Sunteți pe pagina 1din 115

Titlul crii

Anecdote cu oameni ilutri

Autori
Oana Oprea Horia Dumitru Oprea

CUPRINS

Introducere.3 1. Grecii...5 2. Latinii.42 3. Francezii.63 4. Englezii..74 5. Americanii.....83 6. Romnii..89 7. Alii..106

INTRODUCERE

Momente interesante din istorie, situaii inedite cu oameni ilutri, portrete i ntmplri care s arunce asupra protagonitilor o nou perspectiv; informaie, amuzament, noutate. Toate fac parte din paginile acestei cri. Am scris-o pentru c ne-a amuzat s-o facem, pentru c sperm ca i alii s se amuze, citind-o. Nu avem pretenia s fi spus ceva nou i nici s fi dat o interpretare original unor lucruri deja cunoscute. Sperm doar s oferim cititorilor posibilitatea s se apropie fr efort i fr plictiseal de o lume plin nu de simboluri abstracte, de personaliti transformate n monumente, ci de oameni adevrai, cu viciile i slbiciunile lor, uneori biruitori, de cele mai multe ori nefericii, n ipostaze hilare sau dramatice, cu replici pline de spirit sau mui n faa evenimentelor neprevzute ale vieii. Dm ntietate acelora care au influenat evoluia politic i cultural a lumii. Conductori de state, poei, artiti, filozofi, cu toii oameni extraordinari, sunt prezentai prin ntmplri cu tlc care ne ajut s nelegem mai bine realitatea lor uman. Suveranii, din toate timpurile i de pretutindeni, au intrat, n general, n contiina public, drept nite personaje ghidate de raiune i nelepciune, frmntate de grija pentru supuii lor i atente la pilda pe care o vor lsa n istorie. Nu ntotdeauna ns conductorii au fost ntelepi i de multe ori chiar nu s-au lsat condui de raiune. Nici oamenii de cultur nu s-au artat uneori mai prejos. Talentai creatori literari ai lumii au avut probleme cu legea, alii cu cei din jurul lor sau cu propria contiin. Personalitile apar aa cum au fost: oameni printre oameni, cu ciudenile i ncpnrile lor. Faptul c muli

dintre ei au comis greeli sau c nu ntotdeauna s-au comportat la nlimea ateptrilor, nu micoreaz cu nimic valoarea lor, nu afecteaz realizrile lor deosebite n diferitele domenii ale vieii publice n care s-au manifestat. Biografiile reuite sunt construite cu anecdote, n cea mai mare parte inventate. Important este ca din aceste falsuri s ias la iveal fiine adevarate. i o istorie atractiv! Autorii

Capitolul I

GRECII
Sofocle

Sofocle a scris tragedii pn la sfritul vieii lui. Datorit acestui zel la scris, prea c i neglijeaz afacerile, astfel c fiii si l-au convocat la judecat, pentru ca un juriu s-l declare incompetent n administrarea averii pe motive de senilitate. Se spune c btrnul le-ar fi recitat judectorilor o pies pe care tocmai o terminase i pe care o inea n mn, "Oedip la Colonna", i i-ar fi ntrebat dac acest poem li se pare opera unui om care a dat n mintea copiilor. Dup recitare, el a fost absolvit de acuzaie prin votul jurailor.

Zeuxis n 397 .Hr. artistul Zeuxis a terminat portretul unei btrne i i-a gsit opera att de prost realizat, nct nu a putut s se abin din rs. i a rs, fr s se poat abine, pn cnd a murit pur i simplu de rs, rmnnd singurul artist din istorie care a rs de operele sale pn la capt.

Cocorii Surprins la drumul mare de o band de ucigai, poetul grec Ibycos (secolul al VI-lea .Hr.) a fost omort i jefuit. nainte de a-i da sufletul, poetul a ridicat ochii la cer i, zrind un cor de cocori, i-a rugat s-l rzbune.

Ctva timp dup crim, ucigaii aflndu-se la teatrul din Corint (teatrele din Grecia antic erau sub cerul liber) au vzut deodat nite cocori care zburau deasupra capetelor spectatorilor. n btaie de joc, unul dintre ei a zis: Uite martorii lui Ibycos, au venit s-l rzbune! Asasinatul ajunsese ntre timp la urechile corintienilor, aa c aceste cuvinte au dat de bnuit. Ucigaii au fost astfel prini, judecai i condamnai la moarte.

Erostrat Erostrat e numele unui grec obscur din Efes (ora elin situat n Asia Mic), ambiios peste msur, care inea neaprat s ajung celebru i numele lui s fie transmis posteritii. Nefiind ns capabil s-i cstige aceast reputaie printr-o descoperire, o cucerire, o capodoper sau alt lucrare remarcabil, a dat foc templului Dianei (n grecete Artemisa) din Efes, una din cele apte minuni ale lumii antice. Fapta a fost svrit n anul 356 .Hr. Dei efesienii au emis un decret prin care se interzicea, sub pedeapsa cu moartea, de a i se rosti numele, Erostrat n-a fost totui uitat. Arhimede Arhimede era un om distrat i mprtiat, ca de altfel mai toi oamenii de stiin, care deseori pentru a desena sfere i cilindri pe nisip, cum se obinuia pe atunci, uita chiar s mnnce. Cercetrile sale porneau de la o observare atent a naturii. Arhimede tria la Siracuza pe vremea cnd regele cetii era Hieron al II-lea. Acesta dduse o cantitate de aur unui furar s-i fac o coroan. Bnuind c meterul a amestecat aurul cu un metal mai ieftin (argint), regele l-a chemat pe

Arhimede i i-a cerut ca, fr s strice coroana, s-i rspund la ntrebarea dac a fost furat sau nu. Arhimede nu tia cum s procedeze. Problema l chinuia. ntr-o diminea ns, i s-a ntmplat s observe n baie c nivelul apei se ridica pe msur ce corpul i se cufunda i c, n aceeai msur, cntrea parc mai puin. El s-a ntrebat imediat dac aceast for de flotaie ar putea fi folosit pentru a da un rspuns ntrebrii regelui. Aurul are o densitate superioar argintului. Astfel, o coroan de aur pur ar disloca mai puin ap dect una cu aceeai greutate dintr-un aliaj al aurului cu argintul. n acest mod, Arhimede a descoperit legea potrivit creia un corp scufundat n ap pierde o parte din greutatea sa, egal cu volumul de ap dislocuit (principiu care i i poart numele). Preocupat de ideea sa, Arhimede a srit din cad i a alergat n pielea goal pn la palat, strignd: Evrika! Evrika! (Am gsit! Am gsit!) ***** n anul 212 .Hr., Siracuza, oraul natal al lui Arhimede, a fost atacat de ctre romani. Sub comanda generalului Marcellus, armatele romane au atacat pe uscat i pe mare. Soldaii greci au folosit multe dintre armele mecanice ale lui Arhimede pentru a lansa sgei i a catapulta pietre ctre invadatori, forndu-i pe acetia s se retrag. Marcellus, ntelegnd c armele sale nu pot face fa celor ale lui Arhimede, a ateptat rbdtor i, dup cum sperase, a observat c cetenii din Siracuza s-au complcut cu victoria lor aparent. ntr-o noapte, dup ce grecii organizaser o petrecere de srbatorire n interiorul zidurilor cetii, romanii au escaladat zidurile i au nvins cu uurin populaia ce suferea de mahmureal. Sute de greci au fost ucii, ns Marcellus a poruncit ca celebrul Arhimede s fie prins viu. Matematicianul n vrst

de 75 de ani, ce nu aflase despre atacul nocturn, a fost gsit acas, aezat pe jos, contemplnd un grafic desenat pe nisip. O vreme el nici nu i-a dat seama c n ncpere ptrunseser soldai. Cnd un roman a naintat ctre Arhimede pentru a-l aresta, acesta i-a ntins braul i a exclamat: Amice, ndeprteaz-te de graficul meu! El nu a zrit sabia soldatului ce i s-a nfipt n spate. Arhimede a murit. La scurt timp, aceeai soart a avut-o i atacatorul su, executat pentru nerespectarea ordinelor. n mijlocul triumfului su militar, Marcellus a jelit moartea savantului. Generalul a neles valoarea inventatorului dispozitivelor de rzboi i a cerut ca trupul lui Arhimede s beneficieze de o nmormntare onorabil dup tradiia greac.

Diogene

Diogene din Sinope, tnr, a fcut o boacn financiar: a falsificat bani dimpreun cu taic-su, Hicesias. Hicesias a intrat la nchisoare, flcul a fost exilat (sau a fugit, nu se tie exact) la Atena. Diogene, care se considera "cetean al lumii", rmas la un moment dat fr cas, i improvizeaz o locuin ntr-un butoi. Purta iarna ca i vara aceeai hain, cerea ca s mnnce, i fcea nevoile n public i-i batjocorea nencetat pe oreni pentru modul de a tri. Vieuind dup propria-i spus asemenea unui cine (Kyon), doctrina sa a primit n secolul IV numele de cinism. Pocinoagele cinicului fceau, totui, parte dintr-o demonstraie cu scop filosofic precis: s demate i ridiculizeze viciile omeneti, primele pe lista neagr fiind preiozitatea, ipocrizia i ngmfarea. Fr mil sau concesii,

consecvent, Diogene practica angajamentul de a gri adevrul, de a o spune pe leau. E-un mare filosof. E-un sfnt al filosofiei, ziceau unii. E-un mare ticlos, un dereglat mintal, un nenorocit iun psihopat, ziceau alii. Nu-i vorba c mi-am ieit din mini, zicea el. Doar c mintea mea e altfel dect a voastr. Cum altfel? Las pocinoagele s vorbeasc de la sine: 1. ntlnirile cu Alexandru cel Mare Eu sunt Alexandru, marele rege. i eu sunt Diogene, cinele. Diogene, cere-mi orice vrei tu! Bine: d-te la o parte, c-mi iei soarele. 2. ncontrrile cu Platon Platon innd un discurs emite urmtoarea definiie: Omul este un biped fr pene. Diogene merge de jumulete un pui, revine, l arat audienei: Iat omul lui Platon! n consecin, definiia a fost completat cu: care are unghii late! Platon are invitai acas. Se discut filosofie. Diogene se nfiineaz i el, tropind ostentativ pe covoarele gazdei, dup ce se mnjise pe picioare ntr-o bltoac noroioas. Iat, calc pe trufia lui Platon! Da, Diogene cu un alt fel de trufie 3. Unora care i reamintesc c ai lui din Sinope l-au condamnat la exil: Da. i eu i-am condamnat s rmn n Sinope! 4. Diogene bntuie ziua-n amiaza mare prin pia cu o lamp aprins n mn. Ce faci? l ntreab lumea.

Caut un om. 5. Diogene st cu palma ntins n faa unei statui. De ce cereti de la o statuie? Ca s m obinuiesc cu refuzurile. 6. Unul l njur. Diogene tace. Altul l ntreab: De ce nu-l njuri i tu? L-am njurat destul nenjurndu-l. 7. Unuia care i cere s-l accepte ca discipol: Bine. ine petele sta i hai dup mine. Ofuscat, omul arunc petele i pleac. Cnd se rentlnesc mai trziu, Diogene rde i zice: Un biet pete ne-a-mpuit prietenia. 8. Unuia care inea un discurs despre fenomene astrologice: i ct ai fcut pe drum, la ntoarcerea din ceruri? 9. Unuia care i-a tras un pumn n cap: Pe Hercules! Cum de-am uitat s-mi pun coiful nainte s ies pe strad? 11. Un tnr ine un discurs savant. Audiena e captivat. Diogene se bag n fa, scoate un pete i-ncepe s mnnce. Toi ochii se-aintesc asupra lui. V mulumesc pentru atenie, zice, dar v rog nu-l ignorai pe domnul orator. 12. Unuia care l ntreab de ce e aurul galben: De fric: toi hoii vor s pun mna pe el! 13. Unuia care l ntreab de ce oamenii dau poman ceretorilor, dar nu i filosofilor:

Pi pentru c se tem s n-ajung i ei, ntr-o zi, ologi sau orbi; dar nu se tem c-ar ajunge vreodat filosofi. 14. Diogene se uit cum biatul unei prostituate arunc cu pietre n mulime. Zice: Vezi s nu dai n taic-tu! 15. Unuia care i dispreuia tatl: Ce penibil: s-l dispreuieti tocmai pe cel cruia i datorezi faptul c poi fi att de mndru de tine. 16. Unul l amenin, ridicnd mciuca la el: Ai grij! Diogene i arde una cu bastonul, dup care zice: Ai grij!

Laurii lui Miltiade Ilustrul comandant de oti din vechea Grecie, Miltiade, a cucerit n anul 489 .Hr. laurii victoriei n istorica btlie de la Maraton. Dup aceast strlucit biruin, Temistocle, alt renumit conductor militar al grecilor, ntrebat de prieteni ce gnduri l frmnt, le-a rspuns: Laurii lui Miltiade nu m las s dorm!

Pictorul i cizmarul Plinius cel Btrn, n lucrarea sa enciclopedic Istoria Natural, povestete c pictorul grec Apelles, care a trit i la Roma, expusese ntr-o zi un tablou n faa publicului. Un cizmar din mulime gsi c sandala unui personaj din aceea pictur era greit fcut. Apelles a acceptat critica i a retuat sandala. Dar cnd cizmarul a nceput s-i judece i restul

lucrrii, pictorul l-a oprit, spunndu-i tranant: Cizmarule, nu mai sus de sandal! Nodul gordian Exista n templul lui Jupiter din Frigia un car cu care intrase n capital plugarul Gordius, devenit rege. La carul acela simplu, nodul care lega jugul de oite era att de meteugit fcut nct nu i se puteau descoperi capetele. Un oracol prevestise c cine va izbuti s desfac acest nod (numit mai trziu gordian, fiindc era de la carul lui Gordius), va deveni stpnul mpriei asiatice. Ajungnd n Frigia cu trupele sale, Alexandru Macedon, care tocmai nainta spre Asia, afl de oracol. i, ntruct visa s cucereasc aceast mprie, ncerc s dezlege nodul: o dat, de dou ori, de trei ori. Nereuind, a scos sabia i a tiat nodul, artndu-i astfel voina de a cuceri lumea cu arma n mn. neleptul Bias Bias, unul dintre cei apte ntelepi ai Greciei antice, a fost ntrebat de concetenii si care se grbeau s prseasc oraul Priene, ameninat s fie cucerit de otile persane ale lui Cirus (secolul VI .Hr.), cum de nu-i ia nici veminte, nici vase, nici alte lucruri din gospodarie. El le-a rspuns calm: Tot cei al meu port cu mine, dnd astfel a ntelege c mai mult dect toate bunurile materiale preuiesc acumulrile spirituale i c adevarata bogie este aceea ce a adunat omul ca experien, cunotine, ntelepciune, cultur. ***** Odat cltorea pe mare cu nite oameni lipsii de pietate; dar, cnd se strni furtuna, chiar i aceia ncepur s

cheme zeii ntr-ajutor: Tcei - le spuse el -, s nu cumva s v simt zeii c suntei aici, n corabie". La noapte vom cina la Pluto! Aceste cuvinte au fcut istorie datorit regelui Leonidas al Spartei (sec. V .Hr.), care se hotr s atace, cu un mic detaament de spartani i de thespieni, pe timpul nopii, tabra otilor persane ale lui Xerxes ptrunse n strmtoarea Thermopile. Lupta (480 .Hr.), de o intensitate nemaipomenit, a provocat perilor pierderi mari (au murit i doi frai ai regelui Xerxes), dar i spartanii au pierit pn la ultimul, aprnd eroic trupul viteazului lor comandant. Astfel, chiar n aceeai noapte, eroii spartani au luat cina la Pluto (zeul Infernului), aa cum le promisese Leonidas. Adic au murit cu toii! De supravieuit au supravieuit vorbele regelui lor. Sabia lui Damocles Damocles, curtean a lui Dionisos cel Btrn, tiranul Siracuzei, a fost ca mai toi curtenii curtenitor i linguitor. Spunea c nu exist mai mare fericire dect s fii tiran. Spre a-i da o lecie, Dionisos, la un osp, l-a aezat n locul lui pe tron i a poruncit s i se acorde toate onorurile regeti. Dar cnd Damocles se lfia mai n voie, tiranul i-a cerut s se uite n sus. De tavan, exact deasupra capului lui Damocles, atrna o sabie fr teac prins numai cu un fir de pr de cal. i arta astfel primejdiile care l pndesc n orice moment pe tiran.

Pyrrhus Pyrrhus, regele Epirului, era un personaj curios care, dac s-ar fi mulumit cu micul lui regat de munte, ar fi putut

s triasc mult i bine; i netiut de nimeni. Dar citise n Iliada despre isprvile lui Ahile; n vinele lui curgea snge macedonean, sngele lui Alexandru cel Mare. l ispitea aventura. Iar ceea cei ofereau grecii din Tarent, cerndu-i ajutorul mpotriva romanilor, era exact ce i dorea. i-a mbarcat armata pe vasele acestora i i-a nfruntat pe romani. Romanii s-au aflat atunci pentru prima oar fa n fa cu o arm despre care nu-i imaginaser mcar c ar putea exista: elefanii. La nceput au crezut c erau boi; i chiar aa le-au i spus:boii lucani. Dar, cnd au vzut c animalele se ndreapt spre ei, i-a cuprins panica i au pierdut btlia, dei i provocaser inamicului asemenea pierderi, nct acestuia i pieriser cheful i bucuria succesului. Victoriile a la Pyrrhus au rmas, de atunci i pn azi, victoriile pltite cu cel mai ridicat pre.

Thales Thales, de tnr, a avut o reputaie de mprtiat i delstor pentru ca era mereu distrat i pierdut n gnduri. Se povestete c odat, ieind de acas nsoit de o btrn ca s observe stelele, czu ntr-o groap i strigtele sale de ajutor fcur pe btrn s-i spun: Cum vrei s tii ce-i n cer, Thales, cnd nu eti n stare s vezi ce-i la picioarele tale ? Astfel de ntmplri trezeau hohotele de rs ale concetenilor si, care l socoteau un ratat. Poate i pentru c se simea rnit n amorul propriu de toate aceste sarcasme, Thales i-a bgat n cap s le arate tuturor c, dac vroia, tia i el s ctige bani. i, mprumutndu-se, probabil de la tatl su, care era un negustor avut, a cumprat toate teascurile de ulei de msline care se aflau atunci. Fiind iarn, preurile lor, din cauza cererii mici, erau sczute. Dar Thales, un studios i un cunoscator n astronomie, prevzuse un an bun i o recolt de msline bogat, care, la momentul oportun avea s ridice

valoarea investiiilor sale. i n toamna care a urmat, el a putut s impun clienilor preurile pe care le voia. Astfel, i-a luat o frumoas revan asupra acelora care i btuser joc de el; a strns o avere frumuica i s-a consacrat apoi pe deplin studiilor. ***** Thales era un om cu o fire linitit i blnd, care cauta s-i nvee pe oameni cum s raioneze corect i nu se indigna atunci cnd ei nu-l ntelegeau i l luau n rs. Pentru ei a fost o mare surpriz cnd au vazut ntr-o zi c ceilali greci l-au pus, alturi de Solon, pe lista celor apte ntelepi. Cetenii Miletului nu observaser c aveau n persoana lui Thales un concetean att de ilustru i de important. O singur dat au bnuit asta: atunci cnd el a prezis eclipsa de soare din 28 mai 585 .Hr., care s-a petrecut ntr-adevar. Dar, n loc s-l admire, puin a lipsit s-l acuze de vrjitorie. ***** Thales era un om spiritual, un precursor al lui Socrate n abilitatea de a-i combate pe alii cu rspunsuri ce li se preau tututror protilor doar nite glume; acetia i nchipuiau c a fi serios nseamn a fi i ngmfat i arogant. Cnd a fost ntrebat care este lucrul cel mai greu pentru un om, a rspuns: S te cunoti pe tine nsui. i cnd l-au ntrebat ce era Dumnezeu, a rspuns: Cel ce nu are nici nceput i nici sfrit, definiie nc i mai pertinent dup ce au trecut de atunci peste 2500 de ani. La ntrebarea n ce const, pentru un om virtuos, dreptatea, a dat urmtoarea replic: S nu faci altora ceea ce nu vrei s i se fac ie. i aici l-a anticipat cu 600 de ani pe Iisus. *****

Unii spun c s-a cstorit i a avut un fiu, pe Cybisthos; alii ns afirm c a rmas nensurat i a adoptat pe fiul surorii sale, iar cnd era ntrebat de ce nu are copii, el rspundea: Pentru c iubesc copiii". Se povestete c, atunci cnd mama sa ncerca s-l sileasc s se nsoare, el i rspundea c nu e nc timpul, iar cnd nu mai era n floarea tinereii, la insistenele mamei sale, el rspunse c a trecut timpul. ***** Milesienii l numeau pe Thales sofo, adic neleptul, fie chiar i cu o uoar intenie de blnd ironie. El a demonstrat c este aa n sensul cel mai strict al cuvntului, nesuprnd pe nimeni, mulumindu-se cu puin i inndu-se departe de orice politic. Asta nu l-a mpiedicat s fie prieten cu Trasibul, conductorul Miletului, care trimitea deseori dup el pentru c l ncnta conversaia sa. Singurul lucru care-l fcea s uite i de filosofie era sportul. Panicul, distratul, sedentarul Thales era un nverunat microbist; nu pierdea nici un spectacol de pe stadion. i a murit foarte btrn, n timpul unor ntreceri atletice, poate zdrobit de durere cnd a vzut c pierde echipa sa favorit.

