Prut, prclabul Vlad avea i el mai multe cete de clrei. Cu un plc de clrei s-a repezit s vad dac a mai rmas ceva din satele lor i din curile de la Hudeti. Ruine i mori. i-a mpins oamenii mai nti spre Mlenui. Nu se vedea nimeni. Parc era pustiu. Satul fusese ars. S-a desprins de oamenii si i a cutat casa Crstinei. Arsese i aici. Izbutise s scape? i zvcneau tmplele, ncerca s caute sub grinzile arse, s gseasc o urm. Ar fi putut s scape fugnd din calea leilor. Dar a aflat la timp? Dintre ai lui nimeni nu se gndea la ea, pentru c legtura lui cu aceast femeie nu era privita cu ochi buni nici de frai, nici de slugi, nici de steni. Pe unii i nelegea, pe alii nu. Cuta cu ndrjire peste tot, spre izvor, pe coasta dimpotriv i pe msur ce nu gsea nici un semn, cretea ndejdea c ea reuise s scape. A ntors morii ntlnii n cale, nu era. A ajuns n intirim i printre crucile de lemn cteva mogldee negre, acoperite de un strat

197

subire de zpad fusese numai o slab fulguial n ultimele zile zceau fr suflare. Le-a luat pe rnd. Dup mbrcminte i-a dat seama c o femeie zcea cu faa n jos. S-a aplecat i s-a strduit s-o ntoarc cu faa n sus. Ghiaa i prinsese carnea de pmnt i cnd a reuit s-i vad faa, a rmas ngrozit. S-a cutremurat toat fiina lui, ar fi vrut s scoat un strigt mare de durere, dar era ca i paralizat. Era ea, cu ochii holbai de groaza morii. O uvi de snge i se prelinsese din gur spre brbie, i nu era greu s se vad c fusese strpuns cu paloul deasupra snului stng. Nu mai avea mult i trebuia s nasc. i acum ncremenise i ea i copilul care nc nu vzuse lumina zilei. Oamenii si l-au gsit cu privirile rtcite. ncerca s curee chipul i prul moartei de ghea. Nu auzea i nu nelegea nimic, era ca i cum cpetenia lor nu se mai afla pe aceast lume. Nu-i da seama nici dac este frig i nici ce lumin revars cerul n jurul lui. Au ncercat s-i vorbeasc i nu auzea ce i se spune. Ptru Manciul a cerut s se aduc uneltele de trebuin i n scurt vreme a fost spat o groap i alctuit o cruce de lemn. L-au ridicat de lng ea. I se supsese faa i privirile i erau rtcite. Pentru el se prbuise cer i pmnt, nu-i mai avea rost nimic din cte ne-nconjoar i de care ne bucurm, sau lum mcar cunotin de ele. n faa ochilor i a minii lui fusese tras parc o pnz alb care-l mpiedica s vad sau s simt ceva. Cnd pmntul a nceput, s acopere trupul femeii, din ochi au nit dou praie de lacrimi. Oamenii l priveau nedumerii i cei care nu-i cunoteau povestea nu pricepeau ce are boierul cu aceast ranc, ce sminteal a putut s-l cuprind aa, dintr-odat, cnd pe drumul lor ntlniser i vzuser atia mori. A nclecat greu, de parc trupul i era de plumb. L-au sprijinit slugile ca pe un moneag i cu anevoie i-a putut desprinde privirea de cele dou cioturi de lemn ncruciate. A clrit spre Hudeti dar i aici erau toate arse i risipite. Cpetenia lor a privit i n-a spus nimic. Au rmas o vreme acolo, slugile strduindu-se s afle ceva de mncare, iar boierul a stat n acest rstimp neclintit, parc era o stan de piatr i nu un om. Cnd soarele cobora spre culmea dealului i dincolo de Baeu, a tresrit ca i cum s-ar fi trezit dintr-un vis, i-a vzut pe oteni i a cerut s vin Nicoar. I-a ntrebat dac-s pregtii de drum, dac pot merge, Acolo nu se putea sta. Un clre care cunotea locurile a fost repezit spre Cosmin s-i vesteasc pe oteni ca s stea pregtii de lupt. nfruntarea cu nvlitorii putea s aib loc n orice clip. Cu ceilali clrei a cobort spre miazzi, pe urmele leilor. ncepea vntoarea cea mare. Nu era o aciune cugetat i nici nu i s-ar fi ngduit s procedeze aa, dac mai marii lui ar fi fost de fa. Dar lui Movil nu-i mai psa de nimeni. Singurul lucru care-l obseda era rzbunarea. S sting lumina vieii din trupul, celui care-i ucisese femeia i copilul. Cum nu avea s afle niciodat care dintre nvlitori era

198

ucigaul, atunci, singura socoteal era pieirea tuturor. Numai n felul acesta era sigur c acel tlhar n-a scpat de pedeaps. Avea toate simurile treze, era n el o ncordare pe care n-o cunoscuse niciodat. Le-a cerut oamenilor s se mite cu grij i s aib ncredere. Rostul lor era acela de a hrui i de a ucide pe orice leah czut n mn. S-au strecurat ca nite umbre pe potecile pdurilor pn dincolo de Dorohoi, cnd au dat de grosul oastei dumane. I-au pndit pn n sear, s-au apropiat ca lupii, lunecnd pe zpad ca nite umbre, a urmat un scurt iure care a aruncat spaima i neornduiala ntre nvlitori. Au fost i civa mori. Cpeteniile, i-au adunat oamenii i i-au aezat n ordine de btaie, dar pe romni i nghiise pmntul. Vegheatul i nesigurana i storceau pe lei de vlag, gerul aspru i fcea pe unii s nu-i mai simt trupul. Retragerea ncepea s devin chinuitoare. Fiind obligai s ia toate msurile pentru a nu fi surprini, vremea se scurgea fr nici un folos pentru ei. Aveau nevoie de nutre i de lemne de foc, dar orice desprindere de grosul otii nsemna moarte. Nelinitea i cuprinsese pe toi. Se tiau urmrii, i ddeau seama c orice micare a lor este pndit, dac ncercau s rmn ntr-un sat, acesta era ars noaptea. Era de-ajuns s se aprind o cas ca focul s le cuprind i pe celelalte. Vedeau cetele de clrei, uneori, cum se micau la margine de pdure ca s dispar, de parc-i sorbea vzduhul. La loc strmt se trezeau lovii din spate, sau n fa i cnd rndurile se formau pentru a primi lupta, ateptau n neclintire o vreme, pn ce se dumireau c dumanul s-a fcut nevzut. Era un duman viclean i necrutor, mpotriva cruia armele i vitejia lor nu foloseau la nimic. Le lipsea hrana i nu i-o puteau procura. Ar fi fost nimerit s grbeasc spre hotar, dar orice ncercare de a rupe o anumit rnduial era folosit de cpetenia romnilor ca s-i loveasc. Incursiunea lor. pe care cei mai muli o vzuser ca o petrecere, le aprea acum ca o ncercare de care ar fi dorit s scape ca de un comar, dar omul care-i urmrea se dovedea iscusit i viclean. Ion se bucura de fiecare pierdere pe care i-o putea provoca adversarului. Tria pentru a pndi, pentru a lovi i ucide. Oamenii lui l ascultau, i mplineau poruncile, dar se i temeau de un om care se transformase n fiar. Nu aveau somn, nici odihn, nu-i psa de mnnc sau nu, grija lui era aceea de a nu-i lsa s-i scape nici un prilej pentru a mcina pe leahticii care-ar fi vrut s scape la larg. Cnd s-au apropiat de Prut, a trimis om s-i aduc de dincolo de ap, la ipeni, pe otenii aflai la Cosmin. Clrei erau trimii s-l vesteasc pe prclabul Vlad unde se afl. S grbeasc i domnia sa S vin acolo, iar dac leii se aflau pe marginea Prutului, atunci s-i lase s-l treac i s le ia urma, dac aveau oameni ndestul. n seara zilei de 1 februarie, leii se aflau pe dreapta Prutului, iar prclabul Vlad le pndea, cu o mie de clrei, trecerea. Ion le-a cerut oamenilor s ncalece i s porneasc spre Trsui.

199

Satul se afla n faa taberei leeti. Focurile aprinse n tabr se vedeau de pe malul cestlalt al apei. La miezul nopii, oamenii lui Movil zreau luminile care cnd rsreau, cnd preau c le nghite ntunericul ca s se ridice iari pentru o clip. Ion le-a cerut otenilor s descalece i s-i afle adpost. S nu se aprind nici un foc i n zori s fie pe cai. Cnd s-a crpat de ziu, peste valea Prutului plutea o pcl strvezie. Ion a trecut prin faa cetelor. Avea plivirea ntunecat. A dat o singur porunc: Oameni buni, nici unul din cei din faa voastr nu trebuie s scape cu via. Numai att v cer! O asemenea porunc nu se mai pomenise. Cnd s-a luminat bine de ziu, s-a auzit larm peste apa ngheata i nu dup mult vreme, clrimea leasc, bine tocmit, rnd dup rnd, trecea pe ghea i atepta s vin i rndurile celelalte. Cnd toat oastea se afla pe malul cestlalt, a pornit s urce coasta care mrginea lunca Prutului. Cnd primii clrei au ajuns sus, din direcia n care se afla ara lor a aprut clrimea romneasc. leahticii n-au mai avut vreme s se rnduiasc aa cum se cuvine i lupta s-a dezlnuit. Ion se afla n fruntea unui plc i cu paloul ridicat le arta celorlalte plcuri cum s atace: din fa, de pe laturi. Parc era un demon dezlnuit. O singur vorb a scos n timpul primului atac, atunci cnd, ferind lovitura unui leah, s-a ridicat, a strigat, ucigaule! i l-a mpuns cu atta sete nct cellalt n-a mai avut vreme nici s geam. Cetele noastre s-au desprins dup primul iure, au pornit-o cu mare iuime, de parc ar fi vrut s fug de pe cmpul de lupt i s-au ntors ca la un semn repezindu-se iari ca un uliu asupra przii. Cnd s-a istovit i acest al doilea iure, leii au cutat s profite de cele cteva clipe de rgaz ca s se adune i s se trag napoi, spre sat, dar n clipa aceea, oamenii prclabului Vlad nboiau pe uliele Trsuilor. Prini ca ntr-un clete, leahticii au ncercat s in lupta o vreme, dar au fost pn la urm cotropii de numrul i de nverunarea romnilor. Au ncercat unii s cear ndurare, strigndu-i numele n sperana c o bun rsplat le va mntui viaa, dar n-a fost nici o iertare. Cei care au vrut s scape cu fuga au fost repede prini i hcuii. Spre mijlocul zilei de dou februarie 1532, din cei peste dou mii de leahtici ci trecuser hotarul Moldovei, nu mai rmase nici unul n via. Ion arta groaznic la nfiare. Privirea-i era crunt, armele pline de snge. Cnd a ajuns i vornicul Hurul la Trsui, n seara acelei zile, a aflat c totul s-a ncheiat. A dorit s-l vad pe Ion Movil, iar cnd la avut n fa i-a dat seama c s-a ntmplat ceva deosebit cu tnrul boier i l-a slobozit s-i vad de ale sale. Le puneau toate pe pagubele suferite de Movileti, ale cror sate din ara de Sus fuseser arse. n noaptea aceea, cerul s-a acoperit de nori, iar a doua zi, cnd Ion i-a luat slugile i s-a ndreptat spre Hudeti, era o cea groas i gerul slbise simitor. n mintea lui struia un singur gnd: s prseasc aceste locuri aezate n calea primejdiei ct mai repede.

200

XIX
urile de la Hudeti au fost refcute datorit struinelor jupnesei Teodosia, care inea s-i petreac ultimele zile, acolo unde cunoscuse bucurii i dureri. n ochii si, Hudetii erau rostul unui neam i al vieii ei. Ion s-a supus, dei lui i-ar fi plcut s stea undeva mai spre munte i pn la alegerea unui asemenea loc, ntreaga familie s-ar fi putut aeza la Suceava. Jupneasa vroia ns linite i spaiu, se simea bine ntre dealurile i pdurile de deasupra Baeului, iar de nvlitori nu-i psa. Au venit, or s mai vin, dar pentru un asemenea fleac n-avea de ce s renune la lumea ei i nu nelegea ce l-a apucat pe feciorul ei s se lepede, cu atta uurin i fr vreo pricin deosebit, de vatra strmoeasc a Hudicetilor. Nici Vscan nu dorea s se despart de vechile curi. Ct i privete pe mezin, acesta nclina s-i dea dreptate lui Ion. Era nerbdtor s ajung sus, iar pentru asta era de prere c trebuie s te afli pe lng scaunul domnesc, s te vad stpnul cel mare, sa te zbai, s dai din coate dovedind pricepere i vrednicie. Dac-i petreci viaa ntre codri i n tovria dobitoacelor, te vor cunoate copacii i-i vor lua frica slbticiunile, dar nimeni n-o s le ntrebe pe acestea ct eti de destoinic i de harnic. Darurile cu care te-ai nscut, iscusina pe care ai cptat-o nu se pot preui dect de cei care au nevoie de ele i acolo unde se afl preuitori. E adevrat c se duce faima, dar ochii care nu se vd Dup lupta de la Trsui, unii au crezut ca Ion Movil i-a surpat singur trecerea cptat pe lng domn cnd cu lupta de la Obertyn. Prea se artase crunt i nendurtor i cum domnul dorea ncheierea pcii, poate c ar fi fost bine ca n afara celor czui n timpul luptei s fi cutat s-i prind pe ceilali, din doua motive: unul, leahticii crora li se ierta vina de a fi nclcat hotarul ar fi putut mijloci mpcarea prin nsi ndurarea artat de domn; al doilea, prinii notri puteau fi rscumprai cu prizonierii lei. Deci, oricum ai fi socotit, era n folosul nostru s artm ndurare. Or, Movil a fost ca o fiar, prinii adui n faa lui, pn n ziua luptei de la Trsui, erau njunghiai ca nite vite, fr nici o mil. Cnd i s-a artat mriei sale de ctre marele vornic Efrem Hurul cum s-au petrecut lucrurile, Rare a zvcnit din jeul domnesc i pe faa lui s-a citit bucurie. Inima lui fusese nsetat de ur, umilina suferit ar fi dorit-o

201

rzbunat ntr-un fel; or, iat c prin vrednicia boierilor si i mai cu seam a acestui Movila, li se pltea leilor peste msur. Le-am cerut pace, a strigat mria sa, n schimbul oamenilor i al tunurilor i n-au vrut s aud. S-au crezut atotputernici i c pot s ne stropeasc sub copita calului. Acum iat-i c au pierdut aproape tot atia oameni ct am pierdut eu la Obertyn. Numai c printre morii mei se numrau i oameni de jos, pe cnd acum ara de Sus a fost nlbit numai de oasele unor leahtici. ngmfarea craiului i a celor din jurul su, dup izbnda din vara trecut, va fi spulberat de jalea care va cuprinde i va ndolia familiile nobililor din provinciile de margine, clopotele care btuser n semn de srbtorire a unui mare triumf i vor preschimba sunetele n dangt de jale, bucuria prea mare trmbiat n toat lumea va fi umbrit de durerea provocat de pierderile suferite acum. Umilina este rsplata trufiei fr margini. Greise? Se poate, dar pedeapsa care a czut pe capul su a stat nu numai n puterea oamenilor, ci i n a Celui de sus care, pesemne, i ntorsese faa de la el lsnd ca norocul s fie de partea cealalt. n loc de nelegere, craiul artase dispre i nverunare, n fond, ce dorea mria sa i sfetnicii din juru-i? Ca Moldova s fie ngenuncheat? n folosul cui? Nu era limpede pentru oricine c pieirea acestei ri va fi cu mare primejdie pentru vecinii si cretini? Cnd va ajunge sultanul n hotarul Lehiei i se va ivi prilejul s loveasc ntr-acolo, se va mpiedica de dorina craiului de a pstra prietenia cu Poarta? Pn acum mria sa dorise pacea n mod sincer i n ndejdea c pn la urm se va ajunge nu numai la o bun vecintate, dar i la o ntrajutorare care s fie n folosul tuturor. Acum ns, nu va mai fi aa. S cear craiul pacea i o va obine numai dac el, domnul Valahiei, va fi mulumit. Cnd s-a nfiat Ion n fata domnului, ochii stpnului strluceau de bucurie i de mulumire i pentru prima dat mila acestuia s-a revrsat asupra casei Moviletilor. I s-a druit satul Coble, pe care-l inuse vornicul Goan i pe care-l pierduse pentru hiclenie. Ion i-a artat mriei sale c nu-i place Dorohoiul i mria sa a ncuviinat s-i aleag o alt dregtorie. Domnul l ridicase pe Glvan, ginerele lui Scuian ceanicul, n marea dregtorie de vistier, dar din cte afl, credina acestuia fa de scaun era ovielnic. Achia nu sare departe de trunchi, iar neamul acestora se vdise a fi mereu potrivnic unor rnduieli statornice n ara Moldovei. De aceea, Glvan a fost ndeprtat i n locul su a fost ales Mateia, brbat destoinic i nvat. Ion l cunotea pe Mateia i s-a bucurat de alegerea fcut de domn, i cnd i-a cerut lui Mateia s-l primeasc alturi de el, acesta s-a nfiat domnului i mria sa fost fericit c-i poate arta nc o dat mulumirea fa de Movil.

202

Faptul c Rare aprobase felul n care se purtase Ion n timpul luptei cu leii i-a surprins pe muli. Ion nsui se schimba i i da seama c n ceea ce-l privete, au fost ncheiate socotelile cu o parte din viaa lui. Privind n urm, avea sentimentul c-i irosise cei mai frumoi ani cutnd bucurii acolo unde nu le-a gsit sau unde n-ar fi trebuit s le caute. Nu-i prea ru de legturile lui cu Crstina, iar moartea acesteia a nsemnat pentru el clipa n care n sufletul lui s-au fcut schimbri neprevzute. Nu se putea plnge c ar fi avut noroc. Soarta fusese aspr sau numai nedreapt, nu cuta s dezlege tainele vieii, ceea ce nelegea, dup o simpl socoteal, era c n dou rnduri fusese lovit peste msur. Bucuria lui de a tri se transformase n amrciune Nimic nu se rnduise pe msura firii sale, marile bucurii pe care le visase i care se puteau mplini cu uurin l ocoliser, dei avea tot ce i-ar fi trebuit unui om s fie fericit i s-i fac i pe alii fericii. nflcrarea i ncrederea n oameni i sczuse simitor. Prea aveau grija unul altuia ca s-i mai vad de propriile lor necazuri, nu era numai o constatare, deoarece i dovedise n ultimul timp c poate s triasc fr a mai fi nevoie s le arate altora cte caliti are el i ct nelepciune a dobndit. Era reinut acum n relaiile cu ceilali; unii, care-l cunoscuser mai nainte ca om de petreceri, bun de glume i ghiduii, credeau c s-a icnit dup cele petrecute n timpul luptelor din iarn, sltau din umeri i-l lsau n pace. i impusese s fie cumptat n vorbe i fapte, se purta ca un om cu mult mai n vrst dect anii pe care-i avea, spre mulumirea unora dintre prietenii tatlui su, acum mari vatagi sau staroti ai unor inuturi. Dregtoria dobndit cerea multa chibzuial i pricepere i cuta s-l mulumeasc pe Mateia, marele vistier i pe vod, n prejma i sub privirea cruia se afla acum mai toat vremea. Spre sfritul iernii, domnul i curtea sa coborau n ara de Jos. Veneau veti de la arigrad c favoritul marelui vizir i al sultanului, Aloisio Gritti, fiul natural al dogelui Veneiei Andrea Gritti, era trimis la nord de Dunre pentru a rezolva treburile de cea mai mare nsemntate privind soarta mai multor ri. Un papista n slujba pgnului! Dracu s mai neleag ce se petrece pe lumea asta! Papa de la Rain vorbete de lupta sfnt pentru cruce, de unitatea lumii cretine fa de primejdia comun i fiul cpeteniei statului care a suferit i avea s sufere vreme ndelungat din pricina puterii otomane, devenea sluga credincioas a sultanului, i punea toat iscusina la ncercare pentru a-l sluji ct mai bine. Oastea strns de sultan avea s se ndrepte spre Europa. Locul de strngere al acesteia era Adrianopolul. Acest Aloisio venea n numele sultanului pentru a-i asigura colaborarea domnilor rilor romneti i din cate aflaser iscoadele noastre, s-l mpace pe mria sa Petru Voievod cu leii. Avnd asigurat sprijinul rilor romneti i linitea Poloniei, Suliman sultanul avea posibilitatea s acioneze spre inima Europei, fr ca cineva s-i

203

stnjeneasc micrile. Numai c mria sa nu dorea mpcarea cu regele Jicmont. Cel puin deocamdat. Mai nti s porneasc urdia otoman i s se vad limpede mpotriva cui se ridic sultanul. Dup aceea, s se vad urmrile acestei campanii. Ca s se ajung aici, trebuia ca acest papista s fie mpiedicat, s nu-i poat mplini planurile. De aceea, cteva mii de clrei trebuia s se strng n mare grab i n cea mai mare tain, ca s-l ntmpine la hotar i s-i fac de petrecanie. Printre cei care s-au strduit s execute poruncile domneti a fost i Ion Movil. Iscoadele au urmrit drumul pe care l-a fcut Aloisio Gritti de la Adrianopole la Dunre i de aici la Trgovite, unde i-a ieit n ntmpinare domnul, cu boierii i mitropolitul rii. Era mbrcat veneianul numai n haine cu fir, damascuri i purta alvari din catifea neagr nflorat cu aur. Clrea un cal de mare pre iar pintenii i friele erau btute n aur i argint. Sultanul l numise guvernator al Ungariei, ceea ce nsemna c era al doilea om dup craiul Ian. Dup ce a stat cteva zile la Trgovite, a pornit-o spre hotarul Valahiei Superioare, cum i spunea el Moldovei, dar dup dou-trei zile de mers, straja l-a vestit c trecerea hotarului dintre cele dou ri romneti va fi cu mare primejdie, deoarece snt ateptai cu arma n mna de cincisprezece mii de oameni. Frica sporise numrul otenilor care pndeau sosirea naltului oaspe i acesta, prudent, a fcut cale ntoars. Cine i-a vestit pe turcii papistaului despre cele ce se urzeau la curtea lui Rare, nu s-a aflat. Guvernatorul era ns mnios peste msur, cnd a sosit la Trgovite. Una din misiunile diplomatice care-i fusese ncredinat de sultan, i anume mpcarea lui Rare cu Sigismund, regele Poloniei, euase din pricina celui dinti. La puin vreme dup intrarea lui n Trgovite, soseau solii domnului Moldovei cu daruri de mare pre, pe care le nmnau guvernatorului cu multe cuvinte de laud nsoite i de prerea de ru a domnului lor c nu l-a cinstit cu prezena propriei sale persoane. Dac pe domnia sa l-au mpiedicat treburi mult mai importante ca s vin la curtea lui Rare, acesta-i fgduia, pentru stima i consideraia ce i-o purta, s-i vin n ajutor cu toate puterile sale, de va fi nevoie. Guvernatorul i-a nghiit suprarea, a zmbit puin cam strmb, i-a exprimat regretul de a nu-l fi vzut pe domnul Moldovei i i-a trimis porunca padiahului s stea pregtit cu oastea sa i la momentul potrivit s se deplaseze acolo unde i se va porunci. i fgduia, n gnd, o rsplat pe msur. Domnului i-a prut ru c i-a scpat o prad att de strlucit, i-a slobozit oamenii, dar a trimis porunci starotilor de inut i prclabilor s fie pregtii i mai cu seam s fie bine vegheat hotarul dinspre rsrit. Ttarii ar fi putut face multe ruti rii, n micarea lor pentru a veni n ajutorul oastei otomane.

204

Din luna mai se tia c sultanul va porni spre Ungaria i n lunile care au urmat, ntreaga urdie sub comanda lui Soliman s-a micat pe-ndelete pn sub zidurile Vienei. Mria sa, Petru Voievod nu s-a clintit din ar, dei i-au venit porunci s trimit ct mai muli oteni clare pentru a se uni, n cmpia de lng Buda, cu urdia otoman. I-a trimis sultanului soli, plngndu-se c nu-i poate face pe voie, deoarece se teme de craiul Jicmont, care uneltete mpotriv-i i, o dovad a sentimentelor pe care craiul le nutrete fa de padiah, o constituie numrul mare de leahtici care lupt sub flamura craiului Ferdinand, pentru aprarea Vienei. Fapt care s-a adeverit cu mare uurin provocnd mnia sultanului. Mria sa dorea cu orice chip s-i asmu pe turci mpotriva leilor, s strice relaiile bune dintre cele dou ri pentru a produce ct mai mult ru craiului de la miaznoapte, care nu vroia s neleag ctui de puin c rul tuturor vine din sudul Dunrii. Ion urmrea cu ncordare felul n care se desfurau evenimentele, strduinele ntreprinse de domn pentru a pune Moldova la adpost, i nelegea, din cele ce le discuta cu Mateia, nelipsit din sfaturile de tain ale lui Rare, c soarta lor va depinde de modul n care se va ncheia aceast lupt diplomatic ce se va duce pe malurile Bosforului, unde se-ntorcea, n toamn, sultanul, fr s fi fcut nici o isprav sub zidurile Vienei. leahticii i mai marii regatului erau mprii n dou: unii ar fi dorit o mpcare cu Rare, i-l sftuiau pe rege s duc tratative n acest sens, iar alii, i printre ei vicecancelarul Petru Tomichi, credeau c trebuie trimis o solie la sultan ca s ncheie pace pe ct mai muli ani i, n acelai timp, s-l acuze pe domnul Valahiei c mprtie zvonuri false n legtur cu maiestatea sa, fapt pentru care ar merita s fie pedepsit. Craiul a mprtit sfatul vicecancelarului su i, la nceputul lunii octombrie, era trimis ca sol la Poart, Petre Opalinschi, castelanul de Lodz i magistru al curii fiului regelui. Pentru nai mult siguran, drumul solului trebuia s treac prin Buda, unde avea s-l informeze pe craiul Ian despre cele plnuite, dar i pentru a se feri de cursele pe care Rare le-ar fi ntins dac ar fi strbtut Transilvania. Opalinschi trebuia s-l caute pe Gritti i s obin sprijinul acestuia mpotriva voievodului. Prezentndu-se sultanului, solul leah a mrturisit dorina craiului su de a pstra bunele relaii cu padiahul n timpul domniei sale, a fiului su i, dac era cu putin, att ct vor dinui cele dou puteri pe faa pmntului. Motivul de discordie l constituie domnul Valahiei. Dac era nlturat acesta, atunci pacea n-ar mai fi fost turburat vecie. Ct i privete pe leii aflai n tabra lui Ferdinand, Valahul le-a exagerat numrul. Craiului i pare ru c s-a ntmplat ca supui de-ai si s mearg mpotriva sultanului, dat acest lucru s-a fcut fr tirea lui. Lui Gritti i se arta c n Polonia, leahticii se bucur de toat libertatea i regelui i este greu s-i in n fru. Oricum, numrul

205

mic al rzvrtiilor nu trebuie luat n seam, deoarece ntregul regat a respectat nelegerile avute cu sultanul. Darurile lui Opalinschi dar i purtarea Valahului l-au fcut pe Gritti s lucreze pe lng sultan n favoarea leilor. Solii domnului n-au izbutit s stnjeneasc, prin plngerile lor, ncheierea unei pci perpetue ntre Polonia i Poart. Sultanul a nclinat spre aceast soluie deoarece plnuia o mare campanie mpotriva ahului Persiei, care nclcase hotarul mpriei nc din vara anului care trecuse. De aceea, nu i-a fost greu lui Gritti s demonstreze vina domnului romn pentru toate tulburrile ncepute n anul 1530, continuate n anii urmtori, ca i atitudinea semea a acestuia atunci cnd a nclcat toate poruncile padiahului privind pstrarea pcii cu leii, dar i nclcarea poruncilor pe care le primise de a se prezenta cu oastea lui n tabra sultanului. Prin neastmprul i neodihna lui, Karabogdanul era un rzvrtit, care merita s fie pedepsit, nu s se bucure de ngduina i bunvoina stpnului lumii. La nceputul anului 1533 se ncheia pacea perpetu ntre nalta Poart i regatul polon. Toat zbaterea domnului de a destrma aliana polono-otoman se dovedise zadarnic. i mai rmnea lui Rare un licr de speran: s-l prind pe solul leah, s-i ia pergamentele cu turaua sultanului i s amne ct se putea tratativele dintre cei doi vecini ai si. Trimitea oameni s-i ntind curse solului leah nc de la trecerea munilor din sudul Dunrii; n tain, i cerea noului domn al celeilalte ri romneti s i-l dea prins n schimbul unor mari daruri i al sprijinului su (din pcate, ginerele su, Vlad, fostul domn, se necase n Arge, ca un netrebnic, n timpul unei vntori, iar locul lui era luat de un alt Vlad, numit i Vintil). Opalinschi, protejat de o gard turceasc numeroas, a fost petrecut pn la Dunre, iar Vlad-Vintil l-a primit n al doilea ceas al nopii i i-a artat scrisorile lui Rare. Vroia s se pun bine cu craiul Lehiei pentru a-l sprijini pe lng sultan ca s-l ntreasc n domnie. i era mai drag scaunul dect interesele cretintii i proiectele ndrznee ale domnului de peste Milcov l fceau s-l cuprind un soi de ameeal. De aceea, s-a ndreptat ctre cei care-l puteau ajuta pe lng Poart, ferindu-se de orice act care i-ar fi suprat pe cei mari din arigrad. La Braov, orenii l-au avertizat pe Opalinschi c Rare le-a poruncit secuilor s-l prind. S mearg deci cu mare fereal. Clrei de-ai domnului, din cetile aflate n Transilvania, i pndeau de asemenea drumul. A ajuns cu greu la Media, dar aici a trebuit s stea nchis ntre zidurile cetii, deoarece romnii l pndeau. Nu s-a micat pn nu i-a venit n ajutor Emeric Balassa, omul lui Gritti, cu 500 de clrei; s-au mai adugat i dou sute de oreni narmai i aa, pzit de acetia dar i de ali oteni

206

venii de la Cluj, a reuit s ajung n acest ora i de aici la Gilu, unde-l lua n primire episcopul Transilvaniei. Cu bani muli, unul din viziri le arta solilor lui Rare c sultanul i-a ntors faa de la domnul lor, ceea ce nsemna c la prima ocazie padiahul va face tot ce-i st n putin, ca s-l nlocuiasc pe Rare. Gritti se strduise s-l aduc pe sultan la aceast hotrre. Dar, deocamdat, sultanul plecase spre Persia. Poate c norocul lui cel prost s-i aduc o mare nfrngere sau o boleni, ceva care s-l fac s ajung n lumea celor drepi ct mai repede cu putin. Peste un an ncepea rzboiul dintre Lehia i moscovit. Dei duceau tratative pentru a se ajunge la o mpcare, domnul nu vroia pacea dect n schimbul Pocuiei. De ce se ncpna mria sa n aceast hotrre, era un lucru pe care Ion nu reuea s-l neleag. ara i vzuse de nevoile ei pn atunci i fr cele cteva sate de ruteni; se putea descurca i de acum ncolo fr ele, dar Rare prefera s transforme acest pmnt n pustiu dect s renune la el. Ce-i cunase domnului aceast vrjmie pe care n-o putea stinge nimic? mpotriva leilor nu se putea merge, chiar dac erau ncurcai n rzboiul cu moscoviii, deoarece o nou primejdie se anuna n sudul Dunrii: papistaul de Gritti. Acesta se pregtea s treac iari prin rile noastre. Umblau zvonuri c ar dori s-i ia locul craiului Ian, iar pe cei doi feciori ai si s-i fac domni n Valahia Superioar i n Valahia Inferioar, adic n Moldova i Muntenia. Mai mult, n Lehia, Gritti l-ar fi vrut crai pe Laschi, mare leahtic, care se amestecase n toate apele politiceti ale vremii. Pentru a afla ct adevr cuprind aceste zvonuri, Rare l-a trimis pe fratele su vitreg, Toader Bubuiog, n cealalt ar romneasc. Oamenii si de ncredere, i printre acetia se afla i Mateia vistierul, erau trimii peste munte ca s arate craiului Ian, lui tefan Maelat i sailor din marile ceti de unde vine primejdia pentru toi. Braovenii nu i-au deschis porile iscusitului veneian, iar uciderea episcopului Czibak, n urma uneltirilor i a poruncilor lui Gritti, i-a fcut i pe cei mai ovitori s se ridice mpotriva omului care urmrea s-i supun pe toi, Porii. Maelat i Bubuiog i-au luat urma spre Media, iar Efrem Hurul le venea degrab n sprijin cu alte 12 000 de clrei. Gritti a neles prea trziu c ndrzneala lui depise anumite limite. Crezuse c autoritatea sultanului era suficient pentru a ngenunchea cu uurin mai muli domni i principi, dar se nelase amarnic. S-a nchis n cetatea Mediaului n ateptarea ajutoarelor pe care le-a cerut paalelor de la Dunre, fr s tie c oamenii trimii pentru o asemenea treab n-aveau s vad apele marelui fluviu. Cnd otile lui Maelat i Bubuiog au nceput s bat zidurile Mediaului, orenii, de team s nu le fie ars i prdat

207

cetatea, l-au silit pe veneian s ias i acesta i-a ncredinat viaa oamenilor lui Rare, care n-au vrut s-l primeasc, trimindu-l lui Maelat. Acesta l-a dat pe mna lui Chendi Freniu care i-a retezat capul, fapt care i-a adus dregtoria de vicevoievod al Transilvaniei. Cei doi copii ai lui Gritti au fost dui de Hurul n Moldova, iar de acolo Rare i-a trimis n Transilvania. Au pierit pe drum, n secuime. Unii vorbeau c uciderea lor s-a fcut la porunca domnului, alii c la aceea a voievodului Transilvaniei. Oricine a fost, rar s-a vzut o cdere att de npraznic aa cum s-a ntmplat cu casa lui Gritti. S-a ntors n arin n numai cteva zile unul dintre cei mai puternici oameni ai vremii. Craiul Ian a trimis solie ctre marele vizir care se afla la arigrad artnd c vinovat de toate este Romnul, iar Rare deplngea, prin oamenii si, pieirea unui asemenea om, cum fusese guvernatorul, din pricina unor ri, care se oploiser la curtea craiului. Teama tuturor era ns mare. Uciderea lui Gritti era semn de rzvrtire mpotriva autoritii Porii. De aceea, au ajuns la ncheierea c numai o strns alian i poate salva. Craiul Ferdinand, mulumindu-se deocamdat numai cu Ungaria de Sus, a intrat i el n aceast alian. Inima acestei aliane erau cei trei voievozi romni, iar Rare depusese cele mai mari strduine pentru realizarea ei. Ion Movil urmrea cu pasiune aceste schimbri, ncepuse s-l prind acest joc al micrilor politice. nelegea acum c cea mai grea i mai plin de rspundere activitate pe care o poate desfura un om este activitatea politic. Ea cere o ncordare a tuturor darurilor pe care le avea un principe, fie c le cptase de la natur, fie c le agonisise prin nvtur. Un principe trebuie s cunoasc bine legile i obiceiurile unei ri, iar acestea snt aa de multe nct cu greu pot fi cuprinse de mintea unui singur om. El trebuie s-i cunoasc supuii ca s-i poat utiliza n folosul su i al rii, iar oamenii snt att de diferii ca fire i nelepciune! I se cere s ntrevad cum se vor desfura evenimentele, or aceast putere de ptrundere este ntmpinat de greuti aproape de netrecut. Faptele snt att de multe i de nclcite i, pe deasupra, cursul lor poate fi schimbat de ntmplri neprevzute, nct numai o minte deosebit i un sim pe care puini l au, l pot cluzi n acest hi. i era limpede c meseria de domn era de departe cea mai grea, iar dac cineva a izbutit s-o fac aa cum se cuvine, numele lui a ctigat o faim nepieritoare, aa cum s-a ntmplat cu tefan cel Mare. Stnd mai mult n prejma domnului i bucurndu-se de ncrederea acestuia, Ion nelegea ct de complicate erau ndatoririle unui principe i i da seama c l judecase greit pn atunci, numai n lumina ctorva fapte pe care le cunotea el. Ca oricare alt om, domnul era supus greelilor, iar ca stpn avea infinit mai multe anse de a grei n felul n care-i judeca pe unii oa-

208

meni, sau n alegerea politic fcut la un moment dat. Chiar nfrngerea de la Obertyn n-o mai punea numai pe seama domnului, aa cum o fcuse ndat dup lupt.

* **
O ploaie repede, n ajun, desfundase drumurile i potecile, Dornele se umflaser i surpaser totul n cale, nct ceata mare de clrei care nzuiau dincolo de munte, peste Brgu, spre Nsud, trebuia s mearg cu mare bgare de seama i numai unul n spatele celuilalt. Ar fi fost mai nimerit, pentru c drumul era mai bun, s-o apuce spre Bistria, dar de un an de zile intrase dihonia ntre transilvneni i bistrieni; iari nu mai vroiau s asculte de mria sa, Petru Rare. Craiul Ian dovedise de data aceasta, fr s mai ascund nimic, c nu-i place amestecul domnului de peste muni n Transilvania. Prea era mare puterea acestuia i cu primejdie. Locuitorii din ara Lpuului se alipiser, fr s cear ngduina nimnui, de cetatea Ciceului unde se afla prclabul lui Rare, pentru c erau de aceeai lege i vorbeau aceeai limb ca i noul lor stpn. Tot colul de miaznoapte i rsrit al rii se afla acum n puterea domnului Moldovei. Dac maramureenii ar fi fost cuprini de aceeai nebunie, nsemna c jumtate din ar ar fi intrat sub stpnirea lui Rare. De aceea, craiul Ian l-a numit pe tefan Maelat voievod, tiindu-l vrednic i ambiios. Ca s ajung ct mai sus, acest valah se lepdase de legea lui i se fcuse papista. Craiul nu numai c i-a ngduit, dar i-a cerut ca stpnirea lui s se ntind asupra rii ntregi. Ceea ce nsemna c avea mn liber ca s-i lichideze pe ferdinanditi, care nc erau puternici la Sibiu i abia ateptau clipa potrivit pentru a se ntri la Braov, Sighioara, Media i alte locuri, dar i asupra secuilor care ascultau de Rare. Ct privete cetile acestuia din Transilvania, se puteau gsi, cu timpul, ci pentru a ajunge i n stpnirea lor. n loc s-i fie recunosctor, deoarece domnul romn l fcuse pe Ian crai n Transilvania, acesta se ridica mpotriva fostului su aliat. Dar Rare nu nelegea s piard orice stpnire i influen n aceast ar. Marele vistier Mateia, cel care conducea ceata de clrei ce se ndrepta spre Nsud, i explica lui Ion Movil, care-l nsoea, c, pentru domn, Transilvania reprezenta cheia oricrui succes n lupta mpotriva puterii otomane. Cele dou Valahii din afara Carpailor aveau oteni buni i numeroi, dar nu se gseau nicieri ca n Transilvania locuri tari pentru a te apra.

209

Pentru asta, era de prere Movil, ar trebui ca toate cele trei ri s-i dea mna i s-i uneasc puterile. O treab care ntmpin multe greuti Fiind trei domnii deosebite Nu-i vorba numai de domnii, ci de alte greuti i mai mari. Mria sa tie c sultanului i e team de puterea celor trei ri, dac ar fi unite, i de aceea s-ar ridica mpotriva oricui ar ncerca s devin singur stpnitor al lor. Acest lucru nu-i convine nici craiului Ferdinand. Din cte neleg, craiul de la Viena caut prietenia domnului nostru. O caut, pentru c ar vrea s devin stpn i el n Transilvania, dar cu ajutorul mriei sale. Atunci cum o s putem noi mpca dorina domnului cu nzuina craiului? Mai nti c noi nu trebuie s-i artm solului acestuia care snt adevratele gnduri ale mriei sale. Sultanul, din cte se tie, i-a biruit pe peri i se-ntoarce la arigrad. Ochii i poftele lui s-au i ndreptat iari spre Europa. Ceauul care a venit la curtea domnului nostru, i-a cerut mriei sale s porneasc cu 6 000 de clrei, prin Maramure, pentru a pune stpnire, cu ajutorul a 3 000 de transilvneni i 4 000 de munteni, pe inuturile care se ntind din Dunre i pn n munii care despart Lehia de mpria neamului. Pentru o isprav ca asta, sultanul i-a fgduit domnului c va strui pe lng craiul Jigmont ca s-i dea Pocuia i, pe deasupra, vor fi uitate toate cte s-au petrecut n legtur cu Gritti. Fgduieli cum nu se mai poate de ademenitoare! E adevrat, numai c mria sa nu se ncrede n ele. Are temeiuri pentru asta? Are. i de nu le-ar avea, este doamna care s i le nfieze. S nu uii c aceast femeie are o minte deosebit, o mare ambiie, c se trage din neam de despoi, neam care s-a prpdit n lupta cu Semiluna. Se pricepe s fac copii, ca orice muiere, dar mai mult tie ce se petrece pe lume, cunoate bine faptele care s-au ntmplat nu cu mult vreme n urm i caut s le gseasc un rost n felul n care ele s-au desfurat. De la ea, i din hrisoavele pe care le are, domnul a desprins bine istoria grecilor i cum mpria mpratului Constantin s-a prbuit fiind cotropit de puterea otoman. Ce legtur are cderea mpriei greceti cu cele fgduite de sultan, domnului? Pentru cine privete lucrurile numai pe deasupra, nu are. Dar doamna Elena-Ecaterina, povestind cum au czut toate criile din sudul Dunrii sub stpnirea otoman, arat ca fgduiala de astzi fcut de sultan nu trebuie inut mine, oricum nu trebuie inut de urmaul su, dac nu este spre folosul mpriei lor. Un lucru este limpede din cele

210

spuse de doamna noastr: Turcul a jurat i are legmnt cu Allah ca s ntind credina acestuia pe toat faa pmntului. n ochii lui, aceast credin este cea mai bun, cea mai dreapt i cea mai folositoare omului, de aceea ea trebuie rspndit prin orice mijloace. Chiar dac cei de alt lege se mpotrivesc? Cu att mai mult. Omul, fiin slab i ovitoare nu-i d seama, spun ei, care este calea cea dreapt spre izbvire. Este uneori, nevoie s-l faci s neleag Adic s-i bagi n suflet i n minte, cu parul sau cu ascuiul sbiei ceea ce unora li se pare c este bine Cam aa i cine chezuiete c ceea ce ei vd c e bine i drept este cu adevrat aa? Credina lor. Dar i ceilali au o credin. i este att de greu s ncap pe lumea asta dou credine sau chiar mai multe? Se vede c-i foarte greu. Cei care au puterea nzuiesc spre mai mult putere, lcomia crete din lcomie i iat c mereu se ivesc oameni crora nu le ajunge pmntul i ca s-l poat cuprinde au nevoie de un imbold, iar acest imbold este credina Biat fiin uman, i nu se gndesc nici o clip c fiecare n parte, cnd se ntoarce n rn, n-are nevoie de mai mult pmnt dect cel pe care-l cuprinde umbra lui de amiaz? Puterea este cea mai primejdioas amgire care cuprinde mintea omeneasc i n numele ei orice crim se schimb n fapt de binefacere sau mntuire. i cum i nchipuie mria sa c poate lupta mpotriva unei asemenea hidre? Tot prin credin. Este convingerea lui i a doamnei c numai astfel poate fi salvat ara noastr i cretintatea rsritean. n ultima vreme zidarii, pietrarii i zugravii notri au mai mult de lucru aa cum n-au avut poate niciodat. Repar, ridic din nou i atern pe pereii de dinafar i pe cei dinluntru cele mai frumoase zugrveli pe care le poate nchipui darul i priceperea lor. Celor venii de la Athos li se dau bani dar i hran ca s poat menine, la rndul lor, flacra vie a credinei neamurilor aflate sub puterea islamului printre care se afl i neamul doamnei. Doamna nu ostenete i ndeamn i pe celelalte femei care se afl n preajm-i ca s brodeze aere, epitafuri i alte lucruri de podoab care s dea strlucirea cuvenit lcaului n care credina este mprtit oamenilor. Pe ascuns, prin monahi, se trimit bani la Liov spre ajutorarea celor de acolo. Nu snt prea apstoare pentru o ar mic, aa cum este Moldova, attea cheltuieli care-i depesc hotarele?

211

Mria sa ndjduiete c i alii se vor ridica n aprarea credinei. Leii nu vor s ridice un deget, nemii se ceart i snt dezbinai tocmai din pricina credinei, unde s gseti sprijin ntr-o lume sfiat de propria-i neputin? Privirile domnului se-ndreapt spre Mosc. Poate c l-ai cunoscut pe Vasca Meralov, rusul ce se afl-n slujba mriei sale. De la el a ncercat s afle ce se petrece n ara de la miaznoapte i multe ndejdi se leag de ea. Este adevrat c fr credin, fr o anumit credin, nici o putere nu poate sta n picioare. Dar credina nu este de-ajuns, pe lng ea se cere i altceva. N-ai nici o grij. Domnul se gndete la toate. Snt i alte prghii pe care se sprijin puterea unui principe. Una dintre ele este dreapta crmuire. Care nu-i prea dreapt la noi Judeci lucrurile numai ca mare boier. Cunosc gndurile i nzuinele voastre spre mai mult putere. n acest loc este nepotrivirea dintre ndatoririle unui domn drept i dorina celor mari care urmresc s devin mai puternici dect domnul. Nu crezi, domnia ta, c domnul i pleac privirile prea mult asupra celor mruni i nevoiai? Este adevrat, dar n-o face nedreptindu-i pe cei puternici. Domnul trebuie s fie neclintit n mprirea dreptii, pentru c dreptatea este aceeai i pentru cel bogat ca i pentru cel srac. Nu se cuvine unui principe s ncline balana dreptii n favoarea cuiva numai pentru c este bogat, deoarece atunci nu mai este nici o dreptate. Ion i da seama c Mateia are dreptate i, totui, dup prerea lui, domnul trebuie s se sprijine pe cei puternici, mila lui trebuie s se reverse mai nti asupra acestora. Mria sa, spuse marele vistier, nu gndete aa i nici nu poate s-o fac, fiind pe deplin ncredinat c cei mari i puternici snt o primejdie nu numai pentru scaunul domnesc, aa cum s-a vdit cnd cu ridicarea boierilor mpotriva nepotului su, tefni voievod. Tot cei bogai i puternici au pierdut mpria arigradului. Mria sa spune c st scris cum c nobilii greci au trdat i au vndut mpria, cu judecile lor nedrepte i asuprirea cretinilor. Bogia nseamn lenevie, pentru c cel bogat caut s se bucure de averea lui i nu se mai ngrijete i de alte nevoi ale rii. Aa i grecii, s-au lenevit i l-au ndeprtat pe mprat de la treburile osteti prin vrjile i ereziile lor. Din pricina lor, mpria greceasc, credina cretin i frumuseea bisericilor au ajuns toate sub stpnirea pgnului. Din trufai cum erau au ajuns robi din pricina netrebniciei lor. Iat de ce mria sa este mpotriva celor avui.

212

Eu nu tiu cum a pierit mpria greceasc, dar tiu un lucru: n ara asta a noastr, cei care au dus greul luptelor de cnd s-a pomenit ea, au fost boierii. i uii pe rzei i chiar gloatele. Nu-i uit, dar la orice chemare a rspuns mai nti oastea de curteni, oastea cea mic a boierilor. tii i domnia ta care-i alctuirea noastr osteasc, nu-i nevoie s-o nfiez eu acum. Gloatele au mers numai atunci cnd era mare nevoie. Deci, mila domnului se cuvine s se reverse nti asupra celor care i-au pus capetele i averea pentru domnie. Dar tot acetia s-au ridicat, au uneltit i vor unelti mpotriva domniei. Eu i domnia ta am uneltit noi ceva mpotriva unuia dintre domnii notri? i nu neleg, a continuat Ion abia stpnindu-i mnia, domnia ta te ridici mpotriva cinului din care faci parte? Eu nu m ridic mpotriva nimnui, i spuneam doar ce gndete domnul. Mria sa vede c numai judecata cea dreapt poate s mntuiasc o mprie, sau o ar. Judecile strmbe ale grecilor au dus la prbuirea arigradului, n schimb puterea otomaniceasc crete necontenit fiindc Mahmed sultanul a fost un mprat nelept i drept, mcar c este pgn, iar sultanul de acum, dup cte se spune, este un vrednic urma al aceluia. Sub stpnirea lui a crescut i mai mult puterea mpriei, s-a lit n toate prile i sultanul nsui se ngrijete ca legiuirile s fie drepte i bune. i numai cu judecile drepte se ine i crete puterea unei mprii? Nu numai cu ele. Mria sa tie c puterea unui stpn st i n otenii pe care-i are i n vistieria lui. Judecile s fie fcute drept i de oamenii domnului, iar nu de boieri, aa cum li se pare lor c trebuie fcute. Banii din judeci s mearg n vistieria domnului ca i celelalte venituri ale rii. Cu ct vistieria este mai bogat cu att este mai mare puterea domnului. Avnd bani, domnul i poate rsplti pe oteni pentru destoinicia i credina lor. Cci, spune mria sa, s-l ii pe otean cum creti un oim i ntotdeauna s-i veseleti inima i s nu-i ngdui s fie suprat cu nimic. Dac nu greesc, n urma celor trite de noi toi n ultimii ani, i n privina otilor au loc mari prefaceri. La ce te gndeti? La pixidari, la putile lor i la felul lor de a fi. Ei nu mai snt aa cum erau vechii oteni, au devenit nite meseriai care se tocmesc i merg cu cine-i pltete mai bine. De unde s-i lum noi pe pixidari i, mai ales, de unde atia bani ca s-i tocmeti? S tii c mria sa s-a gndit i la asta. El i pune ndejde n lupta mpotriva puterii sultanului, n mpria Moscului. Crede mria sa c arul este n stare s ridice 20 000 de oameni cu puti, iar o asemenea oaste este

213

mai tare ca una de 100 000 de oameni fr. Mai trage ndejde c i craiul Ferdinand poate face multe n aceast privin i rostul drumului pe care-l facem tocmai sta este. Chiar dac nu-i erau pe plac toate ce le spunea marele vistier, Ion Movil se dumirea n legtur cu multe purtri ale domnului, al cror neles i scpaser pn acum. S-au oprit la Ciceu pentru odihn dar i pentru a lsa prclabului poruncile mriei sale. Au pornit-o dup aceea spre Oradea unde au ajuns la timpul potrivit ca s-l ntlneasc pe trimisul mpratului Sfntului imperiu romano-germanic, Carol al V-lea. Era pentru prima dat cnd Ion fcea parte dintr-o solie. i nu era o solie obinuit. Mateia mplinise de mai multe ori asemenea misiuni, dar cea de acum presupunea tain i credin mai mult ca oricnd. Mria sa dorea s afle care snt gndurile craiului Ferdinand n legtur cu lupta mpotriva Semilunei ce putere are i ct se poate sprijini pe fratele su, mpratul Carol al V-lea. Ca s porneasc mpotriva Porii, domnul i ceruse craiului prin Petre Gerendi s-i dea 5 000 de oameni ca s pun stpnire temeinic pe cetile Bistria i Braov. Domnul nu-i mrturisise fa de nimeni adevratele sale gnduri, dar Mateia tia c ceea ce dorea mria sa ar fi fost stpnirea asupra Transilvaniei, firete, n numele craiului. De altfel, domnul se artase gata s recunoasc suzeranitatea craiului i s fie socotit principe al mpriei. Stpn peste cea mai mare parte a Transilvaniei, el ar fi avut o putere i mai mare dect cea pe care o avea acum i cum ara lui se afla departe de inima mpriei, era limpede c libertatea lui nu ar fi fost tirbit cu nimic. Principii nemi care se aflau nluntrul mpriei ndrzneau s se ridice mpotriva mpratului, ceea ce nsemna c puterea acestuia nu era chiar att de mare i nicidecum apstoare nici mcar n Germania. Cu att mai mult mpratul n-ar fi avut cum s-l fac pe domnul Moldovei s-i fie supus, dect n msura n care acesta l recunotea, atunci cnd vroia, suzeranitatea. n schimbul acesteia, mpratul s-ar fi simit ndatorat s-l sprijine pe principele su mpotriva oricrui duman. Solul mpratului, episcopul Lund, era un om subire la trup, nalt, cu faa puin ascuit. Avea ochi sfredelitori i din felul cum i alegea vorbele, se vedea c este stpnul unei mari nelepciuni. Ion a fost nelipsit de la ntlnirile dintre episcop i Mateia. Preasfinia sa a artat mare interes pentru Moldova i domnul acesteia, dorind s afle ct mai multe lucruri. Vroia s tie care este puterea domnului asupra supuilor i a fost mulumit cnd i s-a spus c puterea domnului nu este mrginit de nimeni. Mateia vistierul i-a artat apoi c oastea rii este foarte numeroas i oamenii snt viteji din fire, lucru pe care episcopul l tia i din alt parte. ara Moldovei era mbelugat i n pmntul i pe pmntul acesteia se aflau tot felul de bogii. Aezarea rii era potrivit pentru a porni de aici, pe drumul cel mai scurt, mpotriva arigradului.

214

Domnul nu avea nevoie de bani. Era un lucru bun, deoarece, se nelegea din spusele preasfiniei sale, banii se gseau greu, foarte greu. Mria sa avea nevoie de cteva mii de oameni: cinci, chiar i patru dar s fie oteni cu puti. Episcopul l asigura pe marele vistier c dorina cea mai fierbinte i grija statornic a mpratului era aceea de a scpa cretintatea de primejdia pgn i de a instaura pe cuprinsul ei dreapta credin. Marele vistier a ludat n cuvinte adeseori foarte frumoase aceast nzuin a preanlatului mprat i era convins c domnul su va primi cu mare bucurie o asemenea veste. Au fost descusute toate legturile dintre rile Europei i marele vistier a dovedit o cunoatere exact a acestora i o mare ptrundere a treburilor politiceti. i atunci cnd i s-a prut c este momentul potrivit, a adus iari vorba de acele mii de pixidari de care ar fi avut nevoie domnul su pentru a apra cu succes cretintatea. Episcopul l-a ncredinat c-i va prezenta mpratului aceast dorin a domnului. Numai c vroia s tie ce planuri avea mria sa n legtur cu dumanul care-i amenina deopotriv pe toi i mai ales stpnirile mpratului din Mediterana: Italia i Spania. Mateia i-a artat episcopului c domnul su fgduiete i poate s vin n ajutorul mpratului cu 40 000 de moldoveni, cu 20 000 de transilvneni i 25 000 de munteni. Cu cei 15 000 de oameni pe care i-ar trimite craiul Ferdinand, s-ar putea merge chiar i asupra arigradului. Preasfinia sa a czut pe gnduri i, dup cteva clipe de chibzuin, l-a ntrebat pe Mateia n ce calitate poate domnul su s ridice pe otenii care nu erau din Moldova. Ca principe cretin care recunoate puterea fr margini a mpratului, a rspuns pe loc marele vistier. S-au desprit cu fgduiala c fiecare va nfia stpnului su cele discutate i cu ndejdea c n cele din urm, cretintatea, mcinat dinluntru de eretici i ameninat din afar de o putere care cretea mereu, nzuind s cuprind toat lumea, i va gsi unitatea de credin ca s poat nfrunta orice primejdie. Scriindu-i mpratului, episcopul nota, referindu-se la marele vistier: Am ncheiat cu omul acesta mare prietenie i am hotrt s ne scriem unul altuia. n adevr, e un om foarte modest, foarte bun i, pe lng aceasta, foarte prudent i destul de cumpnit n afacerile sale, aa cum n-a putea gsi altul n acest regat. n timp ce clrea n drum spre cas, marele vistier s-a ntors la un moment dat ctre Ion i i-a spus, zmbind: Ai vzut ct grij purta episcopul, Transilvaniei?

215

XX
in prima solie la care a luat parte, Ion a neles c nu numai credina i mpinge pe anumii principi ca s porneasc mpotriva Turcului. Dei fa bisericeasc, episcopul de Lund avea n vedere, n primul rnd, soarta Transilvaniei pe care o dorea craiul din Viena pentru sine. Cu nici unul dintre boierii cu care a discutat nu s-a putut lmuri ncpnarea domnului de a ctiga cu orice pre Pocuia. Sultanul ncepuse pregtiri de rzboi i nu era de mirare s porneasc cu toat urdia mpotriva Moldovei. Craiul Ferdinand se strduia s fac pace ntre Jicmont i Rare, iar ultimul primea propunerile craiului cu condiia s i se dea Pocuia. Nici o ameninare nu l-a putut clinti din aceast hotrre. Uneori, gndea Ion, oamenii alearg n ntimpinarea propriei lor pierzanii. Cnd solii craiului Ferdinand i-au artat c Jicmont mai degrab va ridica 70 000 de oameni ca s zdrobeasc Moldova dect s cedeze o provincie din regat, mria sa a rs i l-a ntrebat pe marele vistier: Mateia, ci galbeni ncap ntr-o oal? O mie, mria ta. Cnd o avea craiul Jicmont aptezeci de oale cu bani, a grit domnul solilor nemi, atunci va avea i aptezeci de mii de oteni. i nu m tem de puterea craiului, pentru c de va da Dumnezeu s fiu nfrnt, aceasta se va ntmpla fiindc m-am luptat cu un crai puternic i mare, iar de voi ctiga eu, cu att mai mare va fi ruinea mriei sale pentru c a fost btut de domnul unei ri mici, cum este ara mea.

* **
n luna lui aprilie 1537, oastea de curteni trecu n Lehia i jefui nestingherit inuturile de margine. Ion i da seama c n inima lui n-a mai rmas nici o umbr din drojdia rzbunrii care-l stpnise o vreme dup moartea Crstinei. Dac i s-ar fi ivit atunci un prilej ca s ptrund n ara vecin, ar fi fost n stare s prjoleasc totul, deoarece n ochii si Lehia

216

toat nu fcea ct o dragoste. Ura i pasiunile lui s-au tocit ns cu timpul. N-o uitase i nici n-avea cum s-o uite, clipele petrecute cu ea i ceea ce-i druise nu se mai puteau ntlni i cpta de aiurea. Se dusese o parte din el ce nu se mai putea mplini. Visnd-o, se trezea uneori i cnd i ddea seama c nu se mai pot ntoarce unele lucruri simea cum l zdrobete neputina i durerea. Dar fiina noastr netrebnic are putina de a trece peste orice ncercare, chiar dac toat viaa o vei purta n suflet ca pe o povar care nu-i va mai ngdui niciodat s fii fericit pe deplin. Acum nu mai vroia moarte pentru moarte, i fcea datoria mergnd acolo unde-l trimitea domnul su. ncercrile de mpcare n-au avut succes i n luna noiembrie a aceluiai an, cteva mii de lei prdau o parte din ara de Sus. Drept rspuns la nceputul lunii ianuarie, din anul urmtor, oastea domneasc trecea iari hotarul. Au hlduit ai notri pe unde au vrut, fr nici o sminteal i cnd se ntorceau spre casele lor, la sfritul lunii, nainte ca oastea s fie slobozit, venea vestea c leii, gtindu-se de rzboi, le-au luat urma i se apropiau de apa Siretului. La 1 februarie, chiar pe malul Siretului, cele dou oti se aflau fa-n fa. Ai notri au atacat cu atta vitejie i aa i-au strns pe lei, nct la dou ceasuri de cnd ncepuse lupta, acestora nu le mai era gndul la arme, ci la fug. i dnd n Siret, muli s-au necat, muli au fost tiai i mpuni, nct au pierit mai mult de dou mii ntr-acel rzboi, fr a mai pune la socoteal pe cei robii sau rnii. Au pierit atunci leahtici de seam ca Venghischii, Pilechii, iar pe Vlodec l-au prins viu ca i pe mult alii mai puin cunoscui.

* **
Odat cu venirea primverii, iscoadele l informau pe domn c pe cmpia Adrianopolului se strnge o mare oaste i din cele culese de ei ar reiei c sultanul va porni cu toata puterea asupra Moldovei. Din stepele rsritului veneau veti c ttarii de la Crm snt n fierbere. Ion era copleit de cte treburi i le arunca pe umeri domnul sau marele vistier. Trebuia aduse arme, silitr i srm pentru zale din Transilvania. Se purtau solii cu toi vecinii pentru a-i convinge s trimit ajutoare grabnice. Primejdia se ridica amenintoare din toate hotarele. Dup luptele din iarn, craiul Jicmont ceruse adunri leahticilor s voteze ridicarea unei mari oti. Craiul dorea s ncheie pentru totdeauna socotelile cu acest duman care-i sta ca un spin n coast. Odat cu vetile, unele mai rele ca altele, cretea i ngrijorarea oamenilor.

217

Ion i asculta pe unii, ncerca s-i mbrbteze pe cei mai slabi, s le arate c domnul nu este singur cum s-ar crede, deoarece cei doi crai, Ian i Ferdinand, czuser la nvoial i se mpcaser, teama de Turc fiind mai mare dect lcomia lor. i era la ndemn s stea de tain cu boiernaii sau chiar cu oamenii de rnd, pentru c acetia spuneau deschis ce aveau pe inim, fr sfial, n ndejdea c o mntuire pentru ar tot se va afla. Mult mai neplcut era schimbul de vorbe cu unii mari dregtori, Marele logoft Toader, marele vornic Hurul erau oameni credincioi fa de domn i nu se temeau de nimic. De va fi s piar pentru moie aveau s-o fac fr s crcneasc. Nici nu puneau n cumpn faptele domnului. Mai erau i alii ca ei, dar printre cei mari se aflau i unii a cror credin era ovitoare. Nu o spuneau deschis, se fereau de cei pe care-i tiau cu credin statornic fa de domn, dar Ion nelegea c ei ncepuser s urzeasc ceva mpotriva domnului. Hra chelariul i Ion Mooc, pe care domnul l fcuse sluger, ncepuser s descurce nite fire. Ion se bucurase de faptul c prietenul su din tineree se afla acum n preajma domnului i se puteau vedea n voie. Anii nu-i ndeprtaser. Gndurile lor de brbai aflai n floarea vrstei, i apropia pentru c se potriveau n judecata faptelor, rareori deosebindu-se n ceva. De la Mooc aflase Ion c Mihul, hatmanul i portarul Sucevei, pe care domnul l ridicase din rn la cele mai de seam dregtorii, ovia ca i Trotuan, aflat n sfatul domnesc n loc s-l fi scurtat gdea de cte ticloii fptuise. Ca i ei erau Crasn, i Ion s-a ntristat cnd a aflat c i Gliga, feciorul portarului Arbure, gndete n acelai chip. Aceti boieri, i spunea Mooc, cred c domnul este de vin pentru tot ce se-ntmpl. L-a strnit pe sultan mpotriv-i n mai multe rnduri, s-a ridicat mpotriva craiului Jicmont, acum st ru i cu craiul Ian. ara este nconjurat numai de dumani i toate aceste necazuri care or s se abat asupra capetelor noastre i se datoreaz numai domnului. Nu le este fric s crteasc, nseamn c uneltirile mers departe. Nu tiu dac este adevrat i nu avem nici o dovad ca s-i poat trage cineva la rspundere.

* **
Trdarea dospea chiar lng scaunul domnesc. Dup Ion, o asemenea ncheiere era fireasc. n loc s se-ncread n cei mai de seam oameni ai rii, domnul crezuse c-i poate afla slugi credincioase ntre oamenii de neam prost, iar acum culegea ce a semnat. Ca s-i pedepseasc pe cei

218

bnuii fr a avea dovezile hicleniei ar fi fost primejdios n asemenea mprejurri. Era prerea marelui vistier i Ion credea i el c puterea domnului sta acum n credina marilor boieri. Primejdia rsrea i cretea de pretutindeni, i din afar i dinluntru. Cercul nenorocirilor ce aveau s se abat asupra rii se strngea din zi n zi i din ce n ce mai amenintor. Lui Ion nu-i psa de propria lui via i, la fel cu el, gndeau muli. Soarta fiecruia era hotrt de mai nainte. De va fi s moar acum, el nu se putea mpotrivi. Dar nu de soarta lui i era grij. Ceea ce-l frmnt pe el i pe alii era ce-o s se ntmple cu ara. n faa attor dumani va reui s scape fr a fi supus de sultan sau sfiat i mprit ntre craiul Jicmont i Sultan? Va mai rmne aici o domnie de-sine-stttoare, cu sfat boieresc, cu oaste i ntreaga ei alctuire de pn acum, sau pmnturile vor fi luate i mprite timarioilor de oamenii lui Suliman? n asemenea mprejurri era de dorit ca toi s stea cu credin alturi de domn, s ncerce prin jertfa lor s salveze ce se mai putea salva. Domnul nu prea punea temei pe fgduielile fcute de vecinii si. Aflase de nelegerea tinuit dintre craiul Ian i Sultan. Ian trebuia s fac n aa fel nct s-i nchid domnului toate trecerile spre Transilvania, iar de va ncerca s fug ntr-acolo, s-l prind i s i-l trimit viu la arigrad. O ndejde i punea domnul n Jeronim Laschi, leahticul cel mare, cel ce izbutise cu zece ani mai nainte s obin coroana lui Ian de la sultan. Acum Laschi trecuse de partea lui Ferdinand i aduna oaste ca s-i vin lui Rare ntr-ajutor. Trimisese vorb ca domnul s se trag cu oastea spre munte, dac nu se putea mpotrivi sultanului i s treac spre Maramure, pe unde avea s-l ntimpine el cu ntrituri. Era un sfat bun i se prea c va fi un aliat de ndejde, spre deosebire de cei doi crai, Ian i Ferdinand. Acetia l sftuiau pe Rare s se retrag n Transilvania, la nevoie i aici fiind locuri tari, putea rezista pn se adunau oti ndestul ca s-i recapete ara. Domnul tia ns c nu poate avea ncredere n Ian, iar pe deasupra, supuii si erau nvai s lupte pentru moia lor, n locurile cunoscute de ei. Nu erau mercenari pe care s-i poi plimba prin lume dup voina stpnului care-i pltea. Cele cteva mii de pucai cerui lui Ferdinand se ndreptau spre Buda, nu spre Moldova. ara se afla, ca niciodat n trecutul su, singur, fr nici un sprijin de nicieri. Vetile cele mai ngrijortoare veneau din sudul Dunrii. La arigrad, n mare tain, era proclamat Rzboiul sfnt pentru Moldova i, pentru a opta oar de cnd se urcase pe tronul mpriei, sultanul Suliman lua conducerea marii urdii care se adunase la Adrianopol. La 8 iulie sultanul prsea capitala, iar la 25 urdia se punea n micare. Drumul pe care por-

219

neau achingiii, spahiii, arzapii i ienicerii arta limpede c elul acestei mari micri de oameni era Moldova. n cteva zile, aceast uria armat ajungea n sudul Dobrogei. Aflnd care este hotrrea sultanului, Rare a inut sfat n tabra de la Roman, unde se afla strns oastea cea mic. S-a hotrt s fie trimis sol n tabra turceasc, cu daruri pentru sultan i rugmintea ca s nu atace Moldova. La 8 august, solul ajungea la Provadia unde-i aezase tabra oastea otoman. Sultanul l-a primit ntr-un cort alb cu un fel de ncrengturi de culoare verde i ciucuri de aur, aezat pe perne din mtsuri cusute cu srm de aur i argint, iar pe jos i pe laturi erau numai covoare persieneti i din Anadol, lucrate n culori care-i luau ochii. Nici nu a clipit cnd i s-au pus darurile la picioare. Semn ru, vdit ndat cnd a pus s-i tlmceasc solului c odat pornit, urdia nu se mai poate ntoarce dect cu o singur condiie: necredinciosul de Karabogdan s vin el nsui i s se nchine la picioarele milostivirii prea nalte. A poruncit apoi ca mpreun cu solul Karabogdanului sa plece i Sinan Celebi, un romn renegat, ca s ntreasc el, cu gura lui, porunca sultanului. Dup ce i-a nfiat lui Rare care este voina padiahului, acesta a inut iari sfat cu boierii de frunte. Le-a artat ce vrea Turcul i le-a cerut s-i arate gndul i judecata. S-a ridicat mai nti marele vornic Efrem Hurul, i n puine cuvinte a mrturisit c judecata lui este aceea a domnului, ce va hotr mria sa c este bine, el se va supune fr crcnire acelei hotrri. Hra chelariul. s-a alturat celor spuse de Efrem Hurul, la fel a fcut Danciu, fratele acestuia i Colun stolnic. S-a ridicat i Mihul, i nu putea s nu-i rosteasc prerea unul dintre cei mai de seam dregtori ai rii. Eu, mria ta, a grit cu glas stpnit portarul Sucevei, socotesc c trebuie artat mult chibzuire i cumptare n clipele de fa. Solul nostru i Sinan Celebi au vorbit de mulimea nesfrit a otilor sultanului. N-or fi ele ct valurile mrii sau ct stelele de pe cer, cum zice turcul, dar din cele aflate de noi, Suliman are sub mna lui dou sute de mii de oameni i dou sute cincizeci de tunuri. Mai snt i ttarii care-i vin n ajutor, iar noi, doamne, sntem puini i nu ne putem bizui nici pe ajutorul altora. M voi supune hotrrii mriei tale, dar cred c, ceea ce trebuie s facem ndat este, s ne plecm n faa acestei puteri, s ndeprtm prin supunerea noastr nenorocirile ce se pot abate asupra caselor noastre i a familiilor noastre. nchinndu-ne acum, ct ara este ntreag, o putem pstra neatins, pe cnd altfel, de vom fi nfrni, nici unul dintre noi nu se va mai bucura de bunurile pe care le-a agonisit, pentru c sultanul este hotrt