Un personaj excentric Un mare centru de cultur greac din secolul VI .Hr. a fost Efesul, celebru pentru splendidul su templu nchinat zeiei Artemis, protectoarea oraului, i pentru numrul mare de fuste pe care l purtau femeile (i care, totui, dup cum brfeau gurile rele, nu erau suficiente ca s le apere virtutea); de asemenea, i pentru poeii si. Unul dintre acetia din

urm era agresivul i sarcasticul Hipponat, cruia i se atribuie primele satire. Era un brbat chiop, rahitic i strmb. N-a avut noroc n dragoste i s-a rzbunat spunnd c femeia ofer brbatului doar dou zile de fericire n via: atunci cnd se mrit cu el i atunci cnd l las vduv. i-a btut joc de toi concetenii si, de la cel mai ilustru pn la cel mai obscur. Dar dup aceia, spre satisfacia general, s-a sinucis. Solon Cel mai mare serviciu fcut de el este urmtorul: patria lui, Salamina, era obiect de ceart ntre Atena i Megara; dup multe nfrngeri, atenienii hotrr printr-un decret c, dac cineva ar propune s se mai rzboiasc pentru Salamina, s fie pedepsit cu moartea. Solon se prefcu c-i nebun, i, cu o cunun pe cap, se repezi n piaa oraului. Acolo puse un crainic s citeasc atenienilor poemul su cu privire la Salamina i le trezi curajul. Atenienii pornir iari rzboi mpotriva megarienilor i, datorit lui Solon, i biruir. ***** Democraia pe care Solon o introdusese la Atena fusese luat n stpnire de trei componente sociale, ale cror lupte interne au demonstrat repede ct de grea este ea de pus n practic. ntr-o zi, Pisistrate, eful uneia dintre ele, s-a prezentat n Aeropag i a artat asistenei o ran spunnd c dumanii poporului i-au fcut-o, n ncercarea de al asasina, i a cerut aprobarea s organizeze o grupare de 50 de oameni narmai care s-l apere. n Atena nu exista o armat permanent i nici fore de poliie, iar legea interzicea tuturor s poarte o gard de corp

personal, cu care oricui i-ar fi fost uor s se impun unei populaii nenarmate. A fost chemat Solon care a neles imediat despre ce este vorba i i-a prevenit pe cei prezeni: Ascultai-m, atenieni, eu sunt mai nelept dect muli dintre voi i mai curajos dect atia alii. Sunt mai ntelept dect aceia care nu vd viclenia acestui brbat i scopul pe care l urmrete el; i sunt mai curajos dect cei care, vzndu-l, se fac totui c nu-l vd, ca s nu-i complice existena i s triasc linitii. i, dndu-i seama c nu era ascultat, a adugat indignat: Ai rmas tot aceiai: fiecare dintre voi, luat n parte, este iret ca o vulpe. Dar, la grmad, nu suntei dect un crd de gte. Cererea lui Pisistrate a fost aprobat. Iar el, n loc de 50 de oameni, a nrolat i a narmat 400; a pus stpnire pe Acropole i a proclamat dictatura. n numele i spre binele poporului, se ntelege. Generozitatea lui Aristide Aristide era brbatul ctre care, ntr-o sear la teatru, tot publicul atenian i-a ndreptat privirile cnd un actor a recitat urmtoarele versuri ale lui Eschil: El urmrete nu numai s par drept, ci chiar s i fie drept. Ca i grul ntr-un pmnt fertil, din inima sa nu ncolesc dect ntelepciunea i echilibrul. Att de bine l-au recunoscut toi din aceast descriere. Era omul care nu numai c-i cedase lui Miltiade rndul la comand n btlia de la Maraton, dar care, dup lupt, primind n paz corturile dumanului, pline de bogaii nsemnate, le-a predat statului neatinse: lucru care, i pe vremea aceea, se vede c fcea mare impresie. ***** n lupta politic, Aristide a fost nvins de oponentul su, Temistocle. Ghinionul a vrut ca frumoasele nsuiri ale celor

doi s fie mprite n mod egal ntre ei: caracterului superior al lui Aristide i se opunea inteligena superioar a lui Temistocle, orator plin de strlucire i om politic posednd resurse invers proporionale cu scrupulele sale. Spune Plutarh: Nu nvase cine tie ce atunci cnd maetrii si au ncercat s-i arate cum trebuie s fii, dar a profitat din plin cnd l-au instruit ce trebuie s faci ca s reueti. Temistocle a ctigat lupta politic i a propus ostracizarea lui Aristide. Atenienii au fost de acord. Motivele acestei animoziti le-a exprimat prea bine un amrt de ran analfabet care, n ziua votrii, i s-a adresat lui Aristide, fr s tie cine era, i l-a rugat s-i scrie pe tabli votul, conform propunerii lui Temistocle. De ce doreti s-l trimii n exil pe Aristide? i-a fcut el vreun rau? l-a ntrebat Aristide. Nu, nu mi-a fcut nici un ru a rspuns cellalt, dar nu mai pot suporta s tot aud cum i se spune mereu cel drept. M enerveaz cu dreptatea lui. Aristide a zmbit l-a atta nverunare tipic pentru mediocriti mpotriva omului superior, i i-a scris numele pe votul dat mpotriv-i. Iar cnd a ascultat verdictul care-l condamna, a spus simplu: Sper, atenieni, ca n-o s mai avei prilejul s v mai aducei aminte de mine. Dar au avut! Pericle Pericle a fost cel mai mare om de stat din Grecia antic. A condus Atena timp de peste 30 de ani, chiar n perioada ei de mare glorie, adic ntre 461 i 429 .Hr. Sau, mai bine zis, poporul a condus-o, cci Atena era o democraie. Cel puin asta susinea Pericle c era. El unul, le spunea doar ce s fac! Pericle era prietenul maselor. Le ndrgea att de tare nct le pltea s se duc s voteze n Adunare, iar ele l iubeau atat de mult nct l i alegeau de fiecare dat. Nu se poate spune c Pericle le mituia, cci cu ce era el vinovat dac ele l votau mereu numai pe el?!

Pericle i preuia mult viaa personal. Nu era un om de lume i nici nu prea ieea pe nicieri, pentru c se distra mai bine acas. Se arta foarte prietenos fa de Aspasia, o doamn preamrit pentru frumuseea i spiritul ei, pe care ns n-o putea lua de nevast pentru c ea era din Milet, iar cstoriile cu strinii erau ilegale. Atunci Pericle a divorat de soia sa, Telesippe, i s-a mutat cu Aspasia. Aceasta, femeie emancipat, inea un salon acas la Pericle. Acolo mereu ntlneai pe unul sau altul dintre tovarii ei nu erau cine tie ce figuri extraordinare, ci doar vecini i prieteni vechi precum Herodot, Sofocle, Fidias, Tucidide, Anaxagoras i Socrate! Aspasia era o femeie ntelegtoare i l iubea foarte mult pe Pericle. Nu o deranja c acesta avea capul uguiat. Iar dup moartea lui, a devenit tovara lui Lysicle, un negustor de oi. Se pare c nici asta n-a deranjat-o. ***** Toi marii oameni de stat sunt i mari constructori. n Atena, Pericle a ntmpinat oarecare opoziie ca s-i conving pe concetenii si n ridicarea Partenonului, cea mai bogat motenire arhitectonic i de art pe care ne-a lsat-o Grecia. Construciile necesitau o sum colosal. i atenienii, orict erau ei de iubitori de frumos, nu se simeau dispui s cheltuiasc att. E caracteristic pentru Pericle stratagema folosit ca s-i conving. Bine, a spus el resemnat, atunci fii de acord s-l construiesc eu pe propria mea cheltuial. Adic s scriu pe fronton, n loc de Atena, numele meu, Pericle. i invidia, la un loc cu emulaia, au reuit s obin ceea ce i refuzase zgrcenia.

Fidias Una din marile creaii ale lui Fidias este Zeus din Olimpia. Dei l-a reprezentat pe regele zeilor aezat pe tron, l-a fcut nalt de peste 20 de metri, folosindu-se de aur i de filde. Cnd l-au vzut, n ziua inaugurrii, cei din Olimpia au spus: Sperm s nu se ridice n picioare, c, atunci, adio tavan! ***** Fidias sculptase o statuie a zeiei Atena Parthenos placat cu aur i filde. Atenienii l-au acuzat imediat c furase o parte din aur n timp ce lucra la statuie. Fidias n-o fcuse dar ei l suspectau, ntruct, n locul lui, cu siguran asta ar fi fcut!

Jocurile Olimpice i femeile n Grecia antic, regulamentul Jocurilor Olimpice nu le ddea voie femeilor s ia parte la ntreceri. A existat odat un singur caz de nclcare a acestuia, cazul Ferenikei din Rodos, care, fiind fata unui mare campion de lupte i mama altuia, trecea drept descendent a lui Heracle. Dragostea ei de mam a mpins-o s se travesteasc n antrenor i s se strecoare cu un grup de atlei pe stadion, ca s asiste la meciul fiului su. Dar, apoi, nfocarea ei de suporter a trdat-o. Repezindu-se, cu prul despletit, spre ringul unde fiul ei l pusese la pmnt pe adversar, deghizarea n-a mai rezistat i ea a fost recunoscut. Legea era clar: femeia prins n greeal trebuia s fie condamnat la moarte. Legenda spune ns c, n favoarea Ferenikei, a cobort din cer, ca martor, nsui Heracle, care a aprat-o. Acuzata a fost achitat. Dar, pentru a mpiedica pe

viitor repetarea cazului, s-a stabilit ca de atunci toi atleii i antrenorii s se prezinte goi la ntreceri!

Eschil Eschil, mai nainte de a fi un mare dramaturg, a fost i un adevrat i exemplar cetean. Cel dinti premiu i l-a ctigat nu pe scen, ci n lupt unde, mpreun cu cei doi frai ai si, a svrit asemenea acte de eroism, nct autoritile au comandat unui pictor s le importalizeze ntr-un tablou! ***** Eschil a murit la Siracuza, la vrsta de 72 de ani; legenda spune c din pricina unui vultur care, zburnd pe deasupra lui cu o broasc estoas n gheare, a scpat-o drept pe capul su chel, pe care l-a confundat cu un bolovan! Faima lui Euripide Socrate a spus c, pentru o dram a lui Euripide, n-ar fi ezitat s mearg pe jos pn la Pireu: ceea ce pentru un lene ca el era un mare sacrificiu. i Plutarh povestete c, atunci cnd siracuzinii au luat n captivitate tot corpul expediionar atenian, le-au cruat viaa i i-au eliberat pe soldaii care tiau s recite vreo scen din Euripide. Filip al II-lea Filip al II-lea, regele Macedoniei, era un brbat voinic, violent, arogant, lupttor curajos i vntor neobosit. A reuit s-i ating scopurile, puin prin for, puin prin iretenie, c din amundou avea din belug. Demostene, adversarul su nempcat, a exclamat uimit atunci cnd l-a cunoscut: Ce

om! De dragul puterii i succesului i-a pierdut un ochi, are un umr rupt, un picior i un bra damblagite. i nu exist nc nimeni aici care s-l ngenuncheze.

Demostene Acela pe care destinul l hrzise s ajung cel mai mare sau mcar cel mai celebru dintre toi oratorii, nu era un vorbitor nnscut. Era blbit; i, pentru a se putea vindeca de aceast boal, se spune c obinuia s vorbeasc innd pietricele n gur i s declame urcnd n fug un deal. Dar nu a a ajuns niciodat un improvizator. Deseori se nchidea ntr-o peter, brbierit numai pe jumatate de obraz, ca s evite tentaia de a iei n lume, i-i pregtea n scris discursurile. Avea nevoie chiar de luni de zile; apoi le repeta n faa oglinzii, ca s le studieze toate efectele, chiar i ale mimicii. Ca s le realizeze, nu renuna nici la urlete sau grimase. n aceast situaie, asculttorul de rnd se distra ca la teatru.

Alexandru Macedon Copil fiind, Alexandru Macedon era ca oricare altul. Avea ochi albatri, un pr rocat i crlionat i era cam mic de statur pentru vrsta lui. La 12 ani l-a mblnzit pe Bucefal, calul su preferat. n acelai an l-a mpins n joac ntr-o groap adnc pe Nectanebo, un astronom aflat n vizit, rupndu-i gtul n timp ce acesta inea o prelegere destre stele. Nu s-a dovedit niciodat cu certitudine c Alexandru nsui l-a mbrncit pe btrn. Ceea ce rmne ns e faptul c stteau amundoi pe marginea gropii i, dintr-o dat, Nectanebo n-a mai fost acolo.

Suntem n anul 341 la Pella, capitala Macedoniei. Alexandru are 15 ani. n curtea palatului, zarv general. Filonicos din Farsala propune regelui Filip al II-lea un cal excepional pe care vrea s l cedeze contra unei mari sume de bani. Filip nu se ncrede dect n el nsui pentru a judeca animalul; este acolo mpreun cu fiul su, Alexandru. Bucefal acesta este numele animalului pare mai degrab o fiar cu neputin de nclecat. Nu suport pe nimeni n spinare. Zadarnic au ncercat grjdarii cu biniorul sau cu cravaa; cum sar n spatele animalului, acesta, necheznd, se ridic pe copitele din spate i i azvrle la pmnt. La nceput, Filip s-a amuzat, ns treptat se enerveaz. - Ia-i calul, i strig el lui Filonicos; o s-mi omoare toi grjdarii. sta numeti tu cal dresat? - Trebuie s tii cum s-l iei, stpne, rspunse Filonicos, dornic s-l vnd. Trebuie s recunoti c e un animal de ras aleas. - Tu ce zici Alexandru? ntreb Filip brusc, ntorcnduse ctre fiul su. - Eu zic c grjdarii ti chinuiesc un cal frumos, c sunt nite nepricepui. Tat, ngduie-mi s mblnzesc calul acesta. Filip este n toane bune. Accept. Alexandru se apropie de Bucefal, apuc hurile i l ntoarce cu faa spre soare. - Calul acesta, spuse el, se teme de umbra lui. Apoi l mngie i sare brusc n spinarea fremttoare. Genunchii in att de strns animalul, nct acesta i simte stpnul i se linitete, ncetul cu ncetul. Cnd i d seama c este aproape nvingtor, Alexandru pornete cu Bucefal n galop peste cmpie. - O s-l aduc napoi obosit, dar mblnzit. i aa fcu. Bucefal nu l-a mai prsit niciodat pe Alexandru i a rmas mpreun cu el toate campaniile. Ct

despre macedoneni, o asemenea demonstraie i-a uluit, i tnrul prin le-a cucerit sufletele. ***** Dup o vreme, Alexandru i nsoi tatl ntr-o expediie militar mpotriva triburilor scite. Btlia a fost crncen i Filip a fost rnit. Ca urmare, regele rmase chiop, ceea ce-l exaspera. - Nu te plnge, tat, spunea tnrul prin, fiecare pas i amintete de curajul tu. ***** Alexandru a pus capt Imperiului Persan, nvingndu-l pe Darius al III-lea. Trebuie spus ns c armata persan era cam nvechit. Avea care de lupt narmate cu lame pe ambele laturi, capabile s secere la pmnt inamicii. Acest tip de arme n-a avut nici un succes, din moment ce Alexandru i soldaii si refuzau cu ncpnare s se duc i s stea nemicai n faa lamelor. Darius scpase din vedere faptul c astfel de care de lupt narmate cu lame sunt eficiente mai ales mpotriva acelor persoane care i-au pierdut capacitile locomotorii, iar persoanele n chestiune prefer s stea acas n pat, mai degrab dect s poarte btlii n Asia. ***** La moartea sa, la vrsta de 33 de ani, Alexandru era stpnul celui mai mare imperiu cucerit vreodat. Mai jos este povestea celor trei dorine ale lui Alexandru aflat pe patul de moarte. nainte de a muri a vrut s arate oamenilor c moartea nu alege i c toi suntem egali n faa ei, fie c suntem ceretori sau mprai.

Cnd se ntorcea acas dup cucerirea de noi teritorii, Alexandru cel Mare s-a mbolnvit i a czut la pat. Cu moartea privindu-l n fa i spunndu-i s se pregteasc de ultima cltorie, Alexandru a realizat c toate cuceririle sale, armata sa impuntoare, sabia lui ascuit i vitejia lui nu aveau nici o importan. Tot ce-i mai dorea era s ajung acas s-i vad mama i s-i ia adio de la ea. Dar a trebuit s accepte faptul c sntatea sa, care se nrutea tot mai mult, nu-i va permite s ajung acas. Aa c, puternicului cuceritor nu i-a mai rmas dect s stea ntins n pat, palid i slbit, ateptnd s-i dea ultima suflare. i-a chemat generalii i le-a spus: Curnd voi pleca din aceast lume i am trei dorine pe care, v rog s mi le ndeplinii ntocmai. Cu lacrimile curgndu-le pe obraji, generalii au promis conductorului c-i vor ndeplini dorinele. Prima mea dorin, a spus Alexandru, este ca doctorii s-mi duc sicriul fr a fi ajutai de nimeni altcineva. Dup o pauz, el a continuat: A doua dorin este ca atunci cnd mi ducei sicriul spre groap, drumul spre groap s fie presarat cu aurul, argintul i pietrele preioase pe care le-am adunat n rzboaie. Alexandru s-a simit epuizat dup ce a rostit aceste cuvinte. S-a odihnit puin i a continuat: A treia i ultima mea dorin este ca minile s-mi fie lsate s atrne n afara sicriului. Oamenii adunai la cptiul lui Alexandru s-au mirat auzind aceste dorine ciudate. Dar nici unul nu a ndrznit s-l ntrebe ceva. Generalul cel mai iubit de Alexandru s-a apropiat de el, i-a srutat mna, apoi, inand-o n dreptul inimii, a vorbit : Te asigurm c-i vom ndeplini dorinele. Dar spune-ne, de ce aceste dorine ciudate? La auzul acestei ntrebri, Alexandru a tras adnc aer n piept i a rspuns: Mi-ar plcea ca lumea s tie despre cele trei lecii pe care tocmai le-am nvat. Vreau ca doctorii mei

s-mi duc sicriul pentru ca oamenii s realizeze c doctorii nu pot vindeca orice boal. Ei sunt lipsii de putere i nu pot salva un om din ghearele morii cnd i sun ceasul. A doua dorin - drumul spre mormnt presarat cu aur, argint i alte bogii - este pentru a aminti oamenilor c nimic din aurul meu nu vine cu mine n mormnt. E o pierdere de timp s alergi dup attea bogii. i a treia dorin minile lsate s atrne pe lng sicriu - e pentru a le arta oamenilor c am venit cu minile goale n aceast lume i tot aa plec din ea. Cu aceste cuvinte, Alexandru cel Mare a nchis ochii. Curnd, el a lsat moartea s se apropie i s-l ia, apoi i-a dat ultima suflare. C e pur legend sau adevr, nu vom ti niciodat. Dar ct moral ascund aceste cuvinte!

Despre libertile femeilor din Atena Situaia femeilor din Atena nu era perfect, dar s-ar fi putut i mai ru. Unei femei mritate i era permis s cineze cu soul ei atta vreme ct erau doar ei doi, dac venea, ns, i altcineva la mas, trebuia s rmn n camera ei. Cu timpul, totui, femeilor le-a fost ngduit s mnnce la aceeai mas cu restul familiei, chiar dac erau musafiri de fa. Iar mai apoi, li s-a permis s fac de mncare i s spele vasele dup mas!

Lcomia unui poet Se spune c poetului grec Philoxene i plcea foarte mult petele. Cumprnd ntr-o zi la Siracuza un crap uria, l prepar singur i-l mnc n ntregime, n afar de cap.

Puin dup aceea, simindu-se ru, chem pe un medic, care vaznd situaia lui critic, i spuse: - Philoxene, pune ct mai n grab rnduial n treburile tale, cci nu vor trece trei ore i vei muri. - Am pus de mult rnduial n lucrurile mele. Slav zeilor, versurile mele sunt bine puse la punct i ating cel mai nalt grad de miestrie. De aceea, s mi se aduc ce a mai rmas din pete.

Socrate Diogene Laertios povestete despre Socrate c adesea, din cauza argumentrii lui vehemente, oamenii se aruncau asupra lui cu pumnii sau l trgeau de pr; i c, de cele mai multe ori, era dispreuit i luat n rs, dar ndura cu rbdare aceast purtare proast; odat chiar cineva se mir foarte c primise linitit o lovitur de picior, iar el spuse: Dac un mgar m-ar fi lovit cu copita, l-a fi dat n judecat ?" ***** Problemele conjugale ale lui Socrate erau bine cunoscute. Pe baza lor, el a elaborat acest sfat ntelept: Cstoreste-te cu orice pre. Dac ai o soie bun, atunci ai s fii foarte fericit; dac ai una rea, atunci ai s devii filosof - i asta este bine pentru toi brbaii. ***** Odat, Xantipa (soia sa) l cert i apoi l ud cu ap, iar el spuse: Nu v spuneam eu c tunetele Xantipei se vor sfri cu ploaie ?".

Lui Alcibiade, care afirma c ipetele Xantipei erau de nesuferit, i spuse: Ba de loc, m-am obinuit cu ele ca i cu o roat ce scrie ntr-una. i tu supori ggitul gtelor. Desigur - rspunse Alcibiade - dar ele mi dau ou i pui". i Xantipa - relu Socrate - mi d copii". ***** Odat, Xantipa, n pia, trgndu-i haina de pe el, cunotinele l sftuiau s se apere i el. Da, pe Zeus rspunse el - pentru ca, n timp ce noi ne ncieram, voi s strigai: D-i Socrate ! Atinge-l Xantipa !". ***** El a invitat odat la el nite oameni bogai i Xantipei i era ruine cu masa ei srac: Fii pe pace, i spuse el, dac-s oameni cumptai se vor mulumi cu att, iar dac-s oameni de nimica nu ne vom necji pentru ei" ***** Spunea c a trit cu o femeie aspr, aa cum unor clrei le plac caii focoi, dar ntocmai cum acetia, dup cei domolesc pot uor s-i stpneasc pe ceilali, tot aa i eu, obinuindu-m cu Xantipa, voi nva s m comport ca ceilali oameni'". ***** Aceluia care i-a spus: Atenienii te-au osndit la moarte", el i-a rspuns: i pe ei natura i-a osndit la fel".