220

s-i aeze oamenii lui aici i n locul clopotelor se va auzi glasul hogei, iar bisericile i mnstirile noastre vor fi prefcute n meceturi. Mihule, i dac mergnd n tabra sultanului or s-mi arunce juvul de gt? Mria ta, Sinan Celebi a vorbit numai de nchinare! i-l crezi pe frumosul de Sinan? El a venit din porunca sultanului ca s ne aduc hotrrea acestuia, i nu vd de ce sultanul nu i-ar cinsti cuvntul. Mai snt i ali boieri care cred c este bine s facem aa cum spune hatmanul i prclabul Sucevei? Mria ta, a cuvntat Ion, comisul, muli dintre boieri cred c este n folosul rii i al nostru ca s ne supunem. Sntem mpresurai de dumani i niciodat n-a pornit mpotriva noastr o putere aa de mare ca cea de acum. Ceea ce gndii voi, i-a luat domnul vorba comisului, este o prere greit i o ndejde deart. Punei mai presus de toate mrirea i avuia voastr. Unii doresc ca-n linite s se bucure de averea pe care au agonisit-o, fr s se gndeasc att ct trebuie ca s neleag un lucru i anume c mrirea i avuia nu se pot ctiga i nici nu pot fi pstrate prin lene i nepsare. Ne plecm grumazul acum i s-ar putea ca s fim lsai n pace. Dar nu v ntrebai pentru ct timp i n ce condiii? Credei c iertarea sultanului va veni pe degeaba? Dac ar avea nevoie numai de capul meu, atunci a primi ndemnul sultanului. Snt ncredinat ns c el va arunca dup aceea noi dri pe seama trii. Ar primi tara cu bucurie aceste dri? Mria ta, a grit Mihul, bani se mai pot scoate, birul este mic i poate spori, din pricina asta nu trebuie s ne punem cu toii capetele. Ai ntrebat, Mihule, ara dac vrea s primeasc aceste dri? ara se strnge acum i-i putem ntreba pe toi cei care dau bir dac snt de aceeai prere cu tine. Mria ta, oamenii de rnd, prostimea de aia este lsat de Dumnezeu ca s munceasc i s dea cele cuvenite stpnului, dar nu s stea la sfat cu el. Nu este vorba de sfat, Mihule, ci de avuia rii care se va scurge n vistierii strine ca s ajute la mrirea i creterea puterii altora. tiu c nu va fi uor. Cunosc bine primejdia ce ne pndete, ct este de puternic dumanul, dar cunosc i tria acestei ri. Nu trebuie s ne vindem ara cu gndul c vom scpa noi, cci ne vindem pe noi i dreptul de a ne bucura nestnjenii de ceea ce ne-a hrzit dumnezeu i norocul nostru. Nu trebuie s ne nspimnte nici mulimea ce vine mpotriv-ne; ea poate fi spulberat n cele patru vnturi dac vrea Dumnezeu. Avem oaste numeroas i oamenii notri nu snt fcui s tremure n faa vreunei primejdii. Codrii, dealurile, apele i munii snt alturi de noi i mpotriva dumanului. Nu ovii

221

gndind numai la binele vostru, punei mna pe sabie i folosii-o n aa fel nct s se mire i dumnezeul rzboiului i de la vitejia voastr s ia pild vntul i focul trector. Ct m privete, m leg n faa tuturor s nu precupeesc nici snge, nici avere pentru a iei biruitor din aceast ncercare. S cerem sultanului s ne deie pace, iar de nu va vroi, atunci s-l ntmpinm cum se cuvine. Trebuie s ne batem i la nevoie s ne dm viaa pentru libertatea de a face ceea ce dorim i nzuim n ara noastr. Ca sclavi ai altora, nu mai poate fi vorba de via. Numai dobitocul din noi va vieui atunci i numai pentru nevoile sale, iar sufletul i credina noastr vor fi nmormntate odat cu ticloia i slbiciunea de care am dat dovad o singur dat. Inima domnului era mare, iar mreia lui se putea msura acum, n mijlocul attor primejdii. Cea mai mare parte a boierilor s-au ridicat i au strigat din adncul sufletului lor c snt alturi de domnul lor, dar nu i-a fost greu lui Ion i prietenilor si, care erau hotri s se bat pn la ultima pictur de snge, s observe c snt printre ei muli care nu mai au nici o ncredere, ei bnuii de trdare nu s-au sfiit s-i arate pe fa nemulumirea, dar, fie c domnul s-a prefcut c nu-i vede, fie c boierii credincioi au socotit c este mai bine s tac pentru a nu strni zzania ntre supuii domnului, s-a hotrt s se trimit sultanului rspunsul dorit de Rare. De Sntmria mare, la Roman, se aflau patruzeci de mii de oameni, lupttori pe a cror pricepere i vitejie se putea ncrede. Se mai puteau strnge nc vreo cteva mii de oameni n ara de Sus. Ion simea ncordarea tuturor: ateptau veti, iar acestea nu ncetau s vin i toate erau rele. Dup felul cum erau privite, tabra se putea mpri n doua: o parte dintre boierii cei mari, ca i alii mai mruni se frmntau de grija zilei de mine. Se gndeau la familiile lor dar i la averile lsate n urm. Erau chinuii de multe gnduri. Nu tiau dac este bine ca femeile i copiii lor s rmn n ar sau s ia calea pribegiei cu ce avere putea fi purtata pe spatele dobitoacelor. Domnul le ceruse celor bogai s-i trimit familiile n locurile tari din apropierea muntelui, dar aceste locuri nu li se mai preau n siguran i se gndeau acum c era mult mai bine s repead slugi care s le ndrume dincolo de hotar. Cealalt parte, i era cea mai mare, rmnea aproape linitit. Erau rzeii i vecinii, acetia din urm trind i muncind pe moiile domneti, boiereti sau mnstireti. Cei dinspre munte nu se temeau de nimeni i de nimic. Cei din ara de Jos sau din locurile pe unde nvleau ttarii i puneau ndejdea n Cel de Sus i n norocul fiecruia. Cine trebuia s piar va trece dincolo oricum, cine va tri n-are dect s se bucure, dac unii dintre ei aveau de ce. Erau i oameni mai tari la suflet. Nu se pierdeau cu firea dect cu mult greutate. O nelepciune nnscut i fcea s primeasc rul i binele cu egal ngduin.

222

Nu se nchegase bine tabra de la Roman i clreii trimii de prclabii de la Hotin aduceau vestea c leii ncep s treac hotarul. Sub conducerea hatmanului Tarnowschi se adunaser douzeci de mii de oameni, leahtici i lefegii. n tabra acestuia, se aflau tunuri mari pentru zidurile cetilor. Craiul, a rostit Rare la aflarea acestei veti, ncearc s rzbune tot rul pe care i l-am fcut. Nu se gndete c nu din pricina noastr s-a pornit zzania i nici nu dorete s priceap c rul pe care ni-l face acum se va ntoarce mpotriva coroanei sale, dac nu acum, n orice caz nu peste mult vreme. Craiul, de fapt, nutrea gndul unei revane pentru cele petrecute n 1497, dar dorea i doborrea unui domn oare nu-l cinstise cum s-ar fi cuvenit ca rig al unei mari crii, ba, dimpotriv, cunase regatului su numai necazuri. De aceea, hotrse ca aceast campanie s se desfoare ntr-alt chip dect cea din 1497. Atunci unele cpetenii sftuiser pe Olbricht s cucereasc mai nti Hotinul, pentru a pune temeinic piciorul n Moldova i abia dup aceea s nceap cucerirea rii. n afara acestei raiuni, sultanul i propusese regelui acea cetate dac-i va nchide drumurile domnului spre Polonia i-l va trimite prins la Poarta sa. Domnul a hotrt ca sptarul Drgan s coboare cu o mie de oameni spre Dunre ca s privegheze micrile pe care le face oastea otoman, s-i ntrzie trecerea fluviului i s-i urmreasc drumul fcut pe pmntul rii. Toate acestea trebuiau aduse la cunotina domnului zi cu zi. Cnd Mihul, Trotuan i soii lor au aflat c leii atac Moldova, au inut sfat de tain i au hotrt s trimit grabnic om cu scrisori n tabra sultanului. Ei nchinau ara Moldovei care nu era vinovat cu nimic fa de Poarta fericiri, numai Rare cu firea i semeia lui fiind smna tuturor relelor. De aceea, cereau ndurare padiahului, s-i ierte pe ei i ara lor, ca unor drepi i credincioi supui i pentru ca prea naltul stpn s fie ncredinat de devotamentul lor, iat c ei i se aruncau la picioare i-l rugau s vin cu putere pentru a-i scpa de tiran. i cnd otile nenvinse ale islamului vor trece Dunrea, ei i vor iei n ntmpinare ca s cereasc pacea i linitea de la naltul prag al fericirii. Hra chelariul cumprase pe o slug a Mihului i cnd acesta i-a dezvluit cele puse la cale de acei boieri care-l hicleneau pe domn, Hra l-a vestit pe domn. Strdaniile de a-l prinde pe cel care ducea scrisoarea boierilor trdtori n tabra sultanului, s-au dovedit zadarnice. Chemai n faa domnului, Mihul, Trotuan, Cozma, al doilea logoft, Crsna, vistierul, Ptracu, ginerele Mihului i Gneascu n-au recunoscut nimic. Domnul i-a pus totui la popreal, n cetatea Romanului, urmnd ca dup ncheierea luptelor s se culeag dovezi, s fie adui martori i s-i judece dup faptele lor.

223

Rare pornea cu toat oastea spre miaznoapte i la 28 august i aeza tabra nu departe de aceea a leahului. Steaguri de clrei erau trimise s taie drumurile pe care ar fi putut veni hran i ntriri lui Tarnowschi din regat. Cetele care s-ar fi desprit de tabr n cutarea hranei, trebuiau distruse. Zidurile cetii rezistaser timp de zece zile, puteau s in nc. n seara n care ajungea n apropierea Hotinului venea omul lui Drgan care aducea la cunotin domnului c urdia otoman a nceput s treac Dunrea cu dou zile mai nainte. Acum era absolut necesar ca s se ncheie o nelegere cu leahul. Solii lui Ferdinand i ai lui Ian craiul se aflau de mai multe zile la curtea lui Jicmont. Cei doi crai i cereau, n numele cretintii, s nu fie el unealta care va transforma aceast ar romneasc n provincie turceasc. Nemeii unguri, cei mai de seam din ci se aflau n vremea aceea, i-au scris i ei lui Jicmont rugndu-l sa-l lase pe Rare n scaun, pentru c era de preferat un domn ca el ntr-o tar liber, stpnirii turceti n hotarul Transilvaniei i al Poloniei. Ca s nu apar n faa cretintii ca om al sultanului, dar temndu-se ca prin strdania lui s-i aduc pe turci n hotarul regatului, ceea ce ar fi nsemnai o mare primejdie, craiul Jicmont a acceptat propunerea celor doi crai cu condiia ca domnul romn s renune pentru totdeauna la Pocuia, urmnd ca celelalte chestiuni s fie tratate dup aceea. Solii celor doi crai i-au adus domnului aceste propuneri i Rare le-a primit. ncheierea pcii cu craiul i-a bucurat pe toi, n cercul de fier care nconjura Moldova apruse o sprtur i odat cu ea mijeau ndejdi. Ion clrea cu Mooc n fruntea unor cete care supravegheau tabra leeasc cnd au aflat aceast mare bucurie. Numai Mooc s-a pomenit ntrebnd deprtrile n care se pierdeau privirile: De ce n-a fcut vod una ca asta cu opt ani mai devreme? Ci voinici ar fi fost acum n jurul domnului i tunurile i banii aruncai fr nici un folos. Nici o prere de ru i nici o dreapt judecat nu mai poate ntoarce din drum greelile fcute, i-a rspuns Movil. Vorba e, ce facem de-acum ncolo? Ajuni n tabr, Mateia i destinuia lui Movil c domnul a cerut craiului Jicmont s-i dea, dac nu toat oastea din faa Hotinului, mcar o parte din pixidari, pe cheltuiala lui, sau cteva roate de catafracti. Ion a rmas nuc. Numai la una ca asta nu se ateptase. Era el nebun sau domnul su triete ntr-o alt lume? Mateia a zmbit. Era greu de risipit o asemenea nedumerire, deoarece gndirea politic a lui Rare era structurat cu totul altfel dect a unuia mai puin obinuit cu o activitate att de subtil. Rare punea pe primul plan credina i primejdia comun care i amenina. n faa acesteia trebuiau s cad toate prejudecile i s acioneze solidar,

224

lsnd pe plan secundar orice alt considerent. Ion se strduia s priceap un asemenea sistem, dar gndirea lui pornea de la cele mai fireti sentimente pe care le poate tri un om obinuit, nct cu greu ar fi acceptat schimbrile att de brute ale domnului. Cu o parte din oastea leeasc, l lmurea Mateia, domnul este sigur c poate ctiga o mare biruin asupra sultanului spre lauda i faima lui i a craiului i mai cu seam spre uimirea i recunotina ntregii cretinti. Un principe care viseaz, gndete Ion, e adevrat c viseaz lucruri mari care s-ar putea realiza dac toate s-ar desfura dup voina i gndurile sale, numai c lumea asta este mult mai nclcit alctuit i scripeii pe care se mic ea snt mai numeroi i greu de ghicit n tainica lor micare. Pn una alta, fumurile se aprind iari pe culmi, venind de la hotarul din rsrit spre soare-apune. De douzeci de ani n-au cutezat hoardele s ne calce pmntul, i iat-i pe ttari rspndind groaza i jalea pn n ara de Sus. Fr pic de zbav cele patruzeci de mii de clrei coboar spre apa Prutului i, urmnd lunca rului, o apuc spre miazzi. Olcarii repezii de sptarul Drgan arat c marea urdie turceasc a trecut apa Prutului la Flciu. Cteva mii de rani snt trimii spre Botoani, sub poruncile lui Toader Bubuiog, fratele domnului, ca s aleag loc potrivit pentru a-l ntmpina pe sultan. n apropiere de tefneti strjile trimise nainte i zresc pe ttari cum zoresc s treac Prutul. Nu este vorba de o oaste numeroas, ci de o trmb care s-a desprins de hoard i a pornit ca mnat de dorina unor mrzaci de a agonisi prad ct mai bogat, s prade ct mai adnc nluntrul rii, acolo unde nimeni nu se atepta s le vad ciuful mpletit din cretetul capului, sau cciulile n form de ceaun ascuit, tivite cu blan de jder, de vidr sau alte animale, dup putina i bogia fiecruia. Era pentru prima dat cnd Ion i nfrunta pe temuii clrei ai stepei. A fost ns o treab uoar pentru ai notri: i-au acoperit din toate prile, i dup ce au frmntat pe loc pmntul, nzuind s fac o sprtur pentru a lei la larg, ttarii au trebuit s se nchine, puini dintre ei, ci au reuit s scape, cerind iertare n faa domnului. Dup aceast izbnd de la nceputul lunii septembrie, domnul s-a tras cu ntreaga oaste n sus, spre Drgani, unde Bubuiog lucra i la lumina fcliilor pentru alctuirea unor ntrituri menite s stvileasc naintarea urdiei sultanului. Cnd s-au fost izvodit toate relele asupra rii n vara acelui an, domnul a hotrt ca familia lui s se duc i sa se nchid n cetatea Sucevei, pn ce aveau s se limpezeasc ntr-un fel lucrurile. Scpat de lei i aflndu-se n faa puhoiului de oaste otoman i ttar, Rare s-a gndit c este mai bine pentru soaa i fiii si s se nchid ntr-un loc mult. mai ferit

225

cum era cetatea Ciceului. n Transilvania i rmseser credincioi bistrienii, tocmai oamenii care i se mpotriviser ani de zile n ir, aa c se putea trece peste muni n siguran. n drum spre Drgani, un aprod l cheam pe Ion Movil la domn. Boierul se gndea c va fi vorba de o sarcin osteasc, dar ajuns n faa domnului, a fost descumpnit de cele ce-i spunea stpnul rii. Te-am chemat pentru o treab foarte ginga, care cere ncredere deplin i o preuire deosebit. Este vorba de doamna mea, de cuconi i de jupniele mele. Doresc s mearg la Ciceu, iar pn acolo e drum lung i greu, nu ferit de primejdii. Mria ta, a ndrznit Ion, dup cte tiu avem legturi trainice de pace i ntrajutorare ou craiul Ian. Aa se pare, Movil, dar tiu de la oameni care nu m pot nela c Maelat i Ian nu-mi vor binele i au nelegere tainic cu sultanul s m vnd. Nu te mira. M pizmuiesc pentru ce mi-au dat de bunvoie, dar mai ales pentru puterea cptat peste muni. De aceea drumul spre Ciceu poate fi i cu primejdie i am nevoie de oameni destoinici i pricepui. Vreau s-i ncredinez ie familia i o parte din averea mea ca s le treci munii i s le duci cu bine la Ciceu. Mria ta este o cinste mult prea mare, ntre oamenii domniei snt alii mai vrednici i, n afara de asta, n mprejurrile de fa mi-ar place s fiu n preajma stpnului rii. Las vorbele frumoase deoparte, nu te gndi la faptele de vitejie pe care ai putea s le faci. Nu uita c s-ar putea s ai i nenorocul s cazi la prima ciocnire la care iei parte deci nici glorie, nici faim. Vei fi mult mai folositor, chiar dac nu se vede, dac-mi vei da linitea de care am nevoie ca s m ngrijesc de aprarea rii. Werner, judele Bistriei, mi-a trimis vorb c lefegiii si vin n ntmpinarea doamnei i a cuconilor prin Cmpulung. Ia-i degrab slugile, i otenii de care crezi c ai nevoie, ai cartea de liber trecere la logoftul Toader i zorete spre Suceava i de aici la Cmpulung. Ion s-a nchinat i a ieit. I-a chemat pe Vscan i Gavril. Vscan fusese fcut cu un an n urm mare vatag al inutului Dorohoi, mezinul era i el jitnicer i se cstorise nu de mult vreme cu fiica lui Coste Albot. Cei doi frai hotrser s-i trimit familiile n Transilvania cu toate sculele de pre pe care le agonisiser. Ion le-a cerut s-i trimit veti n legtur cu ei i ai lor. De gsit aveau s-i gseasc la Ciceu, unde, la nevoie, se puteau refugia i ei. A luat cu el ase slugi i i-a cerut marelui vornic Efrem Hurul s-i dea cincisprezece oteni dintre cei mai buni. Ajuns la hotar, avea s-i sloboad sau poate i mai nainte, cnd, se va ntlni cu oamenii lui Werner. n dimineaa zilei de opt septembrie Ion pornea spre Suceava unde ajungea n seara aceleiai zile, plin de colb i hmesit de foame. Cltorise printr-o ar

226

pustie. Nici tu oameni, nici vite, toate intraser n pmnt Dac nu cunoteai rosturile, te-ai fi crezut ntr-un loc slbatic, neclcat de picior de om. Numai psrile cerului i slbticiunile i duceau viaa aa cum le nvase firea, fr nici o schimbare. Fusese o zi frumoas i destul de clduroas pentru nceputul acelei luni. Cum a intrat n cetate a cerut s-i fie nfiat de iznoav doamnei. Cu toate c-i petrecuse mult vreme n apropierea curii domneti, Ion nu avusese pn atunci prilejul s stea de vorb cu Elena-Ecaterina Brancovici. Nici nu cutase acest lucru, prndu-i-se prea semea, prea ncremenit n nfiarea ei de despotovna sau autocratorisa, cum i plcea s se numeasc. Era n purtrile ei ceva din mreia mprteasc sau, cel puin, aa i se prea lui. De data aceasta i s-a nfiat o femeie pe al crui chip se citea oboseala. Dup cum avea s-i dea seama, doamna i chinuia trupul cu ceasuri lungi de veghe. Era ngrijorat nu de soarta ei, ci de soarta rii care o primise drept stpn i, mai ales, de soarta cretintii. Cu ct cretea puterea otoman, cu atta scdeau ansele ca rile stpnite de moii i strmoii si s-i recapete libertatea. Purta o rochie dintr-o stof fin de culoare stacojie, cu talia sus, de unde porneau cute mrunte i regulate, cu rscroial prin care ieeau minile, lsnd s se vad mnecile ei simple, din mtase, pe care o mpodobeau numai civa fluturi de aur. Umerii i erau acoperii de o mantie din catifea veneian, de culoarea castanei, pe cap un testemel tot din mtase. Dei nu avea podoabe strlucite, inuta ei i artau neamul i rangul. Ion i-a nfiat dorina domnului. Snt mprejurri att de nenorocite, l-a ntrebat Elena doamna, nct este neaprat nevoie s ne prsim ara? Stpn i-a rspuns Ion, n faa unor puteri ca cele care s-au ridicat asupra noastr, este greu s prevezi ce va s fie. Din prevedere, domnul vrea s v tie ct mai departe. Marea urdie otoman s-ar putea s acopere cea mai mare parte a rii, luptele se pot prelungi pn trziu, la nceputul iernii. Cu ajutorul altor crai i cu norocul nostru putem s-i alungm pe cotropitori, dar pn atunci domnul dorete s v tie ferit de orice primejdie. i cnd crezi c este bine s pornim la drum? Ct mai repede stpn, dac se poate mine, n zorii zilei. Snt i copii mici i domnia ta are nevoie de hran, de odihn. Nu trebuie s-mi purtai nici o grij. Eu snt gata oricnd, mria ta va hotr clipa plecrii. Dorina domnului i ndatorirea mea este aceea de a v ruga s pornim ct se poate de repede. S-au dat porunci la cuhnii ca Ion i oamenii lui s fie hrnii i s li se pregteasc loc de dormit. Doamna i-a chemat slugile i pe uotitele au nceput s fie chitite n lzi din lemn de stejar, prevzute cu cercuri de fier i lacte iscusite, sculele de pre, hainele i galbenii, toate acestea urcate n

227

cteva care. n ciuda celor ncrcate n acea noapte, rmneau n tainiele cetii averi a cror valoare n-o cunoteau dect foarte puini oameni. Pregtirile erau ncheiate abia a doua zi la prnz. Doamna arta un chip i mai obosit. Reuise s fure puine clipe de somn n noaptea aceea. n afara lucrurilor de pre erau copiii, fiecare trebuia s-i ia hainele de trebuin pentru drum, drum lung, iar vremea se putea schimba de cum intrau n munte. Era Ana, cea mai mare fat a domnului, care fusese cstorit cu domnul muntean Vlad necatul, apoi sora bun a acesteia, Maria, apoi Chiajna, fiica doamnei Maria care rposase n 1529, i, n fine, copiii doamnei de acum: Ilia de apte ani, tefan de ase ani i Ruxandra care mplinise abia un an. n zori, Ion a pornit carele cu lzile n care se adpostea averea domneasc. Le nsoeau otenii venii cu el i slugile sale n care avea deplin ncredere, i ali zece oteni pe care-i ceruse prclabului cetii de scaun, cu nelegerea ca acetia s se ntoarne n ct mai puine zile. Doamna cltorea cu copiii cei mici ntr-un rdvan, la care erau nhmai trei perechi de cai. Fetele mai mari, Ana, Maria i Chiajna, hotrser s mearg mare parte din drum clare. Cu aceast ornduial se pornea pe porile cetii n ziua de nou septembrie. Aproape de Humor erau ajunse carele, iar seara se opreau n satul unde apa Moldoviei se vrsa n Moldova. Doamna a fost adpostit, mpreun cu copiii, n cea mai artoas cas a satului. Dimineaa n zori, porneau spre Cmpulung. Oamenii trimii nainte pregtiser cele necesare pentru un prnz mbelugat. n satele Cmpulungului nu mai rmseser dect btrnii, femeile i copiii. Erau dornici s afle tiri de la brbaii care plecaser cu toii, sub conducerea lui Spancioc, cpitanul lor. Aici s-au ntlnit cu lefegiii lui Werner i Ion i-a slobozit pe toi otenii care-l nsoiser. Trecnd peste Mestecni, seara poposeau la valea Dornelor, iar a doua zi pe sear ajungeau n cetatea Bistriei. Judele i conducerea oraului i-au ieit ntru ntmpinare doamnei care a fost gzduit ntr-una din cele mai frumoase case ale cetii. Tot drumul, Ion clrise n apropierea rdvanului n care se afla doamna pentru a-i ndeplini la timp poruncile sau pentru a da unele scurte lmuriri n legtur cu locurile i oamenii pe unde treceau. Cele trei fete clreau i ele n apropierea rdvanului i Ion a avut rgazul s le priveasc i s le cunoasc unele priviri. Cea mare, Ana, parc ar fi fost o clugri i aa avea s-i sfreasc pn la urm zilele. Prea resemnat, nu mai avea putere nici s triasc marile bucurii i nici s ndure mari dureri. Maria, s fi avut 25-26 de ani, era o fat btrn de acum. Pltea starea ei de fiic a domnului rii spre care nu ndrzneau muli ochi s se ridice, dar era de vin i cuminenia ei prea mare.

228

Nenstare s-i supere tatl, om aprig din fire, se ferea parc de lume, lsa impresia c la inima i sufletul ei cu greu se poate ajunge, fapt care i-a descurajat pe tinerii boieri care nutriser gndul s se apropie de scaunul domnesc prin peirea minii acestei odrasle de domn. E adevrat c nu era nici prea frumoas, dar nici urt nu se putea spune c este. Chiajna era aprig din fire. Se vedea din felul n care i se micau ochii n cap, dup purtrile ei, gata la cea mai mic mpunstur s-i scoat gheruele i s sfie. i plcea s domine, cu greu accepta s se supun voinei altuia, oricine ar fi fost. La frgezimea obrazului ei, pe care nu-l poate da dect o anumit vrst, era o fetican frumoas. Ochii de culoare-nchis nu erau lipsii de farmec mai ales n rarele clipe de linite care-i cuprindea rareori ntreaga ei fptur. Avea cincisprezece ani. mplinit la trup, cu mintea-i ager i putea da, atunci cnd vroia s se grozveasc, unul sau doi ani mai mult dect avea n realitate. Ion s-a purtat cuviincios cu fiecare n parte, srindu-le n sprijin ori de cte ori era nevoie, cu o bunvoin egal fa de cele trei fete mai mari ale domnului, poate cu un strop de respect n plus fa de domnia Ana. n prima sear n care au poposit la Bistria, Chiajna nu s-a putut stpni s nu-i opteasc Mariei c nsoitorul lor era un brbat frumos, fapt care a fcut s-i creasc ochii celei mai mari de mirare i s-i luceasc ntr-un anumit chip celei mici. Maria era copleit de grija pe care o cereau mprejurrile cumplite din acea clip, boierul care le purta de grij i clrea alturi de ele, era voinic, bine legat i chipul lui era mai mult dect plcut la vedere, dar cui i putea sta mintea la asemenea lucruri, ntr-o vreme ca aceea, dect unei fetie lipsite de minte cum era Chiajna. Dup o noapte de odihn cum se cuvine, Ion s-a nfiat a doua zi doamnei lui Rare pentru a hotr mpreun ct timp vor sta n Bistria i ziua n care se vor ndrepta spre Ciceu. Judele Werner a venit n persoan ca s primeasc poruncile naltei oaspete i cu toate c el i arta, n numele oraului, c poate sta acolo ct poftete, a rmas stabilit c a treia zi dimineaa, doamna i suita ei mpreun cu treizeci de oteni ai oraului, vor porni-o spre Ciceu. Pn atunci, oraul se va ngriji de, hrana tuturor celor care o nsoeau pe doamn i vor fi pregtite i merindele pentru drum. N-aveau s fie uitai nici fagurii de miere pentru cuconii domneti. Din Moldova nu sosiser veti. Se tia doar c oastea otoman se ndreapt cu mare grij spre ara de Sus unde se afla domnul cu ntreaga lui oaste, cruia toi i doreau i i urau izbnd asupra celui mai temut duman al cretintii. La masa oferit din partea conducerii cetii, Ion i-a surprins privirile Chiajnei aintite asupra lui i abia s-a stpnit s nu zmbeasc atunci cnd s-a dumirit c drcuorul sta era n stare s-l priveasc n ochi fr s se turbure i fr s se ruineze. Un copil, gndea Ion, dar un copil care fgduia multe. Era un joc primejdios pentru oricare alt fat sau femeie,

229

nu i pentru o fptur ca aceasta n care toate pornirile se supuneau fr ovire minii, n ciuda anilor puini pe care-i avea domnia. Pentru Maria, purtarea Chiajnei nsemna necuviin. Nu se cade s-i uii rangul niciodat, n nici o mprejurare i, n afar de aceasta, nu se cuvine unei fecioare care n-a ieit nc n lume, s-i ngduie nici vorbe i nici gesturi care nu-s pe msura ei. n seara acelei zile, cnd a izbutit s fie numai ea fa n fa cu sora mai mic, nu s-a putut stpni s n-o mustre. Chiajna i-a plecat capul i a privit-o cu obrznicie dintr-o parte, dup care i-a mijit ochii i i-a ssit printre dini: n loc de predici, mai bine te-ai fi mritat. M ndoiesc ns c minunea asta se va mplini cndva, dup care a ntors spatele i s-a mestecat printre ceilali din cas ca sa nu mai fie nevoit s dea vreo socoteal pentru vorbele ei a cror gravitate o nelegea pe deplin. Maria a simit cum o cuprinde un val de cldur, avea senzaia c se afl pe un rug n flcri i fr s vrea a simit cum o cuprinde un soi de ur fa de toi anii tinereii ei pe care o tia irosit zadarnic, i n acelai timp punea stpnire pe ea o disperare oarb, deoarece n faa ei nu vedea venind de nicieri o izbvire care s-i ngduie s-i triasc viaa n chipul cel mai firesc cu putin. i dorise un brbat i copii, iar n anumite clipe cnd o strfulgera gndul c s-ar putea s rmn pentru toat viaa o fat btrn, dorea strnirea unor mari nenorociri n vrtejul crora s fie cuprinse neamuri ntregi, i n mijlocul acestor dezastre s cunoasc mcar o singur dat sentimentul c a devenit femeie, dup care se puteau prbui toate mpreun cu fptura ei prsit i neajutorat. Dorise s fie iubit i s iubeasc, iar anii trecuser peste ea fr s se iveasc prilejul rvnit att de mult iar vorbele sorei mai mici, copila rea i fr minte, o loveau n punctul cel mai slab al fiinei sale, fcnd-o s sufere i s-i aduc aminte, cu i mai mult nverunare, c viaa ei de pn atunci se scursese sub semnul celei mai desvrite zdrnicii. Ar fi vrut s plng dar lacrimile nu vroiau s se reverse din matca lor, i simea sufletul uscat, se vedea searbd, iar viaa ei n-avea nici o noim. n timp ce, cei din jurul ei triau momente de mare ncordare, dorind i rugndu-se pentru izbvirea lor, a domnului, printele, soul i stpnul lor i, odat cu acestea, mntuirea rii pentru a se putea ntoarce la viaa lor linitit i nconjurat de preuirea tuturor, Maria era aproape strin de toat aceast zbatere, alt prilej de nemulumire ntruct i da seama ca simmintele ei nu snt fireti, gsindu-se vinovat numai pe ea nsi de toate nemulumirile ei. Dup ultima cin luat n cetatea Bistriei i-a fost dat s surprind un zmbet pctos care i-a luminat faa Chiajnei atunci cnd Ion Movil s-a nclinat n faa lor, dup care boierul a fcut fa doamnei i stpnei sale pentru a primi ultimele porunci n legtur cu drumul ce trebuiau s-l fac a doua zi spre Ciceu. nc o necuviin a mezinei care-i strnea o mare tur-

230

burare, cu toate c hotrse, nu cu mult vreme mai nainte, s nu mai ia n seam purtarea acesteia. A fost un drum anevoios pe o ploaie mrunt, cernut din nite nori care se buluceau de la rsrit spre apus, trndu-se peste vi, izbindu-se de pdurile care acopereau dealurile ce mrgineau lunca ieului, zdrenuindu-se i lsnd scame i fuioare ce se rsuceau besmetice spre nlime de parc ar fi vrut s smulg dup ele brazii i fagii n ale cror vrfuri se mpleticiser. Pe sear, dup artarea scrisorilor domneti, prclabul Simion a poruncit s se lase podul greu pe scripei peste anul cu ap care nconjura cetatea, a pus genunchiul jos n faa doamnei i i-a urat ca ederea n acea cetate s fie prilej numai de bucurie. Peste un ceas, cnd nc nu se ostoiser cratul i ornduirea celor aduse de Elena-Ecaterina doamna, un muntean din prile Blaielor, folosit ca olcar de bistrieni pentru treburile de dincolo de muni, i aducea la cunotin prclabului cetii, alturi de care se afla Movil, c pn acum zvonurile n legtur cu cele ce se petreceau n Moldova se bteau cap n cap. Unii spuneau c domnul ar fi obinut o mare izbnd asupra pgnului, iar alii, dimpotriv, ziceau c Rare s-a retras din faa sultanului, nzuind spre munii din partea de miaznoapte a rii unde vroia s reziste pn la venirea iernii i a ajutoarelor promise lui de principii cretini.