Alcibiade

Pe vremea lui Pericle, cel mai frumos atenian era, fr ndoial, Alcibiade. Zeii, cum se spunea pe atunci, i surseser nc din leagan. Aristocrat, bogat i liber s triasc n trndvie, el era nzestrat la minte ca i la trup. Nici una din tiinele vremii nu-i era necunoscut. Atta doar c nu dorise s nvee s cnte la fluier. - Cntatul la fluier schimonosete att de tare chipul, zicea el, c nici cei mai buni prieteni nu te mai recunosc. n plus, cnd cni la fluier, nu mai ai cum s vorbeti. Ce pierdere pentru un fiu al Atenei iscusit n exprimare! Era trufa i avea o voin de fier, abia ascuns sub un nveli elegant. Era obinuit s obin ceea ce i dorea. O ntmplare din copilria lui i uimise pe concetenii si. ntr-o zi, pe cnd se juca pe strad cu micii lui tovari, trecu o cru ncrcat. - Oprete! Oprete! strig copilul cruaului. Omul nici nu-l bg n seam i-i mn calul drept n mijlocul jocului. Tovarii lui Alcibiade se lipir repede de ziduri, ns bieelul furios, n loc s cedeze, se arunc sub roile cruei. - Mai treci acum! strig el cruaului. Acesta trase de huri ct putu de tare i copilul se ridic repede, foarte mulumit c izbutise s-i impun voina. ***** Lui Alcibiade i plcea s atrag atenia asupra lui prin extravangane. Cumprase foarte scump un cine foarte frumos. l costase apte mii de drahme. De aceea se arta pretutindeni nsoit de acest cine, ale crui siluet i blan erau bine cunoscute cetenilor oraului. Coada ndeosebi

strnea admiraia general i constituia o mare parte din valoarea animalului. Mare fu mirarea oraului cnd, ntr-o diminea, cinele lui Alcibiade apru cu coada tiat. Toat lumea se arta indignat. Bietul animal! Srmanul Alcibiade! n scurt timp, tot oraul vorbea de un singur lucru: Cine a tiat coada cinelui lui Alcibiade? Ce mirare a fost cnd s-a aflat adevrul! nsui Alcibiade tiase coada cinelui! - Ce ciudenie! spuneau curioii. i ce sfidare! Vrea s ne arate c nu-i pas de apte mii de drahme! Sau c s-a sturat de cinele lui. i tot aa ngrijorai, civa prieteni i povestir lui Alcibiade aceste discuii. - Ai grij, Alcibiade, mcar ine-i cinele n cas, zvonurile astea nu-i fac deloc bine. Alcibiade izbucni n rs. - Toat lumea se ocup de cinele meu, nu-i aa? N-au dect s vorbeasc dragii de atenieni. Trebuie s cleveteasc despre unul sau altul. Ei bine, le-am dat poria de brfe. S se distreze pe seama cinelui meu. ntre timp, nu se vor osteni s observe planurile mele politice. Cinle lui Alcibiade merit i el interesul cetenilor Atenei!

Aristip S-a bucurat mai mult dect oricare altul de bunvoina tiranului Dionysios, deoarece ntorcea ntotdeauna lucrurile cum era mai bine. Se bucura de clipa de fa i nu-i da osteneal s-i procure o plcere care nu era prezent. Dionysios i ddu s aleag ntre trei curtezane; el ns le lu pe toate trei, spunnd: Paris a pltit scump alegerea uneia

din trei". Dar, dup ce le-a dus pn la poart, le-a lsat s plece: aa de mult pstra msura i n alegere, i n respingere. ***** Cnd Dionysios l-a scuipat, el nu-i art suprarea, i spuse celui care-l mustra: ..Doar i pescarii ndur s fie udai de apa mrii spre a putea prinde peti, iar eu s nu suport s fiu splat de udtura scuipatului pentru a cpta o mncare de pete ?". ***** ntr-o zi, Dionysios voi s-l sileasc s enune o doctrin de filozofie, iar el i rspunse: Ar fi ridicol ca tu s afli de la mine cum s vorbeti i totui s m nvei pe mine cnd s vorbesc". ***** Se povestete c odat Dionysios s-a suprat i l-a aezat la coada mesei, dar Aristip i spuse: Desigur, ai voit s cinsteti acest loc de la coad". ***** Cerndu-i odat bani lui Dionysios, acesta i ntmpin cererea cu cuvintele: Ei, dar spuneai c omul nelept nu se afl niciodat n nevoie", la care el rspunse: Las, d nti banii, i vom discuta noi pe urm", iar dup ce primi banii: Acum vezi - i spuse - c nu sunt n nevoie". *****

l rug odat ceva pe Dionysios pentru un prieten i, neizbutind s dobndeasc ce dorea, i czu la picioare. Cineva rse de el, iar Aristip i spuse: Nu sunt eu de vin, ci Dionysios, care are urechile la picioare". ***** Odat, pe cnd Diogene spla nite legume, trecu pe lng el Aristip, batjocorindu-l. La care Diogene i zise: Dac te-ai fi obinuit s mnnci din aceste legume, n-ai fi avut nevoie s umbli cu lingueli pe la curile tiranilor". La care Aristip rspunse: ,.i tu, dac ai fi tiut cum s trieti ntre oameni, n-ai spla acum legume". ***** Rspunznd unuia care zicea c vede mereu filozofi la uile bogailor: ..La fel - i spuse el - cum medicii stau pe lng bolnavi, dar asta nu nseamn c vreunul ar dori s fie bolnav, n loc s fie medic". ***** S-a ntmplat odat s cltoreasc pe mare spre Corint i. fiind surprins de o furtun, era n mare dezndejde. Unul i spuse: .,Noi, oamenii de rnd, ne pstrm firea; de ce voi, filozofii, v pierdei capul ?" Vieile n joc, din aceste dou cazuri - i rspunse el - nu se pot asemui". ***** Unuia care i lua aere de mare nvat, Aristip i spuse acestea: ..Dup cum cei care mnnc mai mult i fac mai multe exerciii n-au o sntate mai bun dect cei care se

restrng la necesar, tot aa nu cei ce citesc mult, ci cei ce citesc cu folos sunt cei de seam. Un logograf. care-i ctigase un proces, l ntreb: .,La ce i-a folosit Socrate ?" La foarte mult - fu rspunsul -, ca cele ce-ai spus despre mine n discursul tu s fie adevrate". ***** Fiind ntrebat de cineva la ce-i va folosi mai mult fiului su dac va fi bine educat, el rspunde: Dac nu la altceva, cel puin ca atunci cnd e la teatru s nu stea ca o piatr peste alt piatr". ***** Altul i aduse copilul la nvtur, iar cnd el i ceru o plat de cinci sute de drahme, tatl crti: Cu preul acesta pot cumpra un sclav". N-ai dect s faci aa i vei avea doi sclavi". Platon A fcut trei cltorii n Sicilia: prima oar ca s vad insula i craterele Etnei; cu acest prilej, Dionysios, fiind tiran la Siracuza, l-a silit s devin unul dintre apropiaii lui. Dar cnd Platon discuta despre tiranie i susinu c numai interesul stpnului nu era scopul cel mai bun, afar numai dac acesta exceleaz n virtute, el l ofens pe Dionysios, care, suprat, i spuse: Vorbeti ca un flecar btrn". Iar tu, ca un tiran", i rspunse Platon. La aceast vorb, tiranul se nfurie i era gata s-1 omoare; pe urm ns, dup ce se mai liniti, renun la crim i ordona ca s-1 vnd ca sclav.

Totul s-a terminat ns cu bine pentru Platon pentru c a fost rscumparat de prietenii si. ***** Se povestete c a pledat mpotriva condamnrii la moarte a lui Chabrias, generalul, cnd acesta a fost judecat, dei nimeni altul la Atena n-a vrut s-o fac, i c n aceast mprejurare, urcnd Acropolea mpreun cu Chabrias, s-a ntlnit cu delatorul Crobylos, care i spuse: Ce vii s vorbeti pentru aprarea altuia ? Nu tii c te ateapt i pe tine cucuta lui Socrate ?" La aceasta, Platon i rspunse: Dup cum am nfruntat primejdiile, aprndu-mi n rzboi patria, tot aa le voi nfrunta i acum, fcndu-mi datoria fa de un prieten". ***** Povestea spune c o dat Platon vzu pe cineva jucnd n zaruri i l lu la rost, iar cnd acesta se dezvinovi spunnd c joac pe nimica toat, Platon i replic: Dar obinuina nu-i o nimica toat".

Brbaii spartani Spartanul perfect era nainte de toate un soldat perfect. Marele legislator Licurg avea atta ncredere n valoarea militar a concetenilor si, nct a refuzat s construiasc ziduri de aprare n jurul Spartei. - Iat zidurile Spartei! zicea unul dintre regii cetii, artnd spre spartanii narmai. *****

Soldaii porneau la lupta n mar cadenat, n sunetul fluierelor i se pare c era un spectacol dintre cele mai mictoare s vezi cum se urnete falanga aceasta de rzboinici superbi care cntau veseli pe drumul spre moarte. Regele lor mergea n frunte. Era o mare cinste s fii primit alturi de el. Gloria aceasta era oferit deseori unui atlet nvingtor la Jocurile Olimpice. ntr-o zi, n timpul Jocurilor Olimpice, un concurent i-a oferit unui atlet spartan o sum mare de bani pentru a se retrage din aren, unde avea mari anse s ias nvingtor. Spartanul a refuzat propunerea, a luptat i a biruit, aducnd acas, n locul banilor pe care i-ar fi dobndit printr-un trg necinstit, simpla coroan de mslin cu care erau ncununai nvingtorii. Dup anunarea rezultatelor, a fost acostat de cel care-i fcuse propunerea n ajun, care i-a spus cu dispre: - Ai fi fcut mai bines s accepi propunerea mea. Acum ai fi fost bogat. Ce-ai ctigat din victoria ta? O ramur de mslin! - Crezi c onoarea de a merge primul la lupt, alturi de rege, nu nseamn nimic? i-a rspuns demn spartanul. ***** Spartanii i dispreuiau din tot sufletul pe toi cei care mineau sau trdau n orice fel. Se spune c ezitau pn i s se foloseasc de serviciile lor. Un fugar s-a oferit ntr-o zi s conduc un grup de soldai spartani pn la cetatea concetenilor si. Senatul Spartei a ordonat tnrului prin Agis s aleag o sut de oteni din cei mai viteji i s-l urmeze pe trdtorul inamic. - Este nelept s ncredinm soarta soldailor notri unui ticlos care i-a trdat patria? a ntrebat tnrul. *****

Nicieri nu erau mai respectai btrnii ca n Sparta. Dac rmneai aezat n faa unui brbat mai n vrst, comiteai o infamie. ntr-o zi, unui tnr spartan rnit i s-a propus s fie transportat cu litiera: - Niciodat! a strigat el. Nu m-a putea ridica n faa btrnilor. Femeile spartane Femeile spartane aveau mult influen asupra soilor lor. O strin i spuse ntr-o zi, invidioas, lui Gorgo, soia regelui Leonida: - Voi, spartanele, le putei porunci brbailor. - Trebuie s spun c tot noi suntem singurele care aducem pe lume brbati, rspunse ea. ***** Un tnr spartan se plngea mamei sale: - Cum s-mi ating dumanii, zicea el, dac sabia mea e prea scurt? - Ei bine, a rspuns ea, mai f un pas nainte. ***** O mama spartan atepta la porile oraului s sfle veti despre btlia n care erau plecai cinci dintre fii si. Apru un crainic: se repezi la el i, nainte s apuce s deschid gura, soldatul strig: - Vai, femeie, cei cinci fii ai ti au murit! - Nu asta vreau s te ntreb, netrebnicule! rspunse ea. Cum merge lupta? - Victoria este a noastr!

- Atunci sunt mulumit, gri femeia, nu m mai doare pierderea copiilor mei. ***** Scutul juca un rol nsemnat n viaa rzboinicului. Era o mare ruine s-l arunci ca s poi fugi mai iute i cei care se ntorceau acas fr scut erau dispreuii. Dar cnd spartanii voiau s cinsteasc pe un otean mort pe cmpul de lupt i aduceau trupul pe scut. O femeie din Sparta i pregtea fiul, cnd pleca n lupt. ntinzndu-i scutul, i-a spus: - S te ntorci cu scut sau pe scut!

Cresus i oracolul Cresus, regele Lidiei, i-a declarat rzboi lui Cirus cel Mare, conductorul Persiei. Dar, tocmai n ziua btliei, a avut loc o eclips de lun. Cele dou armate au fost att de nspimntate, nct au refuzat s lupte. Puin dup aceea, Cresus s-a dus la Delfi, pentru a consulta oracolul. i acesta ia rspuns c, dac va traversa cu trupele rul Halys, are s distrug un puternic imperiu. Profeia s-a adeverit. Cresus a traversat rul Halys, a dat lupta i un mare imperiu a fost distrus: al su!

O poveste cu un rege i un nelept Cresus a fost un rege mre. A nrobit popoarele nvecinate i a adus attea avuii n Sardes, nct a ajuns proverbial. n antichitate se zicea: bogat precum Cresus. De aceea au venit s-i vad capitala curioi din toate colurile lumii, i Cresus i-a ncurajat ct a putut, cci i plcea faima.

ntr-o zi, i-a fost adus un cltor atenian care venea din Egipt. Era Solon, vestit i el, dei prin altceva dect Cresus. Era foarte ntelept, fiind considerat unul dintre cei apte nelepi ai lumii antice. Spernd s-l impresioneze, Cresus i-a artat bogiile sale. Solon, deloc vorbre, nici n-a clipit. - Ei bine, dragul meu oaspete, a spus regele, i-a plcut ce ai vazut? Am auzit cuvinte de laud despre nelepciunea dumitale nnscut i pe care cltoriile au sporit-o. Spune-mi, dintre toi oamenii pe care i-ai vzut, care este cel mai fericit? - Tellos din Atena, rspunse Solon. - Cum aa? se mir Cresus, cci nu se atepta deloc la rspunsul acesta. - Tellos era ceteanul unei ceti prospere, explic Solon. Nu este aceasta o mare fericire? Copii lui au fost frumoi i virtuoi. n sfrit, felul n care a murit este de invidiat. Luptnd pentru patria lui, s-a purtat cu atta vitejie, nct a obinut victoria i i-a gsit pe cmpul de btlie cea mai glorioas moarte. Cresus s-a suprat. - Cum aa, strine? Ce prere ai despre fericirea regelui care-i vorbete? Sunt eu mai prejos dect Tellos, un om oarecare? - Cresus, a spus atunci Solon, te afli n culmea prosperitii, sunt de acord. Dar nu te voi socoti cel mai fericit dintre oameni nainte de a afla c i-ai sfrit zilele fericit. Ct timp un om n-a murit, nu putem spune c este fericit; putem spune, dac vrei, c norocul l favorizeaz. n toate lucrurile trebuie s inem seama de sfrit. Aa i-a vorbit Solon atenianul celui mai bogat prin din Asia. N-a izbutit s-l conving, cu att mai puin s-l mulumeasc. ns povestea nu s-a sfrit. Curnd, Cresus i-a pierdut cel mai iubit fiu ntr-un accident la vntoare. Apoi a intrat n conflict cu Cyrus,

regele perilor, i a fost nfrnt. Luat rob i nlnuit, a fost osndit s fie ars de viu. Urcat pe rug, i-a privit capitala distrus i jefuit i i-a amintit de bogiile pe care le pierduse. Cugetnd de pe ce culmi l azvrliser zeii, s-a gndit c ajunsese n ziua morii i a nceput s suspine cu glas tare: Solon! Solon! Solon! - Ce zice? a ntrebat regele persan. Cresus a povestit ntmplarea cu neleptul Solon, iar Cyrus, impresionat, i-a druit viaa.

Norocul unui tiran Dup ce a devenit tiran n Samos, lui Policrate i mergea totul din plin. Bani, comori, victorii erau din belug. Conducatorul Egiptului, impresionat, se alie cu el. Norocul lui Policrate deveni n curnd ns att de mare, nct regele egiptean ncepu s se ngrijoreze. Anticii credeau deseori c zeii sunt invidioi pe muritorii prea fericii i, firete, invidia zeilor sfrete ntotdeauna prin a atrage vreo nenorocire asupra celui invidiat. Conductorul egiptean i scrise aadar lui Policrate: Drag Policrate, sunt convins c zeii sunt invidioi. Cel cruia norocul i surde prea mult piere ntotdeauna. Ia, aadar, o msur de precauie. Alege unul dintre obiectele pe care le iubeti cel mai mult i distruge-l. Policrate hotr s dea ascultare acestui sfat. i cercet bine sufletul, ntrebndu-se ce iubea cel mai mult pe lume. Avea un sceptru de smarald ncrustat n aur. Hotr c nu iubea nimic mai mult. Porunci apoi ca acest giuvaer scump s fie aruncat n valuri. Cteva zile mai trziu, un pescar din Samos prinse n nvod un pete nemaivzut de mare, att de frumos, nct, ndjduind s capete vreo rsplat, l aduse tiranului. ncntat,

Policrate l primi. Cnd l despic, surpriz! n interiorul petelui se afla smaraldul. Conductorul Egiptului, ntiinat de aceast minune, anun desfacerea alianei. Cum s rmn aliat cu un om pe care fericirea excesiv l expune attor catastrofe? Dac i s-ar ntmpla vreo nenorocire, a fi silit s m mnii i eu. S ne desprim; astfel voi putea privi suferinele tale cu inima mpcat. Curnd, zeii l-au prsit pe Policrate. Creznd orbete n norocul su, nu a vzut capcana ntins de un guvernator persan i a fost ucis. Aa sfri fericirea lui Policrate.

Capitolul II

LATINII
Cato n anul 195 femeile din Roma au organizat o manifestaie, s-au ndreptat spre for i au cerut Senatului abrogarea legii Oppia, promulgat n timpul regimului de austeritate impus de ameninarea iminent a lui Hannibal i care interzicea sexului frumos podoabele de aur, rochiile colorate i utilizarea trsurilor. Pentru prima oar n istoria Romei, femeile deveneau protagoniste ntr-o problem, luau o iniiativ politic, i afirmau, cu alte cuvinte, drepturile. Marcus Porcius Cato, n calitate de cenzor nsrcinat cu supravegherea moravurilor, s-a opus n Senat cererii. i discursul su, transmis nou de Titus Livius, spune multe despre transformrile petrecute n aceea vreme n viaa de familie i social a Romei. Dac fiecare dintre noi i-ar fi pstrat autoritatea i drepturile de so n propria-i cas, n-am fi ajuns azi aici. Acum, privii unde suntem: arogana femeii, dup ce a redus la zero libertatea noastr de aciune n cadrul familiei, este pe cale s-o distrug chiar i n For. Aducei-v aminte c ne-am strduit s le inem n mn pe femeile noastre i s nfrnm bunul lor plac atunci cnd legile ne permiteau s-o facem. Ei bine, nchipuii-v ce o s fie de acum nainte dac aceste legi vor fi revocate, iar femeile aezate pe acelai picior de egalitate cu noi. Voi le cunoatei pe femei: facei-le egale cu voi i ndat o s v trezii cu ele n crc, drept stpne. Pn la urm aa o s fie: n ntreaga lume, brbaii le conduc pe femei, iar romanii, care stpnesc lumea, se las condui de femei.

Istoria unui furt n Antichitate, Sparta, Atena, Siracuza, Miletul, Roma i Cartagina au luptat fr succes timp de secole, pentru aflarea secretului purpurii, colorant preios care constituia monopolul cetilor feniciene Tyr i Sidon. Legat de aceasta, Cato cel Btrn, pe cnd ndeplinea funcia de cenzor la Roma, a relatat o ndrznea misiune de spionaj. Trimis de senatul roman la Cartagina, sub pretextul nsrcinrii oficiale de arbitru n conflictul dintre Masinissa i Cartagina, el rpete de acolo doi sclavi fenicieni, care preparau pentru cartaginezi purpura i i aduce la Roma. Aici le sunt puse la ndemn mijloacele necesare pentru a-i nva pe roamani tehnica extragerii purpurii i vopsirea esturilor. Rmne o singur ntrebare. Cum de nu se gndiser de la nceput la metoda asta original?

Cicero n tineree Cicero a ajuns pe insula Rhodos, unde se gsea renumita coal de art oratoric i vestiii profesori Apollonios i Poseidonos. Se spune c Apollonios, netiind nici un cuvnt n limba latin, l-a rugat pe Cicero s rosteasc o cuvntare n limba greac. Ascultnd discursul strlucit al tnrului roman, cei prezeni l-au copleit pe orator cu laude. Apollonios asculta cuvntarea cu o nfiare trist. Cnd oratorul i-a ncheiat discursul, faimosul profesor a spus: Te laud, Cicero, i m minunez de talentul tu, ns mi pare ru de soarta Greciei: unicele comori ce ne-au mai rmas cultura i retorica i pe acestea acum le-au cucerit romanii!

Romulus Romulus i Remus, fii zeului Marte, au hotrt, dimpreun cu oamenii lor, s zideasc un ora nou pe locul unde se oprise cndva albia lor i-i alptase lupoaica. Fraii discutau unde anume s construiasc oraul, cum s-l numeasc i cine s-i fie stpnitorul. Romulus alese colina Palatinului, iar Remus considera c ar fi mai bine s nale oraul pe dealul Aventin. Pn la urm fraii au hotrt s se supun voinei zeilor, iar pentru a o afla, trebuiau s urmreasc zborul psrilor. Cei doi frai se aezar deci unul ntr-o parte i cellalt n alta, ateptnd vulturii, considerai pe atunci psri prevestitoare. Din partea unde edea Remus au aprut ase vulturi. Peste cteva clipe chiar deasupra capului lui Romulus au trecut n zbor dousprezece psri. i s-a iscat glceava. Remus susinea c nvingtor este el, pentru c mai nti lui i s-au artat psrile. Dar Romulus era ferm convins c anume el trebuie s fie rege, din moment ce a vzut mai muli vulturi. Romulus s-a apucat s sape anul care avea menirea s nconjoare zidurile viitorului ora, dar Remus i btea joc de munca fratelui su i l risipea. i astfel, n btaie de joc, Remus sri peste an. De data aceasta ns i-a pltit scump nechibzuina. Se zice c l-ar fi ucis Romulus, pentru c fratesu l scosese din rbdri, i c dup ntmplarea aceasta Romulus ar fi zis: Aa se va ntmpla cu oricine va ndrzni s treac peste zidurile oraului meu!"

Cezar Iulius Cezar era unul din acei romani abili care credeau numai n ei nii, n capacitatea lor unic de a reinstaura legea i ordinea. Cicero a ntrevzut masca profund i periculoas de sub zmbetul su binevoitor(Plutarh). Percep o nclinaie

ctre tiranie n toate proiectele lui dar, pe de alt parte, cnd l vezi aezndu-i prul cu atta grij i scrpinndu-se n cap cu un singur deget, abia dac mi pot imagina c un asemenea om ar putea s conceap un plan att de mare i de fatal ca distrugerea bunstrii romane. Curnd, Cezar avea s dovedeasc de ce era n stare, punnd capt existenei republicii. ***** Cezar a urmrit tot timpul proiectul lui de a strnge suficient prestigiu i bani pentru a cpta puterea suprem n Roma. i-a gsit ns timp i pentru o via amoroas bogat dovedit mai ales de activitile extramaritale despre care tim c au fost foarte numeroase din lista amantelor ntocmit de Suetonius care, dup moda vremii, includea i soiile i fiicele prietenilor lui. Era plin de curtoazie i de farmec, cu trsturi ferme, dar delicate. Un om puternic i atrgtor, aa cum era Cezar, trebuie s se fi distrat copios n afara cmpului de lupt, dup cum spunea balada cntat de soldaii lui cu ocazia triumfului ncuiai-v fiicele, romani, eful vostru cel chel e pe drum. ***** Plutarh povestete c, la un moment dat, Cezar a czut prizonier n minile pirailor, care dominau pe mare i pe multe insule. Piraii i-au cerut ca rscumprare 20 de talani. - Ieftin m preuii, a spus rznd Cezar i le-a propus n schimbul eliberrii sale 50 de talani. Trimindu-i nsoitorii s adune bani pentru rscumprare, Cezar a rmas la pirai cu un prieten i dou slugi. Acolo ei au stat peste dou luni. Cezar nu era deloc ngrijorat de faptul c se gsete n mna pirailor i se comporta aa de parc acetia ar fi fost soldai din corpul su

de gard. Plecnd la culcare, el le interzicea s fac glgie i s cnte, participa la exerciiile lor de gimnastic, le citea discursurile i poeziile sale. Deoarece piraii nu erau ncntai de scrierile lui, el i certa, numindu-i slbatici, i promitea c i va rstigni. Pirailor aceste cuvinte li se preau comice i nu o dat ei rmneau uimii de caracterul vesel al prizonierului. Dar s-a dovedit c multe din cuvintele lui Cezar nu erau o simpl ameninare. Dup ce piraii au primit cei 50 de talani, n schimbul crora Cezar a fost eliberat, el a echipat cteva corbii militare i a pornit s-i urmreasc pe ofensatorii si. Pe neateptate el i-a prins aproape pe toi lng insula Farmacusa, unde fusese inut n prizonierat. Banii pltii i-a luat napoi i a poruncit ca piraii s fie rstignii pe cruci fr judecat, neateptnd hotrrea autoritilor romane. Mai trziu linguitorii preamreau buntatea lui Cezar, care, pentru a uura suferinele pedepsiilor, a poruncit ca acetia s fie nti strangulai, apoi rstignii. Nu tim ce prere au avut piraii despre buntatea lui Cezar! ***** Se spune c atunci cnd Cezar, descurajat de evenimentele de la Roma, trecea cu slugile sale printr-un orel srac din Galia, careva din nsoitori, voind s-l nveseleasc, l-a ntrebat rznd: - Oare aici, n aceast fundtur, oamenii la fel lupt pentru putere, strnesc intrigi i se invidiaz? - Desigur, a rspuns Cezar. ns eu a prefera s fiu primul aici, dect al doilea la Roma! Aceasta nu a fost unica dovad care vorbea despre infatuarea i ambiia lui Cezar. Odat, n Spania, citind o carte despre Alexandru Macedon, pe neateptate el a nceput a plnge. - Ce s-a ntmplat? l-au ntrebat prietenii.

- Alexandru la vrsta mea supusese multe ri, a spus Cezar, iar eu n-am svrit nc nici o fapt mrea. ***** Ostaii povesteau cu entuziasm despre modestia i simplitatea lui Cezar. Odat, iarna, el mpreun cu ostaii si a fost prins pe drum de o vreme rea i a nimerit la un om srac, n a crui csu putea s ncap numai un om. - Onorul, a spus Cezar, se d celui mai puternic, iar necesarul celor mai slabi. Lsndu-l n bojdeuc pe secretarul su btrn, Cezar cu nsoitorii si s-a instalat sub un opron, n faa csuei. Alt dat Cezar a fost primit de un locuitor bogat din capitala Galiei Cisalpine. Stpnul le-a propus sparanghel stropit cu ulei de msline nerafinat. Oaspeii s-au indignat. Muli i-au exprimat nemulumirea. - Dac nu v place, a spus Cezar, lsai masa n tcere. Cine arat lipsa de bun cretere a altuia, nu poate servi drept pild de politee. Spunnd aceasta, el, fr grab, mnc pn la sfrit hrana. ***** Iat cum prezint Suetoniu un moment important al carierei politice i militare a lui Cezar. Ajunse cu legiunile sale la rul Rubicon, care era hotarul provinciei sale. Aici se opri puin i, cugetnd la planul lui ndrzne, zise ctre cei mai apropiai: Acum am putea s ne ntoarcem. Fiindc, dac vom trece acest pod, totul va trebui rezolvat prin arme". Pe cnd sttea pe gnduri, se petrecu urmtoarea minune: un om de o mrime i frumusee extraordinar apru deodat naintea lui, cntnd din

fluier. Afar de pstori, alergar la el s-l asculte muli soldai din posturi, ntre care i trompei. Rpind o trompet de la un soldat, omul sri n ap i, sunnd puternic din trompet, se ndrept spre malul cellalt. Atunci Caesar zise: S mergem unde ne cheam minunile zeilor i nedreptatea dumanilor notri. Zarul a fost aruncat". Astfel, Cezar, n ziua de 10 ianuarie 49 .Hr.i-a condus trupele peste rul Rubicon, care constituia grania dintre Galia Cisalpin i Italia, ncepnd rzboiul civil mpotriva lui Pompei. ***** Dup victoria de la Zala (anul 47 .Hr.) asupra lui Farnace, regele Pontului, Cezar a trimis la Roma o scrisoare cu numai trei cuvinte:Veni, vedi, vici! (Am venit, am vzut, am nvins!). Istoricul Plutarh, care relateaz acest fapt, arat c Cezar n-a alctuit textul n grab sau la ntmplare, ci intenionat a scris cele trei cuvinte, pentru a sublinia astfel scurtimea i iueala luptei. ***** Pompeia, cea de-a treia soie a lui Cezar, a fost judecat pentru ultragiu la pudoare i religie: era acuzat c i adusese iubitul, pe Clodius, travestit n femeie, n incinta sacr a zeiei Bona, a crei preoteas era nsi Pompeia. Clodius, un tnr aristocrat frumos, ambiios i lipsit de scrupule, frecventa casa lui Cezar, i admira politica i, ceva mai mult, nevasta. Totui, nu se tie dac ea i-a fost complice atunci cnd l-au surprins pe tnr comind aceast impietate. Cezar, care i anunase intenia de a divora de Pompeia, chemat s depun mrturie la proces, a proclamat nevinovia soiei. Cnd judectorul l-a ntrebat de ce mai divoreaz

atunci, el a rspuns: Pentru c soia lui Cezar nu poate fi nici mcar bnuit! ***** Suetonius despre Cezar: "Suporta greu chelia, care i-a adus adesea glume rutcioase. De aceea, i aducea spre frunte prul puin pe care l mai avea la ceaf i, din toate onorurile pe care i le-au decretat Senatul i poporul roman, cel mai plcut i-a fost acela care-i ddea dreptul s poarte permanent pe cap o cunun de lauri ca s-i ascund chelia". ***** Complotitii au hotrt s-l ucid pe Cezar n Senat, n ziua idelor lui Marte, cnd senatorii, ca ntotdeauna, se adunau n edin. Cezar venea ntr-o litier. ase robi au luat litiera de pe umeri i dictatorul a cobort. El s-a pornit spre fotoliul su. Complotitii au format n jurul dictatorului un cerc strns, iar unul dintre ei s-a adresat lui Cezar cu rugmintea s-l rentoarc din exil pe fratele su. Cezar a refuzat. Atunci asupra dictatorului au nceput s curg loviturile de pumnale. nsngerat, Cezar a ncercat s-i fac drum prin mulimea de ucigai. Deodat, l vzu pe Brutus, care ridicase pumnalul. - i tu, Brutus? a exclamat Cezar. Acestea au fost ultimele lui cuvinte. Dictatorul a czut mort lng piedestalul statuii de marmur a dumanului su, Pompeius. Brutus Iunius Brutus, potrivit unei legende, ridicase poporul mpotriva ultimului rege roman, Tarquinius Superbus. Dup izgonirea lui Tarquinius, Iunius Brutus a devenit consul al Republicii romane (509 .Hr.). n acest post el a devenit celebru prin puterea voinei i brbiei sale.

Odat, descoperind un complot mpotriva Republicii, la care participau doi fii ai si, Brutus a reprimat dragostea printeasc i a poruncit s fie executai tinerii vinovai. El privea cu austeritate cum lictorii i-au nfcat pe tineri i i-au decapitat. Securitatea statului era pentru Brutus superioar dragostei printeti!

Marc Antoniu Plutarh, referindu-se la Marc Antoniu, povetete c nceputul puterii sale a fost mai ales drnicia lui i mna sa care nu era niciodat econoam ori zgrcit pentru prieteni i soldai. Drnicia asta a lui i-a netezit drumul spre putere i, cnd a ajuns mare, l-a fcut mai mare, cu toate greelile sale. Iat o pild: A poruncit odat s i se dea unui prieten un milion de sesteri. Intendentul su s-a mirat i a turnat banii n mijlocul odii, ca s-i dea a nelege c-i prea mare darul. Antoniu l-a ntrebat: "Ce-i asta?" "Banii pe care ai poruncit s-i druim", rspunse intendentul. Antoniu i pricepu gndul i-i zise: "Credeam c un milion sunt bani muli, dar e prea puin mai pune nc pe-att!" ***** Iat cum prezint Plutarh relaia dintre Marc Antoniu i Cleopatra, regina Egiptului. De era Antoniu serios ori de era vesel, se uita n ochii lui i tia ce s-i spun, ce s-i fac. Era venic alta i tot drag, tot plcut. Ca un copil se inea de el zi i noapte. Amndoi jucau zaruri, amndoi benchetuiau, amndoi vnau; de exersa Antoniu la arme, ea sttea i-l privea. Se mbrca n haina de roab i purcedea cu dnsul noaptea pe ulie, Antoniu fiind mbrcat ca servitor. El se oprea pe la uile i ferestrele

oamenilor i fcea glume pe socoteala celor din cas. De cte ori n-a fugit el ocrt, ci n-au aruncat cu pietre i bee dup ei! Cam bnuiau alexandrienii cine stric noaptea linitea pe la case, totui i nveseleau bufoneriile sale. Glumind, ziceau cu elegan: "Antoniu n faa romanilor pune masca tragediei; cu noi, pe cea a comediei". Cte otii i glume n-a fcut! Am s spun numai una. Odat s-a dus Antoniu la pescuit cu undia; era i Cleopatra cu el. Nu prinse nici un petior i nu mai putea de necaz. i era ruine de Cleopatra. Ce s fac? Ddu pe ascuns porunc unor pescari s mearg not pe sub ap i s nfig n undi peti prini mai nainte. Arunc Antoniu acum undia: o scoase afar cu pete; i aa de cteva ori. Egipteanca nelese cum merge treaba, dar s-o fi vzut cum se mira de norocul lui Antoniu! Se scular s plece. "S poftii i mine, prieteni, aici la pescuit, s vedei norocul generalului", zise surznd celor ce-i nsoea. A doua zi vin ei toi, se suie n brcile de pescari i arunc Antoniu undia. Cleopatra spune unui rob s noate pe sub ap naintea pescarilor i s nfig n undi un pete srat, din cei din Marea Neagr. Antoniu crezu c s-a prins petele i trase undia. Cnd au vzut petele srat, au rs cu lacrimi. Cleopatra-i zise: "Generale, las undia pentru noi, cci tu ai de vnat ceti, regi i imperii!

Augustus Calendele erau la romani prima zi a lunii. i era i ziua fixat pentru plata datoriilor. Ru-platnicii ziceau, n derdere, c vor plti la calendele greceti, deoarece grecii nu aveau calende i, deci, asta nsemna niciodat. Istoricul Suetoniu povestete c mpratul Augustus obinuia s dea acest rspuns creditorilor si.

Saturnalii La Roma, n fiecare an, n zilele de 16, 17 i 18 decembrie, se desfurau n antichitate marile serbri denumite Saturnalii. n acele zile, sclavii se bucurau de o libertate sui-generis. Erau tratai ca ceteni liberi, egali cu stpnii lor. Aveau voie s mbrace toga, ddeau comenzi i chiar stpnii lor i serveau la mas. Bineneles, era vorba de o extravagan cci, imediat dup serbri, sclavii i reluau poziia lor de asuprii, pltind un an ntreg de robie cele trei zile de iluzorie libertate.

Vespasian mpratul Vespasian, ajuns la vrsta de 69 de ani, continua s se ocupe de treburile mpriei. i chiar n ziua morii, cobornd cu o ultim sforare din patul de suferin, sa ridicat n picioare spre a sta la datorie. Un mprat trebuie s moar n picioare au fost cele din urm cuvinte ale lui.

Cincinnatus Cnd delegaii s-au dus la Lucius Quintius Cincinnatus (sec. V .Hr.) s-i nmneze nsemnele demnitii de consul roman, l-au gsit cu plugul pe ogor. Dup ce fusese consul i dictator i salvase republica roman, a demisionat i s-a ntors la coarnele plugului. La 80 de ani, modest i retras, nc mai lucra la cmp, cnd a fost numit din nou dictator, fcndu-i nc o dat datoria!

Judecata lui Piso Seneca povestete c pretorul Piso condamnase pe un cetean pentru omor, dar n momentul cnd osnditul a fost dus n pia pentru a fi executat, i-a fcut apariia omul pe care toi l credeau asasinat. Centurionul a suspendat execuia i a trimis la Piso s i se explice cazul. Concluzia? Piso i-a condamnat pe toi trei la moarte: pe primul pentru c deja exista o sentin capital mpotriva lui, pe centurion pentru c nu a executat ordinul, iar pe presupusa victim, fiindc a fost cauza morii a doi oameni nevinovai! Ianus Legenda spune c Ianus a fost primul rege al Romei; ntruct i-a acordat ospitalitate lui Saturn, atunci cnd acesta a fost alungat din Olimp de fiul su Jupiter, a primit drept rsplat darul de a cunoate trecutul i de a prevedea viitorul. De aceea, romanii, n statui i pe monedele lor, l reprezentau cu dou fee, una privind n trecut i alta nainte, spre viitor. Legat de aceast reprezentare, poetul Ovidiu spunea n glum c Ianus a fost singurul dintre zei care i-a vzut spatele! Caligula Incitatus este unul dintre numeroii cai vestii cu care mitologia, istoria i literatura (Pegas, Bucefal, Rosinanta) au populat arena crilor. Istoria lui e adevarat, fiind povestit de Suetoniu n Vieile celor 12 cezari. Caligula era, fr ndoial, vinovat de multe decizii bizare i crude, chiar i pentru standardele romane. El a fost, probabil, victima unei boli mintale, necunoscute n acele vremuri. Dar, daca el a iubit vreodat ceva, atunci acela a fost calul su, Incitatus. Desele sale atenii prosteti artate

frumosului armasar alb ar putea fi semnele unei alienaii mintale. Cert este c, oricare ar fi motivul, calul adorat al lui Caligula a intrat n legend. Unii spuneau c acest cal era ngrijit de optsprezece servitori i c era hrnit cu ovz amestecat cu fulgi de aur; dup spusele lui Suetonius, Incitatus avea grajd de marmur, cu iesle de filde, pturi purpurii i o salb de pietre preioase la gt. Suetonius scria, de asemenea, c planul lui Caligula era s-l fac pe Incitatus consul. Caligula i gsise calului chiar i o soie, numit Penelopa. Se spune c mpratul Caligula pretindea ca acest cal al su ar fi o combinare a tuturor zeilor i cerea ca animalul s fie venerat ca atare. Calul putea, de asemenea, s invite demnitarii s ia masa cu el, avnd n acest scop o cas plin de servitori capabili s ntrein astfel de invitai. ***** Cruzimea lui Caligula a ajuns s depeasc orice imaginaie. Suetoniu povestete c, lipsind carnea pentru hrana fiarelor slbatice destinate luptelor de gladiatori, Caligula a ordonat s li se arunce prizonierii drept hran. Pe ali deinui i-a pus n cuti i i-a tiat n dou cu fierstrul. La fel de crud s-a dovedit a fi i cu membrii familiei sale. Dac ar fi s-l credem pe Dio Cassius, Caligula a obligat-o pe bunica sa, Antonia, o femeie remarcabil, s se sinucid. Ct despre Claudius, unchiul lui Caligula, acesta a rmas n via pentru c era sau se prefcea a fi un idiot, un individ ters, mereu cu nasul n cri. Caligula a pornit un razboi i mpotriva filosofiei. A exilat i condamnat la moarte muli nvai. Seneca a scpat doar pentru faptul c, fiind bolnav, s-a crezut c mai are foarte puin de trit.

Despre trdare Istoricul Plutarh prezint trdarea Tarpeii, fiica comandantului roman Tarpeius, pe care Romulus l nsrcinase s apere Roma n timpul rzboiului cu sabinii. Tarpeia, ndrgostindu-se de regele sabin Tatius, care-i fgduise nite brri de aur, i-a trdat patria deschinznd porile cetii i prednd sabinilor Roma. Tatius a poruncit atunci s i se dea Tarpeii brrile promise. El cel dinti i-a scos brara de pe mn i scutul, aruncndu-le asupra trdtoarei. La fel au fcut sabinii, nct Tarpeia a murit ngropat sub scuturi. Lui Tatius i-a plcut trdarea, dar a dispreuit-o pe trdtoare. Plutarh mai aminteste de Iuliu Cezar, care a spus regelui trac Rhoemethalkes i era plcut trdarea, dar l ura pe trdtor. Acest sentiment fa de trdtori conchide Plutarh l au toi cei ce se servesc de ei.

Cornelia Cornelia, celebra matroan roman, fiica lui Scipio Africanul, ramas vduv, a refuzat propunerea lui Ptolemeu de a deveni regina Egiptului, prefernd s se consacre educaiei fiilor ei Tiberius i Caius Gracchus. Ea le-a insuflat drzenia i curajul, dragostea pentru binele public, fcnd din ei doi aprigi lupttori n slujba poporului. Cnd ntr-o zi o patrician bogat, etalndu-i giuvaerele scumpe, i-a cerut Corneliei s-i arate i ea nestematele, aceasta, prezentdu-i copiii, i-a spus: Iat bijuteriile i podoabele mele.

Memorie Cteva personaje istorice au rmas vestite prin prodigioasa lor memorie. De pild, regele Cirus al Persiei, regele Mithridate al Pontului, generalul atenian Temistocle etc. Dar se pare c nimeni nu l-a ntrecut pe retorul Marcus Aeneus Seneca (tatl celebrului filozof). El putea s in minte pn la 2000 de nume pronunate o singur dat n prezena lui i apoi s le repete n aceeai ordine!

Dai un obol lui Belisarius! Generalul Belisarius (505-565), vestit comandant, i-a adus mari servicii mpratului Iustinian. Dar, n loc s fie rspltit cu onorurile cuvenite, mpratul a poruncit s fi nchis ntr-unul din turnurile din Constantinopole i s-i fie scoi ochii. Se spune c din turnul unde se afla n captivitate (care exist i astzi n Turcia, fiind cunoscut sub denumirea de Turnul lui Belisarius), bietul general lsa n jos, cu ajutorul unei funii, casca i o mic pancart pe care erau scrise cuvintele Date obolum Belisario! Nu doare, Paetus! Pliniu cel Btrn povestete, n Scrisorile sale, c demnitarul roman Caecina Paetus, implicat ntr-un complot mpotriva mpratului roman Claudius (41-54), a fost condamnat la moarte prin sinucidere. Vzndu-l c ovie, Arria, soia condamnatului, a luat un pumnal i i l-a nfipt n piept, apoi l-a scos plin de snge i l-a ntins soului, zicndui: Nu doare, Paetus! Devenite proverbiale, ultimele vorbe ale Arriei sunt citate pentru a arta c onoarea este mai presus dect moartea.

Vai de cei nvini! Titus Livius povesteste c n anul 390 .Hr., dup ce au rezistat apte luni atacului galic asupra Capitoliului, romanii au fost nevoii s capituleze. Brennus, comandantul galilor, lea cerut o mare despgubire pentru a se retrage din Roma. Tribunul Sulpicius a adunat aceast avere. Dar n timp ce era cntrit aurul, romanii au reproat c sunt folosite greuti false. Atunci Brennus, aruncnd spada-i cea grea n balan, a rostit cuvintele ce au devenit proverbiale:Vai de cei nvini! Horaii i Curiaii Tullius Hostilius, rege al Romei, a fost un om care s-a dovedit a avea o fire cam nfierbntat. El purta n snge politica, aventura i lcomia. i avea chef s ncing o btaie. Dintre toate cetile care nconjurau Roma, Alba Longa era cea mai bogat i cea mai important. Nu tim ce pretext o fi inventat Tullius ca s porneasc mpotriva ei rzboiul. Poate c nici unul. Adevarul e ns c ntr-o bun zi a atacat-o i a ras-o de pe faa pmntului, dei legenda a transformat acest act de for ntr-un episod cavaleresc i aproape elegant. Se spune c, de fapt, cele dou armate au ncredinat soarta armelor lor unui duel ntre cei trei frai Horai romani i cei trei Curiai din Alba Longa. Acetia din urm au ucis doi Horai. Dar ultimul dintre ei, rmas n via, i-a ucis la rndul su pe ceilali trei, hotrnd astfel rezultatul rzboiului. Ceea ce este adevrat este c Alba Longa a fost distrus, iar regele ei a fost legat cu picioarele de dou care conduse n sens opus, care l-au rupt n dou. Aceasta a fost maniera n care a tratat Roma pe cea considerat patria sa mam, locul de unde recunotea singur c veniser ntemeietorii si.

Un tip ciudat n anul 197, generalul roman Titus Quintus Flamininus a zdrobit armata lui Filip al V-lea, regele macedonenilor. Numai c Flamininus era un tip ciudat. nvase grecete i era ndrgostit de civilizaia greac. Nu l-a ucis pe Filip, ci, dimpotriv, l-a aezat din nou pe tron. Dupa aceea, cu ocazia marilor Jocuri Istmice, care adunau la Corint delegai din ntreaga Grecie, a proclamat c toate popoarele i oraele greceti erau libere, nu mai aveau de pltit tribut, nu mai erau supuse garnizoanelor romane i puteau s se guverneze dup propriile lor legi. Ascultatorii, care se ateptau la o nlocuire a dominaiei macedonene cu cea roman, au rmas nuci. Plutarh povestete c au izbucnit atunci nite urlete de entuziasm att de puternice, c nite corbi care zburau n stol pe deasupra lor au czut mori la pmnt.