XXI
impul se scurgea cu mare ncetineal pentru cei ce se refugiaser la Ciceu. Vremea era schimbtoare, cnd senin, cnd se lsau norii peste dealurile dinspre rsrit i miaznoapte, dar nu de vreme le psa oamenilor. Toate gndurile erau spre ar i ateptau cu nfrigurare tiri n legtur cu cele ce se petreceau acolo. n a treia zi de la sosirea lor, pe sear, veni un bistriean ca s le arate c totul s-a sfrit spre nenorocirea Moldovei. Mateia vistierul, sosise n ziua aceea la Bistria unde se afla, de dou zile i familia lui. Cele spuse de el nu mai puteau fi puse la ndoial. Fusese martor la trdarea boierilor. l prsiser cu toii, mprtiindu-se care ncotro. A fost printre ultimii dintre cei care rmseser alturi de Rare, dar, vznd c nu mai este oaste, c nu se mai

231

poate ncropi nici o aprare mpotriva armatei otomane, fugise spre Transilvania mpreun cu Ptracu comis, Toma logoft, Nicoar medelnicerul, Blatul uer, Sturza postelnicul i Plaxa, cel care se nsurase cu una din fiicele lui Luca Arbure. Nu tia ce s-a ntmplat cu fostul su stpn. Era n via, a pierit erau ntrebri crora nu putea s le dea un rspuns. La auzul acestora, a pierit sngele din obrazul doamnei care s-a ndreptat spre paraclisul cetii unde a vegheat ceasuri n ir, rugndu-se pentru viaa i sufletul domnescului ei so. Bieii erau prea mici s neleag bine despre ce este vorba; pricepeau Ilia i tefan c s-a ntmplat totui un mare ru tatlui lor. Cele dou fete mai mari s-au retras n odaia lor n timp ce Chiajna ar fi dorit s afle cu de-amnuntul cum de-au ndrznit ticloii de boieri s-i prseasc stpnul. i scprau ochii de mnie i trupul care nu avea astmpr arta frmntarea luntric a acestei copile care-l uimea pe Ion. n zilele urmtoare alte veti artau c turcii, Zapolia i leii luaser msuri ca s nchid hotarul Moldovei pentru a nu le scpa omul de a crui energie i zbatere se temuser cu toii. Turcii tbrser lng Brecu, Maelat atepta la Oituz i nspre Bicaz, Werner primise porunc de la Ian craiul s pndeasc la Rodna. Singurul care venea n sprijinul lui Rare era Laschi, care pornise spre Hustul Maramureului n ziua de 19 septembrie. Craiul Ferdinand ceruse de la nceputul lunii supuilor si s-i vin n ajutor domnului, ca i cum acetia ar fi tiut exact cine este domnul Moldovei, care erau cerinele lui i ce rost avea ara sa n context politic i militar european. mpratul, fratele craiului, fcea i el promisiuni, pentru care nu se gsea acum nici cine s-i mulumeasc, pentru c nimeni nu tia ce s-a petrecut cu Rare. Zilele se scurgeau una dup alta i toi ci se aflau la Ciceu triau clipe fr de sfrit de chinuitoare ateptare. Era limpede c domnia fusese pierdut. Sosiser veti c cei mai muli boieri au fcut act de supunere, iar padiahul i-a iertat pe ei i, odat cu aceasta, a prsit gndul s mai transforme ara n provincie otoman. Trotuan care izbutise s fug la Braov, venise la Suceava ca, mpreun cu Mihul i oamenii lor, s trateze cu sultanul. Prezentau trdarea lor ca singura posibilitate de a salva Moldova de la pieire. Domn era acum un oarecare tefan. Se socotea urma al marelui tefan dar, din cte se zvoneau, el trecuse demult la legea turceasc, fiind omul de credin al lui Suliman. Rzbtuse pn la Ciceu un zvon n legtur cu o lupt, ultima pe care Rare o dduse cu ostile otomane, n timpul creia pierise vitejete, cu sabia n mn. Doamna nu tia ce s mai fac, s se roage, s-i pun haine cernite sau s mai atepte cteva zile, cnd alte zvonuri artau c Rare

232

scpase i fugise la arul Moscului, sau chiar la Sahib Ghirai, hanul ttarului din Crm. O mngiere prin credin adusese Vldica Atanasie de la Vad care se oploise la Ciceu, n ndejdea c mria sa Petru voievod va izbuti s biruie pe necredincios. Doamna Elena l primise cu mare bucurie i ndjduia ca rugile preasfiniei sale s nduplece mila Celui de Sus ca s-i ndrepte privirile asupra neamului i casei sale. Ana, fiica cea mai mare, era pe deplin resemnat, Maria nu mai ndjduia nimic. Ct se bucurase de mrire la curtea domneasc nimeni nu se nvrednicise s-i cear mna. Acum ncepeau ani de pribegie i cte necazuri i puteau atepta printre strini. Chiajna se stpnea i nu prea afectat de cele ce se petreceau cu ea, n adncul sufletului ei nu simea nici o ngrijorare, schimbrile, orict de dramatice ar fi fost, erau un prilej de a schimba locul, de a vedea ali oameni i cunoate lucruri noi. Oricum, disciplina impus de mama vitreg nu avea cum s mai fie respectat n noile mprejurri. Viitorul i prea ntunecat, era ceva nelmurit n care se putea sdi i binele i rul, dup fire, la alegere. Ion se afla acum la cheremul acestei familii domneti pe care n-o putea prsi n aceste momente de mare ngrijorare i ntristare: i prsise familia i ara, noul domn l putea considera pribeag i hiclean, nu avusese rgazul s-i agoniseasc o parte din avere. A ncercat s sloboad patru din cele cinci slugi, dar oamenii nu s-au grbit s-l prseasc, iar cnd i-a mprtit doamnei gndurile, aceasta a socotit c este mai nelept s-i pstreze lng el atta vreme ct socotete c vor sta cu credin n slujba sa. Ea nu-i cere i nici nu-i poate porunci s rmn alturi de familia sa, e liber s plece cnd i unde dorete s mearg, dar pentru dnsa ar fi o mare uurare s se tie sub paza unui boier care a dat dovad constant de credin fat de domn i de casa acestuia. Nu i-a cerut s ia o hotrre pe loc. I-a lsat timp de gndire, tiind c ceea ce-i cerea dnsa nu era uor de mplinit i ar fi dorit ca rmnerea lui la Ciceu, dac avea s aleag aceast cale, s nu fie ceva apstor, deoarece avea nevoie, acum mai mult ca oricnd, de oameni de ndejde i de ncredere. n glasul Elenei Brancovici nu era nici o ovire. tia s se stpneasc perfect i s-i pstreze demnitatea i n aceste mprejurri potrivnice. Voi rmne aici, stpn, a grit Ion cu un glas care nu nsemna nici resemnare, dar nici entuziasm. Vreau s nelegi, domnia ta, i-a rspuns doamna Elena-Ecaterina, c nu am nevoie de mil, ci de prieteni. Voi fi sluga credincioas a mriei tale, dar nu din mil. O fac pe rspunderea mea, nu doresc nici rsplat, nici recunotin, nu voi pretinde niciodat nimic. Numai c, mrit doamn, eu i oamenii mei nu avem nici o avere

233

Nici nu este nevoie. Slugile vor sta alturi de slugile noastre, iar domnia ta vei fi alturi de noi, la bine i la ru, ca sfetnic, ca prieten de-i va fi voia. Lui Ion i venea s zmbeasc. Prieten cu Elena Brancovici! i-a plecat grumazul n semn de supunere i acceptare a celor spuse i dorite de aceast femeie deosebit. Smbt, 28 septembrie, cnd se lumina de ziu, Ion, care nu dormise n noaptea aceea prea bine, nici el nu tia de ce, iei n curtea cetii. Rcoarea dimineii l-a trezit i i-a limpezit mintea i pentru c tot n-avea ce face, a urcat n turnul cel mare ca s vad cum i petrec timpul strjerii. Era un cer curat i de un albastru adnc a crui puritate i trie erau subliniate de culorile toamnei care pusese stpnire pe pdurile din preajma Ciceului. Cnd razele soarelui au rzbit peste crestele pdurii de fag ce acopereau dealul dinspre rsrit, a simit nevoia s-i ocroteasc lumina ochilor cu mna, i s-a hotrt s coboare, cutnd n acelai timp un rost pentru ziua care venea. N-ajunsese bine la captul scrilor, cnd straja a strigat c vede clrei ndreptndu-se spre Cetate. Veneau veti noi i era nerbdtor s afle ce s-a petrecut n ar, ce s-a ntmplat cu domnul su. Aerul limpede ngduia privirilor s ajung, ht, pn departe, spre valea Someului. Se vedea bine c este vorba de mai muli clrei i pe msur ce acetia se apropiau, s-au deosebit clreii de mai muli cai care nu purtau nimic pe spatele lor. De ce erau acei cai fr clrei era greu de ghicit Abia cnd au ajuns att de aproape nct s se poat deslui rostul acestora, strjerii, prclabul Simion, care se ntr-armase ntre timp i venise la porile cetii, i Ion au vzut c cei ase cai purtau un leagn n care se afla un om. Aceast rnduial i-a mirat i mai mult pe otenii de la Ciceu. Nu departe, n urma acestora, zrea o ceat de clrei ceva mai numeroas i nu era greu de ghicit c cei din fa zoreau s scape de cei din spate i s ajung grabnic la cetate. Prclabul Simeon a poruncit otenilor si s se pregteasc, Ion i-a chemat slugile, iar podul a fost lsat peste anul de aprare. S-au dat porunci ca ceata de clrei din fa s fie lsat s intre, dup care podul s se ridice de ndat. n curtea cetii au fost rnduii oteni n aa fel nct cei ce aveau s vin s poat fi nconjurai din toate prile. ncercrile lui Ion de a deslui cine este omul din leagn, au rmas fr rezultat. Chiar i atunci cnd era la numai dou sute de picioare de cetate, cuma i straiele secuieti puneau la ndoial asemuirile unei fee care i se prea cunoscut. Ropotul copitelor a sunat sec pe podina de lemn, roile au scrit i lanurile au nceput s scnceasc pe scripeii de fier n timp ce caii se nlau pe picioarele din spate sau se ogoiau pentru a-i afla linitea cerut

234

de zmucitul slbatec al zbalelor. Grija clreilor era ndreptat spre boiarinul din leagn i otenii cetii au neles c n-au venit cu dumnie, iar cnd a fost s-l coboare pe stpnul lor, atunci Ion a neles c-l are n fa pe domnul i stpnul su, care nu rtcise nici la Crm, nici la Mosc i aprea ca prin minune la Ciceu, cnd toi pierduser aproape orice ndejde c-l vor mai vedea vreodat. Otenii din afara zidurilor s-au vnzolit o vreme, au strigat la cei de pe ziduri ameninndu-i i cnd i-au dat seama c rmnerea lor acolo este zadarnic, au pornit-o iari la vale, spre apa Someului. Doamna Elena-Ecaterina s-a ivit la una din ferestrele ce ddeau n curte, turburat de zarva ce se iscase i al crei rost nu-l pricepea. n clipa n care a vrut s fac semn pentru a cere lmuriri, l-a zrit pe domnescul ei so i a rmas pentru o clip nmrmurit. Cnd i-a vzut doamna i copiii, cunoscnd c snt teferi i sntoi, mria sa nu s-a mai putut stpni i a dat curs lacrimilor i a suspinat de durere pentru toate cte le pierduse ntr-un att de scurt timp i s-a bucurat n acelai timp c i-a gsit doamna i rodul inimii lui. Era veselie amestecat cu tristee i abia cnd s-au linitit cu toii a reuit s le povesteasc cele ce a pit din cincisprezece ale lunii i pn n rsritul soarelui din ziua aceea. Cnd l-au prsit boierii i ara la paisprezece septembrie, mria sa a nzuit cu 150 de oteni spre cetatea Hotinului, dar noul prclab pe care-l hotrser boierii, nu i-a deschis porile. i atunci a luat-o n jos, pe malul Nistrului, mergnd mai mult noaptea, pn a ajuns n dreptul Iailor. Bnuind c urdia sultanului i ttarii s-au ndreptat spre Suceava, a pornit spre soare-apune, a trecut Prutul i, strecurndu-se printre dealuri, a ajuns la Piatra lui Crciun n aptesprezece zile ale lui septembrie, unde a fost primit cu dumnie de oamenii prclabului de acolo, nct a trebuit s mearg n grab spre munte i ajungnd la mnstirea Bistriei, a poposit noaptea acolo. Intrnd n biseric am czut la pmnt naintea sfintelor icoane i mult am plns, aiderea i egumenul i tot soborul plngea, mpreun cu mine, cu fierbini lacrimi. i am dat fgduina c, de m voi ntoarce iari la scaunul meu cu bine i biruitoriu, atunci voi face ziduri noi i-i voi milui pe cei ce m-au primit cu dragoste. n zorii zilei de optsprezece, cnd s-a uitat spre muntele de deasupra mnstirii, i-a dat seama c dumanii lui ca un roi, de pretutindeni, nconjurar mnstirea, ca s-l poat prinde. i-a rnduit otenii i copiii de cas, care erau n numr de douzeci i cinci, i-a pus, lucrurile de pre pe un cal, iar pe altul, dar al lui Gritti, l-a nclecat i au pornit-o cu toii n galop spre munte, izbutind s treac printre urmritorii lor. Dup aceea, s-au mprtiat cu toii, aa cum le fusese vorba, iar domnul cu civa copii de cas ce s ncpnau s-l urmeze, au intrat n munte. Dup o zi de

235

mers, spre sear, n timp ce strbteau un loc strmt, au izbucnit chiuituri din fa i asupra lor au nvlit mai muli oameni. Erau tlhari de codru, iar ndrzneala lor a fost pltit scump: s-au luptat i domnul a trebuit s munceasc din greu, ca-n tineree, ca s le dea de cap. Copiii, mbrbtai de stpnul lor, s-au btut cu inim, unul dintre ei a fost ucis, doi rnii, iar domnul, dup ce-i aternuse pe tlhari la pmnt, a simit o fierbineal la old. Fusese strpuns de sabie dar tietura nu era adnc. Au rmas noaptea n acel loc, dup care copiilor le-a poruncit s fac drum ntors, miluindu-i pe fiecare i, singur, cu calul de povar dup el, a urcat pe potec de munte i prin codrii neumblai, innd mereu spre soare-apune. Dup dou zile de mers n locuri necunoscute, frnt de oboseal, a aipit n a i nu s-a trezit dect atunci cnd a simit o zmucitur. S-a speriat, creznd c-l lovete cineva pe neateptate, dar i-a venit repede n fire cnd a neles c se oprise calul de povar, nu i-a dat seama din ce pricin, i c o pornise la goan, napoi, dup care a alunecat pe un pripor i nu l-a mai vzut. Pierduse i bruma de avere care-i mai rmsese, merinde mai avea puine, rana din old l supra. Dup o noapte petrecut pe cetin sub nite brazi, mergnd dup soarele a crei fa se ntrezrea din cnd n cnd dup trmbele de nori ce alunecau, spre soare-rsare, i-a dat seama c numai trecnd dincolo, peste culmea ce se ridica n fa-i, ar fi rzbit spre Transilvania. Calul ne mai puind urca pe clina priporoas a muntelui, a trebuit s-i dea drumul i cu ce reuise s ia cu el, s-a strduit dup ceasuri de lupt cu oboseala, nemncarea i durerea, s treac pe partea cealalt. Acolo, sus, pe nlimi, n-a dat de nici un izvor de ap i a trebuit, mpins de sete, s se lase la vale n cutarea unui pru. Nu mai avea nici merinde. Cnd a dat de ap, a neles c aceasta curge spre Transilvania. Urmnd cursul ei, n dup-amiaza zilei de douzeci i patru a auzit zvon de glasuri omeneti. Ar fi vrut s se ascund, dar nici el nu tia cum se nvluise n josul apei nct s-a trezit, atunci cnd credea c este departe, n faa unor pescari i s-a nfricoat tare. Iar pescarii lundu-i seama, l-au primit cu bucurie i cu jurmnt s-au jurat naintea lui, cum c-i vor fi cu dreptate i s n-aibe nici o team. Druindu-le aptezeci de galbeni, acetia au rmas uluii, nu le venea s cread c a dat peste ei un asemenea noroc i l-au dus la otacul lor de l-au osptat cu pine i cu pete fript, osp pescresc, de ce au avut i ei. i dac s-a nserat, l-au mbrcat n haine proaste de-ale lor i cu comnac n cap i l-au scos la Ardeal. i fiind oaste ungureasc tocmit de straj, la margine, i-au ntrebat pe dnii: Ce oameni sntei? Ei au zis: Sntem pscari. i aa au trecut prin straja ungureasc i niminea nu l-au cunoscut. Ajungnd n secuime l-au dus la casa lui Tma Chiopeci, judele din Trgul Secuiesc, iar acas era numai jupneasa i i-au spus pescarii pe

236

tain c Petru vod se afl cu ei i jupneasa l-a primit cu dragoste n casa ei i i-au fcut osp. Aici l-a ajuns pe domn un voinic, care-l cutase pe domn prin munte, pn a dat de pescarii care erau cu domnul i cunoscndu-l pe domnul su a czut de i-a srutat picioarele. i s-a bucurat domnul de credina acestei slugi i l-a luat cu sine. Jupneasa lui Chiopeci i-a pregtit lui Petru Vod, ct au aipit, leagn cu cai i doisprezece voinici ntr-armai i pornind i mergnd cu fereal pe poteci cunoscute numai de ei, au ajuns la casa nemeului Tama Baraba din Ciuc. L-a primit i acesta cu mare bucurie, l-a osptat i i-a gtit grabnic leagn cu ase cai i i-a dat i voinici s-l nsoeasc i i-a pornit ndat la drum, cci loc de a zbovi nu era, c dindrt, prinznd de veste straja ungureasc cum c a trecut Petru vod, s-a pornit dup dnsul n ndejdea c-l va putea prinde. Ocrotit de Cel de Sus, domnul i nsoitorii si au izbutit s mearg dou zile i dou nopi, aproape fr odihn, i aa s-au mntuit ntre zidurile Ciceului, cnd nu mai era loc de scpare. Petru vod i-a mulumit lui Movil pentru credina lui i s-a legat cu jurmnt c de va izbuti s ctige vreodat ceea ce pierduse n anul acela, atunci l va rsplti pe el i neamul lui pentru slujba pe care i-a fcut-o. Au urmat cteva zile linitite. Cei din Ciceu primeau de la Rodna i Bistria cele de trebuin pentru hran, doamna Elena dei era mhnit pentru toate cte fuseser pierdute, era acum resemnat. Copiii i vedeau de joac, iar fetele cele mari nu artau nici bucurie nici ntristare, afar de Chiajna care-i recptase vioiciunea de mai nainte. n clipele de rgaz i cnd vremea a ngduit-o, s-au fcut mici plimbri clare pe dealul Ciceului, nu departe de cetate. Ion, nsoit de slugile sale, veghea s nu se ntmple ceva odraslelor domneti, gata oricnd s se ndrepte spre cetate la tiutul semn de corn. Chiajna i-a dat seama c boierul o privete ca pe un copil. Joaca ei nu mai avea deci nici un rost i s-a linitit. Greul a nceput dup ce s-a ncheiat prima sptmn a lunii octombrie. Oteni clri au poposit n preajma cetii sub comanda voievodului Balaa i a vistierului craiului Ian, fratele Martinuzzi. Cei doi i-au cerut lui Petru s se predea de bunvoie i s renune la toate drepturile motenite asupra cetii Ciceului i asupra Cetii de Balt cu toate cte ineau de acestea. n schimb, i se promitea libertatea intre hotarele Transilvaniei i ale regatului. Tratativele dintre mpresurai i asediatori au fost duse prin vldica Atanasie. Acesta s-a purtat cu credin pn la sosirea, n tabra lui Martinuzzi, a unui sol de la tefan Lcust, care cerea s i se druiasc lui, cetile stpnite de naintaii si pe scaunul Moldovei. Solul, om de ncredere al lui tefan Lcust, avea ns i o misiune secret, al crei rost nu fusese simit de clugr i nici de cei din cetate.

237

ntr-una din seri, vldica i-a fcut semn prclabului Simion c ar dori s aib sfat de tain i cei doi au ales, pentru mai mult siguran, foiorul turnului din stnga porii de la intrare. Tocmai se schimba straja cnd au urcat cei doi, iar prclabul a poruncit noului strjer s atepte i s pzeasc ua pn ce va iei cu vldica. n grab, vldica i-a artat prclabului ce dorete noul domn de la el: capul lui Petru n schimbul ntririi n slujbele pe care le aveau i a unei mari rspltii n scule sau galbeni pein. Judecnd mprejurrile, cei doi au fost de prere c Petru nu mai are nici o scpare. n ar se afla acum un domn care se bucura de sprijinul sultanului. Acesta-i fgduise lui tefan, noul voievod, c va trimite un ceau la craiul Ian ca s-i dea cetile din Transilvania, ceea ce nsemna c pn la urm acestea tot aveau s ncap n minile stpnului de acum al Moldovei. Slujindu-l pe tefan domnul, se ajutau pe ei. Partea slab a prclabului era lcomia i, cu toate c n urma celor auzite de la Atanasie nu mai avea nici o ncredere ntr-o fa bisericeasc ce i-a trdat stpnul, a czut la nelegere cu el pentru a gsi un mijloc care s-l poarte pe Petru voievod n lumea celor drepi. Trebuiau s izbndeasc acolo unde se mpotmoliser capete ncoronate n frunte cu Suliman sultanul. n ziua care a urmat acestui sfat, Petru voievod l-a ispitit pe Vldic n legtur cu soroacele mprtaniei, pe motiv c-n urma attor necazuri poate c era bine s i se fac slujbe care s-l curee de toate pcatele. S-a mirat vldica de netiina fostului domn n cele bisericeti i, chibzuind bine, i-a spus c este cu putin o asemenea treab, dar numai smbta sau i mai bine duminica n timpul unei slujbe anume ornduite pentru aa ceva. Dorina domnului venea la timp i dac pn la data aceea prclabul Simion n-ar fi gsit o cale mai potrivit pentru a-i curma zilele lui Petru Rare, atunci sfnta mprtanie slujit de Atanasie avea s mijloceasc trecerea acolo unde nu este nici ntristare i nici suspin, spre lauda celui prea nalt. Miercuri 16 octombrie, Petru l-a slobozit pe Atanasie s mearg n tabra lui Balaa i Martinuzzi ca s le arate acestora ndreptrile pe care le avea asupra cetilor din Transilvania. Vldica s-a ntors cu noi ameninri: dac domnul nu ajunge la nelegere cu fratele George, cum i plcea lui Martinuzzi s-i spun cu o prefcut modestie, atunci craiul i poate recunoate lui tefan drepturile cerute de acesta asupra Ciceului. ntre mai multe rele, lui Petru Rare i rmnea, dac asculta un sfat printesc i prietenesc, s nchine craiului Ian cetile i nu se va pierde nici snge zadarnic, iar fostul domn se va bucura de ocrotirea craiului. Chemndu-l pe prclabul Simion, Rare i-a destinuit c nu are prea mare ncredere n vldica Atanasie. De aceea, l-a rugat s-l nsoeasc a doua zi, joi, aptesprezece octombrie, pe Atanasie n tabra lui Martinuzzi. Prclabul a primit din toat inima, ncrederea domnului fiind o dovad c

238

cele plnuite de el cu vldica nu ajunseser la cunotina nici a celor mai buni prieteni. La sorocul hotrt, cei doi au ieit pe poarta cetii i s-au ndreptat spre cortul lui Martinuzzi. Dup o vreme, pre de un ceas i jumtate, prclabul i vldica s-au ntors i ajuni n faa porii, au cerut s li se deschid. S-a deschis o fereastr de deasupra porii i Ion Movil le-a cerut celor doi s plece unde tiu i s-i poarte recunotin lui Petru voievod care le-a iertat capetele pentru trdarea lor. Trznetul de-ar fi czut ntre cei doi i n-ar fi produs atta turburare. Vldica s-a trezit blestemnd cu degetele rchirate spre cer, iar prclabul amenina cu pumnii. Cnd o sgeat intit de Ion a uierat pe lng urechea vldicii, abia atunci au priceput cei doi ce primejdie i ateapt, au zmucit caii i au rupt-o la fug spre tabra lui Martinuzzi. Niciodat n-aveau s afle c una din slugile lui Movil, surprins n foiorul unde avuseser sfatul de tain, s-a ascuns acolo i a auzit toat urzeala pus de cei doi la cale. Balaa i Martinuzzi ncepeau s-i piard rbdarea. Se aflau de aproape dou sptmni sub zidurile Ciceului i nu rezolvaser nimic. Nu nelegeau de ce fostul domn se ncpneaz s reziste cnd este limpede c aducerea unor noi ajutoare cu tunuri potrivite aveau s hotrasc soarta cetii i a celor dinluntru. Acest lucru l tia i Petru voievod, numai c el avea nevoie de rgaz pentru a-i tinui aici, la Ciceu, partea de avere ce-i mai rmsese dup nenorocirile din vara i toamna acelui an. Vistieria domneasc fusese prdat la Hrlu de Mateia, al treilea vistier, fiul lui Cozmin. Trdnd, el i fraii si au spart carele i au furat ca nite tlhari de rnd pe domnul lor. Averile ascunse n cetatea Sucevei, au fost i ele descoperite la porunca sultanului dup cutri ndrjite de cteva zile i n faa attor bogii, turcii au rmas uluii, iar Suliman sultanul s-a bucurat i i-a miluit pe vrednicii si slujitori cum se cuvine, i rmsese domnului numai averea pe care o trimisese cu doamna i copiii si la Ciceu. Aceasta trebuia pstrat cu orice chip. Am scpat teafr, Movil, i acesta este lucrul cel mai de seam. Fiind eu n via, nici unul din dumanii mei nu va avea linite deplin. i m jur pe lumina ochilor c m voi strdui din toate puterile ca s-mi recapt scaunul i atunci vor plti cu toii, aa cum se cuvine, fiecare dup fapta sa. M-au trdat ca nite nemernici, oamenii pe care i-am ridicat i pe umerii crora credeam c-mi pot rezema domnia. I-am umplut de averi, i-am fcut s nu se simt mai prejos dect voi, boierii cei mai vechi i mai bogai din ara Moldovei. Iar ei, drept recunotin, n-au tiut cum s m vnd i s scape ct mai repede cu putin de omul de la care nu cunoscuser dect binefacere. M-ai slujit tu i nc alii, puini la numr,

239

dei nu v-am fcut nici un bine, au stat alturi de mine nite copii, cu inima curat. Erau prea tineri ca-n sufletul lor s se ncuibe ticloia. Vreau s-mi recapt scaunul cu orice chip i s le pltesc de data aceasta ru cu ru. Merit s trieti pentru asemenea clipe i de aceea cred c lucrul cel mai de pre pe care l-am putut mntui a fost viaa mea, iar acum trebuie s scap banii i sculele ce mi-au rmas ca s cumpr n dreapta i-n stnga oamenii de care am nevoie pentru a-mi rectiga coroana. Iart-m, mria ta, a grit Movil, poate greesc cnd cred, cretinete, c rului nu trebuie s i se plteasc cu ru i, fr s-i acopr pe boieri, s-ar putea ca, unii s se fi gndit la binele rii. Gndeti la fel cu ei dei te-ai purtat tocmai pe dos dect au fcut-o. Pentru orice trdare se gsete i o lmurire menit s ne fac s credem c nu este aa. Te-neli, Movil. N-au fcut-o nici spre binele lor, nici spre binele rii. Nu snt de prere, cum ai nclina s gndeti, c a fi fost fericit dac s-ar fi lsat cspii i stropii de puterea cea mare a Turcului, numai de dragul unei faime netirbite pe care s-o laude cei ce vor veni dup noi. Un mort nu preuiete ct un om viu, orict de frumos ar fi murit. Snt ns clipe cnd trebuie s primeti jertfa, pentru binele tu i al altora, pentru faima i gloria care o vor mpodobi, i o asemenea clip era i aceasta cnd trebuia s-l nfruntm pe sultan i nu s ne plecm lui. Cu un asemenea pre a fi putut opri otile otomane pe rmurii Dunrii, dar n-am fcut-o deoarece am inut seama de binele rii i nu de binele meu. i spun eu, Movil, din septembrie anul acesta, Moldova nu va mai fi ce a fost pn acum. Doamne, norocul este schimbtor ca i omul i nu se tie ce poate aduce ziua de mine. Snt praguri la care o dat ajuns nu te mai poi ntoarce. Aa i acum. Orict am ncerca s dm timpul napoi, nu vom izbuti niciodat aa ceva. Movil nu dorise acest schimb de vorbe care l-au amrt. l necjea faptul c fostul domn nu s-ar fi gndit nici o clip c o parte din vin ar fi avut-o i el n toat aceast dram uria care se desfurase n vara i toamna anului 1538. Cu mai mult iscusin, primejdia care pndea Moldova putea fi ntrziat dac nu nlturat pentru totdeauna. Domnul a ascultat numai de ndemnurile inimii lui, n-a ascultat prerea unor sfetnici ncercai, a cror nelepciune era cunoscut tuturor; s-a mulumit numai cu prerea celor pe care-i ridicase el i care, din linguire sau din prostie, nu i s-au mpotrivit niciodat, pentru a nu-l supra pe acela de care atrna bunstarea lor. Cnd s-a ncredinat domnul c averile lui snt la adpost, i cnd a mai aflat c i Maelat umbl s-i ia cetile pe seama lui, aa cum se strduise s-o fac i n anii trecui, atunci s-a hotrt s trateze cu Marti-

240

nuzzi i a fost de acord s nchine cetatea regelui n schimbul proteciei acestuia. Martinuzzi lsa o garnizoan de lncieri unguri sub porunca lui Petru, care se bucura n continuare de sprijinul bistrienilor i al rodnenilor. Aa se face c la 17 decembrie meteri zugravi din Bistria veneau la Ciceu i, n frunte cu zugravul Ieronim, zugrveau capela cetii i ncperile n care locuia domnul cu ai si. n ateptarea unor vremuri mai bune, domnul se pleca, deocamdat, mprejurrilor. Ion era nelipsit de la masa domnului su, ca unul dintre cei mai apropiai sfetnici i prieteni. Avea timp s cunoasc pe ndelete familia acestuia, fcndu-i o prere despre fiecare n parte dup felul n care se purtau i vorbeau. i atunci cnd se socotea lmurit pe deplin n aceast privin, la o cin, din primele zile ale lui ianuarie 1539, n timp ce-i plimba ochii de la unul la altul, fr nici o noim, sub privirile sale a ajuns i chipul Mariei. Ca i cum ceva dinluntru ar fi avertizat-o c este privit, aceasta i-a ridicat capul i ochii ei au ntlnit, lumin n lumin, ochii lui Ion. Pleoapele i s-au zbtut speriate, i-a plecat iari privirile n taler, dar n-a putut s stpneasc zbaterea luntric i a simit cum sngele-i nvlete-n obraz. S-a suprat pe ea nsi din pricina acestor ntmplri neprevzute pe care nu avusese puterea s le stpneasc. i era team, pe de alt parte, ca acest boier s nu cread despre ea c este, i nici ea nu-i da seama exact ce-ar fi putut fi. Pe msur ce se gndea mai mult la aceast ntmplare, lipsit de orice nsemntate n realitate, dar care luase proporii n sufletul i mintea ei obsedat de ideea c soarta a fost mai mult dect nedreapt cu ea, condamnnd-o s rmn fat btrn, cu toate c-i dorise din adncul fiinei s fie femeie i mam, se necjea mpotriv-i din pricina stngciei n purtarea ei, pentru c nu tiuse cum s primeasc aceast uittur i s deslueasc dac avusese vreun neles pentru ea, sau era numai o ntmplare. Nu-i venea s cread c boierul ar fi putut-o privi ntr-un chip anume, dei ar fi dorit-o din toat inima, nefiindu-i greu s vad c Ion Movil este un brbat n floarea vrstei, puternic i frumos. Credina artat de el, n mprejurrile grele prin care trecuse familia ei, era de natur s-l ridice i mai mult n ochii rareetilor i n faa tuturor oamenilor care mai cred n cinste i omenie. Dar cum s faci pentru a ti dac un asemenea om i-ar fi plecat ochii asupra unei fete ca ea? Ion i-a dat seama care este rostul frmntrii acestei fiice de domn, i-a vzut roaa ce-i acoper obrajii i nu i-a scpat amnuntul c aceast turburare o prinde bine pe Maria. Urt nu era, dar ce-i lipsea s fie ispititoare? Timpul care trecuse peste ea o ncrise, pentru c sufletul ei era gol i pustiit, iar pustiul dinluntru se rsfrngea pe chipul i trupul ei care-i pierdeau frgezimea, strlucirea pe care i-o d numai tinereea i mldierea ce poart-n ea, uneori n chip incontient, ispite i chemri ce duc la mplinirea rostului unei femei pe pmnt.