Un dictator tie ce spune Arogant, crud, dar comandant de oti capabil, Sylla a instaurat dictatura n Roma (82-79 .Hr.), unde a avut o putere absolut. n ziua n care, dup ce renunase surprinztor la putere i depusese nsemnele de comandant, plecase acas ca un cetean oarecare, n uimirea mut a trectorilor, unul din acetia s-a luat dup el i l-a insultat. Sylla n-a ntors capul nici mcar atunci cnd individul a devenit necuviincios. S-a adresat numai ctorva prieteni care-l nsoeau: Imbecilul! Dup un asemenea gest n-o s mai existe pe lume nici un dictator dispus s-i abandoneze puterea.

Dreptatea lui Hadrian mpratului Hadrian i plcea s mnnce bine, dar detesta banchetele; prefera mesele cu un numar redus de convivi alei care, n loc s bea, se pricepeau mai bine s converseze. i, pentru a avea asemenea oameni a nfiinat o universitate, la care a invitat s in cursuri pe cei mai strlucii profesori ai timpului, n special greci. Ei i elevii lor erau, de altfel, invitaii si obinuii. n conversaie se dovedea un bun partener, acceptnd i prerile contrare sau critica. Ba, ntr-o zi, i-a reproat lui Favorinus, un intelectual gal, c i d prea des dreptate. Dar un om care i sprijin argumentaia pe o armat puternic are ntotdeauna dreptate, i-a rspuns spiritual tnrul filozof.

Semnul victoriei n anul 312 Constantin i Maxeniu, doi pretendeni la tronul Imperiului Roman, se aflau fa n fa cu armatele lor, la vreo 20 km nord de Roma. Primul, n urma unor manevre inteligente, a czut n spatele celui de-al doilea, pe Tibru. Aici, Constantin a privit la cer i, i-a povestit el mai trziu istoricului Eusebiu, a vzut aprnd o cruce n flcri, care avea scris pe ea aceste cuvinte: In hoc signo vinces (Cu acest semn vei nvinge). Chiar n noaptea aceia, pe cnd dormea, un glas i-a rsunat n urechi, sftuindu-l s aplice semnul crucii lui Hristos pe toate scuturile legionarilor. n zori, a dat ordine n consecin iar, n locul drapelului roman a arborat un steag cu o cruce, avnd pe ea iniialele lui Iisus. Deasupra armatei inamice flutura un steag cu simbolul soarelui, acela impus de Aurelian ca noul zeu pgn. Era pentru prima oar n istoria Romei cnd avea loc un rzboi religios.

Victoria a obinut-o crucea. Iar Tibrul, ducnd cu el cadavrele lui Maxentiu i ale ostailor si, de care era plin, prea c mtur definitiv rmiele lumii vechi.

Horaiu Titus Liviu povestete c, dup victoria mpotriva Curiailor, Horaiu se ntorcea acas, purtndu-i cu mndrie trofeele. Sora lui, o fecioar logodit cu unul dintre Curiai, la ntmpinat i, recunoscnd pe umerii fratelui ei mantaua de rzboinic a logodnicului, pe care ea nsi i-o esuse, i-a despletit prul i a izbucnit n plns, strigndu-i pe nume logodnicul mort. Horaiu, seme, a fost scos din fire de bocetele pe care le scotea sor-sa n mijlocul triumfului lui i a veseliei tuturor. A tras sabia i a strpuns-o pe copil, copleind-o cu vorbe grele: Du-te i-a spus la logodnicul tu, cu dragostea ta ticloas, tu, care i-ai uitat de fraii mori i de cel viu, care iai uitat patria. Aa s piar toate romanele care vor jeli moartea dumanilor! Portretul unui mprat: Claudius Claudius a fost ntotdeauna oaia neagr a familiei sale. Istoricii obinuiau s pun slbiciunea lui pe seama poliomelitei, iar acum, pe seama paraliziei celebrale, asociat cu o uoar spasmofilie ce se considera a fi cauza simptomelor sale care constau n trrea piciorului drept, o voce spart, rguit cnd se emoiona, i curgea nasul i avea un rs incontrolabil; minile i tremurau uor, iar uneori se mpleticea. Se prezenta mai bine cnd era aezat i tcea.

Nero Deoarece caracterul lui Nero lsa mult de dorit, suntem n msur s-i uitm partea cea bun. Ar trebui s ncercm s inem minte c nu i-a omort mama pn la 21 de ani. n plus, a fcut-o numai ca s-i fie pe plac iubitei, Poppaea Sabina, pe care a luat-o mai trziu de nevast i a omort-o n btaie n timp ce era nsrcinat. A fost vina ei, ntr-un fel, pentru c-l ciclise c venea acas trziu de la curse. Octavia, prima soie a lui Nero i una din fiicele mpratului Claudiu, nu era chiar aa cum ar fi trebuit s fie. Era genul acela de om care poart pic. Nu-l plcea pe Nero pentru c l omorse pe fratele ei, Britannicus. El ar fi murit oricum, mai devreme sau mai trziu, dar Octavia nu ntelegea asta. Ce putea s fac Nero? A exilat-o, apoi a pus s fie asfixiat n timp ce fcea o baie cu aburi i s-a cstorit cu Poppaea pentru c dragostea gsete mereu o cale. ***** Agrippina a fost o mam minunat pentru Nero, doar c avea nclinaia de a o face pe efa. Nu i-a ucis primul so, pe tatl lui Nero. L-a fcut doar s se apuce de but. Cel de-al doilea so, Crispus Passenius, a murit subit dup ce fcuse un testament n favoarea ei i e frecvent acuzat c i-a dat s mnnce ciuperci otrvite cu arsenic celui de-al treilea, mpratul Claudiu, pentru ca Nero s-i urmeze la tron. ***** Agrippina era deja, de ceva vreme, o problem pentru Nero, cci se tot bga unde nu-i fierbea oala i se certa mereu cu el n legtur cu cine trebuia i cine nu trebuia s fie omort. Cum el i datora ei totul, din moment ce ea l scpase

de Claudiu, sperase s o ucid ct mai delicat cu putin. Nu voia ca ea s sufere i n-a precupeit nici un efort ca asta s nu se ntmple. I-a dat de trei ori otrav cu efect rapid fr nici un rezultat, apoi a aranjat astfel nct tavanul dormitorului ei s se prbueasc, strivind-o n somn. Bine-nteles c nici asta na mers. Nu merge niciodat cnd ai nevoie. Fie tavanul nu pic, fie victima doarme, n noaptea cu pricina, n alt loc. Dup aceea a ncercat s-o nece folosind o barc ce trebuia s se scufunde. Ghinion. Barca s-a scufundat prea ncet, iar ea a scpat notnd cu o uurin neateptat. Atunci Nero i-a pierdut cu totul capul i i-a ordonat sclavului su eliberat, Anicetus, s ncerce altceva. Acesta, un individ necioplit, dar practic, a fcut rost de o bt i a omort-o n btaie. tiau ei ce tiau, neandertalienii! Dup aceast isprav, lui Nero i-a mers din ce n ce mai prost. A ncercat o carier de cntre, dar n-a obinut dect revolta armatei, iar Senatul l-a declarat inamic public. A fost nevoit s se sinucid pe 9 iunie 68, chiar n ziua n care aniversa asasinarea primei sale soii. Ei bine, nimeni nu-i perfect!

Lingvistica la Roma se datoreaz unui canal Introducerea studiilor lingvistice n Roma este atribuit unei ntmplri pitoreti care nvioreaz discursul istoric, de multe ori att de plicticos. Crates, filosof i gramatician stoic, a venit la Roma cu o delegaie politic la mijlocul secolului al II-lea .Hr. i, n timp ce vizita oraul, a czut ntr-un canal deschis i a ajuns la pat, cu piciorul rupt. Pn la nsntoire, ca s treac timpul mai uor, a inut prelegeri pe teme literare n faa unui public foarte receptiv.

Capitolul III

FRANCEZII
Cocoul galic Romanii i denumeau gali pe locuitorii Franei de azi i se pare c le-au dat acest nume fiindc muli dintre ei purtau mouri rocate. Aceste mouri le-au evocat crestele cocoilor, iar in latinete gallus nseamn coco. Dup revoluia de la 1789, n cutarea unei embleme pentru baterea monedelor noi, juriul instituit pentru concurs a recomandat un coco, gndindu-se la deteptare, la vigilen, la trezirea contiinelor. Poporul ns, cnd a vzut cocoul pe monedele de 20 de franci, a fcut legtura cu vechii gali. Cocoul a fost decretat emblem naional. Mai tarziu, Napoleon a desfiinat acest simbol. Dar cocoul a revenit odat cu revoluia de la 1830, ncepnd s fie aplicat i pe drapele. Sub a Treia Republic (1871) a cptat o mai mare rspndire i a devenit alegoria Franei, reprezentat n grafic prin cocoul galic.

Eminena cenuie Clugrul capucin Francois Le Clerc du Tremblay (1577-1638), cunoscut mai ales sub numele de Pere Joseph, devenit confidentul i colaboratorul cel mai apropiat al cardinalului Richelieu, umbra acestuia, a fost cel care, pentru ntia oar, a primit porecla de eminen cenuie (eminen de la titlul cu care te adresezi unui prelat, i cenuie de la culoare umbrei). i, ntr-adevr, pe vremea regelui Ludovic al XIII-lea, cnd Richelieu a condus destinele Franei, printele Joseph a fost nsrcinat cu numeroase misiuni diplomatice

secrete. ntre altele, a dirijat din umbr negocierile pcii de la Ratisbona (1629), aciunile de arestare a reginei mame a Franei, campanile contra Spaniei etc. Ajunsese astfel, ascuns n culisele palatului, omul cel mai temut din ntreg regatul. La moartea lui Pere Joseph, Richelieu a exclamat: Miam pierdut braul drept!

Napoleon i rufele murdare ntr-un discurs, rostit la 1 ianuarie 1814 n faa deputailor care ncepuser a crti mpotriva lui i a administraiei imperiale, Napoleon a spus: Dac avei a v plnge, trebuia s ateptai alt prilej cnd, n faa sfetnicilor mei sau chiar n faa mea, v-ai fi spus plngerile i, n msura n care ar fi fost ntemeiate, vi le-a fi satisfcut. Dar explicaia ar fi avut loc ntre noi, cci n familie, nu n public, se spal rufele murdare.

Cu o zi mai devreme Napoleon a fost primit cu un mare entuziasm n orasul Arras. Notabilitile urbei, n frunte cu primarul, nu se mai opreau aducndu-i laude. Primarul a spus la un moment dat: Dumnezeu nsui l-a fcut pe Bonaparte, apoi s-a odihnit. Auzind aceste vorbe, contele Louis de Narbonne a optit unuia dintre apropiaii si: Dumnezeu ar fi fcut mai bine dac s-ar fi odihnit cu o zi mai devreme!

Marealul i mumia Se tie c Pierre Augereau, comandant de oti din vremea lui Napoleon, era un om fr coal i c,

dealtminteri, nici nu-l interesa altceva dect problemele artei militare. Auzind c unul din ofierii si este pe cale s fac o cltorie n Egipt, l-a rugat s-i aduc o mumie. Dup mai multe luni subalternul s-a ntors din voiaj i a adus marealului obiectul cerut. Augereau l-a examinat cu atenie, apoi a spus: - Bine, domnule, i mulumesc, dar nu nteleg de ce miai adus o mumie moart?!

Rabelais i otrava Se povestete c marele scriitor Rabelais, ntorcndu-se odat de la Roma, a fost reinut, din lips de bani, la un han din Lyon. I s-a acordat un sfert de or spre a-i achita consumaia i a plti taxa potalionului pn la Paris. Atunci Rabelais a avut o idee nstrunic: a aezat ntr-un loc vizibil din camera sa mai multe pacheele pe care scria: otrav pentru rege, otrav pentru regin. Hangiul, alarmat, a ntiinat de ndat autoritile din Lyon, care l-au trasportat pe Rabelais la Paris cu diligena jandarmeriei. Regele Francisc I, aflnd adevrul, s-a amuzat i l-a reinut pe Rabelais la.. mas!

Generalul De Gaulle a murit. Frana e vduv! Cuvinte rostite de Georges Pompidou, succesorul lui De Gaulle la preedinia Franei, n discursul din 10 noiembrie 1970, a doua zi dup moartea marelui General. Ce cuvinte minunate! Oare ci oameni politici i generali romni ar merita o asemenea apreciere?

Carol cel Mare i pasiunea pentru scris Unul dintre admiratorii lui Carol cel Mare l-a numit cel mai mare intelect al Evului Mediu. Nu era chiar aa, dar a ncercat totui s nvee s scrie i s citeasc. Dei a ajuns pn la urm s stpneasc cititul la un nivel elementar, n-a fost niciodat n stare s scrie altceva n afara propriului su nume, pe care-l trecea cu iniiale. Dormea cu creionul i hrtia sub pern, n caz c ar fi simit pe timpul nopii naterea vreunei abiliti speciale, dar asta, din pacate, nu s-a ntamplat niciodat.

Ludovic al XIV-lea Cand i ddu seama c victoria i este aproape ntr-o mare btlie naval, amiralul Jean Bart i ordon fiului su s plece nentrziat pentru a duce ministrului Pontchartrain o scrisoare n care i descria n amnunime lupta. Ministrul, dup ce citi depea, se grbi s-i comunice suveranului vestea cea bun i cum fiul amiralului era artos, avea un costum impecabil i cizme noi de lac inu s-l prezinte i pe acesta monarhului. Dar.. ghinion.Tnrul marinar alunec n faa lui Ludovic al XIV-lea i czu pe parchetul proaspt lustruit. Regele se sperie parc mai mult ca alii, scoase un strigt i fcu un semn curtenilor s-l ajute pe biat s se ridice: Nu-i nimic, tinere, spuse regele, se vede c domnii Bart sunt mai iscusii corbieri dect infanteriti. ***** Dup premiera piesei Burghezul gentilom care avu loc n prezena lui Ludovic al XIV-lea i a curii sale, suveranul nu se pronun asupra spectacolului. Vznd reacia regelui,

civa curteni afirmar pur i simplu c piesa e proast. Moliere nu-i bg n seam, dar crezu i el c piesa displcuse monarhului. Dup a doua reprezentaie ns, regele i spuse lui Moliere: - N-am vrut s spun nici un cuvnt despre piesa dumneavoastr dup premier. Mi-a fost team s nu m las influenat de jocul bun al actorilor. Dar acum pot s v spun fr nici o ezitare: n-ai scris niciodat nimic mai seductor ca Burghezul gentilom. Piesa dumneavoastr este excelent. Bineinteles c dup suveran au urmat ceilali spectatori. i cu toii, inclusiv cei care l criticaser dup premier, repetar laudele pe care regele le adusese acestei comedii. ***** Ludovic al XIV-lea, regele Franei, a angrenat ara pe care o conducea ntr-o lung serie de rzboaie. Dei Ludovic nu lua el nsui parte la nici o lupt, arta cel mai viu interes pentru soarta armatelor sale, ba chiar i pentru binele celui mai mrunt dintre soldai. A dat ordine ca oamenii rnii s primeasc cea mai bun ngrijire posibil. Poate urma s mai fie i altdat nevoie de ei! Uneori mergea n urma trupelor n caleaca sa, mpreun cu niscaiva amante i o cutie mare plin cu d-ale gurii, pstrndu-se, din pricina doamnelor, la o distan apreciabil de aciune. n schimb, Ludovic era extrem de curajos la vntoare, unde mpuca mii de potrnichi! ***** Pe tot parcursul domniei sale, Ludovic lucra opt ore pe zi. Ali regi i lsau minitrii s greeasc n locul lor, dar Ludovic a inut neaprat s fac toate marile greeli cu mna lui!

Scandalul colierului n anul 1784, reputaia Mariei Antoaneta, regina Franei, a suferit o lovitur serioas prin scandalul colierului de diamante. A fost de fapt un iretlic pus la cale special pentru a submina statutul reginei. O femeie care i spunea contesa de La Motte, n realitate o excroac, l-a convins pe nstritul prin de Rohan c este una dintre confidentele reginei, iar el a fost de acord s cumpere un colier de diamante pe care Maria Antoaneta, chipurile, i l-ar fi dorit. Prea c l ateapt recunotina regal, ba chiar i favoruri de natur fizic, atunci cnd a fost rspltit cu o ntlnire ntr-un col ntunecos din curtea palatului regal cu Maiestatea Sa- de fapt, o prostituat mbrcat ntr-o rochie asemntoare uneia purtate de regin. Imediat dup ce bijutierul a venit s-i primeasc plata, povestea a devenit public i scandalul a izbucnit. n ciuda faptului c Maria Antoaneta n-a tiut nimic despre cele ntmplate, ideea c ar putea acorda favoruri sexuale pentru o bijuterie a fost considerat ndeajuns de credibil pentru popor, fapt ce i-a afectat profund imaginea public. O eroare Una din legendele revoluiei franceze din 1789 spunea c Maria Antoaneta, auzind c poporul sufer din lipsa pinii, a replicat cinic sau naiv S mnnce cozonac! Dar expresia circula deja la curtea francez cu mult naintea urcrii pe tron a prinesei austriece. Astzi se tie precis c aceste cuvinte nu au pornit de la Maria Antoaneta. n Confesiuni, scriitorul francez Jean Jacques Rousseau amintete c expresia a fost folosit de o mare prines atunci cnd a aflat c aranii nu au pine. Dar volumul fusese scris n 1767, cu trei ani nainte ca Maria

Antoaneta s ajung n Frana. Cnd a fost n sfrit publicat, n ultimii ani ai domniei acesteia, cuvintele i-au fost atribuite n mod eronat reginei.

Georges Clemeanceau Despre Georges Clemenceau, celebru ca om politic, se tie mai puin c a fost i un remarcabil publicist. Director ntre altele al ziarului LAurore, n coloanele cruia Emile Zola a publicat vestita scrisoare deschis ctre preedintele republicii, intitulat Acuz! i care a declanat istorica Afacere Dreyfus, Clemenceau pusese n toate birourile gazetei urmtorul anun: Domnii ziariti sunt rugai s nu prseasc redacia nainte de a veni! Misiune secret Prinului dOrange i se ncredinase o misiune secret. Unul din ofierii pe care l select s l nsoeasc l rug s-i spun cteva amnunte despre aceasta. - Nu tii c e expediie secret? - Desigur. - Atunci sunt sigur c vei pstra secretul pn la capt. - Fii sigur de asta. - S tii c i eu voi face la fel! Scriitorul, cmila i artista Scriitorul Gustave Flaubert, vorbind despre o artist, i-a spus cmil. Artista, aflnd, l-a dat n judecat pentru insult. Judectorul l-a condamnat pe scriitor la cinci franci amend. - Prin urmare, ntreb Flaubert, e interzis s-i spui unei doamne cmil? - Absolut interzis rspunse judectorul.

- Dar unei cmile i se poate spune doamn? - Ct pofteti. Codul nu prevede sanciuni pentru asemena caz. Atunci scriitorul se ntoarse ctre actri: - V salut, doamn!

Prietenii Fiind ntrebat care este prerea sa despre infern i paradis, Jean Cocteau se gndi un moment i spuse apoi surznd: - Nu pot s v rspund, am prieteni i colo i colo!

Victor Hugo n 1822, la vrsta de 20 de ani s-a cstorit cu o prieten din copilrie, Adele Foucher. Amundoi erau virgini, iar el insista ca ea s pstreze cea mai strict modestie, mustrnd-o cnd i-a ridicat poala rochiei pentru a traversa o strad noroioas, dezgolindu-i astfel glezna! ***** De la puritanismul din tineree promovase, pe la 1830, la o promiscuitate boem. Avea o amant permanent Juliette Drouet, o actri i era ncurcat n multe alte aventuri, de obicei ntmpltoare, cu servitoare i altele de acelai soi. n 1844 a nceput o legtur cu Leonie Biard, soia nemulumit a unui pictor mediocru. Leonie era cu doar patru ani mai mare dect fiica lui Hugo, Leopoldine. Cnd i-a devenit amant, el a nceput s-i scrie dese scrisori de dragoste. Ea era ncntat.

Ce nu tia, ns, era c multe dintre pasajele cele mai nflcrate erau copiate din scrisorile de dragoste pe care Hugo le scrisese Juliettei i din cele pe care aceasta i le trimisese lui. Ceea ce nu stia nici el era c soul lui Leonie, bnuitor, pusese s fie urmrit. La 4 iulie 1845, Hugo i Leonie au fost surprini n pat de doi detectivi de poliie. Ca o femeie mritat s se angajeze ntr-o conversaie criminal era un delict grav, iar Leonie, prins asupra faptului, a fost dus la nchisoarea pentru femei. Ct despre Hugo, el a prezentat o medalie de aur, pe care o purta ntotdeauna la gt pe un lan, care atesta c este pair al Franei i il proteja de arestare n asemenea cazuri. Prin urmare a fost eliberat i s-a ntors acas dimineaa, i-a trezit nevasta i s-a spovedit. Ea, destul de interesant, n-a fost tulburat s afle c amanta oficial, pe care o ura, avea o rival. Dinpotriv, a luat-o pe Leonie sub aripa sa ocrotitoare, a vizitat-o la nchisoare, i-a ngduit lui Hugo s-i reia legtura cu ea dup ce a fost eliberat i a avut grij ca Juliette s afle totul. Mai mult, Leonie s-a mutat n casa lui Hugo sub ocrotirea lui Adele. Pn la urm, chiar Hugo a dat-o afar, plngndu-se neveste-sii: Trebuie s m tiranizezi ntruna? Nu-mi dai voie nici mcar s-mi aleg singur amanta? ***** Regele Ludovic Filip l-a fcut pe Hugo pair al Franei, cu toate privilegiile speciale ce nsoeau acest titlu, inclusiv un loc n camera superioar a Parlamentului. Relaiile lui Hugo cu acest cumsecade monarh au fost cordiale, iar ntr-un rnd, o conversaie n tete-a-tete avut la Palatul Tuileries s-a prelungit att de trziu n noapte nct servitorii, creznd c toat lumea era deja n pat, au stins luminile, iar regele a

trebuit s gseasc i s aprind o lumnare, apoi s descuie poarta dinspre strad ca musafirul s poat pleca!