241

Cnd s-au dus spre odile lor ca s se culce, Chiajna s-a apropiat de urechea sorei mai mari i a ntrebat-o cu cea mai mare nevinovie: De ce-ai roit la mas, Maria? Ct otrav poate s zac n feticana asta! A fost o noapte rea, cu vise chinuitoare. S-a zbuciumat tot timpul, iar n zori, cnd s-a trezit de-a binelea, i fcea socoteal c toat zbaterea ei n-avea nici un rost. Trebuie s se stpneasc i s lase viaa s se scurg pe vechiul fga, fr bucurii i fr mari dureri. i rmsese o strngere de inim n legtur cu felul n care va trebui s se poarte fa de Ion Movil. Era nevoie s se arate n aa chip, nct boierul s nu ghiceasc nimic. Alegerea lui Petru Rare se dovedise a fi cea mai bun soluie. Martinuzzi era lacom i dorea s stoarc de pretutindeni ct mai muli bani spre folosul lui. A pus mna pe venitul minelor de la Rodna, i-a supus pe bistrieni, unor mari dri n bani pein, se grbise s cuprind Cetatea de Balt n ndejdea c averile fostului domn erau ascunse acolo, lundu-se dup un zvon pe care Rare nsui l fcuse s se rspndeasc. Craiul Ian cerea i el, printr-un om al su sosit la Ciceu a doua zi de Crciun, ca Rare s renune la taxele de rzboi pe care le ridica de la saii din nord-estul Transilvaniei, n schimbul acestei renunri, regele i recunotea fostului domn deplina stpnire asupra domeniului Ciceiului, cu drepturi pe care le avea oricare mare magnat al regatului. Domnul i-a cerut craiului s-i dea 3000 de oteni ca s-i recapete tronul, fiind informat de partizanii si c domnia lui tefan, omul turcilor, i nemulumete pe toi supuii si. Zmulgndu-i domnului cetile, minele de la Rodna, nsemna de fapt c i-a luat lui Rare orice putere n Transilvania, din care pricin craiului Ian i convenea acum ca s rmn n starea la care-l aduseser oamenii si. i era team ca acesta s nu ajung iari n scaunul Moldovei i s nu devin o primejdie pentru el personal, datorit prestigiului i simpatiei de care se bucura Rare n miaznoapte, acum cnd i furea planuri mari n legtur cu motenirea sa. n ciuda nelegerii din anul trecut dintre el i Ferdinand, n urma creia Transilvania i-ar fi revenit craiului de la Viena dup moartea lui Ian, acesta se rzgndise; ntre timp o peise pe fiica craiului Jicmont i acuma se afla n drdora pregtirilor de nunt. Nici de la craiul Ferdinand nu se atepta s-l sprijine i, aflnd c tefan, domnul Moldovei, trimite soli i la Ian i la Ferdinand, Rare i-a dat seama din cele petrecute pn atunci c cei doi crai nu-l vor bga n seam o vreme i vor duce tratative cu domnul aflat n scaun pentru a obine de la acesta mai mult dect avuseser de la el. Rare devenise, ca orice pribeag, un obiect de antaj n mna celor doi crai. Gndurile sale aveau s fie confirmate de hatmanul Petru Vartic, pe care tefan, devenit Lcust pentru nenorocirea pe care o aduseser gzele cu acest nume asupra Moldovei, l trimisese n solie la Viena ca s ncheie o alian cu

242

Ferdinand. Printr-un om de tain, Vartic i aducea la cunotin care este starea sufleteasc a locuitorilor Moldovei fa de domnul pus de sultan i ce planuri i furea acesta. Toate acestea-l fceau pe Rare s-i dea seama c, pentru o vreme, el era osndit s-i petreac viaa la Ciceu, ca un mare boier oarecare. Trebuia s ncerce altceva i n sfaturile pe care le inea cu doamna sa, la unele dintre ele fiind chemat i Ion, s-a ajuns la ncheierea, care l-a uluit pe Movil, c numai sultanul i-ar putea reda scaunul. Laudele pe care vistierul Mateia le adusese cndva doamnei erau mai mult dect ntemeiate: minte ascuit i o mare ndrzneal izvort dintr-o voin de fier. Mria ta, s-a pomenit Ion vorbind aproape fr s vrea, mie mi se pare cu mare primejdie ceea ce se pune la cale. Nu te poi ncrede n sultan pentru c niciodat nu i se cunosc gndurile i e tiran la suflet. Nu a pregetat s-i ucid fiul pentru c greise i i-a luat capul i marelui vizir, Ibrahim, ginerele i cel mai credincios sfetnic al su, deoarece fcuse legturi cu craiul Ferdinand pentru ncheierea unei pci care s nu fie prea umilitoare pentru neam. ntr-un om att de aprig ca Suliman nu poi avea ncredere. Ai dreptate Movil, numai c tu nu cunoti i o alt latur a firii sultanului, i ndeobte a turcului. El este totdeauna prea bucuros s-l primeasc pe oricare principe ce i se supune, mai ales cnd acesta nu vine cu mna goal. Se poate mria ta s fie, i snt ncredinat c este aa, i-a luat seama Ion, dar sultanul i-a luat comorile din cetatea Sucevei, ce alt nevoie de bani ar avea el acum? Movil, s-ar putea s nu aib nevoie de bani, dei la o mprie mare ntotdeauna este nevoie de bani muli, dar craiul Ian i-a fgduit 300 000 de galbeni ungureti ca sultanul s se retrag cu urdia sa n bun pace n sudul Dunrii, dup ce supusese Moldova, iar craiul n-a avut de unde s-i dea banii. Aa se face c Suliman este suprat pe Ian, iar ce nu poate mplini craiul, pot face eu. Socoteli pe care Movil nu le cunoscuse i care-l uimeau descoperind la domnul su o ptrundere a oamenilor i a lucrurilor cu mult deasupra celor tiute de el pn n clipa ceea. Avea totui o ndoial n legtur cu tefan Lcust. Nu fusese el pus n scaun de sultan i nu se bucura de toat ncrederea acestuia? Lcust n-are o vistierie, Movil, i unui domn fr vistierie i se clatin jeul de sub el, orict de domnesc ar fi acesta. i tiind carte srbeasc, Elena, doamn-sa, au scris la mpratul cu mare jalob i plngere, poftind ca s s milostiveasc, s-i iarte. Scrisoarea era trimis printr-un srb, o slug credincioas a doamnei, cruia i se artase c trebuie s mearg cu mare fereal pn ajungea n mpria turcului, ca s nu cad acea scrisoare n minile craiului Ian.

243

La Ciceu era acum linite. Lncierii, lsai de Martinuzzi, plecaser, garnizoana cetii fiind alctuit din romnii satelor care aparineau cetii. Fostul prclab, Simion, plecase, undeva ntr-un sat pe Some, iar Atanasie trebuise s se refugieze ca simplu clugr la Putna. Ion izbutise s ia legtur cu fraii si, care fugiser n Polonia, dup intrarea lui Suliman sultan n Suceava. Acetia, ns, izbutiser n iarna anului 1538-1540 s se ntoarc la ocinele lor din Moldova. n tain, ei i trimiseser la Ciceu bani i o parte din hainele de pre nct putea acum s se prezinte ca un curtean de vaz n straiele-i strlucite, sau s-i tocmeasc arme i cele de trebuin la Bistria. Pentru unele cheltuieli fcute, Rare l-a certat stranic. Era adevrat c nu se mai afla n scaun, dar nu se cuvenea s-l jigneasc, socotindu-l att de neajutorat nct s nu-i poat omeni o slug creia i datora att de multe. Se putea mica n voie, la Bistria sau la Rodna, uneori ieeau la vntoare prin pdurile din preajma Ciceului n care miunau slbticiunile.

* **
Teama Mariei se dovedise mai mult o nchipuire a minii ei. Boierul se purta ca de obicei, cu bun-cuviin, fr s arate c ntre ei s-a petrecut ceva, cum, de fapt, nici nu se ntmplase. Judecnd linitit lucrurile, i da seama c nu fusese vorba dect de o ntmplare, creia ea-i dduse un neles pe care nu-l avea, neles ce dospise i crescuse nemsurat n mintea ei. Aceast constatare strnea n sufletul ei aceeai nelinite i nemrginit nemulumire pe care i-o da sentimentul nemplinirii ca femeie. nelegea c acest boier este un om ca oricare altul, din carne i oase pe care o femeie nu l-ar fi lsat nepstor. Dar pentru asta se cerea s tii s te pori ca o femeie i, dei i pusese n minte s fie mai blnd i surztoare, sau s dea dovad de oarecare gingie atunci cnd se afla n preajma lui, cnd aprea Ion, simea cum nghea i ncremenesc toate gndurile i pornirile ei fireti. Noroc cu acest boier care nu nelegea, sau se prefcea c nu nelege, ce se petrece n sufletul ei, purtndu-se mereu egal i cuviincios. S se duc la mnstire cum o sftuise sora ei mai mare? S afle mntuirea zbuciumului care-i rvea fiina prin credin? Nu s-ar fi dat n lturi i ar fi primit i o asemenea dezlegare, dar simea n strfundul fiinei sale c niciodat nu se va mpca cu un asemenea gnd. Ieiser afar din cetate, copiii alergau prin fineurile ce crescuser nalte, iar fetele mai mari se rzleiser n cutarea celor mai frumoase flori.

244

Maria simea cum zvcnete inima cu mai mult putere, miresmele ndumnezeiser ntreaga vale, soarele revrsa lumin din belug, cteva scame de nori, ce preau suspendate ntre tria albastr i pmnt, lunecau agale. Totul mustea de via; privea nucit aceast desfurare de energii i i-ar fi venit s ipe de bucurie i de fericire dac soarta ar fi fost numai n foarte mic msur darnic cu ea. De fapt, era aa de puin ce dorea i acest puin ridica ntre ea i restul lumii stavila care o mpiedica s se mprteasc din ceea ce firea i natura ne-a hrzit tuturor. Era aproape de poalele pdurii cnd a simit micare i nu departe de ea a rsrit Movil. Calul boierului mergea la pas, semn c nu se grbea, i cnd a zrit-o i-a mboldit argul spre ea. i-a nclinat capul n chip de binee, l-a auzit c vorbete, fcnd s rsar de sub mustaa-i neagr cununa alb a dinilor, i-a rspuns, nici ea nu tia exact ce, pentru c o asemenea nfruntare venise cu totul pe neateptate. Ion a neles tulburarea fetei, a spus ceva i a rs, iar pe faa lui era atta lumin i bucurie linitit nct Maria a simit cum se topete tulburarea care pusese stpnire pe ea. Privind-o de sus pe aceast fat de domn, Ion a gsit c nu este chiar aa de searbd cum prea de obicei. Vntul fcuse s i se lipeasc rochia de trup, lsnd s se ghiceasc picioarele bine zidite, cu pulpa frumos arcuit. Avea sni nu prea mari, iar faa mbujorat de soare i de vnt nu era deloc urt. E adevrat c msura dup care fusese croit era cam mare, dar nu lipsit de un anumit farmec, atunci cnd da semne c ntreaga ei fptur este strbtut de un strop din bucuria vieii. A desclecat i i-a cerut ngduina s-o nsoeasc. Cererea a turburat-o, fcnd-o s se aprind i mai mult la fa. Stngcia ei l-a amuzat pe boier i acesta s-a uitat de data aceasta n ochii fetei fr sfial. ndrzneala lui avea un tlc, pe care mintea ei a refuzat s-l priceap, iar cnd struina lui de a se face neles i-a nvins orice ndoial, a simit cum se pierde i o cuprinde o uoar ameeal. Boierul i-a prins mna stng deasupra cotului, ca i cum ar fi vrut s-o sprijine i la atingerea acestei mini, lacrimile au nvlit uvoi. A ncercat s le stvileasc, dar n-a fost n stare. Faa ei nu arta suferin i Ion, dup ce i-a fcut ochii roat ca s se tie la adpost de orice privire, s-a aplecat i i-a atins buzele uor cu gura lui, dup care i-a ters faa ca unui copil. i era ntr-adevr neajutorat, clipele trite atunci o sleiser. S-a deprtat puin de boier, i privind mprejurimile a cror frumusee i se preau de basm, s-a simit pentru prima dat dup muli ani de ndoieli i chinuri sufleteti, c este fericit, c lumea este ntr-adevr frumoas, iar viaa merit s i-o trieti. Cnd i-a ntors faa spre boier, ochilor acestuia i s-a nfiat parc o alt fiin care era cu adevrat plin de farmec. i atunci i-a ntins gura i s-a lipit toat de el, s simt cum trupul ei se

245

nfoar pentru prima dat de trupul unui brbat, iar cnd i-a simit tria braului care o cuprinsese i o strngea cu plcere dar i cu grij, Maria s-a lsat cotropit de acea dulcea care nu se poate spune n cuvinte i pe care numai dragostea tie s i-o picure n trup i suflet. Cnd s-a desprins de Ion, i era parc ruine de ndrzneala ei, dar clipele acelea pe care le ateptase de ani de zile ca pe o mare izbvire, erau prea frumoase i pentru ele merita s nclci sfieli i opreliti pe care numai sufletul ei le ridica n juru-i ca pavz aductoare numai de suferine.

* **
Cnd a sosit scrisoarea lui Rare la nalta Poart a fericirii, acolo unde popoarele i gsesc alinarea i beii acestei lumi coroanele lor, marele vizir i-a prefirat firele rare din barb cu mna i a optit ngndurat: Acest ghiaur a nnebunit! Fusese i el cretin i i ajuta i acum mama s ngrijeasc de bisericile din satele acelei pri a mpriei n care se nscuse. Nu l-ar fi trdat n nici un chip pe stpnul su de acum i nici legea n care fusese crescut, dar nu se putea stpni s arate uneori o tinuit nelegere pentru oamenii care mprteau credina mamei lui. Se gndea acum dac este bine s arate sau nu o asemenea scrisoare prea strlucitului padiah. i era team s nu-i turbure linitea i s-i strneasc mnia. Rare cunase attea necazuri mpriei nct era peste putin ca sultanul s-l priveasc vreodat cu ngduin. Dac n-o arta, iar nebunul de ghiaur reuea s-i strecoare pe alta cale o alt scrisoare, pica ru marele vizir, aa c nici el nu tia ce s fac, dar, pn la urm, i-a zis c tot mai bine este s i-o arate padiahului. nalt prea fericirea sa a ridicat din sprncene cnd a auzit despre ce este vorba, dar numai pentru o clip, a czut apoi pe gnduri pre de dou-trei clipe, dup care a rs, iar rsul sultanului l-a descumpnit pe marele vizir. Mi-ar fi plcut, a grit sultanul, s-l vd atrnat n cngi deasupra Bosforului i s vd cum psrile cerului i sfrtec trupul cu clonul, dar un om care d dovad de atta ndrzneal merit s i se ierte viaa i dac se poate; chiar i pcatele. S i se trimit porunc craiului Ian ca s-i dea liber trecere spre Poarta fericirii. Mrturisesc c nu-mi face plcere s-l vd pe un asemenea om cum srut poala caftanului stpnului lumii.

246

* **
Era pe-nserate i vaerul strnit de clopotele paraclisului cetii se topea n aerul limpede care struia deasupra vii Ciceului. Ion cugeta, la el, la fata domnului. Strnise o mare patim n sufletul Mariei, nici nu era nevoie s i-o mrturiseasc fata. Se citea mulumirea pe faa ei, nimnui din cei ai casei nu-i scpase schimbarea ce se petrecuse n aceast fiin. Trebuia fcut ceva pentru a nu supra sau a strni suferini i mai mari. Fiind vorba de o fat de domn, lucrurile preau simple: era spre cinstirea neamului su ca os din osul lui tefan cel Btrn s devin o movileasc. Odraslele lui ar fi putut nzui, din aceast pricin, ct mai sus, dar aceste gnduri, care-i veneau mai mult fr voie l suprau. Nu fata de domn trebuia luat n seam ci fptura ei, aa cum o zidise firea. n dou rnduri cunoscuse dragostea n cele dou chipuri n care aceasta ne poate cuprinde mintea, sufletul i trupul. De data aceasta nu era vorba de dragoste. Nu putea spune c Maria nu-l atrgea ntr-un anume fel, dar ndoiala ce struia era n legtur cu ceea ce fata atepta de la el. Era n stare s-o fac fericit? i-i punea o asemenea ntrebare pentru c, din pcate, nelesese drama pe care o trise aceast fiin i gndea c merit i are tot dreptul s fie fericit. i dac din prea multe ndoieli se va ndeprta de ea nu cumva i va face un ru pe care nimeni n-avea s-l mai acopere? Va fi n stare s se poarte cu ea n aa chip nct, mcar pentru o vreme, aceast femeie s se bucure de dragostea ei? i cntrea gesturile, i msura din priviri alctuirea trupului, i ncerca mintea. Zile n ir aceeai privighere tinuit i aceeai lupt cu el nsui. Toat lumea este plecat la Bistria, pentru cumprturi. Judele Werner i poftise i trimisese i rdvanele potrivite pentru o asemenea cltorie. Mai trebuiau ncheiate i unele socoteli. Ion rmsese n cetate n chip de prclab, iar Maria, cum se ntmpla de obicei n asemenea mprejurri, avea nite dureri, greu de localizat, dar de nesuferit, deci nu putea prsi n nici un chip patul. Spre amiaz, a cerut s-l vad pe prclab, i cnd Ion a intrat n odaia fetei, aceasta i-a fcut semn slugii s se duc. Era puin palid, se vedea frmntarea luntric ntiprit pe faa ei. Nu era bolnav, n-avea nimic, nici o suferin nu-i mcina trupul. Numai sufletul i era prad unei zbateri al crui sfrit l-ar fi dorit din toat inima. i-a ridicat ochii spre el, a rug parc, i l-a ntrebat: Ce ai de gnd s faci cu mine? Era n aceast ntrebare i tristee i o umbr de ndejde. Ion s-a apropiat de ea i a vrut s-i cuprind cu minile capul, dar fata s-a ferit.

247

Nu nelegi c aa nu se mai poate, c este nevoie de o dezlegare ntr-un fel sau altul? Domni Nu-mi spune domni, pentru c atunci cnd te-am strns n brae i mi-am aninat braele de gtul tu n-am fcut-o ca domni. Ion i-a dat seama c acele clipe snt hotrtoare pentru soarta ei, dar i pentru el. Mi-e team, nu pentru mine, ci pentru tine. De ce s-i fie team? Dac nu te pot face fericit? Dac un alt brbat, mai tnr i mai de neam Nu nelegi c tu eti singurul brbat pe care l-am iubit i c numai tu m poi face fericit? Nu-mi trebuie neam, pentru c i tu eti de neam, nu-mi doresc nimic altceva dect s fiu femeia ta. Hotrrea nestrmutat se simea din glasul ei, dar ceea ce a topit orice mpotrivire a fost aceast druire fr nici o condiie. Ion s-a apropiat de ea, a cuprins-o n brae i a srutat-o lung, un srut care s-i dea linitea sufleteasc, s o fac s uite de gndurile care-i mcinaser inima. A simit cum treptat i se topete orice rezisten, iar cnd gura ei a nceput s-l caute cu lcomie, trupul ei s-a nfurat pe al lui ca o vi slbatic. Pieptul i-a tresrit sub mngierea minii i i-a lsat trupul prad minilor lui, puternice i grijulii. I s-a druit cu spaim amestecat cu bucurie, iar fericirea ei n-a mai cunoscut margini cnd trupul i-a fost mistuit pentru prima dat de adevrata dragoste. Cnd s-au desprit, l-a privit pe brbatul pe care l ateptase parc o venicie, cu nermurit recunotin, i strluceau ochii de mplinirea care-i desvrise sufletul i trupul. n seara aceea, Ion a btut la ua ei, n-a mai tiut cum e bine s fac i-atunci a cunoscut iari pentru ntia oar ce-nseamn s dormi n braele unei fiine pe care-o iubeti mai mult ca orice pe lume. Cnd rdvanele au poposit a doua zi spre sear la cetate, Petru voievod i-a dat seama c boierului su i s-a ntmplat ceva sau c acesta trebuie s-i mrturiseasc un lucru de o deosebit importan. L-a chemat la el i dup ce s-a aezat cu greutate n scaun, pentru c rmsese cu un anume beteug de cnd rtcise prin muni, Ion Movil a pus genunchiul la pmnt, spre marea mirare a domnului, pentru c nite veti bune sau rele nu se spuneau n acest chip, i-a ridicat privirile spre Rare i a cuvntat: Mria ta, pentru slujba pe care i-am fcut-o cu credin, milostivete-te de mine i ngduie-mi s m cstoresc cu Maria, fiica mriei tale. Mirarea a pus stpnire pe faa lui Rare. Nu tia dac trebuia s rd sau nu. Acest boier nu numai c este credincios, dar nu-i cunoate nici in-

248

teresul. ct era domn i avea puterea s mpart bogii, bucurie i durere, nu i-a venit un asemenea gnd, i iat-l acum, cnd toate snt de izbelite, c-i arde de nsurtoare. Mare minune i fptura asta omeneasc. Aadar, s-a trezit vod grind, asta era cu Maria? Parc simisem o schimbare la aceast fiin, dar luat cu necazurile mele n-am gsit timp s aflu ce se petrece n sufletul alor mei. i asta este dorina ta nestrmutat, Movil? Asta, mria ta! i fata ce zice? S spun ea, mria ta, cci i de soarta ei este vorba. Rare a strigat s vin toat suflarea de fa. Doamna Elena nu pricepea ce fapt-l fcea pe soul ei s-o turbure acum, cnd abia picai de pe drum, nc nu izbutiser s desfac toate cte fuseser cumprate la Bistria. Cnd i-a vzut strni pe toi, Petru voievod a luat-o pe doamn de mn i i-a spus: Se poate, mrit i scump doamn, ca i n cele mai potrivnice mprejurri oamenii s-i caute fericirea i mplinirea pentru care au fost menii. Maria, apropie-te! Aa i aceast fiic a noastr, slvit doamn, a trebuit s cunoasc pribegia i s ajung ntre zidurile acestei ceti ca s-i gseasc perechea. Movil, n fa! Iar acest boier i-a pus genunchiul n faa noastr i ne cere s le ncuviinm unirea. Ce are de spus doamna mea? Elena doamna a zmbit i a ncuviinat nclinnd, iar Maria plngea de fericire pentru ndurarea de care au dat dovad prinii ei. Chiajna a optit mai mult pentru sine: A avut noroc, adormita! S fi avut numai cu cinci ani mai mult

* **
n var, Rare afla c sultanul i-a dat dezlegare s mearg la arigrad, dar se mpotrivete craiul Ian. Au fost trimii n mare tain oameni la curtea marii mprii s se plng mpotriva craiului care-l asuprete pe fostul domn i-l ine-nchis n cetate ca pe un prins de rzboi i cte necazuri nu-i face. Cnd nici la a asea porunc nu s-a supus craiul, s-a mniat Suliman sultan i a trimis hochim mprtesc s-i dea cale liber domnului, i dei craiul nu dorea n nici un chip ca Rare s urce n scaunul Moldovei, a trebuit s se supun. La Ciceu venea omul lui Ian cu scrisorile de liber trecere ndat dup srbtorile de iarn, iar n ziua de 25 ianuarie 1540, lsndu-i doamna i cuconii n seama ginerelui mriei sale, Rare pornea

249

pe drumul arigradului, drum semnat cu multe primejdii dar la captul cruia se afla singura ndejde a fostului domn.

XXII
ribegii de la Ciceu i-au petrecut iarna n cetate ca n primvar s mearg la Rodna, pentru cteva sptmni, apoi iar la Ciceu i din august s-au stabilit la Bistria, n locuina pe care le-o oferise Werner. Ateptau, cum era i firesc, cu ncordare tiri de la Rare. Acestea au fost bune iar la nceputul verii, fostul domn scria din arigrad judelui i Sfatului cetii Bistria, amintindu-l n mod special pe bunul nostru prieten Thomas Waldorfer. Printre altele se puteau citi i aceste cuvinte pline de ndejde: Noi sntem la Constantinopol, bine sntoi, slav Domnului, i inui bine i n cinste de mria sa mpratul i de viziri; nu ne lipsete nimic, slav Domnului. Dac lucrul (adic rectigarea domniei) zbovete, trebuie s fiu cu rbdare Ndjduim n Dumnezeu c vom fi ce am fost, i mai mult dect atta. Doamna Elena avea rbdare, dar lunile se scurgeau i fostul domn nu reuise s ctige bunvoina sultanului, ceea ce nsemna c ederea lui pe malurile Bosforului nu prea erau cu folos. Abia n ultima lun a anului mprejurrile au fcut ca Rare s se bucure de mila padiahului. mprejurrile i-au fost prielnice pribeagului i se poate spune c dumanii au lucrat n folosul su. Mai nti, Ian craiul a izbutit ca la 53 de ani s aib un fiu, ceea ce anula nelegerea avut cu Ferdinand, fapt care-l face pe acesta din urm s-i trimit trupele pentru a ataca i cuceri cetile din Ungaria de Sus i chiar Pesta. Momentul prea potrivit deoarece Maelat i Balaa trecuser de partea craiului din Viena, iar Ian se prpdea la Sebeul Ssesc la 22 iulie. Unul dintre cei mai de seam adversari ai lui Rare trecea n lumea celor drepi fr s fi avut prilejul s infirme acuzaiile pe care fostul domn i le aducea n faa sultanului. Tulburrile din Transilvania, ofensiva pornit de otile imperiale n Ungaria de Sus l-a determinat pe Sultan s hotrasc strngerea otilor ca s-i resping pe imperiali i s ctige Transilvania. n Moldova, gineri i nepoi de-ai lui Cosma arpe Gnescu i Luca Arbure, acei lei slbatici i lupi ncruntai s-au ridicat mpotriva domnului

250

care-i miluise i-i primise la curtea lui i l-au ucis n miez de noapte la Suceava, n foiorul cetii. Tot ei au pornit cu rzboi mpotriva sultanului i, Suliman, ca s nu-i fie stnjenite micrile n Ungaria, l-a numit pe Rare domn. La sfritul lunii ianuarie 1541, Petru voievod intra n ar numai cu dou sute de oameni i nu era nimeni s-i stea mpotriv. ntr-o scrisoare a unui strin alctuit n acele zile, se spune c poporul din Moldova s-a bucurat de rentoarcerea lui Petru, deoarece l apra de nedreptile boierilor, preciznd c: Mulimea oamenilor de tot felul a trecut de partea sa i i-a dat pe mn pe primii sfetnici i pe dregtori, care au fost pui n lanuri. Mihul, Trotuan, Crasn vistier i Cozma al doilea logoft, au fost dai pe mna clului care cu grele munci i-au muncit, mai apoi le-au tiat i capetele. Prima grij a domnului a fost s-i aduc familia de la Bistria i, n luna mai, ieea n ntmpinarea alor si cu mare alai n apropierea cetii de scaun a Sucevei i acolo mult bucurie i veselie era la adunarea lor dup cte suferiser n pribegie. n var, sultanul a pornit asupra Budei pe care a transformat-o n paalc, socotind c pruncul nevrstnic al craiului Ian nu poate s stea mpotriva attor vrjmii. Intrnd i Rare n Transilvania, cu gndul s-i recapete cetile, l-au prins cu vicleugul pe dumanul su Maelat pe care l-a trimis, mpratului plocon la arigrad. Peste un an, cnd Ferdinand i fratele su mpratul au strns oaste ca s recucereasc Buda, Rare a fgduit n mare tain s intre cu 40 000 de oameni n Transilvania, iar lui Ioachim de Brandenburg, cel care conducea otile imperiale i-a dat cu mprumut 100 000 de galbeni, bani pein, i 200 000 ctigai din vnzarea a 60 000 capete de vite n Polonia. Ion s-a bucurat de mare trecere n cea de a doua domnie a lui Rare. Sfetnic i slujitor de ncredere, el i-a inut locul lui Mateia, fostul vistier, fcut acum mare logoft. Ca s-l scoat pe Maelat din cetatea Fgraului, l-a trimis zlog pe Mateia i boierul avea s stea acolo muli ani pn a izbutit s fug n ara Romneasc, de unde s-a ntors la domnul su. Dup isprava din 1542, Rare n-a mai ncercat nimic de isprav, nelegnd c domnii dimprejurul lui nu au nici puterea i nici inima nu-i prea ndeamn ca s se ridice asupra puterii otomane. Iar pentru a nu strni bnuieli sau mnia sultanului, n luna lui mai, n cincisprezece zile, l-a pornit pe feciorul su mai mare, pe Ilia, la arigrad drept chezie a credinei sale. Aa nct ultimii ani din via i-a petrecut domnul n pace i, cum spune Ureche cronicarul de nemic de alta nu-i era grij, numai cu toat casa sa a petrece n ospee i n dezmierdciune. A mpodobit lcaurile ridicate de el sau de naintaii si, cu zugrveli care aveau s

251

duc faima artistic a Moldovei peste secole i peste hotare i s ntreasc credina locuitorilor acestei ri n rostul i dreptul lor de a fi ei nii. n anul n care Ilia pleca la arigrad, doamna Elena da natere unui al patrulea copil, pe numele de Constantin, n amintirea mpratului cel Mare, adeverind spusele cronicarului despre bucuria i dezmierdciunile n care a trit domnul i doamna lui dup ce au ndurat attea necazuri. Ion fcea parte acum din familia domneasc i se afla mereu n preajma voievodului. Maria se bucura pentru norocul pe care l-a avut, iar bucuria ei era umbrit doar de faptul c nu-i putea ine soul n preajm i numai pentru ea. nflorise parc i ceea ce prea greoi, mai nainte, n alctuirea ei, se mbina acum plcut, bucuria luntric rsfrngndu-se asupra chipului i trupului su. Micrile i erau mai mldioase, uittura era plin de nelesuri. Numai mria sa era un pic nemulumit vznd c doi tineri nu erau n stare s aduc pe lume o a treia fiin, aa cum o fcuse el la btrnee. I-o spusese numai fetei, iar Maria, n timp ce-i mngia brbatul ei pe care-l vedea frumos i puternic, nelept i cumptat, mrturisea printre srutri mrunte nedumerirea tatlui i, aproape rznd, i arta fericirea c n-a fcut nc un copii care s-i turbure bucuria de a iubi n tihn. O stare sufleteasc pe care Ion o nelegea mai puin, dar femeia lui, amintindu-i c timp pentru aa ceva aveau nc destul, iar tinereea lor mai numra puini ani, se ferea s-i arate c nu era vina ei c el n-avusese pn atunci un copil i nici nu vroia s-i umbreasc fericirea gndindu-se la anii pe care el i-a trit din plin, iubind i fiind iubit. Dac brbatul ei n-ar fi fost ncolit de attea treburi, l-ar fi copleit cu dragostea ei, i ura anii de tineree, ani de chinuri i de ndoieli, era n ea o ndrjire n a rectiga mcar o parte din timpul irosit zadarnic, i da seama abia acum c ea fusese plmdit anume pentru dragoste, motenea n sngele ei patima neamului, aceeai patim care-l mpinsese pe bunicul ei s-i sdeasc smna n toat Moldova, fapt pentru care, socotea n sinea ei fr s se ruineze, merita s fie numit cel Mare. Acelai snge l mpingea i pe ttne-su s ia nevast dup nevast i s rodeasc aproape an de an, n ciuda btrneilor. Vor face i copii, s nu-i fie lui team, numai o ntmplare norocoas amna acest soroc, s se bucure deci de rgazul pe oare firea li-l ngduia. Iar acest rgaz a durat pn n al aselea an de cnd se cstoriser. Era anul n care Mateia reuise s ajung n ar primindu-i logofeia, iar Ion era numit mare vistier. Vscan rmnea vornic al inutului Dorohoi, n timp ce Gavril, fratele mai mic ajungea prclab la Hotin. Rareori se vzuse n sfatul Moldovei doi frai! S-a bucurat mria sa cnd a aflat c va avea un nepot i a trit i bucuria s vad c este vorba de un biat, cruia i-au pus numele Gheorghe,

252

numele lupttorului al crui chip se afla brodat cu srm de aur i de argint pe steagul rii. Nu l-a nscut bine pe primul copil c Maria a rmas grea cu al doilea. Numai c Petru voievod nu l-a mai apucat i pe acesta cci, aa cum scrie la cronic, fiind btrn de zile i cznd n boal grea, au pltit datoria sa, ce au fost dator lumii i s-au svrit septembrie 2, vineri, la miaznoapte (1546) i cu cinste l-au ngropat n mnstire n Pobrata ce iaste fcut de dnsul, cu mult jale i plngere, ca dup un printe al su Au fost repezii olcari la arigrad ca s duc vestea la Poart i s-l cheme pe Ilia n scaunul rii, pe care-l doreau toi boierii. i nu putea fi altfel, cci toi marii dregtori fuseser cu credin nestrmutat fa de Petru voievod. Vornicul Efrem Hurul i fratele su, prclabul Danciu, i Petru Vartic hatmanul, Moviletii, Borcea i Sturza, prclabi ridicai din rndurile boierimii mrunte, ca i postelnicul Harbor i Neagoe stolnic. i mai era dorina i voina, aproape de brbat, a doamnei Elena care dorea s-i vad feciorii urcai n scaunul printesc. S-au bucurat cu toii i l-au primit cu dragoste, cu toate c era aproape un copil. S-a bucurat i Ion cu Maria crora li se ntea la puine luni dup aceea cel de-al doilea fecior cruia i-au dat numele de Teodor. Bucuria tuturor a sczut ns treptat cnd au neles care snt apucturile noului domn. n cei patru ani pe care i-a petrecut la curtea sultanului, copilul a cptat deprinderi cu care ai notri nu erau nvai i al cror rost nu-l nelegeau n nici un chip. Pentru a-l atrage la o nou lege i ca s-l fac s se lepede de cea veche, cei care i-au supravegheat creterea au dat dovad de mare iscusin. L-au nconjurat cu fast, i-au cultivat gustul pentru muzic i dansul oriental, n jurul su au fost adui tineri frumoi, pielea trupului su s-a obinuit cu moliciunea mtsii sau a altor stofe scumpe, viaa se deschidea n faa tnrului prin ca o grdin a plcerilor, din care se putea nfrupta pe ales, dac izbutea s ajung la mrire i putere, iar amndou se puteau obine dac trecea la legea islamului. Preoii noii religii erau nite nelepi, lucrau cu tact i fr nici o grab atunci cnd i artau superioritatea acesteia fa de celelalte. O fceau cu o anumit detaare ca i cum menirea lor era numai aceea de a deschide nite ci, pe care te puteai angaja numai dac vroiai i n cunotin de cauz, spre deosebire de clugrii notri, ptimai, ale cror argumente erau ncrcate de ameninri grave: iad, pucioas, flcri, chinuri nenchipuite, iar rsplata, dac erai demn de ea, i se oferea sub form de lumin, lapte, miere i cntri. Altfel stteau lucrurile dincolo: nici un efort n a demonstra existena unei puteri unice i zmbetul superior fat de cazna celorlali de a arta c trei fac unul. Iar la captul drumului desftri pe care lumea de pe pmnt nu i le putea oferi i femei superbe, croite de Cel de Sus anume pentru a-i ferici venic pe credincioii si.

253

Tinerii din preajm l-au mbiat cu dezmierdri pe care, la nceput, nu le-a neles, dar, treptat, a prins gustul unor plceri despre care nu auzise, dar pe care Allah, n prea marea lui dragoste fa de oameni, le ngduia. Cnd a crescut ceva mai mricel, fete tinere i frumoase, cu o mbrcminte strvezie, care mai mult scotea n eviden dect ascundea, l-au slujit ca nite roabe supuse i fericite c se afl n preajma lui, i-au ncntat auzul cu cntece languroase, iar trupurile lor s-au unduit n micri care strneau simurile, mbiindu-l i nvndu-l meteugul dragostei, ele fiind hrzite numai pentru aceast bucurie trupeasc din care se nfruptau doar atunci cnd vroia stpnul, fr suprare i fr nici o umbr de invidie. Cnd a lsat arigradul pentru scaunul Moldovei, Ilia nu s-a putut despri de soii si cei tineri i nelepi i nici de roabele care tiau s fac din trupurile lor grdini pline de mirezme. Doamna Elena a cutat s-l rup pe fiul su de asemenea apucturi spurcate. Strdaniile mamei, orict de iscusite au fost, s-au dovedit zadarnice. Ziua i noaptea suferea n preajma lui numai pe aceti soi cu care venise de la arigrad spre marea suprare a dregtorilor pe care tnrul domn nici nu-i bga n seam. n loc s grijeasc de trebile rii i ale domniei, Ilia i vedea de petrecerile sale, privindu-i cu vdit desconsiderare pe oamenii care se strduiau s-l slujeasc cu credin spre binele lui i al tuturor. Unii dintre marii au nceput s murmure i cea mai mare nemulumire o arta hatmanul Petru Vartic. Om dintr-o bucat, acesta nu s-a sfiit s-i bat joc de apucturile dosnice ale lui Ilia i s-i arate scrba i mnia n faa mai multor boieri. Ne-au amgit pe toi! a strigat Vartic. Geaba se arat pe dinafar pom nflorit, cci pe dinluntru e ca un lac mpuit. S-au deprtat de credina strbunilor, umbl acum dup legea mahmeteneasc numai de dragul preacurvirii cu turcoaicele ce le-a crat pn aice, de parc s-a stins smna muierilor din Moldova. Unii, cei mai muli, au fost de partea lui Vartic, dar au fost i ticloi care i-au optit la ureche lui Ilia, cum l batjocorete hatmanul. Ilia s-a mniat cumplit la auzul acestor brfeli i pe nvtura cptat la arigrad, unde supusul trebuie s stea cu grumazul pururea plecat fa de stpn, fiind rob acestuia, a poruncit s i se taie capul hatmanului i celor ce-au fost de fa cnd a spus acele vorbe pline de ndrzneal, inclusiv celor care veniser s-l prasc pe Vartic. Nimeni nu trebuia s-i poarte lui de grij ce face cu faa sau cu spatele, iar cei care au ndrznit s se gndeasc la aa ceva, s plteasc cu capetele. i n smbta de dup Pati din al doilea an al domniei sale, i s-a tiat capul hatmanului n trg la Hui, iar trupul lui a fost astrucat n ctitoria lui Rare de la Pobrata, ca s veniceasc alturi de stpnul pe care-l slujise cu dreptate i credin.