Moda n materie de pduchi, sec. al XVIII-lea n secolul al XVIII-lea, chiar i nobilii de la Curtea Franei stteau prost de tot cu igiena. Pduchii umblau peste tot, inclusiv n perucile curtenilor. Bineneles c mucturile lor procurau mncrimi de nesuportat i de la mncrimi se ajungea la fel de bine neles la scrpinat ntre peruc i pielea capului/prul natural. Pentru activitatea asta s-au inventat furculie speciale, din argint sau filde. Furculiele de scrpinat au devenit un accesoriu dorit de curteni, ntr-o form ct mai estetic. Ceva la mod, cu alte cuvinte. Voltaire i sluga Voltaire avea o slug foarte lene. ntr-o zi, Voltaire trebuia s mearg undeva i n vremurile acelea strzile erau pline de noroi i trebuia ca cizmele s fie curate dup fiecare ieire. Sluga fusese anunat c stpnul trebuia s plece, ns acesta de lene nu-i cura cizmele spunndu-i: - Pentru ce s vi le mai cur dac peste doua ore vor fi tot att de murdare? Voltaire se ncl cu ele, aa murdare cum erau, plec i nu zise nimic, "uitnd" s-i lase cheia de la cmara cu mncare. Sluga observ aceasta i fugi dup stpn: - Stpne, ai uitat s-mi lsai cheia de la cmar, eu ce mnnc dac nu-mi lsai cheia? - Dragul meu, pentru ce s mai mnnci dac peste dou ore vei fi la fel de flmnd? - i rspunse Voltaire.

Blestemul A rmas n legend c, nainte de a fi mistuit de flcrile rugului, Jacques de Molay, marele maestru al Templierilor, a rostit un blestem, chemnd la judecata divin, pn ce se va fi mplinit anul, pe Papa Clement al V-lea, pe regele Filip cel Frumos i pe ministrul acestuia, Nogaret. Suveranul francez era de fa la execuie i asculta cumplitele vorbe neclintit. Pentru el, scena atroce la care asista nu era dect un episod printre attea altele n lunga i necruttoarea lupt ce o ducea manat de pofta banilor i a puterii. Atta doar c, fr s tie, se afla aproape de captul drumului. Printr-o ciudat potrivire, toi cei trei asupra crora fusese aruncat blestemul aveau s se petreac din lumea celor vii pn la sfritul anului 1314, adic pn la mplinirea sorocului proferat de mai marele clugrilor cavaleri, ars ca eretic.

Capitolul IV

ENGLEZII
Newton Newton, celibatarul, a invitat o dat pe un bun prieten al su la mas. Acesta vine la ora fixat i, ca s nu-l deranjeze pe Newton de la lucru, se duce direct n sufragerie, asteptnd pe ilustrul su amic s termine lucrul i s vin la mas. Dar Newton nu mai ieea din biroul su de lucru. Atunci prietenul, rzbit de foame, se aez la mas, pe care era un pui fript sub un clopot, mnnc o jumtate de pui i plec fr s-l avertizeze pe Newton. Mult mai trziu l-a rzbit foamea i pe Newton. Savantul uitase complet de invitaia pe care o adresase prietenului su. Newton vine n sufragerie, vede c e lips o jumtate de pui i-i spuse: "Uite ce distrat sunt; am mncat i am uitat". i se ntoarce la lucru. ***** Faima lui Newton ajunsese pn la "fiul cerului", mpratul Chinei. Acesta l-a felicitat ntr-o scrisoare, punndu-i adresa: Lui Newton, n Europa . i Newton a primit scrisoarea. Aceasta arat ce tiau contemporanii despre descoperirile sale!

Oliver Cromwell La 20 aprilie 1653, lordul-general Cromwell a intrat n Parlament i s-a asezat pe una din bnci. A ascultat, i-a pierdut rbdarea, apoi s-a ridicat i a spus: Haide, hai, ne-am sturat de toate acestea. Am s pun capt plvrgelilor

voastre Spunei c suntei un Parlament; nu suntei. Unii dintre voi sunt beivani, alii curvari Cum putei fi un Parlament prin graia lui Dumnezeu? Plecai, v spun Dup ce i-a dat afar pe toi, a poruncit s se ncuie uile. n acest mod puin onorabil i-a ncheiat existena Parlamentul cel lung, instituie care avusese un rol att de important n timpul revoluiei engleze. ***** Oliver Cromwell, omul care a condus Anglia ca un adevrat suveran pe la mijlocul secolului al XVII-lea; omul care a condus revoluia ce l-a trimis la eafod pe regele Carol I; omul care s-a luptat pe mri biruind pe olandezi; omul acesta puternic i glorios a fost nvins de... un grunte de nisip! De micul grunte de nisip care i s-a aezat n uretr i ia provocat moartea. ntmplarea este consemnat de scriitorul francez Blaise Pascal n cartea sa Cugetri.

Ordinul Jartierei Ruine aceluia ce de ru gndete. Aceste cuvinte alctuiesc deviza celei mai nalte decoraii britanice: Ordinul Jartierei, care, n principiu, nu este acordat dect suveranilor, efilor de state i membrilor familiei regale, numrul beneficiarilor fiind limitat la numai 25. Aceast deviz este brodat n argint pe o jartier de catifea albastr, pe care brbaii o poart la genunchiul stng, iar femeile, la braul drept. Ordinul Jartierei a fost instituit n anul 1348 de ctre regele Eduard al III-lea al Angliei, n urma unei nostime ntmplri petrecute la curte cu ocazia unui bal. n timpul dansului, contesa Joan de Salisbury, favorita regelui, a scpat

pe jos jartiera ei albastr. Regele s-a aplecat, a ridicat-o i, spre a abate atenia invitailor de la contesa foarte ruinat, ia legat jartiera la genunchiul su, exclamnd: Ruine aceluia ce ru gndete. Cum totui curtenii nu i-au putut opri un zmbet, regele, spre a-i consola favorita, i-a fgduit s ridice jartiera att de mult nct pn i cei mai nali demnitari vor dori s-o poarte. i a nfiinat astfel Ordinul Jartierei.

Un cal, un cal, regatul meu pentru un cal Este faimosul strigt de ajutor al regelui Richard al IIIlea (1483-1485) pe cmpul de lupt de la Bosworth (1485). Rmas fr cal, orgoliosul rege a promis regatul celui care i va oferi un cal, cu care s poat fugi pentru a-i salva viaa. Dar, niciunul dintre slujitorii si nu i-a srit n ajutor. Astfel, regele a fost ucis. Nou, romnilor, scena aceasta ne amintete de o ntmplare asemntoare, magistral povestit de cronicarul Ion Neculce n ale sale O sam de cuvinte. n btlia de la cheia (1486), pierzndu-i calul, tefan cel Mare, domnul Moldovei, a fost salvat de unul din otenii si, pe nume Purice, care nu numai c i-a oferit calul stpnului su, dar s-a fcut i movil pentru a-l ajuta s ncalece mai repede. Dac i regele Angliei ar fi avut un Purice...

Moartea unui rege Carol I, rege al Angliei, prin domnia lui absolutist i-a atras ostilitatea burgheziei i a noii nobilimi care au dezlnuit revoluia din 1642-1649. Judecat de parlament i condamnat la moarte ca tiran, trdtor i duman public, a fost decapitat n faa palatului Whitehall.

n ultimele clipe, pe eafod, Carol I, artnd episcopului Juxon somptuosul palat unde domnise ca un despot, a rostit un singur cuvant: Remember! Adic: aminteste-i ce am fost i ce am ajuns; ieri omul cel mai bogat, mai puternic, mai temut din Anglia i acum n faa ghilotinei; ieri primul cetean al regatului i astzi, cel din urm dintre toi.

George al III-lea ncoronarea lui George al III-lea, la Westminster Hall, a fost foarte neobinuit. Regina avea o durere de dini, suferea de nevralgie i, evident, nu se afla n apele ei. Ceremonia ntrzia s nceap. Jilurile de protocol pentru rege i regin nu fuseser aduse i n aceeai situaie era i sabia de protocol. Atunci cnd regele s-a plns, lordul Effingham, maestrul de ceremonii adjunct, i-a spus c e foarte adevrat c au existat mari neglijene, dar c el i notase de data aceasta cu mare grij neregulile, nct urmtoarea ncoronare avea s se petreac ntr-o ordine perfect. Regele s-a amuzat de acest discurs, dar a uitat c la urmtoarea ncoronare nu mai avea s fie prin preajm ca s aprecieze aceste schimbri!

Henric al VIII-lea Cnd regele Angliei, Henric al VIII-lea, i cuta o soie, dup moartea lui Jane Seymour, a auzit lucruri bune despre Anne de Cleves. Principalul su ministru, Thomas Cromwell, considera c Henric trebuie s se nsoare cu ea pentru a ntri aliana cu protestanii germani. Dar, nainte s se cstoreasc a patra oar, regele dorea s tie cum arta Anne. Aa c i-a cerut pictorului Hans Holbein cel Tnr s-i fac un portret. Mulumit de rezultat, Henric a invitat-o pe Anne n Anglia.

Dar cnd s-au ntlnit fa n fa, i s-a prut prea banal i neinteresant i a poreclit-o iapa din Flandra. Relaia era condamnat de la bun nceput Anne a fost regin a Angliei doar patru luni. Dup divor, ea a mai trit muli ani; n schimb, Cromwell, cel care pregtise acest mariaj, a fost executat pentrutrdare! ***** Moda i formeaz pe suverani, aa dup cum impune mbrcmintea i determin moravurile. n evul mediu un mare rege trebuia s fie curtenitor, cavaleresc, sever i pios; pe vremea Renaterii un mare prin este libertin, cultivat i deseori crud. Henric al VIII-lea a avut toate aceste nsuiri, dar n manier englezeasc, adic libertinajul su a ramas conjugal, cultura a fost teologic i sportiv, iar cruzimea sa legalmente ireproabil. Astfel nct, cu toate crimele sale, a rmas un suveran popular n ochii supuilor si. i astzi este nc aprat de istoricii englezi. Episcopul i istoricul William Stubbs spunea c portretele soiilor sale nu justific poate, dar explic graba sa de a scapa de ele. Un alt istoric englez, Albert Pollard ntreba de ce ar fi o vin deosebit de grav faptul de a fi avut ase neveste. I se reproeaz lui Henric c a luat n cstorie femeile pe care le iubea? Dar ar fi putut, fr a scandaliza pe nimeni, s aib mai mult de ase amante. Henric de Navarra a avut 40 fr ca reputaia lui s fie tirbit. Aceasta e adevarat, dar se impune o mic precizare. Henric de Navarra n-a poruncit niciodat s fie decapitate amantele sale!

William Cuceritorul Timp de 21 de ani William Cuceritorul a domnit asupra Angliei cu o asprime care a dat bune rezultate, luptnd mpotriva baronilor prea ambiioi, vnnd cerbi i ducnduse din cnd n cnd n Normandia (locul su natal), pentru a se apra mpotriva nclcrilor regelui Franei. ntr-una din aceste campanii marele om a fost rnit mortal. Calul su a alunecat i el s-a lovit de oblncul eii, provocndu-i o contuzie intern n urma creia a murit. Cuceritorul a fost nmormntat n Caen n prezena unei asistene puin numeroase. Corpul, umflat, a fcut s plesneasc sicriul. Astfel c spune cronicarul acel ce n via fusese acoperit de aur i pietre preioase nu mai era acum dect putreziciune.

Henric al II-lea Sfritul regelui Anglei, Henric al II-lea, a fost tragic. Fiii si, ntre care ar fi dorit s-i mpart vasta stpnire, se urau unii pe alii i-l trdau toi. Nu tii i rspunsese unul dintre ei unui trimis al regelui c e propriu firii noastre, lsat motenire din moi strmoi, ca fratele s lupte mpotriva fratelui i fiii mpotriva tatlui? Henric al II-lea, ncolit de regele Franei Filip August la Le Mans, a trebuit s fug din oraul n flcri. Le Mans era cetatea unde se nscuse i unde era nmormntat tatl su. Mare durere n suflet avea cnd a fost nevoit s prseasc acest loc. n timp ce fugea pe poteci ocolite, unul dintre fiii si, Richard, l urmrea. La Chinon regele s-a simit att de bolnav c a trebuit s-i ntrerup drumul. Cancelarul su, pe care l trimisese la Filip August cu o scrisoare, se ntorsese aducndu-i lista trdtorilor englezi pe care o gsise la curtea

regelui Franei. n fruntea listei se afla Ioan, fiul su favorit. Vzndu-l pe tatl su n primejdie, l trdase i el.Mi-ai spus destul a strigat regele. Nu m mai sinchisesc nici de mine, nici de lume. Dup aceasta, a nceput s delireze i a murit curnd n urma unei hemoragii.

Richard Inim de Leu Marele eveniment din timpul domniei regelui Anglei, Richard, supranumit de unii Inim de Leu, a fost cruciada a treia, la care a luat parte mpreun cu Filip August, regele Franei. Richard i Filip, prieteni n aparen, rivali n fapt, au plecat mpreun spre Ierusalim; cnd au ajuns n Sicilia, erau deja certai. Expediia i-a dat lui Richard prilejul s-i arate curajul, dar nu a eliberat Sfntul Mormnt. Mai mult, Richard s-a fcut urt prin insolena i, mai ales, cruzimea sa. Atunci cnd Saladin, adversarul su i conductorul sarazinilor, a refuzat s-i rscumpere pe prizonieri, Richard a dat ordin s fie sugrumai toi cei care fuseser prini. Vreme ndelungat dup rzboiul acesta, povestete Joinville, sarazinii le spuneau copiilor: Taci, dac nu l chem pe regele Richard s te omoare!

Ce murdrie e aici! Scriitorul Richard Sheridan s-a exprimat ntr-una din comediile sale ntr-un mod necuviincios despre parlamentul englez. n urma unei sentine judectoreti, Sheridan a fost nevoit s-i cear scuze n genunchi, chiar n cldirea parlamentului.

Dup penitena executat, Sheridan s-a ridicat, i-a ters cu batista genunchii i a spus: - Ce murdrie e aici!

Primul Prim-ministru Anglia a fost mai mereu n faa celorlate ri n ceea ce privete democraia. La ei au aprut primele reglementri juridice cu rol de constituie, la ei au aprut primele partide politice. n 1714 venea pe tronul Angliei un rege german, din dinastia de Hanovra. Avea s se numeasc George I. Minitrii se reuneau periodic pentru a dezbate actele de guvernare. Fiind german, George nu tia prea bine engleza i de aceea evita aceste edine. Absena sa continu i-a determinat pe minitri sa aleag pe unul dintre ei ca s prezideze edinele. Aa s-a nscut funcia de prim-ministru. Primul prim-ministru a fost Robert Walpole, care a deinut aceast funcie timp de 21 de ani.

Capitolul V

AMERICANII
Mark Twain Un vizitator al casei lui Mark Twain fcea comentarii asupra numrului mare de cri, dintre care multe erau stivuite n jur fr nici un fel de msuri de precauie. "Vedei", a explicat Twain, este foarte greu s iei cu mprumut rafturi. ***** Twain a scris odat un articol de o rar violen mpotriva unui om de afaceri veros. Articolul se termina cu cuvintele: Mister S. nu merit nici mcar s fie scuipat. Dat n judecat, Twain a fost silit s retracteze. i a fcut-o astfel: Am declarat zilele trecute c Mister S. nu merit s fie scuipat. Prin aceasta retrag cele scrise i declar contrariul. Mister S. merit! ***** ntr-un ora din S.U.A. - Ai citit n Times? O englezoaic a sosit n oraul nostru... E fondatoarea unei religii noi. Predic femeilor tcerea. - S vedei remarc Twain c n-o s le mai tac gura toat iarna pe chestia asta! Odat, pe cnd era redactor la un ziar, Twain a primit nite versuri proaste, intitulate De ce triesc? Restituind manuscrisul, Twain a rspuns scurt autorului:

Fiindc ai trimis versurile prin pot i nu te-ai prezentat la redacie n persoan. ***** Twain a fost zrit de un prieten ieind dintr-o farmacie. Intrigat, prietenul l ntreab: - Cum te simi? - Bine, dar de ce m ntrebi? - Pi te-am vzut ieind din farmacie. Am crezut c eti bolnav. - i dac ai s m vezi ieind dintr-un cimitir ai s crezi c sunt mort? ntreb Twain. ***** Scrisoarea lui Mark Twain ctre Andrew Carnegie suna astfel: Aud c suntei foarte bogat i pe deasupra nespus de cucernic. Deoarece de mult vreme mi doresc o carte de rugciuni i aceasta are preul exorbitant de un dolar i jumtate, v rog s-mi druii o asemenea carte, fapt pentru care v voi rmne venic recunoscator. Al dv. devotat, Mark Twain. P.S. Mai bine s nu-mi expediai cartea de rugciuni. Prefer dolarul i jumtate! ***** Mark Twain fiind odat ntr-o societate unde se discuta despre desprirea soilor, auzi pe o doamn spunnd: - Dac brbaii ar mai inteligeni, n-ar avea loc attea divoruri. - Dar nici prea multe cstorii rspunse Twain.

Unele ziare susineau c murise Mark Twain. Un cotidian care punea la ndoial aceast tire, i-a telegrafiat scriitorului ca s spun dac este ceva adevrat din acest zvon. Rspunsul telegrafic al lui Mark Twain a fost urmtorul: Zvonul a fost exagerat! ***** Reflecie a lui Mark Twain despre o femeie nesuferit: Cred c n-a putea niciodat s m mpac cu ea, afar, poate, de cazul c ne-am afla doar noi doi pe o plut n largul oceanului i nu mi-ar rmne nici o speran de a obine alte provizii. ***** La Paris, Twain i ncepea astfel conferina despre...umor: Doamnelor i domnilor, Aristofan... a murit; Plaut... a murit; Moliere... a murit; Shakespeare...a murit; i... nici eu nu m simt prea bine ast sear!

Emerson Unul dintre vecinii de la ar, din Concord, ai lui Emerson a mprumutat de la el un volum al lui Platon. - i-a plcut cartea? l-a ntrebat Emerson cnd a primit-o napoi. - Da, a rspuns vecinul. Acest Platon are o mulime din ideile mele!

George Washington n timpul revoluiei americane, soldaii aveau uneori dificulti la procurarea cailor. A fost trimis un ofier s cutreiere satele din Virginia i s confite toi caii pe care i vede. A ajuns la un conac frumos i vechi i, vznd oameni cu plugul pe cmp, a apsat pe clopoel i a cerut s-o vad pe stpna casei. - Doamn, spuse el respectabilei femei n vrst care l-a primit ntr-un salon vechi i frumos. Am venit s cer caii dumneavoastr, n numele guvernului. - Domnule, a fost rspunsul, nu-i putei avea, am nevoie de ei pentru lucrrile de primvar. - mi pare ru, doamn. Acestea sunt ordinele efului meu. - i cine este eful dumitale? ntreb ea. - Generalul George Washington, comandant ef al armatei americane. - ntoarce-te la generalul George Washington i spune-i c mama lui spune c nu i d caii ei, replic femeia, cu un zmbet care i ndulci figura pn atunci sever. ***** Rareori generalul Washington i permitea o glum sau o ironie, dar cnd o fcea, ntotdeauna era un succes sigur. Se povestete c era de fa n Congres n timpul dezbaterilor asupra nfiinrii armatei federale, cnd un membru a propus o rezoluie care limita armata la trei mii de oameni. Atunci, Washington a propus acelui membru un amendament care s stipuleze c ara nu va fi niciodat invadat de vreun duman care are mai mult de dou mii de soldai. Rsul care a urmat a discreditat complet rezoluia.

Columb Cristofor Columb s-a hotrt s descopere un nou drum spre India traversnd Atlanticul. Pentru aceasta, a cerut ajutorul lui Ferdinand de Aragon i Isabelei de Castillia, conductorii Spaniei. Erau, desigur, cele mai n msur persoane la care s te duci pentru astfel de lucruri. Urmarea? Ferdinand i Isabela l-au inut apte ani n ateptare pe Columb, pentru c erau foarte ocupai s omoare mauri, s-i persecute pe evrei i s-i ard pe rug pe spaniolii care nu erau de acord cu ei. Pe deasupra, Columb era i destul de suprtor pentru c cerea zece la sut din profit nainte s fi descoperit ceva. Mai mult, Columb era un sentimental i uituc. Cnd s-a ntors n Spania, i-a povestit Isabelei de minunatele psri i animale din teritoriile descoperite i de flora ciudat pe care o vzuse. Iar ea l-a ntrerupt nerbdtoare: Dar aurul? Columb a fost tratat destul de ruinos i a murit n srcie. Chiar era un om de valoare, aa c aproape toat lumea l ura. Dar acum c nu mai este printre noi, e privit cu mult respect! ***** Dup descoperirea Americii (1492) i ntoarcerea lui Cristofor Columb n Spania, gloria lui ncepuse s strneasc invidii, gelozii. Muli viteji se artar dup aceast expediie. Tgduind meritele celebrului navigator, ei spuneau c de fapt Columb n-a fcut nici o descoperire: De vreme ce America exista, trebuia numai s te gndeti s pleci ntracolo. Att! Pentru a-l umili, un mare nobil l-a invitat ntr-o zi pe Cristofor Columb la un osp, unde i s-au servit vinuri bune, dar i vorbe rele. Columb a tcut un timp; apoi ns, lund ca din ntmplare un ou de pe mas i dnd impresia c propune

un joc de societate, i-a intrebat pe comeseni toi nobili care dintre ei poate face ca oul s stea drept pe unul din vrfuri. Muli au ncercat, dar nimeni nu a reuit. Atunci Columb, lovind uor oul la capt, l fcu lesne s rmn n echilibru pe farfurie. Asta tim i noi! izbucnir strigte. Nici nu m ndoiesc rspunse zmbind Columb dar vorba dumneavoastr: trebuia numai s-i vin asta n gnd. Att! Este cel mai mare eveniment al Istoriei! La 6 august 1945, spre prnz, preedintele american Harry S. Truman, aflat n acel moment n mijlocul Atlanticului, la bordul crucitorului Augusta, cu care se ntorcea din Europa, primete urmtoarea telegram: Mare bomb lansat asupra Hiroshimei. 5 august, ora 19,15, ora Washingtonului. Un prim raport indic succes deplin! Preedintele exclam: Este cel mai mare eveniment al Istoriei! Prima bomb atomic pe baz de uraniu 235, supranumit Little Boy (greutate 4,5t, echivalent 13 500 t de trinitrotoluen), lansat deasupra oraului japonez Hiroshima, a provocat 78 150 de mori, 13 983 de disprui i 37 425 de rnii. Pe o raz de 2,5 km de la centrul exploziei au fost distruse toate cldirile, fcnd loc unui deert atomic pe o suprafa de 11 kmp. Democratul, mgarul i republicanul Odat, Theodore Roosevelt inea un discurs politic n timpul uneia dintre campaniile sale, cnd un pislog din imensa mulime l-a ntrerupt cu un tipt repetat i uor ameit de butur. "Eu sunt democrat". n general, era periculos s-l hruieti pe Roosevelt. Oprindu-se din vorbit i zmbind cu o ipocrizie oriental, el sa aplecat nainte i a spus: "Pot s-l ntreb pe domnul, de ce

este democrat?" Vocea a rspuns "Bunicul a fost democrat, tata a fost democrat i eu sunt democrat.". Roosevelt a spus "Prietene, s presupunem c bunicul tu ar fi fost mgar i c tatl tu ar fi fost mgar; atunci tu ce ai fi? Replica a venit imediat: "Republican". Prini respectabili Vznd c tnrul su nepot era profund absorbit de studiile sale, regele George al V-lea al Angliei s-a oprit s vad ce l interesa pe copil. "Despre cine studiezi acum?" l ntreb pe tnr, mngindu-l prietenete pe cap. "Despre Peter Warbeck" a fost rspunsul. "i cine este el?" "O", rspunse copilul, "este cineva care a pretins c este fiu de rege. Dar, n realitate, nu era; era fiul unor prini respectabili."

Charlie Chaplin i Caruso La un dineu dat la Hollywood pentru a-i srbtori ziua de natere, Charlie Chaplin i-a distrat oaspeii toat seara imitnd oamenii pe care acetia i cunoteau: brbai, femei i copii, pe soferul su, pe servitorii si japonezi, pe secretarele sale. n cele din urm a cntat cu voce nalt o arie dintr-o oper italian i a cntat-o superb. "Dar Charlie, n-am tiut niciodat c poi s cni att de frumos" a exclamat cineva. "Nu pot s cnt deloc", a replicat Charlie. "L-am imitat doar pe Carusso".

Capitolul VI

ROMNII
Papur -Vod Papur -Vod este porecla dat lui tefni Vod al Moldovei, sub domnia cruia oamenii au fost nevoii s se hrneasc cu papur din pricina secetei i a foametei cumplite. Alexandru Vlahu, n descrierile sale din trecutul nostru, evoc acest moment impresionant: e o aa secet i uscciune n Moldova, c nu se zrete frunz pe copac i vitele mor pe cmp i oamenii mnnc papur uscat, de unde s-a i tras porecla de Papur -Vod.

Nu-i vom numra n lupt! naintea btliei de la Cahul (1574), impresionat de puhoiul oastei turceti care se apropia de ei, un osta moldovean aflat n preajma domnitorului Ioan Vod cel Cumplit (cca. 1525-1574) l-ar fi ntrebat: Sunt muli, Mria Ta? Nu-i vom numra n lupt! ar a fost rspunsul viteazului domn. Epilogul acelei btlii vestite este cunoscut: trdai de civa boieri, copleii de numrul mare al turcilor, Ioan Vod i mica lui armat au fost nvini. Au rmas ns peste veacuri curajul i vitejia domnitorului, precum i cuvintele sale de ncurajare adresate armatei. Sunt cele mai frumoase vorbe celebre spuse vreodat pe un cmp de btlie!

Miron Costin n anul 1672, turcii au ocupat cetatea polonez Camenia. Aflat n tabra otoman, ca trimis al domnului Moldovei, cronicarul Miron Costin a fost ntrebat de marele vizir Ahmed paa dac moldovenii se bucur de succesul Porii. Atunci, marele cronicar a dat urmtorul rspuns, care a plcut i vizirului, dar a rmas i n istorie. Suntem noi, moldovenii, bucuroi s se lasc n toate prile ct de mult, iar peste ara noastr nu ne pare bine s s lasc!"

Nu se mai satur! O adevrat plag pentru rile Romne n perioada medieval erau desele schimbri de domnie, nsoite uneori de lupte, dar ntotdeauna prilej de mare cheltuial. Despre Alexandru Lpuneanu s-a spus c domnia l-a costat 200 000 de galbeni. Mihnea al II-lea s-ar fi angajat, se pare, pentru revenirea la domnie, s dea 600.000 de scuzi. Plata mprumuturilor la care trebuiau s apeleze pretendenii la tron se fcea prin luarea de la locuitori, n toate chipurile, prin asuprire i nelciune fr cruare. i mai trebuiau s adune bani domnitorii pentru inerea cu fal a curii, dar mai cu seam pentru primejdia tiut a pierderii tronului, cnd plecau n pribegie, dac i scpaser capul, dovedindu-se c tiau s strng iute bogii mari, unele de-a dreptul fabuloase. Vznd toate ce se petreceau, Miron Costin avea s nsemne n Letopiseul rii Moldovei: O! nesioas hirea domnilor spre lire i avuie oarb! Pre ct s mai adaoge, pre atta rhnete. Pohtele a domnilor i a mprailor n-au hotar. Avnd mult, cum n-ar avea nemica le pare. Pre ct i d Dumnezau, nu se satur!

"Fii viteji, feii mei!" Acest ndemn nu a fost fcut pe cmpul de lupt, naintea unei mari btlii, ci undeva la nalta Poart. Sunt cuvintele memorabile cu care domnitorul Constantin Brncoveanu (1688-1714) i mbrbteaz pe cei patru fii, cnd, n piaa seraiului din Constantinopol, gdele cu sabia scoas din teac se apropie de ei, gata s le taie capetele. Atunci, Vod Brncoveanu fcu o scurt rugciune i, ntorcndu-se ctre fiii si, i mbrbt printete: "Fii viteji, feii mei! Am pierdut tot ce-am avut, mcar sufletele s ni le mntuim." n cteva minute, capetele tuturor czur unul dup altul. Era n 15 august 1714, la ceasul 9 dimineaa.

"Da, cu vremea!" La 1689, un numeros corp de armat austriac a intrat n Oltenia, cu gndul de a-l alunga pe Constantin Brncoveanu din scaunul rii Romneti. Aflat n acel moment la Brncoveni (Olt), Vod trimise pe erban Greceanu i Barbu Briloi s negocieze cu generalul austriac Haissler, cu prinul de Baden i cu aga Blceanu. Se spune c la orice cerere a austriecilor, domnul trimitea acelai rspuns: "Da, cu vremea!" Aceast expresie, cunoscut n tradiia popular sub denumirea de "vorb brncoveneasc", la care neleptul domnitor a recurs pentru a temporiza i a tergiversa lucrurile se dovedi de mare folos, cci curnd Haissler hotr retragerea trupelor sale, spre a evita ciocnirea cu ttarii i turcii chemai n ajutorul Brncoveanului. Vorba lui Brncoveanu amintete de generalul roman Quintus Fabius Maximus, poreclit Cuntactor (temporizatorul), datorit faptului c, n lupta mpotriva generalului cartaginez Hanibal, tot amna ncletarea hotrtoare folosindu-se de tactica hruielii.

Arme! Arme! Dai-mi arme!...

Acest apel disperat a rsunat n toamna anului 1848. De undeva din nordul Olteniei, din tabra militar de la Rureni, generalul Gheorghe Magheru se adresa guvernului provizoriu de la Bucureti, cernd s i se trimit armele de care era atta nevoie pentru narmarea celor peste 10 000 de voluntari, venii din toate colurile rii Romneti s lupte, chiar jertfind viaa, pentru Patrie i Revoluie. Din nenorocire, armele n-au sosit. La 8 septembrie 1848, cnd Fuad-efendi se apropia de Bucureti spre a se ntlni cu trupele generalului Luders, ntreaga suflare revoluionar i punea speranele n tabra de la Rureni. Dar conducerea revoluiei a ovit tocmai atunci cnd trebuia s dovedeasc cea mai mare energie. Soldatule, respect epoletul de general! Vorbele aparin lui Vod Bibescu i au fost rostite n momentul cnd a semnat, sub presiunea revoluionarilor, programul Constituiei din 1848. Ptrunznd n Palatul domnesc, revoluionarii i cerur domnitorului s iscleasc documentul. Cum Bibescu ezita s o fac, iuncrul Ni Magheru, un nepot al generalului Gheorghe Magheru, scoate un stilet i, vrnd s loveasc pe Domn, i strig: Isclete! Vod, fr s-i piard cumptul, i zise: Soldatule, respect epoletul de general! Apoi, lund condeiul, semn.

Asta-i muzica ce-mi place! Expresia aparine lui Carol I. Aflat la Calafat, n ziua de 15/27 mai 1877, viitorul rege al Romniei a dat ordin

bateriilor s trag asupra poziiilor turceti de la Vidin. Bateriile turceti au ripostat imediat, trei obuze explodnd chiar n apropierea suitei. Curajos, Carol i-a ridicat chipiul, strignd: Asta-i muzica ce-mi place! Regele i dorobanul romn! La 29 noiembrie 1886, P.P. Carp a rostit un discurs mpotriva celor care atribuiau lui I.C. Brtianu meritul de a fi creat Romnia modern. Dup noi - spuse P.P.Carp - toate acestea (realizrile Romniei) au fost fcute de doi ali oameni, din care unul e cheia de bolt i cellalt temelia suveranitii naionale. Acetia doi se numesc: regele Carol i dorobanul romn! Aa s-a nscut expresia regele i dorobanul romn, care avea s se bucure de o mare popularitate n epoc.

Sunt de prere s sar n aer generalul!... n timpul luptelor din Dobrogea n rzboiul de ntregire a neamului generalul Alexandru Socec, considerat de muli drept o mediocritate militar, a naintat generalului Alexandru Averescu un raport prin care cerea aprobarea s arunce n aer podul de peste Dunre, de la Cernavod, pentru a mpiedica naintarea forelor inamice. Averescu a pus pe raport urmtoarea rezoluie: Sunt de prere s sar n aer generalul, dar podul nu!

Dac nici de armat nu te-ai ocupat de aproape, ce-ai fcut timp de 45 de ani? Autorul acestei interpelri violente este P.P.Carp. nainte de a prsi ministerul i consiliul, i a lsa locul lui Titu Maiorescu, ntr-o violent explicaie cu regele Carol I, care afirma c armata romn nu avea cele trebuincioase pentru a intra n rzboi, P.P. Carp l-a interpelat pe suveran cu aceste vorbe de o ndrzneal neobinuit. A fost singurul om politic care a avut curajul s spun regelui cu duritate, n fa, ceea ce s-ar fi putut spune cu diplomaie.

Acesta este tatl meu! Cuvinte solemne, rostite la 14 mai 1923 de orfanul de rzboi Amilcar C. Sndulescu, elev al Liceului militar Dimitrie A. Sturdza din Craiova. n biserica Adormirea Maicii Domnului, de la Mreti, aflat n faa a zece sicrie cu osemintele a zece militari neidentificai, czui pe cmpurile de lupt de la Mreti, Mrti, Oituz, Tg.-Ocna, Jiu, Prahova, Bucureti, Dobrogea, Ardeal i Basarabia, orfanul a ngenuncheat n faa celui de-al patrulea sicriu, rostind: Acesta este tatl meu! Aa a fost ales Ostaul Necunoscut, al crui mormnt a fost aezat n Parcul Carol din Bucureti, n ziua de 17 mai 1923.

Ne batem, blestem pe noi dac nu ne batem! Interpelarea dramatic aparine lui Nicolae Iorga, n edina Consiliului de Coroan din 27 iunie 1940, inut ca urmare a Ultimatumului sovietic, din noaptea de 26-27 iunie, prin care Moscova cerea Romniei s prseasc Basarabia i

nordul Bucovinei. Strigtul lui Iorga n-a fost auzit! Astfel, nenorocirea s-a abtut asupra romnilor. La 28 iunie, orele 11.00, Gheorghe Davidescu avea s-i comunice lui Molotov, ministrul de externe sovietic: "Guvernul romn, pentru a evita gravele urmri ce le-ar avea recurgerea la for i deschiderea ostilitilor n aceast parte a Europei, se vede silit s primeasc condiiile de evacuare specificate n rspunsul sovietic."

E foarte bine s intre la Palat i un Ionescu!... n martie 1944, colonelul adjutant Robert Bossy i-a comunicat telefonic colonelului Emilian Ionescu c a fost cerut de Regele Mihai ca adjutant regal. Generalul Pantazi, ministrul de rzboi, a intervenit pe lng marealul Antonescu s nu aprobe mutarea, deoarece Brigada de care de lupt ar fi rmas, n plin rzboi, fr comandant. Dar marealul a conchis: Ba aprob! E foarte bine s intre la Palat i un Ionescu!... Peste cteva luni, la 23 august 1944, ntre cei care aveau s-l aresteze pe marealul Antonescu se afla i colonelul Ionescu! Trist ironie a soartei!...

Nenorociilor, v dai seama ce facei? Din ordinul Regelui Mihai, marealul Ion Antonescu este arestat la 23 august 1944. Preluat de o echip de subofieri, marealul este nchis ntr-un seif din Palatul Regal. n timp ce subofierii l conduceau spre locul destinat deteniei, Antonescu avea s-i apostrofeze cu duritate: Nenorociilor, v dai seama ce facei? Distrugei ara i o dai pe mna comunitilor! Marealul avea dreptate!

Dai-le efi buni i nu vei gsi trupe mai bune! Aprecierile asupra felului n care armata romn s-a comportat n cel de Al Doilea Rzboi Mondial sunt destul de numeroase. Afirmaiile fcute de comandanii germani sunt mrturii cu att mai semnificative cu ct acetia i-au cunoscut pe militarii romni n calitate de camarazi, pentru aproape patru ani, dar i n calitate de adversari, n ultima parte a rzboiului. Generalul german Hans Speidel, devenit mai trziu comandant al forelor terestre ale NATO n Europa Central, declara ziaristului american Cyrus Sulzberger, dornic s afle care au fost cele mai bune trupe ale Axei (cu excepia germanilor, de bun seam): Romnii. Dai-le efi buni i nu vei gsi trupe mai bune!

Cnt, Sava, c-i prpd!... ndemnul acesta aparine maiorului Gheorghe Rasoviceanu, comandantul Batalionului 9 Vntori i a fost auzit n toamna anului 1916, n timpul luptelor de la Topraisar-Amzacea (Dobrogea). Atacat de cavaleria inamic, Regimentul 40 Clugreni, care se apra pe dou linii, a nceput s dea napoi. Speriai, instrumentiii din muzica regimentului au pus mna pe instrumente i au dat s fug napoi, dar locotenentul Sava Radu, eful muzicii, le-a strigat energic: Toat lumea st pe loc! Cntm! i au nceput s cnte Deteapt-te, romne! Un plc de atacatori a ajuns lng muzic, dar ea a continuat s cte, schimbnd cu Atacul. n acel moment, soldaii care se retrseser au nceput s trag i ei asupra cavaleriei dumane, care, derutat, i-a schimbat direcia de atac spre stnga, ignorndui pe muzicanii care cntau de mama focului. S-a pornit ns artileria inamic. n momentul n care instrumentiii se

opriser din cntat i erau pe punctul s se retrag, s-au pomenit lng ei cu maiorul Rasoviceanu, generalul de mai trziu, care striga ct l ineau puterile: Cnt, Sava, c-i prpd!... Muzica militar i-a reluat cntecul. Graie acestei prezene de spirit, inamicul a fost respins...

Eu nu socot omul, ci dreptatea, nu lucrul, ci legea! Deviza domnitorului Vasile Lupu (1634-1653). Vechile cronici spun c domnitorul Moldovei era mare iubitor al dreptii i c i inea divanul n fiecare zi, uneori chiar de dou ori pe zi. Oricine se putea judeca mpotriva oricui, chiar i mpotriva rudelor lui Vod. Gheorghe i Gavril, fraii domnitorului dup mam, au stat trei zile la nchisoare pentru o vin dovedit din pra unui strin. Eu nu socot omul, ci dreptatea, nu lucrul, ci legea zicea Vasile Vod. Nu-mi pas de frate, de fiu sau de fiic, ci dreptatea este una i singur pentru toi. Dac ar fi ca jumtate din Moldova s fie rea, s piar, numai s rmie cea bun!"

Pe aici nu se trece! Dintre toate cuvintele memorabile care au rsunat vreodat pe pmntul romnesc, deviza Pe aici nu se trece! s-a bucurat de cea mai mare popularitate. Nscute pe cmpul de lupt al Mretilor, aceste cuvinte au intrat n contiina neamului romnesc prin jertfa a peste 27 000 de romni. Ele au fost lansate de generalul Eremia Grigorescu (1863-1919), comandantul Armatei 1 romne, n momentul n care a trecut de pe frontul de la Oituz pe acela al Mretilor (august 1917).

Nicolae Iorga, studentul Un caz unic n analele nvmntului superior de la noi i poate chiar din toat lumea. n toamna anului 1888, Nicolae Iorga se nscrie la Facultatea de litere a Universitii din Iai. Dup numai un an de cursuri, n 1889, el susine 27 de examene i-i ia licena, obinnd calificativul magna cum laude. Are numai 18 ani i obine o burs n strintate. Mai mult dect att, la examenul pe care l-a dat, n august 1893, la Universitatea din Leipzig, unde i-a luat doctoratul n istorie, i-a impresionat pe profesori prin sigurana de care ddea dovad i prin cunotinele uluitoare, declarnd c poate s rspund la orice ntrebare. Ceea ce a i dovedit. i nc un amnunt interesant. La vremea aceea studentul Nicolae Iorga cunotea citit, scris, vorbit 12 limbi! Nicolae Iorga, un so model Actria Marioara Voiculescu, cunoscndu-i slbiciunea lui Nicolae Iorga ca autor dramatic, s-a gndit s intre n graiile lui ca actri i ca femeie. S-a prezentat deci lui N. Iorga, cerndu-i favoarea s interpreteze ea rolul Doamnei lui Ieremia, deoarece, studiind cu atenie piesa, i-a dat seama c interpretarea dat eroinei era superficial, nu a fost pus n valoare tot ce coninea ca intensitate dramatic acest rol. i cum pentru realizarea interpretrii era nevoie ca autorul s o ndrume, l ruga pe profesor s treac pe la ea, s fac lectura piesei mpreun. N. Iorga plutea n nori de fericire i, evident, a acceptat. n ziua cuvenit, Marioara Voiculescu s-a pregtit nu numai ca actri, ci i ca femeie. Era gata s joace marea scen a seduciei.

O btaie sfioas n u, actria, ntr-o elegant i transparent rochie de cas, s-a grbit s-i deschid. Nicolae Iorga a fcut loc s treac nti coana Catinca (soia sa). Ne putem imagina migrena Marioarei Voiculescu vzndu-i planul zdrnicit. (Pamfil eicaru)

Generozitatea lui Koglniceanu Mihail Koglniceanu avea cea mai bogat bibliotec din Iai. Fire generoas, mprumuta adesea cri amicilor care, de multe ori, uitau s i le restituie. Cnd rafturile bibliotecii au nceput s prezinte goluri masive, Koglniceanu a publicat n ziar urmtorul anun: D-l Mihail Koglniceanu, care nu poate suferi crile desperechiate, roag prietenii si ce au asemenea volume de la domnia sa - s binevoiasc a veni la locuina domniei sale pentru a ridica i restul volumelor rmase.

Ion Luca Caragiale Constantin Dobrogeanu-Gherea scotea publicaia periodic Literatur i tiin. Avndu-l client pe Caragiale n restaurantul grii din Ploieti, mpingndu-i o farfurie cu preparate specifice localului i ndemnndu-l s bea, i zise: Bine, bre, omule, toi la ci m-am adresat mi-au dat cte ceva. De ce nu vrei s-mi dai i tu o pies, o schi? Caragiale, cu un aer amrt, i mri: Ce s-i dau, m, ce s-i dau? Cum crezi tu c are cineva chef de scris cnd intr seara acas i foc nu, ceai nu, tutun nu? Gherea, nelegnd despre ce e vorba, scoase portofelul lui cel soios, dar dar bine garnisit, trase din el dou mii i, punndu-le n mna dramaturgului, i zise:

Na foc, na ceai, na tutun! De-acum scrie! Cnd mi dai bucata? Dup o vreme destul de ndelungat, Gherea i-a reproat lui Caragiale c nu i-a dat nc nimic pentru publicaia sa. La care Caragiale a ripostat: Bine, m, Costic, acum foc am, ceai am, tutun am. Ce-mi trebuie, m, s mai scriu? ***** Caragiale asculta o nuvel pe care o citea Carmen Silva (pseudonimul literar al reginei Maria) i n aceast nuvel Rzbunarea rsfrngerea unei raze de lun pe lama cuitului ridicat asupra victimei deschidea o ampl parantez liric, pe care Caragiale, plictisindu-se ascultnd-o, a intervenit nerbdtor: Maiestate, fii uman, lovii o dat! ***** Victor Eftimiu a fost mgulit pn la ngmfare cnd i-a fost prezentat lui Caragiale, care i-a zis: Tu eti Eftimiu? ara asta are doi scriitori: pe mine i pe tine! Flatat, Victor Eftimiu i-a povestit aceasta lui Octavian Goga, dar acesta i-a retezat-o: - i mie tot aa mi-a spus. Lui Radu D. Rosetti, Caragiale i-a spus cam acelai lucru: Nu exist dect eu cu tine: mai ales eu! ***** Un tnr autor dramatic povestea ntr-o zi lui Caragiale subiectul unei piese pe care avea de gnd s o scrie.

Aa cum o ai n cap, e admirabil! zise Caragiale. Dar s nu o scrii, c-ai s-o strici! ***** Altdat, primind vizita unui tnr autor dramatic care venise la el, instan superioar n materie, s-i citeasc o pies n versuri i cinci acte, Caragiale l-a acceptat pe acesta, care a adus cu el i cinci sticle cu vin spre a-l antrena n timpul lecturii. La fiecare act el destupa o sticl spre a-l cinsti pe marele dramaturg, care de fapt se delecta cu vinul bun i nu cu versurile tragediei. Cnd tnrul scriitor, sufocat de lectura propriilor sale tirade, era gata s-o ia razna n actul al cincilea, Caragiale l-a oprit: E interesant ce-mi citeti, da vin mai ai? Mai am o singur sticl. - Ad-o-ncoace, scoate dopul i las dracului piesa, c-mi strici toat dispoziia!