254

Aceast fapt tirneasc i-a turburat pe boieri, pe care cu greu i-a putut liniti Elena doamna i Ion Movil, cumnatul acestui tnr zlobiv. i nu erau numai boierii nemulumii, dar i ara ncepuse s murmure socotindu-l vinovat pentru toate nenorocirile ce se abtuser n anii domniei acestui clctor de credin. Din pricina lui, ziceau oamenii i-a ntors i Dumnezeu faa de la noi i a lsat atta certare, c i copacii i pomii i viile secaser de geruri mari. Toate au fost rbdate pn cnd lcomia lui care nu mai cunotea margini, l-a ndemnat s-i pun la bir pe boieri i mnstiri. Muli dintre cei mari au pribegit care ncotro, unii ndrznind s mearg chiar la arigrad i s se plng mpotriv-i, c risipete ara. Ion s-a dus la doamna Elena i i-a artat c nemulumirea tuturor este mare i trebuie fcut ceva pentru a nltura primejdiile ce se pot ivi n calea domniei. Pn la acea dat, cel mai mare dintre Movileti izbutise s se neleag binior cu o soacr ce nu-i era de fapt soacr, i ndjduia c va gsi nelegere la ea, aa cum o gsise i pn atunci. Cnd ns Elena Brancovici a auzit c supuii lui Ilia se pot ridica mpotriva acestuia, abia atunci Ion a cunoscut o alt latur a sufletului acestei femei. S-a schimbat la fa i de mnie cu greu i ieeau cuvintele din gur. Nici glasul nu mai era cel obinuit, iar ochii i scprau de ur. Pcatele feciorului ei i se preau mai mici dect vina celor care ndrzneau s se ridice mpotriva domnului. Se va arta nemiloas, fr s in seama de rang, de dregtorie. Iar dac chiar Macarie, episcopul Romanului, este nemulumit, atunci s se duc la mnstire i locul lui s fie luat de Mitrofan, fa bisericeasc ce se arat supus i nu vede nimic ru n faptele feciorului ei. Mrit doamn, i-a spus Ion, vei schimba unul sau doi dregtori, cei mai muli vor rmne la locul lor, dar nu uitai c atunci cnd se va ivi prilejul, toi l vor prsi i nu este vorba numai de civa mari boieri, ci de toi oamenii care au ceva de spus n ara asta. Vrei s spui c te vei ridica i tu mpotriva noastr? Nu mpotriva voastr doamn, ci a unui singur om i nu eu m voi ridica, ci alii. Pribegii din Lehia pndesc, alii li s-au adugat dup uciderea lui Vartic. i ce-ai dori s facem? Eu nu doresc nimic pentru mine, dar ara vrea s tie c la crm se afl un om vrednic i credincios, nu un pgn. Nu s-au neles i Ion i-a dat seama c Elena Brancovici iubete puterea mai mult dect credina i c fiului ei i se poate ierta orice, numai pentru c era domn. Socoteal proast, gndea Ion, dac se avea n vedere firea boierilor notri, dornici de schimbri i cnd trebuia i cnd nu. Mama a ncercat i ea la rndul su s-i sftuiasc fiul, dar Ilia nu a artat c nelege, sau c ar fi mpotriv. S-a nchis n el i mama lui l-a

255

lsat n pace. L-a suprat atta nesupunere i a crescut scrba lui mpotriva unor supui pe care-i socotea nevrednici s-i fie robi. Sufletul lui a tnjit dup linitea i desftrile despre care-i vorbiser nvtorii si din arigrad i, sftuindu-se cu prietenii si turci, a ajuns la ncheierea c nu te poi bucura n tihn de toate plcerile pe care i le ofer lumea, dect sub ocrotirea unui stpn n faa cruia nici un supus nu ndrznete s ridice capul. Un asemenea stpn era sultanul i lui i-au fost trimise scrisori tainice, prin care Ilia fgduia c dorete i cinstete i mbrieaz legea lui Mahmet. Sultanul i-a poruncit s vin la Poarta fericirii, dar cltoria nu se putea face att de uor pe ct crezuse domnul. S-a mniat i a btut din picior cnd Ion Movil s-a dus la el, cu tiina doamnei Elena, ca s-i nfieze cte primejdii va ntmpina. Boierul i cumnatul nu s-a descumpnit. Dac e s pleci, i-a spus Ion, f-o, mria ta, dar cu grij. Cine crezi tu c-mi va sta mpotriv? Toat ara, mria ta. Snt stpn i fac ce-mi poftete inima! Eti stpn ct te vrea ara, mria ta, i ara dorete acum unele lucruri. Ce vrei s spui? i tnrul s-a nvineit. C nu vrea s te scape, doamne, pentru cte ai fcut. ndrznesc mieii? O vor face, mria ta. Am s-i pun n lanuri Nu poi pune o ar n lanuri i mria ta nici nu are cu cine face o isprav att de mare. Tovarii i sfetnicii pe care-i ai snt prea subiri pentru o treab att de anevoioas. Aa c, zic eu, vezi ce se poate face pentru a scpa cu faa curat. Mnia i-a fost mulcomit uor. Ceea ce-i trebuia ca s huzureasc erau banii i atunci slugile domneti au fost trimise s adune birul. Temei pentru o asemenea treab erau cheltuielile de drum i mai mult dect atta, ca s curme orice bnuial, i-a chemat pe cei mai de seam dregtori i punnd mna pe cruce s-a jurat i a spus: Iubesc i cred n legea cretineasc, dar m duc la mprat s uurez i s scad haraciul rii i al sracilor i nu, cum spun oamenii, c merg pentru turcire, iar cine face astfel de vorbe mpotriva mea, va fi pedepsit cu capul. Aflnd ara c domnul vrea s plece la arigrad, a alergat clrimea la Hui, unde se afla curtea i cnd s-a pornit spre Dunre, mergea domnul cu marii dregtori i cu civa lefegii n jurul su, iar ara pe de lturi. Temndu-se s nu fie oprit i-a rugat i i-a ndemnat pe dregtori s le spun

256

tuturor c el se va ntoarce, iar drumul pe care-l face este n folosul tuturor. i aa a mers cu mare team pn la Galai i numai cnd s-a vzut dincolo de ap a rsuflat linitit. A fost ateptat o vreme, dup fgduiala lui, dar au venit olcari de la arigrad, trimii de boierii aflai acolo cum c Ilia s-a turcit cptnd numele de Mahmet precum i sangeacatul Silistrei. Atunci boierii i ara l-au ales pe cellalt fiu al lui Rare, pe tefan, doamna Elena depunnd mari struine pentru odrasla ei. nceputul domniei l-a gsit pe Ion la curte; nu se artase nici mulumit, dar nici nemulumit de noua alegere. l scrbiser peste msur faptele lui Ilia. Petrecuse o vreme alturi de Petru Rare i cunoscuse nverunarea fostului domn mpotriva otomanilor i tot zbuciumul i strdaniile de a scpa ara de sub stpnirea strin. i iat c fiul unui asemenea om se turcise, semn ru pentru soarta rii dar i a locuitorilor ei i mai ales a boierilor. Omul de rnd ar fi putut s-i pstreze credina, atunci cnd turcul s-ar fi fcut stpn la Suceava, dar, ei, boierii, nu aveau de ales. Ca s-i pstreze moiile trebuiau s se turceasc, altfel sultanul le-ar fi druit pmnturile i satele oamenilor si, timarioilor. La ce se putea atepta de la cestlalt fiu ai lui Rare? De cum s-a urcat n scaun a ncercat s-mpace feele bisericeti, nedreptindu-i pe toi cei care nu erau de legea noastr. Iat-l asuprindu-i pe armeni, iar pe ali eretici silindu-i s se ntoarc la pravoslvie, fapt ce nu se mai petrecuse pn atunci n Moldova, fiecare fiind lsat n pace s-i pzeasc legea. Puterea i-a luat minile i da semne c nu va fi uor nici pentru ar, nici pentru boieri cu un asemenea domn. Se vdete a fi, ca i frne-su, cum spune preasfinitul Macarie, copac frumos pe dinafar, dar putred pe dinluntru. Semne rele artase de mic. Era un copil mereu pus pe har. Nu-l mulumea nimic. Cnd a mai crescut i a neles c domnia va fi a lui Ilia, nimeni nu s-a mai putut apropia de el. Gndul c nu va domni l chinuia. Ilia era numai cu un an mai mare, deci nici o ndejde s urce n scaunul domnesc. Cnd a neles acest lucru i-a urt fratele i nu se sfiia atunci cnd nchipuia prilejuri peste prilejuri n care Ilia i-ar fi putut pierde viaa ca domnia s-i revin. O vntoare, un rzboi, o boleni sau un strop de venin strecurat n butur l-ar fi scpat de un frate pe care nu-l putea suferi. Cnd s-a vdit c Ilia i petrece cea mai mare vreme cu soii si turci i cu iitoarele aduse de la arigrad, pieirea acestuia era o fapt care ar fi scpat ara de o mare nenorocire. i era team s mrturiseasc cuiva gndurile sale, fiindu-i fric de Ilia, care, dup moda turceasc, l-ar fi putut sugruma oricnd pe un frate nemulumit. Se simea la curte ca ntr-o nchisoare, se ferea de cei care ncercau s aduc vorba despre pasiunile nefireti ale fratelui su, de team s nu fie acuzat de hiclenie. Se arta ct mai puin, pentru a nu da prilej clevetitorilor. Nu vroia s strneasc n nici

257

un chip mnia fratelui su. Ajuns domn. tefan i-a artat n scurt vreme adevrata lui fa. Simindu-se stpn, a dat fru liber patimilor care zcuser n el. Motenise de la naintai o nclinare deosebit spre partea femeiasc i dac pn a ajunge domn se strduise s nbue aceast pornire, acum nu se mai ruina de nimeni. i n-ar fi fost vreo mare nenorocire dac i-ar fi mplinit poftele cu un anume fel de muieri, care se aflau, slav domnului, destule n ara Moldovei. Le-ar fi mulumit pe cele doritoare s mpart aternutul domnesc, ar fi fost ludat pentru brbia lui, dar tefan nu cunotea nici o oprelite, nici o ruine. La ntiul osp la care au fost chemai i dregtorii cei mari cu nevestele lor, dup ce s-a nfruptat cu hrnicie i a golit mai multe ulcele cu vin, cnd s-a pornit danul s-a vzut din felul cum o privete, cum se nvrte n jurul ei, c-i place Nastea, nevasta lui Dragot, al doilea postelnic. Pe Dragot prea c se prbuise cerul, dar nu ndrznea s-i arate mnia. Pe la miezul nopii, mai mult cu sil, dac mpotrivirea Nastei o fi fost att de nverunat cum prea, a mpins-o spre iatacul domnesc. Dragot a vrut s plece, dar civa dregtori l-au sftuit s rmn, i din clipa aceea cel de-al doilea postelnic a nceput s toarne oal dup oal pan s-a prbuit sub mas. Nu l-a vzut nici pe domn nici pe Nastea, nu-l mai interesa nimic, n mintea lui tulburat de aburul vinului nu mesteca dect un singur gnd: cum s se rzbune. O asemenea ruine, n vzul lumii, nu mai pise nici un boier mare, iar Dragot n-a fost primul. O asemenea fapt l-a scrbit pe Ion i a doua zi. a stat de vorb cu doamna Elena-Ecaterina Brancovici. Purtarea domnului putea strni nemulumirea boierilor. Pentru o femeie? i-a rspuns doamna i Ion i-a dat seama c n loc de nelegere gsete mpotrivire. Ochii doamnei aveau sclipiri de ur, iar buzele i se strnseser de mnie. Cu ce drept, i-a mai spus doamna, vii s-mi dai sfaturi i de ce fapta poate necugetata, a unui tnr s produc nemulumiri aa de mari? l privea inta n ochi, provocatoare, ca o jivin gata s se arunce asupra przii. Am crezut, i-a rspuns Ion, c este bine s stau de vorb cu mria ta, ca rul s nu se ntind. i nc ceva, mria ta, nevestele noastre nu snt trfele domnului. Aha, care va s zic eti de partea lor? Eu am zis c snt de partea noastr, dar n-am nici un drept s m socotesc aa, dup cele spuse de mria ta. Turbulena Gnetilor i Arburetilor nu-i plcuse lui Ion, nu din pricin c ajunsese s fac parte, oarecum, din familia domneasc. n tineree nu tiuse de partea cui s fie, judecata i fusese influenat de sen-

258

timentele lui, iar soarta fcuse ca totul s se vlmeasc, n aa fel nct cu greu ar fi putut alege binele de ru, i strmbul de drept. Ca mare boier care dorete ct mai mult putere i ct mai multe liberti fa de domn, l judecase pe tefni i chiar i pe Rare cu un ochi foarte sever. Dregtoriile pe care le mplinise i-au ngduit s cunoasc mai bine rosturile domniei, legile i obiceiurile rii, felul legturilor dintre domn i supuii si. n ciuda descendenei dintr-o mare cas boiereasc i a prejudecilor motenite, nelegea c dreptatea fusese de partea lui tefni care se dovedise a fi un domn priceput i nelept. Dac ar fi trit, multe foloase ar fi avut ara. Recunotea toate aceste adevruri, iar amintirile lui din tineree cernute de scurgerea anilor care le ndeprta nvluindu-le ntr-o lumin plcut, de basm, de parc cele trite nu s-ar fi petrecut aievea, nu-i mai stnjeneau judecata, simea numai un fior pe care i-l d aceast deprtare care nseamn de fapt trecerea noastr mult prea repede prin aceast lume. Acum ns, nevrednicii fii ai socrului su duceau ara de rp. Turcitul ar fi vrut s-i ntind puterea i asupra Moldovei, iar cestlalt, n loc s privegheze asupra rii ca s-o scape de primejdiile ce o ameninau, i nvrjbea pe cei mari mpotriv-i. Ca s-l mpiedice pe Ilia-Mahmet s-i ia scaunul, l-a cumprat pe ceauul turc i a mrit darea rii fa de Poart cu nc cinci mii de galbeni. Boierii murmurau, i unii, cu mare fereal, i-au strns partea de avere pe care puteau s-o poarte cu ei i au fugit la lei, unde se afla pribeag Petre stolnicul, feciorul lui Bogdan cel Orb. Ion Mooc care nu mai avea nici o dregtorie, l cutase n mare tain ca s se sftuiasc cum este bine s fac. Mai toi dregtorii din vremea lui Rare, pe care-i motenise Ilia, i apoi tefan, cutau s scape de ruine, iar Dragot i strnise pe muli s-l prseasc pe un curvar care nu mai deosebete cinstea de ruine. i-apoi, spunea Mooc, e vorba i de soarta bietei ri, a crei grij n-o poate avea un asemenea domn. Crezi c de asta s-au ridicat boierii mpotriva lui? Cum s nu cred? Ascult Mooc, s nu umblm cu vorbe goale. Multora nu le-a psat de ar, ci de altceva, tii bine acest lucru. Este adevrat c oamenii s-au gndit mai mult la ei, i nu se poate altfel. Gndete-te c nu-i vine bine nimnui ca fecioara sau nevasta lui s fie purtat cu sila de slugile domneti n crivatul lui tefan i nici s-i bat joc de el ntr-alt chip. Adic s nu-i dea n lturi de la ceea ce ei cred c li se cuvine. E i firesc. n jurul lui roiesc numai netrebnici i cinstea o au ei i nu cei care snt vrednici. i ce crezi c-i bine s facem?

259

Pentru asta am venit s te-ntreb pe domnia ta. Ion a zmbit. Politea lui Mooc nsemna multe. Ce putea s-i spun? S-l ndemne mpotriva domnului, s se ridice i el? A rmas s se mai vad i s se sftuiasc n scurt vreme. Ion i-a chemat pe fraii si. Vroia s tie ce gnduri au i ei. Vscan era ngrijorat i era de prere c boierii au dreptate. Gavril, ns, fusese chemat de la Hotin, unde era prclab i doamna Elena cu tefan i-au artat c l-ar fi dorit n preajma lor, n cea mai mare dregtorie. Chiar n ziua aceea se nfiase domnului. Mai bine o dregtorie mai mic dat de un domn puternic, dect o mare dregtorie care vine de la unul slab, a ncercat s-l lmureasc Ion. tiu eu, a rspuns Gavril zmbind, dac ai dreptate? tiu c eti mai vrstnic i nimeni nu se poate ndoi de nelepciunea ta, dar ceva m ndeamn s nu-i dau ascultare. Setea de mrire este de cele mai multe ori pndit numai de primejdii. S-ar putea s ai dreptate, dar nu uita c domnul i-a ntrit scaunul cumprndu-l pe turc. L-a cumprat pe sultan, dar nu uita c n Lehia S nu-mi vorbeti de lei i de pribegii de acolo. tii bine c leii n-au fost n stare i nici nu snt ca s clinteasc din scaunul su pe un domn al Moldovei. N-a trimis tefan solie ca s ne ajute n cazul n care Ilia ar veni cu noii si supui asupra Moldovei? i ce-au rspuns leii? C ar fi n folosul celor dou ri ca s fac i s dreag, vorbrie goal, i nu i-ar fi fost greu nici unui om de rnd s vad c n afara acestor vorbe frumoase nu pot face nimic. i acum cnd domnul este ntrit n scaunul su de sultan crezi c leii vor ndrzni s fac ceea ce n-au ndrznit pn acum? Gavril, nimeni nu te ndeamn s iei o hotrre mpotriva credinei tale. Noi ca frai trebuie, sntem datori s ne sftuim. Fiecare va face cum crede c este mai potrivit. M-a fi bucurat ca noi s fim toi trei la un loc i la bine i la ru. Faci cum crezi, dar s nu uii c niciodat boierii n-au fost mai unii i mai hotri ca acuma. tiu ce vrei s-mi spui, dar nici voi s nu uitai cum au pierit boierii cei mai mari sub tefni. Tu, bdie, erai mare i ai cunoscut cu de-amnuntul ce-a fost atunci i nici n-ai s poi s-mi ari o dat n care boierii l-au biruit pe domn. Eu zic c ar fi bine s v gndii voi la cele ce vrei s facei, s cntrii fr grab i mnie i s hotri, cnd vei hotr, cu mare grij. n vorbele fratelui celui mic se simea semeia. l ademenea puterea i ca o hait care simte sngele, vroia s se arunce asupra ei cu mintea nceoat de patim, fr s mai in seama de nimic. Era n stare deci, s

260

se rup de ei, dorina de a ajunge ct mai sus l ndeprta de ai si, sngele, neamul nu mai aveau nici un rost. Ion simea de mult vreme c mezinul este un om greu de stpnit, dar nu-i nchipuise c n mprejurrile de atunci el va merge pe un drum, iar ceilali frai pe altul. Nu vreau, i-a spus el lui Gavril, nici s te sftuiesc, nici s te cert, nici s-i cer s mergi mpotriva firii tale. Nu mai eti un copil, i poi hotr singur soarta. Eu i Vscan nu vrem s-l slujim pe tefan. Att, deocamdat. Om vedea dac va trebui s mai facem i altceva. Tu vei ti ce se petrece cu noi i de va fi s ni te alturi, te vom primi cu bucurie. A dori s nu ne aflm cndva fa-n fa ca potrivnici. S ne fereasc Dumnezeu de aa ceva, chiar dac avem cugetul mpcat c noi nu purtm nici-o vin. N-ai team bdie, voi ti s-mi port singur de grij i nu cred c trebuie s v fie mil de mine, dac nu v-a fost mil de voi. Dei-s mai tnr, ngduii-mi s v cer nc o dat s gndii bine ce facei. Alturi de domn vom fi puternici, cei ce se ridic mpotriva lui, vor trebui s-i plece capul n rn. Eu mi-am fcut datoria s v spun ca frate unde-i binele i unde-i rul. Ca mare vornic a putea s v fiu un sprijin. Se i vedea deasupra tuturor i nfumurarea mezinului l-a ntristat pe Ion. Cu el nu mai era nimic de fcut. Rmnea ca mpreun cu Vscan s hotrasc soarta familiilor lor. Mooc i-a destinuit lui Ion c fuge-n Lehia i se va altura lui Petre stolnicul. Ali boieri luaser drumul pribegiei. Ion nu-i spusese Mariei nimic. Nu vroia s-i supere nevasta care rmsese iari nsrcinat dup ce-i nscuse pn atunci patru copii, trei biei i o fat: Gheorghe, Toader, Ieremia i Scheauca. Se mai mplinise i arta de-a dreptul falnic la nfiare, n micri i n tot ce fcea. Nu-i plcea s-i aduc aminte de anii n care suspinase dup un brbat. Alunga orice aducere aminte care i-ar fi turburat linitea i bucuria. l iubea pe Ion, tia c pusese stpnire pe el, chiar dac, uneori, cnd se afla departe de cas, brbatul ei, acum om n vrst, nu rmnea u de biseric, dup cum i opteau unele guri pctoase. Era un brbat frumos i nu pricepea cum de rmsese nensurat pn la anii cnd o cunoscuse pe ea i se bucura de norocul ei, mai ales c fa de ea Ion se artase ntotdeauna cu mare grij. Avea purtri alese i vorba cumpnit. Prea un om care nu tie ce este mnia, dar l simea cum clocotete i-i plcea aceast for care se putea stpni de dragul sau mcar din pricina ei. Nu i-ar fi plcut s-l tie slab i aflase destule n legtur cu vitejia i brbia lui i nu putea s nu se simt mndr c i-a legat soarta de un asemenea om. -apoi un brbat att de vrednic, n stare s biruie orice femeie, nu putea fi dect iubit i respectat. Cnd Ion i-a artat ce gnduri nutrete, Maria nu i s-a mpotrivit. Ea i copiii trebuiau s mearg la Hudeti, fr nici o grab, aa cum se duce orice boier la curile sale pentru a petrece srbtorile de Pati. Pn la veni-

261

rea lui Ion i a lui Vscan, a crui nevast se afla la Hudeti, sculele i lucrurile de pre trebuiau s fie pregtite. n seara cnd stenii mergeau la inviere, nsoii de slugile lor, cei doi frai prseau Hudetii n mare grab, treceau Prutul pe luntrii pregtite anume i a doua zi seara erau n apropierea hotarului. Oamenii prclabului de Cernui au vrut s-i opreasc, dar Ion i Vscan le-au artat c orice mpotrivire ar fi de prisos. Erau mai numeroi i mai bine narmai, iar n timp ce avea loc acest schimb de vorbe, femeile i copiii celor doi boieri, bine strjuii de oameni gata de lupt, treceau hotarul. Cnd s-a aflat la Suceava c Moviletii au trdat, mnia doamnei Elena n-a mai cunoscut margini. Nu-l credea pe Ion n stare de o asemenea fapt. nrudirea, credina pe care fiecare supus o datoreaz domnului su, i se preau de ajuns pentru ca s-i in alturi de casa ei. Fuga altor boieri n Transilvania erau alte prilejuri de necaz. Gavril Movil, marele vornic i sfetnicul de tain al domnului i mamei acestuia nu se arta ns descurajat. Trimisese solii n Lehia i regelui Ferdinand ca s obin aliana celor dou ri, dar, n vara anului 1552, la porunca Porii, domnul a trebuit sa treac munii n Transilvania cu oastea sa, n fruntea creia se afla marele vornic, pentru a restabili autoritatea fiului craiului Ian. Se spulbera, n felul acesta, orice ndejde de a ctiga pe craii cretini, n schimb, supuii domnului aveau motive s se bucure, deoarece sultanul fgduise o scdere a haraciului cu dou treimi. Aceti supui se artau ns a fi mai mult dect nerecunosctori. Este adevrat c domnul nu-i schimbase obiceiurile cu toate struinele mamei i ale sfetnicului su, marele vornic Gavril Movil. Mai mult, pe nvtura fratelui su, turcitul, adusese la curtea lui iitoare din arigrad, alese cu mare grij. Erau frumoase, fuseser crescute i pregtite pentru dragoste i tiau s strneasc patima cu cntecele i danurile lor. Nu ipau i nu se mpotriveau, cum fceau boieroaicele noastre, chiar i atunci cnd doreau patul domnesc, aveau trupuri curate i pielea mblsmat, mngierile lor nteau dorini pe care le mplineau pe-ndelete, sporind i mai mult desftarea. Primise la curte i civa sfetnici turci, care se ineau deoparte, dar s-a aflat repede despre aceste destrblri tinuite de iatacul domnesc i muli s-au temut s nu-l urmeze n toate pe fratele su mai mare. De team s nu ajung ara pe mna sultanului, din dorina de a-i plti umilinele, boierii din Lehia s-au vorbit cu cei din ar s-l piard pe tefan. Spre sfritul lunii august, domnul se afla n tabr, la uora, unde se strnsese o parte din oastea mic a rii. ntr-o noapte, dup a doua cntare a cucoilor, cnd toat tabra era scufundat n ntuneric, Dragot, fostul postelnic al doilea, care venise n mare tain din Lehia i se sftuise cu unii boieri din ar, se strecura, mpreun cu civa oameni de ndejde, nimii anume pentru o treab ca asta, dar i cu civa boieri de seam,

262

spre cortul domnesc. Ali boieri erau la pnd cu slugile lor, iar corturile unora slujeau drept acoperire pentru oamenii lui Dragot. Nvala a fost scurt. Cele dou strji au fost njunghiate nainte s-i dea seama ce se petrece, iar corzile cortului au fost retezate. Pnzele s-au prbuit peste crivatul domnesc, Dragot i ai lui s-au repezit i au nfipt sbiile i suliele oriunde li s-a prut c mic ceva dedesubt. Totul s-a fcut n tcere. Nu s-a auzit dect zngnitul armelor, tropotul pailor i la sfrit, gemetele nbuite i scurte ale celor njunghiai. Marele vornic i-a dat seama c se-ntmpl ceva, a pus mna pe sabie i s-a repezit urmat de dou slugi afar din cortul tu, a rcnit s vin straja domneasc, strigtele sale au strnit larm mare n tabr, dar pn s se dezmeticeasc, boierii care se mpotriviser i-i doriser moartea domnului se rnduiau n jurul cortului domnesc. Gavril a neles c nu-i poate birui, a cerut s i se aduc grabnic calul i cu civa oameni a ieit din tabr la larg. L-au urmat otenii care fceau parte din garda domnului i o parte dintre mercenarii pe care-i tocmise tefan. tia c doamna Elena se dusese la moia ei de la ipote i a nzuit ntr-acolo. ntre timp, n tabra de la uora, boierii care-l uciseser pe tefan au inut sfat cu toi care s-au aflat ntr-acel loc i mare parte dintre ei l-au ales, dup cum se vorbise cu pribegii din Lehia, pe Petru Stolnicul ca s le fie domn. Alii, mai mult pentru c n-au vrut s se amestece, au prsit tabra ndreptndu-se spre casele lor, iar unii, credincioi nc fa de casa lui Rare s-au ndreptat spre ipote unde aflaser c s-a dus marele vornic ca s-o gseasc pe doamna Elena. Niciodat ara nu se gsise mprit ntre attea nevoi i mare turburare cuprinsese pe toi locuitorii ei. Boierimea mrunt i rzii din ara de Jos n-au primit cu bucurie vestea morii lui tefan. Era o fapt a marilor boieri care nu avea s duc la sfrit bun. Lor nu le psa de muierile unora i nici de petrecerile domneti. Attea amestecturi n ar aveau s o slbeasc spre bucuria celor care doreau s-o robeasc. Cnd marele vornic a ptruns n curile de la ipote, doamna Elena se afla n pridvorul casei. Ropotul cailor, numrul mare de clrei care se ndreptau spre acel loc strnise mirare i ngrijorare nainte de a ajunge n sat. Veneau cu prea mult grab, ceea ce nsemna c nu e lucru bun. Gavril a srit de pe cal i a urcat n fug cele cteva trepte. Doamna a pit uor. Se vedea pe faa marelui dregtor c s-au ntmplat lucruri npraznice. Mria ta, nu mi-a fi dorit niciodat s fiu vestitorul unei nenorociri. n tabra de la uora s-a fptuit o mare nelegiuire. I s-a ntmplat ceva lui tefan? Mria ta, o asemenea fapt nelegiuit nu s-a ntmplat nici cnd n mijlocul unei taberi.

263

Au ridicat mna asupra copilului meu? Din pcate, n-am avut nici cnd i nici cu ce s m mpotrivesc. Ticloii, a izbutit s opteasc doamna creia i se nlbiser i buzele. S-a rezemat de un stlp. Gavril, vzndu-i privirile rtcite s-a grbit s-i vin n ajutor. Dar doamna l-a mpins uor, i-a recptat nfiarea ei obinuit de stpn care tie s dea numai porunci i l-a ntrebat pe marele vornic ce-i de fcut. Dac au ndrznit s fac o asemenea crim, vor nzui i la mai mult. Am venit, mria ta, s ne sftuim i s vedem dac rul poate fi curmat nainte de a cuprinde toat ara. Pe ce oameni ne putem bizui? Cred, mria ta, c ara va fi alturi de noi. Am lsat oameni ca s-i ndrume pe toi cei care v pstreaz credin s se strng aici. n numele cui? Asta este stpn, trebuie s hotrm ceva. Constantin, fiul cel mic, se afl la arigrad. Nu cred c mai avem timp s trimitem veti pn acolo i nici prietenii mriei tale nu vor avea cnd s ne vin n sprijin. Dac nu l-ar fi surghiunit sultanul pe Ilia Nu trebuie s-i crezi niciodat pgnului. Hiclenii au legturi n Lehia i ne putem atepta la o nval a pribegilor. Pn la arigrad i trebuie unui vestitor cel puin apte-opt zile, pe cnd pribegii n trei zile snt la Suceava. Nu ne rmne dect s alegem un alt domn. Un strin de casa domneasc? N-o s fie un strin. Ruxandra a mplinit cincisprezece ani. Ne trebuie un mire pe care s-l ungem domn i dup aceea om vedea ce trebuie s facem. Cine s fie mirele, mria ta? Trebuie gsit printre boierii care ne-au rmas credincioi. Caut-l vornice, i de vom izbuti i de data asta, nu te vom uita, cu toate c i aa i sntem att de ndatorai. n sfatul pe care l-a inut cu oamenii care-i rmseser, Gavril, marele vornic, le-a artat care este singura cale pentru a pune stavil uneltirilor hiclenilor. n asemenea mprejurri nimnui nu-i ardea de nunt, dar Gavril struia, fiind convins c numai soluia oferit de Elena doamna i poate mntui pe toi. Faptul c spre ipote veneau cete de clrei pentru a se altura doamnei lui Rare i da curaj lui Gavril. Cum nimeni nu se hotra, atunci marele boier, dup ce i-a cercetat pe cei mai de seam boieri din ci se aflau la curtea doamnei Elena, i s-a prut c Joldea, mare vatag n inutul Lpunei, ar fi potrivit pentru o treab ca aceea pe care o plnuise el cu mria sa. Joldea era un om la treizeci i cinci

264

de ani, chipe, ns blnd din fire i nenstare de fapte neobinuite. Cnd marele vornic i-a spus ce vrea de la el, bietului boier i s-a prut c viseaz, apoi s-a scuturat ca i cum ar fi dorit s scape de o grea povar i s-a mpotrivit cu toat puterea. Gavril l-a simit c este slab i c nu i se poate mpotrivi mult vreme i pn la urm, mai mult cu sila, l-a dus n faa doamnei. Se fcuse stacojiu cnd a dat cu ochii de Elena, l stnjeneau mai cu seam minile, vorbele i ieeau cu greu din gur i nici nu izbutea s le mperecheze cum trebuie. Cnd i-a fost nfiat mireasa care i se hrzise, s-a pierdut cu totul. i era mil de biata copil, i era mil de el i nici n-a bgat de seam privirile furie ale Ruxandrei care-l cntreau fr sfial. A cerut, blbindu-se, s i se lase mcar timpul ct s-i adune minile i firea i i s-a ngduit s ias afar, sub cerul liber. A sorbit cu nesa aerul i singura lui dorin, n clipa aceea, a fost s ncalece i s nu se mai opreasc dect n satul su, departe de toate cte se npustiser pe capul su, lucruri la care nici cu gndul nu gndise. Domn al Moldovei, el care nu era os domnesc! Sau s i se arunce n brae o copil la care n-ar fi ndrznit s-i ridice ochii, necum s-o doreasc drept soie. Erau clipe n care nu tia de-i treaz ori viseaz, att de nefiresc era tot ce i se ntmpla. Singur gsea curajul s se mpotriveasc, dar, fire slab, cnd Gavril Movil ncepea s-i vorbeasc sau cnd o vedea pe doamna Elena privindu-l cnd rugtoare, cnd amenintoare, nu mai avea puterea s se mpotriveasc. i era team c vor face pn la urm ce vor cu el. Dac l-ar fi ntrebat cineva, nici el n-ar fi tiut s spun de ce anume i este team. Prea erau toate n afara oricrei rnduieli i se mbulzeau mpinse de o putere al crui rost nu-l nelegea. Soseau mereu oteni la ipote, dar umblau i zvonuri nelinititoare. Nu i se prea nimic temeinic din ceea ce punea la cale i n care el era amestecat mpotriva voinei sale. Se spunea c pribegii vor s ptrund n ar, de n-or fi i ptruns, iar unii credeau ca i el c Rareoaia nu se va lsa pn nu-l va vedea pe feciorul ei, aflat acum la arigrad, n scaunul rii. Dar, cum se-ntmpl n asemenea vremuri de mare amestectur, mai muli boieri, ce nzuiau spre marile dregtorii s-au i strns n jurul lui Gavril Movil i la ndemnurile acestuia s-au adugat ale lor, nct Joldea n-a mai tiut ce s spun i n-a mai aflat nici o putere de mpotrivire. n faa acestora, Rareoaia i-a fgduit mna fiicei sale i cu toii l-au proclamat domn, iar ca s nlture ndoiala i ovirea din inimele celor care veniser la ipote, au trimis s-l caute grabnic pe episcopul de Roman ca s slujeasc la nunta domneasc. n noua domnie, Gavril Movil i doamna Elena fceau i desfceau totul, iar Joldea, necunosctor n treburile i obiceiurile de la curte se lsa n voia lor, fiindu-le dealtfel recunosctor pentru sfaturile i ajutorul celor doi.

265

n ziua de nou septembrie, Joldea clca alturi do domnia Ruxandra n alaiul destul de srac, format mai mult din oteni, spre altarul bisericuei din satul ipote. Aici avea s poarte cununa de mire. O privea cu fereal pe viitoarea lui soie care pea eapn, cu faa mpietrit. Nu arta nici bucurie, nici triste. Era ca i cum tot ce se desfura n ziua aceea n-o privea pe ea. S-au rnduit dup cuviin, iar episcopul i cei trei preoi care-l nsoeau au nceput slujba. Cnd episcopul rostea ndreptrile din carte, potrivit crora soia trebuie s-i urmeze soul, tropotul cailor ce crescuse pn cnd s-a ostoit n ua bisericii, a fost urmat de nvala ctorva oteni care au ptruns n lca i au strigat cu mare nfricoare. Vin pribegii! Gavril Movil care ezuse pn atunci lng doamna Elena i se arta falnic la nfiare, aa cum se cuvenea unui mare boier care ajunsese s fac domni, a plit, i-a fcut semn doamnei s fie linitit, dup care a grit cu glas mare: Preasfinte, s lsm nunta pn ce-i vom risipi pe hicleni. Mria ta, i s-a adresat apoi lui Joldea, trebuie s nclecm grabnic i s rnduim oastea, dup care a prsit grabnic biserica, lsnd-o pe Rareoaia s-i mngie i s-i ocroteasc fecioara. Strigte, mare vnzoleal, oteni nclecnd i ornduindu-se pe plcuri i pe steaguri, boierii mbrcndu-i armurile ajutai de slugile lor i ndreptndu-se spre cmpul ce se ntindea n marginea satului. Era i timpul, deoarece n zare se ridicau pulberi care vesteau un mare numr de clrei. n vremea prnzului, fostul stolnic care purtase numele de Petru, iar acum, ca domn ales de pribegi, l luase pe acela de Alexandru, clrea n fruntea a ctorva mii de oameni. Lng el se aflau cei doi frai Movil, Ion Mooc, Toma, mai tinerii Spancioc i Veveri i muli alii, nemulumii de felul cum domniser feciorii lui Rare. Se desluea n oastea lui Alexandru un plc de mercenari care purtau puti i un plc de leahtici. Pe msur ce se apropiau, plcurile de clrei se desfurau treptat n ordine de btaie. Cnd au ajuns la cinci sute de pai s-au oprit i din fruntea acestei oti s-au desprins trei clrei. Aveau semn c vor s spun ceva. La jumtatea drumului dintre cele dou oti, au lsat caii la pas, au mai mers pre de o sut de pai dup care, clreul care purta o armur strlucitoare, l-a strigat pe Gavril Movil. Acesta a recunoscut glasul fratelui su mai mare, i-a fcut semn lui Joldea i acesta a ncuviinat nclinnd capul i a ieit n ntmpinarea lui Ion. Nimeni n-a auzit ce-au vorbit cei doi frai. Gavril s-a ntors spre ai si i le-a strigat s se gteasc de lupt. n caz de izbnd, doamna fgduise rsplat mare fiecruia dintre cei care luptau pentru neamul ei.

266

Cnd soarele se afla n crucea cerului, cele dou oti s-au nvluit i dup mai multe ceasuri de lupt ncrncenat, timp n care s-a amestecat n rn sngele aceluiai neam, s-a vzut c biruina este de partea pribegilor. Boierii cei mai de frunte din preajma lui Joldea zceau rpui, printre trupurile acestora aflndu-se i marele vornic Gavril. Joldea a fost prins, iar doamna Elena n-a mai aflat vremea s fug. Seara, n curile ei de la ipote intrau cpeteniile nvingtorilor n frunte cu Alexandru Lpuneanul. S-a inut sfat, alturi de domnul nvingtor aflndu-se Ion Movil, marele logoft, Giurgea marele vornic, Vscan Movil n faa lor a fost adus Joldea, care arta groaznic la nfiare. Se luptase tiind c numai izbnda l poate scpa, hainele i erau stropite cu snge, fuse de dou ori scrijelit numai de tiul sbiei i cu greu izbutiser s-l dovedeasc, prinzndu-l cu laurile din mai multe pri. Cnd i s-a cerut socoteala, i-a plimbat privirile rtcite peste feele celor care-l judecau dup care i-a plecat capul i n-a fost chip s-l fac cineva s rosteasc o vorb, nici atunci cnd unul dintre sfetnicii lui Alexandru a cerut s fie dat pe mna clului. Atunci s-a mpotrivit doamna Elena artndu-le c ea l-a ales domn, druindu-i mna Ruxandrei. Lpuneanul s-a artat ngduitor i i-a lsat viaa, a cerut, n schimb, s fie nsemnat la nas i dus la o mnstire. i acuma doamn, a grit noul voievod, ca s punem capt tuturor relelor ce s-au abtut asupra rii, pentru pacea i linitea tuturor, dorim s ctigm i bunvoin domniei tale, fa de care vrem s artm dragoste i supunere. Vorbele Lpuneanului au strnit mirarea tuturor, nimeni nebnuind ce dorete i unde bat gndurile sale. Aa se face c-au rmas uluii cu toii i mai ales doamna Elena, atunci cnd acesta a spus doar att: Dac soarta scaunului rii atrn de o nunt, atunci aceast nunt se va face mine cu voia mriei tale. Iar noi, ca un ginere prea plecat, vom avea grij ca nici fiica mriei tale i nimeni altul s nu sufere vreo sminteal. Domnia Ruxandra l-a privit cu mare ur pe omul care-i hotra soarta n chip att de nefiresc i n-a neles de ce boierii au ales domn pe un bicisnic ca acest lpunean i de ce se-ngduie ca viaa ei s fie clcat-n picioare fr ca nimeni s se-mpotriveasc. Numai doamna Elena, ca o adevrat stpn, s-a bucurat c puterea va sllui i de atunci ncolo n casa ei i a primit cererea noului stpn al Moldovei. Ion i Vscan au cerut ncuviinarea s se grijeasc de cele de cuviin pentru ngropciunea fratelui lor, al crui trup pornea n aceeai noapte pentru a fi aezat alturi de osemintele prinilor si, n biserica de la Hudeti.

267

XXIII
ribegii l-au ales ca domn pe Petre Stolnicul deoarece era os domnesc, fiul lui Bogdan cel Orb i al unei boieroaice de mna a doua din Lpuna. Fugise n Lehia de frica lui Rare, ndemnat fiind i de Vscan Gnescu. Fapta a regretat-o ani de zile n ir i numai fuga boierilor, la nceputul domniei lui tefan Rare, l-a fcut s cread c norocul nu l-a prsit cu totul. A primit propunerea lor de a fi domn, dei nu-i plcea. Ei l alegeau crezndu-l slab i uor de ndrumat. Le-a fgduit c nu va asupri pe nimeni, dar nu aceast fgduial l supra, ci faptul c accepta ideea suprimrii unui domn de ctre boieri. Acest gnd nu l-a mrturisit nimnui, a primit pentru c nu avea alt alegere, n ndejdea c totul se va sfri spre binele tuturor. Ridicndu-se mpotriva unui domn aflat n scaun cu ncuviinarea sultanului, trebuia s se sprijine pe cineva. Pribegii au dus tratative cu voievozii, cnezii, castelanii i cpitanii lei din inuturile de margine. Le-au fgduit nchinarea Moldovei, fapt de necrezut, dac se avea n vedere c de o sut de ani craiul leah a pierdut atta lume i bnet ca s supun aceast ar romneasc. i acum, fr s piard un om i: fr s cheltuiasc un singur zlot, romnii i se supuneau de bunvoie. Va primi craiul aceast nchinare? leahticii au fost de prere c, nscunarea lui Petre Stolnicul odat mplinit cu ajutorul lor, craiul va trebui s accepte. De se va supra sultanul, vina poate fi aruncat pe umerii lor, iar suprarea acestuia putea fi cumprat cu bani i cu fgduielile craiului c toate vor rmne aa cum au fost. Aa se face c la 5 septembrie 1552, la Bacuta, pe Nistru, noul domn, care-i luase numele de Alexandru, jura credin craiului Jicmont August n faa sfetnicilor acestuia urmnd ca la timpul potrivit s se nchine i n faa craiului. Ajuns domn, Alexandru, cruia i s-a zis i Lpuneanul, a cutat s obin aliana craiului de la Viena, dar fr nici o izbnd, iar n dieta criei leeti, care s-a inut n iarn, mai marii regatului erau mprii: unii aprobau cele ce se nfptuiser de ctre leahticii de margine n Valahia, alii erau mpotriv, iar craiul nu tia nici el cum este mai bine de fcut. Alexandru i sfetnicii si, ntre care Ion Movil, ca mare logoft i cumnat al doamnei, se arta a fi cel mai de seam dregtor, au socotit c este nimerit

268

s fie ctigat bunvoina sultanului. Solii trimii la Poart au ntmpinat greuti din partea nevrstnicului i ultimului fecior al lui Rare, Constantin. Acesta fgduise c va urca haraciul rii i-i cumpra cu bani grei pe sfetnicii sultanului, bani pe care-i lua cu mprumut de la o evreic din arigrad, care-i dduse bani i lui Rare cu treisprezece ani n urm. Oamenii Lpuneanului au mai aflat c n spatele acestor urzeli s-ar afla doamna Elena i unii dintre marii boieri. Ion a ncercat s-o fac pe doamna Elena s renune la planurile ei. Boierii nu-l vroiau ca domn pe Constantin. Asta, deocamdat. Dup aceea, era spre binele ei, al feciorului ei i al rii ca domnia Moldovei s nu fie tocmit ca orice marf n bazarul rigrdean. Odat nceput un asemenea obicei, lcomia celor de la Poart nu va mai cunoate margini. Vorbele lui nu au fost ascultate. Ochii doamnei erau plini de ur, de ambiie, patima pentru putere era att de mistuitoare, nct nu i-o putea ascunde i Ion a neles c struinele lui snt zadarnice. Moviletii i ceilali mari dregtori au fost de prere s se mreasc haraciul i s fie nlturat n felul acesta Constantin. Mooc, cpitanul otilor domneti, oteanul cel mai viteaz al Alexandrinilor (nume dat moldovenilor dup numele domnului) pe care oastea l iubete fierbinte, era trimis cu o mie de oameni n Transilvania mpotriva lui Castaldo, generalul imperial, pentru a-l nscuna pe omul sultanului, pe Ion Jicmont, fiul craiului Ian. n al treilea ceas, ntr-una din nopile din acel an, doamna Ecaterina a fost trezit de o micare pe care a simit-o la ua ei. A aprins grabnic o luminare i a simit cum o cuprinde groaza atunci cnd la ntrebarea ei n-a primit nici un rspuns, fr ca s nceteze strdania celui sau celor de afar, de a deschide ua. A ncercat s strige dup ajutoare, dar n clipa aceea ua a fost aruncat n lturi i trei brbai ca nite namile s-au aruncat asupra ei. A ncercat s se zbat ca s scape, sau s ipe dar gura i-a fost astupat i n jurul gtului i-au strecurat o coard subire care a nceput s se strng, retezndu-i rsuflarea. Ochii i s-au bulbucat de groaz, gata s ias din gvane, trupul i s-a zbtut o vreme iar cnd limba nvineit s-a ivit printre buzele lipsite de snge, a ncremenit. Ucigaii i-au aruncat leul pe pat i s-au furiat afar fr a fi vzui de cineva. Felul n care a fost ucis doamna Ecaterina i-a nemulumit pe dregtori. Lpuneanu arta o latur a firii sale pe care nu i-o bnuiser. Doamna Ruxandra i-a plns mama cum se cuvine unei fiice. Scrba i ura ei fa de un so btrn i bolnvicios au crescut i mai mult. Trebuia s i se supun n rarele di cnd venea n iatacul ei, nelegnd c orice mpotrivire putea s-i aduc moartea.

269

Abia cnd au fugit n Lehia s-a aflat c mpotriva domnului uneltiser, n strns nelegere cu doamna Elena, mitropolitul rii, hatmanul Simion Negril, Sava Capot, fost stolnic, i ali boieri. Lpuneanu se temea la gndul c muli alii ar putea s se ridice mpotriva lui i acest gnd i l-a mrturisit marelui logoft, Ion Movil. Ce ru le-am fcut, se plngea domnul, n-am asuprit pe nimeni, m-am strduit s in cumpna dreptii. Oamenii notri snt nestatornici, mria ta, i mereu dornici de noi schimbri. Dar, mitropolitul? Ce i-a lipsit acestui om care era dator s-i ndemne i pe alii la supunere i ascultare? Nu se poate, Movil, s zideti nimic pe temeliile nestatorniciei. Asta ar fi putut cel puin s neleag un crturar ca mitropolitul i un mare dregtor. mprejurrile snt grele, tii bine cte strdanii am depus mpreun ca s ndrumm ara spre un liman linitit, unde s fie ferit de vnturile i furtunile pe care alii le strnesc mprejurul nostru. S nu mi-o ia mria ta n nume de ru, dar se putea arta mai mult mil fa de doamna Ecaterina. Putea fi surghiunit i pus sub paz stranic. Deci, asta v nemulumete? Dar nu v-ai gndit la rul pe care l-a fcut aceast femeie? N-a izbutit s-i clinteasc nici un fir de pr, mria ta. Nu este vorba de mine, Movil, ci de npasta pe care a adus-o asupra rii. Cteva mii de galbeni trimii peste darea obinuit la arigrad nu fac gaur-n cer. Aa crezi tu, Movil, i aa cred i cei mari ca tine. Este uor s te ari ngduitor pe seama altora, dar gndii-v la nenorociii care ne in pe noi i ptimesc i aa destul de multe. Vor trebui s-i rup tot ei de la gur i pentru ce? Pentru c doamna Ecaterina, ale crei sipete erau nesate cu averi greu de cntrit, vroia s-i vad feciorul domn, ca s poat s fac ce i-ar fi fost pe plac? Putere-i trebuia? n loc s se gndeasc la pomnei i cerneluri, cci i se apropia sorocul, i ardea, la anii ei, de domnie? Dar, s-o lsm pe doamn. Nu v gndii c eu trebuie s in cumpna dreptii ntre toi supuii mei? Este adevrat, mria ta, numai c asprimea fa de o doamn Care asprime, Movil! Voi vorbii de asprime? -apoi, Movil, tu, ca mare logoft i om de carte, cunoti mai bine dect oricare locuitor al acestei ri de ct linite avem nevoie acum, pentru a nu fi sfiai de corbii cei mari care abia ateapt o pricin ca s se npusteasc asupra noastr. Pentru atta amar de ru pe care aceast femeie vroia s-l arunce asupra rii merita nu mil, ci chinuri cumplite.

270

Devenise de nenduplecat de cnd aflase cele urzite mpotriv-i i teama fa de boieri cretea nencetat. i simea c snt mpotriva faptelor sale, dei se tia cu cugetul mpcat. A respectat obiceiul pmntului, n-a urgisit pe nimeni. i atunci, se gndea Lpuneanu, ce vroiau de la el? Nu-i fcuse nici un ru mitropolitului i nici neamului acestuia. De ce s-a ridicat mpotriva lui? Era o ntrebare care-l chinuia, ncerca s descopere n purtarea i n faptele sale acele greeli care i-au nemulumit pe boieri i oricte strdanii depunea ajungea mereu la aceeai ncheiere: cugetul, sufletul lui nu erau ptate. Numai firea nestatornic a acestor boieri l-au mpins s porunceasc ridicarea unei viei. Nu se poate domni lsndu-i pe alii s te calce-n picioare i prefcndu-te c n-ai vzut, cci se duce ara de rp. Vor mereu mai mult putere i mai mult avere. Gurile lor nu pot fi umplute niciodat? n Lehia, leahticii au izbutit s-i ia mai toat puterea craiului. Oamenii si de tain i-au artat c muli boieri de-ai notri privesc cu ochi buni asemenea prefaceri i le-ar dori nfptuite i n Moldova, S-a gndit mult la toate aceste micri i nemulumiri i singura ncheiere era c aa ceva nu se poate ngdui. Trebuie s fie un stpn ca s fie ornduial. Aa cum este unul singur stpn al celor vzute i nevzute, la fel i aici pe pmnt, deasupra fiecrui neam trebuie s fie un pstor. Altfel, din pricina firilor deosebite ale oamenilor, nu s-ar nelege om cu om i ar domni neornduiala, iar neornduiala prilejuiete dezlnuirea patimilor i cei ri i vicleni ar clca n picioare fr mil pe cei mai puin tari i toat alctuirea rii s-ar nrui. Cui folosete o asemenea stare? i simte pe boieri c snt nemulumii de faptul c lncezesc la curtea domneasc sau pe la curile lor, n timp ce n jurul lor lumea se mic, fiecare stpnitor cutnd s sporeasc motenirea primit. Nu-i dau seama c mprejurrile snt neprielnice. Nu poi porni asupra arigradului cu o mn de oameni. E nevoie, uneori, s stai i s atepi o clip potrivit, pentru c numai dorina i voina noastr nu-i de ajuns, trebuie s ai i mijloacele care s-i ngduie s treci, la fapte de pomin. Boierii l cred un la, pentru c st linitit i nu vrea s-i cerce norocul n nici o parte. Pentru ce snt ei brbai i neam de viteji, ludai de toi cei care i-au cunoscut, ca s lncezeasc i s li se rugineasc armele? Snt vorbele unuia i altuia care i-au ajuns la ureche i domnul nu nelege cum de nu vor s vad foloasele pcii. Lpuneanu i d seama c ndemnurile la nelepciune n-au nici o putere asupra cugetului lor. Snt gata pentru orice schimbare, o adulmec cum adulmec fiara prada i-s pregtii pentru orice fapt, orict de nechibzuit ar fi. Nestatornicia i nemulumirea lor n-a fost strnit de purtarea domnului fa de ei, ele izvorsc din firea lor pctoas.

271

Odat cu teama crete i ura domnului mpotriva boierilor si. Este un ru care-i cuprinde pe-ndelete, ca o otrav, toat, fiina, ar vrea s se lepede de orice patim i buna judecat s-i fie cumpn faptelor sale, dar simte cum aceast otrav, pune stpnire pe mintea lui n ciuda oricrei mpotriviri. Boierii, pe de alt parte, boierii cei mari, muli dintre cei de mijloc i chiar i dintre cei sraci snt din ce n ce mai nemulumii de domnul pe care l-au ales. Este el cumsecade dar se arat slab n tot ce fptuiete pentru c nu ndrznete. Cuminte fa de sultan, grijuliu s nu-i supere pe ceilali vecini, mai mult muiere dect domn! El crede c prin purtrile sale nu supr i nu duneaz nimnui, dar boierii notri i dau coate, se holbeaz, i fac semne i dup aceea clevetesc pe la coluri: cum se poate, i zic ei, c un om n toat firea i nc i stpnul rii, s-i piard timpul meterind la rotie, lnuguri i alte nimicuri? Pentru c mria sa are patima ceasurilor. i place s le cumpere i s metereasc la ele, atunci cnd i se pare lui c ceva nu se-nvrte bine. Zile-n ir se chinuie ca s dibuie unde se afl stricciunea, iar cnd nu izbutete, trimite s-i vin meter de peste muni, de la Bistria. Sau trimite ceasul s i-l dreag acolo. Fcutul i desfcutul unui ceasornic nu ia numai timp, ci duneaz i ochilor. Cum nu mai este tnr, vederea nu-l mai ajut cum se cuvine, iar strdaniile lui de a dezlega tainele din mruntaiele unei asemenea alctuiri nclcite i delicate i-au stricat i mai mult vederea. A trebuit s mearg oameni la Bistria i s cear un doftor i bistrienii l-au trimis pe chirurgul Andrei. Doftorul a ajuns la Suceava n fapt de iarn, l-a vzut i i-a spus c numai n luna mai nfloresc anume buruieni care-i pot fi de folos, aa c l-a trimis ncrcat de daruri, iar marele logoft a tocmit scrisoare de mulumire ctre prgari, cerndu-le ca s-i ngduie doftorului Andrei s treac iari munii la timpul potrivit. De bun gospodar, nu-i vorb, c este i se arat c tie s scoat bani din orice. Pe seama lui i sub supravegherea sa cresc cirezi mari de vite n ocoalele i branitele domneti. Cnd vine toamna, cirezi mari de vite pornesc spre iarmaroacele Europei i banii curg n sipetele domnului. Au nevoie ardelenii de slnin, cci la ei vremea este mai rece i slnina poate fi mncat i n miez de var. Lpuneanu a pus s creasc porci i cnd se apropie iarna pornesc porcarii peste munte i-i aduc galbeni cu traista. O fi Lpuneanu bun gospodar, ca fiecare om la casa lui, dar ca domn, ca stpn al rii l-ar dori mai plin de via, mai plin de virtute i nu cum se arat el, ca. o bbotenie cu ochii venic nlcrimai pe care i-i terge cu o nfram subire, i se ntreab ei, de unde o fi luat i obiceiul sta pe care-l au numai muierile?

272

i mai rd boierii de una: ca un ap ncornorat l-a mpins dracul s-i ia nevast tnr. I-a fcut ea copii, i se poate s fi fost i el pe acolo cnd i-a plmdit, dar s-i pun grumazul sub papucul domniei i s se-nvrt n jurul ei ca un mucos care nc nu tie ce-i lumea i crede c toat fericirea de pe pmnt se afl ascuns sub fusta domniei, asta chiar c nu mai este de ngduit pentru un om n toat firea i pe deasupra stpnul lor. Numai un orb nu vede ct grea se ntiprete pe faa acestei muieruti, cnd l simte pe aproape, iar el o ia de bun i strmbtura ei o crede izvort din suferin i nu tie ce s fac, numai s-i intre n voie. Cnd de mult vreme a amuit cucul, pentru c s-au trecut cireile, domnia, la iscodirile lui, i spune c are nu tiu ce la furca pieptului ce nu poate fi ostoit dect cu ciree. ncalec oamenii i fuga peste muni, spre Rodna i Maramur, unde, din pricina locului nalt, cireele se coc trziu de tot. i-i aduc n goana calului, pasmite, s nu se strice chiar toate, pumnul de ciree dorit. Vrea domnia pere sau jimble de un anumit fel, la cererea Lpuneanului bistrienii se grbesc s-i mplineasc toate poftele. Dorina ei se transform n porunca domnului i se pare c nu afl nimic pe lume pe care Ruxandra s-l doreasc i Lpuneanu s nu-l mplineasc. Ia s fi fost el brbat n toat firea i toat puterea, spunea Spancioc, mustcind, i-ar fi dat mna s rcneasc de i-ar fi srit smburii din gur domniei i i-ar fi pierit cheful s pun lumea pe drumuri cu alintrile ei Rdeau boierii de neputina domnului, iar Ion i asculta pe unii i pe alii. Parc i-ar fi dat dreptate Lpuneanului, pentru c era chibzuit n tot ce fcea, iar metehnele pentru care-l batjocoreau supuii nu dunau cu nimic nimnui. Dreptate se poate s fi avut i boierii, pentru c boier era i el i nu-i putea nvinui cinul, numai de dragul unuia dintre ei care ajunsese pe scaunul rii. i petrecea vremea mai mult pe lng domn supraveghind ntocmirea zapiselor sau alctuirea soliilor, toate fiind trimise cu tirea i nvtura lui i a Lpuneanului. i rmnea prea puin vreme pentru ai si i-i prea ru. Maria i-a fcut nou copii, aproape anul i copilul, dup care s-a oprit, fr ca el s neleag de ce i nici n-a avut timp s-i cerceteze nevasta n aceast privin, gndul rsrindu-i n minte rareori i numai atunci cnd era departe de ea. Numai doi din cei nou s-au prpdit la natere, ceilali snt teferi i cresc vznd cu ochii. Maria este acum o femeie falnic i mndr de rodul trupului ei. Bieii snt toi vrtoi la trup i ageri la minte, Gheorghe, cel mai mare, ntrecndu-i pe toi n isteime, dei se spune c prslea ar trebui s fie, n aceast privin, naintea tuturor. Ghimpele care i-a rmas mpotriva Hudetilor l-a fcut s caute alt loc, mai ferit, pentru a-i ridica alte case. Maria n-a neles nimic din pornirea brbatului, ei plcndu-i curile de pe apa Baeului i nici lmurirea c acestea snt prea aproape de hotar nu i s-a prut ntemeiat. Atunci ce-ar

273

trebui s fac cei care-i au averile la margine de ar? Gndul c-ar trebui s se nghesuie cu toii pe un loc care s se afle la mijloc o fcea s rd de imaginea unei asemenea ri, dar Ion a struit n hotrrea lui i bucurndu-se de trecerea pe care o avea la curtea Lpuneanului, a izbutit s cumpere din ocolul domnesc al Volovului un loc de cas la Sucevia. De la Rdui pornete un drum spre soare-apune i dup ce trece de dealul Osoiului, acolo unde se mai afl nc o mnstire de maici, a Horodnicului, se ajunge la intrarea ntre nlimile obcinei. Dealuri domoale i mpdurite se ridic de o parte i de alta a apei i a drumului nmiresmnd i dnd trie aerului. n apropiere de bisericua satului alctuit din cteva csue i-a ridicat o cas i curi n stare s-i primeasc toat casa. Aceste curi se aflau cam departe de satele sale, dar prin grija marelui boier, toamna se porneau carele cu bucate, mlaiul de mei i fina aflndu-se din belug n orice clip a anului. Lemne se aflau din belug, pdurile mai c nu se prvleau peste sat, au fost durate staule pentru vite, iarb aflndu-se din belug. Vara, cnd cldura soarelui este prea iute, Maria i copiii vin aici la rcoare i linite, iar bieii snt cei mai bucuroi pentru c n rurile limpezi se gsesc pstrvi, pdurile i poienile snt pline de jivine i cu ngduina brniterilor i nvtura acestora ncep s deprind meteugul vnatului. Locul nu este nici prea nalt, nici prea friguros, ploile cad cu msur, totul pare aici binecuvntat i dac raiul ar trebui s se afle pe pmnt, un loc mai nimerit ca acesta nu s-ar afla nicieri pe pmnt. Aa cred copiii, iar bucuria lor o face fericit pe Maria. Au tot ce le trebuie ca s fie mulumii: putere i bogie. nelepciunea marelui boier l face s neleag i s se bucure de toate darurile din care se poate mprti. De aceea, nu l-ar bucura schimbrile de nici un fel, pentru c ele aduc i tulburri iar tulburrile, la rndul lor, pot aduce mari necazuri. Ion i ndeamn pe unii boieri mai aprigi din fire i mai slobozi la gur, s fie rbdtori i cumpnii n tot ce fac i vorbesc. Nu i-a asuprit nimeni, iar gndurile domnului snt gnduri de pace i de nelegere, spre binele tuturor i al rii. Ion Movil se bucura de cinstirea oamenilor, fiind socotit de toi boierii ca unul dintre cei mai nelepi oameni ai rii. Strinii la fel, preuiesc tactul acestui mare dregtor care tie s vorbeasc atunci cnd trebuie i numai att ct se cuvine. Nu judec faptele altor stpni din vecintatea Moldovei, nici la ospeele oferite de domn, unde vinul bun i din belug nltur multe opreliti i dezleag multe limbi, i nici n convorbirile de tain. Numai dac este ntrebat, el i spune prerea, n care se vdete nelepciunea, tactul i respectul ce se cuvine capetelor ncoronate. De aceea, sfaturile lui snt ascultate de cei mai vrstnici iar cei tineri gndesc, ferindu-se s-o spun-n gura mare, c marele logoft s-a vndut

274

sufletete Lpuneanului. Se feresc pentru c acest dregtor, care tie taina scrisului i limba lui dezleag vorbele i altor neamuri, are mna grea i iute i muli l pismuiesc pentru mbinarea aceasta mai puin obinuit dintre iscusina oteanului i nelepciunea crturarului. i toate preau s se scurg pe un fga linitit, pn n al 58-lea an al veacului, cnd la curtea domnului Moldovei s-a oploit un levantin, care cutreierase rile apusului i ajunsese pn n Lituania i de la curtea polon coborse n Transilvania ca de acolo s treac munii n Moldova. i zicea Iacob Heraclid Despotul, spunnd c se trage din Hercules i din mpraii de demult ai arigradului. La Braov scosese de sub tiparni o crulie n care se arta ntreaga rdcin a neamului su. Din aceast crulie se vdea nrudirea cu doamna Ruxandra, al crei str-strbunic, cneazul Lazr, avusese tat de neam grec, spi din care se trgea i acest Heraclide. Visa fapte mari i despre el spunea numai lucruri care-i lsa pe-ai notri cu gura cscat. Nu era prea mare de stat, dar vnjos la trup, avea prul negru, faa mslinie i ochii tot de culoare nchis i sticleau n cap. Dinii erau de un alb strlucitor i cnd rdea prea c plesnete de sntate i bunvoie. Trupul su nu cunotea astmprul, era ca un armsar greu de strunit. Lui Ion nu i-a plcut veneticul. Prea era ludros i ngmfat, sau cel puin aa i se prea lui c este. Apoi, prea era plin de vigoare i frumos ca s nu se nasc n sufletul su, dei n-ar fi dorit-o o anume mpotrivire fa de o asemenea fiin. Este adevrat c tie grecete, era doar samiot de neam i crescuse n insula Critului, vorbea ns i scria ltinete, deprinsese i limba franujilor, cci urmase colile nalte de la Montpellier, vorbea talienete i cum soarta l purtase i prin mpria neamului, nvase i limba acestuia. E drept c povestete frumos. Are darul vorbirii, iar nvtura mult pe care o agonisise prin lume, i d putina s se foloseasc de asemenea dar ca nimeni altul. Venea din lumea apusului nu numai cu tiina dobndit acolo, dar i cu amintiri, pentru vrsta lui prea multe. Le depna cu plcere cui vroia s-l asculte i, mai cu seam, arta c se simte prea cinstit s povesteasc din mruntele sale ntmplri, cum i plcea s spun cu deosebit prefctorie, atunci cnd era de fa mria sa doamna verioara noastr, cum i zicea el Ruxandrei Rare. Iar mria sa l asculta cu plcere pe un om ca Despot, care prea c are pe necuratul n el. N-avea astmpr trupul lui, iar ochii de pcur erau sfredelitori. Nu se putea s nu fie plcut surprins de faptele minunate ale vrului nostru i privirile lui ptrunztoare i ddeau uneori un nceput de tulburare, o tulburare pe oare n-o cunoscuse pn atunci.