Ion Creang La Junimea, unde era poreclit Burduhnosul sau Popa Smntn, ntrebat fiind odat ce mai e nou pe la consiliul general al Instruciunii publice, unde fusese, Ion Creang a rspuns anecdotic: Cic, ntr-o duminic, o cucoan i-a luat fiica i s-au dus amndou la biseric. ntorcndu-se, dup slujb, acas, a ntlnit o alt cucoan care a ntrebat-o cine mai era la biseric. De, a rspuns cucoana, eu am fost i fiic-mea: deacolo nainte tot prostime.

A.C. Cuza i rabinul Se tie c A.C. Cuza era antisemit. n epoc, circula, despre el, urmtoarea anecdot: Cltorind cu trenul spre Iai, a gsit un loc liber ntr-un compartiment n care se afla i rabinul din Buhui. Compania acestuia nu-i fcea prea mare plcere, dar s-a aezat lng rabin. Ca s-l zgndre pe rabin i-a propus un joc: Uite, ovreiule, lumea spune c eti un nelept. Hai s ne punem cte o ntrebare i cine nu tie rspunsul, pltete cte o mie de lei. Vai de mine, se viet rabinul, dumneavoastr suntei aa un mare profesor, o s-mi luai banii. Ca s-l prind n joc, Cuza i spune: Dac nu tii s rspunzi la ntrebarea mea, plteti o mie, iar dac eu nu tiu rspunsul, pltesc o sut de mii. Rabinul refuz, dar n-are ncotro, i jocul ncepe: Spune-mi, ovreiule, la ce dat a fost lupta de la Clugreni? Nu tiu, spune rabinul, poftim o mie de lei. Hai, e rndul tu, l ndemn Cuza. Rabinul se gndete o clip i ntreab: Ce este galben pe spate, verde pe burt, mnnc raci, fluier i zboar noaptea? Cuz asud, iese pe culoarul vagonului, se rentoarce n compartiment. Abtut, i numr rabinului o sut de mii i-l ntreab: Ei, acum spune-mi, ce este galben pe spate, verde pe burt, mnnc raci, fluier i zboar noaptea? Nu tiu, poftim mia!

Unde erau ofierii la Smrdan Nicolae Grigorescu, chestionat despre tablourile sale, e ntrebat de ce nu a pictat ofieri, ci numai soldai, n tabloul Atacul de la Smrdan. Maestrul rspunde sec: Am pictat i ofierii, dar erau mai n fa i au ieit din ram! Act de prezen Celebrul matematician Grigore Moisil era cunoscut pentru replicile cu umor pe care le ddea cu diverse ocazii. La un moment dat, exasperat de faptul c se fceau presiuni asupra lui din partea conducerii facultii s stea cel puin opt ore la universitate, indiferent dac avea sau nu cursuri, s-a enervat i, lundu-i hotrt haina i geanta ca s ias, a comentat: - Voi avei nevoie de capul meu sau de fundul meu?

Cum deveneau pe vremuri jupnesele doamne Gheorghie tefan-vod, cnd era boiariu, murindu-i giupniasa, au rmas vduvoiu. i tlnind o giupnias srac, frumoas, tnr, anum Safta, de niamu Boetilor, au tmpinat-o pe drum, mergnd cu rdvanu la Iai. i au poprit rdvanul cu sila, i s-au suit fr de voia ei n rdvan, i au ntorsu rdvanul napoi, la casa lui. i pre urm au priimit i a i s-au cununat cu dnsul, car au agiunsu de au fost i doamn. (Ion Neculce - O sam de cuvinte)

Don Quijote i Dumnezeu Petre uea i Emil Cioran discut de ore bune la Capa. Fascinat de spiritul oratoric al lui uea, Cioran nu se poate

opri s nu-l complimenteze: Petric - eti senzaional! A spune c eti un amestec de Don Quijote i Dumnezeu! Petre uea pare pe moment mulumit de compliment. Totui, a doua zi, se duce la prima or la locuina unde sttea Emil Cioran. l scoal pe acesta din somn i i spune franc: Emile, cu asemnarea cu Don Quijote nu sunt de acord!

Originile omului La Moscova, cnd m-am dus cu delegaia Romniei, ca membru al delegaiei, ne-a dus, zic eu, la singurul muzeu antireligios din lume al unui popor fost cretin. Sub Stalin. Muzeu antireligios. Descria Inchiziia, ce-a fcut cretinismul, triburi primitive, cu moravuri, cu aspecte magice, inumane, toate prostiile fcute de om n istorie le punea n crca religiei. i la intrare, nu tiu dac pe dreapta sau pe stnga, era o maimu i un Homo-primigenius, specie de Neanderthal. Aa. Cnd ieim de acolo, nu tiu cine era aia, c tia nemete, tia franuzete, cred c era o ovreic i zice: v rog s semnai, c eu fumam i am ieit mai nainte. i Gafencu i Nemoianu, subsecretar de stat n guvernul Antonescu, n-au semnat nici ei, c n-am semnat nici eu. Zic: nu semnez, doamn! De ce? n primul rnd, tot ce am vzut aici mi contrazice credina mea. Eu sunt biat de pop. i e greu s cred n toat expoziia asta de-aici. i doi: ne-ai ofensat! Cum? Pi, uite, personajele astea, maimua i omul Primigenius, eu nu sunt neam cu tia. mi pare ru! (Petre uea) Cum a fcut Eminescu cinste cu pantalonii lui Slavici Mihai Eminescu, la Viena, alturi de Ioan Slavici i ali prieteni romni. Cum stteau prost cu finanele, nu-i prea permiteau s treac pe la crcium. ntr-o sear, Eminescu, cel

mai strmtorat dintre toi, i anun amicii: azi fac eu cinste! Zis i fcut. Merg la un mic local i se apuc s comande mncare, udat din belug cu vin. Puin mirai de gratitudinea poetului, prietenii nu comenteaz nimic legat de subiect, ci doar nfulec bucatele. La un moment dat Eminescu pleac de la mas. Lipsete vreo or. Dup ce se ntoarce, petrecerea continu, iar la sfrit, se achit nota dup cum fusese stabilit: de ctre Eminescu. Surpriz mare ns la Slavici acas! Omul tocmai primise nite pantaloni noi din ar i, noroc de neans, l anunase i pe Eminescu de acest lucru. Firesc, n timpul ct a lipsit de la mas, Eminescu s-a dus la gazda lui Slavici, i-a mprumutat pantalonii, i-a amanetat i a pltit consumaia.

Congresul al XIII-lea La Congresul al XIII-lea, ncepuse discursul lui Ceauescu care vorbea i vorbea La un moment dat, un obolan a trecut pe la picioarele delegailor. Agitaie mare, glgie un tip ncepe s strige: Prindei-l, prindei-l! La care Gogu Rdulescu se trezete brusc din somn: i pe ea, i pe ea!

Capitolul VII

ALII
Rafael n timp ce era ocupat s picteze celebrele sale fresce, Rafael a fost vizitat de doi cardinali care au nceput s-i critice opera i s gseasc greeli, fr s neleag nimic. - Apostolul Paul are faa prea roie, spuse unul. - El roete cnd vede pe minile cui a ncput biserica, a rspuns suprat artistul.

Maxim Gorki ntr-o anumit perioad a vieii sale, scriitorul Maxim Gorki sttea ntr-o camer cu chirie, ntr-o cas situat n sudul Italiei. Scriitorul i s-a plns proprietresei "a doua zi diminea" c patul su este plin de parazii. Indignat, proprietreasa a protestat: - Nu, domnule, nu avem nici o singur ploni n cas. - Nu, doamn, a aprobat Gorki binevoitor, toate s-au cstorit i au chiar familii numeroase.

Rembrandt Rembrandt era cu adevrat un maestru al picturii, dar i un personaj lacom, care accepta orice comand bine platit, chiar dac munca era adesea epuizant. Una dintre glumele frecvente ale elevilor si era s picteze pe podea bnui. Rembrandt, care vedea tot mai prost, nu ezita s se aplece i

s ncerce s ia de pe podea bnuii, incapabil s reziste tentaiei.

Pablo Picasso Se spune c Pablo Picasso, marele maestru al artei, a surprins un ho n locuina sa. Intrusul a reuit s fug, dar artistul i-a reinut figura i a predat poliiei o schi a portretului acestuia. Pe baza desenului poliia ar fi trebuit s aresteze civa suspeci: o clugri, ministrul Finanelor, o main de splat i Turnul Eiffel! ***** Picasso, ntrebat care este cel mai talentat pictor, a oferit un rspuns fals - Peter Paul Rubens, pentru c a pictat n viaa lui circa 600 de tablouri, dintre care s-au mai pstrat pn astzi 2.700.

Papa i mpratul Canossa este o mic localitate din apropierea oraului italian Modena, dar foarte vestit datorit faptului c acolo, n urm cu aproape un mileniu, papa Grigore al VII-lea l-a supus timp de trei zile la cele mai mari umiline pe mpratul Henric al IV-lea al Germaniei, care fusese excomunicat dup ce mult vreme dusese o lupt nverunat mpotriva naltului pontif. ntre altele, mpratul a fost obligat s se trasc n genunchi pe zpad, mbrcat n sac i cu picioarele goale! Dei a obinut atunci iertarea papei, Henric nu l-a iertat la rndul su pe Grigore al VII-lea, atacnd de trei ori Roma i izgonindu-l pe naltul pontif. Unii nu se nva minte niciodat!

Vinul i adevrul In vino veritas! (n vin e adevrul). Este o expresie veche de peste 2500 de ani, dar cu ct mai veche, cu att mai vestit, ca i vinul la care se refer. Paternitatea ei i este atribuit lui Alceu, poet grec care a trit cu ase veacuri naintea erei noastre. Pe vremea lui, celor bnuii de fapte infamante li se turnau vinuri tari n amfore mari de lut, spre ai mbta i a scoate de la ei adevrul. Din acest fapt a scos i Alceu un adevr pe care l-a turnat n cupa mic a unei maxime, extrem de des aflat pe buzele oamenilor. Munca te face liber! Cuvinte nscrise cu litere uriae, din fier forjat, deasupra porii celui mai mare lagr de exterminare BirkenauAuschwitz, nfiinat de naziti n timpul celui de-al doilea rzboi mondial. Deviza, celebr prin cinismul ei, mai poate fi vzut i astzi pe poarta fostului lagr, transformat n muzeu. Fostul hftling (deinut n lagr de exterminare) Oliver Lustig, evreu din Transilvania, spune c la civa zeci de metri de poart, ntr-una din slile muzeului, se poate vedea, pe un postament de marmur neagr, un glob de sticl cu cenu i frnturi de oase, tot ceea ce a mai rmas din peste dou milioane de oameni care au intrat n fabrica morii de la Birkenau-Auschwitz. Fora merge naintea dreptului! Deviza cancelarului german Otto von Bismark (18151898). Faptele sale arat c i-a respectat ntocmai deviza. n 1862, cnd Wilhelm I l numete prim-ministru interimar, avea s se adreseze Landtagului (Parlamentul) cu urmtoarele cuvinte: Nu prin discursuri sau prin decizii ale majoritii vor

fi rezolvate marile probleme ale epocii noastre, ci prin foc i sabie! nainte de a muri, cuprins de remucri, va nota n agenda sa: Am adus fericirea unei mari naiuni, da, dar i nefericirea pentru muli! Fr mine n-ar fi avut loc trei mari rzboaie. Nu ar fi pierit 80 000 de oameni, n-ar fi fost ndoliai tai, mame, surori. Acum o s dau socoteal lui Dumnezeu!

Ecaterina cea Mare Ecaterina cea Mare nu era rusoaic, aa cum cred muli. Era de origine german. n adolescen nu avea o garderob prea bogat i, cu toate acestea, a devenit mprteasa Rusiei i a domnit peste multe milioane de supui, timp de 34 de ani. Asta ne arat unde poi ajunge dac i doreti ceva cu adevrat. La vrsta de 14 ani a fost chemat de mprteasa Elizabeta n Rusia, ca s-l ia de so pe marele duce Petru, motenitorul tronului. Aici a nceput s poarte numai blnuri, mtsuri i bijuterii spendide. Totul era minunat, n afara faptului c nu avea nici un fel de sentimente fa de mire. i nu e de mirare. n noaptea nunii, Petru s-a urcat nclat n pat, s-a jucat cam o or cu ppuile i i-a povestit Ecaterinei despre amantele sale. Apoi s-a ntors pe partea cealalt i a nceput s sforie. i, timp de nou ani de zile, lucrurile s-au desfurat dup aceeai rutin, pn cnd Petru s-a mutat ntr-un pat separat probabil c pur i simplu nu se gndise la asta mai nainte. ntre timp, cminul ducea lips de copii i Rusia de motenitori la tron. Petru se juca imperturbabil cu ppuile dar, n 1754, Ecaterina a fcut un bieel care semna cu Serghei Saltikov, un tnr cu care Ecaterina obinuia s mai discute evenimentele zilei. Unii istorici sunt de prere c tatl

ar fi putut fi chiar Petru, din moment ce copilul a ajuns s-i semene la caracter i valoare. Bun, erau amundoi idioi, dar ce dovedete asta? n anii urmtori, familia imperial s-a mbogit i cu ali copii. Ecaterina era fericit. Dumnezeu tie de unde-i scoate! a exclamat Petru la un banchet. Surprinztor, relaia dintre arul Petru al III-lea i soia sa Ecaterina n-a mai fost la fel de armonioas. n 1762 lucrurile s-au precipitat, fiecare urmndu-i destinul. Ecaterinei i-a mers bine. Ea l-a detronat pe soul su, l-a aruncat n nchisoare i s-a proclamat mprteas. Cu Petru lucrurile au fost mai triste. La cteva zile dup arestarea sa a murit subit n timp ce n preajma sa se gseau civa prieteni ai mprtesei. Ecaterina a anunat c murise de colici renale, dar oamenii care s-au dus la nmormntare s-au ntrebat de ce avea atunci un mare bandaj n jurul gtului?! Istoria nu prea tie ce s cread despre viaa de familie a Ecaterinei. Mult vorbrie inutil a curs despre prietenii ei, n mare parte doar brfe. Din nefericire, lumea e plin de oameni gata s gndeasc ce-i mai ru cnd vd un brbat strecurndu-se afar dintr-un dormitor strin n miez de noapte. Eficiena lui Frederic cel Mare Frederic cel Mare, regele Prusiei, a ncercat, printre multe altele, s rezolve problema omajului. Se ducea s caute omeri, iar cnd gsea cte unul, l lovea n moalele capului cu un baston greu de bambus. Asta nu era o metod tiinific, dar se pare c ddea rezultate!

Un mod ingenios de a ascunde lucrurile Imhotep a fost un personaj despre care mult vreme istoricii s-au ntrebat dac este real sau este un zeu. n urma cercetrilor arheologice s-a descoperit c Imhotep a existat cu adevrat. A fost arhitectul regal al regelui Zoser i a inventat prima piramid (n trepte) la Saqqara, un nou tip de mormnt regal imens, construit din piatr i despre care se credea c protejeaz pentru eternitate att corpul faraonului, ct i o parte semnificativ din bunurile sale. Ceea ce e totuna cu a zice c Imhotep a venit cu ideea de a ascunde corpul regelui i comorile sale ntr-un monument att de bttor la ochi nct s nu-l poat rata nici un jefuitor de morminte i nici vreun alt ho! Firete c piramidele au fost mereu jefuite de absolut tot ce conineau, dar faraonii le-au construit mai multe secole la rnd nainte s-i dea seama care-i treaba cu acest mod de a ascunde lucrurile.

Despre egipteni i piramide Faraonul Kheops a construit Marea Piramid n jurul anului 3050 .Hr. Dup care s-a simit mai bine. Avea publicitatea asigurat. Desigur, Kheops n-a crat pietrele cu mna lui. A fost un geniu, cci i-a pus pe alii s fac toat treaba. Unii l numesc pe Kheops un tiran crud pentru c a obligat 100.000 de felahi sau rani s munceasc 20 de ani la mormntul lui. Alii spun c i punea s munceasc la piramid numai n cele trei luni de inundaie anual, n care, nefiind ocupai cu muncile cmpului, ranii n-aveau nimic altceva de facut. n felul acesta, Kheops le fcea un mare serviciu inndu-le mintea ocupat i totul se dovedea a fi mai mult sau mai puin n avantajul tuturor.

Kheops era generos. i lsa pe rani s locuiasc n preajma piramidei, n nite frumoase colibe de pmnt neaerisite i-i hrnea cu ridichi, ceap i usturoi. Le asigura i o provizie constant de ulei de ricin cu care s se ung. Aa ntelegeau ei s fac baie. Clasele superioare foloseau ulei de msline. De fapt, cam toi egiptenii din antichitate erau un pic unsuroi. O regin ludroas Isabella I a Spaniei se luda c nu fcuse baie dect de dou ori n via prima dat cnd se nscuse, i a doua oar cnd se mritase cu Ferdinand de Aragon. I-au fcut-o i pe a treia... cnd a murit.

Strindberg i medicul Odat, aflndu-se la odihn la ar, dramaturgul i romancierul suedez August Strindberg s-a mbolnvit grav. Medicul de ar, care-l consulta, nu i-a prut lui Strindberg destul de priceput. - E ceva grav, doctore? l-a ntrebat el. - Nu, nu cred a rspuns doctorul. i eu am suferit de aceast boal, dar acum, precum vedei, sunt sntos. - Da, doctore i-a replicat Strindberg dar pe dumneata te-a tratat un alt medic.

Mulumirile compozitorului Era n seara premierei operei Paiae. Compozitorul Leoncavallo, observnd n sal, nainte de ridicarea cortinei, un cetean care venise nclat cu cizme cu pinteni, i vorbi, adresndu-i cuvinte de mulumire.

- Pentru ce mi mulumii? se mir spectatorul. - V mulumesc, domnul meu, c n-ai intrat n sal i cu calul! Pasiune Pentru oricine numele marelui Mendeleev se asociaz cu legea periodicitii elementelor chimice. Puini tiu, ns, c, la vremea lui, Mendeleev a avut parte, ca s zicem aa, de o dubl celebritate, determinat de cele dou pasiuni ale lui. Cea de a doua a fost confecionarea geamantanelor. n acest scop el a preparat i un clei special, pe care au nceput s-l utilizeze toi fabricanii de valize. ntr-o zi, n timp ce-i cumpra materialul necesar acestei ocupaii, cineva l-a ntrebat pe vnztor cine-i venerabilul btrnel. - Cum? Nu-l cunoate-i ?! Dar e vestitul meter de geamantane Mendeleev! Se spune c vestitul meter a fost foarte flatat de apreciere.

Henrik Ibsen i obiceiul su Nu s-ar putea spune c muli dintre cei care rvnesc i obin onoruri lumeti reuesc s lase o impresie de neters. Dar cu siguran c apariia lui Henrik Ibsen n Oslo-ul anilor 1890, n drum ctre vreo recepie, ncrcat cu decoraii, oferea o privelite de neuitat. Era att de mare amator de medalii, nct i angajase un soi de agent de burs la bursa onorurilor profesionale care s-i obin ct mai multe cu putin, de la fiecare guvern european n parte. Le purta pe costumul de ceremonie, nirate pn la talie i chiar mai jos, i adesea atrna o parte din ele i

pe hainele de toate zilele. i aa, zngnind greoi, o pornea n fiecare sear cu pai mari ctre cafeneaua sa favorit. Ibsen a fost un mare dramaturg, dar obiceiul su tot nepotrivit rmne, asta daca nu cumva (dei este foarte puin probabil) el ascundea o intenie umoristic.

Rossini Marele compozitor Gioacchino Rossini era un tip foarte lene. Exist o povestioar n care se observ comoditatea lui ieit din comun. ntr-o zi un impresar l-a gsit pe Rossini scriind n pat. Compozitorul l-a rugat s ridice o pagin care czuse pe podea. Dup ce impresarul i-a dat foaia, Rossini i-a artat pagina la care tocmai lucra i l-a ntrebat: Care pagin crezi c e mai bun?. Vizibil ncurcat, impresarul a rspuns: Pisunt identice. Rossini i-a rspuns plictisit: Mda. tii, mi-a fost mai uor s scriu alta dect s m dau jos din pat, s-o caut pe prima i s m urc iar la loc. ***** Rossini era cunoscut n timpul su ca avnd un spirit ironic. ntr-o discuie cu Wagner, care abia terminase de scris celebra oper Lohengrin, ntrebat ce prere are despre aceasta, Rossini rspunde: Opera nu poate fi judecat la o prim audiie, iar eu nu inentionez n nici un caz s-o mai ascult o dat.

Puterea banilor Cndva, familia Fugger din Augsburg a cunoscut celebritatea i puterea, dominnd afacerile cu bani ale

continentului timp de dou veacuri, pentru ca apoi s fie dat aproape cu totul uitrii. Acumulnd capital i devenind importani cmtari, Fuggerii vor avea un rol important i n treburile dinastiei Habsburgilor, mai cu seam n alegerea mpratului Carol Quintul. Potrivit obiceiului, prinii electori, cei care urmau s decid viitorul mprat, trebuiau bine pltii s-i dea votul. Pentru finanarea alegerii tnrului Habsburg, intrat n concuren cu regele francez Francisc I, Casa Fugger a contribuit cu o mare sum de bani. Urmarea a fost alegerea mpratului Carol al V-lea la conducerea imperiului german n 1519. Deoarece mpratul ntrzia cu restituirea avansului primit pentru ajungerea pe tron, Iacob Fugger a avut ndrzneala de a-i trimite lui Carol al V-lea o scrisoare n cuprinsul creia cuteza s afirme c Majestatea Voastr nu ar fi primit coroana fr mine. Ca o apoteoz a faimoasei familii, un cronicar de epoc, Sander, va scrie despre Iacob Fugger c mpraii, regii, prinii i seniorii au negociat cu el, papa l-a numit fiul su iubit i l-a mbriat, cardinalii se ridic n faa lui, conchiznd c afaceristul este o glorie a ntregii Germanii!