275

Ion a neles destul de repede c nici mriei sale, Lpuneanului, nu-i prea plcea Levantinul, dar, pe msur ce trecea timpul, mpotrivirea marelui logoft se topea treptat, n timp ce a domnului cretea. Lpuneanu simea, nelmurit, c ntr-un asemenea om nu trebuie s aib ncredere. Nu-l pizmuia pentru tinereea, mintea i puterea trupului pe care o avea Heraclide, ci se temea din alte pricini. Trebuia s fie deci cu bgare de seam. mpotrivirea lui Ion Movil fa de Heraclide a nceput s scad cnd cele spuse de acesta au fost ntrite de alii. Mai nti de doftorul Blandrata (ai notri i spuneau Giurgiu, de la numele cel mic, Georgio), pe care Heraclide l ntlnise la Braov i de aici veniser mpreun n Moldova. i din Lehia au venit, de la oameni de ncredere, veti care dovedeau c cele povestite de Heraclide nu erau numai o nchipuire a minii lui bogate, ci fapte care se petrecuser aievea. Nu se tia de ce plecase de la Montpellier. Se pare c nite ncurcturi cu o femeie i nite crime nelmurite, n care Heraclide ar fi fost amestecat, l-au fcut s fug la curtea regelui Franei. ntmplndu-se s se bat neamul cu franuzul pentru cetatea Meului, Heraclide a mers i el acolo i prin purtarea lui vitejeasc a cptat mult cinstire n ochii rigi i celor de la curtea acestuia. Soarta lui ns i-a urzit s nu stea mult vreme ntr-un loc. Cnd se prea c toate-i vor merge din plin, la curtea franuzului a poposit o veche cunotin de-a Heraclidului. Temndu-se ca acesta s nu dea n vileag cele fptuite de el la Montpellier, l-a pndit pe franuz i cnd s-a ivit prilejul, l-a trimis pe lumea cealalt, mpungndu-l cu sabia pe la spate. O asemenea fapt nu era spre cinstea lui Heraclid, prea puini erau ns cei care o tiau, iar el n-a pomenit-o niciodat. Din pricina asta, el a trebuit s fug n mpria neamului. A petrecut pe la curile unor mari boieri din partea locului, iar cnd mpratul nemilor, Carol, s-a btut n anul 1554 cu riga Franei, Heraclid a mers i el n rndurile cavaleriei negre a mpratului, cel mai de seam steag din oastea mprteasc pe care o comanda Gnther von Schwarzburg. i de data aceasta s-a purtat ca un adevrat viteaz i fiind rnit ru de tot a trebuit s stea o vreme n cetatea Anversei. i ct a zcut el acolo, a scris, atunci cnd s-a mai ntremat, o scriere, pe numele: Scurt i adevrat povestire despre luarea Terovanei i a Hesdinului, despre lupta de la Renty i despre toate cele cu schimbri de noroc petrecute ntre imperiali i franci pn la acest an 1555, de marchizul Iacobu Basilicu, Despota Samosului. Aceast carte a fost, dup spusele Heraclidului, nchinat lui Filip al II-lea, fiul mpratului Carol. Iar mpratul l-a primit dup ce s-a nsntoit, cu mare cinstire. Atunci, Heraclide a pus genunchiul pe pmnt n faa mpratului, i acesta

276

l-a atins cu spada sa pe amndoi umerii, dup care l-a mbriat, semn c l-a fcut, pentru faptele lui de vitejie, cavaler i conte palatin, dndu-i-se i privilegii n acest scop. Ion era de fa cnd Heraclide povestea toate acestea i a vzut cu ochii lui privilegiul i pecetea mprteasc. Iar dac ar mai fi fost o ndoial n legtur cu cele spuse de levantin, aceasta era spulberat de veti venite din Cracovia, n care se arta c Heraclide era cu adevrat conte palatin i avea dreptul s-i ncununeze pe poei i s le dea anumite titluri, aa cum a fcut cu Ciprian de Sieradz, n cetatea de scaun a Lehiei. Cnd Mooc l-a ntrebat pe Ion ce-i de fcut cu veneticul, marele logoft i-a mngiat mustaa i i-a rspuns c acesta nu-i un om pe care s nu-l iei n seam. tie marele logoft ce-i n cugetul acestui vntur-lume? Marele logoft nu tie, dar i d seama c un asemenea om este sortit s nasc, pe unde ajunge, mari prietenii dar i mari dumnii. i mria sa, Lpuneanu, ce crede despre un asemenea om? L-a ctigat, pn la urm, i pe mria sa, tiind cum s-l laude i s-i cumpere ncrederea. I se adresase Lpuneanului pe ltinie, cu titlul de prea ilustru domn al Moldovei i rii Romneti. A nvat neateptat de repede istoria rilor noastre, a ptruns rostul acestora de parc ar fi vieuit de mult vreme pe aceste meleaguri. Cunoate legturile dintre Lpuneanu i cumnatul acestuia, Mircea Ciobanul, care s-a cstorit cu Chiajna, sora doamnei Ruxandra. Chiar dac Ciobanul a fost nlocuit de sultan cu Ptracu cel Bun, nlocuirea s-a fcut i cu tirea Lpuneanului, i ea nu va dura mult vreme, cci Rareoaicele i-au unit pungile i au pus n micare o ntreag lume ca s-l aduc iari pe Mircea n scaunul su. Oricum, ntietatea cptat de Lpunean fa de cealalt ar romneasc, este un motiv de mndrie i Heraclid tie c lauda este cheia de aur care deschide toate uile, orict de ferecate ar fi acestea. Mai mult, se poart n aa chip nct domnul s apar ca un adevrat stpn cruia el, smeritul dar i iscusitul cpitan de oti, i se supune i este gata s-l slujeasc cu trupul i cu mintea mpotriva tuturor dumanilor si, dinluntrul i din afara rii. Cnd mria sa doamna l ascult pe vrul su, nu poate s nu-l preuiasc pentru toate darurile cu care l-a nzestrat firea. Simte, pe msur ce trece timpul, c se poate stpni cu mare greutate ca s-i primeasc uittura, scurt dar strlucitoare ca un fulger, fr s se turbure. n afar de asta, privirea lui, cnd l ntlnete ntmpltor i se afl de fa i alt lume, are ceva tainic n ea, pare c fiina lui, n asemenea clipe, este cuprins de o anume triste, i toat se cuprinde i atrn de lumina blnd i reculeas a ochilor, care vine spre ea ca o rug, tcut i nefericit. Ce se petrece n sufletul acestui om? Vieuirea n sine pare a fi, pentru cine-i privete i-l ascult, cea mai mare bucurie pentru un asemenea om. Dar aceste uitturi descoper o alt latur a sufletului su pe care

277

cu greu ar ghici-o cineva. i atunci, de ce i se destinuie, sau ar dori s-i dezvluie numai ei adncimi ale firii sale necunoscute altora? Heraclid nu a neles numai slbiciunile domnului, ci i pe cele ale boierilor. Snt oamenii notri lesne ncreztori, le plac petrecerile i uor leag prietenie cu cei ce se dovedesc a fi deschii la fire. Au artat la nceput o oarecare sfial fa de noul venit. Marchiz de Paros, conte palatin, despot al Samosului, numai titluri suntoare. Apoi prietenia unor mari principi. L-a primit bine i l-a ludat regele Franei, apoi mpratul nemilor, dup care, atunci cnd mpratul i-a lsat scaunul de prea mare scrb pentru cte ptimise o via ntreag. Heraclid a fost primit cu cinste i ludat pentru virtuiile sale de ducele Brandemburgului, care era i mare maestru al ordinului Teutonilor, de care se legau i nite fapte ale strmoilor notri. Acelai demon al neaezrii I-a mpins la curtea lui Jicmont al doilea Augustul, riga de acum al Lehiei, i s-a amestecat i acolo n rzboiul cu livonienii, ctignd preuirea tuturor pentru vitejia lui. Marele duce al Lituaniei, Nicolae Radzivil, l-a primit la curtea lui unde i-a ctigat prietenia multor oameni de seam. Care dintre ai notri s-ar fi putut luda cu attea fapte, cnd de ani de zile, din pricina unui domn lipsit de curaj, sbiile noastre trebuie s stea n teac i s ne trecem zadarnic viaa pe pmnt? Heraclid a priceput acest gnd al boierilor. Le-a nflcrat mintea cu povestirile sale. Le-a ctigat i ncrederea. Nu era un om de nimic, nici un ludros nu se putea spune c ar fi fost. Dac cele mai de seam capete ncoronate i-au dat scrisori n care i se laud nsuirile de rzboinic i de om nelept, atunci nseamn c aa a fost, pentru c altfel, ce interes ar fi avut mpratul i craii Franei i Lehiei s-l laude? Pe noi ne apas sultanul, dar Heraclid, ai crui strmoi au avut de suferit din pricina turcilor, se arat un bun cunosctor al otilor turceti i al felului n care trebuie dus rzboiul cu pgnul. Celor trei ri romneti nu le lipsesc oamenii ca s-l poat nfrunta pe un duman, orict de puternic ar fi. El a aflat din cri ce fel de oameni snt romnii, mcar c acum se afl mprii sub trei stpniri. Au cu toii aceeai obrie vestit, i puine neamuri se pot luda cu strmoi ca ai lor. Li s-a dus vestea locuitorilor acestor trei ri c au motenit virtutea strmoeasc i c snt stranici lupttori. Dac i-ar uni puterile i ar fi ajutai ct de puin de unul dintre vecini, atunci s-ar putea porni cu mare putere mpotriva dumanului, iar dincolo de Dunre, neamurile care mprtesc credina noastr i zac sub stpnire strin, s-ar ridica cu mic cu mare ca s porneasc asupra arigradului unde au stpnit, cndva, str-strbunicii si. Aceste nchipuiri mree i ademenitoare erau primite de boierii notri aa cum primete pmntul ploaia binefctoare dup o ndelungat ari

278

i uscciune. Ion Movil, unul dintre oamenii cei mai chibzuii, s-a strduit s-i domoleasc pe cei ce se artaser nflcrai de planurile Heraclidului. Nu tiau ei, oare, ct de greu l-ar putea urni pe Lpuneanu pe un asemenea fga? M rog, i-au spus unii, dac Lpuneanu nu poate fi urnit pe acest fga, n-ar putea fi mpins pe altul care s gseasc pe deplin tihna i pacea pe care le rvnete atta? Primejdios gnd! Smna oricum era aruncat, iar ogorul era pregtit mai mult ca oricnd s-o primeasc, s-o fac s-ncoleasc, s-i dea via.

* **
n var, mria sa a purces cu oastea peste muni. Ateptase prea mult ca s i se fac dreptate n privina cetilor pe care toi domnii Moldovei le stpniser n Transilvania. Nevrednicul i nevrstnicul de fiu al lui Ian craiul, Ian Jicmont, dus de unul i de altul, stpn fiind mai degrab maic-sa, sora rigi Lehiei, nu s-a grbit s hotrasc ntr-un fel sau altul, dei cu sprijinul su, al Lpuneanului, se urcase n scaun. Ba, mai mult, i oploise i pe unii pribegi n oraele sale, aa c domnul n-a mai putut suferi i s-a dus de i-a aezat el, cu puterea lui, prclabi la Ciceu, Reteag i la Cetatea de Balt. Venind toamna, domnul, grijuliu fiind cu sporirea averii sale, a poftit s-i vad cirezile de vite de la Jijia i de aici s coboare spre ara de Jos, la curile de la Vaslui. Doamna Ruxandra, plngndu-se de o anumit slbiciune a trupului, ar fi dorit s rmn la Suceava. N-ar fi vrut s se despart de mria sa, nici de prietenii mriei sale, pentru c micarea de la curte i fcea mare plcere, chiar i atunci cnd rmnea nchis, vreme ndelungat, n iatacul ei. Dar mria sa a linitit-o artndu-i c trebuie s-i fac datoria fa de casa i de supuii lui, iar pentru bucuria soiei, va lsa o parte dintre dregtori la Suceava i nici mria sa nu va ntrzia mai mult dect i-o cer treburile grabnice ale domniei. Ion Movil l-a nsoit pe domn. Scrierea zapiselor, hotrri neateptate pe care ar fi trebuit s le ia domnul n legtur cu vecinii rii nu se puteau face fr sfatul i priceperea sa. De la Suceava s-a mers la Botoani, de la Botoani au ajuns la Jijia, ca s fac un ocol spre curile de la Hrlu de unde toat curtea a cobort la Iai. Aici, un boierna mrunt pe care nu l-a vzut i nici numele nu i l-a aflat, a venit de la Suceava i a fost primit de domn n mare tain. Ce-a vorbit mria sa cu boiernaul nimeni nu tia.

279

Drept este c dup aceea, Lpuneanu l-a chemat pe Ion Movil i dup ce l-a dumirit pe marele logoft cu tot ce dorete de la el, l-a trimis ca pe un om de ncredere, la Suceava, pe lng doamna Ruxandra ca sfetnic i ca prieten bun al casei sale. Marele logoft s-a bucurat c merge n cetatea de scaun, pentru c acolo se afla acum Maria cu cei apte copii ai si. ct privete grijile domnului, Ion a zmbit n sinea lui i i-a spus c orice drac i are i el stpnul su. Privirile lui Heraclid mrturiseau limpede, ceea ce nu putea s-i spun verioarei sale. Curtenitor, marchizul, contele, despotul, i ducea mna la gur i i apsa buzele mai mult dect se cuvine. Erau ca jratecul i cldura lor o strbteau ca un fulger pe Ruxandra. ntr-o noapte, cnd toat suflarea de la curte era scufundat n somn, Ruxandra s-a trezit buimcit dintr-un vis urt n care i se nfiau nite ape tulburi, ale cror uvoaie se nfurau i creteau slbatic, ameninnd totul n cale. ncerca s-i scape copiii i nzuia spre o coast, iar rsuflarea i se tia de atta strdanie. S-a trezit gfind i, dup ce s-a linitit, a ridicat opaiul i i-a cercetat copiii. Dormeau i pacea de pe chipul lor s-a pogort i n sufletul ei. S-a ndreptat spre odaia cea mare, unde-i uitase de cu sear o scurt de blan i cnd s se ntoarc, de partea cealalt a sliei sttea Heraclid nvemntat cu hainele de zi. Se vedea dup faa-i puin obosit c nu dormise. i aa cum era, i s-a prut straniu de frumos. n lumina slab a opaiului prea un demon al pcatului. Ivirea neateptat a Heraclidului a fcut-o pe Ruxandra s tresar i i-a nbuit cu greu un strigt de spaim ce rsrise fr voia ei. Heraclid a zmbit, dar zmbetul lui era nvluit n triste, aceeai pe care o citea n ochii lui cnd o privea numai pe ea i i uita de lumea din jur. S-a apropiat de ea, parc aluneca i, pentru o clip, Ruxandrei i s-a prut c totul se petrece ca ntr-un vis n care puterea i voina ei nu-i mai aparineau, aflndu-se sub vraja acelor priviri adnci i pline de dorini. I-a cuprins minile, i-a luat opaiul i l-a aezat ntr-o firid. Faa ei i toat fiina ei artau mpotrivire, dar o mpotrivire care se topea n ciuda voinei sale. Iar cnd buzele Heraclidului i-au atins buzele ei i cnd trupul lui i-a nvluit trupul ei, braele s-au ncolcit n jurul grumazului puternic al pretinsului vr, care a sltat-o i a purtat-o spre odaia ei de parc ar fi fost o jucrie. n noaptea aceea i dup aceea n fiecare noapte, la o or tinuit, doamna a trit bucuria dragostei dinti i nici un ndemn spre chibzuin n-ar fi izbutit s-o fac s se lipseasc de ceasurile de patim, pe care le-atepta cu nfrigurare, la care se gndea tot timpul cnd Heraclid nu era alturi de ea. Cnd marele logoft a sosit la Suceava a neles din cele spuse de Maria, din cele ce se puteau citi pe faa Ruxandrei c temerile domnului su aveau temeiuri sporite. Lpuneanu fusese ncredinat de acel boierna c

280

s-ar urzi ceva mpotriva lui i domnul se temea de unii dintre marii boieri. Lucrurile se vdeau a fi potrivit temerilor Lpuneanului. Portarul Sucevii era de prere c ara trebuie s scape de un domn bicisnic cum era Lpuneanu i nu se sfiia s-o spun marelui logoft n fa, pentru c la fel gndeau i ali dregtori, unii rmai la Suceava, alii aflndu-se la Vaslui unde era domnul. Marele stolnic i marele comis, unii dintre prclabi i ali boieri de frunte se numrau printre acetia. Un sfat cu Ion Mooc, prietenul su din tineree, i mare vornic al rii, i-a artat lui Ion c mai toi boierii ar dori o nnoire a domniei. Mai mult o alegere fusese fcut. Heraclide era izvorul acestui duh nou de mrire i alturi de el se afla i doamna. Maria fcea s i se vad dinii albi i puternici atunci cnd l ntreba pe Ion dac mria sa n-a simit cum i cresc nu cornie de berbecui, ci coarne puternice cum snt cele care mpodobesc fruntea rasei de vite moldoveneti, vestit n toat lumea. La nedumerirea marelui logoft, Maria adoga o alta i mai mare, nenelegnd cum de sora ei cea drag a ateptat atta vreme. Fruntea Lpuneanului ar fi trebuit:s poarte o cunun cu care nici cel mai falnic cerb nu s-ar i putut luda cu o asemenea podoab. La auzul unor asemenea vorbe. Ion a ncercat s-i certe nevasta, dar Maria l-a nfruntat mnioas. Nu i se cade fiecruia dintre noi, i-a spus ea, s-i cunoasc lungul nasului i cu ce drept poate unul ca Lpuneanu s-i bat joc de viaa Ruxandrei. El, un btrn i un L-a cuprins pe marele logoft un soi de ameeal i s-a gndit pentru o clip, dac nu cumva i el se afl vinovat fa de nevast. Mriei i scprau ochii, nverunarea ei i s-a prut nepotrivit i numai o nemulumire a sa ar fi justificat o asemenea pornire. Chipul lui Ion s-a ntunecat, aa cum nu-l vzuse Maria niciodat. S-a speriat i l-a iscodit: i este att de scump soarta Lpuneanului? A ajuns el, marele boier, s se schimbe ntr-o slug prea credincioas i prea supus fa de un bicisnic care nu avea un drept mai mare ca el la scaunul domnesc? Ion s-a holbat. Niciodat nu se gndise la una ca asta. ngrijorarea lui pornise din alt parte i cnd, ncolit de ntrebri, a trebuit s arate care fusese temeiul acesteia, Maria a izbucnit n rs, s-a ruinat mai apoi i l-a privit n aa fel, nct nu mai era nevoie de nici o vorb care s-i mrturiseasc toat bucuria, fericirea i mulumirea pe care i-a adus-o el. Iar brbatul ei era nc falnic i puternic i nici ea nu mai era o femeie tnr. Se ntmpl uneori ca vrsta, n loc s te nspreasc, te face s te nduioezi cu mai mult uurin n faa aducerilor aminte, i n faa propriei tale petreceri prin aceast lume. Povestea cu scaunul domnesc nu este ns o vorb aruncat-n vnt. i dac Ion nu s-a gndit la una ca asta i nici vreme n-ar mai fi s-o fac, apoi feciorii si, s n-o uite, snt os domnesc. Iar n ochii nevestii sale a rsrit mndria Rareetilor i a lungului ir de domni din care coborau acum i odraslele sale.

281

* **
Cnd a fost vestit ntoarcerea domnului la Suceava, Ion s-a sftuit cu Mooc ce trebuie s fac. S-i spun Lpuneanului ce mestec boierii i ce se ntmpl n casa lui? Au ajuns la ncheierea c este mai bine s stea deoparte i n clipa hotrtoare vor vedea ce este de fcut. Cum a ajuns la Suceava, domnul a fost cuprins de o mare fierbineal. Cu greu se puteau nelege cu el, oricum, au izbutit s-l liniteasc n privina treburilor domniei. Fierbineala i-a dat o mare slbiciune a trupului i la ndemnul doamnei Ruxandra, Lpuneanu s-a lsat pe seama lui Blandrata, doftorul i prietenul Heraclidului, n ciuda sfatului unor csai de ai si. Era ntr-o dup-amiaz. Razele soarelui ptrundeau n odaia bolnavului, dar nu mai aveau puterea s nclzeasc. Struia n toate o anumit tristee care dinuie uneori nainte de venirea iernii. Blandrata i-a pregtit domnului o butur ntritoare, n care fiertura de buruieni era amestecat cu lapte pentru a fi mai uor nghiit i pentru c aa era rostul pregtirii ei. I-a dat-o unui copil de cas i i-a cerut s i-o dea domnului cu mult ngrijire ct timp el va face o alt fiertur. Copilul s-a apropiat cu ulcica de patul bolnavului. Lpuneanu l-a privit cu nite ochi care se scufundau n gvanele lor pe msur ce-i cretea slbiciunea. A neles i a fcut semn copilului s-l sprijine, ca s se nale puin ntre perne. A primit apoi ulcica i a dus-o spre gur. i tremura puin mna i cnd buzele sale s-au apropiat de gura ulcelei, l-a cuprins o tuse nsoit de o mare slbiciune care l-a fcut s-i scape doftoria. Vasul s-a spart i domnul l-a privit mnios pe copil. Acesta, nfricoat, a fugit s cear sprijinul doftorului. Mai s se prvleasc atunci cnd a ieit din pricina unei me care s-a strecurat n odaia domnului. Blandrata s-a artat cuprins de o mare tulburare. I-a spus copilului c va mesteca ndat o nou doftorie, trimindu-l pe copil s-l cheme grabnic pe Heraclid. Acesta a plit cnd i s-a spus cele ntmplate, s-a uitat la Blandrata i i-a spus doar att n limba doftorului: Eti un cretin. i-am spus s-o faci singur! Dup care i-a spus n limba rii Grbete-te spre binele domnului. Lpuneanului nu-i plceau mele. Iar strpitura asta care-i intrase n odaie s-a i pus pe lipit laptele amestecat cu doftorie care se strnsese ntr-o adncitur a podelei. Dup cteva clipe a crezut c l-a cuprins iar ameeala, pentru c ma se mica nefiresc, dup care a nceput s se zbat, iar zbaterea ei n-a durat mult vreme i a rmas nepenit. Cnd a aprut copilul de cas, ochii Lpuneanului crescuser nspimnttor, o

282

uvi de spum i se ivise la unul din colurile gurii. A strigat att ct i-a ngduit starea lui: S vin armaul! Iar copilul a fugit ngrozit. Cnd Blandrata a intrat n odaia domnului cu un vas de cositor n care se afla doftoria, n-a mai avut timp s scoat nici o vorb fiind luat pe sus de oamenii armaului. Ca din senin, la curtea domneasc s-a iscat o mare forfot. Oameni speriai ieeau n mare grab, i cutau caii, nclecau i porneau ntr-o goan nebun spre Areni. Printre ei erau marele portar al Sucevei, marele stolnic i marele comis, Heraclide i nc ali civa mari boieri. Clreii porneau spre cele patru coluri ale rii. Oamenii priveau nedumerii i nelegeau c ceva stranic a trebuit s se ntmple. S-au fcut tot felul de presupuneri: dau turcii, nvlesc ttarii, s-au pornit leii, s-a rzvrtit o parte de ar i cte alte nchipuiri. Spre sear, se tia c, de fapt, viaa domnului fusese n primejdie i numai o m a izbutit s-l scape. Cum s-a petrecut o astfel de minune, aveau s-o afle ei n noaptea aceea sau a doua zi.

* **
Doamna Ruxandra, nsoit de copiii ei, s-a nfiat lng patul domnului. Arta mare ngrijorare, aa cum o artau i marele logoft, Ion Movil i marele vornic Ion Mooc ca i ali mari boieri. Doamna s-a juruit c nu tia nimic i Lpuneanu, dei n-a crezut-o, a iertat-o. Ion a privit-o pe Ruxandra i faa ei era de neptruns. Cnd s-a aflat singur cu cumnata sa, aceasta a optit mai mult pentru ea, oricum s nu fie auzit de multe urechi: A fugit ca un iepure! Ticlosul! n locul celor fugii au fost numii, a doua zi, ali mari dregtori: Dumitru, portar al Sucevei, Andreica, stolnic, Paca, comis, Neagoe, Spancioc, Vscan Movil rmnnd la locurile lor. Fugarii n-au fost prini i nici ai lor. Se ateptau, ticloii la una ca asta i i pregtiser fuga din vreme. Lpuneanu nchipuia tot felul de torturi mpotriva fiecruia, i nici una nu-l mulumea. Pe Heraclide ar fi vrut s-l prind. S-l fac s ispeasc prin moarte toate umilirile. Acesta ns se adpostise n pmnturile mpratului Ferdinand i de acolo se strduia s ctige bani i oameni ca s ia domnia Moldovei. Asta pndise i vnase, nemernicul!

283

n primvara anului 1560, o seam de boieri n frunte cu Lupu paharnicul se ridic, la ndemnul i cu sprijinul lui Heraclid Despotul, mpotriva domnului, dar hiclenii snt prini i Lpuneanu triete prima lui rzbunare: cei vinovai snt ucii n faa lui, a pus s fie trai n eap apte preoi, iar nou mii de oameni snt orbii. Mitropolitul rii i o seam de boieri de frunte se plngeau mpratului Ferdinand de cruzimea domnului i-i cereau ajutoare ca s-l nlture. Erau cu toii alturi de Despot i-l voiau ca domn. Primind bani de la mprat, Despot strnge mercenari. Alturi de el se afla marele leahtic Albert Laschi care-i zlogise moiile ca s-l poat mprumuta pe pretendent cu zece mii de galbeni. O prim ncercare de a-l nltura cu fora pe Lpuneanu are loc n toamna anului 1560. Domnul aflase prin iscoade ce urzete Heraclid Despotul i ceruse ajutorul paei de Silistra. Cu ajutor turcesc, Lpuneanu izbutete s-l resping pe Despot. Un alt pretendent, n persoana principelui rutean Dimitrie Vijnoviechi, era btut de paa turcesc i silit s fug. Acesta era strnepot dup mam al Marelui tefan i socotise c este ndreptit i el s pretind coroana Moldovei. Un an de ncordare i ateptri. Despot uneltea sub ocrotirea mpratului nemesc, iar Lpuneanu prin dese solii i mari fgduieli cuta s-l fac pe riga Lehiei s nu-i ngduie tlharului s treac prin cria sa, iar pe sultan s-i trimit ajutoare la nevoie. Prin octomvrie, una din iscoadele Lpuneanului aducea vestea cea mare: Despot murise i iscoada mai spunea c vzuse cu ochii si cum i-au dus cociugul la groap. Toate pregtirile fcute se dovediser zadarnice, iar Albert Laschi i plngea banii aruncai n vnt. La auzul acestor veti, Lpuneanu s-a bucurat grozav. Scpase i el i ara de o mare ameninare. I-a destinuit cele aflate Ruxandrei cutnd s-i citeasc pe fa un semn care s-i ntreasc bnuiala pe care o hrnea ca pe o otrav n sufletul su, dar chipul doamnei a rmas neclintit. Era la puine zile dup Snmedru, o vreme schimbtoare i vntul rece i ndemna pe oameni s soarb cu mare bucurie vinul nou, adus atunci de la Cotnari pentru ospul dat de domn. Nimeni nu ghicise ce a putut s-l ndemne pe Lpuneanu spre o asemenea risip i nici el n-a lsat s se neleag rostul petrecerii. tia c muli dintre oamenii pe a cror ncredere trebuie s se sprijine domnia, avuseser legturi cu Despot. Cnd cheful va fi n toi, le va vesti, ca i cum ar fi aflat, i el numai n clipa aceea, moartea vrului domniei sale, doamna Ruxandra. Se bucura la gndul acestei rzbunri, care va fi urmat de altele i mai mari. Nu se putea s fie altfel, pentru c aceste capete tari i seci nu vor rbda i muli dintre ei i vor da

284

arama pe fa n puin vreme. Se i pregtise ca s ntmpine o asemenea hiclenie. Vestitorul care a venit n toiul ospului nu era, cel rnduit i Lpuneanul l-a primit bnuitor. L-a ascultat i mesenii au vzut cu uurin tulburarea ce se ntiprea pe faa domnului. Dup care nu s-a mai stpnit, s-a ridicat n picioare i a strigat att de stranic, nct toate au ncremenit ntr-o nefireasc linite. S fie luat acest nemernic i s i se reteze capul. Omul a albit la fa, s-a prbuit n genunchi n faa domnului i i-a cerut ndurare. Vrei s semeni spaim, a strigat la el domnul. Mria ta, eu n-am fcut altceva dect s mplinesc o porunc. N-a mai avut vreme s griasc altceva pentru c armeii l-au luat mai mult pe sus i l-au scos afar. Domnul s-a strduit s-i stpneasc tulburarea i s arate un obraz linitit, aa cum se cuvine unui stpnitor. n acelai timp, boierii i chinuiau mintea ca s gseasc o dezlegare la cele ce se petrecuser sub ochii lor. O stnjeneal a pus stpnire peste toi cei ce se aflau la ospul domnesc i n loc de petrecere, boierii ateptau clipa n care avea s se sfreasc o mas la care nimeni nu mai avea nici un chef. Vinul, orict de bun i orict cldur ar fi strecurat n trupurile lor, nu-i mai arta puterea, vorbele se legau cu greu i sosirea unui nou olcar a fost privit ca o mntuire. Nici de data aceasta nu s-a tiut ce spune vestitorul, Lpuneanu a prut c se dezmeticete ca dintr-un somn adnc i cnd pe faa lui s-a citit deplina nelegere a celor ce se petreceau n juru-i, s-a ridicat i, uitndu-se la cei de fa de parc atunci i-ar fi vzut pentru prima dat, a rostit cu glas tare i limpede: Tlharul a trecut hotarul. V poruncesc tuturor s v ridicai cu mic i mare pentru a-l ntmpina cum se cuvine. Movil, Mooc, Dumitru, Pasca, Andreica v poftesc la sfat. Porunci pentru strngerea oastei s porneasc degrab n toat tara. n ziua de 16 novembrie, 1561, la Verbia, satul Moviletilor, aezat nu departe de Dorohoi, Lpuneanu i aezase tabra. Avea cu sine oastea mic i ceva prostime din ara de Sus. n ziua urmtoare, la dou ceasuri n zi, Despot i aeza tunurile n linie de btaie. n spate erau rnduii clreii si, oaste aleas dar puin. S-au btut din tunuri toat ziua i nici unul nu a ndrznit s atace. Abia n ziua de 18, domnul l-a ndemnat pe Mooc s porneasc el cu strjile sale, dar acest iscusit cpitan s-a retras ndrt fr nici o izbnd.

285

S-a mniat Lpuneanu i le-a cerut sfetnicilor si s dea dovad de brbie. Atunci, prclabul de la Cetatea Nou a Romanului i-a mpins calul n fa i i-a strigat domnului ca s aud ci mai muli oteni: Ai omort pe cei mai buni dintre boieri, ca s le iei moiile, ne-ai luat vitele de i-ai umplut cmara ta cu galbeni, acum ad boii i trimite-i s lupte pentru tine cu dumanul! Muli s-au mirat de vrednicia artat de un om pe care bolile l sczuser mult la trup i n virtute. Lpuneanu s-a repezit n fruntea clrimii i s-a btut de parc ntinerise ca prin farmec. Un ungurean a izbutit s-i smulg cu lancea gugiumanul din blan de samur i uviele rare de pr i fluturau n vnt. Ion era alturi de el i s-a cutremurat n faa unei att de mari ncrncenri pentru pstrarea puterii. L-a ocolit i l-a mpins napoi. Zbaterea lui era zadarnic. Lupta fusese mai mult o nchipuire. Numai dou mii de oameni ai pmntului aezai ntr-un loc bun, n viile de pe ridicturile din dreapta cmpului de btaie, au pltit cu viaa lor acest simulacru sinistru. Cpitanii lui Despot adunai din toate rile Europei trebuiau s-i salveze onoarea anunnd o victorie din care n-a lipsit nici vrsarea de snge. Lnciile i sbiile lor s-au nfipt i au sfrtecat trupurile nevinovate ale acestor muncitori ai pmntului, care s-au nfrit cu rna, numai pentru a ngdui unor semeni de-ai lor, fiare cu chip de om, dar mai ri dect fiarele, s se laude cu o izbnd pe care Despot o ctigase de mult vreme, cnd, n sfaturile de tain, boierii cei mari s-au hotrt s-l prseasc pe Lpuneanu i s treac de partea veneticului. Era o izbnd ctigat cu mult uurin, al crei rost muli dintre strinii de fa nu l-au neles iar pentru uurina cu care au primit-o i au crezut n ea muli aveau s-i piard capetele, nu peste mult vreme. Neputina l-a fcut pe Lpuneanu s se nchine n faa evidenei, privirile oglindeau ura care clocotea n sufletul lui, l-a ntrebat pe Ion dac-l va urma i cnd acesta i-a spus c rmne la Verbia, pentru a-i ocroti satul, domnul a optit cu buze nlbite un bine prevestitor de multe rele, dup care a dat pinteni calului i s-a topit n pulberile strnite de copitele cailor slugilor domneti care aveau s-i in tovrie n fuga acestuia spre ara de Jos.

286

XXIV
puneanul a avut rgazul s fug la Hui unde-i trimisese nevasta i copiii ca s-i fereasc de primejdie. A izbutit s strng de iznoav o nou oaste, dar Despot a fost mai tare. i era mai tare pentru c toi marii dregtori i rii se aflau acum n tabra veneticului. Numai Andreica stolnicul, un brbat prea frumos la nfiare, cum l zugrvea un om al vremii, a rmas credincios fostului domn. Era ca i cum nu se ntmplase nimic, atunci cnd Despot i-a adunat primul sfat. Erau toi de fa i n aceleai dregtorii: Ion Movil, Barnovschi, Ion Mooc, Spancioc, Vscan Movil, Stroe vistierul i tefan Toma, om mare la trup, cu voce groas i avnd o putere care-i uimea pe oameni. Poate strinii de lng domn, cpitani tocmii de el din ndeprtata Francie i pn n Lehia vecin, artau c totui este vorba de o domnie nou. i s-a artat Despot la nceput blnd i cu dreptate fa de toat lumea. Negustorii cptaser libertate de a se mica n voie ncotro doreau, boierii nu mai erau asuprii, iar mulimea i-a fost recunosctoare atunci cnd s-a aflat c n-a primit s ridice darea rii ctre Poart cu 20 000 de galbeni aa cum i-a cerut-o Ferhat aga, capugiul, care i-a adus steagul de domnie. A ncercat s-l mpace pe craiul Lehiei pentru nclcarea hotarului cnd i-a trecut clreii n Moldova. A trimis soli la Viena i a primit din partea mpratului Ferdinand mari fgduieli c va fi sprijinit cu bani i cu oameni pentru a lupta mpotriva necredinciosului. Nevolnicia lui Ian Jicmont din Transilvania l-a fcut s nutreasc ndejdea c aceast ar o va putea trece n stpnirea sa i le vorbea cu patim boierilor despre planurile sale de a reface Dacia, patria cea strveche a neamului nostru. Spancioc, boier tnr i vrednic, care se artase nflcrat de planurile mari ale Despotului, era trimis cu 7 000 de oameni spre trectorile munilor. Secuii, la rndul lor, repezeau soli ca s se-nchine Despotului i s-i cear ajutor mpotriva grofilor care le rpeau libertile ntrite de Matia craiul. n tain, fuseser trimise solii i dincolo de Milcov, n cealalt ar romneasc. n ultima zi a lui april, la curile domneti din Suceava au fost chemai dregtorii i marii boieri ai rii. Cnd s-au adunat cu toii, au cobort din casele domneti Despot, mbrcat n haine strlucitoare, iar n urma lui pea solul lui Petru, domnul muntenesc. Solul s-a nchinat domnului i, n puine cuvinte, a artat rostul venirii sale, dup care i-a nmnat

287

lui Despot scrisoarea autograf a voevodului Petru. Despot, la rndul su, i-a dat scrisoarea lui Giurgea grmticul care a citit-o cu mare glas. Cuprinsul scrisorii i-a uluit pe cei de fa. Se vorbea de nfrirea dintre cei doi domni i de legtura de snge ce ar urma s se nfptuiasc prin cstoria lui Despot cu sora lui Petru. Nu era vorba de o cstorie oarecare. Cei doi voievozi se legau ca dup moartea lui Petru, Despot s moteneasc i scaunul rii Munteneti. Oamenii au simit cum ceva cald nvlete spre inim i din piepturile lor au izbucnit vorbe de slav pentru domnul lor. Cnd s-a fcut linite Despot s-a ridicat din jeul su, marele logoft Ion Movil a pit nainte, urmat fiind apoi de domn i de ceilali boieri i s-au fcut jurminte stranice pe o cruce de aur i pe sfintele Evanghelii. A urmat apoi ospul dat de domn i a fost mare veselie, cum rareori s-a vzut. Ion Mooc i Avram din Bnila erau trimii la Trgovite ca s-o peeasc pe mireas n numele lui Despot i peste o lun cei doi se ntorceau cu icoana pe care era zugrvit chipul domniei munteneti i inelul fecioresc fcut din peruzele. Chipul logodnicei era ademenitor i domnul a hotrt nunt n ziua de SntMaria mare. Ion Movil primea porunc s trimit solii ca s-i cheme ia acea nunt pe mria sa mpratul nemesc, pe riga spaniol, pe craiul Maximilian i pe craiul Lehiei, pe preasfinia sa Nicolae Olahul, pe ducele Olbricht al pruilor i pe muli ali mari nobili i leahtici de prin rile de prin prejur. Lui Ion i se prea c viseaz. Era oa